home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 25

Тон говорившего был недовольным, сухим. Но я не впечатлилась. Лениво приоткрыла один глаз и уставилась на сидящего на соседней кровати Сейра.

— Спать и трезветь, — ответила максимально честно.

Бог ухмыльнулся. Поднялся и в два шага оказался рядом. Наклонился, причем так низко, что я отчетливо ощутила его запах. Очень приятный, надо заметить, — настолько, что я инстинктивно задышала глубже. К моему удивлению, Сейр тоже втянул носом воздух.

— Халкор, — недовольно припечатал бог, отстраняясь. Правильные черты лица скривились.

Я не стала оправдываться или пытаться что-то объяснить. Обойдется! Вместо этого подперла щеку рукой и принялась разглядывать нежданного визитера.

— А ты красивый, — произнесла внезапно даже для себя самой.

В глубине зеленых глаз промелькнуло плохо скрытое превосходство. Губы изогнулись в самодовольной усмешке.

— Но внешность — единственное, чем ты можешь привлечь, — выдала второе признание и тут же прикусила язык.

«Аринка, ну-ка живо бери себя в руки! — заворчала рациональная половина. — Это с Каперсом ты можешь говорить все, что в голову взбредет. А с богом — особенно с этим — фильтруй словесный поток».

— Слишком смелое заявление для той, кто меня не знает. — К моему удивлению, Сейр отреагировал спокойно.

— В самый раз для той, кому ты угрожал.

«Арина-а-а», — простонал внутренний голос, недовольный моей язвительностью. Если бы внутренние голоса имели форму — уверена, мой бы сейчас обреченно шлепал себя ладонью по лбу.

— Кстати, об этом. Почему ты все еще с грызуном?

— Не представилось подходящего момента, чтобы попрощаться.

— А на мосту?

Я недовольно прищурилась и села. Теперь наши лица оказались почти вровень.

— Ты знаешь?

— Разумеется, — хмыкнул Сейр. — Более того, я разочарован, что ты передумала. Мне казалось, ты более рациональная.

— Я рациональная, а не бесчувственная. Каперс заботится обо мне…

— Как фермер о хируди. Чем хируди толще, тем лучше. Фермер сыплет еду, откармливая животинку к празднику, а хируди думает, что его лелеют. Не будь наивной! Ты нужна своему хранителю лишь как возможность избавиться от наказания.

— Пусть так. — Я упрямо поджала губы. — Но может, Каперс заслужил прощение?

— Да неужели? — Сейр прищурился. — Что, уже готова забыть обо всех убитых землянах? Хочешь знать, сколько погибло по его вине?

— Не хочу.

— А может, ты желаешь узнать, почему — а точнее из-за кого, — хранители стали бросать кайатир и других слабых игроков?

— Не хочу, — повторила я.

— Нравится притворяться слепой и глухой? Думаешь, если ты не видишь зло, то и зло не увидит тебя?

Я молчала, прожигая Сейра взглядом. Гуляющий в крови халкор подталкивал высказаться, утереть нос зарвавшемуся богу, но я понимала, что ничем хорошим для меня это не закончится.

— Хочешь, я расскажу, зачем твой ненаглядный хранитель сунулся в воду?

Мои губы шевельнулись, готовые в третий раз произнести «не хочу», но в последний момент замерли.

Сейр увидел заминку и довольно ухмыльнулся.

— Ритберг был твоим лучшим вариантом. Там ты действительно могла переждать тотализатор в безопасности. И Каперс знал об этом. Ты могла заупрямиться, отказаться идти дальше… У него бы не было аргументов заставить тебя передумать. Но вот чувство вины… — Он выразительно замолчал.

— Он бы не стал манипулировать мной, — возразила я.

— Стал бы, — уверенно хмыкнул бог. — Он уже это делал. Ну же, вспомни утро в Гайвимаре. Вспомни тот внезапный приступ беспокойства и неожиданные признания со стороны грызуна.

— Он испугался, что не нашел меня в комнате…

— Бред! Благодаря связи хранителя и подопечного Каперс всегда в курсе, где ты. Он даже ощутит присутствие других игроков, если вдруг те окажутся поблизости. Арина, Арина, — Сейр тяжело вздохнул в напускном сочувствии, — до чего же ты легковерна! Каперс знал, что ты ушла в мыльню, и знал, что поблизости нет других участников. Он просто разыграл перед тобой небольшое представление, на которое ты так любезно купилась.

— Но… но хранители ведь не могут лгать.

— А разве он солгал тебе хоть словом? Ну же, вспомни, что он тогда сказал?

Я нахмурилась и попыталась воспроизвести в памяти то утро.

— Что переживал. Что на тотализаторе опасно. Что если я умру, то он не сразу это почувствует. И что мое тело не вернут на Землю.

— Ни слова лжи, — довольно припечатал Сейр.

— То есть он переживал?

— Разумеется, — кивнул бог с серьезным выражением лица. — Переживал, что ты не купишься на его спектакль и откажешься покидать Гайвимар. Вне городов ты нуждаешься в хранителе гораздо сильнее, поэтому в дороге Каперс чувствовал себя уверенно. Но в Гайвимаре и Ритберге ты могла остаться. Радушные лигайты или порядочные миокрейты приютили бы тебя. Гайвимар ты покинула, проникшись симпатией к тому, кто так беспокоился о тебе. — Губы Сейра искривились в усмешке. — Второй раз подобный фокус не сработал бы. Уверен, твой хранитель всю дорогу до Ритберга разрабатывал план, как бы не дать тебе остаться в очередном городе. А тут ты сама подала ему такую идею! Да еще и не решилась воплотить задуманное в жизнь. Совестливыми людьми так легко манипулировать. — Он хмыкнул. — А что потом? Пара добрых слов, отсутствие обвинений и претензий в твой адрес — и ты сама вышла из города. Грызун все верно рассчитал.

Хотелось обвинить Сейра во лжи. Доказать, что он ошибается. Бросить каждое прозвучавшее слово ему в лицо. Вот только я с ужасом понимала: сказанное — правда. И все, что раньше казалось странным или не находило объяснений, вдруг стало понятным и логичным.

— Ну-ну. — Сейр в притворной заботе сочувственно качнул головой. — Не стоит так расстраиваться. Каперс давно играет в эти игры, у тебя не было шанса. Не вини себя. Лучше подумай вот о чем: ты все еще готова помочь ему?

Я закусила губу.

Сейр очень не хочет, чтобы Каперса простили. И если я сейчас поддержу хранителя, то где гарантия, что бог не убьет меня на месте? Странно, что он в принципе не сделал этого до сих пор. Но как мне перехитрить одного из создателей Айгероса? Как не давать ответ? Не обещать того, чего я не стану делать? И как при этом выжить? Слишком много вопросов для не совсем трезвой меня.

— О чем так задумалась? — Сейр нарушил затянувшееся молчание.

— О волосах, — брякнула первое, что пришло в голову.

— Не понял.

— Сложно ухаживать за такой шевелюрой? — Я кивнула на длинную светлую прядь. — Много шампуня уходит? А сток в ванной не забивается?

«Арина, что ты несешь?!» — в ужасе прошептал внутренний голос.

«Что угодно, лишь бы не отвечать на вопрос», — отозвалась мысленно.

— А косы плести не пробовал? Неудобно, поди, всегда с распущенными.

На последнее замечание Сейр, до этого сидевший истуканом, отмер.

— Волосы заплетают только низшие боги.

«Мамочки-и-и, — тихонько завизжал голос разума. — Нам точно хана!»

Я сглотнула.

— Так ты из высших?

— Какая сообразительная. — Сейр одобрительно ухмыльнулся. В одно движение вновь оказался рядом и схватил меня за подбородок. — А вот актриса никудышная. Если ты надеялась отвлечь меня этим нелепым представлением, то ничего не вышло. Или тебе халкор в голову ударил? Хотя вряд ли, под ним местные ведут себя иначе. Мне любопытно, почему ты осталась почти трезвой. — Он едва заметно склонил голову к плечу, разглядывая меня. — Запах халкора сильный, значит, выпила ты достаточно.

«Ты даже не представляешь насколько!» — хотела добавить я, но вовремя прикусила язык.

— Видимо, на тебя он действует не так сильно, — нахмурился Сейр, продолжая смотреть на меня, как ученый на двухголовую мышь: с профессиональным любопытством и плохо скрытым предвкушением.

Я в секунду прониклась сочувствием к лабораторным грызунам. Настолько, что даже желание вступить в ряды британских светил заметно поутихло.

Сейр сильнее сжал пальцы на моем подбородке и требовательно произнес:

— Время игр закончилось, Арина. Я жду ответа. Кому ты будешь помогать: себе или навязанному хранителю?

Мысли заскакали, словно рассыпавшийся горох. И, к моему стыду, среди «он точно меня убьет», «ненавижу Айгерос» и «как мне выпутаться из этой ситуации?» затесалось робкое «интересно, хорошо ли он целуется?» Поймав последнюю мысль за хвост, я попыталась вышвырнуть ее из головы, но она, как таракан, снова и снова находила дорогу обратно. Что поделать, внешне Сейр привлек меня с первой секунды. И сейчас, находясь к нему так близко, я не могу не думать о глупостях.

«Если тебе полегчает, можно списать это на халкор и затяжное одиночество, — предложил голос разума. — Все-таки год без мужского внимания — солидный срок».

«А то, что я сейчас сама себя стыжусь, — это мы на что спишем?» — съязвила я.

«На проснувшуюся совесть», — не осталась в долгу рациональная половина.

— Так что ты выбрала?

— Жизнь, — выдохнула я.

— Правильный выбор. — Сейр хмыкнул и отстранился. — Через день пути, после обеда, вы будете проплывать мимо небольшого острова. Выпрыгни в воду и доберись до него.

— А что потом? Играть в Робинзона Крузо?

С персонажем Дефо он вряд ли был знаком, но общий посыл уловил.

— Тебя заберет оттуда следующий корабль.

— Да, но Каперс ведь увидит или почувствует по своей хранительской связи…

— На этот счет не беспокойся. Он будет занят.

Мне стало страшно. За Каперса. Что Сейр ему уготовил?

— Учти, Арина, это твой последний шанс. Если ты не прыгнешь, я решу, что наше соглашение отменяется. И ты умрешь.

А вот теперь мне стало страшно за себя.

— Прощай, землянка. — Он поднялся с кровати. — Надеюсь, мы больше не увидимся.

«А уж я-то как на это надеюсь», — буркнула про себя.

Точнее, мне так казалось. Но по прищурившимся глазам мужчины поняла, что умудрилась произнести мысль вслух.

К счастью, Сейр не стал комментировать услышанное. Вместо этого он… исчез. Без хлопков, дыма, тумана, светящихся голограмм и танцев в духе японских мультфильмов. Просто растворился в воздухе, словно его никогда и не было.


* * * | Я, капибара и божественный тотализатор | Глава 26







Loading...