home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12

Они выскочили из сарая и бросились к спасительному проходу между двух последних строений. Там уже виднелась зелень леса. Ребята протиснулись в полуметровый проход и один за другим выскочили на свободное пространство.

– Это они? – раздался голос за их спинами.

Друзья обернулись и застыли. У стены последних сараев стояла босая девочка цыганка лет десяти и крепкий смуглый мужчина с вьющимися седыми волосами. В руках у цыгана был пистолет.

– Спокойнее, – рявкнул мужчина, увидев как решительно к нему шагнул Сашка – Мы свои. Я Сидор, а это Лара. Она знает что делать.

Сашка озадаченно посмотрел на девочку. Ксюша облизнула пересохшие губы.

– Это тебя я встретила у метро с Элайей? – уточнила она.

Цыганка кивнула и подошла к парню.

– Ты Джокер, – она улыбнулась и взяла бывшего инвалида за руку, уставившись на его ладонь. И нахмурилась.

– Погадать можно и попозже, – вмешался Арни.

Его очень беспокоило, что стихли звуки выстрелов. Это означало одно: Бульдог их уже не защищает. – Если вы друзья, то должны нам помочь выбраться из этой передряги.

– Само собой, – цыганка перевела на него взгляд и, отпустив руку Элайи, сделала пару шагов к Арнольду. – Этого не может быть, – прошептала она, вглядываясь в его лицо.

– Да, я тот самый Арнольд Пименов, – истолковал ее слова по-своему Арни, – Вижу, ты меня узнала. И потому могу обещать, что если вы меня, то есть нас отсюда вытащите, то вознаграждение будет очень хорошим.

– Лара, куда теперь нам идти? Не нравится мне эта тишина, – жесткий голос Сидора вывел девочку из ступора.

– Пойдемте, – Лара махнула рукой, приглашая всех двигаться в сторону леса. Они быстро пересекли небольшое пространство поросшее травой, и зашли под сень деревьев.

От крыши ближайшего сарая отделилась тень в пятнистой форме. Если бы человек не зашевелился, то в лучах закатного солнца его вряд ли можно было бы заметить.

– Они уходят в лес, – прошептал он в трансмиттер.

– Отслеживайте на расстоянии, – прозвучал приказ и боец, легко спрыгнув с крыши, поспешил в лес.

Спецназовцы рассыпались по территории детского дома, продолжая осмотр. Впрочем, Артем был уверен, что они уже взяли всех, кто выжил. Человек, отстреливавшийся из старого корпуса, был достаточно метким. Из десятка людей атаковавших здание пятеро были ранены, один убит. И теперь Артем, выйдя из джипа, вглядывался в разношерстную компанию, посланную на захват подростков. А посмотреть было на что.

Судя по документам, здесь находились три телохранителя из свиты Пименова, два парня без документов явно бандиткой наружности и два полицейских. Еще парочка захваченных, делала вид, что не понимает русского языка. Мужчины в военной форме с внешностью профессиональных солдат обменивались рублеными фразами на немецком. И вот это не понравилось Артему больше всего.

Он рассчитывал, что работа в этой глуши позволит ему не только взять передышку, но и затем удачно продолжить карьеру. Тем более, что справились они с задачей по созданию нового шифра великолепно. Черт, и почему он не настоял на переводе инвалида на базу? Теперь вся система защиты разрабатывающаяся в обстановке глубокой секретности могла пойти насмарку. О какой секретности может идти речь, если ими поймано два иностранца? Получается, это уже его личный прокол. Следовательно, где-то произошла утечка, о проекте стало известно, и он этого не предотвратил.

– Артем Палыч, – к нему подошел один из бойцов. – В здании никого не найдено. Но, боюсь новости у меня плохие…

– Докладывай.

– Там брошено инвалидное кресло. Инвалида, сам понимаешь, нет. И еще валяется рядышком пара шприцов. Хрен знает, чего мальчишке кололи. Но мой боец, среди уходящих в лес, ни одного немощного не заметил. Не видел он и того, чтобы кого-то бесчувственного волокли.

– Думаешь, парень мертв? – подытожил Артем.

– Сто процентов, – боец кивнул. – Одно непонятно. Зачем они труп куда-то перепрятали?

– Это как раз понятно, – усмехнулся Артем Павлович, – для подстраховки. Они считают, что ушли незамеченными. Мы должны думать, что Элайя с ними. Надо проследить – кому они собираются сдавать шифры.

– Мой боец идет следом.

– Пусть не вмешивается и даст уйти тем, кому передадут лэптоп, – сказал Артем.

Боец удивленно поднял бровь.

– Парнишка, светлая ему память, видимо, перед отключкой успел маячок у нетбука включить. Наши передали, что идут они по лесу в сторону болот. Думаю, это вроде обманного маневра. Леса здесь давно человеком расчищены. Троп немеряно. Потом все равно к дороге выйдут. Так что мы должны не только связного увидеть, но и узнать, кому он наши данные передавать будет. Там и возьмем.

– А с этими чего делать? – боец кивнул на разношерстную компанию атаковавших.

– Грузи и к нам. Местные власти пока оповещать не будем. А вот Москве сообщить придется. Впрочем, это не мне решать. Пусть наш Игорь Сергеевич думает.


Лара целеустремленно двигалась по лесу, следуя по едва видимой тропе. Компания едва поспевала за ней, прекрасно понимая, что уходит от возможной погони. Но минут через тридцать горожане, не привыкшие к быстрым пешим прогулкам по пересеченной местности, выдохлись. Первым возмутился Арни.

– Все, больше не могу, – он опустился у какого-то куста.

Сашка, шедший следом, не ожидал такого подвоха и, перелетев через парня, упал на колени. Спортсмен выругался и потер ушибленную ногу.

– Извини, – сказал Арни.

– Да чего уж там, – проворчал Сашка, – Синяк на бедре, шишка на лбу, почему бы еще не разбить колено. Тем более, что завтра к десяти утра у меня нет никаких шансов оказаться на соревнованиях.

– Сашенька, нет у тебя никакой шишки на лбу, – рядом опустилась запыхавшаяся Ксюша. Она посмотрела на Лару, топтавшуюся впереди. Та всем видом показывала, что недовольная внеплановой остановкой. – Послушайте, я, конечно, понимаю, что вы назвались друзьями и все такое. Но куда мы идем?

– Лара ясновидящая, – подал голос Сидор. – Она знает что делает.

– Сначала тролль, потом сиреневая мышь, теперь ясновидящая, – пробухтел Арни, – мы не на полянку с коноплей торопимся?

– Мы идем к пустоши перед болотами, – подал голос Элайя.

Он единственный, кроме Лары не стал усаживаться на землю. Хотя, было заметно, что и ему быстрый переход дался нелегко.

– И что там у пустоши? – пожала плечами Ксюша, – Ну спрячемся мы на какое-то время. Но у нас даже еды с собой нет. Ребята, надо к дороге выбираться и помощь искать.

– Помощь придет, – сказал Элайя. – У меня в лэптопе программка стоит, и наши координаты каждые пятнадцать минуть дяде Игорю отправляет. Но, мы должны быть уверены, что эти типы от нас отстали. Пустошь, судя по карте, место открытое. Обойдем ее и в лесу спрячемся справа от болота. Тогда нам будет видно, кто приближается: помощь или преследователи. Только поторопиться надо. У нетбука заряда максимум минут на сорок осталось.

– Так бы и сказали, – простонал Арни, с трудом вставая с земли. – Нет, окончится вся эта фигня, займусь спортом.

– Как мы выберемся оттуда, если помощь не придет, а нетбук сядет? – подал голос Сашка.

Он уже давно встал и, ощупав лоб убедился, что громадная шишка пропала. Этот факт так порадовал парня, что теперь он улыбался во весь рот.

– Я же показывал, что дома распечатал на всякий случай, – Элайя полез в карман куртки и достал листок.

Ксюша внимательно посмотрела на карту и вздохнула: – Странно на ней пустошь рядом с бывшим детским домом, а мы все идем и идем.

– Уже совсем рядом. Нам правда надо поторопиться, – подала голос цыганка.

– Ну, пора, так пора, – сказал Арни, и компания двинулась по тропинке.

Оказалось, в лесу темнеет гораздо быстрее, чем ан открытом пространстве. И, несмотря на то, что часы показывали всего шесть часов вечера, солнышко уже нырнуло за верхушки высоченных сосен. Вокруг сразу стало сумрачно, из чащи потянуло сыростью. Но ребята уже видели просвет между деревьями, за которыми серым пятном светлела пустошь.

– Точно, здесь и устраивали пикники для детдомовцев, – неожиданно громко сказал Арни. – Только привозили нас сюда на автобусе. Небольшой такой пазик.

– Странное место для пикников рядом с болотом, – подал голос Сидор и посмотрел на Лару. Девочка вышла из леса на край поляны. Та широко раскинулась перед болотами.

– Куда теперь? – наклонился он к ней.

– Я не знаю, – растерянно произнесла цыганка. – Нас тут должны были ждать на закате.

– Должны, но не ждут, – хмыкнул Арнольд и огляделся. – Давайте отбросим все бредни о ясновидении и посмотрим, где можно укрыться? Мне кажется: или до лесочка сбоку от пустоши топать еще километра полтора, причем по открытому пространству?

– А если двигаться по кромке леса, не выходя на поляну? – предложила Ксюша.

– Через поляну надо, – простонал Элая, и Сашка едва успел подставить парню плечо.

– Ты чего, друг? – испуганно произнес он.

– Закончилось действие волшебной травки и сейчас наш принц снова превратится в крысу, – мрачно пошутил Арни.

– Смешно, – Элайя посмотрел на смутившегося парня и отстранился от Сашки. – Ноги растер. Мне эти ботинки малы как минимум на размер. Идти придется через пустошь. Заряда батареи может не хватить, а так короче.

– Ты дойдешь? – заботливо уточнила Ксюша.

– Конечно, – улыбнулся он. – Но буду рад, если прекрасная принцесса пойдет со мной, – он протянул ей руку и, едва заметно поморщившись, сделал шаг.

– Как думаешь, он ноги растер или мою девушку решил обаять, – спросил Арни у идущего рядом Сашки.

– Она такая же твоя девушка, как и моя, – парировал Сашка, но и от него не укрылось, как бережно Элайя держит Ксюшу под руку.

Они отошли от леса метров на сто, когда услышали странный шум сзади.

– Это что такое? – удивленно пробасил Сидор, идущий с уставшей Ларой последним.

– Чего случилось-то? – обернулся на громкий возглас Арни и увидел стремительно приближающееся сизое облако. Только летело это облако не по небу, а неслось над травой от леса, из которого они вышли несколько минут назад.

– Ребята, в сторону, смерч! – крикнул он, и их накрыла сизая клокочущая муть. Арни попытался вдохнуть вязкий неподатливый воздух и понял, что теряет создание. Последним, что он помнил, было ощущение невесомости. Вихрь оторвал его тело от земли и подбросил куда-то вверх.


Четверо военных выскользнули из города на рассвете. В сиреневых сумерках они прошли мимо охраны, показав спецпропуска. Начальник дозора проверил их документы и показал на четыре рюкзака с синим дробленым камнем из каменоломен.

– Для вас. Стандартное снаряжение.

– Не пригодится, – так же немногословно ответил Ральф, и четверка вышла за охраняемый периметр.

Они быстро достигли опушки леса и углубились в него. Пока идти по расчищенным просекам покорённого пространства было не сложно. Ральф задал команде быстрый темп. Вполне обычный для опытных воинов. Через три часа они достигли границ расчищенного леса. Еще один пропускной пункт. Еще одно предложение пополнить запасы дробленого камня, выжигающего растения. И снова отказ Ральфа.

Франц и Кнут недоуменно переглядывались, ожидая указаний от Фридриха. Но тот хранил молчание, всем видом демонстрируя, что именно Ральф старший и принимает решения. И вот, пройдя заградительную полосу заставы, они снова стоят на опушке. Только теперь перед ними непокорённые деревья, еще не привыкшие получать отпор со стороны людей.

Кнут невольно поежился глядя на шевелящиеся сучья ближайшего исполина. Он хорошо помнил, какими мощными могут быть пинки разозленных гигантов.

– Снимаем обувь, – скомандовал Ральф и посмотрел на Фридриха. Тот кивнул и расстегнул ранец, вытаскивая три пары мягких тапок. Сплетенные из тонкой травы, они выглядели слишком легкими и непрочными.

– Надевайте, – скомандовал Фридрих, вручая солдатам непонятную обувку. – Свое сложите в ранцы. Переоденемся в нормальную обувь, когда пройдем переход.

Кнут, нахмурившись, стащил армейские ботинки на толстой подошве. Франц брезгливо взял невесомый тапки и не выдержал:

– Мы же через три шага без ног окажемся.

– Слушайте меня внимательно, – Ральф уже надевший на себя тапки, доставал из рюкзака что-то вроде маскхалатов из тех же растений. – Надеваем и тихо двигаемся вперед. Говорить запрещается. Обмениваемся только условными сигналами. Смотрим под ноги. На крупные растения не наступать. Если наступили, дуете в свисток. Вот, – он сунул им в руки по примитивные свистки, выдолбленные из сухих веток.

– Может им еще колыбельную спеть? – хмыкнул Кнут, вертя в руках деревяшку.

– Будет приказ – споем, – Фридрих уже надел тапки и маскхалат из растений. Он посмотрел на Ральфа, ожидая новых распоряжений.

– Отлично. – Ральф окинул взглядом переодевшуюся тройку и поправил капюшон маскхалата у Франца. Он сделал пару шагов в сторону и довольно улыбнулся. Теперь три солдата были похожи на холмики, поросшие местной растительностью.

– За мной идет Кнут, за ним Франц. Замыкающий – Фридрих, – разведчик переглянулся с Фридрихом и тот согласно кивнул. Еще до отправки в путь они договорились, что Ральф будет присматривать за Кнутом, а Фридрих за Францем. – У нас четыре часа, чтобы достичь предполагаемого места перехода. Дальнейшая задача будет сформулирована после достижения первой цели. Вопросы? Тогда вперед!

Ральф зашел в лес и словно растворился в зарослях. Два солдата последовали за ним. Фридрих бросил взгляд на оставшуюся позади заставу и шагнул в сиреневато-зеленые дебри. Он нащупал пистолет-огнемет под плащом. Офицер не зря водил дружбу с умниками из секретных подземелий. Он прихватил новую разработку, уверенный, что она остановит любого монстра, в которого превратится один из его солдат. Ральф, несмотря ни на что, казался ему слишком мягким. Ведь дал же он прошлый раз возможность своему солдату перевоплотиться. Он не допустит такой ошибки. Главное – не проморгать начало процесса превращения.

Небольшой отряд двигался довольно быстро. Только один раз они оказались на грани провала. Когда шедший перед Фридрихом Франц наступил на какую-то кочку. Оказалось что это полуживотное-полурастение, присыпанное землей и сухими пушистыми листьями. Разбуженная тварь противно взвизгнула и выбросила в воздух разноцветные щупальца, хватая солдата за травяной маскхалат. Тот треснул под их напором. На плетеной ткани показалась первая дырка. А тварь продолжала верещать как безумная.

Зашевелились от крика ближайшие деревья. Они беспокойно заерзали сучьями, пытаясь найти нарушителей спокойствия. Кнут, идущий за Ральфом, остановился, чтобы бросится на выручку товарищу. Но положение спас Фридрих. Он дунул в древесный свисток. Раздался звук похожий на шипение. Как ни странно он подействовал на монстра с щупальцами умиротворяюще.

Тот перестал верещать и, отпустив полу маскхалата, начал зарываться обратно в кочку. Деревья прекратили беспорядочно размахивать сучьями. Только кустик рядом с ними вращал перистыми фиолетовыми цветками, указывая на замаскированных людей. Но, видимо, он был слишком мал, чтобы к нему прислушивались обитатели остального леса.

Франц посмотрел на командира. Тот приложил палец к губам и дал знак двигаться вперед. Солдаты кивнули и с удвоенным вниманием стали смотреть под ноги.

Прошло чуть менее двух часов, когда они достигли поляны, рассекаемой надвое небольшим ручейком. Ральф дал знак расположиться у воды и подсел к Фридриху.

– И что теперь? – шепотом уточнил тот. – Нам до портала еще несколько километров. Не думаю, что парни долго выдержат такой темп. Идешь как по минному полю. Это работа для балерин. И потом, у меня ощущение, что мы забрали левее, чем нужно.

– Точно левее. Но то, что нам нужно сейчас – вон там, – тихо произнес Ральф, показывая на едва колеблющиеся за поляной верхушки деревьев. – Ты парней своих держи под контролем. Я пойду, – он встал и, легко перескочив через ручей, заспешил в сторону леса.

– Всем оставаться на местах. Без команды не стрелять, – скомандовал Фридрих, видя, что солдаты так же заметили движение в лесу.

– Это же великан, мать твою… – не выдержал Кнут, но, выполняя приказ командира, остался неподвижен.

Из леса показался двадцатиметровый монстр в сиреневато-бурой одежде, сотканной из трав и довольно крупных, вроде небольших кустиков, растений. Одеяние помогало великану практически сливаться с лесом. Не иначе как его одежду делали те же ткачи, что и маскхалаты припасенные Ральфом. Между тем Ральф совсем не испугался появления исполина. Он вообще повел себя неадекватно. Побежал вперед и, крича и размахивая руками, всячески старался привлечь к себе внимание чудовища.

Монстр остановился. Тряхнул рыжими кудрями и наклонился к командиру.

– Дядя Ральф? – над поляной пронесся вибрирующий звук. Но Фридрих отметил, что в этот раз он почти не бил по ушам. Похоже, бывший сынок бургомистра, а судя по конопатой физиономии это был именно он, сознательно перешёл на шепот.

Ральф подошёл еще ближе и стал что-то втолковывать великану.

До тройки солдат доносились обрывки фраз.

– Помощь… друзья… подмога…

Франц недоверчиво хмурился. Кнут неторопливо перекинул из-за спины автомат. Фридрих, сцепив зубы, тоже нащупал под плащом огнемет. От великана он, разумеется, не спасет, но даст время сбежать с поляны в лес. А с таким маскхалатом появляется вполне реальная возможность выжить и добраться до безопасного места.

Ральф пробормотал что-то еще и, повернувшись к солдатам, махнул рукой.

– Идите сюда. Он поможет нам.

Тройка, недоверчиво переглядываясь, перешагнула через ручей, приближаясь к командиру.

– Алекс согласился нам помочь. Он понимает, что переселенцы, провалившиеся в пространственную дыру, долго не выдержат без нашей помощи. Потому он готов временно забыть о разногласиях, – Ральф улыбнулся и подмигнул солдатам, приглашая включиться в игру.

– Да, – кивнул юный великан, – дядя Ральф сказал, что там женщины и дети. Надо поторопиться.

– Это точно. Поторопиться надо, – серьезно подтвердил Фридрих, глядя в доверчивое лицо мальчишки. Он никогда не считал сына бургомистра глупым и наивным. Разве что чересчур мягкотелым. Но существо перед ним выглядело таким обеспокоенным судьбой лжепропавших переселенцев, что Фридриху стало не по себе. Тем не менее, он быстро взял себя в руки. Если парень поглупел, став великаном – это его проблемы.

– Вы уверены, что туда нужно все четверым? – уточнил Алекс. – Может, я отнесу туда только дядю Ральфа?

Фридрих довольно хмыкнул. Ему бы расстраиваться, что Ральфу не удалось до конца вправить мальчишке мозги. Но сейчас вояку почему-то радовало, что у Алекса, несмотря на превращение, есть еще хотя бы остатки здравого смысла.

– Конечно, надо всех четверых – подтвердил Ральф, – Согласись, это не такой большой отряд, который мог бы выслать город. Но ты же видишь: мы даже оделись специальным образом, чтобы не побеспокоить жителей твоего леса.

– У вас оружие, – продолжал хмуриться Алекс. – Учтите, я не позволю никого убивать.

– Оружие возможно придется применить против тех, кто атакует наших людей в другом мире. Но и там мы и не собираемся воевать. Мы просто хотим защитить женщин и детей, вернуть их домой. Ну же, Алекс, ты ведь веришь своему дяде? – Ральф подмигнул и похлопал рукой по широкой ладони великана. – Я даю тебе слово: все будет хорошо, никто не пострадает.

– Ну, если даёшь слово, – доверчиво улыбнулся Алекс и протянул к людям раскрытые ладони.

– Сукин сын, – процедил Кнут себе под нос, непонятно кого имея в виду. Солдат забрался на ладонь великана, стараясь не смотреть на его улыбающуюся мордаху.

– На войне как на войне, – улыбнулся Ральф солдатам, – забираясь на другую ладонь. – Спасибо, друг, – он помахал рукой Алексу. – Ты понял, куда надо идти?

Франц неодобрительно цокнул языком, присоединяясь к Кнуту. Фридриху не осталось ничего другого как сесть на одну ладонь вместе с новоявленным командиром.

Алекс медленно поднялся с колен, стараясь не размахивать руками. На каждой ладони у него сидело по два человека. Трех из них он с удовольствием выкинул бы из леса прямо сейчас. Но дядя Ральф очень попросил его сдерживаться и не поддаваться эмоциям.

– Иногда, чтобы сделать добрый поступок, приходится поступаться собственными принципами, – сказал он улыбаясь.

И Алекс поверил. Дядя Ральф еще ни разу не подводил его. Он даже помог спасти Эльзу. Здорово, что девушки сейчас нет с ним. Главная фея дала ей особое задание в этом лесу. Иначе бы он точно не смог выполнить просьбу дяди Ральфа. Так что придется поторопиться, пока есть время. Великан зашагал через лес, стараясь ни на кого не наступить.

Мягкое покачивание в теплых ладонях исполина убаюкивало солдат. Фридрих настороженно следил, как Кнут с Францем, то и дело кивают головой в такт шагам монстра. Самому офицеру было не по себе от перехода. Находясь на одном уровне с вершинами гигантских деревьев, он чувствовал себя неуютно и стискивал зубы, ожидая конца путешествия.

– Что будем делать, когда он донесет нас до места? – уточнил он у Ральфа.

Тому передвижение с помощью великана, казалось, доставляло радость. Он скалился, то и дело отпускал шуточки, что-то весело втолковывая Алексу.

– Наш большой друг занят спасением своего леса. Потому сразу уйдет по делам, – шепотом пояснил он Фридриху.

– Спасением леса? – нахмурился офицер, догадываясь, что «своим» новоявленный великан посчитал лес расположенный поблизости от города.

– Точно, – беззаботно улыбаясь, кивнул Ральф и помахал рукой Алексу, громко выкрикивая очередную шутку. – Он уже разрушил пару постов. И не делай такое зверское лицо. Солдаты не погибли. Великан еще считает себя частью человечества. Потому действует аккуратно. Но с учетом полученного полагающегося сыну бургомистра военного образования, согласись, крайне эффективно. Нам еще повезло, что его фея сейчас занята отрядом, посланным за ними в погоню. С феями всегда тяжело. Умные, – процедил Ральф. Улыбка сползла с его лица, когда он повернулся к Фридриху. – Помни. Великана мы отпускаем. Нам некогда с ним возиться. Да и шансы убить его пятьдесят на пятьдесят.

– Ясно, – коротко ответил Фридрих, хотя внутри у него все клокотало от бешенства. Две заставы! Потерять две заставы из-за мальчишки, ставшего монстром. Но ничего. После ликвидации Наследника, они наверстают упущенное. И тогда…

Ветка дерева хлестнула его по лицу. Фридрих отшатнулся, автоматически хватаясь за оружие.

– Остынь, а, – Ральф смотрел на него холодным взглядом, не предвещающим ничего хорошего. – И контролируй себя. Улыбайся. Они чувствуют эмоции.

Фридрих растянул губы в улыбке.


Прошло часа три, пока великан вынес их за пределы леса. Дальше начиналась равнина усыпанная камнями. Вдалеке виднелись горы. Неосвоенная и очень богатая территория. Добраться до нее люди мечтали с самого начала. Но только теперь Фридрих понял, как далеко еще до осуществления этой мечты. После гибели в горах целого города переселенцев, леса упорно сопротивлялись прохождению людей к скалам. И как оказалось, древесный массив был пока еще слишком велик для полного покорения.

– Вон там, – крикнул Ральф великану, указывая рукой на маячившее за крупным валуном сиреневое облако. Плотное и непрозрачное оно темным комом клубилось между камнями.

– Хорошо, – Алекс опустил мужчин на серую землю неподалеку от валуна.

– Спасибо, ты нас очень выручил, – Ральф помахал ему рукой, отпуская.

– Вы уверены, что вам больше не понадобится помощь? – уточнил Алекс. – Я могу остаться и подождать.

– Абсолютно. Мы выведем пострадавших через другой переход, ближе к городу. Нам дал его координаты Предсказатель, – легко соврал Ральф. – Ты же знаешь, как с этими переходами: через одни можно только войти, через другие лишь выйти.

– Да, отец говорил, – кивнул великан. Парнишка постоял немного, принимая решение и, развернувшись, пошел в сторону леса.

– Пронесло, – Ральф стер пот со лба, выступивший то ли о напряжения, то ли от жары, царившей на каменистой равнине.

– Интересно, а почему мы с ними не договариваемся? – задумчиво произнес Франц.

– С кем? – утончил Кнут, одновременно оценивая расстояние до клубящегося облака. Он уже несколько раз проходил через переходы и знал, как обманчива их внешняя стабильность. – Фридрих, оно готовится к прыжку, – сказал он командиру.

– С великанами, да даже феями, – продолжил Франц и повернулся к облаку. – Парнишка то вполне вменяем. Ну, стал не в меру доверчив. Зато как силен. И считает себя по-прежнему человеком. Да с такой силищей…

– Заткнись, – рявкнул Фридрих, переводя взгляд с Франца на Ральфа, который потянулся к кобуре. – Нашел время для болтовни. Ты здесь не для этого. Лучше оцени стабильность перехода!

– Есть, – Франц замолчал, выполняя приказ.

В отличие от многих солдат он был не только наблюдательным. Франц обладал тем особым чутьем профессиональных военных, которое не раз позволяло их группе выйти живыми из серьезных неприятностей.

– Их два, командир, – отрапортовал он, спустя уже несколько секунд.

– Два перехода? – раздраженно переспросил Фридрих. – Ну, и какой нам нужен? – он повернулся к Ральфу.

– Вот дерьмо, – разведчик, до этого выглядевший как человек готовый ко всему, теперь был озадачен. Он полез за картой и стал вглядываться в координаты, пытаясь понять, что происходит.

– Подстава? – уточнил Фридрих, оглядываясь по сторонам. Местность выглядела на редкость безлюдной и спокойной. Офицер дал знак и Кнут, легко взобрался на ближайший валун, осматривая окрестности.

– Все чисто, – отрапортовал он.

– Если бы хотели убить, сделали бы это в лесу, – задумчиво процедил Ральф. – Согласно указаниям на карте, нам нужен переход не перед валуном, а за ним.

– А второй откуда взялся? – утончил Франц.

– Возможно накладка, – пожал плечами Ральф. – Я слышал, что Мюллер жаловался на множественность переходов в последнее время. Но сам с этим пока не сталкивался.

Фридрих скривил губы, но промолчал. Хотя ему очень бы хотелось узнать с какой стати матерый контрабандист вздумал откровенничать с Ральфом. Солдаты, посмотрев на командира, тоже воздержались от лишних вопросов.

– Обходим переход справа. Нам надо зайти с другой стороны валуна, – отдал приказ Ральф.

Фридрих кивнул. Прикрыться от перехода валуном было разумной тактикой. Они медленно двинулись в обход. Сиреневый клубок перед камнем зашевелился, почуяв движение.

– Сейчас! – крикнул Кнут, и люди распластались по земле, вжимаясь в пыль.

Они успели как раз вовремя. Из клубящегося облака высунулись мягкие пухлые отростки, обшаривающие пространство над ними. Мгновенье и они развеялись сиреневым дымом.

– Вперед, – скомандовал Ральф.

Солдаты вскочили и продолжили путь вокруг валуна, осторожно ступая на серую землю.

– Сейчас, – снова скомандовал Кнут, по каким-то только ему понятным признакам, понимающий приближающую опасность. Люди снова распластались на земле, ожидая, пока облачные лапы обшарят пространство.

– Интервал семь секунд, – сказал Кнут, он уже подскочил, двигаясь к валуну.

Еще несколько осторожных шагов и снова носом в землю.

– Такими темпами, мы не скоро доберемся, – проворчал Ральф, угодивший носом в пыльный холм.

– Переход слишком активный, – успокоил его лежащий рядом Кнут. – Значит, скоро рассосется.

Боец поднял руку, снова призывая всех подняться. Еще пара коротких переходов и пара подъемов. Валун маячил совсем близко, когда клубящееся облако вздохнуло и рассыпалось фиолетовыми искрами.

– Я же сказал, – довольно улыбнувшись, произнес Кнут. Он встал, отряхивая с формы пыль.

– Ну и глаз у тебя, – хмыкнул Франц. Он тоже спокойно встал с земли и вплотную подошел к другу.

– Да ладно. Ты первый понял, что их два, – отбил Кнут.

– Идем напрямик? – Фридрих повернулся к Ральфу.

Прямо за валуном маячило облако чуть большего размера. В отличие от своего рассыпавшегося собрата оно почти не мерцало, а скорее испускало ровное фиолетовое сияние.

– Продолжаем идти в обход, – поджал губы Ральф.

Они осторожно двинулись к валуну, собираясь выйти к облаку с другой стороны. Сухая земля под ногами то и дело вздувалась горками пыли, из которых появлялись новые растения. Выбросив пару метелок в раскалённый воздух, они снова прятались в землю, оставляя после себя неглубокие ямки.

Фридрих уже в десятый раз за путешествие мысленно поблагодарил за предусмотрительность Ральфа снабдившего их специальной обувью минимально травмировавшей землю. Ведь если в лесу им приходилось иметь дело с деревьями, то кто его знает, может здесь на защиту растений выступали бы эти неподвижные каменюки. Занятый этими мыслями он аккуратно опустил ногу, едва успев отодвинуть ступню в сторону от очередного выползающего на кратковременную свободу ростка.

– Черт! – раздался возглас Франца, и офицер поднял голову.

С того места, где только что искрами рассыпался переход к четверке тянулись пухлые сиреневые отростки.

– Эта дрянь распласталась по земле, – крикнул Кнут, бросаясь к товарищу, подхваченному облачным щупальцем.

– На землю, – Ральф схватил Фридриха за плечо, заваливая в пыль. Росток рядом с ногой офицера обиженно пискнул, но уткнувшись в травяную поверхность маскхалата успокоился. Выбросив в воздух десяток семян с перистыми парашютиками, он ушел в землю.

– Мои люди, – Фридрих, пытался встать, но Ральф стальной рукой вдавил его шею в землю.

– Молчи, – прошептал он, и их накрыло тенью.

Фиолетовая лапа шарила где-то вверху, перекрывая доступ лучам двух солнц. Затем снова стало светло. Раздался треск, потом послышалось шипение. Остатки разваливающегося перехода, как вода, уходили в мягкую землю.

– Вставай, – Ральф помог офицеру подняться. Им оставалось всего несколько шагов до валуна, и они добрели туда на автомате.

– Я воевал рядом с ними пятнадцать лет, – процедил Фридрих. Сейчас он готов был убить Ральфа.

– Мюллер так пару раз влипал, – невозмутимо сказал разведчик, и аккуратно сделал еще пару шагов в тень валуна. – Он говорит, что при дублирующихся переходах люди попадают в близкие места. Но нам нужна точная точка выхода к Наследнику.

– Ты хочешь сказать, что они живы, но не совсем в нужном месте?

– Скорее всего, так что не раскисай. Тебе все равно пришлось бы пристрелить одного из них. Теперь все разрешится само собой. Один солдат прибьет другого, превращающегося в монстра. И твоя совесть будет чиста. Думаешь, было не заметно как ты дергался, когда Франц «поплыл». Твои бойцы выполнили основную задачу. Дальше мы справимся сами.

Они обошли валун и оказались с другой стороны стабильного фиолетового облака.

– Ты должен будешь дать мне возможность задать Наследнику один вопрос, – Ральф остановился и положил Фридриху руку на плечо.

– Что за вопрос? И как долго ты будешь определять кто именно наследник? Это небезопасно. Гораздо надежнее сразу их убить, – поморщился Фридрих. Ему как боевому офицеру всегда были по душе решительные действия.

Ствол парабеллума уперся ему в ребра. Ральф спокойно и холодно смотрел в сереющее лицо Фридриха.

– Это секретная информация. Я должен задать ему вопрос.

– Я понял, – сказал Фридрих. – Ты задаешь вопрос, после этого убиваем.

– Ну и славно. – Ральф улыбнулся и убрал пистолет. – Тогда вперед.

Он шагнул к фиолетовому облаку и дурашливо протянул.

– А мы к вам в гости.

Облако словно услышав его, выпростало фиолетовые щупальца, затягивая внутрь. Фридрих шагнул следом. Заходить в переход следовало с минимальным отрывом друг от друга, чтобы минимизировать на выходе временной разрыв.


Арни очнулся от одуряющего запаха цветов. Он подумал, что мачеха опять завалила цветами весь дом, припоминая, к какому празднику она готовит очередное роскошное убранство.

– Как красиво! – услышал он голос Ксюши и открыл глаза. Над ними простиралось темное небо, усыпанное яркими нереально крупными цветными звездами.

– Интересно, как создали этот красивый эффект, – подумал Арнольд и чуть повернул голову, стараясь понять, откуда льется мягкий сиреневый свет. – Этого не может быть, – сказал он и резко сел.

Над его головой в небе плавали две луны. Вернее полная луна, дававшая бледный сиреневый свет и месяц, едва светившийся молочным белым. Парень завертел головой, осматриваясь. Они оказались на небольшой идеально круглой поляне. Под руками шуршала мягкая трава. Свет лун был неярок и позволял угадывать лишь очертания больших деревьев. Тем не менее, Арни показалось, что кусты на краю поляны приветственно машут ему ветками.

– Ну а теперь, когда все очнулись, самое время заняться делом, – прозвучал знакомый скрипучий голос.

Все дружно повернулись на его звук. Сиреневая мышь в белоснежном передничке, надетом на темное платье, приветственно помахала им лапкой. Грызун стоял на задних лапках на большом валуне и выглядел важным и очень довольным.

– Для начала отпустим ненужных свидетелей, Лара, подойди ближе, – приказала она.

Девочка робко сделала пару шагов вперед.

– Каро предала свой дар, сообщив о том, где можно найти Наследника. Но ты привела Наследника сюда. Так что теперь можешь уйти и забирай мужчину из табора.

– Могу я спросить? – зазвенел голос цыганки.

– Ну что еще? – недовольно оскалилась мышь, – Будешь требовать награду или просить оставить тебе дар?

– Нет, – упрямо качнула головой цыганка – я хочу знать: ты не будешь проклинать мой клан за предательство Каро?

– Конечно, нет, – фыркнула мышь, – Ты своим благородным поступком искупила ее вину. Мне нравится твоя смелость, – мышь ощерила жёлтые зубки, что, видимо, должно было означать приветливую улыбку. – Потому я оставлю тебе дар. Но ты понимаешь, за все приходится платить, так что до встречи, – и, не давая девочке ответить, мышь махнула лапкой.

Легкий порыв ветра поднял с земли опавшие листья и закружил их вокруг Лары и Сидора. Мгновенье и листья приземлились на поляну. Вот только на месте их безумного танца никого уже не было.

– Где они? Куда мы попали? Что вообще происходит? – подал голос Сашка, ошарашенно смотревший на место, где только что стояли цыгане.

– О, наш спортивный друг наконец-то понял, что что-то не так, – фыркнул Арни. – Я лично считаю, что у нас коллективная галлюцинация. Можем даже проголосовать за это. Только как избавиться от наваждения?

– Хватит шутить! – голос мышки прозвучал громко и резко. – Мы можем оставаться в приграничье довольно долго. Но я предпочитаю не тратить время попусту. Потому вам придется выслушать мой рассказ. Тогда вы поймете, где и почему оказались.

– Заодно сообщи, когда мы выберемся отсюда, – добавил Арни.

– Не смейте меня перебивать! – голос мышки прозвучал угрожающе.

Друзьям показалось, что грызун в платьице стал увеличиваться в размерах. Особенно впечатляюще увеличилась морда мыши с желтыми острыми резцами.

– Мамочки, – прошептала Ксюша и вцепилась в руку сидящего рядом Элайи.

– Мы имеем полное право задавать вопросы, – Элайя успокаивающе похлопал девушку по руке. – Ведите себя прилично. Насколько я понимаю, мы вам ничего не должны. Вы заманили нас сюда обманом, еще и запугивать пытаетесь. Так что говорите, что вам от нас нужно четко и по делу. Если нам не понравится ваше предложение – мы разворачиваемся и уходим. Я правильно говорю? – обратился Элайя к ребятам.

Друзья закивали пораженные тем, как после отповеди парня мышь уменьшилась в размерах, и даже сделал вежливый книксен.

– Простите меня за раздражительность, – вежливо сказал она – Конечно же, вы можете задавать вопросы. Но пусть их не будет слишком много, чтобы мой рассказ не растянулся.

– Хорошо, мы согласны, – ответил за всех Арни.

– Благодарю вас, – теперь мышь лучилась доброжелательностью.

Она полезла в аккуратный кармашек на фартуке, доставая оттуда кружевной платочек. Щелкнула пальчиками с острыми коготками и подбросила платочек над поляной. Кусочек ткани, судя по виду, сотканный из ниток тоньше паутины экраном завис над друзьями.

– Все началось лет семьдесят назад, если считать по времени проживания на вашей планете, – пояснила мышь.

По платочку заскользили изображения. Плоские и черно-белые они под взглядами ребят стали объемными и цветными. Еще мгновенье и каждый из них почувствовал себя участником давно прошедших событий. Вместе со всеми беженцами они плыли на корабле по холодному морю. Они пережили атаку подводной лодки. Бросились к спасительному сиреневому берегу и провожали взглядами затонувший корабль.

А потом, оглядевшись, увидели, что находятся в потрясающе красивом мире. Шагающие деревья, расступились в стороны, чтобы пропустить прибывших людей вглубь леса. Болтливые ручьи поили их водой, между делом рассказывая забавные истории, услышанные в истоках. Птицы, вернее создания на них похожие, доверчиво садились на плечи. Смешные пушистые многоножки приносили им прямо в ладони разноцветные вкусные ягоды.

– Это восхитительно, – расхохоталась Ксюша, наклонившись к оранжевому цветку, который строил ей уморительные мордашки.

– Ничего восхитительного, фройляйн, – раздался рядом резкий голос. Девушка подняла глаза и увидела подтянутого моложавого человека в военной форме.

– Мы должны быть начеку, – строго продолжил он. – Скорее всего, эти твари специально заманивают нас в ловушку. Так что отойдите от опасного объекта.

Мужчина в военной форме начал раздавать приказы. Из высадившихся военных были быстро сформированы отряды. Женщин и детей разместили на поляне, огородив ее для начала чем-то вроде больших сухих веток. Потом начался настоящий кошмар.

Кто-то из людей прихватил при эвакуации инструменты. Неудивительно, что брызнул сок первых срубленных деревьев. Беспощадно пойманные пушистые многоножки были зажарены на костре, цветы вытаптывались, кусты выкорчевывались. Ксюша хотела кричать, бежать, остановить этих неразумных людей. Но женщина, в теле которой она сейчас находилась, не делала ничего подобного. Она лишь пару раз попыталась поговорить с главным военным, а потом покорно пошла выполнять его поручения.

– Так нельзя! – закричала Ксюша, – Они живые!

– Придурки! Не собираюсь я рубить дерево! Оно же плачет! – орал рядом Сашка.

– Спасайтесь пушистые дурашки. Вы же видите, они не остановятся! – бормотал Арни.

Только Элайя не кричал. Он так сжал кулаки так, что побелели костяшки пальцев и что-то шептал себе поднос.

– Достаточно, – раздался спокойный голос мыши.

Ребята очнулись. Они вывались из мира пришельцев, и теперь вновь находились на поляне.

– Вы видели, как пришли к нам люди. Видит небо и солнца, мы приняли беженцев как друзей. Но оказалось, что приютили безжалостных убийц. Мы давно не пересекались с вашим миром и считали, что талисман открывающий дорогу принадлежит кому-то из наших, давно заплутавших между мирами.

– Какой еще талисман, – всхлипнула Ксюша, глотая слезы.

– Ты не заметила? У главного эсэсовца на шее была такая толстая серебряная цепь в виде змеи. – Арни погладил шею, точно проверяя, не осталось ли у него это ожерелье.

– Все верно, юноша, – кивнула мышь. – Когда мы поняли, что перед нами враги, с ними схватились феи, на помощь пришли великаны. Но… – мышь тяжело вздохнула, – жители нашего мира были слишком наивны. Мы решили, что если загоним людей на остров и снабдим едой, то при следующем пересечении миров избавимся от них. А люди не собирались отступать. Они сделали вид, что побеждены и мирно сидели на острове. Как оказалось все это время они только притворялись побежденными. Они нарожали детей, заготовили много оружия и в следующий раз уничтожили часть леса. Потом научились убивать фей и расправляться с великанами. Мы раз за разом проигрывали битвы и тогда феи решили, что нужен Наследник. Тот, кто сможет объединить всех и поставить людей на место навсегда.

– Ваш король был слишком слаб, чтобы воевать? – уточнил Сашка.

Мышка рассмеялась на редкость приятным мелодичным смехом.

– У нас нет королей и королевств. Нами никто не управляет. Мы уже очень давно не воюем. С тех пор как в мир пришло Равновесие, – мышь нахмурилась. – Именно поэтому людям и удалось так быстро достигнуть так многого. Но Наследник должен был объединить всех. Вот только феи посчитали, что пока он родится и вырастет, люди смогут уничтожить две трети планеты. И тогда мы решили воспользоваться тем миром, откуда пришли люди. Время течет в наших мирах по-разному. Мы отправили к людям малыша, чтобы потом забрать воина. Чтобы Наследник был в безопасности, мы выслали приглядывать за ним тролля. Он глупее великана, зато в вашем мире превращается почти в человека.

– И кто из нас Наследник? – уточнил Александр.

– Нет, только не это. Тролль – это же Бульдог, – прошептал Арни, понимая, что волосы шевелятся у него на голове.

– К сожалению, мы сделали не очень удачный переход, и под воздействие нашего мира попало несколько детей, – продолжила мышка. – Они были на пикнике неподалеку. Но мы решили, что это даже хороший знак. Наш малыш затерялся среди них. Затем мы смогли наладить мерцающий проход. И какое-то время я регулярно навещала Наследника. Затем все сильно осложнилось. Переселенцы узнали о Наследнике. Они разнюхали места мерцающих проходов и стали сами просачиваться на землю. Наши встречи пришлось прекратить. Но сейчас время пришло. Я рада приветствовать вас, господин мой, – мышка спрыгнула с валуна и, подбежав к Элайе, сделал книксен.

– Я? – изумился он. – А вы в курсе, уважаемая, что я не совсем здоров?

– Были, мой господин. В это негостеприимном людском мире нам тяжело находится долго. Но я вас уверяю, в данный момент, когда вы практически дома, вы гораздо здоровее и сильнее многих людей. Осталось только кое-что сделать, чтобы совершить переход.

– Кое-что? – нахмурился Элайя. Ему почудился подвох в словах грызуна.

– Точно, осталась самая малость – вернуть нас домой целыми и невредимыми, – подал голос Арни, с облегчением узнавший, что ему не придется идти в какой-ту чужой мир. – Я вообще не понимаю, если наследник он – чего нас понадобилось во все это впутывать?

– Она не впутывала, – успокаивающе сказала Ксюша. – Это твоя мачеха все запутала. Она как-то узнала о переходе и решила, что все дети, попавшие под его влияние, наделены способностями или что-то в этом роде. Вот и начала за нами охоту.

– И была не так уже неправа, – процедила мышка, поглядываю на Арни, Сашку и Ксюшу. – Как я уже говорила, наш первый переход не был идеален. В итоге способности Наследника частично передались деткам на поляне. Один из вас получил дополнительную силу, другой способность читать чужие недобрые мысли и предугадывать свойства предметов, а третья отличается повышенной чувствительностью к окружающему миру. Вы ведь знаете, о чем думает куст за вашей спиной, дорогуша? – мышка улыбнулась Ксюше.

– Да ничего он не думает, – пожала девушка плечами. – Он спать хочет и считает, что мы слишком расшумелись.

– Что и требовалось доказать, – грустно кивнула мышь. – Иногда, мой господин, для достижения высшей цели приходится многим жертвовать, – мышка повернулась к Элайе и ее лапка опять скользнула в кармашек передника.

Медленно она вытащила из кармашка стилет. Оставалось только удивляться, как такой крупный предмет уместился в таком крошечном месте. Мышь снова щелкнула коготками и подбросила стилет в воздух. Он завис рядом с Элайей.

– Это что-то вроде посвящения в Наследники? – просил Сашка. – Но я в кино видел, что в рыцарей мечами посвящают. А тут какой-то дохлый ножик.

– «Дохлый ножик», – мышка скрипнула зубами, – дает быструю и легкую смерть. – Грызун сверкнул глазами-бусинками и сжал когтистые лапки. – Их надо убить мой господин. Немедленно. Тогда все ваши умения вернуться к вам, и вы выполните предназначение и освободите наш мир.

Элайя нахмурился.

– Быстрее, мой господин, сильные не раздумывают, а действуют. Вам достаточно приказать. Стилет все сделает сам.

В воздухе повисла гнетущая тишина.

– Говоришь, надо только приказать? – произнес Элайя.

Стилет взмыл ввысь, выбирая жертву, и хищным коршуном полетел вниз. Миг и он вошел в землю у ног мыши.

– Это мой ответ, – процедил Элайя. – Я друзей не убиваю.

– Но… Но вы не понимаете, мой господин, – мышка засуетилась, пытаясь вытащить завязший в земле кинжал. – Вам придется вернуться в людской мир, а вы там долго не проживете…

– Она что действительно решила, что ты нас поубиваешь? – изумилась Ксюша.

– Видимо, да, – пожал плечами Элайя.

– Мы в тебе ни на секунду не сомневались, – сказал Сашка.

– Точно, – подтвердил Арни, чувствуя, как пересохло во рту.

– Ладно, теперь, когда все выяснили, надо выбираться отсюда, – сказал Элайя. – Я тут, похоже, неплохо ориентируюсь. Думаю, вполне смогу вывести нас из этого серединного измерения.

– Что дальше? – спросил Арни.

– Действуем, как договаривались. Идем в лес и ждем Игоря.

Мышка тем временем продолжала суетиться вокруг стилета. Внезапно она всхлипнула и села на траву.

– Погодите, господин мой, – прошептала она, – вы же не уйдете в самом деле?

– А что ты ожидала? – Элайя скептически посмотрел на грызуна. Сейчас мышка выглядела несчастной и беспомощной.

– Это все феи, – оправдываясь, быстро забормотала мышь. – Феи сказали, что я должна провести испытание. Вы росли на другой земле. У вас другое воспитание. Наши легенды почти забыли, а в земных сказках волшебницы злые и всегда дают принцам жуткие задания. Если бы вы согласились, значит стали бы похожим на человека. Никто бы не пострадал, и я просто бы исчезла. Потому что нам не нужен еще один злыдень. Пусть и Наследник. А теперь я не могу достать стилет. Это же ключ, мы без него не попадем домой.

Мышка обреченно сложила лапки на переднике. Слезинка бисером покатилась по ее мордашке, беспомощно зависнув на кончике носа. Мышь всхлипнула и полезла за платком.

– Жалко ее, – Ксюша остановилась и, решительно развернувшись, подошла к сиреневой мыши. – Не стоит так расстраиваться. Достанет сейчас Элайя ножик. И ты сможешь вернуться домой. Пожалуйста, – девушка бросила умоляющий взгляд на парня.

– Но как я вернусь без Наследника, он же не верит мне теперь? – мышка снова горько всхлипнула.

– Вернешься вместе с нами! – раздался резкий женский голос.

На краю поляны появилась подтянутая блондинка и пара мужчин с автоматами.

– Вот и злыдни пожаловали, – вздохнул Арни, глядя на мачеху.

– И не вздумай делать глупостей, мерзкая мышь! – снова крикнула женщина, – Я знаю, что тебя пули не берут. Но ты ведь не станешь рисковать жизнью Наследника и других избранных? Подошли все к грызуну и сели рядом! И никаких резких движений!

Ребята приблизились к мышке и сели на мягкую траву у валуна. Мышь угрожающе скрипнула зубками и взмахнула лапкой. Сиреневый туман пополз по поляне, окружая ребят.

– Я сказала без глупостей! – разозлилась мачеха.

Один из мужчин демонстративно дал очередь над головой ребят, заставив их пригнуться. Пули врезались в деревья на краю поляны. Посыпались обрубленные ветки. Деревья застонали.

– Не надо, им больно, – заплакала Ксюша.

– Будет еще больнее – безжалостно пообещала Тамара. – Ты должна отправить меня и моих людей в другой мир, – сказала она мышке, – немедленно.

– В какой именно мир? – уточнила мышка. Теперь она выглядела абсолютно спокойной. Даже аккуратно сложила лапки на передничке.

– Считаешь меня дурой?! – взвизгнула Тамара. – Да я за последние пятнадцать лет все книги по мифологии перечитала. Твоя планета известна как мир изобилия Сайво. Приемыш, которого я вырастила, наследник всех богатств Выгахке, включая доступ к вечной молодости. Я его вырастила, я!! Так что имею полное право туда попасть. Ведь так? – женщина подошла к ближе мышке и опустилась перед ней на колени, ожидая ответа от грызуна.

– Тамара, у тебя крышу снесло, – вздохнул Арни, – Боюсь после того, что мы узнали, этот мир не столь замечателен, как тебе кажется.

– Замолчи! – вскрикнула мачеха. – Я должна, понимаешь должна…

– Ну, должна – так должна, – развела лапками мышка. – И охрану с собой возьмешь? – она посмотрела на телохранителей с автоматами. Мужики закивали, демонстрируя согласие.

– Мир богатства – то, что надо, – ухмыльнулся один из них.

Мышка полезла в скромный кармашек на переднике. Очевидно, он был бездонным. Потому что из него один за другим появились три крупных металлических блестящих браслета.

– Это пропуск, – мышь протянула их людям.

Мужчины и женщина немедленно застегнули металл на запястье.

– А теперь чего? – алчно произнес мужик с автоматом.

– У вашей хозяйки спросите. Она знает, кто за вами придет. Ты ведь о черном всаднике тоже читала?

– Да-да, – радостно закивала головой Тамара. Растрепанные светлые кудри змеями метались по ее плечам.

– Что за черный всадник? – поежился Александр. Он инстинктивно насторожился. От названия повеяло холодом, и парень перевёл взгляд на стилет в земле. – Не супер оружие, но и это сойдет, – подумал он.

– Halt! Оставаться на своих местах! – гортанный крик заставил всех вздрогнуть. С правой стороны из леса вышло два человека в военной форме. Обвешанные оружием со шмайсерами в руках они выглядели устрашающе.

– Фашисты! – выдохнул один из телохранителей Тамары и щелкнул затвором автомата.

Сухощавый и крепкий человек из леса нажал на курок быстрее. Короткая очередь заставила телохранителя согнуться пополам и упасть в мягкую шевелящуюся траву.

– Мы сдаемся, сдаемся! – мачеха подняла руки.

Парень за ее спиной отбросил автомат. Металлические браслеты блеснули на их запястьях.

– Эсэсовцы, мышь правду показала, – мрачно подумал Арни. Он присмотрелся к подходящим мужчинам и с удивлением узнал в одном из них шеф-повара Ральфа.

– А ты, смотрю, постаралась, – напарник Ральфа говорил коротко и жестко. Он взглянул на мышку и перевел взгляд на группу ребят. Арни удивился необычному звучанию немецкого языка, как в старых фильмах.

– Так вот он наш Наследничек, рад встретится лично, – немец растянул губы в улыбке и схватил за шиворот Арнольда.

– Ты торопишься, Фридрих! Помни об обещании, – процедил Ральф, не сводя глаз с Тамары и телохранителя, которые медленно пятились к спасительному лесу. И хотя расстояние между военным и пленниками постепенно увеличивалось, он не делал особых попыток их остановить.

– Ты об этих? – Фридрих отпустил Арни и небрежно махнул в сторону Тамары рукой. – Думаю, наша знакомая сиреневая тварь уже позаботилась о них.

– Что он говорит? – прошептала Ксюша глядя на Арни. – Он говорит по-немецки? Ты ведь понимаешь?

– Сидите спокойно, – сказал побледневший Арни – Этому парню нужен только я. Старые дела моего отца.

– Не бойся, – шепнул Сашка Арни. – Я его вырублю. Пусть только отвлечется на секунду.

Элайя нахмурился и посмотрел на стилет. Оружие как живое шевельнулось в земле. И в это время раздался конский топот. Затрещали деревья, на поляну вылетел громадный черный скакун с бесформенным всадником наверху. Сгусток темного тумана, отдаленно напоминающий человеческую фигуру, склонился над Тамарой.

– Это он? Он отведет нас?! – радостно взвизгнула она. – Вот так вам всем, – она показала язык военным. Женщина хотела добавить что-то еще, но не успела. Из темного сгустка сформировалась когтистая лапа, которая безжалостно схватила ее за горло и подняла над землей.

– Вот черт! – крикнул телохранитель и попытался убежать в лес. Длинное тонкое щупальце мгновенно сцапало и его за волосы. Третья рука пугающего существа подхватила за ногу убитого телохранителя. Конь взвился на дыбы и прыгнул за верхушки деревьев, унося с собой темного хозяина и его жертвы.

– Впечатлен? – хмыкнул невозмутимый Фридрих, глядя на Ральфа. – Не бойся, этот всадник забирает только тех, кто добровольно надел подарочки от этой твари, – он зло посмотрел на мышь и достал парабеллум. – В последнее время и я стал суеверным. Потому в этом пистолете у меня серебряные пули. Такими в тебя еще не стреляли? – хохотнул он глядя на мышь. – Конечно, нет. Потому что на вашей планете просто нет серебра. А это контрабанда, дорогая. Так что испытаем новое оружие на Наследничке, – Фридрих быстро перевел ствол пистолета с мышки на Арни.

Мгновенно среагировавший Сашка бросился вперед, отводя руку убийцы. Раздался выстрел, пуля прошла над головами ребят. Фридрих приемом освободил запястье от захвата, одновременно нанося сапогом удар в солнечное сплетение парня. Сашка застонал, но не упал, закрывая собой Арнольда.

– Тогда сдохнешь первым, – сказал Фридрих, и, покачнувшись, рухнул бесчувственным телом к ногам спортсмена.

– Придурок, – выдохнул Ральф, машинально вытирая о форму рукоятку парабеллума.

– Мог бы оглушить его и побыстрее, – ворчливо сказала мышка.

– У него чутье зверя и силы столько же. Спасибо парень отвлек, – Ральф достал наручники и быстро сковал за спиной руки Фридриха, приходящего в себя от удара пистолетом. – Мне с трудом удалось отвести его подозрения и отправить в боковой проход еще парочку головорезов, которые были с нами.

– Предатель, – зашипел на земле Фридрих. – Теперь я понял, проклятый перерождающийся мутант – это ты!

– Я будущий эльф, – пожал плечами Ральф. – Что касается предательства, я и мои люди в Сопротивлении с 1939 года. Последние пятнадцать лет мы просто делали свою работу – не давали расползтись злу по очередному миру. Помнишь наш разговор? Ты прав. Разведчику порой с такими тварями приходится общаться. Как ты, например. Но теперь ты получишь по заслугам. – Ральф повернулся к мыши, – Я надеюсь, что и вы выполните свою часть договора.

– Да, ты можешь лично обратиться к Наследнику, – мышь величественно показала лапкой на Элайю.

Ральф отошел от Фридриха и опустился на одно колено перед парнем.

– Многоуважаемый Наследник, среди тех, кто оказался на вашей планете есть люди, которые хотят мира. Более того, они стали его частью и не могут жить по-другому. Мы осознали свои ошибки и просим вас не выгонять нас обратно, – Ральф застыл, напряженно вглядываясь в лицо парня.

– Мир всегда лучше ссоры, – улыбнулся тот. – Они в самом деле смогли приспособиться? – уточнил он у мышки.

– Во втором поколении людей связь с нашим миром стала проявляться активнее, – кивнула мышка. – Особенно, если они сами хотят этого. Из них получаются неплохие великаны и даже феи.

– Тогда по рукам! – улыбнулся Элайя. – Но нам пора в путь. Мы ведь все уже выяснили? – он вопросительно посмотрел на мышку. Ребята поднялись с земли и обменялись с Наследником рукопожатиями. – Я рад был с вами познакомиться. Думаю, мы, вряд ли, больше увидимся, – вздохнул Элайя, бросив взгляд на Ксюшу.

– Я бы не зарекалась, – фыркнула мышка. – Но в одном вы правы, Наследник, нам пора. Потому доставайте кинжал.

– Всем оставаться на своих местах! – прозвучал приказ и из леса вышел мужчина в защитной форме.

– Это просто театр абсурда, – Арни повернулся в сторону мужчины.

– Ты еще кто такой? – Александр заслонил собой Элайю, – уходи, друг, мы их задержим.

– Он не будет стрелять, я чувствую, – улыбнулась Ксюша, – уходите.

– Что значит, не буду? – изумился военный, – А ну руки вверх, – рявкнул он, затем покачнулся и обмяк в руках Бульдога.

Телохранитель Арни появившийся из леса за спиной военного, довольно сильно изменился. Он стал выше ростом и еще больше раздался в плечах. А вот складок на его лице, постепенно превращающемся в широкую морду, становилось все меньше.

– Я должен защитить господина, – пробасил Бульдог и бережно уложил спецназовца на траву. Потом подошёл к Арни. – Наследнику пора домой.

– Наследнику да, а я остаюсь. – Арни похлопал телохранителя по мускулистой волосатой руке, на которой начала расползаться рвущаяся одежда, – Спасибо тебе за все. Теперь защищай его.

– Кого? – удивился Бульдог.

– Его, – Арни ткнул пальцем в Элайю.

– Беда с троллями, – вздохнула мышка. – Вечно все перепутают.

Стилет вырвался из земли и, взлетев в воздух над головами друзей, выпустил из острия луч света. Этот свет казался плотным и густым. Свиваясь в кольца, он сформировал сияющий тоннель. Деревья, вытащив узловатые корни из земли, двинулись в его сторону. Куст рядом с Ксюшей скользнул по ее руке бархатным перистым листиком, прощаясь, и припустил за остальными растениями. Даже трава под ногами шевелилась, скатываясь в подвижные мягкие клубочки, и отправлялась в путешествие. Не прошло и нескольких минут, как поляна вокруг них исчезла. Коридор захлопнулся, превратившись в сияющую звездочку, растворившуюся в воздухе.

Ксюша, Сашка и Арни оказались на пустоши у болота. Солнце красным закатом освещало лес перед ними. А у их ног стонал оглушенный спецназовец и отчаянно ругался эсэсовец. Между ними лежал нетбук Элайи.

– Всем оставаться на своих местах! – раздался крик и из леса вышли люди в такой же форме как у спецназовца.

– Да когда ж это кончится! – возмутился Сашка.

– Мы свои, свои, – замахал руками Арни и прошептал друзьям. – Хотите спокойной жизни, повторяйте только то, что я сейчас скажу. Здесь есть дядя Игорь, друг Элайи? – крикнул он.

– Я его хороший знакомый, – от группы военных отделился высокий светловолосый мужчина. – Что здесь произошло? Где Элайя? Куда они дели его тело? – он жестом отдал приказ и один из военных поспешил подобрать с земли лэптоп.

– Тело? В болота отнесли. Туда, – Арни махнул рукой, – их было еще двое таких же, – он ткнул пальцем в ругавшегося фрица, – а ваш спецназовец с ним дрался и спас нас, – завершил он свой бредовый рассказ. – Еще тут было много сиреневого тумана, – добавил он, дружелюбно улыбаясь.

– Тумана? – переспросил военный, удивленно подняв бровь вверх.

– Ага, – радостно закивал Арни. – Много. У нас от него теперь жутко голова болит.

– Ладно, – поговорим с вами позже, – кивнул военный и стал отдавать приказы. Суть их сводилась к прочесыванию болота и поиску других похитителей.

Ребят отвели в сторону, ближе к лесу, предоставив самим себе. Один из спецназовцев топтался неподалеку. Но было видно, что ребят он всерьез не воспринимает.

– Причем здесь туман? – зашипел Арни в ухо Александр. – Ты же сам говорил правду не рассказывать.

– При том, Арни прав. Пусть думают, что нас чем-то накачали, – наклонилась к ребятам Ксюша. – Потому мы не можем толком ни лиц похитителей, ни требований их вспомнить.

– Тогда понятно, – сказал Сашка и добавил. – Слушайте, а как вы думаете, у меня есть шанс попасть на соревнования? Это ж завтра к десяти. Наши приключения уже закончились?

– Слышь, друг, – серьезно сказал Арни. – Этот главный военный не кажется мне придурком. Он внушает доверие, а я в таких вещах понимаю. Думаю, мне удастся его убедить, что мы ни причем и отпустить нас уже сегодня. Так что успеешь на свои соревнования.

– Серьезно?

– Поверь, я и не такие сделки проворачивал, – улыбнулся Арни.


Глава 11 | Наследник | Эпилог