home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Эпилог

Где вы теперь?

Питер Диамандис по-прежнему работает в фонде XPRIZE как учредитель и председатель совета директоров с функциями генерального директора. Фонд XPRIZE разросся и превратился в глобальную организацию, учреждающую поощрительные призы для ускорения решения некоторых серьезных общемировых проблем в самых разных областях, начиная от энергетики, охраны окружающей среды, космоса и океанов и кончая образованием, здравоохранением и глобальным развитием. На сегодняшний день этот фонд уже выплатил победителям разных конкурсов более $34 млн, объявлены призы на общую сумму $82 млн, и обсуждаются возможности учреждения новых наград на общую сумму свыше $100 млн. Крупнейший приз фонда – Google Lunar XPRIZE в сумме $30 млн – будет присужден команде, которая первой посадит на Луну робота: он должен переместиться по поверхности Луны на 500 м и передать на Землю соответствующую видеозапись. Google Lunar XPRIZE – это «реинкарнация Blastoff», сказал Питер, имея в виду свою погибшую интернет-компанию в Пасадине. SEDS и Международный космический университет (МКУ) по-прежнему процветают. Опираясь на опыт создания и управления МКУ, Питер также выступил соучредителем Университета сингулярности (SU) – учебного «мозгового центра» и инкубатора со штаб-квартирой в Силиконовой долине, ориентированного на предпринимателей и руководителей, желающих создать или переориентировать свои компании. Основной миссией этого университета его руководители считают использование так называемых экспоненциальных (очень быстро развивающихся) технологий в масштабах планеты. Наконец, совсем недавно Питер стал соучредителем еще двух новых компаний, которые в какой-то мере отражали его метания между космосом и медициной. Одна из них называлась Planetary Resources, Inc. и строила беспилотные летательные аппараты для глубокого космоса, в частности для разведки ресурсов, имеющихся на астероидах, но также и для мониторинга наземных сельскохозяйственных и энергетических ресурсов. Вторая компания, Human Longevity, Inc. (HLI), занималась исследованиями генома, стволовых клеток и обучения машин и основной своей миссией считала «продление срока здоровой жизни человека». Это как раз то, что нужно было Питеру (помните, он и сам окончил Гарвардскую медицинскую школу?), чтобы он был уверен, что в один прекрасный день все-таки побывает в космосе. Кроме того, корпорация ZERO-G позволила ощутить невесомость более 15 000 человек в возрасте от 9 до 93 лет. В 2007 году Питер и Байрон Лихтенберг организовали полет с достижением невесомости для профессора Стивена Хокинга, одного из мировых авторитетов по теории гравитации. Сейчас ZERO-G – единственный провайдер параболических полетов для НАСА. Живет Питер в Санта-Монике, является соавтором бестселлеров «Изобилие» и «Отвага», путешествует по миру, налаживая контакты с руководителями компаний из списка Fortune 500 и консультируя предпринимателей. Они с женой Кристиной воспитывают сыновей-близнецов Джета и Дакса.

Неизбывное стремление Эрика Линдберга освободиться от уз гравитации вдохновило его на создание новой венчурной компании, которая так и называется Escape from Gravity («Побег от гравитации»). Его новая компания собирается помогать людям сохранять силу и ловкость в ходе старения. Сам Линдберг поясняет: «Я очень рад, что получил второй шанс на жизнь, дожил до достаточно почтенного возраста – пятидесяти одного года – и все еще “зажигаю”. Это лучший период моей жизни. Escape from Gravity занимается, среди всего прочего, распространением информации о людях, живущих полной, энергичной жизнью и использующих эту страсть на благо общества. Мы предлагаем избавляться от гравитации с помощью аэрокосмических путешествий, искусства и приключений. Что вы об этом думаете?»

После ухода на пенсию из Scaled Composites в апреле 2011 года Берт Рутан и его жена Тоня переехали в город Керр-д’Ален в штате Айдахо. Однако отставка его длилась недолго: вскоре он занялся строительством сорок седьмого нового самолета, на этот раз прямо в гараже. Предполагается, что его самолет-амфибия SkiGull (с выдвижными лыжами для посадки) сможет пролететь от Калифорнии до Гавайских островов без дозаправки и будет садиться на воду, на снег, на траву и, конечно, на твердые поверхности. Берт и Тоня, которая получила свидетельство пилота-любителя, позволяющее ей, в частности, пилотировать гидросамолет, собираются использовать SkiGull, чтобы исследовать мир не просто, а с приключениями в духе Уолтера Митти. Берт утверждает, что его SkiGull, не боящийся морской воды, – последний самолет, который он проектирует и строит сам. И то сказать: шесть его творений, в том числе и SpaceShipOne, по праву заняли свои места в Смитсоновском национальном музее авиации и космонавтики.

Майк Мелвилл ушел из Scaled Composites в октябре 2007 года. Он до сих пор летает на Long-EZ и биплане «Питтс», по журналам – не менее 120 летных часов в год. Он также пользуется особой привилегией и пилотирует истребители времен Первой мировой войны из коллекции своего друга. Салли ушла на пенсию одновременно с Майком и нашла новое призвание: два дня в неделю она работает в качестве волонтера в учебном классе в детском саду. Недавно Майк сказал: «Мы рады, что ушли тогда, когда ушли. Ни у кого из нас никогда не было лучшего босса, чем Берт. Он был самым великодушным и самым зажигательным парнем в отношении работы. С ним никогда не бывало скучно, всегда было что-то крутое, неординарное. А когда мы начали работать на Берта в сентябре 1978 года, вся компания была – Берт, Салли и я!»

После успеха SpaceShipOne Scaled Composites начала работу над SpaceShipTwo для Ричарда Брэнсона и его компании по созданию космических кораблей. После того как Scaled выиграла XPRIZE, Брайан Бинни потратил десять лет на решение множества проблем, связанных с преобразованием SpaceShipOne в значительно более крупный корабль SpaceShipTwo, который будет нести на борту двоих пилотов и шесть пассажиров. Однако в 2014 году Брайан ушел из Scaled, чтобы работать над совершенно иным суборбитальным космическим кораблем «Линкс», который строит компания XCOR Aerospace. В качестве старшего летчика-испытателя и инженера он участвует в разработке этого ЛА, который будет взлетать с ВПП за счет собственной ракетной тяги, подниматься в космос и возвращаться (как и многие его предшественники) уже в качестве планера. «Линкс» будет иметь примерно такие же размеры, как SpaceShipOne, и в нем будет место для одного космического пассажира, который будет сидеть в кабине рядом с пилотом-астронавтом. Годы работы в Scaled Брайан считает самыми креативными и результативными в своей профессиональной жизни. «Я не знаю другой организации, которая была бы настолько укомплектована невероятно талантливыми и по-настоящему хорошими людьми, – говорит он. – Именно такая среда соответствовала гению и человечности Берта Рутана». Брайан и его жена Баб надеются со временем перебраться куда-нибудь на Западное побережье, в место с более жестким и прохладным климатом, который напоминал бы о его шотландских корнях.

Пол Аллен, потративший около $26 млн на SpaceShipOne, говорит, что никогда не забудет день, когда он увидел SpaceShipOne в Смитсоновском музее. «Никогда в жизни я так не гордился, как в тот день, – говорит Аллен. – Вот обо всем этом я и мечтал. Это был совершенно уникальный, экстремальный опыт – быть частью этой удивительной команды». Аллен по-прежнему участвует в космических разработках, но в части пилотируемых космических полетов он с удовольствием передал дела Ричарду Брэнсону. «Я все-таки не настолько увлечен коммерческой стороной космических полетов, чтобы делать это своим бизнесом», – сказал Аллен, отметив, что рано или поздно, но сбои или «отклонения от плана» все равно неизбежно возникают. Принадлежащая Аллену компания Vulcan Aerospace заключила со Scaled контракт на строительство самолета «Стратолаунч» – самого большого из когда-либо строившихся самолетов (с размахом крыльев около 117 м), предназначенного для вывода в космос полезных нагрузок и запуска космических кораблей на орбиту. Берт Рутан, ответственный за первоначальный концепт «Стратолаунч», остается в этой команде, но мало общается с сотрудниками Scaled, работающими над этим кораблем.

Призовые $10 млн XPRIZE компания Берта Рутана и Пол Аллен разделили между собой поровну. Из полученных денег Берт выдал премии всем сотрудникам, которые так или иначе участвовали в эпопее SpaceShipOne: от парней, которые подметали цех, до инженеров и пилотов. Размер премии соответствовал годовому заработку данного сотрудника. Теперь Scaled Composites полностью принадлежит Northrop Grumman Corp. Кое-кто перешел из Scaled в Virgin Galactic (в том числе Дуг Шейн и Стив Лоузи, бывший командир экипажа SpaceShipOne). Virgin Galactic просто продолжила работу Scaled Composites. Самолет «Стратолаунч» строится в огромном ангаре в дальнем углу аэрокосмопорта Мохаве.

Компания Virgin Galactic Ричарда Брэнсона была создана для продолжения работы над SpaceShipTwo и обеспечения доступа в космос большему числу людей и доставки полезных грузов, пока в рамках суборбитальных коммерческих полетов. Испытательный полет этой компании в октябре 2014 года закончился трагично. Причиной, по данным Национального совета по безопасности на транспорте, была ошибка Олсбери, который – по непонятной причине – разблокировал оперение до достижения скорости 1 M, а не после, как предусматривала конструкция Берта и как это делали пилоты во время обучения. Сам Олсбери при разрушении корабля погиб мгновенно. Сиболд, после разрушения самолета обнаруживший, что он мчится в воздухе, будучи все еще прикрепленным ремнями к креслу пилота, потерял сознание, но потом вовремя снова пришел в себя, смог отцепиться от кресла и раскрыть парашют. Приземлился он всего лишь с травмой плеча. Олсбери был креатурой Майка Мелвилла, Майк тренировал его и собирался оставить ему свой Long-EZ. В феврале 2016 года Ричард Брэнсон провел в Мохаве презентацию второго SpaceShipTwo, названного VSS Unity и созданного на основе все той же конструкции Рутана, но теперь уже с механизмом блокировки оперения в целях безопасности. На церемонии представления корабля физик-теоретик Стивен Хокинг сказал: «Я бы очень гордился полетом на этом космическом корабле». Брэнсон заметил: «Я думал, что мы достигнем того, что мы имеем сегодня, гораздо быстрее, чем это произошло на самом деле, и надеялся, что мы сможем достичь этого с гораздо меньшей болью. Но все-таки мы продвинулись очень далеко. Мы не смогли бы этого сделать, если бы не было XPRIZE. Да, иногда космос забирает людей, но я считаю, что из того, что делаем мы, что делает Джефф Безос, что делает Илон, должно получиться много интересных вещей. Люди хотят делать необыкновенные вещи и раздвигать границы».

В сентябре 2006 года Ануше Ансари стала первой в мире женщиной – космическим туристом, первой иранской женщиной, побывавшей в космосе, и четвертым космическим туристом, побывавшим на Международной космической станции (МКС). Ее мечта о полете в космос стала реальностью благодаря ее сотрудничеству с Питером Диамандисом. Вместе с Эриком Андерсоном они основали компанию Space Adventures, выступившую в качестве посредника.

Джон Кармак и его команда из Armadillo Aerospace по-прежнему делают пилотируемые самолеты с ракетными двигателями для Лиги ракетных гонок (Rocket Racing League) и запускают ракеты с компьютерным управлением примерно на 100 км. Однажды в годовой отчетности они даже показали операционную прибыль. После того как в 2006 году они перешли от волонтерства к использованию наемных сотрудников с полным рабочим днем, Кармак начал замечать в своих людях то, что он называет «ползучим профессионализмом». Вот как он поясняет этот термин: «Когда это стало работой, у людей появились другие увлечения: машины для картинга, модели самолетов и другие отвлекающие факторы. Когда они занимались этим два дня в неделю, все были гораздо больше сосредоточены на получении реальных результатов. Мы начали сотрудничать с НАСА – чертежи, схемы, технический анализ. Это замедляет нашу работу». Еще Кармак, который сейчас занимает пост технического директора в компании Oculus Rift, говорит: «Существуют аэрокосмические идеи, которые меня интересуют, так что шансы на то, что я вернусь и попробую еще раз после того, как вся виртуальная реальность будет рассортирована, достаточно высоки. Я не жалею ни об одной из своих работ. Мы достигли не всех целей, которых хотели достичь, но в целом выступили неплохо».

После того как XPRIZE был вручен и многие предприниматели, включая Брэнсона, Маска и Безоса, создали свои частные космические компании, аргентинец Пабло де Леон огляделся и понял, что этому частному сектору потребуются скафандры. Используя собственный опыт, накопленный в этой сфере, он вскоре стал признанным экспертом и основал компанию по разработке скафандров на продажу. В 2004 году он начал работать на факультете космических исследований в Университете Северной Дакоты, сначала просто в качестве научного сотрудника в области полетов человека в космос, а с 2013 года уже в должности профессора. Де Леон получил от НАСА несколько грантов на разработку скафандров нового поколения для Луны и Марса и обеспечил университету внешнее финансирование более чем на $2 млн. В настоящее время он осваивает грант НАСА на разработку прототипа надувной марсианской базы.

Думитру Попеску в 2014 году все-таки уехал из Румынии и основал в Нью-Мексико штаб-квартиру корпорации ARCA Space. Сейчас его компания делает большие беспилотные ЛА, в том числе на электрической энергии, которые могут взлетать выше, чем коммерческие самолеты, высотные аэростаты и суборбитальные корабли. Недавно Попеску представил публике «летающую доску» ArcaBoard – полностью композитную конструкцию, которая «парит» примерно в 30 см над землей (а также песком, травой и даже водой), так что у пользователя возникает ощущение полета. Попеску говорит, что его участие в борьбе за XPRIZE изменило его жизнь. «Я понял, что это войдет в учебники истории, как только впервые прочитал об этом. Мне никогда даже в голову не приходило бросить это. Мы создали компанию, бренд. Мы уже набрали определенную инерцию».

Стив Беннетт из Starchaser Industries, в Англии, рассказывает: «Программа XPRIZE легитимизировала то, что я пытался делать. До XPRIZE люди смеялись надо мной. А после XPRIZE те же самые люди начали стучаться в мою дверь и спрашивать, когда я смогу отправить их в космос». После XPRIZE компания Беннетта сосредоточила усилия на разработке собственных ракетных двигателей, работающих на керосине и жидком кислороде. В 2007 году Starchaser выиграла контракт Европейского космического агентства (ЕКА) под названием «Исследование европейских космических кораблей, финансируемых из частных источников и предназначенных для коммерческих полетов человека в космос». В период с 2008 по 2009 год Starchaser выиграла финансирование британского Агентства по развитию предпринимательства на проведение исследований и разработку экологичного ракетного двигателя для кораблей, предназначенных для космического туризма. В рамках реализации этого проекта команда Starchaser успешно спроектировала, построила и испытала целую серию гибридных ракетных двигателей. Информационно-образовательная программа Starchaser продолжает расширяться: семинары, показы и презентации, связанные с ракетами и космосом, ежегодно проводятся примерно в двухстах школах. Продвигаются и работы по подготовке к запуску пилотируемой ракеты «Нова-2» в 2017 году. «2017 год станет для нас особым годом, – прогнозирует Беннетт. – Исполнится 25 лет со дня основания Starchaser и 60 лет после запуска первого искусственного спутника Земли, обозначившего зарю космической эры. Запуск “Нова-2” подготовил почву для полетов первых астронавтов Starchaser в космическое пространство».

Другие бывшие претенденты на XPRIZE, включая Джима Аккермана из Техаса, продолжают работать над программами пилотируемых космических полетов и всячески способствовать дальнейшему проникновению частного предпринимательства в сферу освоения космоса. Компания Джеффа Безоса Blue Origin добилась значительного успеха со своей новой суборбитальной ракетой «Нью Шепард», которая садится вертикально с помощью двигателей. «Нью Шепард» может использоваться многократно, и стоимость полетов в космос получается относительно небольшой. Безос начинает свой путь на орбиту с суборбитальных полетов. Компания SpaceX Илона Маска, основанная в старом ангаре в Эль-Сегундо, Калифорния, которой пророчили мало шансов на успех, уже не раз демонстрировала исторические достижения. Первоначально в ней работало всего 30 человек, а теперь в ней трудится более 4000 сотрудников, и она располагает некоторыми из лучших в мире ракет и двигателей. После трех получивших широкую огласку неудачных запусков ракеты в самом начале (и в случае четвертой неудачи Маск оказался бы банкротом) SpaceX добилась успеха и пошла дальше, готовясь стать первой частной компанией, пославшей ракету на орбиту, первой частной компанией, доставившей груз на Международную космическую станцию, и первой частной компанией, посадившей ракету-носитель орбитального космического летательного аппарата обратно на стартовую площадку. SpaceX имеет контракт с НАСА на $1,6 млрд на транспортировку грузов на МКС с целью пополнения запасов и доставку экипажей на МКС и обратно. НАСА также заключило контракты со SpaceX и Boeing на доставку астронавтов на Международную космическую станцию. Обе компании утверждают, что они собираются осуществить запуски пилотируемых ЛА в 2017 году.


32 Благословенная компания | Как построить космический корабль | Послесловие Космос, я иду к тебе!