home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 8

Бекки смотрела на свой нарисованный от руки эскиз. У её последней клиентки, Марлы, была тёмная кожа, поэтому бледно — жёлтый цвет будет выглядеть на её теле как полоска утреннего солнечного света. Диагональный вырез, оставляющий обнажённым одно плечо, придавал образу чувственности. Но нужно было ещё чуточку шарма. Она задумалась над этим, методично сшивая части платья вместе на своей переносной швейной машинке.

Раздался звонок в дверь. Джигги выбежал, чтобы полаять на дверь, на случай, если Бекки не поняла смысл дверного звонка. Она отложила платье в сторону и пошла за своей собакой. Вскоре она обнаружила на крыльце трёх женщин.

— Привет, Люсинда.

Её бывший босс была одета в обычные джинсы и футболку, а тёмные вьющиеся волосы свободно спадали на плечи. Но о других двух женщинах она ничего не знала.

— Ох, Логана здесь нет, он проверяет какое — то больное животное, но я могу позвать его, если нужно.

Теперь у неё был номер его мобильного, и в основном она знала его расписание. Он предпочитал работать на ранчо по утрам, а днём в лагере. Но его отец продолжал всё больше и больше претендовать на время Логана.

Люсинда прервала её мысли и протянула конверт.

— Я привезла тебе расчёт. — Она кивнула на двух женщин рядом с ней. — Это Присцилла, мачеха Логана, и его сестра. Они настояли на том, чтобы сопроводить меня.

Женщина с шикарными тёмными волосами и самыми голубыми глазами, которые только видела Бекки, протянула ей руку.

— Здравствуй, Бекки. Поздравляю со свадьбой.

— Спасибо.

После рукопожатия Бекки пригладила свою майку и пыталась не думать о своих изношенных джинсах и босых ногах. О Боже, её волосы — она заколола их наверх, чтобы не мешали.

— Это моя дочь, Пэм.

Девушка была возраста Бекки. У неё было лицо в форме сердечка с серо — голубыми глазами. Пэм была одета в короткую юбку и ботинки. Бекки скрестила ноги, желая, чтобы на ней была одежда получше. Но, по крайней мере, она могла показать хорошие манеры.

— Может быть, вы хотите войти? Прошу прощения за беспорядок, я не ожидала гостей. — Она бросила злой взгляд на Люсинду. Мачеха Логана проскользила мимо неё.

— Мы не гости, мы — семья. Не нужно беспокоиться. Нам нужно продумать все для твоего приёма.

— Приёма?

— Мама найдёт любое оправдание для вечеринки. — Пэм присела на корточки рядом с Джигги. — О, кто это? Он такой милый.

— Какое место нам лучше всего подойдёт для приёма? — Присцилла оглядела гостиную и столовую, покрытую тканью и выкройками. Бекки не могла собраться. Сначала она сосредоточилась на Пэм.

— Его зовут Джигги, — пёс забрался к Пэм на колени. — Он любит немного пофлиртовать с женщинами.

— Может быть, мы сможем организовать все на заднем дворе?

Бекки повернулась к своей свекрови.

— Я немного запуталась. Мы с Логаном не устраиваем приём.

Присцилла улыбнулась и положила руку на плечо Бекки.

— Я действительно хотела бы сделать это для тебя. Я хочу показать жену Логана и свою новую невестку всему Далласу. Это будет мило, вот увидишь. — Она подошла к столу, быстро освободила место, села и включила свой «Айпод». — Мы проведём приём здесь, на ранчо. Боковой двор дома отлично подойдёт. Я найму официантов и…

— Не сдавайся. — Пэм стояла рядом с ней, держа Джигги.

Ох, союзница. Она кивнула в знак благодарности и переключила внимание.

— Присцилла.

— Да, дорогая?

Бекки ценила её за то, что ей было за сорок, и в этом возрасте красота перерастает в отполированную привлекательность, но в её глазах не было ни капли злобы, только решимость. После напряжённой ситуации с отцом Логана лучшее, что она могла сделать, это заполучить эту женщину на свою сторону. Бекки поставила стул рядом с ней.

— Мы с Логаном поженились тихо по нескольким причинам, не последняя из которых гибель моей мамы. Мне будет некомфортно устраивать приём. — Она позволила скорби пропитать её голос. — Это будет неуважительно к её памяти и, честно говоря, болезненно.

— Оу. Думаю, Брайан упоминал об этом. — Мать Логана положила руку на запястье Бекки. — Мне так жаль. Сколько уже прошло?

В её глазах было настоящее сочувствие.

— Спасибо. Около шести недель. У неё был рак.

— Как печально. Возможно, большой приём будет не лучшей затеей. — Разочарование опечалило её глаза и опустило плечи. — Я действительно хотела сделать это для Логана.

Люсинда села напротив Бекки.

— Тётя Присцилла, Логана не волнуют вечеринки. Он только хотел, чтобы вы приняли Бекки.

— Но в этом и смысл. — Она водила пальцами по своему «Айподу». — Свадьба была такой быстрой, нам нужен символ, чтобы показать Логану свою поддержку.

Бекки ожидала не этого. Отец Логана проявил себя злым, контролирующим и агрессивным, в то время как Присцилла закусывала губу от беспокойства.

— Ты не можешь исправить всё вечеринкой. — Пэм уселась рядом с Люсиндой.

Присцилла закрыла глаза, будто поражённая словами дочери.

— Логан не придёт. Он никогда не приходил ни на одну из твоих вечеринок, пока его не заставлял отец.

— Придёт, ради жены. Приём будет на улице. — Присцилла подняла подбородок, возвращая свою уравновешенность. — Мы организуем сдержанное барбекю. Просто представим Бекки нескольким людям, сделаем всё официальным. Конечно, Логан придёт.

Бекки всё ещё не оправилась от весомого подтекста в диалоге матери и дочери. После встречи с Брайаном она не была уверена, чего ожидать, но точно не ждала теплоту и искренность от этой женщины. Люсинда прервала её мысли.

— Это сработает. Маленький, семейный приём. Бекки не устанет и не будет чувствовать себя неуютно из — за того, что недавно умерла её мама.

Присцилла кивнула.

— Семья и несколько близких друзей. — Она повернулась к Бекки. — Сколько людей ты будешь приглашать? В общем, давай пригласим около ста человек.

— Сто это мало?

У неё было ощущение, что её захватила волна и уносит прочь — она абсолютно не видела все подводные камни, находящиеся под ней.

— Пятьдесят, — сказала Люсинда. — Гамбургеры и хот — доги. Холодные салаты. — Она перевела взгляд на Бекки. — Это хороший способ представить тебя как жену Логана и Софи как его падчерицу.

Верно. Она должна была играть свою роль, а не осложнять всё для Логана. Вероятно, у него и так было достаточно проблем с семьёй.

— Хорошо. Но абсолютно никаких подарков.

Присцилла сказала:

— От пятидесяти до семидесяти пяти. Подарки не обязательны. Как много людей ты хочешь пригласить?

Кого она пригласит? Подождите. Чёрт, Присцилла была хороша.

— Никаких подарков. Я настаиваю на этом.

Гладкая кожа на лбу женщины сморщилась, когда она нахмурилась. Бекки смягчила тон.

— Просто сейчас не время для такой вечеринки. Может быть, мы сможем сделать что — то на нашу первую годовщину?

— О, тогда у нас будет год, чтобы всё спланировать! — в глазах женщины сиял восторг. — Может быть, вы сможете обновить свои клятвы или сделать что — то символическое. Да, вот так мы и поступим. Это маленькое барбекю, чтобы представить тебя, устроим через пару недель, от пятидесяти до восьмидесяти гостей, а в следующем году будет огромное мероприятие!

Бекки моргнула от того, как её свекровь продолжает увеличивать количество гостей. Но её восторг был почти осязаемым.

— Вам нравится устраивать вечеринки.

Пэм рассмеялась.

— Мама живёт для развлечений.

Присцилла одарила Бекки улыбкой.

— Я научу тебя всем уловкам. Брайан собирается следующие несколько лет учить Логана управлению ранчо.

— И тому, как разбить сердце Эбби. Чёрт, сейчас она практически управляет всей программой лошадей.

— Пэм, управление лошадиным и скотным ранчо заключается не только в обучении лошадей.

— Ты говоришь как папа. Эбби знает каждый дюйм этого ранчо, каждый… — Она сомкнула челюсть. — Забудь. Никто не слушает.

Бекки посмотрела с подозрением, как Пэм и ее мать переглядывались, казалось, что дочь смотрела злым и недовольным взглядом, а Присцилла — предостерегающим. К счастью, Джигги ткнулся носом в её ногу, как раз когда начала плакать Софи.

— Прошу прощения, это моя малышка.

Она ушла, чтобы взять Софи, и вернулась через пару минут. Пэм подскочила и обошла стол.

— Эй, привет, как тебя зовут?

Бекки теплела по отношению к сестре Логана.

— Её зовут Софи. Хочешь подержать её? Хотя она может крутиться, потому что, возможно, хочет есть.

— Я бы хотела её подержать. — Она вытянула руки.

Взяв на руки Софи, она вернулась на своё место, а затем рассмеялась.

— Джигги, ты проверяешь, чтобы убедиться, что я хорошо забочусь о твоём подопечном ребёнке?

Бекки взглянула на них. Джигги поставил передние лапы на стул.

— Прости за это. Обычно он не беспокоит нас за столом, но он чувствует себя защитником.

Пэм погладила между ушами собаки.

— У каждой девушки должен быть защитник.

На секунду Бекки забыла о других женщинах, сидящих за столом. В Пэм было что — то такое печальное — одиночество, которое окутывало её, разделяя на части.

— Да, должен быть, — согласилась она.

Как это было возможно, что Бекки чувствовала родство с ней, когда Пэм была богата, а у неё не было ничего? Но она ощущала эту связь между ними очень отчётливо.

— Чем ты занимаешься, Пэм? Учишься в колледже?

— Меня выгнали за то, что я слишком часто ходила на вечеринки.

Одновременно с этим Присцилла произнесла:

— Она взяла отпуск на год, чтобы поучаствовать в скачках вокруг бочки (прим. пер.: скачки вокруг бочки — исключительно, женское соревнование на родео).

Что ж, дерьмово. Бекки наступила на ещё одну больную мозоль этой семьи. Что она сказала на этот раз?

Присцилла встала.

— Моя очередь держать ребёнка, — она взглянула на Бекки. — Можно?

— Конечно.

Лицо её свекрови смягчилось, когда она взяла Софи у Пэм.

— Ну, только посмотри на себя. Такие симпатичные глазки.

Бекки чувствовала боль в груди, видя эту женщину с Софи — более молодую бабушку. Вот чего она хотела для своей дочери, но это не было реальным. Через пару месяцев они с Софи снова будут одни. Плач Софи привлёк её внимание. Бекки забрала её у женщины.

— Спасибо. Никто непротив, если я покормлю её здесь?

Присцилла вернулась во главу стола.

— Конечно, нет. Можешь кормить.

Бекки устроила Софи как раз тогда, когда за ней открылась дверь. Ей не нужно было поворачиваться, чтобы понять, кто это. Электрические токи, прошедшие по её спине и поднявшиеся волоски на её руках, всё ей сказали. Логан. Её кожу чуть не обожгло его прикосновение, когда тёплая рука накрыла плечо.

— Сладкая.

Укачивая Софи, она могла только наклонить голову назад. Логан смотрел на неё вниз, его светло — голубые глаза ошеломительно контрастировали со смуглым лицом. Он опустил голову и коснулся губ Бекки своими. Его губы были тёплыми и уверенными, и на это краткое мгновение она почувствовала, будто её клеймят. Будто она принадлежала Логану, что — то значила для него. Затем она вспомнила, что он сказал ей прямо перед церемонией бракосочетания. «Будут времена, когда нам нужно будет прикасаться друг к другу и, возможно, целоваться, чтобы поддерживать образ». Верно. Хорошо, она сможет это сделать.

— Я не ждала тебя дома так рано.

Он провёл большим пальцем по её щеке.

— Я подумал, что тебе понравится та прогулка, которую я тебе обещал.

— Правда? Я хотела бы пойти. Мы можем посмотреть на лошадей? Можем пойти прямо сейчас?

Он усмехнулся ей.

— Похоже, ты тут немного занята.

Она забыла о том, что в её доме ещё три женщины. Её разум взбудоражило сосредоточенное на ней внимание Логана, который предлагал ей посмотреть, над чем он работал.

— Верно. В другой раз. — Она попыталась улыбнуться, будто это было не так уж важно.

Присцилла встала, чтобы поцеловать пасынка в щёку.

— Логан, поздравляю со свадьбой. Мы планируем барбекю, чтобы представить всем Бекки.

Логан обвёл взглядом стол.

— Привет, Пэм, Люсинда. Похоже, вы напали на Бекки из засады, пока я работал.

Усевшись, Присцилла обратила своё внимание на Бекки.

— Ты шьёшь себе одежду?

— Иногда. Но это платье для конкурса красоты.

Пэм наклонилась вперёд.

— Ты участвуешь в конкурсе?

— Больше нет. Я участвовала в них до колледжа. Над этим платьем я работаю для другой участницы.

Логан положил руку на её плечо.

— Бекки выиграла достаточно конкурсов красоты, чтобы получить стипендию в колледже. Она скоро собирается вернуться, чтобы получить свою степень медсестры.

Гордость в его голосе была частью образа. Слишком плохо, что бабочки в её животе этого не знали.

— Очень мило. — Мачеха Логана взглянула на неё. — Теперь, когда вы женаты, тебе не нужно будет браться за пошив на заказ. — Она кивнула в сторону руки Бекки. — Симпатичное свадебное кольцо. Простое и классическое. Ты его выбирала?

Она практически чувствовала предостережение этой женщины.

— Мы выбрали его вместе, — эти слова были близки к правде, насколько это возможно.

Улыбка Присциллы потеряла настороженность и превратилась в яркую улыбку.

— Оно милое.

Прямо тогда Бекки полюбила свою новую свекровь. У Присциллы было ошеломительное свадебное кольцо с блестящими бриллиантами, которое, вероятно, стоило больше денег, чем Бекки увидит за десять лет. Однако её комплимент был искренним. Она просто хотела, чтобы Бекки была счастлива носить это кольцо.

— Спасибо.

Логан подскочил с места.

— Пора заканчивать эту встречу, дамы. Я обещал показать своей жене нашу землю.

Присцилла закрыла свой «Айпод».

— Хорошо, но не забудьте про барбекю.

Пэм осталась сидеть на месте.

— Можно я останусь и посижу с Софи? Она только что поела, так что всё будет в порядке. Я позвоню тебе, если она заплачет или что — то ещё.

Познакомившись с Пэм только сегодня, Бекки не была уверена, что это хорошая идея.


Люсинда встала.

— Пэм отлично ладит с детьми, Бекки. Можешь ей доверять.

— Пожалуйста?

Бекки подняла взгляд на Логана. Пэм была его сестрой, он знал, как лучше. Он кивнул, а затем обратился к своей сестре:

— Дай мне свой телефон, я запишу номер Бекки.

Люсинда и Присцилла поспешно ушли, Бекки показала всё Пэм и ознакомила её с распорядком Софи, а затем села в грузовик с Логаном. Одна. Без Софи в качестве подкрепления.


* * * | Её временный герой | * * *