home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11

Алекс стоял на краю города фей, раскрыв рот от удивления. Он, конечно, понимал, что увидит что-то необычное. Но не настолько же! Великан только вышел из леса, как перед ним открылся вид на громадное бледно сиреневое в лучах восходящих солнц озеро. Город, сотканный из невесомых полупрозрачных нитей, постепенно оживал под лучами светил, начиная играть разноцветными красками.

Что за материал использовали эти строители? Искрящиеся нити складывались в изящные сооружения, соединявшиеся друг с другом мостками. Здания, больше похожие на воздушные замки из старых сказок, висели над озером, упираясь шпилями в сиреневое небо. Часть из них уступами спускалась в воду. Несмотря на то, что сами башни выглядели полупрозрачными, невозможно было понять, кто в них находится.

А вот на улицах и мостах города кипела бурная жизнь. Многочисленные феи летали в воздухе спеша по делам. Вдалеке за одной из башен виднелись головы нескольких великанов, занятых разговором. По улицам сновали существа вполне похожие на людей, если бы не покрытые мехом крылья у некоторых из них или большие острые уши, торчащие из под головных уборов у других.

Были и совсем непонятные создания, размахивавшие перепончатыми лапками, многоглазые существа, выныривающие из воды и деловито поднимающиеся по ступеньками в городские башни. К этому добавлялся гомон голосов, шум находящегося где-то неподалеку базара, звуки музыки и много еще других непонятных звуков и запахов.

– Эй, чего ты застыл? – нетерпеливая Эльза дернула его за ухо.

– Прекрати щипаться, – пробурчал Алекс. – Он ценил общество девушки. Но за последние несколько часов дороги слегка устал от ее непрекращающегося монолога.

Выспавшаяся фея ожила после перехода границы и без умолку щебетала, то вспоминая их старый город и подруг, то какие-то рецепты, то свои путешествия по лесу. После второго рассказа Алекс выдохся, потеряв нить повествования, и только неопределенно хмыкал на реплики Эльзы. Вот и теперь она ему, похоже, что-то оживленно втолковывала.

– Да-да, – кивнул он и получил новый щипок.

– Алекс, это был вопрос, – сердито сказала девушка. – Сколько ты собираешься здесь стоять?

– Прекрати понукать меня, как кухонного рабочего, – разозлился он. – Мы уже десять часов в пути и за это время я даже не присел. Может я и великан, но и мне нужен отдых. Лучше скажи, где эта твоя фея живет? Мы этот гигантский город и за неделю не обойдем.


– Ну не сердись, – девушка ласково погладила его по щеке, и Алексу сразу стало стыдно за гневный выпад. – Я понимаю, ты устал, но именно о фее тебе и говорю. Сейчас идем вон к той фиолетовой башне. Видишь ее – она сразу за тремя великанами. Это охрана Главной феи. Мне обязательно надо с ней встретиться сейчас. Это очень важно.

– Да иду я уже, – Алекс осторожно ступил на серебрящийся паутиной переплетений мост перед ним.

Хлипкая на вид конструкция не внушала доверия. Но он здраво рассудил, что если этот город на воде выдерживает трех великанов, то почему бы ему не вынести и четвертого.

Длинный и широкий мост под его ногами даже не покачнулся, и Алекс ускорил шаг. Фиолетовая башня уступами возвышалась в центре города. Она оказалась хорошим ориентиром, поскольку была видна с любой точки. Великан шел по полупрозрачным улицам, постепенно осознавая, что эти конструкции не толь уже и призрачны.

Кажущаяся легкость, изящная простота, зеркальный блеск – все это было обманом. Башенки и дома при более близком рассмотрении оказались светонепроницаемыми и надежно охраняли от посторонних жизнь обителей этих домов. Хотя во многих из них были гостеприимно открыты двери, Алексу почему-то показалось, что непрошеных гостей туда не пустят.

Идущие и ползущие по улицам существа практически не обращали на великана внимания. Они спешили по своим делам и только в самых узких местах автоматически уступали дорогу парню. А вот Алекс смотрел на прохожих во все глаза. Он впервые в жизни видел такое многообразие форм жизни. Сначала он пытался классифицировать их по тем справочникам, которые изучали в школе для будущей борьбы с нечистью. Но уже через пару кварталов бросил это занятие. Таких фантастических созданий не видели даже его учителя.

– Сейчас лучше свернуть налево, – поторопила его Эльза.

Он вздохнул, но послушался. Несколько шагов и они вывалились с узкой улочки на большую площадь перед фиолетовой башней. Вымощенная зеркальной плиткой, она переливалась преимущественно синими и голубыми красками в лучах восходящего первым синего солнца. Но отблески оранжевого светила уже добавляли яркие искры в этот моногамный блеск.

Великаны, увидев его, одновременно повернулись. Лицо одного из них показалось Алексу смутно знакомым. Он добродушно улыбнулся и, шагнув навстречу, протянул руку.

– Привет! А мы уж заждались. Все говорят, как здорово вы пост обошли, – сказал он.

– Ну, вы тут пока поболтайте, а я скоро вернусь, – прошептала Эльза Алексу на ухо и взмыла к верхним окошкам фиолетовой башни.

Парень растерянно проводил ее взглядом.

– Да не переживай так, – вернется твоя фея, – добродушно сказал второй великан.

Этот дядька был лет на десять старше Алекса и на пару метров выше. Парнишка посмотрел на него, и ему на самом деле стало спокойнее. Теперь он находился среди похожих на него существ. Было кому позаботиться о его фее. Он выполнил главную задачу – увел девушку в безопасное место.

В животе у Алекса заурчало. Великан вспомнил, что торопясь доставить фею, он пару часов назад проскочил целую поляну с чудесными элинои. Правда, многоножки местного леса успели вложить ему в ладони несколько ягод. Но этого, судя по спазмам в желудке, оказалось недостаточно.

Великаны переглянулись и засмеялись.

– Кто хорошо поработал – должен хорошо отдохнуть, сказал старший. – Зигмунд, отведи нашего нового друга в гостевой дом. Пусть накормят.

– Пошли, – парнишка кивнул Алексу.

– Ты Зигмунд? – поразился Алекс, едва успевая за быстро идущим парнем. Он понял, откуда ему знакомо его лицо. Этот парнишка учился в школе на пару классов младше, чем он. И виделись они последний раз при очень запоминающихся обстоятельствах.

– Ага, – Зигмунд белозубо улыбнулся. – Тогда мы не успели сказать тебе спасибо. Но сейчас, я от всей семьи благодарю тебя, – он кивнул. – Ты предупредил нас о приходе врачей за сестренкой, и мы решили уйти из города. И знаешь как удачно. Выяснилось – все мы потомственные великаны: и отец, и мама, и две сестры. Сейчас живем за городом, а сюда приходим по очереди дежурить у главной феи.

Зигмунд оказался на редкость болтливым парнем. Гостевой дом располагался на противоположном конце города. Даже великанам быстрым шагом пришлось идти до него минут сорок. За это время Зигмунд рассказал бывшему сыну бургомистра о деревне великанов, построенной неподалеку в горах. О том, что из-за участившихся случаев нападения на фей рядом с Главной феей теперь постоянно дежурит трое защитников. О последних новостях с передовой, о шикарном урожае элиное в это году и даже о том, что скоро у Зигмунда появится собственная фея. По крайней мере, он уже провожал одну юную особу, недавно гостившую в городе у друзей, в дальний лес. Парень очень надеялся, что станет ее защитником.

Когда они дошли до Гостевого дома, голова Алекса распухла от полезной и не очень информации. Дом оказался значительным по размеру сооружением. Очевидно, строили его специально для великанов. Дружелюбный Зигмунд распахнул перед ним дверь, ведущую в громадный зал, уставленный столами. Сейчас он был полупустым. В дальнем конце только парочка мужчин что-то обсуждала за столом у камина, потягивая из глиняных кружек пенный напиток. Но пахло здесь одуряюще вкусно.

– Эй, я гостя привел от Главной феи! – крикнул Зигмунд, заглядывая на кухню. – Ну, все, побежал, я ж в дозоре сегодня, – он подмигнул Алексу и рванул к выходу.

Алекс вздохнул. Неудивительно, что эти существа проигрывают людям войну. Получается, что Зигмунд бросил боевой пост, чтобы проводить знакомого. Да у них в городе, его бы уже отправили за такой проступок на гауптвахту. Алекс снова вздохнул, напоминая себе, что для него дорога в родной город закрыта. Придется приспосабливаться к новой жизни. Хорошо хоть Эльза рядом.

– Молодой великан проголодался? – прозвучал знакомый женский голос.

Алекс обернулся и увидел высокую женщину. Светлые вьющиеся, как и у него, волосы великанши были заправлены в белый чепчик. Но несколько непослушных прядей все-таки падали на лоб. Серые глаза женщины смотрели с такой любовью, что у парня защемило сердце.

– Я так рада наконец-то увидеть тебя мальчик мой. Как узнала о твоем уходе из города, не могла дождаться встречи. Как же ты вырос! – женщина аккуратно поставила поднос с едой на ближайший стол и подошла к парню. – Ты-то помнишь меня? Хоть немного?

– Конечно, мамочка, – Алекс сделал шаг навстречу и прижался к родному теплому плечу, пряча слезы. – Но почему? Почему?! – он поднял голову, подыскивая нужные слова. – Почему отец сказал мне, что тебя убили феи? И почему ты никогда не пыталась со мной поговорить?

– Как много вопросов, – женщина, улыбаясь, погладила его по голове, – Садись, пообедай. Насколько я знаю Главную фею, она твоей подружке не даст сидеть без дела. А значит, и у тебя забот будет хватать.

– Главная фея очень строгая? – Алекс уселся за стол и с удовольствием пододвинул миску с гигантской порцией супа.

– Она старая и умная, – мать присела на соседний стул, с нежностью глядя на сына. – В мире где я, то есть мы с тобой теперь живем нет должностей и званий. Ее называют главной – потому что она старейшая фея на планете и обладает самым большим опытом. Мой муж, мой новый муж, – поправилась она, – говорит, что ей не меньше десяти тысяч лет, – женщина переставила с подноса ближе к сыну порцию жареных овощей и большую кружку с дымящейся жидкостью.

– Ма, я хотел спросить, – Алекс отложил ложку и запнулся, не зная как задать больной вопрос.

– Конечно, я люблю тебя, – мать легонько взъерошила его волосы. – Я ушла не по своей воле. Тогда в городе я потихоньку стала меняться. Туфли становились маленькими. Платья расползались по швам. Я перешивала одежду, думая, что полнею после вторых родов. Но Ганс, твой отец, понял все гораздо раньше меня. Он уже был бургомистром, и для него жена великанша могла означать конец карьеры. Потому он под каким-то предлогом вывез меня за город и бросил лесу.

– Он всегда говорил мне, что это был твой каприз. Ты захотела погулять в лесу и пособирать цветы. И он не смог тебе отказать, а потом всю жизнь корил себя за это. И это все было неправдой! – Алекс раздосадовано ударил кулаком по столу.

– Ну да, – грустно улыбнулась женщина. – Мы тогда выехали на самоходной повозке. Это было одно из первых изобретений ученых. Люди ведь думали, что планета скоро покорится и им придется постоянно ездить на дальние расстояния. Когда Ганс высадил меня в лесу, он кричал, что не собирается терпеть в своей семье монстра. Я бежала следом, плакала, заклинала его детьми, но не смогла догнать повозку. Я даже приблизительно не понимала, в какую сторону мне надо двигаться. И тут появился Эллих. Без него я и правда могла погибнуть. Он стал моей опорой и мужем. И этот трактир – наше с ним приобретение. Тебе нравится?

– Прощу прощения, моя госпожа, – из кухни показался самый настоящий эльф. Высокий стройный мужчина с остроконечными ушами, которые не могли прикрыть даже роскошные серебристые локоны, нес громадный синий плод. – По-моему тебе стоит это попробовать. Поставщик говорит, что рэи спелые, но без тебя я их брать не буду.

– А вот и Эллих, познакомься сынок, – улыбнулась великанша и наклонилась к мужчине, едва доходящему ей ростом до колена. – Не стоило утруждать себя, дорогой. – Она взяла плод и представила мужу Алекса, – посмотри Эллих, как вырос мой сын. Ты был прав, у него тоже проявилась моя наследственность.

– Рад встрече, – эльф улыбнулся так лучезарно, что Алекс невольно улыбнулся в ответ. – Надеюсь, останешься у нас. Большая семья – это здорово. Познакомишься с братом и сестрой. Так что с рэи, дорогая?

– Мне кажется, – женщина задумчиво прожевала плод, они слегка не дозрели. – Скажи Горхэму, что он старый плут. Потому получит за них только половину стоимости.

Эльф кивнул и поспешил на кухню.

– Брат и сестра? – растерялся Алекс.

– Милый, я замужем уже семь лет. У меня двое детей. Но это не значит, что я буду любить тебя меньше. Ты ведь останешься у нас? Я так по тебе соскучилась. Тея, приехал твой брат, приготовь ему комнату наверху, скомандовала она глядя куда-то под ноги. Из-за стула показалась девчушка лет шести, копия папы-эльфа. Она задумчиво накручивала серебряный локон на палец и внимательно смотрела на Алекса.

– Ты не такой великан как другие, – выдала она и направилась к лестнице, ведущей на второй этаж.

Большую часть лестницы занимали громадные ступени, предназначенные для ног великанов. Но в боковой части была прилажена лесенка вполне удобная для людей и эльфов. Девчушка неторопливо стала взбираться наверх.

– Не обижайся, – подбодрила Алекса мать, – Тея очень умная, и порой даже я не понимаю, что именно она хотела сказать. Эльфы любят говорить загадками.

– Никаких загадок, – звонко сказала девочка, обернувшись, – Обычно великаны добрые, а ты, Алекс, умный, – она засмеялась и побежала по ступенькам наверх.

– Вот видишь, – обрадовалась мать, – ты ей понравился. Тея у нас правдива даже когда не нужно. От нее не дождешься комплимента.

Алекс промолчал. Почему-то слова новоявленной сестрёнки не показались ему комплиментом. Раздался звон крылышек феи. Великан радостно повернулся к двери, надеясь увидеть Эльзу. Но в вверху громадного дверного проема парила незнакомая темноволосая девушка.

– Господин Алекс! – крикнула она, окидывая взглядом помещение. – Нужен великан Алекс.

– Я здесь, – парень поднялся со стула. – Что-то случилось с Эльзой? – он нахмурился и невольно сжал кулаки.

– С вашей феей все в порядке, – прожурчала девушка, делая в воздухе книксен. Несмотря на странность ситуации, выглядело это очень мило и даже изящно. – Меня зовут Лея. Фея Эльза сейчас проходит срочное обучение. А вам, господин Алекс, надо немедленно прийти к Главной фее.

– Надо так надо, – пожал плечами парень и повернулся к матери, – Схожу по делам и обязательно вернуть. Я очень рад, что тебя нашел.

– Я тоже. Будь осторожен, малыш, – она погладила его по плечу.

Алекс неторопливо шагал уже знакомой дорогой обратно к башне. Фея порхала рядом. Было очевидно, что она едва успевает за великаном.

– Может, присядешь ко мне на плечо? – добродушно предложил он, рассудив, что двигаясь в таком темпе, они не скоро доберутся до башни.

– Очень мило с вашей стороны, – обрадовалась Лея, приземляясь на широкое плечо великана. Девушка тяжело дышала, запыхавшись от быстрого полета. Но едва переведя дух произнесла:

– Главная фея просит прощения, что отрывает вас от обеда. Она сама уже слишком слаба, чтобы совершать длительные полеты, а дело не терпит отлагательств.

– Понимаю, – кивнул Алекс, убыстряя шаг.

– И это все? – изумилась фея.

– Что-то не так? – Алекс одним махом преодолел канал, разделяющий кварталы. Теперь он уже начинал ориентироваться в городе и решил, что не стоит тратить время на прогулку до очередного моста.

– Любой другой великан на вашем месте задал бы мне уже два десятка вопросов.

– И вы на них ответите? – Алекс краем глаза глянул на фею. Она вполне уютно утроилась у него на плече. Поджав под себя ноги, девушка заплетала длинные волосы в косы.

– Ну, на большинство, наверное, не смогу, – растерялась она.

– Тогда подождем с вопросами до Главной феи, – сказал Алекс.


Пол под ногами растревожено скрипел. Ребята перебирались по нему с осторожностью, понимая, что конструкции под ногами уже основательно прогнили. Сашка без раздумий подошел к ближайшему окну и распахнул створки. Выругался и пошел к следующему.

– Есть лестница, – крикнул он, выглядывая из проема и пробуя железные ступеньки.

– Идемте, – сказал Элайя стоящий с ребятами в дверях зала, – Тебе помочь? – он протянул руку девушке.

– Я сама, – Ксюша встала с кресла. Ей было неловко за обморок, так же как и за внезапные странные слова. Она покраснела и поторопилась к окну.

– Будем надеяться, что лестница не проржавела насквозь, – проворчал Арни. Ему очень не понравилось, как Ксюша смотрела на бывшего инвалида. Кроме того, он как никогда ощущал нарастающую опасность. Такое с ним было всего один раз в детстве. Тогда они с отцом попали в настоящую перестрелку и от смерти их спас только бронированный автомобиль. – Погодите, – парень протиснулся к окну. – Я полезу первым. Проверю что там со ступеньками. Сашка, пойдешь последним – будешь страховать ребят сверху.

Спортсмен согласно кивнул. Здание было постройки шестидесятых и не отличалось высокими потолками. Потому спускаться было не очень высоко. Но Сашка знал, что неудачное падение и с метровой высоты может обернуться серьезной травмой. Когда он занимался борьбой, тренер учил его группироваться при падении. Эти-то простые правила он и попытался втолковать ребятам.

– Не думаю, что у меня так получится, – тяжело вздохнула Ксюша, выслушав короткую инструкцию. Она не боялась высоты, но после слов Сашки ей стало как-то не по себе.

– Ладно, – заметив тень на лице девушки скала Арни, – О плохом не думаем. Все равно это единственный выход. Я первый проверю лестницу, – он решительно высунулся в окно.

Пожарная лестница вздрогнула, но выдержала. Осторожно спустившись на два пролета, Арни махнул рукой ребятам, приглашая следовать за ним.

– Может, лучше подождать пока он спустится? – задумчиво сказал Сашка.

Но новая серия выстрелов подстегнула ребят к действиям. Перестрелка переходила в активную стадию. Не надо было быть специалистом, чтоб разобрать звуки автоматных очередей. Причем казалось, что стреляют уже чуть ли не с крыши здания, где сейчас находились друзья.

Элайя подсадил девушку помогая вылезти в окно. Ксюша осторожно стала спускаться по ступенькам. Покрытые ржавчиной они прогибались под тяжестью ее тела, но выглядели еще довольно прочными. Арнольд тем временем спустился к последнему пролету. Он, как у большинства пожарных лестниц, почему-то обрывался, не доходя и до половины первого этажа. Парень спрыгнул вниз, готовясь подхватить девушку.

– Элайя, теперь ты, – крикнул Арни.

Лестница вздрогнула, когда на нее ступил худощавый юноша. То ли он оказался слишком тяжелым, то ли обветшавшая конструкция уже не была готова принять столько людей. Ксюша вскрикнула и вцепилась в поручни.

– Все хорошо, спускайся! – крикнул Арни.

Элайя пожал плечами и двинулся вниз. Ступеньки жалобно скрипели, прогибаясь под его ногами.

– Ксюха, я ловлю тебя, давай уже немного! – Арнольд беспокойно следил за вздрагивающей лестницей. Девушка застряла между вторым и третьим этажом.

Ксюша понимала, что ей надо продолжать спуск. Она даже сделала два шага вниз. Но пальцы не хотели разжиматься. Продолжая цепляться за поручень.

– Все в порядке, – спокойно сказал Элайя, приближаясь. – Смотри мне в глаза. Я рядом.

Ксюша посмотрела в карие глаза парня и поняла, что тонет в золотых искорках, плескавшихся в их глубине. Ей показалось, что прошло лишь мгновенье, и ее подхватил на руки Арни. Элайя спрыгнул рядом и удивленно посмотрел на ноги. Он нисколько не устал. Более того, ему казалось, что сейчас сил хватит на то, чтобы свернуть горы. Жизнь бурлила в еще недавно немощном теле и он вдруг отчетливо вспомнил последнюю прогулку в лесу. Тогда на поляне было много детей, а потом рядом полыхнуло что-то ярко сиреневое.

– Торопись, проход открывается, – раздался шепот у него над ухом.

Элайя резко обернулся на звук. Рядом никого не было.

– Берегитесь! – крик Александра заставил ребят отпрыгнуть в сторону.

Там где они только что стояли, упали отвалившиеся нижние ступеньки последнего пролета. Он не выдержал нагрузки, и теперь спортсмен висел между вторым и третьим этажом на лестнице, почти оторвавшейся от кирпичной стены.

– Прыгай, я подстрахую, – выступил вперед Арнольд – да не тяни, сейчас рухнет! – подстегнул он Александра, опасно балансировавшего над ребятами.

Спортсмен отпустил руки, и они вместе с Арни повалились на землю. Чертыхаясь и отплевываясь от земли, ребята встали на ноги. Неподалеку раздалось еще несколько автоматных очередей.

– Валить надо к сараям. За ними лес, – задыхаясь от волнения, выпалил Сашка.

Ребята дружно посмотрели в сторону хозпостроек. Местность за зданием понижалась, и постройки уступами спускались по пригорку к лесу. Именно поэтому друзья без проблем взобрались на крышу первого сарая, возвышающегося с их стороны над землей не более чем на метр. На всякий случай пригибаясь, они перебрались на следующий хозблок. Потом еще на один. Пока здание интерната надежно прикрывало их от нападавших со стороны дороги. Да и спасительная ограда, за которой начинался лес, была совсем уже близко. Но тут выстрелы прекратились. Преследователи могли показаться в любой момент.

Александр остановился на крыше последнего сарая, ожидая ребят. Он шел первым, сказывалась хорошая физическая подготовка. Но парень не торопился спрыгивать с крыши. Последнее строение у леса оказалось на редкость высоким – не менее трех метров. Потому он уже просчитывал варианты того, как помочь ребятам при спуске.

– Чего стал? – к нему подошел Арни, бережно поддерживающий Ксюшу. Следом приблизился Элайя. Он не выглядел ни усталым, ни запыхавшимся. Сашка машинально отметил прекрасную осанку парня. А излишняя худоба придавала бывшему инвалиду впечатляющую легкость в движениях.

– Вас жду, – сказал Сашка. – Думаю, теперь моя очередь внизу Ксюшу ловить? – пошутил он и посмотрел на Арни. Тот подошел к краю крыши и нахмурился.

– Слышите, они уже не стреляют, – Ксюша опять стремительно бледнела, но мужественно старалась держаться на ногах.

– Прыгай первым, – сказал Элайя Сашке, становясь между ним, и продолжающим хмурится Арни.

Сашка ничего не успел ответить. Прогнившие балки крыши хрустнули и просели. Шифер провалился внутрь, увлекая за собой компанию. Пыль медленно оседала в полутемном помещении. Кто-то чихнул. Кто-то застонал.

– Все живы? – первым подал голос Сашка.

– Вроде все, – Арни сидел на съехавшем шифере рядом с Ксюшей. Элая, упавший на бок, поднялся, отряхивал с себя пыль.

– Нам еще повезло, что балки лопнули с одной стороны, – сказал он – Мы просто скатились внутрь.

– Да уже повезло, и теперь мы в ловушке, – проворчал Сашка, откидывая с плеча кусок шифера. Ему досталось больше всех. Он пощупал шишку на лбу и разозлился. Ну как с таким лицом выступать?! – Чертов сарай. Должен же быть отсюда выход? – не выдержав выругался он.

– Да вот он, – Элайя уже стоял у высокой двери.

– Точно влипли, – сказал Арни, стуча по преграде кулаком. Раздался глухой металлический звук.

– Да пошло оно все! – Сашка, все еще щупая шишку, подошел к двери и раздраженно пнул ее ногой. Она зазвенела.

– Саша, нас услышат, – прошептала Ксюша.

Но парень разозлился не на шутку. Он молотил дверь руками и ногами, вымещая на ней обиду за последние идиотские дни. За попущенные соревнования, за глупую жизнь с пьяницей теткой и непонятное теперь будущее. Через минуту он выдохся и посмотрел на Арни с Элайей.

– Чего уставились? – зло выдохнул он.

– Сам посмотри, – Элайя показал парню на прогнувшуюся под его ударами дверь.

– Слышь, терминатор ты наш, – процедил Арни. – Теперь, когда успокоился, шандарахни со всей свой бодибилдерской дурью сюда.

– Почему сюда? – не понял Сашка. Он глядел на помятую металлическую дверь, не веря своим глазам.

– Потому что там замок, – пояснил Элайя.

– Я попробую, – кивнул Сашка и уточнил, – может ногой?

– Хоть головой, – сказал Арни – только быстрее.

Сашка вспыхнул и врезал кулаком по замку. Дверь вздрогнула и распахнулась.

– А может Бульдог не так уж и не прав, – задумчиво сказал Элайя, глядя на вывороченный с мясом замок, и скомандовал. – Надо уходить.


Фиолетовая башня Главной феи не выглядела гостеприимно. Возможно потому, что была в несколько раз выше прочих домов и дворцов. Увенчанное пятью шпилями фиолетовое строение было настолько высоким, что даже Алексу приходилось задирать голову, чтобы увидеть вершину. Три великана перед площадью у башни поприветствовали его как старого друга. Парень улыбнулся в ответ и замер в недоумении. Он представить себе не мог, каким образом попадет на прием к Главной фее. В башне не было даже намека на вход.

– Ну, теперь держись, приятель, – хлопнул его по плечу Зигмунд, видя, как к Алексу подлетает три феи.

– Мы за вами, – прозвенели их голоса.

Лея тоже вспорхнула с его плеча и присоединилась к подругам. Феи, размахивая крылышками, зависли за плечами великана. Алекс понял, что его ноги отрываются от земли. Ощущение было не из приятных, но он постарался скрыть испуг. Еще не хватало опозориться перед этими девчонками. Впрочем, он и не успел толком испугаться. Не прошло и минуты как они достигли верхних шпилей башни.

Как оказалось, четыре из них располагались по краям довольно большой площадки. По размерам она едва уступала нижней площади перед самой фиолетовой башней. Пятый шпиль венчал внутреннюю башню. Вот там и виднелся гостеприимно распахнутый вход, украшенный воротами из того же серебристого полупрозрачного материала. Оттуда к великану уже летела пухленькая фея. Алекс улыбнулся, осознав, что приближающаяся толстушка старше его мамы. Крылышки дамы в розовом работали в усиленном режиме. Но она, то и дело, обмахивалась веером. Было видно, что полет дается ей нелегко.

– Мы рады видеть вас господин Алекс. Меня зовут Агнесса, – фея в розовом сложила веер, попытавшись сделать в воздухе книксен. Многочисленные юбки с оборками взлетели в такт ее движениям, опутывая ноги. Девушки за спиной у Алекса захихикали, но фея не смутилась. – А ну брысь по делам, проказницы, – пригрозила она им. Судя по шелесту крыльев, юные феи поспешили выполнить распоряжение. – Следуйте за мной. Вас ждут, – величаво кивнула толстушка Алексу и полетела ко входу.

Парнишка неторопливо двигался за дамой, не переставая вертеть головой. Размеры дворца на вершине башни впечатляли. А вот внутренне убранство оказалось довольно скромным. Он помнил детскую книжку сказок, которую читала ему мама. Вот там дворцы, показанные на картинках, были великолепны. Этот же внутри отличался лишь высокими потолками с тем же переплетением серебристых нитей. Но они скорее выполняли не декоративную, а строительную функцию. Пол дворца вымостили обычной для города серебристой плиткой. В глубине громадного зала раскачивалось что-то похожее на большую колыбель. Вокруг нее суетилось несколько десятков фей.

Вот на них на самом деле стоило полюбоваться. В отличие от серо-серебристых тонов дворца эти феи были одеты в разноцветные одежды. Их крылышки мерцали разноцветными огнями, подстраиваясь в тон роскошных юбок и корсетов. Волосы девушек ниспадали на плечи или были уложены в сложные высокие прически. В любом случае все они были юны и прекрасны, и, увидев великана, стали шушукаться и переглядываться.

– А он хорошенький, – раздался чей-то тонкий голосок. Утверждение было поддержано звонким смехом остальных фей.

– И, кажется, очень сильный, – раздался еще один голос, а следом новый взрыв смеха.

Алекс покачал головой. Девчонки, что с них возьмешь. Только и знают, что хихикать без повода.

– Немедленно успокойтесь, – утихомирила всех Агнесса, – У этого великана уже есть фея.

Девушки притихли. Теперь слышался только шелест их крылышек.

– Главная Фея, – торжественно произнесла толстушка.

Девушки разлетелись в стороны и Алекс увидел как в большой кровати, подвешенной к потолку с помощью тех же серебряных нитей, лежит маленькая женщина со сморщенным личиком. Старушка в фиолетовом платье приподнялась с ложа. Ее крылышки вздрогнули.

– Иди поближе, малыш, – произнесла она слишком звонким и чистым для ее почтенного возраста голосом.

Алекс сделал несколько шагов вперед. Теперь кровать раскачивалась прямо перед его глазами. Он видел каждую морщинку на лице древней феи.

– Как ты на него похож, – грустно произнесла она. – Не иначе одна кровь. И снова речь идет о нашем спасении.

– Осмелюсь напомнить, что мы вызвали великана Алекса по делу, связанному с Наследником, – вмешала Агнесса.

– Да-да, – старая фея улыбнулась, очнувшись от воспоминаний. – Я много о тебе слышала. Предсказатели говорят, что ты сыграешь ключевую роль в возвращении Наследника. Именно поэтому я решила встретиться с тобой лично. Мы хотим поручить тебе важную миссию. Именно ты будешь встречать Наследника на нашей земле. Ты понимаешь всю важность задания? Ты ведь наверняка знаешь о предсказании.

– Да, слышал, – кивнул Алекс, продолжая обшаривать глазами пространство комнаты. Несмотря на присутствие большого числа фей. Ему так и не удалось увидеть Эльзу.

– Не беспокойся, она сейчас прилетит, – улыбнулась Главная фея. – Да, верно, я читаю твои мысли. И если хочешь, можешь просто меня слушать и не отвечать на вопросы. Я итак буду тебя понимать, – предложила она.

– Лучше я буду отвечать сам, – спокойно сказал Алекс – У людей в голове слишком много мыслей. Как бы вам не запутаться и не принять желаемое за действительное.

В зале повисла напряженная тишина.

– Эльфы предупреждали меня, – вздохнула старая фея.

– Что обычно великаны добрые, а я умный? – улыбнулся Алекс.

– Да, – согласила дама. – Так ты нам поможешь?

– Конечно, – кивнул молодой великан, и окружающие феи захлопали в ладоши. – Только сначала, – невозмутимо продолжил он. – Я должен спасти лес. Недалеко от моего бывшего города. Я обещал им вернуться.

– Но дорогой мой, – слабо запротестовала фея. – Даже мы нынешними силами не можем справиться наступлением людей. Мы уповаем только на пришествие Наследника.

– Я знаю, что делать, – упрямо покачал головой Алекс. – Сам недавно был человеком. И потом я дал слово, что вернусь. И еще, – пользуясь тишиной зависшей в воздухе, Алекс решил расставить все точки над i. – Я пойду только вместе с Эльзой. Если вы думаете, что я соглашусь идти с другой феей только потому, что она более опытная…

– …то мы глубоко заблуждаемся, – неожиданно хихикнула старая фея, закончив за него фразу. – Ну, хоть в этом я тебя обошла, – она довольно потерла ладошками. – Я сразу поняла, что ты не захочешь разлучаться с девушкой. Потому она сейчас проходит интенсивный курс обучения. Учитывая, что мы и до этого с ней занимались, могу с уверенностью сказать: вас Алекс будет сопровождать очень умная фея. И я настаиваю на том, чтобы вы прислушивались к ее советам.

– Обещаю, – серьезно кивнул парнишка.

– Теперь я хочу обсудить несколько важных вопросов по поводу встречи Наследника, – фея взмахнула рукой, и девушки кольцом окружили ее и великана.

Повинуясь единому порыву, они зашелестели крылышками, словно исполняя загадочную странную мелодию. Алекс понимающе кивнул, чтобы не сказали ему сейчас, все будет забито этим ровным обволакивающим шумом. Главная фея улыбнулась, читая его мысли и взлетела со своего ложа. Несколько взмахов крыльями и она зависла прямо у уха великана.

– Вот теперь о сказанном точно будет известно только нам двоим, – произнесла она и начала неторопливое повествование.

Они говорили долго. Достаточно долго, чтобы прояснить все, даже самые маленькие детали предстоящей операции. К концу разговора фея довольно похлопала Алекса по щеке. Потом она подлетела к ложу и опустилась на него без сил. Девушки как по команде перестали звенеть крылышками, разлетаясь по залу.

– Вам пора, мой друг, – сказала дама в розовом. – Где наша милая Эльза?

– Я здесь, – девушка выпорхнула откуда-то из глубины зала.

Алекс расцвел улыбкой при виде своей феи. Только сейчас он понял, как без нее было тоскливо.

– Теперь, когда вы убедились что с ней все в порядке, – продолжила Главная Фея, удобнее устраиваясь на подушках, – позвольте этой юной особе вновь приступить к занятиям. Вам предстоит отправиться в путь завтра на рассвете и к этому моменту Эльзе предстоит получить еще много нужных знаний.

– Я заскочу за тобой в таверну к твоей маме, – Эльза подлетела совсем близко и, смеясь, прошептала ему в ухо. – Я тоже соскучилась. Надеюсь, ты не проспишь.

– Я буду готов, – ответил он, с грустью глядя как девушка, махнув ручкой, улетает вглубь необъятных покоев.

Алекс вздохнул, понимая, что визит окончен. Но прежде чем четыре феи приблизились к его спине, он снова наклонился к Главной фее.

– Не сочтите за глупость совет великана, который совсем недавно был человеком, – произнес он.

– Говори, – серьезно сказала фея.

– Ваш город находится слишком близко к передовой. Да для феи расстояние, которое потребуется для десятичасового перехода великана – это много. Но у нас, то есть у людей, – поправился он, – уже есть машины, которые при желании могут проложить дорогу по лесам за более короткий срок. И если кто-то узнает, что город фей расположен так близко – решение об атаке будет лишь вопросом времени. Если бы зависело от меня, я бы начал немедленную эвакуацию города. И, как я понял из нашего разговора, опасность утечки информации есть. Вы ведь непросто так позаботились о шумовом заграждении?

– Спасибо, – кивнула фея, – мы учтем твой совет.

Алекс пожал плечами. Вот теперь он сделал все, что мог. Пора было возвращаться в трактир. Пока феи спускали его вниз на площадь, он раздумывал над тем: как выглядит его новый брат. Интересно, он эльф или будущий великан? Положа руку на сердце, Алекс вынужден был признать, что предпочел бы второй вариант.

Утро как всегда подкралось сиреневыми предрассветными сумерками. Впрочем, Алекс вот уже пару часов без устали выхаживал по улице перед трактиром. Он привыкший к распорядку дня из расчета 24 часов, и еще не смог освоится в новом ритме жизни, где сутки были вдвое длиннее. Потому был несказанно рад, что весь длинный прошлый день был забит домашними хлопотами.

Он с радостью вызвался помогать матери по хозяйству и переделал на кухне такую кучу работы, что даже его отчим эльф раз пять насильно усаживал его отдохнуть и что-то перекусить. От еды Алекс не отказывался. Понравилось ему и наблюдать за поварами.

Странные существа, выступавшие кашеварами на кухне, были похожи на растекающийся студень с глазами. Но у студнеобразных созданий оказались крепкие лапы, появлявшиеся по мере возникновения дел. И уже через пару часов Алекс понял, что такие повара, одновременно помешивающие варево, режущие овощи, что-то обжаривающие, солящие, перекладывающие продукты – находка для трактира. К тому же, готовили они превосходно. Потому к вечеру длинного дня Алекс засыпал не только от усталости, но и от обжорства.

– Мой мальчик продолжает расти, – радостно всплеснула руками мама, когда он, сидя за столом, ощутил уже привычное покачивание мира вокруг.

– Он будет самым высоким великаном из всех, что я знаю, – довольно подтвердил эльф, – Только исхудал парень. Надо бы его подкормить.

Они говорили что-то еще. Младший полуторагодовалый брат, все-таки оказавшийся великаном, неутомимо дергал его за штанину. Сестренка ласково подвигала миску с очередной порцией вкуснятины. И тогда Алекс, улыбнувшись, уронил голову на стол, засыпая.

Проснулся он за пару часов до рассвета и с удивлением обнаружил себя в кровати. Он не помнил, кто его сюда перенес. Возможно, мама попросила пролетавших мимо фей?

Постель была мягкая. Матрас, набитый травой, приятно шелестел. Пахло травами и от подушки. Его сон его был добрым и безмятежным, но, открыв глаза, Алекс вспомнил, что предстоит сегодня сделать и не смог больше заснуть. Он оделся и тихонько спустился со второго этажа. И вот уже два часа маршировал перед домом, ожидая Эльзу.

– Не проспал, – раздался знакомый голосок.

Синее солнце выползло из-за домов, разбрасывая вокруг приветливые лучи.

– Я тоже рад тебя видеть, – прошептал он, улыбаясь.

Вот теперь все было в порядке. Он должен был идти спасать знакомый лес. Фея была рядом. Так что самое время отправляться в путь.

– Эй, малышка, аккуратнее, не свей там гнездо, – возмутился он, скорее для порядка, когда девушка принялась снова плести из его локонов гамак и легонько дернула за волосы.

– Извини, – хихикнула она. – Ну и прическа у тебя сегодня: волосок к волоску. Не иначе феи ночью старались. Вот так и оставляй великана одного.

Так, подначивая друг друга, они дошли до границы спящего города. Алекс, оглядывая улицы с беспокойством понял, что здесь, несмотря на близкое соседство с людьми, до сих пор не появились настоящие дозорные. Даже сменившиеся на посту великаны у башни феи не обратили на него никакого внимания, продолжая посапывать во сне.

– Удивительное безрассудство, – пробурчал он, спускаясь с моста на берег озера.

Из-за края леса показалось второе оранжевое светило. Алекс остановился, чтобы бросить прощальный взгляд на искрящийся город. В свете двух восходящих солнц он выглядел ослепительно красиво.

– Что это? – в голосе Эльзы прозвучало удивление.

Алекс застыл пораженный зрелищем. Массивный город поднимался над озером. Его подводная часть неторопливо высовывалась из воды и взлетала так плавно, что водяные жители даже не проснулись в своих домах-аквариумах. Город между тем продолжал набирать высоту. Великан задрал голову, следя за его полетом. Яркая вспышка света заставила его зажмуриться. Когда он открыл глаза, сказочный город фей исчез, будто его и не было.

– Они вчера обсуждали переезд за горы, – задумчиво сказала Эльза. – Но я не думала, что это произойдет так быстро.

– Я рад, что Главная фея прислушалась к моему совету, – сказал Алекс. Теперь на сердце у него было спокойно.


Глава 10 | Наследник | Глава 12