home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

Loading...


Десять. Помощь

Элора вовсе не разгневалась из-за моих планов насчет Услинны и военных действий, да я не очень этого и опасалась. Процесс передачи королевской власти мне был уже запущен – от чего у меня голова шла кругом, хотя я никогда этого не показывала. С Элорой я старалась советоваться как можно реже. Надо было научиться действовать самостоятельно, полагаясь только на себя, но мать, как правило, одобряла мои решения.

Новость о нападении ее чрезвычайно расстроила, и вот это огорчило меня куда сильнее, чем ее гнев. Элора хотела подняться с постели, лично выступить против Орена, но сами эмоции так утомили ее, что она даже сидеть не могла. До чего же хрупкой она стала! Страшно было видеть ее такой.

Вверив Элору заботам Гаррета, я отправилась поговорить с Финном перед отъездом.

Сама не знаю, как я относилась к его решению возглавить группу. Запретить ему приказом я не могла, но просить его остаться тоже не хотела, даже если б и была надежда, что он послушается. Экспедиция может оказаться опасной. Ведь мы ничего не знаем о планах витра. После визита Орена я никак не ожидала, что они нас атакуют, – и явно недооценила его решимость уничтожить трилле. Или конкретно меня.

Хотя Финн в последние месяцы почти и не появлялся во Фьонинге, формально он до сих пор жил во дворце. Все его небогатое имущество находилось в комнате, расположенной в крыле для слуг. По дороге туда я миновала комнату Локи и порадовалась плотно закрытой двери. Послушался все-таки моего совета и залег на дно.

Дверь в спальню Финна была нараспашку, он складывал одежду в небольшую сумку. Не знаю, сколько он будет отсутствовать… дней пять, не меньше… Смотря насколько плохи дела в Услинне.

– Уже готов? – спросила я, остановившись в коридоре, у самой двери.

В комнату я побаивалась заходить.

– Ага. – Финн застегнул молнию на сумке. – Готов.

– Хорошо… – Я вертела на пальце обручальное кольцо. – Ты уверен, что должен ехать?

– Тут нет выбора.

Он перекинул ремень сумки через плечо и встал передо мной. Лицо непроницаемое. Как же меня бесит это его самообладание! Никогда не знаешь, что он на самом деле думает и чувствует.

– Как это – нет выбора? Я же тебя не заставляю.

– Конечно, нет. Но группе нужен опытный проводник, не поведет же ее дворцовый идиот. Мой отец нужен здесь, а кроме него я самый очевидный кандидат.

– Я могу поехать. Даже должна. Моя помощь будет более существенна, чем твоя.

– Нет. Здесь ты нужнее.

– Да что я могу тут сделать? Только ждать, пока вы вернетесь… – Пришлось опустить глаза, так двусмысленно это звучало.

– Вряд ли мы долго будем отсутствовать. Скорее всего, соберем выживших и привезем во Фьонинг.

– Значит, готовить дворец к приему гостей?

Ненавижу! Финн идет на войну, а я сиди дома и взбивай подушки.

– Глупость какая-то. Мне надо ехать с вами.

– Принцесса, ваше место во дворце, – сказал он устало. – Все, мне пора. Не хочу заставлять ждать себя.

– Да, конечно. – Я посторонилась, давая дорогу. Финн задел меня рукой и даже не заметил. – Будьте там осторожны.

– Ты так говоришь, будто волнуешься за меня, – пробормотал он.

– Конечно, волнуюсь. Если бы не волновалась, не говорила бы. Зачем врать?

Финн застыл в дверях спиной ко мне.

– Тогда, ночью, ты ясно высказалась о своих чувствах, – пробормотал он.

– Ты тоже. Ты сделал свой выбор.

Всю жизнь, раз за разом, долг он предпочитал любви, и если что-то надо было принести в жертву, то это всегда были его чувства ко мне.

Финн обернулся и посмотрел мне в глаза:

– У меня нет выбора, Венди. Никогда не было.

– Был! Всегда был. Выбор есть у всех. И ты его сделал.

– И ты тоже.

– Да.

Пару секунд он смотрел на меня, потом отвернулся и зашагал прочь. Как мне не хотелось, чтобы этот наш разговор был последним перед экспедицией! Где-то глубоко в душе я боялась каких-то порывов с его стороны, но Финн владел собой.

Я вздохнула, закрыла дверь и поспешила в другое крыло. Скоро случится наплыв пострадавших, надо готовить помещения. Хотя по хозяйственной части от меня всегда было мало толку, в отличие от Виллы с Мэттом.

Обоих я застала в комнате Мэтта. Вилла пыталась объяснить моему брату ситуацию, стараясь сделать это поосторожнее, чтобы Мэтт не слишком разволновался. Это наша обычная манера рассказывать ему о делах. Я не хотела, чтобы он был совсем не в курсе происходящего, но Мэтта инфаркт хватит, осознай он до конца грозящую нам опасность.

– Витра кого-то убили? – спросил он, наблюдая, как Вилла укладывает волосы плойкой. Какая бы катастрофа ни стряслась, прическа для Виллы – дело государственной важности. – Вот просто взяли и поубивали трилле? Таких, как ты?

– Да, Мэтт. – Вилла смотрела в большое зеркало, проводя плойкой по волосам. – Это дурные, испорченные существа.

Мэтт повернулся ко мне:

– И все потому, что охотятся за тобой?

– Они дурные и испорченные, – назидательно повторила Вилла.

– Но этот Локи, он же один из них?

– Не совсем, – быстро ответила я.

– Ну, по крайней мере, раньше он был с ними. Он же тебя похищал уже. Так почему ты сейчас с ним хороводишься?

– Никто ни с кем не хороводится.

– Хороводишься, еще как. Я же видел, как ты танцевала с ним на свадьбе! Разве замужние женщины так себя ведут, Венди?

– На свадьбе я с кем только не танцевала.

– Да ладно тебе, Мэтт, – встряла Вилла. – Нельзя уже девушке повеселиться на собственной свадьбе?! Разве можно ее в этом обвинять?

– Да я не обвиняю, просто пытаюсь понять. – Мэтт почесал затылок. – Кстати, а муж твой где?

– Внизу, разговаривает с группой, которая едет в Услинну. Дает им инструкции, подбадривает.

– Ты сама не хочешь их проводить? – Вилла посмотрела на меня в зеркало.

– Нет, – я покачала головой, – нет. Туве вполне справится. Он теперь принц, может взять на себя какую-то часть ответственности.

– Как ты думаешь, скоро приедут беженцы? – Вилла положила плойку на столик, и я увидела на нем отметины от горячего металла – плойку туда клали уже очень много раз. Значит, Вилла практически переселилась к Мэтту.

– Неизвестно. Может, через два дня, может, через шесть. Но комнаты надо готовить уже сейчас.

– Ну, с этим мы тебе поможем. – Вилла придирчиво рассмотрела в зеркале результат своих усилий и обернулась ко мне: – Где у нас запасные одеяла и всякие чистящие средства?

Почти весь второй этаж в южном крыле дворца занимали комнаты слуг и покои королевы, в которых теперь жила я. Не знаю, почему королева помещалась вместе со слугами, – правда, официальные церемонии тоже обычно проходили в южном крыле.

Почти никто из слуг во дворце теперь не жил, кроме повара, двух горничных и нескольких гвардейцев, так что большая часть комнат пустовала. В них было душно и пыльно, но не слишком грязно. В каждой комнате уже стояли дополнительные кровати, так что нам осталось только проветрить, пропылесосить и вытереть пыль. Когда мы опустошали чуланы, прибыла подмога в лице Дункана. До этого он вместе с Туве провожал группу.

Туве остался с Томасом – вызывать искателей обратно. Это было дело долгое и трудное, и я подумывала помочь им, но потом предпочла физическую работу. Легче делать что-то руками, когда сразу видишь результат.

Дункан принес из кладовки белье, а я решила подключить к работе Локи. Конечно, лучше ему не попадаться на глаза, но вряд ли кто-то проникнет во дворец ради посещения комнат для слуг. И раз уж Локи с нами, пусть приносит пользу!

Пока мы убирались в первой комнате, я снова спросила Локи, знал ли он о планах витра. Он твердил, что не знал и не знает ничего, кроме маниакального желания Орена заполучить меня. Локи советовал мне не соваться никуда, пока король витра так зол.

Мэтт с Виллой взяли себе для уборки вторую комнату, а мы с Дунканом и Локи перешли в третью.

– Мне кажется, я должен был поехать с ними, – вздохнул Дункан. Он собирал с пола грязное белье и спускал по желобу в прачечную, а Локи помогал мне стелить свежее.

– Нет, Дункан, ты нужен мне здесь, – в сотый уже раз повторила я. Его грызло чувство вины, но я наотрез отказалась отпускать его.

– Ну ладно, – кивнул он, хотя, судя по голосу, я его так и не убедила. – Пойду отнесу это вниз. Встретимся в следующей комнате.

– Хорошо.

– Зачем он здесь тебе нужен? – тихо спросил Локи.

– Тсс! – Я сделала страшные глаза, заталкивая под матрас край простыни.

– Ты просто боишься за него, – ухмыльнулся Локи. – Прикрываешь его.

– Никого я не прикрываю.

– Значит, сама бы с ним в бой не пошла?

– Ну, не знаю, – пробормотала я. – Тащи пылесос, а я возьму тряпку и средство для стекол.

– Он же твой телохранитель! Он должен защищать тебя, а не наоборот!

Мы перешли в следующую комнату.

– Какая разница, что где должно быть. Есть так, как есть.

– Мудрая ты наша, – фыркнул Локи.

Я принялась сдергивать простыни.

– Слушай, принцесса! Может, не надо перестилать эту постель – давай запрем дверь и поваляемся на ней, а? Что скажешь?

Я лишь головой покачала и включила пылесос.

– Тогда, может, не сейчас, а когда закончим! – прокричал Локи.

Мы работали до вечера и, когда добрались до конца коридора, были уставшими и грязными. Однако я ощущала удовлетворение от дня, проведенного за простой работой. Есть не хотелось, и я, отказавшись от ужина, ушла в свои покои. Непривычная физическая работа вымотала меня, казалось, я тут же засну, но и сон не шел. Вскоре появился Туве, мы немного поболтали. Потом он забрался в постель, и оба мы долго лежали молча, глядя в темноту.

Не знаю, удалось ли мне заснуть к тому времени, когда ворвался Дункан. В дверь он не постучал, и я едва не всыпала ему как следует, но его сонное и испуганное лицо меня остановило. Дункан был в пижаме, волосы торчали в разные стороны, в глазах ужас.

– Что случилось? – спросила я, соскакивая с кровати.

– Финн! – выдохнул Дункан. – Они попали в засаду.


Девять. Эхо удара | Королевство | Одиннадцать. Поражение







Loading...