Book: Холодный оружейник. Трилогия



Василий Сергеевич Чистяков

Холодный оружейник. Трилогия

Название: Холодный оружейник. Трилогия

Автор: Чистяков Василий

Издательство: Самиздат

Страниц: 544

Год: 2014

Формат: fb2

АННОТАЦИЯ

Итак, на сей раз попаданца занесло куда-то, похоже, что в средневековую Японию. Да и попаданец, какой-то не обычный. Мастер психокинеза и трансформаций. Правда, только с водой и её состояниями - паром, водой, снегом, льдом. Льдом. И лед совершенно не обжигает его, для него он тёплый. Зато для всех остальных герой холодный. Холодный оружейник...

Холодный оружейник – 1

Пролог

Пустота... холодна.

Ни света, ни звука, ни запаха. Ни гравитации, ни давления. Бесконечная темнота, длящаяся неизвестное время. Потому что в пустоте нет никаких ощущений.

Сколько я здесь парю? Бесконечность? Мгновение? В беззвучной давящей тишине, в темноте. В невесомости.

Когда я осознал себя? С начала? С какого начала? Без ощущения времени, даже вечность не имеет начала.

Что это? Рай потому что нет раздражителей? Ад потому что ничем другим одиночное заключение в безвременье быть не может? Ни прошлого, ни будущего. И, по большому счету, нет настоящего. Нет промежутка между "было" и "будет". Есть только бесконечно тянущееся мгновение вечности безвременья. И пустоты.

Иногда Пустоту расцвечивают мелькающие радужные пятна. Но и они быстро уходят. Как и шорохи, шепотки, появившиеся чуть позже. Я снова ...парю... сижу... стою? В Пустоте. В безвременье.

Не знаю, сколько времени я находился там, не ощущая ничего, даже своего тела. Да что там тела? Я не чувствовал даже мыслей. Бессмысленное, растительное существование. Точно у... пищи. Пищи, перевариваемой в чьемто желудке. Живущей в то мгновение, пока чувств уже нет. И поскольку нет чувства времени, это мгновение изощренной пытки тянется вечность.

От пришедшей мысли ко мне приходит Холод. Отвратительное и приятное чувство потому что других все равно нет. Я рад ему и ненавижу его. Холод заменяет мне радость и страх. Тянущий чтото из меня, стылый, отвратительный, но желанный Холод. Он разнообразит мою безвременную вечность. И я впускаю Холод в себя, надеясь, что он вернет мне чувство времени. И звучит в ушах тихий шепот. Звук... возвращается? Нет, это просто мысли.

Холод вместо души рефреном звучат мысли.

Холод вместо веры откликаются другие.

Ни любви, ни гнева вторят третье.

Ни отчаяние, ни надежда соглашаются первые пустота.

Только Холод. И Пустота. И я словно истекаю в них тем, что осталось от меня. Истекаю быстро, кажется, еще мгновение и эта холодная Пустота окончательно всосет меня в себя. Вот только, когда нет чувства времени, имя мгновению Вечность.

Мимолетная вечность растворения себя. Вот что чувствует, должно быть, пища.

Вторично пришедшая мысль рождает слабое любопытство. Пища? Что это? Я пища? Кто я? С чего я решил, что я пища? Почему я должен быть пищей?

Холодно. Пусто. И точно прибой, грохочут мысли в голове.

Постепенно в этом прибое появляется чужеродная нота. Нет, мелодия. Ожидаемый тысячи... лет...мгновений... частей вечности? Не знаю. Но, все же, ожидаемый, посторонний звук. Собственные мысли отступают. Они лишь фон, позволивший услышать главную мелодию. Я устремляюсь сквозь Холод на звук. Мелодию, что становится все отчетливее. Понемногу, незаметно но я чувствую, как вместо одной ноты уже звучат оттенки.

Не знаю, сколько я... двигался? Летел? Парил на месте? Не знаю чувство движения, как и чувство времени, отсутствуют в этой Пустоте.

Быть может, я все так же вишу в Холоде и темноте. А звук нераспознанная галлюцинация распадающегося разума.

Но все же... Если бы у меня были руки я бы разбил их в кровь, двигаясь на этот зов. Если бы у меня были крылья истрепал их, чтобы долететь.

Мне нечего больше слышать. Некуда больше идти. Я устремляюсь к единственному, что делает эту холодную Пустоту наполненной... чемто.

А звукзов становится чуть сильнее, чуть отчетливее. Он напоминает... плач.

Плач? А что это?

Как много вопросов... Пустота заканчивается для меня. И Холод, пусть и окружает меня... но, кажется, осталось чутьчуть, и я вырвусь отсюда.

Холодно. Пусто. Я парю в темноте, нарушаемой лишь чьимто плачем. Я ... иду ...лечу... двигаюсь... можно ли двигаться, оставаясь в неподвижности? Ощущения таковы, что это мир двигается, а не я. Но, как бы там ни было, звук усиливается, словно бы светлея, озаряя наполняемую восхитительным, прозрачного цвета, воздухом, пустоту вокруг.

Похоже, мои чувства смешались там, в пустоте. Иначе, как я могу считать, что звук осветил мой путь?

Я появляюсь в комнате с деревянными стенами. Нет, одна из стен лед, в котором видны силуэты людей. Трое стоят и один, за ними лежит.

Маленький ребенок лежит на полу. Я както понимаю, что он здесь, единственный живой и разумный. Наверное, это важно для меня, чтобы он был таковым. Иначе с чего бы умение определить это, я сохранил там, где был... недавно... вечность... сколькото времени назад?

Мне нечем шевелить у меня нет тела. Но я слышу его плач, я вижу его и ощущаю время, текущее сквозь нас.

Пусто, одиноко, незачем жить.

Вот что он хочет сказать. Я както это понимаю. Как и то что эти желания, эти чувства стали мостом, приведшим меня к нему.

Ты здесь? ребенок поднимает голову. Меня захлестывает то, что он испытывает. И я отражаю его эмоции. Я испытываю тоже, что и он и мой рассудок постфактум находит объяснения для испытываемых мной эмоций.

Надежда, ожидание. Черные влажные глаза.

Я? Да.

Убей меня.

Он стремится к смерти. Я к жизни. Ему нужно в Пустоту. Мне из нее.

Холод. Отчаяние. Решимость. Они захлестывают нас. Мы оба порождаем их, в стремлении к своей цели ломая барьеры. Мы стремимся... к изменению.

Я все отдам. Мне незачем жить. Пожалуйста.

Я касаюсь рукой мальчика, желая оказаться на его месте. Там, где нет этой стылой пустоты.

Я сижу на полу, затылком касаясь стены. Лед справа от меня дышит ласковым теплом.

Ребенок парит передо мной. Его глаза уже смотрят сквозь меня.

Кажется, я вижу дерево стены сквозь него. Значит, таким он меня увидел.

Спасибо шепчет он и исчезает.

Слабый приятный запах остается на месте ставшего прозрачным до исчезновения человечка. Приятный... я какимто оставшимся после Пустоты чувством понимаю, что он был счастлив, уходя туда.

Глава 1. Alone

Зрение, слух, обоняние и осязание. Чувства разделены, хотя и взаимосвязаны через явления внешнего мира. Так непривычно.

Видеть чуть меньше полусферы. Слышать такими органами. Обоняние усиливается, когда делаешь вдох. Кожа передает много противоречивой, не сочетающейся с тем, что я вижу и знаю, информации. Так ново, быть... телесным?

Пальцы руки, чуть расслабленные и слегка разведенные, словно скользят по шелку. Именно так ощущается сопротивление воздуха, расходящегося от движущегося тела.

Я сжимаю пальцы правой руки в кулак. Никакого ощущения силы или сжатия. Видимо, тело слабое, или менее чувствительное, чем я привык. Интересно...

И все же, почему я не принес знаний о том, кто я такой?

Или, может быть, я плохо искал? Стоит снова сосредоточиться и попытаться выудить знания о себеразуме? Ведь откудато же я знаю, как просмотреть память, доставшуюся мне от тела. Мою добычу, мой трофей.

Может быть, в ней я найду подсказку, как себя называть?

Знания. Знания о его жизни появляются в моем разуме. Тайник с урожаем чтобы сохранить чтото после того, как соберут налоги. Второй тайник с запасом вяленой рыбы и денег. И последнее счастливое воспоминание как милостыня.

Сгусток воды дрожит и меняет форму, паря меж сложенных ладоней. Счастье, радость открытия.

Мама, посмотри.

И удар по щеке как плевок в протянутую ладонь. Протянутую для дружбы. Не для подаяния.

Я анализирую то, что увидел. Знания раскладываются легко, словно бы уже были разложены по полочкам, именно в таком порядке. А сейчас я просто проглядываю корешки книг.

Интересная ассоциация. Надо будет подумать, где я ее мог подхватить. Ведь, судя по тем отрывкам памяти прошлого владельца тела, таких воспоминаний у него быть не должно. Привет из моего прошлого? Возможно.

Итак, я единственный ребенок в молодой крестьянской семье. Вернее, уже крестьянинсирота. Я живу в крытом соломой доме. Под полом находится подвал, служащий главным тайником. Половина дома заполнена одной большой ледяной глыбой, от которой тянет теплом. Я выдыхаю пар, видимый вне зависимости от того, дышу я носом или ртом. Хотя носом не так заметно. При этом, в доме тепло.

Остатки моих собственных знаний или те, что я получил в результате недавнего инцидента, говорят, что это ненормально. Если виден пар, то должно быть холодно.

Однако, я неплохо освоился для первого часа в новом качестве. Хватит бесполезно думать о диссонансе в показаниях рецепторов. Лучше проинспектирую имеющееся имущество. Думаю, учитывая, в чьем теле нахожусь, я являюсь его главным владельцем. Итак...

До конца зимы три месяца. Запасов еды едваедва хватит на два. Значит, придется добыть еще еды или уйти.

Версии о том, откуда у меня его воспоминания, многочисленны. И постоянно перед глазами стоит его лицо, когда с губ слетают полные горячей решимости и отчаяния слова.

"Я все отдам. Мне незачем жить. Пожалуйста."

Я решил. Пока рано говорить, что это было. Но, пожалуй, пусть это будет... сделкой. Нет, надо думать иначе Сделкой. Получить тело и знания, силу и чувства разве это не великий выигрыш?

Поднимаю голову, оценивая часть своей Добычи. Нет, неверно. Добыча это не звучит. Трофей так лучше.

Дом невелик. Прямоугольник, разделенный пополам. Я в жилой части. Вторая половина почти ничем не отгорожена. Просто вторая половина помещения, куда складывали припасы. Из той части, что полагается отдать сборщикам. Если бы там лежало больше половины от настоящего урожая хозяева этого дома с голоду бы умерли. Потому и утаивали значительную часть выращенного. Чтобы прокормиться самим. И чтобы было что продавать.

Но сейчас эту часть дома отгораживает ледяная стена. Хаку... прошлый Хаку, отдавший мне это тело, испугался. И заполнил Льдом половину дома. Защищаясь от тех, кто пытался его убить. Кто убил его мать у него на глазах. Он превратил в ледяные статуи своего отца и троих его приятелей обитателей соседних ферм.

В этой стране ненавидят тех, кто умеет... не знаю, как это описать. Тех, кто имеет способность управлять стихиями? Глупая детская игрушка одаренный ребенок силой воли меняет форму водяной капли. Но его отец увидел это. Связал это с тем, что ничего не знает о прошлом жены...

Глупый и жестокий мир. Если я хочу подольше оставаться вне того Холода и Пустоты, надо научиться использовать то, что передал мне Хакупрошлый. А также скрывать свои способности. Чем больше я умею тем большим количество способов могу себя защитить. Чем меньше другие знают о моих способностях тем лучше я могу это сделать.

Возможно, именно этим руководствовалась мать Хаку, прячась среди крестьян. Глупо... ее убило ее собственное прикрытие. Когда узнало, что она одна из тех, кого считают чудовищами.

Стоит зима. Одноэтажный дом, крытый соломой, стоит посреди заснеженной равнины. Неподалеку располагаются дома соседей. Надеюсь, они не наведут на меня солдат. Сборщики налогов не появятся еще полгода и даже больше. Так что я могу переждать холода здесь.

Итак, что там делал Хаку? К слову, буду, наверное, пользоваться этим именем. Все равно, пока так и не смог вспомнить чтолибо о своем.

Так, прочь ненужный в данный момент мысли. Важны лишь эти воспоминания, лишь эти ощущения...

Капелька Воды кружит над ладонью. Как бы приспособить эту способность?

Спать, есть и тренироваться. Вот и весь досуг. Разве что иногда удается покопаться в чемто новом, всплывшем из памяти.

Возможно, мои предположения ошибочны. Но, кажется, главным критерием не могущества, а некоторой безопасности, является способность так или иначе отбиться от угроз. Животных, людей. Возможно, я только зря трачу время, пытаясь чуть улучшить форму и научиться управлять водой. Но я еще не настолько обезумел, чтобы кудато отправляться, когда вокруг снег, водоемы покрыты тонким и довольно непрочным льдом, а из доставшейся памяти пока не удалось получить карты окрестностей. Так что тренировки еще являются способом убить время. В конце концов, я немного потеряю, если у меня в запасе будет, пусть и слабенький, условный, но козырь. Так что кувшин в руки, и айда тренироваться.

Чем больше воды пытаюсь контролировать, тем сильнее ощущение... тяжести, что ли? Ну, разве что душевной. Да есть больше хочется. А значит, надо тренироваться больше. На выносливость, на скорость движения и массу контролируемой воды. Возможно, профи тренируются иначе, и гораздо эффективнее. Но за неименеем альтернатив...

Ладонью параллельно полу. Выше большой посуды с водой. И чуть в стороне. Из чаши взлетает капля. Мааленькая такая. Литра на полтора. Она медленно поднимается мимо повернутой на бок ладони. Затем, когда рука поворачивается на четверть круга, подрагивающий сгусток прозрачной жидкости смещается влево и повисает в трех сантиметрах от нее. Чуть выше, от сустава кисти до кончиков пальцев. Низкий и толстый столбик. Чуть подрагивающий, к слову. Контроль еще не идеален.

На долю секунды удалось заставить воду принять правильную геометрическую форму цилиндра, низкого и толстого. Я даже обрадовался.

Но затем твердые контуры поплыли, сворачиваясь в бугристый шар. Снова неудача.

Водный комок чуть подрагивает над левой ладонью. Почемуто если тренироваться контролировать воду с помощью левой руки, то наблюдается больший прогресс. Заметил на второй неделе тренировок. Лишние полсекунды времени и чашка воды в объеме таков суточный прогресс, если практиковать контроль через левую руку. Странно, правда?

Хотя в боевых условиях, наверное, придется использовать другую ладонь. Я, все же, правша.

Щекотно. Чуть пульсирующий в такт биению крови в ушах комок воды медленно истекает водичкой. Хмм. Какието странные ассоциации. Сердце, истекающее кровью...

Ками, что за бред у меня в голове?

Комок на секунду превращается в разматывающуюся спираль. Центральный сплюснутый шар и три хвоста, достигающие середины предплечья... локтя... это рукав одежды сейчас был?! Аттас!

Левая рука взлетает вверх. Я сам резко отбрасываю тело назад.

Сухой треск. Ладонь вдруг резко подбрасывает вверх, словно бы ее подтолкнули снизу. Глухой стук мгновение спустя.

Я сижу на полу, обхватив чуть побаливающее левое плечо. Руку рвануло вверх неплохо. Но не это главное. С ощущением какогото радостного удивления я смотрю на длинную царапину на стене. Так, а если повернуть голову? Да, вот еще одна.

Картинка произошедшего сама появляется перед глазами. Занимался я в жилом помещении. Когда вдруг закрутившийся водный ком выпустил отростки, а я поднял руку, эти жгутики хлестнули по стенам, удлиняясь и двигаясь по кругу с большой скоростью. Точно хлыст. Тяжелый, которым, вроде бы, можно человека убить с одного удара.

В моем случае, один из отростковхлыстов разрезал глиняный кувшин. Вот откуда треск. А стук это упавшие вниз половинки.

Так. Значит, создать комок, поднять ладонь выше головы и "отпустить" его? А ято, дурак, пытался создать нечто вроде оружия ближнего боя.

Хотя если против какихнибудь разбойников, да неожиданно...

Только надо тренироваться в другом месте. Дом жалко. Честно.

Интересно... я могу контролировать воду. Но лед тоже вода. Вроде бы. Может, попробовать расширить дом за счет ледяной глыбы на второй половине?

Идея хорошая. Вот доведу этот фокус с хлыстами из воды до хоть какогото успеха, и буду пытаться. Чтото мне подсказывает, со льдом может быть тяжелее. Или просто иначе.

Рука скользит по гладкой поверхности, а вслед за ней, с небольшим запаздыванием, в глубине ледяной глыбы летит ее отражение. Размытое, тускловатое.

Как странно, всетаки. Лед... теплый. Словно животное гладишь. Настоящее, живое тепло. Снег на улице просто... нейтрален. А лед... нет, Лед. Он живой.

Может быть, так и надо поступать? Как с Водой просто послать усилие и выразить волю. Надо попробовать.

Правая ладонь тяжелеет, эмитируя то, что позволяет мне управлять водой. Ее отражение отстает еще больше и чуть размывается. За мой медленно скользящей рукой по доселе гладкой ледяной грани проявляется, загибаясь гребнем, следуя за ладонью, волна. Медлительная волна ожившего Льда.

Да я прямо поэт.

Я поднимаю правую ладонь с зависшим над ней вращающимся бугристым шаром из Воды. И чуть снимаю контроль.

Комок тут же сплющиваетсяразмывается в фигуру, похожую на две сложенные вместе глубокие тарелки. А затем в стороны вылетают три раскручивающихся, удлиняющихся и истончающихся до толщины моего мизинца, жгута.

Сухой треск и скрип окружают меня. Снег летит со всех сторон. Сердце екает. А затем я, открыв рот, смотрю на представление.

Поднявшийся в воздух снег кружит вокруг, чтобы затем осесть на землю. Вот он только что летел в меня со всех сторон. Затем снежинки отклоняются, словно попав в поток ветра, дующий вокруг меня. А затем, вращаясь вокруг меня против часовой, медленно оседают вниз. Я стою на тонком насте. А вокруг меня тридцать сантиметров уложенного вертикально снега. А далее ветви срубленных кустарников.



Интересно, что это было? Этот вихрь...

Я просто пошел за дровишками для очага, чтобы можно было варить конину. А заодно получил еще одну загадку. Теперь, кроме Воды и Льда, надо разбираться и с этим вихрем.

Интересно, все же. Люди верят, что Лед это Вода и Ветер. Неужели, я получил Сделкой еще и эту силу?

Но не стоит распыляться. Сначала Вода и Лед. Сейчас зима. К тому же, с ними я уже начал работать. А Ветер, или что это там было, оставлю на потом.

Уже идя домой с порезанными Водой ветками за спиной, подумал, что, возможно, Ветер и не причем. Снег это и лед, и вода. Может, именно так я его взял под контроль?

Ладно, не к спеху. Есть более приоритетные задачи.

Хотя... я тут около двух недель. А уже есть этот фокус с водой. Может быть, еще через месяц доведу его до нормального уровня?

Лед медленно меняет форму. Ледяная стена, протянувшаяся от пола до крыши, идет медленными, невысокими кругамиволнами. Точно в воду кинули камень, после чего замедлили время раз в тридцать. Отчасти красиво.

Как странно, все же. Я отчетливо помню, что лед должен быть холодным. Да и снег на улице холодит руку, если его зачерпнуть. Да и вода не греет. Однако этот лед, находящийся в доме, отличается от того, каким должен быть. Возможно, это связано с тем, что он был создан искусственно? Сойдет как одна из версий?

Версия хороша. По крайней мере, она дает сразу два приятных бонуса. Надежду на то, что я тоже научусь создавать такой лед. И объяснение, почему эта форма воды не несет с собой стылого Холода моей прошлой жизни.

Я невольно вздрагиваю. Судорога прокатывается от плеч к пальцам рук. Чуть сводит мышцы бедер. Неприятные воспоминания. Хотя мысли о той Пустоте не вызывают страха, тело все равно реагирует.

Тепло, даже жар, идущий от туловища, выгоняет неприятное ощущение в теле. Еще одна реакция тела. На этот раз на мысли об оружии, которое я смогу создавать, если научусь делать Лед. Теплое, твердое. Бесплатное. Как тепло становится гдето в груди от этих мыслей.

Когда я выглянул на улицу, отогнув рогожу, я сам не понимал, зачем это делаю. Кажется, телу захотелось морозного и оттого кажущегося более... "свежим", воздуха. Требования тела, которое можно и побаловать в меру. Не знаю, как еще иначе охарактеризовать тот прорыв.

Как бы там ни было, покрытое белым снегом поле в этот пасмурный, хоть и светлый, день, выглядело уныло. Плоское как стол, с деревьями по периметру. Кажется, среди них мелькнула удаляющаяся от меня человеческая фигура.

Показалось, наверное. Кто будет ходить здесь зимой?

Прошла еще неделя. Ледяная глыба превратилась во вторую комнату. Последнее творение прошлого хозяина этого тела. Я не могу растопить этот лед, сделанный на грани жизни и смерти. Но изменить его форму вполне. И дом снаружи все больше покрывается ледяной коркой, теплой на ощупь, греющей меня. Теплый Лед. Я вытягиваю его из помещения, чтобы прикрыть дом снаружи. Хочу получить еще одну комнату.

Шум снаружи. Я выхожу из дома, стоящего посреди замерзших полей. Время сеять сою еще не пришло. И для этих полей, похоже, не придет еще десять лет. Некому.

У входа в дом стоят всадники и спешенные. Всего десять человек. На меня направлены самострелы. Опасно.

Я ныряю внутрь за секунду до того, как стрелы рвут занавеску у входа и впиваются в стены. Это... за мной?

Голоса... язык я, наверное, получил от Хаку. Нужно сосредоточиться, чтобы узнать слова.

Заходите внутрь. Обыщем дом.

Страх. Липкий страх за свою жизнь. Я только начал жить, но мне уже понравилось. Я не хочу умирать. Ками.

Я ныряю в подпол. Скрючиваюсь в углу. Шепчу тихотихо заветные слова.

Меня нет. Меня нет. Меня нет.

Топот ног. Шорох отлетающей циновки. Ее край царапает пол подо мной.

Крысиный тайник сухо и громко говорит тот, кто, я точно знаю, среди них главный.

Люк открывается и внутрь спускаются люди. Один, другой. Четыре человека.

Они ищут меня и сгребают в кучу семейные запасы Хаку. Нет, мои запасы. Я терплю. Лишь бы они меня не заметили.

Картинка перед глазами расплывается. По щекам течет горячее. Слезы?

Страх, липкий и холодный страх. Холод снова догнал меня.

В распахнутый люк мягко спрыгивает пятый. Я вижу его, как и остальных, размыто, но его одежда ярче. Главный?

Не можем найти его говорит один из пришедших ранее.

Три быстрых шага. Он делает всего три быстрых шага по погребу и выстреливает руку. И вот я болтаюсь в воздухе, удерживаемый за ворот одежды.

Так вот же он. Иллюзию со страху навел. Улучшенный, мля.

Я чувствую, как нарастает мой страх, когда левой рукой усатый человек в коричневой с желтым одежде достает нож.

Я не хочу умирать! Не хочу обратно в голодную холодную тишину!

Холодно. Страшно.

И я выстреливаю свой страх и желание жить из себя. Как это сделал Хаку два дня назад.

Разжимаю пальцы держащей меня на весу руки. Не поддаются. Пытаюсь снова.

Забавно, должно быть. Впереди стена льда, из которой вылезает человеческое предплечье. Оно оканчивается кистью и пальцами, сомкнутыми на вороте моей одежды.

А если иначе? Я ведь прижат не к стене, а к углу. Упираюсь в стены ногами и вылезаю из одежды, похожей на халат. Рука, торчащая изо Льда, появившегося так вовремя, теперь сжимает висящую в воздухе тряпку.

Я зажат между землей и льдом. Лед, теплый Лед снова спас меня, поглотив всех, кто был в подвале. И я почемуто твердо знаю он поглотил и всех, кто был в доме. Теперь я упираюсь спиной в земляную стену, а в полутора шагах от меня находится ровная ледяная стена, в которой видны смутные силуэты людей. Как в ТОЙ части дома.

За два дня я уже научился управлять им. Лед переползает мне за спину, освобождая нишу между замерзшими людьми. Я делаю шаг и Лед смыкается за спиной, освобождая еще шаг пути вперед. Я прохожу в узком проходе, огибая силуэты застывших людей. Лед отступает за мою спину, образует лестницу, ведущую наверх. Лед, спасший меня, помогает мне. Снова. И он не холодный. Он теплый. Родной.

Десять лошадей во дворе испуганно ржут. Десять силуэтов людей в новой глыбе льда. Значит, никто не сбежал. Лошади это хорошо. Мясо не портится среди льда. Я смогу дожить до конца холодов, если ко мне снова не придут эти люди.

Нож уже лежит в руке. Я подхожу к первой лошади и отвожу ее за дом. Ни к чему остальным видеть ее смерть.

Кровь стреноженных лошадей течет на землю. А затем превращается в Лед. Мне достаточно оставить одну лошадь на всякий случай. Вдруг придется ее использовать? Местные кони не привередливы. Смогу прокормить, наверное.

Девять лошадей... мяса хватит надолго. Когда я уйду отсюда, во Льду еще останутся запасы. Интересно, сколько Лед продержится, когда я уйду? Может быть, стоит подумать, как сохранить его?

По льду снова расходятся круги от упирающейся ладони. Гладь прогибается под ней, расступается, а в сторону ползут пологие медленные волны. Все же, лед так похож на воду. Даже если это Лед.

Итак, трофеи рассортированы, трупы скоро будут вморожены в лед. Лошадиные в один, человеческие в другой. Теперь можно подумать над своим поведением.

Неприятно было. Чего я так испугался? Конечно, удачно все получилось... в этот раз. Что мешало использовать мой фокус с Водой? Зачем я его тренировал, если струсил применить его при первой же необходимости? Зачем он мне?

Что за глупая, бесполезная эмоция? Это что, слабость или бунт тела, желающего отправить мой дух обратно в Пустоту? Хотя какая разница, чем была вызвана та импотенция разума?

Да, ну и слова я знаю. Интересно, откуда? Кем же я был до того, как потерял там значительную часть себя?

Как бы там ни было, сейчас это не важно. Приоритет в коррекции своего поведения. Надо работать над собой. Подобная слабость, как сегодня, в следующий раз может стоить мне жизни. Следует держать своим эмоции в узде. А лучше использовать на повышение своей эффективности.

Я примерно знаю, с чего пожаловали солдаты. Память прошлого Хаку подсказывает, что их мог направить ктото из соседей. Этот дом находится на отшибе. А вот доброжелатели из других крестьянских жилищ вполне могли дойти до дороги и постоялого двора.

А ведь солдаты ездят по дороге не то чтобы редко. Если не ошибаюсь, раз в дветри недели появляются. И порой реагируют на жалобы черноногих. Особенно, если речь идет о таком, как я. Нелюди. Демоненке.

Что характерно. Если на дорогу никто не выйдет и не обратиться, вряд ли слуги землевладельца появятся раньше осени. Времени сбора налогов.

Мне повезло сегодня. А удача дама такая. Не стоит приставать к ней слишком часто. Лучше подстраховаться.

Лед освобождает место внутри дома, переползая наружу. Две дополнительные комнаты, толстые стены. Нетающий лед защитит мое жилище от огня и ударов.

Я знаю, изза кого приехали солдаты феодала. Если я хочу обезопасить себя нужно убить тех, кто привел их ко мне.

Думаю, завтра с рассветом я отправлюсь в путь к первому дому.

Лед наползает на тела лошадей. Простите, лошадки. Я не мог вас отпустить. И мне тоже нужно чтото есть.

Водяная нить соединяет указательные пальцы. Тонкая. Прозрачная. Будь я побольше, мог бы ее использовать в бою.

Пальцы проходят мимо тела лошади, так, что тонкая нить из воды... нет, Воды, отрезает кусок мяса с бока. Кушать пора.

Интересно, а что, если совместить нить с тем комком хлыстов? Заменить три толстых кнута на десяток нитей? Это идея. Правда, это не решает проблемы с теми, кто навел солдат на меня.

Не то, чтобы я желал им гибели или злился на них. Просто понимаю в тот раз мне повезло. Если не хочу дразнить удачу, нужно обезопасить себя до конца зимы. Насколько понимаю воспоминания того, прошлого Хаку, если крестьяне не появятся, солдаты не почешутся. Во всяком случае, пока не придут сборщики налогов. Или не нажалуются соседи.

Итак, мне нужно оружие ближнего боя. Мне нужно чтото, блокирующее противника. И мне нужна готовность к сражению. Тогда, в подвале, меня спас страх. А вот ужас перед солдатами и скорой расправой помешал применить мою атакующую... как там это местные называют? Ах, да... технику.

Значит, еще две... техники. И собственная готовность идти до конца.

Если я решил, что очищу тылы, я так и сделаю. Осталось убедить себя.

Вода поднимается из чаши тонкой струйкой, следует за моей рукой. Точно веревка. Мне нравиться. Надеюсь, они ее не порвут. А теперь...

Теплая рукоять и теплый белый клинок. Почти как у главного среди солдат, оставшихся в моем доме. Только лучше. Если оставить это нож в чаше, вскоре та заполнится водой. А если представить, как чтото, управляющее водой и создавшее лед, проходит сквозь меня по ножу, лед образуется быстро. Вода, с которой контактирует такой нож, мгновенно замерзает, разбивая глиняную чашу. Наверное, также можно и с человеком.

И потом нож выходит из созданного, холодного льда, легко. Словно бы теплый лед и холодный, обычный, не контактируют друг с другом. Не смерзаются.

В подвале теперь лежат еще и вещи солдат, и тех, кто пытался убить Хаку. Ножи, копья. Одежда. Тело матери Хаку я оставил в той комнате. Лишь уложил ее и заставил Лед образовать над ней саркофаг. Прочих я побросал в яму за домом, созданную Льдом. Заставить его вытеснить землю, а затем сгрести ее вниз, в яму с голыми мертвецами, было трудно. Но я справился. Теперь за домом находиться настоящая могила. Хоть немного меньше следов чегото странного вокруг дома. Хотя, что самое главное, место освободилось.

Конина скользит по пищеводу. Приятное чувство насыщения. Вот и закончилась первая лошадка. Давно заметил, что ем неожиданно много. Словно занятия с Водой и Льдом отнимают море сил. Поэтому ем, наверное, за пятерых.

В середине ночи я отправлюсь в путь. У меня есть два железных ножа, десять ледяных, фляга с водой и самострел. Копья я решил не брать они втрое длиннее меня. И, в отличие от ножей, ими я совсем не умею пользоваться. Даже не представляю, как ими чтото делать. Ножи же... не думаю, что потрошение змеи или рыбы сильно отличается от удара по человеку.

Глава 2. Freeze

Снег... он похож на воду и Лед одновременно. Но при этом в нем много воздуха, попавшего между разлапистыми лучами ледяных кристаллов, устилающих землю слоем мне по пояс.

Глубокий снег... повезло мне с погодой. Вернее, повезло, что я научился ходить по нему, не проваливаясь. Думаю, все дело в том, что снег тоже Вода. Замороженная, рыхлая, перемешанная с воздухом, а потому подчиняющаяся мне както лениво и медленно, но все же вода.

Я стою на склоне покатого холма. Гребень передо мной. А за ним, у подножия холма, стоит такой же дом, как у меня. Только без теплого Льда.

Первый объект в моем списке. По воспоминаниям Хакупрошлого, за месяц до... инцидента, здесь жила семья из пяти человек. Кормилец остался в ледяной глыбе... я, кстати, вынул тело, заточенные в Лед. Теперь лежит в земле, вместе с остальными, кто покушался на мою жизнь. На всякий случай сделал каждому из них по второй улыбке от уха до уха. А то мало ли... вдруг Лед не убил их, а просто сковал? Еще оттают...

Мне известно, сколько здесь было людей месяц назад. Пять минус один это четверо. Уже лучше меньше противников. Но старший из детей должен быть чуть сильнее меня. Двое младших довольно шустро бегают. Да и их мать не стоит сбрасывать со счетов.

Все обдуманно в те дни, что были потрачены на тренировки. Все известные риски взвешены, нравственная оценка произведена. Солдаты так просто в этих краях не появляются. Рядом нет дорог, нет поместий и замков. То есть их ктото навел. И мне известны наиболее вероятные виновники.

Я не хочу проверять, что будет в случае смерти этого тела. Даже если после его разрушения я просто вернусь туда, откуда начал я против.

Холод, пустота, и бесконечное Молчание, тянущее душу медленно, точно коктейль через соломинку. Если бы она при этом хотя бы еще довольно причмокивала, чавкала это было бы не так страшно. Отвратительно, до злых слез беспомощности страшно. Но не было бы этой тупой, тоже медленно выедаемой безысходности. Словно бы душа медленно распадается под влиянием какихто природных процессов.

Лучшее, на что, наверное, стоит рассчитывать, в случае деструкции моего вместилища это возврат в состояние на момент сделки. Может, даже с бонусами. Не думаю, что существование в виде бестелесного, долгоживущего и все так же медленно пожираемого заживо Холодом призрака меня прельщает.

То, что у меня есть тело уже чудо. А чудеса редко повторяются.

Простейший вывод. Получил тело, узрел чудо молодец. Теперь следует вцепиться в открывшийся шанс зубами, ногтями и чем возможно. И не отпускать, сколько могу.

Из всех женщин я люблю двоих. Мать, Жизнь. Возможно, потом появиться ктото еще. Но при этом я останусь верен по крайней мере второй моей любви. Почти до самого конца.

Рука начинает подрагивать, а по ногам от стоп к коленям поднимается обманчивая, облачнолегкая слабость. Надо поесть. Все эти фокусы с Водой здорово утомляют приходится довольно часто наполнять желудок. Так что пришлось взять с собой немного отваренной конины. Гадость, конечно. Местами попадаются неведомо как попавшие песчинки. Да и жестковато.

Не привыкать. По памяти Хакупрошлого, у меня сейчас каждый день праздничный обет из мяса. Питаюсь точно знать или шиноби. Те ребята, которые используют различные специфические приемы при исполнении заданий.

Ладно, хватит отвлеченных мыслей. Вот цель, вот снег впереди. План есть, средства есть? Вперед.

Я медленно, не скрываясь, спускаюсь к этому дому. План есть. Так что проблем, вроде как, быть не должно. Хотя проблемы, как правило, появляются откуда не ждешь.

В этом доме я не бывал, но, скорее всего, планировка у него аналогична моему до... скажем так, реконструкции. Просто большой сарай. Только вход прикрыт бурой коровьей шкурой. Где ее достал отец семейства понятия не имею.

Стоит мыслям свернуть на погибшего, надеюсь, еще ото Льда, кормильца этой крестьянской семьи, как сердце начинает бешено стучать. Глаза горят. Руки наливаются силой. Снег так и норовит превратиться в твердую опоры под опускающимися на него ногами. Кажется, даже походка стала более пружинящей. По ассоциативным связям на поверхность поднимаются наполненные эмоциями воспоминания Хакупрошлого. Я... в ярости?

Спокойно. Нет смысла давать волю своим эмоциям. Не я для них, а они для меня. Так создан человек, так и должно быть. Ярость не поможет мне выжить. Она напугает местных и увеличит шансы когонибудь из них сбежать, выжить и рассказать обо мне. Зная крестьян, они по лени своей натравили на меня солдат и на этом успокоились. Незачем им идти кудато, когда вокруг глубокий и рыхлый снег. Зная местного управляющего, ему больше некого послать. Тем более, в стране идет гражданская война. Кто подумает на меня?

Вывод прост. Надо успокоиться. Сблизиться на расстояние удара и накрыть их всех один ударом Хлыстов. Так что надо усмирить эмоции и спрятать от греха незнамо откуда появившуюся метровую плеть из Воды.

Короткое оружие уходит под снег. Однако интересно, откуда я вдруг взял материал для этой штуки? Во фляжке прежнее количество это я чувствую по весу. Создал? Надо будет повторить фокус пригодится.

Шкура на входе в дом отлетает в сторону. Темнота...



Проснулся я от ударов. Чтото било по ребрам.

Глаза не открываются. Словно чтото мешает. Зато звук, пусть какойто искаженный, глуховатый, словно бы отдающийся эхом в голове, с трудом, но доходит до разума.

Гнилая кровь раздается визгливый голос. Похоже, мать семейства. По звуку, гдето справа.

Глухой удар в левый бок. Такой треск... интересно, что это было?

Ладно, прирежем его побыстрее голос со стороны последнего удара. Старший сын?

Так, многое стало ясным. Я лежу, окружен. Ослеплен. Вернее, не могу отодрать веки друг от друга. Глаза, вроде бы целы. Во всяком случае, глазные яблоки на месте. Вон, чувствую, как перекатываются под веками. Чуть саднят спереди.

План действий рождается мгновенно. Даже не план скорее, это инстинкт. В голове сама складывается картинка, принесенная хрустом измененной Воды подо мной, вокруг меня. Утоптанный, уплотненный снег у головы скрипит, когда ктото переносит центр тяжести на носки. Еще двое рядом переминаются с ноги на ногу. Снег чуть поскрипывает. Елееле.

Левая рука упирается, приподнимая тело. Правая, изгибаясь, почти вдоль тела поворачивается, минуя ноги окружающих. Ближе к моему телу. Дальше от головы. Дальше от чужих ног. Ближе к заветной цели.

Вода из фляги окутывает руку. Та по середину предплечья оказалась словно бы в материнской утробе. Тихо, спокойно. Защищено...

Нет времени на иллюзии. Нет времени на комфорт. Но я, даже не открывая глаз, вижу как наяву, как с повернутой вдоль тела, ладонью в сторону спины и неба, руки, вверх и в стороны выстреливают с переместившегося в воздух над подушечками пальцев комка, три плети. Секунду спустя я оказываюсь погребен под тяжелыми тушами. Теплыми, костлявыми. Напоминает вареных слизняков. Тепло и мокро. Не спать!

Когда я выбирался, барахтаясь, изпод жестких и довольно тяжелых, заваливших меня сверху, перед так и закрытыми глазами мелькала появившаяся картина. Льдистоголубая, плотная фигура лежит на ровной белой площадке. С ее вывернутой вверх и назад правой руки взлетают, окрашенные в синий, Водные Плети. И вокруг стоят три почти незаметные, голубоватопрозрачные, фигуры. Ручкиножкиогуречки. Просто силуэты. Но все равно видно у головы похожего на Лед стояла, наклоняясь вперед, женщина. И ее рука тянулась к чемуто на поясе. Нож?

Правда это или фантазия, не так уж и важно. Хватит страдать размышлевизмами. Пора действовать!

Снег сам прыгает в руки, удивительно легко откликаясь на мое пожелание. А лицо уже умывает Вода. Растопил инстинктивно? Нет, по ощущениям, понизил температуру плавления снега в руках. Вот он и растаял. Вода отрицательной температуры. Брр!

С легким усилием веки разлипаются. Отмечаю метнувшийся верх край века. Какойто неровный. Словно налипло чтото.

Справа от меня бойня. Три трупа. Шесть кусков. Три. Шесть. Шимата!

Рывком поднимаюсь и тут же падаю вниз, на корточки, упираясь в землю пальцами правой руки. Меня пошатывает. Где третий ребенок?

Чтото я туплю. Снег плотный и утоптанный, по которому можно ходить, не прилагая особых усилий, только у самого входа в дом. Либо оставшийся убежал прочь тогда останется след. Либо все несколько проще. Я просто нарежу этот домик Плетьми на дольки.

Странно. Когда бежишь или прыгаешь так не шатает. Главное не останавливаться.

Снег, стоит отойти в сторону, резко уходит вверх. Прыжок, уплотнение измененной Воды под ногами...

В сторону пологого холма уходит целая связка цепочек из следов, за которыми тянется широкий след. Чтото тащили волоком?

Ага. Вот и другая цепочка. Я обегаю проклятый дом, чтобы увидеть, куда она уходит.

Птица обломинго манит розовым крылом. Да коричневой фигурки метров сто. А земля порой пытается уйти изпод ног. Бегом за ней.

Я все же успел. С трудом, на остатках неожиданно появившегося отчаяния и вернувшейся ярости, почти догнал беглеца, перебиравшегося через незамерзший ручей. Теплая зима... я вообще не чувствую холода. Только голод, когда уходит много сил, приходит чаще, чем летом. Как и должно быть у тела Хакупрошлого.

Я вспомнил лица убийц, среди которых был их отец...

Мать, оставшаяся спасть в ледяном саркофаге.

Ужас, цепляющий не хуже руки в коричневой с желтым одежде. Холод. Холодно! Страшно!

Чтото выстреливает из меня вперед. Как тогда, при создании больший глыб теплого Льда. В боку вспыхивает звеньями разорванной цепочки боль. Она протягивается через три ребра. Болит лоб и брови, болят ноги. Похоже, мою тушку здорово потрепало. Плевать. Если буду отвлекаться на боль тела, дальше будет только хуже. Открой глаза, кусок мяса.

Ага. Вода превратилась в Лед, сковывая человека в десяти метрах ниже по течению. Теперь не убежит. Хоть какаято польза от этого приступа. Мощное оружие, но непредсказуемое. Ладно, не до эмоций. Надо закончить дело. Концентрация. Вода...

По сторонам от соединившей наши ноги ледяной полосы, лежащей вдоль течения ручья, взметнулись Плети.

Беглецу было лет шесть. Даже неясно, какого он был пола. Во всяком случае, теперь.

Я остервенело мыл руки и лицо, разглядывая свое размытое и тусклое отражение в ручье. Я ведь все решил заранее. Убедил себя. И не сомневался, когда пришлось действовать.

Но почему так зудит кожа на лице, шее и руках?

Ах, да. Зима. А я стою почти по колено в ручье, смывая кровь.

Идиот. Тот удар точно плохо на меня повлиял.

Пару дней спустя, отлежавшись в захваченном доме, я смог снова осмотреть место моего первого позора. Многое стало ясным. Во всяком случае, появившаяся версия была стройной и не противоречивой.

Я отвлекся на ярость и демаскировал себя, приманив в руку Воду. Ктото из обитателей метнул в меня глиняный горшок. Потом они окружили меня и начали, оглушенного, избивать. Мать семейства даже начала доставать нож, когда я достаточно очнулся, чтобы использовать Плети.

Младший ребенок испугался, когда я применил технику и попытался сбежать. Логично, в какойто степени. Просто я очнулся довольно быстро.

Я снова разглядываю свое отражение. Вода спокойна и превосходна отражает. Еще одна грань полученных способностей.

Если распутать волосы, видно покрытый тонкой корочкой след от удара горшком. Я легко отделался.

Я бок перестал болеть при попытке дышать утром второго дня. У всех, использующих стихии, великолепная регенерация. Или это моя особенность?

Нет, вряд ли. Я просто недоучка. Не стоит думать, что Сделка принесла мне какуюто особую силу. Сделка сама по себе Чудо. С большой буквы.

Итак, угроза номер раз ликвидирована. Осталось забрать себе отсюда нужное и отнести домой, на основную базу. Тотальное разграбление оставлю на время, когда ликвидирую оставшиеся цели. Если будет время, силы и желание. Или необходимость.

Вода выходит из фляги и превращается в длинную и тонкую нить. Я накидываю ее на дом и превращаю в Лед, после чего захожу внутрь. Меня ледяная сеть пропускает без проблем. Я ее создатель.

Первый дом был самым трудным. Но теперь меня не мучают сомнения. Я не совершаю прежних ошибок. И даже нет ненависти или ярости.

Подойти к дому. Запереть выходы Льдом. Войти внутрь и действовать.

Изза них погибла мать Хакупрошлого. Он, наверное, чувствовал бы ненависть.

Чувствую лишь потребность убить. Очистить мир от мусора. Но...

Ненависть это не для них. Ненавидеть следует лишь равного. Или того, кто выше.

Мои навыки обращения с Водой както рывком улучшились. Наверное, это изза страха смерти. Не хотелось погибать вот и научился. Теперь Вода слушается гораздо легче. Переходит в Лед без сложностей. Да и сам Лед теперь можно контролировать с меньшими проблемами.

Другие два дома я сначала опутывал ледяными нитями, и только затем приступал. Пара шагов вперед, правую руку вверх, запуск Плетей... А затем собирал Лед, рыл им яму, сбрасывал туда тела, зарывал их вместе со льдом и уходил. С собой я забрал немногое деньги, еду, одежду на себя, если она была. И воткнул по ледяному ножу в стену чтобы проверить, сколько он продержится вдали от меня.

Теперь некому доносить на меня солдатам. Думаю, я смогу дожить до весны. Но потом придется уходить. С такими мыслями я приступил к тренировкам с водой и льдом.

Остается все меньше времени до того дня весны, в который придет время менять место дислокации.

Глава 3. Исход (Outcome).

Земля, пропитанная замороженной водой, подчиняется неохотно. Если бы не тренировки такой фокус так и остался бы моими фантазиями. А сейчас он будет просто стоить всего моего резерва. Но, тем не менее, шаг за шагом, я заставляю схваченный сетью изо Льда и Воды грунт собраться и покрыть дом. То, как земля, приподнимаясь, обхватывает дом, почемуто ассоциируется с губами. Кольцевое возвышение, чуть отстоящее от покрытых Льдом стен, поднимается выше, почти касаясь их уже у края крыши, а затем начинает сжиматься над ним. Финиш. Круг сомкнулся в паре метров над крышей, образуя вершину холма. Насколько мне видно, везде на поверхности почва, которая потом порастет травой. Идеально.

Да, я решил, что так будет лучше. Одинокий холм среди заброшенных полей выглядит не так страшно, как ледяной дом. Так что его, возможно, не разрушат.

Когда началась оттепель, я сходил на разведку в один из ТЕХ домов. Ледяной нож был все таким же теплым, гладким. Нетающим.

Надеюсь, когда я уйду, дом останется стоять, скрытый под слоем земли. И когданибудь я вернусь. Вернусь к ледяному саркофагу матери Хаку.

Я запрягаю лошадь в тележку, груженную запасами зерна с трех ферм. На мне старое детское кимоно Хаку, поверх которого я одел еще одно, на которое с изнанки нашил кожи. А сверху еще одно, стеганное, укороченное взрослое. Кажется, солдаты используют такие под доспехами и кольчугой, чтобы защитить тело от остаточной энергии ударов и осколков поврежденных колец.

Думаю, я не замерзну в такой одежде, и она защити меня хотя бы от насекомых.

Память Хаку говорит, что в стране война. Все против каждого. Мне не следует привлекать внимания. И следует быть защищенным. Такой подход должен привести к тому, что на меня не будут реагировать те, кто представляют наибольшую угрозу. Меня будут недооценивать или не замечать. Одна из лучших стратегий для выживания. Впрочем, все это пока только теории.

Ах, да. Чуть не забыл.

Ты принял меня. Ты приютил меня. Спасибо тебе за все, что было. За время, данное на освоение того, что умею теперь. За укрытие. За чувство чегото своего, родного. Я не забуду тебя, пока жива та часть меня, что должна помнить о тебе. Возможно, мы еще встретимся. Прощай, мой первый дом. Я, возможно, вернусь.

Я иду рядом с повозкой. Котомка за спиной тяжела. Сила, которой я создаю воду и лед, течет по телу, усиливая его. Я выживу. Я научусь управлять этой силой.

"Едва я перевалил вершину холма, как мне открылся унылый в своей невзрачности пейзаж.

Деревенька. Ни частокола, ни других очевидных для меня признаков цивилизации. Дома окружают квадратную, правильной формы площадь. Причем чем дальше от площади, тем беспорядочнее стоят и беднее выглядят дома. Да и домов, кажется, не более сотни.

Интересно. Ни большого дома с обладающим властью, ни оборонительных сооружений. Бесполезны, не нужны или запрещены? Прошлый Хаку по молодости, наивности или еще чему не задумывался о причинах. Хотя он, кажется, и вовсе не был в этой деревне. Все же трудно вспомнить все значимые события, особенно если смотришь не свою память.

Люди на рынке не пытались отобрать у меня товар, как у некоторых торговцев. Возможно, потому что за спиной висел самострел, а на поясе был нож. Я тренировался с ними зимой. Никаких особых успехов, естественно. Но хоть пырну без особых сомнений. Быстро и куда надо. Надеюсь.

Итак, задача проста. Продать комуто за приличные деньги лошадь, повозку и груз. Хорошо, что все это не имеет отличительных знаков. Продавать заклейменное животное здесь, во владениях дайме, подчиненному которого и принадлежала скотина, это слишком... глупо? Да, наверное, так.

Сторговался быстро. Получил деньги. Чуть больше, чем получил бы, продавая все это в конце сезона. В два раза, если быть точным. С ума сойти, чего только нет в памяти наших детей. Родители, ау! Думайте, что и как говорите при своих детях. Ибо разум их чист и потому пишет информацию хорошо.

В мешке за спиной шесть малых мер риса. Немного вяленой конины. Еды хватит на пару недель, если экономить. А там чтонибудь придумаю. Стрелы, соль. Огниво. Проволока. Рыболовные принадлежности и два ножа. У меня есть шансы пережить лето.

Прекращение морозов притягивает начало военных действий. Если я не хочу привлекать внимание, следует идти на север. Решено. Так и сделаю.

Караван! кричит человек на рыночной площади. На свободном от лотков пятачке в центре Собирается караван!

Вот оно что. Действительно, изза обилия разбойников, торговцы все чаще собираются в большие группы. Так проще выжить. Хотя в ответ банды тоже становятся сильнее. Извечная борьба меча и щита, хищника и жертвы в человеческой вариации. Той, где дичь часто огрызается, а не только убегает. Впрочем, такое есть и в природе.

Возможно, стоит подождать до утра. Пойду следом за караваном. Мало ли что они потеряют по дороге. Или если на них нападут. Точно удастся подобрать чтонибудь ценное или полезное. Главное не приближаться слишком близко."

Как хорошо, чтобы все происходило именно так. Но шаблон оказался надорван еще вначале. Деревня, не имевшая у местных даже названия, находилась на вогнутой, как макушка каппы, местности. Если продлевать аналогию, то дома в большинстве своем стояли гдето над ухом. Левым, если я заходил с лица стража вод. Если, конечно, люди действительно жили бы на голове истлевшего эоны лет назад тела они.

Проще говоря, если говорить нормально, то справа от скопления беспорядочно расположенных домишек, домов, хибар и полуземлянок, располагалось ровное поле, покрытое тающим снегом, с пятнами вязкой на вид, темной грязи и редкими травинками. Начало весны, да.

Слева земля плавной дугой уходила вниз, скатываясь на высоту в пять или больше моего роста, и уходя в сторону на в десятки раз большее расстояние, пока не исчезала под озером жидкой грязи. Попросту говоря, начинающим болотом.

Отвлеченно рассуждая, меня удивляла привычка местных жить рядом с болотом. Или в нашей стране такие места не становятся рассадником гнуса? Конечно, малярия и москитная язва встречается дальше к югу, но мало ли других отвратительных болезней переносят комары и другая кровососущая нечисть?

Дорога, по которой я, лошадь и повозка могли пройти только благодаря освоенному мной фокусу с хождением по воде, проходила по краю идущего влево и вниз склона. Бесконечная извитая и неровная полоса серой грязи, пытающейся вырваться из под ног, копыт и колес. Я, конечно, удерживал контроль, как мог.

Справедливости ради стоит отметить, что, кажется, это была хорошая тренировка контроля используя умение управлять водой, заставлять ее стать нам опорой и не давать ей разбрызгиваться в стороны. Тяжелая, но довольно интересная и, надеюсь, полезная, тренировка.

Как бы там ни было, вот, я вошел в деревню. Сразу стоит заметить, что людей было откровенно мало. Пока я шел прямо по дороге, оглядываясь по сторонам, заметил лишь пятерых людей. Трое удалялись от центральной, так сказать, улицы, в боковые проходы между домами. Проходы эти были, кстати, более привлекательны для движения, чем продолжение дороги, которым воспользовался я. Грунт там выглядел менее... грязным? ... жидким? ... точнее, непривлекательным. Да, наверное, это слово наиболее точно отражает то, как выглядела грязь в этих проходах.

Еще двоих я не то чтобы видел... просто, стоило мне повернуть голову, как резко захлопывались грубо сколоченные двери. Может, у меня разыгралась паранойя, но... это совпадение или мне здесь не рады? Может, дело в том, что я все еще контролирую грязь у нас под ногами? Это ведь необычно, да, прийти во время распутицы, не вымазанным по шею в темносерой кашице? Да и повозка, не проседающая по оси обоих колес в этот грунт, как бы намекает... Да, наверное, я слишком выделился. Прямое нарушение принятой стратегии. Такто.

Надо запомнить, что не стоит лишний раз светить странностями. В конце концов, я стремлюсь к выживанию, а не рекламе. В памяти невольно всплывают слова, которые удивительно соответствуют моим взглядам на жизнь.

"Лучшая стратегия это стратегия выживших".

Правда, тут же в голове крутится чтото об "ошибке выжившего". Интересно, как много из того, чем обладал в начале своего пребывания ТАМ, я смог спасти?

В вот и рынок. Большой неровный квадрат одной из сторон соприкасается с дорогой, по которой я иду. Не прекращая движения, смотрю и слушаю то, что открывается с этой стороны рынка.

Пятьдесят ре с меру! возмущается костлявая, что видно даже через свободную одежду, женщина.

Лошади, лошади! орут чуть ли не с другого угла квадрата. А я ведь только начал идти вдоль рынка. Когда подойду ближе, возможно, голос барышника станет громче.

Еще и Итазура... громко, до того, что у меня болят уши, шепчут какойто мужик.

Пятьдесят мер ре за малую меру риса! провозглашает очередной торговец.

Да даже в Великий Голод драли меньше! орет покупатель Сорок!

Пятьдесят!

Сорок!

Пятьдесят!

Сорок три!

Пятьдесят!

Я прохожу мимо спорящих. Продавец и покупатель, жутко похожие друг на друга, среднего роста и телосложения, одетые довольно скромно, смотрят друг на друга, точно два рогатых животных. Того и гляди, боднут друг друга.

Сорок пять! раздается уже за моей спиной. Похоже, покупатель медленно сдается.

Пятьдесят!

Ягура уничтожил еще один клан слышится слева. Я поворачиваю голову. Между вертикально висящими полосками ткани видны спины двоих людей, сидящих за прилавком. Напротив них стоят какието стакана. Они резко замолкают и один из них начинает поворачиваться. Я снова смотрю прямо вперед. Попадаться на подслушивании нехорошо. Меня так мама учила.

Сорок семь и ни ре больше слышится изза правого плеча.

Пятьдесят и это мое последнее слово.

Лошади! Лошади! а и правда, голос барышника стал громче. По ушам бьет.

Пройдя еще немного, я останавливаю повозку. Затем завожу ее ближе к краю дороги. Так, чтобы у меня был путь отступления в проулок между двумя домами. Конечно, это открывает спину. Но за все приходится платить, как известно.

Итак, судя по всему, есть фиксированная цена на рис. Малая мера за пятьдесят ре. Интересно, как это использовать?

Отвлекаюсь от дум, осознавая, что на меня смотрит худая женщина. Лицо какоето пятиугольное. Лоб, точно три штриха, затем угловатые, выдающиеся вперед, дуги бровей. Скулы, а затем кожа туго натянутым клином спускается вниз, к подбородку. Не лицо, а художественный вымысел. Кажется, этот стиль называется "кубизм".

Но чтото долго она на меня смотрит. Или не на меня, а за меня? Оглядываюсь. Нет, никто мешочки с рисом утащить не пытается. Хотя, она еще говорить не начала, чтобы отвлекать. На всякий случай концентрируюсь на том, чтобы чувствовать маленькие нити Воды, опутывающие мое имущество. Побочный эффект моих упражнений. Итак...

Да, госпожа?

Рис... меня удивил ее голос. Такой странный оттенок. Не знаю, как описать. Кажется, такой голос может быть у святых, голодных и умирающих. Хм...

Я молчу, жду, что она скажет. Пока ее реплика не несла особой информации.

Паутинка из нитей Воды не потревожена.

За сколько ты можешь продать малую меру?

Я молчу. Я не знаю, что ответить. Конечно, очевидно, что для быстрого торга желательно заломить цену не в обычные для этого рынка пятьдесят ре. Но и продешевить не хочется. А я ведь даже не знаю цен в конце сезона, когда крестьяне продают рис. Не хотелось бы настолько продешевить. Но при этом, кажется, надо бы улизнуть отсюда пораньше. Както неспокойно мне.

У меня нет больше тридцати ре. Молодой господин, пожалуйста!

Ого! Я уже господин? Интересно, с чего бы такая честь? Или, вежливость с лестью предусматривают скидку на две пятых от средней местной цены?

Тридцать пять!

Идет. Четыре меры, пожалуйста.

Похоже, следует в следующий раз повысить цену. Я все же продешевил.

Как бы там ни было, моя первая в жизни покупательница взяла мешочки по одному. Каждый, прежде чем загрузить в свою заплечную котомку, покачал в ладонях, взвешивая.

Спасибо, мальчик сказал она и ушла довольно быстрым шагом. Да, и никаких тебе молодых господинов. Вот она, людская благодарность! Хотя что это я. Сам такой.

Как бы там ни было, я стал богаче чуть больше, чем в два раза. А ведь есть еще рис, плюс повозка и лошадь. Интересно, мне удастся все это продать?

Подошел низкий, чуть выше меня, мужчина с длинными руками и цепким взглядом. Вот, пожалуй, и все приметы. Ничего не говоря, протянул мне монеты.

Сколько?

Две.

Мера сорок ре.

Мужчина поджимает губы. Чутьчуть. Но все же заметить легко.

Дороже, чем я рассчитывал.

Первой покупательнице была скидка сам не знаю зачем, говорю я.

Мужчина кивает и достает изза пояса еще монеток.

Восемьдесят ре провозглашает он и протягивает мне руку.

Я в затруднении. Не хочу верить ему на слово. Но и просто пересчитать деньги он мне не даст, это ясно. Ктото комуто должен поверить.

Меняемся. Я тебе одну меру, ты мне деньги. Я их при тебе считаю. Если все правильно, то даю второй мешочек. Идет?

Клиент соглашается. Меняемся. Считаю деньги. Так, тусклые медные монетки с циферками. Да, точно. Серебро начинается с сотни, золото с тысячи. Чтото такое Хаку мать рассказывала. Отдаю покупателю вторую меру и засовываю деньги в один из внутренних карманов одежды. Я их зимой много наделал.

Не прошло и трех минут, как ко мне подошел следующий покупатель. Сто двадцать ре, три меры риса. Кажется, все мои клиенты друг с другом очень хорошо знакомы. Пока это мне на пользу. Быстрее продам товар.

Почувствовав сигнал от нитей Воды, я оглянулся. Подросток, лет четырнадцати, пытался отодрать руки, прилипшие к мешочкам, оказавшимся словно бы намазанным клеем, каменным монолитом. Старый фокус с языком и очень холодным Льдом, вообщето. Ну, и что мне делать с этим воришкой?

Вода в грязи у меня за спиной заволновалась, когда выстроившиеся в небольшую толпу покупатели порскнули в стороны. Слишком много ударов, изменяющих ее естественную в таких условиях, форму.

Отпусти ребенка!

Я оглянулся. Двое. Шатен с козлиной бородкой ростом примерно как остальные люди. Слева и сзади от него напарник. Чуть больше рост, волосы и брови синего цвета. Интересный окрас. Кажется мне неестественным, но... если присмотреться, можно заметить, что ресницы тоже синие. Может быть, естественный цвет волос?

Итак, подросток за спиной приклеился в моей паутинке и пытается вырваться. Двое гораздо более опасных стоят передо мной. Покупатели, что характерно, вообще разбежались.

Конечно, у меня за спиной самострел. Плюс нож. Используя Плети, я вполне могу отбиться от этой троицы, пускай и ценой уничтожения лошади, товара и повозки. Но стоит ли устраивать сражение здесь, в людном месте. Да и вполне может оказаться, что у противника есть резерв в пару лучников. А отбивать стрелы я не умею. Как и уклоняться.

Дайте мне доторговать, пожалуйста попросил я А мальчика я вашего отпущу, если не будет шалить.

Старший, шатен, кивнул.

Я слежу за тобой.

Капелька Воды в составе грязи, осела на его сапогах. И еще были капельки, осевшие на обуви подростка и синеволосого. Возможно, я сумею почувствовать, где они находятся?

Я повернул голову, чтобы проследить, как уходит воришка. К тому моменту, когда он скрылся с углом дома, капельки Воды на подошвах обуви этих двоих, удалились от меня на десяток шагов.

Еще через десяток минут, ко мне подошел очередной покупатель. Осталось еще около пятидесяти малых мер риса.

Когда я закончил, ко мне тут же подошли эти двое.

Я бы хотел продать повозку и лошадь сказал я, прежде чем шатен успел что либо спросить.

Он закрыл приоткрытый уже было рот. Неприятно хмыкнул.

Хорошо. Следуй за мной.

И я пошел.

Лошади! Лошади!

Клан Юкки. Говорят, последнего уничтожили неделю назад.

Крабы нынче исчезли.

Банда Хромого сожгла Итазуру.

Лошади! Лошади!

Всего пятьдесят ре за меру риса!

Овощи!

Вещи, дешевые вещи! Есть чистые! Испачканные кровью и дырявые за полцены!

Лошади! Лошади!

И не говорите. В прошлую Войну они совсем обнаглели, ползали по портовым пристаням. А теперь ни одного краба.

Да что вы говорите? Ужас!

Дешевые топоры!

Эти сволочи совсем распоясались.

Я иду вслед за шатеном. Лошадь и синеволосый следуют за мной. Наконец, мы доходим до барышника. Шатен, чтото сказав сероволосому, полноватому человеку, сидящему на высоком ящике, отходит мне за спину.

Приветствую говорю я, кланяясь.

Сто ре с ходу заявляет мне толстый.

Не мало? Это грабеж.

Барышник както странно смотрит мне за плечо. Похоже, один из тех, кто довел меня сюда, чтото сигнализирует ему. Жаль, оглядываться нельзя. И нет глаз на затылке. Интересно, а такие здесь бывают? Если есть я, синеволосый, то почему бы не встречаться другим аномалиям?

Толстяк молча протягивает мне тонкую, в четверть моего мизинца, овальную желтую пластину. Ну, как сказать, овальную. По форме, квадрат с полукружьями на концах. В результате, длина в два раза больше ширины. По размеру примерно как моя ладонь от основания до последнего сустава среднего пальца.

Золото? Тысяча ре? Интересно...

А повозка?

Барышник щуриться. Хм, на небе пасмурно. Он это от злости?

Это за все.

Киваю и забираю пластинку. Тяжелая.

За мной говорит шатен и начинает идти. Грязь под ним чавкает. Я двигаюсь следом, на всякий случай, увеличивая количество Воды на ногах и его, и синеволосого, месящего грязь позади меня.

Мы идем минут пять, в ходе которых я ловлю на себе странные взгляды. Злорадные и просто злобные от торговцев и какието мягкие, теплые от других людей. Впрочем, не всех. Есть и люди за прилавками, смотрящие подоброму, и прохожие, от взглядов которых по рукам прокатывается судорога за судорогой. Холодно, колко и неприятно. Инстинктивно, я приоткрываю крышку фляги, находящейся под внешним слоем одежды. Часть воды собирается у меня на руке. Дурные предчувствия или предосторожность? Не знаю, но мало ли.

Наконец, мы заходим в один из больших домов. Большое помещение заставлено какимито ящиками и мешками. Двое мужчин играют в кости. Рядом с ними лежат дубинки. Склад и охрана?

Шатен оставляет синеволосого внизу. Я следом за ним поднимаюсь по лестнице наверх. Поворот налево. Шатен, оказавшийся за спиной, сильно толкает меня, отчего я чуть не пропахиваю носом пол. Еле успеваю подставить руки.

Со стороны ног и спины раздается громкий грохот. Не задумываясь, я срочно окутываю правую ладонь Водой и поднимаю ее. Как тогда, в доме крестьян.

Водяная Плеть.

Глава 4. Fallback

Фухх, можно подвести итоги. Мне повезло или нет? Понятия не имею.

Итак, я с перепугу применил Плети. Шатена и еще одного человека, стоявшего у моей голову, просто разрезало. Как и стол, за которым сидел тот, второй.

На стенах помещения, очевидно, комнаты, остались глубокие царапины, а пол оказался завален обломками мебели. Плюс кровь. Со своей одежды я ее смог, не задумываясь, отлепить, пока не впиталась и не застыла. А вот пол и обломки мебели залило.

Даже сейчас, анализируя свои действия, не могу понять, правильно я тогда сделал или нет? Конечно, все, произошедшее на рынке после первого визита шатена, включая странно высокие деньги, данные барышником, подпадали под сценарий, пришедший мне в голову. Вытрясти из меня все деньги, а потом, возможно, убить. В таком случае, я просто опередил их. Это был даже не превентивный удар, а чистая защита. Моральных угрызений все равно нет, но остаются сомнения, а оправдано ли я так поступил? Всетаки, наследил я в деревеньке серьезно. В какойто степени, нарушение выбранной стратегии.

Итак, я быстро обыскал... тела, мда. Всетаки, Плеть, не самое эстетичное средство решения проблем. Порылся в остатках стола и шкафов. Несколько колец из золота и серебра, еще пять тысяч ре золотом и более чем вдвое большее количество серебром и медью. Кажется, я ограбил местного лидера по сбору денег с населения.

Выходит через первый этаж мне показалось неразумным. Всетаки, там, насколько я помню, оставались три человечка. Голубоглазый, пришедший с тем шатеном, плюс двое то ли охранников, то ли бандитовшестерок. Както не прельщала меня идея прорываться через них. Возможно, удалось бы уйти тихо, но мало ли? Вместо этого, я вылез через окно, выходившее в очередной проулок между домами. А был второй этаж, между прочим. При моем росте меньше полутора метров, довольно высоко. Встал на карнизе, выдохнул, вдохнул и прыгнул на крышу одноэтажного дома напротив. Потом слез с крыши и проулочками, используя Воду в грязи под ногами как опору, ушел в нужном мне направлении.

Ладно, в целом, если успею удрать на другой остров, можно будет сказать, что я все правильно сделал. Я теперь довольно богат, невзрачно выгляжу и имею несколько побед на счету. Хотя последняя, наверное, получилось только потому, что во мне никто не мог заподозрить умеющего чтото вроде Плети и готового его применить. Наглядное доказательство правильности моей стратегии, основанной на незаметности. Теперь надо убраться отсюда поскорее. Имени своего я не называл, лицо у меня, ребенка, может сильно измениться уже через пару лет. Итог: никаких следов, если повезет.

А теперь подведем итог по тому, что я успел услышать про окружающий мир.

Итак, я нахожусь в одной из так называемых великих стран. Страна Воды... так называется архипелаг из близкорасположенных островов. Порой проливы между островами по ширине не превышают километра. Иногда почти день пути на пароме. Корабли не слишком быстрые идущий шагом человек с легкостью обгонит плывущее вдоль берега судно. Вот только ходить через проливы пешим я не умею. А жаль.

Сейчас я иду один. Впереди пылит хвост большого каравана. Судя по скорости, они вышли из города еще сегодня утром, так что узнавать там меня некому. Но все же стоит идти неподалеку, но и неблизко. Не стоит провоцировать охранников. Страна Воды разорвана на части гражданской войной... а поднявшие голову банды разбойников всех мастей превращают наименее устойчивые части в лоскутное одеяло мелких уездов, покорных местным князькам. Стража таковых встретиться по пути, или же банда, честно называющая себя разбойной, каравану все равно придется отбиваться. Вот охранники и нервничают.

Пара слов, услышанных на базаре, осторожные расспросы... О политической ситуации я знаю немногое, но это узнал не благодаря Сделке, а своими собственными усилиями.

Этот мир поделен между пятеркой Великих Стран, чья сила опирается на союзных им шиноби. Людей, владеющих разрушительными умениями. Чтото внутри меня скользит, намекает, точно тень в лабиринте зеркал появляется слово "маги". Но мне это ни о чем не говорит. Наверное, это чтото, оставшееся от частей меня, что высосала Пустота. Когда я еще был в начале своего пути.

Впрочем, даже этого обрывка ясно к этим "магам" прошлый я относился с некоторой иронией. Как к чемуто относительно... полезному? Опасному? Нужному?

Неважно. Сейчас важно лишь настоящее. Воспоминания важны, если от них есть польза. Если ее нет они опасны, так как то, что не несет пользы, несет вред. Это полезное знание я, очевидно, тоже вынес из прошлой жизни.

Итак, в каждой из Великих Стран есть Поселение. Именно так, с большой буквы. Это по сути база, где находятся наемникишиноби и их семьи. Они скученны в одном месте для удобства общения с ними. И для их собственной безопасности. Есть кланы, живущие вне Поселений. Есть Поселения вне Великих Стран. Есть странствующие одиночки и отступники. Но они не организованы, разрознены, и в том числе изза этого, слабы. Их всех можно сбросить со счетов на политику внутри Воды они почти не влияют.

Поселение, по сути, база союзных наемников. Они принимают заказы на самые разнообразные задачи. Воюют за свои страны в случае войн. И развязывают эти войны.

Поселение Страны Воды называется Туманом. Или Кири. И изза его нынешнего лидера, Ягуры, и началась гражданская война. Ягура с одной стороны. Повстанцы с несколькими лидерами с другой. Ясноликий Владыка Страны Воды, как и банды захвативших некоторые острова бандитов, придерживаются нейтралитета. Менее удачливые разбойники грабят караваны.

Во всяком случае, кажется, так обстоит дело и с нынешней внутриполитической ситуацией. Это не звучало явно, но, насколько я понял, средств остановить набирающую обороты бойню, а значит, и средств контроля шиноби, у нашего номинального правителя, нет.

Торговля почти замерла. Связь между городами осуществляют все увеличивающиеся караваны. Огромные скопления повозок охраняются соответствующими отрядами наемников. Разбойники отвечают пропорциональным увеличением групп. И грабят, грабят. На базаре циркулировали слухи, что уже были случаи нападений на укрепленные города.

Я маленький мальчик. По крайней мере, выгляжу так. Потому и иду в хвосте большого каравана, а не вместе с ними. Если что случится за меня все равно не заступятся. Так что лучше идти следом. Я не ношу дорогих вещей и не внушаю угрозы. На меня вряд ли нападут. Если только не конченные маньяки или работорговцы.

За спиной чуть болтается большая фляга с водой. Я много практиковался... надеюсь, в случае чего отобьюсь.

Я иду по дороге, ведущей к порту. Может, удастся найти паром на северные острова.

Караван тем временем останавливается. Повозки собираются в несколько концентрических кругов. Более богатые в центре. Вокруг них, очевидно, телеги охранников. Копейщики, мечники, несколько десятков людей с самострелами. Конечно, не все повозки, составляющие второй круг, принадлежат наемникам. Но многие.

Третий круг незамкнутый. Видимо, телег не хватило.

Я отхожу в сторону с дороги. Вода, составляющая больше половины объема и массы грязи, охотно отвечает мне. Всей задачи заставить грязь собраться чемто вроде вала, окружающего яму. Затем разделить грязь. Сухая земля остается снаружи, а очищенная и теплая вода внутри. Отграничиваю высушенную землю по периметру тонкой пленкой Льда. Того самого, теплого.

Еще слой Льда остается сверху, как крышка. Осталось самое трудное. Через Лед, не повреждая его, воздействовать через Воду на грязь вокруг, заставить ее накрыть мое убежище сверху. Так, выше концентрация. Коричневая жижа наползает на белопрозрачную крышу. Отлично. Теперь я в такой слоеной раковине. Снаружи грязь, под ней Лед, коегде обезвоженная почва в качестве еще одного утеплителя. А внутри еще вода, которую я же превратил в теплый Лед. Отдельные тонкие ледяные трубки обеспечивают приток воздуха, небольшой, конечно же. Зато и тепла должно теряться мало. Можно и поспать.

Заметка на будущее. Запомнить метод и подумать, что еще можно сделать для создания полевого убежища.

Ночью вроде бы было тихо. Но, тем не менее, я постарался осмотреться, прежде чем вскрывать свою раковину.

Лагерь был тих и спокоен. Люди собирались, расцепляли скрепленные повозки. Слой грязи начал расходится в стороны, обнажая раскалывающуюся пополам ледяную корку. Я выпрямился.

Впечатляет послышалось сзади.

Вода подо мною не просто разошлась в стороны. Модифицированные Плети дернули меня вниз так сильно, что голени и коленные суставы тут же обожгло болью. Кажется, когда я падалвлетал под землю, над головой и правым плечом чтото пролетело. Стрелки?

Грязь надо мной снова сомкнулась по уже проверенному рецепту.

Очаровательное начало дня, не правда ли? Только проснулся, как мою лежку обнаруживают. Пытаюсь сбежать, и меня обстреливают.

Ну их, этих караванщиков. Если бы не созданный заранее путь отступления, быть бы мне там, наверху. Под прицелом. А может, уже и не, "быть".

Вода, пришедшая со мной, пропитывает землю вперед, заставляя образовавшуюся грязь разойтись. Ничто не бывает просто так в этой узкой, чуть больше меня, каверне, грунт за моей спиной сразу становится сухим. Через какоето время влага сюда вернется. А пока надо уходить. Так, сейчас я стою примерно лицом к каравану. Слева более болотистая местность. А значит, больше воды.

Этот способ движения под землей, точнее, в почве, глине или песке, пришел мне в голову гдето через час после того, как я освоил хождение по жидкой грязи. Действительно, если я умею управлять не только чистой водой, но и смесями, растворами, почему нельзя просто временно растворить, разбавить водой ту среду, через которую я должен двигаться?

И раз. И два. Наверное, это выглядит так, будто в толще грязи плывет пузырь с воздухом. На самом деле все сложнее. Не смотря на распутицу, термин "грязь", как я его понимаю, применим только к верхнему слою грунта. А ниже просто почва. Может быть, чуть более влажная, чем, скажем, летом. Хотя какая почва? Я давно уже в более нижнем слое. Вода осушает грунт позади и пропитывает песок впереди. Всетаки, на такой глубине он сухой. Можно конечно тянуть воду сверху, но не привлечет ли это внимание? Нет, лучше не рисковать. Да, кстати. А если оставлять после себя ледяные распорки, чтобы исключить проседание иссушенного грунта за моей спиной, это улучшит маскировку или наоборот? В конце концов, если я умею замораживать воду, почему бы не найтись тем, кто почует, как я это делаю?

Так, стоп. Паранойя, это, конечно, благо. Но как и любой дар, только в том случае, если ее в достаточном количестве. А я, кажется, уже перебарщиваю. Хотя Лед за спиной создавать не буду. Просто молча двигаюсь вперед в этом пузыре. Пропитать водой, раздвинуть, шагнуть вперед, соединить стены пузыряпещеры за спиной. Повторить процесс. Шаг, другой. Возможно, я уйду от тех ребят раньше, чем выдохнусь? Способто, кажется, неплохой.

"Хотя расход энергии чудовищный" подумал я, выбираясь изпод земли шагов через сто и пару часов спустя.

Вокруг никого не было. Очистив одежду уже привычным способом с намоканием ткани и удалением грязной Воды, я отправился к переправе к западу от меня. Ками с ним, с караваном. Без толпы параноиков под боком както спокойнее.

Два дня спустя, расставшись с полусотней Ре, огромными деньгами по привычным прошлому Хаку, крестьянским, меркам, я покинул остров. Мое отступление, полное нелогичных поступков, Плетей и трупов, перешло в странствие. Более спокойное и обустроенное, я надеюсь. Хотя и столь же хаотичное.

И лишенное Великого Смысла и Поисков Высшего Блага, к тому же.

К чему это я?

Понятия не имею. Просто душа сарказму просит.

Глава 5. Лето (Oven).

А вот и проблемы. Похоже, без Плетей тут не обойтись.

Малыш, что у тебя в мешке? спрашивает человек, вышедший на дорогу.

Я смотрю на него и молчу, глядя, как выходят изза деревьев оставшиеся восемь. Всего девять человек. Среди них нет шиноби у тех обычно или совершенно безумный вид, либо утилитарная экипировка. Последние, впрочем, были либо среди повстанцев, либо носили знаки Поселений. И в этом захолустье их почти нет.

Я уже два месяца странствую. Не такое плохое дело, как боялся поначалу. Пищи хватает в воде рыба не успевает уклониться от ловчих нитей. Зато информации получил вполне достаточно.

Ты оглох, малыш? Сейчас вылечим смех обратившегося ко мне подхватывают остальные.

Громкий гогот раздражает. У меня от него болят уши. Вот, уже и голову прихватило. Такая слабая больтяжесть позади лба.

План действий был отработан достаточно давно. И я все еще считаю, что атаковать первым лучшее решение. Нет смысла ждать, пока они попробуют ограбить меня. Не с моей скоростью реакции и движений. Пробка мягкой фляжки отлетает и в воздух с силой взлетают струи воды.

Я падаю на корточки. Вода, находившаяся на дне фляги, висит в воздухе, медленно оседая вниз. Словно клубок, из которого во все стороны, параллельно земле, тянутся сверкающие на солнце паутинки. Я поднимаю руку, ловя медленно оседающий под собственным весом, не смотря на сопротивление воздуха, сгусток воды. Готово. Можно запускать следующий этап. На поднятой вверх правой ладони сходятся тонкие нити из воды.

Тоньше, еще тоньше. Лед.

В воздухе повисает расходящиеся от моей ладони ледяные лучики. Тонкие настолько, что режут древесину, как нож теплую землю. Измененная Вода, превращенная в лед материалы, из которых я создал эту конструкцию весят не слишком много. Моя рука и сопротивление воздуха позволяла бы держать эту штуку до получаса. Умей я сохранять ее стабильность это время. Хотя, возможно, есть еще какойто фактор, влияющий на эту штуку... я же не шиноби. Так, самоучка.

Я поворачиваю ладонь.

На землю вслед за людьми и срубленными деревьями падает вода. Я еще не умею держать десять водных нитей так долго. Как только я утратил контроль, лед растаял, а затем вода упала. Всетаки созданный мгновенно из воды, и лед, созданный исключительно силой, это разные вещи. Первого много, но второй долговечнее.

Я подхожу к тому, кто спрашивал меня о мешке. Кровь перестает течь из ног, перерубленных в бедрах. Кровь тоже вода. Ее контролировать не в пример сложнее. Поэтому надолго меня не хватит.

Где вы храните то, что награбили?

Раненный насмешливо смотрит на меня. Ни ужаса, ни отчаяния. Боль и ничего больше. Он ожидал такого исхода.

Носим на себе, урод.

Он врет, я это вижу. Но как заставить его сказать правду?

Догадка, неясные образы. Что я теряю? Попытка, как известно, если и пытка, то, не для меня. В обоих основных смыслах, видимых в данной ситуации.

Я касаюсь его правой руки и медленно вливаю в нее силу, представляя, как она собирается в ладони поверженного противника.

Дикий крик раздается на дороге. Бывший разбойник и будущий труп лежит в пыли и ужасающе громко орет. Я смотрю на покрытую льдом кисть руки мужчины. От его ора болят уши. Два комка болитяжести сливаются, пульсируя, в один.

Удар ногой. Обломки, что недавно был пальцами, крошевом рассыпаются по сухой, но и местами влажной, пыли. Кровь это тоже вода. И ее можно заморозить. Труднее, потому что любой организм сопротивляется воздействию, а значит, биологические среды тяжелее охладить. Но врагпротивникжертвабудущийтруп, скорее всего, имеет меньший опыт сопротивления такому воздействию, чем я его оказания.

Я не чувствую жалости к нему. Не сомневаюсь, если бы они были уверены, что у меня гдето рядом спрятаны деньги, поступили бы также. Если бы могли.

У тебя еще многое осталось от тела. Я могу заставить твою кровь забраться обратно прежде, чем она вытечет из ран. Выбирай.

Думаю, он тоже понял, что допрос может продолжаться еще долго. Не похож он на дурака, неспособного просчитать ситуацию. Его спутники умерли от кровопотери, еще когда я начал его спрашивать. Потеря конечностей это не только уменьшение массы тела, но и открытые кровотечения. Так что допрашивать, кроме него, некого. Зато не стоит сильно опасаться удара в спину. Такая вот стратегия. Или тактика?

Я подергиваю пальцами правой руки, когда вода поднимается из грязи и пыли, все такая же чистая, чтобы попасть обратно во флягу все еще не удается проворачивать этот фокус просто усилием мысли. Как побочный эффект концентрации на этом действии подергиваются пальцы. Слыхал, что, когда детей учат писать, они ноги узлом сворачивают. У меня, наверное, чтото похожее. Как там? Ах, да. Активация сопредельных центров коры. Чрезмерное возбуждение, или чтото подобное? Чего только нет в моей памяти. Даже такие вот знания, вернее, отрывочные факты, имеются.

Главарь колется после третьего замораживания. Надо на будущее освоить еще чтонибудь. Не обязательно боевое. Допрашивать тоже чемто надо. Да и маскировка не помешает. Тогда, в доме, я ведь както замаскировался. Главный среди солдат еще сказал, что я использую иллюзии.

Есть последняя просьба? спросил я, когда поверил, что он говорит правду.

Сделай это быстро попросил он.

Эта просьба поднимает в голове поток воспоминаний. Кажется, ничего общего между маленьким ребенком, отдавшим мне свое тело, и этим сероволосым человеком среднего роста. Один был ангелом... а этот просто человек без лица.

Но... вдруг, с ним тоже можно заключить Сделку? Ведь чтото внутри меня советует дать ему шанс?

Пообещай, что готов отдать мне все, что я попрошу озвучиваю доработанные требования.

Я согласен ответил он. И я почувствовал, что это правда.

Его мозг почти мгновенно превратился в лед. Кровь это тоже вода. А мозг тоже.

Четыре медные монетки, воспоминания главаря и его умение драться ножом и копьем. Вот и вся добыча. Не густо... но теперь я знаю, что Сделок можно совершать больше одной. Возможно, мой предел еще далеко.

Я свернул в сторону их лагеря. Может быть, там мне повезет. Мне очень пригодятся лишние знания. И почему я проверил эту возможность только сейчас? Я дурак, слишком занят, или чтото еще?

В лагере было скучно и неинтересно. Две землянки, размазанное между ними кострище. Похоже, местные не стремились разжигать костер всегда в одном и том же месте. Допускали небольшое его перемещение время от времени. Как результат, бесформенная клякса из старых угольев, золы и пепла. Влажных и холодных.

Мне повезло. Нет, денег там было мало, как и других вещей. Но было несколько книг и свитков. Их я забрал с собой. Если я могу получить умения у людей, то почему нельзя также научиться читать?

Так, только вот вшей, набежавших, пока возился в тряпках покойных, хорошо бы избавиться. Так, неподалеку был вполне приличный ручей, так что запас фляги можно использовать для очистки тела и вещей.

Вода...

Гораздо лучше говорю сам себе.

Вода в ручье, действительно, оказалась хорошей. Вкусной. Вот только, к вечеру нагрелась. Зато теперь во фляжке стучаться кусочки скороспелого холодного Льда. Классная способность, все же. Может, устроиться делать коктейли? Есть же целая странакурорт гдето на югозападе. Эмиграция... Хотя чего я забыл в Стране Полумесяца? Или это государство называлось Страной Луны? Неважно.

Пока что тактическая цель простая. Научиться читать и разобраться, что я добыл. Может быть, еще чтонибудь добуду, пока буду искать учителя.

Еще одна порция воды, проскользнув по языку, скользнула в пищеводе. Классные ощущения.

Итак, мне доступны два принципальных пути, позволяющих научиться читать. Действительно обучиться. И попытаться заключить Сделку.

Так, закрываем флягу. Хватит пить. И вообще, темнеет. Ужин уже в желудке, так что пора, наверное, спать.

Итак, учиться долго. Это минус. Плюс найди еще учителя, который обучит. И время и ресурсы на обучение. В стране гражданская война. Причем как среди шиноби, так и простых людей. Грамотные либо в могиле, либо при деле. Не до меня.

Зато Сделка хранит в себе слишком много секретов. Конечно, заманчиво получить еще один комплекс жизненного опыта в качестве Трофея. Но слишком это моя особенность мне подозрительна, ибо непонятна и непредсказуема. Хотя это взаимосвязанные понятия.

Хотя надо собрать данных. Кажется, на северовосточном большом острове много монастырей. И полно монаховстранников. И многие из них грамотные. Если не найду пригодного для Сделки, то, может, найду просто учителя?

Хотя, кажется, я уже знаю, какой вариант я бы предпочел.

Шаг. Другой.

Стоило отвлечься и вот, на тебе. Повредили колено.

Больно. Если бы не эта конструкция на правой ноге, пришлось бы делать трость, а то и костыль.

Все же, этот мир поражает меня. Семья Хакупрошлого, нет, моя семья, раз уж я решил быть им... Короче, у них даже железных инструментов было немного. И, насколько я могу судить по памяти Трофеев, за последние тридцать лет быт простых людей ничуть не отклонился от этого уровня, за исключением некоторых... отклонений.

Сантехника, двигатели на переработанной нефти. Это предметы роскоши, доступные лишь шиноби, дайме с его двором и еще некоторым представителем, так сказать, "элиты".

Не знаю, откуда такое расхождение. Мир должен быть логичным, понятным. И для местных таковым и является. Не для меня. Както это странно, как по мне. С одной стороны крестьяне с деревянными мотыгами и ножами из плохенького мягкого железа. С другой легенды о Великих Мечах, керамические стационарные ночные горшки со сливом, горячая вода в трубах, ортопедические системы из особых сплавов и протезы у шиноби.

Я снова посмотрел вниз. Мое правое колено было окружено странной конструкцией из металлических дуг, винтов и прочей механики. Именно благодаря этому, я сейчас шел, испытывая лишь небольшой дискомфорт.

Откуда она у меня? Ну, право, и вопросы... В лучшем из миров порой можно встретить не совсем живого шиноби в самых неожиданных местах. В том числе, в хрестоматийной сточной канаве на краю деревни, судя по всему, снесенной цунами. Поселение, к слову, располагалось в лесистых предгорьях. Есть в лучшем из миров умельцы, способные устроить водоворот посреди если не пустыни, то леса или болота, точно.

А может, это все и объясняет? В смысле, шиноби. Если использующие эту их "чакру" могут вытворять всякое непотребство с водой, огнем и чуть ли не молнии во врагов посылать, то почему бы части из них не обеспечивать создание и работу всех этих штуковин?

Удобная шизотеза. Все объясняет. Как и теория вселенского заговора.

Ладно, хватит бессмысленных рассуждений. Чтото мне кажется, свернув на следующем повороте выше в горы, я скорее найду когото нужного. Тянет меня туда.

Так и получилось. Найти читающего человека, согласного отдать мне чтолибо за легкую смерть, удалось только через два месяца. Это был монах, застигнутый воспалением легких в какойто хижине. Там я и решил сделать остановку, чтобы освоить свои трофеи.

Или это был туберкулез? Хотя мне то откуда знать?

Но, наверное, лучше спуститься вниз по дороге, в ближайшую деревеньку. А то вдруг этот монах с промороженным ныне мозгом обчихал, будучи живым, все в этом доме? Нет, лучше перестраховаться.

Чтото мне подсказывает, что если есть болячка, от которой слег монах, а половина их этой братии, как и самураи, владеют, пусть и на худшем уровне, той же силой, что и шиноби... То лучше с этой болячкой контактировать поменьше. Так, все ценное, что найду в этом месте, в отдельный мешок. Потом еще в один. Благо, этого добра хватает.

Прежде чем уйти окончательно, я не забываю поджечь дом. Возможно, я совершаю варварский акт вандализма. Возможно, дезинфицирую очаг инфекции. Или просто сжигаю дом вместе с трупом хозяина, заметая следа.

Все это неважно. Гораздо выше для меня стоит задача остаться незамеченным.

Прощай, монах, кто бы ты ни был. Твоя смерть была легкой. Ну, я надеюсь я замечаю, что говорю это вслух.

Итак, я достиг очередной цели. Теперь хорошо бы спуститься с горы и прочесть все те бумажки, что я набрал за это лето. А затем я решу, куда двигаться дальше. Лето заканчивается. Еще три месяца, и на этом острове выпадет снег. Не то, чтобы мне это мешало, но, все же, както не хочется мне зимой странствовать. А может, наоборот, просто хочется осесть гденибудь и отдохнуть от постоянного пешего странствия? Да нет, бред. Зачем было покидать одну берлогу, если охота через полгода заточить себя в новой?

Хотя вот определить направление дальнейшего движения не помешает.

Разворачиваюсь и ухожу. Тени передо мной смотрят туда же, куда и я. И чуть колеблются вслед за языками пламени. Я ухожу дальше в еще темное утро на грани поздней ночи. Не оглядываясь.

Глава 6. Осень (Fall)

"Улучшенным геномом в настоящее время называют власть над стихией, не относящейся к пятерке основных. Однако в изначальном смысле это любое изменение человека от стандартного эталона. Измененные глаза, обоняние или другие органы чувств, перестроенные органы, или стихии, образованные смешением других любые способности, недоступные обычному шиноби, а только обладателю соответствующего наследия, являются, по существу, тем, что ранее называлось кеккенгенкай"

Забавно. Это что же получается, Сделка тоже, ке...геке... как оно там называется?

Я вторично открыл свиток и еще раз посмотрел на иероглиф. Наследственная черта. А этот вариант прочтения пришел из памяти, полученной от Сделок. Интересный эффект два варианта прочтения знакаслова. Дар Крови, Улучшенный Геном, наследственная черта это все синонимы? Ладно, с общим образованием закончили. Теперь можно поучить нечто более специализированное.

"При создании иллюзии следует помнить, что в момент атаки вы сами наиболее открыты для встречной иллюзорной атаки. Эта техника встречной иллюзии является традиционной среди кланов, специализирующихся на этой ветви искусства."

Иллюзии... кажется тогда, при визите солдат, я както сделался невидимым для них. Пока их главный не отменил эффект. Было ли это иллюзией? Кто знает...

В округе было два небольших городка. Но местные бандиты собрались толпой аж в полторы тысячи рыл... Судя по развалинам, среди них были шиноби, владеющие Огнем или чемто подобным. На первом пепелище трудно было найти хоть чтолибо ценное. Словно бы, забрав нужное, они целенаправленно уничтожили улики. Даже не очень похоже на разбойников.

Итак, до второго города два дня пути по обезлюдевшей дороге. Бывший торговый тракт. Теперь в округе только деревеньки, с которых нечего взять. Грабители, скорее всего, ушли или рассыпались на банды помельче. Я могу пройти этот район, тренируясь на ходу. Если очень не торопиться, то уйдет полторыдве недели. Хватит, чтобы попытаться создать иллюзию. И еще раз перечитать, осмыслить те источники информации, которые удалось добыть.

Иллюзии тоже могут быть оружием. Так что стоит потратить недельку, пытаясь создать чтонибудь боевое. Не получиться вернусь к Плетям и Нитям. Как раз появилась классная идея. Покрыть свое тело водой, как доспехом. И множество Плетей. Будет похоже на осьминога. Назову эту технику Кальмаром, пожалуй.

Плети едва успевает сменить сечение с трехгранного на круглое и уменьшить скорость. На этот раз обед должен быть живым.

Я смотрю в глаза окруженного витками Плети кролика. Иллюзии надо на комто испытывать. А мясо... мясо вряд ли испортиться от того, что увидит кролик.

Нельзя сказать, что книги и свитки мне чемлибо сильно помогли. Общие знания, как у монаха. Основные ветви искусства шиноби, наиболее известные способности кланов.

Но раньше у меня не было и этого.

Синее холодное пламя пляшет на пальцах. Оно не согревает и не охлаждает. Обвивает ладонь. Стоит мне поверить, что среди синих всполохов мелькают змеиные головы, лица, какието морды как они появляются на миг. Нестабильное гендзюцу. Моя личная разработка иллюзия Синего Пламени. Я кидаю его в пойманного кролика.

Дикий вопль разносится по двору. Выбежавшие из дома люди неодобрительно смотрят на меня. Действительно, надо извиниться за беспокойство.

Визг сменяется хрипом, но и тот вскоре стихает. Я смотрю на кролика, все еще окутанного иллюзорным пламенем. Осматриваю его. Так и есть не выдержало сердце. Если... нет, когда на меня в следующий раз нападут разбойники, проверю, действует ли эта иллюзия на людей. Лед и вода хороши, но я хочу иметь запасное оружие.

Взяв тушку, иду к хозяйке.

Приношу извинения за шум. Не думал, что ему будет больно. Вам нужно мясо?

Мясо хозяевам, судя по голодным глазам, было нужно, несмотря на страх передо мной. А я в обмен смог переночевать, а не выходить в путь вечером.

Скоро пойдут довольно обжитые месте, где полно солдат и шинобинаемников, которых могут навести на меня. Придется снова скрывать свои способности. Не потренируешься.

Синее Пламя... все же не зря я потратил шесть дней на то, чтобы создать первый образ нестойкий и почти прозрачный. Теперь у меня есть оружие, почти не расходующее мой резерв. Пригодиться, я думаю.

Подумать только, если бы не тот случай, наверное, даже месяца попыток мне бы не хватило...

   Экскурс в прошлое.

"Я иду по выжженной земле,

Самурайский шлем на голове.

Сзади тычут мне кунаем,

Жизнь моя висит на волоске.

Ну, както так" подумал я. Вокруг висел тяжелый запах.

Конечно, выжженная земля, художественное преувеличение, гипербола, и прочая анафема, положенная пятистопным хореем через ямб по трехстрофному дактилю. Чтобы это не означало.

Хотя поэт из меня примерно как рудознатец, настроение было творческим. Причем не плодотворным, когда в голове рождаются интересные идеи, которые потом можно неделями доводить до ума, вроде той же Плети или хождения по пропитанному Водой грунту, а... В общем, в результате такого настроя и рождались подобные опусы.

Стоит признать, что, все же, пепел под ногами был. И от запаха начинало ныть в желудке и за ушами, под языком. Легкая, голодная слюна в очередной раз заполнила рот. Проглотив ее, я постарался абстрагироваться от чувства голода, воспрянувшего в очередной раз.

А ведь всего час назад ел. Что поделаешь, запах почти как в закусочной в портовом квартале. Горелое мясо. Местами, чуток испортившееся. И много, много мягкого, остывшего, но все также теплого на ощупь, пепла.

Большая поляна, по краям поросшая травой. А большей частью покрытая таким вот серым с кусками черного угля, пеплом. Он не лежит ровно. Вон, справа от меня, возвышается один ближайших холмиков. Чуть ниже меня, оплывший. Откуда же ты взялся?

Хотя это все не слишком важно. Не знаешь, не трогай. Первое правило, которое стараются дать детям с помощью угольев и раскаленной сковороды. Обычно, после второго обожженного пальца, даже маленький ребенок понимает, что чтото не стоит хватать, не подумав.

Приняв решение, я делаю несколько шагов назад, на траву после чего начинаю обходить поляну по периметру. Странная поляна, к слову. Особенно если учесть, что сквозь нее, пусть и частично засыпанная пеплом, проходит бледножелтая глинистая дорога. Действительно, странно.

Брюшной пресс резко сокращается, так сильно, что в глазах появляются резь и слезы. Появившуюся во рту горечь я проглатываю обратно. Не хватало еще оставить тут обед.

На дереве висит обмылок. Иначе и не скажешь. Правая рука деформирована и пришпилена к темнокоричневой, цвета горького шоколада, каменной плите, метательными ножамикунаями. Левой руки, как и ног, попросту нет. Что характерно, линии среза ровные, на загляденье. Но при этом ткани по срезу черные, точно обугленные.

Оглядевшись по сторонам, подхожу ближе. Интересно. Я осматриваю человека внимательнее. Жилетка с пустыми подсумками. На лбу повязка с символом Поселения. Шиноби. Как там называется Поселения, эмблемой которого служит спиральиуголок? Скрытый Лист?

Неясный звук идет снизу, справа и спереди. То есть на два часа и от уровня земли.

Я замечаю, что этот человек смотрит на меня. Красная радужка. Интересно.

Сажусь на колени и, почти положив голову ему на живот, оцениваю движение грудной клетки. Все таки, проверять, даже у такого обмылка, наличие дыхание с помощью ладони у рта и носа... Ну его, еще укусит. Есть такой зверь варан. Он, вроде бы, сам по себе неядовитый. Но зубы с рождения не чистит. Охотится хитрый, даром что тупее крокодила, зверь варан просто. Кусает когонибудь и ждет, пока жертва не помрет от инфекции с его зубов. Милое животное, правда? Куда там гиенам.

Конечно, маловероятно, что этот живой труп все же сможет мне навредить. Но и рисковать лишний раз не стоит. Хотя, в таком случае, рассуждая логически, стоит задаться вопросом: а что я тут вообще делаю? Нахожусь на краю подозрительного пепелища, как я полагаю, возникшего на месте деревни в пятьсот с лишним домов, и вожусь с помирающим калекой, скорее всего, бывшим одних из тех, по чьей милости эта пепельная полянка и образовалась.

Добей обмылок нагло прерывает мои рефлексии. Что же, тоже польза от человека. А то развел тут, понимаешь, преступление, наказание, мотив и оправдание в одной отдельно взятой черепушке.

Какая интересная просьба. Хотя хотелось бы, для начала, узнать, что тут произошло. И еще чтонибудь получить.

Стоп. Это странное чувство... похоже на некий эмоциональный подъем. Как тогда, с Хакупервым, с бандюганомкопейщиком и тем помирающим монахом.

В ведь это позволит ему ответить на все мои вопросы. Точно.

Скажи, ты согласен отдать мне все, чтобы я добил тебя, быстро и безболезненно?...

Реверс в настоящее.

Как бы там ни было, тот парень, Араги Куран, обладал некоторыми знаниями по наложению иллюзий. Не слишком большими, как по мне. Да и техники...

Кому, скажите, нужно внушать потивнику, что его медленно сковывает выросшее за спиной дерево? Или вылезшие изпод ног вьюнки? А ведь ктото создал именно такое ген. И в свитках затем отметили, что, в зависимости от силы воли и скорости жертвы, а также мастерства иллюзиониста, у цели есть до секунды на то, чтобы уйти из техники. Причем достаточно просто отскочить в сторону. Подсознание, уловив движение, просто "затрет" иллюзорное растение, потеряет его. Мол, организм ушел в сторону, атака не засчитана.

Бред. Что техника, что способ уйти от нее. Это еще если забыть о том, что наложить ее можно лишь на одного человека, который должен стоять относительно неподвижно, напротив пользователя техники, на расстоянии от пяти до двенадцати метров, все время наложения, плюс этот проклятый промежуток "роста" иллюзии. То есть, получается, если постоянно двигаться, то иллюзия в жизни не подействует. Или если противников больше одного. И это еще если не забывать о мерах противодействия.

Выводы были сделаны. Появилось Пламя, которое я причислил к пыточным умениям. И Ледяная Плита иллюзия, подобная трофейным Древесным Оковам, только лучше. Во всяком случае, цель сходу оказывается замурованной, а не ждет, пока вокруг нее вырастут ветви "дерева".

Честно говоря, даже не знаю, что еще можно придумать в этой области. Всетаки, иллюзии, как оказалось, имеют слишком узкую область применения. Против них разработано гораздо больше методов противодействия, к тому же, в отличии от нин, они не могут подействовать частично. Просто либо враг в ловушке, либо он запускает нож тебе в брюшную полость. Да. Кажется, те, кто используют иллюзии, либо имеют полные рукава тузов. Или умеют и знают гораздо больше, нежели я. Или они любят риск. Или просто идиоты. Хотя последние две группы... где между ними граница?

Я сжимаю правую руку в кулак, который затем покрывается синим пламенем. Вытянутые языки проходят меж сжатых пальцев, сливаясь выше в чуть подрагивающий покров. Латная перчатка из Воды. А что, похоже. Надо бы, наверное, попробовать сделать такую, только настоящую. К слову, интересно, если таким кулаком, окутанным Пламенем, ударить, какойто дополнительный эффект будет?

Ладно, чтото я засиделся. Если уж решил двигаться, то пора. Паром скоро отправляется.

Еще несколько недель назад, я задался вопросом, куда двигаться дальше. Был я как раз на северовостоке центрального, крупнейшего острова архипелага. Место довольно тихое, особо никому не нужное, конечно. Но както не хотелось мне оставаться здесь на зиму. Не знаю, в чем дело. Но както не тянуло. Совершенно.

Казалось логичным податься, подобно птицам, на юг. Вот только на южных островах проходили основные сражения гражданской войны. Меня она особо не касалась именно потому, что я, как умный человек, предпочитал находиться на более мирных направлениях. И то, тут, на другой от условной линии противостояния, стороне центрального острова, в паре дней пути от Поселения, Скрытого в Тумане, порой попадались подозрительные пепелища. Что же твориться на южном берегу и далее.

За теми островами, как и на востоке, располагался океан. Конечно, совсем далеко на восходе, вроде бы, был другой материк. Но уходить так далеко от более или менее знакомых областей тоже было рискованно. Кто знает, какие там порядки и соотношения сил? По незнанию так легко вляпаться в неприятности...

По тем же причинам не подходит западное направление. Материк там близко. Буквально пролив в пару сотен километров. А за ним другая культура и шиноби Скрытого в Листе. А я им както не доверяю.

Севернее архипелага, правда, ситуация похожая. Но кроме Страны Молний, существуют горные и малонаселенные странылимитрофы вроде Мороза или Горячих Источников. Конечно, все равно, это будут чужие страны с малоизвестными мне особенностями. Но в случае конфликта с властями гораздо проще будет удрать за границу. Смею надеяться, что я никому не перейду дорогу настолько, чтобы за мной послали шиноби. Они все же берут за свои услуги такие деньги, что мама не горюй.

Итак, пойду на север. По дороге соберу побольше информации. Все же смущает неофициальное название места прибытия.

Хорошее дело Скорбными Землями не назовут...

Паром отчаливает. Медленно крутиться деревянное колесо, катясь по канату в мое бедро толщиной. Металлический блеск как бы намекает, что трос непростой. Если есть в этом мире тупые, которые считают, что канат, протянутый через десятикилометровый пролив, по которому таким образом уже пятьдесят лет ползает транспорт, может быть чемто обычным. Работа шиноби. Грубо сколоченное колесо в форме неправильного многоугольника выглядит стертым. Местная поделка. Меняют раз в пятокдругой сезонов, наверное. Хотя кто их, паромщиков, знает. Хитрый народ. Жадный, глупый, но хитрый до невозможности. Сколько я их уже повидал, как и паромов? Не меньше пяти, наверное. Специфика движения по архипелагу делает его похожим на бег водяной блохи. Прыжок там, прыжок здесь. Замри. Прыгай. Дешево и бестолково, но я двигаюсь к очередной цели. Вот только недавно пришлось сделать четырехдневный перерыв, пока на прошлой переправе чтото там ремонтировали. Пугающая новость, как по мне. Может, именно поэтому, наскучив спать, есть и тренироваться в лесочке по другую сторону горы, я ушел пешком с этого острова? Проливто был не слишком широким. Берег виден в хорошую погоду. Пришел, увидел, перешел. Весь день потом, правда, отлеживался после перехода. Выносливости не хватает.

Я снова в пути. Берег удаляется бесконечно медленно паром двигается тише идущего неспешным шагом человека. Но и я не тороплюсь.

Близится осень а я направляюсь на северные острова архипелага. Там меньше людей и почти не ведется сражений. Бесплодные острова едва могут прокормить сами себя. И нет полезных ископаемых. Бесполезный, никому не нужный придаток Страны Воды, раздираемой гражданской войной.

Не скажу, что я чувствую горечь, как иные пьяницы, плачущиеся всем о потерянном величии этой страны. Я не бегу на север от ужасов реальности. Просто надоело обходить трупы людей. Кровавый и безумный хаос гражданской войны... Красивая фраза, сказанная какимто шиноби из Листа. Я слышал мельком эту поэтическую фразу, когда закупался продовольствием. Менял его на чьито серьги и кольца. Кажется, это было сказано как раз мне в спину.

Шестнадцать часов спустя я прошел мимо того шиноби. У него, кажется, начиналась агония. Но он боролся за жизнь и Сделка с ним была невозможна. Я не стал ему мешать просто прошел мимо, на ходу подхватывая упавший на землю кошелек.

Подсумки его снаряжения были почти пусты еще в городе. Он был один. Кровавый и безумный хаос гражданской войны... Просто не надо нарываться, если нет оружия и союзников.

На северных островах тихо, но голодно. Наверное, прежде чем наступят холода, все же придется снова уйти на юг. Или на запад. В центре материка, в Стране Огня, снега не бывает. Страна вечного лета... Если бы не это, подумывал бы о попытке присоединится к Листу. Люблю снег... он такой теплый и нежный... наверное, наследие Хакупрошлого. Хотя к его отсутствию я, наверное, смогу привыкнуть. Не стоит отбрасывать вариант с Поселением Страны Огня. Возможно, они примут меня.

Но до этого у меня еще есть месяца полтора. Я могу еще посмотреть на Хрустальный Город закрытую непроницаемым барьером аномалию в бухте одного из северных островов архипелага.

Говорят, Город это вовсе и не поселение, а постоянно действующая иллюзия. Тоже неплохо. Может быть, это даст мне новые идеи в ген. А то пока фантазии хватает только на пыточное Синее Пламя и парализующую Ледяную Плиту. Последняя, к слову, еще неизвестно, получается ли. Испытыватьто, в отличие от Пламени, не на ком. В этих краях кролики в лесах не водятся. А на рыбах или комарах испытывать ген себе дороже. Совершенно другой мозг и разум. Что действует на них вряд ли действует на людей.

На севере мало людей. Там вечно пасмурное время и по полгода моросит дождь. Разбойникам в тамошней бескормице не завестись. Из всех богатств поселок китобоев, куда и плывет сейчас паром.

Зато мне не придется так часто использовать Плети и Нити. Конечно, я до сих пор смотрюсь маленьким мальчиком. Довольно бедным и непричесанным. Но мало ли вокруг маньяков? Это ведь Страна Воды, шиноби которой известны тем, что часто съезжают с катушек в особо буйной форме. А те, кто съезжают иначе, начинают резать окружающих куда продуктивнее, потому что попадаются несколько позже. Вот последних я и опасаюсь.

К тому же даже мелкие разбойники в теории могут убить меня. Оставшийся в засаде сообщник с самострелом. Минимальные навыки обученного шиноби. Мой Смерч создает вокруг вихрь воздуха. Не испытываю ни малейшего желания проверять свою защиту на прочность. Пускай в теории даже слабейшая из двух моих полузащитных техник вполне способна отбиться от всякого метательного хлама, предназначенного для уменьшения средней продолжительности жизни. Я не испытываю желания лишний раз проверять эти выкладки на практике. Тот шиноби, ставший моим Трофеем, ничего особого не умел. Базовые навыки, немного умений в области иллюзий. Обмылок есть обмылок. Даже если казался человеком. Единственное, что он передал мне в полном объеме, так это воспоминание о своей боли.

Он и его отряд стояли за превращением города и деревень в пепелища. Но потом с ними случился туман и какойто мужик с большим тесаком. Иллюзионист успел удрать из города, когда его напарник запустил какуюто эксклюзивную запретную технику Огня. К несчастью для листовика, успел удрать не только он. Не белочки же привели его в то состояние обмылка, кое увидел уже я.

Ничего не поделаешь. В жизни таких, как он, помоему, действуют две основные заповеди. Не нарывайся и не попадайся. Он нарушил обе.

У меня есть слабенькое пыточное ген. Плети и Нити бьющие по площадям техники невеликой дальности. И непроверенная защита, выжирающая за пару минут весь мой резерв. Нет уж, лучше отсидеться пару месяцев на тихом севере, тренируя свои навыки. Увеличил же я резерв до восьми Плетей. Значит, в теории, можно довести защиту хоть до постоянной работы. И использовать для атаки иллюзорное пламя. Если от него помер кролик, то сдохнет и человек. Но пока я не могу ходить, спать, есть и сидеть в сортире, закутавшись в Смерч, а лучше Кальмара, постоянно, следует особенно внимательно следить за собственным исполнением этих заповедей. Оно мне надо, умирать в том же возрасте, что и прочие? Я, может, хочу помереть в двести двадцать. В процессе выполнения чегонибудь полезного или хотя бы приятного.

Слышал разговор двух самураев. Один из них сказал интересную, хоть и странную, фразу. "Счастье, это помереть на отбитой у правнука красотке".

Ками ведают, что он имел в виду. Может, вырасту, пойму?

Глава 7. Переправа, переправа... (Passage)

На пароме не слишком много людей. Те, кому нужно попасть на северные острова это беглецы и торговцы. Последние прибывали на своих кораблях... но кому нынче нужна сперма кашалота и масло из молока самки бутылконосого кита? Редкие реагенты, если верить отрывочной информации. Сейчас никто не проводит опытов по изменению человека или ритуалов по созданию особого оружия. Да и пираты, впервые за долгое время, появились в этих водах.

Беглецы же стремятся куда угодно, но не на север. Бедно, стыло и мокро. И безнадежно. Мой билет на обратный путь надежно зашит в тряпицу, изнутри подшитую к белью. Сколькото там ре... в мирное время этого, наверное, хватило бы на неделю скромной жизни городского шиноби из Конохи. Ведь именно в его кошельке лежали эти банкноты.

Деньги стремительно дешевеют. Воюющая страна, разделенная на частично изолированные области. Неудивительно, что немногие хотят плыть на север.

Интерес среди беглецов представляет только один. Высокий и широкоплечий мужчина в жилете, который выдают состоявшимся шиноби Кири. Повязанный криво протектор блестит пластиной, съехавшей набок. Завязки болтаются у правого уха. Лицо от кончика носа и ниже скрыто бинтами. Ожоги? Или просто маскирует лицо? Тоже вариант, если подумать. Кажется, есть операции, позволяющие изменить внешность. Может, он после такой? Шпион или беглец... В таком случае, огромный меч за спиной его демаскирует. Наверняка, редкое оружие.

Шиноби с криво повязанной эмблемой Кири на голове обходит палубу. Паром имеет форму квадрата, ограниченного по периметру большими бочками, поставленными на бок. Те, что по условному носу и корме, обвязаны коричневой веревкой. Простой такой, измочаленной. Кранцы?

Здоровяк идет мягким, стелющимся шагом. Не меняя темпа, он резко наклоняется, пропуская металлический трос над собой. Стелющийся шаг, нырок под трос. Интересно, перед кем он красуется?

Не верю, что настоящий шиноби будет так позерствовать без причин. В их работе, помоему, главное скрытность. А повязки, знаменитое оружие и приметная внешность это скорее помеха.

Шиноби тем же красивым шагом проходит вдоль парома. Я сижу на полу, в углу кормы и правого условного борта, опираясь спиной о чуть колышащуюся бочку. Плохо закрепили. Может, так и задумано?

Я Забуза Момоичи.

Полагаю, надо представиться в ответ. Интересно, это действительно ОН?

Меня зовут Хаку.

Забуза Момоичи. Один из легендарных Семи Мечников. Последнее поколение. "Великое и ужасное в своем величии".

Как вредно слушать шиноби Листа, оказывается. У них есть поэтический дар и чувство слога. Правда, оба, от кого я подхватил эти красивые слова, потом оказывались среди трупов защитников разграбленных караванов. Наверное, это вредно для представителей их профессии быть романтиком. Слишком много посторонних мыслей в голове. О цветочках там, о порядке красивых слов "великой в своей кровожадной красоте" "эпохи великих смут в стане вековечного врага Скрытого Листа". А техники и оружие посторонних мыслей, как и те, кто их направляют, видимо, не имеют. По крайней мере, в бою. Хотя что я могу знать об их мышлении в бою? К тому же, я не приближался к еще идущей схватке. Зачем рисковать, если можно позже обчистить трупы? Доход меньше в разы. Риск в десятки раз. Выгода, как говорится, налицо.

Я видел тебя в бою говорит Забуза месяца три назад.

Три месяца... Ками, я и позабыл, сколько уже странствую. Три месяца назад у меня были только нестабильные Нити и Плети. Теперь я довел их до того, что считаю почти идеалом. Плюс Смерч. Довести бы до ума Кальмара...

Клан Юкки продолжает Дьявол Скрытого Тумана, видя, что я не реагирую. Машинально отмечаю, что он произносит имя клана словно бы с двойным "к".

Клан? Интересная информация. А ято думал, что мое тело родом из крестьянской семьи. Что характерно, тело, вроде как, помнит ровно то же самое. Ай да мама Хаку. Молодец. Неужели мое тело имеет несколько другого отца? Или все дело в какомто из дедушек?

Способность управлять Водой с легкостью, не доступной прочим. Лед клановая стихия уничтоженного клана.

Уничтоженного? Печально, однако. Чтото я не верю в счастливую судьбу.

Вокруг вода. Океан воды в буквальном смысле этого слова. Только вода и воздух вокруг. Идеальные условия боя для меня. К сожалению, для Забузы тоже.

Странно, но мы оба молчим. Он, наверное, ждет моей реплики. А я не знаю что сказать.

Самое печальное, что он стоит так, что я не могу его атаковать. Для формирования Плетей требуется полсекунды. Не верю, что он не успеет выхватить меч. Его тесак сравним по длине с радиусом, на котором Плети хоть скольнибудь опасны для шиноби. Они не разбойники. Не в пример шустрее.

Его меч, не сомневаюсь, разрубит Плети хоть поодиночке, хоть все вместе. Смерч вряд ли выдержит его удар. Он разрубит все три Плети, Смерч и меня одним ударом. Не думаю, что я переоцениваю его. Скорее, несколько недооцениваю, просто изза ограниченности своих знаний о мире шиноби. Следовательно, иллюзорное Синее Пламя тоже, скорее всего, будет неэффективно. Безвыходная ситуация. Впервые оказываюсь в ситуации, когда мне объективно нечего противопоставить возможному противнику.

Мне ни о чем не говорит имя этого клана. Я сам по себе.

Если только Кальмар... с превращением тела в Лед. Пару ударов, надеюсь, выдержит. Самого Забузу обмотать щупальцами и их быстро заморозить. А что, реально. Значит, все же есть варианты. Отпрыгнуть назад удержаться на поверхности воды минут пятнадцать я сумею. Еще в прыжке начать создавать Кальмара и атаковать щупальцами. Будь их не три, а двенадцать, как у настоящего родича каракатицы, все было бы надежнее.

Все равно шансов маловато. Вода против Воды... даже если у меня действительно есть талант по управлению ей, Забузе я далеко не ровня. Разница в подготовке, опыте, резерве... Талантливый дельфин касатке не соперник. Она ими питается.

Забавно. Я тут думаю, строю планы. А мы уже минуту снова молчим.

Что вам нужно, Забуза Момоичи?

Недавно я покинул Скрытый Туман отвечает человек напротив. Кажется, море за его спиной чуть светится. Или это огни поселка китобоев на той стороне переправы? Вряд ли. Путь на пароме довольно долгий. Разве что поселок со складами никому, кроме ученых и оружейниковшиноби, неинтересных ингредиентов, горит. Вряд ли. Просто у меня воображение разыгралось.

А мыто снова молчим. Интересная манера разговора.

Ты можешь пойти со мной.

Я молчу. Интересное предложение. Возможно, он меня чемуто научит. Но рисковать лишний раз головой ради его интересов? Хотя не относится ли это предложение к тем, на которые нельзя отвечать отказом? А молчание все длится.

Но учти, ты для меня не друг, не брат. Ты будешь просто оружием...

Я отказываюсь Забуза резко замолкает моя цель на данный момент научиться защищать свою жизнь, не подвергая ее лишнему риску. Вы сказали, что Юкки уничтожены. Значит ли это, что мне стоит попытаться их возродить? Долг клану... я обрываю свою речь. Больше аргументов нет. Не можешь говорить молчи. Если повезет, сойдешь за умного.

Умен не по годам бинты, скрывающие рот мечника, неподвижны. Говорит с помощью техники? Или это просто сеанс чревовещания?

Какие я умные слова знаю. Наверное, из прошлой жизни. Сожранной пустотой. Не хотелось бы в нее возвращаться, кстати. К тому же, декапитация, это, наверное, больно.

Твои слова предполагают, что ты можешь обменять свои техники на мои знания. Как тебе такая сделка? Просто и безопасно.

Вы Юкки?

Нет, малыш. Но твою технику с нитями, превращающимися в Лед, можно переработать на Воду. К тому же, ты ведь самоучка? Техника на технику как тебе?

Выгодная сделка. Стоит согласиться.

Идет, господин Забуза. Вот только вы не скажете, почему за вашей спиной зарево?

Наши ладони не успевают встретиться в рукопожатии. Мечник убирает руку и делает шаг назад, прежде чем обернутся. Параноик. Образец для подражания.

А затем над паромом и морем разносится тихая ругань Забузы Момоичи. Поселок китобоев действительно горит. И совсем недавно, раз до разговора со мной он не заметил зарева. Попросту говоря, те, кто это сделал, могут быть еще рядом. Похоже, мне всетаки придется использовать Кальмара.

Паром ползет по канату почти четыре часа. Мы заметили зарево. Затем и остальные пассажиры. Причем достаточно рано, чтобы устроить стихийный митинг. Ктото хотел повернуть назад. Ктото двигаться вперед. Посреди деревянной площадки, по периметру обложенной бочками, столпилось человек сорокпятьдесят, и шумят. Построение страусиное задами наружу. Слышен громкий говор, сливающийся в шум.

Мм. Если бы ситуация позволяла, закрыл бы глаза и постарался представить, что я на вершине скалистого берега. А внизу, метрах в тридцати, прибой, брызги и водовороты. В фантазиях и книгах такие места прекрасны. Наяву же узнаешь, что камень жесткий и холодный, ветер стылый и промозглый, а шум надоедает до онемения в ушах через четверть часа.

Какое жалкое зрелище, не правда ли, Хакукун? спросил Забуза, насмешливо, как мне кажется, глядя на столпившихся у остановившегося колеса людей Что ты об этом думаешь?

Мы стоим посреди пролива, где, по слухам, иногда появляются довольно крупные акулы. И эти люди голосят так, что наверняка слышно с каждого берега.

"И еще стоит заметить, что вне этой толпы находятся лишь два человека. Одного я знаю все время пребывания в этом мире, а может, и дольше. А другой носит на себе меч длиной под два метра".

Но это не было сказано. Не вижу смысла проговаривать все существующие очевидные вещи.

Забуза хмыкнул.

Люди в массе своей глупы и слабы, как видишь. Жалкое зрелище самоубийственно самоуверенной глупости.

Интересное изречение. Судя по слогу, Момоичи нахватался от шиноби Листа вируса поэтической речи. Но главное, наверное, не то, как и что он сказал.

Интересно, к чему была его реплика? С какой целью, он показал свое отношение к гражданским напротив?

Вы хотите их возглавить или принадлежите к породе вечно недовольных?

Момоичи выдает мне щелбан по лбу. Больно. Остается только потереть многострадальную часть головы. Кажется, он пока что не собирается меня убивать. Скорее, взял шефство. Надеюсь, когда наши пути разойдутся, нам не придется сражаться. Забуза мне нравиться как человек. И он, наверняка, боец такого уровня, что у меня кровь должна стынуть в жилах при мысли о схватке с ним.

Язва безэмоциональный голос у Момоичи почемуто вызывает теплоту в груди.

Мы снова молчим. Остальные пассажиры и паромщик дискутируют. Так увлеклись, что ничего не замечают.

Паруса замечаю я, кивая налево.

Пираты уточняет Забуза давно уже и добавляет Ты по воде ходить умеешь?

Я киваю и уточняю:

Недолго. Минут пятнадцать.

Тогда пошли бросает Момоичи и перемахивает условный правый борт парома. Остальные его маневра не замечают.

Минутой позже я следую за ним. Уход от сражения с пиратами вполне вписывается в мою жизненную концепцию. Что до пассажиров... по моим прикидкам, если бы не споры, мы уже приближались к берегу. И никакие пираты на кораблях им не были бы страшны.

Естественный отбор. В действии. Тупые, крикливые и романтики вымирают первыми и в больших количествах.

Два корабля с парусами, похожими на плавники уродливой рыбы, чуть поворачивают направо, огибая нас, идущих по воде. Логично. Здесь, в море, легко отличить шиноби от прочего люда. А проследив, откуда мы ушли, умный человек сумеет предположить, что парочка пользующих чакру покинула паром, курсирующий между островами Ориентару и Сакана Шири.

Ками милосердные! Что же я все время забываю! На северных островах Воды и на территории бывшей страны Водоворота, используется немного другое произношение. Если хочу сойти за относительно своего, а не пришельца с более южных провинций, нужно не забывать, что иногда используется удлиненный согласный звук.

Орриентару. Сакана Ширри.

Если первый слог открывается с гласной, и является ударным, то согласная удваивается. В случае, если речь идет о "к" "р" и еще нескольких исключениях. Плюс, разумеется, у некоторых слов изменено ударение.

Может, именно поэтому имя клана, к которому, судя по способности создавать Лед, принадлежу я, произносится с двумя "к"?

Водный клон Забузы замахивается мечом, чтобы затем отрубить пытающиеся окружить его щупальца. Три отростка теряют форму, падая на покрытую травой почву. Эта Вода мне уже неподконтрольна проверено.

Боюсь, Кальмар мне недоступен говорит Момоичи, глядя, как его клон бежит к покрытому ледяным панцирем "телу" техники хорошая защитная техника, объединяющая Водяную Стену и твои Плети.

Плеть и Нити. В обмен на Клонов и Иглы. Техника поддержки и атаки на дальние дистанции. Кальмар Забузу не заинтересовал, как и гендзютсу. Или механизм создания техники ему понятен, и он не хочет платить.

Мне больше нечего предложить вам.

Ты можешь пойти со мной и научиться новым вещам предлагает Момичи.

Копия меча застревает в ледяной скорлупе, скрывающей мою копию. Вода против Воды.

Щупальца, отросшие за прошедшие секунды, почти смыкаются но клон успевает прыгнуть назад, проскальзывая между нижней и верхней парой щупалец. Теперь мой предел четыре отростка. Копия меча распадается на лишенную чакры воду, когда вложенный заряд, обеспечивающий поддержание формы, исчерпывается воздействием одного из щупалец.

В панцире, прикрывающем, точно скорлупа, мягкое нутро Кальмара моего клона, показывается длинный и широкий разрез, от которого в стороны наверняка тянутся тонкие трещинки. Меч Забузы, даже копия это не слабо. Особенно если противостоит такой же клон.

Вода выступает словно бы изнутри скорлупы, прорубленной почти насквозь. Еще секунда проходит на замораживание и защита Кальмара снова восстановлена.

Водные Клоны, обладающие почти всей силой оригинала. Три техники Воды и одна Ветра. Причем Кальмар техника минимум Вкласса. Ты, твоя фантазия и твой клановый талант управления Водой отлично ложится на мои техники.

Снова. Чем я так полюбился Забузе?

Вы же знаете мой ответ.

Мир шиноби большая деревня. Мы словно притягиваем друг друга. Тайники шиноби, сражения шиноби. Нас тянет друг к другу. Общее наше количество не превышает пятидесяти тысяч. Неудивительно, что все, поднявшиеся выше определенного уровня, известны среди прочих. У каждого из нас найдется хоть пара строчек о каждом из таких. Техника Скрытого Тумана произносит мечник, сложив печать.

Одну секунду, Забузасан. Скажите, почему, как мне кажется, вы видели меня раньше? Вы специально искали меня?

Воздух вокруг стремительно мутнеет, скрадывая очертания рельефа и человека. Силуэт Забуза чуть сдвигается, словно мечник повернулся в мою сторону.

Шесть месяцев назад я видел ребенка, неизвестной мне техникой разрезавшего пополам семь человек, окруживших его. Ни умение, ни движения мальчика тогда меня не заинтересовали. Но я запомнил твое лицо. И заинтересовался, увидев когото знакомого на том пароме.

Тишина. Белесый туман. Тот самый, в котором, по тем же неясным данным и слухам, доступным мне, Забуза уничтожил множество вражеских шиноби.

Не стоит думать, будто долго сможешь оставаться в стороне, Хаку. Но на всякий случай знай ты УЖЕ в моей книге раздается сзади.

Всетаки он позер. Захотел уйти красиво. А может, заодно намекнул, что не стоит с ним связываться в будущем?

Хорошо, что я не вертелся, когда наступил туман. Примерное направление до дороги мне известно. По лишенной траве тропе я дойду до ближайшей деревни. Не придется ждать, пока спадет техника Забузы.

Капелька дождя падает сквозь туман. Чуть позже еще одна. Медленно, по капле, небеса истекают водой. Похоже, я вступил в Скорбные Земли. Острова, погрязшие в уныние и безнадежности. Проклятое место.

Глава 8. Молчащие Холмы (Silent Hill(?).

Моросящий дождь. Вода течет сверху, по капельки, с небес. Еще одна капля, попав на лоб, по проторенной дорожке виляет вправо, а затем скользит по краю брови, чтобы спустя мгновение, пощекотав висок близостью к уголку правого глаза, растечься по и так мокрой щеке. Дождь шелестит... тихо, размеренно. Под таки дождем хорошо спать... ждать... умирать... и убивать. Тихо и незаметно, в мерном шепоте моросящего без перерыва третий день дождя. Парадокс. Это не ливень но громкие звуки тонут здесь, во влажном до серого неба, воздухе, почти сразу.

Мир полон этого тихого многоголосого шепота. Скорбные Земли, чтобы их. Говорят, приезжие здесь часто сходят с ума, начиная слышать голоса, чтото просящие, в этом бесконечном дожде. Надеюсь, меня эта чаша минует. В крайнем случае, дам деру отсюда.

Кажется, пора идти дальше. Холод не подбирается к телу, способному управлять движением, и отчасти температурой воды. Но стоять на месте, здесь, в этом шелесте, мне кажется... Неправильным? Да, наверное, это лучший термин, описывающий мой стимул постоянно двигаться между пунктиров дождевых капель.

Развилка. Любопытный эффект. Если свернуть налево, словно бы идешь под гору. Такая легкость, ноги словно чтото подталкивает, помогая двигаться. И это чувство... одобрения, или правильности, как бы не святости происходящего. Кажется, чтото зовет меня сквозь эту серую пелену. Как тогда, с Хакупрошлым. Или, скорее, как те ощущения, под влиянием которых я выбрал ту дорогу, что привела меня к монаху. Что же... можно и пойти. Хотя с того направления и не доносилось звуков. Как и вообще ото всюду. Здесь только я и дождь. Я и вечность. Я и дождь...

Тихий, вкрадчивый, мерный шепот многодневной теплой мороси... Но надо идти. Это чутье, завязанное на Сделки... оно пока еще ни разу не подвело меня.

А если подведет значит пора бежать на материк, пока не свихнулся в этих местах окончательно.

Осень. Поздняя. Невольно вспоминаю, что подумывал об эмиграции в Страну Огня. Там, конечно, нет снега... зато во всех войнах их территория прирастала, если верить памяти монаха. Странные мысли посещают меня, когда я вижу подобную картину.

Дорога слегка уходит в гору. Пятерка Водных Клонов расходится веером. Разведка и мародеры. Вон, крайне правый уже присел у тела, изза которого я и создал клонов. Все же, обнаруженный труп шиноби, наверное, является значимым поводом усилить бдительность.

Перевалив невысокий и пологий гребень, я оказываюсь на краю не то чтобы долины, но некоего углубления. В эдаком блюдце сквозь зыбкую завесу дождя темнеют силуэты.

Поле боя. Поломанные клинки. Тела людей в темносинем либо черном. Похоже, столкнулись повстанцы и отряд, верный Мизукаге.

Тела, тела. Одинаковая униформа, одинаковые символы Кири. Одни лица, одни техники. Почти что сражение близнецов. Как они друг друга отливают? Гражданская война среди шиноби... интересно, скольких боевых единиц уже стоила эта заварушка Туману?

Редкие капельки дождя стекают по воткнутому в бесплодную землю оружию. Тела. Кровь, грязь и отрубленные конечности. Может, найдутся свитки с полезной информацией. Все равно трупов боятся глупо.

Меня подзывает знаками один из клонов. Нашел чтото интересное? Ладно, подойду.

Надо же, один еще вроде как жив. Пар изо рта вырывается.

Я подхожу к еще дышащему человеку. Он смотрит на меня внимательными глазами, выглядывающими изза растрепанной красной челки. Кажется, тут имеет место немой вопрос. Можно и ответить.

У вас два куная в животе и катана в левом легком выношу я вердикт проще говоря, шансов нет.

Человек молодой мужчина чуть поворачивает глаза. Смотри кудато влево и вверх. Совершенно не помню, что это означает. Пустота здорово проредила мои знания. Удивительно, что личность сохранилась.

Я в курсе, парень раздраженно ответили мне.

Раздражение но не злость. Спокойствие а не отчаяние. Уважаю таких людей. Не думаю, что смог бы так реагировать на оглашение своего смертного приговора. Интересно, сколько он тут уже лежит, пришпиленный, как бабочка, в шепчущем чтото безумное дожде? Трудно не уважать человека, сохранившего спокойствие в такой ситуации.

Я могу чтото для вас сделать? главное, чтобы он не пожелал чегото невыполнимого. В ином же случае... память шиноби, отданная в результате Сделки, может здорово мне помочь.

Кроме как добить? спокойно спрашивает, без надрыва Можешь отнести весточку моей сестре?

Плата?

Какая плата, парень? человек закашлялся. Мне на лицо капнуло кровью. Горячо и липковато. Из раны на груди, прежде чем выступила новая порция крови, раздался какойто звук. Смахивает на хруст. Ну да, он же закашлялся. А меч все еще в теле. Которое шевелится при кашле.

Я уже труп. Все, что мне осталось ждать, когда жизнь окончательно вытечет из тела.

Я недолго думаю. Он уже почти мертв. А мне может чтото пригодится. К тому же, знавомое чувство некоего эмоционального подъема. Душа расширяется, точно воздушный шарик.

Значит, Сделка?

У вас есть улучшенный геном, связанный с водой?

Зачем тебе, парень?

Я хочу во плату добровольно отданные стихию, силу и знания. Все, какие вы согласны мне отдать. Или все, кроме тех, которые не хотите отдавать.

Идет, парень. Слушай, что передать...

Он умер, отдав мне плату. И я в четвертый раз смотрю на умерших таким образом. Кажется, это счастливая смерть.

План. Великий План. Все за великий План проговорил мужчина, тараща на меня безумные глаза.

Вид он имел лихой и бомжатский. Темные сальные волосы до плеч окружали обтянутое темносерой кожей лицо. Лежал он, связанный черными цепями, на такой же, темной, выгоревшей, траве.

Странно, но от него не шло запахов. Как и окружающего мира. И даже меня.

Судя по всему была ночь. Тихая, облачная и безлунная.

Великий План еще раз, чуть ли не вращая глазами, проговорил мужик напротив.

Я смотрел на него, и почемуто и мысли не возникало повернуть голову, оглядеться.

Я видел картинку перед собой, слышал этого мужчину, и... все?

Ни шумов.

Ни запахов.

Ни осязания и чувства тела.

Как то странно все это.

Жизнь за Великий План сказал пленник. Почемуто нормальным голосом.

Внезапно ситуация изменилась. Уже я был связан. На фоне темного, почти черного, затянутого тучами, неба, виднелся силуэт. А перед ним, порочно сияющая белизной, обгрызанная снизу грязными, удерживающими ее пальцами, карточка с ладонь величиной.

На карточке светло зеленым, было нарисовано растение с растопыренными ветвями и листьями. Кажется, куст или какаято трава.

Великий План на этот раз в голосе слышалось... благоговение?

Облака были темносерыми, точно дождевые тучи. Они почти недвижимо висели над головой, тем не менее, не рождая дождя. Типичная погода этих краев. И что я тут забыл?

Привычно вытянув чутьчуть Воды из почвы, я покрыл себя и одежду ею, точно тонким слоем. Мысленное усилие с выбросом энергии, которую называют чакрой, плюс определенный образ... Затем собрать Воду в сгусток на ладони. В влаге осталась грязь, пот и немного ржавчины. В местном климате обычный нож ржавеет довольно быстро. Однако приходится таскать его с собой. Иногда ночуешь в полуцивилизованных местах, с соседями. Не стоит нервировать окружающих и тех, кого они могут информировать, знанием о человеке, умеющем делать столовую утварь из Льда.

Вода отправилась обратно. Утренний туалет закончен. Теперь можно и в новый путь.

Все же, интересно, чего это мне такое приснилось?

Гдето я читал или слышал, а может, принес это знание "из" или "сквозь" ту Пустоту, что окружала меня ранее... Как бы там ни было, суть это идеи в том, что вещие сны возможны. Это наши инстинкты, скрытая часть человека, некое "подсознание", говорит нам, что ему не нравится. Как умеет.

Теория интересная, хотя, на мой взгляд, столь же порочная, как новомодная среди простых людей портовых городов, религия с другого материка. Та, что о Всезнающем и Всеблагом Боженьке, который и Смотрит, и Судит, и по Попе Бьет.

Если внутри нас есть оно, такое умное и всезнающее, подсознание, чего оно, а не мы, сидит в уголке и не отсвечивает? Както это, помоему, странно.

И все же, как, в таком случае, трактовать этот бред про "Великий План"? То, что, порой, "План", вовсе не план, а трава?

Брр! Хватит думать о философских материях. Конечно, подозрительно, что две ночи назад, на следующий день после получения этого мудреного почтового контракта, я сумел провернуть еще одну, кажется, довольно выгодную, Сделку....

Двое суток назад. Окраины деревни Молчащие Холмы.

Прежде чем свернуть обратно на юг, я решил пополнить припасы. Да и чтото тянуло меня в эту серую деревушку.

Я пообещал передать послание. Но срочность не оговаривалась. Я не сволочь но лучше двигаться более безопасными маршрутами, чем переть напролом, экономя время. Потерпит адресат неделькудругую, я думаю. Все равно, если двигаться целенаправленно, то путь займет около месяца. Даже если срезать путь через центральный остров пешком а это по слухам опаснее, чем проделать почти весь путь до южного берега главного острова на корабле.

Так что можно сделать небольшой крюк. Думаю, никому от этого хуже не будет.

Но и наглеть не стоит. Аномалию, известную как Хрустальный Город, посмотрю позже, если выживу. Вряд ли она кудато денется.

Не то вечер, не то ночь. В этом сером мире есть только серые сумерки и темные сумерки. И деревенька впереди, с серыми очертаниями домов, размытых в вечной мороси Скорбных Земель, отлично вписывается в этот антураж.

Прямо идеальный пейзаж, подтверждающий полуофициальное название этой местности. Серый мир Скорбных Земель.

Чтобы узнать, у кого тут можно взять продуктов, лучше наведаться к тем, кто живет на отшибе. У них нечего брать. И они, думаю, расскажут обо всех недостатках тех везунчиков или мерзавцев, кто живут в двухэтажных домах в центре этой крошечной деревеньки.

Подхожу ближе. Интересно, хотя вряд ли стоит сразу менять дом, в который зайду первым. Смущают правда инструменты и камни, лежащие у входа в эту лачугу. Похоже, местные обитатели парии. Причем довольно сильно ненавидимые. Иначе с чего эту хибару закидывали не только камнями? Вон, в стену воткнулся серп, и не один. Кажется, весь это хлам, накиданный, надо думать, местными, стоит побольше домика. Даже если вычесть то, что уже начало ржаветь. А железо на севере, вернее, в Скорбных Землях, довольно дорого.

Подойдя поближе, я замираю у серой тканной занавески, висящей на входе. Не точно перед ней, это слишком рискованно, стоять так, лишившись изза непрочной ткани, значительной части обзора. Но рядом.

Серп лего выходит из стены. Значит, бросали, и не слишком профессионально. Иначе моих физических сил бы не хватило вынуть оружие из досок. Впрочем, откуда метатели серпов среди местных крестьян? Скорбные Земли. Здесь не воюют. А если и умирают насильственно, то по пьяни и от апатии. Помоему, частая болезнь у местных. В такомто климате?

И как я мог подумать, что спокойно проживу здесь, сколько потребуется? Слишком тускло и мерзко. Точно гниешь заживо в этом климате. И не холодно, и не жарко. Если дождь, то слабая морось. Если нет осадков, то пасмурная облачность. Никак. Прямотаки, старая знакомая, Пустота. Только, как говорится, "с человеческим лицом".

Пустота с человеческим лицом. Нда.

Сквозь щель между занавеской и краем входного проема видна часть жилища. Чьито ноги лежат на постели. Постель, просто тряпка, постеленная на грязной полу. Ноги не шевелятся. Спит? Возможно. Раннее утро, все же.

А еще моего разума касается аромат настоящего деликатеса. Этот восхитительный запах близкой Сделки...

Ты готов мне отдать всего себя? спрашиваю я.

Мне незачем жить. Бери все, что пожелаешь.

Полная отдача. Ранмару парит передо мной. Худой, большеголовый. Сиреневые волосы, серые глаза. И счастливая улыбка. Что они там все находят, в этой сквозящей мертвенной тишине. Хотя... это их дело.

На деревню наползает искусственный туман. Не моя работа. Даже в нынешнем состоянии, с силой ребенка Хаку, быстро прогрессирующей благодаря занятиям, а также полученным силам шиноби и монаха, я бы не стал использовать такую технику. Все же, подобное, это для монстров класса Великих МечниковСлишком большие затраты энергии, слишком большие сложности в организации собственных действий. . Туман не для меня. Во всяком случае, пока что. Стараясь держатся подальше от его создателя, я покидаю зону тумана, заполнившего деревню.

Удивительно. За эти полгода я получил второй улучшенный геном, третью стихию. И вот, только что, глаза. А сидел бы в доме уверен, что уже четыре месяца, как был бы мертв. Кстати о стихиях. Зайдя за гряду холмов, отделяющих меня от деревни, я достал бумагу, подобранную на том поле боя.

Разрезанная, влажная и чернеющая, словно ее облили не водой, а кислотой. Значит, глаза дали только улучшенное зрение. Плевать, все равно я в выигрыше.

Туман оборачивается почти прозрачным флером. Понятно, что он есть, но ничего не скрывает. Мой новый Трофей превращает высококлассную маскировочную технику в наряд работницы элитного борделя. Очаровательно. Всего лишь убил ребенка, который находился в осажденным жаждущими его смерти соседями, доме. И получил такой Трофей. Редкостная удача. Особенно, если учесть, что прошлая Сделка прошла часов тридцать назад.

Моя взгляд не проникает сквозь толщу земли и холмы дальше, чем на десяток метров. И радиус невелик. Наверное, обычное зрение, при меньшей точности обнаружения и угле обзора чуть меньше ста восьмидесяти градусов, увидит, все же дальше этого Трофея.

И все же, не сомневаюсь, что мои глаза сейчас горят красным.

     Наше время.

Да, мой пятый Трофей. Наверное, такой же ценный, как первый.

Казалось, бы, не так уж много они дают. Сфера обзора вместо конуса, возможность игнорировать маскировочные техники и, наверное, ген. Объем энергии у практикующих ее использовании, или, если угодно, резерв чакры, будет больше, чем у гражданских. А значит, наверное, я смогу их вычислить.

Я не слишком много знаю о подобных глазах. Хотя часто говорят о "великих додзютсу".

Бъекуган. Слабейшее, как на мой взгляд. У его носителей серые глаза. Зрачков то ли нет, то ли они одного цвета с радужкой. При активации, вроде бы, вены на висках и скулах, вокруг глаз, увеличиваются, вздуваются. Хотя, возможно, это явление вызвано чемто другим. И вены тут вообще не причем.

Дает он круговой обзор и возможность видеть в конусе природного, привычного зрения, систему циркуляции. Не так уж много для боя. Хотя и ограничивает возможность подойти со спины. К тому же, наверное, Хъюги, клан обладателей этих глаз, придумали тактику и техники, реализующие преимущества этих способностей. Вот бы у кого мне, в идеале, поучиться. Ведь чтото схожее в способностях есть.

Шаринган. Сильнейшее из реально существующих додзютсу. По слухам, не меняет доступный угол зрения. Зато улучшает способности видеть в имеющемся конусе. Копирование техник, наведение иллюзий глазами. Клан Учих, владеющих этими глазами, наверное, по праву считается сильнейшим на материке.

Наверное, Поселение, Скрытое в Листе, основная база шиноби в Стране Огня, гордится тем, что и Учихи, и Хъюга принадлежит ему. Серьезный повод для гордости, верно? Правда, раньше поводом для гордости еще были Сенжу. И где они теперь, легендарные даже сейчас, шиноби, на равных противостоявшие Учихам? Уже двадцать лет, наверное, прошло, как осталась только одна из них. Зря, наверное, они объединились с заклятыми врагами. Хотя... что мне толку знать о той давней политике? Все равно истину, или хотя бы похожую на нее правду, восстановить невозможно. Даже если какимто чудом воскресить и допросить всех ключевых персонажей.

И, наконец, риннеган. Эти глаза, как честный торговец и попавший в Верхний Мир политик. Все о них слышали, но никто не видел. Легендарные глаза, которыми, вроде бы, обладал легендарный Рикудо. Человек, которому приписывают открытие способов манипуляции чакрой и победу над не то богом, не то демоном, имевшим кличку Дзюби.

Способности, естественно, не известно. Но, поскольку традиционно считается, что Рикудо был круче черепашьих яиц вкрутую (включая яйца Санби, демоначерепахи), то приписывают им много чего. Владение всеми пятью основными стихиями, управление гравитацией, пространством и временем, способность воскрешать мертвых и призывать непонятных тварей изза края мироздания (впрочем, с этим порой справлялись и нормальные, нелегендарные шиноби, заключившие контракт на призыв с племенем упомянутых тварей), возможность высасывать чакру из людей и техник... Альфа Стигма, Ино Уэ, Го(а)дмод и все, что душе угодно в придачу...

Гм. И что это была за странная мысль в конце? Наверное, чтото из памяти от жизни до Пустоты всплывает. Ну да. То, что полегче, как известно, того... не тонет. Чтото более ценное осталось гдето на дне моего черепа.

К тому же, все три наиболее известные разновидности улучшенных глаз, дают хорошенько повышенную сопротивляемость иллюзиям. То ли изза измененного восприятия, то ли у Учих и Хъюг просто мозги набекрень...

Мои глаза светятся красным, причем не как шаринган, а будто зрачок реально горит. Даже видны языки пламени. Я лично увидел, с помощью серебряного зеркала. Единственный, к слову материал, вернее, сочетание, который можно использовать как цветное зеркало при включенном додзютсу. Хотя зеркало тоже, того, полупрозрачное.

Итак, глаза внешне больше похожи на шаринган, а вот по функции кругового обзора, скорее, я смахиваю на мутировавшего Хъюгу. Вернее, Ранмару смахивал.

Надо бы не светить глазами на людях. А то не успею оглянуться, как глаза вырежут. Хотя в этого уже не почувствую.

Вот, кстати, впереди они самые. И какой резерв у каждого! Как лихо прыгают впереди! Обогнуть или посмотреть?

И почему они торчат на дороге? С моим радиусом обзора меньше сотни метров, будет подозрительно, если я так резко изменю курс. Точнее, будет так выглядеть, если ЭТИ меня уже заметили.

Печально. Придется идти вперед. Чувствую себя как животное на бойне. Вроде, и не охота идти под нож, но...

Куда еще?

Итак, подумай еще раз, Хаку. Если продолжишь двигаться вперед, то рискуешь оказаться в разборке шиноби. Если свернешь, то рискуешь засветить свои милые глазки. Или, по крайней мер, свои способности в области обнаружения. А вот чакру, может, и не заметят. Раньше же не замечали? Может, это у меня есть способности к скрыту, или у противников нет тех, кто может во мне почуять большой резерв чакры, но...

Решено. А что до того, чтобы не лезть в драку...

Я быстро рву взятую с собой тряпицу ледяным ножом. Такую вспышку чакры, как дает формирующийся ножик, они в этой кутерьме вряд ли заметят. Ткань поддается легко, без треска и хруста. Я сделал хороший нож.

Ткань быстро обматывается вокруг глаз. Заправить конец. Так, теперь максимально замаскироваться. Сосредоточение...

От глаз по телу прошла словно бы... звездная пыль? Приятная прохлада? Освежающая теплота? Ласковый туман? Или все вместе?

А, не важно. Просто выйду и постараюсь остановиться на расстоянии, с которого слепой подросток должен был почувствовать людей и, испугавшись, остановиться. Буду надеятся, что свет из глаз не пробьет веки плюс шесть или семь слоев грязной тряпки. Вот знал, что понадобиться! Не зря таскал с собой! Жадность, это не грех! Просто, как и всякая добродетель, она должна быть умеренной. То есть разумной.

Итак, выходим вперед, останавливаемся, и наблюдаем. Благо, для моих глазок то, чем я их скрывают от посторонних, преградой не является.

Так и поступил.

Сердце мое полнится скорбью, когда вспоминаю я увиденное вчера. Могу ли я иначе принимать то, что узрел? Имею ли право быть снисходительным к людским порокам, очевидным мне, но, все же, возможно, имеющихся и у меня?

Ну, както так. Только без высокого слога.

Представьте себе такую картину. В поле сражаются, четверо на четверо, две команды шиноби. Изза поворота на дорогу, проходящую по краю поля, выходит ребенок с замотанными коричневого цвета тряпкой, глазами. Тут один из участников применяет Землю, нечто вроде Лабиринтной Плиты. Заслышав грохот, ребенок, дернувшись, замирает на месте. А противник не дремлет. То Водяным Хлыстом махнет, то Ядром запустит. Ну, или попытается раздавить очередной каменной плитой или поджарить Огненным Шаром. Это уж, смотря, на какой вы стороне. А ребенок чакрой не фонит, так что угрозу вряд ли представляет. Будете вы на него отвлекаться? Нет, конечно, вы будете держать его в поле зрения, уделяя, возможно, немного больше внимания, чем окружающим неодушевленным предметам. Хотя и не факт, что опаснее в такой ситуации стоящий на месте, в стороне, мелкий человечек, или не вовремя столкнувшийся с вами элемент пейзажа?

Наверное, я, все же, ошибался в отношении шиноби со спиральюиуголком. Эти четверо, носившие маски, не засоряли мир пафосом и патетикой. И даже не слишком, как мне кажется, отреагировали на меня.

Носящие знак Тумана, не скрывавшие своих лиц, впрочем, тоже меня почти проигнорировали. И правильно.

     Сутки назад.

Стою. Смотрю.

Восемь бойцов скачут, точно плоские камешки по воде. Прыжок заставляет тело двигаться по довольно крутой дуге. Странно. Я, когда научился двигаться быстро, старался привыкнуть прыгать вдоль поверхности, чуть поджимая ноги. Так проще менять траекторию. Я чегото не знаю? Нет, точно. Ну не станет же сразу восемь обученных шиноби прыгать, как не пойми кто? Умеют отталкиваться от воздуха?

Команда Листа, в масках. Четверка. Двигаются быстро. Но, кажется, неправильно. Уже успели получить ранения?

Пять трупов вдалеке. Свидетели или выбывшие участники? Кто знает...

Четверо шиноби в протекторах Кири. Ками его знают, что за фракция... Но, поскольку маски не мешают оценить возраст... Хотя все же далеко.

Прыгскок. Прыгскок. Туманник, пройдя в буквальном смысле сквозь Огненный Шар (кажется, успел за долю секунды покрыться пленкой из Воды. Интересный способ защиты), попытался ударить листовика мечом. Что там, катана, или вакидзаси, не знаю. Не большой специалист, как классифицировать изонутый клинок длиной сантиметров пятьдесят шестьдесят. Листовик парирует выхваченным ножами. Его напарник пытается зайти воднику вбок. Тот отпрыгивает назад, но не успевает. Попадание?

Стоп, а что это за синий силуэт чуть в стороне? И почему силуэты людей подсвечены синим? Ах, да. Чакра, как я мог забыть. Еще не освоился с новым зрением.

Тело водника мгновенно исчезает изпод оружия второго листовика, накладываясь тут же на синий силуэт. И на прежнем месте деревянное бревно. Вернее, два куска дерева лежат на земле, а листовики уже отпрыгивают снова от техники Воды. Это была Замена? Надо запомнить, как она распознается.

Левее из травы, разрывая дерн, довольно медленно вылезает чтото вроде коричневой стены. Еда она заканчивает формироваться, как об нее разбивается голубого цвета сгусток. Водяное Ядро или Водная Пуля? Техника, по сути, одна и та же. Эффекты схожи.

Водники отпрыгивают в сторону. Там, где они были, из земли вырастают колья. Острые на вид. Еще в полете, туманник создает нечто знакомое. Тонкие росчерки Воды отделяются от кистей и предплечий шиноби. Разлетаются веером, а потом с разных сторон летят в цель. Водяные Иглы?

Другой листовик разрезает в этот момент чтото вроде моей Плети только у его противника она одна, толстая и медленная. Меч шиноби в маске рассекает Воду, но затем его владелец уходит в сторону. Похоже, можно сохранить контроль над отделенной частью, использую для атаки противника. Надо запомнить. Мои Плети похожая техника. Их, как и Кальмара, слабость в бою с мечником состоит как раз в том, что их могут расчленить. А если отрубленные части техники Воды ударят врагу в спину?

Мечниклистовик в правой паре отпрыгивает назад. Горизонтальный взмах загоревшегося голубым клинка отправляет длинное облако чакры в мою сторону. Находящийся на пути техники шиноби Тумана снова прыгает вверх, пропуская атаку под собой. На вершине прыжка, он парирует атаку второго противника. Столкновение в воздухе? Мечник, отправивший в мою сторону облако, светящееся синеголубым, уходит от серии чегото среднего между Иглами и Ядром. С кулак создателя размером, плотные от испускаемого голубого сияния, шарики пролетают под ногами листовика.

Я стараюсь спокойно идти вперед. Не хватало еще попасть под технику. Вот, пролетела за спиной. Ух. Хотя, если бы остался на месте, кажись, тоже бы мимо пролетела. Надо лучше тренироваться.

Новый Огненный Шар. Туманники бросаются вперед. Тот, что умел покрываться Водой, впереди, второй за ним, след в след.

Левая пара. Зря я от них отвлекся. Тот, что был с хлыстом, сносит голову конохскому мечнику и своему товарищу. Не понял? Ах, да, в теле меч, и силуэт почти не светит чакрой. Мертв? Логично. Если товарищ мертв, но есть шанс, повредив его тело, поразить убийцу, то почему бы и нет?

Упс. Хлыстовику не повезло. Чтото типа Водяных Игл, когда их применяешь при высокой влажности. Маленькие длинные камни налетели из воздуха. Кажется, будто просто облепили туманника, но это же была не галька... Все, силуэт погас. Мертвое тело чакру не выделяет и не вырабатывает.

Итого, трое листовиков в масках, против пары водников. И еще восемь трупов. Скверно.

Стоп. Это что, патриотизм? Не, вмешиваться не собираюсь.

Водники встали спиной к спине. Листовики их, не торопясь, берут в круг. А затем начинают разговаривать. Не понял, это как понимать? Что за нелепая тактика, встать на месте, спиной к спине? Пассивная оборона до добра не доводит, даже я знаю! И что за треп?

Так, надо расслабиться и постараться услышать. Все же, эти ребята говорят тихо, а до них двадцать метров.

Нет, ничего. Отдельные слова, может, и можно различить. Скорее даже, угадать по звукам. Но все равно, пользы от этого немного. Без контекста, не зная, правильно ли угадал слова по отдельным звукам...

Даже пытаться воспроизвести, что там услышал, бесполезно. Все, что интересно, это как один из водников накачивает чакру под землю. Забавно. Я так разжижаю землю, чтобы получить контроль над ней.

Кажется, время переговоров прошло. Листовики както напрягаются, их силуэты светятся сильнее. Ускорение выделения чакры?

А затем земля под ногами всей пятерки взрывается грязевым гейзером. И тут же на поле и часть леса по правую руку от меня, расползается кисея тумана.

Подумав немного, я тихо, продолжая, как умею, ограничивать сияние своего силуэта, ухожу.

Это не моя война. Да и стоит ли залезать в конфликт? Мои навыки все еще не обеспечивают приемлемую вероятность выживания в бою.

Вспомнил. Эти, в масках, зовутся АНБУ. Подразделение не то чтобы элитное, в отличие от какихнибудь НиндзяЗащитников Всесветлого Господина Земель Великой Страны Огня ( и только так, с большими буквами!)... АНБУ, скорее, предназначены для... негромких дел. И профессионализм служащих там, конечно, выше среднего.

Но все же, учитывая соотношение потерь, даже тех, что я наблюдал лично, наводят на мысль, что один АНБУ стоит, минимум, пары простых шиноби Кири. Это Лист так крут, или настолько глубока пропасть между серой массой и тех, кого завербовали в структуру?

Както вспоминается, что у Ягуры есть Инфернальный Батальон. А у меня есть Лед, неосвоенный еще Пар, глаза и основной талант. Мысль о эмиграции окрашивается в положительные цвета.

Надо, все же, сделать остановку на недельку, освоить техники предпоследнего Трофея, а затем рвануть к этой Теруми Мэй. Выполню обещание, а там посмотрим. Может, и действительно, свалю в другие страны.

А пока надо, наконец, покинуть окрестности деревни Молчащие Холмы.

А то, что ни день, то приключение...

Глава 9. Проникновение (infiltration).

Удобная все же вещь эти глаза. Можно обойти шиноби, спешащих по своим делам. И както легче стал получаться Кальмар. Подумать только я получил такую силу почти даром. Не уверен, что, на что бы я не обменял их, передав плату Ранмару, оно мне было нужно. Можно сказать, получил даром.

Пар разрушительная стихия, способная разъесть все что угодно. Жаль только, что использовать можно лишь в замкнутых помещениях. Иначе Пар рассеивается очень быстро. Техники для городов, пещер или ближнего боя. И только если рядом нет союзников. Не панацея, далеко не панацея. Ни в каком смысле.

Где бы найти еще техники Огня. Из него и Воды должен состоять Пар. В памяти моего Трофея есть лишь упоминания, что Огонь хорош в техниках средней и высокой дальности. Разрушительных, бьющих по площадям на манер бомбы или конуса выдыхаемого пламени.

Как бы там ни было, я дошел до адресата. И теперь стоит решить, как доставить послание родственнице Трофея. Вряд ли я могу прийти открыто. В такие времена, как сейчас, у одной из командиров повстанцев просто обязана цвести и плодоносить паранойя. Во всяком случае, если она еще живой командир, как была пару месяцев назад.

Дома, палатки. Все стоит в шахматном порядке. Идеальный порядок жилья в постоянном армейском лагере. И управляемый хаос людей, кружащих среди полукапитальных и совсем некапитальных строений лагеря повстанцев.

Они тут уже несколько лет. А все, на что хватило фантазии это огромный квадрат, равномерно покрытый однообразными бараками и палатками. Только в центре несколько многоэтажных зданий из камня или бетона отсюда не разглядеть. Там, наверняка, начальство и сидит. Сразу видно людям не до роскоши, они борются. Или начальство ворует, но достаточно умно, чтобы не шиковать совсем уж нагло на фоне окружащей благородной бедности. Не называть же их бытие в открытую нищетой?

Пройти в деревню было легко. Конечно, вокруг стояли часовые, но я их видел гораздо дальше ночью или в тумане мои глаза точно лучше обычных. К тому же, после этого трофея я стал гораздо лучше чувствовать и скрывать силу. Ки, чакра, эмоции названий много, как и того, что под ними подразумевается. Главное, что я все это научился прятать.

Зря, что ли, почти пять недель осваивал новые навыки? Не все успел, конечно, но самое главное точно. Надеюсь.

Почему я подкрадываюсь в военный лагерь, а не иду вперед с открытым забралом? Все очень просто потому что меня попросили отнести послание, а не попытаться сделать это. Заметут на КПП как пить дать. И если у местных в охранке есть недоброжелатель Мэй то я помру в камере следствия. И перед этим мне будет довольно больно. И довольно долго мне будет довольно больно. После чего я, скорее всего, помру. Это както не вписывается в мою жизненную концепцию.

Наконец, я нашел подходящего человека в лагере. Худой очкарик вышел из большого трехэтажного полукруглого здания. Догадываюсь, что он идет ко мне. Сортир идеальное место для засады. Так гласила память моего третьего Трофея. А моя собственная логика не видит в этом тезисе изъянов.

Как только он зашел в туалет, я резко ускорился еще одно трофейное умение и оказался у него за спиной до того, как дверь закрылась. Теперь связать...

Кран просто вырвало потоком вылетевшей из трубы воды. Даже без моих усилий она окатила не успевшего сосредоточиться и уйти в сторону шиноби. Я просто помог всей воде задержаться вокруг него, сковывая жертву.

Тихо сказал я, замораживая воду вокруг человека.

Ни паники, ничего. Теплое, бархатное спокойствие. Кажется, именно так надо вести допрос по этой методике? Во всяком случае перед тем, как тыкать тлеющей сигаретой в глаза допрашиваемому.

Очкарик издает не поддающийся пониманию звук. Судя по общему ошарашенному настрою, он временно готов сотрудничать. Пока обойдемся без экстрима.

Имя?

Ччоуджиро.

Где я могу найти Теруми Мэй?

А с чего я должен говорит тебе это?

Совершенно другой голос. Он боится за эту Мэй? Может, надо показать, что не желаю ей зла?

Смотри попросил я и выдохнул сгусток кислотного пара в сторону кабинок. Та знакомства с Паром не выдержала. Вода и Огонь, слитые воедино. Эффект воздействия похожа на воздействие кислоты и ускоренное в тысячи раз гниение одновременно.

И как это понимать? уже более нейтральным голосом спросил человек, глядя на почерневшее расползающееся дерево. Похоже, Пар лучший способ сказать, что я вроде как ей не совсем чужой. Даже врать не надо.

У меня для нее послание. Мне нужно передать его лично.

Главный корпус, второй этаж вниз, скажешь на посту, что от воробья быстро протораторил свою ложь пленник.

Ты врешь.

Похоже, пришло время тех самых специальных воздействий. Техника заглушения криков уже действует. Я порой задаюсь вопросом, где работал мой Трофей. Тот, который родственник Мэй. А потом просто обращаюсь к его памяти. И уже не удивляюсь некоторым навыкам дознавателя в команде военной разведки Кири.

Сволочь прошипел очкарик, когда я сломал ему второй палец.

Все просто. Либо ты отвечаешь мне это сейчас и ложишься отдыхать, либо говоришь через пять минут и ложится отдыхать калека.

Тут ко входу в туалет ктото подошел. Новый источник информации. Неплохо. Главное, действовать правильно, чтобы не слишком увеличить вероятность раскрытия.

Очкарик получил по голове рукоятью ножа, а нового засранца я быстро втащил в только что открывшуюся дверь.

Вода блокирует. Моя ладонь затыкает рот. Иллюзорное пламя быстро ударило по конечностям второго пленника. Как он не прокусил мне руку сам удивляюсь.

Очкарик уже доигрался проинформировал я очередного шиноби тумана, быстро сковывая его льдом. Если бы я его создавал, а не замораживал воду из водопровода, меня бы уже засекли. Иллюзия страшного ужаса еще одна часть Трофея. Да, того самого. Да, та самая негуманная техника допросов. Но я же не на всю мощь. Так, пугнуть чуток.

Где находится Теруми Мэй? спросил я.

Все, клиент готов. Уже.

Ками, какой отвратительно подходящий месту запах стоит в этом сортире!

Самое удивительное, что стоило повязать повязку с того парня, после чего нагло пойти в пристройку к главному корпусу, как меня пропустили как своего. Похоже, можно было проникнуть на их базу иначе. Просто достать повязку и прийти. Типа, я из рейда вернулся. Ах, да, они же ходят отрядами, и мелких детей среди них нет. Хотя внутри лагеря на восьмилетку никто не обращает внимания.

Встав у заветной двери и убедившись, что внутри действительно подходящая по описанию женщина, я постучался.

Пол чуть вибрирует под ногами. Доски, к тому же недостаточно плотно прилегающие друг к другу. Вот и гуляют, когда к двери подходит силуэт, соответствующий женщине килограмм на шестьдесятсемьдесят.

А стену тут, как и дверь, все же, непростые. Силуэт, излучаемую чакру, вижу. А обычные спектр сквозь дверь не пробивается. Выключаю глаза. Приберегу козырь.

Да, да раздается женский голос. Немного мелодичный. Дверь открывается, и я вижу женщину с густыми волосами. Кажется, этот окрас зовется "цветом меди".

Госпожа Мэй? спросил я, глядя на ее платье. Надо же, настоящий шелк. Декольте заканчивается гдето между пупком и лобком. В разрезах низа ноги видны на всю длину. В таком не побегаешь. Одежда для мирной работы? Причем из шелка? Круто живут.

Что случилось?

Я прошмыгнул внутрь и закрыл дверь.

Некий Теруми Рин попросил меня передать вам послание.

Я сидел за столом и насыщался. Помоему, Мэй смотрела на меня довольно одобрительно.

Еще до того, как почувствовал вибрацию пола и услышал топот, я их увидел.

Ктото идет проинформировал я очкарик, парень с одним чужим глазом и пятеро парней в масках. Они почти на этаже.

Мэй кивнула и пошла открывать дверь.

Мэй, беда сходу начал одноглазый у нас проникновение.

И злоумышленник пленил двоих наших в сортире закончила Теруми.

Он уже нашел вас?

Да, Ао.

Вы...?

Нет?

Я?

Теруми Мэй молчит. Но в воздухе както висит ощущение, что она вот именно сейчас какбы удивленно подняла одну бровь.

Можно забрать его для допроса?

Нет крошечная задержка. Интересно, это изза раздумий, или чтобы обозначить паузу? Или чтобы ктото сделал какието выводы по этой задержке? Все же, паранойя, как и стремление видеть сркытое в человеческих поступках, ведут к головной боли Ладно, заходите. Вы, оба. Охотники пусть возвращаются в караулку.

Мэй, очкарик и одноглазый прошли внутрь и сели напротив меня.

Представляешь, Ао, что мне полчаса назад рассказали? лениво начал Теруми оказывается, нашу охрану может пройти восьмилетка, учившейся по случаю. Интересно, если бы его наняли убить меня, что бы вы делали?

Госпожа Мэй, обещаю, виновные будут наказаны.

Заткнись, Ао. Мэй касается пальцами щеки. Мизинец напротив губ. Ноготь среднего пальца касается левого виска А то я действительно убью тебя и тон меняется, голос с тихого, низкого, зовущего, переходит на нормальный, четкий командный тон Гораздо важнее то, что мой дядя погиб. Как и его группа. Сведения, которые нам передали через Хаку, уже устарели. Ничего не поделаешь, покойный, когда нанимал его, не оговорил срочность.

Одноглазый красноречиво покосился на меня.

Считай, это мой кузен. Хаку Теруми.

Я Юкки тихо заметил я.

Серьезно?

Чай поднялся из чашки, тут же превращаясь в ледяной нож.

Впечатляет. Управление водой и использование воздуха для замораживания. Глаза ты получил также, как и Пар?

Я кивнул.

Был один мальчик, который просил его убить. Я попросил в оплату эти глаза.

Никогда не слышала об этой способности задумчиво проговорила Мэй сколько тебе лет?

Восемь. С половиной.

Ты уже убивал?

Да.

Скольких?

Я принялся считать.

Разбойники... семь, шесть, девять и пятеро. Один паренек, монах. Ваш дядя. Вот, пожалуй, и все.

Точно?

Ннаверное скулы както резко стали горячими. Я покраснел?

Как умер мой дядя?

Я заморозил ему мозг.

Помоему на меня както странно посмотрели все, кроме Мэй. Интересно, это изза способа эвтаназии или прозвучавшего признания в неоднократных убийствах?

Опиши, что было до этого.

Подробно?

Пока можешь коротко.

Я вышел на поле сражения и увидел, что один из людей еще жив. Подошел, оценил состояние.

Что с ним было?

Меч в левом легком и два ножа в животе. Учитывая, что я почти не умею лечить, и то, что вокруг других живых не было, он...

Я поняла. Ты договорился поработать почтальоном. За весьма щедрую оплату.

Мэй плавно поднялась и села около меня. Я невольно поежился. Не люблю, когда люди находятся так близко.

Какие условия принятия улучшенного генома? быстро спросила Теруми.

Добровольное согласие не думая выпалил я.

И все?

Наверное.

Посиди тут пока. А найду тебе место для сна. Не уходи, не посоветовавшись со мной. Понял?

Да, госпожа Мэй.

Такой экспрессдопрос. Похоже, меня взяли в оборот. Причем в хорошем смысле слова.

А еще, кажется, пища имела какойто неуловимый привкус...

И Мэй пила исключительно чай.

И с чего бы я после такого ужина так разоткровенничался, а?...

Кожа на скулах против воли натягивается, а края губ поднимаются вверх. Я... доволен?

Глава 10. Penetration.

Глаза, кажется, одновременно сдавливает и распирает. Болит задняя полусфера, точно картина давит на глазное дно, вызываю тупую боль.

Максимальная подпитка глаз. Предельный радиус обзора и высокое разрешение. Тяжело, конечно. А для дела надо.

Патруль из пятерых кадров с неслабым резервом, тускло и плотно горя силуэтами частично скрытой чакры, пролетает мимо. Быстро бегут, уменьшая промежутки между быстро движущимися патрулями. Конечно, медленные или находящиеся в засаде, были бы не так заметны, но...

Не уверен, что это вообще возможно, скрыть объект, охраняемые таким количество шиноби.

Ичи и Ни, слева и справа, соответственно. Напарники. Интересно, я им нужен только как глаза? Ладно, неважно.

Складываю ладони, образуя ими площадку. Мое пыточное ген, Синее Пламя, вспыхнув, становится точками, висящими в миллиметрах от кожи.

Большая точка между кистей, это мы.

Не засекут?

Исходящий ток чакры прежний. Разве что заметят свет.

Ни молчит. Действительно, светомаскировка, его забота. Моя задача увидеть источники чакры и не дать засветить нам именно в этой области. То, что лежит вне области чакроэнергий, отдано под головную боль напарников.

Предложение, которое мне дала Мэй, было непривычным. Я присоединялся к ее организации за доступ к хранилищам свитков и к тренерам в будущем, после победы. И за тренировки с Ао сейчас.

И еще за каждую миссию мне обещали платить. Не так, как ее дядя. В менее приятной валюте. Но тоже щедро. Хотя за эту миссию мне обещали именно такую оплату, как раньше. В соответствии с рисками? Возможно.

Цель провести через охрану двоих соратников Мэй. Откликались они на Ичи и Ни. Носили маски, непроницаемые для моих глаз.

О том, что собой представляет объект и кому принадлежит, мне не сказали. Неприятно, конечно. И неспокойно. Но за такую плату, какую обещали мне, можно и потерпеть.

Удивительно, конечно, что я решился так рискнуть. Наверное, если бы не было того, удивительно мягкого допроса после ужина с добавками, я бы уже постарался уйти. Но, пусть это звучит парадоксально, именно такие меры, кажется, вызвали у меня некоторое доверие.

Вот если бы сходу поверили на слово, в затем, пообещав гигантскую сумму денег, отправили с двумя ренегатами Инфернального Батальона... Что тут сказать. Когда вам верят на ровном месте, а потом отсылают на опасную миссию с двумя спецами из подразделения для грязных дел, спокойнее себя чувствуешь, надеясь, что действительно, их начальство тебе, хоть немного, доверилось. На иголочку.

Я говорил, что после ужина у Мэй, проспал больше суток? А ведь никогда соней не был...

Парочка попеременно несла меня почти до внешнего кольца охраны объекта, после чего уже я должен был вести их.

И вот я вглядываюсь в секреты вокруг здания из серого бетона. Удивительно быстро порой несутся события, правда? Или просто Теруми уже взяла меня в оборот?

Проникнуть нам удалось почти чудом Ичи и Ни, когда услышали план, согласились с большим трудом. Еще бы требовалось пройти по дну довольно мутного ручья, минуя внешнее кольцо, с дна которого, возможно, придется, не всплывая, рыть ход. А ведь ресурс дыхательных масок составляет пятнадцать минут.

Однако мы успели. Благодаря чудоглазам я нашел нужную точку, после чего зафиксировал небольшое количество воды, а затем Льдом начал рыть ход. Затем открыл тонкое дыхательное отверстие по сути ледяную вентиляционную минишахту, и убрал воду обратно в реку, оставив только лед, землю и воздух. Когда ледяная труба схлопнулась, снова отделяя нас от мира, я снял маску.

Можно говорить. Только тихо.

Где мы? спросил Ичи, едва снял дыхательную насадку со своей.

Между третьим и вторым кольцами охраны, на глубине двух метров ответил я, сосредотачиваясь на контроле стихии медленно, тихо идем вперед.

Может ли лед течь? О, если за дело берется Юкки несомненно. А вместе с ним течет маленькая полость в земле, в которой находятся три человека. Главное не торопится, чтобы не вызвать обвал.

Я ведь уже делал так, и не раз. Вода медленно пропитывает землю, пока грязь не становится грязью жидкой, которая становится грязной водой. А та расступается, открывая путь капсуле со мной и остальными. Вернее, не расступается, механизм сложнее. Фактически, Вода, как и Лед, уходит вперед, пропитывать следующий кусок грунта. С какойто точки зрения, вокруг меня вообще ничего не движется. Есть ледяная капсула, яйцо, если угодно. Перед этим яйцом есть Вода, медленно уходящая кпереди в относительно влажную глину. И серожелтый грунт с чегото скользит вокруг. Его частички измельчаются, приближаясь ко Льду, обходят скорлупу, скрывающую воздух и троих людей. И, высыхая на ходу, уходят на за спину, постепенно слепляясь обратно, в глиняный псевдомонолит. А мы, стоим на месте. Как многое в мире относительно!

Так, по шагу в минуту, мы постепенно дошли до уходящей под землю бетонной стены.

Мы на глубине девять метров заметил я.

Уверен? голос у Ни оказался неожиданно гулким для тонкого юноши.

Твердо. Я, пока копал, все время уходил чуть в глубину.

Значит схемы врали. Это плохо.

Ичи, я всего лишь должен провести вас через охрану. Командир операции ты.

Можешь тихо прорезать стену, не повреждая то, что за ней?

Кислота или взрыв отпадают. Остается разве что бурить. Льдом, например.

Бури разрешил Ичи.

Я открыл заветную флягу.

Все же, вода, с которой работал давно и плодотворно, и жидкость, побыстрому вытащенная из воздуха или почвы, это немного разные среды.

Теплый Лед образуется легко. Частички Воды стабилизируются, постепенно этот процесс нарастает и все более упорядочивается, пока, наконец, передо мной не повисает, вертикально, вращающееся снежное кольцо.

Снег, это ведь тоже Лед. Мелко колотый, правда.

Но и снежинки могут царапать, особенно, если сделаны из воды, буквально пропитанной именно моей чакрой.

Кольцо вырастает в диаметре, после чего сближается с обнажившейся стеной. Вот так, без визгов сверл и грохота направленных взрывов.

Каким образом в стене не оказалось сигнализации, понятия не имею. Не иначе, как этим чудом объясняется то, что мне удалось пробурить в стену почти насквозь, оставив только тонкую перегородку с двумя дырочками на уровне глаз взрослого. Ледяной Вихрь техника не боевая. А вот для тихого взлома гораздо лучше взрывных работ.

Ичи прильнул к перегородке и всмотрелся. Мои глаза только дублируют.

Я никого не вижу тихо проинформировал его.

Пробивай, только тихо.

Лед, растаяв, проник сквозь отверстия и растекся по обе стороны стены. Небольшое преобразование воды в кислоту, охлажденный Пар, по краям, затем вода аккуратно опускает бетонную дверцу сбоку от входа, и мы внутри.

Где выход?

Я напряг зрение до предела.

Там и там лестницы наверх и вниз. Патруль на этаж выше. Ходят по кругу?

Ты это понял, только посмотрев на них? усомнился Ни.

Пока последние два метра бурили, уже на них насмотрелся. Кстати, Ичи, у меня не так много сил осталось проинформировал я.

Сядь, поешь. Только следи.

Чем я, собственно, и занялся, наблюдая, как напарники, достав свитки, запечатывают в них стеллаж за стеллажом. Какието ящики, оружие, мешки с древними на мой взгляд монетами все без разбора запечатывалось. Как выразилась Мэй: "Вам и так предстоит невозможный бандитский набег. Разбирать добычу будем потом"

В двух пролетах лестницы на нами, отгороженные всего лишь полуметром бетона, разбитого на пару перекрытий, ходили шиноби внутреннего караула. Их силуэты казались почти материальными. Сильные, на уровне коноховских АНБУ или выше. И не скрывают этого.

И при этом, практически под их ногами, в тылу, в свитках исчезают предметы, которые они должны защитить, если противник както пройдет предыдущие слои защиты.

Ребенок и два носильщиказапечатывающих. Действительно, " невозможный бандитский набег ".

Нии, прислушиваясь, на всякий случай, к окружающим звукам, упаковывает в устойчивый к чакре, влаге и Стихиям чехол, очередной свиток.

При таких темпах, еще через двадцать минут, пойдем назад. Напарники работают точно в соответствии с графиком патрулей. Действительно, поторопишься, скорее демаскируешь себя и остальных.

Выбрались мы тем же путем. Я даже не удержался и поставил на место дверцу, посадив ее на суперклей и закрыв отверстия землей, а сразу за ней наморозив глыбу Льда. Конечно, такая хилая обманка никого не обманет. Но на определенной дистанции я вполне могу почувствовать судьбу своего творения.

Как раз когда мы выбирались из реки, я почувствовал, как в этот Лед ударили. О чем я поспешил сообщить напарникам. Помоему, Ичи бежал назад в три раза быстрее, чем к цели.

Ками, мы сделали это! Неужели Мэй и правда отдаст мне Его?

Старик передо мной был... старым. Бледная кожа туго обтягивала череп, увенчанный редкими бесцветными волосами. Грудь медленно, с трудом, вздымалась. Он дремал.

Патриарх. Великое сокровище своего клана. Уже не способный ходит на задание. Находящийся на попечении даже не внуков, а их детей и дальнейших поколений. Казалось бы, обуза.

В этом мире далеко не все переживает тридцатилетний рубеж. Даже в годы относительного мира, лишь десятая часть шиноби открывает пятое десятилетие.

Человек, видевший основание Поселений. Реликт, знамя клана, подтверждающее, что среди несущих эти гены есть умелые, способные дожить до такого возраста. И сильные, способные подхватить это знамя и позволить ему спокойную старость.

Слава, деньги, это важно. Но есть такое понятие, слово, которым люди моей профессии не любят разбрасываться.

Люди верят лидерам кланов, обеспечивающим старость своих дедов. Просто потому, что видят, пусть и крошечный, шанс на такую же долгую жизнь для своих детей. Ведь многие кланы порой вынуждены разбавлять кровь браками с перспективными представителями "чистых".

Старик открыл свои блеклые до прозрачности глаза.

Что, парень, хорош? мне пришлось напрячься, чтобы услышать его тихий голос.

Полутемное помещение. Но, вопреки ожиданиям, воздух чист и даже свеж, а не просто... стерилен. Что же подвигло тебя? Усталость от жизни? Подчинение главной? Или же чтото, именуемое благом клана, для тебя, нечто более осязаемое, чем...

Мэй говорила о тебе, парень. Я не отказываюсь от обещаний. Ты выполнил то, о чем тебя попросили?

Да.

Хорошо. Каково оно когда тебе обещают все?

Я задумался. Вряд ли ему нужно знать, что чувствую я, когда неожиданно еще часть знаний становится моими. Без криков, без завоеваний. Просто становится частью меня.

Не знаю. Но все они счастливо улыбались.

Хорошо. Действуй. Я отдаю тебе все, что ты готов принять.

И я принял дар.

Его силуэт потух. Мы остались вдвоем. Мэй вышла из тени и подошла к старику. Кто он ей? Дед? Прадед? Еще более дальний пращур? А может, непрямой родственник? В больших в прошлом кланах, могут быть линии, пересекающиеся раз в четыре, пять поколений.

Действительно, улыбается. Похоже, он был счастлив перед смертью. Спасибо, Хаку.

Я поклонился. Молча, ибо не знал, что сказать.

Иди, испытай... трофей. Мэй истолковала мое молчание посвоему. Или, наоборот, поняла больше, чем я.

Да, госпожа.

Помост с визгливым звуком скользит по туго натянутым канатам. Его толкают шестами два кузена Мэй. Не соплеменники, ибо и клановое имя, и доступные стихии у них иные.

Помост перемещается до определенного предела, после чего держащие тросы резко отпускают их. Настолько синхронно, что деревянный помост, на котором лежит одетое в шелк тело, падает прямо, оставаясь параллельным земной поверхности.

Я смотрю, как, вспыхнув вспышкой пламени, прямоугольная платформа исчезает, а затем плавно, за пару секунд, уходит в отсвечивающую желтым магму, тело.

Лава, наверное, светилась бы синим, активируй я глаза. Но нельзя. Здесь, на похоронах патриарха клана Йоган, нет стихии, кроме той, чье имя носит семья покойного. Потому густая масса, покрытая темносерой коркой, испещрена желтыми, светящимися разрывамитрещинами. И на месте тело моего Трофея пышет провал в форме человеческой тени. Точно отпечаток души.

Мэй стоит рядом. И ее тихий шепот звучит, точно завещание моего нового Трофея. Она шепчет, и я слышу о том, что, возможно, действительно сделал бы лет через шесть. Или восемь. Или десять. Теперь, после того, что я слышу сейчас сквозь гул горячей Лавы, на это не решится нормальный человек.

Я, как и многие, с радость бы пошел на брак с девушкой из клана, вроде этого. Того, что сохраняет своих стариков. Впрочем, мне не светит брак с вхождением в состав другого клана.

Теруми хоть и тиха, шепча вместо декларирования громких доводов, но убедительна и категорична, и ее можно понять. Она проповедует сохранение кланов, а не истребление или ассимиляцию. Присоединение в результате брака клановой девушки с перспективным холостяком...

Юкки малочисленны. Скорее всего, крайне малочисленны. И их клановое имя должно сохранится. Как и перспективная, пусть и переродившаяся, родовая способность.

Проще говоря, если я переживу эту войну и не дезертирую, то ждет меня брак с бесклановой девушкой, которую одобрят наши генетики. А клан ждет долгая, на пятьдесять поколений, селекционная работа с возвращением генетического разнообразия при сохранении характерных для моей генетической линии, черт.

Кеккенгенкай. Дар Крови. Наследственная черта. Клановая способность. Мой долг, по нашему договору, передать ее потомкам. Или, если угодно, клану. Поселению, что есть союз кланов.

Всегото и надо, завалить Ягуру, который считает, что ПоселениеСкрытоевТумане, нечто иное...

Найти супругу...

Восстановить или создать заново клановые умения, базируемые на кеккенгенкай...

Завести и обучить детишек, не оплошав в воспитании их в правильном ключе...

Не свихнутся и не сдохнуть в процессе...

И под все это я подписался ради еще одной способности, груза знаний и сомнительных преференций после победы...

Трещины по краям квадратного озера Лавы блекнут, постепенно исчезая. Словно тухнет жар ушедшей в другой мир души...

Клан Йоган...

Клан повелителей Лавы...

Вас теперь осталось лишь пятеро...

Теруми лишь двое, и оба полукровки...

А Юкки...

Найдется ли тот, кто отнесет мое тело в созданный им изо Льда саркофаг?

Глава 11. Craft

     Сюр.

Полигон выглядел серым. Плотная, точно бетон, чуть шершавая, темносерая земля. Вертикальные стенки цилиндрических ям и столбов. Картина справа напоминала тушу гигантского ежа. Холм, покрытый четырехметровым каменными иглами.

Проходя мимо, я посмотрелся в стоящую вертикально ледяную пластину. В ней промелькнула, от края до края, как бы не быстрее меня скользящая, серая тень. Лед кажется одновременно грязным, испачканном в чемто сером, и оплавленным. Как старое плохонькое зеркало. А я уже иду дальше.

Если справа, за несколькими стоящими линией Ледяными Щитами, лежит покрытый Каменными Пиками, Похоронный Холм, то слева...

Я развернулся и вытянул вбок правую руку. Воздух, поднимающийся со дна колодца, был теплым. В эту погоду, этого хватало, чтобы казалось, будто кожу жжет. Да, в мороз, и костер жар.

Подойдя еже ближе, я заглянул за край. Внизу, на глубине метров восьми, было темно. Хотя в особом режиме глаз еще были видны светлоголубые, призрачные черты особой энергии, которая породила Лавовую Яму.

Идти дальше, к разлому, не хотелось. Все равно, тот уже остыл. В такую погоду ходить только чтобы посмотреть на трещину в земле... Както нет настроения.

Лава, Пар и Лед. Земля, Огонь, Вода и Ветер. Иллюзии. Ужасающе просторный арсенал. Столько техник, энергоемких и не очень, медленных и не совсем... Кажется, перепробовал все. И до сих пор задумываюсь, есть ли мне польза от большей части полученных знаний?

Закончил испытывать Трофеи я только сейчас, два дня спустя. Чудовищно разнообразный арсенал, который весь хотелось перепробовать. Приходилось пытаться, делать передышку, и снова пытаться. Всетаки, некоторые умения крайне энергоемки.

Пасмурно и стыло. Как будто и не возвращался из Скорбных Земель.

Свежий Трофей, нездоровое возбуждение от новых возможностей и подспудное ожидание, что вот теперь я стал ну очень сильным. Плюс погода. Какоето странное состояние души.

А еще вокруг парит слабый, холодный туман. Естественный, насколько я могу понять.

Повернувшись, я вышел из полигона и направился в штаб. Мне нужна не Мэй, а коекто другой. Собственно, вот он. Идет туда, где я его хотел искать.

Ао, мне нужно тренировать тело.

Довольно высокий, выглядящий почти старым, мужчина со стоящими торчком волосами какогото оттенка синего. Правый глаз, закрытый похожей на резиновую затычку от ванной, повязкой... Он не родной. С какимто секретом. Как и бумажки, болтающиеся под ушами на манер серег. Уж ято вижу.

Левый глаз у него черный. А вот закрытый, наверное, красный или серый. Не стоит ли проявить любопытство и спросить у него? Хотя... наверное, все же, не стоит. Моя полезность еще не настолько подтверденна, чтобы я был не на птичьих правах.

Одежда Ао тоже не проста. Впрочем, как и всех. Традиционное кимоно шиноби Страны Воды имеет ряд сообенностей, скрадывающих отрицательные стороны такой одежды в бою. Печати в ткани, усиливающие прочность, придающие при команде ткани твердость, служащие карманами... Даже Генины знают, как удобно иметь ножны на предплечьях, носящему одежду с широкими и длинными рукавами. Хотя некоторые все же предпочитают более континентальный стиль одежды. Больше выпендрежа, конечно. Но и глупого консерватизма, с другой стороны...

Я заметил обрывает мои размышления Ао твои способности несбалансированны. Но сначала я хочу знать, что ты умеешь кроме управления стихией. Не здесь он поднял ладонь, останавливая мой порыв есть тут небольшой полигончик.

Доверенное лицо Мэй, с чего он так легко согласился возиться со мной? Хотя, к чему мне думать и пытаться найти нижележащие смысловые слои, если этим я вполне могу извести себя, стимулируя паранойю? Хватит того, что, значит, мое развитие контролируется одним из ключевых людей восстания, можно сказать, лично.

Хватит думать, во всяком случае, сейчас. Пора догонять Ао и следовать его командам.

Пот тек с меня ручьями. Хотелось воздуха. Больше, чем есть во всем мире.

Мм, а вот и идея. Я, конечно, еще не пробовал сепаровывать воздух на составляющие, но...

Что ты делаешь?

Собираю кислород из воздуха.

Интересная техника... начал Ао и вдруг замер только осторожно, ты понял, Хаку?

Да.

Как я и думал, мои умения бороться ножом, копьем, мечом, посохом и молотом, оказались никуда негодными. Трофейные, что поделать. Другое тело, другие пропорции. Все это требуется подогнать под себя.

Если бы сейчас было мирное время, ты бы только готовился к началу обучения. А сейчас... противно, что ты ведешь себя взрослее некоторых моих ровесников. Убийство слишком старит душу, Хаку.

Все, дыхание восстановилось. Я поднялся с земли.

Я отдохнул, Аосан. Какие будут указания?

Слушаем, но не слышим, Хакукун грустно усмехнулся тренер хорошо, вот тебе задание. Отжимания, сколько можешь. И не пытайся подкачивать кислород во вдыхаемый воздух.

На ужин я ушел в поздний вечер. Мышцы слушались плохо.

А сквозь сон, кажется, ощущал, как меня обрабатывают салатового цвета чакрой. Интересно...

Я сидел под деревом. В смысле, уполз под землю в месте, где два больших корня встречались со стволом. Как ни странно, тут была очень удобная ниша, свободная от мелких корешков. Не надо сдвигать лишней живой органики, значит, не надо тратить лишнюю чакру, рискуя засветиться.

Так, ледяная трубочка, покрытая землей, чтобы не белела, дает доступ к воздуху. Сидим на десятисантиметровой глубине, ждем. А пока можно и подумать.

Вторая неделя тренировок. Заданий новых пока не было, зато Ао гонял нещадно. А затем по ночам мне тело рихтовали чемто, похожим по цвету на применяемую в нашей больничке, лечебную медчакру. Надо бы, кстати, научиться там паре фокусов. Мало ли, пригодиться.

Все же, Ао, явно, специалист на несколько порядков более высокого уровня, чем я мог себе представить. Почувствовать, как я творю почти незаметную технику обогащения вдыхаемого воздуха кислородом, попытаться влезть в доверие задушевными разговорами, нарисовать мне несколько предпочтительных тактических схем чуть ли не на все случаи жизни... А я ведь ему и правда доверяю. Странно. Сам не заметил, как немного привязался к человеку, который всегото дюжину дней гонял меня по полю до полудохлого состояния, дал десятокдругой достаточно общих советов...

Или, может, он просто первый, кто сделал это правильно? Прошлым, и единственным, кто пытался чемуто научить, был Забуза. Но Момоичи был нахрапист, а оттого его предложение о сотрудничестве выглядело так... Все же, я даже тогда не был бедным одиноким сироткой, готовым пойти за каждым по первому зову. Наверное...

Все же, это доверие к Ао кажется мне... странным. Но ни в коем счете не подозрительным. Хотя...

"Если есть чтото, что кажется не подозрительным, это подозрительно вдвойне." Хм. Я бы даже сказал, хмм.

Положительно, надо заглянуть в больничку. Вдруг научат.

Физические тренировки утром. Завтрак. Личное время Ао на совещаниях, а я сижу в учебных аудиториях. Да, хотя идет гражданская война, и у Мэй, и у Ягуры, активно обучают сторонников. Лекции по теории чакры, по печатям. Не ручным, а бумажным. Их столько видов... Сегодня, к слову, семинар по тактике действий в одиночку. Помоему, для меня гениальнейшим ходом пока что будет применение тактики "Пара мало не бывает". Слишком я медленный и хилый, по сравнению с теми же чунинами. Хотя знаю и могу применять техники, которые им недоступны. Трофеи...

После обеда тренировки контроля. Их Ао, как оказалось, знал немало.

А после ужина я занимался своим хобби.

Идея эксперимента пришла мне в голову через день после того, как я увидел эту кузницу. Ао и Мэй на вопросы пожимали плечами, но пользоваться старой кузней разрешили активно использовалась другая, более новая.

Даже не знаю, чем это было вызвано. То ли я увидел, как в той, новой, куют мечи. А может, не вид обмазанного глиной перед закалкой клинка, а сама старая, брошенная кузня, вызвала это навязчивое желание? Или откликнулась детская мечта когото из Трофеев? Я не жалуюсь и не сожалею о Сделках. Но, тем не менее, знаю о их механизме и побочных эффектах так мало...

А сон повторялся. Идея, полуоформленный образ, постоянно зудела на краю сознания, не то чтобы мешая сосредоточиться, не отвлекая... Но, все же, хотелось уже попытаться воплотить эту непонятную фантазию или успокоиться, признав ее неосуществимость.

Чтобы создать устойчивую, всегда горячую Лаву, пришлось постараться даже больше, чем в создании теплого Льда вокруг. Зато через три недели моих мучений это смотрелось очень красиво хранящее тепло по нескольку суток озеро лавы в окружении сияющего отраженным оранжевым светом, льда.

Противоположности. Свет расплавленного до иного состояния камня и уплотненного до консистенции жидкой каши, пламени. Пепел, сера и немного огня. И это пленено теплым лишь для меня, Льдом. Символом зимы и ночей далекого севера...

Долой поэзию. Мне выделили немного сырья, но моего резерва чакры надолго не хватит. Пора приступать.

Это ведь так просто ковать оружие, если начальные знания были у нескольких Трофеев, глаза видят гораздо больше обычных, а температура в горне полностью подконтрольна!

Сначала я превратил в ржавчину весь лом, который сумел выпросить. Немного Пара, по сути, Воды, чьи коррозийные свойства усилены Огнем, как ферментов. Пара минут, и вместо десятка килограммов поломанных кунаев и сюрикенов, в ледяном коробе осыпается невесомая рыжая пыль.

Затем пропитал ее своей силой, даже кровью полил. И начал выплавлять металл в крицну. Ржавое стало желтым, греясь в условиях, когда я Ветром изгнал воздух из пространства над расплавом. И отгонял то, что выделялось из жидкой массы. Остывающий металл застыл в форме, похожей на самородок. Я дал ему и себе отдохнуть, уйдя отсыпаться в каморку у входа. Кузня за спиной отсвечивала тем оттенком синеголубой чакры, что я считаю своим.

А сколькото часов спустя, проснувшись, я вновь прошел внутрь. И моя сила, чакра моих Трофеев, слитая воедино, свободно, точно запертый ветер, вырвалась, пропитывая ранее порожденные ею Лаву и Лед. И я кинул на решетку, лежащую над желтой, без пепловой корки, чуть вязкой массой, железо, что в моих глазах приобрело оттенок, напоминающий тот, что имели в них мой Лед и Лава.

Отблескивающее красным железо затем снова пропиталось моей силой, чтобы быть расплавленным и смешанным с небольшим количеством угля. Нагрев в вакууме, который я поддерживал своим контролем Ветра, длился четыре дня, медленно и неторопливо настолько я боялся переборщить. И все это с вливанием стихии Огня.

Получившийся сплав перемешали, снова расплавили, чтобы затем получить слиток, буквально пропитанный моим Огнем, Воздухом и Лавой. Отливающая то светлосерым, то багряным, сталь. Память Трофеев говорила мне, что это необычно, но признаков грубых ошибок нет.

Я к тому времени уже определился, что я хочу сделать. И какую форму придать.

Слиток был разделен на два, после чего из каждого было сделано по крестообразной заготовке. А затем заготовки были оставлены на границе Льда и Лавы. Словно в спячке. Ожидающие пробуждения.

Я искал рецепты.

Понимаешь, оружейники хранят свои секреты получше иных боевых кланов почесал затылок человек, которого посоветовала Мэй так что лучше тебе не надеяться на библиотеку, а искать рецепт самостоятельно. Может, и найдешь.

Я стоял на полигоне и рассеянно пускал в небо Огонь и Лаву. Придумай сам...

Я машинально отметил складываемые печати. А ведь действительно, Тигр всегда используется при призыве Огня, Дракон для придания направления, формы струи, а Змея для создания Земли. Может, в это все дело?

Я сложил печати и рассеянно наблюдал за слабо пшикнувшим при создании оранжевосером облачке. Просто Облако Пепла.

Даже если я подберу печати как их перенести на металл? Металл. Печати.

Хм. Я бы даже сказа, Хмм.

А что, если выпросить еще хлама?

Облака в небе. Наверное, должны быть. Мой взгляд теряется в кажущейся голубоватой глубине ледяной глыбы, скрывающей потолок. До него всего полметра, но даже в специальном режиме, глаза не могут пробиться сквозь такой толщины слой Теплого Льда.

Тело... тянет. Чертовы артефакты на руках и ногах светятся наполняющей их силой. Энергия, чакра. Как ни назови, суть одна. Питающая основа техник и артефактов. В том числе и тех, изза которых я лежу.

Печати на поножах и наручах создают толстые нити, по которым течет равномерно просачивающаяся из глубины артефактов, чакра. Эти переплетения ее потоков должно быть и создают такой странный эффект, что на любое действие приходится тратить гораздо больше сил, чем обычно. Даже кулак сжать и то тяжеловато. А все почему?

Ао прекратил тренировки по контролю, заверив, что для своего возраста он у меня почти идеальный, и сосредоточился на тренировке тела. В темах занятий от тактики в составе групп перешли на командование группами. Я слушал и запоминал. Знания лишними не будут.

Вот, например, эти утяжелители, которые между собой ветераны вроде Ао, зовут совсем нецензурным словом... Без них, я бы, наверное, и не догадался, что можно сделать с задумкой, лежащей сейчас совсем рядом.

Техника, реализуемая через артефакт. Всегото и надо, встроить то, что заставит текущую сквозь оружие чакру, преобразовывать ее в поток нужного направления и природы. Ход, казалось бы, старый. Таким образом делают одноразовые свитки. Особые чернила, пропитанный чакрой, высохнув, становятся проводником. Чакра течет по линиям. Сформировавшийся конструкт срабатывает. Иногда. Если бумага не служит проводником, контур написан верное, и чакры достаточно и по количеству, и качеству.

Конечно, бумага и чернила срабатывают, как правило, только один раз. Поэтому свитки, в большинстве своем, артефакт одноразовый. Мне нужно нечто другое.

К счастью, в памяти Трофеев ответ был. Специальный сплавы, проводящие чакру. Значит, всегото и надо, сделать конструкцию нужной формы и поместить в оружие...

Щас. Ао, криво улыбнувшись, предложил подумать, что станет с оружием, через которой течет полусформированная техника. Что станет с техникой, каркас которой, даром что из чакры, деформируется, проходя через напитанный чакрой для усиления прочностных свойств в бою, клинок.

Проклятые Ками, как говорил старый Тоширо из клана Йоган.

Я хочу, чтобы оружие можно было использовать в бою. Значит, техника должна слетать по клинку. Иначе применять будет сложнее. Значит, каркас лучше расположить непосредственно в клинке. Тогда силовой каркас техники будет преодолевать меньшее сопротивления со стороны материала оружия.

А если врежут сильно или тем более сломают клинок? Проблема.

Так, конструкцию из чакропроводящего металла закатаю в изолятор. Прочный, сохраняющий форму. Если и упругий, то будет служит сердцевиной клинка. Она как раз по свойствам должна быть ближе к пружине.

А оружие будет короткоклинковым. Саи, парные кинжалы. За счет формы рукояти, можно вырвать из рук даже длинный меч или копье. К тому же, на пару саи металла хватит вернее, чем на понастоящему большой меч. Как показывает память старика, парное оружие лучше как раз ковать из изначально одного куска металла. Отлично. За работу.

Надеюсь, сработает.

Не стучат молоты, не воет пламя. Я работаю с металлом и пламенем на своей силе, воле и фантазии. И в этой кузне прохладно.

Только резерв опустевает с пугающей скоростью, да держится прослойка из лишенной вещества Земли и Воздуха вокруг горячей Лавы, греющей металл, но не смешивающейся с ним. В отличии от моей чакры, пропитавшей в этом помещении, наверное, даже воздух.

Похоже на идеально симметричный крест. Теперь один отросток станет гораздо тоньше и длиннее. Впрочем, два других тоже. Так, а теперь загнуть их вперед. Отлично. Короткую часть не буду изменять. Для рукояти хватит. А из длинной части заготовок проглядывают клинки с ромбовидным сечением.

Да, саи делают так. Из крестообразной заготовки. А получается гибрид кинжала и трезубца. Да простят меня любители оружия за такое сравнение.

Перекладины на концах загибаются вперед и тоже затачиваются.

Теперь главное. И я вливаю в оба клинка свою силу. Всю, без остатка, пока не падаю от усталости.

Чакра, синеголубая Сила, хлещет из очага, струится по каналам, выливается в энергетических точкахтенкетсу, течет из тела. Все это богатство уходит в светлосерый металл, как в прорву. А тот только чуть изменяется в цвете, словно нагреваясь.

Запах горелой кости мне кажется, или как?... Плевать. Боли нет, а начит, нчто не мешает закончить.

Както на краю сознания остается мелькнувшая последняя капля чакры. Какоето странное ощущение, словно ее природа был чуток изменена.

Плевать. Спаать.

Клинки чуть отдают рыжиной. Гарда крестообразная, но на концах перекладины, вперед выходит по ветви. Кажется, на соседнем материке, есть дуэльный кинжал сложной формы, служащий парой для более длинного клинкового оружия. Им можно ломать оружие противника. Или вырывать его из рук. Саи служат для сходных целей. Только парой для кинжала служит такой же, близнец. А не старший собрат.

Близнецы.

Так уж повелось, что, кроме общего, разговорного языка, есть и высокий. На нем именуются титулы, называются техники и оружие. Не правитель ПоселенияСкрытоговТумане, а Мизукаге. Не просто князь, а Дайме. Вернее даже, Дамьо, хотя кому нынче нужна правильная транскрипция?

Страшно представить, как в официальных документах называется меч Забузы Момоичи. Попростому Обезглавливатель, а на высоком... "Язык сломаешь, пока скажешь, кисть вывихнешь, пока... "

Это его владелец назвал, не я.

Взгляд зацепился за изъян. Вместо острия, клинок левой саи заканчивается треугольной вызубриной. Правой, что характерно, тоже. Не хватило металла?

Да и сам металл в режиме красных глаз смотрелся странно.

Клетчатый от деревянных реек, бумажный стены просвечиваются лампами. Отличное средство, чтобы заметить тень убийцы или шпиона, пытающегося подобраться ближе. В то же время, постороннему снаружи не видно тех, кто находится в глубине зала.

Бросив взгляд на жилистую руку, свою руку, принадлежащую все еще крепкому сорокатрехлетнему шинобиоружейнику, чтобы скрыть истинноый интерес, направленный на браслет артефакт, я перевожу взгляд вперед и вниз. Согласно камням и печатям в железке на моей руке, в поместье все нормально. Никаких сигналов тревоги. Можно приступать к передаче моего творения.

Меч велик. Тридцатисантиметровой ширины, толстый клинок имеет длину более полутора метров. Не всякий сможет эффективно использовать это оружие. Впрочем, кого интересуют слабаки, не способные свободно пользоваться оружием всего лишь в тричетыре раза легче взрослого шиноби? Такие недостойны не то, что меча, но и знака Поселения.

Принимающий, светловолосый хлыщ в стилизованном под камзол, кимоно, принимает оружие с нагловатой улыбкой. Проклятый, как говорят родственники твоего отца, ловелас. Что ты сделал, чтобы Поселение сделало этот заказ?

Тоши, если этот дрын сломается, за сколько ты возьмешь его обломки обратно?

Всего же этот полукровка, чью матьХодзуки соблазнил какойто там Жуан, явно характером пошел в папашу. Совершенно не думает, что говорит. Ох, нарвется еще...

Хотя судьба зла. С его успехом у женщин, ками станется, он станет следующим Мизукаге.

Кубикирибочо создан не для столкновений лоб в лоб. Вырезы в клинке как бы намекают. Впрочем, если тебе не понятно, разъясню. Если вместо захвата пленных ты все же сломаешь его в лобовой атаке об голову когото вроде тебя, то, значит, Совет ошибся, назначив... я специально делаю паузу, обозначая, какое слово, пусть и близкое по смыслу, следует сказать ...полукровку. Тем не менее, ты еще сохранишь возможность продолжить подрывать генофонд своего клана. Тебе всеголишь нужны будут живые противники. С твоим уровнем, наверное, генины...

Вот так. Колкость за колкостью. Не скрою, я недоволен, что тебя взяли в Семерку, хлыщ. По мне, племянник гораздо лучше тебя в кендзютсу. В конце концов, меч я делал под него.

А название, просто моя маленькая месть за амбиции родственника. Мелкая гадость, конечно. Но, надеюсь, даже с твоим языком без костей, имя меча будет произносить тяжеловато...

Я, например, час учился произносить без запинки и шпаргалки.

Хлоп. Я снова вижу оледенелые стены, а не обставленный в нарочито традиционном стиле, парадный зал.

Память патриарха клана владеющих Лавой както резко выдала мне эту сцену. Словно... нет, это бред. Но что, если... Интереесно.

Если это правда, назову вас близняшками. ФутагоноСаи, если повысокому.

Ками, я говорю вслух? Наверное, все же, пора пообщаться с живыми людьми.

Мне срочно нужно чтото, имеющее кровь. Конечно, моя надежда почти беспочвенна. Для ТОГО свойства, потребовалась серия сложнейших ритуалов, угробивших тринадцать первых заготовок. Тем не менее, я хочу убедиться. В конце концов, от лишившегося крови кролика, никто не обеднеет, верно?...

Уверен?

Да.

Ао направляет саи в сторону, после чего из них вырываются по струе пламени. Присев, одноглазый втыкает их в землю, и грунт полигона превращается в багровосерую поверхность.

Пустив еще несколько раз пламя в разные направления, Ао бросает один из кинжалов в бетонную стену на краю полигона. Следом летит второй.

Можешь охладить грунт?

Я призываю небольшое количество Льда, посылая смерчик вперед по покрытому магмой полю, охлаждая его.

Не мелочись. Все равно, полигон после нас ремонтировать Ао, очевидно, неохота ждать, пока земля, им же и нагретая, остынет в достаточной степени.

Не мелочится? Хорошо.

В Приливную Волну я выпустил половину доступной мне энергии. А затем потратил еще четверть, пока отгонял образовавшийся пар с полигона.

Ао быстро прошел по слою заполнившего испытательную площадку кипятка к ограде. Я последовал за ним.

Хм глубокомысленно сказал тренер, вынимая оба кинжала из стены и проверяя их остроту а если затупятся?

По идее, они должны восстанавливаться за счет железа и углерода вражеской крови и оружия честно ответил я но проверять бы не хотелось.

Хотя в голове крутится воспоминание двухдневной давности. Кролик... ты погиб ради высшей цели. Ну, по крайней мере, зазубрины на Близняшках, исчезли. Так что, видимо, память Трофея подсказала верно.

Восстанавливаться, в смысле и затачиваться тоже?

Базовая форма, к которой они должны возвращаться та, которую я вынес вам из кузни.

Ответ был почти честным. Ведь, проверив предположение на кролике, я вернул кинжалы туда, где их породил. И только потом ушел звать своего тренеранаставниканадзирателя.

Впечатляет, учитывая, что это первый опыт. Если еще чтото задумаешь, скажи. И на следующем твоем творении должно быть клеймо. Понял?

Да, Ао.

Я покажу их Мэй, ладно?

Я неожиданно почувствовал, что покраснел.

Ао снова хмыкнул.

Возвращаясь вечером, после теоретических занятий, в уже обжитую кузню, я заметил, что ктото перенес в предбанник все мои вещи. Там же, рядом, лежали слитки железа и угольантрацит. Хорошее сырье.

Кажется, неподалеку, в засаде, я заметил несколько силуэтов в знакомых, непробиваемых для моих глаз, масках.

Следующей миссией мне назначили нечто странное и непонятное.

"Сделай еще чегонибудь, только лучше катану. Хорошо?"

Нет, нормально, сделай "чегонибудь"? А?

Глава 12. Destination

   Семь месяцев спустя.

Мир выглядел стеклянным. Почти полностью прозрачные, имеющие цвет, но, в то же время, не окрашивающие изображение того, что за ними, деревья. Выглядящая зеленоватой прозрачной тканью, медленно качающаяся на ветру, трава.

Не повернулись глаза, не поднялась голова. Но взгляд, тем не менее, скользнул вверх, в небо.

Бледносинее, с переходом в сиреневый у горизонта, оно было украшено застывшими облаками. Похожие на останки матраса, растерзанного чьимто тигренком, они слабо пахли Водой? Пахли? Не знаю. Как описать это чувство, непохожее на иные? Ктото скажет, что их песнь, похожа на песнь Реки и Ветра. Ктото ощутит кожей Стихию в небе. Инудзука бы тоже сказал, что облака "пахнут" стихийной чакрой. Клан ищеек, сочетающих черты человека и чегото собакообразного.

Мне, наверное, не хватает смелости на самообман, чтобы считать, что я чую чакру в облаках одним из стандартного набора пяти чувств.

Откуда они вообще взялись, эти облака? Ну, судя по чакре в них, изза какойто деятельности шиноби. А судя по направлению ветра, в нашем лагере ктото применил технику, создающую взвесь Воды или чегото похожего. Либо Скрывающий Туман, либо чтото из стихии Пара. А может, еще чтото клановое.

Кстати о тумане. Какой знакомый флер вокруг. Конечно, мои глаза, так сказать, "видят" сквозь эту технику. Пусть и недалеко, но вместе с круговым обзором, это дает неплохие преимущества. Хотя, речь сейчас не о них.

Моя сила, окрашенная в привычный синий цвет, вырывает из нескольких точек, после чего формирует вокруг меня пять контуров. Большой эллипс. Тело. Четыре маленьких лапки. Один поменьше, спереди и сверху. Шея. На ней голова. Ушкикруги. На другой стороне тела, дугой вверх поднимается цепочка овалов, заканчивающаяся похожим на каплю, замкнутым контуром из чакры.

Пять фигур, похожих на детский рисунок, стоят вокруг меня на вершине пологого холма, поросшего лесом. Прикрывают меня. Охраняют. Готово. Запуск циркуляции. Одновременно с активацией этих фигур, выдаю выброс чакры, сразу после которого, закрываю тенкетсу точки, через которые она выходит в окружающую среду, выдавая меня.

Земля не самая моя любимая стихия. Слишком медленная, слишком инертная и недостаточно гибкая. Тем не менее, даже в режиме скрыта, даже в случае стихии Земли, на такие техники меня хватает.

Нырок. Подземное Плавание. Умения дилетантов, некогда разработанные кланом, специализировавшимся на этой стихии. Уже к моменту образования Поселений, в архивах многих из них, имелись описания этой техники, пожертвованные из библиотек клановоснователей.

Все, я под землей. Даже мои чудоглаза, к сожалению, не могут пробиться через такой толщины слой грунта. Скорее всего, здесь, на пятидесятиметровой глубине, в недрах пологого, поросшего лесом, холма, меня не засекут. Земля гасит проявления чакры, а лес с обитающими там зверюшками вполне могут создать необходимый "белый шум".

Вода всегда, сколько себя помню в этом теле, легко откликалась на мои просьбы. Вот и сейчас, она начала появляться над тенкетсу. Те, хоть и прикрыты, но, все же, сохраняют некоторую пропускную способность. Достаточно для призыва и контроля небольшого количества Воды, и мало для того, чтобы засечь меня в текущих условиях.

Жидкость пропитывает все вокруг, превращаясь в раствор. Вода с песком покорна мне почти также хорошо, как и дистиллированная, вода. Еще пять минут спустя я нахожусь в полусферической пещере высотой в полтора метра. Стены, потолок... все Лед. В конце концов, моя основная клановая специализация состоит в управлении и замораживании воды.

Юкки. Я взял родовое имя человека, продавшего мне все, даже свое тело. А я так и не знаю, почему оно пишется именно так, с двумя "к".

Так уж повелось, что, кроме разговорного, есть и высокий язык. Им пишут дипломатические документы, называют техники и кланы. Так вот на нем, по идее, клановое имя должно писаться на одну согласную короче. И, поскольку в высоком иероглифическая письменность, совершенно другим знаком. Но так уж повелось, непонятно изза кого, что клан назывался именно Юкки. Традиция, шутка юмора или стремление выделиться, так проявившееся у предков... Ао, мой наставник, както, в качестве самой идиотской версии, предположил, что это, аббревиатура.

"Юккионна Кеккен..." чегото там.

Так, задачу мне ставили просто. Продержаться двое суток, не дав себя поймать. Можно позволить себя найти. Тогда те, кто отыщут меня, попробуют захватить цель. Что поделать, учат не только меня. В случае захвата, разве что, не рекомендовано убивать друг друга.

К чему такая жестокость? Ну, я, в конце концов, работаю на ПоселениеСкрытоевТумане, известное также как "Кровавый Туман". Точнее, на ренегатов этого объединения шиноби. Гражданская война, чтоб ее.

То, что мой и моих соперников, наставники, поддерживают повстанцев... Это не заставляет их учить мягче. В конце концов, отсев в десять процентов погибших при интенсивной обучении, перекрывается вдвое большей выживаемостью выпускников на полевых миссиях.

Искать меня будут еще долго. Эх, была бы мне доступна энергозатратная техника клонирования... Ладно, отсижусь и так. Хотя не помешало бы подстраховаться.

Вода окутывает меня, чтобы затем перейти в особое состояние, пограничное между жидким и твердым. Микроскопические кристаллики Льда находятся в покрывающей меня пленке. Стоит дать команду и чакру, как они быстро вырастут, пожирая окружающие Воду и воздух, прикрывая меня. Примитивно, энергозатратно при получении урона, и ненадежно. Именно так можно описать эту защиту. Но она вполне способна пережить слабые удары, если они не направлены в одну пластину. А большего и не требуется.

Все, теперь можно и подремать вполглаза.

Будильник прозвенел с двухчасовым запасом. В смысле, экзамен закончился два часа назад. Я его специально так поставил, чтобы не просыпаться раньше времени, нарушая режим дня. Какой дурак вообще назначил начало и конец экзамена на четыре часа ночи?

Лед крайне трудно превратить обратно в Воду. Вот расплавить, причем даже не создавая пара сверх необходимого, это легко. Но замораживание Воды процесс, к сожалению, частично необратимый. Растопленный лед превращается просто в оксид водорода, прозрачную жидкость, с температурой кипения в сто градусов, а температурой кристаллизации ноль. Чтобы создавать из этой среды технику, ее надо заново подчинить. А это, затраты чакры.

Поэтому, Лед просто расходится в стороны. Между появляющихся лепестков, течет песок. Та же земля. Не люблю эту стихию так, как Воду. И все же, Подземное Плавание.

Брасом плыву вверх. К сожалению, дышать Землей, в отличии от Ветра, я так и не научился. Но есть такое слово... чакра. И тренировка, разумеется. С ее помощью, можно уйти в медитацию и с помощью техники Ветра, удовлетворять потребности организма в кислороде, парудругую суток. Или, как сейчас, задержать дыхание и плыть вверх, сколько потребуется.

Поверхность. Всплеск чакры через кончики пальцев создает нечто вроде когтей, рассекающих дерн. Да и усиление мышц, к тому же...

Упираясь руками в траву, вылезаю посреди полянки. Зеленая трава становится почти прозрачной, когда в моих глазах загорается красное пламя. Земная твердь становится похожа на океан. Темная пучина, хоть наполняющее ее, и кажется прозрачным, коль его мало.

Стеклянные деревья, застывшие облака не несут в себе отголосков Стихий. Природные, без аномальных обстоятельств зарождения. И только небо, синее небо, несмотря на солнце почти прямо над головой, слегка ощущается бездной Ветра. И горит синим пара очагов. Судя по размерам, медведь. А по яркости, белка. А второй, походу, призывная птица. Интересно...

Стоп. Туман создается на рефлексах, как только появляется подозрение. И только затем приходят мысли, пока мир вокруг подергивается пеленой мельчайших капелек Воды.

Несовпадение. С какого перепуга цель размером с медведя, обладает яркостью очага белки? Больной медведь? Размазанная белка? Или...

Вспышка слева. Темнота.

В принципе, конечно, зачет вздохнул Ао, глядя в мою сторону.

Уверен, он смотрел не на меня. Кажется, эта девица, латающая мой затылок зеленой медицинской чакрой, кажется ему привлекательной. Не понимаю эту часть поведения взрослых. Что привлекательного в куноичи, таскающей на себе здоровенное коровье вымя? Лишняя масса смещает центр тяжести, служит балластом... Я ничего не имею против женщинвоительниц. Просто не люблю толстяков и таких вот... буренок. Неправильное у них телосложения для нашей профессии. Нерациональное.

Ты дернулся после всплытия. Чтото заметил?

Значит, дернулся? Видимо, защитный рефлекс сработал быстрее сознательной деятельности. Есть у меня такой недостаток, давно замеченный. В незнакомой ситуации, я выдаю некую задержку, пока мозг придумывает план. По этой причине, боевик из меня плоховатый. Вот убийца, как считают, может получится. Навыки скрытности позволяют. А способность и склонность все планировать не вредит, если требуется убить противника с одной атаки.

Очаг не соответствовал площади, которую накрывала выделяющаяся чакра. Недостаточно яркий очаг. Если, конечно, техника маскировала его под медведя. Успел заметить какоето быстрое движение, но не успел среагировать.

Ты слишком много думаешь тут же ответил Ао в этом твоя не то чтобы проблема, а особенность. Скорее всего, все дело в глазах. Ты ведь с ними не родился, вот и не можешь взаимодействовать так, как положено. Хотя, с другой стороны, атаку Ичи ты вообще не должен был заметить.

"Не должен был заметить"? Это что, у меня такое хорошее восприятие?

Медик ушла, зарастив мою шкурку. Действительно, сотряс и ушиб мягкий тканей головы, плюс разрыв кожи на затылке. Для ирьенина хоть какогото уровня, работа на пять минут максимум.

В принципе, понятно, что тот инцидент с саи, когда ты передал им способность Кубикирибочо, все еще остается загадкой. Однако это новое свойство твоих глаз, наверное, все бы объяснило продолжил Ао, когда барьеры в стенах палатки мигнули желтым, обозначая изоляцию от возможного подслушивания Хотя, как ты понимаешь, ничего тут точно сказать нельзя. Уникумов, собравших в себе столько способностей, вообще было немного. А твоих, к тому же, собранных таким способом...

Ао замолчал. То ли хотел, чтобы недосказанность сказал мне больше, чем он может произнести, то ли еще почему.

Я говорить не собирался. В конце концов, нового сказано не было. Потому, молчание выглядело наиболее логичной тактикой.

Благодаря тем операциям, в которых ты участвовал, Лидер решила форсировать операцию "Кириказе". Я решил, что тебе стоит знать.

Ао замолк. Наверное, в этой ситуации следовало чтото сказать. К сожалению, говорить было нечего. Я не понимаю намеков, так уж получилось. И не получил приказов или советов.

Я поднялся. Поклонился. Развернулся и сделал шаг к занавеске. Она отсвечивала желтым и была твердой от пронизывающего ее барьера.

Приготовь свои поделки, Хаку послышалось сзади.

Кивнув, я деактивировал особый режим глаз, отогнул лишившуюся барьера занавеску и вышел.

За моей спиной, внутрь вошел очкастый мечник Чоуджиро. Ао снова активировал барьер.

Война шла гдето далеко, мало касаясь меня. Иногда Мэй, за поясом которой теперь обосновались мои саи, исчезала вместе со многими другими, а потом лазарет пополнялся пациентами, но меня это както мало касалось. Я редко выходил на задания, служа глазами отрядов при проводке караванов или организации засад.

Но большую часть времени я теперь творил оружие. Мэй и Ао не приказывали только просили придать оружию те или иные свойства и форму для нового претендента.

Не думаю, что они сами были в восторге от такой зависимости. Но я, к сожалению, тоже зависел скорее от своей фантазии и эмоций, ее подстегивающих и направляющих. Во всяком случае, то, что я пытался создавать более осознанно, не повинуясь неясным желаниям, похожим на шепот в голове,... Скажем так, это было плохое оружие. Получше того, которым обычно пользуются шиноби. Но, тем не менее, далеко не блеск.

Надеюсь, мне поверили, когда я описывал свои затруднения. Во всяком случае, после пятой катаны, раскалявшейся вместо того, чтобы пылать огнем, ко мне поступали пожелания, а не жесткие техзадания. Указывалось, для чего нужно оружие. Стихия, форма оставались на мое усмотрение.

Зато потом мои крошки, созданные, как и саи, в состоянии, больше походящем на транс, чем на нормальное, оказывались за спинами людей с очень солидными резервами. Кажется, оружие действительно оказалось хорошим. Во всяком случае, его давали элите. Лучшим по чакре среди тех, кого я видел.

Новые мечники так их назвали. А я был тем, кто создал им оружие.

Нагината, чей клинок покрывался одновременно ветром и молниями, а древко при ударе образовывало облако холодного воздуха, в котором простая сталь становилась хрупкой и ломкой. Я назвал ее Сора.

Сенбонсакура. Мечхранилище, мечкукольник, чей клинок был также покрыт множеством печатей, скрывающих миниатюрные лезвия, управляемые владельцем клинка. И самое главное проводя Стихию через клинок, ее можно было передать и на малые лезвия, размножающиеся за счет крови противника. Ао, владелец оружия говорил, что их уже не менее трех тысяч. Не представляю, как он умудрялся управлять всей этой оравой. Хотя, наверное, трансплантированный в качестве правого глаза бъекуган, помогал не только видеть нити чакры, позволяющие через клинок управлять лезвиями. Хотя, то, как Ао управлял Сенбонсакурой, это не мое дело. Уж что я понял инутитивно, а не методом проб и ошибок, это "во многих знаниях много печали"

Фламберг, меняющий свою массу в соответствии с желаниями владельца. Как я намучился с этой печатью от тюремных кандалов, пока разобрался с механизмом ее действия! Успел сто раз за те два месяца разочароваться в своей идее. Но ведь получилось! Я так и не знаю, как его назвал владелец.

Страшное оружие ближнего боя, способное сделать кендзютсу владельца если не совершенным, то хотя бы непредсказуемым. Такой меч попросила сделать Мэй. И вот что из него получилось.

Четвертое мое творение было, пожалуй, неудачным экспериментом. Клинок не нес техник. На кражи чакры, ни разрушения техник, ни запечатывания крови, попавшей на клинок. Над этими вопросами я еще бился. И это неясное томление, побудившее меня создать эти клинки, пока не принесло мне ответа, как сделать чтото подобное. Прямой меч, не имеющих особенностей, кроме того, что восстанавливался он из песка, а не крови, и был прозрачен, даже больше, чем стекло, а по прочности превосходил некоторые стальные клинки. Обманщик. Так его назвал владелец. Мне передали.

Пламенные близняшкисаи, небесная нагината Сора, цветущая Сенбонсакура, длинный извивающийся Шут и прозрачный Обманщик. Пять людей, вооруженных моим оружием, помеченным плачущей снежинкой.

Новых заказов пока не поступало, и я решил сделать меч для себя. Вернее, Меч. Но сначала я хотел определиться, чего я хочу. Мощь стихий, тысячи управляемых лезвий, или одно покорное, то невесомое, то тяжелое, точно горный хребет, или же незримое, непредсказуемое, и способное удлиняться за счет силы владельца ненамного, но достаточно для победы.

И вот, день настал. Все, что я сделал, работая параллельно над Идзанаги, пойдет в ход. Все наше оружие, которое до поры лежало на полке, как недостаточно сильное, слишком опасное, или излишне ценное.

Как я.

Я думал два дня, пока не решил создать сразу несколько клинков, отличных от прочих.

Когда я отлил слитки со сталью и задумался о добавках, мы взяли Кири в осаду. Три недели спустя, Ягура подтянул резервы, и выбил наших с передовой. Те отошли. Почти месяц спустя, когда в кузне остывали заготовки, один из рожденных здесь клинков был сломан. К счастью, Мэй не растерялась и одна из Сестер была восстановлена с помощью крови того, кто это сделал. Жертв не было, за исключением тех, кого Мэй выжгла Паром при отступлении. Еще через день, отступающие войска мятежников заманили лоялистов в ущелье. И активировали печати, расклеенные по стенам. Пар заполнил долину, расплавив в органическое удобрение неизвестное количество тонн растений, животных и людей.

Когда я закончил формирование техник в клинках, Мэй и Ао в жестоком сражении на улицах деревеньспутников вокруг Кири, перемололи войска Ягуры и взяли в осаду непосредственно Поселение. В осаду? Ну, это так называлось. По факту, в десятикилометровой полосе от стен СкрытоговТумане, шла вялотекущая непрерывная мясорубка, усиливающаяся каждой ночью.

Впрочем, меня это пока мало касалось. На линию фронта я отправляюсь только сейчас. То ли ситуация патовая, и нужно бросить на чашу весов все, что возможно. Или случилось то, чего я больше всего опасался.

Идзанаги. Моя лапочка. И ее младшие братья и сестры. Сколько сил и редких ресурсов я угрохал для их создания. Правда, многие из них были получены в результате грабежа караванов, направлявшихся в Кири. Наверное, мало кто еще представлял себе, зачем нам может понадобиться какойнибудь череп рокукуби. А Ягуре или конкурентам отдавать, продавая на черном рынке... Кажется, когда узнали, что, используя память последнего Трофея, я могу использовать их в оружейном деле, все вздохнули свободнее. Им одной головной болью меньше, мне материалом для улучшения клинков, больше. И вот теперь, выйдя от Ао, я должен взять их с собой. Какое счастья, что, пока не пришли сопровождающие, я успею закончить еще один.

Секунду, Ичи попросил я вошедшего, продолжая обматывать рукоять.

Сероглазый шатен застыл на несколько секунд, глядя на меня широко открытыми глазами.

Хаку Теруми, Мэйсан велела как можно быстрее доставить вас в Кири.

Проблемы с дворцом Ягуры?

Да... и нельзя ли побыстрее?

Мне нужно еще тридцать минут попросил я, бросив взгляд на оставшиеся мои творения.

Тридцать четыре минуты спустя Ичи со мной на закорках бежал в сторону Кири.

Что поделать, если моя скорость здорово уступает его? Да и выносливость... Ну, так я и младше.

Глава 13. Annihilation

Небо и море красилось в какойто странный, невозможный цвет. Может, это и правильно тусклый свет, бьющий сквозь серосинетемнозеленую призму, превращал участок моря и воздуха в размытое пятно цвета вроде того, каким бывают почти распустившиеся цветы сирени.

А может, все дело в искажении света, проходящего через выстроенные в округе барьеры. Возможно даже, дело не только и не столько в барьерах, а в воздухе.

Я отстегнул защелку, удерживающую свиток на правом бедре. Клоны, как и я, светящие пылающими красным огнем глазами, повторили мои действия. Одиннадцать фигур, десять из которых состояли лишь из чакра, воды и некоторого количества Льда, подняли правые руки вверх.

Эти глаза, конечно, дают даже не круговой, а сферический обзор. Но, к сожалению, человеческий разум, точнее, его возможности, ограничены. Наверное, наиболее эффективно ими смог бы пользоваться тот, кто так видел постоянно, с рождения, если не раньше. Ни мне, ни Ранмару такого сказочного везения не выпало. Впрочем, что желеть о незбыточном. Может, и к счастью, что лучше всего информация усваивается в определенном конусе градусов в сто двадцать, а остальное только оценивается с позиции опасно или нет то или иное явление. Отчасти похоже на периферическое и центральное зрение при использовании обычных глаз. Вот и сейчас, конус моего внимания скользнул вниз, чтобы затем провернутся в горизонтальной плоскости, позволяя мне нормально осмотреть всех клонов, сидящих на крышах домов и гребне круговой стены. Я внутри и, похоже, меня так и не заметили.

Это было легко.

Это будет не слишком трудно надеюсь, мой голос прозвучал достаточно уверенно.

Ао скептически посмотрел на мене. Странно, я только сейчас заметил, что самые кончики его губ всегда чуть опущены. Если порыться в воспоминаниях, найти старые фотографии, то. Думаю, этот изгиб можно найти на всех последних изображениях моего, не побоюсь этого слова, наставника. Наверное, редко приходилось улыбаться в жизни.

Нас в зале семеро включая меня. Мэй, за поясом платья которой находятся саиблизняшки, пока молчит. Наверное, учиться быть Мизукаге я верю, что наши шансы на победу нынче высоки а лидеру Поселения требуется уметь держать лицо.

Ичи и Ни как всегда, молчаливы. Изза масок и перчаток, а также извечной спецурской привычке принимать строго определенные, вдолбленные инструкторами, тактически верные, позы, их эмоции сложно понять. Тем более, эти мастера скрытного проникновения отлично умеют маскировать все возможные признаки своей эмоциональной нестабильности. Как и сами чувства.

Ао недоволен и молчалив. Все, что он хотел сказать, уже прозвучало. Все также считает, что меня стоит держать в тылу, потому что "убийство старит душу". Не понимаю в этом его. Что же, хотя все уважаемые мной люди имеют право на свое мнение, это не значит, что я всегда должен быть с ними согласен.

Чоуджиро переминается с ноги на ногу. Черный Очкарик, кровавый Очкарик, бешеный о.... Интересно, зачем он всегда отыгрывает этот образ неуклюжего и безнадежно влюбленного в Теруми мальчишки, заикающегося и краснеющего в разговоре с ней на каждой реплике? Это смотрится убедительно, только если не знать, каков личный счет у человека, две трети миссий выполняющего в фарфоровой маске нашего аналога Инфернального Батальона.

Тактак. Светлорусые с желтизной волосы, миндалевидные карие глаза и кожа цвета тонального крема. Ну, или чем там носительница одного из моих творений, любит штукатурить лицо. Хотя... да, точно. Крем, поглощающий излучаемую чакру. Маскировка. Возможно, он еще от этого становится чемто вроде кожи или резины, увеличивая защиту. Или заодно уменьшает и тепловое излучение с запахом. Вполне нормальное оружие для новой напарницы невидимого клинка из кремния. Может, она и поумнее прошлого будет.

А вот то, что я ее не знаю, означает, что она либо находилась в другом лагере, либо в постоянном составе носителей масок. Конечно, численность группировки Мэй довольно велика. Но я помню лица и чакру большинства хоть скольконибудь сильных шиноби, с которыми пересекался. Да, наверное, она недавно присоединилась или, что более вероятно, все же, не пересекалась мо мной.

Я не люблю посылать но войну детей говорит Мэй, чуть наклонив голову к правому плечу. Ее роскошные, тяжелые волосы, наверное, здорово мешают. Тянут вниз. И зачем она их носит? Хм, нужно подумать, какую боевую ценность могут представлять длинные волосы. Ято свои ношу, только чтобы в случае нужды замаскироваться под девочку. В моем возрасте, это еще осуществимо.

Итак, мне хотят отказать. Но кто альтернатива? Итак, подумаем.

Мэй. За ее очевидная сила и стихия массово поражения. Против ее должность. Не думаю, что стоит лишний раз рисковать комндиром. К тому же, Пар на открытых пространствах малоэффективен. Это если забыть о том, что данная стихия безопасна разве что для того, кто ее породил. Даже другие представители клана Теруми переваривались в Желудке Энма. Доказано историей. Экспериментальным путем. А значит, при использовании Пара, остаешься без союзников. Навряд ли ктото отпустит Мэй одну геройствовать. Это если забыть о том, что опыт войны показал против представителей этого клана Пар оказался недостаточно эффективен. Лучший результат, полученный его обладателями, это утянуть обожженного победителя за собой в могилу.

Ао. На его стороне опыт, великолепные способности сенсора, усиленные вставленным в правую глазницу трофейным бъякуганом. К тому же, Сенбонсакура обеспечивает превосходную атаку на средних дистанциях. На ближних же справится и сам Ао. Но...

Как ни грустно мне, создателю этого оружия, признавать такое, против атаки Водой широким фронтом, она не спасет. А если ее носитель поднимется повыше, то погрешности в управлении малыми клинками, вырастающие пропорционально квадрату расстояния от управляющего клинкахранилища, приведут к тому, что получится позиционный тупик.

Чоджиро, Чоуджиро. Смотря, на каком диалекте говорить. Очкарик, несмотря на внешность и повадки, входит в двадцатку самых опасных из тех, с кем у меня был спарринг. А с учетом его внешности, возможно, является даже членом первой десятки. Вот только чтобы справится с целым боевым кланом... Даже сейчас, с общей деградацией шиноби, вызванной гибелью не успевших дать потомства гениев в Великих Войнах, его будет мало для сражения с боевым кланом.

Ни, Ичи, новенькая и я. Все, судя по всему, специалисты по скрытному проникновению. Но первая парочка разведчики и убийцы, а не диверсанты. Они могут тихо уйти и нанести точечный укол. Но у нашего противника нет, вопервых, лидера, который бы один тянул на себе всю мотивацию клана. А вовторых, слишком многие захотят посчитаться с чистильщиками Ягурры и тем, что останется от их семей. И они, засевшие за стеной на своем острове, это понимают. Так что надо кончать всех.

Новенькая. Я о ней ничего не знаю. Но Менимиенай, как на Высокий переводится прозвище ее меча, как бы намекает... Так что, можно сказать Мэй в лицо, что я думаю.

Из присутствующих, только я могу пробраться внутрь и нанести атаку по площадям. Ты, и очкарик Чоуджиро вскинулся. Впрочем, судя по нашему единственному спаррингу, он так и не простил мне нашей первой встречи не сумете выйти на огневой рубеж. Остальные, даже Ао, не владеют, насколько я знаю, техникой, которая позволила бы накрыть редкозаселенный квартал площадью около квадратного километра.

Все было сказано. Помоему, если рассуждать логически, то я, действительно, лучший вариант. Тем более, у меня, как и у Мэй, есть личные причины. Остается надеяться, что, вопервых, она согласится. А вовторых, у меня получится сделать дело и выбраться если не целым, то обратимо поврежденным. И все же, хотелось сказать чтото еще. Так сказать, вырисовать все положенные штрихи на ткани картины.

Мэй, я сделаю это. Не надо меня жалеть. Я выполню приказ.

Теруми наклонила голову вперед. Часть волос свесилась от темени к плечам дугой, выгнутой вперед, скрывая ее лицо.

Молчании длилось секунды четыре. А затем она посмотрела мне в глаза и я увидел то выражения, которое хотел.

Действуй, Юкки.

Я поклонился и ушел. На душе было радостно. Не от задания.

Меня хорошо учили. Во всяком случае, насколько я могу судить. Судя по ее эмоциям, хоть и скрытым контролем циркуляции чакры и выражения лица... Судя по оговоркам, которые порой попадались мне в поисках чегото, похожего на истину.

Я бы понял и даже, возможно, простил, если бы оказалось, что они мне соврали.

И все же на душе тепло от того, что, очевидно, тут мной не играли. И сказали правду о том, кто зачищал родню матери этого тела. Мою, так сказать, родню.

А то, что сегодня я поквитаюсь с большей частью их клана...

Я не наслаждаюсь местью. Я просто... ставлю галочки в нужных графах плана своей жизни.

Без лишних эмоций и сожалений.

Квартал Хосигаки. Крепость на острове вблизи Кири. Опорный пункт Ягуры в этой части предместий СкрытоговТумане.

Сегодня, ты...

Хосигаки. Удзумаки. Сенжу. Правящая генетическая линии СкрытоговОблаках. Дзинтюрики люди, внутрь которых был внедрен один из девяти великих демонов.

Есть коечто общее у любого представителя четырех кланов и одного из живых бурдюков с разумной чакрой, самоподдерживающейся иллюзией, называемой в просторечии Хвостатым демоном.

Резерв. Запас чакры столь чудовищный, что организм непрерывно выплескивает из себя излишки вырабатываемой очагом энергии. Конечно, у такой энергообеспеченности хватает плюсов. Например, чакра, явление, ближе стоящее к энергии, чем к веществу, в таких концентрациях протекая через тело, меняет его. Повышенная живучесть, повышенная регенерация, выносливость и прочность. Проще говоря, когда резерв шиноби перетекает порог, примерно соответствующий среднестатистическому дзенину, его тело становится чемто наподобие живого артефакта или же, скорее, печати. Ничего особенного. Просто, даже одев кандалы, мешающие активно использовать чакру, враги бывали неприятно удивлены тем, что пленник имеет способности, превосходящие обычные человеческие. Часто посмертно. Уже одно это делает любого представителя одной из пяти групп опасным противником. Но ведь большое количество чакры означает и возможность долго и сильно атаковать противника.

Правда, есть и минусы. Вопервых, повышенный аппетит. Энергия, как и вещество, не берется из ниоткуда. И, хотя никто не знает, как и чем, из чего вырабатывается чакра. Но повышенная регенерация и обмен веществ и энергии требуют иного поступления этих самых веществ. А еще, даже если резерв не полон, изза расширенных "точек выхода", чакра непрерывно истекает в среду. С одной стороны, пассивный защитный эффект. К тому же, расширенные тенкетсу, несмотря на усложненный контроль, повышают предельную мощность техник. Иная максимальная пропускная способность системы, проводящей чакру из очага в область формирования техники. С другой же...

Сенсоры. Датчики. Нюхачи. Хьюги. Названий и кланов много, а суть одна. Те, кто способны находить шиноби по испускаемой чакре. А маскироваться умеют, мягко говоря, далеко не все.

И самое, в моем случае, главное. Сенсор, полностью ушедший в "созерцание", часто пропадает для коллег. Потому что инстинктивно уменьшает отток своей чакры, чтобы лучше "видеть" (а иногда и в буквальном смысле) чужую. Собственно, примерно таким образом и появилась моя скрывающая техника. Поймал момент, подумал, повторил. Когда получилось, клон мне сообщил об успехе.

Так вот, постоянно фонтанируя энергией, заметить чужую...

Я же сказал.

Это было легко.

Поместье клана Хосигаки было почти пустым. Из полусотни домов в классическом стиле каменный цоколь и деревобумага выше пустовало больше половины. В остальных находилось в районе шестидесяти боеспособных лю... целей. Целей.

Каждый из клонов и я зажали по свитку в зубах. Он у каждого свой.

Я один из, наверное, десяти лучших специалистов в скрытном проникновении, доступных Мэй. Конечно, в этом мне помогают глаза и почти случайно открытая техника уменьшения излучаемой чакры. Но есть и тот компонент, которым я горжусь, как своим личным достижением. Контроль. Я лучше всех известных мне шиноби контролирую форму чакры. А это тоже влияет. К тому же, постоянное использование техники маскировки отточило ее. Но всегда есть "но".

Широкие тенкетсу означают высокую заметность, снижение способностей сенсора и высокую мощность техник. Верно и обратное. Те, кто хороши в обнаружении и скрытее, крайне редко способны на высокомощные техники, требующие затрат больших объемов чакры в едницу времени. И дело вовсе не в самом размере резерва.

Именно поэтому, были сделаны свитки. Тоже, в какойто степени, артефакт.

Не знаю, откуда этот талант. Способность создавать подобие системы циркуляции вне тела, которую даже можно закрепить на какомнибудь объекте. Именно так работают техники, обеспечивающие особые свойства созданного мной оружия. Трех, а порой и четырехмерная, то есть изменяющаяся со временем, искусственная система циркуляции, плюс немалое количество чакропроводящего материала чистоты уровня "семь девяток".

Свитки это, конечно, как говорят иръенины, паллиатив. В смысле, дорого, малоэффективно и невразумительно. Но порой иного выхода просто нет.

Ии раз! Чакра пошла. Распечатывание.

Ками! Я идиот!

Так, не вдыхаем, медленно выдыхаем, одновременно доставая противогаз. Они с безопасностью, всплеск чакры от активации печатей уже был. Я создаю Воду, споласкивая противогаз. Одевая, после чего жидкость под моим чутким управлением, уходит в зазор между резиной и кожей, который тут же закрывается, стоит только влаге уйти.

Уфф. Теперь можно и подышать.

Снотворное. Вот что там было. Четырнадцать тонн ядреной газовой смеси, которой усыпляют больных на операциях. После такого, даже дышать самостоятельно никто не может.

И все же.

Нет, конечно, мне не жалко л... целей. Конечно же, целей.

В конце концов, за грехи отцов отвечают дети. Так уж заведено в поднебесном мире.

Если мы проиграем, они вырастут и, возможно, ктото из них прикончит меня или кого другого из моих знакомых. Если мы выиграем... Хосигаки прославились как чистильщики Ягуры. Убийцы кланов. Сколько они проживут, если в нашем лагере хватает последних представителей своих родов? Да и много ли Теруми оставила в живых война?

А я ведь знаю, кто станет Тенью Воды в случае смерти Ягуры. В случае нашей победы.

И все же, пожалуй, я съем этот препарат.

EM21/34UH. Маленькая таблетка с отвратительным вкусом. Морозилово.

Один глоток и никаких сильных эмоций в ближайшие часы. И никаких кошмаров потом. А то, что реакция снижена... Так я не сражаться собираюсь.

Маленькая бежевая таблетка. Кажется, отец Хаку звал этот оттенок "цветом детской неожиданности".

Чик и никаких сожалений. Можно сказать, отключает душу на время.

Клоны, все же не люди. Лишь големы из Воды. Похожие, гуманоидные но лишь подобия. В этом их слабость ибо опасней человека создания нет. В этом их сила они... стабильнее. Вот и сейчас они уже свели вместе ладони. На уровне солнечного сплетения. Каждый. Синхронно.

Я отстаю от графика. Проклятые эмоции и сомнения.

Сглотнув тошнотворный ком, я начинаю складывать печати.

Пар. Желудок Энма.

Конус моего взора соскальзывает вниз. На краю черепичной крыши лежит светлобежевая вытянутая таблетка.

Страх, отвращение или наслаждение кровной местью. Кошмары или радостный сон младенца. Крик или улыбка. Я слишком долго был в Холоде, чтобы возвращать себя туда, пусть даже частично и на время.

Я приму все свои эмоции, какими бы они не были.

Пар наверху Лава внизу.

Если в мире есть Ад мы принесем его врагам.

Почти гимн собственный голос показался истеричным воем гиены. Какойто он... неровный.

Не было ни криков, ни сопротивления. И никаких ужасов и тошнотворностей. Просто клоны породили Пар, а затем обратили землю в Лаву. Я в то время, как они складывали печати, бежал по крышам домов, выламывая черепицу подошвами сандалий и выбросами чакры.

Чертовы эмоции. Я все же утратил над ними контроль, раз стал вместо приклеивания к материалу, крушить его.

Постояв еще полчаса, контролируя отсутствие источников чакры, я направился домой. По воде.

Глава 14. Storm

Давило правое плечо. Все же, как ни усиливай тело чакрой, чувствительность и сила изменяются поразному. Все слишком индивидуально.

Поправив ремень, наверное, уже канаву бы прорывший на моем плече, если бы не навыки укрепления тела, я обошел обломок стены. Судя по неправильной форме и размерам семиметрового гранитного обломка, здание канцелярии было выстроено единой техникой на базе Земли. И эту монолитную полую скалу потрепали техниками на базе Молнии, выбившими куски породы на улицы Кири.

Две недели назад пала база клана Хосигаки. Через день, спровоцировав оставшихся в живых воинов клана (чтото там было про то, как развлекались наши в их поместье. Наглая ложь кому как ни мне знать, что там было. Но ведь сработало), Ао заманил их предварительно высушенный овраг. Все же, создавать Воду и использовать текущую под ногами совершенно разные процессы с точки зрения энергозатрат. Да и мастера Земли и Молнии были собраны чуть ли не со всей армии. Еще один клан пал. Если кто и выжил, то единицы. Потом отловим.

А затем начался штурм. Пять дней на улицах и в зданиях Тумана шла резня. Мирные жители уже давно покинули Поселение или же затаились по подвалам. Некоторых даже не ошпарило.

А затем войска дошли до центра, окружая последний опорный пункт, где мог отсидеться Ягура и остатки его сторонников. Цитадель, чтоб ее. Осада шла по всем правилам соответствующего искусства. Лабиринт подземных ходов, в которых периодически разгорались стычки идущих на приступ и совершающих вылазку. Покрытая щебенкой площадь, в центре которой находился скрытый чуть поцарапанными стенами дворец.

Будущая Мизукаге стояла метрах в двухстах от стен, в непонятных развалинах. Наверное, здесь располагалась какаято бюрократическая контора или иное здание, которому должно быть у военной базы. Впрочем, тут остались только намеки на стены и кирпичного цвета гранулы с коричневой пылью пополам. Сразу видно, ктото не пожалел техники высокого класса опасности. Аранг, наверное.

Привет, Мэй. Как осада?

Теруми чуть повернула голову. Я успел заметить убежавший к наружному краю глаза зрачок, прежде чем она отвернулась.

Привет, Хаку. Как видишь, никак.

Емко. Но тон прежний, деловой. Все же, Мэй, как и любой уважаемый мной человек, довольно неплохо владеет своими эмоциями.

Эх, когда же я себя смогу начать уважать, в такомто случае?!

Мы не можем подойти на дистанцию атаки Паром или Лавой. Другие атаки на такой дистанции неэффективны. Я бы могла объявить общий штурм и просто завалить противника трупами, прежде чем остатки моих родичей смогут проплавить стены. Но владеющих Паром слишком мало осталось.

Боишься потерь?

Это мой долг как командира с небольшой задержкой, чуть медленно, словно раздумывая, ответила Мэй сохранять своих людей и стараться, нет, делать их жизнь лучше, чем без меня.

Ясно. Иначе говоря, пат. По поверхности не добраться, разве что предпринять атаку в стиле жуков Абураме. Шиноби, пехота, огонь артиллерии со всех сторон и валом трупов перед вражескими стенами. Нет, Мэй права. После такого, Туман проживет ровно столько, сколько потребуется Кири или Конохе на подтверждение разведданных, мобилизацию и марш к нам. А я слишком много усилий вложил в дело Мэй, чтобы допустить такое. Да и нравиться она мне.

Это предельное сближение с крепостью? уточнил я.

Подойдешь ближе начнут долбить. Результат так себе, но даже в твоем случае будет сложно разглядеть чтото, уклоняясь от техник. Я даже не говорю от проломе стены или вынесенных вратах. Из ныне живущих такой фокус по силе, пожалуй, только лидерам Ивы и Кумо.

Что Ао? уточнил я, усиливая приток чакры к глазам. Может, увижу что?

Попробовал подойти ближе и рассмотреть стены под прикрытием облака клинков. После этого мы пытаемся прорваться через стену под землей, а Ао отлеживается в лазарете.

Что с ним? я напряг зрение до предела, пытаясь проникнуть сквозь кольцо энергии в стенах.

Истощение. Хаку, у тебя из глаз кровь течет. Хватит, хватит!

Перед лицом появилась система циркуляции чакры человеческой руки. На ладони, чей счилуэт был обрисован голубоватым туманом, горел темносиним какойто знак. Печать?

Вспышка.

Картинка изменилась на привычную. Мазанув пальцами по лицу, я убедился и правда, кровь. А на лбу бумажка. Надо бы отклеить.

Больше не пугай так. Слепой, кому ты тут будешь нужен? громче обычного, спросила Мэй.

Почувствовав странный приток теплоты в сердце и общий подъем самочувствия, я поспешил поделиться тем, что успел увидеть, прежде чем мне на лоб приклеили подавляющую печать.

Там сплошной кольцевой поток энергии. Такое впечатление, что его поддерживает два десятка таких, как ты.

Ягура или Кисаме. Только у них есть такая возможность.

Или два десятка фигур меньшего масштаба предположил я.

Нет. Такой отрыв ресурсов снизит боеспособность. А тот же Ягура, будучи резервом, успеет перестроиться, если подпитка стены, все же, станет бесполезной.

Хм промычал я. Идея была похожа на всплеск от камня, упавшего в море тропической ночью. Вспышка и звук, а затем свет и тихий плеск.

Мэй, а если использовать весь арсенал мечей?

Две с половиной недели назад. Один из лагерей повстанцев, осаждающих предполье СкрытоговТумане.

Мэй, махнув рукой, мол, присаживайся, устало и плавно опустилась в бамбуковое кресло. Под глазами у нее, у внутренних углов, были фиолетовые треугольники. Синяки от недосыпания или истощения. Весело у них тут. Довести куноичи ее уровня до такого состояния... Да ей отсыпаться часов на двенадцать нужно, а не в штурмах фортов участвовать!

Ичи сказал, ты паковал с собой мечи?

Да, новые разработки. Кстати, как саи, нормально перенесли травму?

Мэй както светло улыбнулась и поправила правой рукой одну из близняшек.

Лучше, чем я надеялась. Только левая сломалась, как я ткнула обломков в глаз, а вытащила уже снова целую. Наверное, из лагеря все это смотрелось куда как страшнее.

Мм, я ревную? Интересно, кого к кому? Саи мне, наверное, как дети, а Мэй как старшая сестра. Ками, что за бред? Хватит страдать фигней, лучше перейти к показу.

Ну да перед нами лежало четыре оружия вот эту нагинату с коротким древком и раскрашенным лезвием я делал под себя. Обе части могут удлиняться, к тому же клинок служит основой для иллюзий. Длинная катана, я коснулся пальцами рукояти меча серой тусклой стали условно названа Падальщиком, запечатывает противника, которого убьет. К тому же, высасывает часть жизненных сил и передает владельцу. В теории, достаточно сильный мечник может сражаться Падальщиком бесконечно энергия от убитых усиливает регенерацию, уменьшает потребность в сне. Недостатки эйфория от убийства и, возможно, зависимость. Так что осторожнее с пользователем. Лучше отдай, кому ни жалко, вживив смертнику в грудную клетку пару взрывных печатей. Если и свихнется, так хоть остановим.

А меч?

Вот этот прямой меч ничего особенного...

Я имела в виду медленно, точно для ребенка или идиота, перебила меня Мэй как вернуть твоего... Сукабенья, если я правильно помню высокий язык. Вот смотри, смертника прибили, меч попал к врагам. Конечно, свихнувшийся шиноби у противника это неплохо, но утративший остатки разума нукенин, режущий всех подряд, это... Мэй както наигранно прищурила левый глаз и строгим голосом добавила ...гораздо хуже.

Я постоял. Помолчал для приличия минут пол.

Ты же понимаешь, что печать, возвращающая меч обратно, палка о двух концах? А если враги раздобудут ключ, а мы утеряем?

Здесь не Коноха. У нас военная диктатура, а не управляемая анархия отмахнулась Мэй скажи просто, что не можешь внести в меч дополнение и не знаешь, как впихнуть в новый такую функцию.

Я снова промолчал. Как же легко меня читать. Есть куда расти. Одно утешает мне еще не сорок лет, время и потенциал для развития достаточно велики.

Думаю, нет смысла стоять и смотреть в пол бараньим взглядом. Лучше продолжить лекцию.

Вот этот прямой меч ничего особенного не делает. Просто может удлиняться за счет ресурсов владельца. Предела не знаю, у меня получалось увеличить на сто метров. Восстанавливается таким же способом, плюс стандарт. Особое свойство колющий удар удлиняющимся клинков пробивает все бывшие доступными при испытаниях виды защиты. Гиперзвуковые скорости удара плюс суперострая режущая кромка.

И при удлинении может пропорционально изменяется ширина клинка. То есть если удлинить до ста метров, ширина может составить хоть все сорок. Название нескромное КамишининоЯри, но, помоему, заслуженное.

Вот этот тесак, почти точная копия палача Забузы, как видишь. Только без дырок. Свойство у него одно жрет чакру отовсюду, куда коснется клинком. Даже подсасывает природный фон из воздуха. Единственное ограничение нужна команда хозяина. Режима, соответственно, три выключен, подсос только по команде и постоянное поглощение. Соответственно, ловить в жесткий блок или получать ранения не рекомендуется. Техники до Вкласса включительно теряют чакросоставлющую только так. Водяные техники распадаются, хоте инерцию движения никто не отменял. Молния, Огонь, Ветер тут этому толстяку составит конкуренцию не каждый барьер. Хуже всего с Землей лишившись чакры, глыба теряет прочность, но не распадается каплями воды. И кинетическую энергию никто не отменял. Имени у него пока нет, но я зову Обжорой.

Плюс у всех стандартный комплект восстановление из крови или стихии Земли, проведение стихий. Вот, собственно, и все.

Мэй обошла круглый ротанговый, со стеклянной столешницей, столик, после чего коснулась кончиками пальцев правой руки коричневой ткани, на которой лежали клинки. Сыграла дробь в паре сантиметров от рукояти серого меча.

Что значит, запечатывает того, кого убивает?

Значит, по идее, душа убитого остается во владении у владельца клинка. Потом можно разработать техники по призыву и подчинению.

Теруми кивнула и провела пальцами вдоль Падальщика. Не по мечу, а на полладони от него. Не знаю, почему, но вдоль позвоночника пробежал холодок.

Мэй чуть нахмурилась и, все так же вытянув руку вперед и вниз, сделал три быстрых шага назад. Опустила руку и вернула лицу прежнее спокойное выражение.

Чудовищная игрушка. Куда там Самехаде. Задам вопрос прямо что будет, если техника угодит в твоего Обжору?

Он поглотит всю свободную энергию из нее. То есть Огонь или Молния практически погаснут, Ветер стихнет, Вода развалится на простую волну, а Земля станет просто валуном. Лава остынет, но не полностью, также как Лед необязательно нагреется. Пар потеряет большую часть убойной силы, но кислотой быть не перестанет. Так что риск получить поверхностные ожоги останется.

Мэй задумчиво потеребила кисточку обмотки рукояти Падальщика. Кажется, она не слишком внимательно слушала меня. Иначе зачем переспрашивать меня?

Кицуне возьми себе. Если делал для себя, то пусть тебе и служит. Твоего Стервятника пока оставим в резерве. Слишком страшное оружие. Практически проклятое. Для Камишини и Обжоры владельцев найти не проблема.

Опять она меняет названия как хочет. То Падальщика Стервятником назовет, то еще...

Это Изанаги поправляю я, закрепляя нагинату.

Да хоть Инугами отмахивается Мэй для меня твое оружие будет Кицуне. Раз уж умеет создавать иллюзии.

   Следующий день. Час быка.

Я напрягаю додзютсу, пытаясь охватить все поле боя. Это приятное чувство... триумфа.

КамишининоЯри, удлинившись до двухсот метров, пробила петли ворот и противоположную стену, пройдя здание цитадели насквозь. Затем огромный клинок исчез, чтобы снова ударить уже в другую створку.

Прикрывавшая напарника синеволосая девушка с помощью Обжоры парировала град сыплющихся техник, пока гигантский Воздушный Таран не отбросил отрезанные от креплений створки ворот внутрь двора, заодно доставляя в дыру в крепостной стене чтото из стихии Лавы.

Облако клинков Сенбонсакуры ворвалось на стены еще до того, как штурмовые отряды пробежали половину дистанции.

В подземельях отряды, возглавляемые Мэй и двумя ее мечниками, носителями Шута и Обманщика, пользуясь суматохой наверху, прорвались непосредственно под дворец Ягуры.

На стены и защитников падали молнии Сора светилась от закачиваемой в нее энергии.

Полюбовавшись на огненный вал, создаваемый саисестрами, я решил, что могу испытать и свое оружие.

Гдето в подземельях. Очередной меч провалился вниз под чудовищной массой Шута, открывая дорогу к телу приспешника Ягуры.

В полутьме Обманщик, невидимый, режущий воздух без свиста, собирал богатую жатву. Не нужно отталкивать и ломать клинки противников те просто не могут свободно сражаться с той, кто в совершенстве овладел искусством убийства невидимым оружием.

Сегодня Плачущий Снег, оружейник, создавший семь новых Великих Мечей, уже вошел в историю. Приятно.

Перехватив Изанаги ближе в клинку, я удлинил нижнюю половину древка, взлетая на стену. Перехват оружия. Удлинение другой половины и пропущенный штурмующими противник хватается за горло.

Левая рука подбрасывает небольшой, с карандаш, свиток, после чего складывается в печать концентрации, пока я уклоняюсь от Водяных Пуль и Ядер. Дилетанты.

Свиток разворачивается с тихим хлопком, и я тут же отпускаю технику. Водяные иглы вонзаются в открытые участки кожи моих противников. Те тут же сползают вниз. И почему никто не упомянул, что можно запечатать в свитке раствор нейропаралитического яда, чтобы усилить техники Воды? Ладно, хоть и нет течения чакры, но надо перестраховаться. Клинок Изанаги удлиняется в своей прямой части, после чего оставляет три следа.

Добив еще нескольких прячущихся выживших, я пошел внутрь дворца. Зря Мэй не взяла меня или Ао с собой в подземелья. Думаю, мои глаза здорово бы ей помогли. Как и его бъякуган.

Найдя свободные от своих коридоры, я направился к противникам. Сегодня получат испытание сразу несколько моих творений.

Скелет медленно вслед за мышцами лишился сухожилий и распался на отдельные оливкового цвета косточки. Ведомые течениями, они начали вращаться, разрушая стройное построение человеческой анатомии.

Щупальца Кальмара скользнули в бок, отчего большая часть костей с самыми разными звуками высыпалась вниз. Часть раскололась, некоторые, наоборот, шмякнулись и отчасти расплылись, точно какоенибудь желе. Правда, одно из ребер все же осталось внутри моей техники. Провисев еще несколько минут, оно приобрело оливковый цвет, после чего почернело и рассыпалось черным порошком, растворившимся в стихии, составляющей технику.

Очень... познавательно. Даже жаль, что Кальмар на смеси Воды и Пара, с телом изо Льда, не может быть мобильным. Хотя ясно, куда стремится. К более длинным, многочисленным и хентайным щупальцам. И возможности двигаться не прерывая техники.

Осмотрелся. Все попрежнему. Ао удобно устроился на металлической площадке из примерно десятой части лезвий своего меча. Остальные вырезали всех, кто попал в поле зрения нормального глаза или трофейного, и не имел знакомой Ао чакры. Хотел ему помахать рукой, но решил не отвлекать человека.

Подземная группа активно пробивалась кудато в сторону поверхности. В здешних катакомбах Хъюга ногу сломит, что уж говорить о самоучке. Так что не могу понять, идут они к дворцу, от дворца, или в тупик.

Сзади и сверху прилетел один из добавочных клинков Сенбонсакуры. Что примечательно, с приклеенной бумажкой.

Сняв письмо и прочитав, я кивнул, не оборачиваясь. Все равно Ао заметит.

Значит, Чоуджиро попал в переплет, и я его не вижу изза непроницаемой для додзютсу перегородки почти прямо надо мной.

И никого полезного в округе нет. А значит, на выручку очкарику идти мне. Вообщето после того случая в туалете мы друг друга недолюбливаем, но здесь ситуация однозначная. Его группа потеряла половину людей от одного из мечников, виртуозно сочетавшего способность превращаться в воду и фехтование двойными мечами. Так что, требуется прорываться.

Интересно, а как Ао все это увидел? Хотя о чем это я. Он же начальник разведки. Должность обязывает. Но все же спрошу его по случаю. Может, все дело просто в угле зрения. Так, указанное расстояние пройдено. Действительно, сверху черным черно. Глаза пробиться не могут. Похоже, пришел.

Чтобы помочь, потребовалось лишь вонзить Изанаги в потолок и добавить кислотный Пар. Потолок, в смысле, пол для Ходзуки Мангетсу, буквально исчез, и практически на меня упал один из Семи Мечников.

Светловолосый кадр с прямым пробором платиновоблондинистых волос упал вертикально вниз, и, без переходов, одним касанием носками стоп пола, превратил падение в атакующий прыжок вперед. Пришлось парировать.

Глухой стук, усиленные чакрой руки и спину толкает болью. Мы разлетаемся. Оба делаем несколько шагов вбок. Он уменьшает риск неожиданной атаки сверху через дыру в потолке. Я же хочу обезопасить подход Чоуджиро сверху, если он вздумает помочь. А то спрыгнет четко под мечи.

Итак, Мангетсу из клана Ходзуки. Хирамекарей, Камбаловидные сото. Проще говоря, два меча, похожие на гигантские копейные наконечники. Так, у них есть свойство усиливать удар и удлинять лезвие. Насколько знаю, при прочих равных, копье, двуручный меч или нагината уступают боевой паре мечей. Проще говоря, в кендзютсу я ему скорее всего проиграю.

Изобретательно хладнокровно заметил мой противник, после чего мне пришлось уклоняться от полетевшего в меня клинка но сил и опыта нет.

Чоуджиро спрыгнул следом и атаковал Ходзуки с фланга, но тут же отлетел к стене.

Тем не менее, эта короткая атака выиграла мне секунду, прежде чем Мангетсу снова посмотрел на меня.

В глаза ему попал отраженный моим оружием свет. Его зрачки резко сузились и он замер, пытаясь ориентироваться на звук. Кто бы не додумался поставить в качестве освещения лампы накаливания, низкий поклон ему. Где я в этих лабиринтах бы нашел солнце или хотя бы использующего Молнию?

Я облизнул губы, провел ногтем по клинку Изанаги, сопровождая эти действия манипуляциями с Воздухом.

Ходзуки даже не стал пытаться закрыть уши руками тут же превратился в воду и начала собираться из лужи заново.

Я подскочил к краю лужи и заморозил воду. А затем разбил статую "Ходзуки Мангетсу в переходе из жидкого в органическое состояние" на части.

Понял?

Нет.

В округе противников не было. Жизни в осколках глупо подставившегося мечника тоже не было. Так что почему бы и не потратить время на разговоры? Хоть расслабимся слегка, восстановимся.

Послав в клинок чакры, я дал команду нагинате. Клинок снова стал похож на раскрашенную детскую игрушку.

Когда ты его отвлек, я смог использовать иллюзию. Изанаги усиливает некоторые подобные атаки, и было легко внушить ему, что клинок создал вспышку ослепляющего света. Он сохранил самообладание и попытался сориентироваться на звук, так как естественным решением после ослепления была бы атака. А логичным выходом с его стороны, было бы поймать нас и контраковать. В бою на истощение ослепленный, он приграл бы с большей вероятностью, чем вот так, подловив нас.

Я, в свою очередь, ударил по нему усиленными звуками шорохом языка на губах, скрипом ногтей на стали и дереве. Не дожидаясь уже моей настоящей атаки, он превратился в воду, чтобы собраться заново, уже восстановленным. Вот только первое, чему я научился, еще до хождения по поверхностям это замораживать воду. А он в буквальном смысле был водой.

То есть он сглупил, применив этот трюк? Чоуджиро наклонился к клинкам Ходзуки.

Не думаю, что он знал о моей способности. И, если бы он не стал превращаться в воду, я бы просто отрубил ему голову.

То есть у него не было выбора.

К победе должны вести не один путь, но все пути. Я постарался ограничить доступные ему решения.

Я могу взять его мечи?

Да, конечно. Они мне не интересны.

Это же трофей.

Сочтемся я повернулся к выходу.

Чакра Чоуджиро на секунду замерла. Проверяет себя на иллюзию, или ошарашен?

Тут прилетела очередная посылка от Ао. Всего две строчки.

Хаку, я должен тебе за спасение.

Одно дело творим отрезал я пошли, тремя этажами ниже зажали Ягуру.

Какое странное чувство. Радость, предвкушение, доверие. Я... ?

Эпилог

И еще шаг. И еще. Вот же я умудрился!

Нет, это надо додуматься. Укокошить человека, покрошившего отряд спецуры, потратив чакры как на одного Водного Клона. А затем потерять сознания и переломать ноги, угодив под обвал.

Конечно, то, что обвал был вызван трехчасовым штурмом и последующим пробуждением Треххвостого демона, несколько смягчает пилюлю. Но, все же, обидно. Прямо, как откат. Повезло, что так легко справился с одним из Семи Мечников? На вот, получи открытые переломы ног и тяжелое сотрясение, получи недельную госпитализацию. По меркам шиноби, восемь дней в больнице это сурово. Почти, как полгода на койке для какогонибудь вельможи при дворе дайме.

Утешает, что, надеюсь, после такого, очкарик перестанет смотреть на меня волком. Рассчитались за все, что могли, во дворце. Взаимно.

Хотя и жаль, что на последний акт представления я не попал даже в виде зрителя. Только и дали, что краткую сводку. Войска ворвались в центральные казематы, прошлый Мизукаге воспользовался силой своего демона, но не справился с управлением.

Когда Ягура потерял контроль, Мэй распечатала Падальщика и лично вогнала его черепашке в щель панциря. У когото будет месяцдругой работы с переносом Санби из чудом не лопнувшего меча...

Шаг, другой. Все же, больно.

Когдато давно, чуть ли не год назад, я взбирался в горы с металлической конструкцией на правом колене, уменьшающем воздействие на ушибленную область ноги. Что я могу сказать... С, очевидно, не до конца сросшимися голенями, идти больнее. Усиливая и подкрепляя чакрой, улучшаешь, конечно же, прочность части тела. Вот только и чувствительность повышается. Если, конечно, не владеть соответствующими, довольно тонкими, техниками.

И все же, что Мэй понадобилось от выздоравливающего ребенка с низким болевым порогом? Да еще это требование... замаскироваться, не используя чакру. Заплел волосы в косу, отчего они сразу укоротились, под привычное кимоно одел серые камуфляжные штаны. Да и верхняя одежда была другого окраса и покороче. Короче, как бы замаскировался. Благо, лицо достаточно типовое, а возраст... ну, без хенге я в ближайшие десять лет двадцатилетним притвориться не смогу.

Уф, ступеньки закончились. И надо было ставить резиденцию на третьем этаже? Тем более, не во дворце новый, должно быть, еще только проектируется. Офигительно, моя первая встреча с официальной Пятой Мизукаге СкрытоговТумане, пройдет в конторе купеческопромышленного дома, погоревшего на кредитах Ягуре, под аккомпанемент болящих ног. Какое, к слову, постыдное чувство... боль в ногах.

Я к госпоже Теруми произнес, не доходя двух метров до стражей со знакомой чакрой. Ичи, Ни... так вот как вы выглядите без масок? Тото при штурме мне показались знакомыми носители Камишини и Обжоры. На таком расстоянии я их видел только простым зрением, так что, неудивительно, что узнал только сейчас.

Не дергайся велел Ичи.

Обжора, без свиста рассекая воздух, прошел в десяти сантиметрах от меня. Не понял? Проверяют на техники?

Чисто. Проходи. Мизукаге ждет.

Ну, конечно. Специалисты по скрытности. Давняя сработанная команда. Девушка с дальнобойным копьем, и парень с мечом, способным рассеивать любые техники, включая маскировочные. Наверное, их потом заставят охранять Мэй менее явно. Для последнего вида охраны, нужны страшенные мордовороты, типа реликтовых Хошигаки. Ну, не беда, найдут когонибудь. Или Тень Воды будет ходить без показательной охраны.

Тобой начали интересоваться сходу начала Теруми.

Дело было в ее нынешнем кабинете. Какаято каморка, вдоль стен этого пенала расставлены стеллажи с книгами и свитками. Канцелярия, архив и офис начальства в одном флаконе. Удобно, отчасти практично и непредставительно.

На реплику начальницы сказать было нечего. Ну, начали интересоваться. Ее бы. Даже если, и правда, информация о, так скажем, совсем недокументированных моих способностях, никуда не ушла, то все равно, я, наверное, заметная фигура. Всетаки, последний известный представитель клана, к тому же, пользующийся непонятным вниманием со стороны Мизукаге. Еще бы мной не заинтересоваться.

Тебе нужно исчезнуть помолчав еще немного, продолжила Мэй мой человек сыграет твое присутствие в больнице. Но даже с тем, что написано в твоей медицинской документации, больше чем неделю, "тебя" там не продержат.

Это да, шиноби, особенно в больничках с иръенинами, выздоравливают быстро. Настолько, что в безвозвратные потери, не умерев, можно перейти, только потеряв конечность или оба глаза, или кусок мозга. Впрочем, последнее, как и повреждение слуха, научились частично излечивать. Да и инструктором для детишек можно работать даже с одной рукой или ногой. К тому же, ходят слухи о технике, копирующей дельфинье пение...

Но чтото я отвлекся. Итак, мне нужно исчезнуть. Интересно звучит, конечно. Остается простор для размышлений, кому и зачем нужно убрать меня из Поселения. Но...

Это окончательное решение?

Да кивнуло Мэй, а затем ее лицо закаменело Вопросы?

Хаку Юкки может попасть из больницы в нашу спецуру? Как там, кстати, называется наш аналог Инфернального Батальона? ЖивущиевТени?

Я не могу. Даже Ао не может гарантировать чистоту своей новой службы от шпионов лицо Мизукаге стало даже несколько обиженным Не думала, что буду настолько ограничена в своих действиях, став каге!

Интересная информация. Но не стоит увлекаться ее сбором. Само любопытство, как известно, ничего плохого не несет. Проблемы начинаются, когда попадаешься на возможности обладания неподходящей информацией. Так что...

А на бумаге? Чтобы уже сейчас, пока брат отлеживается...?

Довольно! прервала меня Мэй Я не желаю слышать о твоих планах, ... преувеличенно громко начала речь она, после чего запнулась.

Не дожидаясь, пока пауза станет достаточно длинной, я тихо ляпнул первое попавшееся имя:

Бъякуя.

Пока твой брат рисковал своей жизнью, ты прохлаждался у иръенинов! Что же, каждый получит по заслугам. Хаку после выздоровления сможет получить допуск к архиву техник и учителям службы Ао, а ты можешь хоть прямо сейчас катиться с вашими "делами клана"!

Слушаю и повинуюсь, о моя Мизукаге согнувшись, я, пятясь задом и поминутно кланяясь, удалился.

Еще успел услышать тихое "паяц", прежде чем дверь закрылась.

Странно все же прошла встреча. То ли меня отправили в изгнание, то ли скрыли таким хитрым способом... кто знает? Все же, слишком много неизвестных и непонятных, включая тот факт, что Мэй вела вторую часть разговора, уже с моим альтерэго, показательно громко. Словно хотела показать, но... кому?

Ладно, пофиг. Это все даже не минусы, а пока непонятки. Зато в плюсах мое умение маскироваться, которым надо бы воспользоваться, просто на всякий случай. Плюс, возможно, что еще обломиться в этой вылазке на материк. Я, все же, довольно везучий, чтобы получить чтото для себя, просто пройдясь по той же Стране Огня.

И есть еще один факт. Он касается мечей.

Я, все же, не оружейник. Я творю, подчиняясь какомуто наитию, странным эффектам, возникающим, наверное, под влиянием тех умений и воспоминаний, что я получил в результате Сделок. Поэтому, я мало контролирую процесс создания. Это не только страшно, но и, к тому же...

Одним словом, у меня творческий кризис. Совершенно нет идей. Конечно, Мурамаса, это уже чтото, но...

Всегда есть "но".

И Ками с ними. За спиной мешок с припасами, на руке перчатки с печатями. На ногах сандалии, а в карманах лежит наличность и чековая книжка. Я снова, как и три года назад, ухожу странствовать. Но теперь я гораздо лучше подготовлен.

Вернувшись, я получу то, что считаю полагающимся мне как одному из кирпичей нашей победы. Даже если для этого мне потребуется понять всю подноготную моей последней встречи Мэй и прочих странностей этого мира.

Не будь я Хаку Юкки, последний известный мне носитель Льда.

Приложение, или куски, не нашедшие себе применения (они же АУдрабблы ко всему ХО)

Эпилог

(прошлая версия).

И еще шаг. И еще. Вот же я умудрился!

Нет, это надо додуматься. Укокошить человека, покрошившего отряд спецуры, потратив чакры как на одного Водного Клона. А затем потерять сознания и переломать ноги, угадив под обвал.

Конечно, то, что обвал был вызван трехчасовым штурмом и последующим пробуждением Треххвостого демона, несколько смягчает пилюлю. Но, все же, обидно. Прямо, как откат. Повезло, что так легко справился с одним из Семи Мечников? На вот, получи открытые переломы ног и тяжелое сотрясение, получи недельную госпитализацию. По меркам шиноби, восемь дней в больнице это сурово. Почти, как полгода на койке для какогонибудь вельможи при дворе дайме.

Утешает, что, надеюсь, после такого, очкарик перестанет смотреть на меня волком. Рассчитались за все, что могли, во дворце. Взаимно.

Хотя и жаль, что на последний акт представления я не попал даже в виде зрителя. Только и дали, что краткую сводку. Войска ворвались в центральные казематы, прошлый Мизукаге воспользовался силой своего демона, но не справился с управлением.

Когда Ягура потерял контроль, Мэй распечатала Падальщика и лично вогнала его черепашке в щель панциря. Потом у меня был месяц работы с переносом Санби из чудом не лопнувшего меча, потом еще пара дел...

Почему месяц? А потому, что после недели в полевом госпитале, мне захотелось развеятся и посмотреть на могилу предка. В смысле, матери. Ну, того, прошлого, Хаку.

Потом надо было решить еще какието вопросы, затем как владеющего Землей заставили помогать в восстановлении Поселения...

Короче, прошло полгода, прежде чем я узнал, что за мечи мне полагается чудовищная сумма денег, на которые я могу жить с моими потребностями еще лет двадцать, поместье Юкки как единственному в округе наследнику клана и еще масса плюшек.

Не зная, чем заняться, я выкупил холм со скрытым в глубине ледяным убежищем и убедился, что созданный кропотливой и энергоемкой работой дом простоит еще долго времени.

Потом я создал еще несколько вещей. Грозовая Плеть хлыст, пропитанные Ветром, Водой и Молнией. Тяжело было слить их в одну стихию, не имея генома, но я справился. Латные перчатки, запечатывающие направленную на них технику и освобождающие ее вновь по приказу владельца. Мурамаса вибрирующий по трем осям клинок, способный заставлять колебаться воздух и оружие противника, через них повреждая врага. Но все это было не то. Кажется, после создания Падальщика и Изанаги я перестал двигаться вперед, создавая ужасающе многофункциональное оружие. У меня попросту закончились идеи.

Так что я, десятилетний генин КиригакуреноСато, в узких кругах новейшего поколения Семи Мечников известный как Плачущий Снег, сидел в приемной Мэй и ждал своей очереди. Мне нужен был совет...

Мэй молча смотрела на меня поверх переплетенных пальцев. Молчание длится почти тридцать секунд, которые она, видимо, обдумывает и формулирует ответ. Хотя это может быть драматическая пауза, призванная както повлиять на меня.

Будь ты на десятьдвадцать лет старше, я бы знала, что тебе посоветовать. А так... может, постранствуешь? Раз уже прошлое хобби тебе надоело.

Постранствовать? А это идея. Вот сделаю новую версию Падальщика, и, пожалуй, отправлюсь в турне.

Я Хаку Юкки, обладатель неизвестного додзюцу, четырех стихий и трех улучшенных геномов. Владелец Изанаги одного из трех Резервных Мечей Скрытого Тумана, наряду с запечатанным в кольцо на руке Мэй Падальщиком и лежащим в сокровищнице Мурамасой.

Свежеватель поглощает жизненную силу врагов с большей эффективностью, чем Падальщик. Одна из его функций включает постоянную диагностику пользователя. В случае повреждения, усталости, истощения, болезни, отравления и других нарушений он отдает необходимую часть добычи. Остальное остается в накопители.

Емкость накопителя?

От восьми до двадцати тысяч быков. На людях не проверял, но, если верить древним переходным таблицам, три десять тысяч людей. Зависит от качества материала.

Запечатывание?

Не происходит. Вместо этого повысил прочность и остроту клинка.

Мэй достала кунай и аккуратно положила на режущую кромку темносерой полутораметровой катаны шестисантиметровой ширины. Только убрала рукуполовинки метательного ножа съехали на стол.

Большой, а так все отлично.

Не больше Обезглавливателя Забузы парировал я.

Мэй расхохоталась.

Ладноладно, не огрызайся. Эта зеркальная штучка творит иллюзии?

Я кивнул.

В числе прочего. Я пока разработал для зеркального клинка только несколько техник. Вспышка, Кривые Зеркала, Притяжение Бездны. Ты их и так знаешь. А вообщето это очередной запечатывающий меч.

Тебе Падальщика мало?

У этого нет такой зависимости. К тому же, емкость печати искусственно понижена.

Я замолчал. Мэй с некоторым отвращением посмотрела на блестящий полированный клинок длиной около ста двадцати сантиметров. Сто девятнадцать целых и сорок пять сотых, если быть точным.

Рассказывай, что ты придумал вздохнула Теруми. Кажется, наигранно.

После каждого использования печать перезаряжается. То есть первый раз пользователь убивает когонибудь с активированной печатью. И все, кто был убит клинком в течение периода активации в полтора часа, оказываются запечатанными и подвергнуты сложнейшей иллюзии, действующей на все известные чувства, включая чувство магнитного поля и чакры, которые у большинства людей неразвиты. За время обработки оно должно длится около двух дней нашего времени, там для людей проходит два месяца интенсивной обработки. Одновременно печать чинит их тела. При следующей активации печати из нее выбрасывается вся эта карманная армия. Маленький нюанс жертвы меча считаются за его часть. То есть те, кого убьют вызванные, как и те, кого непосредственно зарубят Зеркалом, будут использованы в следующий раз.

Но при этом будет окно около двух дней, когда эта способность не может быть использована.

Мера предосторожности. В таком случае есть время покарать предателя с этим мечом. К тому же, нагрузка на материал и техники в мече сбалансированы.

Помоему, тебе это гораздо важнее.

Я счел за лучшее промолчать.

Знаешь, хорошо что ты решил взять отпуск вдруг сказала Мэй Изанаги, Мурамаса, Падальщик. Теперь еще Зеркало и Свежеватель. С учетом меча Чоуджиро, в запасниках будет лежать без малого еще один комплект великих мечей. Такие мечи как Падальщик, Самехада или твой Изанаги искушают страшно.

Изанаги не такой. Он не искушает.

Это тебя он, возможно, не искушает. А я представляю, какая на тебя началась бы охота, узнай ктонибудь, кроме меня и Ао, о том, что твоя нагината способна не только зайчики в глаза пускать и удлиняться.

Я счел за лучшее промолчать.

Знаешь, я благодарна тебе. Если не переданное тобой послание и те рейды с твоим участие, война продлилась бы на годдругой дольше. Из прошлых великих мечей удалось сохранить только один. Состав мечников полностью сменился. Многие кланы на грани уничтожения, как и твой. Продлись война дольше сохранили бы мы статус Великого Поселения? Так что действительно, иди постранствуй, Хаку. Скрывая чакру, пройдись по материку. Посмотри мир, пока мы будем скрывать следы твоей деятельности. Главное, помни: никто не должен знать о возможностях Изанаги, никто не должен знать о связи между тобой и Плачущим Снегом, и никто не должен знать о твоих геномах больше необходимого.

Чтото все равно придется показать.

Конечно. Хаку Юкки, десятилетний гений почти истребленного клана Юкки, с позволения своей правительницы странствующий по миру и ищущий убийц своих родных чем не маскировка? "Говори как можно больше правды. Помни капля лжи извращает правду вернее, чем реки обмана"

Молодец.

За спиной мешок с припасами, на руке перчатки с печатями. На ногах сандалии, а в карманах лежит наличность и чековая книжка. Я снова, как и три года назад, ухожу странствовать. Но теперь я гораздо лучше подготовлен.

ХО

(пафосный фрагмент)

Ледяной Щит одна из немногих техник Юкки старых поколений, которую удалось восстановить по описанию. Передвижной барьер, служивший отличной защитой в совсем древние времена когда популяции чистокровных клановых составляли тысячи человек для плотных построений армий старых государств.

Кто сказал, что Рикудо создал шиноби? Он создал их Мир мир бесконечной войны всех против каждого, ведущуюся среди остатков некогда многочисленных кланов, полуистребленных в ТОЙ войне. Иногда я задумываюсь не имеет ли сила Дзюби те же корни, что и Рикудо уж слишком вовремя, по хроникам, появились и первый, и второй. Карающий Меч и щит, защищающий тех, кто склонится перед его волей.

"Если у вас паранойя, это не значит, что никто не плетет заговоров"

ХО

(лирический фрагмент)

Мысли не путаются они просто текут тысячей ручьев, линиями дождя, соединяющими серые небеса и раскисшую землю.

Мито улыбается. Чисто, искренне, смеясь. И кожа лица сама натягивается, сибраясь в ответнорадостные складки.

Дышать одним ветром...

Руки соединены. Старый добрый ритуал, скорее, просто обычай.

Пить одну воду...

Ходить по одной земле...

Жить одни огнем...

Сознание дробиться, точно капли дождя, падающие на плоский камень.

И радужные блики галлюцинаций, порожденный солнечным светом разогнанного до предела мозга.

Ни о чем не жалею криво улыбается Ли, поправляя косу. Короткие темносерые шипы почти не выделяются среди переплетения черный волос. Только похожее на миниатюрный кунай лезвие на кончике бросается в глаза чуть сильнее.

Рок поднимает на уровень ключицу сжатый правый кулак. Усмехается. Проводит указательным пальцем левой по костяшкам.

Печати в теле не конфликтуют. Просто твой бой с Гаем... я отвожу глаза.

Ненавижу терять пациентов. Ненавижу терять друзей. Ненавижу терять то ,что создал. Ненавижу...

Мои мысли прерывает хлопок по плечу. Больно.

Ты это брось тихо просит Ли я знал, на что шел. Знал о риске, соседствующим с возможностью первым обрести эту силу. Знал, что печати восстановления не панацея. Ты не при чем.

Мы молчим. Мне нечего сказать. Он все также сидит на кушетке и смотрит в угол стены и потолка.

Не вини себя снова просит Рок Ли бывает, что мы умираем.

Рывком, выдав вспышку чакры, свидетельствующую о мгновенном открытии Врат, он оказывается у двери.

Знаешь, эти три года... Хаку,... если я мог перемотать все назад, я бы ничего не менял. Возможно только, ушел бы домой с самого начала.

Мы молчим. Да, я знаю. Я помню твою радость, когда вживленный в предплечье Тенгу дал тебе Птиц Чакры. Артефакты, дающие возможность использовать техники. Печати, нанесенные прямо на скелет и кожу. Все ради большей эффективности, большей боеспособности.

Бесшабашный, искренний, любимец судьбы, как сам себя охарактеризовал. Кулак Они, один из бойцов Хякки Якко. Не знаю, променял бы я возможную старость на силу. Но, ты не винишь никого в том, что смерть уже стучится в ворота. Во всяком случае, я на это надеюсь.

Рок Ли, сильнейший мастер тайдзюцу нашей страны. Ты умираешь. Но... почему так светло на душе?

Я превзошел учителя, женился и оставил учеников и наследников. Осталось только одно.

Да, только одно.

Воинам невместно умирать дряхлеющими развалинами.

Во всяком случае, так считает Рок Ли.

Воспоминания, радостные и грустные, кружат вокруг меня, воспринимаемые какойто частью сознания.

Это странный бой. Битва призраков, сражение теней, проходящих сквозь реальные препятствие и кулаками разбивающих иллюзии. Порой, ими же и созданные.

Мы проходим сквозь друг друга, пытаемся поймать фазу противника.

Цепь опутывает нагинату. Мы оба в реальном мире, и Пар медленно разъедает одного из нас. Кипение сжигает меня, и время в реальном мире играет против каждого из нас.

Изанаги техника одного и нагината другого, утягивают нас в мир иллюзий ,смешанный с реальностью. Реальности, смешанной с иллюзиям.

Яиллюзорный атакую врага в спину. Цепь странного оружия, ушедшего в мир снов вслед за владельцем, останавливает всеразрезающее лезвие.

Реальность... а есть ли она? Для нас, меняющих свое состояние и не платящих цену за это?

Он ускользает в реальность, за нахождение в которой другие платят глазами.

Я ухожу из реальности, где Кипение разрушает мое тело.

Он возвращается в реальность, ускользая от иллюзии Ледяный Игл.

Я преследую его.

Цепь и лезвие. Посох и древко.

Я ускользаю в другой слой реальности, пропуская цепь сквозьмимо себя.

Он пытается сменить фазу. Я перемещаюсь за спину ему.

Эта схватка дорого стоила нам обоим.

Моя левая рука плохо двигается, и даже регенерация не помогает толком. По левой брови, порой затекая в глаз, скатываются капли крови. И нет времени отвлечься на манипулирование Водой или Огнем, чтобы остановить рану.

Его левое колено повреждено. Чертовы рефлексы шиноби. Если бы он понадеялся на свою технику, то Изанагинагината пробила бы ему горло. А я только перерезал сухожилие четырехглавой мышцы.

Я бью вполсилы. Он не может двигаться без техник. И мы постоянно скачем меж реальностей, пытаясь поразить друг друга оружием, повреждения от которого противник почемуто не может залечить.

Реальностей. Какую из них прочие называют иллюзией, а которую реальностью.

Мы сражаемся кучу времени, просто перемещаясь с места на место и махая оружием. Начавший складывать печати потеряет время и будет убит. Попытавшийся оторваться и выиграть дистанцию потеряет темп и будет убит. Задумавшийся над новой тактикой... Потерявший фазу противника... Забывший об оставшихся ограничениях, накладываемых на него природой своей и используемого оружия...

Удивительно много путей, ведущих к, в принципе, одному и тому же концу, не правда ли?

Цепь обматывает правую руку, блокирую оружие. И только затем из воздуха появляется он. Разогнанное восприятие даже успевает заметить, как появляются из воздуха, звено за звеном, остатки цепи, затем остальная часть его оружия. Кисти рук, подпаленные рукава плаща. Словно бы он появляется, начиная из своего оружия. Впрочем, возможно, я просто испугался неожиданной и близкой смерти.

Мерзейшая ситуация. Атаковать не могу. А враг появляется прямо на глазах. Не повезло. А подмога уже почти близко. Было бы время впал в отчаяние. Возможно.

И я не нашел ничего лучше, чем кинуть нити прямо на сухожилия парализованный мышц, одновременно подавая чакру по каналам. И вытянуть руку туда, где еще только должно было появиться скрытое маской лицо.

Изанаги упирается в грудь лежащему на земле врагу.

Чакра, Ки. Воля, эмоции. Мы выпили себя в этой битве.

Его каналы пусты и разорваны моей техникой. Дробящий Град. Самоубийственная техника, созданная для уничтожения крупных бронированных призывов. Заказ от человека, который рассчитывал на то, что его противник призовет на бой черепахушиноби. Заказ человека, готового пожертвовать руку для того, чтобы гарантировано достать такую цель. Заказ человека, не умевшего складывать печати так, чтобы получались техники.

Ли, ты всетаки сделал мне достойный подарок. Кто бы мог подумать, что техника, созданная для тебя, поможет мне?

После Града не живут. Утверждение не проверялось только на Биджу и приравненных к ним. Мало их, чтобы проводить такие эксперименты.

Кипение Крови техника, убивающая пользователя. Даже Наруто, по расчетам, не выдержал бы ее активации. Стимулирующая техника высшего класса, требующая за свое использование адекватную цену.

Лезвие утыкается в камни, лежащие под спиной засасываемого клинком врага. Вот и все.

Я падаю на землю. Изанаги с грохотом падает рядом, когда исчезает, запечатанное, тело с превратившимся в кровавую маску лицом. Враг мой, ты так и не раскрыл своей личности.

Наверное, можно было потянуть время, попробовать задержать его на то время, что требовалось остальным на подход. Но...

Не был ли размен одного меня на него более выгодным? Возможно, комуто из нас все равно пришлось бы использовать эту технику.

А, к демонам все. Наплевать. Теперь уже точно наплевать.

Поток чакры справа. Обжигающе теплый, светлый. Наруто прибыл? Похоже, мое чутье и додзютсу уже отказали чуть больше, чем полностью. Не заметить этот факел...

Ни о чем не жалею говорит Ли, криво улыбаясь Если бы мог, прожил бы также...

Ни о чем не жалею. Если бы...

Темнота, я иду к тебе.

Заключение к ХО1

Люди, очень вас прошу, если вы нашли ошибку или нестыковку, приводите ее в коментах с фрагментов текста хотя бы в три слова, чтобы было проще найти.

Если у вас есть предложения и пожелания, я с радостью их прочитаю.

Предвосхищая возможные вопросы: редактура ХО2 тоже скоро начнется, но, наверное, раньше я все же сяду за какоето продолжение. Идей, честно говоря, много, а вот с сюжетом пока проблемы. Вот и думаю.

Ах, да, меня тут недавно пихнул на анимеблоге какойто кадр с именем Хакукун. Плагиат, тем более такой, это, конечно, лестно. Но почему обязательно присваивать десятки часов моего сиденья у компа?

Холодный оружейник-2. Часть I

Я увидел этот странный след. Рыжая полоса. Точно слизень прополз. Любопытно. Свернуть с дороги и ломануться напрямик сквозь топь для скольнибудь обученного шиноби не сложнее, чем идти по воде. Так что я довольно быстро вышел на след странной чакры и пошел в ту сторону, где было темнее и гуще от странного следа.

К тому моменту, когда я нагнал его, уже вечерело. Медленным, спокойным шагом, спрятав чакру, я вышел в освещенный круг костра, чтобы увидеть его и какуюто девушку со странной чакрой.

Добрый вечер, странник, сказал он мне, когда молчание стало слишком явным.

Я задумался. Из всех дзинтюрики только один не носит повязку. И вроде бы нет юношейровесников.

Здравствуйте, Утаката.

Он ощутимо напрягся. Я заметил, как из его тенкетсу начинает сочится рыжая чакра. Вот оно что. Когда он злится, сила Биджу выступает на свет в большей степени.

Черные волосы, красные глаза. Что Учихе требуется от меня?

Не дожидаясь согласия, я сел напротив него.

У Учих на радужке запятые. У меня они могут быть разве что на одежде. Я Хаку и добавил, увидев, что он не понял намек про одежду Я ношу имя рода Юкки.

Что Кири понадобилось от меня?

Полыхнуло чакрой. Агрессия? Впрочем, некогда думать о причинах подобных физиологических реакций. Надо отвечать на вопрос.

Удивительная эмоциональность, все же. Интересно, Ягура был столь же несдержан?

Пока ничего, насколько я знаю Я пожал плечами Во всяком случае, я не получал никаких указаний об охоте на тебя. и я не удержался, увидев его недоуменное лицо просто глупо идти вдоль восточного побережья огня, учитывая, что здесь частенько появляются сенсоры.

Тогда зачем пришел?

Глупый вопрос. Я никогда не видел джинтюрики. Вот, захотелось посмотреть. Не беспокойся. Вряд ли я свяжусь с родиной в ближайшие пару месяцев. Я сейчас вообще не на службе Тумана. Во всяком случае, не прямо.

Утаката молчал. Я, впрочем, помалкивал тоже. По большому счету, мне не о чем было с ним говорить. Любопытство свое я по большей части удовлетворил, так что удерживала меня у костра в первую очередь ночь. Несмотря на мои глаза, предпочитаю ходить днем.

Утаката посовещался с девушкой, после чего та пошла спать. Мы оба сидели по разные стороны костра. Стоило мне полезть в мешок, беглый дзинтюрики напрягся, но, увидев, что я достал, расслабился.

Что ты делаешь?

Плету браслетик из веревочек, пропитанных моей чакрой.

Как там, в Кири?

Так себе честно ответил я.

Рука Утакаты, когда он поправлял свою знаменитую на весь архив Тумана дудочку, чуть дрогнула. Боится потерять?

Некоторые кланы уничтожены продолжил я другие, как Юкки, на грани вымирания. С гибелью Ягуры сохранить Треххвостого удалось больше чудом, чем чемлибо еще.

Что случилось с Ягурой?

Мэй ответил я.

Мэй?

Да, Мэй не найдя проблесков понимания в голосе Утакаты, я решил обьяснить Теруми Мэй, нынешняя Мизукаге, была одним из предводителей мятежа. Опережая твой вопрос, если ты интересовался делами Кири меньше захудалого чунина Песка, отвечу, что недавно в Кири закончилась гражданская война.

Ты так красочно описал ужасы положения Киригакуре, что так и хочется спросить, а почему ты сам не в повязке?

Дела клана. Знаешь, деревня не проиграет оттого, что несколько шиноби играют в охоту на тех, кто почти под корень вырезал их кланы. Мы просто истребляем отступников, не требуя награды.

Я тоже отступник.

Знаю. Тебя еще семь лет назад оценили в пять десятков лямов. Однако к уничтожению Юкки ты не имеешь никакого отношения. Так с чего мне тебя убивать? Тем более, вырвавшийся Рокуби окажется слишком близко от наших границ.

Что ты имеешь в виду?

Я помедлил с ответом. Для большей драматичности даже ковырнул палкой поленья.

Ты не задумывался, почем дзинтюрики не умирают на поле боя или от старости, а только лишь в результате переноса демона в другой сосуд? Ответ прост если сосуд, например, человек, разрушается, Биджу вырывается на волю и начинает крушить все вокруг. Поэтому убийство дзинтюрики крайне не рекомендуется даже на вражеской территории. Можно сказать, это дурной тон допустить высвобождение демона.

Когда Санби вырвался, он причинил лишь в два раза меньше повреждений, чем штурм дворца Ягуры с трех сторон, с применением всех великих мечей и прорвы убойных техник.

Понятно проговорил Утаката.

В дальнейшем, до самого сна, я не услышал от него ни слова.

Я второй день шел вместе с Утакатой на север. Тот, судя по всему, торопился уйти в страны Великого Хребта, и заодно избавиться от меня.

Перед ночлегом, когда мы снова сидели у костра, я заметил:

Странная у тебя девушка.

Она не моя девушка!

Но очень хочет ей быть.

Утаката тихо кипел. Чакра Рокуби вытекала из него все более обильно.

У нее очень странная чакра, ты знаешь? Словно бы искалечена какойто техникой.

Я не хочу говорить об этом отрезал мой собеседник.

Достигнув следующего города, мы расстались. Я пошел на запад, Утаката кудато на северовосток. Кажется, в том направлении есть несколько портов и находится перешеек, по которому можно пойти в Облако.

Идя по территории страны Огня, я тренировал новую технику. Старая как мир идея невидимость. Беда таких техник в том, что иллюзии легко распознать. Я в свою очередь пытался заставить воздух показывать нужную картинку, оставляя чакру плотно прижатой к телу. Чудовищно филигранная работа без печатей уверен, у такой техники их должно быть не менее пятидесяти. Замучаешься подбирать.

Затем я решил сменить механизм действия. Пускай свет огибает меня, если не удается повторить эффект каракатицы. Испытания были довольно успешны, за одним исключение пришлось оставить зрачки, чтобы через них свет попадал в глаза. Иначе часть зрения оказывалась утраченной. Но, вроде бы, техника работала. Водяные клоны утверждали, что в воздухе остаются только красные зрачки. Ни чакры, ни изображения. Только следы на траве и глаза. Класс. Всего лишь два месяца работы в пути и вот эффект.

Пройти в Коноху оказалось проще простого. Сокрытие чакры, "я странник", спрятанное в печатях оружие и все! Черт, приду домой проверю меры безопасности Кири. Если каждый проходимец может проникнуть в Поселение и, кажем, заминировать его... черт, как бы не пришлось нанимать почтальона.

Собственно, в Конохе мне нужно было несколько вещей. Сладости, возможность посмотреть на их кланы своими глазами и, пожалуй, все.

Стоило зайти в поселение, как стало ясно, что у Конохи есть дзинтюрики. Она текла по улицам, эта красноватая густая субстанция.

Интересно. Она плотнее, чем у Утакаты, раз в десять. То ли носитель плохо контролирует себя, то ли Хвостатого плохо запечатали. С другой стороны... а что я знаю и дзинтюрики?

В принципе, Коноха довольно забавная деревня. Поселение в форме полукруга, преимущественно радиальной планировки. Условный центр, он же дворец Хокаге, расположен у скалы. То есть если бы не планировка селения, самое защищенное место.

Хотя надо мотать на ус. Мало ли нашим потом пригодиться мой отчет о планировке Листа. Хотя сомневаюсь, что два огромных убежища в скале, связанный с запутанными ходами и бункерами прямо под деревней, такой уж большой секрет.

Снять номер удалось легко не сезон. Так что, взяв ключ, я пошел гулять дальше.

Поместье Хьюг отличалось большими размерами... и минимальной плотностью застройки. Кажется, кроме двух тренировочных площадок, садика, главного и нескольких вспомогательных зданий, внутри ничего не было. Но как нерационально расположено! Впрочем, людей там тоже немного. Глава, две его дочери, еще пара подростков, какойто паренекровесник старшей девочки, да несколько стариков. У них куча миссий, или клан настолько невелик?

Пока я осматривал поместье Инудзук, мимо меня пронесся какойто мужик в зеленом комбинезоне. Вот это скорость! Черт, если он будет серьезен, я просто не смогу среагировать на его движения.

Вот же ирод! возмутилась старушка в магазинчике напротив Опять носится! Вы не ушиблись, милая?

Я уже часто сталкивался с тем, что меня по ошибке принимают за девушку. В стране Огня принято считать, что кимоно носят исключительно девушки, а я еще не вышел из того возраста, когда мальчика и девочку можно перепутать.

Нет, что вы. А кто это был? разубеждать бабулю я не видел смысла, тем более, что разоблачение почемуто всегда переносилось людьми тяжело.

Да внук мой, балбес проклятый. Как папаша его, идиот несчастный, все носится и носится. Всю жизнь моей дочурке тот ирод поломал.

Я както не заметил, когда оказался за столом в подсумке, попивающим чаек под жалобы бабули некоего Гая.

... и хоть бы привел домой кого, так нет. Все носится и носится. Я уже думаю, что он из ЭТИХ.

Я многозначительно молчал.

И все папаша его виноват. Как назвал сына таким тот и стал. Ох, если бы моя дочурка осталась жива... Стыдто какоой!

Продолжая прежнюю взвешенную политику, я промолчал о некоторой наигранности возмущения старой женщины.

Бабуля, я вернулся! раздался ор от входа.

Чудя по тому, с какой скоростью эта самая бабуля метнулась к внуку, склонность к скоростным перемещениям досталась Гай не только от отца.

Явился, не запылился мне кажется, или я действительно вижу черные струйки, поднимающееся от нее? а каково честным людям, которых ты с ног сбиваешь?

Строго говоря, Майто Гай пробежал довольно далеко от меня. Но в разборки с такой старушкой лучше не вмешиваться.

... Вот тебя!

Когда я понял, что не выдержу вида здоровенного затянутого в зеленое лба, который позволяет избивать себя веником маленькой сморщенной старушки ниже меня ростом, без смеха, пришлось изобразить стратегическую ретираду.

Под крики и вопли за моей спиной погибал героический веник. Забавная семейка, что и говорить.

Заходя за угол, я едва не столкнулся с очередным оригиналом одноглазым сероволосым любителем порнухи. Не поселение, а сумасшедший дом.

Гай гей? тихо спросил я, после чего прошел дальше. Сероволосый хмыкнул.

С охраной хранилища все довольно глухо. Она, конечно, как и все в этой деревне, поставлено на редкость безалаберно, но даже с коноховской скидкой, это не мой уровень. Черт. Придется пока что уйти, не солоно хлебавши.

Посмотрел на местную достопримечательность носителя Девятихвостого. Уже ясно, что такой насыщенный след оставляют дзинтюрики. Забавный паренек, кстати. Сидит, ни с кем не играет, только смотрит со стороны. Похож на единственного Учиху в деревне.

В предпоследний день моего пребывания здесь подглядел у сероволосого пару любопытных техник. Действительно, оригинально создавать клона и натягивать между ним и оригиналом нить из Молнии. Вот только зачем такие сложности, затратные техники, если есть старая добрая проволока?

Шаринган позволяет копировать техники, не думая. Мои глаза всего лишь подробно видеть потоки чакры во время создания и применения. Думаю, через парутройку дней опытов я нащупаю механизм создания клонов. Райкири меня не интересует. Все равно ведь не владею нужной стихией.

Иду на запад. Леса, села. Красота. В города, правда, страшно заходить. Если считать Коноху, я уже побывал в пяти городах страны Огня. В четырех меня пытались ограбить. Вот и в этом...

Обойдя тело очередного неудачника, я прошел в кафе. Обозрев места, подсел к парочке в черных плащах с красными облаками. Стильненько. Да и Самехада... Интересно, зачем он замотал ее в бинты? Спину царапает? Хотя да, возможно.

Здравствуйте, Хошигаки Кисаме. Вашего спутника я, к сожалению, не знаю.

Не самое лучшее решение использовать Ветер в городской черте заметил его напарник.

Можно подумать, местным шиноби есть дело до трущоб.

Конохе плевать, что творит этот скот с окружающими и собой. Но они отслеживают применение техник.

Хорошо, следующую партию идиотов я обезврежу другим способом я пожал плечами. Можно подумать, большая проблема А вы как справляетесь?

Для шиноби уровня выше генина, выжить тут нетрудно. Главное по глупости не засветить техники.

Я заметил, что глаза брюнета на мгновение красным. Хорошо, сделаю ответный жест.

Я Хаку.

Итачи.

Учиха.

А ты?

Это не вопрос, а утверждение.

Да я понял, но что у тебя за глаза?

Да я и сам не знаю. Зато смотрится классно.

Как там дома? спросил Хошигаки.

Я ответил молчание. Интересно, что меня выдало.

Кисаме оскалился. Интересно, на фига у всего прошлого поколения мечников были такие зубы? Пользы никакой, жевать неудобно. Типа пугали? Коноховская логика. Кого в наше время напугаешь треугольными зубами?

Черные волосы и управление водой и ветром. Я, в отличие от Итачи, заметил, как дернулась кровь из ран в твою сторону, когда ты порезал уродов Ветром.

Ясно. Необходимо улучшить свой контроль. А сейчас не отпираться.

Кровь та же вода.

Кисаме молчит. Я молчу. Через пару минут Итачи сопоставляет факты.

Клан Юкки. Ветер и Вода, Лед.

Я молчу. Кисаме молчит.

Откуда у тебя эти глаза? спросил Итачи.

Глупый вопрос. Он что, думает, я отвечу?

Каждый выживает как может. Договоры, операции. Возможно, эти глаза спасут моим детям жизнь.

Кисаме расхохотался. Поймав недоумевающий взгляд Итачи, поясняю:

Это старая шутка, времен Второй Войны. Звучит примерно так:

"Учиха, отдай глазки. Они спасут моих детишек.

Причем тут твои дети? Здесь только мы двое.

Думаешь, я заведу детей, если не выживу?

Твои глазки послужат доброму делу. Делись."

Кисаме широко улыбается. Кошмарное зрелище.

В оригинале все звучало чуть иначе. В частности, это говорили Хьюге. И одним глазом его всетаки заставили поделиться.

Только одни потому, что другой был приведен в негодность.

Кисаме улыбается както... мягче.

Кири. Родина. Счастливое было время.

Я отметил, как ускоряется чакра в теле Кисаме. Он решил начать сражаться прямо здесь?

Часть чакры, и довольно значительная, уходит в Самехаду. А, ну да. Живой меч. Для боя нужно непрерывно кормить своей чакрой. Зато поглощает чужую и отдает излишки владельцу. Вернусь домой поправлю Падальщика и Стервятника. Судя по Самехаде, многое можно оптимизировать.

Бинты начинают трещать увеличивающаяся Самехада вотвот прорвет их растущими шипами.

А как же маскировка?

Хошигаки скалится.

А тебя это останавливает?

Стараюсь изобразить безмятежность.

Не люблю ненужного риска. Вы не мое задание. С чего мне изза вас засвечиваться в разрушении этой помойки.

Кисаме чуть расслабляется.

Что, никакого желания подзаработать?

Мне пока хватает денег на жизнь. К тому же, вы не мое задание.

Кисаме все также стремно улыбается. Мы оба молчим. Я жду, когда он чтонибудь скажет. А мечник, похоже, ждет, когда чтонибудь скажет Учиха. Тот помалкивает, потому что не знает реалий. И вообще, похоже, в их компании недавно.

Похоже, до Итачи дошло.

Профессиональная этика?

За меня отвечает Кисаме.

И это тоже. Но он скорее боится чегото не знать о нас. Вот и не рискует. Осторожный, блин. А ты точно Юкки?

Я дергаю плечом. Правым. Пускай сам догадается.

Юкки никогда не умели толком контролировать свои эмоции и силу. Захотели воды к ним тянется вода отовсюду. Разозлились вокруг шторм. Захотели уйти из шиноби и сами себе блокировали чакру.

Прежние Юкки за РекойТрехПересечений. А я жив.

Ты жив соглашается Кисаме.

Похоже, тут есть скрытый вопрос. И, судя по готовности к бою рыбоголового, я догадываюсь, какой.

Завтра я последую на запад. Хочу посмотреть Суну и оазисы. Интересно.

Кисаме скалиться. Черт, эти зубы всетаки мешают разобрать характер улыбки. Может, за тем и задумывалось? Не против врагов а в помощь дипломату? Большим оригиналом был наш прошлый Мизукаге, при котором у всех Мечников были треугольные зубы. Самое ему место в Конохе было бы, с такимто идеями.

В Суну, значит? Ладно, дела Кири это дела Кири. Окажу родине очередную любезность.

Ждет чегото в ответ? Ладно.

Следующий отчет у меня не скоро. Думаю, месяца полтора у меня есть.

Опережая Кисаме, встаю изза стола.

Спасибо за приятную компании. До встречи.

Еще не хватало дать этим двоим уйти, оставив свой ужин на мой счет.

Граница Ветра и Огня проведена просто. Восточный берег реки леса. Западный редкие кусты, переходящие в пески. Выше по течению, где в сотне речек и ручейков теряется исток Граничной, Страна Рек.

Черт, а я так и не знаю, что они забыли на той помойке. И что это вообще за форма одежды черный плащ с красными облаками?

Клон убегает на север. Классная техника клонытени. Жаль только, почти весь путь от Конохи до границы разбирался с ее устройством. Хотя, не видь я чакру в момент создания техники, задача была бы вообще почти невыполнимой.

Ладно, черт с ней, Страной Огня. Маскировка, она же защита от солнца и вперед. Меня ждет Сунна.

Бежевый дымчатый камень в темносерой оправе. И вокруг песочножелтая пустыня. Довольно красиво.

Система безопасности иных Скрытых Деревень пахнет маразмом даже больше, чем одетый в зеленые треники Гай. Окруженная стенами Сунна имеет четыре, по сторонам света, официальных входа. При этом все караваны идут через северный, а охрана, судя по расположению постов, ориентирована ловить только идиотов, пытающихся перелезть стены. Нет, я, конечно, понимаю, что после того, как пираты обрубили все торговые пути с побережьем Ветра, южные ворота в Суне не нужны товары не попадают даже в порт. Восточные... ну, после того инцидента с Шукаку там зыбучие пески.

Подхожу к южному входу. Стометровое ущелье, ограниченное ступенчатыми стенами. На входе два охранника, плюс еще один в помещении в скале. Правда, в отличие от Конохи, уровень развития каналов и запасы чакры по крайней мере у двоих внушают уважение. Не Утаката или Мэй, конечно. Но гдето между Ао и Чоуджиро, нашим блаженным очкариком.

Подхожу на три метра. Останавливаюсь. Главное сохранять безмятежность.

Доброе взгляд на небо и солнце день. Я Хаку, странник.

Добрый согласился тот, что послабее, удостоверившись, что на небе только лиловый фон и высоко поднявшееся солнце таможня Сунны. Цель прибытия?

Пожимаю плечами.

Туризм.

В Сунне? усомнилась таможня.

В Сунне согласился я.

Старший пытается сдержать смешок.

Цель прибытия?

Туризм.

В Сунне?

В Сунне снова соглашаюсь я.

Молчание. Старший тихо ржет. Младший багровеет. Сунна и туризм понятия несовместимые.

Почему прибыли через южные ворота?

Здесь нет очередей.

А на северных есть?

Иногда.

Старшего прорывает. Отсмеявшись, он советует:

Отправь его в караулку. Пускай молчимолчи повеселится.

Получив указание, иду вниз. Помоему, старший таможенник скалится с откровенным злорадством.

В середине ущелья вправо ныряет ход. Иду вниз.

Я Хаку, странник представляюсь человеку за столом.

Я слышал кивок на динамик на стене Подпиши и кладет передо мной стопку листов.

Читаю.

Что значит "предметы ограниченного военного применения"?

Предметы, используемые шиноби. Взрывные свитки, свитки с печатями, спецоружие.

А если есть?

Пиши.

Заполняю графу как можно более мелким почерком. Читаю дальше.

Что значит "применять техники, спецсредства и спецоружие только в целях личной самообороны"?

То есть если рядом наши будут убивать когото, не мешай.

Совсем?

Ты пришел один? киваю Вот и не вмешивайся.

Действительно, чего это я. Подписываю.

Так и не представившийся дознаватель берет форму и просматривает. Дойдя до графы "предметы ограниченного военного применения", складывает брови домиком.

Серьезный арсенал.

Иногда приходится защищаться.

Человек кивает.

Можешь идти. Думаю, не надо уточнять, что за тобой будут приглядывать, Юкки.

Я замираю на стуле и с удивлением смотрю через стол.

Восток материка мало интересует разведку. Но о том, что один из выживших Юкки покинул Острова и странствует по материку, известно. Как и его имя.

Киваю. Ухожу.

Значит, мое инкогнито уже раскрыто. Не важно. Я ведь не разведчик. Хотя если будут спрашивать, всегда можно сказать, что ищу сбежавших сторонников Ягуры. К ним у почти уничтоженного клана Юкки может быть большой счет. Вот как я решу, такой и будет. Быть последним порой удобно.

Сунна нравится мне гораздо больше Конохи. Мягкие цвета, парящий в небесах песок смягчает солнечный свет. Зализанные однотонные дома. И не слишком много людей.

Бежевые следы дзинтюрики Сунны. Если верить архивам, это Поселение традиционно владеет только Шукаку. Пойти, посмотреть, что ли?

Нет, за такое любопытство, возможно, придется уходить. Всетаки в Песке здравый смысл пока еще преобладает.

Меня интересует здесь не енотовидная собака, управляющая песком. Сунна известный питомник мастеров Ветра и марионеток. Первые меня и интересуют.

Хорошая идея была поставить кафе в ста метрах от гостиницы и тридцати от комплекса тренировочных площадок. С моим радиусом зрения можно видеть почти все.

Клинки Ветра. Интересная штука. Комок сжатого воздуха, вращающегося с большой скоростью. Затем сдавливающая сфера с одной стороны чуть ослабляется. Затем сжимается и снова ослабляется только в одном месте. В результате получается атака кудато в сторону цели. Интересно, этот мужик, Баки, в курсе, что если чуть нарушить контроль полосы сжатого воздуха разрежут ему руку?

А, ну да. Куча шрамов на предплечье. Похоже, в курсе.

Подводу итог. За эту неделю в Песке я наблюдал около двадцати техник Ветра, которые, несмотря на различия в названиях, по сути своей мало отличаются.

Клинки Ветра. Танец Шестой Луны. Воздушное Лезвие. Три названия, а суть мало отличается. Техники ближнего боя. Первая метает сгустки воздуха, которые через пять метров теряют большую часть своей силы. Годится, только если противник зафиксирован и в запасе есть примерно секунда на атаку.

Вторая и третья это, скорее, кендзюцу. Просто последовательность ударов мечами, напитанными Ветром. Не скажу, что меня это совсем не интересует... но я не люблю затягивать ближний бой. Слишком непредсказуем итог.

Все эти Воздушные Сверла, Ядра и так далее. Просто сгустки Ветра, метаемые в противника. Минимум искусства, максимум расхода сил. Проще метнуть в противника нож, покрытый Ветром.

Наконец, атаки с большим радиусом поражения. Жуть. Тот же выброс Ветра в смеси с чистой чакрой, только несфокусированным потоком. И после этого шиноби считают, что техники Огня "питаются" Ветром. Да большинство известных мне техник Воды и Земли пройдут встречный поток Ветра не хуже какогонибудь Огненного Шара.

Хотя, надо признать, идея использовать марионеток мне раньше даже в голову не приходила. Может, заняться потом этим вопросом?

Я странствую уже четвертый месяц, а уже столько новых идей. Не знаю, когда успею все это?

Тихо шелестя, песок неторопливо подползал ко мне. Наконец, добравшись, он начал обхватывать мою ногу.

Не понял выброс чакры и Ветра в ответ на попытку слишком сильно сдавить и кудато тащить.

Активировать глаза. Вот он, стоит за углом.

Каждый мой шаг выброс чакры. За мной остаются быстро заметаемые живым песком следы. Темносерый камень, скрывающийся под желтый песком. А у Сунны не такая уж плохая палитра цветов.

Зайдя за угол дом, я встал напротив шкета на годдва младше. Чакра Шукаку, мутный поток песочного цвета, изливалась едва ли не сплошным потоком.

И как это понимать?

Ао както говорил, что за последние десять лет пугался всего три раза. Когда Мэй впервые пообещала его убить. Когда дочь сказала, что беременна. И когда увидел меня в подобном состоянии.

Ты... ты....

Любопытное явление. Капающий слюной дзинтюрики Ичиби. Вроде бы он должен быть родственником одного из Казекаге. Черт, то есть я его даже убить не могу?

Песок, попрежнему держась на расстоянии от меня, начинает подниматься все выше. Этот ненормальный решил атаковать со всех сторон сразу?

Песок поднялся мне уже до пояса. Интересно, а что, если я попробую так же, как он делает с песком, напитать воздух своей чакрой?

Твоя кровь чистая. Вкусная.

Песок добирается до груди, но попрежнему хранит дистанцию в тридцать сантиметров. Этот парень вообще понимает, что выпустить чакру из всего тела гораздо проще, чем только из ног?

На краю моего зрения появляются натренированные шиноби. Тревожная группа? Остается понять, они здесь, чтобы засвидетельствовать факт смерти от несчастного случая иностранного туриста, или готовятся спасать сынка босса. Впрочем, о чем это я. Одно другому не мешает.

Песок начинает формировать купол над моей головой. Похоже, до однозначно трактуемой попытки нападения уже недалеко.

Удар песка. Выброс в лучших традициях этой деревни Ветер и чистая сихия.

Два шага вперед. Интересно, что будет, если я ткну чакрой в одну из этих дырок в животе, через которые льется чакра Шукаку? Да что это я, сейчас и проверю. Деюре, я вообще имею полное право прибить его прямо тут. Другое дело, что выбраться живьем из Сунны после этого невозможно.

Удар. Еще один. Получившие удар тенкетсу перестают пропускать чакру. Любопытный эффект. Чтото такое я читал в архиве. Ах, точно, отчет Ао о бое с Хьюга.

Привет. Я Хаку. А ты кто такой?

Наблюдатели уже в ста метрах. Любопытный райончик. Хотя в Суне плотность населения дольно высока, в радиусе километра жителей нет. Черт, внимательнее надо быть, когда идешь по личной игровой площадке сынка Казекаге.

Мне в грудь ударилась красноволосая голова. Забавная реакция. Или это такая реклама Песка. "Все дзинтюрики нестабильны, но наш..."

Чтото меня понесло. Кстати, а заблокированные точки начинают оживать. Шукаку протачивает себе путь. Точно пескоструйная машина.

Команда не то спасателей, не то карателей, стоит в ста метрах, очевидно, тоже в растерянности. Вот же все варианты отступления рассчитал, кроме того, что мне в кимоно будет плакать носитель Биджу на год младше меня! 

Теневые Клоны.

Моя чакра послушно поделилась на пять частей. Четыре клона побежали от меня в разные стороны. Уже через минуту, когда они выбежали из моей сферы обзора, все, что меня с ними связывало нити чакры.

Мое ноухау. Еще в лесах страны Огня, тренируя эту технику, я понял, что моих запасов больше чем на полсотни клонов вряд ли хватит. А ведь каждый созданный клон, особенно если их мало это потеря чакры. Одна пятая, одна десятая, одна пятидесятая, в любом случае, немало.

Создавая клонов для тренировки, я както не удержался от эксперимента и попробовал в момент отделения частей моей чакры оставить с ними связь. В результате каждый клон оказался связан со мной нитью, объединяющей наши запасы.

Когда клон погибает, оставшаяся чакра по большей части уходит на другой конец нити.

Побочный эффект более яркие воспоминания от погибшего клона. Вот и сейчас крайний справа погиб под градом сюрикенов.

Из Сунны меня выперли в течение двадцати минут. Буквально только и успели, что протараторить "К сожалению, наша деревня вынуждена отказать вам в гостеприимстве", после чего велели уходить.

А еще через час на хвосте появились Безликие.

Каждое Поселение имеет СБ. Это данность, неизбежная составляющая жизни государства в государстве. Методы работы, как и облик, мало отличаются. Безликие Сунны, АНБУ Конохи, Элитары Облака, Гончие Скалы.

При Ягуре наш аналог назывался Инфернальным Батальоном. К сожалению, эти ребята, как и положено СБ, были верны Четвертому до конца и даже после. Ао и Мэй сейчас по сути выстраивают СБ заново. Даже название вроде бы собираются сменить.

Примерно на второй день неторопливой гонке по пустыне они впервые попытались атаковать меня. Я, как мирный человек, окутался облаком кислоты, и, не давая ему рассеятся Ветром, двинулся дальше, оставив на песке скелет чьегото нерасторопного тушканчика. Во всяком случае, прыгнувшая на меня призванная тварь до того, как почернеть, имела окрас под песок и протектор Сунны на левой верхней лапе.

На пятый день, то есть когда я прошел треть дистанции, мне пришла в голову классная мысль, и я ее поспешил реализовать.

Шторм Чакры. Довольно экзотический прием, применявшейся еще в Первую войну. Создание слабых хаотических потоков в радиусе десятков километров от Третьего Мечника еще из первого поколения этой организации приводило к подъему больших масс воды. Он так и значился в наших архивах Заклинатель Погоды. Потом прием забыли, потому что в нашем климате техника Скрытого Тумана маскирует даже лучше, а расход чакрыменьше. Но сейчас я в пустыне, а не на побережье. Так что я ухнул в восстановленную технику семидесятилетней давности половину своего резерва. Который благодаря моим Сделкам, дотягивал до уровня одного из Мечников Скрытого Тумана.

В воющих вихрях песка и Ветра радиус обзора снизился метров до ста. А без додзютсу до трех. Так что я направился к цели напрямик, надеясь оторваться.

Так, в принципе, и получилось. Нагнали меня на двенадцатый день, причем уже другая группа. Одного не понимаю зачем меня решили устранить? Ах, да, дзинтюрики. Воистину, некоторые деревни превращают обладание Биджу в фетиш.

Как бы там ни было, я уже почти вышел на территорию Страны Рек, а на хвосте попрежнему висит пятерка Безликих.

Если я продолжу бежать, они неизбежно смогут сразиться со мной на поверхности речки или озера. Не самое удачное поле боя. На открытом преимущества додзютсу заключаются лишь в способности видеть, когда противник начинает создавать технику, и в круговом обзоре. Это немало, но не блеск. Туман будет тут же сбит Ветром сказывается близость пустыни, из которой я еще формально не вышел. Значит, бой на водных просторах отпадает.

Остаются два варианта. Лесостепь на границе Песка и Рек и пустыня. То есть дать бой сейчас или через несколько дней. В обоих случаях обзор противнику не будет затруднен, так что придется сражаться в открытую. Можно, конечно, тут же окутаться Паром и не париться. Но хотелось бы взять когонибудь из них живыми.

Так. Ампул с отравой завались. А вот боевого усыпляющего нет. Слишком специфичная штука.

Задушить. Ага. Все пятерых бойцов высокого класса. Подвиг уровня Семи Мечников, до которых я все еще не дотягиваю. При всем своем самомнении.

Оглушить. Все пятерых. Мгновенно, пока оглушенные не очухались. Туда же.

Заморозить. Без воды. В пустыне. Даже не смешно.

Ладно, я Юкки или нет? Прорвемся!

Юкки. ЮккиОна. Снежные девы. Сказки древних времен.

Черт, если прокатит будет круто.

Устраиваясь на ночлег, прикрыл лагерь несколькими слоями сигнальных техник. Стандартная тактика. Оставить после себя в теплой постельки клона, а самому под новой техникой маскировки отправиться на разведку.

Безликие устроили свой лагерь к северовостоку, отсекая путь к границе. Один часовой, нити чакры от сигнальных техник. Потрясающая беспечность. Хотя... что они еще могли сделать?

Вот скоро и узнаю.

Одно из преимуществ наследия клана Юкки, это способность работать с водой и льдом напрямую, без печатей. Долго, муторно, требует кропотливой работы. Но если сидишь в засаде, можно потратить полтора часа на то, чтобы охладить воздух в десяти метрах над лагерем до минус шестидесяти градусов.

Внимание часового начинает чуть рассеиваться, если судить по циркуляции чакры. Холодный воздух, пропитанный моей чакрой, медленно сползает вниз, на лагерь. Остается смотреть, как воздух вокруг Безликих наливается морозной синевой. Если чтото пойдет не так, я просто направлю в технику весь свой резерв, превращая воздух и Безликих в одну большую глыбу льда.

Кулем упал часовой. Пару раз всхрапнул самый чуткий. Все, тело каждого охладилось достаточно. Спят.

Рывок на двести метров вперед, к лагерю. Я обожаю свои глаза и улучшенный геномы.

Таланты Юкки, управление ветром, холодом и водой, взаимосвязаны. Охлаждая воздух, ты управляешь им. Касаясь через воздух воды, ты можешь управлять и ею. Кровь то же воды. И охладить ее на парутройку градусов нетрудно.

Из Кири я на всякий случай взял с собой десяток свитков для запечатывания живых существ. Теперь придется их использовать.

Всетаки, борьба с отрядом Охотников была авантюрой. Если бы не глаза, позволяющие отслеживать их состояние, не подставляясь самому, если бы не определенные способности клана, по легендам, ведущего род от юккионна, а также моя новая техника маскировки ничего бы не получилось. Голая удача и немного планирования. Вот это я и называю повезло.

Все водоемы в стране Рек принадлежат к двум акваториям. Одни текут на север, другие на юг. И разобраться в лабиринте склоном, речек и ручейков порой не могут даже шиноби Дождя, Песка и Листа, чаще других действующие здесь.

Срок пребывания человека в моих свитках ограничен парой месяцев, так что лучше поторопиться домой. Найду подходящую речку, наморожу транспорт, благо Юкки льда не боятся, а запечатанным все равно, и в море. Пора сдать ребятам Ао пленников.

Глаза, полученные по Сделке с Ранмару, это нечто. Обзор на триста шестьдесят градусов во всех плоскостях. Защита только одна забить зрение "белым шумом" потоков чакры. И при этом улучшается контроль за собственной чакрой.

Синий чакра людей и животных. Цветной истекающая из дзинтюрики чакра Хвостатого. Интересно, что это за зеленоватый туман, который я вижу при предельной напряжении зрения? Будет время задумаюсь над этим вопросом.

Один из клонов рассеялся, изсрасходовав почти всю данную ему чакру. Перед глазами вторым слоем промелькнули его воспоминания. Значит, за три дня выучена еще одна техника. Всетаки теневые клоны нечто.

Впереди лагерь шиноби. Любопытно.

Маскировка ложится вокруг тела. Маскировка глаз. Готово.

В середине поляны горит костер, вокруг которого, лицом к огню, сидит пять идиотов. Почему идиотов? Я стою вплотную к ним и не вижу часовых. Более того, они все сидят лицом к огню. То есть если я на них нападу, они не успеют среагировать. Пока развернутся, пока зрение приспособиться. Даже шиноби потеряют до двух секунд.

Хотя... возможно, я чегото не понимаю? Ладно, постою, скажем, до четырех утра. Понаблюдаю. И чего этот, с обожженным лбом, ругается?

Медленно, осторожно, незаметно для всех, кроме обладателей додзютсу и сенсоров, над лагерем шиноби Дождя охлаждался воздух.

Замечательно. Четверо шиноби Дождя это, видимо, аналог охотничьей команды тех же АНБУ. Черт их знает, как они там называются. А вот кадр с обожженным лбом, судя по переговорам, которые вела эта компания перед сном, курьер. Доставил с собой нечто ценное. Ладно, дома разберутся. Дома?

Черт, я уже называю Кири домом. Хотя, действительно, почему нет? Тем более, мне, как последнему оставшемуся представителю клана, полагается не только тот симпатичный домик при кузне в старом лагере Мэй, где я обычно жил, но и представительство в Кири.

Так, по часам сейчас пять утра. Восход. Значит, эта река течет с юга на север. Значит, есть вероятность, что она выводит в северные моря, откуда я смогу попасть в страну Молнии. Хотя, если она будет сворачивать на юг, мне придется довольно долго плыть, рискуя быть атакованным командами Песка. А, не страшно. В конце концов, техники маскировки никто не отменял. Главное за время спуска по реке я смогу отоспаться. Всетаки непрерывный бег сквозь пустыню с перерывами на четырепять часов чуткого сна это не то, после чего приятны новые физические нагрузки.

Вода приподнимается, принимая требуемую форму. Так, теперь нужно воздухом охладить ее до состояния льда. Закачать чакру, чтобы лед не таял как можно больше времени.

Клоны сталкивают пятиметровую узкую лодку в воду. Так, мне нужны два клона. Я в центре. Один на носу держит маскировку. Тот, что на корме управляет лодкой.

Лодка отплывает от места своего создания, удаляясь от пятидесяти клонов, тренирующих управление Ветром. Вернее, мою вариацию с Ветром того, что вытворял Гаара с песком.

Плеск волн. Теплый лед, пронизанный ласковой чакрой. Лодка чуть покачивается, убаюкивая. Сигнальная техника и щит машинально создаются, охватывая замаскированную лодку. Интересно, клон сообразил, что необходимо не просто преломлять свет, но и скрыть изменение течения воды, вызванное лодкой?

С пробуждением пришло разочарование. Как оказалось, пока я спал, речушка сделала поворот на сто восемьдесят градусов и влилась в более крупную. И судя по имеющейся тенденции, мне предстояло увлекательное путешествие через южные моря. Черт, у меня ведь осталось совсем немного пустых свитков. Приеду в Кири научусь делать их сам. Заодно денег сэкономлю.

К вечеру пристал к восточному берегу. Хотя формально оба берега принадлежали Стране Рек, фактически, она являлась границей зон влияния Сунны и Конохи.

Воздух вокруг оленя резко сгустился в полупрозрачную в обычном зрении когтистую лапу.

Хвать.

Тушка полетела ко мне, едва не касаясь земли копытами. Так, мертвое животное, особенно приготовленное, это предмет. Значит, для провизии хватит и простого свитка.

Пока очередная партия клонов готовила "мсяо", я отжимался. Пока новая партия клонов училась формировать щупальца из воздуха, я подтягивался.

К сожалению, приходится прибегать к силовым упражнениям. С помощью одних клонов и манипуляции чакрой сильнее не станешь. А накапливать чакру в собственных жировых запасахв, превращаясь в пародии на борцов аристократического спорта сумо, я не собираюсь. Есть более пристойные варианты стать сильнее, чем превращаясь в бурдюк с пропитанным чакрой жиром.

Так, собственно, и прошло мое путешествие по Стране Рек, изрядно обезлюдевшей после того, как Песок и Огонь превратили ее в поле боя плыл, оставлял клонов, плыл, тренировался, снова плыл. И так неделю.

Интересно, каким образом я и охотники умудрились бегать по пустыне полмесяца, если вшестеро большее расстояние я преодолел вдвое быстрее, тупо сидя в лодке.

Домой, домой. Там теплая постель, архив, мечи для переделки и дознаватели, которые распотрошат мою добычу. Надеюсь, Мэй поделится сведениями.

Сасебосеверный город порт на границе Рек и Огня. Принадлежит, естественно, Огню. Но главное, отсюда есть рейсы в Страну Морей южный архипелаг, от которого рукой подать до Кири. Всего лишь еще один рейс на северовосток.

Не люблю города. Почемуто стоит зайти куданибудь в подворотню, как тут же находятся грязные личности, желающие не то поймать и продать, не то просто ограбить.

Проволочная нить, пропитанная чакрой, опутывает троицу идиотов. Сменить природу на Ветер. Потянуть.

Как неэстетично вздохнул я, когда знакомый рисунок чакры оказался у меня за спиной не правда ли, Итачисан?

Добрый вечер, Хаку Юкки.

Мне начинает нравиться этот Учиха. Спокойный, вежливый.

Не подскажите, где здесь можно достойно провести время и отдохнуть?

Достойно не в этом городе. Впрочем, я с напарником нашли неплохую закусочную с номерами наверху.

Меня приглашают в бордель, или я чтото не так понял?

В номерах не будет... шумно? уточнил я, поспешая за брюнетом.

В Сасебо довольно плотный контроль за приезжими. Соответственно, есть места, где он не столь плотный. То место, куда я вас веду это нелегальная гостиница, а не бордель.

Спасибо за помощь, Итачи.

Пожалуйста, Хаку.

Вот и перешли на "ты".

Бар представлял собой довольно приятное помещение, разделенное на миникабинеты с двумя изогнутыми диванами и круглым столиком каждым.

Господин Кисаме.

Хаку Юкки оскалился Хошигаки. Интересно, он когданибудь расстается с Самехадой? что привело вас в это место?

Я ответил Итачи, присаживаясь рядом с напарником.

Был ли ваш путь успешен? спросил я просто для поддержания разговора.

Несомненно кажется, этот оскал у Кисаме означает ехидство или злорадство. Хотя у этих полурыб мимика трудна для понимания. Единственный плюс от истребления подобных кланов что больше не нужно думать, что означает оскал треугольных от природы зубов в данном случае.

Например продолжил Хошигаки я обновил информацию о некоторых молодых шиноби Родины. Приятно, когда в Тумане остаются такие перспективные ребята.

Я молчу. Итачи молчит. Судя по Учихе, Кисаме сейчас все выложит. Чтото такое было в его досье. Ах, да, способен к глубокому анализу в условиях избытка времени. Саркастичен, склонен к недооценке противников.

Еще бы. Если у меня будет чакры, как у Шукаку, я тоже смогу позволить себе недооценивать противников уровня чунина.

Примерно через год после начала войны в главном лагере повстанцев появился ребенок. Никаких особых примет. Черные волосы, белая кожа. Единственное, что отмечали наши шпионы это глаза. То фиолетовые, то сиреневые, то красные.

Обратили на него внимание после того, как ктото обчистил главное хранилище Тумана. Обчистил нагло, бесцеремонно. Неизвестные злоумышленники, а их, как удалось выяснить с помощью камер, было двое, запечатали все стеллажи прямо с тем, что было на них. А потом радиомаяки этих стеллажей всплыли на базах повстанцев. Анализ радиопереговоров показал, что был еще ктото, координировавший действия той парочки.

Затем было еще несколько подобных случаев. Незаметный прорыв через периметр, кража ценных предметов или уничтожение руководящего состава. А затем быстрый уход с отрывом от погони. Как будто отряд повстанцев был всевидящим.

В большинстве случаев удалось точно установить, что обладатель всевидящего бьекугана, Ао, во время этих операций был на других участках фронта.

Понимаешь, на кого я намекаю, Хаку Юкки?

Я дернул плечом. Непроизвольно. Похоже, Кисаме меня заинтересовал. Ну, как меня назвали?

Нурарихен. Демон, приходящий в ночи, крадущий еду и уходящий неузнанным. Как тебе?

Итачи смотрит на меня с чуть большей осторожностью, чем раньше. Особенно много чакры он готовится послать в глаза. Ах, да, шаринган. Наследие клана Учиха.

После той нашей встречи я обратился за информацией по своим каналам. И что я узнал о тебе? Хаку Юкки, одиннадцать лет. Карьеру начал в восемь лет. Девять миссий Вранга, три Сранга, все в составе команд. По итогам гражданской войны имеет звание чунина. На данный момент в длительном рейде.

Молчание. Ладно, подам голос.

Вас, как и остальных мечников, нет в целях моего рейда.

Каковы они? а голос у Итачи мягкиймягкий. Опасно бархатистый.

Что вы можете мне предложить за оглашение этой информации?

Кисаме молчит пораженно. Итача спокойно. Это видно по их чакре.

И тут Хошикаге начинает ржать. Звук отвратительный. Икание белой акулы пополам со скрипом несмазанной марионетки.

Длится это шоу секунд тридцать, пока он не успокаивается.

А что ты хочешь?

Я не знаю, что вы можете предложить мне сравнимой ценности.

Принято кивает Учиха и Кисаме закрывает уже приоткрытый рот. Теперь я знаю, кто в этой паре главный Хаку, ты отслеживаешь международные новости?

Быстро пытаюсь вспомнить, что интересного происходило в мире последние полгода. Так, пара коррупционных скандалов в Огне, очередной таможенный закон в Облаке и наша внутренняя войнушка. Ах, да, в Песке недавно уменьшили таможенные тарифы на морепродукты.

Вопрос Итачи поверг меня в ступор.

Что вы думаете о последнем фильме придворного режиссера страны Огня?

Видимо, это называется "перевести разговор на нейтральную тему".

Кисаме кидает мне сочувственный взгляд.

Проснутся. Сесть на корабль. Билетов не спрашивают заплатил и добро пожаловать на борт. Тихие и спокойные будни шиноби. Только и остается, что смотреть на тянущиеся к берегу нити оставшихся там теневых клонов, да вглядывается до предела напряженным додзютсу в сливающиеся у горизонта небо и море, пытаясь разглядеть зеленоватую чакру, разлитую в лесах Страны Огня.

Кстати о горизонте. Безбрежным море будет недолго изза попутных течений плавание до Страны Морей длится всего два дня, плюс еще столько же уходит на путь в лабиринте мелких островов и отмелей.

Так, заметил. Если учесть, что до того кораблика не меньше двух километров, а уже видно, что там есть шиноби, то неожиданного падения зрения со мной не случилось. Значит, в море этой чакры меньше. Надо было провести эксперимент в Сунне. Тогда было бы ясно, с чем связана эта чакра с сушей или просто обилием жизни вокруг. Хотя когда я удирал от Безликих, напрягал глаза как бы не до предела, но ничего такого не видел. С другой стороны, не до того было. Мог и не заметить.

А корабликто приближается, несмотря на спущенные паруса, довольно резво. Вон и Вода вокруг него течет довольно своеобразно. Неужели пираты?

Ктото крикнул "пираты". Команда панически забегала по палубе, зачемто набивая в шлюпку свои пожитки. Удрать решили?

А корабликто приближается. Флага нет, обычное такое судно, навроде нашего. Тоже двигателя нет. Вместо него шиноби. Вон, у руля стоит. А тесачокто у главаря приметный.

Клоны принудительно развеиваются. Не до тренировок сейчас.

Команда отчалила, напоследок намертво закрепив парус и руль. Судя по всему, мы должны быть все время ближе к пиратам, чем шлюпка, на которой уже весла чуть ли не гнутся.

Пассажиры почемуто только сейчас заволновались и забегали по палубе кораблика.

В воспоминаниях, доставшихся мне от родственника Мэй, был один момент про курицу с отрубленной головой.

Могу с уверенностью сказать по сравнению с тем, что я видел, курица проявляла здравый рассудок.

На всякий случай я замаскировался той самой, проверенной техникой и взобрался на ют.

Как там, в одном из прочитанных трактатов? "Характерной особенностью чакры является способность излучать себя. Где бы она ни находилась в живом человеке, развеянная в воздухе, в технике она все равно понемногу рассеивается в виде излучения, которое чувствуют сенсоры и видят обладатели додзютсу.

Все, что содержит чакру, излучает ее. Исключений немного."

До фига. Это некоторые предметы, скрывающие поступающую в них чакру. Подозреваю, что там просто пространственный карман или чтото подобное, препятствующее выходу чакры в окружающую среду.

Другое исключение те, кто могут хорошо управлять своей чакрой, сворачивать ее в непроницаемый кокон. Я, конечно, до такого не дорос, но коечему научился. Например, пропитать чакрой воздух, формируя несколько десятков щупалец, в которых до поры до времени она почти не выходит в окружающую среду. Помоему, засветка гдето между моей маскировкой и обычным уровнем гражданского человека. Хотя у Гаары результат, помоему, был даже лучше. Не имеющему чудоглаз должно казаться, что песок движется сам по себе. Есть к чему стремится.

Кораблик пиратов мягко пришвартовался к нашему. Пассажиры взвыли.

Надо быть добрым решил я. Помочь овцам, покарать волков.

Техника Воздушного Кальмара.

Щупальца из воздуха, к тому времени проникшие на палубу, изогнулись, проявились, превращаясь в струны из Воздуха, и... . Уцелел только главарь его так и оставшиеся чистой чакрой, смешанной с воздухом, щупальца, просто держали.

Как неэстетично реплика, уже ставшая традицией. Каждый раз, как захожу в город, приходится применять. Снятие маскировки и пробежка по палубам. Удар главарю в челюсть. Связать. Клоны. Обыск.

На кораблике пиратов ничего особенного не было, так что его проще было потопить.

Уважаемые я повернулся к сгрудившимся подальше от меня пассажирам из меня плохой моряк. Куда рулить?

Медленно, с матом, кораблик повернул в Страну Чая. Чтото после посещения Конохи у меня все путешествие не через то место идет.

Домой, хочу домой. Сдать все проблему начальству и завалится спать!

Борт корабля с глухим стуком коснулся пристани, после чего я прекратил подачу чакры. Медленно теряя энергию, корабль начал оседать, когда воздух в трюме перестал толкать палубу вверх. Чтото хрустнуло внизу то ли дерево треснуло, то ли камни сдвинулись.

Надо признать, помощник из числа попутчиков оказался, очевидно, неплохим штурманом. Во всяком случае, потребовалось полтора дня пути, чтобы вывести нас к деревушке на западе Страны Чая.

Пропустив вперед остальных, сошел на берег, стараясь обойти образовавшуюся толпу. Хватит мне контактов с этими неврастениками. Из всей толпы пассажиров вменяемыми были только мой добровольный штурман и опекаемая им девушка лет четырнадцати. Телохранитель?

Клон в маскировке тащит на спине очередной трофей. Так, если поспешить и рвануть с клоном напрямик, то можно еще днем выйти на восточный берег Чая и найти корабль, идущий в Страну Воды. В таком случае, я успею в срок и у меня даже будет небольшой запас до того, как выдыхающиеся печати начнут тянуть чакру из своего содержимого.

Господин шиноби так, а вот и давешний штурман. Называется, только зашел за угол и приготовился рвануть.

Да, коллега что хорошо в моей ситуации так это не надо поворачиваться. С позиции безопасности я и так его вижу. С позиции вежливости какая вежливость? Я сейчас исчезну отсюда и больше не вернусь в эту деревню в ближайшие годы! А с этим мужиком уровня чунина тоже вряд ли пересекусь.

Рюмей, как он представился на корабле, быстро оглядывается. Не головой глазами. Уже хорошо.

В радиусе ста метров есть только два шиноби. Вы и я.

Господин Хаку, из какой вы деревни?

Ну и вопросы. Ладно, чему меня научило путешествие, так это молчанию. Главный секрет тут стоять с безмятежнопофигистической физиономией и помалкивать. Люди в молчании видят то, что хотят видеть, и обычно продолжают выдавать информацию. Да и не умею я нормально вести светскую беседу. Не мой профиль.

Ладно, чтото Рюмею надо сказать. Хотя отвечать прямо както нет настроения.

Мое полное имя Хаку Юкки. Сейчас я странствую.

Туман?

Я киваю.

Лет сорок назад умер правитель одного из островов Страны Морей. Точнее, тогда никакой Страны Морей не было, а попросту умер третий в династии правителей Страны Красных Водорослей, государства довольно большого, но при этом нищего до безобразия.

Правитель умер от дождика стальных игл, любимых некоторыми шиноби, оставив тринадцатилетнему наследнику полупустую казну и лично выращенную, из младших сыновей добытчиков водорослей и рыбаков, немногочисленную, прореженную при покушении на дайме, армию и административную элиту. Элиту, которая, как ни странно, не только представляла, что она хочет от жизни, но и стремилась сохранить верность наследнику династии.

Цели нового правителя ныне почившей в бозе Страны Красных Водорослей совпадали с целями элиты. Они все хотели возвеличить свою страну, но не представляли, как.

Первым шагом был династический брак, по сути, объединивший Красные Водоросли и Отмели в одно государство, ибо других прямых наследников обе династии не имели. Брак удачный для обеих сторон профессиональная армия Красных Водорослей, получила деньги соседей, за счет чего увеличила свою численность. Что, в свою очередь, позволило Отмелям сэкономить на простых охранниках и оплатить долговременный контракт с Конохой.

Шло время, постепенно альянс усиливался, цены на рыбу росли сообразно нарастанию интенсивности разрушений от Третьей Великой Войны, и только две вещи омрачали чело уже тридцатилетнего правителя отсутствие детей и свары с соседями.

Постепенно сошли на нет конфликты на материке, сформировался альянс СуннаКоноха, и в лабиринте тысячи островов Южного Архипелага закипели сражения. Страны Рифов и Черные Скалы, а фактически, нанятые ими бойцы Сунны, выступили единым фронтом против регионального лидера.

Поскольку убивать союзников, пусть и на территории третьего государство, было нежелательно, и шиноби Конохи, и их коллеги из пустыни, особо не геройствовали и дургим не давали.

И так бы война и шла себе ни шатко, ни валко, и сталкивались мастера Ветра из пустыни с владеющими Водой и Огнем, и пылали бы отдельные корабли, если бы шпионы владыки не узнали, что Коноха и Сунна заключили союз, а побег пиратов из тюрьмы, совершенный по всем правилам дурного тона с выломанными снаружи воротами, перебитой охраной и поддержкой разбоя бывших пленников, есть результат действий определенных лиц.

Фотография самозваного Зеленого Зверя, некоего Майто Гая, Полуденным Тигром превращающего в котлету коменданта тюрьмы, пятидесятилетнего соратника еще того, прошлого правителя тогда еще Страны Красных Водорослей, легла на стол потомка пиратского адмирала Нагумо. И половина казны союза Красных Водорослей и Отмелей ушло к Ягуре.

Для прекращения войны потребовалось две недели пути и три дня непрекращающегося тумана. В Скрывающем Тумане раздавались крики и взрывы, изредка прерываемые иными неаппетитными звуками. А затем потерявшие весь флот и контракт с Сунной, прерванный изза форсмажора, противники запросили мира.

Сунну можно было понять противостояние с двумя десятками первоклассных специалистов именно по морской войне и четырьмя из семи мечников, явно не входило в перечень обязательств шиноби Песка.

Династические браки, объединение династий вот как это называлось. По сути же имела место аннексия побежденных и провозглашение нового государства Страны Морей.

Хотя первый брак был бесплодным, вторая и третья жены дали правителютриумфатору по наследнику.

Почти одногодки. Мальчик и девочка.

И вот теперь старый правитель, Собиратель Земель, Гендо Нагумо, четвертый в династии, основанной бывшим пиратским адмиралом Нагумо, умер.

Прошу простить мою прямоты, Рюмей, но какая выгода нам от того или иного наследника?

Вопрос, на мой взгляд, совершенно здравый, так как старик Гендо составил контракт с Туманом довольно своеобразно, ограничив возможность вмешательства во внутреннюю политику, но зато установив срок действия договора об охране в пятьдесят лет.

Страна Морей единственное государство, кроме Воды, где Туман свободно получает контракты, действу словно на своей территории.

Рюмей молчит. Видимо, я должен сразу догадаться, на что он намекает.

Прервете контракт Мизукаге пошлет когонибудь типа меня. Кого из побочных ветвей вы после этого посадите на трон меня, если честно, волнует мало.

Шок. Похоже, такого откровенного ответа шиноби не ждал.

Сколько тебе лет, Рюмей? Судя по виду, под сорок. Ты сам выкормыш Гендо. Верный пес, второе поколение элиты династии Нагумо. Как тебе моя угроза, Рюмей? Репутация Тумана получена неспроста. Не стоит думать, будто с гибелью Ягуры и утратой половины мечей прошлого поколения Мечников, мы растеряли воинский дух.

Самая плохая новость для вас, Рюмей, это то, что я сейчас странствую по делам клана. К тому же, я не знаю, чем вы можете оплатить услугу моему Поселению.

Судя по чакре, ты ушел в себя. Думаешь, что предложить?

То, что вы сейчас, формально, не являетесь шиноби Тумана медленно начал Рюмей являясь им фактически, является, на самом деле, еще большей удачей, чем то, что вы нас спасли тогда, в море. Ваша помощь будет отдельной миссией, помощью со стороны исключительно вашего клана. И, одновременно, помощью вашей страны.

Я не знаю, что могу предложить Воде для оплаты такой услуге. Поверьте, условия контракта о защите целой страны и так выгодны сверх всякой меры. Однако я готов дать слово своей госпожи, если она позволит кивок в сторону закутавшейся в плащ девушки что мы найдем, что предложить.

Не нужно клясться за меня, Рюмей резкий громкий голос. Она мне уже не нравиться Это моя, и только моя клятва. Я оплачу Воде свой трон. И твоему клану тоже.

Они переглянулись. Кажется, шиноби Морей удивлен самостоятельностью подопечной. Рассчитывал, что дочка повелителя будет более покладистой?

Я знаю, что в вашей деревне живет оружейник, изготовивший новые мечи для нынешнего поколения Семи Мечников. Не сомневаюсь, клан Юкки найдет применение редким компонентам, которые мы готовы предоставить.

Редкие компоненты. Действительно, при изготовлении того же Шута потребовалось довольно много специфической продукции, которую Вода традиционно получает на своих островах и как импорт из Морей. Прочие ресурсы мы закупаем через Сунну и ту же самую Страну Морей.

Остается один момент. С чего они взяли, что именно я заинтересован в той же жемчужной пыли?

На чем основана ваша уверенность, что клан Юкки найдет им применение? Не поймите меня превратно, наш глава всегда сможет их выгодно продать, просто интересна ваша логика?

Да, вот так. Это часть моей легенды. Клан Юкки малочислен, но не практически истреблен. Просто глава и дети сидят в тщательно спрятанных убежищах, готовя будущее клана.

Плачущий Снег после минутного колебания ответил Рюмей насколько мне известна геральдика вашей страны, состоит в родстве с кланом Юкки.

Любопытно. Кажется, когда я рисовал снежинку и слезы, представления не имел о том, как местные оружейники создают личные клейма.

Молчание лучшая политика.

Мы понимаем, что вы не желаете афишировать это родство, но, несомненно, новое оружие возвеличит ваш клан.

Вернусь домой сообщу Мэй плохую новость. Похоже, завеса тайны вокруг меняоружейника дает трещину. И главное на ровном месте!

Вот, вот оно это ощущение. Мою фантазию понесло.

Я не горю желанием общаться с этой стервой произношу максимально холодным тоном. Пусть гадают, с чего это я так озверел но глава, думаю, сможет использовать ваш подарок с пользой. Но прежде, чем я соглашусь, хотелось бы знать, чего вы ожидаете.

Все просто моя паранойя резко усилилась нам нужно как можно быстрее доставить принцессу Рей Нагумо в столицу и короновать.

Проблемы?

Не ожидаются.

Вы издеваетесь? Намекаете, тот умник с трофейным мечом напал на вас случайно? Что вы тогда не поплыли первым классом?

Так это был не мечник?

Нет, надо же быть таким наивным? Да если это был настоящий владелец меча, который тащит на спине мой клон, я бы бежал в ту же сторону, что и команда той шаланды, на которой принцесска с ее гореохранником планировали добраться до цели.

Нет выдавил сквозь сжавшееся от злости горло.

Кажется, Рюмэй понял меня.

Возможны нападения отступников. В море. В столице вряд ли, но с принцем могут быть личные телохранители.

А вот это уже серьезно.

Поддержка армии?

Исключена. Мы верны отцу принца и принцессы, верны коронованному владыке. В династические свары армия не полезет.

Вы готовы поручиться за это своей жизнью?

Да.

А жизнью вашей подопечной?

Секундная заминка.

Нет.

Да, именно поэтому награда так высока. Ты готов вцепиться в любой шанс, даже в мутного подростка с нагинатой, которого ты толком в бою не видел, лишь бы добиться цели.

Рюмей, какая ваша выгода от коронации именно Рей Нагумо?

Личный страж наследника после коронации становится начальником охраны чуть дрожащим голосом ответил Рюмей.

А прошлый начальник?

Сделал сеппуку.

Все интереснее.

То, как умер ее киваю на Рей отец, это естественная смерть?

Без комментариев.

Интересная ситуация. Как не хватает связи с Туманом. Запросил бы рекомендаций и не парился.

Первое. Если нарушите условия контракта, я превращу вашу столицу в руины. Или попрошу тетку выдать лучший свой меч тому, кто пойдет это делать. Второе. Руковожу операцией я. Если мне требуется информация, она выдается быстро, сразу, и без купюр. Я не вижу смысла полоскать перед другими вашим грязным бельем. Это понятно?

Они согласились. Оба

План был авантюрен. Или, по крайней мере, на грани. Но, с другой стороны, вряд ли от моих подопечных ждут такого безумства.

Рюмэй, сколько вы сможете без перерыва бежать по морю?

Быстрый бег. Волны ложатся под ноги без особых проблем волнения в 12 балла не мешает бежать по воде ни мне, ни обоим клонам.

Рюмей, или как там его на самом деле звали, спекся на середине дистанции, после чего пришлось создавать еще двух клонов.

Если бы не мои Сделки, подарившие мне навыки и запасы чакры нескольких сильных шиноби, я бы этот рейс не потянул. Наверное, даже на них одних бы не потянул.

Если тренируешься в наращивании объемов чакры с восьми лет, результат к одиннадцатидвенадцати уже оказывается довольно солидным. Если ты при этом унаследовал несколько геномов, объем чакры хорошего джонина и додзютсу, улучшающее контроль этой самой чакры, то стартовая позиция получается очень солидной.

Нет, до запасов того же Забузы Момоичи, Хатаке Какаши, Акатсучи и прочих я в любом случае не дотягиваю. Не говоря уже о Мэй или тем паче Кисаме. Но ведь есть к чему стремится. А главное, есть шанс достигнуть!

А силы все уходят и уходят, по капле утекая в морскую воду. Ладно, не дотяну до островов буду создавать ледяную лодку. Всетаки Рюмей спалился раньше, чем я рассчитывал. Контроль у него ни к черту. Хотя кто бы говорил. Только и делаю, что использую доставшиеся в наследство навыки.

На горизонте показывается полоска. Я всетаки довез их.

Рюмей, это север Архипелага?

Да.

Сделаем на острове привал. Согласен?

Да.

Как тебя на самом деле зовут?

Молчание.

Чем больше вращаюсь среди шиноби, тем чаще слышу такой ответ. Да и сам полюбил эту реплику. Многозначительно и чертовски информативно.

Лес, костер. Барьеры и сигналки. Интересно, как это ощущают шиноби без улучшенного генома? Те, кто способны максимум почувствовать чакру, но не ощутить оттенков, для кого увидеть потоки чакры в технике невозможно. Наверное, мир для них выглядит чуточку бледнее и безопаснее.

Рей Нагумо спит тихим, спокойным сном. Ровное дыхание, медленный ток чакры в неразвитых каналах. И почему все эти правители не обучают дочек основам нашего ремесла? Выживаемость правителей бы резко увеличилась.

Рюмей, откуда уверенность, что мы будем на месте раньше конкурентов?

У меня шпион среди его людей. Он должен был еще недавно грабить торговцев у восточного берега Огня. Так что время еще есть. Неделя, или чуть больше.

Восточный берег Огня. То есть суда, идущие от нас в страну Волн и в Огонь. Если это правда, и наследник Страны Морей покровительствует пиратам, то все становится еще запутаннее. Почему раньше никто его не исполнил? Есть же у нас спецы по работе "под Огонь".

Может, зря я взял этот контракт?

Мы, если я тебя правильно понял, в половине перехода от столицы. Как ты сможешь проверить то, что трон еще не занят, не подвергая риску Рей?

Рюмей бросает полный обожания взгляд на дочку Гендо Нагумо. Интересно, он ее обожествляет или совсем наоборот?

Вот и ответ на вопрос о людях без улучшенного восприятия. Они просто больше обращают внимания на тех, кого могут понять других людей.

Тогда придется уходить.

Уходить? Или топить вашу столицу?

Страх. Вот что привлекало прошлое поколение мечников. Видеть страх и растерянность в лице собеседника. Как при этом легко почувствовать себя выше прочих.

Вот и Рюмэй оказался... хиловат.

А ты можешь?

Нет. Но пару зданий снести сумею.

"Или чуть больше"

Я не очень силен. Я еще только учусь.

Коронация в Стране Морей предприятие за молодостью лет жутко быстрое и не слишком формализованное. Пришла принцесса, подтвердила личность перед командующим армией и главой администрации, распорядителем двора. Прочитала клятвы на трех династических святынях сами Нагумо в силу молодости династии святыню завести не успели. Готово. Вплетай в прическу соответствующие ленты и амулеты. Вся процедура тридцать семь минут.

Рюмей удостоверился, что новоиспеченную правительницу хорошо охраняют и прошел ко мне. Остановился, не доходя пяти метров. Как он просек, что я его вижу и ближе находится зона личного пространства?

Так как вас зовут, начальник стражи?

Аоба. Фамилии у меня нет.

"Но будет, если не оплошаю". Так, Аоба?

Я бы хотел попросить вас задержатся в нашем городе ненадолго.

Зачем эта просьба, гадать не нужно. Основная проблема известна.

Неужели ваш принц настолько плох?

Из него вышел бы неплохой правитель. Он бы привел Страну Морей к величию. Или к полному краху. Я и те, кто поддержал меня, считаем, что время великих потрясений прошло.

Партия войны и партия мира?

По сути, да.

Дворец теперь уже королевы Рей не слишком роскошен. Огромный зал для коронации и приемов. Два крыла за ним жилое и хозяйственное. Весь комплекс защищен двойной деревянной стеной. Семейное гнездо правящей династии Страны Отмелей. Династии, которая прервалась со смертью первой жены старого Гендо.

Аобо Рюмей. Звучит необычно.

Я пробую новое имя на вкус. Потом начальник охраны Рей Нагумо выберет себе фамилию по вкусу. Но до конца своего задания в этой стране я могу называть его так. Вряд ли он откажется.

Подъем, упражнения, слив чакры в Изанаги. Упражнения. Я убиваю время, как умею, пытаясь, пока организм легко разрабатывается, урвать лишний кусочек силы. Хочу не только ту силу, что получил от Сделок. Хочу чтото свое.

Вот бежит очередная служанка. Отмечаю, где задерживается мой взгляд. Гормоны, чтоб их.

Вот бежит еще один посыльный. Когда же наконец появится этот не то принц, не то пират?

Еще один посыльный. Что тебе нужно от медитирующего шиноби Тумана, малыш?

Господин Аоба Рюмей просит вас к нему.

Любопытно. Неужели он решил таки образом увековечить свою фамилию?

Хаку Юкки это не оскорбление. Это нормальное обращение к шиноби клана мы обнаружили принца Рина Нагумо. Он высадился в пятнадцати километрах от города и двигается к нам.

Странное решение. Почему не высадится непосредственно у города? Чего он боится?

Я озвучиваю свои сомнения.

Принц опасается шиноби Тумана. Если он знает, что принцесса Рей стала королевой, то он, по сути, является мятежником. А высаживать десант в виду владеющих Водой это самоубийство.

А так он надеется выманить их на бой в других условиях? Сколько в городе шиноби Кири?

Четверо, не считая вас Аоба осекся у мятежников не менее пяти отступников.

Замечательно. Исходя из слов Рюмея, он неделю ждет принца, но других шиноби не предупредил. Хотя я тоже хорош. Где самто был, когда мог предупредить?

Ладно, попробую решить проблему самостоятельно.

Поднимайте всех и готовьтесь к бою. Я проведу разведу боем. Ваши люди могут меня довести до войск противника?

Все закончилось быстро. Пар. Окутаться сплошным облаком кислотного тумана, растворяющего всю органику, кроме пропитанных моей чакрой. И быстро пройти сквозь идущую на марше армию, поддерживая иллюзорных клонов в центре облака Пара.

Принц погиб в течении тридцати секунд, как и его авангард. Центр уже начал пытаться перестроится из походного ордера в боевой. И только когда две трети десанта превратилось в удобрение, перемешанное с ржавчиной, они сообразили, что случилось.

Это было скучно, не эстетично, и эффективно. Всетаки Пар идеальная стихия для борьбы с целой армией. Единственной, что можно ей противопоставить это погружение в землю или воду. Хотя, теоретически, можно попытаться разогнать туман Ветром.

Дорога, покрытая мутной жижей, ржавчиной и зубами, окружена черными деревьями без листьев. Изредка на замаранной останками, утоптанной тысячами ног, почве встречаются золотые изделия. Сомневаюсь, что ктото соблазниться потемневшим серебром, но платина и золото довольно неплохо держат средний уровень Пара.

А я все иду, и иду.

Оставшиеся пираты а облик этих людей точно не соответствует регулярной армии пытаются сбежать. Те, кто уходят в лес, меня не интересуют. Их потом выловит армия Страны Морей. Но на кораблях собралось не меньше сотни.

Когда я подхожу к берегу, беглецы уже отчаливают. Неужели эти четыре кораблика от меня удрали?

Пар, хотя это и взвесь миниатюрных капелек смеси Огня и Воды кислоты, но это еще и смесь кислоты с воздухом. А у меня есть неплохая техника Воздуха для таких случаев.

Воздушный Кальмар.

Теперь это другая форма. Щупальца всего два, но зато длинных, впитавших в себя почти весь доступный мне Пар. Зачем поддерживать купол вокруг себя, если в радиусе полутора километров, единственная жизнь в море?

Два последних корабля стремительно чернеют. Серожелтый парус расползается гнилой ветошью. Не думаю, что те, кто был на кораблях, долго проживут.

Два щупальца объединяются в одно, пытаясь достать хотя бы один из уходящих кораблей. Пускай полсотни уродов уйдут, пускай. Страх, который они разнесут, тоже будет полезен.

Не сомневаюсь, ты знал, что делаешь, выдавая мне фотографии капитанов кораблей этой эскадры.

Плевать мне на награды за их головы, на то, что они творили с захваченными людьми. Я просто помню, кто из них участвовал в налете на прибрежные города и деревни Воды. В архиве Кири можно многое найти, в том числе фотографии с месте налетов.

Мне плевать, что они делали в твоей стране, Аоба Рюмей, как и в любой другой. Но я обещал служить Туману и карать тех, кого дома назвали врагом.

И все же нестерпимо хочется протереть руки спиртов после того, как потрогал папки с их личными делами.

В комнате пахло бедой. Не абстрактной, а направленной персонально на меня.

Мэй, ходящая вокруг, пугала. Давненько я ее не видел в таком состоянии.

Вот так, собственно, все и было заканчивая доклад о своем турне, я трудом заставил голос не дать петуха.

Помещение, в котором я отчитывался, неприятно напоминала истории о "кровавых застенках Ягуры". Большая темная комната со стулом в центре. Впереди Ао светит в лицо лампой. Вокруг ходит Мэй, но ее как бы не видно. Свет в морду, силуэт одного допрашивающего и доносящийся отовсюду голос другого. Сидишь, трясешься и гадаешь кто там еще в темноте?

Проблема в том, что на обладателя любого додзютсу такие фокусы не действуют. Я, например, отлично вижу, что в зале только мы трое, а по стенам, полу и потолку тянутся напитанные чакрой линии. Барьеры для конфиденциальности? Непохоже. Ято вижу, что на выходе в охране стоит команда наших спецов, плюс Чоуджиро и... как там зовут эту девчушку с Обманщиком? Карин? Асука? Да нет, та вроде ходит с КамишининоЯри. Вечно я путаю имена наших мечников.

Такой подставы я от тебя не ожидала черт, неужели Мэй действительно разочарована?

Молчание лучший ответ. Пускай командир сама объяснит, чем недовольна.

Операцию в Сунне ты провел великолепно. А предатель из Листа и команда Дождя отдельный бонус. Возвращение блудного дзинтюрики это просто неслыханная удача.

Но то, что ты учудил потом ни в какие ворота не лезет.

Мэй все наматывает круги, наматывает. Черт, судя по циркуляции чакры, она настроена серьезно.

Взял задание без минимального согласования с деревней. Провел, по сути, переворот в союзной стране. В стране Морей ты отчебучил такое, что тебя впору изгонять.

Молчим. Мэй наматывает круги. Полагаю, тут у меня должны не выдержать нервы. Только не вижу смысла дергаться. Выгонят выживу. Жаль, конечно, затраченных на службе Туману усилий и времени, но я вполне смогу выжить и так, как выживал до этого.

Ты вернул Шибуки и дал информацию об Акатски. Если бы не твоя самодеятельность, ходил бы уже в дзенинах.

Так, достало. Я, конечно, бесконечно уважаю Ао и Теруми Мэй, но слишком долгие нравоучения вызывают тоску. Пора менять тему.

Акатски?

Циркуляция чакры опять изменилась. Мэй успокоилась?

Организация, с которой был связан Ягура. Точно известно, что Кисаме вступил в их ряды, но других их членов мы до этого не знали.

Итачи и Кисаме. Серьезная команда.

Организация отступников высокого класса? Нечто вроде элитарного клуба?

Мэй остановилась. Четко за моей спиной. Судя по действиям, которые она совершает не задумываясь, до мятежа командир подрабатывала дознавателем.

Возможно пара десятков быстрых шагов ко мне и шепот раздается уже у правого уха, близкоблизко а может, и нет.

Мэй, хватит. Я все равно видел, как ты шла ко мне. Может, хватит ходить исключительно по часовой?

Ао улыбается. Я уже говорил, что обожаю свои глаза? Увидеть выражение лица человека, сидящего позади единственного источника освещения явно не то, что доступно обладателям простых глаз.

Ао, хватит улыбаться. Кстати, где Утаката?

Мэй хлопает в ладоши. Зал заливает свет.

По крайней мере, мы теперь знаем, что стандартные методы твое зрение не ограничивают. Что касается носителя Шестихвостого, то как ты его нашел?

След из чакры. Насколько я могу судить, спокойный хорошо контролирующий себя и Хвостатого дзинтюрики оставляет след демонической чакры, который держится не меньше часа.

Посадить тебя на цепь, что ли? задумчиво спросила Мэй, проходя мимо меня к столу.

Не смешно.

БДСМ? Госпожа Мизукаге, я еще слишком молод.

Так. Сейчас меня будут убивать.

Понял. Исправлюсь и давление чакрой и аурой страха, фирменная фишка еще второго поколения мечников, пропадает.

Шутки в сторону. Хаку, ты в курсе, что я по идее должна озаботиться сохранением такого редкого таланта, как у тебя?

Мэй серьезна и безмятежна. Опасное сочетание, по себе знаю.

Мэй?

С одной стороны, задачи своего путешествия ты явно перевыполнил. Кажется, ты все это затеял в поисках вдохновения и новых идей? И как?

Хочу приняться за работу, как только придет обещанная мне плата из Страны Морей.

А нет больше Страны Морей жестко ответила Мэй так нелюбимая тобой принцесска нашла омерзительный способ оплатить твои услуги.

Мэй?

И Страна Воды за тот месяц, что ты торчишь на допросах, перестала существовать.

Так, лучше заткнуться. Еще одного "Мэй?" шеф не выдержит.

Молчание лучшая политика.

Династический брак. Так что жену наследника нашего правителя зовут Рей Нагумо, а наша страна теперь называется Страной Тысячи Островов. Привыкай, Хаку.

Шок. Это понашему.

Ну, или както так.

За время моего отсутствия семерка мечников претерпела некоторые изменения. Мэй и Ао, каге и начальник разведки, вышли из состава этого соединения, сохранив мечи за собой. Два новых кандидата сформулировали свои требования к оружию и ждали, когда великая, таинственная и стервозная Плачущий Снег создаст очередное оружие.

И вот я, бедный, непонятый, глава клана Юкки и свежеиспеченный дзенин, иду к нашему старому лагерю, к своей проверенной кузне, имея дополнительным грузом две бумажки от новых мечников, а также Саи Мэй и Сенбонсакуру Ао. По крайней мере, касательно этого оружия у меня уже были идеи.

Наш лагерь располагался в месте, прикрытом природной иллюзией. Какоето место с вечной маскировкой. Откуда она там взялась и как это место нашли наши другой вопрос. Теруми унаследовали архивы двух довольно древних кланов. Кто знает, кто из предков Мэй или ее союзников отметился в этих местах?

Любопытно. Раньше я видел вход в долину сквозь полупрозрачную иллюзию сплошной скалы. А теперь иллюзия имеет явно видный зеленоватобелый оттенок. Это изза эволюции моих глаз?

Как обычно, с активированной маскировкой, прохожу завесу. Странно. Такое чувство, что в долине стоит запах моря.

Привет поприветствовал я караульного, снимая технику.

Хаку Юкки? а этот дзенин мне не знаком. Интересно, почему он не удивлен моим появлением.

Давно вы меня заметили?

Страж старой базы повстанцев както показательно улыбнулся.

Примерно за сто метров. Ваша техника лучше стандартных, но обученного сенсора не обманет.

Вот оно как. Значит, тогда, в пустыне и Стране Рек, мне просто повезло. Противники были уставшие, подвоха не ждали.

По крайней мере, я узнал это от своих, а не под вражеской техникой.

Спасибо, господин...

В именах нет нужды, Юкки. Они лишь иллюзия.

Ясно. Есть у наших сенсоров и мастеров иллюзий такое милое поверье не стоит никому говорить своего имени, иначе иллюзия собственного существования может быть прервана раньше времени. В архиве это поверье освещалось не слишком подробно. Знаю, что эти ребята не любят говорить свои имена, и все.

Как желаете. Мне нужно в кузню.

Старое место работы испугало. Нет, лед еще не начал таять, но запас чакры в нем здорово истаял. Не хотелось бы мне знать, что будет, когда он иссякнет. Возможно, лава остынет и лед растает. Возможно, нет. Но не хотелось бы рисковать этим чудесным местом.

Так, план работ понятен. Тот угрюмый шатен заказал, по сути, копию Шибуки. Широкий и длинный тесак, способный при ударе наносить довольно специфические повреждения. Такие, чтобы вместо крепостной стены оставался результат направленного взрыва.

Ну, копию сделать не получится. Вопервых, неинтересно, вовторых, для печати Бесконечного Взрыва необходимы довольно редкие компоненты из Огня и Земли. Как их достали тогда понятия не имею, но сейчас у меня под рукой нет ничего подобного. Ладно, посмотрю, что мне прислала Рей Нагумо, возможно, удасться придумать суррогат.

Тот блондинчик просил чтото создающее иллюзии. Ну, тут совсем просто. Два меча. Один полированный, другой со сложным геометрическим узором. Соединить удлиняющейся цепью. Клинки для иллюзий, цепь для связывания. Применения простое. Один клинок ослепляет, другой притягивает все внимание к себе. Цепь, удлиняясь, обматывается вокруг завороженных или парализованных врагов. Потом пропустить через цепь Молнию или Воздух, укоротить и... Чтото такое показывал при обучении Ао. Берем глиняную статуэтку, обматываем проволокой, а потом резко тянем проволоку на себя. Глину разрезает.

Саи нужно перековать, чтобы добавить пару новых функций. Мэй идею одобрила, с улучшением собственного творения я какнибудь справлюсь.

А вот Сенбонсакура нуждается в осмотре. Та еще идея была запечатать трех своих водных клонов, введенных Ао в транс, в рукоять клинка, чтобы те через нити чакры управляли полетом маленьких клинков, обычно хранящихся в печатях на основном клинке. Да и добавить проведение чакры хотя бы через основной клинок бы не помешало. А то слишком просто получается сломал меч у рукояти, и, получается, связь разума моих клонов с минилезвиями будет прервана.

Да, при таких задачах и разряженной кузне, я здесь зависну на месяцдругой.

Мэй будет в восторге. Кажется, она именно этого и добивалась чтобы я не путался у нее под ногами ближайшее время.

Не знаю, почему я тяготею к фламбергам. Длинный, тяжелый клинок, крайне тяжелый в изготовлении. Честное слово, если бы не возможность самовосстановления за счет крови врагов, которую я всегда внедряю в свои изделия дар от одной из моих Сделок, от человека, который создал меч Забузы Момоичи то с фламбергами не стоило бы и возиться.

Клинок, через который пропускается смесь Молнии и Ветра. Клинок, при ударе высвобождающий смесь Земли, Огня и Лавы в виде конуса, направленного из впадины между волнами пламенеющего металла.

Это было не то. Не то, что я хотел. Очередной неудачный эксперимент, оставленный у порога.

Просто лишняя трата ресурсов.

Широкий и длинный прямой клинок с двусторонней заточкой, пожирающий чакру из техник. Маленькая деталь в рукояти скрыта печать, скрывающая второй клинок длинный, узкий, пропитанный Молнией и Воздухом.

Да. Это то, что заказывали. Мечщит. Способный и защитить, и поразить верткого противника. Я назову его... нет, пусть имя оружию даст владелец. Думаю, парню хватить мозгов понять, что это "она".

Все же я не понимаю, какую реинкарнацию взрывного меча от меня хотят. Меч, способный служить взрывным свитком? Меч, способный создать завесу? При правильном использовании, даже прежний Шибуки был удивительно универсален. Один из лучших мечей того поколения Семи Мечников Скрытого Тумана.

Хотя... да, у Шибуки был только один недостаток, скорее всего, и погубивший его владельца. Слишком большая площадь и толщина клинка рад возможности нести разрушение тому, во что клинок войдет на всю свою длину и ширину. И, как следствие, неповоротливость. "Взрывной толстяк" вот как, наверное, следует называть этот меч. Пожалуй, стоит спросить Мэй, что она планирует делать с ним.

После гибели Ягуры в Кири осталось три из семи мечей. "Рыбкиблизнецы", "молот, пробивающий любую защиту" и "громоотводы". Незадолго до моего ухода в рейд, ребята Ао добыли "швейную иглу". С "взрывным толстяком" остается только два вне Тумана.

Забуза и Кисаме. Самовосстанавливающийся металлолом и квазиживой паразит, питающийся чакрой. Наше элитное подразделение следовало назвать не Семеркой Мечников, а Семью Старьевщиками.

Что касается меча... Хорошо, снова фламберг. Теперь окутанный Молнией и Водой. При проникновении, скажем, в стену или тело врага, следует гидродинамический удар с помощью Воды, испускаемой клинком. Просто, дешево, и, надеюсь, эффективно.

Но почему бы не сделать еще мечей?

Фламберг и нагината с несколькими моими клонами в рукояти, способные корректировать движение руки мечника. Самообучающееся оружие. Фламберг окутанный кольцевыми потоками Воды, Молнии, Огня и Ветра. И добавлю Пара и Льда.

Хмм, зачем в таком случае возиться с формой клинка? Сделаю прямой, хоть и заточенный. Все, что задержит клинок, будет уничтожено Паром или заморожено и превращено в хрупкий мусор Льдом и тяжестью самого меча.

Наверное, в активированном состоянии должно казаться, что владелец держит в руках светлосерый, почти белый, вихрь, пронизанный молниями. Хорошо. Имя ему Кайтен.

Нагината. Удар древка и высвобождается техника землетрясения. Воля владельца и другая техника Земли, которую ктолибо из пользователей согласится показать оружию. Изогнутый клинок управляет погодой. Шторм Чакры и то из Молнии, что даст владелец. Земля и Небо. Пусть будет Энма.

И оба способны общаться с носителем, передавать ему знания прошлых владельцев.

Придет время, и эти мечи смогут стать не менее великими, что тот же Падальщик или Мурамаса.

И еще, пожалуй, я дополню Изанаги. Почему бы у клана Юкки не появиться реликвии, становящейся с каждым поколением все сильнее?

Подчиняясь чакре, металл очищается в Паре и Лаве. Покоряясь воле кузнеца, принимает ту же форму, что и сила, пропитавшая сталь.

И у входа в кузню заполняется словами еще один предмет, что в будущем, быть может, станет бесценным. Книга, фиксирующая речь и мысли того, кто стоит у горна кузни.

И что он может? голос Мэй отвлек меня в самый подходящий момент металл уже принял необходимую форму, техники в клинке зафиксированы и не изменяются, спасибо почившему Ранмару за додзютсу, идеальное для создателя чакрооружия.

КьекуСуйгетсу. Весь меч состоит из уплотненной до полной материальности чакры с небольшой добавкой металла и особый компонентов. Оружие в результате получилось не совсем материальным.

Мэй поспешно отложила невзрачный кривой меч обратно на ткань.

Не стоит бояться. Он просто создает иллюзию своего существования.

Не понимаю.

Если бы я понимал. Это вообще не задумывалось как оружие. Просто на определенном этапе чакра сама начала двигаться, подсказывая наиболее приемлемую форму. А я не стал отказываться от подсказок.

Это трудно объяснить пара шагов вперед, к выложенному оружию и артефактам представь, что весь мир это иллюзия, наложенная на реальный мир и ничем от него не отличаеться. Этот меч в таком случае будет существовать в двух мирах одновременно. Но в отличие от меня, тебя, и кучи других предметов и существ, владелец КьекуСуйгетсу приобретает способность управлять реальностью и иллюзией по отдельности. Как своей, так и меча. Понимаешь, какие открываются перспективы?

Рукоять перетантонедокатаны изменяется, покрываясь шкурой ската. Есть у меня такая особенность не люблю акулью кожу, которой обычно покрывают рукояти мечей. Слишком шершавая. Царапает руки, несмотря на мозоли.

Мэй молчи, глядя на меня с клинком в руке. Я стою перед ней, смотря вдоль меча, направленного в землю.

Хлоп. Мэй получает хлопок по бедру.

Что это было?

Скрытая агрессия. Чего она снова злиться?

Та часть меча, которая осталась в реальности, а не в ее иллюзии.

Похоже, Мидзукаге проняло. Хотя, ее можно понять. Мэй, поди, уже привыкла к мысли, что с саи является сильнейшим шиноби Кири и угрозу для нее представляет только Ао. Решено. Добью ее.

Стать невидимым, оставив после себя невидимым. Утянуть свою проекцию и проекцию владельца с собой, сделав единственным, что взаимодействует с иллюзией, в которой мы живем, только режущую кромку клинка. Создать иллюзорного клона, который будет убивать. Возможно даже, отрицать иллюзию вражеской атаки. Смешать реальность и иллюзию до такой степени, что методы борьбы с гендзютсу становятся способом убийства. Понимаешь, какой простор?

Меч, жонглирующий реальностью и иллюзией по желанию владельца. Очередное оружие, которое мы должны спрятать, не искушая людей властью, которую оно дает.

Ты создал на этот раз еще чтонибудь подобное?

Нет.

Действительно, проблем с этими супермечами просто чудовищно много. Падальщик, Мурамаса, КьекуСуйгетсу и Изанаги. Меч, запечатывающий души побежденных врагов и передающий их чакру и жизненные силы владельцу. Меч, способный рассечь что угодно или атаковать звуком на расстоянии. Меч, мешающий иллюзии и реальность. И моя дорогая Изанаги, о которой даже Мэй ничего толком не знает.

Я изменил все доставшиеся мне мечи на иммунитет к иллюзиям КьекуСуйгетсу. Но за иммунитет к мастерам гендзюцу не поручусь.

Ясно. Ты закончил с тем оружием?

Почти.Завтрапослезавтра и этот меч будет закончен.

Хорошо. Как только разберешься с этим экземпляром, возвращайся. И еще, Хаку, не стоит настолько уходить в себя. Ты здорово перепугал нас.

Виноват признал, не чувствуя за собой никакой вины.

Хотя, с другой стороны, пропасть в кузне, принципиально недоступной для коголибо кроме Теруми и меня изза Пара внутри, на два месяца было явно не самой лучшей идеей.

Доделать Кицуне слабую версию Изанаги для новых претендентов в отряд мечников. Собраться. Подключить к кузне снаружи собиратели природной чакры чтобы лед больше не таял. Да, днядвух хватит.

Я хотел заскочить в свой старый дом. Проверить, как он там.

Я уже подумала об этом возле мечей лег большой свиток ребята Ао сделали особо сложную Печать специально для тебя. Запечатаешь холм и установишь потом в вашем поместье в Кири. Заодно и сам там наконец появишься.

Слушаюсь.

Я жду тебя два дня, Хаку. Не опаздывай.

Не понял! Ладно, оторвали каге от работы бывает, в конце концов, обладателей Пара, считая меня, осталось от трех до пяти. Я, Мэй и ее брат. О судьбе еще двоих обладателей этой стихии просто ничего не известно. Так что, возможно, они еще живы.

Но тем не менее с чего бы ей меня сопровождать, когда я пойду в старый дом Хаку?

Всетаки не понимаю людей. С мечами проще.

Судя по всему, тринадцать лет назад здесь было жарковато. Достаточно сравнить фотографии поместья Юкки и пустырь, который я видел сейчас.

В нападении участвовало четверо мечников и не менее пятидесяти джонинов. Еще двадцать человек держали барьер по периметру. Черт, какой мощью обладал клан Юкки до своего истребления, если они продержались почти четыре часа? Против лучшей половины войск Скрытого Тумана, потеряв две трети бойцов в первые минуты неожиданной атаки, не имея возможности организованно отступить...

Когда Кисаме затопил поместье и подземелья таким количеством воды, что она покрывала превращенную в пустошь территорию пятиметровым слоем, остатки клана держались еще двадцать минут. Да, это уже была агония. Да, их оставалось меньше десяти. Да, дети к тому времени погибли, а старикишиноби, как и женщины, не менее опасны, чем остальные. Да, Лед одна из лучших защитных стихий, превосходит по стойкости Землю.

Двадцать минут на водной глади. Без надежды, почти без чакры. Черт, они продержались еще двадцать минут против четверки мечников и оставшихся джонинов. Против пришедшего на помощь свои подчиненным Ягуры.

Юкки великий клан. Они им были. Черт, если я ношу их имя, то стоит поддержать репутацию клана. Не хочу оскорблять память таких бойцов.

Чудовищно собственный голос кажется хриплым.

Не уцелело ничего Мэй, стоящая неподалеку, кажется беспристрастной.

Все таки я не понимаю. Вроде бы она жаловалась, что работа каге требует кучи времени изза возни с бумагами. Но уже неделю она ходит со мной. Ей что, больше делать нечего?

Свитки, дома, подземные ходы. Когда последние Юкки погибли, сработали взрывные свитки в затопленных подземных ходах. Ягура утверждал, что это была их последняя ловушка. Очевидцы, оказавшиеся потом на нашей стороне, а не его, утверждали, что Четвертый просто перешел в форму Хвостатого и прикрыл остатки своей группировки панцирем.

Я не об этом, Мэй. Плевать на разрушенное поместье. Свитки, конечно, жалко сильный и древний клан, вроде тех же Учих, Узумаки и других, насчитывающих десятки поколений, хранят много секретов. Как своих, так и чужих.

Поместье можно восстановить. Знания украсть или создать заново.

Мне жаль потерянных людей. Бойцов, которые могли бы служить той же цели, что и я.

Да, я давно решил, что мне нет смысла выбиваться в лидеры. Зачем? Чуть выше середины, чуть ниже первой ступени от трона. Вот лучшее место для меня.

Я бы хотел восстановить часть домов, как только установлю гробницу.

Строители прибудут через пару часов.

 Воспоминание.

Когда я прибыл к старому дому, лед там, к моему удивлению, оказался еще крепче, чем раньше.

Промерзлая земля, ледяная сеть с попавшим в ее сети грунтом. Уходит в сторону. Лед та же вода, только замороженная.

Ровные белые стены. Теплый лед. Для Юкки лед всегда теплый мы попросту можем уговорить Воду не тянуть из нее тепло. А еще мы можем не только вытягивать из воды тепло с помощью Воздуха, замораживая ее. Есть и другие способы получить лед.

Холодно я активирую глаза, чтобы посмотреть на Мэй, из которой в лед уходит тепло и чакра.

Любопытный эффект. Когда буду делать дом, постараюсь повторить. Вот будет сюрприз для тех, кто попробует сотворить с кланом то, что не удалось Ягуре.

Хотя куда интереснее сам лед. Чакра, текущая по льду. Словно бы эти ледяные подземелия живые. Уж не поэтому ли, изза способности тянуть чакру у всех, кто не Юкки, лед не растаял? Фоновая чакра, она ведь тоже не наша.

Окутать воздух вокруг Мэй своей силой, отграничивая ее от Льда дело секунды.

Так лучше? Этот лед тянет чакру.

Идем. Одна комната, другая. Вот и собственно дом под тонким слоем прозрачного и напитанного чакрой до приличного уровня льда. Пожалуй, даже Мэй будет тяжело проплавить эту защиту.

Последняя комната. Ледяная пещера, где в прозрачном саркофаге лежит женщина.

Ты случайно уцелела в резне кланов, устроенной Ягурой. И умерла, инициируя своего сына. Пытаясь защитить его.

То, что он предпочел заключить Сделку со мной и последовать за своей матерью, не твоя вина.

Кто бы ты ни была, куноичи Юкки, я преклоняюсь перед тобой. Выжить в той резне и родить сына, продолжить свой род это подвиг. Жаль, что ты так глупо погибла.

Предельное напряжение на глаза. Да, так и есть. Теплый лед, который я использовал для создания этого дома и своих первых ножей. Держащийся без моей подпитки гораздо дольше просто замороженной воды.

Кажется, я понял, как его создавал. Материализация собственной чакры. Смесь покорной Юкки Воды и небольшой доли Воздуха. Появившаяся Вода, пронизанная сетью из Воздуха, получает приказ. И замирает вся вплоть до образования кристаллической решетки, фиксированной Воздухом. Заморозка не выкачиванием тепла а принудительной остановкой молекул.

Дико, нерационально в плане расхода чакры, но жутко долговечно. Этот лед не тает он просто нагревается, оставаясь кристаллом воды. Уничтожить его можно, только разбив или высосав чакру из Воздуха, фиксирующего ее. Разорвать или сжечь сеть, фиксирующую кристаллы воды. Вот только пламя потухнет, окруженное водой, как только хлынет за Воздухом в тончайшие капилляры. Другими словами, нагрев ничего не решит необходимо либо греть кристалл, пока сеть, держащая его, не потратит всю чакру на поддержание кристаллической решетки, либо создать пламя настолько мощное, что оно сможет испарить водяные кристаллы до того, как потухнет. И при этом сделает это на всей глубине ледяной плиты. Возможно, чтонибудь А или даже Вкласса сможет таким образом пробить десять сантиметров моего льда. А вот полметра и больше это серьезная преграда даже от огня класса S.

И самое забавное когда я умру, конкретно этот лед останется. Потому что контролируется он уже не мной.

Мертвая принцесса Юкки. Лед сохранил тебя. Твое тело кристаллизовалось также, как и вызванная Вода. Твоя смерть превратилась в кому. Души нет я всегда умел отличать тех, с кем уже не могу заключить Сделку.

Память. Эмоции. Все ушло. Но система циркуляции чакры объединилась с родственной техникой. Еще бы она создана ее сыном, а потом дополнена мной, унаследовавшим его умения и энергетику.

Дух места. Вот кем она стала.

Мэй тихо подходит и смотрит сквозь саркофаг.

Одета как крестьянка. Твоя мать?

Да.

Я распоряжусь найти сведения о ней.

Свиток имеет метровую ширину. Ничего не поделать бумага и чернали выдерживают ограниченное количество чакры, поэтому при повышении сложности и энергоемкости техники приходится брать больший свитки.

Сверхсложная Печать Хранения. По сравнению с ней, те, что используются для людей просты как техника Хенге.

Мэй не задает вопросов, не комментирует. Слишком умна, слишком скрытна. Как и Ао. Уважаю таких людей. Тех, кто видят меня насквозь. Именно за таких я готов сражаться и умирать.

Лед, покорная, кристаллизовавшаяся вода, готовая прийти на мой зов. Освободись, отлепись от земли. Выше, свободнее. Оторвись от всего мира, кроме меня.

Тяжесть точно на плечах гора. Пускай и маленькая, как этот холм. Руки и колени упираются в землю, потому что сил стоять уже не хватает. Чакра хлещет, как из пробитого ведра.

А затем все пропадает. Мой первый шедевр, ледяной склеп последней из того, прошлого поколения клана Юкки, запечатан.

 Конец воспоминания.

Мэй, я вот думаю, а почему ты не работаешь?

Она улыбается.

Забота о подчиненных тоже обязанность каге. А бумагами справятся клоны. Техника, которую ты украл в Конохе, очень пригодилась.

Так полезна? нет, для обучения самое то, но в ином случае?

Придает весь интеллект создателя клону. Развеявшийся клон отдает всю память оригиналу. А если освоить твою модификацию, то расход чакры на самого клона выглядит довольно символическим.

Слишком быстро говорит. Слишком... торопиться сменить тему?

Мэй, почему ты со мной носишься? Да, у меня редкие способности, но это не повод для опеки.

Ты связан с Плачушим Снегом, если забыл. К тому же, гражданская война, хоть и не длилась слишком долго, но стоила Туману дорого.

Мэй?

Не уходи от темы, шеф. Не надо.

Между прочим, меня беспокоит твое состояние, Хаку. Ты не интересуешься ничем, кроме мечей и техник.

Мэй?

Не стоит лезть в душу другим, Хаку медленно говорит Теруми лучше сходи, узнай, что нужно этой чертовой Хошикаге?

Прости?

Я действительно удивлен. Столько признаний, столько информации. Да я ее обрабатывать, обдумывать и облизывать буду с неделю!

Тут недалеко остановилась рыбина. Желает связаться с твоим кланом. Больше ничего не говорит. Сходил бы ты к ней, что ли Мэй страдальчески кривится.

В чем дело, Мэй.

Усталая улыбка. Такая грустная. Такая угрожающая, если знаешь ее.

Я же сказала не стоит лезть мне в душу. Я велю передать, что ты зайдешь к ней завтра днем. Пока, Хаку.

Пока, Мэй.

Гостиница, тоже мне. Скорее, ночлежка. Неужели у этой особы так плохо с деньгами. Осматривая двухэтажное разваливающееся здание, отметил наличие четырех шиноби. Так, трое во дворе. Подросток четырнадцати лет, дети восьми и шести. Очаг слабо горит, система циркуляции почти неразвита. Необученные, но потомки шиноби? Возможно. Жаль, пока они находятся позади здания, лиц не разглядеть. Всетаки даже эти глаза имеют массу ограничений.

Войти. Кивнуть в пустоту единственный человек в общем зале спит лицом на столе. Подняться по трясущейся лестнице наверх. Заходить или постучать? Нет, к этой женщине лучше проявить уважение.

Здравствуйте. Юмико Хошикаге?

Хаку Юкки?

Да.

Проходите последняя оставшаяся в пределах Страны Воды... черт, уже Страны Тысячи Островов. Ника не привыкну.

Так вот, последняя оставшаяся в пределах нашей страны Хошикаге торопиться загнать меня в номер и закрыть дверь. Усиливаю подкачку глаз чакрой. Странно, ловушек или печатей вокруг не вижу. Чего она так торопиться?

Наконец, уселись. Оценив объем энергии собеседницы, я почувствовал обострение своей паранойи. Хотя, что не так с ее каналами?

Что с вашей системой циркуляции чакры?

Представители этого клана всегда славились своеобразной внешностью. Сидящая передо мной женщина была типичным примером этой... своеобразности.

Синяя грубая кожа, напоминающие жабры складки на скулах, синие жесткие волосы это все фигня. А вот видеть на лице девушки с третьим размером рыбьи глаза это да.

Черт, как они размножались? Нет, я конечно понимаю, на силу мил еще как будешь, но женщины их клана тоже должны были както выкручиваться.

Прошу прощения. Я давно не использовала техник а вот улыбнулась она зря. Если на лице Кисаме это воспринималось еще нормально, то на относительно женском... брр.

Хотя голос ничего. Довольно тихий.

Так, с чего начать разговор?

Мне сказали, вы искали меня безмятежность. Только безмятежность в голосе. Думаю, другим людям видеть говорящую рыбу с сиськами было еще тяжелее.

Да, видите ли... Я не знаю как сказать...

Черт. Она бы еще руки позаламывала.

Ну вот, как раз начала. Как я ненавижу, когда мямлят.

Эти дети внизу ваши?

Ах, да... Понимаете...

Так, рабочая версия есть. Хотя тот Юкки, конечно, был странным типом. То ли герой, то ли извращенец. Завести троих детишек с женщиной, которую не замаскируешь, с женщиной из клана, который люди Мэй вырезали до последнего человека слишком страшный след тянулся за родичами Хошигаки.

Не окончись восстание Мэй быстро, выйди война на уровень взаимного уничтожения, судьбу Хошигаки повторили бы и другие полностью лояльные Ягуре кланы.

Они полукровки. Хошигаки и Юкки. Я верно понял?

Дда.

Черт, меня эта истерика достала. Вид мямлящей женщины и так раздражает, но вид истерирующей Хошигаки женского пола с резервом чакры в полторы Мэй это слишком.

Максимум презрения. Максимум холода в голосе. И чуточку иллюзий, чтобы казалось, что воздух стал стылым, но только на секунду.

Хошигаки Юмико, возьмите себя в руки. Вы шиноби или домохозяйка?

Так, чакра упорядочивается. Судя по всему, сработало. Неплохой результат семь секунд.

Вы обучали их?

Нет. Боялась охотников.

Вот так гораздо лучше. Саркастичные, слегка высокомерные Хошигаки эпохи Ягуры мне нравятся гораздо больше той размазни, что я сейчас видел.

Вы сохранили тело своего мужа?

Да.

Изза него вы здесь?

И изза него тоже.

Вот оно что. А деткито поднимаются. Интересно, случайно, или у тебя был какойто план разжалобить меня полукровками?

К чему вся эта паника?

А вот идет сигнал. Простенький фокус тонкая нить Воды, рвется, когда обладатель чакры, на резонанс с которой она настроены, пробегает рядом. Главное, даже с додзютсу эту сигналку трудно увидеть на фоне чудовищной ауры дамочки.

Юкки были известны негативным отношениям к полукровкам.

А чакрато разгоняется. Готовится к бою?

Вытягиваю вверх ладонью правую руку. Немного Огня...

Мое поколение воспитывалось иначе.

Не говорить же ей, что я единственный человек в клане, и воспитывался, по сути, на улице?

Перед тем, как в номер врываются пробежавшие с грацией стада слонов по лестнице, дети, я успеваю спросить:

Вы позволите проверить их?

Изанаги великолепное оружие, когда нужно наложить гендзюцу.

Вбежавшие дети видят картину маслом. Их мать стоит на коленях, а у нее из груди достает меч большая, широкоплечая мужская фигура без лица.

И наплевать, что мгновение назад картинка была совсем другой, а то, что они видят слишком искусственно, словно бы у создателя иллюзии не было времени или фантазии на проработку лиц и фона.

Мама!

Мама!

Мамочка!

И комната перед тремя детьми на мгновение мутнеет, скрываясь в превращающейся в воду и тут же замораживающейся, чакрой. Напитанная чакрой Хошигаки сила Юкки.

Стряхнуть такую атаку одновременную, но не скоординированную, учитывая, что я знал этот прием, было нетрудно. Особенно если подготовился.

Всегото и деловто. Быстро запечатать в свиток только появившуюся воду, не давая ей превратиться в самую неприятную форму льда Юкки, спрятать свиток. И резко прыгнуть вперед, ловя падающих от истощения детишек.

А ничего получилось. Теперьто я вижу не только их чакру.

Бледная, как фарфор, кожа и синие венки повсюду, включая щеки. Похоже, пигмент в стенках сосудов. А анатомиято у них изменена. У Юкки точно не было жабр на шее.

Вот и все. Поспят, и буду как огурчики.

Юмико успокаивается. Черт, она, похоже, решила, что я их убивать буду.

Не поймите меня неправильно. Если они полукровки, я должен был убедиться, что черты Юкки унаследованы.

Чакра Хошигаки все ближе к спокойному состоянию. Судя по контролю эмоций, она раньше была очень неплоха.

Не стоит беспокоиться, господин Хаку. При прошлом Мидзукаге убийство полукровок считалось нормой в большинстве кланов.

Вот оно как. Какое счастье, что сейчас нравы чуть помягче. Устраивать бой с применением техник двух кланов, пусть и в бедном предместье Кири, пусть и довольно далеко от бухты..., все равно Мэй меня за такие разрушения четвертует. Если я сам себе глотку не вскрою. Во избежание позора и пыток.

Но остается вопрос, что делать. По негласному Кодексу, я должен заботиться о полукровках, раз уж лично засвидетельствовал факт наследования ими сил Юкки. Геморрой еще тот.

Госпожа Юмико, давайте на ты.

Как желаешь дети аккуратно перекладываются с пола на двуспальную кровать. Судя по всему, здесь вся семья и спала.

Вы понимаете, что дети, по сути, уже часть клана Юкки и я обязан, чтобы все они, включая вашу старшую дочь, стали шиноби? Не смотря на то, что в ее возрасте тренировки уже попросту опасны и не принесут такого эффекта?

Лучше в составе клана, чем сиротами.

Вот такая она мне больше нравиться.

Хотя я бы хотела иногда видеться со своими детьми?

Ну да, законная просьба. Вот только мне невыгодно становится главой клана из четырех детишек, включая себя, и зарываться с головой в подобные проблемы.

Хотя, почему бы не пойти напролом?

Юмико, я не дипломат, поэтому буду говорить прямо. Клан в поганом состоянии и три даже коекак подготовленных полукровки серьезно увеличат его боевую мощь.

Ага. В четыре раза по количеству. А учитывая, что от вашего клана они явно унаследовали потрясающие объемы чакры...

"И не только чакры" возникла посторонняя мысль.

"Проклятые гормоны" убрал лишние мысли.

... а также некоторую помощь с вашей стороны, Юкки становятся в первую двадцатку кланов Тумана. Не слишком многочисленны, зато каждый отдельный боец неплох.

Я это понимаю. Как и то, что мое присутствие в вашем поместье, когда его восстановят, будет нежелательно.

Ага. Точнее, для вас нежелательно оказаться среди льда, тянущего чакру из всех, кто не Юкки. Впрочем, об этом вам знать не стоит.

Нежелательно ваше присутствие в деревне. Хотя с вас снят статус отступницы, так как у нас совершенно случайно сменилась власть, репутация вашего клана... нда.

Так что как раз лучше будет, если вы не будете выходить с территории поместья Юкки дополнил я.

Радость пробивается даже сквозь ее маску. Так, а улыбнулась она зря. Кто бы там ни был ее муж, его пристрастия меня пугают.

Проблема в том, что, вопервых, поместье Юкки только восстанавливается и, боюсь, руководство строителями придется вам взять в свои руки. На мне только усыпальница и часть культовых сооружений.

А ваш глава?

Встречный вопрос какие у вас отношения к другим выжившим Хошигаки?

Мой брат чудовище. Я предпочту своих детей.

И клан Юкки заодно, надеюсь. А реакция главы мои проблемы. Клан не настолько многочислен, чтобы присутствовать сразу в куче мест. Я просто оптимизирую управление нашим имуществом в Кири. И на тот случай, если строительство затянется... хорошая эта штука, печать с деньгами на ладони. Засунул руку за отворот, призвал пару пачек банкнот, и готово. Удобно, когда на руке десять миниатюрных пейзажей ... этих денег хватит?

Вполне.

Что с вашим мужем?

Юмико показывает свиток.

Завтра похороны в новом склепе Юкки. Думаю, бессмысленно это говорить, но напомню назад дороги не будет.

Вы и так достаточно великодушны, Хаку. Дальнейшее можно посчитать признаком слабости.

До завтра, Юмико Юкки.

До завтра, Хаку Юкки.

Уходил в Мэй я в приподнятом настроении. Человека, на которого сплавить поместье, нашел. Клан увеличил. Осталось разобраться со склепом.

И я наконецто смогу снова заняться чемнибудь продуктивным.

Океан под ногами. Небо над головой. И только на горизонте, там, где сливаются небо и море, я вижу чтото знакомое, белое. Лед?

Безоблачное небо, в котором парят птицы. Чайки? Серое море, теплое тем особым теплом, какое я чувствую, касаясь полного чакры льда. Рыбы в воде и гигантские чайки. Думаю, ясно, с кем необходимо договариваться.

Призыв без контракта. Поступок с настолько непредсказуемыми последствиями, что в Поселениях уничтожили все сведения о том, что такое возможно.

И все равно периодически находится гений или идиот, совершающий такое. Некоторые выживают.

"Ты чертов удачливый сопляк, способный уничтожать города и убивать отлично охраняемых дайме. Сам знаешь у Тумана осталось мало контрактов. Так что выбирай либо рискуешь, либо призываешь пингвинов. "

Я бы выбрал пингвинов. Они забавные. О чем и сказал. Поэтому Мэй мне приказала.

Одна из птиц начала планировать в мою сторону.

Так, куча чакры, развитые каналы. Офигительно. Птицатотем. Довольно редкое явление. Кажется, все птицы обладают Ветром. Правда, утраченный тотем Юкки, пингвины, обладали Водой.

Пингвиинчики... Эх, почему Мэй не велела искать старые святилища клана, построенные до основания Кири?

Черт, эта птица летит прямо на меня. Интересно, протаранит или нет?

Протаранила.Бы. К счастью, я успел прыгнуть. Перелетел через голову и приземлился на спину.

Что тут началось! Какие кульбиты совершала эта чайкапереросток страшно вспомнить. Удержался я на ней только благодаря умению ходить по чему ни попадя проволоку и нити эта птичка резала своей чакрой только так.

Когда в очередной раз эта тварь чуть не сбросила меня противоестественным гибридом тройного тулупа с бочкой, плавно переходящим в мертвую петлю, мне очень захотелось жить.

От накинутой между крыльями и головой птицы проволоки по груди и спине чайки пополз Лед.

Слушай, ты. Еще раз попробуешь скинуть разрежу.

Оппа, помогло. Крылатый хоть и висит спиной и мной книзу, но летает теперь по большому кругу, почти прямо.

А что будешь делать потом?

Наплевать. Я умею ходить по воздуху.

Чистая правда, кстати. После создания техники Кальмара я решил еще лучше освоить контроль чакры и по аналогии начал учиться с помощью клонов ходьбе по воздуху. Начал с граница слоев с разными температурами, потом углубил. Так что выжить при падении с полукилометровой высоты шансы были. Да и контроль стал почти идеальным.

А если бы не умел?

Максимум холода и безмятежности. Иначе не поверит.

Тогда пришлось бы учиться в падении.

Птичка тем временем определилась с направлением и полетела в сторону какихто скал и льда.

Можешь убрать проволоку. Пытаться скинуть не буду?

Серьезно? я чуть потянул на себя, одновременно добавив чистой чакры, чтобы птичка почувствовала усиление давления А может, все будет иначе?

Любопытное животное. Я, конечно, не орнитолог, да и простые чайки в стране Воды вымерли еще в Первую Войну. Голод тогда был жестокий. Даже крыс лет десять не знали, пока их не завезли купцы, а народ в портах отъелся достаточно, чтобы не тянуть в рот грызунов, сбегающих с корабля на землю.

Чайки, в отличие от крыс, людской голод не пережили. В Южном Архипелаге, как и в Молнии с Морозом, тоже жрать хотели.

А в джунглях Чая чайки не гнездились. Дуры.

А мы то подлетаем к гнездовью. Интересно, это какими мозгами нужно обладать, чтобы гнездится на айсберге? Все же отморозится!

С другой стороны, личный остров, на который никто не покусится. А если умеешь управлять Льдом или хотя бы Водой, то получаешь мобильную крепость. Да даже Ветром можно проточить пещеры и двигать айсберг.

Может, птички не так уж и тупы, как кажется. Но тогда это не чайки. Или я их както не так представлял.

Ты чайка? актуальный вопрос. Мы уже полчаса, если не больше, кружим в небе. С другой стороны, минут через десять посадка на айсберг, а там этих птичек как грязи. В том числе несколько довольно крупных.

Нет. Альбатрос. А ты человек?

Он язвит, или правда не знает?

Альбатрос. Ага. Живая легенда. Забавно.

Лет семьдесят назад свирепствовал на ЮгоВосточном побережье пират. Звали его Тиберий Нагумо. Папа у него был опальным придворным из Огня, мама кемто связанным с морем, но родом с другого материка. И если фамилией и характерам, по воспоминаниям историков, юный Нагумо пошел в отца, то именем и областью действия он явно был обязан матери.

И так, свирепствовал не слишком далекий предок Рей, жены наследника нашего нынешнего владыке, себе, свирепствовал, пока его не прижали. Вода, тогда владевшая восточным побережьем, мобилизовала на борьбу с пиратами практически всех, кого могла, включая вечных анархистов Кагуя. Огонь прикрыл южное побережье и надавил на Ветер, чтобы тот закрыл свой единственный на тот исторический период порт для пиратов.

Короче, положение было безвыходное, и молодой пиратский капитан Тиберий Нагумо, пока остальные его коллеги выплевывали из легких сюрикены или пытались не захлебнуться в Водном Драконе, а также пытались потушить подожженные корабли, бежал.

Вернулся он то ли восемь, то ли девять лет спустя источники немного разнятся. С точки зрения собственно Кири, он вообще не возвращался, потому как связанных с ним заданий в Туман не поступало.

Вернулся, отобрал у соседей острова, засадил шельф красными водорослями и другими диковинами, привезенными изза края света, и объявил себя дайме. И тихо и спокойно доживал свой век, пописывая описания Южных Морей и Самой Южной Земли.

Среди прочего, он описал птичек, живущих в южных морях. В том числе альбатросов.

Гигантские чайки, живущие почти столь же долго, как и простые люди. Живут парами, редко откладывают яйца. Вот, собственно, и все, что я знал.

Зовутто тебя как, альбатрос?

Зови меня Казе, человек.

Стоило птичке приземлиться, как я растопил Лед и отпустил проволоку, позволяя ей упасть на землю. И спрыгнул сам.

Чтото меня собственное поведение беспокоит. Надобы, как вернусь, посмотреть себя. Менталист я, конечно, аховый, Ао вообще этой дисциплине почти не учил. Но посмотреть не помешает. Уж слишком я стал эмоциональным.

В спину ударяет поток воздуха. Сбежала птичка. Интересно, с чего бы. Ладно, пойду на самый большой источник чакры. Всегото делов пройти почти километр, перемахнув ледяную горку, после чего договориться с животным, обладающим резервом чакры уровня Кисаме.

Мэй явно умеет ставить задачи.

Только перемахнул гребень как увидел разлом. Ага, а вот этот гигантский альбатрос в конце разлома мне и нужен. Так, соваться в узкий каньон, ведущий к птице, я не буду. Лучше пройти до конца плато и спуститься уже там. Меньше шансов нарваться на технику.

Пока шел поверху, заметил несколько тел на дне каньона. Чакры нет, каналов не видно. Проще говоря, трупы более чем недельной давности. Впрочем, судя по самурайским доспехам на некоторых, трупы здесь лежат годами. Естественный холодильник.

Когда подошел к обрыву, по которому мне нужно было спуститься сто пятьдесят метров вниз, понял, что я не один был такой умный.

Альбатрос был огромный. С ума сойти, при таких размерах, у него размах крыльев должен быть метров двести. Как он вообще летает? Или у птиц есть некое Ниндзюцу Вертикального Взлета?

Беспокоит другое. Вопервых, возле птички лежит несколько тел в одежде как минимум столетней давности. Судя по положению, не я один был таким умным, но остальные сорвались при спуске. Неприятно.

Вовторых, за спиной альбатроса лед снова уходит вверх, но на этот раз это не сплошная стена плато, а чтото вроде лабиринта из поставленных стоймя плит. Ох, не нравиться мне все это.

Идти вниз по обрыву на виду у возможно агрессивного животногошиноби? Нет уж.

Взять под контроль Лед. Аккуратно раздвинуть его у себя под ногами. Еще раз. Спрессовать обратно оставшийся над головой. Лед довольно своеобразно реагирует на попытки ужать его в полтора раза. Не хватало еще обвала в моей лифтовой шахте.

Все, я у поверхности. Лед передо мной раздвигается, и я выхожу перед здоровенной птичкой, которая тут же разевает клюв.

Шепот, сначал тихий, потом все более громкий, идет отовсюду, даже от стен.

Здравствуй, человече.

Звук идет со всех сторон. Тысячи отраженных голосов, вкрадчивый шепот, переходящий в рев прибоя. Маленькие молоточки стучат по вискам, вкрадчивый голос сверлами входит в голову.

И все это от одной и той же фразы, повторяемой эхом все нарастающей громкости.

Так, абстрагироваться от боли. Холод и безмятежность вот что мне нужно. Холод и безмятежность.

Звук колебания воздуха. Ветер окутывает меня, ограждая от колебаний воздуха вне моей техники.

Тишина. Отлично. Даже голова перестала болеть.

Теперь новая проблема как мне услышать, что там еще эта животинка скажет? Черт, я уже хочу залить этот каньон Паром. Не люблю, когда меня атакуют.

Ага, готово. Доспех из Ветра передает часть колебаний, но звук значительно тише. К тому же, только одного диапазона. Не владей я Ветром на достаточном уровне, чтобы почувствовать суть атаки, не сумел бы защититься.

В лучшем случае, тут бы остались мои барабанные перепонки.

Так, а почему звук еще слышен? И это странное ощущение вибрации ниже колен.

Ах, да, костное проведение звука. Как хорошо, что я умею стоять на воздухе.

Здравствуй, альбатрос. Мое имя Хаку Юкки.

Снова атака звуком. Но на этот раз безо всякого шепота. Думаю, сейчас крик соответствует громкости прибоя в шторм семивосьми баллов.

Можешь звать меня... АльбаБунта.

Интересная задержка в имени.

Ты его только что выдумал?

Что знают люди о наших именах? Посмотри на них теперь уже, несомненно, босс альбатросов показывает клювом на тело одного из неудачников пришли в поисках силы, не имея даже шансов на выживание против нашей атаки. Неспособные пройти проверку.

Последний глупец появился сорок шесть сезонов назад. Последний, кто прошел проверку появился только полчаса назад. Какой смысл был нам ранее придумывать имена, которые вы, люди, сумеете выговорить?

А давлението нарастает. Говоришь, "проверка пройдена"?

Если проверка пройдена, почему ты атакуешь меня?

И ритмичные удары воздуха стихают.

А, прости. Можешь снять свою защиту.

Ага, как же. Уже по тому, первому ясно, что верить альбатросу следует с большой осторожностью.

Точно. Следующий удар оказывается неожиданно сильным. Меня буквально отшвыривает к ледяной стене, несмотря на то, что щит из Ветра еще действует.

А давление нарастает. Причем, похоже, не только на меня ледяная стена за мной вибрирует все сильнее.

Если бы не мое додзютсу сейчас задрал бы голову. Но и так вижу, как медленно разваливается на части стена.

Лед раздвигается за спиной. Я торопливо уползаю внутрь. Не хватало еще пытаться отразить несколько тысяч тонн льда, падающих сверху.

Рука, без защиты коснувшаяся стены ледяной пещеры, покрыта кучей мелких ссадин. Точно, звук передается в твердой среде даже лучше, чем в газообразной. Помню, при испытаниях Мурамасы в песок превращались целые стены из камня, несмотря на чакру, остававшуюся в техниках Земли.

Значит, надо выбираться наверх и атаковать птичку с воздуха. Тем более, она сама, как только начали рушиться стены, взлетела. На одном взмахе крыльев. Вертикально. Всплеск чакры был такой я знаю шиноби, которые меньше сил на Дракона тратят.

Самое противное, что если этот Бунта способен менять плотность среды как ему заблагорассудится, то большинство моего арсенала он может развеять, потушить отправив пламя в вакуум, раздробить, как Землю, или отразить на меня, как Пар.

Остается только Кальмар с Паром, атакой со всех направлений, плюс прорыв вперед на максимальной скорости и удар в упор.

Все, я наверху. А вот и птичка.

Бег по воздуху довольно энергоемкий способ перемещения. Преимуществ, правда, дает массу. Например, можно атаковать и уходить еще в нескольких направлениях, я прыжок перестает быть ловушкой для идиота, который согласен повиснуть в воздухе на пару секунд без возможности сменить вектор движения, в хитрый тактический маневр по изображению этого самого идиота.

Правда, мой противник, вот незадача, сам летает. И к атаке сверху ему не привыкать. Надеюсь, он уже не успел просчитать, что, отталкиваясь от воздуха, я гораздо меньше подвержен инерции движения, чем он.

И самое главное я нагоняю тебя, Альбакактебятам.

Так, стоп, а куда это он летит? Черт, черт, черт!

Двести метров. Предельная дистанция для атаки Кальмаром с двенадцатью щупальцами. Но меньше просто нельзя птиц их развеет или просто уклониться.

В атаку я ухнул половину своего резерва. Дюжина наполненных белесым, точно редкий туман, Паром, сомкнулись вокруг улетающего от меня альбатроса.

Звуковая волна, наполненная чакрой, разорвала Кальмара в клочья. Последнее, что я увидел, прежде чем Звук разорвал вслед за Кальмаром и мой доспех был окутанный маскировкой силуэт на ледяном плато.

Клон развеялся. По нити ко мне пришли жалкие остатки чакры. Бег по воздуху, защита, гигантский Кальмар все это съедает прорву энергии. И при все этом альбатрос меня заметил, несмотря на улучшенную технику маскировки.

Передо мной падает метровой ширины свиток. АльбаБунта улетает прочь, обдав меня напоследок воздушной волной и посланием повышенной громкости.

Можешь записать себя. Обучаться у нас сможешь, когда выстоишь против моей сильнейшей атаки.

И, напоследок, эдаким шепотом, несмотря на все еще действующую защиту от звуковых колебаний:

Свободен.

Стоило мне расписаться и скатать свиток, как меня призвало обратно.

Хотя главный альбатрос успел напоследок снова шепнуть:

Свиток возьми с собой. Ах, да, твоим соклановцам выйдет скидка.

Так я ему и поверил.

Можно сказать, бонусная глава.

Короче, так все и было я закончил доклад.

А где ты потом шлялся месяц?

Призвал мелкого альбатроса и попросил перенести меня в их архив я пожал плечами. Чего деловто хотелось посмотреть, что у них есть интересного.

Я молчу. Мэй молчит. Ладно, продолжу повествование, не дожидаясь уточняющих вопросов.

За то время, что я там находился, удалось только найти парочку интересных печатей конфиденциальности. Да немного подтянуть медтехники.

Даже с Теневыми Клонами? Ао, кстати, сам присутствовал здесь именно в этой ипостаси.

Там жуткий бардак. Просто гора сваленных вместе свитков, книг и кассет. Я даже видел глиняные таблички и диски прошлой эпохи. Ну, знаешь, зеркальные такие. Я даже прихватил один с собой.

Мэй осторожно распечатала названный предмет.

Язык демонов? И что это означает?

Говорить, или нет. Говорить? А, ладно.

Я немного изучал его по нашим архивам. Ты же знаешь, что многие артефакты той эпохи написаны на нем. Нет, это чтото другое.

То есть надпись не имеет смысла.

Я не уверен, но, помоему, это означает чтото вроде "мира войны".

А палочки?

Порядковый номер.

Да, жаль, что технология чтения зеркальных дисков утеряна. По отрывочным данным, они были гораздо удобнее кассет для хранения видеофайлов.

Так ни к чему и не прийдя, Мэй спросила:

Где твои альбатросы его достали?

Да они и сами не знают. Наворовали гдето.

Ладно, уберем на склад непонятных вещей. Там такого хлама хватает.

Судьба диска с надписью "World of Warcraft III" была решена.

Хлам он и есть хлам.

И вот, я снова в Стране Огня. Задача на этот раз простая доставить себя на запад Старны Огня, отправить альбатросика за распоряжениями.

Как выяснилось, почтальоны из мелких АльбаКичи, АльбаФии и прочих малышей великолепные. Во всяком случае, ответ мне, как заверили на айсберге, придется ждать минуть сорок. По меркам шиноби чудовищная оперативность, если связь идет через полматерика.

Не зайти ли мне по дороге в Коноху?

Скрытый Лист. Самая неохраняемая база шиноби. Дом для последнего Учихи, для кучки Хьюг и еще нескольких носителей неприятных наследственных черт. Место, насквозь пропитанной чакрой Девятихвостого.

В само поселение я заходить не стал. Цель моего нынешнего посещения Листа сидела прямо передо мной в обнимку со здоровенным свитком.

Чтото похожее я уже видел. Ах, да, тот беглец из Конохи, Аой, унес с собой свиток Второго Хокаге. Это, что же, какойто из трех оставшихся?

В такую удачу, я, конечно, не верю, но свиток лучше бы прибрать.

Заметить след из чакры Хвостатого не проблема. Как и встать за деревом, продолжая наблюдение за объектом. Какая слезливая сцена "Ты меня спас, поэтому получай мой протектор. Ты теперь дипломированный шиноби".

Сейчас поймаю цель в иллюзию, и начну. Но прежде избавлюсь от свидетеля.

Рана на спине чунина, только что повесившего дзинтюрики на лоб свой протектор, вдруг резко расширяется. Оп, разрывающий рану изнутри воздух дошел до легких. Там идтито было, всего ничего.

Чунин Конохи умер быстро. По сути, он даже не захлебнулся в своей крови наступивший от моего вмешательства болевой шок сделал дело гораздо быстрее.

А теперь самое трудное. Изанаги появляется на свет, посылая свет и чакру в глаза носителю Девятихвостого.

Забавный побочный эффект у моей нагинаты смывает все созданные менталистами закладки на верность. А все, что нужно для этого поговорить с целью пару минут в иллюзии, созданной Изанаги.

Осталось только выйти изза дерева и коснутся лба цели. Для вторжения в разум менталисту моего уровня все еще нужен тактильный контакт.

Что я могу сказать. Любопытный внутренний мир. Главное, такой красочный.

Ты кто? Куда ты меня затащил?

Вот только детских истерик мне не хватало. Хотя какой это ребенок? Он же мой ровесник.

Терпеть не могу кричащих детей и мямлящих женщин. Не то, чтобы возникало желание их убить... хотя нет, возникало.

Мы в твоем разуме. Меня зовут Хаку.

Ответив, я повернулся и пошел, не обращая внимания на крики блондина.

Как общаться с такими людьми, меня проинструктировали. Заставить их самих идти к тебе за ответом, и только после этого отвечать. Только так и ни как иначе. Если сказать ему прямо оно пропустит слова мимо себя.

Наша разведка совершила подвиг по одному описанию внешности нашла личное дело дзинтюрики в Академии. Я уже говорил, что в Конохе проблемы с секретностью?

Любопытно, что означает такой разум полузатопленный лабиринт коридоров с потрескавшимися стенами?

Ах, да. Искусственные ограничение. А трещины на стенах потому, что многодневный труд менталистов Конохи медленно разрушается.

Так, судя по тому, что рыжий сильнее светит справа, мне туда. Жаль только, что додзютсу внутри чужого разума работает коекак. Например, стены этих коридоров для меня совершенно непроницаемы.

Топот со спины за только что пройденным поворотом. А вот и блондинчик бежит.

Эй, ты, как там тебя? Подожди.

Я Хаку Юкки.

Я Наруто Удзумаки ребенок улыбнулся. Интересно, у него такие зубы от природы, или Лист зачемто проплатил целое состояние стоматологам? Такая сияющая улыбка, плюс идеальный прикус...

Но это все лирика. Иду дальше.

Эй, Хаку, а куда мы идем?

Посмотреть на твою зверюшку.

Зверюшку? такое выражение искреннего недоумения.

Молчим. Я иду. Наруто, судя по всему, думает.

Девятихвостого Лиса поясняю.

Аа глубокомысленно выдает Удзумаки.

Идем дальше молча.

А вот и центральный зал, ради которого весь этот лабиринт создавался. Интересно, кто из великих менталистов Листа этим занимался? Я нашел упоминания только об Иноичи Яманака и Шисуи Учиха. Ктото из них? Или, может быть, ктонибудь еще?

Хотя это неважно. Скоро из посторонних элементов здесь останется только клетка с Лисом.

Приветствую Вас я поклонился, как только за решеткой загорелись два красных глаза Мое имя Хаку Юкки. Моего спутника зовут Наруто Удзумаки.

Как зовут моего тюремщика, я знаю. Эй, Наруто, подойди сюда.

"Идиот" подумал, хватая блондина за шиворот.

Эй, ты чего хватаешься?

Наруто, ты настолько доверяешь Девятихвостому, что готов подойти к нему на расстояние удара?

Стоит сказать, что все это я сказал, продолжая смотреть якобы на Лиса. На самом деле, меня интересовала проекция Печати, представленная бумажкой, скрепляющей врата.

Так странно. Почему там три разные чакры? Если одна, понятно, принадлежит создателю Печати, то откуда еще две?

Вроде бы я чтото читал в той свалке, куда альбатросы набросали добытые где ни попадя свитки. Клоны, оставленные охранять печать от попытки снятия. Но это же бред! Эти знания не использовались лет двести.

Хотя, уничтоженный клан Удзумаки был известным мастером печатей. Что, если они сохранили те знания?

Пока я предавался размышлениям о свойствах Печати, Хвостатый решил буйствовать. Волна красной чакры ударилась в решетку, но почемуто не смогла прорваться между прутьями. Ах, да решетка это просто проекция.

Валим подхватив Наруто, я решительно отступил обратно в лабиринт.

Видел?

Ага!

Такие довольные глаза. Ах, да, дети вроде бы любят "приключения".

Малолетние идиоты.

Удивительно, мы с Наруто, если верить его досье, почти одногодки. Но я его выше на полголовы и явно превосхожу в контроле. Както странно Лист обучает своего дзинтюрики.

Но тем лучше для меня. Есть возможность провести Сделку.

Наруто, тебе нравиться этот лабиринт?

Мотание головой во все стороны это, видимо, знак несогласия.

Я могу убрать его. В обмен пообещай, что отдашь мне лишнюю чакру с печати.

А тебе какая выгода? подозрительно спросил блондин.

Интересно, это я него паранойя появилась сама по себе, или изза подтачивания ментальных установок?

Я свое получу, поверь. Просто отдай мне ту парочку клонов со всеми их знаниями.

А я что получу с этого?

А тебе так нравиться эта канализация?

Наруто набычился.

Я хочу еще.

И торг начался.

Торговались мы до хрипоты. Четыре часа в дурацкой печати Четвертого Хокаге то есть четыре минуту тридцать секунд реального мира я засек время.

Наконец, торг закончился, мы ударили по рукам, и Сделка состоялась. Я посмотрел в глаза своему клону, остающемуся в разуме Наруто, и ушел.

Учти, тебе придется самому с ним договариваться. Характер у нег не сахар заметил я, продолжая держать дзинтюрики в иллюзии.

Подойти к свитку, скатать его.

Я оглушу тебя и заберу тело Мидзуки. Все будет выглядеть так, будто он притворился тобой, а затем тут, в лесу, убил Ируку и попытался убить тебя. Если что скажешь, что попался в иллюзию.

Впрочем, Наруто меня не слушал. Побочный эффект "смыва" ментальных установок переживаешь жизнь заново, подругому оценивая те или иные события.

Черт, я получил, пусть и не всю, память Четвертого Хокаге то, что он вынужден был дать клону, когда создавал его. Или же то, что не смог утаить. Честно говоря, не знаю, какие ограничения налагаются на память Истинных Клонов, который Минато Намикадзе и его жена приспособили как защиту на случай, если дзинтюрики попытается сорвать Печать.

Ноги уносят меня на север, вместе с запечатанным телом все еще живого Мидзуки.

Вот еще один живой шиноби Конохи попадет в коллекцию Мэй.

Клон, наблюдающий за Наруто, засек появление команды АНБУ только через полтора часа. И развеялся сам, до того, как его заметили.

Я получил свиток Первого, память Четвертого Хокаге и оставил своего клона в качестве советника в разуме дзинтюрики Конохи. И все это не в результате задания а просто потому, что повезло оказаться в нужном месте в нужное время.

"Хаку, ты чертов везучий сукин сын. Если бы половина моих дзенинов обладала твоей удачей, я бы могла объявить войну Конохе прямо сейчас" сказала шеф после того, прошлого турне.

Даже жаль, что никто, кроме Мэй и Ао, не будут знать об этой авантюре.

Хотя тогда я был бы первым претендентом на титул следующего Мидзукаге.

А оно мне надо?

"Я на месте. Что делать?"

Письмо, свернутое в трубочку и запечатанное, отправляется в клюв альбатросу с трехметровый размахом крыльев. Тотем уходит обратно, на свою клановую территорию. Там он уйдет на специально оставленную близ Кири метку.

Сорок минут туда. Сорок минут обратно. И неизвестно, сколько времени Мэй будет отвечать.

Клоны тренируют на выловленных из реки рыбках медицинские техники. Я сам сижу и ковыряюсь в памяти, полученной от последней Сделки.

Память Кушины меня не порадовала. Немного печатей, устаревшая разведывательная информация и куча обрывочных сведений, которые еще нужно тщательно просеивать.

Техника Зеркальной Руки. Ха. Мой Кальмар может использовать Ветер, Пар, Воду. Думаю, несколько клонов легко смогут адаптировать эту технику и к Земле.

Подумать только Техника Лавового Кальмара. Звучит, по крайней мере, интересно.

Теперь я сидел в лесах северозапада Страны Огня и ждал ответа Мэй, бегло просматривая то, что смог передать (или не смог утаить) своему клону Минато Намикадзе.

Насколько помню данные архива, он создал всего лишь несколько техник. Полет Бога Грома техника, использующая метки для телепортации. Прикольно, но мои альбатросы сами используют нечто подобное, хотя при перемещении между их айсбергом и нашим миром происходит потеря времени в двадцать минут.

Неизвестная техника пространственного барьера по сути, короткоживущий гигантский портал, которым он перенаправил атаку Девятихвостого, когда тот напал на Лист.

Ага, а вот и последние воспоминания обоих. Любопытная техника Расенган. Только зачем она мне, если просто ударив ладонью и выпустив Воздух через тенкетсу руки, я могу разрезать человека пополам?

Как интересно. Лист больше полувека владел Кьюби, а в самой деревне об этом многие не догадывались. Надо будет посмотреть наш архив предполагали ли мы?

Хлопок в метре впереди. А вот и альбатросик. Разевает клюв, показывая свиток.

Спасибо Воздушная Лапа, наглый плагиат с Гаары, предтеча Кальмара, подхватывает ответное письмо Мэй обожди пока.

Совать руку в клюв альбатросу, чтобы достать письмо это себя не уважать. Мой призыв они такие. Им палец в клюв не клади.

"Планы изменились. Отправь со своей курицей посылку мне обратно и дуй в Страну Морей. Губернатор Аоба Рюмей проинструктирует тебя. Скорость предельная"

Ясно. Стиль Мэй лаконичен, как всегда в таких случаях.

Запечатанное послание правителю Скрытой Травы отправляется к моему призыву.

Отнеси Мэй Теруми. Спасибо за службу.

Альбатрос исчезает без дыма просто хлопок и медленно исчезающий силуэт. Защитная иллюзия на месте старта? Если освою техника Четвертого Хокаге, модифицирую именно таким образом.

Клоны развеиваются, включая стоящего на страже. Собственный конус зрения превращается в сферу при активации додзютсу, после чего я начинаю свой бег по земле. Напрямик, на юг. Со всей возможной скоростью, как и приказала Мэй.

Что бы ни случилось в южном архипелаге Страны Тысячи Островов, это, несомненно, катастрофа.

И плевать на промелькнувший неподалеку след чакры Кьюби, словно бы его дзинтюрики прошел неподалеку в... что там неподалеку располагается, кроме нищих деревень и торговых городов? Ах, да Монастырь Огня. Вот оттуда и начну свое расследование этого следа, чем бы он ни был.

Но сейчас бегом на юг. Без остановок, с минимумом сна. И даже в море я отправлюсь пешком потому что так скорость выше.

Хотя ради того, чтобы последить за этими двумя, клона стоит оставить.

И что это было, Сасоридонно? спрашивает кадр со светлорусыми волосами, собранными на затылке в хвост.

Ктото довольно быстрый заметил странный низкий тип. То ли горбун, то ли ходит на четвереньках. Горбуншиноби? Смешно покажись уже а это мне.

Я выхожу к развернувшейся в мою сторону парочке.

Дейдара, отступник из Камня и неизвестный мне шиноби, здравствуйте.

Здравствуй. Ты чтото хотел?

Думаю, нет.

Тогда до встречи.

Я успеваю заметить толстую металлическую ленту, вылетевшую изза плаща горбуна, прежде чем меня ударяет острием.

Память клона приходит ко мне. Вот оно что. Еще два члена этой организации. Интересно, все Акатсуки ходят парами?

Ладно, это все потом. Сейчас главное путь на юг.

Удивительно, но пересечь больше половины континента и небольшой залив в придачу можно довольно быстро. Главное тут вовремя сообразить, что летать всетаки получается быстрее, чем бежать.

У Альбакогототам маячка в бывшей Стране Морей не было. Так что пришлось лететь, а не перемещаться стандартным способом, как моя почта.

Здоровенная птица, конечно, не обрадовалась, когда ее призвали на стометровой высоте, но, тем не менее, средних размеров тотем особо не скандалил. Так, пара акустических ударов для острастки, обещание прирезать, если будет скандалить, с моей стороны, и чакру приходится тратить лишь на то, чтобы удержаться на спине довольно быстро летящей птички. А также на вытягивание кислорода из разреженного воздуха и сохранение тепла в своем организме.

Уже постфактум я сообразил, что именно на такое решение проблемы призвать альбатроса Мэй и рассчитывала. Иначе не стала бы дергать меня с другого конца материка, учитывая, что у нас хватает спецов, способных за неделю добраться из Кири до столицы провинции Южный Архипелаг.

Полет длился пять часов. Мой сумасшедший забег три. Так что я признал размер своего идиотизма равным шестидесяти процентам. Могло быть и хуже, конечно. Но в бою лучше не тупить так, как я это сделал сегодня.

Вот зачем я, например, повел разговор таким образом, что этот таинственный "Сасори" сразу выбил моего клона?

Похоже, я обнаглел от своей непрекращающейся удачи и потерял осторожность. А это зря.

Все мои успешно выполненные миссии обязаны победой моим напарникам, удаче, или моей осторожности. Так чего я на этот раз не прикрыл себя защитой на всякий случай?

Да, у меня в общей сложности семь стихий и довольно неплохие глаза. Куча самых разнообразных знаний. Но знать не значит уметь.

Пар для атаки против неподготовленного противника. Воздух плюс маскировка для атаки изза угла. Паранойя и воображение для того, чтобы выйти на дистанцию уверенного поражения целым и готовым атаковать.

Так какого?

Все, хватит самокопаний. Мы подлетаем к нужному острову.

Просто нужно снова включить голову и быть предельно осторожным. А то чтото удача в Листе вскружила мне голову.

Бывший дворец правителей Страны Морей а ныне резиденция управляющего объединенными провинциями южного архипелага Страны Тысячи Островов, за прошедшее время ничуть не изменилась.

Альбатрос на бреющем подлетел к дворцу и прямо над оградой применил обратный призыв. Пришлось тормозить ногами о воздух.

Тактак, а если подойти поближе, изменения становятся видны вооруженным, так сказать, глазом.

Охраны явно прибавилось. Не меньше десяти человек только на территории дворца. Кажется, восемь очагов я видел раньше в Кири. Плюс сам наместник. Итого одиннадцать шиноби, из них не менее восьми профессиональных. Полусамоучек, птенцов гнезда старого Гендо Нагумо в расчет можно не брать.

А три человека прислуги. Ну да, Рюмей и тогда казался мне не слишком требовательным в быту.

Остановив свое полуторможениеполупадение в двадцати метрах над землей, дальше начал спускаться, как по лестнице, с тем расчетом, чтобы коснуться земли в пяти метрах от стоящей на страже парочки.

Эти, судя по всему, не наши иначе развиты каналы. В Кири традиционно развивают два магистральных в руках так проще использовать масштабные техники Воды. Развития каналов в пальцах игнорируется у нас мало техник, требующих использовать именно пальцы для проведения большого количества энергии. А здесь у правого все основные канналы равномерно развиты. Мастер тонкой работы? Медик или печати? Не похоже. Словно бы человек просто хотел слегка улучшить "все". Идеальный контроль без практического применения? А что, возможно. Хотя для двадцатилетнего парня странно.

А вот с левым все просто. Основная ось, толстые линии по рукам и ногам если сконцентрироваться исключительно на системе циркуляции, получиться детский рисунок человечка.

Штурмовик со специализацией, скорее всего, по стихии Земли. Реликт, однако. Зачем его поставили охранять объект бог его знает. Хотя на суше он способен доставить проблемы каждому, не владеющему Молнией на высоком уровне просто погребет под непрекращающейся лавиной простых техник, в которые будет отправлять чудовищно большое количество энергии.

Правда, в таком темпе он продержится минут пять, после чего просто выдохнется. Шинобиштурмовик боецоднодневка, которого можно встретить только в таком захолустье, как бывшая Страна Морей. После Третьей Войны все основные страны начали ценить оказавшиеся конечными людские ресурсы и готовить более универсальных бойцов. Современный дзенин нечто среднее между этой парочкой. Во всяком случае, если верить доступной мне литература.

Одно хорошо в моих размышлевизмах как раз успел скоротать путь до стражи.

Я Хаку Юкки. Где наместник?

Нас предупреждали о вашем приходе. Он кивок в сторону непонятного универсала вас проводит.

Предупреждали, значит. Ну да, в штате резиденции уже должны быть дешифровщики. Почтовая птица летит из Кири не слишком долго. Как я понимаю, длинноволосый брюнет в стандартном обмундировании Тумана, с глазами, то и дело меняющими свой цвет на красный, прилетевший на альбатросе это могу быть только я.

Приятно, когда можно при случае не слишком мучаться с доказательствами своей подлинности.

Говорят, ребята Ао недавно накрыли на внутренних островах Северного Архипелага нескольких самозванцев. Называли себя мной и вымогали деньги у населения. Теперь, правда, роют руду.

Ты быстро заметил Аоба, когда меня, наконец, довели до его кабинета.

Мэй была очень убедительна проследив, как парнишка вышел из помещения, я лично закрыл дверь, ставя сразу за ней тонкую преграду из Ветра. Защитить не защитит, но хоть подслушивать издалека не даст Все, твой подчиненный ушел. Других людей или существ вокруг вроде бы нет. Что случилось?

Похищение людей. Мы примерно определили место, но с острова мои люди не вернулись. Госпожа Мизукаге написала, что такие проблемы как раз твой профиль.

Мой профиль, значит. Разведка, как во время гражданской войны, или всеобщая бойня Паром, как в пятнадцати километрах отсюда, три с половиной месяца назад?

Наверное, надо смотреть по ситуации.

Как я понимаю, твои люди пропали именно на этом острове, так что скорее всего, проблема именно там.

Да.

Хорошо. Если я не вернусь через... скажем, неделю, ты пишешь отчет Мэй и просишь прислать команду высокого класса. Напишешь, что я рекомендовал пару мечников и несколько дзенинов.

Не то, что бы я считал, что соответствую уровню мечника. Я и дзенин, честно сказать, с натяжкой. Другое дело, что если меня найдут и убьют до того, как я успею подать весточку Мэй, значит, избыточная сила группы линей не будет.

Прежде чем уйти, уже сняв экран, я спросил:

Кстати, Аоба, а зачем вам штурмовик?

Охрана у старого дайме была маленькая. Сам понимаешь, каждый должен был выполнять свою роль. Штурмовик должен был выиграть время для эвакуации. Пять минут форы для шиноби это несколько километров до кораблей.

У него Земля?

Разумеется. Других штурмовиков мало, сам знаешь.

Их вообще нынче мало. Если есть желание его переучить напиши Мэй, думаю, она одолжит учителей. Не думаю, что нам нужны смертники с не самым частым среди нас элементом.

Аоба кивает но я чувствую чтото не так.

Извини, если обидел. Я не собираюсь командовать тобой...

Ничего, Хаку. Все мы были молоды.

Да. Пока, Аоба.

До свидания, Хаку Юкки. 

Как там? Пришел, увидел, Аматерасу?

Собственно, както так и получилось

Остров, где пропала разведывательная группа Рюмея, был источен подземными ходами, образующими огромный комплекс.

Лезть туда не хотелось, так что проблема была решена просто разведка с применением клонов вычисляет и блокирует все выходы, после чего отдельная группа отправляется на разведку.

Выход за этой десяткой я тоже запечатал. Льдом.

Когда отправленный в авангард клон исчез, получив в лицо кунай, я еще надеялся решить дело миром. Когда еще четыре клона погибли поодиночке, а я смог разобраться в круговороте поступившей информации, хотелось открыть вход и залить все подземелье Паром.

Эти пещеры скрывали какойто исследовательский комплекс. Во всяком случае, кунсткамера с какимито рыболюдьми в воспоминаниях клонов точно была. Отвратительное зрелище. Действительно, может, залить это место Паром? Судя по всему, тут только один человек то ли спятивший исследователь, то ли подопытный.

Вряд ли Мэй согласится плодить таких чудиков. Невелика потеря.

А затем пришел отчет от оставшихся клонов.

Последняя пятерка, сообразив, что ктото выбивает их охранение, отступила в достаточно просторный зал с крепкими потолками и блокировала Лавой все входы, кроме одного, после чего начала заполнять помещения Паром. Идея была проста, как мычание завалить центральную часть подземелий, уничтожив опоры Паром, который тем временем распространиться и на периферию. Если, конечно, не удастся найти тело местного чудика.

Чудик всетаки оказался экспериментом. Во всяком случае, клоны ясно видели как человек, сложив печать концентрации, превратился в какуюто рыбоподобную тварь с выпученными глазами.

Темнозеленая, почти коричневая, чешуя достаточно хорошо держала Пар. Перевертыш плевался Водяными Пулями безо всяких печатей и затрат чакры похоже, в этой форме техники Воды почти не требовали чакры. Самое грустное он, при этом, похоже, форсировал свои способности ледяные щиты, моя лучшая защита, разлетались только так.

Двух клонов он уничтожил именно так пробил насквозь Ледяной Барьер и пробил когтистыми пальцами насквозь. Теневые Клоны, даже в версии Кири довольно хрупкая вещь.

Еще одного он достал какимто немыслимым движением. Я так и не понял, что это было техника перемещения или кратковременное ускорение. Просто мгновение и он уже стоит напротив оставшейся пары, окутанный распадающейся чакрой третьего клона.

От Воздушного Кальмара он изящно ушел. Огненный Шар, пущенный сквозь щупальца Кальмара, потушил довольно сильной встречной атакой Водой. Затем призвал какуюто тварь не то амебу, не то водного элементаля и та додавила клонов, пока он убегал к одному из запасных выходов.

Чудовищно. Пар для атаки, Лед для защиты моя стандартная стратегия. Но, похоже, все атаки, так или иначе основанные на Воде, против него малоэффективны.

Все клоны получают по рации команду и в точках выхода, сразу за ледяными щитами, скала начинает течь, подсвечиваясь желтым.

Если нельзя Паром, применю для атаки другую разрушительную комбинацию. Если нельзя Лед остается Лава для связывания и Земля для защиты.

Прыжок вверх. Оттолкнутся от воздуха, прыгнуть еще раз. Призыв и над скалистым островом расправляет крылья средних размеров альбатрос. Альбакаге, эксперт по звуковым атакам.

Если тактика с клонами и стихиями провалится, у меня останется уповать только на помощь призыва и Изанаги.

Технически, все оказалось просто. Выбежавший пять минут назад тип уже перешел в человеческую форму, когда уткнулся в стену изо льда.

Я испытал мстительное удовольствие, увидев, как уменьшился его резерв после нового превращения в рыбу.

Если что, я возьму его измором, заставляя менять форму. Или скормлю птичке.

Каге, если что, будешь рыбку?

Ага.

Обожаю этого альбатроса. Единственный, с которым удалось сразу договориться о сотрудничестве.

Ледяная стена пошла трещинами только на пятом ударе блокирующие щиты создаются гораздо медленнее, но зато они гораздо прочнее боевых.

Выбравшись через один из пяти запасных отнорков, рыбоид тут же попал в ловушку.

Кажется, вместе с его воплем, я почувствовал запах жареной рыбки.

Ого, призвал воду вокруг себя. Пытается охладить лаву или скрыться в тумане? Если первое бесполезно клон бдит.

Ошибка. Уже не бдит. Водяная Пуля.

И что мне мешало создать побыстрому дополнительных клонов?

Однако, лава без подпитки чакрой стремительно остывает. Значит, план С.

Давай, Каге скомандовал я, спрыгивая вниз и торопливо создавая противоакустическую защиту.

Черт, не хватало еще завалить задание.

План А был прост договориться, используя для переговоров клонов, а в случае невозможности договориться залить помещение паром, превратив всех людей и лежащую на открытом воздухе органику в гумус.

План В заблокировать поганца на выходе был экспромтом. И, как и любой неудачный экспромт, провалился изза головотяпства. Ну ладно, не любой. Некоторые идеи просто слишком бредовы, чтобы сработать.

План С атака альбатросом с воздуха, последующий десант и гендзюцу с помощью Изанаги.

Оставался еще план D от "Дзясин". Он сводился к "зарежу урода нагинатой". С моими физическими кондициями жест отчаяния.

Два наиболее жизнеспособных плана не сработали против тварюшки.

Если план С не сработает Мэй, надеюсь, позаботиться о моем клане.

"Посылку получила. Через неделю у тебя будет досмотровая команда. Дождись их и дуй в Кири. Пароль: самурай начинает восхождение на гору Ниитака. Отзыв: пусть путь его будет устлан облаками. Их отзыв: наш герой аякаси.

P.S. Хаку, мне приятна твоя забота, но, поверь, я пока еще сама могу понять, что делать с этим"

Немного Огня... Свиток с посланием вспыхивает и распадается мелким серым пеплом. Секретность, чтоб ее.

Значит, ждать неделю, пока прибудут следаки. Похоже, даже беглый осмотр сделанных мной фотографий произвели на Мэй серьезное впечатление. Впрочем, неудивительно. Этот парень... если верить инициалам на халате, некий Амати, в своих экспериментах был несколько... раскован.

Настолько, что мне хотелось прямо сейчас прыгнуть в Кири и прямо там его, только распечатанного, начать медленно резать на части. Я сам не святой в конце концов, с тем количеством трупов на душе, как у меня, новая жизнь мне светит разве что в виде улитки. Но хладнокровно проводить эксперименты на нескольких тысячах подопытных... Дети, женщины, старики, молодые мужчины. Здоровые и больные. Гражданские и шиноби. Больше восьми лет экспериментов, чтобы найти закономерность. Найти путь к модификации организма.

Эксперименты пережило больше сотни человек. Он отпустил одну, номер 327, на волю, а остальных держал взаперти, исследуя. Чертов маньяк. Неудивительно, что он был в одной команде с Орочимару.

А вот и чтото знакомое. Не так совершенно как то... существо, которое сейчас должны потрошить ребята Ао. Чешуя бледная, мелкая. Это и есть образец 327? Спущуська я к ней. Пообщаюсь. Только надо бы сдержаться и не придушить ее только потому, что хочется порезать ломтиками ее сородича.

Рыбообразное, шлепая ластами, вылезло на берег, переходя в человеческую форму. Оппа. Коегде осталась чешуя. Неполная трансформация. Да и система циркуляции какаято... Ну да, если этот Амати порезал на своих опытах в общей сложности более трех тысяч человек, неудивительно, что прогресс между ним и первой удачной моделью имел место. Ни капли не удивлюсь, если отличия не только косметические.

Спокойно. Она не Амати. Возможно, она ни в чем не виновата. Нужно надеть свою обычную маску. Покой и безмятежность. Бесконечный покой ледяных пустынь. Лишь лед, небо и солнце. Безмятежность. Вечная безмятежность. Именно это мне нужно. Доброжелательная безмятежность и ничего больше.

Я снимаю маскировку. Любопытно. Я стою позади нее, а она не обращает внимания. Неужели ничему не обученная?

Привет.

Память клона приходит ко мне. Вот оно что. Не Водяная Пуля, а Струя Воды. Довольно специфическая техника струя воды под давлением режет даже камень. Вот только не стоит так безоглядно ступать на как бы каменную плиту у основного входа. Я не зря должен сидеть тут неделю, денно и нощно охраняя покой нового трофея Тумана, без перерыв на сон, еду и тренировки.

Нет, камень там остался ровно два миллиметра, под которыми связывающая техника на основе Лавы. Стоит ступить и камень мгновенно проплавляется, а тебя захлестывают плети из раскаленной магмы.

Дернешься и лава сожжет тебя.

Шок. Страх. Вон, даже руки трясутся.

Попробуешь перейти в боевую форму сожгу. Дернешься сожгу. Это понятно?

Я треморто нарастает. Самое неприятное не могу толком считывать ее агрессивность. В этой системе циркуляции дипломированный Хьюга не разберется.

Всхлип. Еще и истерика. Ками, за что? Хотя... а вдруг играет? Женщины они такие. Так, чуть сконцентрироваться.

Материализовавшийся над головой оседающей девицы кусок льда все еще висит. Лавовые плетито пришлось убрать.

Я нне хотела.

Ага. Ягура тоже, возможно, не хотел превратить Страну Воды в ад для носителей наследственных способностей. Отсутствие плохой цели не обоснование для оправдания случайных жертв.

Как тебя зовут?

Иссарибиии.

Лед падает на голову Исариби, ака образец 327.

Ну ее. Пусть с ней Мэй разбирается. Мое дело зачистка или охрана, а не подтирание слез маленьким девочкам на два года меня старше.

Свиток запечатывания человека великое изобретение. Для того, кто находится внутри, время останавливается. Так что с ней будут разбираться прибывшие следаки или ребята в Кири. Я даже рад, что мозголомательство не мой профиль.

Группа дознания прибыла в срок, причем с гарантом, не требующим пароля. Уж носителя единственного на весь Туман бъекугана я способен опознать. Но порядок есть порядок.

Самурай начинает восхождение на гору Ниитака начинает наш главный разведчик, контрразведчик и прочая, стоя во главе отряда из двадцати ребят в масках и легких доспехах, а также трех десятков шиноби в стандартном "кто во что горазд".

Пусть путь его будет устлан облаками отвечает клон, за которым я внимательно наблюдаю из укрытия.

Наш герой аякаси Ао позволяет себе жест рукой. Мол, все в порядке?

Прошу за мной. Здесь пять выходов, клоны сейчас прикрывают их все и я сам, не клон, даю знак, что все в порядке. Удобно, когда союзник может увидеть тебя сквозь скалу в десяти метрах впереди.

Группе прикрытия хватает семи минут, чтобы не только занять все выходы изнутри, но и проверить ловушки снаружи.

Удобно, когда на захваченном объекте есть гид, да Ао?

Хорошая работа, Хаку.

Черт, и почему у меня горят щеки?

Ты в курсе, какая сейчас внешнеполитическая ситуация? спросил Ао, как только мы смогли остаться наедине, и я отчитался ему по объекту.

В общих чертах.

Ао кивает. Мол, давай, излагай.

Последняя война имела только одного победителя. Страна Огня скинула наши войска в океан, вобрала в свою сферу влияния Чай, Реку, Горячие Источники и Мороз. В результате все торговые маршруты и поставки продовольствия так или иначе, завязаны на них. Если мы можем худобедно прокормить себя, как и Земля и Молнией, то в пустыне ничего толком не вырастишь. Хлеб Сунны полезные ископаемые, которые на голодный желудок и без воды не добыть.

Шантажируя страну Ветра, Огонь вынудил ее к союзу. Одновременно проводится политика ослабления Песка за счет переключения государственных контрактов Ветра на Лист.

По сути, у Песка и Ветра два пути смириться и стать сателлитом Огня, потеряв статус великой страны и Поселения. Или же блицкриг. Быстрое уничтожение человеческого потенциала Листа. После чего последует удар по всей границе с целью захвата страны Рек. Однако, для такой операции сил Сунны недостаточно. Следовательно, им необходим союз с кемто заинтересованным. Таковых я не знаю.

Наши проблемы вызваны недостаточностью рынков сбыта. Однако они не столь критичны, чтобы мы могли рисковать и лезть в авантюры вроде нападения на Лист, имея ресурсы, истощенные, пусть и короткой, гражданской войной.

Ао поощрительно, как мне казалось, молчал. Хорошо, продолжим.

Облако потеряло контракты в потерянных по итогам войны провинциях Морозе и Источниках. Таки образом, у них тоже есть интерес в войне против Листа, но их силы, хотя и многочисленны, тоже еще не восстановились после Третьей Войны.

Чай пойдет туда, куда укажет Огонь. Сателлит, подобным которому грозит стать Ветер лет через десятьдвадцать.

По нашим соседям, все.

Четыре поправил Ао аналитики дали Суне четыре года на выправление ситуации. В противном случае угасание Скрытого Песка станет достаточно явным. Самое печальное, что, по поим данным, шиноби остальных стран, как и наши, редко интересуются политикой простых людей и поэтому отказываются понимать, почему финансирование всех Поселений, кроме Конохи, упало.

В целом анализ верен. А теперь скажи мне, чего нам в первую очередь не хватает для начал полномасштабной войны.

Людей?

Люди людям рознь, Хаку. Хорошо, я дам тебе подсказку. Кого нам не хватает пушечного мяса, или высококлассных шиноби? Учти, ответ и тех и других не принимается.

Пушечного мяса я пошел от противного. От того, что меньше всего хочется услышать.

Горькая правда, не правда ли? Ао дернул уголком рта Куча оружия, достойного великих бойцов, улучшенные геномы все это мало помогает, если на тебя накидывается сразу несколько бойцов, пусть и на класс ниже.

Так Коноха выиграла ту войну. Ускоренные выпуски из Академии, элитные части и неудачники, которых сейчас Лист даже за шиноби не считает, пущенные на убой. Знаешь, когда наши ребята, хорошие такие, отважные чунины столкнулись с необходимостью сражаться и убивать команды детей...

Это было страшно, Хаку. И нам нечего было противопоставить им. А те из пушечного мяса тогдашней Конохи, кто выжил, стали новой элитой. Как говорится, жить захочешь, научишься.

У нас нет и не будет таких людских ресурсов, особенно безродных заготовок для недошиноби, которых хватает в Стране Огня. Любая война на истощение с ними закончится рейдом Минато Намекадзе на Иву.

Ао?

Что, не видел этого в архиве? Конечно, официально Иву принудили к миру, разрушив мост, подвозивший подкрепления. Только, ты знаешь, очень трудно вести войну на истощение, если Желтая Молния Конохи вырезал всех, кто находился в Академии ниндзямедиков. Преподавателей, студентов. Пациентов.

Вот такой у нас враг, Хаку.

Молчание лучшая политика. Ао сейчас там, в аду прошлой бойни, охватившей весь континент.

Знаешь, я думаю, ты тоже хотел порезать ломтиками этого чудодоктора, когда ознакомился с его исследованиями. Но, Хаку, это девчонка, Исариби, она не была шиноби. Черт, первая модель, но уже впечатляет.

Вот оно что. Для блага нашей страны, значит? Мэй, Ао, неужели вы забыли, что я говорил вам?

Ты помнишь, что я сказал вам тогда, Ао? Когда ты и Мэй приказали добить последних Хошигаки?

"Оставь красивые слова для восторженных идиотов, Мэй. Когда я пошел за тобой, я отдал тебе все волю, честь, душу и жизнь. Просто скажи, что так надо, Мэй, и я залью их поместье Паром"

Тебя после этого назвали чудовищем, Хаку. Ты знаешь? Опустошитель.

В нашем мире хватает чудовищ. Если потребуется для блага клана, для блага Кири, я стану хоть чертовым Биджу. Просто скажи мне, Ао вы удержите эту тварь на привязи? Или мне придется гоняться за ним по всему материку, заливая лабораторию за лабораторией Лавой и Паром?

Удержим. Сейчас он снова запечатан. Когда мы построим соответствующую тюрьму для него, мы используем это существо.

Будем плодить полурыб?

Ты знаешь, почему Орочимару, положивший начало этому проекту, ушел от него?

Недостаточно быстрый результат.

В том числе. Змеиному саннину подавай быстрее результаты с превосходными эффектами. Тело, сочетающее в себе свойства человека и животного. Химера. Полутотем. По какойто причине Орочимару разочаровался в проекте после первых провалов. Или счел нужным изобразить отсутствие интереса и результатов.

Эта рыба, Амати, был его подручным и остался на базе. Один, без финансирования и спутников. И тем не менее, добился впечатляющих результатов. Он, конечно, редкостная погань, но, к сожалению, он нам нужен. И будет нужен еще долго.

Я понял, Ао. Мэй оставила какието указания?

Отправляйся в Кири.

Я бы хотел прогуляться пару недель. Мне нужно свыкнуться с тем, что ЭТО еще живо и необходимо.

Будь осторожен.

Я не сорвусь, Ао. Просто мерзко на душе.

Три тысячи четыреста семнадцать человек. Гребаный исследователь, видящий только свой научный интерес. Хочется когонибудь убить. Так, чтобы кровь на клинке. Так, чтобы почувствовать себя лучше. И самое поганое я также, как Ао и Мэй, пообещал принести свою душу и честь, если потребуется, на алтарь благополучия своего дома.

Чертова изнанка нашего и так небезупречного мира.

Остров Тодороки. Один из двух огромных необитаемых островов, формально принадлежащих Стране Чая. На самом деле здесь никто не живет местные джунгли опасны для каждого, кто не владеет чакрой. Ее местная живность почемуто боится.

Почему я сижу на одном из двух абсолютно непригодных для использования людьми островов, все достопримечательности которых два древних храма и дорога с мостом, соединяющие их? Ответ прост потому что люди здесь появляются крайне редко. Кажется, раз в год жители одной из провинций Чая проводят здесь какойто обряд, но в остальное время люди здесь не появляются.

Меня всерьез беспокоило собственное состояние. Та истерика в бывшей Стране Морей мне по меньшей мере несвойственна. Что случилось? С чего бы я утратил свое бесконечное спокойствие?

Менталистика в стране Воды, скорее всего, отличается от аналогичной ветви искусства шиноби других стран. Одна из самых закрытый областей знаний, которая только может быть. Установки на лояльность, печати конфиденциальности, контроль сознания, просмотр памяти каждое Поселение нуждается в этих услугах и не может позволить комулибо узнать ключи к этим техникам. Хватает того, что на достаточно сильных людей любые установки не работают.

Погружение в себя техника незапрещенная, а просто забытая. Очередное, как и Шторм Чакры, наследие первых поколений Тумана, оставшееся валяться на полках архива.

Так, ледяная стена покрытая черной сетью, медленно разъедающей ее. Похоже одновременно на плющ, цепляющийся за каменную стену и лишайник, разрушающий приютившую его скалу. Сквозь трещины в ледяной стене, постоянно меняя цвет, течет жидкость, разбиваясь по каменному полу у меня под ногами, отчего кажущаяся монолитной серая плита превращается в коричневую грязь.

Беда Внутреннего Взора как раз в образности того, что она показывает. Мало увидеть, что у тебя внутри главное понять, что все это означает.

В прошлый раз я стоял на гранитной плите, а передо мной возвышалась ледяная стена. Тишина, покой и защищенность вот что я чувствовал, оказавшись внутри себя. Теперь же в моем внутреннем мире грязь и сумятица.

Основной посторонний элемент, судя по всему эта непонятная черная конструкция. Любопытно, что будет, если я попытаюсь бороться, направив чакру внутрь своего сознания?

Черная сеть сопротивляется, пытаясь совладать с моим сопротивлением, но ледяная стена медленно распространяет вокруг себя ауру холода, превращая противника в хрупкий, ломкий лед. А чакрато тоже теряется!

Медленно, медленно утекают силы. Но все же сеть сопротивляется эффективнее, чем я с ней борюсь.

Я не хочу отступать! Не хочу превратиться в истерика, неспособного контролировать себя!

Окрашенная в цвета Лавы жидкость выплескивается из трещин в плотине, выжигая моего врага. Тепло с новой силой уходит из вцепившихся в стену побегов, отчего те превращаются в хрупкую трехмерную изморозь. Лава и Лед вместе уничтожают противника. И грязь под моими ногами медленно сменяется яшмой.

А Лавы все течет, пытаясь прорваться сквозь покрывающуюся трещинами ледяную стену.

Удар в грудь. Сильный, горячий, как ярость.

"Еще не время"

Самое время спросить себя и что это было?

В реальном мире шуршат джунгли. Под светом луны шипение когото душащей змеи смотрится так естественно...

Все смотрится ... органично. Ледяной барьер, четверка клонов вокруг. Ночные джунгли Тодороки, враждебные для всех людей, не владеющих чакрой на должном уровне. Как нас отличает местная живность понятия не имею, но шиноби и самураев они не атакуют. Худшее место для Скрытого Поселения никакой защиты от конкурентов и недоступность для клиентов.

Эта естественность... Словно бы я вернулся на полгода в прошлое.

А вот и зацепка. Полгода назад я проходил проверку у наших менталистов, прежде чем отправиться в турне. Значит, привязка на лояльность или псимина?

Намеренная это была диверсия, или же мой разум, а точнее, эмоциональный блок в нем, начал конфликтовать с установкой на лояльность не важно. В любом случае, Мэй об этом знать не стоит.

Мысли текут лениво, но они снова прозрачны, словно воды ручья. Никаких посторонних эмоций. Только ради этого стоило потерять две трети чакры на коррекцию своего сознания.

Теперь ясно, почему меня так просто отпустили в дальний рейд. С моим уровнем силы, скинуть привязку довольно трудно. Если бы не та Сделка с Наруто и неожиданное участие Лавы моих собственных эмоций, быть бы мне сейчас пускающим слюни с перерывом на хохот и плач идиотом. Владеющим Паром, Льдом и Лавой идиотом.

Утрата эмоциональной стабильности смертный приговор для шиноби. Как и для тех ,кто окажется поблизости.

Если Мэй хотела бы меня прикончить, смогла бы найти способ получше. Значит, чьято инициатива или несчастный случай. Неприятно.

Но все же лучше ей пока не знать о том, что я скинул привязку, как и о последствиях. ПО крайней мере, пока ктото из детей Юмико не станет пешкой такой силы, что потребуется привязка на лояльность. Особое отношение с привязкой на лояльность, как и забытая техника Внутреннего Взора после произошедшего следует рассматривать как секрет нашего клана. По крайней мере, пока я не буду уверен, что такая реакция это исключительно роковая случайность, а не чейто злой умысел.

Интересно, тому, старому поколению Юкки делали привязки? Или это было невозможно, и именно поэтому клан истребили?

Нет, бред. Такая работа с разумом, как у меня, конечно, не дотягивает до уровня лабиринта сознания, виденного у Наруто, но тоже требует довольно долгой и выматывающей работы.

И кому могла доверить такую работу Мэй? Доверенный менталист вряд ли предатель. Значит, скорее глупость. У специалиста по психике и работе чужих мозгов? Ага, а Кьюби чудовищно доброе существо, всю свою сознательную жизнь выращивавшее цветочки, пока его не запечатали.

Интересно, что еще, кроме контроля эмоций, затронула эта попытка вмешаться в мою мыслительную деятельность.

Тело медленно опускается на алтарь, после чего Лед, вырастающий снизу, превращает его в прозрачный саркофаг, скрывающий тело последнего Юкки прошлого поколения. И тут же еще не успевшая распасться система циркуляции оживает, подключаясь к стенам из теплого льда.

Вот оно что. Юкки, похороненный здесь, становится элементом защиты ледяного лабиринта, скрытого под строящимся поместьем.

Чем больше наших останется в родовой усыпальнице, тем сильнее станет защита на родовом гнезде.

Юмико, у меня скоро миссия. Остаешься за старшую. Тренируй детей.

Хорошо, глава бывшая Хошигаки кланяется в ответ.

Здесь можно не бояться лишних ушей. В коридорах Ледяного Склепа способен выжить только Юкки по крови. Или тот, на кого я поставлю эту печать.

Вчера Юмико Хошигаки получила ее. Модифицированная печать конфиденциальности, ограничивающая ее способность рассказать об истинном положении дел в клане. Конечно, менталист сможет ее распотрошить в обход защиты но для этого Юмико надо выцарапать изза стен поместья. Сомневаюсь, что она нарушит мой приказ и выйдет наружу без понастоящему веской причины.

К тому же, Хошигаки известны тем, что не сдаются в плен. Откушенный язык, техники сеппуку, взрывные свитки и кунаи сомневаюсь, что Юмико пойдет против традиций своего клана.

Будьте предельно бдительны, Юмикосан. Впрочем, не мне вас учить.

Тактак. Значит, провалы в памяти. Очень интересно. Думаю, по возвращении я буду вынужден разнообразить программу тренировок детей Юмико. Придется учить их не только Ветру и Льду, но и тому, что знаю в менталистике.

Я пока еще верю Мэй, но пусть лучше у клана будет еще пара козырей, о которых не знает даже она. Как известно, параноики живут гораздо дольше.

Я тут подумал а что, если оставить после следующего визита в Кири клона, с подпиткой от Склепа? Тренер детишкам плюс страж.

"Отдых закончил, с эмоциями справился. Готов к работе.

P.S. Раз уж ты решила использовать этого маньяка как тебе такая идея разработать операцию по похищению генетического материала великих кланов? В Конохе такой бардак, что, думаю, можно будет разжиться чемнибудь нужным. Проект техник и предполагаемых изделий прилагается"

Альбатросик исчезает, оставив исчезающую защитную иллюзию. Думаю, через сорокпятьдесят минут я получу ответ от Мэй.

Пока рано строить предположения, что это было диверсия или едва не ставшая трагической ошибка. Как и разбираться, с чего бы мои эмоции, принявшие форму Лавы, вышибли меня из собственного разума, прежде чем все вернулось на круги своя.

Просто мне, вернее даже, клану, позарез нужно штук шесть неучтенных тузов в рукаве. И парадругая джокеров.

Черви Ледяной Склеп.

Бубны менталистика.

Пики мой клон, если проект увенчается успехом.

Чтобы чувствовать себя уверенным, необходимо сохранять осторожность и копить силы. Как для Кири, так и для Юкки.

Альбатросик появляется передо мной, прерывая цепь размышлений об улучшении Изанаги.

"Рада, что ты справился. Можешь сделать с этими группами разбойников что хочешь главное, чтобы наши торговцы их больше не видели. Учти они оплатили услуги Опустошителя.

P.S. И ты после этого Амати называешь маньяком? Знаешь, Орочимару, по слухам, начинал с таких идей."

Пора в путь.

Привет, АльбаКаге. Летим на север.

Страна Огня?

Да.

Мой отпуск в джунглях Тодороки закончился. Как и период бесполезного и вредоносного самокопания.

Понять бы еще позицию Мэй.

Даже жаль, что я не могу тупо послать клона и закатить скандал. Это мог позволить себе Хаку, но не глава Юкки, которым я заодно и являюсь. Не стоит подставлять Юмико и детишек ненужными откровениями.

"Если ты силен, притворись, что ты слаб. Если ты слаб, притворись, что силен"

Вот какова будет политика Юкки в ближайшее поколение.

Шиноби и их психическое здоровье. Понятия, как бы, не диметрально противоположные. Действительно, если посмотреть внимательно архивы, дивы даешься, как часто среди шиноби случаются различные социально опасные психические отклонения. Одержимость убийствами среди ветеранов Великой Войны, особенно распространенная среди воспитанных в Кири. Одержимость силой и стремление смыться из деревни саннинов Конохи. Одержимый своим "искусством" Дейдара из Камня.

Неужели есть чтото в чакре, влияющее на мозг? Или у многих из нас просто от осознания собственной крутости башню сносит?

Причем что любопытно в каждой деревне наиболее распространены свои патологии. Орочимару и Амати, чертовы экспериментаторы из Листа. Хошигаки Кисаме, Райга и половина прошлого состава Мечников. Конечно, их помешательство можно свалить на Райгу личную гвардию он подбирал и обрабатывал под себя. Но откудато они взялись? Может, это просто какойто дефект воспитания?

Интересно, мой разум тоже когданибудь снова даст крен? Интересно, в какую сторону ято воспитывался, по сути, вне системы Великих Деревень.

Ладно, это все лирика. Мой самовольный отпуск, как сообщила в письме Мэй, закончился. И не лень же ей было нанимать ниндзяпочтальона, чтобы выдернуть меня раньше времени?

"В Стране Волн сейчас находится крупный мафиози Гато. Чтобы провести переговоры с его кузеном, мне нужна голова Гато.

Хаку, если я пишу, что мне нужна голова Гато, значит, мне в буквальном смысле это необходимо"

Мне кажется, или раз за разом, я все больше погружаюсь в ведомство "Теней" Ао? Дали бы мне тогда перчатки, броник и намордник, что ли.

Особенно мне нравиться приписка насчет последнего мечника прошлого поколения. Мэй что, настолько верит в мою удачу, что именно на восточном побережье Огня, пока я буду гоняться за обнаглевшим контрабандистом, мне чисто случайно попадется Дьявол Скрытого Тумана? Что дальше со мной будут Учиха, Кьюби и Хатаке Какаши в придачу? Может, мне еще пожелать сексапильную блондинку в придачу?

При ловле мафиози самое главное понять, где он находится сейчас и куда направится в ближайшем будущем. В принципе, стандартная задача если бы этот хорек не умел так хорошо прятаться.

К счастью, для ловли на живца имелся некий Тазуна, по предоставленной по моему запросу информации, представляющий интерес для группы Гато. Задача в первом приближении выглядела просто найти Тазуну, благо недоумок всюду вопил свое имя, засвечивая его перед нашей агентурой и осведомителями Гато в восточных провинциях Огня, после чего скрытно следовать за ним до появления ребят, которые его прикончат. Дальше по ситуации брать киллеров на месте, в их лежке или просто выкрасть одного и выпотрошить на природе.

Положение осложнялось тем, что чертов алкаш, очевидно, свой маршрут прокладывал так же, как шел сам зигзагами. Киллерам придется попотеть, пытаясь вычислить, куда его непонятная бормотуха выведет в следующий раз. А мне чтобы вытерпеть длящееся уже полторы недели безобразие под названием "алкаш идет строить мост". Я думаю, кто бы ни сподобился нанять на должность прораба стройки ЭТО, он совершил диверсию века против Страны Волн. Хотя с него станется по пьяни повернуть мост в нашу сторону, на восток.

Другой проблемой была охрана. Я уже говорил о своих способностях пророка? Очевидно, они у меня есть. Правда, вместо сексапильной блондинки было нечто с розовыми волосами и отвратительным голосом. Хотя, возможно, мое Внутреннее Око просто наложило картинку Наруто на эту, как ее? Ах, да Сакуру.

Сам я шел следом, в ста метрах над поверхностью, в режиме маскировки. Что характерно вопили Сакура и Тадзуна так громко, что их было слышно безо всяких техник. Даже интересно, что за глазик с чужеродной чакрой у Хатаке под повязкой? А, ну да, Копирующий Ниндзя. Надеюсь, его шаринган, если что, меня не увидит.

Скучные будни развеяло покушение, случившиеся на одиннадцатый день моего следования за этой пятеркой. Два беглеца из Кири от большого ума спрятались в Водяной Ловушке, оставив лужу посреди дороги. Учитывая, как от лужи шла чакра, а также отсутствие дождей все то время, что я был в Стране Огня, затея была бредовая.

Хотя тактика самого нападения была верной. Первым ударом выбить самого опасного, после чего пройти заслон из еще зеленых генинов и прибить цель. Видимо, затем они планировали смыться.

Хатаке, естественно, заметил лужу и применил Замену. Наруто метнул сюрикены в одного, пока его напарник сближался для рукопашной со вторым. Пока Саске Учиха избивал правого относительно следующего за всей компанией меня, братадемона, Наруто применил клонов и начал закидывать левого клонированным оружием, пока обезвредивший своего Учиха не ударил бедолаге во фланг. Скинувший Хенге под кустик Хатаке Какаши быстро связал братьевдемонов.

Я офанарел. Ято думал, мне придется с боем вырывать из пасти смерти информатора и потрошить его в лесу на предмет их базы. Но этот дятел, Хатаке Какаши, задал им пару вопросов и тупо отпустил! И это ветеран Третьей Войны!

Я уже говорил, что не понимаю, как Коноха выиграла прошлую войну? Ладно, теперь повторюсь.

Проследить за парой неудачников не представляло особой проблемы просто бежишь на десять метров позади и чуть выше, не давая им вырваться из сферы обзора. Правда, пришлось на всякий пожарный через час погони развеять следившего за ними теневого клона хотя бы окончательного раскисания мозгов Хатаке не демонстрировал. Хотя, может, он просто расслабился на этой миссии?

Я уже говорил, что у меня, похоже, есть способности пророка? Ну, или у Мэй, дающую мне миссии.

Братьядемоны вывели меня прямо на базу Забузы Момоичи.

Сон в Зимнюю Ночь довольно специфическая техника. Комбинация Воды, Льда и медицинской техники. Температура тела человека, включая мозг, падает до пяти градусов за секунду за счет комбинации двух родственных стихий, а медицинская составляющая превращает обморок от резкой гипотермии в продолжительный сон. Правда, есть одно мааленькое ограничение, превращающее технику в игрушку для сохранения жизни тяжело раненного бойца. Всетаки охлажденный до такой степени мозг, учитывая помощь шинобимедиков, способен агонизировать не пятьшесть минут, а часы.

А главное неблагоприятные последствия минимальны. Вот только накладывать ее надо минимум секунду непозволительная роскошь в бою, которую вряд ли предоставит ктото, кроме совсем... одаренных.

Братьядемоны таковыми и оказались. Честное слово, когда эта парочка мгновенно сползла на пол, усыпленная клоном, я понял, почему мы проиграли ту войну. В Конохе раздолбай на лопухе и идиотом погоняет? Судя по этой парочке, наш средний уровень был гораздо хуже.

Забуза Момоичи оказался воистину лучом света в темном царстве. Как только его подчиненные, прервав доклад, начали сползать на пол, он попытался метнуться к стоящему у противоположной от входа стене мечу. И успел бы, не складывай клон уже печати Лавового Дыхания. Правда, самого клона это не спасло отпрыгнув от полыхнувшей смертельным жаром стены, Забуза ударил его быстро сформированным водяным хлыстом. И сам застыл, оказавшись вмороженным в глыбу льда по шею.

Вообщето, Лавовое Дыхание, как и глыба льда, были иллюзией. Стал бы я применять Лаву, находясь в деревянном доме. А сковывать не обездвиженную предварительно, скажем, цепями или иллюзией, жертву Льдом та еще морока.

Забуза Момоичи, здравствуйте. Мое имя Хаку Юкки.

Тактак, сам Хаку Юкки, гений своего клана, выследил меня. Вот только ты, малыш, забыл одну вещь, создавая пламя мы в деревянном доме, а значит, ты просто поймал меня в иллюзию! и прокусил губу. Ток чакры от боли на мгновение замер и этого хватило, чтобы гендзютсу соскочило. Правда, Забузе это не помогло. Я ведь говорил, что Лед сковывает надежно, но медленно, и жертву для начала следует задержать, например, с помощью гендзютсу? Вот Момоичи и обнаружил себя в точно такой же, но настоящей глыбе льда.

Вы разве забыли, Забузасан, что клан Юкки специализировался не на гендзютсу? Моя фамилия не Юхи или Учиха, более того, я вообще работаю на Кири. Иллюзии не моя основная специальность. Не советую дергаться я могу позволить себе технику Огня домто не мой. А выбежать наружу не проблема.

Юккиогневик? Не смеши меня, малыш. Да, ты умеешь выслеживать лучше многих, кого я знал. Как вижу, владеешь гендзютсу. Вот только Юкки не владеют огнем.

Когда голубоватый огонь коснулся левой руки Забузы, обвив предплечье на манер спирального браслета, бывший мечник даже не изменился лицом.

Настоящее пламя, иллюзорное. Нин или ген какая разница? Боль и ожоги настоящие. Сразу хочу предостеречь вас от авантюр. У меня нет задания убивать вас. Собственно, мое основное задание вообще вас до сего момента не касалось.

Основное задание? а Забузато ускоряет циркуляцию чакры и укрепляет тело. Надеется вырваться?

Где Гато?

Понятия не имею.

Серьезно? иллюзорное пламя появилось в воздухе и закружилось вокруг бывшего мечника маленьким смерчем.

Он сам приходит ко мне. Прощай, малыш готов поклясться, под бинтами у него проявилась торжествующая усмешка.

Глыба льда взорвалась осколками, разлетающимися по комнате. Последнее, что я успел увидеть падающий ничком Забуза и схлопывающееся над ним в комок голубое пламя.

Забуза выскочил из своего дома, похожего на шалаш, во всеоружии штаны, протектор, бинты на морде лица и меч в правой руке.

Он стоял на единственном пятачке нерасплавленной земли. Вся поляна вокруг от корней деревьев до порога его дома, была заполнена чуть светящейся желтым, пышущей жаром, Лавой.

Красиво, не правда ли? спросил я, как только поймал взгляд Забузы блестящим клинком Изанаги. Бедолага, только выбрался из одной иллюзии, изрешетил клона и избежал встречи со второй, как тут же угодил в третью.

Я ведь сказал, что не намерен убивать вас. Другое дело, что моя начальница будет рада, если вы коечто прочитаете.

Эта нагината прервала жизнь Хозуки Мангетсу?

Да. Вы прочитаете послание?

Если владелец такого оружия просит почему нет?

Небольшой свиток вылетает из леса за моей спиной. Легкий удар ладонью корректирует траекторию, отправляя ее в руки только что освободившегося Забузы.

Вопреки моим опасениям, на этот раз он не пытается вырваться. Ловит свиток и разворачивает.

Не боишься, что теперь, когда иллюзия ледяной плиты исчезла, я атакую тебя? спрашивает он, одновременно читая.

Посмотрите на меня.

На тебя или на лезвие твоей нагинаты?

Достаточно на землю.

Трава на глазах выглядящего невозмутимым Момоичи вновь сменяется Лавой.

Я ведь даже не смотрел на тебя. Динамичная иллюзия, меняющаяся по твоему желанию?

Свиток настоящий. Прочитайте.

Из леса в мою сторону двигается клон, таща на себе тушку Гато.

Не хотите задать пару вопросов своему прошлому нанимателю?

Забуза, сворачивающий переданный мной свиток, на миг замирает.

Что мне у него спрашивать? Ну, например, куда делись остальные отступники, которых он нанимал.

Я понял, на что ты намекаешь, Хаку.

Только прошу не портить голову. Она мне нужна для отчетности.

Забуза не испортил голову. Гато вообще хватило двух раздробленных суставов на пальцах и фирменной жажды крови Мечников, чтобы начать говорить.

Кидалово.

Вы не против, если я отошлю этого человечка Мизукаге?

Можешь даже со мной. Я так понимаю, тебе поручено сопроводить меня в Кири, если соглашусь.

Я на секунду отвлекся, глядя, как клоны запечатывают живого и почти целого Гато. Думаю, прежде чем голова мафиози займет положенное место на стене славы его кузена, Ао успеет добыть из головы дельца чтонибудь ценное.

Знаешь, малыш, ты неплох, но излишне доверчив доверительно заметил Забуза, когда перед ним появился крайне недовольный тем, что его вызвали на твердую поверхность, АльбаКаге что, если бы я согласился только для того, чтобы ты расслабился, а сейчас нанес удар?

По кому из нас? спросил настоящий я, уже сидя на голове Каге. Звук, искаженный Воздухом, пришел к Забузе сразу с трех сторон сверху, сзади и от клона, с которым он говорил. Это ведь так просто оставаясь в маскировке, подняться на пять метров в воздух и призвать альбатроса, чтобы оказаться сразу у него на голове? А то, что в трех метрах от груди птицы окажется изображающий призыв клон и Забуза это просто хороший глазомер.

Залезайте на птичку, Забуза Момоичи. Думаю, излишне говорить, что ближайшие два часа полета вам лучше не дергаться? спросил мой теневой клон и исчез с тихим хлопком.

"Забуза Момоичи. Обладает прекрасно развитым чутьем. Мастер техники Скрывающего Тумана. Способен драться вслепую с высокой интенсивностью. В связи с развитыми органами чувств устойчив ко все гендзютсу, кроме высших, действующих на несколько органов чувств разом"

Я говорил, что после модернизации, лезвие Изанаги еще способно "петь", а мои манипуляции с Ветром позволяют усиливать иллюзии от клинка Изанаги через тактильный и обонятельный компоненты?

Забузасан, вы ничего ценного не оставили дома?

Все ценное у меня с собой, Хакусан.

Каге с силой ударил крыльями, набирая высоту.

Клоны исчезли, передавая мне свои воспоминания. Действительно, ничего интересного. Охрана Гато два человечка с самурайскими мечами, даже отреагировать не успела. А я говорил, что Сон в Зимнюю Ночь, моя личная разработка, требует примерно секунду на создание?

Каге медленно перешел на снижение, планируя на расправленных крыльях.

Красиво, не правда ли? пробормотал себе под нос.

Забуза довольно громко хмыкнул.

Сверху Кири похожа на месяц через пару дней после новолуния тонкий серп, окружающий залив. С такого расстояния видны лишь светлосерые, точно луна, коробки бетонных домов и темнозеленые пятна парков и поместий.

За время моего отсутствия Туман здорово украсился. Остатки копоти закрашены, стены заделаны или снесены, а мусор убран. Возрожденный Туман светлый бетон и зелень парков, разбитых на месте уничтоженных в городских боях кварталов и заброшенных поместий уничтоженных кланов.

В примерно определяемом центре Поселения располагается цитадель Мэй и Ао.

Вы перестроили дворец Мизукаге?

Старый слегка пострадал, когда Ягура высвободил Санби.

Думаю, мой спутник понял, насколько было это "слегка".

Каге тем временем пролетел между рогов полумесяца, направляясь точно на дворец небольшую, метров в тридцать, усеченную ступенчатую пирамиду, окруженную четырьмя башнямииглами по сорок пять метров. Весь этот комплекс располагался на пятнадцатиметровом цоколе еще одной ступенчатой усеченной пирамиде. Единственное в округе общественное здание темносерого цвета.

Выглядит необычно. Решили отгрохать резиденцию в стиле модерн?

Наоборот. Предельно функциональное строение.

Я молчу. Забуза молчит. Гадает, поди, что скрывает здание такой конфигурации.

Каге, пролетев еще пару минут, ушел назад на высоте десяти метров, почти над самой полосой прибоя, сбрасывая нас практически на галечный пляж.

Забуза приземлился на слой камней, я на слой воздуха над ними, чтобы затем, долю секунды спустя, тоже упасть на землю.

Любопытное умение опираться на воздух.

Это рефлекс. А ходьба по газообразной среде закономерное развитие бега по деревьям и воде. Прошу за мной, Забузасан.

Вот так собственно все и было закончил я свой доклад.

Забуза, получив предписание, кудато ушел три часа назад, а меня пригласили внутрь, после чего последовали долгие расспросы об этой экспедиции.

Точнее, расспрашивала одна Мэй. Две другие возились с бумагами. Где пропадал оригинал понятия не имею.

То есть ты все время держал его в каскаде действующих одна за другой иллюзий?

О, да. Интересная была задача. Ничего не поделаешь после Амати я уделил тренировке этого раздела нашего искусства довольно много клончасов.

Выбора не было. Либо так, либо как с твоим ручным маньяком. То еще шоу было.

Это да. Когда он к нам только попал, первым делом выпотрошили его на предмет схватки с тобой. Ао как раз интересовался, чем ты всетаки достал этого модификанта?

Плач Альбатроса. Личная разработка семьи АльбаКаге, его мать както выкрала у жаб схему какойто жуткой иллюзии, а сам Каге потом ее переделал под себя. Суть в том, что когда ты вслушиваешься в Плач, то попадаешь под его влияние. А игнорировать эту мелодию довольно трудно. Мэй, наши ребята разработали ТУ технику?

Шеф запустила руку в один из ящиков стола. Затем мне в руки упал небольшой свиток.

Перед сжиганием рекомендуется прочесть и накрепко запомнить. Учти, об этой технике никто не должен знать. Наш эксперт оценил идею как новаторскую, так что главное не только применить ее, но и не допустить появления последователей и подражателей.

Знаю я вашего эксперта. Опять Амати? Кто его хоть контролирует?

Рюмей со стороны нашего дайме и один из ребят Ао с нашей.

Совместный контроль? А ничего, что двор дайме в плане секретности течет, как решето? Вы что, решили новую скрытую деревню организовать?

Клон Мэй прикрыл глаза. На лишнюю долю секунды, но все же. Ято знаю это движение.

Я порой поражаюсь, как много тебе позволяю, Хаку. Конечно, твои заслуги неоспоримы, но быть бы тебе трупом или пленником собственного Поселения, если бы не мое к тебе отношение?

Я мало принес трофеев из путешествий?

Спокойно Мэй поправила челку, выдавая некоторую нервозность сейчас дам тебе краткую сводку внутренней политики нашей страны. Так уж получилось, что изза одного авантюриста область ответственности Кири увеличилась в два с половиной раза. А силы, как ни странно, численно не слишком увеличились. Или ты думаешь, один такой отправляясь из деревни, выполняешь несколько заданий, одно за другим, получая указания прямо в поле, почтой?

Я с Рей и ее тестем посовещались и пришли к выводу, что великой стране нужна другая система Поселений. Мизукаге командует всеми силами шиноби, а на юговостоке и крайнем востоке Тысячи Островов существуют наши форпосты, курирующие часть местных заказов и демонстрирующие нашу военную мощь. Забуза нам был нужен как символ, последний мечник прошлого поколения, всетаки. Вполне сойдет на должность карманного каге Скрытого Острова.

Молчание. Мэй молчит, ждет вопросов и теребит челку. Нервничает почемуто. Я молчу, потому что знаю, что Мэй знает, каков был бы мой первый вопрос.

Амати назначен главой научного корпуса Скрытого Моря это небольшая военная база и лаборатория, плюс огромная тюрьма среди островов Восточного Архипелага. Есть два раза дальше от нас, чем материк, группа мелких островов в океане. Из достопримечательностей там только мох и редкие пальмы. Людей, и то нет, так что лаборатории Амати в этой заднице самое место.

Снова молчим. Интересно, когда Мэй прекратит эти игры в молчанку? Не проще выдать всю информацию разом, а не выжидать, провоцируя меня на вопросы?

Каге Скрытого Моря назначен Чоуджиро странным голосом продолжила Мэй.

Очкарик, значит. Неожиданно. Интересно, Мэй ожидает от меня какойто реакции? В таком случае, не судьба ей дождаться.

Теперь разговор о тебе. Ты здорово подорожал, Хаку.

Не понял реакция была совершенно рефлекторной, я действительно не понимал ,что имеет в виду Теруми.

Можно подумать, я год назад был дешевым расходным материалом.

Мне в руки прилетел сложенный в самолетик листок. Блин, где их все хранит Мэй?

Разверни. Порадуешься.

Радости было столько, что сказать страшно. Вон, я даже улыбнулся.

Десять лямов. Неслабо меня оценили.

Живым, заметь. Ты неслабо наследил в своих рейдах. Сунна хочет заполучить человека, способного усмирять дзинтюрики Шукаку. Кумо по старинке охотится за любым наследием с улучшенным контролем. Хьюга, Удзумаки, или вынырнувшие из небытия Юкки, умеющие бегать по воздуху им без разницы. Коноха пока еще не засветилась, но, по слухам, их разведка тоже жаждет твою голову. Причем желательно живой.

Пока еще они не знают о твоих основных похождениях. Мы, пока ты отсутствовал, подбросили в архив подправленные отчеты о твоих миссиях. Теперь тебя официально четыре человека. Плачущий Снег, твоя дорогая родственница, которую официально никто кроме соклановцев не видел. Опустошитель, чертов псих с Паром, выжигающий все, на что я укажу. Эксперт по поиску и проникновению куда ни попадя Нурарихен а то, что он Юкки, уверены все, потому что Лед в этом обличье ты засветил. И собственно Хаку Юкки, моя Карающая Длань, эксперт по барьерам, печатям и иллюзиям. А заодно по захватам шиноби и переговорам, если истории с Амати и Забузой когданибудь всплывут. Так что ты попал.

Интересно игнорируя истерику Мэй, начал я а почему Коноха так лажает? Я недавно встречался с прошлым поколением наших пешек. Слабаки, конечно, но все равно не понятно, как мы слили войну?

Тут просто. Хотя формально Лист и выиграл, стратегически исход войны для Конохи спорен. Сам смотри боевиковСенжу больше нет. СоюзникиУзумаки, спецы по захватам, барьерам и запечатыванию, ушли за Реку Трех Пересечений. Профессиональных дознавателей и стратегической разведки, клана Шимура, нет их целенаправленно повыбили, как и Сенжу, во Вторую и даже Первую войны. Вроде бы осталось по одному представителю каждого клана, но им всем за шестьдесят, так что кланы, считай, мертвы. В Листе нынче мозги потрошат Яманако.

К тому же, недавно ктото сделал всему миру, кроме Конохи, подарок зачистил Учих. То есть, вырезал почитай всю профессиональную контрразведку. И ты после этого удивляешься, что смог легко проникнуть к ним и умыкнуть стратегическую информацию? Более того, что это сделал жалкий предатель Аой, не имеющий ни силы, ни связей?

А что ты хотел, если контрразведке Листа нет и десяти лет и она занята внутренней грызней кланов, АНБУ, Корня их новой службы внешних операций, как и вся Коноха? Человек с твоими навыками имел все шансы унести оттуда стратегическую информацию. Другое дело, что ты первый, кто реализовал это преимущество, причем минимизировав риск. Хотя о каком риске мы говорим, если дзинтюрики, стратегическое оружие, шлялся без надзора с лично украденным свитком техника каге, продал его свершено левому человеку, и за время ваших переговоров в твоей Сфере не появилось ни одного человека? О чем вообще говорить после этого?

Меня больше интересует что ты теперь официально признан миром шиноби как ценный экземпляр. Что делатьто будем?

Я даже пожал плечами, демонстрируя свое пренебрежение поставленной задачей. После чего аккуратно собрал волосы в пучок сзади, оставив только несколько локонов по бокам лба.

Познакомься, Мэй. Юкки Бъякуя, Генин. Братблизнец знаменитого Хаку Юкки. К сожалению, в начале гражданской войны получил тяжелое ранение, после чего долго восстанавливался. Немного владею Льдом, умею лечить. В бою полагаюсь на латные перчатки. Нагинату почти не использую, так как здорово отстал от брата в умении сражаться с ее помощью мою реплику прервали хлопки.

Я замолчал, глядя на запрокинувшую голову Мэй. Кажется, перед тем, как ее губы скрылись от меня, я успел увидеть улыбку.

Свежо. Оригинально. А главное, вовремя.

Сестренка Мэй? я постарался изобразить не просто вежливую заинтересованность, а искреннее недоумение и любопытство.

Не называй меня сестренкой.

Хаку называет тебя просто Мэй. Бьякуя более... непосредственен.

Теруми, замерев на мгновение, кивнула.

Идет. Тогда запоминай официальную часть своей биографии. В начале войны Ао лично сформировал из теперь уже четырех представителей клана Юкки команду. Поисковик, боевик, дознаватель и медик. К сожалению, на первой же миссии самый младший, медик, пострадал...

Я младше брата на двадцать минут! изображать уязвленное самолюбие было... необычно.

... на двадцать три. Так вот, после этого медика к группе прикомандировывали со стороны. Таким образом, если в почерке одного из вас найдут схожие с действиями остальных, валим на клановую школу и работу в одной команде. Должны же вы были друг у друга чемуто научиться.

Ах, да, Бъякуя Мэй, похоже, смаковала новое имя рада, что ты снова готов к бою. У тебя два дня на общение с так удачно вернувшимся с миссии братом. После получишь назад свои документы и вступишь в команду. У нас как раз есть несколько генинов нужного уровня.

Уже есть задание? черт, откуда эта снисходительная улыбка?

Бьякуя, прекрати косить под Хаку. Да, есть миссия. Все подробности через два дня. Свободен.

Сестренка Мэй, один вопрос. Мой брат, наверное посылал тебе письмо, по поводу туш.

Животные находятся в загоне при поместье. Свободен.

Пока, тетя Мэй! кричу, прежде чем применить обратный призыв на айсберг альбатросов.

Вот так я снова стал генином.

Итак, у меня имеется особая способность создавать удаленные системы циркуляции, которые нуждаются только в очаге. Способность, судя по всему, как и умение ее использовать, получена с глазами. Боевые рефлексы, врожденные умения, узнаваемые непонятно откуда техники, многие кланы обладают в качестве наследия не только экзотическими волосами, органами чувств и стихиями. Скорее, наоборот, почти все кланы имеют наследуемые знания, которые достаточно просто осознать. И чуть меньшее количество имеет еще какоенибудь полезное в бою улучшение. Единицы не одно.

Итак, берем тушку подвергнутой Сну в Летнюю Ночь коровы и начинаем ее переделывать. Собственно, от коровы я уже отказался. Набил руку, и ладно. Теперь основа медведь.

Спящее животное плавает в солевом растворе. Хорошо ,что я вижу его насквозь. Кожа и остальные части тела аккуратно разделяются... Так, можно возиться со скелетом.

Кости медленно превращаются в пыль, после чего внутрь опускается ажурный каркас, в целом напоминающий человеческие скелет. На каркас крепиться костяная пыль. Немного направленной регенерации костей, хрящей и сухожилий, плюс прорастание сосудов и вуаля почти точная копия человеческого скелета висит в здоровенной колбе. А то, что прямо в костях проходят каналы чакры, а очаг расположен в крестце это, право, мелочи. Все равно пропитанный этим металлом скелет не только накапливает чакру он еще делает первую систему циркуляции очаг от медведя, сами каналы от коровы, мишки и меня почти невидимой. Да и вряд ли ее ктото сможет направлено повредить. Всетаки если в моем поместье окажется враждебно настроенный Хьюга значит, в Кири и так все плохо.

Дальше сердце.

Взял я медвежье, как наиболее подходящее к объекту. Всетаки человеческое достать, может и легче, но не то это, не то. Органы шиноби редкость, да и не люблю я лишний раз людей резать. То ли дело использующий чакру медвежонок. Сердце еще небольшое, но уже приспособлено к большим нагрузкам. Да и очаг был неплох...

Мышцы сплетаются из волокон и нитей чакры. Да, система циркуляции в костях только для того, чтобы улучшить управление телом. Клон, находящийся в трансе, играет роль кукольника, управляющего с помощью кучи нитей марионеткойскелетом. К тому же, измененные таким образом мышцы гораздо труднее пробить.

Легкие от большой обезьяны. Печень несколько сот крысиных, объединенных в один орган. Остальная пищеварка смесь свиньи и медведя. И бесконечные системы циркуляции и очаги в печени, в черепе, в обычном месте. Все, кроме последнего, отвечают за какуюто особую функцию, и обслуживают свою, отдельную систему циркуляции, управляемую своим, погруженным в транс, клоном.

Юмико, стоящая за спиной, не видит и половины процесса. Только объединяются кровавые комки, постепенно превращаясь в трехмерный анатомический атлас.

Наконец, кожа, пронизанная капиллярами со Льдом. Чтобы пробить такую почти природную броню, придется постараться.

Химера наконец приобретает человеческий облик. Высокий широкоплечий мужчина с черными волосами и глазами. Вот только несколько каналов еще незамкнуто.

Лава сплетается в нити, обвивающие нанесенные почти как татуировка, на кожу, капилляры чакры. Постоянно действующая техника, изображающая одежду. Прикоснешься в бою сгоришь.

Ну, как? спрашиваю, запуская сердце.

Я бы сделала побрутальнее. Шрамы там, маску на поллица. Еще чтонибудь советует Юмико изза спины.

Маска синего цвета, аля Какаши, прикрывает лицо от подбородка до глаз. Волосы сплетаются в стоящие венцом вокруг головы пучки. На конце каждого по колокольчику.

Левая рука чуть ниже локтя покрывается коричневыми пластинами, точно угловатая латная перчатка. К слову, латную перчатку эта чешуя из Лавы и скрывает. На правой руке это делает кожа.

Так лучше?

Шрамов добавь, чтобы объяснить, зачем ему маска. Кстати, а зачем бубенчики?

Лоб химеры пересекают по диагонали несколько шрамов. Словно бы пару раз чудом удавалось спасти глаза.

Для иллюзий. Плюс, если удастся научиться атакующим техникам на основе звуковых волн, будет еще одно оружие.

Кстати об оружии. Чем ты намерен вооружить это существо?

Придумаю. Стой смирно, управляющие клоны должны освоиться с управлением.

Управляющие клоны? Тото я удивилась, что ты ничего не сказал о мозге.

Горилланиндзя плюс специальные кристаллы и печати с сознанием клонов. Такой вот страж поместья и мой аватар в нем. Связи со мной у него, к сожалению, нет, но мою работу главы он может исполнять, пока тянется рутина.

Все же снова уходишь.

Кири не в том положении, чтобы давать своим людям отдыхать слишком долго.

Наконец, нити из стен и пола Склепа подсоединяются к системам циркуляции химеры.

Готово. Теперь это часть поместья. Снабжается от ледяных стена, хотя и сам выделяет понемногу и накапливает.

Бьякуя, это было, конечно, эффектно, но... ты потратил шестьсот тысяч ре!

Думаю, надо дать ему имя я рассуждал, показательно игнорируя бухгалтерские причитания Юмико пусть будет Тоби.

Тупее имени в жизни не слышала.

Хорошо, Тобимару.

Иначе, дурачок. Уже лучше. Хотя... глава Тобимару...

Именно. Думаешь, в случае штурма поместья, многие всерьез воспримут затворникаглаву с тупым именем, даже если станет известно, что он владеет Льдом?

А он только им владеет?

Увы, да. Лед, круговой обзор в триста пятьдесят метров, способность творить техники и три основные стихии Вода, Ветер и Земля вот и все, что я сумел ему дать. Создание автономных сетей циркуляции с Огнем или Молнией мне пока не дается.

Сойдет. Льдом владеет, чакры через год будет как у моего братца Кисаме, так что помочь защитить поместье и помочь детям со Льдом сможет, и ладно. Правда, глава...

Что? хором спросили я и Тоби.

Голос сделай менее скрипучим. Раздражает.

Ладно сказал Тобимару уже нормальным голосом.

Пожалуйста, согласовывайте эти траты со мной. Я както не рассчитывала, что вы ухнете пять процентов казны клана на одноединственное оружие, действующее, к тому же, только на территории поместья.

Его еще проверять надо каждые полгода. Но следующие модели, я думаю, будут более удачными.

Юмико страдальчески закатила глаза.

Глава... вы не забыли, что у клана есть и другие нужды?

Можно подумать, Мэй, в смысле Туман, не должна нам два годовых бюджета. Великие мечи дорогая игрушка, даже если оценивать по спецтарифу.

Мы же не звери грабить родную деревню. Просто, как там Юмико сказала, " вы не забыли, что у клана есть и другие нужды "?

Свою команду я запомнил по личным делам. Конечно, в открытой части, как и у Хаку с Бъякуи, была только общая информация, но хоть чтото...

Мисака Мито. Бесклановая, сирота. Личная особенность ярко выраженная предрасположенность к элементу Молнии. Специализация рукопашный бой, запечатывание. В связи с высокими навыками контроля и средним запасов чакры, рекомендовано дополнительное обучение по третьей специализации, на медика.

Теруми Горо, шестой ребенок в семье. Последний выживший родственник Мэй, насколько мне известно. Судя по тому, что не написано в его открытом личном деле, паренек не так прост и нестоящая информация о нем находится как бы не в том же месте, что и мои личные дела. В смысле, в головах Мэй и Ао, и только.

Рафу Сакурано, бесклановый. Куратор команды на данное полугодие. Наставникомто числится лично Мэй, но любые задания группа естественно выполняет с кураторомдзенином. Довольно стандартная практика, когда наставником определяют когото, занятого работой внутри Поселения.

Итак, Рафу Сакурано. Вот его пару раз видел. Каштановые волосы до плеч зачесывает назад, глаза блеклые настолько, что не всегда можно понять, куда он смотрит. Если учесть, что сейчас, изза ослабления Кири, ВСЕ дзенины уровня выше среднего "подтирают сопли генинам", по выражению секретаря Мэй... Получается, либо Сакурано блеклая посредственность среди бойцов уровня числится элиты, либо... я чегото не понимаю.

Ну не могла же Мэй доверить своего последнего брата тому, кому не доверяет!

Образ Бъякуя требовал чегото, что отличит его от брата. Изменение внешности отпадало по роду легенды. Да и распознается оно довольно просто. Характер... вряд ли я смогу чтото сыграть достаточно убедительно, чтобы не вызвать подозрений. Значит, требовалось изменить экипировку.

В моем лично гроте под поместьем появляется водяной клон, на которого сверху начинают навешиваться иллюзии.

По легенде, Бъякуя отнюдь не боевик. Значит, нагинату можно и даже нужно спрятать в печать. Вместо стандартной матерчатой кираса Кири можно одеть нечто вроде жилетки, используемой в Конохе, только глубоко переработанную. Волосы стричь нельзя вдруг придется прикидываться "братом". Значит, пучок на затылке. Нет, лучше коса! Эх, была бы она подлиннее, можно было бы вплести парочку колец с клинками. Если что крутанул головой, провел чакрой по волосам, и...

Черт, "провел чакрой по волосам". Какаято реклама шампуня получается.

Так, чтобы меньше обращали внимания на лицо, вместо сандалий одеваем латные ботинки. На руки перчатки. А как ходить? Ах, да, изменяемая масса. Заодно и стиль рукопашки примерно понятен будет.

Рукопашная борьба как основной предмет у медика. Ну да, бред. Для дальнего боя Водяная Пуля и чтото на основе Ветра. Раз я Юкки ледяные щиты. А что, сносно получается.

Клон, обвешанный иллюзиями, прошелся по небольшой ледяной пещерке, примыкающей к коридорам Склепа. Так, если бы не короткая коса до середины шеи было бы совсем замечательно. Удлинить? Та еще задачка, если я собираюсь повесить килограмм металла на собственные волосы.

Ладно, бог с ней, с косой. Пора делать вооружение.

Ужасное это место Академия в Кири. Коридоры двухметровой ширины ограничивают пространство маневра, покрашенные светлой водостойкой краской стены жутко воняют и отражают свет в середину дня. Вечно орущие дети, которым еще не успели привить понятие дисциплины. Вспышки чакры от коекак исполненных техник. Одним словом, сенсорный шок. И почему встречу назначили здесь, да еще в полдень?

Подойдя к двери кабинета, где просматривался один очаг, я сверил номер над дверью. То, что надо.

Горо Теруми?

Смотрящий кудато в пространство красноволосый парень, мой ровесник, кивнул.

"Улыбаемся и машем, улыбаемся и машем. Я не Хаку, я его брат"

Я Бъякуя Юкки. Очень приятно.

Снова кивок. Ну и ладно. Не хочет говорить, и ками с ним.

Сел у левой стены, между окнами крайне удобная для меня позиция, учитывая, что меня с улицы не видно, но ято вижу, что творится снаружи. Во всяком случае, когда глаза красные.

Сидим, ждем молча. Пятнадцать минут до срока сбора. Гдето в лесу клоны проводят бесполезные с практической точки зрения эксперименты, должные в будущем продемонстрировать, что Бъякуя, в отличие от Хаку, любит эксперименты, науку ради науки, так сказать. Брат его, напротив, имеет более утилитарные запросы.

Стоп. Не "его", а "мой". Я должен не играть роль Бъякуя Юкки, а жить ею.

Один из клонов развеялся, передавая данные о милом фокусе с Ветром. Действительно, забавно. Может, удастся найти какойто практическое применение?

Пять минут до срока. По коридору довольно быстро, разогнав чакру, ктото бежит. А резерв неплох. Примерно в полтора раза выше, чем у Горо. Чунин или сильный генин? Хотя если учесть, что это тупиковый коридор, и в ближайших комнатах только я и Теруми, то, скорее всего, сейчас я узнаю, кто это.

Человек тем временем добегает почти до самой двери кабинета, после чего начинает тормозить. Можно, конечно, перенастроить зрение и увидеть не только каналы с очагом чакры, но и кто там сейчас скользит ногами по полу, но... зачем?

Дверь рывком открывается, и в классе появляется лицо Мисаки Мито.

Черные жесткие волосы, в отличие от фотографии, собраны в хвост, уходящий за спину. Светлосерые глаза чуть пульсируют в такт дыханию. Краснота с лица сходит словно полосами вот было по две метки, идущие по щекам снизуснаружи вверхвнутрь, а вот полосы словно бы отползают назад, медленно истончаясь. Любопытный эффект. А вместе с большим резервом... Уж не модификация ли? Какойнибудь осколок боевого комплекса исчезнувшего клана учитывая стихиальную предрасположенность, ясно откуда должен быть клан. Что там еще часто встречается в Наследии? Боевые рефлексы, врожденные техники, проявляющиеся при определенном уровне силы, усиление физических показателей, как, например, скорость при разогнанной чакре у Юкки чистокровные кланы, вроде Учих, сохранили, по некоторым данным, до пятидесяти процентов от имевшегося до периода консолидации потенциала.

Боевые рефлексы можно установить в спарринге, но они вряд ли проявились. Судя по каналам, Мито пошла по пути общего улучшения контроля, а значит, пренебрегала рукопашкой или дистанционными техниками. Так, все основные каналы развиты, но понемногу. Красиво, но бесполезно. Врожденные техники... возможно, при таком уровне чакры и ее сродстве с Молнией. Вот только искать в древних хрониках технику по одному описанию, так как название, как и каноническое исполнение, с Наследием не передается только основные движения потоков чакры, чтобы создать, например, Костяной Лес Кагуя. Видел я гравюру с изображением результатов этой техники действительно, похоже. Ветвящиеся, точно сухие деревья, кости, вылезающие изпод земли. Другое дело, что в другой хронике, в событиях еще боле ранних, другой гений клана Кагуя, называл похожую технику Кладбищем Костных Драконов. Эффект тот же куча огромных костей лезет изпод земли, вот только не ветвятся, и действительно изогнуты точно ребра.

Усиление физических показателей проверить можно. Думаю, даже если у нее действительно усилен, скажем, удар, я это переживу.

Мито тем временем, кивнув Горо, прошла за заднюю парту. Любопытно. Почему не села к напарнику? Разлад в команде или паранойя, как у меня? Не хочет ни с кем общаться или не хочет превращаться в часть большой мишени для возможного нападения?

По коридору тем временем пошла знакомая система циркуляции. Любопытно, а как же наш куратор?

Горо, твоя сестра идет снова кивок.

Интересный парень, этот Горо Теруми. Никакой открытой информации на него нет, как и, скорее всего, на меня. Система циркуляции явно заточена на клановые умения по одному каналу в каждой руке и два, по шее, в ротовую полость. Точно как и у Мэй до того, как она стала активно использовать саи.

Выдыхатель техник, боец на средних и дальних дистанциях. Я, по легенде, поддержка и отчасти защита. Выходит, Мито, всетаки контактник, как и написано в личном деле. Надо бы провести спарринг. Как бы при этом самому не раскрыться?

В класс, тем временем, зашла Мэй.

Брат, Мито, Бъякуя.

Горо кивнул.

Добрый день, госпожа Мизукаге чуть срывающимся голосом поприветствовала ее брюнетка.

Так, что там я дожжен сказать, в соответствии с образом?

Добрый день, тетя Мэй!

"Улыбаемся и машем. Улыбаемся. Люди любят идиотов"

Идем за мной.

И зачем нас здесь было собирать, если потом снова кудато идем?

На этот тест Мэй оделась, вместо своего платья, в стандартную экипировку Тумана серые камуфляжные штаны, синяя футболка и жилетка Кири похожая на кирасу. Кажется, там между слоями ткани проложено несколько слоев проволочной сетки не всякий кунай пробьет. Саи висят на спине, горизонтально. Колечко на правой руке хранилище какогонибудь из особо мощных мечей. Обычно Мэй таскает Падальщика, но сейчас чтото другое. Уж свои творения я способен почувствовать даже сквозь чьето тело.

Я примерно представляю ваши способности, но не мешало бы убедиться, насколько вы не готовы.

И тут я заметил, что за кольцо на пальце у Мэй. Черт, только не это. И почему это копье не отправили в запасники.

Сквозь клубы дыма, окутавшие ладонь Терумистаршей, показался наконечник. Затем древко.

Защищайтесь, атакуйте делайте что хотите закричала Мизукаге, начиная раскручивать копье над головой.

Я срочно начал складывать печати, готовясь защититься, как только появляющаяся над головой чакра приобретет стихийное воплощение. Понять бы еще, чем защищаться.

Так, это оружие атакует, имитируя бурю воздушные потоки плюс молнии. Значит, Ветер с добавкой Воды чтобы можно было потом перейти в Лед.

Собственно, парочка слабых молний, ударившая сверху, разбилась о щит из Ветра, едва я его успел создать. А затем молний стало много. Настолько, что контур сферического щита над нами образовался полностью.

Горо и Мито замерли, смотря над действо над нашими головами.

Чего стоите? успел крикнуть, прежде чем пришлось сосредоточиться на поддержании щита.

Мито тут же метнулась вперед и ударилась о почти прозрачный но не односторонний, щит. Пока она поднималась, наша "команда" сделала следующую ошибку.

Горо, сложив печати, выдохнул Огненный Шар, но тот предсказуемо разбился об переведенный парой секунд раньше в Лед щит. Пришлось бросать поддержку защитной техники и срочно вытаскивать Лапой Мито.

Все тут же заволокло дымом от шашки, брошенной напарником.

Тикаем коротко сказал и свалил за деревья вокруг полигона.

Подхватив Воздушной Лапой озирающуюся Мито, я последовал за ним.

Что это было, блин? Так нечестно возмутилась Мисака, как только ее опустило на землю.

Копье Сора, предназначено для манипулирования погодой. Атакующие стихии Молния и Ветер. Предназначено для стрельбы по площадям.

Ого, как ты много знаешь... Но это все равно нечестно, использовать против нас артефакт!

Так, ясно, Мито не способна к нормальному обсуждению.

Горо? Есть идеи?

Да, Горо, что ты думаешь о ситуации? Что нам делать, а?

Жопа.

Ну да, кратко, емко. А главное, по существу.

Есть идея.

По мере того, как Терумимладший коротко обрисовывал тактику, мне все больше начинал нравиться напарник. Люблю работать с молчаливыми людьми, говорящими по существу.

Если бы еще Мито прекратила ныть...

План был не так уж плох. Выскочили из кустов мы все вместе, после чего я и Мито разошлись в стороны, открывая линию огня для Горо, тут же метнувшего сгусток Лавы в сестру. Мэй защитилась встречным потоком магмы, но при этом, ожидаемо, отвлеклась от контроля погоды и закрыла себе поле зрение остывающей лавой.

Мито бросилась вперед. Я, прекратив подпитку Воздушного щита над нами, то же.

Мы успели пробежать десять метров из двадцати, когда Мэй, направив одиночную молнию с помощью Соры в землю, подняла тучу пыли, скрываясь от нас.

Уходит вправо, быстрее!

Пока Мито, ориентируясь по указаниям, пыталась нагнать Мэй, я поднялся повыше, выходя из зоны действия классической атаки Соры, предназначенной для борьбы с группами противников.

Как там, у клонов? Воздух закручивается в трущиеся друг о друга потоки, трещит искрами статического электричества. Секунда, другая, и между ладонями парит клубок светлосерых потоков Ветра, трещащих, мигающих редкими мелкими белыми искрами.

Она в десяти метрах, на два часа Ветер передает сообщения прямо в ухо напарнице, позволяя не орать на все поле.

Мэй, уклонившись от слепой атаки Мито, взяла ее в захват, обозначая поражение. Черт, а я и не заметил, когда она снова запечатала копье в кольцо.

Ну что же, раз Мито условно "мертва", как бы она сейчас не ругалась, стоя в облаке пыли, можно нанести удар по площадям. Клубок перекрученных потоков искрящего Ветра улетает к Мэй. Черт, надо бы предупредить ее. Хотя... убить Мизукаге такой простой атакой...

Как и следовало ожидать, с Мэй ничего не случилось. Просто выдохнула Лаву, подхватила Мито и выскочила изпод сталкивающихся техник.

Ветер уподобился мячу, попавшему в одеяло Лава одеялом захлестнула мою технику и вместе с ним стала медленно падать вниз.

Кинув Мито в сторону, Мэй побежала к младшему брату, побежавшему ей навстречу. Идиот! Ах, да, у него же почти закончилась чакра. Тогда да, особого выбора нет.

Горо Мэй вышибла просто ткнула в живот тупым концом копья, крикнула, что он убит, после чего в меня полетели молнии.

Долго уклоняться не получилось, так что в конце концов я оказался на земле, под прикрытием крошечного щита из Льда, а ко мне медленно шла Мэй, непрерывно обстреливая молниями.

Наконец, она подошла почти вплотную и изобразила складывание печатей, оставив копье воткнутым острием в землю.

Считай, ты попал под Пар.

Короче, проиграли.

Трое против Мэй. Каждый против каждого. Спарринги Терумистаршая в этот день загоняла всех.

Так, что с вами делать, примерно понятно. Горо месяц будет тренироваться со мной. Бъякуя третируешь Мито. Хоть в Орочимару вывернись, но сделай ее контактником. Не справишься пойдешь в библиотекари.

Если пока шел до дома, приказ Мэй оценить еще не мог изза недостатка сил, то, проснувшись, почувствовал, пожалуй, страх.

Меня в тренеры. Ага. Проще макаку научить танцевать, чем мне научить коголибо рукопашному бою. Хотя Мэй права ситуация, когда медик играет вторым контактником, противоестественна. Но вот как исправить ситуацию...

Черт, не хочу в библиотекари! А с Мэй ведь станется!

Прошел в ванную, включил воду. Расслабляет. Надо обдумать проблему спокойно, без лишних эмоций. Мотивация есть и ладно.

Я, конечно, понимаю, что контактник из Мито оказался так себе. Удар слабый, скорости нет, все поле зрения не воспринимает. Стихией не пользуется. Стихией... а это идея.

А вообще, я, наверное, не правильно воспринимаю задачу.

Мэй ведь не говорила воспитывать контактника. Она даже не говорила, что нужно воспитывать, более того, сказала... точно.

"Сделать."

Но ведь если в клане есть Плачущий Снег, почему бы комунибудь не поиграть с человеком, а не металлом? Я, конечно, не готов к рискованным экспериментам на шиноби своей деревни, но ведь можно ограничиться полумерами...

Встретились утром, как договаривались.

Привет.

Привет, Бъякуя.

Чего такая мрачная?

А то сам не знаешь?! полувопросполукрик ударил по ушам так, что я непроизвольно поморщился.

Мито, я тебя очень прошу, в разговоре со мной или моим братом, старайся говорить спокойным, тихим голосом попросил я.

Видно, было чтото в том тоне, который я использовал, что Мисака тут же согласилась.

Извини. Просто, не знаю, что делать.

Так, вот такой тихий голос умирающей лебеди мне нравиться еще меньше. Только как бы ей об этом сказать?

Уверенно говорю, задушевные разговоры точно не моя специализация.

Сможешь повторить?

Девушка складывает печать, создавая пятерку клонов.

Хорошо, пусть тренируются. Как у тебя с контролем? По дереву ходить уже можешь?

И по воде тоже. Это стандартный курс нашей академии.

Серьезно?

А ты не знал? Последний год такие требования.

Все нынешнее поколение генолинии Хаку обучалось в поле.

Что, прости?

Не важно. Пускай тогда учатся ходить по слою воздуха над поверхностью воды. Затем просто по воздуху. Вопросы?

Бъя, а зачем это?

Ну, по крайней мере, не возмущается бесполезным упражнением. Так, что там у нас проистекает из хорошего контроля чакры. Думаю, Лапы хватит.

Видишь макивару? Воздушная Лапа сжала несчастное бревно Во все стороны брызнули мелкие щепки А теперь.

Вау.

Техники Лапы, Кальмара и некоторые другие требуют для успешного исполнения такого уровня контроля. К тому же, представь, какого будет твоему противнику, если ты сможешь, скажем, запрыгнуть в буквальном смысле на облако и расстреливать его оттуда? Или уйти от атаки не только вбок, но и вверх?

Ну, можно отпрыгнуть? Мито неуверенно улыбнулась.

Можно, вот только не умея отталкиваться от воздуха, ты делаешь траекторию прыжка предсказуемой. Как по мне, отличный способ самоубийства дать противнику до секунды времени атаковать, когда ты беззащитна и практически неподвижна.

Один из клоновтеней с хлопком рассеялся.

Ты их с нитями создавала?

Нет, простых.

Зря. Но это все лирика. Ты уверена, что тебе стоит быть контактником?

Быстрый разгон чакры, и несколько шагов вперед. Левый кулак замирает напротив живота Мито. Я едва не улыбнулся, увидев расширяющиеся зрачки серых глаз.

Слишком много думаешь. Поэтому тормозишь.

Я поняла судя по повысившемуся голосу, Мито снова начал заводиться но что делатьто?!

Вопервых, не ори. Вовторых, есть несколько способов решения проблемы. Можно покрыться Молнией это затруднит захваты, но прямые удары будут проходить сквозь слабый покров без особый затруднений, учитывая, что все нормальные контактники так или иначе усиливают атаки чакрой или Ки. Правда, в теории, можно увеличить собственную скорость, закачав в каналы Молнию или стимулируя мышцы электрическими разрядами через чакру, минуя нервную систему. Но этот путь требует нескольких лет упорной работы. В срок нам не уложиться.

Можно наловчиться впадать в боевой транс если не боишься потерять себя в заученных боевых связках и перепутать своих с врагами Мито набычилась и даже открыла рот спокойно, я просто обрисовываю варианты.

Третий вариант боевые стимуляторы. Но есть серьезный риск подсесть на них, к тому же хватает побочных эффектов.

Открытие Врат те же стимуляторы, только побочные эффекты затрагивают исключительно систему опоры и движения, а не печень, почки, сердце и остальные твои потроха.

Четвертый вариант модификация тела и сознания. Тут я меня и брата есть небольшой опыт, Хаку скорее всего поможет. Но без санкции Мэй ничего не получиться. Подумай вечером. А сейчас я достал свиток с утяжелителями одевай. Будем увеличивать силу мышц.

Ссадюга выдохнула Мито через пару часов и потянулась к креплениям утяжелителей.

Я хлопнул ее по рукам.

Даже не думай. Носишь до утра, не снимая. Завтра я принесу тебе спецснаряжение.

Тысячи стальных лезвий, покрытых чакрой Льда, казались падающими лепестками сакуры. Восхитительно красивое зрелище. Правда, быстрое скорость полета по горизонтали составляет пять метров в секунду.

Тобимару отпрыгнул назад и вверх от очередной атаки Ао, затем еще несколько раз подпрыгнул, используя как опору воздух. С вытянутой левой руки химеры сорвалась чакра, тут же превращаясь в рой игл из стремительно замерзающей воды, летящих в сторону спаррингпартнера. Ао бросил часть лезвий Сенбонсакуры на защиту.

Впечатляет признала Мэй, глядя, как Тобимару, раскрутив в сияющий круг хлыст, снова отражает атаку ты говорил, он не может использовать Молнию?

В оружии простенький преобразователь. По сложности как взрывная печать, проблема только в материалахфиксаторах. А вообще копеечное оружие, в отличие от химеры.

Сколько ты можешь поставить для армии?

Пока не знаю. Тут проблема с подпиткой. Охрана поместья это одно, а автономная работа требует гораздо большей автономности.

Да черт с ней, с химерой. Сколько ты можешь сделать преобразователей?

Тобимару, наш как бы глава клана Юкки, создал ледяной щит, выигрывая время. Атакующая волна лепестков перестроилась в нечто вроде воронки, острием упирающейся в барьер. Логично. Эдакий бур.

Штук десять в месяц, если буду безвылазно сидеть в поместье. Тут работа простая, только кропотливая. Даже клон справиться?

А химера?

Тобимару сделан слишком грубо. Разве что...

Именно.

Вторая химера. Химеракузнец. А что, всем ведь известно, Плачущий Снег, бедная, сидит в убежище клана Юкки и только и делает, что ваяет супероружие для Кири.

Тобимару снова ушел от атаки испытанным приемом серий прыжков вверх с толчком от воздуха.

Перспективное умение хождение по облакам. Одолжишь клона?

Мэй?

Чтобы быстро обучиться такому контролю, мне нужен твой клон тяжело, точно признаваясь в чемто постыдном, проговорила Терумистаршая что тут непонятно?

Все. Особенно, причем тут клон?

Не хочу отвлекать тебя от работы с Мито.

Я ощутил приближение... как там его? Ах, да когнитивного диссонанса. Еще немного и приблизится окончательно.

Бъякуя, за сколько времени Мито выучила клоновтеней, ты говоришь?

За неполный день, а что?

И тебе ничего не показалось странным?

А что мне должно было показаться странным? Это мне потребовалось несколько больше времени на подбор печатей, но ейто уже дали готовое описание нашей версии техники. Тот парень, у которого я забрал свиток в Конохе, вообще выучил технику за пару часов.

Я замолчал. Мэй смотрела на меня, чуть прищурив глаза, с какимто ленивым любопытством.

Ты что, серьезно не замечал, что возле тебя техники учатся быстрее?

Не понял.

Да мы сами не понимаем. Предположительно, ты получил этот талант со своими глазками или по суммации трофеев. По частям.

Гармонизация чакры. Какимто образом дружественный человек или его клон синхронизируется с твоей системой циркуляции. Мы это заметили еще после первых операций с твоим участием вблизи тебя контроль становится гораздо проще. Словно бы ты невольно оптимизируешь управление чакрой союзника. Потом, конечно, приходится привыкать работать без поддержки, но если ты хоть раз сделал технику хорошо, ты уже знаешь, к чему стремится. Такто.

Мэй, хочешь сказать, что я идеальный помощник в изучении техник?

В том числе.

А мои собственные успехи не связаны с этим? Я не гармонизирую сам себя?

Маловероятно. Эта способность вроде бы нигде не упоминалась я специально отправила пару клонов рыться в уцелевших архивах своей семьи, но так ничего толкового и не нашла. Как и ребята Ао. Мы только предполагаем, что это додзютсу было создано для поддержки в бою. Скорее всего, себя гармонизировать ты можешь, только если у тебя раздвоение личности. У тебя оно есть?

Я вспомнил ту сцену в ментале. Лава, хлещущая сквозь ледяную преграду, сжигающая моего врага. И лавовый кулак, выталкивающий меня в реальный мир.

"Еще не время"

Как честный человек, я... промолчу.

Мэй улыбнулась.

Тобимару, лишенный на полигоне подпитки от поместья, медленно терял чакру в ходе поединка. Впрочем, Ао, паривший с сфере из лепестков Сенбонсакуры после того, как пришлось уклоняться от Каменных Копий и Клинков Ветра, тоже серьезно растратил свои резервы. Хотя... в рукояти его меча после модернизации стоит накопитель, так что резерв Ао, по сути, в два раза больше, чем кажется.

К тебе уже приходила Мито?

Я ей отказала. Честно говоря, не знаю, как реагировать на твое ей предложение. С одной стороны, молодец, что потребовал моего разрешения, а с другой, как тебе такое вообще в голову пришло?

Она хочет стать сильнее. Я лишь предлагаю пути.

Тобимару снова ушел от попытки Ао загнать его в сферуловушку из лезвий Сенбосакуры и атаковал спаррингпартнера иглами замороженной Воды.

Они будут так продолжать, пока не закончится чакра. Я знаю, что ты всетаки хочешь провести эксперимент, но я отказываю в разрешении.

Ни Сенбонсакура, ни носитель Кьюби, насколько я могу судить, с ума не сошли. Да, битва идет на истощение. На территории поместья Тобимару получит преимущество.

Меч основан на этой технологии? Клоны, управляющие клинками?

Клоны в трансе, управляющие клинкамимарионетками. По сути, просто приставка к разуму владельца, оптимизирующая его приказы. Модификация того, что я видел у кукольников в Песке. Странно, что Ао не использует резерв меча.

Он его использовал постоянно, наряду с собственной чакрой. Так твои клоны лучше оптимизируют расход чакры на управление клинками. Хочешь внедрить своего клона, как приставку к разуму Мито?

Не моего. Ее. Погруженного в транс. По расчетам, в таком случае эффективность будет выше.

Ао спустился на землю и запечатал лезвия обратно. Действительно, продолжать использовать спецвозможности клинка, имея меньше пяти процентов чакры, было бы авантюризмом.

Достаточно Мэй хлопнула в ладоши, обозначая конец спарринга Ничья. Расходимся по делам. Ао за мной и добавила уже мне Пришли мне расчеты альбатросом как можно скорее.

А ты мне те записи из архива. О созданных додзютсу.

Жди к вечеру.

Маленькая история Мэй, найденная в архивах. Вольный пересказ одного философаархеолога, кстати, из клана Юкки. Пересказ датирован первым веком от Рикудо, сочинение самого философа, видимо на пару веков старше.

"В наиболее древних документах моего клана часто говорится, что изначально было создано более двадцати додзютсу. Не появилось, а именно было создано. Не значит ли это, что их создавали намеренно?

Способность контролировать пламя, даруемое ныне исчезнувшим обладателям шакугана, совершенный круговой обзор бъекугана, делающий его обладателя иммунным к засадам, совершеннейшее оборонительное как бы кощунственно это не звучало в наши дни додзютсу.

Глаза, позволяющие ввергнуть пленного в нескончаемую пытку, пока он не выдаст нужные сведения и без потери времени в реальном мире. Шаринган, идеальные глаза для бойцов терроргрупп, дающие также своему носителю Огонь, идеальный для зачистки следов, в качестве стихии. Способность распознавать характер чужой атаки чтобы опередить, ударить в ответ раньше, чем враг закончит свою технику не для этого ли рождены Учихи?

Действительно, каждое из двух сохранившихся додзютсу удивительно специализировано. Оборона и атака, захват и пытки, бъякуган и шаринган. Неужели, они были действительно когдато созданы?

Жаль, что эту теорию трудно подтвердить, не найдя сведений о других додзютсу. К сожалению, они оказались слишком нестойкими, слишком легко потерялись при браках с не имеющими этого улучшенного генома. Всесокрушающая мощь Взгляда Владык, Черного Пламени, Небесного Воина не были ли эти ужасающие способности исчезнувших родов древнего Империума такими же способностями других додзютсу, как и, например, наша способность управлять холодом? В таком случае, следует ожидать, что эти способности проявятся у Узумаки или Кагуя лишь в этих кланах, пренебрегавших чистотой генома ради сиюминутных выгод, еще может проявится подобное Наследие.

Однако каждому следует помнить игры с междуклановым скрещиванием редко доводят до добра. Одни отделались лишь нестабильностью второй стихии. Узумаки, пытаясь браками с носителями додзютсу, улучшить свое наследие, по сути, создать из кусков чужих способностей собственное, клановое додзютсу, ходят по краю. Даже если допустить, что эксперимент пройдет удачно, что, учитывая высокий профессионализм генетиков этого клана, все же возможно, можно ли предсказать, насколько легко будет пробудить такую нестабильную способность? Не будет ли частым побочным эффектом этого пробудившегося гипотетического додзютсу, типичнейший пример Конфликта Наследий психическая нестабильность?

Попытка создать универсальное додзютсу пример эпического смелости или ужасающей глупости? Боюсь, даже время не сможет ответить на этот вопрос. Глупость и смелость в попытке создать, не побоюсь этого слова Улучшенный Геном Бога, идут рука об руку..."

Как там Мито? спросила Мэй, как только барьеры и печати отгородили ее кабинет от остального мира.

Спит. Менталист утверждает, что основная личность стабильна, все связи в норме, так что эксперимент на первой стадии прошел успешно. Клон в трансе, бдит.

То есть,... успех?

Я пожал плечами.

Лет через десять узнаем. Хотя выгода должна проявиться уже к концу первого месяца тренировок, более полное раскрытие потенциала этой системы потребует времени. Мне тут, кстати, пришла новая идея в голову...

Интересно, Мэй тоже это молчание кажется зловещим? Но ведь так драматически выглядит...

Да говори уже.

Скажи, печати для создания дзинтюрики можно перестроить на, скажем, тотем? Или измененного человека?

Таак ,а вот с этого месте поподробнее.

Мэй откинулась в кресле и сложила перед собой пальцы. Как говорится, начальство внимает.

Просто вспомнил, как нынче называют владельца последнего неучтенного меча прошлого поколения Семи Мечников...

Меня прервали редкие хлопки. Мэй, улыбаясь, аплодировала.

Честно, после Тобимару и Падальщика, это лучшая твоя идея. Приятно, что ты не деградируешь. Ребята Ао проработают этот вопрос.

Но сейчас разговор не о том. Ты в курсе, зачем Сакурано и ты направляетесь на экзамен?

Я както думал, что ты намерена протестировать брата, а я охрана.

Неверно отмела Мэй даю подсказку, дело в вашем кураторе.

Не понял. Сакурано и Коноха, Лист и Сакурано. Не вижу взаимосвязи. Ладно, пойдем от противного говори наибольший бред, а потом его упорядочивай.

Сакурано шпион Листа. Его надо заминировать перед экзаменом и взорвать, когда он будет докладываться своим нанимателям в Конохе трагическим шепотом сказал я.

Я думала, ты сделаешь так, чтобы он исчез по дороге с экзамена, чтобы он успел слить дезу, но твой вариант мне нравиться больше. Пусть твоя... кузина задержкой в голосе Мэй ясно дала понять, какую "кузину" она имеет в виду, и насколько верит в невозможность подслушать наш разговор озаботиться снаряжением для тебя. Отправляетесь вы через две недели, так что думай, как лучше выполнить свою миссию.

Понял. Трех запасных планов хватит? Наши в курсе?

Сам решай. Горо в курсе. Кстати, что там твои болтают на каждом углу о генолиниях?

Очередная акция прикрытия от Ао. Мол, за поколение до зачистки нашего поместья, в клане произошел раскол. Несколько семей, ратовавших за улучшение родословной межклановыми браками, в тайне зачали родоначальников новых генолиний. Затем основная, чистая генолиния Юкки погибла, а гибридные остались. Хаку, Юмико по прародителям.

А смысл?

А чтобы, узнав в моих или Юмико внуках и правнуках, Юкки, враг не знал, чего ждать. У каждой генолинии ведь свои способности и предпочтительная тактика. Ктото уйдет под воду, ктото вдарит Паром, ктото сделает еще... чтонибудь Мэй снова рассмеялась и махнула рукой, мол, свободен.

Когда я уже выходил, а с кабинета сползла активная защита, Теруми сказала мне в спину:

И постарайся соблюсти традицию. Не стоит уходить из Конохи с пустыми руками...

Да что в Листе еще можно украсть? Не очередной же свиток Хокаге...

Хотя... но загадывать рано. Тем более, вряд ли на спокойном и тихом экзамене на чунина будет возможно провернуть очередную авантюру.

Неблагодарное это дело идти через полматерика на экзамен. Чакрой активно пользоваться наставник запрещает, болтать ни о чем я не умею вот так и идет уже неделю прогулочным шагом от самой страны Волн. Скукотень.

Куратор, я не понимаю, почему нельзя использовать чакру и чуток ускориться? в который раз заныл я, когда проехавшая в сотый раз мимо телега поймала меня в поднятое ей облако пыли. Нет, конечно, Ветер защищает, тут главное, чтобы куратор не заметил, но его логику я не понимаю.

Блин, Бъякуя, он же ясно сказал применение нами чакры может быть расценено как нападение возмутилась Мито.

Ага. Трое подростков с наставником пробежались по деревьям. Прямо таки объявление войны.

Я не чую в округе других шиноби. Куратор?

Лучше не рисковать ответил Сакурано, не оборачиваясь.

Скуука.

Проходя в номер, отметил человечка с хорошо замаскированной, но всетаки развитой системой циркуляции. Такой разваливающийся старичок. Прикольно. Шиноби возраста чуть ли не третьего Тсучикаге он из руководителей Великих Деревень самый древний. Любопытно. Что такой пенсионер делает в гостинице на одном из торговых путей Страны Огня? Не на миссии же он, честное слово. Такие глубокие старики, у которых уже от старости начал деградировать очаг, уменьшая резерв, среди шиноби редкость. Просто немногие способны перевалить семидесятилетний рубеж, после которого процессы разрушения организма начинают зримо проявлять себя, даже несмотря на использование чакры. И все эти старички пользуются немалым почетом потому что тот, кто доживает до таких лет это эталон, по которому преподаватели Академии вычисляют соотношение ума, силы и хитрости, необходимые подрастающему поколению.

Клановые, как тот предок Мэй, давший мне Лаву, доживают в тиши и покое персональных покоев, охраняемые как бы не лучше молодняка. Такой старик в клане зримое доказательство силы каждого отдельного члена клана. Некий сигнал потенциальным союзникам эй, нам можно доверять. Мы не сдохнем в середине войны, оставляя вас на произвол судьбы. Мы выживем и вместе с вами закатим пир на костях врагов.

У Юкки самому старому члену клана было шестьдесят семь, когда клан признали уничтоженным. Сейчас, по легенде, Тобимару тридцать два. Но то, что он не просто пережил резню, но и возглавил возрожденный клан, придает ему авторитет сорокалетнего. Не голь перекатная, но и до респектабельности Юкки нам далеко. Неплохо, хотя рекорд Удзумаки скончавшаяся в возрасте ста семи лет прапрабака предпоследнего главы кланы никто побить так и не смог.

Даже если старик неклановый, в его родной деревне, будь это задрипанная Звезда, раздавленная Трава или блистательный Лист ждет личный дом, охраняемый отрядом АНБУ. Просто потому, что для знающих шиноби, вот этот старик, особенно бесклановый, желательно окруженный толпой внуковправнуков живое доказательство того, что в этом Поселении можно оставить после себя не только имя на монументе. "Честь и слава" это хорошо. "Честь, слава, толпа потомков и нехилая пенсия" гораздо лучше.

Ао вообще считает, что Сарутоби стал Хокаге именно потому, что у него, среди прочих равных по силе претендентов, уже были дети. Пропагандистский символ для своих. Символ, что Скрытый Лист это не приговор, не билет на тот свет. А совсем наоборот.

Сфера расширяется до максимума. Так, Мито сидит в позе лотоса наверное, возиться с синхронизацией с клоном. Горо отжимается прямо в номере. Сакурано строчит. Должно быть, отчеты комуто из своих нанимателей.

Пятый шиноби в радиусе двух километров, медленно поднимается по лестнице. Отлично.

Маскировка. Клон на кровать. Выйти в коридор, отставляя иллюзию закрытой двери. Закрыть дверь и тихо развеять иллюзию.

Старик сидит на кровати и смотрит на фотографию. Да, да, цветная, почти неподвластная времени и микробам фотография гражданские производства из прошлой эпохи все так же клепают телевизоры и кассеты, поляроиды и рации малого радиуса действия. Жаль, что никакого производства оружия того времени в Тумане до сих пор не найдено. И в остальном мире к счастью.

Взрывные печати, нити чакры для активации все разрезается микроскопическими клинками из Ветра. Я тихо вхожу, показывая правую открытую ладонь, пока левая рука возиться с дверью.

Генмасан, Мастер Ловушек Скрытой Стрекозы?

Дверь с тихим скрипом встает на место.

Я бы хотел поговорить с вами.

Спокойное, неподвижное лицо наконец прорезает открывшийся рот.

Ладно, Юкки. Я действительно Генма. Тот самый Генма.

Значит, я действительно правильно понял эти знаки.

Если старикшиноби не сидит в личном доме, охраняемым символом престижности работы на деревню или клан, значит, ему некуда возвращаться. Но я знаю только два подходящих поселения. И волосы у старика точно не красные.

Мастер Ловушек Скрытой Стрекозы из Страны Гор. Генма. Ни фамилии, ни прозвища, ни клана. Последний шиноби деревни, сначала побежденной Конохой, а месяц спустя добитой Сунной.

Меня так легко опознать? интересуюсь, создавая глыбу льда напротив, чтобы сесть на нее, как на табурет.

Старик улыбается.

Черные волосы, красные глаза. Такое сочетание вне Конохи бывает редко. А если глаза то черные, то красные, а на шее болтается протектор Тумана, то все становится ясно. Нурарихен или Хаку?

Я Бъякуя. Меня часто путают с братом. Но я недавно вернулся в строй, поэтому малоизвестен.

Генма улыбается чуть шире.

Да, мир шиноби одна большая деревня. Если ты хоть чтото из себя представляешь, среди элиты хоть чтото о тебе слышал каждый.

Но зачем ты пришел ко мне, парень? Коноха не объявляла награды за мою голову. Другим я дорогу перейти не успел.

Классный мужик. Интересно, сколько ему сейчас? К сожалению, нам в руки не попало абсолютно ничего из Стрекозы. Деревня, не представлявшая для разведки Ягуры интереса. Поселение, уничтоженное подчистую, как Водоворот. Даже развалин, считай, не осталось.

Пожалуй, такому стоит говорить в лицо. Все равно, мои потуги он раскусит, если до сих пор жив. Протянуть столько времени в отрыве от деревни... да это зубр похлеще Третьего Тсучикаге!

Кири сейчас не в лучшем состоянии начал я, быстро рисуя пальцем и чакрой печати на стене. Лучшая защита от прослушивания это отсутствие подслушиващих. Но все же подстраховаться не мешает.

Меня прерывает Генма, поднявший вверх руку.

Уж извини, мне нельзя смеяться. Парень, я сейчас старейший шиноби вне Поселения. Черт, я родился на третий год существования Стрекозы. Мне было тридцать два и у меня заканчивал начальное обучение сын, когда разразилась Вторая Война. Парень, я должен был по нормам мирного времени перейти на административную работу, когда меня послали на последнее задание. И что случилось? Я его выполнил но на полпути домой узнал, что дома больше нет, а мой сын погиб при защите Поселения. Парень, Юкки, пойми, мне девяносто три года, у меня рак желудка и я уже не воин.

Зрение перестраивается, проверяя слова старика. Да, так и есть. И это понижение уровня чакры не следствие возрастной деградации очага если постоянно тренировать его, держа, к примеру, технику сокрытия чакры, процесс замедляется это вызвано тем, что две трети его чакры направлены на сдерживание опухоли. По сути, сдерживает рак силой воли. Великий человек.

Я уважаю великих людей. Мэй, Ягура. Ао. Третий Хокаге, эпично просравший силу своей деревни, выигравшей прошлую войну и готовой к следующей хуже Сунны или Кири. Поразному, но уважаю. Так почему бы не попробовать спасти его? Всегото и делов создать несколько крепких поводков для гарантии лояльности.

То, что я сейчас скажу информация для служебного пользования медленно начал я, на ходу придумывая речь если она всплывет гденибудь, я буду вынужден отправиться в странствие по материку, без протектора, чтобы принести вашу голову главе клана. Скорее всего, чтобы окупить ущерб клана, я вынужден буду выпотрошить из вас все возможные сведения, или же иначе дать Юкки новые знания. Мой брат уже совершил недавно глупость. Я, в отличие от него, не люблю лишний раз рисковать головой.

А ты мне не угрожай, малыш. Мое время ушло, но сражаться за свою жизнь я еще способен сварливо отвечает Генма.

Надеюсь, мы поняли друг друга правильно. Если позволите, я начну.

Есть совместная разработка различных ветвей клана Юкки и Кири, которую можно модифицировать под ваши нужды. Если вкратце, то вас погрузят в холодную ванну, охладив все тело до пяти градусов. Это позволит вашему мозгу обходиться без кислорода до двух часов. Если рядом будет квалифицированный шинобимедик, поддерживающий мозг чакрой и спецтехниками, до суток.

За это время мы разберем все ваше тело, кроме нервной системы, после чего создадим его заново. К счастью, у шиноби нет проблем с отторжением трансплантатов, так что мы вполне можем воссоздать вам тело из частей других шиноби и даже животных.

Главная проблема ваши гены. Учитывая то, что ваши таланты были уникальны даже для вашей деревни, где была отдельная боевая школа Мастеров Ловушек, нам бы хотелось, чтобы вы могли дать потомство.

Ваши половые железы я почувствовал, что начинаю краснеть работоспособны?

Две недели назад были. Ладно, я понял. Когда вы сможете сделать эту операцию?

Учитывая, что потребуется и мое участие, а я вернусь не раньше, чем через месяц, а в случае полного прохождения экзамена на чунина, через два, потребуется минимум столько времени плюс неделя на согласование разных участков работы клановой и медиков собственно Тумана. Учитывая, что именно эта сторона требует больше всего времени на проработку, дайте им месяц.

Быстро а чего он такой кислый? Что ему опять не так?

Просто это пока эксклюзив. Технология еще не вышла из стадии испытаний.

Теперь все понятно кивнул както враз приободрившийся Генма. Похоже, чтото понял для себя кто будет держать меня на поводке?

Мизукаге, как ваш начальник. Мой клан не собирается контролировать вас в обход Теруми Мэй.

И плата моя служба?

И знания, которые вы сочтете возможным передать. Разумеется, официально вы будете очередным вынырнувшим из небытия самоучкой, решившим присягнуть Великому Поселению. Так что статус старейшего шиноби Кири, по крайней мере официально, вам ближайшие лет сорок не светит в любом случае. Мне отсылать весточку, что вы согласны?

Да, парень. Иди, докладывай. Думаю, твой начальник Ао будет рад получить отчет.

Он тоже улыбался, когда я выходил.

С каждым разом, с каждым договором, Туман становится капельку сильнее. Я люблю быть на стороне сильных. Это помогает выжить, если сильные заботятся о своей силе.

Ветер тонкими струйками окрашенного в желтоватый цвет аэрозоля проникал в номер Рафу. Один, другой, третий.

Скорее всего, Сакурано бы проснулся, не будь его чакра подавлена. Обратная сторона гармонизации чакры подавление ее циркуляции у противника, способно вызвать даже паралич у шиноби. Но мне достаточно снижение скорости рефлексов. Что толку в сигналах на пробуждение, если мозг спит под действием гипнотика?

Гораздо труднее обойти сигнализацию. Пришлось возиться минут пять, пока все контуры из нитей чакры не оказались отклонены в стороны, чтобы можно было приоткрыть дверь и пролезть внутрь. А ведь, уходя, придется все это восстанавливать!

Рафу Сакурано спал беспробудным сном. Всетаки варево от специалистов Ао это нечто. Усыпить дзенина, спящего, как и положено на враждебной территории, в окружении сигналок, в полном боевом... Хорошая работа.

Свиток, созданный там же, где и снотворное, требовал касания к оголенной коже на груди или шее, так что раздевать Рафу не пришлось. Только повернуть ладонь, чтобы гарантированно коснутся нужного участка.

Письмена, напоминающие взрывные печати, поползли со свитка, прижатого к правому локтю, через предплечье и ладонь, куда следовало на тело Сакурано. Вот мешанина линий и надписей проплывает по моей руке, разворачивается на груди Рафу. Затем постепенно увеличивающиеся надписи залезают на спину, начинают покрывать конечности. Последними покрылись взрывными печатями стопы.

Каждая взрывная печать, сейчас бледнеющая, сливающаяся с кожей, размером примерно с ладонь взрослого человека. Площадь человеческого тела около сотни ладоней, это я точно помню. Значит, примерно сотня взрывных свитков? Рафу, не забудь обнять своего нанимателя на прощание. Когда я активирую печати конец твоей жизни будет очень ярким.

И слава Ао, что на этот раз в комплекс взрывных печатей поставлены аналоги шпионских микрофонов. Не хватало еще лично следить за куратором, подрывая его с опасного расстояния.

Офигительно. Нет, нас предупреждали, что проходить экзамен в недружественной деревне это не фунт изюму, но чтобы настолько...

Чакрой пользоваться нельзя. Это может быть расценено как нападение. Барьеры, печати запрещены. Тоже акт агрессии. Учитывая то, что рядом вечно трется несколько примелькавшихся за эту неделю систем циркуляции довольно высокого уровня развития, я искренне не понимаю где были все эти АНБУ в мои прошлые визиты сюда? Или они только на совсем подозрительных генинов из Тумана спускаются, а собственные шиноби, типа того Аоя или Наруто, могут унести хоть стульчак из личного туалета Хокаге никто и не почешется? Что все, на что способна СБ Листа помогать третировать бедных генинов из конкурирующей корпорации?

Хотя если все именно так, а не в появившейся за последние пару месяцев в Листе паранойе, то решение вопроса лежит на поверхности.

Янастоящий находился в нашем общем, похожем на трехкомнатную квартиру, номере и отжимался. Горо медитировал. Мито читала. Чтото мы все сегодня занимаемся непрофильными упражнениями.

А вот и воспоминания разведчика.

Клон под маскировкой спокойно вышел через открытое окно, забрался на крышу по стене и вышел по крышам в другой район. Прощай, Юкки Бъякуя, здравствуй, странник Хаку. Всегото делов распустить косу, снять все допвооружение, переодеться в кимоно и сделать глаза черными. Просто маленькая модификация техники клонирования. Называется "сделай клона, будучи одетым только в трусы, а потом сделай одежду с помощью Хенге".

За последнее время, Коноха ничуть не изменилась. Все так же носятся по улицам шиноби, очередной отряд неудачников пошел выполнять миссию по ловле кошки все как и полгода назад.

Кстати о тупых миссиях. Вон, старый знакомый, выгуливает с напарниками собак. Убийственное задание для шиноби, которого готовили несколько лет выгулять собаку декоративной породы.

Пройдя мимо Наруто, выгуливающего когото типа пикинеса, я дал сигнал, который, наверняка, расшифрует блондину мой клон, если тот еще действует. Хотя, судя по тому, что последний известный Кири Удзумаки тут же на пару секунд прикрыл веки, очевидно, советуясь с кемто из своих советчиков. Кто его знает может, дзинтюрики удалось договориться с Лисом?

Конохский парк очень удобное место. Например, можно стоять у берега озера, опершись спиной об каменную стену по границе парка, и ждать человека, не вызывая подозрений. Человек смотрит на озера что в этом подозрительного?

На другом берегу кудато прошел вслед за своей напарницей... как там ее... ах, да, Сакура Харуно, прошел Наруто. Тот, который настоящий, в отличие от пробирающейся мимо меня миловидной блондинки лет двенадцатитринадцати.

Клон с характерной чакрой. Изящное решение.

Привет сказал клон Наруто.

Привет. Как дела?

Хреново блондинка посмотрела мне в глаза, и тут же вместо парка на секунду появились какието смазанные образы.

И что это было?

Не понял.

Вопервых, говори о себе в женском роде, пока держишь маскировку. Вовторых ты что, сейчас пытался мне передать послание?

Издеваешься? Это невозможно!

Не ори. Просто посмотри мне в глаза и попробуй передать чтонибудь.

ЧТО?!

Похоже, клиент снова завелся.

Да хоть отчет о том, что произошло за последнее время.

Наруто честно пытался. Во всяком случае, клон пару раз чуть не разрушился, пытаясь зачемто нарушить течение чакры в себе.

Ладно, забей. Потом потренируемся, если янастоящий смогу уйти изпод слежки.

Клон, замаскированный под девушку, кивнул.

Понял, не дурак. Сейчас за нами следят?

Насколько я могу судить нет. Рассказывай так.

Да рассказывать особо и нечего медленно начал говорить клон, смотря на рябь на поверхности озера Твой клон, находящийся в печати, научил меня большему, чем сенсей команды. Тот вообще ограничился только дачей простейших упражнений по контролю тех, что твой клон назвал стандартными для вашей Академии. Так что бы под его руководством страдаем херней. Какаши учит только Саске, и только под настроение. Сказал, что, мол, "еще не время учить техники", когда я показал, что уже умею ходить по деревьям. Даже не показал следующую ступень упражнения. Его любимый Саске хотя бы тренировался в лесу до вечера, а мы в этот момент изображали охрану клиента.

Тазуна из Страны Волн?

Ага. Крутая у вас разведка, если все про всех знаете.

Просто повезло. Миссия рядом была, видел вас мельком.

Уж не Гато ли прибить?

Именно. Только тс.

Не дурак. Твой клон объяснил идею торговли информацией.

Считай, я расплачиваюсь за рассказ о ваших тренировках.

Ага, я так и понял. Баш на баш, примерно равной стоимости. Нам тут недавно предложили участвовать в экзамене.

И как?

Я отказался. Сказал, что с моими навыками причин участвовать нет. Учиха тут же опустил, Сакура попыталась ударить. Короче, как обычно.

Веселая у вас команда.

А это не команда. Понабрали ни хрена не знающего, но живучего дзинтюрики, зацикленного на себе Учиху, не умеющего работать в команде, и тупую зачкутрусиху, пасующую при любой опасности.

Ого.

А на приправу зацикленный на своих погибших напарниках Какаши, заинтересованный, похоже, только в Учихе. Хотя твой клон давеча предположил, что у него приказ ограничивать мой рост в силе. Мол, чтобы не представлял опасности. Хотя какое из меня тогда оружие деревни не понимаю начал заводится Наруто да и Сакуру он также игнорирует.

Может, он ограничивает вас обоих, чтобы Учиха смотрелся королем.

Ха, с него станется. У тебя как дела?

Тут не я, а братблизнец, Бъякуя. Учти на будущее.

Понял, не дурак.

Короче, кроме основам контроля, ты ничего не умеешь?

Клоны, ты сам, я думаю, в курсе. Превращение случайно узнал, что у остальных оно числится иллюзией, но у меня настоящее.

Думаю, изза баланса чакры. У тебя Инь мало, а оно отвечает за иллюзии. Может, поэтому техника так изменилась.

Тото я с ней так долго собачился, пока не научился. С меня причитается, ценная информация.

Идет. Еще чтото?

Да, по сути, нет. Твой клон отказывается учить стихийным техникам, пока не получу твое разрешение, и не узнаю стихию. Какаши на просьбу узнать стихию послал на хрен. Ну, знаешь сочувственный взгляд, "еще не время" и так далее. Ублюдок.

Ладно, при встрече оригиналов скажу клону, чтобы он научил тебя. Учти это в долг. Или тебе есть, что показать?

Запомнил печати для Чидори фирменная техника Какаши.

Как ее оценил клон?

Позерская, избыточно эффективная. Из достоинств позволяет ускориться, но если ты уже умеешь двигаться на одной скорости с противником, его двухкратное ускорение не поможет, если он атакует по прямой.

Чидори не дает маневрировать?

Тупо не успеваешь реагировать на изменение обстановки. Во всяком случае, Какаши без шарингана технику не юзает.

Покажи.

Клон Наруто медленно сложил печати, показывая.

Элемент Молнии, выглядит как клубок молний в правой руке. Издает звук по типу дисковой пилы. Почемуто остальные сравнили с щебетом птиц.

Защиту из стихии Ветра пробивает?

Не в курсах. Какаши на дереве показывал.

Как дерево?

Оно в раю.

Ладно, считай, в расчете за информацию о Замещении.

Техника Учих?

Ты вырвал у напарника или сенсея глаз?

Я про "Дыхание Дракона"

Тупо выдыхаешь пламя на противника? Не интересно. Откуда взял?

Да в меня Саске на спарринге пару раз пульнул. Увидеть печати с расстояния в десять метров не проблема. Был бы у меня Огонь уже бы юзал безо всякого шарингана.

Клоны наше все?

Ага. Пятьсот клонов, два дня работы и все дела.

Другие стихии определить пробовал?

Как? Какаши, скотина такая, листы бумаги не дает, а на простых технология ни хрена не работает. Тупо пропитываются чакрой. Правда, такой бумагой можно кунаи резать лично проверил.

Веский аргумент в пользу оригами.

Шутка?

Да.

Считай, посмеялся. Еще идеи будут?

У тебя знакомые в кланах есть? Из неболтливых? Пусть достанут листыопределители. У наших по шкафам в поместье точно есть, даром что клан маленький.

С меня причитается. Спасибо.

Значит, на экзамене тебя не будет?

Хорошо бы. Но с Какаши станется поставить на бланке крестик и сдать. Мол, моя подпись.

Крестик?

Ага. Наш сенсейскотина.

Вижу. Самим нам контачить, сам понимаешь, не с руки.

Это да. Если что, постараюсь слить экзамен.

Смотри. Твоя команда.

Ага. Кстати, Хаку.

Слушая.

Клон воровато оглянулся.

Да нет никого. Я мониторю обстановку.

Почем свитки Хокаге в твоей деревне? Гражданство дадите?

Круто. Давай ты пока приценишься, прикинешь, что при случае можно забрать с собой. Как пересечемся в оригинале оставлю способ связи.

Вербуешь агентом?

Круче, резидентом.

Оба клона мой и Наруто, заржали, как кони. А затем развеялись.

Собственно, так мы и просидели неделю под замком. Что плохо Рафу сидел с нами. Неужели будет докладывать, когда мы будет на экзамене? Придется делать два дела одновременно, изображать участие в экзамене а Мэй попросила провести команду в последний тур и слушать Сакурано, выбирая момент для дистанционного подрыва то еще счастье.

Тем более, защита от списывания, может, в теории, засечь и печатьактиватор.

И вот, мы с куратором дошли до местной Академии, после чего он ушел кудато направо по улице, а мы начали подниматься по лестнице.

Так, второй этаж. Любопытная планировка лестница, идущая с первого на второй этаж, в одном конце коридора, а идущая еще выше на другом.

Странно тут лестницы расположены прокомментировал я, проходя вместе с командой мимо двух типов под маскировкой, идущих нам навстречу по коридору.

И не говори, какой придурок так строит? возмутилась Мито.

В этот момент ей, шедшей слева, в грудь уперлась ладонь одного из типусов. Того, у которого нос был перебинтован. Мне в грудь упирался другой.

Правда, картину портил стоящий за нашими спинами Горо, уже начавший складывать печати. И мой кунай, упирающийся в настоящее, находящееся выше иллюзорного, горло человечка.

Стой, где стоишь. Слабакам, вроде вас, среди чунинов не место заявил левый.

Идиотам, вроде твоего напарника и тебя, самое место на кладбище для тупых жареных экзаменаторов. Еще немного, и Горо прекратит удерживать свою технику. заметил я тому, кто оказался напротив.

Если, конечно, я не убью тебя раньше заявила Мито своему, вокруг рук которой начали подозрительно потрескивать маленькие молнии.

Замаскированные начали разгонять чакру. Идиоты. На такой дистанции, в тесном коридоре, выигрыш в скорости ничего особенного им не даст. Тут только Водяная Преграда способна защитить.

А ничего, что ты сам умрешь, если твой напарник применит технику Огня? И вашу команду дисквалифицируют?

Ага, парень с челкой на правом глазу опознал печать Тигра. Молодец. Интересно, какой придурок в свое время сказал ,что только шаринган поволяет угадывать стихию техники? Всето делов запомнить основные печати.

Мито, давай я попросил, прежде чем Мисака успела чтонибудь ляпнуть. Уж слишком она экспрессивна Ты думаешь, размен двоих генинов на пару экзаменаторов невыгоден? Да и Горо только рад будет свалить из вашей вшивой деревеньки по уважительной причине. Ты думай быстрее, пока он не выдохнул. Горо не водолаз, не выдыхать больше минуты не умеет.

Разошлись. Горо всосал чакру из воздуха в бронхах обратно, в собственно тело. Гореэкзаменаторы тихонько обошли его, и пошли дальше.

Странно, они могли напасть на нас, когда проходили мимо Горо озабоченно сказала Мито, когда мы уже были на лестнице у них был бы шанс.

Несанкционированное нападение экзаменатора на экзаменумого из другой деревни тема скользкая. Они и так ошиблись, начав прессовать нас в коридоре. Мы не из Конохи. Думаешь, почему мы так долго без движения сидели в гостинице? Это Сунна как бы союзник, и то вряд ли их генины тренируются на местных площадках. Если бы они доказано напали на нас, был бы дипломатический скандал, где крайним может оказаться каждый. Это ты бесклановая, а за меня или Горо вполне могут объявить вендетту. Или кланы могут потребовать выдачи напавших, и Конохе дешевле будет пожертвовать двумя идиотами, чем давать Мэй и Тобимару повод раздуть скандал. Политика отношений между Поселениями, особенно если один из участников состоит в клане головоломка почище тактики Нара при битве в ущелье Двузубой Вилки.

Да черт с ней, битвой. А если бы они тоже были из клана? А, Горо? Тыто должен был подумать о последствиях.

Это вряд ли. В Конохе достаточно бесклановых для нужд экзамена. Уважающие себя шиноби на эту работу пойдут только в случае большой нужды.

Только не задирай экзаменаторов, пожалуйста.

Да поняла я, поняла. Я ведь тоже... бесклановая.

Ну, вот мы и на третьем этаже. Пришли, получается, шестыми. Встали в уголке, стоим, ждем и не отсвечиваем.

Горо привычно встал между окнами и не видно его, и если что выпрыгнуть можно. Мито и я встали по бокам мы же контактники, должны прикрывать. Хорошо, что здесь промежуток меду окнами пять метров.

Младший брат Мэй прикрыл глаза. Ясно, снова ушел в себя. Мито с умным видом достала книгу с дамским романом.

Хорошая вещь мои глазки. Если бы не видел, что вместо розовых соплей в книгу вшиты конспекты из Академии разочаровался бы в напарнице на годы.

Народ приходил квантами. То команда из свежеобразованной деревни Звука, то переростки из Дождя. Гениныветераны, так сказать. Хотя оружие у обоих интересное. Вряд ли наручи у лидера команды из Звука или зонтики у парня из Дождя так просты.

Зонтикизонтики. Вспомнил. Ливень Сенбон, довольно опасная атака, состоит в комбинации массового распечатывания игл из парящего в воздухе зонта, и управлении их падением. Словно суррогат техник марионеток Песка и техник с широким фронтом атаки, вроде Дыхания Дракона или Режущего Ветра. Очень опасная техника, если пользователь догадался обработать иглы комбинацией из совместимых ядов, не являющихся взаимными антидотами. И если противник не может атаковать, одновременно поддерживая слабенькую защиту, достаточную, чтобы остановить иглы. Как, например, половина шиноби Ивы, в арсенале которых есть техники укрепления теля. Или Гаара, который вполне способен создать щит из песка. Хотя мой Ветер, думаю, тоже справится.

А еще рецепт сбить зонтик до того, как он начнет бросать иглы, и бить морду пользователю. Как раз способ для команды из Звука. Мы, скорее всего, прикроемся Льдом, пока владелец зонта будет растекаться в гумус под Паром. Или чем там его Горо обработает, чтобы тоже не светить лишний раз способностями. Вроде бы владение Паром тайна клана Теруми. Остальной мир считает, что способных использовать стихию массового поражения не осталось. Ну, кроме таинственного Опустошителя.

О, вот и вторая команда Дождя. Вот смотрю я на них, сравниваю со старшими товарищами и Звуком, и прихожу к выводу, что недавно в Аме к власти пришел тот же идиот, что основал Звук. Что за нелепая одежда? У нас так только выпендрежники, вроде Забузы, одевались. Зачем закрыли глаза бинтами или повязкой? И ведь трнасплантированного додзютсу нет по опыту Ао и Какаши установлено, что я вижу трансплантированные органы по другой структуре чакры.

Ну не просто же так они это сделали?

Сцена шиноби с перебинтованной головой, вытаскивающего сенбон из левого глаза, а потом с презрительным "Ха" разматывающего голову, чтобы показать второй, целый глаз, промелькнула перед внутренним взором.

Нет, бред.

Может, этот балахон както помогает в создании иллюзий? Маловероятно, но... а вдруг? Достать что ли по случаю как возможную перспективную разработку Аме? Хотя какая она перспективная... у гениновто.

Пришла очередная местная команда. Интересно. Толстяк, тип с унылым лицом и блондинка. Новое поколение ИноШикоЧо? Возможно. От этой команды стоит держаться подальше. Или наоборот сблизится и залить их Паром, во избежание проблем для Кири в будущем. Хотя тут главное убить Нара. Толстяк и менталистка после этого будут не так опасны.

Тут вошла команда Наруто. Блондинка, та, которая с толстяком, издала громкий вопль.

Да, судя по ее воплям, она не из Листа, а из Звука. И по интеллекту както на Яманако не тянет. Хотя... маскируется? Или умение управлять чужим разумом не подразумевает умения работать своим?

Тоже вариант. В этой троице мозгом должен быть Нара.

А вот этот типчик из Конохи точно не Генин. Так, стандартная схема развития каналов все магистрали на руках. Неплохой объем. Медик? Генин?

В подсумках какието таблеточки. Так, каналы в пальцах заточены на равномерное выпускание чакры. Скальпель чакры или какаято боевая техника? Черт, с этим парнем в ближний бой лучше не вступать. Порезать может.

Тем временем какбыодноглазый из Звука прыгнул на сероволосого и махнул возле него рукой. У высококлассного медика, а я уже не сомневался в своих выводах ,тут же полопались стекла от очков. Как только он откачал большую часть чакры, находившуюся в них для укрепления материала. Косит под слабака?

Тем временем появившийся экзаменатор повел нас на собственно экзамен. Путь опять шел какимито лабиринтами, позволяя мне на ходу обдумать увиденное пять минут назад.

Любопытно. Сгущение воздуха с помощью чакры? Ах, да, деревня Звука. Думаю, у альбатросов техник Звука больше, чем в этой деревне. Но на будущее запомнить при встрече с этим противником держать защиту от колебаний. Звук он не только в воздухе распространяется. Собственно, в воздухе он наименее опасен, помоему.

Любопытная задачка описать все возможные способы уничтожить противника на такой дистанции. Интересно, это проверка того, как хорошо мы знаем названия различных атакующих техник? Экзаменаторы удовлетворяют свое любопытство, стремясь узнать красивые термины из других деревень?

Ага, а потом в чернойчерной комнате аналитики, разбирая наши каракули, пытаются понять, что, скажем, в Тумане, называют Девятым Валом, а что Большим Водоворотом. Хотя тут названия говорящие легко догадаться.

Или вопрос настолько бредовый, потому, что, по большому счету, всем наплевать, что мы там напишем? А что, вариант. Ладно, сотворюка я несколько техник. Как там, у альбатросов?

Техника Карающей Длани.

Техника Бесконечного Поноса. Интересно, они этот вопрос зачтут? Хотя да, тут вполне подойдет техника деморализующего характера.

Рассчитайте дальность броска сюрикена. Ага, точно. "При условии применения чакры и проволочной нити, дальность броска составляет от нуля до трехсот двадцати метров по горизонтали"

Во всяком случае, был в истории один уникум из Облака, который кидал сюрикены на такую дистанцию. Так что ответ верный.

Собственно, так, выдумывая техники и на коленке рассчитывая примерные решения, все девять полей и заполнил.

Но запомните, если вы ошибетесь, вы уже никогда не сможете сдать этот экзамен сурово заявил Ибики Морино.

Круто. Конохские мужики настолько суровы...

"Не в ту степь"

Ага. Чтото у меня голоса в голове. Непорядок.

Так, анализируем команду. Мито плевала с высокой колокольни на такие угрозы для нее нет бога, кроме Мэй, и Горо, пророк ее.

Горо вряд ли дернется. Онто твердо знает его сестра в обиду не даст.

Я, правда, твердо знаю Мэй никого из нас не сдаст. Слишком ценный материал. Да и не в ее принципах своими людьми разбрасываться.

А окружающието посыпались. Красота...

Наруто сидит впереди и слабо злорадно улыбается. Готов поспорить, надеется, что, вопреки прогнозам клона, Ибики не гонит пургу, и есть шанс больше никогда не являться на этот тупой экзамен.

Помоему, когда сносились барьеры и Удзумаки заново переживал свою жизни, он получил слишком много негатива. Откат от идиотического состояния эйфории, вызванного настройками, может заключаться в мрачном настроении и паранойе. Надо бы при случае покопаться в голове Удзумаки для блага науки Тумана, естественно. Всетаки психология дзинтюрики со снесенным лабиринтом разума, обеспечивающим жестко заданное поведение, толком еще никем не изучена. Во всяком случае, у нас результатов таких исследований нет.

Черт, так посмотришь на этом экзамене кучу дел надо сделать "по случаю". Хоть Тобимару из Кири вызывай.

Наконец, последний колеблющийся вышел. Во всяком случае, Ибики Морино уже пять минут стоял перед молчащей аудиторией. Наруто играл сам с собой в крестикинолики. Хотя, возможно, он играл с мои клоном. Как бы там ни было, лист ответов, доселе полупустой, быстро покрывался значками.

Горо, отложив карандаш, с выражением бесконечного терпения смотрел на экзаменатора. Если бы на меня так смотрели испугался бы. Какието нехорошие ассоциации возникают, когда на меня долго и молча смотрят добрыми, ласковыми глазами серийного убийцы.

Мито, у которой было заполнено три поля, точила ког... ухаживала за ногтями. Тоже, эдак демонстративно. Похоже, откровения в коридоре не прошли для Мисаки даром.

Куча экзаменаторов у стены с умным видом строчит в своих блокнотах. Ага, видел я эти записи.

"Что сегодня на обед?"

"Не знаю. Спроси Котетсу"

"Этого идиота? У него опять депрессия."

"Ого. И кто она на этот раз?"

"Ты меня спрашиваешь? Это ты со своим друганом протираешь штаны у ворот."

Както так. Причем тут надзор за нами? Хотя да, в первой половине экзамена когото выводили. Видимо, затем экзаменаторам надоело заниматься фигней и они устроили тут переписку. Мастер класс для тупых генинов увидь, что написано в блокноте соседа, настрочи ответ и все это так, чтобы Ибики не заметил.

Бред.

Девица, стоящая неподалеку на стене, чтото бросила в окно. Немного чакры и полотно с надписью развернулось, а кунаи по углам воткнулись в пол и потолок. Оригинальный способ представиться.

Так, так. Четырнадцать команд. Ибики, на этот раз отсеял сколько нужно заявила, если верить надписи, Митараси Анко.

Ты не могла бы прекратить появляться таким образом? удивительно спокойным голосом спросил Ибики, выглядывая изза занавеса.

Да пустяки. Неужели тебе жалко оконное стекло? и уже нам Поздравляю, вы прошли на второй этап.

В замершем, прежде чем разразиться радостными воплями, зале, раздался голос Наруто:

Дерьмо.

Всетаки мастера печатей Ао создали чудо. Сотня интегрированных взрывных печатей последнего поколения. Возможность дистанционного подрыва. Возможность подслушивания, подсматривания и передачи ощущения чакры от объекта. И, наконец, возможность краткого перехвата управления телом. Идеальное средство для уничтожения когото вроде Рафу Сакурано.

Наш куратор работал на внешнюю разведку Конохи, организацию под названием "Корень". Структура это была, как и положено аналогу АНБУ, довольно закрытая, и доселе было известно только, что во главе ее стоит последний представитель клана Шимура. Старый Данзо, в сущности, занимался профильной клановой специальностью ликвидацией угроз Поселения.

Какое счастье, что во Вторую Войну выбили всех остальных членов клана, и даже запалили их старое поместье. Клан потомственных диверсантов и специалистов по агентурной разведке не удивительно, что в Кири за голову любого Шимура давали по полмиллиона.

Как бы там ни было, сегодня завеса тайны оказалась слегка приподнята. Во всяком случае, некое направление, по которому сейчас передает данные Сакурано, курирует некий Торуне.

Хитрый, черт. Сам свиток не взял послал подчиненного. И на руки небось одел перчатки на случай отравы на свитке с отчетом.

Так, а если использовать план Б? Адъютант Торуне, судя по чутью чакры, отошел достаточно далеко. Ах, да, кладет свиток на печать.

"Активация удаленного управления" пальцы складываются в печать концентрации, прежде чем сознание временно переносится в Рафу.

Мгновенное раскрытие трех Врат чакры мне не нужно беречь это тело.

Сакурано из положения "на корточках" выстреливает вперед и вверх, перелетая ограду. Руки смыкаются вокруг торса расплывчатой фигуры Торуне от мгновенного открытия Врат организм уже начинает распадаться.

Ощущение точно горячие черви заворочались под кожей. У меня осталось примерно секунда до того, как тушка Рафу Сакурано взлетит на воздух.

Надо бы быстро чтото сказать, напоследок. Чтото, абсолютно бредовое, чтобы сошло за боевой клич фанатика.

Как там называлась эта организация? Мифический.. алый.. ах, да. Точно, новый. Новый Рассвет.

Акатсуки! орет Сакурано.

Связь разрывается.

Я беру в руки управляющий свиток. Немного Огня... Ветер сжимает пепел в шарообразный комок угля, который тут же отправляется в свиток для хранения всякой ненужной фигни. Вилки, столовое серебро (да, было дело на базе разбойников. Все никак не соберусь отдать Юмико), флаг Страны Чая (понятия не имею, откуда это взялось), собачьи бисквиты (на случай дружбы с Инудзуками маловероятно, но ...). Надо будет потом разгрести эту коллекцию хлама.

Пол под ногами чутьчуть вздрагивает.

Магнитуда два заметил Горо.

Землетрясение в стране Огня. Удивительно.

Кажется, мы ухмыльнулись одновременно.

По крайней мере, теперь известно, что под Конохой хватает подземелий. Не то, чтобы мы этого не предполагали... но теперь ясно, куда в случае осады направлять воды реки. Как там, у Второго Мизукаге?

"Помните, идиоты. К победе должен вести не один путь, но все пути. Так что научитесь из каждого действия получать несколько выгод"

Мы стараемся, Второй. Мы стараемся.

Холодный оружейник-2. часть II

Итак, последняя пуговица пришита, последний кунай в подсумке, команда готова.

Чтото куратора так и нет. Он вообще явиться на экзамен?

Не важно. Куратор нужен только на первой стадии отрезал Горо.

И вот, мы стоим с утра пораньше и любуемся на лес за забором. Точнее, я любуюсь. Мито и Горо скучают. Хотя не уверен, что братцу Мэй доступна такая опция. Он, помоему, просто переходит в ждущий режим, когда не нужно совершать активных действий.

Вот прошла команда ИноШикоЧо учитывая, какие печати складывала под партой блондинка, она точно из клана Яманака. Узнать бы, в чем секрет их техник. Не только же в печатях?

Так, высокий воротник и черные очки. Очевидно, Абураме. А с ним Инудзука и, судя по глазам, Хъюга. Поисковики. Опасная команда сюрпризов не стоит ждать только от собачника.

Команда из Звука, обе из Дождя. С этими все более ли менее ясно тактика противодействия выработана Горо еще вечером, как раз когда Рафу ушел на доклад, но еще не произошло "землетрясение магнитудой два балла".

Еще один Хъюга, девушкауниверсал и парень с вообще неразвитой системой циркуляции. Эдакий аналог шинобиштурмовика, только явно непривыкший складывать печати. Клапаны, они же Врата слегка отличаются наверное, часто открывает. Ясно, два контактника и мастер печатей или медик. Учитывая, что у них в команде есть псих, открывающий по каждому поводу Врата, она, скорее всего, тоже боевик. Хотя может быть медиком или "ни кем", как описывал Сакуру Харуно из своей команды Наруто.

А вот и он. Бедолага. Похоже, всеми силами пытался уйти от участия в экзамене.

Хотя с его точки зрения логично. Если ничему не научили то не надо требовать высоких результатов. В Кири парнишку с таким взглядом на жизнь и запасами чакры быстро бы засадили за тренировки, а в перерыве подвели бы к нему подружку.

Ао такой. Не любит, когда у людей нет надежного якоря в Поселении. Может, поэтому я схлопотал завязку на лояльность? Юмико с родней появились позднее.

Кто там еще в команде Удзумаки? Не пойми кто Харуно и "плевальщик" Учиха. Значит, скорее всего, огневик. Значит, Горо против Удзумаки, я выбиваю Учиху Лед защитит. А Мито играет в электрошокер с Харуно, пока не надоест, или Горо не потребуется помощь. Хотя скорее, учитывая отношения Наруто и команды, если он их верно обрисовал, он будет болтать с Горо, пока Учиха будет топить Лед.

Ага, старый знакомый. Гаарочка с его песком. Здорово вырос с нашей первой и последней встречи. Интересно, чего ждать от его напарников? Веер это, скорее всего, Ветер. Значит, противник для меня или Горо. А вот парень в балахоне, тащит на спине марионетку. Хорошо, когда можешь видеть сквозь ткань.

Проблемная команда. Против песка хорошо бы пошла Молния, но выпускать Мито против Гаары или марионеточника откровенно побаиваюсь. Значит, атака по площадям. Пар или Огонь.

Семь команд из Конохи. Две из Дождя. Одна из Звука. Одна из Песка Мы. Водопад тоже одна команда.

Подозрительные ребята из Травы. Нет, интересно, что они там делают для таких объемов чакры и совершенной, хотя и явно нечеловеческой, системы циркуляции? Травы курят?

Офигительно. Минимум две команды, никак не соответствующие уровню генинов Трава и тот сероволосый, Кабуто. Если пересечемся сразу вдарю Паром. Жить охота.

Итак, две команды дзенинов. Три моя, Наруто и Гаары тоже не полностью соответствуют уровню окружающих. Хотя вторая просто несбалансированна и нескоординирована. Так, с учетом того, что действовать они будут, скорее всего, порознь, они на общем уровне.

Мне кажется, или с этим экзаменом не все чисто?

Стоило закрыться воротами, как я поставил вокруг купол из Ветра.

Горо, тактика.

К башне.

И мы побежали к центру Леса Смерти.

Идея Горо была проста, как мычание к концу первого дня добраться до башни и спокойно выбить тех, кто уже собрал оба свитка и идет на окончание второго этапа. Можно даже оставить в утешительный приз наш Земли. Мы же не звери какието.

Сфера обзора на данный момент составляла почти два километра прогресс в освоении додзютсу, ага. Так что когда в задней полусфере показалось ЧЕТЫРЕ человека с хорошим контролем и резервом, я забеспокоился.

У нас на хвосте четверка Акласса.

Уходим в сторону скомандовал Горо.

Так и сделали, начав описывать окружность вокруг башни почти точно между периметром и центром полигона. Четверка тоже повернула на девяносто градусов и последовала за нами. Читаю следы?

Они за нами, Горо. Не вмешивайтесь.

Сразу же были созданы четыре клона. Первая пара, подхватив моих напарников, накрылась маскировкой и побежала по воздуху вверх. Другая превратилась в Горо и Мито.

Наша троица остановилась. Они наверху, я на земле, с парой клонов. Паровой Кальмар, невидимый, скрытый от неумелого сенсора, начал охватывать поляну вокруг меня.

АНБУ а это были именно они, атаковали через минуту после того, как мы остановились сразу, без разговоров. Просто в меня полетели сгустки Огненного Бальзама от одного, приправленные сюрикенами от другого. В это время другая пара метнулась к клонам на земле и угодила в щупальца Кальмара.

Лед наморозился клоном почти мгновенно, отрезая меня от огня и Теневых Сюрикенов. Забавная техника, если подумать высочайшая эффективность, как у Ливня Сенбон, вот только противниками пользователей этих техник обычно выступают те, кому защититься от них раз плюнуть. А то, что трудно уклониться это мелочи.

Клоны тоже не стояли на месте. Вернее, как раз стояли и, пока одни АНБУ смотрели на костер над моим ледяным барьером, а другие тихо растворялись Паром, они тоже творили техники. Водяные Иглы, превращающиеся в Лед уже в полете наш аналог Теневых Сюрикенов. Дешево, просто, и крайне малоэффективно, если противник способен создать хоть какуто защиту.

Ах, да позадито уже находятся остальные щупальца Кальмара. Загоняют на основную атакующую технику, понятно.

Тем не менее, как это не удивительно, против одного АНБУ сработал и рой иголок. Другой попытался атаковать, даже начал складывать печати но уже был окружен щупальцами Кальмара. Финиш.

Я как раз запечатывал тело похожего на подушку для иголок АНБУ, когда с небес спустились Горо и Мито.

Сражение длилось три с половиной секунды.

Я думал, дольше.

Да вы совсем охренели! ожидаемо вспылила Мито Какого... эти на нас напали?

Объясни ей попросил Горо.

Черт, и никакого сочувствия. Свалил работу по сниманию розовых очков на другого и даже не радуется! Во всяком случае, не открыто.

Что тебе не нравится, Мито? Мы отказ от претензий подписали? Подписали. Так что ты возмущаешься?

"Вид девушки открывающей и закрывающей рот, но не произносящей ни слова, способен доставить мужчине высшее эстетическое наслаждение"

Второй, как я тебя понимаю. Умнейший был человек. Жаль, помер.

Это было вполне ожидаемо. Ну, пропала команда генинов. Наверное, конкуренты отбирали свиток. Бывает. Это же экзамен. И вообще, отказ от претензий подписан.

Да, Второй Мизукаге был сибарит, гедонист и интеллектуал. Во всяком случае, этот его тезис о девушке, пытающейся говорить, но при этом молчащей, разделяю.

Еще при Ягуре наши команды часто погибали, проходя испытания в других деревнях. С прошлого экзамена ушла одна команда они с ходу добрались до башни, однако чуяли сильную погоню за плечами. Поэтому наша команда была так скомпанована, чтобы в случае необходимости мы могли отбиться. Или, по крайней мере, я смог прикрыть ваш отход. Просто у нас была еще одна разведывательная миссия, которая закончится, когда мы вернемся в Туман.

Мито вздрогнула, когда один из моих клонов Дыханием Дракона запалил полурастворенные останки двоих АНБУ. Чем меньше следов применения Пара останется, тем лучше. Кальмар, конечно, почти не затронул окружающую среду, но необходимость сжечь то, что было затронуто Паром, остается.

Мы заляжем в засаде на подходах к башне. Бъякуя на тебе слежка. Мито соберись. Если бы умела играть безмятежность сказали бы раньше. Если бы была слаба с собой не взяли.

Ну и речь. Чтобы молчаливый Горо такой разразился...

Странно, летающих слонов и розовых бегемотов не вижу. Не ужели, конец света скоро?

Лагерь был разбит предсказуемо под землей. Всегото и делов тихо уплотнить землю, создавая несколько минипещерок, связанных между собой. Четыре замаскированных выхода, ловушки в округе и семь минут бега до Башни.

Проблема со свитками решилась неожиданно просто рядом пробегала команда Водопада, направляющаяся в центр. Собственно, ее мы и подстерегли.

Сражения не было был Воздушный Кальмар и Мито, оглушившая неудачников электрошоком.

Должен заметить, что, хотя мы их и связали, отобрав все боеприпасы, мы оставили неподалеку один кунай и лишний свиток Земли. Мы же не звери этого хватит, чтобы выжить в Лесу. Ну, наверное.

Нужно подождать до пятого дня заявил Горо, когда мы вернулись в свой лагерь.

Я кивнул. Надо значит, надо. Мэй четко сказала, кто командир операции.

Не поняла опять начала заводиться Мито.

Вздохнув, оставил на страже пять клонов один развеется, если остальные чтото заметят.

Хочу коечто проверить. Чтото странное творится на этом экзамене. Не против?

Горо мотнул головой. Мол, иди.

И я пошел.

А вот и они, красавчики. Третий день экзамена. Девушка у костра, парни ловят рыбу. Учиха стоит по колен в воде, Наруто сидит на корточках но НА воде. Судя по тому, что жариться только две рыбки, улов у них не очень.

Нынешний арсенал Кири крайне разнообразен. Средства для убийства вот, недавно, кстати, подобрали зонтики из Аме. Судя по песку Гаара постарался решить пролблему с хозяевами. Средства для захвата. В том числе и такие обеспечиющие крепкий сон на неделю. И всето делов метнуть сенбон куда надо двоим подросткам.

Наруто, повернувшись на всплеск, хмуро посмотрел на лежащего в воде Учиху. Перевел взгляд на лес и меня.

Давно не виделись.

Значит, тот твой клондозорный всетаки развеялся.

Посчитал, что твое приближение уже стоящая информация Наруто подхватил напарника с волосы и выволок на берег реки.

Хотел уточнить возможное сотрудничество.

Наруто пожал плечами, после чего начал одевать штаны. Странная привычка у шиноби умея ходить по воде и сушить одежду чакрой, раздеваться, прежде чем ловить рыбу без удочки.

Я так понимаю, как новый шиноби я тебя пока не интересую.

Честно?

Честно и прямо, без умалчиваний.

Вопервых, нет гарантий твоей лояльности. А на новую ментальную закладку ты вряд ли согласишься, тем более она, как ты сам знаешь, не панацея. Вовторых, ты сам.

В смысле?

Блондин с отметинами на щеках не тот человек, которого легко спрятать. Если внешность сменить не проблема, то чакра и боевой стиль это уже другое. Иными словами, прежде чем переселятся в другую деревню, тебя там требуется создать, чтобы не возбуждать подозрений. Это ясно?

Да понял я, что просто так, за красивые глаза, ничего не бывает. Сколько времени требуется для создания фантома и какова плата?

Все так плохо?

Наруто, сидевший напротив меня, задумался.

Не знаю, как тебе описать. У тебя сносило ментальные закладки?

Я сам сносил. Не чета твоей, конечно. Но ощущения неприятные.

Значит, Кири тоже не брезгует этой дрянью.

А ей никто не брезгует. Только если у тебя сильная воля и достаточно чакры, закладка сама слетает. Исключение та, что была у тебя. Долгая мастерская работа, както завязанная на твою собственную систему циркуляции. Специально для дзинтюрики, эксклюзив с вашей привычкой пыхать чакрой Биджу никакие стандартные закладки и гендзюцу не справятся. А твою, помоему, чуть ли не с рождения начали ставить и лет в пять закончили. Без родового артефакта фиг бы справился.

Родовой артефакт это круто согласился Наруто а если не работать шиноби?

Сидеть в доме и проживать накопленные деньги?

Мало ли других профессий.

Вариант. Я повторюсь. Все так плохо?

Очень. Иначе бы у тебя не спрашивал.

Ты понимаешь, что тебе или твоим детям неизбежно придется сражаться с шиноби Конохи?

И что? Кем из них мне дорожить? Уж извини, но я не вижу себя чемлибо обязанным Поселению, посадившиму мне в кишки демона, а потом повернувшимся всем своим населением ко мне спиной. Скорее наоборот.

Так относятся ко всем дзинтюрики, если ты не в курсе.

А если в Кири не будут знать, что я дзинтюрики? Просто есть некий парень, есть его девушка... Наруто осекся.

Значит, нужно два гражданства подытожил я.

Блондин покраснел.

Классная неделя. Удзумаки покраснел, Горо сказал пять предложений за час. Что будет дальше? Возвращение санинов? Или чтонибудь более приятное Кири вроде разрушения Конохи? Эх, мечтымечты.

А ты уверен в лояльности своей девушки? Упаси ками, это не... я скосил глаза на Харуно.

Наруто содрогнулся.

Ками милосердные. Скажешь тоже. Нет, другой человек. Думаю, ее удасться уговорить пойти со мной. Пусть не сражается просто живет там, где ей будет хорошо.

Ладно, твое дело. И твоя ответственность. У тебя есть контракт призыва?

Нет. Нужно завести?

Не факт. Знаешь, что будет, если сложить печати без контракта?

Порвет?

Вынесет наугад к какомунибудь тотему. Так и заводятся первые контракты. Проходишь испытание оно у каждого свое, и через какоето время возвращаешься в человеческий мир. Это как крайний вариант эвакуации. Девушка шиноби?

Да.

Тогда и для нее это вариант. Оговорите время и место встречи, а потом к нам. Как тебе такой вариант?

А основной?

Секунду хлопок ладонью по траве.

АльбаФуджин был скотиной редкостной даже по меркам своего тотема. В частности, оплату он принимал только заморской рыбой корюшкой, исключительно из одногоединственного водного бассейна. Даже в его повороте головы, наклоне клюва всегда было чтото презрительное. Эксперт по некторым видам запечатывания, альбатрос размером с чайку и пятый по силе среди их клана.

К счатью, мне он сам задолжал когда я выкупил у АльбаКаге долговые обязательства одной оченьвредной птички. Они хранились у Каге в семье и попали мне с прочей макулатурой, проданной скопом.

Действуй скомандовал я.

Фуджин тут же втянулся в левую руку Наруто, оставив на прощание рисунок в виде "птички" на предплечье.

Рисунок скоро потускнеет. В случае крайней нужды альбатрос утянет тебя и людей, которых ты будешь держать, к ним на айсберг. Меня тут же предупредят, так что я постараюсь быть как можно скорее. Еще так можно посылать письма.

Оплату моих трудов?

В том числе. Пока твоя задача здесь оценить военные силы этой страны. Не только деревни но и прочих кланов. Я тут рассчитываю быть еще месяц, потом ты будешь в автономке, пока я не переподчиню тебя Ао.

Идет. Подытожу. Пока что тупо торгуем информацией. Я тебе, ты мне. Техника на технику, и так далее. В случае необходимости я беру своих людей, тащу все, что не приколочено гвоздями, а ты замаливаешь за меня словечко перед начальством. Сделка?

Сделка! мы пожали друг другу руки

"Это была самая нелепая вербовка в истории"

Да. Но, в конце концов, он работает на меня?

Уже уходя, я заметил очередного уникума, приближающегося сюда.

К вам сейчас бежит Якуши Кабуто. По уровню чакры он дзенин. Вырубить тебя.

Давай иглы вошли в чуть другую точку, отключая Наруто примерно на полчаса.

Маска ложится на лицо. Хенге изменяет одежду. Картина маслом пришел человек в маске и без протектора, все вырубил, и убежал, когда его спугнул Якуши.

Главное бежать в другую сторону.

Уже будучи замаскированным, я быстро раскатал очередной шедевр от Ао и применил новую технику на Учихе. Ничего особенного просто замена половых желез.

Вряд ли мы потеряем, если дети последнего Учихи Конохи будут на самом деле детьми какогото крестьянина. Да и самим гены носителя шарингана в запасниках Кири не помешают.

Черт, а я ведь так и не спросил Наруто, что там за чужеродная чакра в Учихе.

С другими командами ничего не получилось поисковики, похоже, уже были в башне, команда боевиков с Хъюгой в главе или новое поколение ИноШикоЧо я посчитал слишком опасными для одного меня. Убитьто их просто Пар и все дела. А вот выполнить ту же технику, что на Учихе навряд ли.

Задание давалось мне лично, не команде, так что вмешивать остальных не стоит. Жалко, конечно, но ведь всегда можно послать еще когонибудь на экзамен. Клан Юкки он большой.

О, Скрытый Звук!

Воздушный Кальмар сдавил тела бедолаг прежде, чем они успели его почуять. А дальше все просто "рукоятью куная по кумполу и в свиток", как говорил незабвенный Третий, Великий Охотник.

Утром последнего дня мы, наконец, пришли в Башню.

Бред заключил Горо, прочитав на стене загадку разворачиваем свитки.

Собственно, так и сделали а потом слушали минут двадцать разливающегося соловьем экзаменатора. За что им вообще деньги платят? То они какойто чат устраивают на первом этапе, то ненужные речи о международном сотрудничестве и гармоничном развитии мира шиноби толкают на втором.

Я так понимаю, больше никто не появится объявил Хокаге, стоило нам появиться.

Забавно. Еще как бы пятый день не закончился, а он уже объявляет конец этапа.

Так, прошли Гаара, поисковики, оба Хъюга, ИноШикоЧо и мы. Пять команд из четырнадцати. Пятнадцать человек, попросту говоря.

Так что неудивительно, что нам навязали отборочный тур.

Из интересного, пожалуй, был только бой между Хъюгами девчонка мудро сдалась. С ее объемом и контролем без продуманной тактики шансов против кузена у нее все равно почти не было. А какая тактика на голой бетонной площадке?

Тот псих с расшатанными Вратами, Ли, решил побороться с Гаарой. Как он выжил в душе не представляю. Я бы на месте дзинтюрики прибил Ли только за глупость идти в бой с Гаарой, не умея контролировать Молнию или парить в воздухе, это суицид.

Хотя должен признать, выигрыш скорости, полученный открытием Врат, повысил шансы Ли, но... кого теперь несут в реанимацию, а кто прав?

Против Горо выставили Тен Тен Теруми просто спрятался под землей, а потом утянул туда противника. Подземное Плавание и Охотник. Не зря, не зря Третий Мизукаге крал шиноби откуда только возможно. Да и менталистику развивали именно его протеже.

Мисака Мито против Яманака Ино возвестил наш экзаменатор.

Классная идея, кстати использовать шинобитуберкулезника. Сам помрет но вражескому отряду, проконактировавшемя с ним, придется полгода отсиживаться в карантине, глотая таблетки болезнь, способная поразить шиноби, всегда вызывает у медиков приступ паники. Риск эпидемии и все такое.

Запомнить раз Хаяте Гекко выступает среди детишек из Листа, ничем опасным он, скорее всего, не болеет. Или их прививают еще в детстве? Тоже ведь возможно.

Яманака сделала то, что и следовало ожидать попыталась перенести свое сознание в Мито. Та, не будучи круглой дурой, просто сделала пару шагов в сторону, после чего побежала к противнику по дуге. И тут Лист снова показал себя во всей красе.

Я едва успел подхватить Мито, когда ее отшвырнул в сторону спрыгнувший с балкона дзенин.

Переломы пяти ребер. Перелом плеча. Ушиб. Он что, удар чакрой усиливал? Урод.

Считай, спас твою напарницу. Ино уже приготовилась применять технику.

Я запомню.

Тупая Яманако, сознание которой до сих пор возвращается в тело это видно по облаку чакры, вырвавшемуся из него. Ага. Я сказал, что запомнил тебя, Сарутоби Асума? Надеюсь, вашу команду пошлют в Кири, когда будет проходить экзамен. Я так "спасу" всех, кроме Нара.

Отдавать Мито подошедшим медикам из Конохи я отказался. Учитывая, что творится в этом Поселении, с них станется убить ее в палате. Или еще хуже оставить ментальную закладку. К тому же медик я отряда или нет?

Когда выбрали моего противника, Мито я уже болееменее подлечил. Всетаки полевая медицина в Тумане, что бы не говорили о Цунаде, лучшая. У нас при Ягуре было больше опыта в оказании медпомощи. Да о чем я говорю, если в Листе в Академии даже основы медтехник не дают?

Ну что, готов сдасться? скалясь, спросил Инудзука.

"Твой наставник специалист по иллюзиям. В отличие от Сарутоби, она не успеет вмешаться."

Только я ничего не скажу вслух. Зачем раскрывать свою информированность?

Индзука в рельном бою был бы уже мертв стоят перед противником, секунд пятнадцать распинаться о собственной крутости, потом применять технику превращения на собаке, и только после атаковать это несерьезно. Даже жалко было складывать ради такого противника печати.

Ускорение составной элемент генома Юкки. Конечно, наше ускорение не чета кланам из Облака, специализирующимся на этой части своего Наследия и соответствующих техниках перемещения. Но против Инудзуки...

Переместиться на середину ринга. Достать две измазанные клеем взрывные печати как раз против владеющих ускорением заготавливал. Поднять руки и позволить вращающимся Инудзуке и его собачке коснуться печатей. Присесть. Обернутся. Убрать ускорение.

Два серый вихря, пролетев надо мной, ударились в стену. Облако цементной пыли, грохот. Взрыв.

Когда облако пыли от техники и взрыва рассеялось, все, кто надо, увидели окровавленную собачку и Инудзуку на этот раз в человеческой форме, в наполовину сгоревшей куртке и ожогом на правом плече.

Чакра оказывает на шиноби удивительное воздействие. Вот гражданский, получив взрывную печать на правое плечо, превратился бы в фарш. А Инудзука ничего, только контужен.

Даже рад, что не поймал их команду и не получил их половые железы. Ранее этот клан мне казался более... впечатляющим. Теперь мне не кажется, что собачники то, что нужно Туману. Тем более, Мэй просила обратить особое внимание лишь на носителей додзютсу.

Вот, кстати, и мой новый шанс. Следующий противник, первое сражение в третьем туре экзамена с Хъюгой Неджи. Как бы только применить ту технику на заполненном людьми стадионе?

Драббл N1 Инициативы и проблемы

Альбатрос с полутораметровым размахом крыльев с тихим шелестом появиля прямо на столе. Очередной отчет от Хаку.

Надкусанный палец оставляет кровавый след на запирающей печати. Кровь Теруми и Хаку Юкки родственна изза общих генетических модификаций. Так что наша клановая печать отлично хранит тайны Хаку ото всех, кроме меня и брата.

"Договорился с Наруто Удзумаки, дзинтюрики Лиса, о сотрудничестве. Прошу начать разработку акции прикрытия. Пока два объекта. Два пола."

Как всегда лаконичен. Как всегда не думает, сколько проблем создается изза его скороспелых решений.

Спасение Рей Нагумо бывшей принцессы Морей привело к крупнейшему кризису после гражданской войны. Увеличение подотчетной территории в два раза при том, что мы едва спралялись с заказами. Да и сама Рей та еще штучка.

Хотя грех жаловаться. Теперь Мизукаге это не только глава Тумана, но и главнокомандующий объединенными силами шиноби Тысячи Островов. Три Скрытых Поселения, несколько живущих обособленно кланов сила, которая подчиняется мне. Остров, Море, Туман. Пришлось поднапрячь "Живущих в тени", нашу контрразведку, чтобы разработать механизмы контроля.

Затем еще один кризис этой чокнутый медик, Амати. Но он был полезен и будет, пока знает, что за ним в случае измены, как и за Забузой, придет Опустошитель.

Ао врывается в кабинет.

Когда ты последний раз общалась с Хаку?

Баръеры поднимаются, отсекая кабинет. Почти высшая степень конфиденциальности совместная разработка Юкки и "Живущих в тени". Лучшую защиту от прослушки могли бы сделать только Учихи или Удзумаки. Совместно.

Перед отправкой на экзамен. Что случилось?

Он был... адекватен? Никаких признаков эмоциональной нестабильности?

Не заметила. Ао, что случилось?

Мой лучший менталист идиот. Сузуми наложил на Хаку привязку полгода назад.

Что?!

Привязку на Юкки. Это не идиот, это диверсант. Я его лично четвертую!

Срочно Юмико ко мне. К возвращению Хаку план извинений должен быть у меня на столе!

Хаку, вечно ты создаешь проблемы на ровном месте!

Хотя и выгоду находишь в самых неожиданных местах.

Госпожа Мизукаге. Тут к вам некий Генма. Говорит, от Бъякуя Юкки заявил секретарь.

Опять головная боль с инициативами Хаку!

Целый месяц в этой гостинице! С минимальным использованием чакры, с постоянным надзором. Это не деревня а тюрьма какаято!

Правда, теперь, когда под видом очередных лечебных техник удалось наложить временные баръеры, жить стало полегче. Единственная польза от ранения Мито.

Чтото она последняя время грустная. Может, позвать ее развеятся? Переломы уже срослись, так что болеть нечему.

Мито, пойдешь со мной?

Куда?

Гулять. Наложи Хенге.

Создать клонов, подхватить девушку на руки, применить маскировку. Не так уж трудно выбраться изпод надзора, если никто из наблюдателей не держит активированным додзютсу.

Пройдя по крышам пару кварталов, спустился на землю и снял маскировку.

Красивое лицо. Почти так же, как настоящее заметил, опуская на землю.

Мито не стала придумывать чегото нового. Так, сделала Хенге чуть более пухлые щеки, чуть смуглее кожу. Да глаза теперь голубые, а не серые.

Куда пойдем?

Не знаю.

Интересно, почему в списке профильных для меня дисциплин не затесалось "лечения непонятной хандры у напарников противоположного пола"?

Уже ближе к полудню, нагулявшись по деревне, решили посмотреть пригороды. Где довольно быстро наткнулись на старых знакомых.

Мито быстро кудато удрала с подружкой Удзумаки, так что мы остались наедине.

В радиусе километра не вижу никого. Вроде, все чисто.

Спасибо. Ты меня специально искал?

Нет. Зачем, если есть почтовый альбатрос? Эта Хъюга и есть твоя девушка?

Мм Наруто покрылся легким румянцем А с ней сейчас тоже твоя девушка? Где они, кстати?

В тридцати метрах от нас, на другой полянке. Присели у дерева.

Классная способность. Бъекуган?

У меня глаза другого цвета, если ты не заметил.

Наруто ничего не ответил поначалу. Подождал, словно собираясь с мыслями.

Скажи, что ты знаешь о моей фамилии?

Немного. Удзумаки, объединенный клан Страны Водоворота. Также, как и ранее клан Фуума в старой Стране Лесов, были, по сути, единственной организованной силой в своей стране. По сути, Скрытый Водоворот был главной крепостью клана Удзумаки. Специализация техники баръеров и печатей. Клан был уничтожен около тридцати лет назад. Кем неизвестно.

Как так? Ты смотрел архивы?

Мне доступны архивы Скрытого Тумана и нескольких кланов, в том числе уничтоженных. В том числе отчет группы, посланной установить причину полной изоляции Скрытого Водоворота, который вдруг перестал принимать заказы и торговать с остальным миром.

Групп было несколько потому что первая просто наткнулась на баръер и ничего не нашла. Никаких следов. Если чтото там и было, то оно осталось за баръером.

Еще чтото?

Только отчет лучшего на тот момент сенсора, попытавшегося прощупать территорию за баръером. Там еще странная фраза была.

Мы молчим. Наруто ждет. Я вспоминаю формулировку.

"Создается ощущение, будто предатель из клана Удзумаки помог взломать защитные баръеры, а затем снова восстановил их, уже в режиме полной изоляции, запирая опустошенную деревню"

Это все, что я нашел, Наруто. Если хочешь, поищу специально. Исчезновение целой Скрытой Деревни в свое время всполошило многих. В конце концов, стереть с лица земли многочисленный клан, почти в одиночку владевший целый Поселением это очень трудно.

Если только за дело не возьмется бывший союзник, больше других знающий секретов клана? Так, Ха.. Бъякуя?

Горечь. Слабая горечь слышится в твоих словах, Наруто. Еще больше разочаровался в Листе?

Хината рассказала о том, что было в Башне. Жаль твою напарницу.

Вот оно что. Очевидная подлость доказательство подозрений в другой подлости. Я, похоже, только что вбил последний гвоздь в гроб его лояльности к скрытому Листу.

Мито уже выздоровела. К счастью, у меня есть некоторые познания в излечении подобных повреждений.

Наруто молчит. Только кивает в ответ. Все то же молчание.

Все чаще молчание становится символом моих побед. Молчание союзников, прзнающих мою правоту. Молчание врагов, опадающих удобрениями под Паром. Молчание гимн победителей? Без фанфар, триумфальных колесниц и прочих атрибутов? Молчание это точка в конце предложения. И если я слышу молчание, елси я еще способен слышать его значит, я победил.

Хината сказала, что додзютсу позволяют видеть дефекты в баръерах.

Я первый известный мне обладатель этих глаз я провожу пальцем по правому нижнему веку, показывая, какие глаза имею в виду.

Я в курсе.

Наруто промолчал еще пару минут.

Ты отслеживаешь округу? У меня есть маленький рассказик для тебя. Часа на полтора.

Драббл N 2 Шепот Бури

Темнота. Холод. Людские спины, людские затылки, удаляющиеся от меня и ни одного лица. Лишь одиночество и шепот. Тихие, вкрадчивые шепотки за спиной, чередующиеся с визгливыми криками.

Демон.

Поскорей бы он сдох...

И ЭТО будет учиться с нашими детьми?!

Изза тебя погибли мои родители!

К счастью, ОНО не будет шиноби...

Слыхал, этот придурок провалил экзамен! Жалкий неудачник!

Заткнись, идиот!

Боль от подслушанных разговоров, боль от одиночества, боль от ненависти и презрения вокруг. Боль и холод. Холод и тьма. Тьма и пустота вокруг и от того пустота и внутри.

Ты и есть ЛисДемон, напавший на деревню двенадцать лет назад!

Чего тебе, неудачник?

Три года если вычесть первые годы, сон, еду и пребывание в квартире. Три года непрекращающегося одиночества. Одиночества, пустоты и тихой, подспудной ненависти, жалящей из этой пустоты. Холод, бесконечный холод заново проматываемой жизни. И нет шор, мешающих увидеть людскую грязь.

Ты как? Наруто? рука, бледная рука тянется ко мне, точно луч зимнего солнца, пробившийся сквозь стылые тучи, касающийся лица. Приятное, родное, светлое тепло.

Вслед за рукой я виж