Book: Цветной материк



Цветной материк

СОНЯ ЛАРИАН

ЦВЕТНОЙ МАТЕРИК

Предисловие

Обо всех этих событиях я узнала от одного мальчика, которого зовут Аурел, а также от некоторых его друзей и знакомых. Каждый из них вспоминал какую-нибудь важную подробность этого необыкновенного путешествия.

Выслушав все рассказы, я спросила мальчика:

— Ты действительно совершил путешествие на Цветной материк? Разве есть такой? Разве есть океан-каток и цветной океан?

Аурел молча улыбнулся и пожал плечами.

— Послушай, может быть, ты не тот Аурел? — усомнилась я. — Может быть, не тебя зовут Аурел Веснушка?

— Нет, меня, — просто ответил мальчик.

— Значит, ты всё это сам видел?

Аурел опять пожал плечами.

— Видел! Видел! — закричали вместо него другие ребята, но не все.

Некоторые стали смеяться над мальчиком:

— Никуда он не путешествовал! Всё это выдумки.

— Ему просто приснилось, а он решил, что это наяву!

Ребята шумели, размахивали руками. Аурел отнёсся к насмешкам спокойно. Ни с кем не стал спорить, никого не стал переубеждать.

Я спросила:

— А что это за странный цветной человечек? Он тоже был на самом деле?

Аурел опять едва заметно улыбнулся.

Так и не поняла я, выдумал он всё это или нет.

На всякий случай я пересказала вам эту историю, как слышала. Я только изменила имена некоторых героев, но при желании они смогут себя узнать.

Часть первая

Ц В Е Т Н О Й М А Т Е Р И К

Глава I

Бедственное положение аурела веснушки. Две вредные девчонки читают ему нотацию

Был обычный день. Ученик седьмого класса Аурел, по прозвищу Веснушка, лежал в постели и не думал вставать.

Его сестра Родика взглянула на часы и возмутилась:

— Безобразие! Все люди давно встали, а ты валяешься в кровати!

Это была правда. Все люди на их улице давно были на ногах. Да и не только на их улице. Давно встали жители всего района, всего города и даже всей страны. Так что один-единственный человек, продолжавший нежиться под одеялом, был Аурел Веснушка.

Родика выждала немного и, видя, что брат продолжает лежать, распахнула окно и закричала на всю улицу:

— Вот! Полюбуйтесь на моего братца Аурела! Ему пора в школу, а он до сих пор не встал!

Эта новость быстро распространилась по городу. Вскоре дверь открылась, и в комнату, запыхавшись, вбежали две девочки, одноклассницы Аурела, с виду маленькие и безобидные, но на самом деле очень вредные и ябеды. Разговаривали они почему-то всегда хором. У обеих были звонкие, пронзительные голоса.

Едва девочки переступили порог, они тут же затараторили:

— Какой позор! У тебя нет отметки по физике, тебя могут вызвать! Как ты можешь спокойно лежать?

Девочки схватили его ранец и заглянули внутрь.

— Какой стыд! — охнули они. — У тебя ничего не собрано! Ты не сделал ни одного домашнего задания!.. У тебя нет линейки! Ай-ай-ай! А что делается у тебя в дневнике! Ну и отметки!.. А ему всё нипочём!.. Где у тебя альбом для рисования?.. Ты неисправим!..

Аурел лежал укрытый с головой.

— Ну что ж, по-видимому, он не хочет идти на экскурсию и в туристский поход…

Этого Аурел не выдержал. Он высунул голову из-под одеяла и крикнул:

— Неправда! Я очень хочу пойти на экскурсию и в поход!

Девочки сели к нему на кровать и стали читать ему нотацию:

— Почему другие ребята могут учиться, а ты нет? В чём дело?

— Он неуспевающий даже по физкультуре! — вставила Родика.

— Какой позор! — воскликнули девочки.

Но пока они переводили дыхание, чтобы разразиться новой тирадой, Аурел быстро поднял руки и взмолился:

— Не надо! Не надо перечислять мои недостатки… вам придётся сто раз повторить: какой позор!..

— Вот именно! — возмущённо крикнула Родика.

— Вот именно! — поддержали её девочки, и обе одновременно топнули ногой.

Глава II

С аурелом веснушкой происходят какие-то чудеса

Аурел прекрасно понимал своё ужасное положение.

Как только Родика и девочки успокоились, мальчик сказал:

— Если бы я сделал хоть что-нибудь! Приготовил уроки. Купил себе линейку. Сдал спортивную норму на значок…

— Почему ты не сдал? — поинтересовались девочки.

— Почему ты не купил до сих пор линейку? — в тон им спросила сестра.

Аурел вздохнул:

— Теперь всё равно уже поздно…

— Другие ребята собирают коллекции, — продолжала Родика.

— Другие ребята даже строят подводную лодку, — поддержали её девочки.

— У них есть сила воли, — с грустью промолвил Аурел. — А у меня нет.

— А вот у нас есть сила воли. Большая сила воли, — сказали хвастливо девочки.

— Я даже не в силах собраться в школу, — сказал мальчик. Он взглядом указал на свой ранец.

— Ну и ну! — воскликнули девочки. — Не хватает силы воли, чтобы собраться в школу!

Они сияли свои ранцы и сунули Аурелу под нос.

Настроение у Аурела всё время портилось, а у девочек, наоборот, поднималось. И чем больше у них поднималось настроение, тем больше оно портилось у мальчика. Под конец он совсем скис. Он даже перестал их слушать.

— Знаешь, как мы выучили урок по физике? Можешь проверить по учебнику…

Вот с этого всё и началось.

Аурел смотрел в окно. Он был рассеян. Словно сквозь сон, он услышал голос сестры.

— Что вам задали? — спросила Ролика.

— Дисперсию света, — ответили девочки.

Они стали называть цвета спектра: красный, оранжевый, жёлтый, зелёный…

Родика повторяла за ними.

— Эй, Аурел, ты что, заснул? Повторяй и ты, так ты выучишь урок, ну! Красный, оранжевый…

Аурел молчал. Девочки повернулись к нему и обомлели.

Мальчик сидел, свесив с кровати ноги, и как заворожённый смотрел в окно.

Аурелу показалось, что при слове «оранжевый» за окном что-то промелькнуло, а при слове «жёлтый» снова исчезло. Что это такое, мальчик не заметил, но он заметил, что оно оранжевого цвета.

— Что с тобой? — стали тормошить его девочки.

— Стойте! — шепнул Аурел. — Начните сначала. Ну, скорей!

— Что мы тебе, попугаи? — обиделись девочки.

— Ну пожалуйста! — попросил мальчик. — Когда вы произнесли слово «оранжевый», за окном мелькнуло что-то оранжевое…

— Глупости! — рассердились девочки. — Так не бывает!

Они решили, что он над ними смеётся.

— Ну пожалуйста, что вам стоит! — умолял мальчик. — Ну, красный… ну, оранжевый… ну!..

Девочки долго отнекивались, но в конце концов согласились. Они даже обещали произносить слова медленно и подольше задержаться на «оранжевом».

— Вот он! Вот он! — закричал Аурел, как только они произнесли «оранжевый», и стал делать им знаки, чтобы они остановились.

— Кто? — испуганно шепнули девочки.

Они посмотрели по сторонам и нигде ничего не увидели.

Аурел явно над ними потешался. Однако вид у него при этом был взволнованный.

— Он прошмыгнул за окном, вот тут… — Мальчик быстро вскочил с постели и ткнул пальцем в подоконник. — Оранжевый человечек… весь, весь оранжевый!..

— Куда же он делся? — спросили девочки, на всякий случай взглянув в окно.

— Не знаю… исчез…

Девочки были возмущены.

— Всё это выдумки! Почему же мы ничего не видели? — сказала одна.

— Всё это глупости! — подтвердила другая.

— Если хотите знать, он даже улыбнулся! — сказал Аурел.

— Болтун! — прыснули девочки.

— Я тоже ничего такого не заметила, — сказала Родика, подчеркнув слово «такого».

— Но он же был! Был! — настойчиво повторил Аурел. — И весь в оранжевом!

Девочки рассердились.

— Неужели весь? — спросили они с ехидцей.

— Стал бы я иначе говорить! — сказал Аурел и для убедительности положил руку на сердце.

Девочки вскочили как ужаленные:

— Перестань чепуху болтать! Не было никакого человечка! Всё это выдумка!

Разгорелся жаркий спор, но тут кто-то заметил, что уже поздно и пора в школу. Аурел и девочки собрались и пошли. По дороге Аурел думал, что, может быть, ему всё в самом деле почудилось и никакого оранжевого человечка не было.

Глава III

Одноклассники аурела веснушки

Никогда ещё Аурел Веснушка не приходил в школу так рано. Первым уроком должна была быть физика. До звонка оставалось много времени.

Спутницы Аурела, войдя в класс, сразу сели за парту и стали наблюдать за тем, что делается в классе.

Аурел тоже направился к своей парте. Его соседка Родика, по прозвищу Пенал, ещё не пришла в школу.

Мысли мальчика снова вернулись к оранжевому человечку.

Судя по одежде, это был какой-то сказочный человечек. И хотя мальчик не был уверен, что ему не почудилось, он никак не мог себя заставить думать о чём-нибудь другом.

В класс беспрерывно входили всё новые и новые ученики.

Первой пришла его соседка Родика.

— Родика Пенал пришла! — крикнул кто-то в другом конце класса.

Родика медленной, но уверенной походкой прошла по классу и села за парту рядом с Аурелом.

«Какой у неё красивый белый бант! Какой белый ранец! Пожалуй, ни у кого в школе нет такого чудесного ранца!» — подумал Аурел.

— Доброе утро, — вежливо сказала девочка.

Ещё ни разу не случалось, чтобы она забыла сказать Аурелу «доброе утро».

Родика училась очень хорошо. Книги и тетради были у неё обёрнуты в глянцевую синюю бумагу. Но главное, у девочки был очень хороший почерк. Она всегда писала так ровно, красиво и чисто, что никогда нельзя было отличить черновик от чистовика.

Вскоре пришли Аурел Выскочка и Аурел Тянучка.

В классе почти у всех были прозвища. Это и не удивительно: ребята любят давать друг другу прозвища., Родику прозвали так за то, что у неё красивый пенал. Выскочку — за дурную привычку всегда выскакивать вперёд, а Тянучку прозвали так потому, что он с трудом тянулся из класса в класс.

Аурел Выскочка, войдя в класс, задержался на пороге, достал из кармана зеркальце, сдвинул набекрень шапку и самодовольно улыбнулся. Он считал себя первым учеником, хотя Родика училась лучше его. Но уж выскочкой он был действительно первым.

«Какая у него красивая шапка!»-подумал Аурел Веснушка.

Тянучка шёл танцующей походкой. Учился он плоховато, но зато был первый по физкультуре, и за это его терпели в школе и переводили из класса в класс. Тянучка носил синие новенькие кеды, которые очень нравились Аурелу Веснушке. Мальчик всегда смотрел на них с завистью.

Глава IV

Аурел веснушка выслушивает уйму советов. и всё же убегает с уроков

У каждого человека в классе были какие-нибудь достоинства. Один был старательный, у другого был красивый почерк, третий был хороший спортсмен, четвёртый что-нибудь умел, только у Аурела Веснушки не было никаких заметных достоинств.

В классе стоял гул. Ребята шумно переговаривались, спорили, повторяли заданный урок.

Девочки, пришедшие с Аурелом в школу, подбежали к доске и стали рисовать на ней призму.

Все готовились к уроку, только Аурел Веснушка сидел как чужой. Всякий раз, когда кто-нибудь произносил слово «оранжевый», мальчик невольно вздрагивал.

Вдруг размышления Аурела были прерваны.

— Посмотрите на Веснушку! Его должны спросить по физике, а он даже книги не раскрывал! Он вообще недавно проснулся! — крикнули девчонки, обращаясь ко всему классу.

Однако никто не засмеялся.

— Знаешь что? Давай вместе заниматься, — предложила Родика Пенал.

Аурел покачал головой:

— Я не могу с тобой заниматься, я неспособный. И не хочется.

— Как это — не хочется? — поразилась Родика.

— Тебе хорошо, у тебя почерк красивый… и ранец красивый, и пенал красивый!

— Пусть не учится, раз не хочет! — вмешался Выскочка. — Плевать нам на него!

Он снова поглядел на себя в зеркальце и добавил высокомерно:

— Главное, что я учусь лучше всех, а до остальных мне нет дела!

— Хвастун! — выкрикнули сразу несколько голосов. — Родика учится лучше тебя!

— Подумаешь! Захочу и лучше всех буду учиться!

— Захоти сначала! — уязвил его кто-то.

— Думаешь, не могу? — запальчиво крикнул Вы-скочка.

— Ты можешь, — успокоил его Аурел Веснушка. Но Выскочке эта поддержка не понравилась.

— В защитниках не нуждаемся! — сердито буркнул он.

В разговор вмешался Тянучка. Он сказал Аурелу:

— Ты их не слушай. Бери пример с меня: я совсем не занимаюсь, а перехожу из класса в класс.

— Ты хороший спортсмен, — сказал Аурел. — И спортивную норму сдал на значок.

Тянучка самодовольно улыбнулся.

— А я и учусь плохо, и спортом не занимаюсь…

Вдруг ни с того ни с сего Аурел схватил ранец и бросился вон из класса.

Девчонки у доски заметили это, метнулись за ним и закричали:

— Ребята! Веснушка с физики драпает! Держите беглеца! Его должны вызвать!

Но мальчика и след простыл.



Глава V

Знакомство с химиком Ашдвао и второгодником Магнитофоном

Аурел Веснушка плёлся по улице, не зная, чем заняться. В классе теперь наверняка кто-нибудь отвечал урок по физике, перечислял цвета спектра.

Аурел снова подумал об оранжевом человечке.

Кто бы это мог быть? Если это не сказочный человечек, тогда это какое-нибудь ещё неизученное физическое или химическое явление.

В эту минуту Аурел как раз проходил мимо лаборатории известного в городе химика Ашдвао и решил посоветоваться с ним.

Химик через окно увидел подходившего мальчика и вышел к нему навстречу. Ашдвао был человек общительный и любезный, но очень занятой. Поэтому он всегда торопился.

— Кто ты такой и зачем пожаловал? — спросил он скороговоркой. — Выкладывай скорей! Мне некогда!

— Меня зовут Аурел, — сказал Аурел Веснушка. — Я школьник, но сейчас ничего не делаю и никуда не спешу. У меня нет никаких дел!

— Нет никаких дел? — удивился Ашдвао. Он всплеснул руками и даже схватился за голову.

— Почему вы схватились за голову?

— Мне стало жаль тебя! Я подумал, как скучно жить тому, у кого нет никакого дела.

Как ни торопился Ашдвао, он решил показать Аурелу свою лабораторию.

Войдя в лабораторию, мальчик огляделся. На столах, на полках стояли пробирки, колбы, банки со всякими веществами. Было там и несколько пробирок с чем-то оранжевым.

— У вас, наверно, полно всяких окисей, кислот, щелочей.

— Хватает! — оживился Ашдвао. — У меня всего много.

— Значит, вы можете получать всякие вещества: твёрдые, жидкие, газообразные?

— Могу! — обрадованно закивал головой Ашдвао. — Я очень люблю превращать твёрдые вещества в жидкие, жидкие — в газообразные…

— А наоборот? — спросил Аурел.

— Ну конечно! Я люблю их превращать и так и этак! — бодрым голосом ответил Ашдвао.

— А химические реакции вы любите проводить?

— Ещё бы! Я готов с утра до ночи проводить химические реакции! Я счастлив только тогда, когда загружен работой! У меня дел по горло!

Аурел вздохнул.

— Как я вам завидую! — признался он. — Я тоже хотел бы быть загруженным работой. Но это невозможно.

— Нет ничего легче! — воскликнул химик. — Главное — взяться за работу, а там не успеешь оглянуться…

— Нет! — решительно запротестовал Аурел. — Браться за работу я не хочу! Вам хорошо — вы работаете в интересной лаборатории…

— Лабораторию я создал своими руками! — сердито буркнул химик. — До свиданья! Мне некогда! Я не могу тратить время на пустые разговоры!

Выйдя из лаборатории химика, Аурел столкнулся с каким-то пареньком. Под мышкой у него были коньки, а в руке он держал какой-то увесистый квадратный чемоданчик. Но паренёк не тяготился своей ношей.

Аурел сразу догадался, что это второгодник Магнитофон, про которого ему рассказывали.

Аурел решительно подошёл к нему.

— Привет! — сказал он. — Ты второгодник Магнитофон?

— Я… — удивился тот.

— Мне о тебе рассказывали ребята. Я Аурел Веснушка.

— Я тебя не знаю. Мне о тебе не рассказывали, — сухо сказал мальчик.

— Это не удивительно, — сказал Аурел, — я ничем не знаменит.

— Да, это верно, меня знают, — похвастался второгодник. — Я ведь много раз оставался на второй год, к тому же у меня есть магнитофон.

— А сколько раз ты оставался? — поинтересовался Аурел.

— Три раза! — бойко ответил мальчик.

— Ого! В каком же ты классе?

— В седьмом!

Аурел схватился за голову точно так же, как химик Ашдвао.

— Такой большой — и в седьмом классе!

— Подумаешь! — пожав плечами, сказал Магнитофон. — Зато у меня есть магнитофон. И я каждый день хожу на каток!..

— А откуда у тебя магнитофон? — спросил Аурел.

— О-о-о! — воскликнул второгодник. — Мне дядя подарил. Мой дядя деловой человек. Он и не такие вещи себе покупает,

— Купил магнитофон дядя, а выхваляешься ты! — сказал Аурел.

— Так он же мне подарил, — стал объяснять второгодник.

Но Аурел его перебил:

— Не зря говорят, что ты немного того…

— Пусть говорят, — спокойно ответил второгодник. — Мне всё равно. Завидуют, что у меня магнитофон. Я могу даже на коньках танцевать. Хочешь, покажу?… — Он поставил магнитофон на землю и включил. — Здорово играет?

— Неплохо! — согласился Аурел.

Но ему стало скучно разговаривать с Магнитофоном, и он собрался уйти.

— Может, встретимся? — предложил второгод-ник.

— Может, встретимся, — неопределённо ответил Аурел.

Ему хотелось поскорей отвязаться от этого неумного паренька.

Аурел попрощался и направился домой

Глава VI

«Ты думаешь, я оранжевый?» — спросил цветной человечек

Прежде чем войти в подъезд, Аурел Веснушка оглядел двор и заглянул во все закоулки, но нигде не нашёл ничего оранжевого.

Мальчику взгрустнулось.

Сестры не оказалось дома, не с кем было даже по-болтать.

От нечего делать Аурел лёг на диван и стал глазеть в окно. Окна были широко распахнуты. Если бы теперь появился оранжевый человечек, он был бы весь на виду.

«Интересно, скоро ли звонок с урока?» — подумал мальчик.

— Нет, не скоро, — отчётливо произнёс чей-то звонкий голос.

Аурел невольно вздрогнул.

Возле дивана он увидел оранжевого человечка. Тот стоял и улыбался.

— Здравствуй, Аурел Веснушка, — сказал он по-приятельски.

Аурел не поверил своим ушам.

— Здравствуйте, — растерянно пролепетал мальчик.

Гость озорно подмигнул ему и, сделав вид, что не замечает его смущения, произнёс:

— Мы ведь уже виделись сегодня. Я прилетел сюда издалека, в стеклянной призме.

Аурел поборол робость и взглянул на человечка. Гость был одет в дорожный оранжевый костюм, в оранжевую пелерину, широкополую оранжевую шляпу какого-то чудного фасона и в оранжевые огромные башмаки. На руках у него были оранжевые кожаные перчатки.

В глубине комнаты сверкала хрустальная призма.

«Неужели он прилетел в этой призме?» — изумился Аурел, а вслух спросил:

— Вы всегда летаете в призме? А пешком вы не ходите?

Человечек даже обиделся:

— Почему это я не хожу пешком? Вчера я, к примеру, столько ходил пешком, что подошвы на моих башмаках совершенно стёрлись и мне пришлось надеть другую пару. — Он указал на свои гигантские башмаки. — Нравятся? — спросил он.

— Очень! — восторженно ответил Аурел. — Мне нравится, что они огромные и оранжевые!

Человечек неожиданно рассмеялся.

— Ну, положим, они у меня не всегда оранжевые. Бывают и других цветов. Вот, смотри!

Он извлёк откуда-то экран и поставил его за призмой, а сам расположился перед экраном.

«Где же я слышал об этом экране? — стал мучительно вспоминать Аурел. — Ну конечно! Опыт, который задали на сегодня по физике».

Человечек сделал глубокий вдох и стал подпрыгивать, как мячик, при каждом прыжке меняя цвет и весело приговаривая:

— Раз — я красный!.. Раз — я оранжевый… Раз — я жёлтый!.. Раз — я зелёный!.. Раз — я голубой!.. Раз — я синий!.. Раз — я фиолетовый!

При слове «красный», он стал весь красный. При слове «оранжевый» — оранжевым… Одежда человечка всё время менялась.

Человечек, запыхавшись, остановился, и одежда его стала снова оранжевой.

— Скажите, когда вы меняли цвет, менялся только цвет пелерины или остальной одежды тоже? — робко поинтересовался Аурел.

— Конечно, менялась вся одежда! — сказал с гордостью человечек. — Когда я был красный, то пелерина, шляпа, башмаки, перчатки и всё остальное было красным.

— Поразительно! А когда вы были синий?

— Всё было синим, — терпеливо объяснил чело-вечек.

— А когда фиолетовым? — не унимался Аурел.

— Фиолетовым! — довольно резко отчеканил человечек.

Ему надоели эти никчёмные расспросы.

— Вы сердитесь? — огорчённо спросил Аурел.

— Вот ещё! Стану я сердиться! Я же прилетел к тебе в гости! Я даже надел оранжевый наряд, чтобы тебе понравиться! — ответил человечек и, чтобы доказать своё весёлое настроение, он перекувыркнулся на диване.

— А вы любите оранжевый цвет? — спросил Аурел.

— Ого! Ещё как! — ответил человечек и ещё раз перекувыркнулся. — Я очень люблю оранжевое!

— Это самый весёлый цвет! Верно? — восторженно произнёс Аурел,

— Верно! Верно! — воскликнул человечек.

— Мне он очень нравится! Мы с вами подружимся, правда? Я вас так ждал, если б вы только знали!

Человечек соскочил с дивана.

— Знаю, знаю, — произнёс он серьёзно и зашагал по комнате. — Я потому и пришёл. Приходить вовремя — моя обязанность!

Аурел посмотрел на человечка и вздохнул:

— Это, должно быть, очень трудно.

— Да, — без ложной скромности сознался чело-вечек. — Стоит кому-нибудь захотеть — и я тут как тут! На то у меня оранжевые великанские башмаки.

— Только оранжевые?

Человечек весело расхохотался.

— Не только. Сколько я износил одних фиолетовых башмаков!

Аурел тоже рассмеялся. Цветной человечек нравился ему всё больше и больше.

— Показать тебе призму? — неожиданно предложил человечек. — А то разговариваем, разговариваем, а я тебя не пригласил к себе в гости.

Хрустальная призма была как раз по росту для цветного человечка и довольно вместительная. У неё были две матовые дверцы с разных сторон. Аурелу показалось, что если он немного согнётся, то без труда протиснется туда.

— Это вход, — сказал человечек.

Он открыл дверцу и тут же быстро её захлопнул так что Аурел ничего не увидел.

Другая дверца была такая же. Человечек тоже едва приоткрыл её и тут же захлопнул.

— А это выход.

Аурел удивился:

— Зачем две дверцы в такой маленькой призме?

— Очень просто, — ответил человечек. — Когда я вхожу, я белый.

— Белый?!

Человечек кивнул.

— Когда я выхожу…

— Вы цветной! — наугад сказал Аурел.

— Правильно! — торжествующе объявил человечек. — Показать тебе мой гардероб?

Человечек подбежал к дверце, и на этот раз он оставил ее открытой.

У самого входа мальчик увидел белый шкаф.

— В этом шкафу я храню белую одежду, — сказал человечек, раскрывая шкаф.

В шкафу висели белые пелерины, белые шляпы.

На полках лежали белые перчатки, а внизу была целая груда белых башмаков.

— А вот другой шкаф, — сказал человечек и указал на шкаф, стоявший рядом с первым. — Там у меня не одежда…

Больше человечек ничего не сказал.

Аурелу хотелось узнать, что спрятано в этом шкафу, но человечек сделал вид, что не слышал вопроса.

— Значит, там не одежда? — переспросил мальчик.

— Нет, — ответил человечек. — То есть одежда, но не для меня.

Аурел заволновался. В этих словах крылась какая-то тайна.

Человечек сам пришёл к мальчику в гости, сам предложил показать ему свою одежду, а теперь что то утаивал, о чем-то умалчивал.

Тем временем человечек открыл другую дверцу призмы.

У порога стоял такой же шкаф, как первый, только не белый, а цветной. Здесь оказалась цветная одежда. На вешалках висели пелерины и шляпы всех цветов, на полках лежали цветные перчатки, углу возвышалась груда цветных башмаков. Рядом с цветным шкафом стоял другой шкаф, точно такой же, но человечек не открыл его, а когда Аурел спросил, что там лежит, гость сердито буркнул в ответ:

— Не твоего ума дело!

Глава VII

Цветной человечек заводит с Аурелом Веснушкой деловой разговор

Покуда цветной человечек шутил, посмеивался кувыркался на диване, дурачился и по-всякому показывал, какой у него весёлый характер, Аурел радовался и ни о чем не думал.

Но неожиданно человечек стал серьёзен, и Аурел забеспокоился.

«Зачем он ко мне пришёл? — мучительно думал он. — Может быть, у него ко мне дело?»

Человечек тоже был задумчив. Но о чём он думал, никто не знал.

Лицо его постепенно смягчилось.

— Обо всём узнаешь в своё время!.. — сказал он. — Однако всё будет зависеть от тебя самого.

Человечек скрестил на груди руки и спросил, как на Экзамене:

— Каким бы ты хотел быть?

Аурел растерялся.

— Каким бы хотел быть… — робко начал он, — гордым… как Аурел Выскочка…

Мальчику показалось, что человечек при этом сделал презрительную мину.

— …и чтобы у тебя была такая же белая красивая шапка, — добавил человечек.

— Да! — изумился Аурел. — Как вы догадались?

— Ну, а ещё что? — спросил человечек.

Аурел на минуту задумался.

— Я хотел бы учиться, как Родика Пенал… Но чтобы всё само заучивалось и не надо было заглядывать в учебник? — спросил человечек.

Аурел вздохнул:

— Да. Вы всё угадываете. Зачем же меня спрашивать?

Человечек зашагал из угла в угол. Лицо его стало озабоченным.

Ну конечно, он такой же, как Аурел Тянучка… — бормотал он. — И второгодник Магнитофон…

Вдруг он решительно направился ко второму шкафу.

— Ладно! — сказал он деловито. — Я открою этот шкаф. Ты сам его выбрал. Но пеняй на себя!

Человечек открыл шкаф. Дверца со звоном ударилась о стенку призмы.

Мальчик стоял как заворожённый. В шкафу лежали груды шапок, ранцев, ботинок. Все они были белые.

Человечек встал сбоку, вынул из. кармана оранжевую сигару и чиркнул оранжевой спичкой о гладкую стенку призмы. Спичка вспыхнула. Человечек прикурил и, затянувшись, стал пускать кольца оранжевого дыма.

— Выбирай себе шапку, ранец и ботинки, — сказал он мальчику.


Глава VIII

Аурел Веснушка узнаёт тайну шапки, ранца и ботинок

Сначала Аурел подумал, что человечек шутит.

— Вы, наверно, смеётесь надо мной! — сказал мальчик недоверчиво. — Они же очень маленькие и мне не подойдут.

— Глупости! — возразил человечек. — Они тебе в самый раз!

Аурел стал шарить глазами по полкам и наконец выбрал себе подходящие шапку, ранец и ботинки.

— Эти? — спросил человечек, скорчив презрительную гримасу, и стряхнул на пол оранжевый пепел сигары.

— Да, — подтвердил Аурел и указал на выбранные вещи пальцем.

Человечек схватил всё в охапку и подал мальчику.

— Примерь шапку! — приказал он. Аурел надел шапку и подбежал к зеркалу.

— Ты теперь красивей, чем Аурел Выскочка! — сказал человечек.

— Вы так считаете? — обрадовался мальчик.

— Безусловно! И знаний у тебя больше, чем у него!

— Как это? — изумился Аурел. Человечек ещё раз стряхнул пепел и пояснил:

— Дело не в тебе, а в шапке. Аурел потрогал шапку.

— В самом деле! — пробормотал он испуганно. — Я знаю все уроки на сегодня. Даже физику! Вот так шапка!

Человечек отнёсся к его восторгу сдержанно.

— Спросите у меня сегодняшний урок по истории! Или по зоологии!.. Ну, по географии!

— Зачем? — холодно полюбопытствовал человечек.

— Я даже знаю теорему Пифагора! Хотите расскажу.

— Не хочу! — отрубил веско человечек, которому восторженность мальчика стала надоедать. — Я же сказал: надень шапку, и всё будешь знать…

Аурел просиял. Мальчик подумал, что наверняка не только шапка, но ранец и ботинки обладают какими-нибудь чудесными свойствами.

Не успел он об этом подумать, как ранец очутился у него за спиной и стал легонько подталкивать мальчика к дверям.

— Как в школу хочется! — воскликнул Аурел и сам удивился своим словам.

Человечек рассмеялся:

— Это оттого, что у тебя новый ранец!

— Ранец? — с недоверием спросил Аурел. Человечек пояснил:

— Да, ранец!.. Он будет делать за тебя уроки и собирать учебники и тетрадки. А почерк у тебя будет красивее, чем у Родики Пенал!

Аурел снял ранец. Тетради и учебники были аккуратно сложены. Откуда-то появились пенал с карандашами и красивая пластмассовая линейка. Мальчик заглянул в тетрадки. Все домашние задания были сделаны.

— Какой у меня красивый почерк! — изумился Аурел. — Раньше у меня такого не было!

Цветной человечек сунул в руку мальчику карандаш, положил перед ним на стол тетрадный лист и приказал:

— Пиши!

— Что писать? — спросил Аурел.

— Условие задачки, — ответил человечек и стал диктовать: — «Путешественник прошёл путь за три дня. В первый день он прошёл две пятых всего пути, во второй…»

Однако Аурел не стал писать, сколько прошёл путешественник во второй день, мальчик сорвался с места и закружился по комнате с криком:

— Смотрите, как я красиво пишу! Смотрите, какой у меня почерк!

Человечек краем глаза посмотрел на листок и, казалось, ничуть не удивился. Он строго взглянул на Аурела и коротко приказал:

— Надень ботинки!

— Они тоже необычные? — допытывался Аурел, надевая сначала правый ботинок, потом левый.

Человечек ему не ответил.

— А теперь притопни и пройдись по комнате! — снова приказал он.

Аурел исполнил приказание. Как только он встал на ноги, в комнату ворвалась какая-то бешеная музыка. Ноги сами заходили ходуном, приплясывая и скользя по полу. Мальчик в танце закружился по комнате.

— Какие у меня лёгкие ноги! — кричал он в восторге. — Какая чудесная музыка! Неужели это играют мои новые ботинки?

Человечек стоял в стороне, скрестив руки на груди, и презрительно улыбался.

— Ну и ботинки! — ахал Аурел. — Они играют лучше, чем магнитофон! Второгодник лопнет от зависти, когда узнает!



Мальчику не стоялось на месте. Он выделывал ногами какие-то дикие движения, подпрыгивал так высоко, что ему мог бы позавидовать лучший спортсмен в школе Аурел Тянучка.

— Ты ещё не знаешь, на что они способны! — заверил мальчика цветной человечек.

Вдруг произошло неожиданное — Аурел стал скользить по полу, как по льду.

— Я еду! — в полном восторге крикнул Аурел.

По всей комнате, куда бы он ни направлялся, перед ним расстилалась гладкая ледяная дорожка. Тут только мальчик заметил, что к его ботинкам привинчены блестящие новенькие коньки.

— Я на коньках! — закричал мальчик.

Он запрыгал, закружился вокруг стола, сделал «винт», как настоящий фигурист.

— Сейчас ты легко сдашь спортивную норму на значок, — равнодушно сказал человечек.

— Ещё бы не сдать! Запросто! — пропел мальчик, кружась вокруг стола.

Он чувствовал себя необыкновенно счастливым.

Глава IX

Цветной человечек оставляет Аурелу Веснушке шапку, ранец, ботинки и исчезает неизвестно куда

Аурелу не сиделось дома. Он готов был тут же бежать на улицу, в школу, чтобы похвастаться своими новыми вещами и показать, как он хорошо катается на коньках.

Мальчик мечтал, что его вызовут по математике и по другим предметам. Теперь, когда у него была волшебная шапка, он мог без труда ответить любой урок.

Но цветной человечек не уходил. Он сидел, заложив ногу за ногу, и молча наблюдал за мальчиком суровым, неприязненным взглядом. Аурел боялся, что человечек раздумает и отнимет у него свои дары.

— Вы мне это дали насовсем? — спросил мальчик на всякий случай.

— Да, — кивнул человечек.

— И никогда не отнимете? Человечек усмехнулся и покачал головой:

— Мы больше никогда не встретимся. Я уезжаю далеко-далеко…

Аурел не переставая кружил по комнате. Услышав последнюю фразу, он остановился, посмотрел на человечка и от неожиданности вздрогнул.

Человечек совершенно изменился. Он сидел по-прежнему на стуле, заложив ногу за ногу и покуривая сигару, но теперь он весь был зловещего фиолетового цвета. Над головой у него витали клубы фиолетового дыма.

Фиолетовый цвет человечек выбрал наверняка не случайно. Это был очень мрачный и неприятный цвет.

Человечек поднялся. Привычным жестом он погасил сигару, достал из кармана ключи и отправился закрывать шкафы.

— Вы уходите? — спросил Аурел и откровенно признался: — По правде говоря, я давно жду, когда вы уйдёте. Вы мне надоели! Мне надоели ваши противные фиолетовые сигары!

Человечек оставил без внимания эту бестактность. Он молча задвигал ящики шкафа.

Вдруг Аурел вспомнил, что один шкаф так и остался запертым. В мальчике проснулось любопытство. Он решил не отпускать гостя, пока не узнает, что в этом шкафу.

— Я вас не отпущу! — закапризничал мальчик. — Вы должны открыть тот шкаф! Я хочу знать, что в нём!

Человечек хладнокровно смерил Аурела взглядом и продолжал своё дело.

Вскоре все отделения последнего шкафа были заперты. Человечек торжественно закрыл дверцы, припёр их плечом и не спеша дважды повернул ключ в замке.

— Ты же хотел быть похожим на Выскочку и Родику Пенал, — промолвил спокойно человечек.

— Да, — растерянно признался Аурел. — Но при чём тут это?

Ему вдруг почему-то не захотелось расставаться с гостем. Было боязно остаться одному.

— Куда же вы? — жалостным голосом спросил Аурел.

Человечек слегка смягчился и улыбнулся, но более внимательный глаз заметил бы, что улыбается человечек не Аурелу, а каким-то своим мыслям.

— Я живу далеко. На берегу моря. На материке, о котором ты ничего не слыхал и никогда не услышишь.

— Откуда вы знаете? Может, услышу! — запальчиво выкрикнул Аурел.

— Совершенно исключено, — с усмешкой ответил таинственный человечек. — О нашей стране узнаёт не всякий!

Он вошёл в призму, закрыл за собой матовую дверцу. Окна в комнате сами собой раздались вширь, и призма с молниеносной быстротой вылетела на улицу.


ГлаваХ

С Аурелом Веснушкой происходят неожиданные и странные вещи

Человечек улетел, и мальчик остался один. Он стал злиться на себя за то, что так ничего толком от человечка и не узнал. Он не узнал, что лежит в четвёртом шкафу и про какой материк говорил ему человечек.

Потом Аурел стал снова думать о школе, о том, как удивятся ребята, как будут ему завидовать.

Он даже не заметил, как вошла сестра.

Родика стояла у стола и внимательно рассматривала Аурела.

— Что у тебя за вид? Почему ты не в школе? Аурелу казалось, что цветной человечек пробыл у него целый день, но когда мальчик взглянул на часы, то увидел, что прошло всего десять минут.

— Взгляни на часы! — точно угадав его мысли, сказала сестра. — Ты ещё успеешь в школу.

— Конечно, успеет, — подтвердил другой голос. Только тогда Аурел заметил, что сестра не одна, а с подругой, которая стоит у дверей.

Вдруг новые ботинки заиграли походный марш. Мальчик стал быстро одеваться, натянул свитер, нахлобучил шапку. Ранец сам пристроился у мальчика за спиной и легонько подтолкнул его к двери.

— В школу! — крикнул Аурел. — В школу! Физика уж ладно, но впереди ещё четыре урока!

И он выскочил на улицу.

Аурел сразу же привлёк толпу зевак. Отовсюду набежали ребята — ученики младших классов и старшеклассники, которые учились в первую смену. Они обступили Аурела.

— Смотрите! Смотрите! Он катается по мостовой на коньках!

Толпа быстро росла. Прибежали ребятишки поменьше, дошкольники и совсем мальдши, которые и ходить-то недавно научились. Всем хотелось посмотреть на чудака, который катается по улице на коньках.

— Смотрите! Катается! — кричали все. Прибегали всё новые ребята, кто с тетрадкой, кто с учебником, потому что многие в это время сидели за уроками.

Толпа увеличивалась. Появились взрослые.

— Что здесь происходит? — спрашивали они. — Почему вы толпитесь? Здесь дерутся?

— Да нет! Драка дело привычное, а здесь мальчик катается по мостовой на коньках!

— Что в этом смешного? — обиделся мальчик.

Аурел был уже далеко и не мог ответить. Вместо него ответил кто-то другой:

— Пойми, дурья башка, Аурелу вообще не нужно делать уроки, за него всё делает ранец! Он волшебный! Понял?

Но мальчик так ничего и не понял.

Аурел выехал на широкую улицу, где были кинотеатры, магазины с большими яркими витринами. Всюду сновали прохожие. Увидев валившую толпу, люди останавливались, бежали навстречу, мешая движению транспорта.

Толпа всё возрастала. Вскоре людей стало столь-ко, что они валили густым потоком, запрудив тротуары и всю мостовую. К процессии присоединились все окрестные собаки и кошки. Какие-то мальчишки хотели их отогнать, но Аурел не разрешил трогать животных.

Собаки и кошки замыкали шествие. Бежали они вразброд, и от этого толпа казалась ещё беспорядочнее.

Из магазинов выскакивали покупатели. Все останавливались поглазеть на необычное зрелище.

Некоторые пытались тоже прокатиться по льду, но под их ногами никакого льда не оказывалось. Все попытки кончались неудачей.

Над неудачниками посмеивались:

— Вы слишком крепко стоите на ногах!

Какой-то старик нагнулся, чтобы пощупать лёд, но под рукой оказалась голая мостовая.

По дороге Аурелу попались несколько знакомых, они тоже присоединились к шествию.

Вдруг кто-то крикнул:

— Смотрите, второгодник Магнитофон идёт!

Второгодник шёл не один, а с компанией. Под мышкой он по-прежнему держал коньки, а в руке — магнитофон.

— Смотри, компанию себе подыскал! — удивился кто-то.

— Со мной всякий пойдёт! — похвастался второгодник. — У меня магнитофон!

Второгодник поставил магнитофон на асфальт и включил. Но никто не услышал ни звука. Игру магнитофона заглушила музыка волшебных ботинок.

— Ха-ха-ха! — заливался довольный Аурел.

— Он у тебя что, немой? — спросили второгодника.

Компания тут же оставила его и последовала за Аурелом.

Второгодник остался стоять один посреди улицы, не понимая, что случилось с его магнитофоном и почему его совсем не слышно. На мальчика было жалко смотреть, но пожалеть его было некому.

Толпа быстро удалялась. Вскоре она повернула за угол, совсем потеряв мальчика из виду.

Аурел приближался к школе, где его ожидали но-вые радостные события.

Глава XI

Аурел Веснушка в сопровождении огромной толпы появляется в школе

В школе как раз была перемена, и ребята играли во дворе.

— Смотрите, Веснушка вернулся!

— Да он, никак, на коньках?

— По земле катается!

Аурела встречали возгласами удивления.

Въехав во двор школы, мальчик обернулся к сопровождающей его толпе и сказал:

— Я иду на занятия. К сожалению, нам придётся расстаться.

— Мы не уйдём! — загалдели все вокруг. — Мы хотим посмотреть, что будет далыне! Ты иди, а мы посмотрим в окно.

— Ну что ж, дело ваше, — пожал плечами Аурел. — Смотрите, если охота.

— А сколько у тебя сегодня уроков? — спросил кто-то.

— Четыре.

— Какие?

— Сейчас взгляну.

Мальчик с удовольствием снял ранец, вытащил дневник, где аккуратно и красиво было записано расписание уроков.

Мальчик поднялся на лестницу, повыше, чтобы все могли его видеть.

— Вот какое у меня расписание! — объявил он громким голосом, словно выступал с трибуны или на параде.

— Читай, читай! — поторопили его. — Что ты тянешь?

— Значит, так! — объявил он снова и, откашлявшись, стал перечислять предметы: математика, зоология, история, география.

— Математика, зоология… — эхом откликнулось в толпе.

Аурел спрятал дневник.

— Ну, как расписание? — спросил он.

— Трудные предметы. А ты сможешь ответить, если вызовут?

— Ещё как отвечу! — хвастливо заявил Аурел. — Получше, чем Аурел Выскочка!

В эту минуту во двор как раз выходил Аурел Выскочка. Он шёл со звонком, чтобы позвонить на урок.

Услышав эту фразу, Выскочка не стал звонить и возмутился:

— Кто тут собирается ответить уроки лучше меня?

— Я! — сказал Веснушка. — Я собираюсь!.. У меня и шапка лучше твоей! Смотри какая!

— Лучше моей? — возмутился Выскочка.

— Конечно, лучше! Красивее!

Такого Выскочка не мог выдержать. В два прыжка он очутился рядом с Аурелом на лестнице.

— Ну, теперь скажи у кого лучше!

— У Веснушки красивее! Красивее! — загалдели кругом.

— Ну и пусть красивее, а уроки он всё равно лучше меня не знает! Я вчера весь вечер занимался!

— А я совсем не занимался! — хвастливо заявил Аурел Веснушка. — Очень нужно! Я и так отвечу лучше!

Выскочка не стал больше спорить, а сразу позвонил на урок.

Ученики побежали в классы.

— Иди и ты! — сказали Аурелу.


Глава XII

Аурела Веснушку вызывают на уроке математики, и он идёт отвечать в шапке

— Ладно, иду, — сказал Аурел и, поднявшись по лестнице, поехал по коридору прямо в класс.

— Видали? — зашептались ребята в коридоре. — Поехал по коридору, как по льду!

Класс встретил Аурела радостным гулом.

— Смотрите, с физики смотался, а теперь опять пришёл!

— Смотрите, он на коньках!

Больше всех изумилась соседка мальчика по парте, Родика Пенал. Она смотрела на него круглыми испуганными глазами.

— Садись, садись, сейчас придёт преподаватель! — шепнула она Аурелу.

Аурел сначала проехался по классу и только по-том сел за парту.

— Погляди, какой у него ранец! — шепнул кто-то справа.

Толпа, сопровождавшая Аурела в школу, собралась под окнами.

— Интересно, у кого лучше почерк — у Родики или у Аурела? — спросил кто-то из толпы.

Родика и Аурел взяли по листку бумаги и что-то написали Их парту окружили ребята.

— У Аурела! У Аурела почерк красивее! Ура! — загалдели ученики.

Аурел встал и шутливо раскланялся.

Случайно обернувшись, мальчик заметил, что девочки, сидящие сзади, что-то старательно списывают.

Девочки очень торопились и испуганно поглядывали на дверь, откуда должен был появиться учитель.

— Списываете? — нарочно громко спросил мальчик. — Ай-я-яй! Как же вам не стыдно!

— Отвернись! — буркнула одна из девочек. — Мы не успели решить примеры.

— Как это — не успели?

— Не твоё дело! Отвяжись!

Аурел, не выдержав, расхохотался.

— Ха-ха-ха! Я вообще ничего не решал. И не собираюсь! За меня уроки делает мой ранец!

В класс вошёл учитель.

— Вызовите Аурела Веснушку! — крикнул сразу кто-то. — У него нет отметки. Он подготовился.

— Да, да, вызовите его! — дружно поддержал весь класс и толпа во дворе.

Толпа во дворе расположилась по росту. Впереди стояли самые маленькие, за ними — те, что повыше, а совсем сзади — самые высокие. Всем было хорошо видно, что делается в классе. Только какая-то собачонка перебегала от окна к окну, вставала на задние лапы и жалобно скулила. Она была такая коротышка, что ничего не видела.

— Ладно, раз все просят, вызовем Аурела, — согласился преподаватель.

Никогда в жизни Аурел Веснушка ещё так не радовался. Он шёл, приплясывая на ходу. Учитель велел стереть с доски.

— Задайте ему что-нибудь потруднее! — предложил кто-то из толпы.

— Пусть решит уравнение с дробями! — сказала одна из девчонок. — Он совсем не знает дроби. Он даже не умеет приводить их к общему знаменателю.

— Он даже не отличит числитель от знаменателя! — поддержала другая девчонка.

Аурел действительно плохо разбирался в дробях. Он не умел их приводить к общему знаменателю и часто путал числитель со знаменателем. Но сейчас… сейчас другое дело. У него на голове была волшебная шапка!

Преподаватель продиктовал ему пример с дробями и скобками. Пример был такой длинный, что еле уместился на доске.

В классе наступила тишина.

— Какой трудный пример! — вздохнул кто-то.

— Да, нелёгкий! — отозвался кто-то в толпе.

«Теперь или никогда!» — подумал Аурел и пощупал шапку на голове.

Мальчик с энтузиазмом принялся за решение примера. Сначала он привёл дроби к общему знаменателю, потом произвёл все действия в круглых скобках, потом…

Ребята только диву давались, с какой быстротой Аурел разделался с примером. Не успели они опомниться, как всё было готово.

По классу прошёл ропот одобрения:

— Ну и решает!

— Дайте мне что-нибудь потрудней, — попросил Аурел.

Мальчика поддержал весь класс и толпа за окнами.

Учитель дал Аурелу решить задачку. Потом вторую, третью… Все задачи Аурел решил в одну минуту.

— Вот даёт! — восхищённо шептались в классе.

Ябеды снова вскочили с места. Их злил успех мальчика. Они знали наверняка, что он ничего не знает.

— Дайте ему извлечь квадратный корень! — предложили они.

— Да, да! Квадратный корень! — загалдели ученики.

Мальчик у доски слегка оробел. Квадратные корни он совсем не умел извлекать и боялся, что тут даже волшебная шапка не вывезет.

Учитель назвал довольно большое число, и Аурел… вмиг извлёк из него квадратный корень.

— Видите? — сказал преподаватель. — Как он хорошо подготовился! Всем бы так!

Аурелу очень понравилось извлекать корни.

— Дайте мне ещё какие-нибудь числа, — просил мальчик.

Учитель называл одно число за другим, и на доске тут же появлялось готовое решение.

Аурел молниеносно извлекал корни и ни разу не ошибся.

Когда прозвенел звонок, вся доска была исписана числами.


Глава XIII

Аурел Веснушка с помощью волшебной шапки отвечает уроки по зоологии, по истории и по географии

Не успел преподаватель зоологии переступить порог класса, как все стали просить, чтобы вызвали Аурела.

— Он сегодня получил пятёрку по математике, — не удержался кто-то.

— Вызовите! Вызовите его!

Аурел вскочил с парты. Ему не сиделось.

— Хорошо, — сказал учитель. — Хорошо. Аурел, иди к доске… Что-то раньше я не замечал в тебе такой прыти…

Девочки-ябеды сразу подняли руки.

— Спросите у него, что такое хищники, — затараторили они.

— Спросите его о позвоночных и беспозвоночных! — крикнул ещё кто-то в классе.

— Спросите про пресмыкающихся!

— Про птиц!

— Пусть скажет, какая разница между птицами и млекопитающими!

— Чем дышат рыбы? А пауки — насекомые?.. Кит — рыба? Кто пингвины?

Аурел улыбался. В другое время он бы испугался таких трудных вопросов, но сейчас… Ведь шапка не могла дать неправильный ответ. Мальчик был спокоен.

— Ну, — сказал учитель, — отвечай на вопросы товарищей.

Аурел коротко и толково ответил на все вопросы. Иногда он брал в руки мел и рисовал на доске схему строения животного. Рисовал очень красиво, как в книжке. В классе только ахали.

Все смотрели, не веря своим глазам.

— Только невежды думают, что кит — рыба! — рассказывал Аурел. — Кит млекопитающее и дышит лёгкими!

Учитель поставил Аурелу Веснушке пятёрку в журнал и вывел пятёрку в четверти.

На уроке истории Аурела снова вызвали.

— Можете меня спрашивать о чём угодно, — хвастливо заявил мальчик.

— За все классы? — поинтересовались ребята.

— За все!

— И по древней истории? — недоверчиво переспросил кто-то.

— Да.

— И средних веков?

— Да

— И по новой?

— Да!.. Да!.. По всей истории! В классе наступила тишина.

Ребята напряжённо думали. Каждому хотелось спросить что-нибудь потруднее.

— Назови дату падения Западной Римской империи!

— Расскажи о борьбе папы с протестантами.

— Кто и когда изобрёл паровую машину?

Разъезжая возле доски, Аурел обстоятельно и толково рассказал всё, о чём его просили.

— Расскажи ещё про марафонский бег, — предложил кто-то.

Аурел рассказал миф о греческом воине, прибежавшем в Афины с вестью о победе Мильтиада над персами. Афиняне стояли на площади, когда прибежал гонец. Он успел только поднять руку и произнести одно слово — победа — и упал замертво.

Минуту длилось молчание. Всех взволновала эта грустная повесть.

— Расскажи про гуннов….

В это время из коридора донёсся звонок. Урок кончился. Аурел быстро юркнул в дверь и исчез в коридоре.

— Он улизнул! Опять улизнул! — закричали ябеды.

Но Аурел не убежал. Он решил немного покататься по двору. Все с завистью смотрели на него.

— Когда пришло время возвращаться в класс, Аурел с ужасом заметил, что не может вернуться. Двигаться он мог только вперёд. Это его не на шутку встревожило.

— Почему ты не идёшь в класс? — спросили ребята

— Не могу, — испуганно пробормотал Аурел. — Я могу двигаться только вперёд.

— Вот так фокус! — рассмеялся кто-то.

Однако никто всерьёз к этому заявлению не отнёсся. Все подумали, что Аурел шутит.

Это ещё больше встревожило мальчика. Тут он заметил, что не может остановиться. Он должен беспрерывно кататься. Сами ноги двигались помимо его воли.

Все эти невесёлые раздумья были прерваны появлением во дворе учительницы географии.

— Давайте проведём урок географии во дворе, — предложили ученики.

Как ни странно, учительница сразу согласилась.

Ребята радостно зашумели. Но ещё больше обрадовались люди, стоявшие раньше под окном. Теперь они могли присутствовать на уроке.

— Вызовите Аурела Веснушку и задайте ему что-нибудь потруднее!

Прохожие останавливались у школьной ограды.

— Что это? Мальчик катается на коньках по земле? — спрашивали они. — А откуда музыка?

— Это играют волшебные ботинки, — отвечали им.

Прохожие пожимали плечами. Люди впервые видели такое чудо.

— Какой у вас урок?

— География.

— Пусть вызовут этого конькобежца.

— Раз он так любит лёд, пусть расскажет про Северный Ледовитый океан, — сострил какой-то прохожий.

Все засмеялись.

— Пусть лучше расскажет о ледяных заторах, — предложил другой.

— Пусть вообще расскажет о ледниках. О движении ледников, — вмешался третий.

Все загалдели:

— Да, да! О движении ледников!

— Ладно, — согласился мальчик и стал рассказывать о ледниках.

— Может быть, ты хочешь прокатиться по леднику? — спросил какой-то прохожий.

— Ему надо покататься по Северному Ледовитому океану, — сказал кто-то.

Все громко хохотали. А Аурелу все эти остроты казались совсем не смешными.

— Почему вы смеётесь? Думаете, я не мог бы прокатиться по Северному Ледовитому океану?

И вдруг он юркнул в ворота. Это было настолько неожиданно, что все растерялись.

— Он убежал! Убежал! — кричали ябеды. — Мы же говорили, что он сбежит!

Но Аурела было уже не остановить. Он ехал по улице, всё время ускоряя бег. Лёд перед ним разрастался и из узкой полоски превратился в огромный каток шириной в площадь. Аурел всё дальше и дальше удалялся от школы.

Ледяная площадь, которая и без того была очень велика, всё время продолжала расти.

— Это наверняка ледяной щит! — предположил один.

— Какой щит? Настоящий айсберг! — возразил другой.

Вдруг раздался страшный скрежет, словно весь этот ледяной массив треснул пополам. Лёд медленно сдвинулся с места и пополз по улице.

Прохожие стояли как громом поражённые. Никогда в жизни они не видели такого необычного зрелища.

— Ледник! Ледник! Движущийся ледник! — раздался визг.

Ледник уносил мальчика всё быстрей и быстрей. Толпа бросилась вслед.

— Аурел, куда ты? Куда?

Лёд, громыхая, скользил по улице, будто съезжал с горы. Он двигался всё быстрей и быстрей. Толпа еле за ним поспевала.

Вдруг на улице появился химик Ашдвао, который куда-то торопился по делу. Увидев толпу, он на минутку остановился.

— Что тут происходит? — спросил он.

Никто его не услышал, и вопрос остался без ответа. Это возмутило учёного.

— Почему мне не отвечают? — спросил он обиженным голосом. — Я знаменитый химик Ашдвао!

Ответьте мне, куда бегут люди?

Аурел чудом расслышал голос химика и, сложив руки рупором, ответил:

— Они провожают меня! Я тороплюсь! Тороплюсь в далёкое путешествие…

— Куда? Куда? — спросил химик.

— …тешествие… шествие… — донеслось издалека. Внезапно толпа детей и взрослых, кошек и собак разом остановилась. Льдина неслась с такой быстротой, что её невозможно было догнать. Аурел испугался.

— Почему вы остановились? — крикнул он. Но люди отстали и ничего не услышали.

— Бедный Аурел! Несчастный мальчик! — вздыхали они. — Один он остался, совсем один!

Они долго махали вслед. Скоро ни мальчика, ни льдины, на которой он ехал, не стало видно.

Глава XIV

Аурел Веснушка попадает в совершенно незнакомые места

Оставшись один, Аурел совершенно пал духом.

Льдина уносила мальчика всё дальше от дома.

Чтобы прибавить себе немного храбрости, Аурел старался вспомнить о чём-нибудь радостном: о своих новых вещах, о волшебной шапке, волшебном ранце и волшебных ботинках. Он даже пытался уговорить себя, что лучше не знать заранее, куда едешь. Приедешь— будет видно!

Льдина неслась всё быстрей. Мелькали дома, деревья, люди. Всё проносилось мимо, пятилось назад: дома, машины, собаки, кошки. Казалось, они вот-вот перевернутся вверх тормашками.

Скоро весь город — с улицами, площадями, скверами, товарищами по классу — остался далеко позади. Мелькали незнакомые места. Чужие города, сёла. Из домов выскакивали напуганные люди и тревожно кричали:

— Смотрите, какой-то паренёк проехал на огромной льдине! Идите скорей!

— Где? Где? На какой льдине?

— Вон! Вон! Мальчик… в белой шапке!

— Куда же он делся?

Льдина неслась с такой скоростью, что казалось, она вот-вот поднимется в воздух. И действительно, она взлетела. Она летела, оставляя за собой горы, долины, реки, озёра, моря. Она пролетала над городами, пустынями, океанами. Всё было внизу цветное, как на географических картах: низины были зелёные, горы — коричневые, реки и моря — голубые, а океаны — синие-пресиние.

«Как красиво! — подумал Аурел. — Как приятно летать!»

Никто не знает, сколько длился этот полёт.

Скоро цветные пейзажи кончились, и Аурел увидел другую картину: бесконечное белое пространство без единого кустика и жилья.

Белое пространство приближалось, ширилось, становилось огромным, как снежная степь, как бескрайнее замёрзшее море.

«Какая мёртвая тишина!» — беззвучно, одними губами прошептал мальчик.

Его льдина с тяжёлым грохотом опустилась, врезавшись в самую гущу таких же огромных, лежащих как попало льдин. Все они были самых причудливых форм.

Льдина остановилась, а мальчик продолжал двигаться и никак не мог остановиться. Он попытался повернуть обратно, но у него ничего не вышло. Ведь он мог двигаться только вперёд.

Кругом простирались только льды, льды, льды. Мальчику стал надоедать этот однообразный пейзаж

— Может быть, это океан, — сказал он громко, — только замёрзший, Ледовитый… Ледовитый океан…

В лицо ударил порыв холодного ветра. Мальчик стал вспоминать, какие ветры дуют в Северном Ледовитом океане.

Он бессмысленно повторял названия озёр, рек, каналов, океанов, вулканов, проливов — всего, что проходили по географии, — но определить, какие из них названия гор, какие ветров, какие вулканов, он не мог.

— Босфор… — бормотал он. — Это, наверно, какое-нибудь полезное ископаемое… Нет, вулкан!.. Нет, тропическое растение! Тропическое… А что значит — тропическое?..

Мальчик произносил каждое слово по нескольку раз — и никакого толку. Единственное название, которое он произносил осмысленно, было название Северного Ледовитого океана.

— Северный Ледовитый океан… Неужели я в самом деле попал в Северный Ледовитый океан?..

Аурел ехал дальше и продолжал бормотать всякие непонятные ему слова.

Так он скользил, подгоняемый в спину холодным ветром, названия которого он не знал, а кругом простирались льды, льды, льды…

«Неужели я так никого и не встречу? — подумал мальчик с грустью. — Должны же здесь быть какие-нибудь животные!»

Не успел он об этом подумать, как услышал за спиной шёпот:

— Аурел Веснушка прибыл…

Говорили совсем тихо, но в этой мёртвой пустыне голос прозвучал как удар грома.

— Да, Аурел Веснушка прикатил! — отозвались два других голоса.

Аурел обернулся и застыл с открытым ртом. Мальчик увидел белого медведя, белую лисицу и белого зайца.

Все трое ехали на коньках вслед за мальчиком, не отставая ни на шаг.

Глава ХV

Аурел Веснушка прислушивается к разговору странных конькобежцев

и вместе с ними добирается до какого-то таинственного ущелья

Аурелу не хотелось первым заговаривать со зверями. Он сделал вид, будто их не заметил, хотя это была явная нелепость

— Притворяется, будто не заметил нас, — хихикнул первый голос.

— Ну и пусть притворяется! — возразил другой.

Третий голос был резкий и визгливый:

— Убегает. Думает уйти от нас. Нажмём и мы, ребята?

Этот голос несомненно принадлежал лисице. Наступило долгое молчание.

— Смотрите, его так и тянет к ущелью…

— Тем лучше! Проводим его и вернёмся… Что нам, впервые провожать?

Лисий голос предложил:

— Ребята, покажем ему, как надо кататься?

— Покажем! Пусть поучится!

Звери обогнали мальчика и стали показывать своё мастерство.

— Еду по меридиану! — объявил заяц и прокатился на одной ноге.

Потом развернулся и прокатился на другой.

— Еду по параллели! — гордо выкрикнула лиса и повторила тот же трюк.

— А я сделаю «розу ветров», — сказал глухим басом медведь и завертелся на одной ноге, как настоящий фигурист.

— Мы ещё не такое умеем! — похвасталась лиса.

Аурелу тоже не захотелось ударить в грязь лицом. Хвастовство зверей его задело за живое.

Мальчик обогнал их, прокатился на одной ноге и сделал «винт».

— Я тоже умею кататься по меридиану, по параллели и делать «розу ветров»! — сказал он.

Медведь, заяц и лиса переглянулись и прыснули.

— Решил нас удивить! — съехидничал заяц, скосив глаза на Аурела.

— Думает, он класс показал! — хихикнула лисица.

Аурел рассердился и решил ответить зверям как следует, но не успел он открыть рот, как звери повернулись к нему спиной и хором объявили:

— Тюлень и морж едут!

Вдали показались два силуэта. Они быстро приближались. Вскоре Аурел явственно различил тюленя и моржа.

Поравнявшись с Аурелом, тюлень сообщил моржу шёпотом:

— Аурел Веснушка…

Морж утвердительно кивнул.

На душе у мальчика было неспокойно. Все его называли по имени. Выходит, его знали, его ожидали. Знали его, по-видимому, не только медведь, заяц, лисица, тюлень, морж, — знали и какие-то другие существа, о которых он ничего не знал. Может быть, они сидели где-нибудь поблизости, в засаде, и ждали удобного случая, чтобы выскочить.

Вдруг заяц выехал вперёд и, указав лапой направо, объявил громким голосом:

— Вот и ущелье!

Между двумя высоченными ледяными скалами зияла глубокая щель.

— Пройдём через ущелье? — спросили звери, заглядывая мальчику в лицо. — Только мы вернёмся…

А ведь ты не можешь возвращаться… не можешь…

Глава ХVI

Аурел веснушка попадает на океан-каток

Аурела одолевало любопытство. Хотелось посмотреть, что делается по ту сторону ущелья. Но мальчик боялся опять остаться один. Победило всё-таки любопытство.

— Пойдём через ущелье! — решительно заявил мальчик.

— А ты не пожалеешь?

— Нет!

Тюлень и морж двинулись вперёд. За ними направилась вся процессия.

Ледяные стены ущелья отливали синевой. Кое-где виднелись уходящие вглубь гроты с длинными свисающими острыми сосульками. Всё вместе это напоминало громадную оскаленную пасть какого-то пещерного животного и нагоняло страх на Аурела. Мальчик старался держаться поближе к зверям.

Через час вышли из ущелья.

— Где мы? Куда мы вышли? — спросил мальчик.

Он ничего не увидел, кроме огромного ровного ледяного пространства, гладкого, как замёрзшее озеро.

— Это море? — спросил он.

— Нет. Это океан.

— Северный Ледовитый океан? Медведь покачал головой.

— Нет. Это Великий океан-каток.

— А нет ли где-нибудь поблизости земли? — спросил мальчик с надеждой.

— Есть! — воскликнули радостно звери. — Есть очень красивый Цветной материк.

— Зачем же мы торчим на этом противном льду? Поехали на Цветной материк!

Звери пожали плечами.

— Добирайся, если сможешь. Нам-то что! Нам и тут хорошо. Мы жители Заполярья.

— Но, разумеется, не океана-катка! — ехидно вставила лиса, вильнув хвостом.

— Конечно, не океана-катка, — подтвердил басом медведь.

Больше звери ничего не сказали. Они все разом повернулись и поехали к ущелью, оставив мальчика одного.

Глава ХVII

У Аурела Веснушки внезапно появляется весьма странный и неприятный провожатый

— Стойте! Стойте! — кричал Ауре л вслед уходящим зверям.

Он порывался последовать за ними, но не мог. Мальчик остался один на огромном океане-катке, Вдруг откуда-то издалека донёсся звонкий клич:

— Костюм для Аурела Веснушки!

— Костюм для Аурела Веснушки!

— Костюм для Аурела Веснушки!

Троекратно прозвучал призыв. Послышалось негромкое завывание и глухое позвякиванье стекла. Аурел робко поднял глаза и увидел спортивный костюм, который сам двигался ему навстречу. Этот костюм был весь белый как снег.

Костюм опустился к ногам мальчика. Аурел увидел, что он из стекла или из чего-то очень похожего на стекло.

Не успел мальчик и глазом моргнуть, как оказался в костюме. Его прежняя одежда куда-то улетучилась. Всё это произошло в один миг.

Мальчик беспокойно ощупал себя. Вдруг он заметил, что нет волшебной шапки, ранца и ботинок. Повидимому, они исчезли вместе с остальной одеждой.

Аурел огорчился.

Сильный толчок в спину вывел его из равновесия. Потом ещё один, потом ещё… Было не больно, но очень обидно. Мальчик отлетел на несколько шагов. При каждом толчке слышалось резкое позвякиванье стекла.

— Я твой провожатый! Теперь мы поедем вместе! До конца! — произнёс скрипучий голос.

Мальчик обернулся и обмер. Перед ним был не то человек, не то зверь — какое-то невидимое существо в шапке, в ботинках и с белым ранцем за спиной. Казалось, что и существа никакого нет, а есть шапка, ранец и ботинки да скрипучий, неприятный голос.

— Кто вы такой? И что вам от меня нужно? — спросил мальчик.

Вместо ответа этот никто толкнул Аурела в спину. Один раз, другой, третий… Мальчик снова отлетел на несколько шагов.

— Кататься! Кататься! — произнёс скрипучий голос. — Ты прибыл сюда кататься! Катайся! Здесь нельзя задерживаться! Помнишь, в школе, во дворе, ты сказал, что хочешь кататься по Ледовитому океану? Вот тебе океан-каток, катайся!..

— Да, да, это правда, — сознался мальчик. — А есть тут ещё кто-нибудь, кроме меня?..

— Есть! Такие же ребята, как ты. Все в спортивных костюмах и все на коньках.

Аурел помолчал.

Мальчик не понимал, зачем его принесло в эту пустынную местность. Зачем на него напялили этот неудобный и хрупкий костюм? И откуда взялся его неприятный провожатый?

— Ну, ну, пошевеливайся! — прикрикнул тот, словно угадал мысли мальчика. — Да поосторожней, помни, что на тебе стеклянный костюм!

Провожатый призывал мальчика двигаться осторожно, а сам всё время толкал его в спину. Стоило Аурелу задуматься, замешкаться— на него обрушивался тройной удар. У мальчика сжималось сердце от страха, что костюм разобьётся вдребезги. После каждого толчка мальчик испуганно ощупывал себя.

— Цел ещё, пока цел! — гнусавым голосом скрипел провожатый, которого Аурел про себя назвал Шапка-Ботинки. — Быстрее! Быстрее! Нельзя останавливаться! На океане-катке надо кататься, кататься, кататься! Вперёд!.. Надо добраться до Цветного материка!

— А что будет там? — поинтересовался Аурел. — Там мы сделаем привал?

Последовал скрипучий, омерзительный смех. От этото смеха у Аурела мурашки забегали по спине.

Шапка-Ботинки не стал Аурелу ничего объяснять. Он даже не удостоил его ответом. Он ещё пуще захохотал и с новой силой толкнул мальчика вперёд.

Аурел больше ни о чём не расспрашивал. Он ехал молча, а провожатый всё толкал его, толкал, толкал…

«Кто же он такой? Откуда он взялся?»—мучительно думал мальчик.

— Откуда взялся? — переспросил Шапка-Ботинки, словно мальчик спросил об этом вслух.

Аурел вздрогнул от неожиданности.

— Приглядись ко мне внимательней, — продолжал Шапка-Ботинки. — Я тебе никого не напоминаю?

— Вы? — презрительно усмехнувшись, спросил мальчик. — Кого вы можете напоминать? Вы никто! У вас даже нет лица!

— Ну и что ж, что нет! — как ни в чём не бывало произнёс Шапка-Ботинки. — А ты приглядись. Может быть, я на кого-нибудь похож…

Аурел отпрянул.

— Я понимаю, на что вы намекаете…. — пробормотал он. — Вы хотите сказать, что вы точь-в-точь как моя белая шапка, ранец и ботинки?

Провожатый развеселился.

— Ха-ха-ха! Узнал! Похож, значит! Узнал! Как две капли воды похож!

— Немножко, — признался Аурел. — Но что тут смешного?

Шапка-Ботинки ещё сильней расхохотался.

— Ну, так знай, я и есть твоя шапка, ранец и ботинки!

Мальчик встал как вкопанный. Значит, вот какую злую шутку сыграл с ним цветной человечек!

Глава ХVIII

Первая встреча Аурела Веснушки с конькобежцами

Долгое время Аурел и его провожатый ехали молча. Время тянулось медленно. Нигде не попадались ни человек, ни зверь, ни птица. Вокруг по-прежнему простиралась бесконечная белая пустыня.

Вдруг откуда-то издалека донеслись слабые звуки музыки. Весёлая мелодия никак не соответствовала торжественной тишине застывшего океана.

— Вот и музыка! — с озорством произнёс Шапка-Ботинки и стал пританцовывать на ходу. — Позабавимся! Попляшем! Отдохнём!

Эта бойкая музыка сразу не понравилась мальчику. Её бравурная мелодия показалась мальчику фальшивой.

— Если музыка, значит, там люди, — сказал он провожатому.

— Конькобежцы! Небольшая группа! Только одна небольшая группа! — ответил, приплясывая, Шапка-Ботинки. — Конькобежцы на океане-катке не катаются все вместе. Костюмы у всех одинаковые, а катаются группами.

Музыка приближалась. Становилась всё слышнее и слышнее.

Через некоторое время вдалеке показались конькобежцы. Все они были одеты одинаково. Но вели они сеоя странно: жестикулировали, подпрыгивали, приседали, вертели головой во все стороны. Словом, вели себя так, словно впервые вышли на лёд.

Скоро они приблизились.

Их было десятеро. Все высокие, крепкие ребята. Они плясали какой-то непонятный дикий танец. Часто спотыкались, и тогда на лицах появлялся испуг. Видимо, больше всего на свете ребята боялись разбить свои костюмы.

Заметив Аурела, конькобежцы закричали:

— Видал, как мы веселимся?

— Хорошо на океане-катке, а? Хочешь — пляши, хочешь — играй!.. Лафа!

Потом испуганно ощупывали свои костюмы и с напускным равнодушием говорили:

— Костюмы очень ломкие…

— Смотрите, у него тоже стеклянный костюм! Примем его в компанию, пусть поиграет.

— Иди поиграй с ними, — стал подговаривать Аурела Шапка-Ботинки и толкал его в спину. — Надо развлечься!

Аурел неохотно направился к ребятам.

— А во что вы играете? — спросил он.

— Во что? — удивились ребята. — Ты что, не видишь?

И все десятеро неестественно засмеялись.

— Ха-ха-ха! Смотри, как смешно! Мы танцуем, а как только музыка кончится, мы упадём и разобьёмся.

Аурел испугался.

— Что же тут смешного?

— На океане-катке нет лучшего развлечения! — прогнусавил Шапка-Ботинки.

— Да, это очень интересная игра! — подтвердили ребята.

Вдруг музыка умолкла. Ребята разом растянулись на льду. Костюмы громко звякнули, но не разбились.

Ребята поднялись и с недоверием ощупывали себя.

— Не разбились?

— Не разбились!

— Не разбились!

— Не разбились!

Заиграла музыка, и танец возобновился.

— Так вы играете? — с грустью спросил Аурел.

— Неплохо, верно? Весело!

Скоро им надоело плясать, и, взявшись за руки, они стали кружиться до одурения. И всё время громко хохотали.

— Ой, как здорово! Ну и лафа! Хорошо кататься на океане-катке! Каждую минуту у тебя может разбиться костюм! Вдребезги!

Аурел побрёл прочь. Ему было противно смотреть на эти дурацкие однообразные игры. Он не верил ребятам.

«Притворщики они! Все притворщики!» — думал Аурел.

Шапка-Ботипки угадал его мысли.

— Знаешь, почему они притворяются? — спросил он.

— Почему?..

— У них нет другого выхода. На океане-катке нужно кататься. Вот они и притворяются, что довольны!

Аурел сразу вспомнил про одного мальчика, который единственный из всех вёл себя сдержанно и скромно.

— А кто они такие? — спросил Аурел.

Шапка-Ботинки ответил не сразу.

— Лодыри! — сказал он наконец. — Они не хотят ни учиться, ни работать. Ничего им не нравится, только играть они хотят!

— Такие здоровые!.. — ужаснулся Аурел.

Теперь, когда он знал, кто эти ребята, они стали ему вдвойне противны. Ну что ж, так им и надо, лодырям!

Глава XIX

Ещё несколько встреч с конькобежцами

— Надо взять чуть правее! — сказал Шапка-Ботинки и изо всех сил толкнул Аурела. — Сейчас ты увидишь ещё одну группу конькобежцев, они тебе кое-что напомнят…

Подул ветер с градом и снегом. Он бил в лицо, запорошил глаза, свистел в ушах. Аурел защищал руками то щёки, то глаза, то уши.

Вдруг мальчик понял, что это не град и не снег. Даже не ветер. То, что он вначале принял за ветер с градом и снегом, было хором каких-то неясных шёпотов, доносившихся одновременно со всех сторон. Ветер был такой сильный, что Аурел еле держался на ногах.

Сначала шёпоты были неразборчивы, спутанны, но постепенно зазвучали отчётливо и выделились в ясные слова и фразы:

— Ганнибал… Икс плюс один… Птицы дышат лёгкими… Первая мировая война…

Эти слова тонули в целом потоке других неясных слов.

— Какой смешной ветер! — воскликнул Аурел. — Есть у него какое-нибудь название?

Провожатый захохотал.

Вдали показалась группа конькобежцев. Одеты они были тоже в стеклянные костюмы. Ветер дул им в спину и опрокидывал на лёд.

Однако и эти конькобежцы кричали, что им весело и приятно.

«И эти врут!» — подумал Аурел.

Ветер усиливался. Шёпоты становились громче. Они хлестали по лицу, лезли в уши. Аурел потерял равновесие и, не удержавшись, растянулся на льду.

— Ха-ха-ха! Великолепно! Вот это я и хотел увидеть! — злорадно проговорил Шапка-Ботинки.

Ветер превратился в настоящий ураган. Он бил, щипал, кусал, дёргал, хлестал, пронизывал насквозь.

— Пунические войны… Пассаты… Класс пролетариев… Сумма квадратов катетов…

Вскоре Аурел столкнулся с конькобежцами лицом к лицу. Мальчик с трудом пробирался сквозь толпу. Ветер с такой силой бил в лицо, что невозможно было поднять голову. Чем-то лица конькобежцев показались мальчику знакомыми.

— Знакомые лица, правда? — спросил Шапка-Ботинки.

— Да, — кивнул мальчик. — Где-то я их видел, но где?

Шапка-Ботинки хмыкнул.

— Гляди внимательней. Испуганные глаза, ищущие… Ну, вспомнил?

Аурел вспомнил.

— Да! — крикнул он. — Такие напряжённые лица, такие ищущие глаза бывают у ребят, которые ждут подсказки.

— Молодец! — похвалил Шапка-Ботинки. — Это и есть ветер подсказок!

Вдруг в толпе мелькнуло знакомое лицо.

— Да это же Тянучка! — обрадовался мальчик. — Он из нашего класса! Тянучка! Как ты тут очутился?

Тянучка грустно улыбнулся. Ветер подсказок оттолкнул его в сторону.

— Я здесь бываю часто! — донёсся крик.

— Часто?! — удивился Аурел.

— Да-а-а! — донеслось совсем издалека. — Ча-а-асто-о-о!

Аурел хотел ещё о чём-то спросить, но товарищ был уже слишком далеко. Он бы всё равно ничего не услышал.

Мальчики долго махали друг другу. Вскоре Тянучка пропал из виду.

Ветер подсказок стих. Он исчез вместе с конькобежцами. Только иногда доносились его отголоски: «Квадрат гипотенузы… деепричастие… вестготы и остготы…»

Потом всё затихло.

Аурел и его провожатый остались одни, окружённые ледяным безмолвием.

— Приближается ещё одна группа конькобежцев, — объявил вскоре Шапка-Ботинки.

Аурел посмотрел туда, куда указывал спутник, но ничего, кроме неба, не увидел.

— Я никого не вижу, — сказал Аурел.

— Ты не туда смотришь, — надоумил его провожатый. — Не надо смотреть в небо. Смотри вниз!

Аурел присмотрелся и действительно увидел какие-то белые точки. Они медленно двигались навстречу.

— Это кто? Карлики? — спросил Аурел.

— Такие же ребята, как ты, — ответил Шапка-Ботинки.

— Почему же они такие крошечные?

— Они катаются на корточках…

— На корточках? — изумился мальчик. — Зачем?

— Погоди, сам увидишь.

Вскоре они приблизились к группе конькобежцев.

Все они катались на корточках, уткнувшись носом в колени, и что-то быстро писали.

Подъехав ближе, Аурел рассмотрел у ребят разложенные на коленях тетрадки. Писать в таком положении было очень неудобно, и всё же эти ребята тоже кричали, что они счастливы и им очень нравится на океане-катке.

— Ха-ха-ха! — расхохотался Шапка-Ботинки. — Посмотри, как они быстро списывают уроки!

Вдруг Аурел почувствовал на себе чей-то взгляд. Мальчик заметил двух девочек, которые внимательно его разглядывали, продолжая быстро писать.

— Эй! Да это же девчонки из нашего класса! — воскликнул Аурел. — Они сидят сзади меня.

— Гляди, Аурел нас узнал! — шепнула одна девочка другой.

Обе девочки были в стеклянных узких платьицах, в которых, наверно, было очень неудобно кататься, особенно на корточках. Тетрадки были тоже из стекла.

— Как ты сюда попал? — спросила одна девочка.

— А вы? — спросил в свою очередь Аурел. Однако Шапка-Ботинки не дал им поговорить.

Сильный толчок в спину отбросил Аурела далеко вперёд. Ещё толчок, ещё… И вновь эта группа конькобежцев превратилась в едва различимые точки.

Снова потянулась бесконечная ледяная пустыня.

Неожиданно Шапка-Ботинки объявил:

— До Цветного материка осталось совсем немного… Вижу ещё одну группу конькобежцев. Это компания мрачных ребят и весёлых родителей с цветными ранцами за спиной.

Аурел широко открыл глаза.

— Вы ошиблись, — сказал мальчик. — Вы сказали, что у родителей за спиной ранцы…

— То-то и оно, что у родителей, — подтвердил Шапка-Ботинки. — Видишь, ребята пытаются угнаться за родителями.

Аурел увидел ребят в стеклянных костюмах. Ребята старались ехать быстро, но ноги у них всё время разъезжались, и они падали.

— Давай их догоним! — предложил провожатый и толкнул Аурела.

Они нагнали ребят.

Ребята были неуклюжие, неловкие, беспомощные. Они хныкали и капризничали.

— Да, сами на Цветной материк едете, а нас здесь оставляете! — кричали они. — Себе захватили цветные ранцы, а нам оставили стеклянные костюмы!

Взрослые не обращали на детей никакого внимания. Они бегали, играли в пятнашки, в войну и другие ребячьи игры. За спиной у взрослых громыхали цветные ранцы.

Чем больше резвились взрослые, тем мрачнее становились дети.

— Какие странные взрослые! — произнёс Аурел. — Кто они?

— Это родители, которые делают уроки вместо своих детей.

Скоро родителям надоело играть. Они построились в колонну и двинулись в путь.

— Мы уезжаем! Счастливо оставаться! — кричали они детям. — Мы отправляемся на Цветной материк!


Глава XX

Аурел Веснушка и Шапка-Ботинки достигают берегов цветного материка

— Далеко ещё до Цветного материка? — спросил Аурел у своего провожатого, когда они опять остались одни. — Надоело кататься. У меня уже всё плывёт перед глазами! Океан белый, костюм белый, вы белый, всё белое… Ошалеть можно!

— Мы находимся в двух шагах от материка, — серьёзно ответил Шапка-Ботинки и тут же добавил — Надо торопиться — в небе уже появились цветные птицы.

У Аурела дух захватило от радости.

— Цветные птицы? Где они? Покажите!

Мальчик взглянул в небо и увидел семь птиц, плавно паривших в вышине. Только в волшебной стране могли быть такие красивые птицы.

Одна птица была красная, как закат; другая оранжевая, как недозрелый помидор; третья жёлтая, как лимон; четвёртая зелёная, как трава; пятая голубая, как небо; шестая синяя, как синька; седьмая фиолетовая, как чернила.

Аурел стоял как заворожённый. Ему казалось, что где-то он уже видел этих птиц.

— Где я их мог видеть? — произнёс мальчик вслух.

Шапка-Ботинки презрительно хмыкнул:

— Где ты мог их видеть! Эти птицы никогда не покидают берегов Цветного материка.

— И всё-таки я их видел, — упрямо настаивал Аурел.

— Может быть, во сне? — съехидничал Шапка-Ботинки. — Ты мог видеть где-нибудь эти цвета, но не птиц.

— Верно! — ахнул мальчик. — Точно таких же ярких цветов была одежда у одного человечка. Как же я мог забыть! — Мальчик сразу просиял. — Постой! Какой же я балда! — в сердцах сказал он. — Ведь человечек сказал, что живёт на материке, о котором я никогда ничего не слыхал… Значит, он живёт где-нибудь здесь, поблизости… Ну конечно! Недаром его зовут цветной человечек!

Шапка-Ботинки снова презрительно хмыкнул:

— Хм! Каждый младенец знает, что цветной человечек живёт на Цветном материке!

— Значит, я его скоро увижу? — обрадовался Аурел. — Зайду к нему в гости. Только бы к нему добраться! Я уверен, что цветной человечек будет мне рад.

Правда, мальчика огорчало, что он не совсем хорошо обошёлся с человечком во время их встречи, но он тут же подумал, что человечек наверняка давно его простил.

Размышления Аурела прервал смех провожатого.

— Ха-ха-ха! Неужели ты надеешься когда-нибудь встретить цветного человечка?

Аурел насупился. Он решил не отвечать. Пусть Шапка-Ботинки насмехается сколько влезет, Аурел не станет обращать на него внимания.

— Цветной человечек живёт на другом конце материка. Тебе туда не добраться.

— Почему?

— Чтобы туда дойти, нужно пересечь весь материк. А тебя же туда не пустят! Таких туда не пускают! Твой удел — кататься на океане-катке.

Аурел удручённо молчал. Он рассеянно следил за полётом птиц.

— Хватит ворон считать! — прикрикнул на него Шапка-Ботинки. — Пора в путь! Мы должны как можно быстрей добраться до Цветного материка!

Аурел вспылил:

— Не понимаю, куда торопиться! Мне же там не бывать? Или вы меня нарочно дразните?

Шапка-Ботинки ничуть не смутился.

— Ты конькобежец с океана-катка и поэтому должен кататься, кататься, кататься, не останавливаясь…

Цветные птицы летели в один ряд. Они возвращались на материк. Впереди летела красная птица, за ней — оранжевая, жёлтая, зелёная, голубая, синяя, фиолетовая… Аурел был не в силах оторвать глаз от этого прекрасного зрелища.

Птиц становилось всё больше, и вскоре всё небо было расцвечено, как во время салюта. У мальчика захватило дыхание.

— Мы находимся совсем рядом с материком, — сообщил Шапка-Ботинки. — Птицы тут летают днём и ночью.

— И ночью? — мечтательно повторил мальчик.

— Нет! — поправил себя Шапка-Ботинки. — Я оговорился. На Цветном материке не бывает ночей.

Через некоторое время Шапка-Ботинки сообщил:

— Видны самые высокие горы!

Вдалеке виднелись какие-то цветные облака, лёгкие и прозрачные.

— Я вижу только облака, — сказал мальчик.

— Такими кажутся горы издалека. Обычные горы похожи на белые облака, а цветные—на цветные. Ведь на Цветном материке горы тоже цветные.

Некоторое время ехали молча.

— Вон он, материк! — торжественно объявил Шапка-Ботинки.

Шагов триста—четыреста отделяли Аурела от берега, который семью цветными зубцами врезался в океан-каток. Материк был окружён островами, рифами, скалами.

Торжественно возвышались горы, из которых самые высокие были оранжевые и лиловые.

Всюду на берегу цветных рек росли гигантские цветные деревья, над которыми кружили цветные птицы.

По-видимому, там было очень тепло, пахло травой и цветами, а здесь по-прежнему дули холодные ветры и ничего, кроме льда, не было.

— Я непременно должен побывать на Цветном материке! — воскликнул Аурел.

Глава XXI

Новая неожиданная встреча. Цветной океан

Вдруг, откуда ни возьмись, ворвалась шумная музыка. Аурел помимо воли стал приплясывать, подпрыгивать, приседать. Чем рьяней становилась музыка, тем неистовей становилась пляска.

— Что это? Я пляшу? — удивился мальчик.

— Приближаются конькобежцы с магнитофонами, — пояснил Шапка-Ботинки.

Вдали уже показались фигуры в белом. Они быстро приближались, лихо отплясывая на ходу.

— Теперь и ты попляшешь! — сообщил усердный Шапка-Ботинки. — Мы присоединимся к этой группе.

Конькобежцы приблизились. Аурел увидел мрачные недовольные лица. Каждый из ребят нёс в руке по магнитофону, который мог в любую минуту выскользнуть из рук и разбиться.

— Смотрите! Аурел Веснушка! — крикнул кто-то из ребят.

— Аурел Веснушка?

— Да, Аурел Веснушка!

— Здорово, попутчик! Поедем вместе к Цветному океану?

Аурел разозлился:

— Я вам не попутчик. И знать вас не хочу!

Вдруг один из конькобежцев направился к нему.

Аурел ахнул:

— Магнитофон! Второгодник Магнитофон?!

Второгодник печально улыбнулся. Куда делась его былая самоуверенность!

— Ты видал Цветной материк? — спросил второгодник. — Обидно, что мы туда не попадём. Особенно обидно, когда видишь, как другие туда направляются.

Аурел удивился:

— Другие?

— Да, Ты их не видел? Увидишь! Они попадаются на каждом шагу. А мы скользим вокруг да около!.. Эх! — И мальчик глубоко вздохнул.

Неистовая музыка не давала никому покоя. Ребята плясали, прыгали, приседали. Даже Шапка-Ботинки не избегнул этой печальной участи, он ухитрялся ещё и подгонять ребят. Больше всего, как всегда, доставалось Аурелу.

— Быстрей! Быстрей! Так мы до старости не достигнем своей цели!

Вдруг музыка смолкла. Наступила тишина. Все сразу остановились.

Впереди с тяжёлым шумом перекатывались волны Цветного океана. Они переливались всеми цветами радуги и взмывали в небо пёстрыми брызгами.

Никогда в жизни Аурел не видел такого прекрасного зрелища.

— Вот это да! — вздохнул второгодник. — Даже не верится!

Все стояли как заворожённые.

Шапка-Ботинки грубо хлопнул Аурела по плечу ранцем и проговорил:

— Любуйся, голубчик! Раскрой глаза пошире! Сейчас ты увидишь ребят, которые направляются на Цветной материк. Смотри не лопни от зависти!

Но Аурел уже давно перестал обращать внимание на его насмешки.

Вдали показались какие-то цветные точки. Они плыли, как облака, направляясь к Цветному материку.

Когда они приблизились, Аурел увидел, что это какие-то крылатые существа вроде птиц. Трое из них пролетели совсем низко.

Аурел не поверил своим глазам.

Это были три мальчика с цветными крылатыми ранцами за спиной.

— Видишь? — вздохнул второгодник. — Вот они, счастливчики!

— Им не надо скользить на своих двоих, как тебе! — посмеиваясь, сказал Шапка-Ботинки. — Они летают. На крыльях! На воздушных шарах! На парашютах!

Совсем низко пролетела ещё одна группа ребят. Некоторые летели на парашютах и воздушных шарах. Крылья были тоже разные. Одни были прикреплены к ранцам, другие — к ботинкам, третьи — к сандалиям, четвёртые — к шапкам.

Цветные путешественники стали снижаться и скрылись за цветными деревьями.

— Приземлились, — шепнул второгодник.

— Они уже на Цветном материке, — вздохнул кто-то из ребят-конькобежцев, — а мы тут скользим вокруг да около!..

— Вот-вот! — обрадовался Шапка-Ботинки. — Скажите об этом Аурелу, а то он не верит. Ему никогда не побывать на Цветном материке!

— А кто может мне помешать? — заносчиво спросил мальчик.

— Кто? Ха-ха-ха! Уморил! — во всё горло расхохотался Шапка-Ботинки. — А цветные пограничники, а синие собаки индиго, а фиолетовые кошки фиалки — этого тебе мало?

Ребята объяснили Аурелу, что границы каждой страны на Цветном материке бдительно стерегут семь цветных пограничников. Всех, кто прилетает, пограничники не задерживают, но тех, кто приходит пешком, тем более на коньках, они подвергают стро-гому экзамену. Кроме того, пограничникам помога-ют синие собаки и фиолетовые кошки, а они и блохи не пропустят.

Аурел слушал с большим вниманием.

— Значит, на Цветном материке много стран? — переспросил он. — А какие?

— Страна Математики!

— Страна Химии!

— Страна Географии!

— Страна Истории!

— Страна Физики!

— Страна Зоологии!

— Страна Ботаники!..

Перечисление длилось около получаса.

— Ну и ну! — проговорил ошарашенный мальчик. — Я никогда и не подозревал, что есть такие страны!

— Есть! — хихикнул над ухом Шапка-Ботинки. — Но ты их не увидишь! Никогда! Никогда! Никогда!..

Глава XXII

Аурел Веснушка и Шапка-Ботинки пытаются проникнуть в страну географии

— Нет, увижу! Увижу! Весь материк обойду из конца в конец! — упрямо заявил Аурел.

Шапка-Ботинки закашлялся от смеха.

— Ха-ха-ха! Тебя сцапают цветные пограничники! Тебя облают собаки индиго, тебе устроят кошачий концерт фиолетовые кошки!

Оказалось, что собаки и кошки на Цветном материке очень учёные животные и терпеть не могут, если кто-нибудь не знает их государственного предмета. В Стране Математики надо знать математику, в Стране Химии — химию. Неучей собаки и кошки узнают чутьём. У них на неучей особый нюх.

— Мне, например, лучше туда не соваться, — сказал со смешком Шапка-Ботинки. — А тебе… со мной тоже.

— А я в вас не нуждаюсь! — набросился на Шапку-Ботинки Аурел. — Можете уходить! Вы мне ужасно надоели!

Шапка-Ботинки возмутился:

— Надоел? Ты же сам меня выклянчил у цветного человечка. Не ты ли хвастался и орал на всю улицу: «Смотрите, какая у меня шапка! Какие у меня ботинки! Какой у меня ранец!» А теперь хочешь от меня избавиться? Не выйдет!

Аурел промолчал.

Ему хотелось избавиться не только от провожатого, но и от второгодника Магнитофона и от всех остальных.

Мальчик завидовал тем, кто летел на Цветной материк.

— Я должен непременно побывать на материке, — упрямо повторил он. — Я разыщу цветного человечка и попрошу помочь мне. Он не откажет.

— А как же я? — спросил насмешливо Шапка-Ботинки. — Ты опять забыл про меня. Со мной ты никуда не попадёшь. Я страшный неуч! Меня не пустят ни в одну страну!

Вдруг снова заиграла музыка, и конькобежцы принялись плясать, прыгать, приседать. К счастью, Аурел и Шапка-Ботинки стояли далеко от того места, где заиграла музыка.

Конькобежцы двинулись в обратный путь.

— До свиданья, Аурел! — крикнул на прощание второгодник Магнитофон.

Аурел помахал ему рукой.

— Вот мы и остались одни! — сказал Шапка-Ботинки, когда конькобежцы скрылись из виду. — Поедем на Цветной материк. Посмотрю, как тебя оттуда вышвырнут!

— Я никого не боюсь — ни пограничников, ни собак. Я дома и не таких собак видывал! Подумаешь, грамотеи!

Шапка-Ботинки больше не подгонял Аурела, не толкал его, а стоял в стороне и ждал, что мальчик предпримет.

— Я схожу на берег, — сказал Аурел, — разведаю, какая там страна.

— Зачем разведывать? Об этом и так не трудно догадаться, — кротко сказал Шапка-Ботинки. — Видишь острова, перешейки, рифы, заливы, проливы, горные цепи, океаны? Всё это географические слова. Значит, здесь Страна Географии!

Вдруг откуда-то сверху донеслась весёлая песня:

Летим мы в Страну Географии,

Минуя горы, вулканы!

Летим мы в Страну Географии,

Минуя рифы и мели!

Летим мы в Страну Географии!

Летим мы в Страну Географии!

Да здравствуют меридианы!

Да здравствуют параллели!

Аурел поднял голову и увидел трёх мальчиков, которые направлялись на материк.

— Едем за ними! — предложил Аурел.

— Едем.

Добравшись до берега, Аурел и Шапка-Ботинки присели на камень отдохнуть. Потом они стали карабкаться на высокую скалу. Берега здесь были сплошь скалистые. Карабкаться на коньках было очень трудно.

Вдруг откуда-то сверху донёсся отрывистый лай.

— Собаки индиго! — шепнул Шапка-Ботинки. — Учуяли! Сейчас и кошки начнут мяукать.

Послышалось грозное рычание. Навстречу путешественникам вышли огромные синие собаки и остановились в нескольких шагах от них. Собаки высунули длинные синие языки и оскалили острые синие клыки.

— Сейчас пронюхают, что мы ничего не смыслим в географии! — предостерёг Шапка-Ботинки.

— И тогда что? — робко спросил Аурел.

— Сам увидишь!

Внезапно, точно по команде, собаки разразились каким-то свирепо-насмешливым лаем.

— Это они над тобой смеются! — взвизгнул от удовольствия Шапка-Ботинки. — Сейчас кошки явятся.

Протиснувшись между собаками, вперёд вышли три очаровательные кошки фиолетового цвета. Они были больше обычных кошек. Кошки навострили ушки, подняли хвосты и ощетинили шерсть.

«Сейчас устроят кошачий концерт!» — подумал Аурел, готовясь заткнуть уши.

Но кошки даже не мяукнули. Грациозно выгнув спины, они покачали головами. В этом таилось столько презрительной жалости, что мальчику стало не по себе.

— Они презирают нас! — восторженно прошептал Шапка-Ботинки. — Мы им противны!

Вдруг собаки и кошки исчезли, точно провалились сквозь землю.

Аурел облегчённо вздохнул.

— Не радуйся, — сказал провожатый. — Они пошли позвать пограничников. Эти нас в два счёта вышвырнут!

Пограничники не заставили себя ждать. Семь человек, одетых каждый в свой цвет, молча выстроились перед Аурелом и его провожатым. У каждого пограничника за спиной был ранец, на голове — шлем, на ногах — сандалии, а на плечи накинута цветная пелерина.

Цветные пограничники несколько минут изучали Аурела и разразились дружным хохотом. Только двое из них, красный и фиолетовый пограничники, не хохотали, а сочувственно улыбались.

Смех умолк. Пограничники о чём-то пошушукались и стали задавать Аурелу вопросы:

— У тебя есть крылатый ранец?

— Нет.

— А сандалии?

— Нет.

— На чём же ты прибыл — на парашюте или воздушном шаре?

Аурел молчал.

— А может быть, ты не прилетел, а приехал… на коньках?

— Ну-ка, покажи ноги! Э-э-э, да у тебя коньки на ногах!

— Он с океана-катка. Смотрите, на нём стеклянный костюм. А у другого?

Пограничники перевели взгляд на Шапку-Ботинки.

— А это вообще какой-то подозрительный тип! — сказал оранжевый пограничник.

Все молча кивнули.

Оранжевый пограничник достал оранжевую сигару и закурил. Вслед за ним потянулись за сигарами и другие пограничники. У каждого из них была сигара своего цвета. В небо потянулись разноцветные струйки дыма.

— Ты не пройдёшь в нашу страну, да и в другие страны тебя не пустят в основном из-за него, — сказал голубой пограничник и указал на Шапку-Ботинки.

— Из-за него! — подтвердили другие пограничники и тоже указали на Шапку-Ботинки.

Шапка-Ботинки ничуть не обиделся и даже обрадовался:

— Вот видишь! Что я тебе говорил!

Откуда-то снова появились собаки индиго и фиолетовые кошки. Собаки подняли лай, а кошки оглушительно заорали.

— Попытай счастья в другой стране, — посоветовал красный пограничник. — Хотя я уверен, и там тебе откажут.

— Жаль, что мы не можем тебя пустить, — с грустью промолвил фиолетовый пограничник. — Ты бы увидел очень много интересного. Город Четырёх Сторон Света, и его окрестности, и многое другое…

— Я не понимаю, — сказал провожатому Аурел, когда они спускались обратно вниз, — чему вы радуетесь?

Шапка-Ботинки ничего не ответил, он только тихо хмыкнул.

Глава XXIII

Аурел Веснушка заговаривает с мальчиками, которые летят на Цветной материк

— Ну, а теперь куда? — спросил Шапка-Ботинки.

Он предоставил мальчику всё решать самому.

— Попытаемся проникнуть в другую страну, — сказал Аурел. — Какая ближе всего?

— Сам разбирайся! Сам, сам! — запричитал провожатый. — Моё дело сторона! — и захихикал, очень довольный своим ответом.

Совсем низко пролетела ещё группа ребят.

— Послушайте! — крикнул им Аурел. — Куда вы путь держите? В какую страну?

Услышав, что их зовут, трое опустились на землю.

— Где вы взяли эти крылья? — спросил Аурел.

— Это вышло так… — стал рассказывать один мальчик. — Я учил историю, урок про войну персов с греками. Вдруг…

— Вдруг… — повторили одновременно Аурел и Шапка-Ботинки.

— Вдруг открылось окно и вошёл…

— Как интересно! — сказал Шапка-Ботинки.

— …он дал мне сандалии, — продолжал мальчик.

— Зелёные сандалии, — уточнил Шапка-Ботинки.

— А кто это был? Кто вошёл в окно? — спросил Аурел совсем тихо.

Но мальчик не услышал вопроса.

— Я надел сандалии, — рассказывал мальчик, — и хотел дальше учить уроки, как вдруг увидел, что сандалии волшебные и на них можно летать…

— Зелёные волшебные сандалии! — подчеркнул Шапка-Ботинки.

— Я стал летать по комнате, потом выпорхнул на улицу и полетел над морями, горами, реками, пока не прибыл сюда. А сейчас я направляюсь в Страну Истории. До свиданья, мне пора! Мальчик поднялся и улетел.

— А со мной было так, — начал рассказ другой. — Я шёл в школу и повторял урок по физике. Вдруг ко мне подходит…

— Ну и приключение! — ахнул Шапка-Ботинки.

— …и даёт мне ранец…

Аурел не стал спрашивать, кто дал мальчику ранец.

— Я надел его и вдруг поднялся в воздух. Смотрю — а за спиной у меня крылья.

— Оранжевые крылья! — торжественно отметил Шапка-Ботинки.

— Я летел над реками, морями, озёрами, пока не долетел до Цветного океана… Простите, я тороплюсь. Я лечу в Страну Физики.

Мальчик поднялся и улетел.

Третий мальчик рассказал, что никак не мог решить задачку по геометрии. Чтобы немного отвлечься, он решил выйти во двор поиграть, но и тут задача не давала мальчику покоя. И вдруг к нему пришло правильное решение. Мальчик очень обрадовался и помчался домой. У подъезда к нему неожиданно приблизился какой-то незнакомец и вручил ему шапку. Мальчик её надел и поднялся в воздух, Он летел высоко-высоко, и над ним раскачивался красный парашют. Так мальчик добрался до Цветного океана.

— Я спешу, — закончил свой рассказ мальчик. — Я лечу в Страну Математики!

Он снова поднялся в воздух и улетел.

— Вот видишь! — проговорил Шапка-Ботинки. — У них совсем другая судьба. Они прилетели, а ты прикатил на своих двоих!

Аурел сел на камень и задумался. Мальчик совсем потерял надежду попасть на Цветной материк. Страна Географии тянулась вдоль всего побережья, а туда мальчика уже не пустили.

Вдруг сверху донёсся чей-то голос:

— Эй вы, там, внизу!

Мальчик поднял голову и увидел двух ребят.

— Если хотите попасть на Цветной материк, садитесь в зелёный вертолёт! — крикнул один из них.

Глава ХХIV

Аурел Веснушка и Шапка-Ботинки садятся в вертолёт и пытаются проникнуть в другие страны

Аурел сразу развеселился.

— Чего мы жлём? — воскликнул он. — Надо как можно быстрей найти зелёный вертолёт!

Не успел он это произнести, как послышалось тарахтение мотора.

Вертолёт опустился прямо возле путешественников. Он оказался совсем пустым. Аурел и Шапка-Ботинки сели, в вертолёт и увидели щит с разными кнопками. Под каждой кнопкой было написано название страны.

— Ну, куда полетим? — любезно осведомился мальчик; у него было очень хорошее настроение.

— Какая разница куда! — буркнул Шапка-Ботинки. — Результат всё равно один!

— Это мы ещё увидим! — рассердился Аурел. — Вечно вы каркаете! Полетим в Страну Физики.

Мальчик нажал кнопку.

Вертолёт поднялся и полетел. Он летел очень вы-соко, и мальчику трудно было видеть, что делается на земле, но кое-что он разглядел.

Люди, маленькие, как букашки, сновали туда-сю-да, бегали, прыгали и даже перелетали с места на место.

Словом, жизнь кипела вовсю. Всё небо было украшено цветными шарами, парашютами, летающими ранцами и сандалиями.

По дорогам мчались цветные автомобили. Среди них мелькали цветные велосипедисты. Они ехали так быстро, что порой казалось, что они летают.

До самой Страны Физики вертолёт не сделал ни одной посадки. Аурела и Шапку-Ботинки никто не задержал, хотя они были на коньках.

Ещё издали путешественники увидели Страну Физики. Дома в этой стране имели форму пробирок.

Столица страны покоилась под огромным стеклянным колпаком.

Вертолёт пролетал над многими городами этой удивительной страны. Один из городов был постро-ен на плоскости гигантского зеркала. Дома в этом городе были тоже зеркальные. Жители здесь изуча-ли законы отражения света.

В городе Весов всюду виднелись весы, большие и маленькие, стоячие и подвесные. Жители постоян-но что-то взвешивали, перевешивали, проверяли.

— Смотрите, город Градусников и Термометров! — ахнул Аурел.

Дома в этом городе были с высокими стеклянны-ми башнями, напоминающими по форме градусник. Каждое деление градусника означало новый этаж. Можно было жить на этаже 37 градусов. Или выше. Самым нормальным считался этаж 36,6 градуса.

Почти во всех городах были стадионы, где прово-дились физические опыты. Все трибуны на стадио-нах были забиты болельщиками. Они свистели, кри-чали, топали ногами и даже сгоряча выбегали на по-ле, путаясь под ногами. Это было запрещено, и таких нарушителей обычно удаляли со стадиона.

На одном стадионе определяли точки кипения и замерзания воды. Болельщики были возбуждены.

Они орали, размахивали цветными шляпами, свисте-ли. То и дело слышалось: «Поддай жару!.. Холодней, холодней!»

В конце концов вертолёт пошёл на снижение и приземлился на главном аэродроме страны, недале-ко от города Плавающих Тел. Жители этого города больше всего времени проводили в воде, где ставили свои ценные опыты. На городских воротах был вы-тиснен золотом основной закон города, открытый мудрым старцем Архимедом:

Тело, погружённое в жидкость, теряет вес, равный весу вытесненной жидкости!

Цветные пограничники купались в бассейне, когда заметили снижающийся вертолёт. Они выскочили из воды и побежали одеваться. Нельзя же встречать гостей в плавках!

Увидев Аурела и его спутника, они дружно расхохотались.

— Есть на тебе что-нибудь красное? — спросил красный пограничник.

— Или оранжевое? — добавил оранжевый.

— Или жёлтое? — спросил жёлтый. Каждый спрашивал о своём цвете.

— Погоди! Да на тебе ботинки с коньками! — ахнули пограничники.

— Они с океана-катка! — догадался зелёный пограничник.

— Надо разобраться в этом деле, — сказал рассудительный оранжевый пограничник и закурил сигару.

Остальные тоже закурили.

— Мне кажется, во всём виноват он! — сказал оранжевый пограничник и указал на Шапку-Ботинки.

— Да-да, несомненно, — согласились с ним остальные.

— А мальчика всё-таки не мешает проверить, — деловито предложил зеленый.

На том и порешили.

Красный пограничник взвесил Аурела на весах. Оранжевый сунул ему под мышку градусник и измерил температуру. Жёлтый рассмотрел его сквозь призму. Зелёный снял с него мерку. Голубой его сфотографировал. Синий велел ему влезть в бак с водой, а фиолетовый посадил на пять минут под стеклянный колпак.

Все пограничники пришли к одному выводу: мальчишка совершенно не знает физики.

Пограничники вывели двух злосчастных нарушителей на границу и посоветовали попытать счастья в другой стране.

Путешественники побывали в Стране Химии. Ботаники, Истории, Анатомии. Всюду их встречали одинаково: над ними смеялись.

Аурел понял, что ему нет места ни в одной стране.

Глава XXV

Аурелу Веснушке по счастливой случайности удаётся проникнуть в страну математики

Аурел был мрачен. Только что его вежливо вы-проводили из Страны Анатомии. Путешественники уже побывали во всех странах, кроме Страны Мате-матики и Страны Зоологии.

— Что ж, попытаем счастья в Стране Математики, — вздохнул мальчик, хотя он мало верил в успех.

— Ха-ха-ха! В Стране Математики! — поднял его на смех Шапка-Ботинки. — Уморил! Ничего себе придумал! Да тебя вышвырнут оттуда так, что только пятки засверкают!

Аурел оставил без внимания слова провожатого.

Вертолёт поднялся в воздух. Страна Математики показалась мальчику ещё прекраснее и живописнее других стран. Дома в ней были строго геометриче-ской формы: прямоугольные, цилиндрические, шарообразные, треугольные и разного цвета.

Но не это главное. Главное то, что вся страна по-коилась на огромной чёрной школьной доске.

Каждый житель носил при себе мел. Если кому-нибудь в голову приходили новые решения, он са-дился на корточки и записывал решение на доске.

Обувь у местных жителей была с подмётками из губки. Губчатыми подмётками жители стирали написанное с доски.

Вертолёт приземлился на аэродроме столицы, в городе Таблица Умножения. Этот город возник ещё в древние времена, когда население занималось простейшими арифметическими действиями, и сохранил своё историческое название. Теперь его жители решали труднейшие задачи по алгебре, геометрии и тригонометрии.

— Вот и пограничники! — радостно завопил Шапка-Ботинки.

У пограничников были шлемы-треуголки и сандалии с губчатыми подмётками.

Вдруг пограничники опустились на корточки и стали решать на доске кто геометрическую задачу, кто алгебраические примеры.

Собаки индиго тоже не обратили на путешественников внимания. Собакам приходилось выполнять всякие поручения: то бежать за угольником, то за линейкой, то за мелом. Не успевали собаки принести мел, как требовался циркуль или ещё что-нибудь, и они убегали снова.

Пограничники увлеклись решением и забыли обо всём на свете. Фиолетовый пограничник куда-то умчался.

— Куда это он? — спросил зелёный пограничник у синего.

— Пошёл измерять высоту своей комнаты, — буркнул синий, уткнувшись в чертежи.

— Сейчас самое удобное время тихонько про-шмыгнуть в страну, — шепнул Аурел своему спут-нику.

Аурел прокрался мимо пограничников и бросился наутёк.

Шапка-Ботинки завизжал как ужаленный:

— Ловите! Держите! Мальчик на коньках! Неуч в Стране Математики!

Пограничники вскочили на ноги и забегали, ища нарушителя. Не увидев Аурела, они по ошибке схва-тили Шапку-Ботинки. Шапка-Ботинки вырывался, ругался, объяснял, но куда там: пограничники дер-жали его цепко и не выпускали. Пока пограничники разобрались в чём дело, было уже поздно.

Аурелу Веснушке здорово повезло: он не только проник в Страну Математики, но вдобавок избавил-ся от своего несносного провожатого.

Глава ХХVI

Что приключилось с Аурелом Веснушкой в стране математики

Аурел мчался по городу босиком. Ботинки с коньками он снял, чтобы легче было бежать. Скоро мальчик очутился на окраине, где мусорщики сгребали в кучу остатки от вчерашнего деления.

Выйдя в поле, Аурел увидел двух крестьян, которые сидели у обочины и обедали. Один с аппетитом уплетал брынзу, а другой, даже не поморщившись, ел луковицу без хлеба.

Проходя мимо, Аурел услышал обрывки разговора.

— Этот параллелепипед пригодился бы мне для косилки, — говорил один, жуя брынзу.

— Углы у него туповаты, — заметил другой и прослезился: лук ел глаза.

На мальчика крестьяне не обратили внимания.

Аурел побрёл напрямик через поле. Идти боси-ком стало трудно, кололо ноги. На этом поле росли какие-то сдвоенные голые стебельки. Один, коротенький, рос прямо вверх, а другой, подлиннее, чуть отклонившись вправо, оканчивался хвостиком.

Вдали мальчик увидел каких-то ребят, которые собирали эти странные растения.

Мальчик направился к ним, но расстояние между ним и ими почему-то стало увеличиваться.

Вдруг Аурел услышал какие-то голоса:

— Извлеки! Извлеки! Извлеки!

Мальчик растерянно огляделся кругом. Вдруг он всё понял. Странные растения были обыкновенными квадратными корнями, которые проходят в школе по математике.

«Ну и страна! — подумал Аурел. — Квадратные корни растут в поле, как свёкла или репа!»

Это, наверняка, какие-нибудь цифры, притаившиеся под корнем, молили: «Извлеки, извлеки».

Аурел схватился за один стебелёк и попытался его выдернуть, но не тут-то было. Корень не вытаскивался.

Мальчик взялся за другой — то же самое. За третий — опять неудача!

Мальчику стало не по себе. Он видел, как ловко вытаскивали корни ребята, за которыми он гнался. Теперь они как раз повернули и шли ему навстречу.

— Смотрите, он не извлёк ещё ни одного корня! — крикнул какой-то мальчишка и указал на Аурела.

— Как — не извлёк? — спросила девочка.

— В самом деле!

Ребята носились по полю. Работа для них была удовольствием. Выдернув корень, они отбрасывали его в сторону. В руках оставались пухленькие цветные числа, которые ребята складывали в плетёные цветные корзины.

— Смотри, какой квадратный корень! — похвастался мальчик, который указал на Аурела. — Под ним была четвёрка! Славная у меня получилась двойка, красненькая!

Мальчик бросил пунцовую двойку в корзину.

— А у меня оранжевая девятка осталась! — похвастался другой мальчик.

Оранжевая девятка тоже кувыркнулась в корзину.

Ребята покосились на Аурела.

— Ни одного корня не извлёк! — зашептались они.

Аурел не мог больше терпеть такое издевательство. Выбрав удобный момент, когда ребята нагнулись, мальчик перебежал на другой участок, бросился в заросли равнобедренных треугольников и пополз на животе.

Выбравшись из зарослей, мальчик снова оказался на дороге.

Долго он шёл, никого не встречая, но вскоре набрёл на огромное пастбище.

Вежливый и обходительный мальчик-пастух пас большое стадо простых дробей. Дроби бродили парами или целыми уравнениями и примерами: в одиночку они не паслись.

У пастушка за спиной торчал крылатый ранец.

— Что ты тут делаешь? — изумился Аурел.

— Сам видишь, пасу дроби, — вежливо ответил мальчик. — Может, поможешь?

Аурел с радостью согласился. Маленький пастух не сбивал масло из сметаны, не варил брынзу, не готовил сыр, как другие пастухи, а лишь приводил стадо к общему знаменателю, умножал его, делил, складывал и вычитал.

Аурел тоже попробовал заняться этой нехитрой работой, но у него ничего не вышло.

— Ты что? — удивился пастух. — Не можешь привести дроби к общему знаменателю?

Он свистом позвал других пастухов. Они обступили Аурела.

— Смотрите, как он приводит дроби к общему знаменателю! Прямо смехота!

Пастухи ушли, посмеиваясь и напевая шутливую песенку, которая начиналась словами:

У пастуха дробей

Нет никаких скорбей…

Аурел готов был провалиться сквозь землю от стыда. Он решил бежать. Когда пастушок увлёкся каким-то арифметическим действием, Аурел шмыгнул в кусты и улизнул.

«Хорошо, что у него нет собак!» — радостно подумал он.

В Стране Математики стада дробей всегда стерегут без собак. Волки и шакалы там не водятся, а если бы и водились, они бы не нападали на дроби.

Глава XXVII

Неожиданная и приятная встреча. Аурел Веснушка покидает страну математики и пробирается в страну зоологии

Аурел бежал босиком, держа ботинки с коньками в руках. Мальчик выбежал на дорогу, которая вела к широкому шоссе.

Каждый путник, вступающий на шоссе, должен был, как на пароль, дать ответ на задачку про пешехода.

Как только Аурел приблизился к шоссе, навстречу ему вышли четыре мальчика. Они шли в ногу и громко произносили условие задачки.

— Пешеход вышел из пункта А со скоростью Х км в час. Где он будет через Т часов?

Ребята остановились перед Аурелом в ожидании ответа. Мальчик покраснел, пожал плечами и двинулся дальше. Ребята тоже удивлённо пожали плечами и пошли своей дорогой, отлядываясь на Аурела.

Мальчик ускорил шаг и скоро забыл об этой неприятной встрече.

Вдруг его окликнул чей-то знакомый голос. Мальчик обернулся и увидел прекрасный синий автомобиль.

За рулём сидела — мальчик с трудом мог этому поверить — его школьная подруга Родика Пенал.

— Родика! — воскликнул радостно Аурел. — Что ты тут делаешь? Как ты сюда попала?

— Я здесь часто бываю. А ты? Как ты сюда проник? — Девочка спохватилась: — Тебя повсюду ищут цветные пограничники! С ними какое-то подозрительное чучело, наверно шпик. Садись скорей ко мне в машину! Они уже напали на твой след!

Аурел не заставил себя ждать. Он мигом вскочил в машину и плюхнулся на сиденье рядом с Родикой.

Машина рванулась с места. Она мчалась быстрее ветра, а иногда поднималась в воздух и совершала короткие перелёты.

— Куда же мы мчимся? — спросил Аурел.

— Я довезу тебя до границы. Попробуй пробраться в Страну Зоологии.

— Ты очень ко мне добра, — сказал мальчик, тронутый её заботой.

— Мы же друзья, к тому же соседи но парте.

— Ты сюда прилетела? — поинтересовался Аурел.

— Да. На крылатых сандалиях.

— А где твой ранец? Он мне очень нравится!

— Дома, — ответила с улыбкой девочка. — Я его завтра надену в школу.

— А где твой пенал? Тоже дома? — продолжал расспросы мальчик.

— Ну конечно! Где же ему ещё быть?

Аурел был взволнован встречей, поэтому болтал всякую чепуху.

Машина остановилась. Это была граница. Аурел нехотя вылез из машины, ему было грустно расставаться с Родикой.

Глава ХХVIII

Аурел Веснушка пробирается в Страну Зоологии, не подозревая, что его там ожидает

Мальчик направился в Страну Зоологии. Некоторое время он шёл, не думая, куда идёт, потом остановился и задумался.

Вдруг мальчик вздрогнул. Знакомый скрипучий голос произнёс:

— Привет, Аурел! Какая встреча! Давно не виделись! Фу, запыхался!

Рядом стоял Шапка-Ботинки.

— Куда путь держим? В Страну Зоологии? — ехидно спросил провожатый.

— Да, — резко ответил Аурел.

— Не пройдёшь.

— Ошибаетесь! С вами или без вас — я всё равно туда проберусь!

— Ну-ну! — хихикнул Шапка-Ботинки. — Поживём — увидим!.. Ох и вышвырнут тебя оттуда! Пулей вылетишь!

Он шёл за Аурелом и продолжал издеваться, но мальчик старался не обращать на него внимания.

Они ступили на мост, перекинутый через широкую реку. На том берегу реки была Страна Зоологии.

В конце моста путешественников встретила целая делегация зверей: оранжевый волк, зелёный баран, голубой осёл, целая свора синих собак и фиолетовых кошек. Волк величественно поднял лапу, а собаки дружески завиляли хвостами.

Пограничников нигде не было.

Даже новичок, впервые попавший в эту страну, заметил бы царившую здесь суматоху.

Люди и животные были чем-то глубоко озабочены. Они бегали, суетились. Все дороги были запружены машинами и велосипедами. Все куда-то торопились. Рёв, рык, хрюканье, кваканье, писк, лай, шипение, свист — всё сливалось в единый гул.

Все испуганно оглядывались, словно за ними гнались. Каждую минуту могла возникнуть паника.

Аурел и Шапка-Ботинки подошли к высокому зданию с вывеской «Гостиница». На каждом этаже гостиницы висели таблички с надписью. На первом этаже было написано: «Простейшие», на втором — «Моллюски», на третьем — «Черви», на четвёртом — «Насекомые», на пятом — «Рыбы», на шестом — «Пресмыкающиеся», на седьмом — «Птицы», на восьмом — «Млекопитающие», а на девятом самая короткая надпись — «Кит». Кит один занимал целый этаж.

У гостиницы стояла огромная толпа. В толпе маячили цветные пограничники. Они убегали, прибегали, посылали с поручениями собак индиго.

В окне седьмого этажа появился пёстрый попугай. Он что-то лопотал, пытаясь привлечь к себе внимание.

Несколько обезьян очень смешно передразнивали пограничников. Толпа хохотала. В толпе возвышался огромный слон, на которого всё время кто-нибудь взбирался и глядел вдаль. Какой-то учёный ворон торопливо пересчитывал животных и всякий раз кого-то недосчитывался.

— Кошмарррр! — каркал он. — Сбежали две ночные бабочки!

— Исчезла очковая змея! — крикнул кто-то.

Из гостиницы выбежал голубой пограничник и закричал в ужасе:

— Крокодил! Нет крокодила! Отовсюду слышались возгласы:

— Пропала красная лисица!

— И оранжевая!

— И фиолетовая!

— И голубая!

Аурел спросил у фиолетового пограничника, который показался ему симпатичнее других, что случилось.

Фиолетовый пограничник объяснил мальчику, что мартышки нашли где-то спички, стали ими играть и нечаянно подожгли свой номер. Опасаясь пожара, пограничники вывели из гостиницы всех жильцов, и вот теперь животные разбрелись кто куда: уехали на машинах, на велосипедах, улетели на вертолётах.

За гостиницей стояло здание поменьше — это был ресторан. Залы были расположены на двух смежных террасах. Над одной было написано «Зал для хищников», над другой — «Зал для травоядных». В первом зале сидели волки, медведи, львы, тигры и другие хищники. Во втором больше всего было обезьян, антилоп, кенгуру и зайцев.

Аурел подошёл ближе.

Какая-то фиолетовая свинья с подвязанной салфеткой, выпучив круглые глазки, отчитывала официантку лисичку.

— Безобразие! — визжала свинья. — Я жаловаться буду! Я заказала жёлуди, а ты что принесла? Сливовые косточки? Это жульничество!

— Когда же мне наконец принесут бананы? — спросила какая-то важная обезьяна. — Я почти человек! Прошу этого не забывать!

В другом зале хищники показывали друг другу зубы.

— Вот эти, передние, резцы, — говорил лев, разинув широко пасть, — а эти — клыки. Клыками я раздираю добычу, а потом резцами пережёвываю пищу.

— А у меня тридцать два зуба, как у человека! — похвасталась обезьяна, обнажив дёсны.

К Аурелу подошёл фиолетовый пограничник и попросил мальчика помочь навести порядок среди зверей.

Животных надо было рассортировать по этажам, по комнатам. Почти все ребята и взрослые уже включились в работу. Какой-то мальчишка кричал другому:

— Я возьму черепаху, а ты бери ужа!

— Сам знаю, что мне брать! — отвечал тот.

Аурел с радостью согласился помочь пограничнику. Мальчик взвалил на спину двух мартышек и маленькую кенгуру и потащил их в гостиницу. Вскоре он вернулся, взял несколько белок и лягушек.

Прошло несколько часов напряжённого труда. Все работали не покладая рук.

Вдруг из гостиницы донёсся душераздирающий вопль. Все обомлели. В окнах замелькали тени. На балконе вместе с обезьянами оказался осёл. Среди лисиц кудахтала перепуганная насмерть курица. А в одном номере с баранами оказался тигр.

Толпа зашумела.

— Ха-ха-ха! — смеялись мартышки. — Тигр среди баранов!

— Тигр среди баранов! Ха-ха-ха! — как эхо, повторил Шапка-Ботинки.

Шапка-Ботинки знал, кто всему виной.

— Свинья среди пингвинов! — хохотали мартышки. — Умрёшь со смеху!

Из гостиницы выскочили разъярённые пограничники.

— Кто это натворил? — закричали они грозно.

— Вот этот мальчик. Он неправильно размещал животных, — сказал какой-то мальчишка, указывая на Аурела.

Аурел был готов провалиться сквозь землю от стыда. Мальчик боялся, что из-за него влетит и фиолетовому пограничнику.

Толпа завыла.

— Он! Он виноват! — квакали лягушки. — Он ничего не знает! Он отвечал урок о нас хорошо, но ничего не знает!

Они возмущённо размахивали лапками. Пингвины, пауки, змеи, птицы плотным кольцом окружили мальчика.

— Он и о нас отвечал на уроке, а сам ничего не знает! — кричали они.

Из гостиницы донёсся громоподобный голос, от которого дрогнули земля и стены домов.

— Он даже обо мне ничего не знает!

— Кит! — шепнул кто-то.

— Слышишь, что сказал кит? — спросили у Аурела цветные пограничники.

Шум всё усиливался.

— Как же он смог отвечать, если он ничего не знает? — удивились ребята.

Пограничники были озадачены.

— Подождите, а как он вообще попал в нашу страну?

— Вы были заняты и не заметили, как я пришёл, — объяснил мальчик.

— Он нарушитель границы! — крикнул возмущённо зелёный пограничник.

Пограничники окружили Аурела. Они хотели спросить его, есть ли на нём что-нибудь цветное. Но тут из толпы выскочил Шапка-Ботинки:

— К чему эти церемонии! Нет у него ничего цветного! Он проник сюда обманным путём! Он с океана-катка!

— Ах вот оно что! — возмутились погранични-ки. — Смотрите, он в стеклянном костюме! Как мы раньше не заметили?

— Но, говорят, он отвечал на уроке, и отвечал правильно, — сказал фиолетовый пограничник. — Что-то тут неясно!

Все ждали объяснений от мальчика.

— Мне помог волшебник, — сказал Аурел. — Цветной человечек. Он подарил мне волшебную шапку, волшебный ранец и волшебные ботинки. Я мог не делать уроки и всё знал.

Наступила долгая тишина. Все были поражены словами Аурела.

— Цветной человечек не дарит белые вещи! — сказал какой-то мальчик.

— Слушайте его больше, он вам наговорит! — поддержал другой.

— Может быть, это был не цветной человечек, — вмешался фиолетовый пограничник, — а какой-нибудь человечек в белой одежде?

Глава XXIX

Появляется цветной человечек и сам всё объясняет

Внезапно подул сильный ветер и стал накрапывать разноцветный дождь.

— Цветной дождик! Цветной дождик! — закричали все радостно. — К нам летит цветной челове-чек!

Вскоре в небе показалась летающая призма. Она приземлилась на площадке возле гостиницы. Дверь призмы с лёгким звоном открылась, и по стеклянной лесенке на землю спустился цветной человечек.

— Вот и я! — сказал человечек. — Я пришёл, чтобы распутать всю эту путаницу.

Человечек был в голубой одежде. Он закурил голубую сигару и стал пускать голубые колечки дыма.

— Он! Он! — воскликнул радостно Аурел. — Он дал мне шапку, ранец и ботинки!

— Это верно, — подтвердил цветной человечек.

— Вы? — удивились все.

— Да, я, — снова подтвердил человечек.

— Значит, вы и впрямь волшебник! — сказал кто-то.

Человечек рассмеялся:

— Я не волшебник. Волшебники бывают только в сказках.

— Вот как! — огорчился Аурел. — Значит, девчонки из нашего класса были правы?

— Ну нет, — возразил человечек. — Они говорили, что цветных человечков не бывает, а я — вот он!

— Зачем же вы дали Аурелу белую шапку, белый ранец и белые ботинки? Вы же знали, что с ними он никогда не пройдёт на Цветной материк!

Человечек лукаво усмехнулся:

— Он сам попросил. Он ждал волшебника, и мне пришлось на некоторое время притвориться волшебником. А о Цветном материке он ничего не знал…

— Теперь всё ясно! — сказали пограничники.

— А мне можно здесь побыть? — спросил Аурел. Шапка-Ботинки, который до сих пор стоял в сто-роне, вдруг набросился на мальчика:

— Как тебе не стыдно об этом просить! Ты же круглый невежда! Твоё место на океане-катке!

Аурел беспомощно озирался, надеясь, что кто-нибудь за него заступится.

Все молча ждали. Цветной человечек наблюдал за мальчиком. Аурел вспылил:

— Не нужны мне ваши шапка, ранец и ботинки! Я с удовольствием бы вам их вернул, но у меня их нет!

— Нет! Нет! Нет! — раздался отчаянный вопль. — Я не хочу! Не хочу!..

Неожиданно тот, кто на протяжении долгого времени был провожатым Аурела Веснушки, упал на землю и превратился в груду тряпья.

— Наконец-то я от него избавился! — вздохнул Аурел.

Он почувствовал себя легко, словно сбросил с плеч сто пудов. Стеклянный костюм со свистом и звоном унёсся вдаль, на океан-каток. Мальчик был одет в свою домашнюю одежду.

Все стали поздравлять Аурела, а цветной человечек от радости запрыгал.

— Как тут весело! — восторженно воскликнул мальчик.

В толпе засмеялись:

— У нас весело, потому что мы трудимся! Без труда нет радости!

Аурел улыбнулся:

— То же самое мне сказал химик Ашдвао.

— Химик Ашдвао? — переспросил человечек. — Химика Ашдвао мы хорошо знаем. Он у нас частый гость.

— Химик Ашдвао? — не поверил мальчик. — Он же вечно занят!

— К нам в гости прилетают только те, кто вечно занят, — произнёс фиолетовый пограничник. — Лоботрясы у нас не бывают!

Аурел вдруг рассмеялся.

— Теперь я догадался, что у вас было в шкафу… — сказал он цветному человечку.

Человечек лукаво подмигнул мальчику:

— Скоро и у тебя будет крылатый цветной ранец или сандалии. Только для этого надо потрудиться. И главное…

— Главное… — как эхо, повторили все.

— Главное, — не надеяться ни на каких волшебников!

Так окончилось первое путешествие Аурела Веснушки на Цветной материк.

Аурел Веснушка учится в той же школе и по-прежнему сидит на одной парте с Родикой Пенал.

С некоторых пор мальчик совсем изменился. Он стал хорошо учиться.

Однажды мальчик решил очень трудную задачу. В этот день к нему пришёл цветной человечек и вручил ему крылатые сандалии. Не успел мальчик опомниться, как уже летел над Цветным океаном. Он прибыл в Страну Математики и снова встретился с пастухом дробей. Мальчики подружились и вместе пасли стадо.

Аурел Веснушка часто готовит уроки с Родикой Пенал. Говорят, что иногда они вместе улетают на Цветной материк.

Вдвоём, конечно, летать веселей.

Говорят также, что Аурел бывал не только на Цветном материке, а кое-где ещё, но об этом я расскажу вам в другой раз…

Часть вторая

АРХИПЕЛАГ ОРАНЖЕВЫХ ОСТРОВОВ

Однажды Аурел Веснушка и Родика Пенал возвращались вместе из школы. В этот день у них было много уроков, и шли они домой немного усталые.

Вдруг навстречу им вышел цветной человечек.

В тот день он был одет в жёлтое. Человечек взял детей за руки и спросил шёпотом:

— Вы устали?

— Немного.

— Хотите отправиться со мной в путешествие? — спросил цветной человечек.

— Да! — в один голос сказали мальчик и девочка.

Не успели они опомниться, как цветной челове-чек затащил их в свою призму, которая чудом появилась тут же на улице, и они поднялись в воздух.

— Мы полетим на архипелаг Оранжевых островов, — сообщил человечек громко, потому что иначе его не было бы слышно.

— А где находятся эти острова? — поинтересова-лась Родика.

Человечек закурил жёлтую сигару.

— Оранжевые острова расположены в Цветном океане, близ Цветного материка. Там все овощи и фрукты оранжевого цвета. Виноград оранжевый, картофель оранжевый, горох оранжевый… И животные тоже оранжевые!

— Оранжевые волки?

— Оранжевые медведи?

— Оранжевые лошади?

— Оранжевые кошки?

— Да, — сказал человечек. — Даже крокодилы и те оранжевые.

Небо было безоблачное. День безветренный. Призма с путешественниками с большой скоростью летела на высоте полутора тысяч футов.

— Сейчас покажутся берега Оранжевых островов, — сообщил немного погодя цветной человечек.

Призма летела быстро, но время тянулось очень медленно.

— Расскажите нам что-нибудь про Оранжевые острова, — попросил мальчик.

— Что рассказывать, сами увидите, — сказал человечек. — Реки там оранжевые, текут с запада на восток, впадают в Оранжевое море. Деревья там очень большие…

— Баобабы? — спросила Родика.

— Есть и баобабы, — подтвердил человечек, — а также кипарисы, пальмы…

Показались острова.

— Вот они! — воскликнул человечек. — Приготовиться! Идём на посадку.

Призма пошла на снижение, и вскоре три путешественника ступили на землю.

Они с любопытством огляделись кругом.

— Видите это озеро? — спросил цветной человечек, указывая на небольшое озерцо. — Здесь водятся крокодилы.

Он произнёс это так, словно сообщал что-то очень приятное.

Тут же из воды высунули головы пять крокоди-лов. Крокодилы широко улыбнулись и неожиданно заговорили, словно они были не настоящие, а ска-зочные.

— Мы живём в этом озере. Нас пятеро братьев. Мы часто выходим на берег. Особенно когда мы злые.

— Зачем же злиться? Вам больше идёт улыбка! — сказала девочка.

Вдруг, словно из-под земли, появились лев и тигр.

— Вы из школы? — спросил дружелюбно лев.

— Трудные у вас были сегодня уроки? — осведомился тигр.

— Очень, — ответил вместо ребят цветной человечек.

— Но это ничего, — сказала девочка. — Мы почти не устали.

— Может быть, прогуляемся по острову? — предложил лев.

Тигр сразу согласился, а крокодилы с улыбкой отказались:

— К сожалению, мы очень медленно ходим. Иди-те со львом и тигром, они ведь тоже красивые-оран-жевые.

Лев и тигр, довольные, улыбнулись.

— Мы с вами погуляем, — сказали они. Крокодилы попрощались с ребятами и исчезли под водой. Лев, тигр, цветной человечек, Родика и Аурел отправились на прогулку по острову.

Они зашли в большой парк, где играла музыка. Посреди парка стоял киоск с прохладительными на-питками.

За прилавком сидел барсук. Он был тоже оранжевый и носил оранжевый матросский берет, сдвинутый набекрень.

— Какой чудной парк! — воскликнул Аурел. — И киоск чудной.

— Какой смешной барсук! — воскликнула Родика. — Смотри, он в матросском берете!

Барсук привстал с места и скросил:

— Неужели вы никогда не встречали барсуков в матросских беретах?

— Встречали, — вежливо сказала девочка.

— Даже очень много, — добавил мальчик.

— Только игрушечных, а вы настоящий! Барсук улыбнулся:

— Вы прямо из школы? Ещё не ели? Хотите сок или мороженое?

— Хотим.

— Какой же вам налить? — с просил барсук.

— Мне вишнёвый, красный, — сказал мальчик.

— Мне апельсиновый, оранжевый, — сказала девочка.

Барсук не мог удержаться от хохота. Вслед за ним рассмеялись тигр, лев и даже цветной человечек.

— У нас не бывает таких соков, — сказал барсук, насмеявшись вволю.

— А какие бывают? — поинтересовалась Родика.

— Напиток любителей путешествий и напиток любителей сказок. А мороженое только волшебное, оранжевое.

— Хорошо, — сказал Аурел. — Дайте мне, пожалуйста, напиток любителей путешествий и порцию волшебного мороженого.

— И мне тоже, — сказала девочка. — Пожалуйста. Барсук палил два стакана сока и подал две порции мороженого.

Ребята попробовали, переглянулись. Им сразу стало весело. Хотелось дурачиться, рассказывать не-былицы, хохотать.

— Давайте сыграем в «классы», — предложила Родика барсуку.

Барсук не стал отказываться. Он очень смешно и неуклюже запрыгал на одной ноге.

— Когда я был моряком, — стал фантазировать Аурел, — наш корабль вышел в открытое море. На этом корабле барсуки служили моряками, я с ними подружился…

Барсук радостно кивнул.

— А ещё я подружился с медведями и волками, — продолжал мальчик, — они плавали на другом корабле…

Барсук снова кивнул.

— У нас на острове живёт такой волк. Он плавал моряком на многих кораблях. Знаете, откуда он?..

— Нет, — сказала шёпотом Родика.

— Нет, — сказал шёпотом Аурел.

— Он из сказки про волка и козлят, — сообщил барсук. — Он плавал моряком, а теперь живёт у нас.

— Но ведь он очень злой и коварный! — с дрожью в голосе сказала девочка.

— Что вы! — рассмеялся барсук. — Он теперь мухи не обидит. У него совершенно изменился ха-рактер.

— И он живёт здесь? — спросил мальчик.

— Да! На нашем острове живёт и другой волк, из сказки про Красную Шапочку. Он стал изобретателем. Дни и ночи напролёт он сидит дома и изобретает. Жена и дети ложатся спать, а он при настольной лампе работает… Да вот спросите у него самого.

Мимо киоска важной походкой проходил большой волк. У него был очень учёный вид и на носу торчали очки.

Детям волк понравился, и они решили заговорить с ним.

— Вы изобретатель? — спросила девочка.

— Да.

— А что вы изобрели? — поинтересовался маль-чик.

— У меня много изобретений, — сказал волк, поправив на носу очки. — Я изобрёл стекло, громоотвод, градусник, паровую машину, самолёт, телеграф…

Дети рассмеялись.

— Не слишком ли много для одного волка? — спросил Аурел.

— Вы учились в школе? — спросила девочка.

— А с кем вы дружили? — спросрш снова Аурел. — С волком из сказки про козлят? Вы с ним сидели за одной партой?

Волк немного подумал.

— Я дружил с медведями…

— Говорят, медведи хорошо пишут сочинения, — не унимался мальчик.

— Говорят, они много читают, — вторила девочка. — Ходят в библиотеку, меняют книжки…

Барсук, который продолжал прыгать на одной ноге, на минутку остановился.

— Да, да, вы правы. У нас на острове живут два очень начитанных медведя.

Они записались в библиотеку и читают сказки, приключенческие книжки…

К киоску приближались два огромных медведя в матросских беретах.

— Они тоже бывшие моряки, — сообщил шёпотом барсук. — Отец медведя справа был отважным мор-ским капитаном, он с детства приучил своего медвежонка к суровой морской жизни, связанной с опасностями и лишениями… Крепыш, сильный, как Геркулес! А рост у него шесть с половиной футов!

Оба медведя, проходя мимо, отдали по-военному честь и, сделав поворот, скрылись за углом.

Игра в «классы» продолжалась. Все смеялись, веселились как могли.

Вдруг дети заметили среди толпы мальчика с мрачным лицом. Сколько Родика и Аурел ни стара-лись, они не могли развеселить мальчика. Лицо его оставалось по-прежнему угрюмым. Он не развеселился даже тогда, когда примчались три оборванные и смешные колдуньи.

Впрочем, когда появились колдуньи, дети на время забыли о грустном пареньке.

Колдуньи стали кривляться, приплясывать и хвастаться, что они полетят на воздушном шаре.

— А есть у вас воздушный шар? — спросила Родика.

Откуда ни возьмись, тут же появился шар.

— А есть у вас съестные припасы на время путешествия? — спросил Аурел.

— Уж этого-то мы не забудем! — захихикали ведьмы. — У нас есть с собой сало, бисквиты, консервы, чай, спирт и табак!

— Вы что, курите?

— Да, мы курящие, — сказали колдуньи.

— А балласт у вас есть? — поинтересовался Аурел.

— У нас уйма балласта! Только знай сбрасывай!.. Пора улетать!

— По корзинам, девочки! — сказала самая старая и самая уродливая ведьма.

Все три с трудом забрались в корзину, и шар взлетел.

Им помахали на прощанье и вскоре снова стали играть в классы.

Вдруг послышалось грозное завывание.

— Кто это завывает так страшно? — спросила Родика.

Барсук огляделся по сторонам, словно кого-то искал.

— Это наш кот-пират, бывший Кот в Сапогах, — сообщил он. — Кот стал кровавым морским разбойником и грабит все проходящие суда. Он храбрый моряк и непобедимый воин. Все его боятся. Его команда состоит из отъявленных головорезов и готова пойти за него на смерть!

— За пирата? — спросила девочка.

— За разбойника? — удивился мальчик. Вдруг кто-то заметил, что знаменитый кот, гроза морей и мышей, сидит рядом и слышит, как о нём говорят. Всем стало очень неудобно, а в особенности детям.

Кот-пират загадочно улыбнулся.

— Вы не сердитесь на нас? — спросили ребята. — Мы ведь пошутили.

Кот громко замурлыкал и погладил ребят по голове.

— Сердиться было бы глупо, — сказал он, разгладив усы. — Мы, жители Оранжевых островов, понимаем шутки.

— Да, да, мы понимаем шутки! — закричали наперебой барсук, волк и другие звери.

Вдруг ребята вспомнили про грустного мальчика.

— Надо дать ему мороженое и сок, — шепнула Аурелу Родика.

Аурел попросил у барсука мороженое и сок и подал мальчику.

Мальчик съел мороженое, выпил сок, но ничуть не развеселился.

— Странно, на него ничего не действует, — удивились ребята.

Все стали охать и ахать, только цветной челове-чек был по-прежнему невозмутим.

— Этот мальчик, — шепнул человечек детям, — потому невесел, что попал сюда по ошибке.

— Как — по ошибке? — удивилась девочка.

— Вот так, по ошибке, — повторил человечек. — Он должен был отправиться на другой бстров — остров Зелёной Скуки. Мальчик плохо учится. А сегодня вообще не приготовил уроков и прогулял занятия.

— Ах вот оно что! — сказал Аурел. — Теперь я его понимаю. Я тоже когда-то был в таком положении.

Человечек посмотрел на часы:

— Нам пора!

— Почему так скоро? — удивились ребята.

— Дольше оставаться нельзя. Сюда можно приходить часто, но ненадолго. Не забывайте, что завтра идти в школу, а вы ещё не сделали уроков.

Все трое поднялись в призму.

— Приезжайте к нам ещё! — крикнул барсук.

— Наведывайтесь к нам почаще! — сказали хором лев и тигр.

Звери махали лапами и хвостами. Кот-пират крикнул вдогонку поднимающейся призме:

— Нигде вы так не отдохнёте, как на архипелаге Оранжевых островов!

Заключение

ТОРЖЕСТВЕННОЕ ОБЕЩАНИЕ

Недавно я слышала ещё один рассказ про цветного человечка.

Говорят, ему не сидится на месте. Не успеет он вернуться из одной сказки, как сразу спешит в другую, захватив с собой очередного мальчика или девочку, а то и двоих вместе. Ребята всегда охотно идут с ним.

Они бывают ему очень рады.

Однажды цветной человечек появился на окраине небольшого, но очень красивого города. Всё в этом городе было новое: здания, мостовые, тротуары и даже деревья.

Человечек собирался найти в этом городе какого-нибудь попутчика для путешествия в сказку.

А в это время в другом конце города у себя дома за столом сидел мальчик, ученик пятого класса, и писал торжественное обещание, потому что он собирался стать пионером.

Цветной человечек ничего о мальчике не знал. Он преспокойно шагал по дороге, как бывало с ним не раз. Он встречал девочек и мальчиков, но никак не мог выбрать, кого взять с собой в скаэку.

Человечек и мальчик были в одном городе, но ничего ещё друг о друге не знали.

Вдруг человечек прошёл мимо парка, где мальчики из седьмого класса сажали молодые деревья. Ребята заметили человечка и сразу догадались, что он не из их города и не из соседнего. Они поняли, что он из сказки, потому что уже прочитали очень много сказок и знали толк в сказочных человечках.

Мальчики отложили работу и стали ждать, когда человечек подойдёт поближе. Человечек, по своей привычке, шагал не очень быстро, но в конце концов он поравнялся с мальчиками из седьмого класса.

— Вы ищете кого-нибудь? — спросили они. — Хотите пригласить кого-то в сказку?

Цветной человечек вздрогнул от неожиданности. Потом он улыбнулся и ответил:

— Да, вы угадали! Я ищу, кого бы пригласить в сказку.

— У нас есть на примете один хороший мальчик. Сейчас он готовит своё торжественное обещание, а в среду, когда мы его примем в пионеры, приходите и заберите его с собой. Мальчик живёт в первом доме за углом… Итак, до среды!

Цветной человечек, который был в тот день одет в красное, поблагодарил ребят, достал красный блокнот и сделал в нём пометку, подчеркнув её жирной красной чертой.

Потом он попрощался и пошёл дальше.

Скоро он подошёл к каучуковому заводу, где работало очень много народу.

У рабочих как раз был перерыв. Они заметили приближающегося человечка и вышли к нему навстречу. Они тоже сразу догадались, что человечек из сказки, потому что в своё время прочитали немало сказок.

— Здравствуйте, — сказали они человечку. — Вы кого-то ищете? Хотите взять с собой в сказку?

Красный человечек удивлённо кивнул.

— Мы вам советуем взять одного мальчика из пятого класса. Он сейчас пишет торжественное обещание, потому что собирается в среду вступить в пионеры. Так вот, его бы не мешало взять с собой в сказку.

Человечек очень удивился:

— Откуда вы знаете об этом мальчике? Вы ведь не ходите в школу?

— Как же нам не знать? — удивились в свою очередь рабочие. — Мальчик от радости кричал об этом на всю улицу.

— Ах вот оно что! — сообразил человечек.

Он достал красный блокнотик, сделал пометку и подчеркнул её двумя жирными красными чертами.

Вскоре человечек дошёл до конца улицы и свернул за угол. Здесь возле первого дома он остановился.

Человечка заметила из окна девочка, которая как раз решала трудный пример, и он у неё никак не сходился с ответом.

Увидев человечка, девочка закричала:

— К нам пришёл человечек в красной одежде! В нашем городе появился красный человечек!

Она выбежала во двор.

— Вы ищете мальчика из пятого класса? — спросила девочка. — Он теперь пишет торжественное обещание. Он мой сосед, мы живём на одном этаже.

Человечек опять достал красный блокнотик, сде-лал пометку и подчеркнул её тремя жирными крас-ными чертами.

Ровно в среду человечек явился в школу. Все сразу заметили человечка и поняли, кого он ждёт. Когда мальчику из пятого класса повязали на шею красный галстук, человечек сказал самому себе:

— Пойду подожду на крыльце, а когда мальчик выйдет, приглашу его в сказку.

Он любил иногда поговорить сам с собой, и довольно громко.

Мальчик случайно услышал слова человечка, но ничуть не удивился. Он считал, что сегодня с ним непременно должно случиться что-то важное.

Цветной человечек ждал его на крыльце. Он взял мальчика за руку, и они пошли прямо по шоссе, но никто не знал куда.

Ребята провожали их глазами и сказали:

— Смотрите, они уходят в сказку!

Человечек и мальчик всё шли и шли по шоссе.

Вдруг по дороге им попалась чёрная классная доска. Мальчик очень удивился, откуда на дороге взялась классная доска.

Человечек испытующе посмотрел на мальчика, будто тот заранее знал, что им попадётся эта доска.

— Ты её узнаёшь? — спросил человечек. Мальчик кивнул:

— Да, это наша классная доска. Как она сюда попала?

Человечек усмехнулся:

— Подойдём посмотрим, что на ней написано.

— Ничего на ней не написано, — сказал мальчик. — Я сам с неё всё стёр, я сегодня дежурный в классе.

Они подошли к доске.

Мальчик удивлённо вытаращил глаза. На доске его почерком было написано торжественное обещание.

— Как же так? — удивлённо проговорил он. — Моё торжественное обещание осталось в школе, в пионерской комнате. Откуда оно здесь, на доске?

Цветной человечек ничего не ответил.

Неожиданно из-за доски вышла та самая девочка, что не могла решить пример; она была не одна, а с группой очень озабоченных ребят.

— Это она показала мне, где ты живёшь, — сказал человечек, указывая на девочку.

— У нас не вышел пример, — сказала девочка, обратившись к мальчику. — Не мог бы ты нам по-мочь?

— Поэтому вы такие хмурые? — спросил пионер.

— Да.

Мальчик засучил рукава и взялся за дело. Он решил тут же, не откладывая, научить ребят решать примеры на деление. Он исписал всю доску, и колонки чисел потянулись куда-то далеко-далеко. Ребята сразу повеселели и перестали хмуриться.

Цветной человечек сказал:

— Эта колонка чисел ведёт в интереснейшую сказку. Но у нас другой путь.

Путешественники попрощались с ребятами и пошли дальше.

Через некоторое время они увидели у дороги толстое и высокое дерево. Человечек остановился и сказал:

— Подойдём и посмотрим на него вблизи. Они приблизились к дереву, и мальчик увидел, что на его стволе написано торжественное обещание.

— Ты узнаёшь этот почерк? — спросил чело-вечек.

— Да, — сказал мальчик. — Но не понимаю, откуда взялось здесь моё торжественное обещание. Я его не писал на дереве.

Вдруг из-за дерева вышли ребята из седьмого класса, те, что сажали молодые деревья.

— Эти ребята посоветовали мне взять тебя в сказку! — сказал человечек.

— У нас тут осталось несколько непосаженных деревьев, не закончишь ли ты работу? — спросили ребята. — Деревья маленькие, но придёт время, они вырастут и станут такими же большими и могучими, как это дерево.

Недолго думая мальчик закатал рукава и стал сажать молодые деревья. Он сажал так быстро, что ребята еле за ним поспевали.

Стройный ряд деревьев потянулся далеко-далеко и исчез за горизонтом.

Окончив работу, мальчик вернулся к толстому дереву.

— Этот ряд деревьев ведёт в очень интересную сказку, — сказал человечек. — Но нам некогда туда идти, у нас другой путь.

Мальчик и человечек попрощались с ребятами, взялись за руки и пошли по шоссе.

Шли они, шли, и вдруг путь им преградил огромный карандаш, который лежал поперёк шоссе. Это был обыкновенный карандаш, только толстый, как бревно.

— Ты узнаёшь этот карандаш? — спросил человечек.

Мальчик пригляделся и с изумлением узнал свой красный карандаш, которым он всегда любил рисовать.

— Откуда он здесь? — удивился мальчик.

— Тебе не хочется рисовать? — спросил человечек. — Что вам задали на дом по рисованию?

— Нам задали нарисовать, кем мы будем, когда вырастем, — сказал мальчик.

— Рисуй! — приказал человечек.

Мальчик взял в руки карандаш и удивился, до чего же он лёгкий.

— Странно, — сказал мальчик, — раньше я ничего не мог придумать, а теперь всё само придумывается.

— Ну и рисуй!

— А где? На асфальте?

— Неплохая мысль! — воскликнул цветной человечек.

Мальчик закатал рукава и принялся рисовать. Сначала он нарисовал самолёт и пароход, так как мечтал стать лётчиком, моряком, авиаконструктором и судостроителем. Потом нарисовал паровоз, потом сахарный завод, каучуковый завод и ТЭЦ. А в углу каждого рисунка мальчик рисовал мальчика с красным галстуком.

Человечек спросил мальчика:

— А хотел бы ты побывать в своих рисунках?

— Разве это возможно? — изумился мальчик.

— Нет ничего легче, — ответил человечек. — Я же обещал отвести тебя в сказку. Почему бы мне не отвести тебя в рисунок?

Он взял мальчика за руку, и они вместе вошли в первый рисунок.

Их сразу окружили нарисованные лётчики и моряки. Они были очень весёлые и приветливые.

Путешественники поднялись на борт нарисованного парохода, поплыли по нарисованному морю. Потом они пересели на нарисованный самолёт, потом на нарисованный поезд. Они бродили по нарисованным дорогам, встречали нарисованных прохожих, любовались нарисованной природой.

— Когда я стану взрослым, — воскликнул мальчик, — я обязательно буду здесь жить!

Прохожие заулыбались:

— Здесь же всё нарисованное. Даже самый красивый рисунок не может сравниться с живой природой и живыми людьми.

Цветной человечек кивнул.

— Они правы! — сказал он. — Я много путешествовал по всяким сказкам, но в жизни всё гораздо красивее!

— И это говорите вы?! — изумился мальчик.

— Да, я! Цветной человечек из сказки! — подтвердил человечек.

Мальчик задумался.

— Тогда вернёмся домой! — сказал он решительно. — Я хочу видеть живую природу и живых людей!

Они выскочили из рисунка и оказались снова на шоссе.

— Мне пора домой, — сказал мальчик. — Мне некогда заниматься сказками!

Цветной человечек улыбнулся:

— Сказка уже кончилась!

Мальчик попрощался с человечком, и тот сразу исчез, будто растворился в воздухе, а мальчик направился домой.

По дороге ему встречались ребята и взрослые. Они останавливались и смотрели мальчику вслед.

— Он возвращается из сказки, — говорили они. — Он возвращается к живой природе и живым людям.


home | my bookshelf | | Цветной материк |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу