home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 20.

В Мириале не было никакого дождя. И Дика Стоуна тоже.

— Выпьешь со мной кофе, Гэл?-Предложил мистер Джек.

Я кивнул.

— Вот и отлично. Присаживайся. Как спалось?

— Великолепно.

— Я рад. Ты выглядишь отдохнувшим.

Я широко улыбнулся. Где-то внутри меня запело что-то, похожее на счастье.

— Казалось бы, должно быть наоборот, -заметил мистер Джек.-Что, ни капельки не обидно?

Я рассмеялся, таким неуместным мне показался этот вопрос. Утро было таким прекрасным, солнце светило так ярко, и я ещё никогда не чувствовал себя так хорошо.

— Молодец, -одобрил мистер Джек.-Но впредь себя побереги.

— То есть, Джек?

— Избегай подобного общества, мальчик, оно способно тебя погубить. Тебе не место там, где процветает посредственность и тупость. Будь всегда один, но не бойся этого, ведь всегда рядом с тобой будем мы.

— Со стороны это выглядит как высокомерие, Джек.

— Неважно. Никогда ни до кого не снисходи, -те, кому надо, пусть сами поднимаются к тебе. Именно так устроен мир, и тебе не стоит в этом сомневаться.

Я кивнул.

— А сегодня лучше немного отдохни. Погуляй, поплавай, поиграй в теннис.

— С удовольствием.

— Вот и хорошо. Жду тебя завтра, в это же время.

Я вышел из его кабинета, преисполненный радужных надежд.

В ресторане я встретил Рекса Гейрана с крашенной блондинкой лет около тридцати. По-моему, это с ней он был на вечеринке в честь моего дня рождения, и, судя по всему, они ещё вместе.

«Бедная Мерс!-Подумал я.-Неудивительно, что она стала похожа на скелет — она просто боится обедать в ресторанах, чтобы не наткнуться на Рекса с очередной пассией! Господи, да она, наверное, просто боится выходить из квартиры! Ну она и влипла! А Гейран уже довольно долго с этой кикиморой!»

Вообще-то, она не была кикиморой, но я так думал из чувства солидарности с Мерс. Вот бедняга! Слава действительно была довольно слабым утешением в подобной ситуации.

Рекс кивнул мне, и я подошёл.

— Присаживайся, Гэл, -сказал он.-Это Алиса.

Я враждебно кивнул Алисе. Кем бы она ни была, она не имела права причинять боль Мерс Сейлор. Такого права не имел никто!

Подлетел официант.

— Бокал пива, -сказал я.

— И мне, -проворковала Алиса.

И ей! Господи, ну куда смотрит этот Гейран! Она же и в подмётки Мерс не годится!

Я покачал головой.

— Как дела, Гэл?-Спросил Рекс.

— Да так себе, -ответил я, -затрудняюсь ответить.

— А я скоро начинаю съёмки, -похвастался Рекс.

— Здорово, -сказал я без энтузиазма.

В кинобизнесе в Аль-Торно от Рекса Гейрана зависело просто всё, и я должен был ему улыбаться и делать вид, что ничего не произошло. Ну не получил я этой распроклятой роли, ну подумаешь! Ну Дик Стоун её получил вместо меня — разве это трагедия! А то, что я чуть не умер в парке на скамейке, касалось кого угодно, кроме Рекса Гейрана.

Я выдавил улыбку. Наигранная робость и скромность Рекса начинали действовать мне на нервы. Он казался таким доступным, таким беззащитным, что каждой женщине просто хотелось взять его под своё крылышко и согреть. Но на самом деле в этом обличье скрывался хищник, опасный и страшный, и беда всем, кто не сможет уберечь от него своё сердце.

— Утром я видел Элли, -сказал Рекс.-Она спрашивала про тебя.

— Да?-Я сразу встрепенулся, и даже Рекс перестал мне казаться таким ужасным.-А куда она направилась?

— По-моему, она где-то возле бассейна, -сказал он.-Собиралась поплавать и почитать на солнышке.

— Нет, Рекс, вы не шутите? Элли спрашивала про меня?

— Да, она интересовалась, где ты был прошлой ночью, она звонила тебе почти до утра.

— О, Гос… я…

— Так где же ты был, Гэл? Ладно тебе, не секретничай, тут все свои.

Я таинственно улыбнулся, надеясь, что хорошо скрыл свой испуг. Сообщение о том, что я провёл ночь у Мерс Сейлор вряд ли могло обрадовать Рекса, хоть он и бросил её год назад. Злить его было крайне опасно.

— Алиса, посмотри, какая потрясающая улыбка, -сказал Гейран. Алиса уставилась на меня во все глаза.-Я ещё ни у кого не встречал такого сочетания красоты и духовности.

Я скромно поджал губы и отвёл глаза.

— Чертовски красив, -продолжал Гейран, -но ведёт себя крайне скромно и отличается порядочностью.

Я чуть не прыснул от смеха. Слышали бы мои приятели из бывшей труппы, что говорит обо мне Рекс Гейран!

— Потрясающий типаж, но навряд ли подойдёт для обычных сюжетов. Боюсь, сценарий придётся писать специально для него, чтобы все его качества раскрылись в полной мере.

Я заморгал глазами. Гейран купил меня со всеми потрохами, и мне стало уже совершенно всё равно, как там он поступает с Мерс, и я был готов отдать всё на свете, только бы он выполнил своё обещание, даже если потом он умудрится каким-то образом разбить сердце и мне тоже.

— Да-да, -подхватила Алиса, -очень обаятельный молодой человек. Просто нельзя оторвать глаз.

Я подобострастно улыбнулся и ей. Был бы у меня хвост, я бы им завилял. Наверное, вряд ли это было от избытка духовности или порядочности, но в данный момент мне было плевать на всё.

— Но и этот парень, Дик Стоун, тоже неплох, -продолжал Гейран.-Типичный романтик, такой себе современный Пьеро.

Мою улыбку как корова языком слизала. Я допил пиво и поставил бокал на стол.

— Приятного дня, господа, -холодно сказал я.-Мне пора, я должен найти Элли.

Я встал и пошёл прочь, думая о том, что Рекс Гейран всё-таки порядочная сволочь.

На выходе я столкнулся с Алексом и невольно шарахнулся в сторону.

— Эй, ты чего?-Грозно окликнул он меня.

Я повернулся и выдавил улыбку.

— Привет, приятель, не составишь мне компанию?

— Элли…-пробормотал я, -…у бассейна…

— Я только что оттуда, её там нет. Ну, так как?

Я робко покрутил головой. Алекс вопросительно поднял брови. Это походило на какой-то террор. И чего это вдруг все ринулись с утра в один и тот же ресторан?

Алекс пошёл к свободному столику, и я покорно последовал за ним. Что мне ещё оставалось делать?

— Кофе, двойной, со сливками и сахаром, -диктовал Алекс официантке, -бифштекс с кровью и жареный картофель. Кетчуп, майонез и красный перец. А ты?-Обратился он ко мне.

— Я уже завтракал, -ответил я.

— Тогда ему только кофе, -приказал Алекс.

— Чай, -робко возразил я.

Алекс откинулся на спинку стула и посмотрел на меня так, что у меня засосало под ложечкой.

— Жизнь хороша, -изрёк он.-Чёрт возьми, слишком хороша, чтобы тратить её на какую-то ерунду.

— Так говорит твой Керт, -с опаской заметил я.

— Так ведь он не дурак!-Хмыкнул Алекс.-В ней, в этой жизни, всегда важно только то, что ты имеешь сегодня, каков ты и кем себя ощущаешь. Нельзя приносить жертвы во имя завтрашнего дня потому, что его может попросту не быть.

Я растерянно кивнул. Господи, вот это был Алекс! Если бы я был полицейским, я бы арестовал его уже только за то, что он внушал неимоверный страх и словно гипнотизировал своими бездонными глазищами. То, с какой уверенностью и даже наглостью он держался, полностью парализовывало волю собеседника.

— Люди живут так, словно они выдумали этот мир, Гэл, -продолжал Алекс, -словно он им принадлежит. Но ведь они просто ничтожества, и чем больше они силятся что-то понять, тем тупее становятся. Не проще ли отбросить ненужное высокомерие и просто жить, и никого из себя не корчить?

— Проще, Алекс, -пробормотал я.

— Или вот Мерс, к примеру -я ещё никогда не встречал такой беспросветной дуры! Сидит у себя в квартире и ревёт целыми днями! Надо жить, надо сорить деньгами и затыкать всех за пояс, ходить по улице и орать: «Я самая лучшая, понятно вам, ублюдки?» Надо…

— Алекс, всё гораздо серьёзней. Она же действительно любит Рекса.

— Кого?! Этого очкастого придурка за соседним столиком, у которого ноги не достают до пола?! Какие чувства, Гэл, какая любовь? У неё просто нарушенная психика и расшатанные нервы! Не существует никаких чувств, понятно тебе, и я могу это доказать!

— Не надо, -поспешно сказал я.-И прости, но мне действительно нужно найти Элли.

— Элли?-Переспросил Алекс и задумался.

У меня душа ушла в пятки.

— Приятного аппетита, -сказал я, заметив, что несут заказ, и выскользнул из-за стола.

Господи, только бы Алекс скорее созрел для новой книги, вытащил Керта из склепа и снова стал прежним! Как сильно я этого хотел, вы даже не представляете, как!

Я вылетел из ресторана и буквально полетел к бассейну, боясь, что он побежит следом. Но он, конечно же, не побежал, и я, выскочив из зелёного коридора на залитый солнцем солярий, с облегчением перевёл дух.

Элли лежала в шезлонге по другую сторону бассейна и читала книгу, прикрыв глаза тёмными очками. Я тихонько подошёл к ней и сел рядом.

— Гэл!-Встрепенулась она.-Откуда ты взялся?

Я рассмеялся и поцеловал её в щёку. Её атласная кожа за последние дни покрылась стойким бронзовым загаром, и он шёл ей так, как никому и никогда.

— Где ты был вчера?-Спросила Элли.

— У себя дома, -вздохнул я.-Справлялся с ударом, который обрушился на мою голову.

— Но, кажется, перемещения не отнимают времени, -удивилась Элли.-Я, например, тоже только что была у себя, а потом очутилась здесь снова, минута в минуту.

— Значит, у меня было особо важное задание, раз Джек отвёл для него целую ночь, -пошутил я.-Кстати, Алекс сказал мне, что тебя здесь нет.

— Алекс?-Удивилась Элли.-Я разговаривала с ним недавно. Странно…

— Так зачем ты меня искала?-Спросил я.

— Я хотела дать тебе прочитать моё новое стихотворение.

— Правда?

— Мне было интересно, что ты скажешь. Алекс в последние дни такой странный, что мне меньше всего хочется беседовать с ним.

— Элли, я так тронут! Ты здесь продолжаешь писать?

— Ну конечно! Я бы сошла с ума, только валяясь на пляже и катаясь на лошадях! Если хочешь, полежим ещё немного и поднимемся ко мне.

— Я хочу, Элли, очень хочу. Я ещё я хочу набраться смелости и рассказать тебе, что случилось со мной в эту ночь, чтобы ты знала, что я полное ничтожество.

— А вот этого делать не надо. Расскажешь мне всё потом, идёт? Когда ты наоборот будешь этим гордиться.

— Такой день может ведь никогда и не настать.

— Настанет. Если только Алекс Коршунов не всадит тебе пулю в затылок.

Элли звонко рассмеялась и выронила книгу. Я скосил глаза на название и снова почувствовал, что у меня под ложечкой неприятно засосало. Книга называлась: «Керт Хорбл — последний романтик на планете.»

Вечером я сказал Элли, что стоит зайти проведать Мерс. Элли понимающе кивнула. Не сомневаюсь, что Мерс поделилась с ней своей печальной историей.

Мы долго звонили около двери, но никто не открывал.

— Может, она вышла?-Спросила Элли.

— Она уже давно не выходит из квартиры одна без необходимости. Разве что с Рикки, Клифом или Алексом.

— Алекс отпадает, -сказала Элли, -он торчал в холле и спорил с каким-то усатым придурком.

— Это не придурок, Элли, а сам Джонатан Бёрк.

— Кто?

— Да ладно, не имеет значения. Клиф здесь появляется крайне редко, а Рикки мы встретили в лифте одного.

— Может, она зашла поболтать к Сесилии?

— Она на дух не переносит её Дэна, а он при Сесилии круглые сутки.

— Источник вдохновения?

— Тоже ещё придурок. Единственный в Мириале, кто ни черта не стоит.

— Но если он нужен Сесилии…

— Ладно, не наше дело. Где же Мерс?

Я позвонил ещё раз, и за дверью послышался слабый шорох.

— Мерс!-Закричал я.-Открывай, это свои!

— Давай быстрее, пока мы не вышибли дверь!-Подхватила Элли.

Замок тихонько щёлкнул, дверь открылась, и перед нами предстала Мерс, заспанная и бестолково моргающая глазами. В квартире было абсолютно темно.

— Господи, -сказала Элли, отодвигая её и входя внутрь, -почему бы тебе не включить свет?

Я нашарил рукой выключатель и щёлкнул. Комнату залил мягкий голубоватый свет.

— Слава Богу, а то мы уже боялись, что ты умерла, -сказал я, проходя в гостиную.

— Который час?-Щурясь, спросила Мерс.

— Пол-восьмого, -ответил я, посмотрев на часы на руке -её подарок, кстати.

— У тебя что, нет часов?-Удивилась Элли.

— Нет, -развела руками Мерс.-Я их боюсь. Так мне легче, и я не знаю, сколько времени прошло.

— А как же ты ездишь на съёмки и разные важные встречи?-Удивился я.

— Рикки просто заходит ко мне и говорит, что пора. Я собираюсь, и мы выходим.

— А…-протянул я.

— Что случилось?-Строго спросила Элли.-Почему ты спала в такое время?

Мерс виновато молчала.

— Я знаю, что случилось, -сказал я.-Утром, проснувшись, ты снова выпила таблетку и заснула, так ведь?

На неё было жалко смотреть, так неловко она себя чувствовала.

— Не жалей её, Гэл, -шепнула Элли, -а то она снова будет плакать.

Я раздвинул тяжёлые портьеры, и комнату залил мягкий вечерний свет.

— На улице так хорошо, Мерс, -сказал я.-Собирайся, сходим куда-нибудь поужинаем.

— Спасибо, -прошептала она, -но так мне станет ещё хуже. Вам так хорошо вместе, я буду себя чувствовать какой-то недоделанной.

— Вот ещё глупости!-Разозлился я.-Собирайся быстро, а то я наябедничаю Кэмели про то, что ты спишь целыми сутками и не следишь за временем, и он напишет об этом во всех газетах!

— Не надо так, Гэл, -сказала Элли.-Ей действительно будет неловко с нами. Если бы, например, найти ей компанию…

— Если бы появился Клиф! Мерс его просто обожает!

Звонок в дверь раздался незамедлительно. Я пошёл открывать, уже зная, что увижу на пороге загорелую улыбающуюся физиономию Клифа Гранта, и его белозубая улыбка заставит Мерс позабыть обо всех своих горестях.

— Вот здорово!-Восхитился я.

— Если бы все проблемы в жизни решались так!-Задумчиво покачала головой Элли.

Мы провели чудесный вечер. Клиф просто излучал энергию и жизнелюбие, и с наших лиц не сходили счастливые улыбки. Он был таким надёжным и прочным, что рядом с ним весь мир казался просто какой-то игрушкой, недоделанной до конца и брошенной в корзину для мусора. Такую силу, наверное, приобретали все, Кто Не Возвращается, потому что нечто подобное ощущалось и рядом с мистером Джеком — небывалый подъём сил, спокойствие, уверенность, даже эйфория. Общение с ними было своеобразным наркотиком, и никто из живущих в Мириале не мог обходиться без него — кто чаще, кто реже. Мистер С., похоже, был рангом повыше, если так можно выразиться, потому что рядом с ним просто кружилась голова и захватывало дух.

Мерс просто расцвела и похорошела. Сидя рядом с Клифом, она даже не изменилась в лице (или почти не изменилась), когда в ресторан вошёл злополучный Рекс Гейран со своей крашенной Алисой.

— Ну и что?-Просто сказала она.-Пора бы мне и привыкнуть.

Но я знал, что когда она вернётся к себе, она снова будет плакать и пить таблетки. И Элли это знала, и Клиф. Сегодняшний вечер был просто временным облегчением, мы могли только немного её поддержать, но нести свой крест предстояло ей самой. Оставалось только догадываться, как больно ей было жить, и не впускать в своё сердце предательскую унизительную жалость.


Глава 19. | Мириал. В моём мире я буду Богом | Глава 21.