home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12

– Предлагаю переместиться в более удобное место. Это длинная история, – Валериан пошел к мягкой мебели.

Илья с тоской посмотрел на яичницу.

– А вы, человек, можете и не идти, – усмехнулся ведун.

– Ага, щас, – Илья разражено выключил плиту. – Егор без меня никого спасать не будет. Я обещал Лизке, что живым его в Лондон привезу.

– Одному в Нави делать нечего, это верно, – процедил Карлос.

– Я слушаю, – Егор уселся на диван, напротив Валериана. Илья сердито бухнулся рядом.

– Я встретил ее в ночь на Ивана Купалу и сразу же влюбился, – начал рассказ ведун.


Рыжеволосая девушка так звонко хохотала, прыгая через костер, что ее невозможно было не заметить. Лери, пришедший на праздник скорее по традиции, чем в надежде встретить пару, с интересом следил за юной ведьмой. Он недавно стал Знающим, и теперь все его время было поглощено книгами. Их мир казался ведуну гораздо интереснее окружающего. Но когда зеленоглазая красавица подошла, приглашая на танец, мужчина сразу же забыл про пыльные фолианты.

– Мы встречались несколько лет, – Валериан потер лоб. Его лицо посветлело от воспоминаний. – Зелина была так мила. Она абсолютно не тяготилась тем, что я веду жизнь затворника. Заботилась обо мне. Готовила невообразимые блюда. Устраивала неожиданные праздники лишь для нас двоих. Но никогда не оставалась надолго. День, максимум два и исчезает на неделю. Сначала меня все устраивало. Потом я стал беспокоиться, задумываться и даже ревновать. Прошло уже четыре раза по Ивану Купале, а я так и не получил от нее перстень. Более того, на последний праздник она просто не пришла. Мысли о том, что она выбрала другого, сводили меня с ума. Но Зелина появилась, как ни в чем не бывало, на следующий день и стала мило щебетать о пустяках. И тогда я сделал самую большую глупость в своей жизни. Дождался, пока она заснула, и украл перстень из ее пояса.

Карлос отвернулся к окну. Он слышал историю не в первый раз. Но каждый раз понимал, что сердце друга разрывается от невыносимой боли.

– Вы когда-нибудь видели, как сердится ведьма? – Валериан поднял глаза на слушателей.

– В общем, да, – сказал Егор, вспоминая бабушку.

– Не знаю, как ведьма, а когда Лиза злится, я предпочитаю удрать из дома, – ответил Илья.

– Мне было неоткуда бежать, – грустно усмехнулся Валериан. – Зелина, обнаружив пропажу перстня, раскатала дом по бревнышку. А их разломала в щепки. Перебила все, что можно. Пощадила только книги. Или они сами смогли защититься от ее гнева.

Причем произошло это так быстро, что я даже не успел достать руку из кармана, чтобы показать кольцо. А когда достал, – Валериан хмыкнул. – Началось настоящее светопреставление. И тогда я то же разозлился. Взыграла гордость. Содрал с руки чертов перстень и швырнул ей, – он посмотрел на ободранный палец Егора.

– Я не воровал. Стела мне его сама дала, – быстро сказал парень. – А вот Сашин пришлось снять.

– Многоженец, – хмыкнул Карлос.

– Прекрати, – повернулся к нему Лери.

– Извини за глупую шутку, – пожал плечами вампир.

– Я не об этом. Прекрати воровать мою боль. Воспоминания – все что у меня осталось, – сказал Валериан.

Вампир сдвинул брови, но ничего не ответил.

– Когда я бросил ей перстень, ведьма разозлилась еще больше. Сказала, что знать меня больше не желает и исчезла. Я объехал полмира, чтобы ее найти. Поверьте, сообщество ведьмаков не такое большое. Да и мир не велик. Но Зелина исчезла. А через девять месяцев я обнаружил у порога плачущего младенца в корзинке из ивовых прутьев. На ребенке была надета цепочка с кулоном виде летящей птицы. Украшение Зелины. Кулон был в крови. Я до сих пор не знаю, что произошло с любимой. Не думаю, что живая, она могла бы бросить ребенка. А корзинка стоит у меня дома. – Лери тяжело вздохнул и продолжил. – Вы уже догадались, что на пороге была Стела. Я сразу понял, что девочка – моя Звезда. У малышки были чудесные рыжие волосы. Они светились на солнце. И когда я склонился над корзинкой, девочка улыбнулась. – Валериан закрыл лицо руками, воскрешая воспоминания, но быстро опустил ладони. – Ребенку нужна была кормилица. Я нашел милую женщину. Все складывалось неплохо. Хотя я был уверен в том, что потерял навсегда Зелину, но теперь у меня появилась дочь. Тогда я еще не знал, что в доме поселился кошмар.

Неприятности начались сразу же. У соседей ласка разорила курятник. Потом волки перегрызли собак в соседних дворах. Тихая деревенька, в которой жил ведун, перешла на осадное положение. Люди дежурили ночами. Вызвали бригаду охотников. Но ничего не помогало. Каждую ночь в одном из дворов погибала какая-то живность. При чем зверь, повадившийся в деревню, вел себя странно. Он только перегрызал горло жертве и скрывался.

Стеле исполнилось полгода, когда ведьмак нашел у нее в кровати куриную голову. Дитя, только научившееся сидеть, хохотало, развлекаясь пугающей игрушкой. Валериан разозлился на кормилицу. Он решил, что женщина использует деревенскую магию, чтобы защитить ребенка от неприятностей. С няней состоялся неприятный разговор. Тетка плакала и клялась, что ни в чем не виновата. А на следующую ночь Лери проснулся от жуткого крика, доносившегося из комнаты кормилицы. Он бросился туда и увидел, что женщина отбивается от существа размером с кошку. Ничего больше рассмотреть не удалось, поскольку нападающий тенью скользнул в раскрытое окно. Няня отделалась несколькими укусами в руки. Ведьмак, беспокоясь о дочери, бросился в детскую и увидел безмятежно спящую Стелу. За открытым окном стоял теплый летний вечер. Но Валериан, помня о кошке-призраке, закрыл ставни во всем доме.

Перепуганная няня собрала вещи и уехала в соседнюю деревню. Лери зарылся в книги и поставил мощные заклинания защиты на все окна и двери в доме. Теперь не только человек или животное, но и безумное создание Нави ни за что не смогло бы просочиться в дом. А если бы и просочилось, то никогда бы не добралось до детской закрытой оберегами внутренней защиты. Но волновался он зря. Нападения в деревне прекратились. Люди стали успокаиваться. Но девочку надо было кормить, и ведьмак договорился о коровьем молоке с соседкой.

Одинокому отцу приходилось тяжело. Целый день он проводил с малышкой и только, уложив спать, шел в кабинет к книгам. Прошло около месяца. Как-то уставший Лери задремал рядом с кроваткой дочурки. Проснулся он от того, что чьи-то ледяные ручки шарили по его шее. Ведьмак открыл глаза и увидел у себя на руках нежить. Лери был любящим отцом, но не идиотом. Ему стоило бросить взгляд в детскую кроватку, чтобы понять, откуда в защищенном доме взялось потустороннее создание. Он осторожно посадил в постель маленькую двоедушницу и попятился к двери.

Ведуну повезло. Мужчина успел переступить через порог, когда создание с душераздирающим воплем кинулось к нему, но не долетело, врезавшись в магическую преграду.

Всю ночь ведьмак провел у порога. Он шептал ласковые слова, пел детские песенки, пытаясь достучаться до второй половины дочери. К утру нежить перестала на него бросаться. А еще спустя час обернулась маленькой пухлощекой девчушкой. Ребенок в человеческом обличье был слабым и беспомощным. Оказавшись на полу, он упал и заплакал. Лери вошел в детскую и принялся убаюкивать малышку.

– Я не стану рассказывать, каких трудов мне стоило вырастить Стелу, – продолжил Валериан. – Нежить не то существо, с которым хотят жить рядом даже ведьмаки. Когда Карлос пришел и стал предлагать присоединиться к жителям Площадки, я долго сомневался. И честно объяснил, в чем причина сомнений. Тогда он обещал помогать со Стелой. И всегда держал слово.

– Да уж, – Карлос к удивлению Егора поежился. – Я много повидал за четыреста лет, но эмоции девочки даже для меня были слишком сильными и мрачными.

– И еще нам помогала Арина. Она случайно узнала о Стеле, когда у девочки произошел срыв. – Валериан посмотрел на Егора. – Помнишь, ты просил книгу родственника-оборотня? Того, которого обвинили в убийстве человека?

– Помню, – кивнул Егор.

– Твой родич никого не убивал. Пьяница у фонтана – дело рук моей дочери. Она бы и до милиционера добралась, если бы не твой дед. Он увидел, что нежить собирается с крыши прыгнуть на человека, и закрыл его своим телом. Я в запальчивости решил, что он хочет напасть на Стелу, и выстрелил. Арина была там, все видела. Она уговорила меня не раскрывать правду. Оборотня не вернуть. Человек спасен. Площадке нужен Знающий. Да и Стеле лучше расти в городе, чем с отцом в изгнании. Но теперь ты знаешь правду и можешь привлечь меня к ответу.

– Почему Стела тогда превратилась в нежить? – вместо ответа спросил Егор.

– Белок, животный белок. Я слишком поздно, почти спустя семь лет после ее рождения понял, что толчок внезапным превращениям дают животные продукты. Сейчас Стела нормальная ведьма, то есть была нормальной. И днем, и ночью она вела образ жизни обычной девушки-подростка. Думаю, она даже забыла о том, кем была когда-то.

– Вы убедили ее в том, что у нее аллергия на животный белок, – кивнул Егор. – Но у ведьм не бывает аллергии. Полагаю, она о чем-то догадывалась. Прощаясь со мной в Нави, Стела сказала, что очень старалась никому не навредить.

– Правда? – на лице Валериана вспыхнула безумная надежда. – Она научилась себя контролировать.

– Я бы не надеялся на это, – угрюмо пробормотал Карлос.

– Подведем итог, – сказал Егор. – Получается, двоедушники – существа не из нашего мира. А потому, лишь наполовину живые здесь. Так?

– Именно, – кивнул Лери. – Попади в Навь любой из нас, он не смог бы продержаться там больше пары дней. Но поскольку часть ее души за пределами нашего мира, девочка до сих пор жива.

– А сколько там выдержит человек? – встрял Илья.

– От силы пару часов, – ответил Валериан. – Не хотите же вы сказать, что…

– Егор без меня никуда не пойдет, – упрямо кивнул рыжей головой парень.

– Карлос, но я думал, что вместе с Егором пойдешь ты, – Валериан посмотрел на друга.

– Если я и решу помогать, – вампир сделал паузу, – то буду ждать его в Прави. Я не уверен в Стеле. Егору может понадобиться помощь при переходе. Я так понимаю, ты подстрахуешь нас в Яви?

– Навь. Правь, Явь… Вы можете говорить понятно? – возмутился Илья.

– Легко, – кивнул вампир. – Явь – мир, в котором мы сейчас находимся. Стоит на перекрестке девяти миров. Пожалуй, важно отметить, что поскольку эта реальность населена преимущественно людьми, время здесь имеет огромное значение. Стела, если бы была обычной ведьмой, отправилась бы после смерти в Правь, мир разума и воображения. Можно сказать, место исполнения желаний. Но она свалилась в Навь. Это, – Карлос запнулся, – довольно недружелюбный мир, где выживают лишь сильные духом. Говорят, попадая туда можно формировать будущее. Но лично мне он кажется ледяной пустыней.

– Скорее чем-то вроде пустыни Сахара, – поправил Егор.

– Я говорил об отсутствии эмоций, – пояснил Карлос.

– М-да, как все запущено, – пробормотал Илья. – Даже не хочу спрашивать, куда попадают люди после смерти.

– Зависит от образа жизни, – сказал Валериан.

– Оставим миры в покое, – вернулся к главной теме разговора Егор. – Моя мама сказала, что нам нужен ключник. Вроде, он знакомый Карлоса.

– Ваша мама поразительно знающая дама, – улыбнулся Валериан. – Ключник это я. Помните, про Стелину цепочку с кулоном в виде птицы?

– Точно, – хлопнул себя по лбу Егор. – Когда она бросила мне ее под ноги, я вернулся обратно.

– Но если у нее есть ключ. Почему она не вернется так же? – удивленно сказал Илья.

– Потому что она двоедушница, – хором сказали мужчины.

– Кулон матери помогал ей держаться в нашем мире. Но родом она не отсюда, – пояснил Лери.

– Нужен кто-то по-настоящему принадлежащий Яви, чтобы вернуть девушку обратно, – добавил Карлос.

– Я вполне мог бы выковать еще несколько таких кулонов, – Валериан, задумчиво глядел в потолок. – В этом городе найдется кузница?

– В Москве? – переспросил Егор. – Тут найдется все, что захотите.


Мужчины стояли у входа в помпезный офис. Кованые перила, козырек из кружевного железа, все не просто говорило, а кричало о том, что они пришли по адресу.

– Кузня «Конек-горбуног» – прочитал Илья. – Что-то не так с этим названием, – озадаченно произнес он, проходя за ведьмаками в роскошный офис.

– Слишком стерильно, – произнес Егор, оглядываясь.

Еврормонт, новая мебель, кулер в углу. Все это мало напоминало рабочую мастерскую.

– Как приятно, что вы зашли, – от группы клерков за столами отделился белозубый парень с бейджиком «Андрей, менеджер по работе с клиентами».

– Мы знакомы? – усмехнулся Карлос.

– Все люди, увлеченные высоким искусством ковки – родственные души, – произнес менеджер заученную высокопарную фразу.

– Нам нужен горн и желательно помощь знающего кузнеца, – без предисловий сказал Валериан.

– Разумеется, – кивнул парень. – Вы можете посмотреть наш каталог. Могу уверить, что независимо от объема заказа, вы получите качественную работу.

– Не каталог: горн и кузнец, – с пугающей простотой прошептал Карлос.

Менеджер посмотрел в глаза вампира и отшатнулся.

– Я… мне… – залепетал он.

Клерки за столами, заинтересованно посмотрели в их сторону.

– Лучше я, – вперед выступил Егор и обаятельно улыбнулся. – Мы хотим выковать изделие сами. Вы нам поможете?

– Ну, разумеется, – оттаял парень и сделал шаг навстречу Егору. – Только у нас мастерская за городом. Да и кузнецы сейчас уже дома. Вы ж к концу рабочего дня пришли. Но мы можем взять заказ и выполнить его срочно. Буквально в течение трех дней, – оседлал Андрей любимого конька.

– Там кто? – Валериан ткнул пальцем в боковую дверь, рядом с которой стояли выкованные из железа стилизованные буквы А и П.

Егор, подтверждая вопрос, улыбнулся еще раз.

– Хозяин, Амбросий Поликарпович. Но он сам уже давно не работает в кузне. И не ведет переговоры с клиентами, – Андрей проявил неожиданную прыть, перегораживая четверке дорогу к кабинету.

– А ты нас представь, как самых лучших клиентов, – шепнул Карлос, наклоняясь к уху парня.

Клерк отодвинулся от вампира и послушно открыл дверь.

– К вам клиенты, Амбросий Поликарпович, – сказал он осипшим голосом.

– Уволю, – зарычала глыба в черном костюме, поднимаясь из-за массивного дубового стола.

Человек двухметрового роста из тех, про которых говорят: поперек себя шире, двумя широкими шагами преодолел расстояние до двери.

– Видел? – он поднес кулак, размером с голову ребенка к лицу менеджера. – Я тебе за что плачу, работничек?

– Видел он все, – Валериан ответ руку гиганта в сторону. – И работу свою неплохо делает. Уж не тебе, анчутке безграмотному, переговоры вести. Один «горбуног» чего стоит.

– А че? – кулак, унизанный перстнями, похожими на болты, опустился. – Раскрученный бренд. Опять же за авторские права платить не надо, – усмехнулся хозяин фирмы.

– Слов умных набрался, а старых знакомых не узнаешь. А вот я тебя по названию фирмы сразу вычислил, – усмехнулся ведьмак.

– Валерка! – кузнец сгреб мужчину в объятия. – Ты весь почти седой, потому и не признал. Что случилось? Мы всего-то лет сорок назад последний раз виделись.

– С дочерью у меня беда, – тихо сказал ведун. – Поговорить надо.

Амбросий глянул на клерка, и парень поспешил за стол у окна.

– Заходите, – махнул рукой кузнец, – друзья Валерки, мои друзья.

– Совсем ты очеловечился, – Валериан осматривал кабинет Амбросия увешанный дипломами о победах на различных выставках.

– Да, мне люди ближе ведьмаков, – добродушно сказал кузнец. – Я здесь уважением пользуюсь. Продукция у меня, опять же, отменная. Решетки чужому не сломать, двери не вскрыть. Все качественное, заговоренное. Женился. Детки подрастают. Ты тоже изменился. Был отшельником. А теперь в чудной компании заявился: с вампиром, ведьмаком и человеком. Лучше говори, что с дочкой приключилось? Чем помочь?

– Девочка моя в Нави застряла. Семь дней там уже, сегодня восьмой. Вот это выковать поможешь? – он достал из кармана рисунок кулона.

– Выковать легко, – кузнец взял рисунок. – Только объясни кое что, очень я стал непонятливый. Если дочь убили, она в Прави должна оказаться. Если провалилась, из Нави сама выбраться может, – он свел густые брови к переносице.

– Правильно понимаешь, – кивнул Валериан. – Так, поможешь, или другого кузнеца искать?

– А не найдешь другого, – спокойно сказал Амбросий. – Я в этом городе лучший.

Кузнец повел плечами, и ткань костюма затрещала.

– Ну, чего расселись, – сказал он, поднимаясь из-за стола. – Мастерская у меня за городом, а на выезде пробки. Ключ-то вам сегодня нужен. Торопиться надо.


Илья дремал на колченогом стуле, прислонившись к кирпичной стене. Карлос стоял в дверном проеме, невозмутимо скрестив руки на груди. Хозяин мастерской «забыл» пригласить вампира внутрь. Но его, похоже, такое поведение ничуть не удивило. Егор мерил шагами небольшое помещение подсобки. Из-за закрытой двери кузни доносилось постукивание молотков.

– Одного не могу понять, – Илья с трудом разлепил глаза, – зачем кузнец для ювелирного украшения?

Егор с Карлосом переглянулись, оставляя вопрос человека без ответа.

– Почти готово, – из распахнутой двери высунулся Амбросий. В подсобку пахнуло жаром. В глубине у наковальни стоял Валериан. – Чего застыли? Заходите.

– И я? – уточнил Карлос.

– И ты, – нахмурился кузнец. – Но считай, это разовое приглашение. У меня тут люди работают. Они к твоим выкрутасам не приучены.

Вампир молча зашел за остальными. На наковальне, блестя серебристыми боками, лежала птица. Существо, вытащенное из горна, приподняло голову и неуверенно встало на лапы.

– Ни фига себе, – восхищенно сказал Илья, глядя на мерцающее чудо с железными перьями.

Птица насторожилась, обеспокоено наклонила голову, скосив один глаз на парня.

– Не пугайтесь, уважаемая, – приблизился к ней Валериан. – Это человек. Его зовут Илья.

Птица издала приветственный крик и захлопала крыльями. Железные перья зазвенели колокольчиками.

– Егор, ведьмак, – выступил вперед парень.

– Карлос, вампир, – расшаркался поклоном мужчина.

– А я ваш покорный слуга Валериан, – склонил голову ведун.

– Ну, дальше без меня, развлекайтесь, – сказал кузнец, стягивая прожженный в нескольких местах фартук. – Всем пока. Мне еще сына в бассейн везти.

Хлопнула дверь. Заурчал мотор отъехавшей машины. Птица внимательно оглядела четверку и, взмахнув крыльями, слетела с наковальни. Осторожно подошла к Илье. Моргнула глазами цвета ртути и двинулась к Карлосу. Обойдя всех по очереди, железное чудо вернулось на место.

– Мы рады, что вы согласились помочь, – склонил голову Валериан.

Птица заклекотала, защелкала клювом и взорвалась фонтаном искр.

Егор прищурился. Илья закрыл глаза ладонью. Вампир невозмутимо смотрел на превращение.

– Все готово, – довольно сказал Лери.

– Что готово-то? – открыл слезящиеся глаза Илья. Несмотря на желание казаться невозмутимым, он слабо представлял, как можно отправляться в путешествие с кулончиком на шее размером с крупную ворону.

– Кольца? – удивился Егор.

На наковальне, тускло поблескивая, лежали пять колец в виде птиц со сплетенными лапами.

– Я сделал пятое для Стелы. Вдруг, спасая тебя, она потеряла кулон, – пояснил Лери.

Мужчины взяли по кольцу. Егор задумчиво покрутил второе кольцо и одел его на мизинец. Металлическая птица зашевелила лапками, приноравливаясь к размеру пальца.

– Ну, ты прямо рокер, – пошутил Илья, глядя на Егора.

На руке ведьмака между двух «птичьих колец», на среднем пальце и мизинце, полыхал зеленым огнем перстень Стелы.

– Она ждет. Ей страшно, – сказал Егор, устремляясь к выходу.

Мужчины вышли на улицу и выстроились в круг на забетонированной площадке рядом с пустыми заводскими корпусами. Когда-то известное предприятие теперь представляло собой заброшенную площадку, разобранную мелкими арендаторами под склады и мастерские.

Вечерело. Первые сонные звезды нехотя взбирались на небосклон.

– Итак, действуем по плану, – сказал Валериан. – Карлос страхует вас в Прави. Показывает переход в Навь. Егор и Илья забирают Стелу и вместе возвращаются обратно в Правь. Потом я помогаю вам перейти сюда. Илья, – он посмотрел на человека, – будь рядом с Егором. Вы ни в коем случае не должны разлучаться. Это не прогулка.

– Да понял я уже, – шмыгнул носом Илья, беря Егора за руку.

– А вот это лишнее, – усмехнулся Карлос, глядя на сцепленные руки друзей. – Переходить надо самостоятельно. Мы все разные. И энергетически тоже. Иначе черт знает, куда может забросить. Ты не бойся. Птичка поможет.

Илья нахмурился, но отпустил руку друга.

– И еще, – вампир снял с себя полупальто и накинул на плечи Ильи, – все-таки там очень холодно. Это ведьмакам: что жар, что холод – все нипочем. А ты поберегись. Не то получит твоя подружка вместо парня ледышку из холодильника.

– Начнем, – сказал Валериан.

Мужчины взялись за руки и посмотрели на небо. Голубая звезда неторопливо покатилась по небу.

– А вот и исполнительница желаний, – хохотнул Карлос.

Бетонная площадка полыхнула голубым. Мгновенье и на ней остался одинокий мужчина с вьющимися почти седыми волосами. Он продолжал смотреть в небо и шептать одному ему известные слова.


Сочная зеленая трава. Синее небо. Луговые цветы. Мягкий свет заходящего солнца.

– Красота-то какая, – Илья лежал спиной на мягкой траве, наслаждаясь пьяняще-чистым воздухом.

– Ты в порядке? – небо закрыло лицо друга.

– Егор? – искренне удивился парень – А ты здесь откуда?

– Приехали, – над рыжим парнем склонился вампир. – Ты сейчас где?

– Я, – Илья присел и отрешенно улыбнулся. – В детстве, когда папа еще жил вместе с нами, мы любили выезжать за город. Папа играл со мной в мяч.

Егор обеспокоено посмотрел на вампира.

– Это надолго?

– Что надолго? – переспросил Илья и огляделся. – Я ведь уже вырос. То есть, что это со мной, – он наморщил лоб, стараясь сосредоточиться.

– Это Правь, – сказал Егор, помогая другу подняться.

– То-то мне мозги вправило, – пробурчал друг.

– Теперь следующий переход. Становимся в круг, – поторопил их вампир.

– Карлос, – замялся Егор, – мне бы к маме заскочить на минутку. Вон ее дом. Как у бабки построила, – он показал на бревенчатую избу рядом с небольшой речушкой за лугом.

– Какой дом? – Илья всматривался в лазоревую даль за полем.

– На обратном пути, – покачал головой Карлос. – Уже восьмой день заканчивается. Но если ты передумал, я буду на твоей стороне.

– Я не передумал, – Егор упрямо сжал губы и встал рядом с Ильей.

– Эмоции, – поморщился Карлос. – Найди уж время для моей книги, научись себя контролировать.

Егор собрался что-то ответить, но яркая желтая вспышка заставила зажмуриться. Он проморгался через секунду и понял, что очутился на знакомом плато в Нави.

– Илья! – заорал он, понимая, что потерял друга.

– Да здесь я, – широкая ладонь легла на плечо.

Егор обернулся и увидел тяжело дышащего парня. Пот катился по его веснушчатому лицу. Щеки горели красным, предвещая солнечный ожог.

– Ты был прав, здесь чертовски жарко, – сказал Илья, – и угрюменько. Похоже, у местного художника в наборе был только мел и уголь.

– Сними пальто и накинь на голову, – посоветовал Егор. – Нам туда, – показал он в сторону темнеющего леса.

Послышался женский плачь. Осторожно переступая по камням, парни добрались до чахлых деревьев.

– Уже недалеко, – подбодрил Егор друга, жалея, что потащил его с собой.

На Илью было больно смотреть. Рубашка промокла от пота. Несмотря на пальто над головой солнечный ожог вздулся на лбу над левым глазом.

– Я в порядке, – просипел задыхающийся Илья. – Ты только не заблудись, Сусанин.

– Да вон она. Стела! – Егор помахал рукой девушке у высохшего русла реки.

– Егорушка, милый, – хлюпающая носом рыжеволосая девчонка бросилась к ведьмаку. Было очевидно, что и она держится из последних сил. Потрескавшиеся от нехватки воды губы, впалые щеки. – Ты с кем? Надо уходить. Он возвращается.

– Это мой друг, Илья. Уходим. – Егор, стянул с мизинца птичье кольцо, случайно цепляя израненный безымянный палец. Едва заметная капелька крови растеклась ржавым пятнышком по крылу птицы. – Бери. Твой отец был прав, спасая меня, ты потеряла кулон.

Девушка взяла кольцо. Илья собрался сделать шаг, чтобы стать рядом с Егором.

– Уходите? – проскрежетало рядом.

Стела взвизгнула и бросилась на шею Егору. Илья огляделся, не понимая, откуда идет звук. Скала на другой стороне русла реки зашевелилась, освобождаясь от пыльной белой земли. Под ней показались громадные сетчатые глаза. Челюсти-жевала зашевелились, повторяя вопрос.

– Уходите?

– Да, и ты нас не остановишь, – выпалил Илья, закрывая собой друзей. – Чего ждешь? Долбани его каким-нибудь заклятьем, – прошипел он Егору.

Существо вздохнуло, зашевелилось. Камни градом посыпались в высохшее русло, освобождая громадную рогатую голову.

– Чего ты хочешь? – Егор обнял дрожащую Стелу.

– Забери ведьму, – проскрежетал монстр. – Плачет. Кричит. Шумно.

– Обещаю что заберу, – крикнул Егор.

Земля задрожала под ногами. Существо вылезало из насыпи. Тело кольчатого червя высотой с девятиэтажку, шесть вполне человеческих рук, три хвоста. Рогатая голова зависла над тройкой.

– Грыхмгрнкр, – прошелестело сверху.

– А я Егор, – крикнул ведьмак.

Червяк развернулся и, стуча хвостами, пополз от реки.

– Имел я такую жизнь, – перевел дух Илья. – Хочу обратно в Лондон.

– Егорушка, ты такой сильный, – Стела прижалась к ведьмаку.

– Илюха, хватит любоваться пейзажем, – крикнул Егор. – Давай, пару шагов к нам и кольца должны сработать.

– С удовольствием, командир, – повернулся Илья. – Мать твою, – выругался он, в растерянности роняя пальто.

– Не видел ведьм? – смутился Егор, понимая, что Стела перебарщивает с объятиями.

– Таких нет, – прошептал друг, внезапно кидаясь к Стеле и хватая девушку за волосы.

Егор не успел возмутиться. Голова ведьмы запрокинулась, и он отшатнулся.

Желтая кожа, маслянисто-черные глаза, сотня тонких как иголки зубов вместо губ. На спине создания горбом сложились тонкие кожистые крылья.

– Стелка, прекрати, – Егор попытался освободиться от цепких объятий нежити. – Держись. Ты же можешь.

– Я стараюсь, – заскулило создание. – Не могу. Она сильнее, – тонкие холодные руки с коготками-крючьями впились в одежду Егора. Ведьмак уперся в грудь нежити, стараясь отодвинуть от себя игольчатую пасть.

– Я помогу, – Илья повис на плечах двоедушницы.

– Мы слишком близко, – сказал Егор, борясь изо всех сил. – Нельзя переходить, держась друг за друга.

– Есть варианты? – обливающийся потом Илья из последних сил сдерживал атаку ведьмы.

Внезапно появившийся Чистюля прыгнул на голову Стелы, заставляя ее отпустить жертву и схватиться за волосы. Илья разжал руки. Кольца полыхнули алым. Ведьмак и человек зажмурились под пронзительный ультразвуковой крик нежити.


Зеленая трава. Яркое синее небо. Шелест полевых цветов. Ругань и вопли сцепившейся в борьбе тройки.

– Лери, на помощь, – прокричал Карлос в небо, бросаясь к парням, отчаянно борющимся со странным созданием.

Клубок из тел распался. Илья держался за подбитый глаз. Егор растерянно смотрел на худосочное существо с рыжими волосами, отчаянно терзающее острыми зубками отодранный от его куртки рукав. Тряпка оказалось невкусной. Скуля, существо отбросило ее и, блестя темными глазами, облизнулось, глядя на друзей.

– В сторону, – Карлос стал между парнями и нежитью. – Стела, ты же хорошая девочка. Просто посмотри мне в глаза. Посмотри, – вкрадчиво сказал он.

Нежить послушно сложила худосочные когтистые лапы и уставилась на вампира.

– Нет, только не это, – застонал Карлос, падая на колени, и закрывая лицо руками.

Существо покрутило головкой с рыжими космами и снова взглянуло на друзей.

– Придумай что-нибудь, – едва слышно произнес Илья.

– Интересно, что? – сказал Егор, осторожно отступая назад.

– Скажи ей, что любишь, – прошипел друг. – С Лизкой помогает.

– Стела, – Егор сглотнул слюну и вытянул вперед руку с перстнем. – Помнишь его? Ты сама мне подарила кольцо. Пожалуйста, приди в себя.

Нежить глянула на перстень и всхлипнула. Провела лапой по волосам и мгновенно преобразилась в прежнюю хрупкую девушку.

– Егорушка прости, – заплакала она. – Ты меня спас. А я.

– Все в порядке. Мы справимся с этим вместе, – Егор сделал шаг к ведьме.

– Не подходи к ней! – раздался крик Лери, появившегося из голубого марева рядом с Ильей.

– Егорушка, – зарычала Стела, демонстрируя вновь выросшие зубы. Она изогнулась и прыгнула к ведьмаку.

– Хватайте ее, – Илья зацепил летящую ведьму за изрядно изорванное сиреневое бальное платье.

– Нельзя держаться друг за друга, – полуослепший вампир, повернулся на звук борьбы.

Блуждающая в воздухе рука Карлоса наткнулась на Лери, пытающегося оттащить от Егора ведьму. Кольца заискрились, окружая пространство сиянием. Оно стало настолько ярким, что луговые цветы склонили головки к земле, стараясь спрятаться от всепроникающего света.

Вспышка погасла. На примятой траве быстро исчезали следы драки. Цветы распрямили стебли. Вновь застрекотали кузнечики. Речушка у небольшого рубленого домика, журча, продолжала нести воды в низину.

– Егор-Егор, – покачала головой миловидная женщина на крылечке избушки. – И когда ты научишься выбирать женщин.

Бежевый коловертыш у ее ног жалобно заскулил.


Илья перевернулся на бок. Лоб полоснуло чем-то горячим. Он застонал и открыл глаза. Лиза сидела на краю кровати, укоризненно глядя на парня.

– Лизок, – радостно сказал он, не веря глазам. – Ты не представляешь, как я рад тебя видеть.

– Не могу сказать того же, – девушка нахмурилась. – Стоило мне отлучиться на ночь, как ты загулял.

– Я? – поразился Илья.

– Ты же знаешь, что мы с мамой и тетей договорились по очереди дежурить в больнице у папы. Ну, не доверяет мамочка здешним сиделкам. И что, теперь каждый раз, когда я даю ей возможность отоспаться, ты будешь уходить в загул?

– Лиза, я все объясню, – Илья откинул одеяло, с ужасом глядя на обожженные солнцем руки и запылившиеся брюки.

– Что ты пил? – строго спросила девушка, глядя на пыльную одежду и ботинки в которых Илья оказался в кровати.

– Я не пил, – честно сказал парень.

– Только не говори, что это наркотики, – Лиза всплеснула руками, становясь похожей на свою заботливую мать. – Это Ден. Признайся, Ден затащил тебя на вечеринку.

– Лиза, я все расскажу, – предпринял еще одну попытку молодой человек.

– Ты ведь не пьешь, значит, он что-то подмешал тебе в бокал. Иначе как объяснить усердие с солярием. Твоя кожа вообще не выносит солнца. Еще и в драку ввязался. Ведь так?

Илья обреченно слушал непрекращающийся поток слов. По крайней мере, сейчас Лиза придумывала хоть какое-то логичное объяснение его внезапному появлению в Лондоне.

– Немедленно в ванную. И дай мне слово, что больше никогда не согласишься на уговоры Дэна?

– Даю, – честно сказал Илья.

Он терпеть не мог долговязого парня-мажора, сорившего деньгами направо и налево. Молодой человек встал и пошел в маленькую каморку без окна. Там рядом с душевой кабинкой едва втиснулся умывальник. Он с ужасом посмотрел на отражение в зеркале. Красное от ожогов лицо. Вздувшийся пузырь над левой бровью лопнул, видимо, когда он перевернулся на бок в кровати. Илья полез в аптечку над умывальником, ища, чем продезинфицировать рану.

– Зато на этой красной роже меньше заметен синяк под глазом, – философски отметил он, промакивая ожог фирменным средством.

– Не забудь, что сегодня надо поздравить Егора. Ума не приложу, что он забыл в этой глуши? И сотовый опять не отвечает. Давай отправим видеопослание по электронке?

– Что ты сказала? – высунулся из ванной Илья.

– Надо поздравить Егора, – девушка уже наливала кофе в чашки на столе.

– С чем?

– С днем рождения, с чем же еще, – Лиза подняла на него удивленные глаза. – Кстати, – она снова нахмурилась. – А что за кольцо у тебя на пальце? Знаешь, по-моему, Лондон на тебя плохо влияет. Вечеринки, солярий, кольцо. Становишься метросексуалом. Я так понимаю, и на работу ты сегодня не ходил?

– Погоди Лизок, – Илья поднял палец. – Скажи еще раз. Мы точно сегодня должны поздравить Егора? Ты ничего не путаешь?

– Илюшенька, ты меня пугаешь, – пухлые губки девушки вздрогнули. Глаза стали наполняться слезами. – Тебя что так сильно в драке ударили? Я на этого Дена всех папиных ищеек спущу.

– Тихо, Лизок, – Илья подошел к девушке и обнял ее. – Ты помнишь, как Егор меня вылечил? Как спас в прошлом году нас с тобой?

– Угу, – глотая слезы, кивнула девушка.

– Помнишь, он говорил, что ведьмак?

– Ну, помню. И что?

– Тогда давай попьем кофейку и поговорим.


Лиза подперла ладошками подбородок, внимательно слушая Илью. Он выпил уже три чашки кофе, смачивая осипшее горло, рассказ получался слишком длинным, даже без деталей.

– И когда я проснулся здесь, так обрадовался, – закончил он, внимательно глядя на девушку. – Ты мне веришь?

– Ты удивишься, но верю, – кивнула она. – Вся эта история слишком фантастична. У такого практичного и прагматичного парня как ты на нее просто не хватит фантазии. Это гораздо круче биржевых спекуляций.

– Ну, спасибо, – обиделся Илья.

– Не сердись, – улыбнулась Лиза. – А можно кольцо посмотреть?

– Если оно снимется, – Илья дотронулся до кольца.

Птица разжала лапки и прыгнула на блюдце.

– Ничего себе! – восхищенная Лиза протянула к миниатюрному созданию руку.

– Нельзя! Опасно! – пискнула кроха и возмущенно застучала клювом по чашке.

– Ну, нельзя, так нельзя. Лети к владельцу, – сказала девушка.

Илья раскрыл ладонь. Птица вспорхнула, звеня перышками, и, приземлившись на мизинец, обвила его лапками и застыла.

– Ты понимаешь, что это значит? – Лиза серьезно посмотрела на друга.

– Она живая, – парень осторожно погладил кольцо.

– Я про Егора, – нахмурилась подруга. – Если все начинается заново, его снова попытаются убить. И в этот раз он может погибнуть. Сейчас закажу билеты на ближайший рейс в Москву и посмотрю, что там летит до областного центра. День рождения этой Стелы отмечают сегодня в десять? Ты должен успеть. Отговори его, как хочешь, понял? И еще я отправлю видео по Интернету. Возможно, он перезвонит? – Лиза побежала к компьютеру.

Илья взял телефон, кивнул и пошел в комнату. С удивлением посмотрел на дорожную сумку, лежащую на обычном месте в шкафу, вздохнул и стал складывать туда вещи.

– Купила, – девушка застучала клавишами. – Ты такси заказал?

– Уже едет, – парень с нежностью посмотрел на Лизу. – Знаешь, мне с тобой очень повезло. Не думаю, что на свете много девчонок способных поверить в такой фантастичный рассказ.

– Так жаль, что я не могу с тобой поехать. Но папа только после операции. Вот, я все записала. С пересадкой. А в Белокаменск…

– Разберусь, был там уже, – он притянул Лизу к себе.

– Будь осторожен, – прошептала она, целуя Илью.

Загудело подъехавшее такси. Недовольный сосед высунулся из окна. На изысканном английском он объяснил окружающим, что думает о русских, заказывающих такси в такую рань.

Лиза посмотрела на отъехавшую машину и повернулась к компьютеру. Она села в кресло напротив экрана и набрала название корпорации «ОРКО». Потом наморщила хорошенький носик и вошла на сайт международной общественной организации.

– Интересно, – усмехнулась девушка, – в Белокаменске когда-нибудь слышали про «зеленых»?


Карлос открыл глаза, стараясь понять, где находиться. Он почти был уверен в непоправимости произошедшего. Но почти не считается. Итак. Любимая кровать. Черный атлас. Аромат лаванды.

– Почему ты в одежде, милый? – русоволосая красавица, попыталась лечь на его плечо и теперь сонно смотрела на мужчину.

– Извини, я на минутку, – Карлос выбрался из кровати.

Вампир зашел в комнату для омовения и схватился руками за голову. Он же предупреждал! Он же говорил! Сцепившись при переходе с человеком, они попали в силки времени. Теперь все начнется сначала.

– Я тебя жду, дорогой, – раздался нежный женский голос. – Мне совсем-совсем перехотелось спать.

– Иду, любимая, – Карлос быстро переоделся, запихивая грязную одежду в дальний ящик, и вернулся в спальню.

– Ты такой загадочный, – улыбнулась красавица. – Никогда не могу понять, о чем ты думаешь.

– Не удивительно, я вампир, – мужчина скинул халат.

– А я ведьма, – женщина оценивающе посмотрела на его широкоплечую фигуру. – Предлагаю провести оставшееся до рассвета время с пользой, – хищно улыбнулась она.

– Я за, – Карлос присел на краешек постели. – Но сначала один вопрос, милая. Что за день, ждет нас сегодня?

– День, когда мы избавимся от мерзкой нежити и гадкого выскочки, – засмеялась Арина, впиваясь страстным поцелуем в губы вампира. – Ты ведь поможешь мне? – спросила она, на мгновенье отпуская мужчину, и заглядывая ему в глаза.

– Для тебя, дорогая, что угодно, – страстно шепнул Карлос, привлекая ведьму к себе.


Глава 11 | Сын ведьмы и коловертыши | Глава 13