Book: Известное Волшебство



Глава 1

Пятая Вселенная-минус, мир Гетта, здание гильдии Теней.

Глава известной во многих мирах гильдии Теней задумчиво посмотрел на полученное сообщение, затем прочитал его еще раз. В одном очень непростом мире появился кто-то, владеющий их секретной техникой. Если бы информация пришла от кого-то из непосвященных, то он бы не поверил, но в данном случае третий ранг приславшего сообщение не позволял допускать ошибки в определении соответствующих навыков. И тут он присылает сообщение, что видел молоденького парня, владеющего техникой текучей воды и, что самое неприятное, умеет кратковременно увеличивать свои возможности. Последнее это то, чему Ченнер учил только членов своего рода. Поэтому за свои услуги телохранителя или убийцы брали очень дорого.

Да, детище его предков специализировалось на заказных убийствах или, наоборот, охране. Так уж случилось, что в их мире очень давно произошла катастрофа. После нее магические потоки стали невероятно слабыми, оперировать которыми маги могут с большим трудом. Из-за этого магическая наука в родном мире практически не развивается. Более-менее работают только руны, похуже изделия с заклинаниями. Но именно тот случай повлиял на людей, которые обзавелись врожденной защитой от магии. Изредка рождались люди, имеющие практически иммунитет, как например он и его младшая дочь.

И вот отсутствие магии заставило людей искать другие пути саморазвития и самосовершенствования. Как происходило в давние времена, уже никто не знает и почти не сохранилось никакой информации. Но прорыв совершил его далекий предок. Оказывается, внутренние резервы организма это не только магия и боевой транс. Точнее, последний это только одна ступень в развитии. Подавляющее большинство воинов других миров владеют первой ступенью, намного меньше второй, и никого третьей. Как установили еще его предки, вторую ступень получали по большей части случайно. А вот у них существует специальная методика подготовки, благодаря которой можно достичь максимального пятого уровня.

Поначалу воины гильдии занимались заказными убийствами магов. Имея определенную врожденную защиту от магических воздействий, они благодаря своим умениям достаточно легко справлялись с заданиями. Были и неудачи, но подавляющее большинство заказов они исполняли. А однажды у них родился ребенок с большими задатками к магии и, что самое главное, чувствующий металл, и тогда процент невыполнения стал очень низким. Он закончил факультет магического конструирования имперской академии магии и начал создавать специальное оружие, обладающее проникающими сквозь защиту свойствами. Но ничто не могло сравниться с тремя небольшими кинжалами, найденными в древних руинах. Вышедшие из рук одного мастера, о чем свидетельствовало клеймо, они с легкостью преодолевали все магические защитные чары вплоть до четвертого ранга включительно. Даже многие щиты пятого. И только рунная защита гномов, нанесенная на их металлические изделия, могла сопротивляться. Это что касается людей, эльфов, гномов, демонов и прочих разумных двуногих. Существовала еще защита на основе кожи или чешуи зверей и животных. Например, доспех из чешуи дракона или кожи тролля, пробить которые невероятно сложно.

Однажды магам надоело такое положение дел, и они пришли в их мир, чтобы наказать гильдию. Вот только все получилось наоборот. Не имея возможности черпать энергию из магических потоков их мира, они очень быстро израсходовали накопителя. А затем началась резня, уйти из которой сумели только пять архимагов. Больше попыток не было. Но этот случай натолкнул тогдашнюю главу гильдии на идею наравне с убийствами заняться охраной. В течение нескольких поколений они выработали определенные навыки и теперь занимались двумя делами одновременно.

Он отвлекся от рассуждений и воспоминаний, еще раз перечитав донесение. И тут появляется молодой человек, находящийся на этапе обучения, но владеющий двумя секретными техниками. И учителем его являлся точно кто-то не гильдейский. А это получается, что у них появились конкуренты. Или могут появиться в ближайшее время. Как бы не тяжело было признавать, но технике текучей воды и кратковременного усиления возможностей начинали обучать готового воина не потому что были такие правила, а по причине отсутствия методик обучения ими детей. Он с огромным удовольствием бы дал знания своим двум дочерям, но к его глубочайшему сожалению у него ничего не получалось. А здесь подросток и уже владеет обеими. Стоит ему только научиться «слушать» эфир без возмущений и уже будет отличный убийца. Или телохранитель.

— Необходимо выяснить все о нем, а главное, куда он направился, – произнес он.

Вернувшись к столу, он нажал на кнопку. Спустя пару минут в помещение вошла женщина.

— Рина, вот описание и портрет молодого человека, — он протянул ей лист. – Необходимо выяснить, куда он делся, и найти. Затем сразу сообщить мне. Больше ничего не предпринимать. Последний раз его видели в мире Альдорн в городе Шатри-Ка. Могу добавить, что парень не местный. Зайди к казначею, возьмешь двести золотых и два накопительных камня на расходы. И старайся своими поисками не привлекать внимания.

Женщина только кивнула, взяла лист, внимательно изучила его, положила на стол и произнесла:

— Сделаю.

Развернувшись, направилась на выход. Рина была одной из пяти членов гильдии, которые умели самостоятельно ходить по межмировым путям. Поэтому до мира Альдорн она добралась без проблем. В столице королевства женщина сразу направилась на рынок, где купила хорошую кобылу. Цена была высокая, но приобретение необходимое, иначе поиски могут затянуться на длительное время. А через пару дней она уже снимала номер в гостинице города Шатри-Ка.

Со слов главы гильдии разыскиваемый молодой человек не местный, а значит, вполне вероятно, что он расспрашивал кого-то о дороге или местных реалиях. В гостинице она задержалась для того, чтобы настроиться на его образ. Вспомнив портрет парня в мельчайших подробностях, она вошла в специальное состояние. Отрешилась от всего и ушла вглубь себя, пытаясь определить если не точное место, то хотя бы направление. У женщины ничего не вышло, но она не расстроилась, поскольку встречались люди, которых сложно почувствовать. А она к тому же все делала по портрету, а не живому образу. Пришлось ей идти в места, где собираются стражники, чтобы за кружкой пива поделиться новостями. А у кого спрашивать человеку из другого мира, как не у них.

Выяснить, где находится трактир «У толстого стража», в котором и собирались блюстители порядка, труда не составило. Заказав себе медовый взвар, женщина села в углу, откуда могла видеть все помещение, и обратилась в слух.

«Да что же они все о бабах, да о бабах», — недовольно подумала она. — «Хоть бы один завел разговор о женщине». Мужчины периодически посматривали в ее сторону, но пока никто не осмелился подойти. Хотя вон за тем дальним столиком заговорили о службе, и женщина начала прислушиваться.

– Представляешь, он два золотых обещал только за то, кто скажет, куда он делся! — донесся до нее пьяный и возбужденный голос мужчины. — Вот так всегда — если кому-то халявные деньги, то всегда Лу́ру. А этот жмот никогда не угостит даже на халявные деньги.

— А искал-то зачем? — спросил мужчина с поседевшими волосами. — Неужели кому-то хватило ума что-то своровать у мага?

– Да не знаю. Со слов Лура тот не похож на вора, скорее всего охотник. Хотел попасть в столицу королевства. Хотя зачем ему туда, там же и охотиться негде.

– Дурья твой голова, — усмехнулся самый старый стражник. – Если он убил кого-то очень ценного, то правильно сделал — там цена у алхимиков чуть ли не в два раза выше на ингредиенты. А на некоторые еще больше.

Интуиция Рине ничего не подсказала, но женщина все равно решила потянуть эту ниточку. Съезжать с номера она не стала, только предупредила хозяина гостинцы, что отлучиться на пару дней. По пути обратно в столицу, она размышляла, как и где искать парня. Алхимиков там было всего трое, поэтому расспросить всех займет мало времени. Точнее, эти три всегда давали за редкие товары цену немного выше.

В столице она прямиком направилась по намеченным целям. Купив в оружейной мастерской лук, она представлялась охотницей, ищущей напарника, который должен продать товар и дожидаться ее здесь. Но здесь ее ожидала неудача – никто из владельцев не признал молодого человека, хотя она описывала его очень подробно. Девушка несколько раз снова пыталась его почувствовать, и вновь тщетно. После получаса размышлений, во время которых она просто ходила по городу, ноги привели Рину к межмировому переходу. Уже развернувшись, чтобы возвратиться в другой город и снова попытать счастья там, она услышала недовольный женский голос.

– Только не говори, что и этого мне придется вести бесплатно! Мне хватило и того малолетки, который чуть меня не изнасиловал, – и спустя короткую паузу уже тише добавила: – Взглядом.

Рина развернулась и увидела недовольную демонессу, в которой признала одну из путевиков. Мужчина, тихо разговаривающий с ней, что-то пояснил, но женщина услышала только ответ.

– Ну, хоть не в имперскую академию.

И вот здесь она поняла, что нашла то, что искала. Переход к учебному заведению занял совсем немного времени, и вскоре она уже вела наблюдение за студентами, как в последние пять лет стали называть учеников. И спустя всего час увидела выходящего за пределы академии парня. Свою задачу она выполнила, пора возвращаться…

– Значит ушел учиться, – пробормотал про себя Ченнер, когда за женщиной закрылась дверь. – Рано еще, конечно, но другого выхода я не вижу. Придется задействовать этот вариант

Пятая Вселенная-минус, один из Великих миров, замок в неизвестном месте.

– Госпожа, – вошедший мужчина неопределенного возраста поклонился женщине.

– Я так понимаю, есть новости, раз ты решил вернуться и лично все доложить.

Женщина не спрашивала, а констатировала факт. Этот человек полностью принадлежал ей в прямом смысле. Согласившись ради новых возможностей на проведение специального ритуала, он сейчас просто не мог ее предать. Поэтому женщина могла доверять ему самые важные для нее задания. И в очередной раз он ее не подвел.

– Госпожа, в мире Джир-Ди-Ка на раскопках древних руин обнаружили металлическую пластину с какими-то записями. К сожалению, получить доступ к ней у меня не получилось, потому что ректор академии Суле́йн Иранха́н сразу взял ее себе и не выпускал из рук. Все, что могу сказать, так это его фразу после того, как он изучил находку. «Этого недостаточно, чтобы осуществить переход». Что это означает, не знаю. Это все. Что мне делать?

А женщина сразу после его слов застыла статуей. Переход – так высшие маги Великих миров называли возможность перейти на одну ступень выше и стать богами. Достоверных сведений нет, как нет правдивых данных о тех пяти магах, которым якобы удалось это сделать. Да, они занимались поисками и исследованиями этой возможности и исчезли, но так больше нигде и не появились. Правда, некоторые утверждают, что они наверняка одни из тех, кому начали поклоняться. Но доказать не смогли, поскольку новые религии растут, как грибы после дождя. Да она сама имеет несколько энергетических эгрегоров поклонения, черпая оттуда силу. Хотя многие полагают, и она в том числе, что они используют только малую ее часть, в отличие от богов. Женщина уверена, что не одна такая хитрая, вот только миров, где создавать эгрегоры могут не только боги, очень мало.

– Иди и продолжай следить за раскопками, – оторвавшись от своих мыслей, приказала она.

Когда за мужчиной закрылась дверь, она в сердцах воскликнула:

– Какой же он ушлый! И ведь, наверняка, ему было известно что-то, когда он ушел в тот мир, покинув свой родной. А мы еще все удивлялись, как можно уйти из такого насыщенного силой мира.

И женщина принялась вспоминать события тех далеких дней. Тогда после многих лет интриг сумели объединиться против одного высшего мага пять его недругов и отобрать практически весь сектор. Только родовой замок с прилегающей территорией, находящийся в месте силы, остался за ним. Все тогда думали, что он своим бегством смирился с поражением, но, как оказалось, это не так. Зато теперь стало понятно, почему он на протяжении пары столетий довольно легко контринтриговал, а тогда вдруг ничего у него не получилось.

И ведь этот мир Джир-Ди-Ка очень своеобразный. Энергетически выше среднего, с хорошими равномерными потоками, которые не так часто возмущаются. И существует одна странность – на обеих его сторонах нет поклонения богам. Вообще. Ни одному. Вполне возможно, что связано это с находкой. А еще в том мире у всех государств, так называемый, вооруженный нейтралитет. Впрочем, женщина не очень следила за событиями мира Джир-Ди-Ка, а зря. Своего раба она отправила туда просто для того, чтобы он проследил за ректором, так как сама хотела совершить новую попытку проникновения в его замок. Теперь придется заняться им вплотную.

– Надо отправить кого-то учиться в академию, чтобы приглядываться и прислушиваться там. И у меня есть кое-кто на примете.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, императорский дворец.

Император хмуро уставился на главу тайного отдела. Весть, которую тот принес, ему совершенно не нравилась, и если бы эту информацию сообщил кто-то другой, то он бы обвинил его в измене. Потому что его родной брат возглавлял службу безопасности, которая как раз и должна заниматься переворотами и интригами в королевстве. А он не докладывал ничего подобного. Доказательства главы тайного отдела были основаны на косвенных уликах и данных, но выстраивались в неприглядную картину. В империи назревал переворот, соседние страны хотели прибрать к рукам часть их земель. А самое страшное было в том, часть аристократов были не прочь отделиться и организовать свои государства. Оставалась невыясненным роль его брата. Он участвует во всем этом, стал некомпетентен или им кто-то манипулирует.

– Что ты предлагаешь? – после недолгих раздумий правитель задал вопрос.

– Вашу младшую дочь надо отдать на учебу в академию магии, – ответил тот, зная отношение императора к ней. – Там ей будет безопаснее. Сулейн Иранхан лично отвечает за их безопасность.

– Но ведь он гарантирует ее только на территории учебного заведения, – возразил правитель страны.

– Значит вашей задачей будет убедить дочь не покидать ее.

После этой фразы император Юда́ран ти’Арзана́р поморщился. Оy отдавал себе отчет в том, что излишне разбаловал свою младшенькую, убедить которую в том, что ей не нравиться, не удавалось никому. Но это, действительно, был прекрасный выход в данной ситуации, где опасность может подстерегать за любым углом. Там тоже избежать абсолютно всего вряд ли удастся, но то, что в академии безопаснее факт. Осталось только убедить в этом дочь.

– Не переживайте, – правильно понял глава тайного отдела затруднения своего сюзерена. – Вы же знаете, что в этом году очень большой наплыв студентов из семей аристократов, поэтому уверен, что Элейн согласится.

– Ме́ста-то хоть хватит? Ведь, узнав об этом, многие дворяне тоже отдадут своих детей. Причем не только из нашей страны. Я уже сейчас получал намеки на возможность связать судьбу Элейн с наследником великого герцогства Бо́рдского.

– За императорским родом там зарезервирован отдельный дом, некоторые рода тоже их имеют. Если кому-то будет не хватать, то ректор расстанется с кем-то из простолюдинов или баронов каких мелких.

– Хорошо, сделаем так, как ты предлагаешь. И еще – постарайся узнать роль моего брата во всех этих историях.

Мужчина лишь кивнув и направился на выход. Сам же император задумался о своем прадеде, создавшем этот тайный отдел. Посоветовал ему кто или сам додумался, тот так и не сообщил потомкам, но его детище работает безукоризненно. Людей там было совсем немного, отбирали в него при помощи артефакта, происхождение которого тоже покрыто тайной. И на нем же будущие работники приносили клятву служения империи. Именно империи, а не императору. Прадед по этому поводу давал конкретные указания потомкам.

Вздохнув, он отправился на поиски дочери.

Глава 2 →

Глава 2

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Я повернулся и ожидаемо увидел Кассандру, девушку, которую спас от жертвенного приношения. Вот только благодарности от нее так и не дождался. Хорошо, что один из воинов ее охраны или охраны ее отца подарил мне лук, не раз выручавший в боях. Честно говоря, общаться мне с ней совсем не хотелось, поэтому я просто повернулся к входу.

Впечатление такое, что ворота предназначались для въезда самосвалов, картинки которых я видел в книге. Там еще говорилось, что это какие-то специальные карьерные грузовики. Поэтому на их фоне небольшая фигура показалась мне ребенком. Ребенком с бородой. А чуть позже дошло — гном.



– Всамделишный гном, — пробормотал я.

И он был показательным образцом нашей фантастической литературы. Невысокий, широкоплечий, бородатый мужчина в полном расцвете сил. Вот только топор отсутствовал. Я направился к нему.

— Эй, ты куда пошел? Я с тобой разговариваю, – в голосе девушки появились гневные нотки.

— А я не хочу с тобой разговаривать, — повернувшись, ответил ей, затем развернулся и направился к гному.

Он же с интересом посматривал на нас и прислушивался к разговору. А затем его взгляд упал на мой ошейник, а сам он вскинулся.

— Что ты хочешь молодой человек? – разнесся его бас.

— Хочу поступить в академию, — просто ответил я.

Посмотрел на меня, наверное, своим магическим взглядом, перевел его на браслеты на руках. И только после этого поднял взор на меня.

— Молодой человек, у нас обучение платное, — решил он посвятить меня в реалии, вероятно, как-то определив мое иномировое происхождение.

— Вот об этом я и хотел бы поговорить, — подойдя ближе, тихо добавил: – Без лишних ушей.

Мы вошли в помещение, из которого прекрасно были видны ворота, а также территория с обеих сторон. Он сел в кресло, проводил взглядом вернувшуюся в академию Кассандру, и только тогда задал вопрос:

– Слушаю.

— Как вы понимаете, я из другого мира и попал сюда странным образом и при неблагоприятных для меня обстоятельствах, – я на всякий случай решил явно не врать. — Вот и решил учиться магии, поскольку один маг как-то сказал, что у меня подходящие каналы. А за обучение хочу заплатить этими артефактами.

И я коснулся правой рукой браслета на левой, затем ошейника. Потом подошел и показал гному вблизи. Если верить нашему фэнтези, то они отличные кузнецы и прекрасно знают металл, а этот еще и магию знает. Рабские оковы сделаны по нанотехнологии и металл оказался очень интересным, если умеет гасить или рассеивать, или вбирать в себя заклинания. И наша фантастика в очередной раз оказалась правдой, поскольку гном не только впился глазами в него и вертел на руке, но даже стал делать какие-то пасы руками. Колдует что ли.

– Хм, да-а, – произнес он и снова начал водить руками с каким-то отрешенным видом. – О-о-очень интересно.

Он попросил вторую руку и теперь проделывал те же действия с ней. На ошейник только взглянул.

– Металл, действительно, очень интересный, – медленно произнес он, – даже уникальный. Но скажу уже сейчас, работать с ним будет очень трудно. Учиться три года, стоимость одного года тысячу золотых. Да, дорого, но учеба у нас интенсивная и знаний студенты получают много. Можно за счет государства, но не советую, так как придется отрабатывать десять лет там, куда пошлют. По поводу твоего предложения – если мне не удастся сделать из него оружие, то я буду в прогаре. Очень необычный металл.

И тут мне вспомнилось, что гномы любят торговаться. По крайней мере, в нашей земной литературе.

– Да даже в виде защиты они стоят дороже трех тысяч золотых, – решил я начать торговаться, можно сказать, по книге.

– Я не торгуюсь, – осадил меня гном, чем разорвал мой шаблон в отношении их расы. – Могу обещать договориться только на один год обучения.

Целый год все равно много. Надеюсь, что спустя такое длительное время меня не будут поджидать в месте моего бегства. В прошлый раз я вернулся через несколько недель, поэтому вполне могли ждать, но не год же. Поэтому я все равно очень обрадовался.

По пути я разговорился с гномом, оказавшимся, не много, не мало, а деканом факультета магического конструирования. Вот свезло, так свезло встретить его на дежурстве. Я спросил его про его отлучку, на что получил ответ, что по всему периметру академии на стене существуют специальные заклинания, отслеживающие ее пересечение. Все студенты имею специальный жетон ученика, где находится вся о нем информация. А при пересечении на специальном артефакте отображается кто, когда и во сколько. Спросил про наказания и был очень удивлен и обрадован, что их нет. Можно жить даже в столице и каждый день ездить сюда, но так никто не делает. Это считается моветон.

По пути я пять раз видел парней и девчонок, разъезжающих верхом на различных животных. Оказывается, почти все студенты имеют своего скакуна. Территория академии настолько огромна, что путь пешком в некоторые здания займет длительное время. А полигоны так вообще вынесены в другой конец. Поэтому студентам разрешено ездить на своих верховых животных, но только по специальным дорожкам. А мы сейчас передвигаемся по пешеходной.

Кстати, лошадь я видел только одну, а остальные четыре это неизвестные мне звери. Пара очень напоминали кошачьих, еще один вообще нечто вроде черепахи. Даже панцирь был с седлом на самом верху. Последний ящер ящером. За разговорами мы добрались до большого здания, сложенного из желтого камня. Удивительным было то, что камни имели различные не только размеры, но и форму, но, тем не менее, лежали очень ровно и расстояние между ними было крайне маленьким.

– Подожди меня здесь, – сказал он и быстро скрылся внутри.

Я начал осматриваться. Эта часть выглядела очень ухоженной, но со слов гнома на территории встречается настоящий лес, причем не только, на полигонах. Да, здесь имеются оные как в виде арен, так и в виде огромных строений или дремучего леса. Справа от меня послышался звонкий и какой-то певучий смех, и спустя полминуты из-за угла выехали всадники. Одного взгляда на их скакунов было достаточно, чтобы я застыл с раскрытым ртом.

– Единороги, – прошептал я.

Да, это были настоящие единороги, сошедшие прямо со страниц земных книг. Белоснежная шерсть, золотые гривы и витой рог, кажущийся хрустальным или алмазным из-за своей прозрачности. Подняв глаза, я не удивился, увидев там эльфов-аграфов. Сразу вспомнилась Силиен и ее ко мне отношение. И я немного скривился, встретившись взглядом с эльфийкой, ехавшей немного впереди. Именно, что эльфийкой, потому что у аграфов глаза голубые, а у этой ярко зеленые. У спутников ее немного темнее. И взгляд с какой-то надменностью что ли или высокомерием. Но тут она оставила меня, взглянув в левую от меня сторону. И тоже повернув голову.

На настоящем адовом псе, глаза которого горели алым огнем, ехала демонесса. Это могла быть только она: медно-красная кожа, глаза с вертикальным зрачком, который сейчас днем был отчетливо виден, копна иссия черных волос, локонами опускающихся до поясницы. Что удивительно, остальные черты были полностью людскими. И очень красивыми. А еще она бросила на меня какой-то одобряющий взгляд, после которого эльфийка взглянула в мою сторону уже гневно.

– Блин, нафига мне эти их заморочки, – пробормотал я, быстро отвернувшись от них.

Зато навострил уши, поскольку мне казалось, что там произойдет если не стычка, то хотя бы животные рыкнут друг на друга. Но ничего подобного не произошло, хотя я сделал вывод, что эльфы с демонами недолюбливают друг друга. По крайней мере, встреченные мною точно. Откуда появилась уверенность? Да просто понял, что демонесса видела, как я скривился при виде эльфийки, отсюда и взгляд одобрения. А та соответственно ответила гневом. Вот только не хотелось бы нажить себе врагов с самого начала учебы.

Вышел гном с задумчивым видом, при виде которого у меня екнуло сердце. «Неужели не получилось меня пристроить?», – появилась в голове мысль. – «А ведь он обещал». Остановившись передо мной, он с таким же хмурым лицом сказал:

– Я договорился о твоей учебе на один год, хотя это было тяжело. Я отсутствовал и не знал, что в этом году произошел какой-то наплыв студентов не только из нашего мира, но и других. Поэтому все домики и комнаты заняты. Но мне удалось договориться на один вариант – если, ты хочешь учиться, будешь жить в старом доме. Некогда в тех местах располагались дома для проживания, но потом их снесли, а про этот забыли. Согласен?

– Да! – чуть ли не выкрикнул я.

Знал бы он, в каких условиях мы жили на Земле, а тут один дом для меня одного. Пусть он даже старый, но все равно можно сказать, свой. Мне было совершенно непонятно то сомнение, которое я видел у него на лице.

– Тогда держи, – он передал мне кругляш диаметром сантиметров шесть. – Это твой знак ученика. Я свою часть сделки выполнил, теперь дело за тобой. Идем.

И мы направились куда-то вглубь территории. Шли быстрым шагом минут двадцать, пока не подошли к зданию, на стене которого висела табличка с надписью: «Факультет магического конструирования». Вошли внутрь и направились по коридору в правую часть и спустя минуту вошли в комнату. Мастерская – самое правильное название.

– Садись в это кресло и положи руки на подлокотники.

Сел. Очень удобно, а подлокотники больше напоминали узкие столики. Гном достал какие-то приборы или артефакты и принялся возиться с моей правой рукой. Битый час он хмыкал, ворчал, ругался, наверное, нехорошими словами на неизвестном мне языке. Постоянно кривился, а потом провел по браслету толстым металлическим карандашом с круглым набалдашником и довольно выкрикнул снова непонятную фразу. Посмотрев на свое украшение, я увидел тонкую линию. Разверзав с другой стороны, он снял браслет, а спустя три минуты я вообще избавился от рабских оков.

– Все, можешь идти. Зайдешь к нашему хозяйственнику в том здании, возле которого ты меня дожидался, и он тебе все подробно объяснит по поводу жилья. Зайдешь к куратору первого курса архимагу Бру́кку ди’Жа́рленну, который пояснит тебе, что необходимо сделать до начала учебы.

С прекрасным настроением я пошел по своим делам. Войдя в холл, осмотрелся. Справа находился огромный информационный стенд с расписанием будущих занятий. Подошел ближе, так как буквы с цифрами показались мне странными. И точно! Они были вроде как выпуклыми, но когда я провел рукой, то почувствовал только гладкую стену. «Иллюзия» – всплыло у меня в памяти название подобных фокусов. Хотя, возможно, я ошибаюсь. А на противоположной стороне я нашел план здания. Отыскав там кабинет куратора, направился туда.

Постучал. Нет ответа. Еще раз постучал – в ответ тишина. Хотел уже развернуться и направиться к завхозу, как дверь открылась, и я услышал голос:

– Входи.

– Здравствуйте, – поздоровался, войдя в помещение.

– Ты чего стучишь в дверь? – недовольно произнес настоящий дед.

Сколько ему было лет, я даже представить не могу. Седые волосы, седая борода, голос тоже немолодого мужчины. А ведь маги живут долго, а архимаги так вообще! Кого-то он мне напоминал, кого-то из земной литературы.

– Точно! Старик Хоттабыч! – не удержался я от восклицания.

Читал я эту книгу, в которой было много иллюстраций. И вот волшебник из бутылки один в один походил на этого мага.

– Ты смотри, – как-то ехидно произнес он, – только появился, а уже знает мое прозвище. Это тебе тот бородатый пенек рассказал?

– Нет-нет, это в детстве я в детской книге видел рисунок и там мага звали Хоттабыч и выглядел он точь в точь как вы, – поспешил заверить его в невиновности гнома – мне еще конфликта с деканом не хватало.

– А-а-а, – довольно заулыбался он, – в книгах можно. Так зачем ты стучал в дверь.

– Ну как же… – замялся я. – Чтобы сообщить вам, что я хочу войти и получить разрешение.

– Так и входил бы, – недовольно произнес он, – я и так знаю, кто у меня за дверью стоит.

Кажется, я понял – здесь вообще не принято стучать. Или это только этот забавный дед такой оригинал?

– Так что ты хотел?

Я только открыл рот для ответа, но он не дал мне это сделать.

– Ага, – он улыбнулся так, словно открыл тайны Вселенной, даже всех трех. – Артефакт Мага ты еще не проходил, факультет не выбрал, жилье не получил. Через три дня будет последнее прохождение Артефакта Мага, который покажет твою предрасположенность к направлению в магии. Затем в течение двух дней должен определиться с факультетом и зайти к декану, чтобы он поставил метку на твой медальон ученика.

– А если я уже определился с факультетом, а этот артефакт покажет другой?

– Ничего страшного, пойдешь учиться, куда захочешь, но в этом случае чары и заклинания будут даваться сложнее. И куда ты хочешь пойти?

– Хочу учиться на целителя.

– Целитель? – удивился дед. – Мне казалось, что ты захочешь стать боевиком, копье, меч и лук говорят сами за себя, – он замолчал, вероятно, подбирая слова, – В общем, такое. Тогда можешь сейчас зайти к своему декану. Все иди.

А я сразу решил стать лекарем-целителем. Если надо кого-то убить, у меня есть лук, вернусь на Землю и выменяю пистолет и много патронов к нему. Здесь буду учиться работать с мечом, если найду себе учителя. И, конечно, совершенствовать науку дяди Миши.

В кабинет архимага Лио́ны Фа́ринталь я решил входить без стука. Но дверь моим усилиям не поддалась. Постучал сначала, но тоже тщетно.

– Ты ко мне молодой человек? – услышал я за спиной голос.

– Мне к декану целительского факультета, – повернувшись, ответил я очень молодой женщине.

Выглядела она лет на двадцать пять, но я прекрасно понимаю, что ей куда как больше. Она просто толкнула дверь и та открылась, а переступив порог в нее, повернулась и показала рукой, что и я могу войти. Сев за кресло, она вопросительно посмотрела на меня. «Неразговорчивая», – подумал я и ответил:

– Хочу учиться на целителя.

– Артефакт Мага еще не проходил, – сказала она и посмотрела (ну точно!) магическим зрением. – Но раз решил, – она сделала какой-то пасс рукой и произнесла: – Можешь идти.

Отправился к хозяйственнику. И кто бы вы думали им оказался? Правильно – зеленокожий маленький, худенький и без клыков с бегающими глазами.

– Так это ты тот, кто согласился жить в той развалине? – недовольно проворчал он. – В общем так – я туда не пойду, помощников у меня нет, поэтому возьмешь все, что тебе полагается и сам иди.

Он шустро убежал куда-то за дверь. А спустя полминуты на столе начали появляться различные вещи: матрас, подушка, спальное белье, тетради и ручка.

– Мебель там есть. Старая, но развалиться не должна. Дай сюда свой медальон.

Он приложил к нему какую-то штуку, очень напоминающую печать, что-то там сделал, что мой медальон и она засветились красноватым светом и все также недовольно пробурчал:

– Можешь идти. Нет, постой! – он достал лист бумаги, что-то прошептал, провел рукой и на нем появился рисунок. – По нему найдешь свое жилье. Вот теперь можешь идти.

Рассматривать лист я стал уже на улице. Думал, что он даст план чуть ли не всей академии, но там было изображение только пути. Ну хоть дома нарисовал некоторые для ориентирования. И направился в свое жилище.

– И почему они его назвали развалиной? – удивился я, рассматривая деревянный, сделанный из бревен дом.

Да, выглядел он старым, вероятно, к нему если и применялись какие-то специальные заклинания, позволяющие ему оставаться в отличном состоянии, то очень и очень давно. Но на вид он оставался невредимым. Хотя утверждать со стопроцентной вероятностью не могу, поскольку бревна поросли мхом. Я как подумал, сколько займет времени его отдирать, то понял, что не смогу себя заставить делать это. Обошел дом, отмечая, что он достаточно большой, где-то десять на десять метров. Что мне в нем очень понравилось, так это угловая башенка. Вокруг него все заросло высокой травой, с которой мне предстоит вскорости сражение. Вот ее придется косить, потому что мне как минимум необходима тренировочная площадка.

А вообще мой дом находится как раз в той части академии, которую можно обозвать дремучим лесом, и идти к учебным корпусам быстрым шагом не менее часа. Даже дорога, вымощенная камнем, сильно заросла, хотя на самой территории на них нет ни травинки. Сам же дом находился на холме или пригорке, с которого открывался прекрасный вид на небольшое озеро. Правда оно тоже заросло камышом, ряской и другими водяными растениями. Но мое воображение нарисовало совсем другую картину. Вот озеро, где плавают лебеди и другие птицы, по берегам которого растут прекрасные цветы. Вокруг не дремучий лес, а настоящий красивый парк с различными видами деревьев и небольшими пешеходными дорожками. А на холме стоит прекрасный каменный замок с остроконечными башнями и высокими окнами. Его стены украшают барельефы разных животных. Я встряхнул головой от этого наваждения и перед глазами появился мой деревянный домик.

Подошел к двери, дернул за ручку – ноль реакции. Приложил свой амулет студента и снова дернул да ручку – дверь легко открылась.

– Н-да-а, – протянул я, – а внутри кто-то успел помародерничать.

Я сразу попал в большой холл, где увидел раскиданную и поваленную мебель, некоторые стулья были сломаны. Удивительно, как сохранилось стекло на окнах. Кроме холла здесь располагались две комнаты, в одной из которых даже сохранилась кровать! А вот чего я не нашел, так это печки или батареи, или какое-то устройство, которое могло служить в качестве обогревателя. А если зимой холодно? Надо будет узнать о погоде. Поднялся в башенку. Но здесь оказалось пусто, словно никто никогда не жил. Что еще меня очень порадовало, так это душ и туалет внутри дома. Как они работают не представляю, но если есть и даже не сломаны, то все хорошо.



Оставив вещи на кровати, отправился к завхозу взять у него косу или что-то в этом роде. Но там меня ждал облом – этот зеленокожий просто заявил, что у него ничего нет.

– Не мечом же рубить эту траву, – пробормотал я, направившись к знакомому гному-преподавателю.

Нашел его там же у входа в учебное заведение. Теперь он сидел в пропускном пункте или как там назвать это небольшое помещение и рассматривал мои бывшие оковы.

– Чего тебе еще? – недовольно буркнул он.

– Вот, – я выложил перед ним пистолет. – Хочу продать. Готовый артефакт.

Тот взял в него и начал внимательно рассматривать, затем проводить манипуляции, после которых удивление все больше и больше проявлялось у него на лице.

– Я не вижу ни одного плетения, – он поднял на меня взгляд. – Только не говори, что его создал кто-то из богов.

– Нет, это особенный артефакт, – ответил я ему. – Вот это специальный магазин для зарядов. Вот этот спусковой крючок взводит курок, который ударяет по ударнику. А тот уже по заряду, который у нас называют патрон. Там срабатывает специальная смесь или заклинание, я не силен в артефакторике, и из ствола, – я показал на отверстие, – вылетает пуля.

– Разобрать артефакт можно?

– Конечно, – я не смог скрыть улыбку, потому что понял, что заинтересовал гнома. – Вот смотрите.

И я начал разбирать пистолет, объясняя по ходу, что для чего предназначено. Надо отдать должное декану – он сам его собрал, настоящий мастер. И увлекся настолько, что достал стопку бумаг, ручку и принялся чертить какие-то схемы, рисовать рисунки, даже присутствовало нечто, похожее на руны. Я минут пять стоял, ожидая, что он обратит на меня внимание. Но, похоже, он очень увлекся идеей, поэтому пришлось напомнить о себе.

– Я вижу, что артефакт вас очень заинтересовал, – я не спрашивал, а говорил утвердительно.

– Гм, – немного стушевался он, вероятно, жалея, что показал это, – очень интересное решение. Сложно в изготовлении, зато очень удобен и размер небольшой.

– И за это я хочу всего сто золотых, – я показал рукой на пистолет.

Глаза у гнома полезли на лоб, он открыл рот, закрыл. И покачав головой, с усмешкой произнес.

– А ты шутник молодой человек. За артефакт, который надо еще доделывать, хочешь такие деньги. Я заплачу семьдесят и то только по той причине, что идея создания подобного артефакта очень многообещающая. И торговаться я не намерен.

– Согласен. А еще подскажите, пожалуйста, где можно купить что-то, чем можно скосить траву?

– Лучше бы, конечно, обратиться магу природы, но я так понимаю, что денег у тебя нет? – я кивнул. – Тогда идешь в столицу, – он показал на дорогу, – пятнадцать километров. И там перед воротами будет огромный рынок, где можешь приобрести себе все, что захочешь. Но предупреждаю – бойся воров. Вот держи деньги.

После торга я расспросил его о санузле. Оказывается все просто – необходимо просто сменить накопители магической энергии и все заработает. Но, если там все же присутствует нарушение в рунах, то тогда надо их заново наносить. Он подробно объяснил, где находится устройство, качающее воду из озера, а также все остальные нюансы санузла. Еще я задал вопрос про светильники, которых я в своем новом жилище не увидел.

– А их там нет, – усмехнувшись в бороду, сказал он. – Но могу предложить тебе собственной работы. Стоимость три золотых, но в нем имеется возможность регулировки, правда, всего три положения.

– А всего сколько может быть?

– Еще можно сделать с плавно регулировкой, но цена подобных начинается от пятнадцати золотых. Это уровень не ниже мастера, отсюда и цена.

– Тогда мне тот попроще, – я вернул гному три монетки. – На обратном пути заберу.

– Меня здесь уже не будет, поэтому зайди туда, где я снимал с тебя украшения.

Поблагодарив гнома, я направился в сторону города. Спустя полчаса позади раздался топот и я отошел в сторону, чтобы не мешать проезду. И оглянулся. Это оказались эльфы, которых я видел пару часов назад. Вот только к ним присоединились какие-то люди, разъезжающие на разных животных. Эльфийка бросила на меня высокомерный взгляд, что-то сказала своему сопровождению и те рассмеялись. Я услышал что-то вроде «Нищета, даже верхового зверя нет» и подобное. Ну да – можно сказать, что нищий. Деньги есть, но мне еще целый год здесь жить, еду покупать, наверняка, по учебе все-таки придется тоже делать покупки. Хотя за такие деньги академия должна все выдавать.

До столицы я добрался без происшествий. Город бы настолько большой, что обносить его стеной, вероятно, не имело смысла. Хотя граница его прослеживалась отчетливо. А перед ним, справой стороны от дороги действительно находился большой рынок, куда я и направился. Повезло, что кузнецы продавали свои изделия здесь рядом с дорогой. Я начал рассматривать различные, но косы не увидел. Зато нечто напоминающее серп нашел. И только хотел узнать цену и купить, как сообразил, что золотой, который я приготовил, слишком много для этого инструмента. Торговец совершенно не вызывал доверия, хотя это сказывалось, скорее всего, его совершенно нечеловеческая внешность. Безволосый череп, большие круглые глаза со зрачком черного цвета, темно-коричневая вся в складках кожа. Но все оказалось хорошо, я получил свой косильный инструмент и сдачу.

Домой я вернулся уже затемно. Поскольку спать не хотелось, я сел на крыльце и начал наблюдать за россыпью звезд. Луна в этом мире отсутствовала или в это время не видна, но звезд было столько, что видимость была достаточно хорошая. Я задумался о пройденном пути и своем будущем. С тех пор, как разорили нашу коммуну, я только и делал, что от кого-то убегал или скрывался. Хорошо, что появилась возможность учиться, а плохо, что оплатил всего один год. Надо будет вернуться на Землю, а затем смотаться в техногенную Вселенную и забрать камни. Их мне точно хватит, чтобы оплатить учебу за два оставшихся курса. Вспомнил Наташу и Тиа и на душе сразу стало светло, а в груди появилось тепло. И даже воспоминание всех остроухих не смогло его испортить. Что-то мне показалось неправильным в небе, и я начал внимательно его рассматривать.

Вот эту яркую звезду голубого цвета я уже видел и эти две чуть менее яркие, но желтого и зеленого цветов соответственно тоже. Они создавали равносторонний треугольник, который так и висел над головой.

– Стоп! – воскликнул я. – Этот мир что, не вращается? То есть это местное солнце вращается вокруг этой овальной монетки? Получается, что мои знания законов физики здесь бесполезны.

В самом деле, звезды находились в небе на тех же местах, что и пару часов назад. Я еще некоторое время наблюдал за ними, чтобы доказать или опровергнуть свой вывод. В общем, доказал его и мне стало очень интересно о законах этой Вселенной. Уже из тех сведений, что я узнал, можно сделать вывод, что она какая-то вывернутая, неправильная, сотворенная словно в противовес к нашей Вселенной и той, куда можно попасть. Мне вообще иногда казалось, что нечто подобное существовать не может, но вот реальность доказывала мою неправоту. Но ведь что-то же связывает их, если исходить из того большого количества совпадений? Значит надо найти это место пересечения!

На этой ноте я отправился спать.

Утром я проснулся в прекрасном настроении. Ночь, проведенная на отличной кровати, во время которой не надо было спать вполглаза, полностью восстановила мои силы. Пора браться за обустройство дома. Когда разбирал выданные мне тетради, то увидел, что одна это правила академии магии. Поэтому я сразу углубился в чтение.

В целом, они достаточно сильно отличались от того, к чему я привык. У нас как было принято? Как девиз в одной прочитанной мной книге: «Один за всех и все за одного». То есть вся наша коммуна была, можно сказать, одной семьей. Здесь, если судить по некоторым правилам, подобного не существовало, а вполне вероятно и не приветствуется. Вот к примеру, убийства в пределах академии запрещены, а если случаются, то расследуются очень тщательно. Во всех произошедших случаях убийца был найден и наказан. Но в то же самое время на дуэлях это допускается. Правда, должны быть согласны оба дуэлянта. Хотя один из них может потребовать крайние правила, если оскорбление существенно. Список прилагался, прочитав который я понял, что аристократы больные на голову люди. «За унижение рода и семьи» – как звучит? Это получается, что если я его назову дураком, то он вызовет меня на смертельный поединок, потому как его родили папа с мамой, а это уже род и семья? Пояснения отсутствовали, но хоть в конце была приписка, что всех свидетелей оскорбления проверяют на артефакте правды. В общем, не зная всех нюансов местного дворянства, я решил с ними вообще не связываться.

Зато кормили в академии бесплатно. Правда только какую-то там стандартную еду, а если хочешь другую, то заказывай или иди в ресторан, который тут был. Кстати, тут же были и магазины, которые держали некоторые преподаватели, но они работали только во время учебы. Хотя в целом получается, что оплата включает в себя проживание, учебу и питание. Как и должно быть за какую сумму.

Вот что меня удивило, так это возраст поступления: от четырнадцати до шестнадцати лет. На Земле-то в каждом классе учились одногодки, а тут вот так. Так что получается успел тютелька в тютельку не только по времени приема, но и по возрасту.

После этого я занялся приведением в порядок и дома и территории вокруг него. Прервался только для приема пищи. Едва успел перед закрытием. Вечером пошел на озеро, а потом сидел на берегу глядя на водную гладь. Вспомнилась Дейра и ее слова про Темные Сектора. Посидев еще час, ушел спать…

Сегодня проснулся рано и первым делом отправился на тренировку. Начал с плавных простых движений, затем, когда полностью задействовал все свои возможности, ускорился. Почувствовал природу вокруг, мельком ощутил чей-то взгляд, но кто-либо из людей в моих ощущениях отсутствовал. Поэтому довел тренировку до финального конца. Поплавав в озере, я отправился на процедуру под названием «Прохождение Артефакта Мага».

– Ого! – воскликнул я, увидев количество студентов. – Не один я такой опоздавший.

Всего насчитывалось пятнадцать человек. Точнее, не человек, а представителей различных рас. Привели нас в здание факультета магического конструирования, оставив в холле. Но не успели некоторые самые нетерпеливые аристократы обсудить дальнейшие действия, как открылись двери и голос, раздавшийся, казалось со всех сторон, пригласил первого студента. Ломанулась естественно местная голубая кровь. Интересно было наблюдать за их лицами после прохождения: разочарование, грусть, радость, уныние.

Я думал, что это будет проходить долго, но на самом деле действие сие занимало всего минут пять. Поэтому, несмотря на то, что я решил идти последним, очередь подошла быстро.

В помещении сразу в глаза бросился невзрачный серый шар где-то полметра в диаметре. Находился он на специальном постаменте. Но, присмотревшись, понял, что тот парит в воздухе.

– Молодой человек, приложи руки к шару.

Я выполнил просьбу преподавателя. Кстати, их здесь сидело пятнадцать человек, как раз столько, сколько в академии факультетов. Сразу заметил знакомого гнома, который примостился с самого края правой от меня стороны. Поначалу ничего не происходило, а затем я почувствовал, как от шара посредством рук в мое тело пришла теплая волна. Хотя нет, казалось, что она и согревает, и холодит, и щекочет одновременно. Но и эти три чувства были неполными, просто их сумел охарактеризовать, а остальные присутствовали только в виде ощущений. Для понимания происходящего я закрыл глаза, попытавшись уйти в себя.

Получилось на удивление легко, и я почувствовал струящуюся от шара энергию, ибо чем-то другим это быть не могло. Чувства усилились и мне показалось, что объем энергии возрос. Тут я вспомнил слова мага о моих тоненьких магических каналах и просто испугался. Почему-то представилось, что этот усиленный поток порвет их или наделает дырок, а я не смогу стать магом. От этого мне захотелось перекрыть его, что я всеми силами попытался сделать. Конечно, ничего у меня не получилось, но хотя бы увеличиваться тот прекратился. А спустя десять ударов сердца все прекратилось. Открыв глаза, я оторвал руки от шара.

– Молодой человек, подойди сюда, – произнес куратор первого курса – тот стремный дедок.

И когда я выполнил его просьбу, продолжил:

– Ты выбрал целительский факультет, но можешь учиться на любом другом. У тебя предрасположенность к любому направлению магического искусства.

После слов о целительском направлении декан его бросила на меня взгляд и отвернулась, словно я ее чем-то обидел.

– Кто-нибудь хочет задать вопросы студенту или сделать предложение в отношении своего факультета? – задал вопрос куратор. – Нет? Тогда ты свободен.

Я на радостях вышел из кабинета. В коридоре уже никого не было, что меня обрадовало. Радостный направился в столицу. Вчера до меня дошло, что я забыл купить себе еще одежду. Мой комбинезон из другой Вселенной был великолепен, но надо хоть какую-то смену.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Когда последним студентом закрылась дверь, гном обратился сразу ко всем.

– И что уважаемые коллеги могут сказать о последнем студенте?

Задавая этот вопрос, он бросил взгляд на небольшой предмет, который вертел в руках.

– Да что о нем говорить, – махнула рукой декан целительского факультета. – Бесперспективен. Нет, что касается количества магических каналов и их правильности, то с этим у него прекрасно. Но вот размеры…

И она замолчала, покачав головой. Но ее фразу подхватила декан факультета магии призыва.

– Да, размеры совсем маленькие. Даже артефакту не удалось их расширить хоть чуть-чуть. Случись это, то сейчас здесь и сейчас шум стоял бы неописуемый, а каждый из нас доказывал бы, что именно на его факультет этот студент раскроет свой потенциал наиболее полно.

Обеих женщин поддержали все деканы, и только куратор первого курса, усмехнувшись в свою бородку, бросил на гнома испытующий взгляд.

← Глава 3 →

Глава 3

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Я пребывал в прекрасном настроении от того, что могу учиться любому направлению магии. Правда, я пока не знаю, с чем связаны эти самые предрасположенности, но все равно был рад. Ведь не заканчивается же жизнь сразу после академии и я могу продолжить изучать это очень интересное искусство. Но задумался о псионике и решил, что и ее надо изучить хотя бы в доступных мне возможностях. В принципе, последнее необязательно, но меня посетила мысль, а что если можно как-то соединить магию и псионику? Хотя бы в защите. Миновав ворота, я быстрым шагом направился к столице.

На этот раз по пути мне никто не встретился из студентов, разве что навстречу попалась пятерка всадников. Но они могли ехать и к началу межпирового пути. На рынке начал искать место, где расположились торговцы вещами.

— Ага, вот и они. Наконец-то нашел.

Находились они почти у города, а я начинал осматривать с начала рынка и двигался зигзагом к столице. Мог бы и спросить, но мне хотелось вообще посмотреть и узнать, чем торгуют здесь. Наряды девушек и женщин проходил мимо, некоторые мужские тоже, разве что поинтересовался ценой. Блин, что-то не вижу удобную одежду, все какое-то с наворотами, что даже на взгляд видно, что неудобная одежда.

– Ух, ты! — воскликнул я, увидев товары новой лавки.

А посмотреть было на что. Точнее, одна вещь это был настоящий комбинезон, который до этого я не видел. Остальной товар тоже был направленности на удобство ношения. Продавцом выступал обыкновенный человек с темной кожей. Он бросил на меня равнодушно-безразличный взгляд, но увидев во что я одет, тот сразу сменился на заинтересованный.

— Судя по твоей одежде, ты предпочитаешь дорогие и удобные вещи, – завел продавец со мной разговор. — Могу посоветовать вот это, — торговец выложил на прилавок штаны и куртку. Кожа морского кита из мира Рин’Клее’Ту — мягкая и прочная. Конечно не такая, как твоя эльфийская, но тоже хороша. И всего-то десять золотых.

«Да что мне так везет на дорогие вещи!», – в сердцах мысленно простонал я. Цена на те неудобные мужские вещи колебалась от десяти серебряных монет до золотого, а тут сразу десять. Правда, взяв в руки куртку, понял настолько та мягкая и эластичная.

— А из чешуи дракона есть? — решил приколоться я.

Денег все равно нет, а продавец, как я понял, не прочь поболтать, тем более что я его единственный возможный покупатель. Да и проверить захотелось эту часть из земной фантастики.

— Ты бы еще спросил из альдорнской призрачной змеи, — он широко улыбнулся. — Или вообще их королевы.

— А у вас есть?

В ответ продавец захохотал. Причем, делал это настолько весело и заразительно, что я тоже невольно поддался этому чувству. Кое-как успокоившись, он спросил:

– А у тебя что, есть лишние полкоролевства? – и, видя появившееся на моем лице недоумение, добавил: — Один король предлагал половину своего королевства за ее кожу. Причем, хочу заметить сброшенную.

– А за корону? — улыбаясь, в шутку спросил я.

Все дело в том, что мне вспомнилась огромная змея, сбросившая с себя корону, которую я примерял на себя. Происходило это в мире Альдорн, поэтому вполне могло статься, что это она и есть. Вот только торговец осекся на полуслове, с его лица улыбка сошла на нет. Глаза распахнулись в изумлении, а затем сузились и он с каким-то непонятным чувством и интонацией очень тихо произнес:

– Только не говори мне, что…

– Воровка! – раздавшийся недалеко от нас крик перебил его. – Держите ее! Ловите!

Оглянувшись, я успел заметить, как рядом прошмыгнул кто-то и почти сразу же пробежали два вооруженных мужчины. Поскольку одеты они были не как стражники столицы, сделал вывод, что это охранники того, кого обворовали. Нашел взглядом беглянку, которой как раз в этот момент не повезло – кто-то то ли их покупателей, то ли из торговцев подставил ей подножку. И она покатилась по земле. Вскочив на ноги, попыталась снова удирать, но в этот момент ее настиг один из охранников, который сильным ударом ноги куда-то в область живота повалил ее на землю. Подоспевший его напарник вместо того, чтобы задержать ее и вернуть украденное, тоже принялся избивать девочку.

Да, я прекрасно рассмотрел детское лицо воровки. Она скрючилась, прикрыв лицо руками и прижав ноги к груди. А у меня что-то щелкнуло и я вспомнил аналогичный случай, произошедший со мной. Случилось это менее чем через два года после Вспышки. Отправился погулять и отошел достаточно далеко от нашей коммуны, а там орудовала какая-то банда заезжих. Я по детской наивности сделал им замечание, что это наша территория, вот они и принялись меня «учить уму», как сами выразились. Мне тогда удалось вскочить на ноги и убежать. Тогда же я в первый и последний раз видел дядю Мишу в ярости. Он пулей бросился в ту сторону. Что там было, я так и не узнал.

Вот сейчас на меня нахлынули эти воспоминания и бросился к девочке. С разгона толкнул одного мужчину на другого. Оба не ожидали ничего подобного и отскочили в сторону.

– Зачем вы ее избиваете? – крикнул я им.

– Она воровка, – раздалось из толпы, поддерживающей этих охранников.

– Так что, за это ее надо калечить или убивать? – я скосил взгляд, пытаясь найти говорившего, но не сумел. – Хотите наказать – поймайте и сдайте страже.

– С дороги щенок, – процедил сквозь зубы мужчина, которого я отпихнул.

Я сейчас находился между ним и лежащей на земле девчонкой. Вот он и попытался меня отпихнуть в сторону при помощи подзатыльника. Я присел и сделал полшага в сторону, что его рука пронеслась над моей головой.

– Так ты с ней заодно! – в ярости прокричал он и выбросил вперед руку со сжатым кулаком.

Признаюсь, я ожидал нечто подобное от этих охранников, которые позволяют себе избивать детей, пусть та и совершила нехороший поступок. Плавно уйдя влево, я правой рукой легким касанием контролировал его руку, а сам левой рукой нанес удар в нервный узел с внутренней стороны плеча. Делал это не так, как делает большинство людей, просто ударяя рукой. А так, как в свое время меня учил дядя Миша. Пустив волну по телу снизу вверх, я чуть привстал на носках, вкладывая в удар весь свой небольшой вес. К тому же добавил мыслеобраз, как учил меня заменивший отца человек.

В свое время дядя Миша делал большой упор на этот очень существенный момент, когда понял, что я никогда не буду иметь богатырское тело. Он говорил, что по жизни мне будут часто встречаться люди и мощнее меня, и сильнее физически, но с ними я смогу справиться, если выучу его науку. Он утверждал, что наши мысли могут материализовываться. И привел пример, который меня невероятно поразил. Он просто легонько хлопнул меня по плечу сверху вниз, даже, можно сказать, что положил руку. Затем проделал то же самое, но добавляя в это действие свой вес – у меня подогнулись колени и я не смог удержаться на ногах. После этого он добавил мыслеобраз – я просто грохнулся на пятую точку. И это он сказал, что последний очень слабый, и служил только лишь для того, чтобы показать разницу. Случилось это три года назад, но было самым сильным стимулом в постижении науки владения своим телом и рукопашным боем.

Вероятно, я еще не отошел от детских воспоминаний, когда меня также избивали, поэтому вложил в свой удар все свои умения. И явно услышал треск ломающихся костей. Второй мужчина бросился ко мне, обнажая длинный нож. Присев, я встретил его ногу своей правой, и тут же ушел перекатом, так как мужчина начал падать и мог меня поранить. Я знал свойства своего комбинезона, но у меня оставались открытыми лицо и кисти. К тому же у него мог быть магический нож, который вполне мог справиться с моей защитой. Охранник не упал, хотя я заметил промелькнувшее у него на лице удивление и злость, скорее всего, на самого себя. К сожалению, у него были поножи, поэтому никой боли мужчина почувствовал. Зато разозлился очень сильно. Что-то в его действия, взгляде или еще в чем-то заставило меня переключиться на мой режим убийцы.

Автоматически вытащив нож, я увидел линию атаки, точнее, место, куда должен воткнуться мой клинок. Плавно сместился немного в сторону, на что он среагировал, немного развернувшись. Я таким же движением сделал шаг влево, он тоже отреагировал, даже перекинул свое оружие в другую руку. А мне стало очень интересно наблюдать за тем, как меняют места атаки, поэтому пришлось напомнить себе, что в подобном состоянии находиться долго нельзя.

– Всем стоять! – услышал я сильный окрик и замер, выходя в нормальное восприятие.

Три стражника смотрели на нас требовательным взглядом. Позади них находился еще маг, который отличался от них только тем, что держал в руке небольшой жезл.

– Что здесь произошло? – спросил, наверное, их главный.

– Воровку поймали, – сказал тот, кому я повредил руку.

– Не поймали, а хотели убить или покалечить, – добавил я, за что получил гневный взгляд от второго охранника.

– Разберемся, – ответил стражник. – Показывай, что украла?

Девочка к этому моменту уже поднялась на ноги и ждала своей участи, пряча правую руку себе за спину. Но удивительным было другое. Глаза охранников забегали по сторонам, словно это они были ворами и в данный момент высматривали варианты для бегства. Не я один такой наблюдательный, поскольку маг вышел вперед, недвусмысленно направив свой жезл на охранников какого-то там торговца. Чародей сместился к девочке, а вот стража окружила этих двоих, обнажив мечи.

– Показывай, – сказал ей маг.

Не успела она раскрыть ладонь, как оба мужчины очень быстрым движением достали что-то, бросили себе в рот и проглотили. Маг, оставив воровку в покое, бросился к ним и начал делать какие-то манипуляции. Но спустя минуту поднялся.

– Смесь Джадда́, – недовольно сказал он. – Здесь нужен мастер целительской магии, чтобы остановить распад мозга. Где торговец, кого они охраняли?

Купец, находящийся рядом рассказал и показал палатку. Маг и два стражника сорвались с места и побежали в ту сторону. Я же направился к торговцу вещами.

– Куда? – остановил меня стражник. – Пока все не выясним, стой здесь.

Следующий час нас с девочкой допрашивали. Сначала привели в караульное помещение, а потом задавали вопросы. Поначалу раздельно, затем вместе. Из всего я сделал вывод, что украденная вещица какая-то запрещенная контрабанда. Меня отпустили и я сразу же направился на рынок. К моей радости, тот еще работал, хотя солнце уже клонилось к вечеру.

– Ну так где твоя корона альдорнской призрачной змеи? – этой фразой встретил меня хозяин лавки.

– Да нет у меня никакой короны, – ответил я ему, – просто я жил в мире Альдорн и наслышался разных баек.

Мне почему-то совсем не хотелось рассказывать о моей ночной встречей с ней. А после слов купца и того, как он изменился в лице, я понял, что речь идет именно о ней. Видать, это и вправду очень редкий и не менее ценный житель того мира, а корона так вообще.

– А-а-а, – расслабившись, протянул он, хотя взгляд все еще был непонятен для меня.

Я даже не думал, что он до сих пор пребывает в напряженном состоянии, но чуть опустившиеся плечи после моих слов я приписал ему.

– Так что, берешь этот костюм? – он выложил на прилавок товар.

– Нет у меня таких денег. Можно показать простые и удобные штаны, куртку и рубашку? И покажите вот тот тренировочный комплект?

Купив нужные вещи всего за двадцать пять серебряных монет, я хотел развернуться, как кто-то подергал меня за рукав. Обернувшись, я увидел воровку. Отношение к таким людям у меня было очень негативное, хотя и убивать или калечить их я считал неправильным.

– Чего тебе? – немного недовольно спросил ее.

– Хочу поблагодарить тебя, – скривившись, сказала она.

Ох, ты ж! Ей оказывается досталось очень сильно, хотя по пути она не показывала это. Да и на допросе тоже. Мне стало жаль ее, поэтому сказал:

– Пойдем проведу тебя до дома.

– У меня нет дома, – уголками губ попыталась улыбнуться, но вновь скривилась.

– Хватай меня под руку и можешь даже повиснуть на ней, – я подставил локоть.

Девушка взяла меня, и я почувствовал, что она, в самом деле, сильно опирается на нее. Досталось ей от тех двух мордоворотов.

– Идти хоть недалеко? У тебя деньги на лекаря есть?

– Здесь почти рядом, – ответила она, показывая куда-то в конец рынка. – Денег нет, но я сделала себе специальную настойку. Она поможет. Ой, – не удержалась на от вскрика.

Я остановился и развернул ее к себе. Провел рукой полевой ее части, легко касаясь тела. Она хотела отпихнуть мою руку, но я не дал, да и скривилась она. Прикрикнув, чтобы стояла тихо, повторил действие, но она только немного поморщилась. А вот когда я проделал это на левой части, она снова ойкнула. И еще очень сильно покраснела. Я первоначально даже не понял причину, и только сейчас дошло, что она вообще-то уже не девочка, а начала превращаться в девушку. Но мое внимание сейчас было сосредоточено на поиске перелома ребра или, как минимум, трещины. Как действовать в подобных случаях я знал. Точнее, видел, как это делала теть Валя, когда одному мужчине сломали пару ребер.

Огляделся. Вряд ли здесь есть бинты, но отрез ткани я могу купить. Пройдя метров пятнадцать, увидел то, что мне нужно. Купил небольшой рулон и отправился за пределы рынка.

– Вот подходящее место и никто нас не увидит. Давай раздевайся.

Девчонка отскочила от меня, снова ойкнув и скривившись.

– Да не полностью, – я даже глаза закатил, – снимай верх, мне надо сделать тебе тугую повязку. Считай меня лекарем, тем более что поступил учиться в академию магии на целительский факультет. Давай быстрее, а то сейчас сам все сделаю.

Она подозрительно глядя на меня, сняла верх. Оказывается, за плотной рубахой больше необходимого размера минимум на два незаметно было ничего. Когда я проводил рукой, то сосредоточил внимание на ее лице, высматривая болевые ощущения. А сейчас увидел, что она уже почти девушка, только худая очень. Но девичья «гордость» у нее была на высоте. «Какая красивая грудь», – мысленно произнес я, занявшись разрезанием ткани на бинты. Сама же девочка (или девушка?) сделала шаг назад, прикрывшись руками. И тут я понял, что произнес эти слова вслух.

– Да не нужна ты мне, малявка, не бойся, – успокоил я ее, на что получил какой-то непонятный взгляд, – пока буду тебя бинтовать, рассказывай как докатилась до воровства.

И я начал делать свою работу, а девочка решила все же посвятить меня в свою жизнь. Тараторила она быстро, так что я успел узнать, что бездомная она всего два года. Узнал, что зовут ее Фли́сса и ей уже почти четырнадцать, всего-то месяц остался. До этого они жили с мамой вдвоем, а отца она никогда не знала. Мама у нее была потомственной знахаркой. Не алхимиком, а именно знахаркой, лечившей людей настоями и отварами из трав. Но где-то перешла дорогу какой-то там графине, которая сделала так, что мать ее обвинили в измене и казнили, а имущество отобрали, как незаконно награбленное. Сама же она оказалась на улице.

– Пошли, доведу тебя, а то мне еще домой идти.

По пути по-прежнему помогал ей идти. К ее жилищу мы подошли уже затемно. Большой дом казался полностью нежилым и производил гнетущее впечатление. Нормально рассмотреть я не смог, но впечатление сложилось, что в этом состоянии он пребывал, по крайней мере, полсотни лет. Девочка показала лаз, через который мы и попали внутрь. Тут из-за угла появился свет. Задвинув левой рукой ее себе за спину, я обнажил нож.

– Нет, нет, – она повисла на моей руке. – Это свои. Нарс, это ты?

– Я, – раздался мальчишечий голос и в дверном проеме появился мальчик со светильником в руке.

– Алек, спасибо тебе, – повернувшись ко мне лицом, произнесла она. – Оставайся на ночь, куда ты сейчас пойдешь?

Предложение было неплохим, поэтому я согласился. Пока шел, в свете фонаря увидел, что в доме бушевал пожар и стены обгорели. Но комнату, куда мы пришли, он обошел стороной, вероятно потому, что находилась она в подвале, хотя имела под потолком невысокие, не более полуметра, но длинные окна. Это навеяло мне воспоминания о жизни на Земле. Но поразило меня другое – в ней находились еще три девочки: две где-то пятилетнего возраста и одна десятилетка.

– Удалось? – спросила ее моя спутница и та, кивнув, показала на стол.

Там лежала еда, как я понимаю, ворованная. Я взял Флиссу за руку, подвел к одному из трех стульев и усадил на него.

– Рассказывай все остальное.

Нарс хотел что-то сделать: то ли ударить меня, то ли толкнуть, то ли еще что, но я чуть отклонился, перехватил его руку, развернул к себе спиной и несильно оттолкнул. А следующую его попытку прекратила моя спутница, которая и продолжила рассказ. Жили они впятером уже немногим менее года. Воровали очень интересно. Флисса делала это так, чтобы ее заметили и когда поднимался шум и погоня за ней десятилетняя Кайса в это время достаточно легко стягивала нужные вещи. Флиссу частенько ловили и даже пинали, но настойки, которые она умела варить, помогали очень хорошо. До сегодняшнего дня они брали только еду и вещи, чтобы можно было прожить. А сегодня она видела, как торговец очень бережно положил эту вещь в шкатулку, поэтому решила, что гвалт он поднимет большой, что ее напарнице будет только на руку.

– А работать хоть как не пробовали? – спросил их.

– Да кто нас возьмет?! – эмоционально выкрикнула она. – Вон Нарс еще может изредка подработать, а кому нужны девчонки?

Я задумался. В целом, знакомство с этими ребятами для меня очень выгодно, поскольку я совершенно не знаю местных законов и жизнь. К тому же мне желательно зарабатывать деньги, а они могут быть прекрасными поставщиками информации. Еще на Земле я читал книгу про Шерлока Холмса, который как-то сказал, что на детей взрослые в своих разговорах не обращают внимания и зачастую могут выдать какую-то тайну. «Может стать продавцом информации?», – мелькнула у меня мысль. – «Нет, слишком опасно». Но поддерживать дружбу с этими ребятами надо. Да и жалко их, а ведь они живут, как мы в коммуне, помогают друг другу и стоят друг за друга стеной. Вон как этот мальчишка бросился на меня.

– Золотого на сколько вам хватит, чтобы прожить, не воруя?

– На месяц точно, – ответила она, – потом можем прожить дольше. Сейчас вещей надо купить.

– Держи, – я достал монету и под изумленным взглядом пяти пар глаз, отдал девочке. – Но чтобы никакого воровства. Узнаю и мы расстанемся. А теперь, – я посмотрел на зевающих пятилеток, – спать. А ты расскажешь мне все про столицу и то, как здесь живут.

Спали точно также как и мы в коммуне – на полу лежал настил, на котором матрасы. Причем он был один большой в углу. Я лег с самого края, Флисса рядом и шепотом начала вводить меня в курс дела.

Проснулся от того, что затекла рука. Ага. Понятно. Кое-кто улегся на нее, как на подушку и дрыхнет себе. Моя рассказчица повернувшись ко мне спиной, сладко сопела на моем плече, обхватив руками предплечье. Я, кстати, совершенно не заметил, как уснул вчера. Решил пока не будить, а обдумать полученную информацию.

То, что решил не связываться с аристократами, это правильно. Здесь, в империи, у кого власть, тот и прав. Немного утрировано, но в целом ситуация выглядит именно так. Империя занимает очень большую площадь, богатая, поэтому другие страны хотят отхватить от нее хоть небольшой кусок. Уже больше года ходят слухи, что может начаться война, хотя они пока и остаются только слухами. Да и слышала она их только на рынке от торговцев, а в самой столице все уверены в обратном. Таких бездомных детей, как они в столице достаточно много и все живут воровством. Интересная сложилась ситуация с этим домом. Оказывается, все его считают проклятым, потому что несколько десятков лет назад здесь при помощи магии была убита вся семья, а дом сожжен. И хотя маги уверяют, что все в порядке, но никто не хочет здесь жить. Поэтому их никто никогда не пытался отсюда выгнать. Еще она сказала, что мама говорила, что академия очень славится своим обучением, да и от торговцев она часто это слышала. А вот про поведение с аристократами и их этикетом девочка знала крайне мало.

Все, пора вставать. Я попытался вытащить руку и тут почувствовал, как Флисса сильно вцепилась в нее. Но спустя секунд пять, она чуть ли не отпрыгнула от меня.

– Я же сказал, что ты мне не нужна, – усмехнувшись, успокоил ее, чем вызвал какой-то нечитаемый для меня взгляд.

Собравшись, я быстро направился в академию. Добрался быстро, но только вошел на территорию академии, как перед глазами появилась надпись. От неожиданности я остановился и провел рукой в этом места, которая ничего не почувствовала. Снова иллюзия, но насколько же качественная!

– Завтра состоится праздничный бал в честь поступления, – прочел я сообщение. – Какой еще бал? Зачем он?

Махнув рукой на исчезнувшую надпись, я направился к себе домой. Да, свое новое жилище я называл домом, пусть это продлиться всего ничего. Подходя к нему, я почувствовал такой уют, что даже не поверил себе, что за такое короткое время сумел так с ним сжиться. Радостно поприветствовав, все вокруг, я отправился в дом переодеваться на тренировку.

Сегодня она у меня была по плану достаточно сложная. Тренировать плавные и тягучие движения всегда сложно, но она очень хорошо сказывалась на владении своим телом. Это можно сказать, тот же самый танец, что я танцевал с дриадой, но в замедленной съемке. Без мыслеобраза эти движения вообще не давались, дядя Миша акцентировал на этом моменте мое внимание. Точнее, не получалось сделать их правильными. А это значит, что для достижения одного и того же эффекта затратится в десятки раз больше времени.

Я представил себя в виде капли густого сиропа, которая упала на землю – присел. Затем она стала растекаться, ища, куда бы направиться дальше – я плавно перетекал с одной ноги на вторую. Вот найдена узкая щель, куда она направилась, вытекая – я медленно потянулся руками вверх…

В какой-то момент снова почувствовал мимолетный взгляд, но как и прежде не сумел определить кто это и где. Поэтому продолжил свое занятие. Спустя какое-то время все тот же взгляд. Не обращая внимания на него, я закончил свое дело. Мышцы после таких медленных движений ныли очень сильно, поэтому первое, что я сделал, побежал к озеру, сходу нырнув в него. Прохладная вода полностью сняла усталость и даже прибавила сил. Выбравшись на берег, я остановился и начал осматриваться. Странное чувство посетило меня. Вроде бы ничего не изменилось, а создавалось впечатление, что стало намного уютнее. В доме и около него у меня было также. Вот, что значит свой домик! На этой радостной ноте я отправился в столовую.

«Странно, почему так мало людей?», – подумал я. Сейчас было время приема пищи первого курса, но сидело здесь всего пятнадцать человек. Двоих, которые что-то бурно обсуждали, из них я видел ранее на прохождении артефакта. Я сел недалеко от них, чтобы послушать, о чем идет речь. Шла она естественно о предстоящем завтрашнем бале. И вот они оба сходились во мнении, что там просто обязательно должны присутствовать вкусные яства. Я так понимаю, что они тоже простолюдины, как и я. А поесть вкусняшки на халяву это замечательно. Поэтому я решил пойти на этот самый бал. Правда, странным был этот факт, потому что ранее никогда ничего подобного не происходило.

Я стоял немного в стороне от студентов целительского факультета. Хотя, правильнее будет сказать, студенток, потому как кроме меня присутствовало еще только три парня. И ни одного просто человека – все с надменными лицами. И, кстати, было-то нас совсем немного, всего пятнадцать человек, точнее, не только человек. «Не пользуется что ли спросом целительство?», – подумал я. Хотя, осмотревшись, увидел, что только боевой да стихийные факультеты насчитывают много студентов. У остальных так же, а факультет големостроения так вообще состоит только из пяти гномов.

И да – мне очень «повезло». Эльфийская банда (кроме парней) оказалась у нас, как и еще одна группа в центре с девчонкой с таким капризным выражением лица, что я даже встряхнул головой, чтобы отогнать наваждение. В принципе наш факультет разделился на две большие группы и меня одиночку. Они же между собой разговаривали, но как я понял из интонаций, занимались пикировкой. Флисса предупреждала меня об этой аристократической тонкости – уметь играть словами. Немного послушав их, понял, что это совершенно не мое.

Затем была речь ректора, в которой он поздравил поступивших в этом году, поблагодарил их за выбор этой академии, выразил уверенность, что студентами они будут самыми лучшими. В общем, все в подобном духе. Но речь его не затянулась и вскоре все мы направились в здание, которое сильно выделялось своими размерами на фоне других. Я еще гадал про его назначение, придумывал различные лаборатории и научно-исследовательские центры, а оказалось все очень просто – для больших мероприятий.

Когда вошел внутрь, первым делом начал искать столы с едой, и испытал нешуточное разочарование. Их не было. Хотя нет, вон в нишах стоят они с фруктами. По крайней мере, я не видел другого смысла выставлять что-то иное.

– Это действительно очень вкусно, – пробормотал я, пробуя очередной плод под звучащую музыку.

Взяв с собой еще три штуки, я направился к выходу. В центре уже кружили пары, другие студенты танцевали сами по себе, у стен разговаривали студенты. Старался идти так, чтобы никого не задеть и мне стало очень любопытно. Чтобы не задеть танцующих, мне приходилось подстраиваться и под их движения, и под музыку. Идти пришлось через весь зал и такая своеобразная тренировка оказалась интересной. И только хотел нырнуть в дверной проем, как услышал позади себя девичий голос:

– Тебя можно пригласить на танец?

На всякий случай оглянулся и каково же было мое удивление, когда увидел, что обращались ко мне. Незнакомая девушка, наверное, на год или вообще на два моложе меня, с чего-то вдруг решила станцевать с простолюдином. Я оглядел зал и нашел тех двух парней, разговор которых слышал в столовой. Они так и стояли в одиночестве и никто не спешил с ними познакомиться. Хуже всего было то, что девчонка была красивой и вполне могла найти себе кого-то из дворян. «Нафиг, нафиг мне такие заморочки», – подумал я.

– Извините, но я не умею танцевать, – ответил я ей.

Сделав на всякий случай поклон, я быстро выскочил за дверь. Повезло. Очень уж у нее был решительный вид, а у меня вообще создалось впечатление, что она поссорилась со своим ухажером и решила отыграться на мне, заставив того ревновать.

На следующий день начались занятия. Целительский факультет находился достаточно далеко от моего дома, поэтому пришлось вставать рано, чтобы успеть сделать еще тренировку. Войдя в аудиторию, я осмотрелся. Студентов было всего пятеро и сидели они на последних рядах. Я же сел на первом. Спустя пятнадцать минут подошли остальные.

– Ты занял наши места, – предъявила претензии мне знакомая эльфийка. – Сгинул отсюда.

Мне стало очень смешно, но я сдержался, даже не скривился. Поискал свободные места. Рядом с группками сидеть не хотелось, но в стороне я заметил странную девочку. Какая-то разновидность эльфов: голубая кожа, фиолетовые глаза, серебристые волосы. И, конечно, острые уши. Удивительно, что сидела она особняком, а главное, что на меня не взглянула даже. Вошла преподаватель, сразу направившись к появившейся доске. Снова иллюзия.

– Мое имя Джейни́ Юрс, – представилась она. – Программа у нас очень насыщенная, поэтому сразу же перейдем к лекции. – Целительская магия отличается от всех остальных прежде всего тем, что заклинания из этого раздела невозможно внедрить в амулеты или артефакты. Точнее, внедрить можно, но работать такие изделия не будут. Второе это то, что плетения целительской магии намного сложнее других разделов. Третье, это то, что эффективность чар намного больше зависит от чистоты энергии. То есть. Маг, пропуская через себя магический поток, преобразует его в пригодный для чар, но не полностью. Поначалу процент преобразования составляет около тридцати-тридцати пяти процентов, и с опытом он увеличивается. Но если в той же стихийной магии любое заклинание сработает при любом потоке своего типа, то в целительстве только самые простые заклинания. Для сложных плетений необходима большая частота. Вашей задачей в первом полугодии, кроме запоминания принципов построения заклинаний, будет еще научиться преобразованию энергии. Пропускать через себя поток все умеют?

– Я не умею, – я поднял руку.

Оказалось, что я единственный, кто этого не мог делать, за что и получил презрительные взгляды и насмешки от всего класса. Хотя нет – моя соседка по-прежнему оставалась бесстрастной.

– Подойдешь ко мне после уроков, – сказала учитель. – Теперь займемся теорией.

Теория была общая, но с уклоном в сторону целительства. Интересным и странным для меня оказался тот факт, что если в плетение молнии добавить целительскую энергию, то получится она совсем маленькая и очень слабая. А вот если в наши чары добавить любой другой вид, то не получится вообще ничего. Объяснения этому феномену нам не сказали, возможно, и сами не знали. Также не могли объяснить отличие энергий различной направленности. А мне так сразу пришло в голову длина волны и частота, вот только я уже понял, что мои знания физики в этом мире не являются правильными. Хотя объяснение могло быть замечательным. Предрасположенность – это не что иное, как индивидуальное свойство того или иного человека автоматически переводить энергию в свое состояние. У кого только единственное направление, то им проще простого – как только смогут пропустить через себя поток, то сразу выдадут нужный тип. У кого больше, то в этом случае сложнее, поскольку необходимо научиться чувствовать и различать их. И чем больше каналы, то есть пропускаемый объем энергии, тем легче это сделать, иначе на освоение можно потратить очень много времени. На этой фразе преподаватель посмотрела в мою сторону с промелькнувшим на лице сожалением. И мне было понятно, почему она это сделала. Зато у меня появился хоть кто-то сочувствующий! Правда, гном, декан факультета магического конструирования, вроде бы настроен положительно, но он другой факультет.

Материала нам дали действительно много. Я едва успевал конспектировать, благодаря в душе наставника и наших земных учителей, заставлявших нас, детей, помногу писать. Периодически на доске появлялись рисунки, которые я старательно заносил в тетрадку. После занятий, я подошел к учителю.

– Алек, ты, наверное, понял поджидающие тебя сложности? – я кивнул. – К тому же еще не научился пропускать через себя энергию. У меня есть полчаса, у тебя тоже, столовая будет еще открыта. Если не успеешь, то на территории есть ресторан. Я покажу тебе упражнения, развивающие чувствительность к магической энергии, а твоей задачей будет научиться ее чувствовать. Как только получиться это, то дальнейшее будет намного проще.

Она показала мне комплекс, который во многом походил на тренировки у дяди Миши. То есть та же расслабленность, умение задействовать определенные группы мышц и все такое. А в конце она подтвердила, что мне будет очень сложно выделить определенный вид энергии, но как только получиться сделать, то с остальными мучиться уже не буду.

Немного расстроенный я направился сразу домой. А подходя к дому, почувствовал, что здесь что-то не так.

← Глава 4 →

Глава 4

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, императорский дворец.

Император сидел с закрытыми глазами, размышляя о положении дел в своей стране. Принесенные тайным отделом сведения подтвердились службой безопасности. И произошло это только по той причине, что агент захотел лично ему доставить полученные сведения, для чего использовал своего брата, служащего в императорской гвардии. Юдаран как сейчас помнит сказанные шепотом слова гвардейца, мимо которого он проходил: «Есть сведения о перевороте». Он тогда едва не выдал себя интересом, потому что мысли об этом постоянно крутились в голове. А вечером глава тайного отдела привел к нему агента службы безопасности, работавшего в великом герцогстве Бордском. Как ему удалось сохранить встречу на кристалл записи, император не понимал, но и расспрашивать не стал, полагая, что пусть этот способ сохраниться в тайне. Воспроизведенная иллюзия была плохого качества, и слова не все можно было различить, но основную суть встречи понять можно. Герцог Вимилья́н Бо́рдский готовил переворот в его стране, договорившись с некоторыми аристократами. Фигурировали там только два графских рода империи, но очень влиятельные, состоящими в родстве с двумя сильными и еще более влиятельными герцогскими родами. Самым плохим было то, что один из них поддерживал его на престоле, а второй был вечным оппонентом.

О предложении брачного договора, которое Вимильян сделал ему, не говорилось ни слова. То ли этот момент уже был оговорен ранее, то ли герцог Бордский не спешил посвящать своих друзей в этот план, готовя его только для себя.

Этот же агент сообщил, что ранее уже посылал донесение о том, что Вимильян в отношении империи имеет некие виды и просил прислать ему помощника, но так никого не дождался. Более того, он едва ушел из подготовленной для него ловушки и то только благодаря магии иллюзии, магистром которой он являлся сам и владел прекрасным артефактом из этой области. Возможно, с его помощью он и сумел добыть такие сведения.

В дверь кабинета постучали, и спустя пару секунд заглянул его помощник.

— Ваше императорское величество, к вам ректор академии.

– Пусть войдет.

В помещение вошел мужчина с рыжими волосами, рыжей бородкой клинышком, светло-коричневой кожей и желтыми глазами. Весь такой однотонный. Зато одежду он предпочитал темных цветов, что с его внешностью создавало сильный контраст. Поздоровавшись, он сразу приступил к делу.

— Можете не переживать — ваш брат невиновен, – Юдаран не сдержал вздоха облегчения. — На нем стояло ментальное управление очень тонкой работы, которое я не сразу заметил. Лишь когда обратил внимание на бо́льшую активность некоторых областей мозга. Я с подобным никогда ранее не сталкивался, хотя повидал очень немало. Сразу скажу, что повторить не смогу. Да я даже не полностью разобрался с его работой. Думаю, что эта техника очень устойчивая и не требует обновления, как это вынуждены делать мы. Аналогичное ментальное управление присутствовало у его заместителя и еще двоих его подчиненных, занимающих высокие посты.

— Убрать ее можно?

— Да, – высший маг сделал подтверждающий кивок, — но пришлось провозиться очень долго.

— Хорошо, — правитель империи даже улыбнулся. — Теперь я хочу поговорить об академии. В этом году поступило очень много аристократов из соседних стран. Но по донесениям все наши соседи готовятся к войне с империей. Просто исключить их нет возможности из-за договоров, но ведь можно это сделать из-за неуспеваемости.

На это предложение Сулейн немного поморщился. С самого начала между ним и императором существовала договоренность, что тот не вмешивается в дела академии, а они в ответ обучают некоторых местных магов более тщательно, добавляя еще год обучения. К тому же ментальным техникам академия учит только подданных империи и только тех, кого укажет император. Для самого ректора студенты из других стран были даже предпочтительнее, так как с их аристократов можно получить дополнительные деньги. А последние ему необходимы для своих исследований, на которые уходила львиная доля дохода. Но он также понимал, что без поддержки местного правителя его поиски затянуться на столетия. Также ему невыгодна и война, во время которой прекращались все связи между странами, а он вел свои исследования на территории всех государств.

— Только в том случае, если они действительно не смогут сдать все зачеты.

— Что с ментальными магами? – задал насущный вопрос император.

– Те, кого вы указали, не обладают соответствующими способностями.

Император поморщился. На этом аудиенция была закончена.

Суле́йн Иранха́н, выйдя из кабинета, размышлял об увиденной ментальной технике. С сожалением, он должен признать, что это уровень выше его возможностей. Тот, кто установил подобное, настоящий виртуоз в этом деле и наверняка имеет громадный опыт. Либо этот опыт имеют поколения его предков. Ему пришлось уходить в медитацию, чтобы увидеть оплетающую голову сеть. Все высшие магии имели защиту от ментальных воздействий, но в отношении такого мага, он впервые за свою жизнь засомневался в ней. Никто из его друзей и недругов не обладал такой слой, поэтому он остановился на том, что кому-то из его недоброжелателей удалось призвать существо из нижних миров, из самых глубин. В то, что это направлено против империи, он верил с трудом, больше склоняясь к мысли, что таким образом хотят притормозить его исследования.

Спустя две минуты после того, как за ректором закрылась дверь, в кабинет к правителю из потайного хода вошел глава тайного отдела. Император ввел его в курс дела, сообщив последние сведения, и спросил о новых донесениях его агентов.

— Пока нет ничего нового, но с учетом невиновности вашего брата, необходимо разработать новые действия.

– Какие предложения?

— Ваша младшая дочь станет объектом охоты не только герцога Бордского, но и других правителей нашего мира. Наследника у вас нет, в ближайшее время, как я понимаю, не предвидится. Старшая и средняя дочери потеряли право на наследование с тех пор, как вышли замуж, тем более что средняя вообще живет в другом мире. Брак с Элейн в данный момент очень выгоден, особенно если организовать вашу скоропостижную смерть, ваше величество.

– Это я и без тебя знаю, – перебил его император. – Ты предложения давай.

– Аналитики моего отдела полагают, что появление возможного наследника переключит их на него.

– Думаешь взять на это дело какого-нибудь неизвестного или малоизвестного барона?

– Нет. Отследить его родословную пусть и сложно, но можно. Нет, – глава тайного отдела даже отрицательно покачал головой, – это должен быть простолюдин с неким аристократизмом. В идеале вообще из другого мира. Помниться семнадцать лет назад у вас был бурный роман с некой циркачкой.

– Но ее же убили, – снова император перебил своего подданного, но в этот раз от нахлынувших чувств.

– А кто об этом знает? Убийцу мы взяли на месте преступления; заказчика по-тихому устранили; в столице пустили слух, что вы сильно поссорились, поэтому она уехала к себе на родину. И прошу заметить, что родина ее другой мир, да и сам цирк оттуда.

– Хорошо, с этим я согласен. Но где же взять простолюдина, который должен тянуть хотя бы на простого безземельного дворянина? Нет таких.

– Прошу меня простить, ваше величество, но здесь вы не правы. Такие люди есть. Их очень мало, но они есть.

– Дочь посвящать надо?

– В зависимости от ситуации, но вначале пусть ее высочество остается в неведении, – ответил глава тайного отдела. – Слишком много вариантов развития событий и мы можем не успеть отреагировать вовремя. Со временем их станет меньше и тогда все объясним. Точнее, станет меньше значимых возможных вариантов.

– А если определят, что найденный вами человек не имеет к моему роду никакого отношения?

– В нашем мире всего три мага, которые могут стопроцентно подтвердить или опровергнуть родство. Но для этого вы оба должны находиться не далее чем в пяти метрах от него. Этот вариант отпадает. Другое дело вариант с кровью. У вашего якобы сына взять ее будет все-таки несмотря на наш присмотр будет просто, но с вами другое дело. А кровь ее высочества для этого не подходит.

– Добро, действуй, – наконец-то император выдал свое согласие.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Тинаэль Мина́рра из правящего дома Эльдар, дочь правителя эльфов, отдыхала после первого учебного дня. Родом она была из одного из Великих миров, но по совету родителей обучение решила пройти в этой академии. И уже по первому дню поняла, что учиться придется очень серьезно, поскольку количество подаваемого материала чуть ли не в два раза выше, чем на родине. Она знала, как выглядит учеба в лучшем учебном заведении их родного мира, поэтому могла сравнить. Но работать с потоками энергии здесь было не в пример сложнее. Даже на ее взгляд насыщенность их на родине была минимум в полтора раза выше.

Она вспомнила свое поступление сюда, где в первый же день столкнулась с демонессой. В их родном мире они не жили ни на одной грани, потому что еще тысячу лет назад были полностью уничтожены. А ее народ был одним из главных их противников. Вероятно, этот факт и сыграл свою роль, что девушка вспыхнула и хотела убить, но ее вовремя остановили. А та все это время наблюдала за ней своим насмешливым взглядом и совсем не выказывала никаких опасений. Словно могла расправиться с их тройкой в мгновение ока. Это сильно раздражало и бесило наследницу огромной державы.

Но еще больше ее раздражал один человечек. Девушка привыкла к обожанию со стороны людей, как это происходило и в их родном мире, и в других, а тут увидела настолько явный негатив, что сразу решила как-нибудь с ним поквитаться. И сейчас ожидала известий от своего охранника. Конечно, полноценным телохранителем тот не был, иначе бы его не взяли в академию, но его воспитывали в качестве оного с пяти лет, а десять лет подготовки, пусть и ребенка, кое-что значат. Они выяснили, где тот проживает и в данный момент необходимо определить, как надо действовать, чтобы тот запомнил на всю жизнь свое место. Убивать его никто не собиралась, но вот как-то унизить или не дать нормально здесь жить можно.

А вот и вернулся ее подчиненный.

– Госпожа, – обратился к принцессе ее телохранитель. – Вы сами должны это видеть.

– Что там у вас произошло, что не можете проучить этого смерда? – недовольно произнесла молодая эльфийка.

Девушка легко спрыгнула с кровати, направившись в спальню. Переодевшись всего за пару минут, она вышла в костюме лестного рейнджера таком же, какой был надет на ее охраннике. Спустя некоторое время они подошли к жилищу парня.

Тинаэль стояла у границы прилегающей к дому территории и не могла понять своих чувств. Казалось ничего особенного: старый обросший мхом деревянный дом, территория вокруг него, где скосили траву, деревья и кусты. Но в то же время что-то внутри ее говорило о красоте этого места, словно это ухоженный эльфийский лес. Но просто так такого быть не может и девушка на некоторое время задумалась об этом факт. Внезапно она кое-то вспомнила.

– Уж, не хочешь ли ты сказать, что это…

И эльфийка обвела ругой небольшую площадь.

– Да, госпожа. Все, как описывается в старых книгах.

– Но как такое может быть, чтобы…

И девушка замолчала, глядя широко раскрытыми глазами на это необычное место.

– Кто же ты такой? – задала риторический вопрос эльфийка, затем развернулась и с задумчивым видом отправилась домой.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Тани́ Тайно́кл легко прошла отбор в академию магии. Небольшую загвоздку вызвала ее врожденная большая способность сопротивлению магии, что ей пришлось беседовать с ректором. Девушке показалось, что он понял ее настоящее происхождение, но препятствовать учебе не стал. А вот прохождение Артефакта Мага выявило ее склонность к магии призыва. Это направление пользовалось спросом, но наличие предрасположенности встречалось достаточно редко. Что говорить, если из двух десятков ее однокурсников, она наличествовала только у троих. К слову, за всю последнюю историю их мира, когда можно было учиться магии, она первая, у кого она проявилась. Девушка поначалу немного расстроилась, но только до первого занятия, когда преподаватель объяснил суть магии призыва. А со временем поступления она немного опоздала, и свободных мест уже не было. Пришлось заплатить большие деньги ректору академии, чтобы получить свою небольшую комнатку. Иначе о задании отца можно было бы забыть. По документам она была графиней одного мира, причем, что самое интересное настоящей.

С самого своего поступления Тани помнила о своей задаче. Молодого человека она нашла быстро, и он поразил ее своей внешностью. Нет, она знала, что тот не атлет, но не предполагала, что настолько. Простой, невысокий, худенький парнишка. Правда у них в гильдии подобный тип очень ценился, и они, как правило, были профессионалы высшей пробы. Особенно в плане убийств. Понемногу девушка следила за ним, как учили дома и, как оказалось, не зря. На рынке в столице произошел очень интересный случай. Она не могла сказать, какие способности он использовал, потому что находилась за пределами своей чувствительности, но результат налицо. У дюжего охранника рука повисла веревкой. Также было интересно наблюдать за ним с другим охранником в том плане, что не поняла действий парня.

Но больше всего девушку поразила его тренировка, которую она наблюдала с большого расстояния. Пару раз даже не сдержалась и чуть не выдала себя направленным вниманием. Это и было похоже на тренировки отца, и одновременно не было. Если дома у Тани стояло четкое впечатление, что отец и мамы это река и ручьи – такие же гибкие, быстрые, медленные, то здесь создавалось впечатление, что это некая тягучая масса. Дома она ничего подобного не видела. Чтобы не выдать себя окончательно, она ушла к себе.

Еще девушку очень задел отказ парня танцевать с ней. Тогда она внимательно следила за ним, и у Тани создалось впечатление, что он пришел сюда отведать фруктов. Она отказала пятерым студентам в танце и когда тот, покушав и взяв с собой плоды, направился к выходу, стала его догонять. Тани даже успела полюбоваться его грацией и уверенными движениями, когда он миновал танцующие пары. Но он отказался танцевать, что сильно ударило по ее самолюбию, как и то, что он совершенно не обратил внимания на ее красоту. Последнее и стало той каплей, что девушка решила попробовать узнать о нем больше, тайно посетив его жилище.

Находясь под скрытом, которому ее научил отец еще в детстве, она видела, как к жилищу парня подходили ушастые. Сначала какой-то эльф, а затем еще и эльфийка. Молодая наследница гильдии убийц и телохранителей уже успела выяснить, что ее цель где-то сумел перейти эльфийке дорогу. Поведение их было странное – они постояли, перекинулись парочкой фраз и ушли. Причем эльфийка шла с задумчивым выражением лица. Теперь можно и ей наведаться в дом. Удача была на ее стороне, когда она увидела открытое окно в башенке, а сам хозяин в данный момент отсутствовал. Быстро добежав к углу дома, она схватилась за выступающую часть бревна и… силы покинули ее, а сама она потеряла сознание.

Когда она пришла в себя, тело ее не слушалось и Тани непроизвольно застонала.

– И что ты здесь делаешь? – услышала она знакомый голос.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Ощущения мои нельзя передать словами. Раньше, еще вчера, когда я подходил к своему жилищу, то чувствовал уют, а вот сейчас даже не могу объяснить. Что-то родное и уютное присутствовало, но наряду с ними было и некое недовольство что ли. Это не совсем правильное слово, чтобы описать ощущения, но он хоть как-то объясняло ситуацию.

Как только я его испытал, то автоматически начал действовать, как охотник. Плавно присел и отступил за дерево, всматриваясь в дом и превратившись в слух. Ничего. Я начал обходить вокруг здания, задержался у озера, высматривая хоть что-то, могущее дать пояснения. И уже с другой стороны дома у угла увидел лежащего на земле человека. Все также настороже, подошел к нему. Там лежала давешняя девушка, которая хотела со мной потанцевать. Наклонившись, я приложил пальцы к ее шее, и обрадовался, ощутив пульс. Мне еще не хватало разбирательств в первый день учебы за труп у моего дома. Чтобы привести ее в чувство похлопал по щекам, надавил на кончики пальцев, как показывал дядя Миша, но все мои действия оказались бесполезны.

– И как мне тебя привести в чувство? – в сердцах высказался я.

И словно в ответ на это девушка чуть шевельнулась и застонала. Облегченно выдохнув, я спросил:

– И что ты здесь делаешь?

Она посмотрела на меня и с трудом села, а затем бросила на меня укоризненный взгляд. Ага, так я буду спешить помогать неизвестно кому, когда этот неизвестный непонятно что делал у моего дома. Она хотела что-то ответить, а у меня мелькнула мысль или словно кто-то подсказал: «Сейчас соврет». Набрала воздуха в грудь, а затем просто выдохнула. То ли решила не обманывать, то ли поняла, что придуманная ложь не прокатит, и сейчас просто глядела на меня. О чем она думала естественно непонятно, но самым правдоподобным вариантом было придумывание причины. Мне даже стало интересно, что же такого придумает эта красавица, поэтому я стоял и выжидательно смотрел на нее.

– Хотела познакомиться с тобой, – ответила она, даже смущение правдоподобное сумела отразить на своем лице.

– Ты… – приступ смеха от такой придуманной причины скрутил меня и я захохотал, – ты… хотела… аха-ха… позн… ха-ха… ой, не могу. Еще скажи на балу тоже подошла для знакомства.

И тут я вспомнил одну красавицу аграфку, и настроение мое перевернулось от смеха в противоположную сторону. С мрачным видом я ей сказал:

– Простите, но я не могу пригласить вас к себе в дом, – я на всякий случай решил общаться с ней, как с аристократкой, а то мало ли что. – Там грязно и не убрано, я ничего не успеваю делать по дому, поскольку учеба занимает все мое время.

– Что мозгов не хватает? – съязвила она и, наконец-то, поднялась на ноги.

– Вы правы, – спокойно ответил ей, – прошу прощения, но мне нужно идти заниматься. Прощайте.

Я посмотрел вверх на свою башенку и увидел там открытое окно, оставленное мной. Демонстративно хмыкнув, я направился в дом. Когда я его закрывал, то девушки и след простыл. Уже лежа в кровати, я задумался о произошедшем. То, что этой девушке что-то нужно от меня, понятно и полоумному, но что? Я вообще не мог даже выдвинуть хоть какое-то предположение. Я не знал ее, но она, судя по всему, прекрасно была обо мне осведомлена. Точнее, не так – она не знала всего, но ей было известно нечто, что заставляло знакомиться со мной или попытаться забраться ко мне в дом. Почему-то я был полностью уверен в последнем. Я бы еще понимал, если бы в этом мире продавал камни с Земли, так ведь не было этого! Гному продал интересный металл, но, во-первых, если тот легко обрабатывается, то тот никогда о нем не расскажет никому, во-вторых, не сможет девушка работать с металлом, если декан факультета магического конструирования не был полностью уверен в своих силах. «Может быть, здесь существуют настоящие пророки?», – посетила меня мысль.

И этот прорицатель сказал, что я могу быть полезен? Если такие люди или нелюди существуют, то они вполне могли увидеть, что я имею возможность приносить камни. Это у меня было единственное предположение.

Еще, что меня очень сильно интересовало в этой истории, так это причина бессознательного состояния девушки. Я никогда не поверю, что она упала в обморок или потеряла сознание, когда понялась на метр по стене. Значит ей кто-то помог. Но кто? Ответы у меня, естественно, отсутствовали. Поняв, что своими размышлениями я ничего не добьюсь, я выбросил все мысли из головы и провалился в сон.

На утреннюю тренировку я сегодня вышел пораньше. Перед ней я обошел по периметру свою территорию, но никого не заметил. Впрочем, если кто-то умеет скрываться, то нет ничего удивительного в моем фиаско.

– Надо бы по периметру засадить какими-то деревьям или кустами, чтобы никто не мог наблюдать за мной, – пробормотал я.

До этого момента я не задумывался об этом, но вчерашний инцидент что-то изменил во мне. Не хотелось показывать свои умения и навыки. Причина была банальная – если девушка обидится, то вполне может вызвать меня на дуэль по какому-нибудь пустяку. Или подрядит на это дело своего ухажера, если сама плохой боец. Вот только в последнее мне не верилось, было что-то в девушке такое, свойственное бойцам. Я не знаю, откуда появилось это мнение, находящее на грани уверенности, то это так. Возможно, мои тренировки сказали и изменили во мне шестое или седьмое чувство. В общем, решил сегодня сходить на факультет природной магии и узнать, можно ли купить у них саженцы кустов и деревьев. А тренировку сделал самую обыкновенную, хотя хотел повторить «Танец с дриадой». Это я так начал называть все то, что происходило с ней. Я ведь помнил все в мельчайших подробностях, за исключением нашей близости.

В завершении тренировки занимался специальными упражнениями на развитие чувствительности к магической энергии. Я вообще старался их делать в любую свободную минуту. После каждодневного купания в озере я направился на занятия.

Сегодня последний день учебы, а завтра два выходных. Да, в этом мире отсутствовало понятие рабочая неделя и выходные. Все магазины, рынки, кузницы и прочие лавки работали каждый день. А вот в плане учебы выходные были. Но: учились мы восемь дней, а отдыхали всего два, то есть градация здесь была декадами. И, кстати, материала давали очень много, что мне даже вспомнились школьные годы еще до Вспышки. Там наша учительница младших классов тоже придерживалась мнения, что детей надо загружать знаниями по полной.

Мне же приходилось тяжело еще по той причине, что до сих пор не почувствовал потоки магии и не могу ее пропустить через себя. Преподаватель, которая ко мне относится хорошо, дважды со мной занималась после уроков, но не смогла понять причину. Вроде делаю все правильно и уже должна проявляться периодически чувствительность, но нет. Решили, что из-за тонкости каналов, хотя выходов у меня много. А сегодня Джейни Юрс пригласила на наше дополнительное занятие куратора первого курса. И он пришел! А ведь я не плачу за них, хотя в академии многие учителя практикуют дополнительные уроки за деньги. Правда, у нас не полноценное занятие, а всего полчаса, но все равно немного странно, что архимаг Бру́кк ди’Жа́рленн согласился. И вот он показал достаточно сложное в исполнении упражнение. Могу сразу сказать, что не будь у меня тренировок от дядь Миши, то не сумел бы его повторить.

Что еще было странного за эту неделю, так это непонятные взгляды эльфов. Нет, они не сверлили ими меня, а бросали, когда думали, что я не вижу. И только их главная периодически смотрела в упор, словно я ей должен пирожок и не собираюсь отдавать. А вот с моей странной гостьей мы виделись только в столовой.

Но сегодня произошло вообще нечто. Вторая группировка нашего класса внезапно и по непонятной причине обратила на меня внимание. Это вообще был нонсенс, поскольку они принимали меня за пустое место. И кстати, в обеденный перерыв я получил еще несколько взглядов от студентов других факультетов. Вот их сумел распознать – оценивающие. В общем, какие-то непонятки творятся вокруг меня.

Во время занятий архимаг ди’Жа́рленн похвалил меня и сказал, что чем чаще я буду делать это упражнение, тем быстрее почувствую магию. Радостный я влетел в столовую, как всегда за десять минут до закрытия, и замер в дверях. Минимум пятьдесят студентов разных курсов продолжали ужинать, хотя все предыдущие дни было максимум пять, пару раз я вообще принимал пищу в одиночестве. И снова странные и оценивающие взгляды. Решив не обращать на них внимания, я быстро поел и направился к себе домой.

– Ух ты, красота какая! – в восхищении воскликнул я, увидев то, во что превратился мой домик и небольшой дворик.

Все дело в том, что вчера я, наконец-то, пробрел ростки деревьев на факультете природной магии. Заплатил много – целый золотой, но меня заверили, что магически выведенные ростки вырастут в деревья быстро. Но я не ожидал, что настолько быстро.

– Не понял, – пробормотал я, глядя на дом. – А где мой мох?

Нет, это растение никуда не делось с моего домика, но он покрыл равномерным слоем все бревна и стал каким-то более веселым что ли. Цвет добавил салатового оттенка, словно весенняя листва. Где-то стены поросли появившимися неизвестно откуда лианами, устроившими на моих окнах своеобразные резные наличники. Я поднял взгляд на четырехскатную крышу башенки. Заметив изменения и там, отошел немного в сторону, дабы убедиться в остальном. Крыша у меня была покрыта, настолько я помню черепицей, но в данную минуту там росло что-то: то ли мох какой, то ли трава, то ли что-то непонятное. Но точно растение. А все это создавало просто невероятную гармонию, притягивало меня и манило, обещая великолепный уют.

– При-инц, – раздался у меня за спиной незнакомый и очень приятный грудной девичий голос, – ты где смог найти дриаду? Ух, ты! Потренируемся?

Я не услышал и не почувствовал ничьего приближения, настолько был поглощен зрелищем. А с первыми словами я автоматически перетек вправо, поворачиваясь к заговорившей. Передо мной стояла полузнакомая демонесса. Стоп! Что она сказала?

– Какую дриаду? – задал я главный в данный момент для себя вопрос.

Это действительно было так. Я ведь очень часто вспоминал время, проведенное с этой невероятной девушкой. Даже сегодня утром встал еще затемно и повторил тренировку «танец с дриадой». Нахлынувшая тогда эйфория даже сейчас еще не угасла полностью.

– Так ты ничего не понял? – изумилась она, но увидев мое непонимание, поспешила объяснить. – Вот это все, – девушка обвела рукой мой дворик, – могла создать только дриада. Но я никогда не слышала, чтобы они делали это для кого-то, принц. А ты…

– Не называй меня так, – перебил я ее, но спохватился, вспомнив, что это точно аристократка, поправился. – Не называйте. Я не аристократ и даже не дворянин. А то еще вызовет кто-то на дуэль, а я не умею драться оружием.

– По тебе не скажешь, – она задумчиво покачала головой, – и разговаривай со мной, как раньше. Я не эльф какой-то там, – и девушка скривилась от этих слов.

Да, по этой части – взаимной нелюбви демонов и эльфов – наши фантасты не соврали. Вон как показала свое к ним отношение. Да и при первой нашей встрече она тоже недвусмысленно меня одобрила. И тут она встрепенулась.

– Давай так: я научу тебя владеть оружием, а ты договоришься с какой-нибудь дриадой, чтобы она переселилась в наш мир? – сделала она предложение.

Я, наверное, секунд пять стоял пораженный, и неверящим взглядом смотрел на нее. А затем расхохотался. Успокоившись, ответил ей:

– Шутки у тебя дурацкие, – пошел к себе.

– Ладно, давай так научу, – сделала демонесса новое предложение.

– Бесплатно? – на всякий случай решил уточнить я.

– Конечно, – удивилась она. – Если сразу не сказала, то значит бесплатно. Точнее, с тебя тренировка без оружия.

– Идет! Пойдем тренироваться.

Думал я всего-то пару секунд. Найти хорошего мастера мечевого боя мало того, что сложно, так еще плата у него очень высокая. А в отношении этой девушки, я надеялся, что фантасты наши в этот раз тоже не соврали и демоны со своими демонессами владеют клинками на высоком уровне. Даже если она не будет выдавать своих секретов, то все равно научит меня хоть чему-то. Я ведь тоже не собираюсь показывать ей всю науку дяди Миши. Мы вошли на мою территорию, и я услышал тихое бормотание девушки.

– А я еще хотела ему предложить переспать.

– Что? – я сперва повернулся к ней, а потом немного покраснел от таких прямолинейных слов.

– Твоя дриада очень ревнива, – тихо сказала она. – Надо же.

– Слушай, расскажи мне о них. А-то ты твердишь моя дриада, моя дриада, а я ни сном ни духом.

И девушка рассказала. Она не добавила ничего нового, разве что только так называемую «поляну дриады» или «владение дриады». У них ходили слухи, что некоторым везунчикам случалось попасть в подобное место. Вот только это происходило настолько редко, что мало кто верил в подобное, утверждая, что это обыкновенные выдумки и сказки. Эти прекрасные места они создают только для себя. Девушка тоже не верила в подобное, пока не решила прийти мне в гости. Еще она с горечью поведала, что на их стороне дриад нет. По крайней мере, о встречах с ней не говорилось уже на протяжении нескольких тысяч лет. На мой вопрос про «ревность» дриады, она ответила, что почувствовала предупреждение. Что и как девушка сама не понимала, но вот с чем связано ощутила очень точно.

– Может быть, познакомимся? – внезапно она сменила тему. – Лита́нна Гордау́рг.

– Алек Ксей.

После этого я показал ей свой меч, добавив, что мне с ним удобно. Она попросила помахать им, как просто так, так и сделать некоторые движение. Со словами «сойдет» она начала тренировку. Увидев, мое «мастерство», она долгое время не могла поверить, и только убедившись, что я не пытаюсь ввести ее заблуждение, начала тренировать. И еще она, судя по интонации, ругалась на своем родном языке. Или не на родном, но точно ругалась. Уже поздно вечером, довольный я лег спать.

Снилось мне что-то настолько прекрасное, что проснулся я с отличным настроением. На утреннюю тренировку я выходил с намерением увидеть создательницу этого рая.

– Тиа, – сказал я негромко. – Я знаю, что это ты. Ты здесь. Присоединяйся к танцу!

И я начал медленные движения, представляя себя ключом, который только что выбился из-под земли на поверхность. Вот я вытек, стал совсем крохотным ручейком и начал искать дорожку среди травы и камней куда-то вниз. А здесь ко мне присоединился еще один, затем еще. Тиа возникла совсем неожиданно, также как и предыдущие ручьи, присоединившись ко мне. А в следующий миг мы слились в одно целое. Бурной рекой мы неслись куда-то вперед, падали водопадом вниз, образуя тысячи брызг, а в следующий миг продолжали свой путь. В какой-то момент у нее на голове появилась корона, а я почувствовал свою. Мы несли вперед и вперед и в конце концов принесли свои воды в космос.

– Мне надо уходить, – услышал я ее голос.

– Я не отпущу тебя, – ответил я ей, прижимая девушку к себе.

– Я пока не могу остаться с тобой, – ответила она. – Но я всегда рядом, – и поцеловала меня.

Этот последний поцелуй длился многие века, растянулся на тысячелетия. А потом я осознал, что лежу на траве, а девушка исчезла.

Сегодня у меня дела в городе. Необходимо зайти к ребятам и узнать как там у них дела. Решил взять с собой оружие, которым владею на высоком уровне. Лук. А покинув академию, я сразу отошел в сторону, словно решил пройтись вдоль забора. Но через полкилометра направился в сторону столицы. Мне совершенно не нравилось, что кто-то пустил слух, как будто я сын императора. Пусть бастард, но это не отменяет родства и того, что вполне могу стать наследником. Об этом мне вчера сообщила Литанна. Известие появилось два дня назад, но сразу в него никто не поверил. Но затем по причине якобы интереса императора, многие сменили свое мнение. Семнадцать лет назад у него была сильная любовь, а потом женщина куда-то пропала. И теперь всем стал понятен ее быстрый отъезд. Даже ходили слухи, что она поссорились с императором. Я-то точно знаю, что это не так, но переубедить девушку не удалось. И вот именно по этой причине я на всякий случай решил идти не по дороге, а на некотором расстоянии от нее. Паранойя что ли разыгралась?

Добрался без происшествий, сразу направившись к ребятам. Первым встретился мне Нарс, возвращающийся с рынка. Одет он был, как бедный мальчишка, но не нищий. Уже в их подвале повстречалась Флисса, которая и стала делиться новостями, что они узнали за это время. Точнее, увидев у меня лук, сразу спросила:

– А ты как стреляешь из лука? Очень хорошо?

– Полагаю, что да.

– Тогда можешь поучаствовать в турнире. Император организует турнир стрелков из лука, а призом будет какой-то там очень дорогой лук. Если его продать, то денег будет много. На рынке Кайса подслушала разговор, где один торговец жаловался на королевство Драхма, где всерьез готовятся к войне. Против кого она не знает. И все те же слухи о войне с империей, но это длится уже долго. Больше ничего интересного.

– Значит говоришь, что лук очень дорогой? – девочка кивнула. – Тогда участвую. Где подают заявку?

– В доме имперских курьеров и глашатаев, – ответила она. – Идем проведу.

И мы отправились в самое сердце столицы, потому что здание находилось на центральной площади. Я впервые был здесь, поэтому с интересом рассматривал все вокруг. Девочка давала пояснения, относительно некоторых домов и их хозяев. В общем, точные сведения и слухи. Чем ближе мы подходили к центру, тем больше встречалось нам стражников и особняков аристократов.

– А здесь живет графиня ди’Ка́рмель, – с ненавистью прошипела Флисса.

Это та, которая убила ее мать и сделала девочку сиротой. Из ворот как раз выезжала карета, запряженная четверкой лошадей. Правда, размеры их были раза в полтора больше, а сами смахивали скорее на тяжеловозов, чем на породы для верховой езды. Я запомнил ее герб, чтобы знать, если судьба сведет меня с кем-то из ее рода.

Нужное нам здание выделялось не столько своей архитектурой, сколько толпой народа у входа. Хотя первая отличалась своей простотой на фоне окружающих площадь особняков. Я удивился такому большому количеству аристократов без верховых животных. А Флисса сообщила, что в центре города можно только проехать верхом, и оставлять животных на улице нельзя. Те, кто здесь проживают, ходят пешком, а для других перед центральной частью соорудили специальную большую привязь, где можно оставить своего верхового животного.

Галдеж от разговоров и споров представителей различных рас стоял большой. Я же, взяв Флиссу за руку, направился к стражнику, находящемуся здесь же. По пути пришлось даже потолкаться, насколько я понял со слугами.

– Подскажите, как записаться на турнир? – спросил его.

– Видишь этих всех людей? Вот они тоже все хотят участвовать. Но сегодня всего второй день записи, приходи завтра с самого утра и здесь не будет почти никого. Аристократы не любят вставать очень рано.

Решил последовать его совету. И мы направились к выходу с площади. Внезапно я почувствовал на себе взгляд и резко обернулся. Понятно, что определить в толпе того, кто тобой заинтересовался невозможно, вот я никого не увидел подозрительного. Отсутствовал и тот, кто просто интересовался мною.

– Флисса, подскажешь, где продается дешевая, но вкусная еда? Я решил с утра сюда прийти, а переночевать у вас.

– Идем.

И девочка потянула меня за собой в одну из улочек, выходящих на площадь. И уже на ней столкнулись с эльфами, которые в прямом смысле вытаращили на нас глаза. Зато теперь благодаря демонессе я хотя бы представлял причину таких взглядов. Блин, убил бы за такое того, кто пустил этот слух. И ведь не на базаре это случилось, а где-то в самых верхах! Чтобы аристократы поверили, это должен быть даже не знаю кто. Кто-то из окружения императора точно или вообще он по каким-то своим причинам. Последнее даже более правдоподобно, если он ничего не делает, чтобы его заглушить.

Остаток дня прошел замечательно, как и ночь. Несмотря на то, что засыпал я один, проснулся, как и в предыдущий раз рядом с Флиссой. Точнее, это она перекатилась ко мне, вновь оккупировав руку. Когда проснулась, то также отшатнулась. Нарс с Кайсой тоже проснулись, но потом все трое вновь уснули.

На площади, как и предсказывал стражник, было всего пятеро человек, поэтому регистрация заняла всего ничего. Плюнув на все слухи, обратно возвращался по дороге. И где-то на середине пути у меня внезапно отнялись ноги, а мгновение спустя я перестал чувствовать свое тело.

← Глава 5 →

Глава 5

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Ректор академии с интересом рассматривал поляну дриады. Это же надо, чтобы она создала ее для человека! Конечно, он слышал, что подобное происходило в древности, но сам никогда не видел. Ходили слухи, что в одном Великом мире целая семья живет в похожем месте, но он им не верил и считал выдумкой. Но после увиденного здесь, вполне возможно, что это правда. Магия дриад является одной из древнейших, понять которую так никто из магов и не сумел. Да что там говорить, если о самих дриадах известно очень мало. Все сведения заключаются в том, что «Танец с дриадой», если ты остался жив, это нечто невероятное, о котором помнишь всю оставшуюся жизнь.

Он обошел территорию по кругу, не пересекая границы и убедился, что деревья и кусты образуют сплошную стену, сквозь которую ничего не видно. И только вход оставался единственным местом, откуда можно разглядеть хоть что-нибудь.

— Что же ты такое сделал, что получил такой подарок? – задумавшись, он произнес свой риторический вопрос вслух.

Он не знал, живет ли здесь дриада или нет, но ему было прекрасно известно, что определить это невозможно. По крайней мере, он не знал, как это можно осуществить. Заходить на территорию он не рискнул, зная, что даже в ее отсутствии незваного гостя ждет полный упадок сил или вообще смерть. Пытаться что-то делать он тоже не хотел, дабы не получить «Проклятие дриады». Так назвали событие, в результате которого в одном водном мире огромный остров превратился в пустыню. По слухам местный правитель с помощью магов попытались поймать дриаду или что-то другое сотворили, точно не известно. Зато на большой территории нет ни одного растения.

— Интересный молодой человек, — тихо произнес он и, усмехнувшись, добавил: – Или как сказала бы дриада: «а ты интересный».

Еще раз окинув это место взглядом, он создал портал и спустя пару мгновений здесь никого не стало.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, императорский дворец.

— Рассказывай, какие успехи? — приказал император главе тайного отдела.

— Нашли молодого человека в академии магии, где и хотели. Есть там один альдорнец. Ведет себя соответствующе, интересный эпизод с ним произошел на рынке. По утверждениям стражи, хороший боец. Прибыл в наш мир недавно специально, чтобы поступить в академию. А самое главное поведение – нет у него подобострастия и раболепствования перед аристократами. В общем, идеальная кандидатура.

— И какова реакция знати? — с интересом спросил император.

— Поначалу никто не поверил, но стоило только доверенному вашему советнику проговориться о вашем интересе, как все переменилось, — мужчина позволил себе легкую улыбку. — Получилось все очень естественно, но мы, честно говоря, мы не ожидали подобной реакции. Почему-то многие дворяне принялись рассматривать его кандидатуру в качестве возможной партии для своих дочерей. Этот момент нам непонятен, поскольку мы явно дали понять, что это бастард, намекнули, что, несмотря на ваш интерес к нему, наследником он не будет.

— Что, в самом деле большой интерес? – с легким удивлением спросил монарх.

– Более чем. И этот нюанс мы не можем понять, чтобы наши аристократы приняли его?! Аналитики моего отдела утверждают, что очень похоже на то, что кто-то части аристократов заранее по большому секрету сообщил о его существовании.

— Что? – грозно произнес император. — Это же получается, что кто-то сам готовил подобное.

– Мы полагаем также, но, что странно никаких слухов не было. Хотя с учетом того, что служба безопасности была подконтрольна непонятно кому, то вполне вероятно, что и этот шаг готовил этот же неизвестный. Сам же ректор признал, что уровень этого менталиста превосходит его.

– Выясните, кто за этим стоит! – император хлопнул ладонью по столу, как всегда делал, когда его приказ должен быть выполнен в кратчайшие сроки. – Служба безопасности пусть тоже занимается этим.

– Позвольте, ваше величество, с вами не согласиться, – отрицательно покачал головой глава тайного отдела. – Они пусть поддерживают идею с бастардом, а мы будем со стороны наблюдать как за ними, так и за всеми заинтересованными. Этот враг о нас, судя по всему, не знает, поэтому не берет в расчет.

– Это пока он не наткнется на кого-то из ваших агентов, – недовольно произнес правитель государства.

– Мы все же надеемся на артефактную клятву, – возразил мужчина. – Ведь ваш предок так и не сказал, откуда он его взял. Предполагаем, что в случае ментального контроля клятва просто разрушит мозг или сделает нечто подобное. Еще я предла…

И мужчина умолк на полуслове, а затем с быстротой молнии метнулся к черному ходу. Шум, доносившийся из-за двери, нарастал, и спустя пару секунд двери распахнулись от толчка. В помещение вошла разъяренная молодая девушка, сверкая своими глазами.

– Папа! – выкрикнула она. – Что это еще за новости?!

– Элейн, присядь и поговорим, – спокойно произнес император.

– Я постою! – повышенным тоном ответила она и села.

– А ты почему покинула стены академии, хотя мне обещала не делать этого? – грозно спросил он свою дочь.

– А что мне было делать? Если мои знакомые спрашивают мое отношение к братику? – ехидным тоном ответила она вопросом на вопрос. – И, отец, не увиливай от вопроса.

– Хорошо, – со вздохом сказал монарх. – Надеюсь на тебя, что станешь сначала думать, а потом уже делать что-то или говорить. Мы вынуждены были пойти на этот шаг, чтобы…

И отец рассказал дочери причины, побудившие его сделать это. Надо отдать девушке должное, слушала она очень внимательно, перебивая только для того, чтобы сразу уточнить нюансы.

– То есть это никакой не брат? Даже не дворянин? – переспросила она и расхохоталась. – А мои-то… ха-ха-ха… мои-то подруги все перья распушили. Па, ты только когда выяснишь все, не спеши объявлять, что этот, как его там? В общем, не спеши объявлять, что никакого бастарда нет. Ух, я посмеюсь над ними!

И девушка снова рассмеялась.

– Ты смотри, не переусердствуй, – серьезным тоном сказал император.

– А как мне к нему относиться? Хорошо или плохо? – задала она важный вопрос.

– А как бы ты отнеслась, если бы это было правдой? – девушка скривилась. – Вот так и относись.

Они еще немного поговорили и расстались. После ее ухода в кабинете снова появился глава тайного отдела, который высказал несколько предложений, на которые получил утверждение правителя.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, тракт.

«Да что же это такое!», – пронеслось у меня в голове. – «Опять!». Мне вспомнилось, как я уже был парализован, пусть это происходило в другой Вселенной. Свалился мешком на землю, но не успел обдумать дальнейшие действия, как меня подхватили и утащили с дороги.

– Проверь его, – услышал я незнакомый женский голос.

– Да нормально все, – возразил мужской, тоже незнакомый.

– Проверь! – в голосе женщины зазвенел металл.

Собеседников я не видел, но после последней фразы в поле моего зрения попал мужчина. Обыкновенный человек, каких полно везде. В его руке я заметил пластину сине-фиолетового цвета, которую он приложил к моей щеке. Что там он разглядел, я не знал и не видел, пластина цвет не меняла, но он радостно сказал:

– Я же говорил.

– Влей ему зелья и пошли, – приказала женщина.

В это время что-то произошло, даже не могу понять, откуда появилась эта уверенность. Возможно, какие-то движения мужчины натолкнули меня на эту мысль, может быть, услышал что-то или и то, и другое.

– Убей его и угодим, – раздался новый приказ, а мне показалось, что женщина находилась не менее чем в десяти метрах от меня.

Рука с каким-то флаконом исчезла и практически сразу появилась с ножом. Я не успел рассмотреть его, как тот с силой опустился мне в район сердца. Сильнейшее изумление отразилось на его лице, когда мужчина понял, что не достиг цели. Он замешкался всего на пару мгновений и его злой взгляд упал на мое лицо. Новый замах и… он отлетает куда-то в сторону.

– Чен, щит! – услышал я грубый мужской голос. – За ними.

Надо мной появился купол, в который врезались два метательных ножа. А в следующий момент загрохотало и засверкало от магии. В мою защиту попал огненный шар, затем молния. Молния вроде бы обыкновенная, но шар был не менее метра в диаметре. Купол исчез и я стал ожидать смерти, которая к моему облегчению сегодня решила посмотреть в другую сторону. Рядом со мной появился человек, и я не воскликнул от удивления только по причине невозможности оного действия. Видел я его краем глаза, а сам он был маревом. Сразу вспомнилась маскировка дронов другой Вселенной и то, что тоже видел их боковым зрением. Затем он проявился и глянул на меня.

Вдали послышался результат применения магии: взрывы и треск, затем внезапно все умолкло. Спустя какое-то время в поле моего зрения появился мужчина с недовольным лицом.

– Снова ушли порталом? – то ли спросил, то ли констатировал факт стоявший рядом со мной воин.

– Что с ним? – кивнув в знак подтверждения, задал он свой вопрос.

– Жив.

– Кира, приводи его в себя, – отдал приказ подошедший мужчина. – Кто там?! – выкрикнул он.

Надо мной склонилась женщина и прижала руки к моему лицу. Что она делала и магичила ли не знаю, хотя губы ее что-то нашептывали. От ее рук начало распространяться тепло, потом все тело защипало и защекотало, но новая волна убрала этот эффект. Я смог пошевелиться.

– Не знаю, где ты добыл это, – она пальцами взяла мой комбинезон, – но сегодня он тебя спас. Очень хорошее качество, поскольку нож наверняка содержал магическую составляющую.

«Вот и проверил», – мысленно усмехнулся я, поднимаясь на ноги. – «Вряд ли там мощные плетения, но даже так этот комбинезон прекрасная защита». Сзади почувствовал внимание к себе и развернулся. В десяти метрах от меня разговаривали двое мужчин: тот, кто отдавал здесь приказы и незнакомец. О чем они болтали, не слышал, поэтому решил задать вопрос женщине.

– А кто это такие и что им от меня было нужно?

– Сейчас вернемся в столицу, и там все узнаешь, – не захотела она отвечать на мой вопрос.

Действительно, спустя какое-то время мы вышли к дороге. Кстати, когда меня несли, то показалось, что мы просто свернули на обочину и немного отошли в лес. А оказалось, что до тракта не менее полукилометра. Когда пришли, то оказалось, что нас дожидается большой дилижанс. Вернулись мы быстро и меня проводили в здание. В кабинете остались только командир освободившей меня группы и незнакомый мужчина.

– Расскажи все, что слышал, – начал разговор оперативник.

– Возвращался домой из столицы и на полпути почувствовал, как отнялись ноги, а потом все тело…

Я рассказал все, что слышал, хотя там рассказа на пару фраз. Он хотел расспросить о пластине, но я кроме цвета больше ничего сказать не мог. Затем спросил его про этот случай, потому что понял, что им что-то известно. Ответа не получил, правда, особо и не надеялся. Когда прощались, безопасник сказал, что меня довезут до академии так сказать во избежание. Когда вышли из помещения, я осмотрелся, ища какой-нибудь кеб, и очень был удивлен, когда предложили сесть в карету. Я вообще думал, что это кто-то из аристократов сюда приехал, пусть и на двери отсутствовал герб. Противиться естественно не стал.

Всю дорогу я размышлял о том, что происходило за последние дни, особенно о словах демонессы. И вот эта карета, наверняка, служит лишним подтверждением ее слов. Конечно, у меня отсутствует опыт интриг и подковерных игр, но без согласия императора подобное вряд ли происходило. Даже злость появилась на него за то, что решает какие-то свои проблемы за мой счет, используя меня втемную.

Утро новой учебной декады началось как всегда. Несмотря на прекрасное настроение присутствовало огорчение, что Тиа не появилась. Зато когда я вышел на дорогу, то нос к носу столкнулся с Литанной верхом на адском псе.

– Давай подвезу, – весело подмигнула она мне.

– А твой волкодав меня не съест?

– Не переживай, он питается только эльфами, – ответила она и рассмеялась.

Сел позади нее и мы двинулись к столовой. По пути демонесса снова завела разговор о моем происхождении и я опять ее уверял в своем простолюдинстве. И, что странно, она мне поверила. Первоначально подумал, что просто сделала вид, но судя по дальнейшему разговору это правда. Возможно, она великолепная актриса, но мне хочется верить, что убедил, поскольку общаться стало как-то проще что ли.

Ух, какие взгляды у всех, когда мы вместе вошли в столовую и, взяв завтрак, сели рядом. Специально нашел эльфов и порадовался их изумлению и гневу в глазах их предводительницы или кто она им. Надо будет расспросить мою знакомую.

– Литанна, а кто эти эльфы? Можешь ответить?

– Это дочь правителя эльфов из одного из Великих миров. Тысячу лет назад они уничтожили демонов в своем мире, поэтому у нас с ними очень натянутые отношения. Там все самые сильные государства объединились и сумели быстро уничтожить всех. Смог кто-то выжить или нет, я не знаю, но вряд ли, иначе стало бы известно об этом. А зовут ее Тинаэль Минарра.

После завтрака она подвезла меня к моему корпусу и умчалась на свой боевой факультет. В аудитории я пристроился рядом со снежной эльфийкой. Надо будет узнать у демонессы, почему многие избегают ее, а простые эльфы, так вообще относятся, как к пустому месту.

Встретился взглядом с дочерью императора, но сразу отвел в сторону, чтобы не выдать свое отношение к этой семейке. Ну хоть ее свита перестала смотреть на меня оценивающе или как на диковинку, точнее, интерес был не настолько явный. Вошла наша неизменная преподаватель и, как всегда, сходу начала занятие.

– Что есть такое магия? А заклинания? В самом общем случае это набор жестов, звуков, фигур и рисунков, которые при добавлении в них магической энергии создают то или иное явление или тот или иной эффект. Подавляющему большинству людей проще пользоваться так называемыми рисунками – это плетения и руны. Создавать их можно жестами или своей силой мага, своей волей. Некоторые используют словестную форму. В идеале заклинание можно создавать всеми тремя способами, которые должны дополнять друг друга. Достичь этого очень сложно, необходимо постоянно работать над собой, зато эффект будет замечательный. В заклинаниях с первого по третий круг это не очень заметно, зато чары пятого круга такой маг создает минимум в три раза быстрее. Вот все оставшееся время мы будем изучать основы и методы создания плетений. Начнем с самого простого способа – жестов…

Сегодняшние занятия открыли для меня многообразие магических приемов. Жесты, мыслеволя, слова все может служить для создания заклинаний. То есть, те разговоры на Земле о наговорах имеют под собой серьезную почву.

А после занятий у нас с Литанной были совместные тренировки: сначала я ей показывал упражнения, затем она меня гоняла. После мы ушли на озеро купаться. Делали это голышом, а я поймал себя на мысли, что, несмотря на прекрасную фигуру девушки и красивое лицо, отношусь к ней, как к другу. То есть я не чувствовал никакого влечения, хотя телом ее любовался. Судя по всему, она ко мне относилась аналогично.

– Как ты так можешь жить? – задала демонесса вопрос, залезая на мою кровать. – Ни кровати хорошей, ни диванчика в холле, ни стульев удобных, ни стола.

Кровать это единственное место, где мы могли поболтать в доме, чтобы сидеть не на полу. Она сейчас блаженствовала после тренировки, а я занялся упражнением на открытие чувствительности к магической энергии.

В таком формате и прошла очередная учебная часть декады. Я перестал обращать внимания на всех студентов, кроме Литанны и еще снежной эльфийки. Последнюю мне просто стало жаль после того, как демонесса рассказала историю их народа.

Откуда они пришли в этот мир, никто не знает, и произошло это несколько тысяч лет назад. Более точно опять-таки никто не знает, потому что сохранились древние записи, что в тех местах никого не было, а потом их там обнаружили. Заняли они север, где никто не жил. Частично это была территория с вечными снегами, но в самой южной части климат позволял выращивать плодовые культуры. А примерно полторы тысячи лет назад королевствам Шейн и Драхма, и также империи Якама захотелось отобрать у них южные территории. Помощь им оказали дроу, темные эльфы из страны Ара́нхи, и эльфы из мира Коэльва́нн. Аранха не граничит с Ильйонта́лль, как называется страна снежных эльфов, поэтому их интерес так и остался неведом. И уж совсем непонятно, почему ввязались в войну эльфы из рода Эльдар. Единственное объяснения – это они ненавидят своих снежных собратьев. Война велась жестокая и кровопролитная и их вытеснили на север. Правда, тем удалось сохранить за собой небольшую часть территории, где отсутствовали вечные снега. Представителей этой расы осталось очень мало и встретить их можно нечасто. Что еще примечательно, Литанна не слышала, чтобы где-то еще кроме этого мира они проживали.

Вот мне и стало ее жаль. Сейчас вроде бы все успокоились и никаких войн с ними не ведут, но скорее всего из-за того, что жить в тех краях, кроме самих снежных эльфов не может никто. Пробовал с ней пообщаться, но она отвечала односложно и не выказывала никакого желания продолжать разговоры. Но хотя бы в отношении меня она перестала держать неприступную стену, что я почувствовал непонятным для меня образом.

Сейчас я выполнял упражнения куратора первого курса, а демонесса сидела на траве, наблюдая за мной. Мы даже не стали проводить наши тренировки, потому что преподаватель сказала, что за полугодие нам необходимо показать умение пропускать через себя магическую энергию, а также магическое зрение. А в конце первого года обучения мы должны уметь создавать целительские чары первого круга. Поэтому Литанна сама сказала, что я должен сосредоточиться на этом. Закончил упражнение и начал по новой.

– Да что у тебя такое?! – вскочив на ноги, девушка ударила меня в район солнечного плетения. – Давай учись быстрее!

Удар был несильный, но я все равно отступил назад. И тут я задрожал от хлынувшей в меня энергии. От удивления замер прислушиваясь к себе.

– Что? – обеспокоенно спросила она. – Я же не сильно.

– Все замечательно! – я подскочил к ней, обнял и поцеловал в щечку. – Спасибо. Получилось!

– Почувствовал магию? – недоверчиво спросила она.

– Не то слово, – я радостно улыбался. – В меня целый поток хлынул.

– Да? – уже удивленно спросила она. – Насколько я знаю, ты должен почувствовать сначала и только потом начать принимать в себя энергию. Так не должно быть. Ты обязательно спроси своего преподавателя. Тогда на сегодня все. Я поехала к себе, встретимся завтра и я довезу тебя до столицы.

Вышли на улицу. Ее Джарк, как звали этого огромного пса, лежал на облюбованном месте. С первого раза, когда он зашел ко мне, сразу направился направо и улегся в тенечке под деревом.

На следующий день мы с самого утра выехали в столицу. Не знаю, специально организаторы так подгадали или совпало, но два дня соревнований попали как раз на выходные в академии. Выехав за пределы территории, Литанна приказала своему псу нестись чуть ли не со скоростью ветра, что я едва-едва успел обхватить ее за талию. На въезде в город мы расстались.

В начале рынка я увидел Кайсу, подавшую мне специальный знак. Вот уж не мог подумать, что договоренность на крайние случаи пригодиться так быстро. Демонесса хотела пойти со мной, но я отказался, поэтому она направилась сразу к месту проведения турнира. Поданный знак означал опасность для меня, и я двинулся в обход рынка. Вскоре ко мне присоединилась девочка.

– Алек, на рынке и в городе появились люди, которые разыскивали кого-то по описанию похожего на тебя, – быстро заговорила она, а я почувствовал в ее голосе нешуточную тревогу. – Ни к кому из нас не обращались, но Нарс, когда помогал одному купцу, слышал разговор того со своим соседом. Для тебя опасно ходить как по рынку, так и по столице.

Провела она меня какими-то путями, где почти не встречалось людей. Более того, в одном месте специально для меня был приготовлен плащ с капюшоном. В подобной одежде ходили многие из бедного населения, это сейчас у них было что-то вроде моды. Поэтому я не особо выделялся. В подвале нас встретила очень расстроенная Флисса, сообщив, что сегодня приходили из городской службы и приказали покинуть дом, так как он продан. И что делать они не знали. Поэтому надо обязательно выигрывать турнир, продавать лук и искать где-то жилье. Девушка не сообщила больше никаких вестей, потому что, узнав о том, что меня ищут, они занимались только этим, пытаясь выследить тех, кто интересуется.

А мне как раз понятно кто, пусть я и не знаю имя этой женщины. Хотя голос ее узнаю. Возможно, по этой причине она стремиться меня найти. Думаю, что та уже знает о моем ученичестве, но там я надеюсь на защиту академии. Пока раздумывал об этом, Флисса довела меня до арены и сама куда-то исчезла. Пропуском служил мой жетон студента, являющийся неким идентификатором.

– Ничего себе, – пробормотал я, видя собравшихся участников.

Хуже всего было то, что каждый участник выступал со своим луком. Главное условие турнира – он должен быть без магической составляющей. Но даже здесь я видел у некоторых прекрасные экземпляры, наподобие виденного мной в мире Альдорн. Нигде не говорилось, какие намечаются виды стрельб, хотя кто-то наверняка знает. А вот стрелы у всех будут одни – хоть какая-то уравниловка. Я по своей привычке отошел в сторону, дабы не мешать аристократам рассказывать, какие они прекрасные стрелки, что с одной стрелы убивают троллей и драконов.

Осмотрел саму арену. Огромный вытянутый амфитеатр, наподобие футбольного поля. В центре по обеим сторонам находятся крытые ложи местных олигархов в виде герцогов, графов и прочих баронов с князьями. И, если мне не изменяют глаза, все зрительские места уже заняты. Кто-то подергал меня за рукав.

– Флисса, ты как здесь очутилась? – повернувшись, спросил я девушку.

– Здесь есть одно место, где можно пролезть, – широко улыбнулась она. – Но только маленькие. Нарс уже не может.

– Это твоя знакомая? – услышал я голос Литанны.

Блин, как-то пока я не собирался знакомить демонессу со своими друзьями. Несмотря на дружеские с ней отношения, я ей пока не доверял, в отличие от моих знакомых. Почему даже не мог толком объяснить себе, вполне возможно просто пытался защитить их от аристократов.

– Знакомьтесь. Флисса, это Литанна. Литанна, это Флисса.

– Сейчас начнется, – произнесла демонесса и я отошел от них.

Я проследил за ее взглядом, поэтому видел, как глашатай в центральной части поднес ко рту рупор.

– Его императорское величество Юда́ран ти’Арзана́р проводит турнир среди лучших лучников империи и других стран. Победителю его достанется лук из его личной сокровищницы, добытый в боях и хранящийся там многие столетия. Вот он!

Рупор наверняка был артефактом, поскольку голос слышен очень отчетливо. После этих слов два человека поставили на постамент футляр и открыли его. Я очень удивился, увидев его с натянутой тетивой. Поначалу даже подумал, что показалось, но нет – на бордовом фоне белоснежный лук и его тетива выделялись прекрасно. Отсюда он показался мне самым что ни на есть простым, а как было на самом деле разглядеть не смог.

– А теперь первый вид состязания – стрельба по мишеням с расстояния сто шагов. Всего дается пять выстрелов. Кто не попадет в круг, выбывает из турнира.

Сто шагов это дистанция уверенной стрельбы. А вот мишень самая стандартная – десятисантиметровый круг с расчерченными окружностями. От земных он отличался только отсутствием цифр. Я насчитал шесть мишеней, значит и стрелять сразу будет шесть человек. Отошел чуть в сторону, чтобы хорошо видеть как участников, так и стенды. «Ничего себе», – мелькнула у меня мысль, когда в первой шестерке присутствовало три знакомых эльфа. Точнее одна эльфийка и два эльфа. С ними вышли кто-то из местной знати или других стран. Началась стрельба.

Эти прошли, следующие тоже. Я стоял и смотрел отрешенным взглядом, а сам уже настроился на серьезную борьбу. Нет, я не находился в своем состоянии убийцы, просто не позволял себе отвлекаться на лишнее. Люди и не люди подходили, производили пять выстрелов и уходили. Кто-то даже умудрился выбыть, но подавляющее большинство справилось с этой детской дистанцией. Я не стремился идти в первых рядах, дожидаясь своей очереди. «Наконец-то», – мысленно вздохнул я и сделал шаг. И тут же приостановился. Передо мной к месту стрельбы подошла снежная эльфийка. С некоторых частей трибун раздался свист и нелицеприятные выкрики, но на ее лице отражалась только невозмутимость. Находилась она за моей спиной, поэтому я ее и не видел раньше.

Стрелять решил по крайней правой мишени. Взяв стрелу, я понял, что так и не снял плащ, более того, капюшон тоже был накинут на голову. И он, и непосредственно сам плащ немного мешали, но решил не отвлекаться. Взяв пять стрел из стоящего здесь специального ящика переложил их в свой пустой колчан. Раз, два, три, четыре, пять – все стрелы вонзились в самый центр мишени. Опустив лук, отошел в сторону, где стояли отстрелявшиеся.

– Расстояние увеличивается на пятьдесят шагов, – провозгласил глашатай.

Все стало ясно с первым видом – будут передвигать и дальше. Но мне стало интересно сколько раз? Или когда останется десяток участников? Я оставался в отрешенном состоянии, и даже на фразу «паяц» в отношении себя не обратил внимания вообще. Это они из-за того, что я просто-напросто сначала забыл снять плащ, а потом не счел нужным. Не отреагировать я не отреагировал, зато появился внутренний протест этим людям, и я решил и дальше продолжать стрелять в плаще. Прикольным было то, что плащ самый дешевый. Между тем соревнования продолжались…

Двести пятьдесят шагов, порядка сто семидесяти метров. Это уже серьезное расстояние для лука. Убить на таком тяжело, стреляя навесом, где боевая стрела за счет своего веса при падении поразит открытую часть тела. Если стрелять прямо, то я даже не представляю, насколько должны быть упругими плечи лука и кто его сможет натянуть. У нас же стрелы специальные, как я успел услышать, турнирные. Они легче боевых, более ровные и сбалансированные. Я сейчас находился в новом для себя состоянии – эдакая повышенная чувствительность и лучшее восприятие. Но это не задействование скрытых резервов организма, а как бы развитие обычных способностей. Медленно подошел к линии стрельбы. Взял пять стрел и тут же поймал себя на мысли, что захотелось поморщиться. Медленно провел рукой по одной – в колчан, а вот вторая и вызвала это чувство – заменить. В итоге перебрал целый десяток стрел под смешки некоторых участников и крики зрителей. А затем быстро всадил всю пятерку в центр мишени. И это без моей способности!

Возвращаясь, почувствовал на себе взгляд и, посмотрев в ту сторону, встретился глазами со светлой эльфийкой. На этой дистанции отсеялись уже многие, ведь достаточно хотя бы одной стреле совсем чуть-чуть выйти за пределы круга, как участник заканчивал турнир.

Триста шагов – двести десять метров. Для моего лука уже серьезная дистанция, хотя для эльфийских, которыми пользуются и светлые, и темные, и даже снежная, не такая и сложная. Да и у оставшихся людей оружие делал не дворовой мастер. Пришлось задействовать свою способность стрелка. Зная точное направление, я прошел два следующих этапа.

Четыреста шагов – около двухсот восьмидесяти метров. Как сказал стоящий рядом со мной дядька, лет под пятьдесят, последний рубеж. Одет об был просто, но с изяществом, что все равно говорило о его дворянском происхождении. И посматривал на меня с интересом. Мы со снежной эльфийкой стреляли последними и больше никого не было. Я подошел и, как и в предыдущие разы, выбрал себе стрелы. Поднял лук, задействовал свои способности и… опустил его. Линия выстрела отсутствовала. Причина для меня была понятна: либо нехватка упругости плеч лука, либо недостаточная длина моих рук. Какой-нибудь умелый орангутанг мог попасть и на большем расстоянии, но не я. Снова поднял лук, натянул его – ничего. Начал заводить руку дальше, чтобы хотя бы проверить свою догадку. И только когда уже не мог удерживать тетиву в натянутом состоянии, мигнуло нечто, напоминающее линию выстрела. Рука в это время была отведена сильно назад, что являлось абсолютно неправильно, но с моей способностью можно попытаться попасть. Придется как-то ловить этот момент и о плавности надо забыть. Рывком я, наверное, смогу растянуть тетиву до требуемого состояния. Я опустил лук и расслабил руки, давая крови насытить их кислородом и что там еще требуется.

– Возьми, – услышал я голос рядом с собой. – Возможно, получиться справиться с ним. Я все равно выбыл из турнира.

Рядом стоял давешний мужчина, протягивая мне свой лук. Разумеется, отказываться я не стал. Поблагодарив его, я принял временный дар. Только взяв в руку, понял, настолько он отличается от моего. Это как сравнивать кустарное изделие с производством лучшего. Проверил баланс – великолепно, натянул – упругость на уровне, плавность выше всяких похвал. Медленно достал первую стрелу – выстрел – в центр. Остальные четыре выстрела я совершал в этом же темпе, наслаждаясь стрельбой и пытаясь почувствовать оружие до мельчайших нюансов.

Осталось нас двадцать пять человек. Все эльфы: трое светлых, два темных и одна снежная, остальные люди. Кстати, из темных только один ученик академии, а второй уже взрослый. Ну, мне так показалось, хотя кто этих вечно молодых знает. Я поискал взглядом мужчину и направился к нему, желая отдать оружие.

– Оставь себе, – усмехнулся он, – но только до окончания сегодняшних стрельб. Твой лук добротный, но твоему умению необходим первоклассный, – и он бросил взгляд на приз.

А вот светлая эльфа буравила меня взглядом практически не переставая. Я подошел к улыбающимся Флиссе и Литанне. Поговорить мы смогли не более пяти минут, как глашатай объявил о начале новой части соревнований.

– Начинаем вторую часть турнира – стрельба по летающим мишеням.

Я торопиться снова не стал, но в этот раз первым вышел человек, мужчина, лет тридцати пяти. Метрах в тридцати, не больше, от него появилось пять помощников турнира, которые держали в руках круглые пластины. На взгляд сантиметров тридцать в диаметре. Как по команде они подбросили их вверх. Пять выстрелов – пять попаданий, пока те находились в воздухе. Затем стали выходить другие участники.

– А честностью здесь не пахнет, – тихо сказал я, наблюдая выступление моей соседки по парте.

Девушка выступала передо мной и, если ранее помощники подбрасывали мишени где-то на одинаковую высоту, то сейчас реально ниже. Но девушка сумела справиться с задачей, поразив последнюю мишень в метре над землей. Кстати, необходимо было не просто попасть в бросаемый круг, а чтобы стрела вонзилась именно в мишень. Вышел я. Раз – и пять тарелок улетают вверх. Вжик, вжик, вжик, вжик, вжик. Да этот лук не сравнить с моим. Мне подбросили лишь немного выше предыдущего участника, но я справился очень хорошо. И заработал немного злой взгляд светлой ушастой. Удивительно, но в этом состязании отсеялся всего один человек.

И тут глашатай объявил, что соревновательная программа на сегодня завершена. Я нашел глазами владельца лука и со словами благодарности вернул это замечательное оружие. Поздравили меня обе девушки, а демонесса предложила подвезти до академии, потому как места в гостиницах и постоялых дворах отсутствовали. А там, где имелись, уже она не хотела ночевать. Я отказался, сказав, что у меня есть место ночевки, которое ей совершенно не понравиться.

Почти весь вечер Флисса рассказывала о соревнованиях, приукрашая мои действия и принижая действия мох соперников. А остаток его, когда малышня и Кайса уснули, мы втроем начали обсуждать, как им жить дальше. Я бы с огромным удовольствием забрал их к себе в академию, тем более что места всем хватит, но нельзя. Ничего не оставалось другого, как снять комнату в доходном доме для бедных. Но, если смогу выиграть турнир, то оружие продадим и можно рассматривать другие варианты в зависимости от количества денег.

Когда я проснулся, то едва сдержал смех. Как и в предыдущий раз Флисса прикатилась ночью ко мне, вновь оккупировав руку в качестве подушки. И по-прежнему, проснувшись, отшатнулась, только уже не так рьяно. С демонессой встретились уже внутри арены. Она подошла спустя минуту после того, как Флисса вновь оказалась рядом со мной.

– Привет, Паяц, – жизнерадостно поздоровалась со мной Литанна.

– Чего обзываешься?! – вскинулась на нее девчонка. – Думаешь, что если красная, то все можно?!

Опешили мы оба. Демонесса, скорее всего, от наглости ее, а я от того, почему она решила, что меня обозвали. Да даже будь так, я совершенно не обиделся.

– Что-о-о? – прошипела Литанна. – Да я тебя сейчас…

– Хватит! – перебил я ее, придав голосу как можно больше важности, стали и прочего.

И только, сказав, понял о своей оплошности. Но демонесса меня поразила – она сразу сменила гнев на милость, а девчонка как-то даже приосанилась – мол, знай какой у меня друг. Я же решил предупредить их компанию, что несмотря на наши достаточно дружеские с жительницей обратной стороны мира отношения, им придется держать ухо востро. Что на нее нашло? Ведь знает, что аристократы мстительные очень, а я вчера сказал, что Литанна аристократка самого высокого ранга. Спросил ее о причине «обзывания», так та ответила, что это в академии кто-то пустил слух, и недвусмысленно посмотрела на группу эльфов.

– Сегодня мы наконец-то узнаем достойного победителя турнира, который станет владеть этим артефактом! – огласил глашатай начало второго дня соревнований. – Начинаем состязания на выбывание «Игра со стихией».

В ответ раздался рев трибун. Вероятно, зрители прекрасно знали, что это такое и им очень нравилось. Спросил у девчонок и демонесса пояснила, что к чему. Оказывается, нас сейчас должны жребием разбить на пары и мы будем соревноваться. Стрелять надо как по неподвижным мишеням, так по летающим, но с одной большой разницей. Стихийные маги будут создавать ветер, дождь, небольшие молнии. Пять выстрелов по неподвижной мишени, пять по летающим. Причем неподвижная у каждого своя, а летающих пять на двоих. Соответственно побеждал тот, у кого больше стрел попало в мишень. Если их одинаковое количество, то влило, насколько близко они легли к центру. Нелегкая будет задача с моим-то луком, но главное, чтобы вообще была возможность попасть.

Распределили нас по парам. Какой-то жребий очень интересный у них оказался: меня свел со светлым ушастым, снежка нашего с темным, который взрослый, светлую ушастую с кем-то из людей. Кстати, стреляла она действительно очень хорошо. И сегодня пары вызывали тоже типа по жребию. Мне и выпала честь открывать сегодняшний день соревнований.

Десять стрел я отбирал, как вчера. Сегодня это состояние далось очень просто, словно вчера оно записалось куда-то мне в мозг. Мишени стояли на расстоянии всего сто шагов, но мы еще не стали на исходную позицию, как между нами и ими появился ветер. А затем из сгустившейся небольшой тучки пошел дождь, хотя мишень оставалась видна. Линия выстрела появилась быстро и не раздумывая начал стрельбу. Вжик, вжик, вжик… и прицел сместился сильно в сторону – навел – вжик, снова сильное смещение – вжик. Все. Посмотрел на эльфа, у которого осталась последняя стрела. Вот он ее выпустил. Появились помощники, а я мгновенно снова перешел в состоянии стрельбы. Хотя правильней его назвать убийства или убийцы. Для меня ведь без разницы какое оружие при мне – пистолет, лук, нож – что-то внутри меня само находит правильное место атаки.

Вот они подбросили вверх мишени. Вжик, вжик, вжик, вжик, вжик. Все. Эльф тоже закончил и раздраженно посмотрел на меня. Я же вообще не реагировал ни на что. Неподвижные мишени поразили оба, а вот по летающим у него было два промаха, а из остальных только одна красовалась рядом с моей в центре.

Я отошел в сторону, прислушиваясь к себе, своему состоянию. Умение мое выросло, но я не умею им управлять и всегда действую на максимуме. От этого и усталость наступает значительно быстрее. Сейчас я чувствую легкие признаки. А ведь мне предстоит еще две отборочных стрельбы, и во второй надо выложиться по полной. Все дело в том, что в финале соревнуются всего двое, а выходят в него три. Выступать будут те, кто покажет лучший результат. И начал с интересом наблюдать за всеми соревнующимися.

Второй парой выступала снежная эльфийка и опытный дроу. Им попалась стихия молния и ветер. Лимита времени в стрельбе по неподвижным мишеням не было, поэтому оба не очень спешили, хотя темный отстрелял быстрее. А вот в летящие хочешь – не хочешь, а надо стрелять быстро. После окончания организаторы долго рассматривали и замеряли, поскольку у обеих было только по одному промаху. В итоге победила все-таки эльфийка. Из остальных поединков отметил только отличную готовность эльфов и двух людей.

Во втором круге меня жребий свел с одним из этих людей. Стихии бушевали все: и ветер, и дождь, и молнии. Но, как ни странно, отстрелялся я быстро, совершив всего один промах. Это решение по скорейшей стрельбе принял сам, чтобы не напрягать свое умение. У человека тоже был один промах, но половина остальных стрел находились, что называется, на грани. Все ушастые тоже вышли в следующий круг.

И тут жребий преподносит новый сюрприз, сведя меня со снежной эльфийкой, имя которой я до сих пор не знаю. Светлая стояла в паре с человеком, что гарантировало ее победу, ее соплеменник с дроу, который уступал ему в мастерстве. И вот в этом поединке я максимально задействовал свои возможности. Стихии бушевали снова все, превращая пространство между нами и мишенями в непонятное нечто. Пять выстрелов – пять попаданий. И у меня, и у нее. Мы вместе подошли к помощникам, которые подняли с земли летающие мишени. А до меня только сейчас дошло, что стрелы не поломались, несмотря на их падение. То есть там какая-то магия защищает их после попадания. Дабы не возникало споров стрелы имели разного цвета оперение, и мои с черным были практически в центре.

А я впервые увидел хоть какую-то эмоцию на невозмутимом лице моей однокурсницы. А то думал, что она настоящая снежная королева, настолько она держала маску. Расстроилась настолько, что оно продержалось не менее пяти секунд. Подойдя к ней, я тихо сказал:

– Ты бы все равно не смогла выиграть у светлой. Я же вижу, что она лучше владеет луком. А мне приз очень необходим, чтобы продать его, так как денег у меня практически нет, а очень нужны.

– Прода-ать? – зашипела девушка. – Да ты хоть понимаешь, что это…

Она замолчала, но я успел заметить, как на краткий миг у нее на лице проскочила эмоция внутренней боли что ли. Переспрашивать я ее, естественно не стал, тем более что она с гордо поднятой головой отошла в сторону, где находились выбывшие. Следующие две пары я не наблюдал, поскольку состояние мое желало лучшего. Слабость чувствовалась очень сильно, поэтому я сел на землю и, закрыв глаза, вошел в состояние полной расслабленности. Помогало оно плохо, но в предстоящем финальном сражении каждая лишняя секунда может иметь значение. Очнулся только после выкриков зрителей сигнализирующих, что закончилось состязание второй пары.

В этот раз я подошел к местному жюри и тоже с интересом рассматривал результаты победителей. Эльф откололся сразу, поскольку одна его стрела хоть и вонзилась в круглую летающую тарелку, но за пределами мишени. Я же успел посмотреть на результат стрельбы светлой, который практически не отличался от моего. «Что ж, я и не думал, что в финале будет просто», – мелькнула у меня мысль.

– Наконец-то мы дождались финала, – голос глашатая разнесся по всей арене. – В последнем поединке встретятся Тинаэль Минарра из правящего дома Эльдар и Алек Ксей.

Я сейчас занимался тем, что пытался привести себя в порядок, но получалось, честно говоря, не очень. На первую часть меня должно хватить, но вот на стрельбу по этим тарелкам вполне возможно что нет.

– Держи, Паяц, – услышал я знакомый чуть насмешливый мужской голос, а повернувшись, увидел протягивающего мне свой лук мужчину. – Вчера я решил, что если дойдешь до финала, то дам его на последний поединок. Но тоже временно.

– Благодарю, – я принял этот прекрасный дар и поклонился.

И мы с Тинаэль подошли к линии стрельб. Я отстраненно подумал, что эта кличка «Паяц» привяжется ко мне надолго, а в этом мире возможно, что и навсегда. Я чувствовал взгляд моей соперницы, но не стал отвечать на него. Между нами и мишенями начался настоящий ураган.

Первые две стрелы я выпустил очень быстро, но натянув лук с третьей, едва сумел удержаться от выстрела. Линия поражения исчезла. Вот только что я видел ее отчетливо, а сейчас фьюить и нет ее. Я начал отпускать тетиву и вновь она появилась. Натянул – и снова ее нет. Я вообще опустил руки и вгляделся в бурю стихий перед собой. Вихрь, находящийся ближе к мишеням, был практически незаметен. Вот он, наверняка, и виноват в том, что линия атаки исчезает, а появляется в середине натяжения лука. Взгляд на мишени эльфийки – там ничего подобного не было. «Нечестно играете господа аристократы», – подумал я, и внутри меня взыграла злость.

Но я помнил науку дяди Миши и взял ее под контроль. Хотел успокоить, но не получилось. Зато присутствовал положительный момент – накатывающаяся усталость отошла в сторону, словно ее что-то отодвинуло. Поиграем со стихией. И я выпустил одну за другой две стрелы, отпуская тетиву на середине натяжения. Эльфийка закончила стрельбу и ураган разошелся еще больше. Линия атаки сменялась очень быстро, что я не успевал совершить выстрел. Но стоило ему застыть на секунду, как вжик – цель поражена.

Когда вышли помощники с тарелками, злость моя никуда не ушла, а, казалось, стала еще больше. Выстрел – и я увидел, как моя стрела, срикошетив от ее, вонзилась в мишень. Решение пришло мгновенно – линия следующей атаки сместилась. Вжик, вжик, вжик, вжик. Попал всего еще раз, зато у моей противницы по летающим мишеням ни одного попадания. А спустя мгновение после последнего выстрела меня выкинуло из режима убийцы. Мои ноги подкосились, и я стал падать на землю, выставив левую руку с луком вверх, чтобы не сломать его. Хорошо, хоть сознания не потерял. Так в сидячем положении на меня и налетел вихрь, в котором я узнал Флиссу. Чуть вообще не повалила на землю. Когда они вдвоем с демонессой меня подняли, к нам подошел владелец лука.

– Благодарю, – я протянул ему оружие. – Без него я бы не попал ни разу.

– Скажу больше, ты выиграл турнир. Последним выстрелом по неподвижной мишени ты промахнулся совсем чуть-чуть, но твоя стрельба по тарелкам впечатлила всех.

– А теперь объявляется победитель турнира, – казалось, голос глашатая стал еще громче. – Им стал Алек Ксей. Подойди сюда и получи приз.

И трибуны закричали то ли от восторга, то ли от негатива, что выиграла не эльфийка. Мне было абсолютно все равно. Я направился к месту, где на постаменте стоял футляр с луком. «Так вот ты какой северный олень», – мелькнула у меня в мыслях любимая поговорка дядь Саши. Турнир императорский, поэтому приз вручает он лично. Я сначала впился взглядом в этого человека, который решил использовать меня втемную в каких-то своих политических играх, но быстро опустил его. Тем более что пара охранявших его телохранителей, мужчина и женщина, сделали синхронно шаг вперед и чуть-чуть навстречу друг другу. Оказались как раз немного впереди монарха. Не знаю, почему они решили, что я буду что-то там делать ему, но отметил, что с этой позиции защитить его намного проще, чем из-за спины. Кстати, одеты они были не в форму стражи или гвардейцев, а в одежду, которую я видел в торговой лавке, где купил себе. Очень дорогую одежду из какой-то там рыбы, кажется.

– Поздравляю, – взяв в руки лук, он передал его мне.

Это было потрясающее ощущение. Несмотря на то, что оружие простояло на солнце, оно холодило мне кисть. С ним в руке чувствовалась уверенность, что оно никогда не подведет. А еще создавалось впечатление, что сделан лук из хрусталя, так как был полупрозрачным. И в то же самое время я отчетливо видел древесные волокна, правда, это были синие нити. «Ледяные что ли?» – подумал я. И тут меня пронзила догадка об интересной реакции снежной эльфийки. Это же наверняка артефакт их расы и, судя по всему какой-то очень важный.

Найдя ее глазами, я направился в ту сторону. Она так и стояла с гордо поднятой головой, не реагируя ни на что, и посмотрела на меня безразличным взглядом. Лишь в глазах что-то мелькнуло на краткий миг.

– Я дарю его тебе, – протянул ей это великолепное оружие. – Возьми.

– Ты… ты его даришь м… мне, – от накативших чувств девчонка стала заикаться.

Маска невозмутимости снежной королевы разлетелась осколками. Глаза и без того большие превратились в две мишени. Но в следующее мгновение ее лицо вновь стало невозмутимым. Она с прямой спиной опустилась на одно колено, а вокруг раздались возгласы изумления.

– Мои мысли, мое сердце, моя жизнь отныне принадлежат тебе Алек Ксей, – произнесла она, протянула руки и взяла лук.

← Глава 6 →

Глава 6

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, арена.

Император молча и хмуро наблюдал за турниром, организованным только с одной целью — выполнить требование правителя эльфов. За помощь своими воинами в возможном конфликте он затребовал легендарный лук короля снежных эльфов. Достался он его предку многие столетия назад в войне с ними. Тогда же был полностью уничтожен весь их правящий род, на силе которого те могли противостоять военному союзу нескольких держав. И это с учетом их малочисленности. И только после этого их оставили в покое. Земли, которые тем удалось сохранить, малоплодородные, но, как подозревали многие, где-то в горах с вечными снегами существовал межмировой переход, благодаря которому они смогли выжить. Торговля с ними практически отсутствовала, хотя в последние пятьсот лет установились дипломатические отношения. Но в столицу, находящуюся среди гор, этот народ не пускал никого, а всем другим расам доступ был только в пограничный город. Там же жили и дипломаты. Поэтому все равно о жизни этого народа, им разузнать не удалось практически ничего.

Сильно удивил его молодой человек, которого они выбрали для отвлекающего маневра. Кто бы мог подумать, что тот стреляет на уровне эльфийских мастеров! И со слов командира гвардейцев у него есть реальные шансы победить в турнире. А ведь он все сделал для того, чтобы составить конкуренцию дочери владыки никто не сумел. Просто так передать подобный трофей он никак не мог, иначе даже поддерживающие его аристократы могут изменить свое мнение. А вот завоевать его в борьбе – совсем другое дело. И он сделал все, чтобы пятерка самых лучших стрелков этого мира не узнали о соревнованиях, либо не успели, либо не смогли прибыть. К его радости трое вообще отсутствовали в этом мире, а двух других он подрядил на работу через третьи руки.

В первом же поединке «наживке» выбрали лучшего стрелка из эльфов, после принцессы. Но этот альдорнец сумел удивить, выиграв у него. Сейчас, в последнем отборочном состязании, ему подсунули снежную эльфийку.

— Отец, ты думаешь, он ей проиграет? — задала вопрос сидящая здесь же дочь.

На самом деле он рассчитывал на другое. По словам Элейн тот был расположен к ней, а молодость это такая штука, что из-за влюбленности, а он надеялся, что это так, можно совершить любые нелогичные поступки. Он наблюдал за их соперничеством и вынужден был признать, что дочь ошиблась в оценке его отношения к снежной ушастой. Остается только в финальном поединке надеяться на стихийных магов, что они сумеют «правильно» создать помехи.

– Отец, смотри, герцог снова дал ему свой лук! — воскликнула девушка, на что тот слегка поморщился, выдавая тем самым свое отношение к этому моменту.

Император не мог разглядеть все тонкости, но возглас дочери показал, что его надежды не оправдались.

— Потрясающе! Это что-то невероятное! Он же налету сбивал стрелы эльфийки!

Юдаран ти’Арзанар поднялся и с угрюмым видом направился к призу, который должен вручить лично. В данный момент он как никогда был зол на этого молодого человека, сорвавшего такую великолепную комбинацию по привлечению эльфов Великого мира им на помощь. Поднявшись к дочери, он хотел сказать ей, что пора уходить, как выражение ее лица заставило посмотреть туда же, куда глядела она. Он успел заметить, как гордая снежная эльфийка встала на колено и вроде бы что-то произнесла. Затем взяла в руки некогда принадлежащий ее народу лук.

— Не может быть, – в изумлении пробормотал он.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, арена.

Удивительно, но когда девушка взяла в руки этот лук, он налился синевой, став непрозрачным. Я так удивился, что начал всматриваться в него. Не знаю, что там хотел увидеть, но продолжал это делать, наверное, не менее минуты. И только спустя это время сообразил, что эльфийка так и продолжает стоять на одном колене, глядя на меня. Требовательно как-то смотрела, но я ни бум-бум в этих аристократических заморочках. Повернулся к девушкам, чтобы узнать, что это произошло с нашей снежной королевой. Но выражение их лиц заставило меня усомниться в том, что они знают, но я все-таки задал вопрос:

— Что это с ней?

И Флисса, и Литанна синхронно отрицательно показали головами. Я снова посмотрел на эльфийку и хотел задать ей вопрос, как услышал голос мужчины, подарившего временно мне лук для соревнований.

— Насколько мне известны ритуалы снежных эльфов, то она сейчас предложила тебе стать рабыней, — сказал он. — Или женой, или другом, — добавил он задумчиво. — Точно не могу знать, ведь они очень скрытные.

– Чего-о-о? – протянул я. — Она же еще мелкая. Да и не нуж…

– Постой! — перебил он меня, и, наклонившись к уху, прошептал: – Для всех аристократов очень важны все ритуалы и правила, а, насколько я знаю историю и быт этого народа, для них еще важнее. Вполне может статься, что твой отказ приведет к смерти девушки. И скорее всего это будет самоубийство. Хотя точно сказать не могу. А возможно, она вызовет тебя на дуэль.

– А как узнать точно, что она хочет? Спросить можно? – также шепотом, чтобы больше никто не услышал, спросил я.

– На это могу сказать точно – нанесешь большое оскорбление тем, что не знаешь их ритуалов. Вот такие они странные. Сами скрытные, но все как бы должны знать их жизнь.

Блин, и что делать? Нет, девушка красивая, хотя на девушку то еще не тянет. Но зачем она мне? У меня дриада есть, которую я никогда не забуду, даже если мы не сможем быть вместе. Кстати, ревнивая очень. Знать бы точно последствия моего отказа! Но я не смогу жить спокойно, если из-за меня девушка следуя дурацким традициям что-то с собой сделает.

С другой стороны мне и себя жаль, если вызовет на дуэль. Не зря же вон меч таскает с собой и вчера, и сегодня. Я ведь только-только начал обучаться фехтованию. Что там она говорила? Мысли, сердце, жизнь? И что ей отвечать? Как там писалось в подобных случаях в земной фантастике? Как бы ответить, чтобы не обидеть и главное, чтобы хоть немного напоминало правильный ответ? Может быть, ответить аналогично? Точно! Хуже не будет.

– Мои мысли, мое сердце, моя жизнь отныне принадлежат тебе…

И я замолчал, так как до сих пор не знал ее имени.

– Авайли́н Ильйонта́ль, – тихо подсказала снежная эльфийка, зло зыркнув на меня своими льдинками глаз, а я услышал, как охнули и ахнули несколько людей, в том числе демонесса с мужчиной.

– Мои мысли, мое сердце, моя жизнь отныне принадлежат тебе Авайлин Ильйонталь, – повторил я фразу.

– Мой господин может в любой момент посетить свой дом в Роуэйне, – сказала девушка.

– Вот теперь я могу точно сказать, что ты, как говорит мой сын, попал, – услышал я насмешливый голос мужчины. – Ты только что согласился на брак.

– Чего-о-о? Да зачем… – и я прикусил язык.

Блин, вот зачем мне эти аристократы со своими идиотскими правилами? Но, взглянув на девушку, понимаешь, что для нее этот шаг очень и очень серьезный. Хотя она поднялась на ноги, но смотрит на меня, словно чего-то опять ждет. Что ей надо-то? Спас меня какой-то мужчина, незаметно появившийся рядом.

– Молодой человек, прошу пройти со мной, – обратился он ко мне.

– А вы простите кто?

Я даже не поверил своим ушам. Голос знакомый, но в нем появились такие стальные нотки, что сразу понимаешь, что обладатель его привык отдавать приказы. Я с изумлением посмотрел на мужчину. Лицо знакомое и незнакомое одновременно. На турнире это был эдакий старший брат из дворян, но сейчас аристократ до мозга костей. Вот только лицо жесткое, в глазах сталь, взгляд, казалось, пронизывает мужчину.

– Имперская служба безопасности, – представился тот и показал какой-то знак, который мигнул желтым светом.

– Герцог Радо́р ти’Форила́н, – он тоже показал какой-то знак, вероятно, герцогский, и добавил: – С ним пойдут мои люди, чтобы избежать разных неправомочных действий.

– Вы знаете, что не имеете на то права, – отрезал безопасник.

– Алек Ксей, согласен ли ты принять мое покровительство? – задал мне вопрос мужчина. – Госпожа Литанна Гордаург, – он поклонился демонессе, – госпожа Авайлин Ильйонталь, – поклон снежной эльфийке, – согласны ли вы засвидетельствовать мои полномочия в случае положительного ответа Алек Ксея?

– Согласна, – хором ответили обе, даже бросили взгляд друг на дружку.

А я успел заметить проскочившую в глазах агента злость. Этот факт и сподвигнул меня согласиться на предложение герцога. Тем более что служба безопасности это по большому счету ручной пес императора, который решил втравить меня в свои игры.

– Я согласен, – поклонился герцогу. – Нужны ли какие-то еще действия?

– Только твой жетон студента академии, – улыбнувшись не столько мне, сколько безопаснику ответил он.

Дальнейшее оказалось очень просто. Герцог, держа свой, даже не жетон, а герцогский знак что ли, повторил свое предложение, я, также держа рукой свой жетон ученика, повторил согласие. А обе девушки таким же образом засвидетельствовали нашу, если так можно выразиться, сделку. Оказывается эти жетоны студентов очень сложные артефакты и служат не только для зачетов и оценок в академии. Пока мы это делали, рядом с нами появились трое воинов.

– Де́рек, – представил он того, что стоял ближе всех, – начальник моей собственной службы безопасности. Он пойдет с тобой молодой человек.

– В другой раз, – ответил безопасник и ушел, растворившись в собравшейся рядом с нами толпе.

– Молодой человек, мне бы хотелось поговорить с тобой, – обратился ко мне герцог.

В целом, я понимал его – хочется расспросить меня о моем происхождении. Да и понравился он мне отсутствием высокомерия. Даже когда он говорил со службистом, ее не было, несмотря на сталь в голосе. Я повернулся к Флиссе, наклонился к ее ушку и тихо сказал:

– Иди к себе и будь осторожна. Не понравился мне взгляд этого из службы безопасности. Как смогу, зайду к вам. Литанна, пока, – повернулся я к демонессе.

– Ты возьмешь меня с собой? – спросила Авайлин.

А глаза так и сверкают, как бы говоря «только попробуй взять». Какая-то ненормальная стала после того, как я подарил ей лук. Да и чуть ранее немного изменила к мне отношение, словно поверила в мое аристократическое происхождение. Сейчас уже жалел об этой своей минутной слабости, но что сделано, то сделано. Теперь придется снова думать о том, как и где добыть деньги. Возможно, герцог подскажет.

– Я думаю, что вы найдете лучшее применение своему свободному времени, – я поклонился девушке.

Сверкнув напоследок ледяным огнем своих глаз, она развернулась и направилась по своим делам. Краем глаза я заметил, как герцог показал глазами Дереку на девушку. Тот в свою очередь тихо отдал приказ одному своему подчиненному, который растворился в толпе. Мы же направились куда-то в сторону центра города. Меня мучил один вопрос – почему все ахнули, когда девушка назвалась. Его я и задал своему спутнику.

– Страна снежных эльфов называется Ильйонталь по роду правящей династии, – усмехнувшись, ответил мужчина, а я даже присвистнул от подобного для меня откровения. – Но на протяжении всего времени после войны считалось, что род королей прерван. Уничтожили тогда. А ты заставил ее произнести свое настоящее имя и связано это, вероятно, с ее клятвой и твоим ответом. Хотя реакция лука на ее прикосновение, может быть, тоже связана с ее родом. Ведь училась девушка под другим именем.

– Да я не знал, как быть, что ответить, поэтому подумал, что аналогичные слова не должны вызвать отрицательную реакцию, – расстроенно пробормотал я.

– Я так и подумал, – ответил он и уже очень серьезно добавил: – Ей угрожает серьезная опасность, так как никто не ждет возвращения величия страны Ильйонталь и снежных эльфов. Если судить по хроникам той войны, то терпеть поражения они начали после гибели короля, королевы и обоих их сыновей. Но на территории академии с ней ничего не должно произойти.

– А можно как-то отказаться от женитьбы?

– Боюсь, что нет. Даже я, если бы кто-то отказался от свадьбы с моей дочерью после помолвки, не стерпел бы подобного.

Вот уж, действительно, попал. И мне очень не хочется посещать город, куда меня пригласила девушка. Столица это, скорее всего. Сейчас еще вроде бы рано говорить о свадьбе, хотя кто этих снежных длинноухих знает? Это с моей, земной точки зрения рано, а у них, возможно, и в десять лет сделать детей супругами в порядке вещей. В общем, в этот Роуэйн я решил не идти ни под каким предлогом. Пока я раздумывал о своей судьбе, мы подошли к шикарному особняку с огромным поместьем. И это в центре города!

Слуги вышколены как надо – при подходе ворота открылись, а пара людей склонилась в глубоком поклоне. Мы двинулись дальше, а я начал с интересом рассматривать здание. Видел я только фасад, но на подходе успел заметить, что оно имеет либо квадратную форму, либо построено буквой «П» вершиной к центральному входу. О стиле могу только сказать – не вычурный, на наш Зимний Дворец не похож. Более строгий что ли. Что меня немного поразило, так это отсутствие башен и башенок, хотя здесь они, если так можно выразиться, пользуются спросом.

И тут я увидел появление Земли. Остановившись, с интересом наблюдал, как рядом с дворцом появляется полупрозрачная земля. Даже не рядом с ним, а сам дом герцога, казалось, находится среди полей моей родной планеты. Там сейчас должна быть весна, но снег сошел только местами, и я видел прозрачные прогалины. Повернул и начал ожидать большего проявления, чтобы убедиться, что это именно то место, откуда я сбежал. И точно – десяток небольших деревьев стояли такими же, как я их запомнил.

– Понравился мой дом? Или, наоборот? – усмехнувшись, спросил герцог. – Пойдем в кабинет, там и поговорим.

По пути в доме нам встретился парень моего возраста, за которым гналась девчонка лет двенадцати. Увидев нас, они резко остановились и поприветствовали. Герцог пояснил, что это его сын и дочь. В кабинете мы сели в кресла за журнальный столик.

– Молодой человек, ты наверняка уже догадался, о чем пойдет речь?

– О моем якобы родстве с императором? – горько усмехнувшись, ответил я.

Сумел удивить его. Не только в глазах оно появилось, но и мимика стала аналогичной. Затем он задал естественный вопрос:

– А это не так?

– Могу вам гарантировать, что эти слухи не имеют под собой никакой почвы, – серьезно ответил я.

Герцог задумался. Длилось это целых пятнадцать минут, во время которых я задумался о возможных для себя последствиях. Почему-то мне казалось, что мужчина поверил мне, и в данный момент обдумывает свои планы, которые, вероятно, должны претерпеть большие изменения. Ведь он, наверняка, как и все поддался им. Придумать естественно ничего не смог, так как моих знаний об этом мире катастрофически мало. Я же, чтобы не мешать хозяину дома думать, занялся магической практикой – тем, что у меня только начало получаться.

Почувствовать магическую энергию оказалось для меня сейчас очень просто. Она струилась по моим каналам и, не найдя выхода, искала его. Заклинаний я естественно не создавал, так как не знал о них. Но куратор первого курса, когда показывал свое упражнение, упомянул как-то, что можно научиться пропускать через себя энергию не создавая заклинаний. И даже не рисуя плетений или рун. Вот все это время я и пытался частью каналами впитывать ее в себя, а другими выталкивать. Не получилось. Попытался ее просто вытолкнуть из себя без подпитки – тоже не получилось. А вот когда направил энергию к своим глазам, то мгновенно стал видеть намного больше. Как нам и говорили, что наше зрение уже приспособлено для видения магии, только необходимо насытить энергией глаза. Но разглядеть хоть что-то мне не дал очнувшийся от своих раздумий герцог.

– Молодой человек, – он испытующе посмотрел на меня, – хочу предложить тебе сделку. Мое покровительство остается в силе – это не обсуждается. А сделка заключается в том, что ты начнешь играть роль внебрачного сына императора.

И он вопросительно посмотрел на меня.

– А если император откажется от меня? Точнее, скажет, что все это неправда.

– Ты все равно продолжишь играть эту роль. Он затеял эту интригу совсем недавно и вряд ли достиг цели, ради которой все начиналось. Твоей задачей будет сообщать мне, точнее, человеку от меня, все, что с тобой происходит, – я вскинулся, но он остановил меня властным жестом руки. – Твои личные тайны меня не интересуют, но все, что связано с аристократами и, особенно, с дочерью императора Элейн, будь добр сообщать. Еще о различных подозрительных или выходящих за рамки обыденности событиях тоже. За это ты будешь получать два золотых в декаду. Согласен? – он вновь испытующе посмотрел на меня и спустя пару мгновений добавил: – Ты вправе отказаться. Да, – спохватился он, словно что-то забыл сказать, – о нашем разговоре и том, что ты признался никому ни слова. Если кто-то из службы безопасности начнет задавать вопросы, то скажи, что разговор велся о твоем происхождении и твоих мыслях о будущем.

Ага. Отказаться. Наслышан уже об аристократах империи, и пусть герцог кажется более нормальным, но все равно и он из этой когорты. Меня в академии, возможно, и не достанет, но отыграться на Флиссе и ее друзей запросто. Да и деньги он предложим по здешним меркам достаточно большие – на жизнь хватит с лихвой, но дорогие вещи на них уже не купить.

– Если какая-то твоя информация будет очень полезной и важной, то получишь премию, – решил он подлить масла в огонь моего и без того положительного решения.

– Согласен.

– Веди себя, как и прежде, не нужно пытаться своими действиями копировать аристократов. А теперь расскажи все, что произошло после того, как аристократы узнали о твоем «родстве» с правящим родом?

Я и рассказал все без утайки: о взглядах аристократов, их телодвижениях, демонессе, моем похищении и том, что меня кто-то ищет, а также свои подозрения в отношении этого «кто-то». Правда о дриаде своей я не сказал ни слова, как и той девушке, которую нашел у своего жилища. После окончания моего рассказа, он пару минут снова сидел с закрытыми глазами, размышляя о своем, затем произнес:

– Мои люди довезут тебя до академии. Вот держи, – и он выложил на стол две золотые монеты.

Задумчивый я отправился к выходу, размышляя о том, что меня ждет впереди.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, особняк герцога ти’Форилан.

Когда за молодым человеком закрылась дверь, в кабинет вошла красивая и статная женщина, воспользовавшись практически незаметной дверью, проем которой сливался с мозаикой на стене. Жена хозяина дома подошла и села рядом с ним.

– Что можешь сказать? – мужчина, улыбнувшись, посмотрел на нее.

– Он полностью нечитаем.

– Как это? – удивился герцог.

– А вот так. В ментальном и астральном плане его нет, настроиться на него невозможно.

– А он вообще человек? – не на шутку встревожился мужчина. – Может это тварь из нижних миров? А я ее добровольно пригласил в дом.

– Он человек, это точно. Крайне редко рождаются люди или эльфы, или демоны, имеющие подобную врожденную способность. Высшие маги и некоторые архимаги умеют закрываться. Как наш ректор академии, например. Но у этого Алека способность точно врожденная. Кстати, из-за нее никто, ни один маг, не сможет определить врет он или говорит правду.

– Значит для наших целей он подходит очень хорошо, – задумчиво произнес герцог. – Как бы только организовать ему защиту?

– Это если снежные эльфы не ввяжутся в события, – возразила жена.

– Э, не-е-ет, – засмеялся мужчина. – Ты бы видела взгляды, которым награждала его эта Авайлин. Да и они знают, что наш род всегда был против войны с ними, и какими бы снежные эльфы не были, честь и благодарность у них не только на словах.

– Тогда начинаем, – довольно произнесла женщина.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

До учебного заведения я добрался очень быстро и без происшествий. По пути я все время игрался с магическим зрением. Невероятно, но насколько мир оказался разнообразнее! Видел какие-то плетения на стенках и дверце кареты, видел магические каналы у сопровождавших меня людей, их верховых животных и даже деревьях. Слабенькие совсем, но они наличествовали. Точнее не слабенькие, а в них отсутствовало множество каналов: основной в стволе и небольшие «отростки» в толстых ветках. А вот когда вышел из кареты у входа в академию и взглянул на окружающую ее стену, то зажмурился. Стена, ворота, караульное помещение просто сверкало магией. Разобрать рисунок или рисунки заклинаний мне не суждено еще очень и очень долго, видеть их сияние ничего не мешало. Самым интересным было то, что я прекрасно видел сеть тончайших линий, поднимающихся над стеной еще метра на три или даже четыре. Становится понятно, что попасть незамеченным в академию можно только перелетев через эту семиметровую магическую стену. Так я и шел до дома, рассматривая все магическим зрением.

А там меня ожидал сюрприз в виде полузнакомой девушки, которая совсем недавно прилегла отдохнуть у угла моего дома. Сейчас она ожидала меня у входа.

– Привет, – поздоровалась она. – Хочу извиниться перед тобой еще раз. Знаю, ты мне не веришь, но я действительно хотела познакомиться с тобой. Если что-то понадобиться, то обращайся смело ко мне – чем смогу, помогу. Пока.

И ушла. И что это было скажите? Но я даже не хочу пытаться понять этих голубых кровей народ, как обзывал их дядь Саша. Я вошел к себе и не сдержался от возгласа.

– Ох, ты ж! Фигассе!

Деревья, кусты, трава, мох на доме и моя живая крыша были окутаны тончайшими магическими нитями, что я их едва видел. Удивительным было то, что в деревьях присутствовали и стандартные каналы, которые я видел по дороге домой, но они были какими-то грубыми что ли. А вот тончайшая вязь, своего рода кисея просто завораживала своей неповторимой красотой. И я прекрасно знал создателя этого рая – Тиа. Попытался найти ее и увидеть, но естественно потерпел фиаско.

На следующий день я снова верхом на адовом псе за спиной демонессы подъехал к зданию нашего факультета. Случилось это одновременно со снежной эльфийкой, одарившей меня непонятным, но точно негативным, взглядом. Заметили это все, в том числе и Литанна, которая на виду у всех спрыгнула со своей собаки страшной и, чмокнув в щечку, быстро вскочила на нее и унеслась в направлении своего факультета. Я же под сверкание льдинок в глазах одной особы направился в аудиторию.

Сегодня я впервые сел не рядом с этой ненормальной белой девушкой, я за самым дальним и крайним столом. И тут, словно по команде, поднялись светлая эльфийка и одна из свиты дочери императора, направившись ко мне. Первой успела эльфа, что неудивительно, поскольку находилась ближе. А вот заговорила вторая, так как я не обращал ни на кого внимания, изучая свой конспект, написанный, кстати, на русском языке.

– Алек, не хочешь сесть рядом со мной? – она улыбнулась. – Точнее, это я хочу сесть рядом с тобой. Мое имя баронесса Вита́ния Юли́к.

Эта девушка то ли как-то провинилась перед Элейн, то ли была соперницей в чем-то, то ли еще что, но я увидел какой-то огонек в глазах наследницы империи, который так и норовил сказать: «Вот сейчас ты опростоволосишься». Это в отношении девушки. Да, пустых столов хватало, поэтому ее предложение вполне осуществимо. Мне до чертиков захотелось встать и сказать всем присутствующим, что я никакой не бастард, не имею никакого отношения к императорскому роду. Если бы не вчерашний разговор с герцогом, то точно бы сделал так.

– Ты разве не видишь, что парень не один? – спокойно, но с огнем в глазах ответила ей эльфийка. – Или тебе не говорили, что это невежливо?

В голосе зазвучали непонятные для меня нотки, от которых веяло скрытой угрозой что ли.

– Насколько я знаю, вы не представлены друг другу, ты тоже не представилась, разговор вы не ведете, – баронесса искренне удивилась. – Возможно, тебе отсюда лучше слышно учителя, вот ты и села здесь. А Алек один, поэтому я обратилась к нему.

Снова какие-то аристократические этикет, принципы и прочие условности. Происходи это не со мной, с удовольствием бы понаблюдал со стороны, но участвовать – увольте.

– Девушки, простите меня, но если я буду сидеть рядом с кем-то из вас, то не смогу учиться.

С этими словами я пересел за соседний стол. Раньше я тоже сидел не рядом со снежной эльфийкой, а тоже за соседним столом. Дальнейший спор прекратила появившаяся преподаватель.

– Сегодня я дам вам первый самый легкий целительский жест, – как всегда сходу начала она. – Он останавливает кровь на небольших ранах, типа царапин.

«И это самый легкий?» – изумленно подумал я. Движение руки, ладони, пальцев, словно она играла на невидимом пианино. Сначала она пять раз повторила его, затем сделала очень медленно, одновременно подробно объясняя малейшие нюансы. Я постарался запомнить все, а также зарисовал и записал себе в тетрадь. Думал, что нас начнут учить практике, но демонстрация была произведена, как наглядное пособие. Дальше снова продолжилась теория магии, но уже с объяснениями на конкретном примере.

Сегодня после занятий я снова остался с Джейни Юрс для консультаций. И первым делом задал вопрос по поводу моих каналов, открывшихся не постепенно, как должно быть, а словно была прорвана дамба.

– Очень похоже, что у тебя существовала блокировка выходов, – после минутного размышления ответила она. – Но я ее не видела, а другую причину найти не могу. Но ты уже чувствуешь магию и можешь ее провести? – я кивнул. – Теперь попробуй повторить изученный сегодня жест, наполняя пальцы энергией.

И женщина повторила его у меня перед глазами. Я повторил. Она внимательно следила за мной, поморщившись от моих действий. Зато я почувствовал, как через мое тело прошла энергия, концентрируясь в кончиках пальцев, а затем рывком наполняя полученную фигуру. В самом деле, когда концентрируешься на магии, в данном случае жесте, тело само начинало работать и направлять энергию, куда надо. Словно знало что, где и как нужно.

Все полчаса занимались только этим. Она несколько раз повторяла правильность действий, а пытался их повторить. Дважды она останавливала меня, говоря, что только что я направил в пальцы целительский поток и должен ощутить разницу. Я-то как раз никакой разницы не замечал. После этого я вылетел на улицу, поскольку чувствовал просто зверский голод. А там меня, как всегда, поджидала демонесса. Но в данный момент она была не одна.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Авайлин Ильйонталь с содроганием вспоминала произошедшее на турнире, где ей пришлось раскрыть свое истинное имя. Легендарный лук «Йо́нтайн» испокон веку принадлежавший ее роду и утрачен во время той давней войны, был выставлен призом на турнире лучников. Как только она узнала об этом, сразу отправилась в столицу, где стала участником соревнований. Стреляла она из лука прекрасно, поэтому серьезно рассчитывала на победу. А уж вернуть этот артефакт было заветной мечтой любого снежного эльфа.

Созданный многие тысячелетия назад в родном мире ее расы он был подарен ее далекому предку – королеве, имя которой было Йо́нтайн. И без того великолепное оружие в руках правительницы приобретало поистине великие свойства. По преданию создавший его мастер смог взобраться на пик Горы Богов, где и сумел добыть ветвь ледяного дерева, из которого сделал древко. Что использовано в качестве тетивы, никто не знает. Она не то, что никогда не снималась, создавалось впечатление, что та вырастает прямо из древка. Сам же лук на протяжении веков не терял своих свойств, несмотря на постоянно натянутую тетиву.

К сожалению девушки, очень многое из тайн рода она не помнит и не знает, потому что еще в пятилетнем возрасте была помещена в стазис. Находился он на крайнем севере обжитых земель в большой пещере – месте сосредоточения силы мира. Именно оттуда начинался десяток магических потоков, один из которых являлся главным и шел через весь мир на юг. Там-то и смогло простоять заклинание стазиса все эти долгие годы, пока десять лет назад, как и предсказывалось ее родителями, оно самостоятельно не разрушилось. И девочку, маленькую королеву, принялись воспитывать потомки жриц. Да, в этом мире никто не поклонялся никаким богам, но снежные эльфы хранили в своей памяти имя той, кому они подносили дары и поклоняются на протяжении всего времени существования их расы. Лилис – богиня, признаками которой был сине-голубой огонь, так сильно напоминающий застывший вековой лед.

На ее родине говорили об отношении остальных рас к ним, но сама Авайлин не верила, что оно настолько негативное. И убедилась в этом, понимая, что оно еще хуже, чем думала ранее. Жители всех стран на этой стороне мира отгораживались от нее стеной, принципиально не замечали, видели в ней пустое место. В ответ на это девушка гордо поднимала голову, отвечая им тем же. Тем было для нее удивительным, что живущие на обратной стороне демоны не относились к ней настолько недоброжелательно. И уж совсем ее поразило отношение парня, который с самого начала сидел с ней почти рядом. Даже пытался заводить разговор, к чему девушка отнеслась с подозрением. И, как оказалось, не зря – он оказался внебрачным сыном императора.

А затем начался турнир. Девушка наметанным глазом определила своих соперников, одним из которых и был этот бастард. Будучи максималисткой, она верила в свою победу, поэтому тем больнее ощутила поражение от парня, которого вмиг возненавидела. И еще его слова, дескать, светлая эльфийка владеет луком лучше нее и ей никогда у той не выиграть. А ему, видите ли, нужны деньги и он собирался этот лук продать. Продать!

Финальную часть Авайлин наблюдала со смешанными чувствами. Ей не нравилась ни эльфийка, соплеменники которой в давние времена приложили руку к их поражению, ни молодой человек, так хорошо маскировавшийся под сочувствующего ей. А затем произошло невероятное – получив приз из рук императора, этот парень подарил лук ей.

От нахлынувших тогда чувств и эмоций девушка даже стала заикаться и потеряла маску невозмутимости на лице. Это был королевский подарок, подарок, который дарят только в одном случае. И ей, как бы ни хотелось избежать последующего за этим, пришлось сказать ритуальную фразу. А затем она взяла в руки подарок. Непередаваемое чувство уверенности захлестнуло всю ее суть, девушке казалось, что она встретилась со своим другом после долгих лет разлуки. И это свечение – точно, как описывалось в древних свитках ее расы. Но захлестнувшая эйфория не сумела оторвать ее от реальности и Авайлин ждала ответа парня, который с непониманием смотрел на нее. Затем этот невежа вообще начал спрашивать других о происходящем. А после его ответа девушка возненавидела его еще сильнее.

Она поняла причину, согласно которой тот подарил ей лук – таким простым способом император решил завладеть ее страной на законных основаниях, не прибегая к войне. После этого она дала понять, что не нуждается в его компании, а также сама не желает, чтобы он составлял ее ей. В академию она неслась на всех парах, ожидая какого-нибудь подвоха со стороны императора или светлых эльфов. В отношении последних, девушка видела сильнейшее разочарование на лице дочери их правителя, присутствовала даже злость. Впрочем, последняя быстро ушла.

В своем доме она стала думать, как избежать ей бракосочетания, согласие на которое она вынуждена была дать согласно правилам и этике их расы. И ведь придумала! Точнее вспомнила, что ей как-то говорила наставница из числа жриц. Если она преподнесет ему ответный подарок, который тот захочет, и парень не приедет в столицу для непосредственно уже бракосочетания в течение года, то она вправе отказаться. А уж она постарается донести до него эту простую истину, что не желает его видеть у себя на родине, хотя и приглашала. Она не знала как, но он не получит ее страну!

На следующий день после учебы, этот бездарь, как всегда, остался на дополнительные занятия. Пока она ожидала, то рядом появилась демонесса, с которой ее жених проводит слишком много времени. Осознание этого заставило девушку испытать неведомое ей ранее чувство и бросать на ту недовольные взгляды. А когда этот Алек выбежал из здания и остановился, подошла к нему.

– Я должна преподнести тебе ответный дар, – сказала она ему. – Что ты хочешь?

← Глава 7 →

Глава 7

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии, здание целительского факультета.

Удивила, так удивила. Нет, даже изумила меня эта ненормальная. И чего спрашивается взъелась на меня после моего подарка? А теперь сама предлагает ответный дар. Странно, очень странно. Хотел уже отказаться, как перед глазами всплыл один лук, который мне очень понравился. Купить я его сейчас мог, но денег жаль, а вот получить в качестве подарка можно. Тем более что мой презент ей намного дороже. Поэтому я согласился.

— Есть один лук в мире Альдорн работы Фараа́рда, вот его я хочу, – сказал я девушке. — Стоимость его пятьдесят золотых. Дай мне эту сумму и можешь считать, что подарила мне его, а я на следующих выходных схожу за ним.

— Нет, – твердо ответила она, — я сама должна его купить и подарить тебе.

— Хорошо, — я пожал плечами, – в следующие выходные двинемся. С тебя деньги путевику.

Девушка резко развернулась, легко залезла на своего верхового монстра, и ускакала прочь. Мы же с Литанной отправились в столовую, где быстро поели, а затем у нас начались тренировки.

— Да не дергайся ты! — прикрикнул я на девушку. — Не отбивай мою руку, а прими ее мягким касанием своей и продолжи мое движение. Затем второй рукой легонько меня за плечо поворачиваешь, направляя руку вниз, и все. Я падаю. Я же показывал тебе! Давай еще раз.

Когда стемнело, я сам начал тренировку, которую показывать пока никому не намерен. Тяжелая капля ртути покатилась по земле…

В какой-то момент подключил магическое зрение. И сразу же «потерял» мыслеобраз, отчего почувствовал, как рассыпается техника вязкой или тягучей воды. Снова начал тренировку и как только полностью вошел в образ, вновь подключил магическое зрение. И снова не сумел удержать тренировочные ощущения. Лишь на двадцатый раз совсем на немного, пару секунд, наконец-то сумел сделать одно движение с магическим зрением. В общем, ощущения были непонятные, но подобная практика должна научить меня большей концентрации. А это много значит. Поэтому решил постоянно применять ее.

Учебные дни пролетели очень быстро. На этой неделе впервые пару раз вела занятие декан нашего факультета. Хотя мне показалось, что не столько вела, сколько присматривалась к нам. Очень уж внимательно глядела, словно товар на рынке. Выбирала кандидатов для чего-то что ли? Но это не сказалось на занятии, где она давала очень много материала.

И вот, наконец-то, долгожданные выходные.

У Литанны сегодня свои дела где-то, снежная эльфийка пропала куда-то еще пару дней назад. По крайней мере, на занятиях не появляется и я вздохнул с огромным облегчением. Сейчас, сытый после завтрака, я направился к выходу из академии, чтобы попасть в столицу. И, как всегда, в последнее время все рассматривал при помощи магического зрения.

— Ты готов?

Голос раздался неожиданно для меня, но я вовремя узнал его. Айвалин собственной персоной подловила меня почти у выхода. И где она пропадала все эти два дня? А я-то обрадовался, что кошмар ушел. О чем идет речь, я прекрасно понял, поэтому ответил согласием.

— Конечно.

— Тогда идем.

И мы двинулись к выходу. А там повстречали мою гостью, любительницу лазить по домам в отсутствие хозяев, проводившая меня внимательным взглядом. У меня в последнее время создается впечатление, что ей что-то от меня надо. Разговаривала она с двумя женщинами, которые тоже бросили на нас взгляды, правда совершенно безразличные. Кстати, интересным было то, что снежная эльфа была без своего верхового животного. Передвигались мы быстрым шагом, поэтому вскоре добрались до начала межмирового пути, где я появился впервые в этом мире. Я приметил знакомую демонессу-путевика, к которой и направился.

– Привет, Лай, – я даже улыбнулся ей, — есть для тебя работа. Надо попасть в Альдорн.

– Тебе одному или вам обоим? — она окинула нас взглядом, обратив внимание на одежду моей спутницы.

– Обоим.

– Десть золотых с каждого.

Я не знал, сколько это – много или мало, ушастая тоже промолчала. И тут почувствовал, как кто-то приблизился ко мне сзади, а затем попытался схватить за плечо или стукнуть. Тело среагировало автоматически – убрав плечо вперед, я не разрывая контакт, перехватил руку и продолжил движение. А затем второй рукой поймал уже плечо неизвестного и, как меня учили, придавил напавшего к земле, добавив в руки не только свой вес, но и мыслеобраз огромного валуна, который я скинул со своих рук на него.

– Ой! – раздался знакомый голос с земли.

Но мне было не до этого. Стоявшая спокойно Лай бросилась на меня, обнажив то ли длинный кинжал, то ли короткий меч. Руку выбросила вперед очень быстро, что я едва успел отклонить корпус. Мягко, едва касаясь своей рукой ее кисти, я проводил дальше, а затем, сжав, резко присел, поворачивая свою руку. Ее холодное оружие ушло в землю, а сама она упала на четвереньки, так как не выпустила его из рук. Резко вскочив на ноги, она яростно блеснула гневом из своих глаз и снова хотела атаковать.

– Стоять! – раздалось позади меня какое-то шипение.

Литанна так посмотрела на Лай, что та глубоко поклонилась, спрятав оружие. На лице моей знакомой студентки застыло выражение такой ярости, что пробрало даже меня.

– Лит, ты чего?

Я подошел к девушке и приобнял, заглянув в глаза. На моей памяти она впервые пребывала в подобном состоянии. Что ее так вывело из себя? Неужели поступок второй демонессы? Посмотрел на нее. А та глазами-блюдцами смотрела на нас, особенно на мою руку обнимающую Литанну.

– Лайанна, кто тебя просил вмешиваться?

Сейчас это был спокойный голос, но с изрядной долей металла в нем.

– Простите, госпожа, – та снова поклонилась.

Теперь все встало на свои места. Эта путевик не только из ее страны, а еще и вассал, наверное. Я знаю, что моя знакомая из академии аристократка, но не думал, что она птица такого высокого полета. Но, видя поведение Лай или правильно Лайанны, думаю, что она где-то граф или вообще герцог, если брать людскую градацию.

– Отныне ты будешь бесплатно водить его, куда бы он ни направился. Это приказ.

– Слушаюсь, госпожа, – и снова низкий поклон.

– Ладно, Алек, я по своим делам ухожу. Встретимся в академии.

И, бросив взгляд на Авайлин, снова чмокнула в щечку, уйдя по своим делам. «Шок – это по-нашему», – пришла на ум фраза, которую любила повторять наша повариха в коммуне. Это надо было видеть выражение лица нашей межмировой проводницы. Не говоря больше ни слова, она взяла нас за руки и направилась к площадке. Переход в подпространство или как там назвать это место, прошел как и прежде.

Какое-то время мы двигались без разговоров. Демонесса шла впереди, затем снежная эльфийка, потом я. Внезапно Лай остановилась, затем рванула к нам, схватила за руки и со словами «Быстрее», куда-то потянула. Но в следующий миг мы стали падать куда-то вниз…

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, особняк герцога ти’Форилан.

– Как исчезли?

Владелец дворца спросил спокойным тоном, но Дереку за спокойствием показался притаившийся хищник. В его обязанности в данный момент входило обеспечение безопасности этому парню, бастарду императора, и молодой королевы снежных эльфов. Проблемы какие-либо отсутствовали, но только до момента, когда те направились в родной мир парня. Причину узнать, пока не удалось, и это был прокол с его стороны, за который он и получал сейчас заслуженный гнев герцога. И ведь мелькала накануне мысль, что необходимо до выходных в академии узнать подробности, так ведь не обратил он на нее внимания. Как оказалось, зря.

– Направились в мир Альдорн и там не появились. Наш агент ушел за ними следом, затем, выяснив, что те не появлялись там, вернулся. Во время движения их тоже не видел.

– Проводник не туда их завел? – герцог пронизывающе глянул на своего подчиненного.

– Исключено. Их проводником была демонесса из клана Гордаург, и знакомая Алека устроила ей выволочку, приказав водить его бесплатно.

– Неужели они попали в аномалию, из-за которой изредка пропадают путешественники? Это было бы крайне неприятно, – герцог немного поморщился от того, что придется менять планы.

– Другого объяснения нет.

– Из Ильйонталя есть какие-нибудь сведения?

– Официально никаких, но до меня дошли слухи, что в устранении их королевы винят императора. И настроение у них, что брось сейчас хоть кто-то клич, то объявят империи войну. К тому же, они выслали из страны имперских дипломатов.

– Как отреагировал на это его величество?

– Странно – самое правильное слово. С одной стороны он высказал негодование, с другой рад. Как сообщил мой человек, приближенный к нему, в отношении смерти королевы он только радовался. В то время как относительно молодого человека у него имелись определенные планы.

После это сообщения герцог задумался, а Дерек покинул кабинет.

Пятая Вселенная-минус, мир Лейянтаун, третий астральный слой.

Падали, как мне показалось, очень долго. Все летели, летели, летели, а затем раз – и мы стоим на земле, держась за руки. И тут же девушки потянули меня куда-то вниз. Посмотрев на них, понял, что те находятся в беспамятстве, что было странно. Я тоже чувствовал некое давление на голову или на сознание, но не такое сильное, чтобы потерять его. Пришла мысль, что они могли еще уснуть. Положил их на землю, освободил руки и попытался привести демонессу в чувства обыкновенным похлопыванием по щекам. Затем применил другие известные мне способы, но безрезультатно. В отношении второй спутницы даже не пытался что-либо делать. Осмотрелся.

– Невероятно! – в восхищении воскликнул я.

Я очутился на берегу то ли моря, то ли огромного озера, противоположный берег которого скрывался за горизонтом. Точнее, не на самом берегу, а метрах в пятнадцати от кромки воды. А между нами был песок, начинавшийся в каком-то метре от меня. Удивительным была зеркальная гладь водоема, что было странно для такого большого размера. Помню, что на земле даже когда был полный штиль, совсем маленькие волны все же накатывали на берег. Здесь же они отсутствовали. Очень захотелось купаться, тем более что погода стояла теплая, что чувствовал своим лицом и руками. Уже даже начал расстегивать комбинезон, но решил все-таки не оставлять спутниц без присмотра. Поочередно перенес их под дерево, и решил посмотреть на мир глазами мага.

– Потрясающе! – прошептал я. – Это же…

И я не нашел слов, дабы описать увиденное. Преобразовавшийся мир чем-то напоминал мое жилье в академии, точнее, территорию. Такая же невероятно сложная вязь, даже похожесть присутствовала. Но в то же самое время было одно серьезное отличие. Сами магические линии были не просто нитями, а с каким-то еще объемом. Я даже наклонился к стволу дерева, чтобы рассмотреть их. Во-первых, нить рисунка была неоднородной, а в ней присутствовало еще что-то. Разобрать не смог, но это точно. Во-вторых, вокруг линий была какая-то радужная дымка, постоянно меняющая свои цвета. Она переливалась, как мне показалось в хаотичном порядке.

– Как ты остался в сознании? – раздался за спиной девичий голос с гневно-удивленными нотками.

Я быстро развернулся, отступая немного в сторону, чтобы прикрыть собой лежащих на земле девушек. Передо мной стояла… дриада. Нет, это была не моя Тиа, совершенно незнакомая девушка, но я каким-то образом точно знал, что принадлежит она к расе дриад. А глазищи-то так и сверкают этим самым гневом.

– А где же твое «А ты интересный?», – усмехнулся я.

Девушка не смогла сдержать удивления, пусть это выразилось только в немного увеличившихся глазах. Ее и без того большие глаза на мгновение стали еще больше, а затем прищурились.

– Уже встречался с нами и остался жив, – она осмотрела меня с головы до ног и обратно. – Удрал что ли?

Вопрос меня задел. Вот вроде бы сказала простым тоном, а мне почудилось, что ехидства там были целые горы, высотой с пару Эверестов. Я лишь скептически хмыкнул и промолчал. Не собираюсь рассказывать о моих встречах даже другой дриаде. И тут удивление появилось у нее на лице. Нет, даже изумление. Теперь она сделала плавный жест в мою сторону, а я словно наяву увидел выпущенную в меня какую-то волну. Ну я тоже в шутку сделал волну рукой, затем телом, как бы пропуская ее через себя. Снова краткое удивление и уже полные гнева, граничащего с яростью, слова:

– Кто ты?

В это время рядом с этой девушкой появились еще три. Именно появились, а не вышли из-за дерева или пришли сюда порталом или межмировым переходом. Магии никакой не было, а при переходе люди появляются медленней. Здесь же раз – и стоят три девушки. Эти тоже принадлежали к расе дриад, что уже становилось очень и очень подозрительно. Я ведь прекрасно знал из рассказов, что они встречаются редко, и никогда несколько за раз. Сейчас же их рядом со мной четверо. «Куда я попал?», – мелькнула у меня мысль. Та из прибывшей троицы, что находилась немного впереди, была приятней остальных, даже напомнила мне Тиа немного. Хотела что-то спросить, даже набрала воздух, и замерла. Затем выдохнув, медленно произнесла:

– Во-он оно что, – и тут же приказала: – Ты идешь со мной.

– А как же мои спутницы? – возразил я. – Мне надо привести их в чувство.

Но тут я вспомнил первую услышанную в этом мире фразу о том, я остался в сознании, и подозрительно посмотрел на всех дриад.

– Я сказала, пойдешь со мной?! – повысила она голос.

– Да иди ты!

Мой резкий ответ вызвал разную реакцию у незнакомок. У троих снова удивление, а вот у их главной (а кем еще может быт эта особа?) уже настоящую ярость. Но смогла себя перебороть и ответила уже спокойно.

– Ничего с ними не случится, – посмотрела на меня каким-то странным взглядом и добавила: – По крайней мере, до твоего возвращения. И им нельзя видеть все здесь, это ты…

И она замолчала, снова пристально вглядываясь в меня, обращая особое внимание на мою голову. «Корона!», – мелькнула у меня мысль. – «Так это мне не почудилось? Она видит корону, которую подарила мне Тиа. А те другие, получается, не могут ее видеть? Или она что-то другое заприметила на моей голове. Рога что ли выросли?». И я провел рукой по волосам, чем вызвал усмешку на лице девушки. А я решил посмотреть на девушек магическим зрением, а то с Тиа мы занимались совсем другим. И поразился. У нас, людей, в организме были каналы, у кого больше их, у кого-то меньше. Одни имели более толстые, другие, как я например, тоньше. Но это были именно каналы. Здесь же создавалось впечатление, что сами девушки состояли из множества магических нитей. Я пригляделся, и мне показалось, что эти нити очень похожи на созданные дриадами растения.

– Что? – недовольно спросила предводительница, которую я как раз рассматривал.

– Да вот только сейчас глянул на вас магическим зрением, – ответил ей. – Не думал, что вы состоите практически из одной магии.

Сказал и только сейчас понял, что это действительно так. Столько магических каналов делают дриад практически полностью магическими существами. Даже не каналов, это больше всего напоминало сеть кровеносных сосудов человека, рисунок которых я видел в детстве в одной из книг. Нам даже немного рассказали об анатомии человека. Так вот у дриад наряду с кровяной сетью наличествовала магическая.

– Ты увидел? – впервые на лице этой девушки отразилось удивление. – Не может быть. Идем, – добавила она уже абсолютно спокойно. – Твои спутницы останутся здесь под присмотром.

Что-то присутствовало в ее голосе, что я поверил, или это изнутри поднялась уверенность. В общем, согласил пойти с ними. По пути продолжал рассматривать окружающую действительность, которая все больше напоминала сюрреалистическую. Как простым зрением, так и магическим. Шли совсем недолго, придя в настоящий дворец, созданный из деревьев. Еще на подходе я заметил, что стволы и без того толстые, стали еще толще. А сейчас входили в настоящее произведение искусства.

Деревья, создавали причудливые формы, напоминающие различных животных, которых я вообще не видел. Точнее, их ветви с листвой, а сами стволы служили этакими колоннами. Это, действительно, выглядело невероятно красиво. Задерживаться не стали, а пройдя под большой аркой, которая получилась в результате невероятного сочетания листьев, образовавших двух змей, свернули направо. Еще намного и сквозь узкий проход я увидел настоящий трон, на котором сидела молодая девушка. Хотя теперь я уже сомневаюсь в ее возрасте, потому как тон, которым она произнесла свою фразу, более соответствовал привыкшей командовать женщине. Причем, очень долгое время.

– Как ты посмела?!

Пройдя немного вперед, я увидел ту, для которой предназначалась эта фраза. Схватив крепко свою проводницу за руку, я заставил ее остановиться. За это получил гневный высверк ее глаз, но совершенно не обратил на него внимания. Удивительно, но сама девушка тоже ничего мне не сказала и не стала выдергивать свою кисть.

Перед этой женщиной на троне стояла Тиа. Моя Тиа.

– Потому что захотела! – с вызовом ответила она.

После этой фразы моя спутница тихо хмыкнула. Я же обратил внимание, что и у женщины, и у девушки на голове были короны. У женщины цвет ее был насыщенного зеленого цвета, в котором виднелась пара листьев желтоватого и красноватого цвета. А вот у Тиа она была салатового, как весенняя листва.

– Ты разве забыла, чему вас учили? Забыла, что произошло по вине людей?

И снова мне послышалось приближение грозы в голосе женщины. Это что же получается, она выговаривает моей Тиа что-то? А не из-за нее ли она сказала мне, что не может быть со мной? И я решительно направился туда, потащив за собой внезапно заупрямившуюся спутницу.

– Ну и что? Это не закон! – с тем же вызовов ответила моя дриада. – А наши предки поступали так намного чаще! И я не позволю вам разрушить мой подарок! И не все люди такие, о которых ты говоришь.

– А ты всегда была своенравной особой, сестренка, – немного ехидно заметила моя спутница, высвободил свою руку.

А меня молнией поразила догадка. Вот теперь понятно, почему мне показалось знакомым ее лицо.

– Точно! – воскликнул я. – Похожа ведь.

Тиа резко развернулась и, увидев меня, бросилась в нашу сторону. А в следующий миг она повисла у меня на шее, и мы закружились.

– Значит это он? – раздался голос все той же женщины на троне. – Как он здесь очутился.

– Да, как ты здесь оказался? – спросила меня Тиа.

– Привела нарушителей, – отрапортовала моя провожатая. – Точнее, одного из них, а две его спутницы лежат без сознания, как должно быть.

– Подойди сюда, – приказала женщина.

Я дернулся от такого тона и хотел ей высказать о правилах приличия. Даже то, что она аристократка ушло на задний план. Но Тиа заслонила меня от нее.

– Что ты хочешь мама?

А я как-то сразу успокоился, узнав, что это мать Тиа. Подошел к ней, всматриваясь в лицо. А ведь есть схожесть и с ней. Моя дриада остановилась рядом, а я заметил, как она гордо вздернула свой носик. Королева же всматривалась в меня и тоже обратила пристальное внимание моей голове.

– Вот оно что, – женщина посмотрела на Тиа, – одарила его короной. Чем же он тебя так привлек? Впрочем, неважно. Если ты заговорила о наших предках, то должна знать, что он должен пройти испытание. Теперь слушай, что ты должен сделать. Если хочешь, чтобы Тианалльтауан была с тобой, то выясни, что происходит в мире Кхелл’Гархалл.

Моя дриада ахнула и сжала мою руку. Затем посмотрела на свою мать с такой яростью, что мне стало не по себе. А вот на королеву ее взгляд не произвел никакого эффекта. Тиа резко развернулась и потащила меня за собой. Проходя мимо ее, как я понимаю старшей сестры, мы услышали тихий насмешливый шепот:

– Смотри, не перестарайся, а то как он будет проходить испытание, если даже покинуть наш мир не сможет.

Но Тиа не отреагировала на подколку сестры, чем очень ее удивила. Я как раз обернулся, чтобы глянуть на нее, и заметил удивление на ее лице. Шли мы недолго и очутились в комнате, где я сразу почувствовал, что она принадлежит моей дриаде. Девушка повернулась ко мне и я увидел ее очень обеспокоенный взгляд. Она хотела что-то сказать, скорее всего, связанное с моим заданием, но я не хотел, чтобы она переживала.

– Станцуем, моя дриада?

И начал наш первый танец…

Я впервые лежал в обнимку с девушкой, слушая ее рассказ об их мире. Называется он Лейянтаун и находится в третьем астральном слое. Поначалу я не понял этого понятия, и девушке пришлось просветить меня на этот счет. Оказывается, в этой Вселенной существует пять астральных слоев. Подавляющее большинство миров находятся везде, но родной мир дриад находится только в третьем, четвертом и пятом. Как такое возможно я даже не пытался понять, но факт остается фактом. И попасть сюда можно только перейдя на третий слой и найдя соответствующий межмировой путь. Или как я при помощи спонтанно образованного портала на этом пути. Это явление очень редкое, но иногда случается. Как правило, в этих случаях, когда порталы образуются на дорогах между мирами, попадают в так называемые закрытые миры, а нашей компании повезло, что попали сюда. Естественно не мог не спросить, почему те миры называют закрытыми и что они собой представляют.

– Они находятся вне межмировых путей. Изредка образуются временные тропы, при помощи которых туда можно попасть. Мы туда не ходим, зато маги великих миров не могут пройти мимо, если узнаю́т о тропе. Насколько нам известно, разумной жизни там нет. Или побывавшие там ее просто не нашли или не увидели, или не поняли.

– Расскажи еще про астрал? – попросил я девушку.

Меня эта часть чем-то сильно привлекала. И, как оказалось, не зря. Путешествовать по астралу можно как своим духом, так и физически. Маги предпочитают первый способ, поскольку он безопаснее, а дриады всегда пользуются вторым. Чем еще привлекателен астрал, так это скоростью перемещения. Нет, не так. Пространство здесь имеет совершенно другие законы, чем известные мне. В целом, я даже представить не могу их. Межмировой путь сокращает расстояние между мирами, а в астрале эти пути еще короче. Нет, снова не так. Если ты не знаешь, куда идти, не представляешь место, то двигаться к нему можешь годами, в отличие от движения по межмировому пути. Но знание места приведет к сокращению времени на путешествие. А еще она сказала, что на пятом слое они никогда не бывали, даже на четвертом находиться им тяжело.

Рассказала все, что знала о мире Кхелл’Гархалл. Этот мир населяли всего две расы: люди и гномы, хотя последних было значительно меньше. Это не считая пришлых. Мир принадлежал к Великим и в магическом плане был очень сильным. Там жили десятки высших магов, как людей, так и гномов. И вот однажды люди задумали создать портал в пятый слой астрала, так как попасть туда из них тоже никто не мог. Дриады отговаривали их, даже королева, ее прабабка, сама пришла к ним, чтобы убедить, что это очень опасно. Но ее не послушали. И первое же испытание подтвердило ее слова – что-то там пошло не так, весь мир содрогнулся от переизбытка энергий, и он закрылся. Не стал закрытым, все межмировые пути остались и в него даже можно попасть. Но еще никто оттуда не возвращался. А вот попасть туда через астрал стало невозможно, что говорит о том, что сам мир претерпел кардинальные изменения. После этого рассказа девушка просила ничего не делать, уж лучше редкие встречи, чем…

Позже настала очередь расспрашивать меня. Узнав о моей помолвке, она сначала разгневалась, но потом успокоилась, когда поняла мои причины так поступить. А еще решила преподнести мне подарок. Вскочив на ноги, девушка куда-то убежала. Вернулась спустя пару минут, неся в руках оружие. Лук.

– Держи, – она передала его мне. – Я нашла его в одном очень далеком мире на развалинах древнего города. Точнее, тот мир сам представляет собой развалины уже многие тысячи лет. Но в одном месте лес захватил себе огромную территорию, погребя под собой каменные руины. Вот когда я там проходила испытание на взрослость и нашла его. Сколько он там пролежал не знаю, но он каким был, таким и остался.

Я взял оружие и… это напоминало, словно у меня появилась еще одна рука. Как будто мне вернули часть меня. Я сразу осознал все его преимущества и отсутствие недостатков. Он был идеален. А выглядел как самый простой, каких в каждом оружейном магазине пруд пруди. Теперь мне не нужен подарок снежной эльфийки, как и незачем идти в мир Альдорн. Тут девушка встрепенулась и нехотя произнесла:

– Мама требует, чтобы вы покинули пределы нашего мира. Давай я тебя провожу.

Лай пришлось нести на руках мне, а вот вторую девушку несла какая-то дриада-воин. Это я сейчас уже знал, что одежда, в которую та была облачена, это доспех их какого-то монстра, обитающего только в астрале. Точнее, только на третьем уровне астрала, так что в отношении жителей миров они доступны только магам из великих. Дорога действительно заняла совсем мало времени, и появились мы недалеко от академии в окружающем ее лесу.

– Не ходи в тот мир, – Тиа внимательно смотрела мне в глаза. – Вижу, что ты хочешь это сделать. Не ходи, прошу тебя.

И исчезла. Я впервые видел переход в астрал во плоти. Вот девушка стояла рядом, затем шаг и она исчезла. Я еще какое-то время смотрел на место исчезновения, но затем обратил свое внимание на спутниц. Они должны по словам дриады проснуться минут через пять. Первой все же пришла в себя снежная эльфийка, сразу вскочив на ноги, и приготовилась к бою, обнажив меч. И еще подозрительно смотрела на меня. Хотела что-то сказать, но в это время очнулась демонесса. И тоже мигом оказалась на ногах.

– Фух, – выдохнула она, – вот это везение! Не припомню, чтобы кто-то выживал после исчезновения на пути между мирами. А где мы?

– Не знаю, – ответила Авайлин. – Алек очнулся первым, даже вон лук где-то раздобыл.

Точно! Я и забыл об этом факте. Быстро задумался о том, чтобы соврать, но в голову пришло только одно.

– Нашел здесь. Вон висел на том сучке, – и указал на дерево. – И кстати, он мне нравится больше моего, поэтому нет необходимости идти в мой мир.

– Что?! – вспыхнули гневом глаза эльфы. – Ты отказываешься от моего подарка.

– Все верно, – я поклонился девушке. – Прошу простить, но не нужен он мне.

Та хотела что-то мне сказать, но не дала вторая наша спутница.

– Позже разберетесь, – отрезала она. – Если я не ошибаюсь, а я не ошибаюсь, то это мир Джир-Ди-Ка. Надо найти людей.

И куда-то нас повела. Передвигались мы совсем недолго, и вышли к стене, опоясывающей академию. В общем, как и говорила дриада. Сориентировавшись, демонесса указала нам, в какую сторону следует двигаться, чтобы скорее выйти к входу. Как она это сумела вычислить, не понимаю, скорее это нечто врожденное, свойственное путевикам.

На входе стоял незнакомый преподаватель, по расширившимся от изумления глазам которого я понял, что произошло что-то неслыханное. Я, забежав домой за тетрадями, направился на учебу. Зайдя в аудиторию, извиняющимся голосом спросил:

– Простите за опоздание, можно сесть на свое место?

А в ответ гробовая тишина. И удивленные глаза преподавателя, которая впрочем, быстро справилась со своими эмоциями и сказала, чтобы я проходил. Но однокурсники провожали меня изумленными взглядами все время моего шествования. Когда Джейни Юрс продолжила занятие, я понял, что чего-то недопонимаю. Она ссылалась на какие-то уже якобы полученные нами сведения.

После занятий, не успел я подойти к преподавателю, как перед глазами появилось сообщение, требовавшее подойти к куратору первого курса. Предупредив ее, что хочу позаниматься дополнительно, быстро направился к административному зданию. На выходе столкнулся со светлой эльфийкой, которая хотела поговорить или просто задать вопрос, но я успел убежать от нее. Кстати, Авайлин сегодня на занятия не пришла. С ней я встретился на подходе к администрации. Не сказав друг другу ни слова, мы зашли в кабинет куратора.

Когда мы уселись, он нас ошарашил.

– А теперь молодые люди рассказывайте, где вы пропадали семь дней и чем занимались?

Произнес он это настолько ехидным голосом, что у меня перед глазами встала совершенно обнаженная снежная эльфа. А вот нашей снежной королеве все было пофигу – как имела бесстрастно-равнодушное выражение лица, таким оно и осталось. Я посмотрел на декана, дабы понять, не врет ли он, а то от него можно ожидать шутки в подобном роде. Но нет, лицо абсолютно серьезное.

– Давай сначала ты, – он посмотрел на девушку.

– Мы отправились в мир Альдорн, где я должна была сделать подарок моему жениху. Когда мы шли по межмировому пути, то попали в спонтанный портал. Очнулась я уже здесь.

Я рассказал эту же историю, только с той разницей, что добавил о найденном луке. Дедок удивился, но задав пару вопросов, отстал. Когда я шел к нашей учительнице, то уже понимал, что к чему и что мне от нее нужно.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, императорский дворец.

– Что удалось узнать?

– Совсем немного, – его брат, глава службы безопасности немного поморщился. – Поговорить удалось только с демонессой-путевиком. С ее слов они попали в спонтанный портал и вернулись обратно в наш мир недалеко от академии.

– И все? – удивился император. – Все семь дней?

– Именно. По ее словам они проваливаются куда-то, а приходят в себя уже здесь. Парень, этот Алек Ксей, пришел первым и до их пробуждения успел обойти окрестности и найти лук. Поговорить с ним или снежной эльфийкой пока не удалось.

– Что герцог?

– Его люди постоянно дежурят у входа в академию. Надо договариваться с ректором, иного способа поговорить без герцога или его доверенного лица нет.

– То есть, ты по-прежнему настаиваешь, что лучше его продвинуть вверх? – Горан кивнул. – Мне не нравится то, что герцог ти’Форилан взял над ним опекунство.

– Юдаран, мы предотвратили очередное покушение на Элейн. И то просто случайно. Первая же ее поездка сюда закончилась бы ее смертью. И это второе всего за неделю, пока парень отсутствовал и все решили, что он погиб. Хотя в отношении последнего имеется возможность, что ее просто похитили бы. Это надо сделать по крайней мере до тех пор, когда не найдем надежного союзника. А герцог ти’Форилан при всем его стремлении к власти, всегда выступал за единую империю. Правда, весь его род всегда выступал против войны с нашими северными соседями, поэтому снежные эльфы относятся к нему более дружелюбно.

– Иди, – император показательно вздохнул, – я подумаю.

Задуматься было над чем. Никто даже не мог предположить, что исчезновение «наживки» приведет в движение настолько мощные силы. Это его брат знает еще не обо всем. Получается, что аристократы действительно поверили в его фальсификацию и начали строить планы. Потом им пришлось срочно все переделывать. Зато существовал некоторый плюс – стало понятно, что подготовка к разделу империи подходит к своему завершению. Силой ее пока еще не сломить, но отсечь голову в виде правящего рода вполне реально. Сейчас самое главное, чтобы они не начали это в течение ближайших трех месяцев, а там он был почти уверен, что удастся договориться с правителем эльфов великого мира. Предложение, с которым ушел к ним его доверенный человек, очень заманчивое. Пожалуй, сейчас, в самом деле, стоит приподнять «наживку» в местной аристократической иерархии. Баронство подойдет. А потом случайная смерть молодого господина вернет территории обратно.

– Туск, – император посмотрел на главу тайного отдела, который словно тень появился после ухода главного безопасника, и молча ожидал окончание размышлений его величества, – необходимо найти барона свободного рода, страстного любителя турниров, немного чудака, который решил оставить наследство победителю. В идеале без наследников.

– Я понял, – мужчина склонил голову в знак уважения, – но все процедуры придется делать под присмотром его опекуна.

– А это даже лучше, – усмехнулся своим мыслям император, у которого только что сложилась мозаика, как надо действовать. – Ты главное найди мне такого аристократа.

– Через три дня все будет готово.

← Глава 8 →

Глава 8

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

— Госпожа, Юрс, что я вам должен?

Этот вопрос меня интересовал очень сильно. Ведь она дождалась меня после разговора с куратором и сообщила в общих чертах то, что я пропустил. А сейчас еще добавила, что позанимается со мной в первый выходной день. И никакого намека на хоть какую-то оплату. Я бы еще мог понять, если бы это случилось после известия о моем якобы родстве с императором. Но ведь женщина с самого начала отнеслась ко мне доброжелательно. Вот и задал этот вопрос.

– Алек, мне не нужны твои деньги, — она подарила мне свою улыбку, — я вижу, что ты хочешь учиться, хочешь получать знания. Можно сказать, что жаждешь. Я не знаю для чего тебе это надо, но чувствую, что не столько для зарабатывания денег, сколько для других целей. Не знаю их, да и не хочу знать, но дать тебе максимум знаний считаю правильным.

На меня даже повеяло ностальгией, ведь это так было похоже на отношения в нашей коммуне на Земле. Я был очень благодарен женщине за подобное отношение, поэтому весь первый выходной день посвятил учебе. Она умудрилась дать мне весь пропущенный мной материал.

Кстати, я постоянно поражаюсь, сколько много здесь теории. В книгах, что я читал, в школах магии давали героям различные заклинания, которые те учили и все. Еще, правда, кто-то из них начинал сам изобретать новые. На самом же деле, теория занимает очень много времени. Те пару тестовых заклинаний не в счет, так как это обыкновенные примеры. Зато нам сейчас только и дают основные принципы их построения и влияние различных потоков на них. И если ты их не изучишь, что не станешь настоящим магом, который будет творить волшбу в любом мире, а не только в том, где учился.

Сегодняшний день, второй выходной, я решил посвятить ребятам, которых взял под свое покровительство. Как-то так получилось, что сейчас я чувствую ответственность за них, хотя сам еще можно сказать ребенок. Когда вышел за пределы академии, то не успел сделать и двадцати шагов, как ко мне подошел мужчина.

– Имперская служба безопасности, — он показал уже знакомый мне значок. — Га́рти Мрок, — представился он. – Прошу проехать с нами в императорский дворец.

В это время к нам подошел человек герцога, моего покровителя. Этого человека знал, как подчиненного Дерека, его главы службы собственной безопасности.

— Что вам надо от подопечного моего господина?

— Его приглашают в императорский дворец и вы можете идти вместе с ним.

Я вопросительно посмотрел на знакомого мужчину и тот едва заметно кивнул головой. Ехать — так ехать, и я сел в карету, куда нас пригласили. Доехали до дворца, где нас уже ожидал герцог ти’Форилана. Как мой сопровождающий сумел передать сообщение, не знаю. Хотя, скорее всего, был еще кто-то, кто и опередил нас с донесением, поскольку мы двигались не очень быстро.

Во дворце нас провели в малый приемный зал, как тихо сообщил мне герцог. Кроме нас присутствовал еще только один мужчина. И снова мой покровитель на грани слышимости сказал, что это брат императора, который к тому же является главой службы безопасности империи. Он взял со стола жетон и бумажный или пергаментный, или еще какой свиток, напоминающий с виду бумажный, и заговорил.

— Владетельный барон Оттова́н Да́рмир скончался вчера днем и согласно его завещанию ты молодой человек являешься его наследником, что подтверждено его императорским величеством Юдараном ти’Арзанаром.

Я чуть было не присвистнул от такого заявления. Я-то тут причем? С какого перепугу я являюсь наследником барона, да еще владетельного? Это значит, что он на правах собственности владеет где-то землей. Посмотрел на герцога, но на лице его ничего прочитать не смог. Казалось, что его вообще не касаются подобные дела. Но следующая его фраза убедила меня в ошибочности этого мнения.

— Как покровитель я хочу видеть текст завещания.

— Пожалуйста, – брат императора взял еще один лист и передал герцогу.

Я хотел было заглянуть и самому прочитать, но он тихо сказал, что потом поговорим. Он пару раз внимательно прочитал завещание, затем провел по нему своим перстнем, внимательно глядя то ли на него, то ли на лист. Отдал его обратно.

– Все верно.

— В таком случае, поскольку молодой человек теперь является аристократом свободного рода, вы больше не имеете права быть его покровителем.

И взял в руки свой знак. Герцог достал свое удостоверение личности, и они соединили их. Как я понял, теперь герцог официально перестал быть моим опекуном. От осознания этого у меня по спине пробежали мурашки, а впереди почудились большие проблемы. Император дал понять, что аудиенция окончена. Мне передали бумаги завещания с баронским знаком, а последний еще настроили на меня при помощи магической энергии и крови. В отношении процедур совсем не сомневался, так как практически в каждой прочитанной мной книге кровь являлась лучшим идентификатором. После всех этих дел мы направились к выходу. По пути я все думал, что меня сейчас сотрудники службы безопасности куда-то отведут в сторону, но ничего подобного не случилось и мы благополучно сели в карету. Как только она тронулась, я хотел спросить, что все это значит, но герцог меня остановил.

– Не сейчас. Мне надо все тщательно обдумать.

Обдумывал он не только всю дорогу, но еще минут пять, когда зашли в его кабинет. Спустя это время в нем появилась женщина, которую он представил, как жену. Звали ее Ольвия. Он рассказал ей о произошедшем и попросил высказать свое мнение.

— Это все сделано не просто так, – после пятиминутного размышления произнесла женщина. – Я почти уверена, что завещание написано вчера, да и сама смерть барона неслучайна. Хотя он, в самом деле, являлся заядлым фанатом турниров и, в целом, мог составить подобное завещание.

Я начал расспрашивать обо всех нюансах, которые меня поджидают в дальнейшем. Оказывается, самым плохим в моем случае является закон, согласно которого у аристократа свободного рода не может быть покровителя. У вассальных родов такое возможно, но чтобы мне войти в клан герцога и соответственно стать его вассалом необходимо одобрение императора. А он его естественно не даст. Это понимал даже я, очень далекий от местных реалий. Теперь у службы безопасности в отношении меня развязаны руки. Конечно, схватить они без веских причин не имеют право, а вот сделать предложения, от которых я не смогу отказаться, вполне. Правда, со слов герцогской четы в первый месяц мне опасаться нечего. Скорее всего, император как-то по-новому решил разыграть мое «родство» с собой. Но герцог все равно предложил оставить наше сотрудничество в силе, на что я естественно согласился.

Я еще спросил о том, можно ли мне было отказаться и можно ли сделать это сейчас. Вот на этот счет мне в категоричной форме заявили, что это оскорбление короны, за что следует одно наказание – смерть. Вот так вот поставили меня в условия, где я должен соглашаться и пытаться выжить и выжать из этого максимум.

Затем стали разбираться с тем, что мне досталось. Оказалось, что барон владел небольшим домом на окраине центрального города и землей на окраине империи. Что бы вы думали где? Правильно – на границе с государством Ильйонталь, страной, где правила моя так называемая невеста. Совпадение это или нет, никто не знал, но герцог, его супруга, да и я сам были уверены, что это неспроста. Что задумал император, они не могли понять или сообразили, но по своим причинам не хотели меня посвящать.

Поговорили и о прислуге, среди которых совершенно точно должны быть шпионы императора. Менять их полностью не имело смысла, поскольку в найме со стороны, если и не будет вначале людей правителя, то в течение пары дней кому-то сделают предложение, от которого те не смогут отказаться. Тем более что я буду на учебе. Но у меня имелись и свои соображения. Флисса со своей компанией будут жить в моем доме, и сообщать обо всем услышанном и подозрительном. Поэтому когда герцог предложил довезти меня до моего нового дома, я первым делом направился к моим друзьям.

– Кайса, привет. А где Флисса и Нарс?

Первой мне встретилась эта десятилетка. В комнате я увидел спящих малышей Кэт и Яллу.

– Алек, – шепотом воскликнула она. – Они отправились проследить за человеком, который интересовался тобой.

– Вот ведь два…

Я хотел выругаться на них, так как представлял возможности тех, кто это может быть. Точнее, если это подручные похитившей меня женщины. И хорошо, если это работники службы безопасности или люди герцога. Спросил, зачем им понадобилось так рисковать, так она смущенно ответила, что хотели помочь мне, так как я трачу на них деньги, а они ничего не делают. Захотелось грязно выругаться и желательно матом.

Появились они только спустя два часа.

– Собирайтесь, едем в мой дом. Там будете жить.

Три пары круглых глаз уставились на меня.

– Ты купил дом? – почему-то шепотом спросила меня самая старшая в их команде.

– Нет, получил наследство и теперь я барон.

Посыпалась куча вопросов, на часть которых я ответил, а на остальные сказал, что отвечу позже. Собрались быстро и вскоре сели в карету.

– А теперь слушайте меня, – поманив рукой к себе, тихо сказал я. – Все это мое баронство очень подозрительно, поэтому вашей задачей будет внимательно слушать все, о чем будут говорить слуги, а также внимательно наблюдать за происходящим в моем доме.

Затем стали уточнять. Флисса и Нарс, а также Кайса должны помогать по дому, а в отношении маленьких девочек я прикажу ничего подобного не делать. Они просто пусть живут, а потом чтобы старшие расспрашивали, кто и что слышал или видел. Более подробно обсудить не успели, поскольку подъехали к моему дому.

Он, в самом деле, оказался небольшой. Но это только по сравнению с домами других аристократов. К тому же находилось здание внутри огороженной территории, которая принадлежала мне. Пусть она тоже была небольшой, но, зная цены на недвижимость и землю в столице, можно говорить, что барон был достаточно богат. Встретил нас воин, потребовав представиться и сообщить причину прибытия. Я не успел ничего сказать, как помог мне мужчина, ехавший рядом с возницей.

– Прибыл новый хозяин Алек Ксей барон Да́рмир, – высокопарно сообщил он, сделав какой-то жест в мою сторону.

Я достал баронский знак, сжал его, подержав пять секунд. Активация этих аристократических побрякушек проходила двумя способами, точнее, тремя. Во-первых, подачей магической энергии; во-вторых, как это проделал я; в-третьих, каплей крови. Понятно, что последним способом никто не хотел пользоваться, поэтому он оставался на всякий крайний случай. С первым способом тоже все понятно – магический поток у каждого человека сугубо индивидуален. Это как отпечатки пальцев или все та же кровь. А второй способ самый распространенный. При сжимании в руках знака, в нем активируется специальное очень сложное плетение, которые все пять секунд проверяет держащего в руках человека с параметрами, которые хранятся где-то там внутри этого своеобразного амулета.

– Входите, господин, – он открыл ворота и слегка наклонил голову. – Простите за вопрос, а это кто с вами?

Показывал он на моих друзей. В мужчине он, вероятно, сразу признал человека герцога, герб которого он видел на дверце кареты.

– Это мои друзья и жить будут здесь.

Я постарался вложить в свой голос металл, который я частенько слышал, как от моего покровителя, так и от других аристократов. Да и недавнее происшествие с демонессами, где Литанна показала себя настоящей дворянкой, тоже сыграло свою роль. Получилось или нет, не знаю, но воин внимательно оглядел всю пятерку. Вошли мы вместе с сопровождающим герцога. Следующим с кем мне довелось пообщаться, был управитель. Точнее, была. Женщина лет тридцати пяти, сохранившая свою красоту, не успела скрыть своего отношения ко мне. А также я краем глаза заметил, как пренебрежительно она глянула на моих друзей. Хотел было ее тут же уволить, но почти сразу меня посетила мысль, что вряд ли женщина вела себя так, будь та человеком императора или моих неизвестных недругов. Значит, здесь другое. Да и где я найду за оставшееся сегодня время более-менее нормального человека, знающего как вести хозяйство. А мне ведь еще возвращаться в академию.

– Господин, – она поклонилась мне, – вы займете комнату бывшего хозяина или захотите взять себе другую?

Блин, чуть не скривился от этих господинов и поклонов. Сдержался только потому, что понимал обязательность этого.

– Я учусь в академии магии, поэтому приезжать буду только на выходные. Сегодня я хочу только осмотреться, а потом уже решу, что да как. Показывайте.

Дом был, несмотря на свой небольшой размер по занимаемой площади, трехэтажный. Первый этаж для слуг и для приема пищи, второй для хозяев и их гостей, третий для слуг и слуг гостей. Сегодня я решил досконально осмотреть только второй этаж.

Большой холл, куда привела широкая лестница, оставил приятное впечатление. Здесь отсутствовала вычурность Зимнего Дворца моего родного города Земли, что меня порадовало, поскольку никогда не любил барокко или рококо. Стены гладкие с имитацией колонн, на верхней оконечности которых были барельефы различного оружия. Из него две двери вели в большие спальни, как я понимаю гостевые. Имелся здесь и большой рабочий кабинет, совмещенный с библиотекой. Еще одна дверь вела в широкий коридор, где находились покои непосредственно хозяина. Там было пять дверей, и с самых первых я начал обход.

«Хорошо тут живут аристократы», – мелькнула у меня мысль. – «Даже барон вон как устроился». Первые две спальни состояли из двух комнат: прихожая и сама спальня. В первой были удобные кресла в количестве трех штук, во второй большая кровать. Подходя к очередной двери, увидел, как замешкалась женщина. Показалось даже, что хотела меня не пустить. Войдя внутрь, увидел развалившуюся на диване девчонку лет тринадцати-четырнадцати.

– Мама! – возмущенно воскликнула она. – Ты кого привела сюда! Да еще без стука. Это новые слуги?

– Дайяна, это новый господин, – ответила женщина и поджала губы.

На лице ее дочери еще секунд пять находилось выражение капризности и надменности, а потом, наверное, до ее ума дошла фраза матери. Она вскочила и поклонилась, бросив на меня раздраженный взгляд. Не понял? Эта управитель любовницей барона была что ли? Вполне возможно, особенно если учесть, что ее дочь лежала в прозрачной ночной рубашке или пеньюаре. То есть живет здесь. Скользнув взглядом по ее фигуре, повернулся к женщине.

– Если не ошибаюсь, то второй этаж предназначен для хозяев и их друзей из числа дворян? – и, не давая ей сказать хоть слово, продолжил: – Я уверен, что вы решите это недоразумение в кратчайшие сроки.

И направился осматривать помещение. Здесь были три комнаты. Насколько я понял, прихожая, будуар и спальня. И размеры больше, чем в виденных ранее комнатах. Это спальня жены хозяина. Точно эта женщина спала с предыдущим бароном, а значит, привыкла здесь все считать своим. С ней точно надо будет расстаться в следующий мой приезд сюда. Осмотрел все и убедился, что живут они здесь долго, по крайней мере, впечатление у меня сложилось такое. Апартаменты хозяина имела четыре комнаты: прихожая, спальня, небольшой рабочий кабинет и оружейная. Осмотрев выставленное оружие, понял, что оно отличного качества. Это, наверняка, личная коллекция, которой дорожил предыдущий владелец.

После осмотра, управитель заговорила как-то слишком быстро что ли.

– Господин, какие буду приказания? Может быть, необходимо сделать где-то ремонт? Или сменить мебель? Переставить ее?

И улыбалась так, что если бы не видел ее раньше, то поверил в искренность. Наверное, так и сумела запудрить мозги бывшему хозяину.

– Нет. Мне сейчас нужно возвращаться в академию. Вы разместите моих друзей, с которыми я приехал.

И направился вниз, где на первом этаже встретил всех пятерых. Поманив за собой Флиссу и Нарса, вышел на улицу, где устроил им инструктаж. Говорил о том, что им придется следующие восемь дней, скорее всего, помучиться. Но они должны, как говорилось ранее, все здесь разузнать: кто доволен жизнь, а кто нет; кто хотел бы остаться, кто точно уйдет, причины ухода. Пока рассказывал, меня посетила одна, возможно, безумная идея – назначить Флиссу управителем. Это не производство, не ферма и не питейное заведение, поэтому справиться со слугами и работой по дому должна. Тем более что я заметил у нее зачатки лидерства. Вот и сказал, чтобы та следила за действиями управительницы, так как в дальнейшем сама будет их выполнять.

После них я еще успел познакомиться с командиром охраны. Всего их было шестеро, включая его самого, и занимались охраной этого дома, а также сопровождением барона. Вот и сейчас мне выделили двоих, которые к тому же уже приготовили карету. До академии я добрался в раздумьях, что мне принесет мое изменившееся положение? Пока на ум приходили только проблемы.

Учеба прошла очень быстро, даже пролетела. Новость о том, я барон разлетелась невероятно быстро и, судя по иногда ехидному выражению лица дочери императора, я знал кто разносчик. Довелось поговорить со светлой эльфийкой, которая сама изволила начать разговор. Кстати, с поздравления. За время разговора у меня создалось стойкое впечатление, что интересовала ее моя дриада. Нет, напрямую она не спрашивала, но те несколько восхищений моим жильем натолкнули меня на эту мысль. Вполне возможно, что я ошибаюсь, поскольку совершенно не силен в светских беседах, где во фразах зачастую существует не одно дно. Мне приходилось продумывать свои ответы, чтобы не оскорбить ее. Еле отделался от ушастой.

А вот кто был искренне рад моему возвышению, так это демонесса. Мы с ней сходимся все ближе и ближе, причем, совершенно не чувствуем интимного влечения друг другу. Точнее, как призналась сама девушка, в начале у нее была подобная мысль, но сейчас мы просто друзья.

Случился еще один приятный момент, для меня приятый. Снежная эльфийка прекратила учебу. С каким же огромнейшим облегчением вздохнул я, что Литанна, принесшая мне эту новость, хохотала до коликов в животе. Хотя понять ее родителей можно, учитывая отношения между империей и их страной.

Сегодня, в первый выходной, я отправился в принадлежащий мне дом. Вот тоже странно – домик в академии я считаю своим домом, а баронский принадлежащий мне. Причем, отправился вообще с самого утра, даже завтракать не стал. На выходе еще никого не было, поэтому двинулся я пешком. Почему я ушел так рано, поначалу не понял, и только тогда, когда я спрятался от группы всадников, понял, что хочу тихонько посмотреть на то, что твориться в моем владении. Так сказать, со стороны.

– Нечто подобное я, наверное, и ожидал, – пробормотал я, глядя на творившееся во дворе.

Больше всего меня поразило то, что Кэт и Ялла ходили по территории и что-то там собирали. Каюсь, забыл приказать управительнице, чтобы та не трогала детей, но заставлять их работать… Когда подошел, то воин, стоящий у ворот узнал меня, а его удивление сказало, что совсем не ожидал. Я приложил палец к губам, показывая, чтобы тот молчал. Этот жест является универсальным, вероятно, во всех мирах всех Вселенных. Попытался найти взглядом дочь домоправительницы и не смог. Кайсу, которая тоже что-то там делала в глубине двора, нашел. Флиссу и Нарса тоже нет.

– Алек! – бросились ко мне девчушки и повисли у меня на шее.

А у дома меня удивленным взглядом встречала управительница с улыбкой на лице.

– Господин, мы вас не ждали так рано. Карета за вами уехала только десять минут назад.

– Я смотрю, что ты пристроила к работе моих друзей? – я постарался задать вопрос спокойным тоном, хотя внутри меня бушевал ураган.

– Да, их надо с детства приучать к работе, – она снова улыбнулась.

– Это правильно, – кивнул я ей, заметив, как женщина немного приободрилась. – Покажи тогда, чем занимается твоя дочь?

И вот тут я заметил, как с ее лица сползла улыбка. Но буквально сразу ее лицо приняло озабоченное выражение, а женщина произнесла:

– Ей нездоровится, поэтому девочка лежит в кровати.

– Что ж, идем и посмотрим на нее, – и уже обратился к подошедшей Кайсе: – Ты знаешь, где она живет?

Они с матерью действительно переселились в комнаты для прислуги на третьем этаже. На подходе женщина хотела обогнать нас, но я задержал ее, сказав, чтобы Кайса вошла к той в комнату.

– Ты почему холопка вошла без стука?! – раздался недовольный возглас из-за двери. – Пшла вон отсюда, пока я тебя не проучила.

Я повернулся к женщине.

– Через десять минут вас с дочерью здесь быть не должно. Ключи от помещений передадите Флиссе. Йо́рин, – обратился я к подошедшему командиру охраны, – проследи за выполнением моего приказа.

После этого я занялся делами. Вызывал к себе всех слуг и расспрашивал о своем баронстве. Но, как оказалось, больше всего знала выгнанная мной управительница, которая, в самом деле, являлась любовницей барона. Ходили слухи, что ее дочь, незаконнорожденная его дочь. Командир охраны сразу сказал, чтобы я направился в баронство и поговорил с управляющим. Он, вроде как, был на ножах с управительницей столичного дома, поэтому с радостью расскажет больше. После опроса слуг наступила очередь слушать моих друзей. Они только дополнили их рассказ тем, что уволенная женщина не нравилась никому, за исключением молодого конюха, с которым та проводила ночи. Пришлось уволить и его, несмотря на то, что он отлично справлялся со своими обязанностями. Да, у барона были обыкновенные лошади в качестве ездовых животных. Но этому парню я выплатил все деньги, в отличие от матери с дочкой. После этого я начал переваривать полученную информацию.

И вот что получается. Мое баронство граничит не только со страной снежных эльфов, но и королевством Шейн. Граница с последним совсем небольшая, но она есть. Задачей барона является, как бы это банально не звучало, защита рубежей. Для этого с казны императора ежемесячно поступает приличная сумма денег на содержание армии и дружины. Но как донесли мне мои друзья, точнее, пятилетние девочки, барон тратил больше денег, чем получал из казны. Об этом в своем разговоре упоминали некоторые слуги. Обдумывая все это, поймал себя на мысли, что не отожествляю себя с бароном, думаю о себе, как о временном директоре.

Удивительно, но день пролетел очень быстро. Ночевать я решил в хозяйской спальне, которая уже была готова к моему пребыванию. Перед сном сходил к коллекции оружия, где прихватил себе понравившийся нож, лезвие которого было испещрено рисунками. Посмотрев магическим зрением, ничего не увидел, хотя надеялся, что это крутая магия. Но вот сам нож понравился, да и балансировка у него была отличная, поэтому я решил заменить свой на него.

Проснулся я так, словно кто-то встряхнул меня за плечо. И тут мне захотелось поежиться, а в следующий миг я сообразил, что это не просто так. Ночь стояла «хоть глаз выколи», поэтому я быстро перешел на магическое зрение. Стараясь не двигать головой, я начал осматриваться только глазами. Если бы не мое состояние ожидания неприятности, то я бы не обратил внимания на едва видимое искажение магических линий в оконном проеме. Я уже знал, что это сигналка, достаточно сложная, обойти которую тяжело. Так вот, эти линии просматривались, словно сквозь легкую рябь. И это своеобразное пятно имело человеческие очертания. Не раздумывая, я метнулся к своей одежде, на которой сверху лежал понравившийся мне нож. Я только и успел схватить его, как получил сильный удар в бок, и отлетел в угол спальни. Еще в полете мне показалось, как что-то или кто-то летит на меня, и я автоматически отмахнулся ножом.

Я различил, как мое холодное оружие мигнуло каким-то бледным светом. Словно сквозь плотный туман пробился лучик света. Когда я вскочил на ноги, то находился уже в состоянии убийцы. Я не видел напавшего на меня человека, отсутствовала и линия атаки. Работающий на полную катушку мозг объяснил это удаленностью врага. Но что-то не давало мне покоя, что-то уже происходило со мной, связанное с атакой на расстоянии, но вспомнить не мог. Рискнул перейти на магическое зрение и выпал из моего режима убийцы, зато заметил все то же пятно. Теперь я наблюдал только за ним.

А он как раз чертил руками какое-то заклинание. У меня на затылке волосы встали дыбом, когда я увидел сложность рисунка. Придумать какое-то действие я не успел, поскольку плетение засияло ровным светом, что говорило об активации. И мне показалось, что в меня полетела темно-зеленая сеть. Возможно, это воображение нарисовало, но за те доли мгновения, что у меня имелись в распоряжении я: во-первых, вспомнил, что чуть ранее мне уже казалось нечто подобное; во-вторых, успел по аналогии с предыдущим разом ударить ножом по нему.

И снова нож мигнул белесым светом. Но в этот раз он находился перед моими глазами и я успел заметить, что светился только рисунок. И тут враг резко приблизился ко мне. Я качнулся и едва успел отклониться от удара. Последний я не видел, а каким-то образом почувствовал. А дальше я действовал только на одних инстинктах, отключив голову вообще. Вот я часть водопада и пропускаю сквозь себя чью-то руку, а сейчас ветер отклонил тонкую струю, падающую с крыши после дождя. А сейчас я побежал ручейком с горки, превратившись в вязкую каплю ртути. Вот что-то ударило, всколыхнув меня, а я перетек всей своей тяжестью в кулак левой руки. Тот встретил какое-то препятствие, но разве что-то может остановить тонну летящей ртути? Взмах правой рукой и нож улетает в оконный проем.

В обычное состояние вернулся из-за изменившейся обстановки. Поначалу даже не сообразил что произошло, и только спустя секунд десять понял – звуки. До этого все происходило в тишине, а сейчас я услышал звуки с улицы, главным из которых было падение чего-то на землю. Выглянув из окна на улицу, увидел, как в мою сторону по земле быстро движется фонарь. Спустя несколько секунд появились два воина моей охраны. И тут же дверь в мою спальню открылась, и в нее ворвались еще двое воинов, сразу разойдясь в стороны.

– Господин, с вами все в порядке?

Это появился Йорин, который и задал вопрос. В руке он держал магический фонарь, ярко освещавший все помещение и прихожую. За ним находилась Флисса, тоже смотревшая на меня. Девушка почему-то покраснела, что было отчетливо видно, и отвела взгляд.

– Уже да, – ответил я и только сейчас сообразил, что стою голый с ножом в руке.

Быстро оделся и направился на улицу. Тот, кто забрался ко мне лежал лицом вниз, а в спине его торчала рукоять моего ножа, как раз в районе сердца. Удача сегодня не только посетила меня, но и подарила свой поцелуй, если я сумел так попасть. Я вытащил свое оружие, с удивлением заметив, что кровь на лезвии отсутствует. Один из охранников перевернул труп на спину. Мужчина, каких полно в городе, но лицо показалось мне знакомым. В следующее мгновение я вспомнил его. Но буквально спустя минуту тело его превратилось в прах или пыль, не оставив никаких после себя следов, кроме одежды.

– Господин, судя по вашему лицу, вы знаете, кто это был?

Командир моей охраны задал этот вопрос, сразу как мы уселись в моем кабинете. Кроме нас двоих, здесь находились еще Флисса и Нарс. Когда они вошли, мужчина сначала удивился, а затем легонько кивнул своим мыслям. Что он там напридумывал не знаю, но отнесся к их присутствию без негатива.

– Кто не знаю, – я показал головой, – но меня уже однажды пытались похитить и одним из похитителей был тот мужчина. Главная у них женщина. Служба безопасности тогда меня спасла, они сумели выйти на их след, но те ушли порталом. Как мне сообщил герцог ти’Форила́н, эти люди занимались похищением людей. Для чего никто не знает, да и подходят им далеко не все. Если бы не исчезновение детей двух аристократов, то никто бы не занимался этим делом.

После этого последовал разговор о событиях в моей комнате. В том, что нашу схватку никто не слышал, хотя в коридоре находились два воина, виновато заклинание «Полог тишины». Очень сложное в создании, в амулет его не внедрить, разве что он будет размером не менее полуметра. Великие мастера правда могут создать компактный, но там такая цена, что далеко не каждый сможет купить. Про скорость я ничего не мог сказать, кроме первого ко мне перемещения. Но Йорину этого было достаточно, чтобы понять, что мужчина был невероятно быстр. Расспрашивать меня, как я сумел продержаться против него, он не стал, но я увидел в его глазах большое уважение. Даже неудобно стало. А еще он сообщил, что никогда не слышал, чтобы после гибели превращались в прах или пыль. Это кто-то совершенно новый, кто-то, о ком отсутствуют какие-либо сведения в этом мире. Я же взял себе на заметку, что необходимо расспросить об этом ректора. А еще надо зайти к знакомому гному, декан факультета магического конструирования который, и расспросить его о моем ноже. А также о каких-то защитных плетениях на окна.

Флиса с Нарсом внесли свои пять копеек. Когда командир моих охранников нарисовал портрет похитителя, оба воскликнули, что это именно тот, за которым они пытались проследить.

– Да, я так и не расспросил вас тогда о тех событиях. Что там произошло?

– Да ничего особенного, – скривилась девушка. – Мы проследили за ним до столичного межмирового перехода, где он скрылся. Ушел один без путевика.

Мы еще немного поговорили и разошлись спать.

На следующий день я отправился к безопасникам сообщить о произошедшем. Там встретил мужчину, который меня допрашивал в предыдущий раз, к нему и обратился. На этот раз он меня мурыжил два часа, выспрашивая малейшие нюансы, особенно как я сумел противостоять ему. На это я сразу ответил, что родовая тайна и, о чудо – эта волшебная фраза прокатила и в этом мире. Не врут земные фантасты в этом случае, не врут. И он тоже был очень удивлен тому, что тело спустя несколько минут после смерти рассыпалось пылью. А вполне возможно, что сразу после смерти, я же еще не целитель, чтобы сразу сказать, когда мужчину на самом деле покинула жизнь. Может быть, он супер какой живучий. Следователь даже поначалу не поверил мне. Прямо не высказывал ничего, но дальнейшие его расспросы так или иначе касались этой темы. Когда освободился, то сразу направился в академию.

Четыре дня пролетели, как один, и сейчас я сидел у своего факультета, создавая показанную нам технику жестов и добавляя в нее энергию. Вчера преподаватель трижды отметила, что я добавил туда именно целительскую, но я снова не почувствовал никакой разницы.

– О, новоиспеченный барончик, – услышал я знакомый голос.

Кассандра Алека ти Гоарс. Давненько я тебя не видел, но как только появилась, то сразу решила пооскорблять. А же вообще не отреагировал на ее слова, продолжая заниматься своими делами.

– Ты что, не слышал, – ко мне подошел какой-то парень.

Он решил меня пнуть ногой, замахнулся и… я убрал левую ногу, даже почесал ее. Этот же зашатался, но равновесие удержал.

– Смерд, – процедил он сквозь зубы.

– А меня зовут Алек, – я поднялся на ноги. – Приятно познакомиться.

Он секунд пять пребывал в недоумении, пока не сообразил, в какой ситуации оказался. А что, мы не знакомы, поэтому моя фраза, почерпнутая еще на Земле, имеет определенный смысл. И этот парень сейчас его понял. Вон как глаза налились яростью, дыхание участилось, словно он пробежал километров десять, даже руки начали подергиваться.

– Я, герцог Фи́нгал Ши́нер, вызываю тебя, барон, на дуэль по крайним правилам, – сквозь зубы процедил он. – Готовь свой меч, барон.

Последнее слово он почти выплюнул. Вот ведь гадина какая эта Гоарс, совершенно неблагодарная девушка. Я ее спас, даже поделился одеждой. Уверен, что она если и не подговорила этого аристократа, то сделала все, чтобы дуэль состоялась. Раньше я опасался подобных вещей, но мой покровитель мне детально объяснил, что да как. Оказывается, что при вызове на дуэль оружие выбирает вызывающий, но только если дуэль идет до так называемого удовлетворения. То бишь отдубасить, разбить нос, до первой крови и прочее. Его оппонент может не согласиться и тогда в дело вступает дуэльная гильдия, которая назначает оружие. Понятно, что на мой лук, который входит в перечень дуэльного оружия, никто не согласится, тем более что он аристократами не приветствуется. Но при вызове до смерти, или как здесь говорят по крайним правилам, оружие выбирает вызываемый.

Когда мне это растолковали, я немного вздохнул с облегчением – главное не вызывать самому. Этот же, будущий труп, вероятно, своим оскорблением хотел заставить меня вызвать его, но я-то не аристократ, чтобы реагировать подобным образом. Это они чуть что – сразу хвать меч и вызов. Я даже успел заметить, как находящийся рядом с ним парень дернул рукой, чтобы остановить его, но не успел. Ответил ему совершенно спокойно.

– Ты герцог, наверное, забыл дуэльный кодекс, в котором говориться, что при вызове по крайним правилам, то есть до смерти, оружие выбирает вызываемый. Мой выбор лук.

Сказал и понял, что возможно я ошибаюсь в причинах дуэли. Не могли они не слышать, что я якобы бастард императора. Или это сделано специально? Я ведь даже не знаю, герцогом какого государства он числится.

– Что здесь происходит?

О! Литанна прискакала на своем адовом псе. Вчера и позавчера она отсутствовала, не знаю уж по какой причине. А я сейчас заметил некую неправильность в движении ее верхового животного. Осмотрев магическим зрением, увидел на левой передней лапе внутреннее нарушение. Снаружи та была целехонька, но проходящий там магический канал был разорван. Точнее, более правильно сказать сломан – такое впечатление было. Мне стало очень жаль собаку страшную, поэтому я подошел, приложил руку и постарался передать ему целительскую энергию. Девушка как-то упоминала, что регенерация у него отличная, но это касается физического тела, а вот с энергетикой у него, судя по всему, проблемы. Я даже представил, как эта энергия выходит из моей ладони, окутывает лапу животного, выправляя рану. От увиденного я потерял концентрацию. Да, я видел, как все происходило, вот и опешил. Зато я понял и почувствовал, что мне надо, чтобы из себя выделить энергию целительского направления. Желание, воля и уверенность.

– Лита, ты прелесть, – скала я девушке, которая внимательно наблюдала за мной. – Придешь смотреть на мою дуэль?

← Глава 9 →

Глава 9

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

— Какая дуэль?

Произнесла девушка это непонятным тоном, в котором проскакивали этакие нотки обещания чего-то нехорошего. Да еще и оглядела всех окружавших меня студентов прищуренным взглядом.

– Да не переживай ты так, — я подмигнул демонессе, — оружие лук.

– Лу-у-ук? — у ее глаза полезли на лоб. — Какой смертник решил с тобой, — она выделила это слово, – дуэлиться на луках? Ладно, это его дело. Поехали, сегодня мы ужинаем в ресторане.

По пути она расспросила меня, почему назвал ее прелестью, и искренне порадовалась за меня. Сама-то она настоящий боевик и еще дома умела работать с магическими потоками стихийной направленности. Спросил, что за праздник у нее. И что же получил в ответ? Оказывается, она отсутствовала два дня, так как занималась какими-то делами у себя дома. Распространяться о них не стала, да и не спрашивал я особо, только заметила, что без боев не обошлось. Именно там и получил ее адский пес свою рану. А сейчас она хочет просто-напросто отметить это дело, закончившееся благополучно.

Поговорили о моей дуэли. Оказывается вызвавший меня герцог из королевства Шейн. Очень интересное совпадение, да и совпадение ли? Узнав про это, я немного перевел дух, так как принадлежи тот аристократии империи, то точно стали бы мне гадить. Те тоже будут, вот только возможности их здесь сильно ограничены.

Вот и настал день дуэли. Настроение у меня сейчас отличное, и не потому, что буду драться или биться, или сражаться насмерть. Нет. Вчера я у госпожи Юрс проверил свои полученные умения, которая подтвердила, что я, наконец-то, разобрался со своими потоками. Причем, проверяла она не только целительский, но и потоки стихий. Спросила у меня, как я так сумел, а получив ответ, была очень удивлена. Здесь все работают на чувствительности и внутреннему настрою что ли. Это не совсем правильное объяснение, но оно хоть как-то объясняет парой слов все те слова, что я получал от нее по этой теме. С моим же случаем она столкнулась впервые, и сразу сказала, что я откуда-то издалека, иначе слухи бы дошли до академии о подобном умении управлять потоками.

Пришел к арене, где будет проходить бой. Блин, я ожидал, что придут люди, но чтобы столько?! Или это у них вместо театра и кино развлечения? Скорее всего, ведь в столице империи всего один театр. Правда, передвижных трупп, как цирковых, так и театральных достаточно много. Мы с Литанной сейчас находились вместе и рассматривали группу поддержки или болельщиков моего противника. Внушительная такая группа. И мы двое.

— Привет, — раздалось у нас за спинами.

— И тебе всего хорошего, — немного удивленно ответил я.

— Вот пришла на дуэль твою посмотреть.

Воровка-неудачница. Хотя, надо признать, что с тех пор она совершенно мне не надоедала и не доставала. Когда встречались, то просто переглядывались и все. Может быть, она эта… как ее — клептанка? Клептинянка? А, вспомнил – клептоманка. Хотя с виду нормальная вроде. Я поискал взглядом куратора первого курса, который в данном случае выступал в качестве и секунданта, и рефери. Увидев его, направился в ту сторону, услышав позади себя двойное пожелание удачи.

– Выбирай, — он показал глазами на стойку с тремя луками и двумя десятками стрел.

Очень интересно проходят дуэли на стрелковом оружии: луках и арбалетах. Поединщикам дают право выбрать себе оружие из трех простых луков и пять стрел из двух десятков. Расстояние пятьдесят метров, стрельба начинается после команды рефери. Лук находится в опущенной руке, а колчан где кому удобней. Если поединок, как в моем случае, по крайним правилам, и никто никого не убил, то он все равно завершается, так как дополнительных стрел нет. Это правило идет еще с глубины веков, если так можно выразиться. Считается, что если дуэлянты выбрали это оружие, значит, они владеют им на таком уровне, что за пять выстрелов смогут решить свои разногласия. Существует еще один нюанс – одежда. Она должна быть обыкновенной. В данном случае имеется в виду, что не только не содержать плетений, но и сделана должна быть из материи. Кожа различных магических существ, обладающая защитными свойствами, неприемлема. Так же как нельзя одевать что-то наподобие моего комбинезона.

Я взял поочередно все три лука в левую руку, сосредоточился, почувствовал их. Один явно выделялся в худшую сторону, а вот два остальных были одинаковыми. После некоторых дополнительных действий, я выбрал тот, что взял в руки первым. Стрелы тоже отличались друг от друга, причем достаточно сильно. Но одна из них была потрясающей. Не понимаю, каким образом она попала сюда, но ее в какой-то мере можно назвать шедевром. Ее я и взял. Только одну, поскольку не хотел терять лишние мгновения на то, чтобы выбрать ее из колчана. Да и мелькнула у меня мысль, что это будет кощунством вместе с ней держать остальные. Положив ее в колчан, направился к своему дуэльному месту.

— Пижон, – услышал я позади себя.

Обернулся. Ага, ну да – ее высочество Элейн. Наклонив голову в знак уважения, развернулся и двинулся на арену. Моего противника еще не было, он выбирал себе оружие, высказывая вслух свое недовольство. Наконец-то определившись, он вышел на арену, став напротив меня. «Ты оскорбил меня», – подумал я. – «Причем, сделал это специально и прилюдно. Зато ты подсказал, как надо действовать мне в подобных случаях». Убить быстро и с одного выстрела – появившаяся линия указала точно в глаз.

И тут в моей голове сложилась мозаика в отношении моего состояния убийцы. Я вспомнил все случаи, когда появлялась нить атаки. И на земле, и в технической Вселенной, и здесь. А также то, что при нападении на меня в столице империи, в принадлежащем мне доме, она так и не появилась. А все оказывается просто – во всех предыдущих случаях я атаковал при помощи стрелкового оружия. Даже когда находился среди людей герцога ти Гоарс, то сопоставлял свою атаку с пистолетом. И когда думал, что маг, научивший меня местному языку, хотел взять меня в рабы, тоже держал в уме атаку луком. А вот во время ночного нападения у меня был в руке нож, который и выступал в качестве оружия. Причем, оружия в руке, а не метательного. Я почти уверен, что представь я нападение при помощи лука, то линия атаки появилась. Но для убедительности надо проверить.

– Начали! – донесся до меня выкрик рефери.

Блин! Я чуть было из-за своих размышлений не прозевал начало поединка. Достать стрелу, наложить на лук, плавно и быстро натянуть тетиву. Выстрел.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии, арена.

Тани Тайнокл смотрела вслед уходящему к выбору оружия парню и не могла забыть свое фиаско. Это сейчас она выяснила, что парень как-то умудрился заработать покровительство дриады и без его разрешения ни один человек не сможет пробраться к нему в дом. Признаться, девушка раньше никогда не придавала большого значения подобным вещам, как она считала, этим сказкам, но сейчас совсем другое дело. Да и на ее родине об этих существах никто не говорил, как о нечто реальном. И теперь девушка понимала причину – после той войны они просто покинули их мир. Как загладить свою оплошность она не имела никакого представления. Попробовала помириться, предложив помощь, но он, казалось, вообще не обратил на нее внимания. Несколько раз хотела еще подойти, но что-то внутри нее противилось подобному шагу, и девушка слушалась свой внутренний голос, всегда доверяя интуиции.

А турнир лучников поразил ее еще больше. Находилась она недалеко от места действия и, обладая высокой чувствительностью к эфиру, сразу почувствовала, что кто-то его коснулся. И прекрасно поняла, кто именно. Создавалось впечатление, что парня научили его чувствовать и работать с ним, но не удосужились рассказать о нюансах, чтоб проделывать это тонко, не оставляя следов.

– Невероятно! – тогда произнесла она.

Соседи подумали, что она имела в виду его мастерство стрельбы, но сама Тани думала о длительности использования этого умения. Оно же отбирает уйму сил у человека! Тогда-то впервые она подумала: «А человек ли он?». Правда, эта мысли как посетила ее, так и ушла очень быстро. Кстати, мастерство его в стрельбе тоже заставило ее впечатляться. Одного умения слушать эфир и видеть возможные действия это одно, но для выполнения различных задач должно быть еще и мастерство. И вот в умении стрелять этому Алеку можно уже сейчас давать звание гроссмейстера. Она не знала никого, кто бы настолько виртуозно владел луком. Даже ее тетя, лучшая лучница гильдии, не смогла бы сотворить то, что происходило в финале.

И уж чего девушка не понимала, так это зачем парень подарил приз снежной эльфийке. А та в свою очередь вообще изумила всех своими действиями. Но когда Тани узнала подоплеку, то впервые испытала нешуточную ревность. В отношении демонессы та тоже присутствовала, но в значительно меньшей степени. Девушка даже не ожидала подобного от себя. Поэтому когда до нее дошел слух о его дуэли, то не могла не подойти и не пожелать ему удачи. Да, она ни на краткий миг не сомневалась в исходе поединка, но все равно пожелала успеха. Бросив взгляд на свою соседку, заметила, что та тоже ни секунды не сомневается в победе своего друга. Никакого волнения.

Снова этот ритуал с выбором оружия. Девушка обладала чувствительностью на высоком уровне и благодаря отцу научилась чувствовать его. Вот только времени у нее на это уходит достаточно много, в то время как парень буквально за минуту умудряется проделать эту процедуру. Взял всего одну стрелу. В какой-то степени она согласна с высказыванием местной цесаревны, что тот пижон, но понимала, что ему достаточно одного выстрела.

Начало. Движения Алека слились в нечто единое, плавное и завораживающее. Выстрел – и не успевший даже наложить стрелу герцог получает стрелу точно в глаз. Парень же застыл на пару мгновений в позе лучника, а затем спокойно отправился к арбитру. «Настоящий убийца!», – восхитилась девушка. – «Но откуда он? Кто его учитель? Почему не доучил до конца? Или он сбежал из своего мира». Последняя мысль посетила ее впервые, и она внимательней всмотрелась в него.

Прибыл он из мира Альдорн. Это девушка выяснила достаточно быстро, пусть и случайно встретившись с герцогиней ти Гоарс. Мир очень странный в магическом плане, поэтому его чуть ли не маниакальное стремление учиться вписывается в его образ. Правда, существует одно «но». Этот мир достаточно хорошо им знаком, поскольку и аристократы его, и путешественники туда очень часто нанимают представителей их гильдии. И если бы там находилась школа подобного их гильдии типа, то они бы узнали об этом. Дальнейшие ее размышления прервал появившийся парень.

– Поздравляю! – демонесса обняла его и поцеловала. – Я не сомневалась в тебе.

– Поздравляю, – Тани посмотрела ему в глаза.

То, что произошло после, девушка объяснить себе не могла. В каком-то порыве она дернулась к нему, обняла и тоже поцеловала. А затем отпрыгнула от него.

– Ты чего? – Алек удивленно уставился на нее.

– Ну-у-у… – замялась она.

Но тут он что-то увидел у нее за спиной, и быстрым шагом направился туда. Сама же Тани облегченно вздохнула. Но именно этот эпизод заставил появиться следующей мысли, которая продолжила ее прерванные рассуждения: «Разве что там он находился вдвоем со своим учителем. И учитель погиб». Ее снова прервали, но в этот раз это была подруга Алека.

– Что запала на него? – ехидно спросила она.

– Не твое дело, – резко ответила Тани.

– Ну-ну, – все также ехидно ответила та. – Ты просто не знакома с его девушкой.

– У него есть девушка? – вскинулась молодая убийца. – Кто она?

Но демонесса усмехнулась и мечтательно закатила глаза, так ничего не ответив. «Стерва», – подумала Тани и снова посмотрела вслед парню. А тот направлялся к декану факультета магического конструирования.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии, арена.

Наконец-то я увидел этого неуловимого гнома. Трижды на протяжении учебной декады я заходил к нему, и все разы не мог застать. Поэтому, как только увидел, тут же быстро направился к этому «Неуловимому Джо». И поступок этой Тани выбросил из головы.

– Господин, До́лин! – обратился я к нему.

Тот уже собирался куда-то бежать, но мой окрик его остановил.

– Господи, Долин, у меня есть к вам вопрос по поводу артефактного оружия.

– Показывай, – ответил он мне. – Только быстро. У меня дел много.

– Так нет его сейчас у меня. На дуэль же нельзя с собой ничего брать, – разочарованно произнес я.

– Подойди ко мне в течение десяти минут, – он развернулся и уже на ходу бросил: – Знаешь, куда идти.

Я быстро вернулся к своей подруге. Что странно, вторая девушка находилась здесь же и бросила на меня непонятный взгляд.

– Лит, твоя собака страшная здесь?

– Мы же с тобой пешком шли, – удивилась девушка.

Блин, точно. Забыл. Снова облом, а я уже надеялся, что узнаю все об артефактном моем ноже.

– У меня лошадь здесь, – вдруг заговорила вторая девушка.

– Давай тогда быстро ко мне, а потом к факультету артефакторики.

У нее как раз была вторая порода, та, которая мощнее. Сел я у нее за спиной, стараясь держаться при помощи ног. Вот только девушка мое «быстро» поняла буквально, и ее скакун сорвался с места в карьер. Я едва успел схватиться за девушку. Вот только получилось не за талию, а несколько выше, да еще каждой руке досталась своя прелесть. Извинившись ей на ушко, я перехватился за талию. Дома я быстро схватил нож и вернулся, сходу запрыгнув в седло. То ли ей понравилось, как я схватил ее за грудь, то ли она решила еще раз меня смутить, но ее скакун сорвался в бег, как только я сел позади нее. Но я, вероятно, внутри себя ожидал нечто подобное, потому как сразу ухватил ее за талию.

– Спасибо тебе, – поблагодарил я девушку, когда мы приехали, и скрылся внутри здания.

Гнома нашел на его рабочем месте и сразу всучил ему свое изделие и рассказал о его свойствах. Он долго рассматривал его, даже создал какое-то заклинание и в прямом смысле его рассек. Затем снова долго рассматривал, и наконец-то посмотрел на меня.

– Могу порадовать тебя. Этот нож является артефактом и предназначен для убийства магов, – у меня глаза полезли на лоб. – Ну-ну, не надо делать такие большие глаза. Сам мог догадаться. Работает он просто – впитывает энергию заклинания в себя. Конечно, им можно защищаться, как это сделал ты, но это так сказать, побочное его применение. Ты же понимаешь, что какой бы не была магическая защита, этот артефакт пробьет любую. Но существует один нюанс. Этот нож полуодноразовый.

– Это как? – я даже головой затряс от этой фразы.

– Очень просто, – усмехнулся он в бороду. – В нем имеется накопитель, куда вся энергия заклинаний и уходит. В твоем случае он спрятан в рукояти. Могу утверждать, что это не стандартный накопитель в виде драгоценных камней, а черный агат. Он характеризуется тем, что извлечь энергию из него невозможно, а когда полностью заполниться, то разрушается. В данном случае вместе с ним разрушиться и нож. Вот поэтому он и полуодноразовый. То есть, если его применить против высшего мага одного из великих миров, то хватит только на один удар. Хотя твой нож рангом пониже будет, поэтому разрушить защиту его сможет, но и сам превратиться в пыль. До тела не дойдет. Твой же выдержит еще три-четыре заклинания огненного шара мастера или два-три магистра, или один-два архимага. Если внимательно посмотреть, то внутри лезвия можно увидеть плетение, которое работает совместно с рисунком на лезвии.

– Я же смотрел и ничего там не видел, – возразил ему.

– Так если накопитель пустой, то его никто не увидит, – он снова усмехнулся в бороду, – да и сейчас я, например, вижу далеко не все линии.

Я вскочил и выхватил у него нож, и только после этого сообразил, что поступил невежливо. Извинившись, начал сам рассматривать его. И ведь действительно, внутри лезвия я достаточно отчетливо видел магические линии, которые при первом осмотре отсутствовали. А после ночного происшествия я банально не осматривал его магическим зрением. Очень внимательно рассматривал рисунок, и хочу сказать, что сложность его была запредельной. Имею в виду не только сложность, но еще то, что его сумели уместить в таком небольшом объеме. Посмотрел с разных сторон, отметил свечение накопителя в рукояти, и поднял глаза на гнома. А он очень, ну просто очень внимательно смотрел на меня.

– Неужели увидел все?

– Ага, – кивнул я, – но рисунок очень сложный.

Он задумался на целую минуту, что-то решая для себя. Лицо его приобрело очень серьезный вид и он пронизывающе посмотрел на меня.

– Только не вздумай никому рассказывать о том, что видел, а также кому-нибудь показывать рисунки. Особенно тот, что находится внутри, – от его тона у меня по спине пробежали мурашки. – Да и помалкивай, что умеешь настолько глубоко видеть магические потоки и линии заклинаний.

– Обещаю.

Я ведь и сам понял, что это опасно для меня. Очень опасно. Знание того, как изготовить оружие, которое гарантированно убивает мага, это… даже не знаю, как его назвать в напрочь магическом мире. И тут до меня окончательно дошло понимание ситуации. Да ведь гному проще убить меня так сказать во избежание возможных проблем в дальнейшем. Наверное, что-то отобразилось на моем лице, если судить по следующей его фразе.

– Не бойся, я никому не скажу ни о твоем артефакте, ни о том, что ты владеешь знанием, как создать подобную вещь. Да-да, я прекрасно понимаю, что ты выучишь… Хотя нет, давай его сюда и говори за сколько хочешь его продать.

Отдавать не хотелось, но это было сказано таким тоном, что я без раздумий передал его в руки гному. Зато у меня появилась цена за него, которую я и озвучил.

– Защитные заклинания на моем доме в столице, созданные вами. Вот моя цена.

Он реально поперхнулся. Не знаю чем, поскольку он не пил и не жевал ничего, но услышанный мной звук и выражение его лица были именно такими.

– Согласен, – ответил он, – но с дополнительным условием. Весь металл, который был на твоих защитных браслетах, ты продаешь только мне, когда снова принесешь из своего мира. Чтобы ты не говорил, а у меня создалось впечатление, что ты сможешь туда попасть. Ну, или просто знаешь, как его получить или сделать.

– Но не задешево, – добавил я свое условие.

– Согласен. По рукам?

– По рукам, – я ударил об его ладонь.

После этого он прямо у меня на глазах создал несколько заклинаний, рассекая их ножом. И на четвертом тот, действительно, осыпался пылью.

– Так будет надежней, – ответил он на мой невысказанный вопрос. – Так, засиделся я с тобой, а у меня полно дел.

– Можно еще один вопрос? Как найти ректора?

– А его сейчас нет в академии, и когда будет неизвестно.

Уходил я от него в непонятных чувствах. С одной стороны, жалко, что я лишился таких знаний, с другой, остался жив. Понятное дело, что рассказывать о них я никому не стал бы, но ведь в жизни все может быть. Сегодня мы с деканом партнеры, а завтра можем стать врагами, и никто не уверен, что я не применю свои знания на практике. По крайней мере, на месте гнома я рассуждал бы так.

А на улице меня ждал очередной сюрприз – девушка никуда не уехала. «И что ей от меня надо?», – появилась у меня в голове мысль. – «Если сейчас предложит подвезти, то это точно так».

– Давай я тебя подвезу домой.

Я едва сдержался, чтобы не захохотать. Честно говоря, не будь у меня Тиа, я бы обратил на нее более пристальное внимание, все же девушка красива. Но дриада ревнивица еще та. Но и отказываться я не стал. Заходить ко мне домой девушка не стала, а я и не просил. Переоделся в комбинезон, спасший мне жизнь, взял свой проверенный нож с луком, и отправился в баронский дом в столице.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, столица, императорский дворец.

Император сидел с закрытыми глазами, размышляя о положении дел в своей стране. Сейчас как никогда требовался ему сильный союзник, а его доверенное лицо, отправившееся в великий мир, все не возвращалось. Когда он подготовил предложение правителю эльфов, то почти не сомневался в том, что он примет его. Но сейчас, когда прошло достаточно много времени, чтобы попасть туда, передать послание, получить ответ и вернуться, сомнение поднималось в его душе. Помимо внутренних его врагов в виде оппозиции, внешних под предводительством герцога Бордского, появились еще одни. Откуда взялась наследница правителей снежных эльфов, он даже предположить не мог. Но факт остается фактом – реликвия этой расы отреагировала на нее соответствующим образом, который описан в сохранившихся с той войны записях.

Устранить вынырнувшую из небытия молодую наследницу не представилось никакой возможности. В академии он даже не думал проделать подобное, а за ее пределами люди герцога ти’Форилана опекали ее очень плотно. Как он обрадовался ее исчезновению, но та вновь появилась из небытия. А к себе на родину ее провожала пара телохранителей из известной во многих мирах гильдии Теней мира Гетта. Теперь остается только ждать, когда эта Айвалин войдет в полное единение с артефактом. По сохранившимся данным он обладал непонятным эффектом усиливать силу снежных эльфов. Правда, только в руках их правителей. Что они предпримут, император не знал, но пребывал в полной уверенности, что ти’Форилан поддержит их. А значит и еще некоторая часть аристократов.

А вот ход с баронством «бастарда» оказался на удивление отличным. Практически все уверились в том, что он признал его, поскольку никто из аристократов не поверил во внезапную смерть прежнего барона Да́рмира. Вот только чего не ожидал никто, так это дуэли с наследником второго по значению в королевстве Шейн человека. И то, как легко барон его убьет. И сейчас агенты шлют донесения, что король требует от герцога Бордского скорейшего начала плана. Какого плана, узнать не удалось, но это и так понятно.

– Как же сейчас нужен сильный союзник, – произнес его императорское величество.

В дверь постучали, и спустя пять секунд заглянул его помощник.

– К вам граф ти’Калла́нн, – доложил он.

В следующее мгновение открылась дверь, впуская в кабинет моложаво выглядевшего мужчину. Вот только возраст этого доверенного человека перевалил за восемьдесят лет.

– Ваше императорское величество, – поклонился тот, на что правитель лишь махнул рукой. – Сразу сообщаю, что король эльфов принял ваше предложение.

Император незаметно перевел дух, и только сейчас понял, насколько был напряжен последнее время. Даже сомнения его посетили. А ведь два камня невиданной силы, точнее, с невероятными свойствами сто́ят очень дорого. Их всего-то и было два в его сокровищнице. Происхождение их неизвестно, как не удалось живым поймать хоть одного поставщика. Он знал совершенно точно, что в один из великих миров он ушел за очень большую сумму. Плюс к этому, покупатель обязался защитить дворец того правителя от любо магии по меркам своего мира.

– Подробности? – он посмотрел на своего подданного.

– Он согласен выслать на постоянной основе десять боевых отрядов на срок два года. Плюс еще столько же в случае крайней необходимости. Содержание за ваш счет, но по стоимости наших элитных воинов. Для заключения сделки через два месяца прибудет его старшая жена. Это все, что мне сказали передать вам.

– Ты только с дороги? Тогда иди отдыхай, а завтра или послезавтра зайдешь и получишь свое вознаграждение.

Когда мужчина покинул кабинет, его владелец задумался. Условия более чем отличные. Десять боевых отрядов это тысяча воинов, да не абы каких, а верхнего мира. Отряд, состоящий из двух архимагов, двух боевых магов уровня магистра и пяти воинов, легко разобьет сотню воинов их мира. Жаль, что только на два года. Это кажется, что за это время можно решить любую проблему, но только не в политике государств. Срок немалый, но и дела в этой области решаются небыстро.

В кабинет из потайной двери вошел глава тайного отдела. Когда тот сел, император рассказал ему все, затем задал вопрос:

– Что думаешь: пустить сейчас слух о нашем союзе или не стоит?

– Мое мнение – не стоит, – после пятиминутных раздумий ответил тот. – Два месяца слишком большой срок и наши враги могут успеть сделать многое. А вот недели за две это необходимо сделать. В крайнем случае за месяц.

– Я также думаю, – согласился его величество. – После заключения сделки наша «приманка» больше будет не нужна. Продумай, как избавиться от этого новоиспеченного барона. Но чтобы никто не сумел подкопаться, – и он строго посмотрел на главу тайного отдела.

– Не беспокойтесь, ваше императорское величество, вы же меня знаете.

– Действуй.

Когда мужчина скрылся, император в отличном настроении отправился в тронный зал, размышляя, кого из аристократок сегодня пригласить в свою опочивальню.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Вот и подошло окончание первого полугодия учебы. Впереди два выходных, затем всего декада и будет нечто наподобие экзамена. В том то и дело, что наподобие, так как в отличие от земных аналогичных проверок, здесь никаких билетов нет. Комиссия начинает задавать вопросы студенту по пройденному материалу. Оценки здесь тоже отсутствуют, а итог зачет-незачет. Я естественно старался изо всех сил, чтобы не только сдать его, а выучить и главное понять принципы построения различных заклинаний.

В этом полугодии, кроме жестов, мы изучали еще наговоры. Там тоже оказалось столько подводных камней, что приходилось дома серьезно заниматься самостоятельно. Удивительным оказалось то, что жесты и наговоры во время создания не формируют плетение. Оно появляется уже после окончания оных действий. А вот при создании рисунков заклинаний линиями, те появляются сразу. Как и руны. А еще нам показали еще три заклинания каждого направления, которые мы должны использовать на практике между учебными полугодиями.

В плане магического зрения и контроля потока я, можно сказать, лучший. Хотя почему только «можно сказать?» – я действительно лучший. Несмотря на то, что научился выделять целительский поток позже всех, сейчас он у меня самый «чистый» или «правильный» – кто как говорит. Если говорить про его видимость в магическом зрении, то у меня он более плотный или, правильней сказать, менее прозрачный. А про зрение вообще молчу. Оказывается, из студентов никто не может видеть настолько глубоко, да и из преподавателей тоже, если уж декан факультета магического конструирования имел зрение хуже моего. Разве что ректор, умения и способности которого никто достоверно не знал.

А вот Тиа приходила лишь однажды. Причину, о которой я спросил, находясь в ее мире, она не пояснила, сказав, что так положено. Что-то там связанное с их жизнью. Даже наша встреча протекала, как первый раз: танец, близость и она исчезает. Разве что отсутствовали ее первые слова: «А ты интересный». А ведь так хотелось полежать с ней в обнимку и поговорить.

Что меня сильно порадовало, так это изменившееся отношение ко мне – интерес аристократов упал практически до нуля. Только Тани продолжала его проявлять, периодически появляясь рядом и болтая со мной и демонессой на разные темы. В последнее время все чаще и чаще.

А вот кто изумил, так это Флисса. Она так поставила себя в моем городском доме, что слуги слушались ее с полуслова. Да, вначале Йорин помогал ей справляться с ними, но сейчас даже он выполнял ее приказы и пожелания как можно быстрее. Подозреваю, что ее мать была не простой травницей, а принадлежала к дворянам. Вот кровь у ее дочери и сказалась. К тому же она организовала себе в доме лабораторию, где занималась зельями, которые продавала. И хочу заметить, что спрос на них постоянно рос, пусть и не очень сильно.

– Нет, не то и не так, – прервала мои воспоминания Литанна. – Давай сначала связку косая защита, переходящую в двойной удар змеи.

Мучения у нее продолжались уже не один месяц, а девушка до сих пор подправляла мои движения. Простые стандартные у меня получались хорошо, но как дело доходило до связок, то картина выглядела по-другому. Темпераментную и импульсивную девушку это выводило из себя, но ни ее крики, ни ругань, ни ласковые слова в мой адрес не могли поменять картину. Я уже полностью отключал мозг, как это происходило сейчас, чтобы тело само вспомнило и сделало правильные движения, но все без толку. Кстати, а вот девушка в последний месяц начала хорошо усваивать мою школу рукопашного боя. Как только начала чувствовать и ощущать противника, так и пошел прогресс.

Я начал связку косая защита. Называлась она потому, что все движения мечом в ней были диагональными, то есть косыми. Это одна из самых легких женских защит в фехтовании демонесс, где не требуется большой силы.

– Стой! – Литанна зарычала. – Нет, не так. Кисть! Кисть чуть наклони и немного поверни внутрь. Нет, меньше. Еще меньше. Вот так. Повтори, – вздохнула она. – Стой. Не быть тебе мастером фехтования даже по людским меркам. Я уж не говорю про демонов, эльфов или трокков. При таких движениях, как у тебя, твоя кисть будет уставать намного быстрее. Эти связки выверялись веками, поэтому их надо делать именно так, как я тебе объясняю. Это не твой бой без оружия и здесь…

Девушка замолчала, глядя расширенными глазами на меня. Затем уже очень спокойно добавила:

– Возможно причина в этом твоем бое, где имеется множество продолжения движений. Если это не так, весь твой талант ушел во владение луком. Там ты гений. Правда, еще без оружия ты дашь фору многим, – она осмотрела меня. – Надо бы показать тебя маме, может быть подскажет что-то. Я уже не знаю, что с тобой делать. Ты же знаешь, что первый мой ученик.

Девушка усмехнулась и, придав своему лицу взрослое и какое-то снисходительное выражение, погладила меня по голове. И мы рассмеялись.

– А мама у тебя хорошо фехтует?

– О-о-о, – протянула она, – ты бы видел, как она сражалась за моего отца. Пленный человеческий архимаг был выставлен в качестве приза. Участвовали не только лердессы и леди, но и простые демонессы. Я постоянно пересматриваю кристалл с записью.

– Так ты полукровка? – удивился я. – А так и не скажешь.

– У демонов очень сильна кровь, особенно у лердесс. Поэтому внешних признаков нет, зато магический потенциал у меня очень высокий, – и она гордо задрала свой носик. – Ай! – вскрикнула, когда по нему щелкнул.

– А у тебя братья или сестры есть?

– От двух других мужей мамы.

– У вас что, многоженство? То есть многомужество?

Вот сколько общались, а я так и не расспрашивал ее о жизненном укладе на родине. Как-то так думал, что у них также как и везде, а тут такое мне заявляют.

– Конечно. Демонов же рождается в три раза больше, поэтому у некоторых лердесс вообще по пять или шесть мужей.

– Слушай, расскажи кто такие эти лердессы, леди и прочие краснокожие особи женского пола? – с усмешкой спросил я. – И не только женского.

– Лердессы – это главы кланов и их дочери, леди – это их сестры. Лордом называют главного мужа, который ежегодно в поединке должен доказать свою силу. Как появился мой отец, то он бессменный лорд, хотя его все равно хотят сместить. А ты пойдешь завтра на бал? – резко сменила она тему.

– Какой бал?

– Так к императору прибыла мать твоей ушастой, – Литанна скривилась. – Вот он и устраивает бал. Пригласили всех аристократов. В прошлые выходные выдали всем приглашения.

– А-а-а, оно, наверное, валяется в городском доме. Я же в библиотеке просидел все то время.

– Нет, – возразила девушка. – Они вручаются лично в руки.

– Так это императорский курьер наверняка вызывал меня к воротам академии.

Это верно. Последние три дня, и сегодняшний в том числе, у меня периодически появляется перед глазами сообщение, где сообщают, что меня ждут. Но, поскольку это не кто-то из моих, я игнорирую его. Почему не сообщается, что это императорский курьер не знаю – возможно, не принято здесь это. Зато я твердо решил, что завтра никуда не пойду, дабы даже случайно меня не смогли поймать и вручить приглашение. Насколько я знаю, в этом случае игнорировать бал будет оскорблением короны. А сейчас это банально нерасторопность курьера. А такое настойчивое приглашение мне кажется подозрительным в свете событий вокруг меня.

– А этой что надо? – послышалось шипение моей наставницы.

Я посмотрел на вход, и увидел там стоящую эльфийку. Стоит и смотрит на нас. Пожав плечами, повернулся к своей учительнице. Сейчас я не наносил никакого оскорбления, так как находился далеко, а так – мало ли что она там делает.

– Алек, можно войти? Мне надо поговорить с тобой, – раздался позади мелодичный голос.

– Вот же ж, – снова шипение демонессы.

Кстати, вопрос на счет войти далеко не праздный. Я не знаю, что сделала с моим участком Тиа, но посторонним вход сюда строго воспрещен. Наказание – лишение чувств. Полный допуск, то есть в мое отсутствие, войти сюда имела только Литанна, которую я частенько заставал лежащей на моей кровати. Тани могла только войти во двор. И все. Как-то нашел я у себя двух студентов, решивших просто посмотреть на мой домик.

Теперь уже игнорировать ее нежелательно, иначе могут вызвать на дуэль за оскорбление. Было уже трижды, а я отказался, поскольку бой был не до смерти. Меня пооскорбляли, называя трусом, пообзывали, побесились, что я совершенно не реагирую на них, да успокоились.

– Что ты хотела? – я подошел к ней.

– Вот, – она протянула мне руку с конвертом.

– Что это? – я даже не думал брать.

– Приглашение на бал, – ответила она. – Только не от императора, а от королевы эльфов.

← Глава 10 →

Глава 10

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Я смотрел на нее, размышляя задать ей прямой вопрос, что ей от меня надо, или нет. Если бы был уверен в правдивом ответе, то даже не задумывался бы. И все же решил рискнуть.

— Скажи откровенно и правдиво: что тебе от меня надо? Только незачем вешать лапшу на уши, что я тебе понравился, ты хочешь дружить и прочее. Наша первая встреча очень красноречива.

Раздумывала она минут пять. Поначалу показалось, что хотела соврать, хотя внешне ее лицо не изменило выражения. Но потом что-то изменилось, и девушка просто задумалась. Она посмотрела на меня непонятным для меня взглядом и, вздохнув, начала отвечать.

– В нашем мире исчезли дриады и никто не понимает по какой причине. Мы трепетно относимся к лесам и растениям, чувствуем их. А после ухода дриад получилось, словно кто-то вырвал сердце леса. У тебя ними очень хорошие отношения, вот я и подумала, что ты мог бы хотя бы узнать причину.

Ничего себе заявление! Теперь стали понятны все телодвижения эльфов. И рассказ Тани про ушастых, которые подходили к моему жилищу в день незадачливого, как тогда думал, воровства. А девушка просто очень обиделась, что я тогда отказал ей в танце. Честно говоря, поведение многих девушек до сих пор ставит меня в тупик. В нашей коммуне все было ясно и понятно, а тут они ведут какие-то свои игры. Но помогать этим длинноухим, даже если бы мог, я не буду.

— Тебя, вероятно, ввело в заблуждение вот это? — я обвел рукой свой дворик и дом. – Так я сам не знаю, почему все это появилось. Ничем не могу помочь.

Девушка закусила губу и снова задумалась. Я тоже начал размышлять о том, брать или не брать приглашение. Потом решил мысленно махнуть на все рукой и сходить туда. Хотя бы поем дорогих фруктов.

— Скажи, а ты танцевал с дриадой? — неожиданно спросила эльфийка.

— Благодарю за приглашение, – я взял конверт. — Прошу прощения, но мне надо заниматься.

Развернувшись, отравился домой. Уже там, усевшись на кровать, распечатал его. Приглашение было шедевром живописи, все-таки в плане искусств эльфы дают фору многим расам, в том числе и людям. Прочитав текст, посмотрел на усевшуюся рядом демонессу.

— Бал масок?

— Ай, — девушка махнула рукой, — не забивай голову. Как будто сложно узнать кого-то под маской на лице.

Еще полчаса я расспрашивал Литанну об особенностях подобных балов. Мне почему-то казалось, что это нечто наподобие бала-маскарада, что проводились на Земле. Но нет — одежда стандартная, только на лицах маски. Еще девушка добавила, что к подобному мероприятию все стараются пошить новые платья, дабы их не узнали. На мой взгляд, это чушь собачья, но маску надо прикупить, так как в противном случае меня не пустят.

На следующий день с самого утра я направился в свой городской дом. Но стоило мне выйти за пределы академии, как ко мне подошел неизвестный мне мужчина.

– Алек Ксей барон Дармир? – я слегка наклонил голову. — Порученец его императорского величества Жорд Кош, – представился он. — Его императорское величество Юда́ран ти’Арзана́р приглашает тебя на бал масок. Получите!

И он протянул мне конверт. Как только я взял его, он немного наклонил голову и отошел в сторону, где уселся на большую черную пантеру и уехал в сторону столицы. И тут я увидел карету с гербом герцога ти’Форила́на. Совсем нечасто меня он беспокоил, за последние пару месяцев всего дважды. Хотя отчеты ему отправлял еженедельно. И вот эта карета как раз та, в которой любил разъезжать сам герцог. Забравшись в нее, я увидел там хозяина.

– Ваша светлость, – поздоровался с ним.

– По́лно, барон.

Мы двинулись, и лицо моего бывшего покровителя стало серьезным.

– Алек, до меня дошли слухи, что император что-то уготовил для тебя, – он внимательно посмотрел мне в глаза. – К сожалению, узнать подробности не удалось. Ты только что получил приглашение, поэтому будь осторожен. Хотя, лучше бы тебе никуда не ходить, но что сделано – то сделано.

– Вообще-то мне вчера Тинаэль Минарра передала приглашение от эльфийской королевы, – заметил я.

– Что? – вскинулся он. – Оно у тебя с собой?

Я передал ему. Он внимательно перечитал дважды, затем вопросительно посмотрел на меня. Ну, да – я и ранее сообщал ему о внезапно возникшем интересе эльфов ко мне, а здесь уже не просто интерес, а серьезная заинтересованность. Я прекрасно понимал, что герцогу известно о моем доме и территорией вокруг него, поэтому не стал скрывать истинную причину интереса эльфов.Но говорить о том, что дриада является моей возлюбленной, не стал. И естественно не сказал о том, кем является она в их иерархии.

– Все равно будь осторожен. Да, люди, которые о тебе расспрашивали после того ночного нападения больше не появлялись. И это тоже странно, и вполне вероятно, что замыслили что-то против тебя.

Затем он обратил мое внимание на тот факт, что приглашение от королевы выписано на два лица, а короля только на меня. И объяснил подоплеку этого момента.

– Таким образом император дает понять, что у него имеется уже партнерша для тебя или он не желает видеть рядом с тобой хоть кого-то. Но это относится только к холостым мужчинам. А от эльфов у тебя стандартное приглашение, опять же, для холостого аристократа.

А еще он сообщил, что приглашены не все аристократы, он, в частности, нет. Пояснил и этот нюанс, где правитель таким способом выражает свое недовольство или вообще опалу. После таких знаний, мне очень, ну просто очень сильно захотелось избавиться от дворянства.

Перед городом пересел в свою карету. По пути купив маску, наконец-то, добрался до дома. И как всегда осмотрел его магическим зрением, любуясь созданными гномом заклинаниями. Точнее, здесь присутствовали и руны защиты. Теперь декан гарантировал, что никто ко мне не сможет пробраться в дом, разве что архимаги и высшие маги из великих миров. Но и они испытают трудности в преодолении защиты. Зайдя в дом, нос к носу столкнулся с Нарсом и сразу направился в свой кабинет, поманив его за собой рукой.

– Рассказывай.

Все дело в том, что месяц назад он отправился в мое имение. Тогда как раз отряд моей дружины приехал за жалованием, и парень отправился прояснить обстановку. Зная его, как отличного проныру, я не сомневался, что разузнать он сможет многое.

– Начну с их отношения к тебе. В целом, они жалеют, что предыдущий барон умер, но негатива большого нет. Виной всему твой возраст. Многие, особенно из воинов, не поверили в смерть старика, но приехавшие со мной воины убедили, что ты здесь не причем. Особенно порадовались тому, что ты прогнал старую управляющую. Теперь про то, что там творится. Со стороны королевства Шейн сильно участились провокации. Под видом бандитов они пробираются к нам и воруют у простых людей. Однажды устроили пожар в небольшой деревеньке.

– А что снежные ушастые?

– Усилили патрули, но ничего подобного не происходит. Даже однажды помогли поймать шейнцев. Как раз тех, кто поджег деревню. Но, как сказал командир дружины, сделали это не из желания помочь, а чтобы отвести от себя подозрения. Просто та деревня находилась перед их границей и шейнцы уходили в сторону их границы и только потом повернули к себе.

Он еще больше часа рассказывал обо всем там творящемся. Почти в самом начале пришла Флисса и тоже слушала внимательно, хотя я уверен, что уже успела вытребовать из парня сведения. В целом, обстановка там напряженная, поэтому я решил, что обязательно наведаюсь туда во время больших каникул.

На бал масок я ехал, как и положено, на карете без каких-либо опознавательных знаков. Надел свой единственный парадно-выходной костюм и маску, прикрывающую глаза. Перед въездом в императорский дворец, стояла очередь из пяти карет. Я видел, как какой-то маг проверяет их заклинаниями. Причем, сразу четырьмя. Я тоже не избежал этой участи.

– Как вас представить? – спросил меня уже пожилой мужчина, как только я спустился на землю.

– Зорро.

Каюсь, как только узнал о масках, то сразу приобрел такую, как на рисунке в книге, которую читал еще на Земле в детстве. И назваться решил соответствующе.

Приятно удивило меня место проведения – парк. Здесь, среди деревьев, была сделана достаточно большая площадка для танцев, на которой уже кружились пары. А между деревьями находилось то, ради чего я собственно сюда и пришел. У некоторых столиков, находящихся рядом с танцующими, стояли различные люди и не люди в масках. Пожалуй, Литанна была права, говоря, что узнать достаточно легко. Я особо никем не интересовался, но и так легко узнал эльфов из моей группы, принцессу местную и даже пару студентов из других факультетов. А где?.. Ага, вон Литанна сразу с тремя масками мужеского пола болтает. Тани пока не заметил. Я быстренько обошел это скопление народа и отправился к самому дальнему столику.

Я поглощал вкуснятину, когда стихла одна композиция и зазвучала другая. Встрепенулся, поскольку она разительно отличалась от всего предыдущего. Она завораживала, невероятными переливами переходя от быстрой композиции в медленную и обратно. В голове сразу появилась мысль: «эльфийская музыка». Все-таки не врали земные фантасты, когда писали об этом в своих произведениях, что эльфы в искусстве творят шедевры. Я убедился и по приглашению, и по музыке.

Внезапно меня кто-то схватил за руку и потащил на танцевальную площадку. Но еще за краткий миг до касания, я понял, кто это. Улыбка сама появилась у меня на лице, и я с огромным удовольствием последовал за девушкой, лицо которой было скрыто вуалью.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, императорский дворец, парк.

Ауриэль Мина́рра, одетая в простое платье, с прической, закрывающей ее остроконечные ушки, и маской, скрывающей не только глаза, но и ее носик, медленно шла между деревьев, вспоминая встречу с императором. Этот кобель повелся на ее красоту и совсем немного кокетства, соглашаясь на поправки, которые они с мужем решили добавить в предварительный договор. Правда не на все, а только на первую часть, то есть с теми условиями, которые были озвучены в первый день. А на второй день переговоров был намного собраннее. Но хуже всего было то, что он не реагировал на нее. Нет, не так. Он начинал глупо улыбаться, говорить между прочим комплименты, а потом словно получал некую ментальную команду, и вновь был собран. К сожалению, использовать свои ментальные способности женщина не могла, прекрасно осознавая, кто создавал специальные защитные артефакты. Это работа какого-то советника, и это не те двое, что присутствовали там. Они как раз вели себя, как и положено. Есть, есть у императора кто-то еще, кто-то, кого мало кто знает, но он пользуется полным доверием. И без выяснения этого человека претворять в жизнь план будет очень сложно. И он намного более серьезный противник, а император, судя по тому, что согласился на ментальное воздействие от него, доверяет ему всецело.

Да, им не получилось получить часть территории в вечное пользование, которая фактически являлась бы суверенным государством. Но, даже владея ею до тех пор, пока эльфы своими воинами будут поддерживать императора, тоже хорошо. В идеале было бы женить принцессу Элейн на своем сыне, но как назло у Владыки родился только один он нее, а потом рождались только девочки. Придется, как одно из возможных направлений, сводить его бастарда с Тинаэль. Хотя и тут со слов дочери имеются свои подводные камни. Этот молодой человек по какой-то причине совершенно не реагирует на ее красоту. Да, поначалу девочка повела себя неправильно, но потом пыталась наладить контакт, особенно, когда узнала, что дриада сделала для него.

Королева вышла к главной танцевальной площадке и пошла по ее краю.

Но сейчас надо разбираться с полученной территорией. Как ни торговалась она, но выбить из императора ее в центральных областях империи не могла. И виноват все тот же тайный советник. «Поймаю – лично убью!», – в раздражении подумала женщина. Теперь надо бы заняться землей. Выделили им достаточно большую территорию, но на севере империи на границе с королевством Шейн. Со слов дочери баронство этого бастарда находится где-то там же. Если это так, то надо будет форсировать сближение Тинаэль с ним, тем более что она не заметила негатива у дочери по отношению к обыкновенному человеку. Да и ей самой надо будет обязательно на него посмотреть и составить свое мнение.

А затем еще как-то подобраться к исследованиям ректора местной академии. По донесению их агентов, работающих в стане одной высшей магессы, тот нашел нечто очень важное. Настолько, что та лично заинтересовалась этим случаем. Подробности, к сожалению, узнать не получилось, а самого агента убили, но они всей семьей решили, что весть очень важная, если эта особа заинтересовалась.

В это время зазвучала их музыка. Она специально взяла с собой небольшую труппу, все музыканты которой являлись специальными агентами. Она скучающим взглядом обводила замерших людей, танцующие пары, пытающиеся поймать ритм музыки. На фоне людей сильно в лучшую сторону выделялись светлые эльфы, их темные сородичи. Люди все никак не могли понять парный это танец или нет, быстрый или медленный. Внезапно она немного дальше заметила нечто привлекательное. Настолько, что сразу направилась в ту сторону.

Женщина в восхищении смотрела на одну пару, танец которой просто завораживал. Эти двое настолько поймали не только ритм, но и смысл звучащей музыки, что она не верила своим глазам. Образы менялись, как только чуть-чуть менялась музыка. Сейчас, например, женщина выдела вековой дуб, прикрывший своей могучей кроной хрупкую березку от сильного урагана. «Надо точно узнать, кто это такие», – решила королева и потянулась своими чувствами, чтобы запечатлеть образы. И ничего. Вообще. Словно там пустота. Тогда она к мужчине или молодому человеку протянула ментальный щуп и… наткнулась на неощущаемую защиту. Это был не ментальный барьер, а нечто совершенно другое, с чем она за свою жизнь ни разу не сталкивалась. Королева хотела обдумать этот момент и порыться в памяти – возможно, она слышала когда-то о подобном, как ее прервали.

– Это он мама, – услышала она голос дочери.

Женщина сразу поняла, о ком идет речь. Поэтому решила использовать артефакт, созданный еще тысячу лет назад великим мастером магического конструирования ее народа. Он на порядок усиливал ментальные способности, а при соответствующей подготовке и больше. Направила на молодого человека и… пошатнулась от пришедшего удара. Она даже встряхнула головой, чем заработала обеспокоенный взгляд дочери. Самое интересное было то, что пришел он по ее же ментальному щупу. Композиция закончилась, и королева подняла взгляд на парочку. В глазах еще все плыло, но она заметила, как девушка потянула парня куда-то вглубь парка. И только когда те скрылись из виду, наваждение, охватившее зрителей, исчезло и те загомонили. Сама же женщина только сейчас сообразила применить на себя исцеляющие чары.

– Это точно был он? – она повернула голову к дочери. – Как ты узнала?

– По его одежде. Он уже был в ней на праздничном балу в честь поступления.

– Он настолько беден, что не может пошить себе новую?

– Я не заметила, чтобы он тратил деньги, – задумчиво ответила девушка. – Но у меня создалось впечатление, что ему на нее просто плевать, – женщина скривилась от подобного выражения и осудительно посмотрела на юную эльфийку. – Если не возможно оскорбление короны, то он бы вообще не пришел, или пришел в своем излюбленном комбинезоне.

– Так, идем, нам надо серьезно поговорить.

И королева уверенным быстрым шагом направилась в сторону дворца. Пришли они в ее покои и Тинаэль скривилась, понимая, что на бал она, скорее всего, уже не попадет.

– Садись, – королева указала на кресло напротив себя.

Ее дочь, понимая, что это надолго, вздохнула и выполнила просьбу-приказ.

– Скажи, как ты относишься к этому барону? Насколько он тебе отвратителен?

Молодая эльфийка задумалась, а затем подняла на мать удивленный взгляд.

– Странно, но я не испытываю к нему ничего негативного, – медленно ответила девушка. – Хотя при первой встрече он показался мне замухрышкой. Невысокого роста, невыразительное лицо, никакой атлетичной фигуры, но…

Девушка замолчала.

– Ты не заметила или может быть почувствовала ментальное воздействие от него?

– Нет, – уверенно ответила ее дочь. – Но отличить правду он говорит или врет, никогда не могла.

Королева поднялась, подошла к шкафу и достала небольшую шкатулку. Поставив ее на стол, активировала лежащий в ней артефакт в виде красивейшей броши. Нечто осязаемое распространилось в стороны. А девушка еще раз вздохнула, сообразив, что разговор намного серьезнее, чем она предполагала изначально.

– Теперь слушай, что я тебе скажу. Мир Ха́йтарсс закрылся наподобие Кхелл’Гархалл. Он был необитаем, но все равно очень ценен. Крайне мало подобных ему миров, откуда существует столько межмировых путей. А он находится совсем рядом с нашим. Нам нужны земли империи любой ценой. На данный момент один из самых быстрых способов твое замужество с этим бастардом. Убеждение императора, чтобы тот его признал официально и назначил наследником, пусть и вторым, я беру на себя.

– Ма, есть проблема, – девушка состроила обиженную мордашку. – Он на меня вообще не реагирует. А иногда, когда увидит, то у меня создается впечатление, что он хочет скривиться.

– Ничего, – довольно улыбнулась женщина. – Главное, что ты сама не против разделить с ним ложе.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, императорский дворец, парк.

Отбежали мы достаточно далеко и, скрывшись за высокими кустами остановились. Тиа тут же прильнула ко мне и мы слились в поцелуе. Я прижал ее к себе, но она умудрилась отстраниться.

– Алек, будь осторожен, потому что кто-то на балу пытался воздействовать на тебя ментально. Ты еще ничего не умеешь и это могло принести тебе головную боль. Поэтому я отсекла этот ментальный щуп и даже ответила. Но я так сильно по тебе соскучилась и настолько увлеклась танцем, что не заметила, кто это был. В той стороне много кто стоял. Все, мне надо уходить.

Тиа сделала шаг назад и исчезла. Я же медленно с задумчивым видом отправился обратно. Еще каких-то полчаса и можно смело уходить. Кто-то пытался влезть ко мне в голову, но кто? Хорошо, что хоть ее подарок – корона – защищает от вмешательства. А вдруг у меня еще есть и подарок змеи в виде короны? Рядом кто-то что-то сказал, но я не обратил на это внимания. И тут же почувствовал, как меня схватили за плечо. Точнее, попытались, поскольку отреагировал автоматически, и передо мной очутилась девушка.

– Ты что не слышишь? – я удивленно посмотрел на нее. – Теперь станцуй со мной.

– Я не умею танцевать, – ответил ей и, повернув направо, попытался ее обойти.

– А если подумать? – глаза девушки сверкнули желтым огнем, и она снова загородила мне путь.

Я же задумался, где и у кого я видел аналогичный цвет. А! Точно! На турнире лучников у темного эльфа. А это получается эльфийка или как она сами себя называют – дроу. А что там у них за отношения между мужчинами и женщинами? Оказывается, про них я ничего не знаю. У нас на целительском факультете их нет, вот я и не интересовался у Литанны. Я не знал, как себя вести, но тут меня выручил кто-то из слуг, так как был без маски.

– Уважаемый Зорро, с тобой хотят поговорить. Идемте, я проведу.

Сделав легкий поклон неизвестной дроу, я пошел следом за, наверное все же, посыльным. И направились мы не много, не мало, а ко дворцу. Но там шли недолго, и вскоре меня подвели к двери, у которой стояли два охранника. Мой провожатый вошел внутрь, оставив меня за дверью, но буквально спустя минуту вышел и пригласил войти. В кабинете, а это помещение может быть только им, находился всего один человек. И я его прекрасно знал, правда, только по портрету.

– Ваше императорское величество, – я склонил голову, как меня научил герцог ти’Форилан.

– Садись барон, – он показал взглядом, куда я могу опустить свою пятую точку. – У меня собственно один вопрос: ты не знаешь, что случилось со студенткой Авайлин Ильйонталь? Она спешно и без объяснений покинула академию и больше не появляется. На официальный вопрос и ее судьбе мы не получили ответа. Ты же, насколько я понимаю, ее жених и возможно уймешь наше беспокойство?

Он что, серьезно меня спрашивает? Или это какая-то интрига императора, как меня предупреждал мой покровитель? Я же уверен, что он прекрасно осведомлен о моих отношениях с этой девушкой. Да еще назвал ее настоящим именем.

– К сожалению, ваше императорское величество я не могу вам ничем помочь. Моя невеста исчезла, тоже не предупредив меня.

– Жаль, очень жаль, – он вздохнул, придав лицу сожаление. – Я надеялся, что хоть тебе что-то известно. Можешь идти и веселиться дальше.

Я в задумчивости брел по дворцу на выход, пытаясь хоть что-то понять из этого разговора. Но толку от меня в данном случае никакого, как и опыта интриганства нет. В итоге мысленно махнул на это рукой и решил ехать домой. Но не успел я выйти из дворца, как меня под руку подхватила очередная маска, в которой я с изумлением узнал дочь императора.

– А не скажет уважаемый Зорро, что означает его имя?

В голосе цесаревны звучала насмешка и, как ни странно, любопытство.

– Не знаю. Это первое, что пришло на ум, когда меня спросили о том, как представить.

– И где же Зорро научился такому удивительному танцу? А самое главное, кто та незнакомка, что танцевала с ним? Я тоже хочу научиться!

И даже прижалась ко мне немного теснее. «Так вот причина, по которой она липнет ко мне!», – мысленно воскликнул я. Понятно, что Тиа никто больше не видел, как никто не видел, чтобы она покидала территорию дворца. Возможно, существуют еще причины, из-за которых Элейн решила вдруг со мной познакомиться поближе. Наверняка есть, и не одна.

– Я не умею танцевать, – в очередной раз открестился я. – А кто та девушка, я не знаю.

– Как, ты уединился с незнакомкой? Зорро, после вас тут такие слухи ходят…

И она многозначительно замолчала. И по-прежнему по какой-то причине продолжала держать под руку. В этот момент к нам подошла маска, которую я тоже без труда узнал.

– Тебя можно пригласит на танец? – спросила Тани.

– А наш Зорро не танцует, – встряла Элейн.

– Конечно, – ответил я девушке и, высвободив руку, подошел к своей знакомой.

А позади себя я отчетливо почувствовал одну эмоцию. И была это не злость, не обида, больше всего она походила на злорадство. Всего на краткий миг цесаревна полыхнула ее, но была она очень яркой и сильной.

Повел я девушку не к танцевальной площадке, а в сторону выхода, все ускоряясь и ускоряясь. Причина – я снова увидел дроу, которая решительно двигалась в нашу сторону. Мы успели первыми покинуть праздник, заскочив в мою карету. Пока ехали к моему столичному дому, я расспросил девушку о темных эльфах. И был сильно поражен. Матриархат. Поэтому-то та девушка взбеленилась, что я ей отказал, поскольку они привыкли, что мужчины им не имеют права отказать. Здесь, в империи, законы другие, но темные, имея вспыльчивый характер, зачастую забываются. Вот с той дроу и произошло это. За разговором мы доехали ко мне домой, где я пригласил Тани переночевать.

Вот и наступил день экзамена. Я уже с самого утра пребывал в приподнятом настроении, хотя казалось должен переживать. Но я был уверен в своих знаниях, поэтому в аудиторию я вошел в числе первых трех человек. А внутри стало понятно, почему нас решили запускать тройками. Декан, наша преподавательница и еще одна женщина сидели в качестве комиссии. Сдавать, наверное, будем каждый своему экзаменатору.

– Алек Ксей, подходи ко мне, – подтвердила мои мысли декан, а когда уселся напротив нее, продолжила: – Расскажи мне, как влияет изменение насыщенности магического потока на жест заклинания и на словестную форму?

Полчаса меня мурыжила эта тетка. Полчаса! У остальных экзаменаторов уже дважды сменились студенты, когда она решила меня отпустить. Блин, выжала, как лимон. Но главное, что я прошел это испытание и допущен к практике. Сейчас я направлялся к боевому факультету, где Литанна должна была сдать свой экзамен. А вот и она.

– Слышал новость? – девушка налетела на меня. – Какая-то темная ушастая вызвала Тани на дуэль. Поединок состоится сегодня вечером.

Я думал, что все обошлось, а оказывается, что обошлось для меня. А вот для нашей подруги только начинается, пусть для меня это выглядело полным бредом. Решил расспросить подробнее, предварительно рассказав о том, что случилось на балу.

– Так по ее представлениям Тани увела тебя у нее. А поскольку там матриархат, то за парней и мужчин девушки и женщины дерутся на дуэлях. Наше общество тоже можно назвать матриархальным, но только из-за того, что правят женщины, поскольку у чистокровных демонов полностью отсутствуют способности к магии. Там же у них все по-другому. Честно говоря, я не знаю подробности, как и причину, почему мужчины спокойно терпят такое к себе отношение. Слушай…

Демонесса внимательно осмотрелась, и только убедившись, что никого рядом нет, продолжила:

– Я видела твой танец. Это же была она?

Я только кивнул, прекрасно понимая, что она имела в виду дриаду. Двигались мы сейчас пешком к факультету магии призыва. О, а вот и наша подруга. Идет, как ни в чем небывало, даже ноток волнения я не заметил у нее на лице. Встретившись, мы развернулись и направились к моему домику, где Литанна решила провести подготовку Тани.

Почти до самого вечера я наблюдал за тренировочным поединком девушек. Трижды они спорили о каких-то моментах, и какие в них самые эффективные действия. Так и скоротали время. А потом выдвинулись к арене, а демонесса рассказа мне о сопернице нашей подруги. Темная эльфийка училась на третьем курсе и была моего возраста, то есть на два года старше Тани. А со слов ее одногруппников была одной из лучших.

Когда мы появились на арене, тут же столкнулись с компанией дроу. Ну как компанией – две девушки и два парня. По тому, как одна из них ожгла взглядом моих спутниц, я понял, что это и есть противница Тани.

В качестве рефери был все тот же куратор нашего курса. Он проверил обеих девушек на наличие магических вещей и отошел в сторону. Прозвучала команда к началу дуэли и… никто из девушек не сдвинулся с места. Затем наша подруга медленно обнажила оба меча, опустив их вниз.

– Видишь, Тани чуть вывернула правую кисть? – прошептала демонесса – Я подсказала и показала защиту, а она на удивление очень быстро освоила не только первые движения, но и всю связку.

А Тани так и застыла в этой стойке. Ее противница же медленно пошла вперед, подняв свои мечи на уровни груди и живота. Да, они обе выбрали себе мечи, и обе оказались двурукими бойцами. Кстати, среди зрителей была гробовая тишина, казалось, все они перестали дышать. Внезапно дроу сорвалась с места, чуть ли не мгновенно очутившись перед своей соперницей, нанося сдвоенный удар. Я заметил, как локоть правой руки Тани приподнялся и меч, направленный острием вниз отвел один удар. Второй же ее меч какой-то дугой снизу вверх перехватил второй клинок противницы. Одновременно с этим девушка немного развернулась, а ее левый клинок накрыл оба оружия темной эльфийки, прижимая их к земле. И удар нашей подруги правым мечом.

Только невероятная гибкость дроу позволила ей избежать серьезного ранения, которое и завершило бы поединок. Но рану она все-таки получила.

– Да! – воскликнула Литанна. – Эту связку изобрела моя мама специально против этой атаки темных эльфов. Это, так сказать, наша семейная разработка, о которой больше никто не знает. Точнее, до сегодняшнего дня не знал. Тани немного не хватило скорости. Будь ей тоже шестнадцать, то дуэль бы завершилась.

А дальше пошла мясорубка. Дроу озверела от подобного отпора малолетки. Именно так она до дуэли называла нашу подругу. Мечи мелькали, словно молнии, девушки то замирали, фехтуя, то превращались в размытые пятна.

– Блин, – прошипела демонесса, – Тани начала уставать. Она же по сути еще ребенок. А дроу сильнее людей в этом возрасте.

И тут движения нашей подруги изменились.

– Алек ты видишь?

Изумление просто пылало в ее голосе. И было от чего. Я сам широко открытыми глазами смотрел на такие знакомые движения текучей воды. Вот только у Тани они были направлены на работу с мечами, а не на рукопашный бой, как у меня.

– Вот у кого ты должен брать уроки работы с мечами, – очень тихо сказала девушка.

Теперь ушастая только зря расходовала свою энергию. Что будет дальше, я приблизительно понимал. И да, движения дроу стали какими-то не такими, как прежде. Детально понять это было выше моих знаний, но разницу заметил даже я. Думаю, что мастера, да и Литанна тоже, приметила это еще раньше. Какой-то плавный, даже не удар, а так, словно девушка решила полюбоваться своим оружием, и правое плечо темной рассечено. А в следующий миг Тани-вода водопадом упала вниз. Сверкнули ее мечи. Когда поднялась, оказалось, что ее противница не может двинутся, а когда попыталась, то рухнула на землю.

– Угораздило же темной нарваться на воспитанницу Гильдии Теней, – рядом со мной раздался мужской тихий голос. – Да не простую. Чтобы получить такое мастерство…

Я повернул голову и увидел, как мужчина лет пятидесяти по меркам Земли, покачал головой, так и не договорив фразу.

– Что за гильдия? – спросил свою спутницу.

– Гильдия наемных убийц и телохранителей, – тоже пребывая в удивлении, ответила демонесса. – Я слышала, что они лучшие в этом деле.

А я остановился и застыл на месте. У меня в голове как будто что щелкнуло, и все встало на свои места – мозаика сложилась, а я понял интерес этой девушки ко мне. Она, вероятно, видела мою тренировку, которая была очень похожа на то, чему учили ее саму. Вот и решила узнать, что к чему. А может быть и еще что-то хочет сделать. Первой мыслью было: «Вот она какая», подразумевая нечто нехорошее. Но затем поставил себя на ее место и сообразил, что тоже постарался бы разузнать о человеке, владеющем похожей техникой. Прекращать общение я не стал, но для себя решил с ней держать ухо востро.

За время моих размышлений мы подошли друг к другу. Тани с какой-то обреченностью потупила взор, что мне даже стало ее жаль. Поэтому я подошел и ободряюще приобнял ее, зато получил полный благодарности взгляд. Она хотела что-то сказать, но я приложил к ее губам палец, и покачал головой, как бы говоря, что здесь не место для выяснения отношений.

– Ну что, айда в ресторанчик праздновать победу? – демонесса, казалось, вообще никогда не унывала.

– А какое хоть условие дуэли было? – задал я интересующий меня вопрос.

А дуэлянтка покраснела и снова опустила голову. Затем совсем тихо произнесла:

– Проигравший навсегда отказывается от тебя, – я заметил, что ушки ее покраснели еще сильнее.

– Чего-о-о? – я уставился на одну девушку, перевел взгляд на другую.

– А ты чего хочешь? – искренне удивилась Литанна. – Это же дроу. Даже нам их отношения с мужчинами кажутся странными.

Затем до позднего вечера мы праздновали победу нашей подруги. Разошлись уже только после закрытия

А на следующий день мои знакомые разъехались по практикам, которые продлятся целых три декады. У них была договоренность с академией, и они ушли по своим домам. Тани межмировым переходом, а Литанна с помощью стационарного портала, находящегося в академии. Теперь пошло распределение тех, кто учится за государственный счет и таких, как я. Нас вызывали, и мы по очереди заходили в кабинет к помощнику ректора. Тут пришла светлая эльфийка с парнем и девушкой, тоже естественно ушастыми. Я думал, что они уже давно отправились в свои родные пенаты. О, меня вызвали.

– Здравствуйте, – мужчина кивнул и протянул мне бумагу с направлением на практику.

– Быстрее, – поторопил он меня.

Я вышел и быстренько направился к себе домой. Взяв собранные вещи, двинулся в сторону портала.

– Куда?

Сказано это было таким голосом, что сразу становиться понятно, что за эти дни студенты надоели этому работнику портальной установки до чертиков.

– Домен Гордау́рг, – я протянул ему направление.

Он посмотрел на него и принялся настраивать портал. Я же пребывал в отличном расположении духа, представляя, как удивлю Литанну своим присутствием у нее дома. Но кто мог знать, что моим мечтам сбыться не суждено.

← Глава 11 →

Глава 11

Пятая Вселенная-минус, мир Юракко́рх.

Выходя из огромнейшего здания коллегии высших магов, Сулейн Иранхан пребывал в глубокой задумчивости. Игнорировать это приглашение он не мог, а узнав причину, даже был рад, что появился здесь. Да и «вдохнуть» своими каналами настолько насыщенный поток энергии тоже было в радость. Сведения, добытые в прямом смысле кровью десяти магов, два из которых носили ранг высшего, оказались настолько странными, что вызывали сомнения в их правдивости.

Во-первых, умение кого-то закрыть мир практически в мгновение ока. Это немного утрировано и приукрашено, но со слов вырвавшегося оттуда архимага, между тем, как высшие почувствовали непонятное в энергетике мира и его закрытием прошло всего пять минут. Если бы они сразу попытались его покинуть, то сумели бы сохранить себе жизни, но им просто-напросто не дали. Из тридцати порталов выбежали воины и мгновенно их атаковали. Уйти смог только сын одного высшего, полукровка от дроу и светлой эльфийки. Он обладает невероятно высокой чувствительностью к пространству и соответственно магии с ней связанной: портальной и межмировой. Уже после пары минут боя стало понятно, что им не победить врагов и отец приказал сыну уходить. Вот только сделать это было не так то и просто — уже тогда на входе на межмировую дорогу появилась некая полностью прозрачная преграда. Преодолеть он ее сумел, но сил ушло на пару порядков больше, чем при простом переходе, когда ведешь с собой пару человек.

Во-вторых, очень странная смерть врагов. Они рассыпались пылью, кто почти сразу после гибели, кто-то спустя некоторое время. В коллегии подняли все имеющиеся архивы, но описания подобного случая не нашли. Некоторые маги перерыли свои личные, но тоже тщетно. Сам же ректор академии империи Якама прекрасно знал, что ему такие сведения тоже не встречались. Случалось, что Боги забирали к себе людей, но там всегда присутствовал божественный огонь. Хотя, на самом деле, это была огненная магия, использующая силу веры. К сожалению, она не давалась даже высшим магам, потому как надо задействовать энергию веры полностью. Это как раз была та причина, по которой он решил не заморачиваться с эгрегорами в некоторых мирах.

Третью причину можно было бы назвать притянутой за уши, если бы в некоторых случаях расследование происшествия не проводилось очень тщательно. Люди пропадали всегда, но в последнее время участились случаи исчезновения одаренных. Причем, как правило, это были еще дети. Вот пропажей детей высших магов и занимались их родители, подключив к этому делу все свои связи и влияние. Доказательства связи этих событий с непонятным миром отсутствовали, но многие были уверены в ней. Сам же Сулейн относился к этому скептически.

А вот к чему он отнесся очень серьезно, так это к расширению непонятного. Столько лет мир Кхелл’Гархалл стоял «одиноко» среди множества других, что абсолютно все решили, что там просто произошла катастрофа. Сам он полагал также. Но вот тот факт, что еще один мир превратился в «непонятное», предполагает там наличие разума. Очень изощренного разума, который сумел, можно сказать, у всех на виду захватить себе еще один мир. Это-то и вызвало, если не панику, то сильную обеспокоенность в кругах высших магов, ведь никто из них не имел ни малейшего понятия, как можно закрыть межмировые пути. Надо форсировать свои исследования и поиски в мире Джир-Ди-Ка

Внезапно он почувствовал легкий к себе интерес. Это даже был не столько интерес, как простое наблюдение с небольшой его долей. Пройдя немного вперед, он остановился, резко развернулся и направился обратно в коллегию. Зато сумел рассмотреть того, кто заинтересовался им. Женщина – высший оборотень метаморф. В свое время она проявляла к нему интерес, но затем все сошло на нет. Он предпочитал простых женщин, ее чары соблазнения на него не действовали, как и красота. Никто не знал, что его ментальные способности несколько выходят за известные границы и специальные ментальные методики сокрытия интереса к нему, не действуют. Точнее, они работают, но он все же чувствовал его. Сейчас женщина разговаривала с высшим магом расы трокков и мужчиной, что-то им доказывая. «Ну-ну», — усмехнулся он про себя. Хотел было развернуться, как интуиция подсказала, что этого лучше не делать. В коллегии он задержался только для того, чтобы уточнить один нюанс у знакомого мага.

Выйдя из межмирового пути недалеко от академии, Сулейн сотворил окно портала и вышел недалеко от административного здания. Сейчас ему необходимо разобраться с накопившимися делами своего учебного заведения, а затем надо продолжить исследования. За полгода он полностью исследовал одно место, о котором упоминалось в найденном артефакте древнейших эпох. Тех, когда в этом мире, возможно, еще существовали боги. Язык, на котором были написаны письмена на пластине из неизвестного металла, уже многие тысячелетия считался мертвым. Кроме себя, он знал только одного, кто знал его и мог с горем пополам читать тексты. К огромному его сожалению, сам он знал его не лучше. Этот язык отличался множеством значений одного и того же словосочетания или фразы. Причем, зачастую разница следовала не от порядка слов или специальных символов, а от фраз, которые писались ранее. В этом-то то и заключалась трудность перевода.

Он уже начал сомневаться, что правильно перевел упоминание о двух местах этого мира. Что там находилось, неизвестно, но вряд ли их записали на пластине за красивые пейзажи. Вот только в первом он вообще ничего не нашел. Королевство Драхма, где обитали гномы и орки, на севере у границы со снежными эльфами было практически безлюдно. Но одно место очень хорошо подходило под описание. К тому же у племени, жившего в пятистах километрах от места, сохранилась древняя легенда о месте появления первого орка, которое находится на севере. Хотя, надо сказать, что у каждого племени имеется легенда о том, где впервые появился их предок. Сходились они все только в одном: «где-то там», и чаще всего их шаманы показывали на север. Но сколько он не обследовал тем места, ничего необычного не обнаружил. С большой долей вероятности он подозревал, что просто не мог увидеть это. Сейчас он решил переключиться на второе место, находящееся на территории государства дроу Аранхи.

Первым в кабинет вошел его помощник. За время работы на этой должности он прекрасно изучил своего начальника, и события в его изложении занимали немного времени. Из всего изложенного ректора заинтересовала только дуэль девушек за первокурсника. Одной из сторон конфликта была дочь Верховной Жрицы. И угораздило же ее вызвать на дуэль дочь главы гильдии Теней. А ему ведь договариваться надо с ее матерью, поскольку указанное на пластине место обжитое. Именно там не живут, но всего в пяти километрах находится крупный город.

Затем прошли деканы четырнадцати факультетов — ничего особенного или чрезвычайного за время его отсутствия не произошло. Только госпожу Фаринталь он более подробно расспросил о молодом человеке, имя которого упоминалось несколько раз. Да и сам он видел его жилище, над которым совершенно точно поработала дриада.

– Чем же он ее так поразил? — пробормотал он, когда декан целительского факультета покинула его кабинет. — Неужели интимной близостью? Или она увидела в нем нечто, чего не заметил я?

Это могло быть правдой, так как дриады наиболее полно сохранили свою магию, начиная с древних времен. Вот только плохо, что очень редко делают подобные подарки, и еще реже общаются с людьми. Да и не только с людьми.

Последним в кабинет вошел декан факультета магического конструирования. Усевшись, начал доклад о делах на своем факультете. Ректор внимательно его слушал, пока его взгляд не упал на браслеты на запястьях гнома. Он никогда не видел металла подобного цвета и оттенка, а повидал на своем веку очень немало.

— Изобрел что-то новое? – ректор взглядом указал на браслеты.

— О! — заулыбался гном. — Это настоящее чудо! Поглотители магии, совмещенные с накопителем, который служит для поддержки защитных чар.

Сулейн не удержался и направил в руку Долина небольшую молнию, и наблюдал, как та словно растворилась.

— Не стесняйся, давай более мощную, — усмехнулся в бороду гном.

Ректор решил не стесняться. Создав заклинание парализации, убить которым можно только, если не вывести из соответствующего состояния, он направил его прямо в ухмыляющуюся физиономию. И с изумлением наблюдал, что оно тоже растаяло, стоило тому поднять руки.

— Это эффект металла, – довольно произнес гном. – А вот в качестве защиты работают только руны высшей магии. Замучился я их наносить на браслеты. Зато защита теперь на том же высшем уровне.

— И в какую цену мне, – Иранхан выделил это слово, — обойдутся подобные.

– Сейчас у меня нет металла, – грустно вздохнул гном, – но как появится все необходимое, то сделаю. А там и цену назвать смогу.

Из кабинета ректор вышел вместе с гномом и направились к выходу. И уже у самой двери столкнулись с преподавателем целительского факультета.

– О! – воскликнул Сулейн. – Прекраснейшая Джейни́. Как там поживает ваш любимчик? – немного ехидно спросил он.

– Ты же знаешь, что их у меня нет, – милой улыбкой ответила. – Просто я хорошо разбираюсь в людях и знаю, кто сможет достичь высот в искусстве магии, а кто нет.

– Да, да, да, – усмехнулся ректор в ответ. – Лио́на до сих пор не может простить тебе это умение. Как я слышал, она ну просто очень долго разговаривала с твоим протеже на экзамене.

– И все-то вы знаете, и все-то вам доложили, – не осталась в долгу женщина. – Может быть вы в курсе, какая раса после смерти превращается в прах?

Ректор дернулся, а с его лица быстро сошла усмешка.

– Где ты с ним встречалась? – не предполагающим отказа тоном спросил он.

– Так это не я, – Джейни не изменила ехидности в голосе, – это мой любимчик столкнулся с ним. Хотел просить вас, но вы всегда заняты, вот и попросил меня передать вам его вопрос.

Последнее предложение женщина произнесла уже нормальным тоном.

– Так, где у него практика?

– На обратной стороне, домен Гордаург.

– Кто направил студента первого курса туда? – удивленно, но с металлическими нотками спросил ректор.

– Да, наверное, его подруга договорилась со своей матерью, – как само собой разумеющееся ответила Джейни.

– Ах, да – они же друзья. Как он вернется, оповестите меня сразу же.

Этот момент требовал безотлагательного детального изучения. И в первую очередь необходимо поговорить со службами императора. Дело касается существования этого мира, поэтому договоренности о невмешательстве сейчас неважны. Как и местные дрязги. По крайней мере до того момента, пока он не совершит переход. И ректор академии магии сотворил портал к дворцу императора.

Пятая Вселенная-минус, мир Кхелл’Гархалл.

Некогда этот величественный замок принадлежал Совету магов этого мира. С того самого момента, когда чародеи решились на один очень опасный эксперимент, мир изменился – и это единственное строение, оставшееся в целостности и сохранности. Справедливости ради, надо сказать, что все остальные постройки пребывают не в руинах, не разрушены, а исчезли. Исчезли и животные, а вот растения сохранились. Вот только изменились до неузнаваемости. На первый взгляд они выглядели мертвыми, но если прикоснуться, то понимаешь, что это не так. Женщина уже не первый раз выдела это и поражалась могуществу своего господина. Она вошла в здание, сразу направившись к огромному залу.

– Повелитель, – она в покаянии опустила голову, – в мире Джир-Ди-Ка произошел непредвиденный случай. Мы встретили необходимого вам человека, но похищение не удалось. Служба безопасности сумела как-то нас вычислить и спасти его. Но он видел Джоса и слышал мой голос, поэтому решили сделать задуманное.

– Зачем?! – раздался голос отовсюду, от которого у женщины внутри все замерло. – Ушли бы в другую страну, а так поставили под угрозу мои планы. Я недоволен.

И женщина закричала от боли.

– Господин, б… была еще пр…причина, – сумела выдавить она из себя.

– Какая?

Боль немного утихла, но не покинула тело женщины, и она начала говорить.

– Вы говорили, что артефакт будет менять свой цвет на маге, который годится вам, на темный. Когда мы проверили его пластина не только почернела, а на ее поверхности появился какой-то рисунок.

– Что? – голос обухом ударил женщину по голове и она зашаталась. – Ты уверена?

– Уверена, Господин.

– Что произошло? Рассказывай дальше.

– Мы решили все же выкрасть его, так как впервые столкнулись с подобной реакцией артефакта, – и она почувствовала одобрение. – Джос отправился к нему, но молодой человек сумел его как-то убить. Джос был полностью измененным, и его смерть вызвала массу подозрений в той стране.

– Сколько ему лет? – после небольшой паузы услышала женщина вопрос.

– На вид лет шестнадцать-семнадцать. Учится в академии магии.

– Найдите его и приведите мне. Калечить его нельзя, даже ран на нем не должно быть никаких. Возьми это.

И перед женщиной появилось размером с куриное яйцо. Оно переливалось каким-то белесым цветом и тускло светилось. Она протянула руку, и оно само упало на нее.

– Это чвхиторх, приложи его ко лбу.

Женщина выполнила приказ. На краткое мгновение она почувствовала нечто, напоминающее измененные деревья, а затем яйцо полностью впиталось в нее.

– Он усилит твои ментальные способности, и ты сумеешь подчинить этого человека. Иди, и без него не возвращайся, если не хочешь пополнить их компанию.

Одна стена стала полностью прозрачной и до женского уха донеслись невыносимые крики боли. Женщина совершенно точно знала, что некоторые из висящих в воздухе людей находятся там с самого момента прихода Господина в этот мир.

– Я выполню приказ, – твердо произнесла она и направилась к выходу.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, домен Гордаург.

Появился я на аналогичной портальной площадке, как и в академии. Быстро сойдя с нее осмотрелся. На столицу, куда я подсознательно думал, что попаду, это место походило очень мало. Насколько я помню рассказы Литанны, портал там находился в центре города, и был окружен магической стеной, высотой около трех метров. За ней должны находиться высокие дома аристократов со шпилевидными крышами. Здесь же ничего подобного не было.

Портальную площадку ничего не защищало, хотя со слов моей знакомой демонессы у них принято защищать эти места. Перешел на магическое зрение. Ага, вот и защита. От сложности плетения у меня зарябило в глазах, и я поспешно вернулся к обычному восприятию.

– Это ты на практику? – услышал я молодой женский голос.

Повернулся. Передо мной стояла демонесса. Наверное, красивая, но с Литанной не шла ни в какое сравнение. Что-то я как-то избаловался красивыми девушками и не менее прелестной женщиной. Тиа, Литанна, Тани, Наташа, которую до сих пор вспоминаю и которую мне до сих пор безмерно жаль. Вспомнил свои встречи со всеми, и улыбка сама наползла мне на лицо.

– Ты что, уснул? – голос демонессы вырвал меня из воспоминаний.

– Я. Вот направление, – я протянул ей лист.

– Хорошо, – кивнула она. – Идем.

Я двинулся за девушкой. Каким-то образом я понимал, что ей всего двадцать шесть, что по меркам демонов совсем мало.

– Твоей задачей будет лечить раненых, – начала она посвящать меня в свои обязанности. – Тяжелые раны я беру на себя, а со всем остальным справишься и ты.

– Хочу предупредить, что я знаю всего три жеста и три наговора, – вставил я, когда она сделала паузу.

– Ты что, вообще не учился?

– Почему это?! – возмутился я. – Все, что нам дали, я знаю, а эти жесты и наговоры делаю очень быстро.

– Три штуки? Да по жестам и наговорам ты должен знать минимум два десятка каждого.

– Так это только на третьем курсе!

– Стоп! – девушка резко остановилась. – А ты на каком.

– На первом.

– …

Ругалась она долго и на незнакомом языке, а затем начала расспрашивать меня о моих знаниях и попросила показать ей свои умения. За создание целительских техник даже похвалила. Честно говоря, я сам порадовался, потому что данные мне наговоры и жесты пришлось немного менять. Причина для меня была немного странная – магические потоки на двух сторонах этого мира отличались, а я думал, что должны быть идентичны. Наподобие магнитного поля Земли в разных полушариях. Жесты у меня получились сходу, а вот с наговорами пришлось немного повозиться, и получались они на третий раз.

После этого небольшого экзамена рассказала причину, по которой запросила студентов на практику. В соседнем форте произошло крупное сражение, и часть раненых порталом переправили сюда. Демонесс с целительской направленностью рождается совсем мало, поэтому в подобных случаях зачастую и происходит запрос в академию. Конечно, если время совпадает с практикой студентов. Правда, запрос она давала на студентов третьего курса, причем, минимум двоих, и почему прислали неумеху, она не понимает.

– Все равно будешь помогать. Даже, если свои небольшие навыки применишь на демона с сильной раной, ему все равно станет лучше.

Два дня мы занимались лечением. Я настолько ловко делал свои техники, что Юрта́нна, как звали местную целительницу, показала мне два жеста второго ранга. Оказалось, что они значительно сложнее, чем те, что я знал. Запомнить мне помогло то, что я прекрасно знал теорию, и я постоянно благодарил нашу преподавательницу, занимающуюся со мной дополнительно.

А сегодня нам начали поступать тяжелораненные демоны. Со слов воинов нам удалось узнать, что с соседним доменом, с которым у семьи моей знакомой всегда были натянутые отношения, начались полномасштабные боевые действия. Мы с целительницей работали, не покладая рук, и я впервые ощутил усталость от работы с магией. Чтобы меня не перенапрягать девушка отослала к порталу встречать новую партию, если таковая появится.

Я с интересом начал рассматривать само портальное устройство, а то до этого не было времени. Рисунки плетений были еще сложнее, чем защитная стена вокруг него. И это только на самой плите! Но в момент перехода образуется еще арка, видимая только магическим зрением. И там тоже рисунок невероятно сложный. Мы еще не проходили плетений, поэтому я совершенно не понимаю, что и как ее образует.

Внезапно вспыхнула арка, и я вернулся к простому зрению. На портальной площадке стоял демон-воин, держа одной рукой на плече другого. Вторая рука у него отсутствовала, а из раны хлестала кровь, живот был раскурочен и кровь оттуда по ногам стекала вниз. Как он вообще остался жив да еще вынес кого-то с поля боя непонятно. Я бросился к нему, создавая на ходу целительский жест второго уровня. Он что-то сказал на своем языке, но быстро сориентировался и повторил на общем.

– Не меня. Лердесса о…

И начал падать. Я едва успел подхватить тело, которое он каким-то ловким движением снял с плеча. У меня на руках очутилась вообще девчонка моего возраста или на год-два старше. На первый взгляд ран у нее не было, но чувствовалось, что с ней что-то не так. Посмотрел магическим зрением и ужаснулся – магические каналы у нее усохли и съежились. Побежал к целительнице, не зная, что делать. Я вообще боялся применить на нее наговор даже первого ранга – вдруг только усугублю ситуацию. А ведь воин назвал ее лердессой, значит, она старшая сестра Литанны.

– Юртанна, что с ней?! – с порога выкрикнул я.

Целительница сидела в кресле с закрытыми глазами, но при моем появлении устало их открыла. Это было помещение для отдыха, небольшое, но с угловым диваном, куда я и положил девушку. Осмотрев ее, она устало начала говорить.

– Сильнейшее магическое истощение. Видел, наверное, ее каналы? Я в своем теперешнем состоянии не смогу ей помочь. Сама отключаюсь из-за усталости. Да и в лучшей своей форме вряд ли смогла помочь. Оставь ее здесь и иди встречать других, там ты будешь полезней. Мне надо немного отдохнуть. А ей недолго осталось.

– Как так?

– Демонессы, эльфы и некоторые другие расы при потере магических каналов умирают.

Я вышел из комнаты, но отойдя метров на пять, вспомнил один интересный случай. Развернулся и быстро направился обратно. На мое возвращение Юртанна не отреагировала, отключившись от мира из-за усталости. Я подошел к лежащей на диване девушке, расстегнул ей одежду, снял штаны. А вспомнил я случай с верховым псом Литанны. Положив руки на голову и живот девушки, я начал передавать ей целительскую энергию. Затем еще начал как наяву представлять, что она разглаживает девушке магические каналы. Водил руками по груди, ногам, рукам, голове, пока сам не почувствовал, что сильно устал. Перенапрягаться не хотел, поэтому прекратил свое действие. Осмотрев незнакомку магическим зрением, увидел, что те немного распрямились, хотя и не сильно. Вернув ей одежду, потянулся, разминая немного затекшие мышцы.

– Ну, все – сделал, что мог, – сказал я и направился к порталу.

Больше сегодня никто к нам не прибыл, поэтому я со спокойной совестью отправился отдыхать и спать.

Утром я, как все последние дни, пошел в лазарет, где на входе столкнулся лицом к лицу с целительницей.

– Что ты сделал с лердессой Ниятанной?

– Ничего, – автоматически ответил я.

Она развернулась и вернулась обратно, а я только сейчас сообразил, что она, вероятно, имела в виду вчерашнюю пациентку. Поспешил следом. В той же комнате отдыха, на том же диване, только разложенном, лежала вчерашняя девушка, укрытая одеялом. Осмотрел ее магическим зрением и был приятно удивлен, что ее каналы стали еще лучше. Не знаю, станут ли они прежними, но, по крайней мере, демонесса будет жить. В помещение зашел помощник начальника гарнизона.

– Юртана и ты молодой человек, надо поговорить.

Разговор он начал на улице. Мы как раз отошли под навес, так как начинал капать дождь.

– Через три дня к Оку Дьякла отправляется патруль, – сказал он.

– Я знаю, – ответила целительница, – и пойду с ними.

– А я вот что предлагаю, – он перевел взгляд на меня. – Пусть идет студент, там все равно в это время ничего опасного нет. Разве что случайно кто-то выйдет к границе.

– Нет, нельзя отправлять практиканта за пределы форта. Да и не знает он ничего.

– А если в твое отсутствие прибудут раненые? – задал он резонный вопрос.

– Пусть тогда отряд идет без целителя, – сделала свое предложение демонесса.

– А если там что-то случиться? – возразил ей демон. – Ты передай ему какой-нибудь справочник, пусть идет с ним.

– Я против, – категорично заявила Юртанна.

– А ты сам-то согласишься пойти? – мужчина снова посмотрел на меня.

– Если безопасно и ненадолго, то схожу. Вдруг, в самом деле, пригожусь.

На этом и решили.

Покидали форт мы на рассвете. За последние три дня я освоил еще два жеста. На наговоры решил не обращать внимания, так как они у меня получались хуже. По пути начал расспрашивать демонов о месте, куда мы идем. Оказывается, Око Дьякла это местная аномалия. Наподобие, как в мире Альдорн с магическими потоками происходит разное, так и здесь. Вот только скорость изменения их в этом месте намного выше. И не только скорость – они здесь почти всегда находятся в постоянном изменении. Время, когда потоки стабилизируются, что можно создать заклинание, бывает редко и оно очень короткое. А ведь магу еще надо рассчитать изменение заклинания.

Никто не знает причину возникновения аномалии, как и время. В свое время ее нашли, но за эти столетия она совершенно не изменилась. Ни по размеру, ни по своей сущности.

Самое интересное было в том, что в центре области находилось нечто, притягивающее блуждающие спонтанные порталы. Точнее, точку выхода. По-другому объяснить то количество неизвестных тварей невозможно. Удивительно, что они приспособились жить в этой аномалии. И вот они-то и совершают периодически набеги на домен. Причем, вычислить хоть какую-то закономерность невозможно. Как и причины, побуждающие их это делать. Все знания уложились в том, что в данный период, а это полтора месяца, набегов практически нет. Но всегда бывают исключения, которые тоже не поддаются анализу.

Примечательно то, что область имеет почти круглую форму и находится на окраине мира. С одной стороны она граничит с доменом моей подруги, с другой с их врагами, с которыми началась война. Но имеется один нюанс – если с нашей стороны граница проходит по небольшим холмам и предгорьям, то со сторону недругов там находятся настоящие высокие горы, поэтому набеги осуществляются очень редко. Да и проходят всего по трем перевалам, в отличие от местных реалий, где твари могут ходить, где хотят. Из-за этой своей формы зона аномалии получила часть имени – Око. А Дьякл – это единственный демон, вернувшийся с большой экспедиции к ее центру. Он то и принес информацию, что там находится выход из портала, поскольку был свидетелем, как дважды оттуда появлялись неизвестные животные.

Интересен еще один факт. Подавляющее большинство новых видов ранее никем и никогда не виденные. То бишь, получается, что портал приносит их вообще из каких-то далей.

– Вот такое наше Око Дьякла, – закончил свой рассказ воин по имени Жоркл. – Аналогичные аномалии есть и в других мирах, но не такие огромные и не с такими изменчивыми характеристиками.

Еще пару часов мы шли тихо, а я переваривал полученную информацию. Если быть точным, то просто гадал, что это может быть. Приближение этой зоны я не почувствовал, а сообщил мне все тот же Жоркл. И вот сейчас я задействовал магическое зрение.

Картина, представившаяся мне, оказалась очень интересной. Магические потоки, в самом деле, отсутствовали, а вместо них полуокружности, черточки, змейки и прочие геометрические фигуры. Они то появлялись, то исчезали, то переходили из одной формы в другую. А уже когда подошли ближе, в одном месте образовался настоящий мощный поток. Но буквально спустя пять секунд он распался на множество прямых линий, которые начали вращаться.

– Если хочешь, можешь посмотреть на Око своим магическим зрением, – снова заговорил Жоркл, – но говорят, там одно марево. А сами маги после длительного там пребывания постепенно сходят с ума. Но для этого тебе там надо побывать дня два или три, не меньше. Магистры и архимаги сопротивляются дольше. Плохо то, что сами они не замечают в себе изменений.

«Это получается, что другие маги не успевают рассмотреть все творящееся в аномалии?» – первое, что пришло мне в голову после монолога демона. Я, конечно, понимаю, что у меня талант видеть невидимое, но не думал, что настолько отличаюсь. Естественно говорить не стал. А вот про сумасшествие это очень плохо, и я с некоторой опаской посмотрел на зону. И заметил шевеление у одного камня. Шел я уже с луком в руке, поэтому быстро поднял его, наложил стрелу, плавно натянул – выстрел.

Воины оказались настоящими профессионалами. Несмотря на то, что я действовал очень быстро, они среагировали мгновенно. Когда я опустил лук, уже был окружен ими.

– Ты что там увидел? – спросил командир отряда Бо́рокл.

– Не знаю. Шевелилось что-то.

После моих слов тройка воинов направилась к тому месту, где я заметил кого-то. Спустя пару минут принесли какую-то зверушку. Из разговорапонял, что они до этого ни разу с такими не сталкивались. Меня похвалили и сказали, что сделал все правильно – если кого-то или что-то замечаешь со стороны Ока, то сначала стреляй, потом иди и смотри. А лучше для надежности сделать еще пару выстрелов.

Мы направились дальше.

Сегодня, на второй день, мы достигли дальней точки маршрута. Ночевка в пещере, а завтра начинаем путь домой. Патрулирование, действительно, прошло без сучка и задоринки. Кроме убитой мной в самом начале незнакомой твари, больше никто не встретился. Вход в пещеру был завален большим камнем, но три демона достаточно легко сдвинули его в сторону. Уже внутри нее я понял, что это место постоянной стоянки. Здесь был сооружен очаг в центре, вокруг которого находились низкие топчаны. На последних лежали шкуры убитых животных. А в одном месте, где находилась небольшая ниша, лежали сухие дрова. Как сказал все тот же говорливый демон, мы их используем, но обязаны принести новые для следующего патруля. Поужинав, мы уложились спать, а на дежурстве осталось два воина.

Спать я не хотел, поэтому задумался о том, что буду делать после практики. Времени на посещение моей подруги, наверное, не останется, но если будет хотя бы пара дней, то точно направлюсь в столицу. Затем еще раз задумался, как поступить с Тани. Не в том плане, что поссориться, а просить помочь с фехтованием или нет. Внезапно навалилась сильная сонливость. Даже мелькнула мысль о странности и том, что здесь что-то не так, но я провалился в сон.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, Око Дьякла.

Келла в очередной раз вышла на охоту. С тех пор, как остаткам их рода удалось сбежать из своего мира, она занималась только поиском подходящей жертвы для инициации. Да, в их родном мире они проиграли войну за трон, и практически всех представителей славного рода Вампа́рра уничтожили. Убили бы и их, если бы не случайный спонтанный портал, внезапно появившийся на пути их бегства. Поначалу у нее даже мысль отсутствовала воспользоваться порталом, но следующие несколько мгновений изменили ее мнение. Все дело в том, что возник он рядом с тем местом, где должна находиться группа поддержки, с помощью которой они сумели бы пробить брешь в блокировке портальных переходов. А вот на эти спонтанные порталы все потуги магов, умеющих работать с пространством, оказались тщетны. Поэтому когда впереди появились их враги, он скомандовала:

– В спонтанный портал!

Воины, которых насчитывалось всего шестеро, среагировали быстро. А вот маг не успел, и ему пришлось защищаться от чародеев врага. Зато он прикрыл ее с племянницей от их атак. Десятилетняя девочка в нерешительности замерла. Келле пришлось остановиться, взять ту в охапку, бросить в портал и прыгнуть самой. А в полете ее достали магией, напрочь снеся все щиты. А атака ударила по ее энергетическим телам.

В тот раз им всем все-таки очень повезло, так как в подавляющем большинстве случаев спонтанные порталы схлопыаются после первого же попавшегося.

Очутившись в новом мире, она осознала этот момент и хотела уничтожить кого-то из воинов, которые первыми сиганули. Но увидев рядом с племянницей только их командира, сообразила, что те поступили, в общем-то, правильно. Во-первых, они выполнили приказ буквально; во-вторых, неизвестно, куда они могли попасть. В данный момент воины обследовали окрестности на предмет опасностей.

Осмотрелась магическим зрением и женщина. Увидев, куда она попала поначалу пришла в бешенство наряду с отчаянием. Но спустя десять дней уже очень радовалась. Оказывается, эта неразбериха с магическими потоками находится только в одном месте, а в остальном мире все хорошо. Ну, как хорошо? Уровень потоков очень низкий, магия вообще школьного курса. Если судить по тем заклинаниям, которые она видела. Но женщина понимала, что этого крайне недостаточно для полноценной характеристики, поэтому направилась за пределы этого места. И какое же было ее изумление, когда она спустя некоторое время почувствовала усталость. Оказывается, полученная рана куда серьезнее, чем она думала ранее. Нормально жить она могла только в аномальной зоне.

Как же она тогда ругала свою сестру, не пожелавшую в свое время убить этого придурка – отца племянницы. И как следствие этого ее малодушия поражение. Зато она четко поняла, что надо делать. Не зря, ой, не зря она спасала девочку. Если раньше она хотела посадить ее на трон, а самой быть серым кардиналом, то сейчас ее планы переменились. У той было время инициации, упускать которое Келла не хотела. Но все встреченные здесь местные жители не подходили на роль жертвы. Хуже того, она не видела даже тех, кто приблизительно подходил по параметрам. Структуры их энергетических полей были крайне слабыми. Все это выводило женщину из себя, но бесило ее другое.

Из-за раны она потеряла способность путешествовать по астралу. А ведь ранее она даже в четверном слое могла находиться достаточно долго. И только пятый был для нее закрыт. Поэтому она и занялась вычерчиванием на каменном полу в развалинах рунного круга стазиса. Для подобной местности существовал всего один его вид, который умел собирать энергию даже от таких потоков, как здесь. Спустя месяц он был готов и заработал. Положив туда племянницу, Келла оскалилась. Теперь оставалось найти жертву, провести инициацию, и когда та полностью завершиться использовать девочку для восстановления своих энергетических тел. А в этом мире править она будет сама.

И вот теперь, спустя целый век, она, наконец-то, нашла подходящую жертву. Группа местных демонов, хотя и назвать-то их так нельзя, как и все предыдущие года, патрулировала окрестности аномалии. И был среди них один человек, в котором она сразу почувствовала то, что ей нужно. Сама она находилась немного в отдалении, а для слежки послала курга, которого подчинила ментально. Его же глазами она и наблюдала за патрулем. Но этот человечек, будущая жертва, сумел каким-то образом не только разглядеть его, но и попасть из лука. Дальнейший путь она следила сама.

И снова она сильно жалела, что потеряла половину, если не большую часть, своих возможностей. Преодолеть ментальную защиту воинов она не могла, а в отношении человека, там вообще была непонятная, но мощная монолитная стена. Хотя, другой и не подошел бы на роль жертвы для инициации. Она пожалела, что не взяла с собой своих воинов, а связаться с ними отсюда женщина не могла.

А вот и место, где они всегда ночуют, а на следующий день двинутся обратно. Келла чуть не взвыла от досады. И тут ее внимание привлекла некая странность. Пусть взять под контроль она никого из них не могла, но вот следить за состоянием вполне. Ну, кроме человека. Их энергетические тела, в том числе и ментальное потускнели немного больше обычного для сна. А дальше произошло вообще нечто странное. Один из воинов, который должен был отдыхать, судя по его местоположению, поднялся. Затем взял на руки человека и направился к выходу. Более того, он двинулся в сторону аномалии. Досада сменилась огромной радостью – с одним воином она справиться легко. Хотела уже атаковать, но любопытство взяло верх и она решила проследить. Убить всегда успеет.

Пройдя две тысячи шагов, он бросил человека на землю, а сам направился обратно. Такого подарка Келла не ожидала, поэтому решила сохранить воину жизнь. Как только тот отошел шагов на двести, женщина подхватила парня и понеслась к развалинам, где они организовали себе жилище.

Там первым делом она уничтожила руны накопления энергии. Затем раздела парня и приказала своим воинам его связать. И стала дожидаться пробуждения племянницы, оскалившись и представляя, как использует ее для возвращения своих возможностей.

– Тетя Кел, – были первые слова, когда девочка пришла в себя и бросилась на шею женщины.

– Ну что ты, Марра, – улыбнулась тетя и ласково погладила по голове. – А у меня тебе есть подарок. Сегодня ты, наконец-то, пройдешь инициацию и станешь взрослой.

И повела в соседнее помещение. Там связанным на полу лежал парень, лет на пять или шесть старше нее.

– Вот он, – довольно улыбнулась Келла. – Выпей его. Всего без остатка, как я учила. Сначала ментальное тело, затем магические каналы, потом две тонкие оболочки и в конце жизненные силы.

Говорили они на своем языке, но человек все же что-то сумел понять. Он посмотрел на девочку, и у нее затряслись коленки, а вдоль позвоночника пробежал холодок. Затем парень перевел взгляд на женщину, и та чуть вздрогнула, но почти сразу у нее на лице появилось зловещее выражение.

– Выпей! – приказала она Марре. – Чем быстрее сделаешь, тем раньше начнется инициация.

И покинула помещение.

– Выпей! – донеслось до девочки из другой комнаты.

← Глава 12 →

Глава 12

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, домен Гордаург, форт Шаркс.

Сработал портал и на площадке появились три демона. Первый из них, статный, высокий с гордым видом обвел взглядом окружающую обстановку, остановившись на работнике. Подошел к нему стремительным шагом.

— Где моя дочь?

Задано это было тоном, не терпящим возражений, но в то же самое время в нем чувствовалась нешуточная обеспокоенность. Работник же, занятый настройкой портала, не сразу понял, о ком идет речь. Он был квартероном, у которого имелись небольшие магические способности, которых хватало, чтобы не только следить работой портала, но и делать настройку. Но, когда сообразил, то поспешно ответил:

– В лазарете. Спросите госпожу Юртанну.

Резко развернувшись, демон направился в указанную сторону. В самом лечебном корпусе он видел только раненых, а встретив молодого демона, явно помощника, спросил о местонахождении целительницы. Тот провел его до комнаты отдыха.

— Госпожа Юртанна — это ты? – обратился он к молодой по меркам демонов девушке.

Та лишь посмотрела на него усталым взглядом и кивнула. Но мужчина уже не смотрел на нее, а мгновенно очутился рядом с диваном. Поначалу он не заметил, что там кто-то лежит, предполагая, что тот сверток, это скрученное оделяло. Но, как только он задал вопрос, этот сверток зашевелился и повернулся на другой бок. Его взгляду открылись такие знакомые и родные черты лица. И он оказался рядом, присев на край дивана. Дочь продолжала спать, поэтому следующий вопрос он задал тихим голосом.

— Что с ней? Она будет жить?

На последней фразе голос этого грозного демона дрогнул.

— У нее было сильнейшее магическое истощение, — целительница лишь повернула голову. – Я помочь не могла, но что-то произошло и ее каналы набрали силу и выровнялись. Здоровью вашей дочери уже ничего не угрожает, а вот останется ли она магом, не знаю. Я всячески пытаюсь ее вылечить, но не получается. С подобным я не сталкивалась, но нам рассказывали о похожем случае. Сейчас у нее целительский магический сон, и желательно ее никуда не переносить.

Демон кивнул и вышел из комнатки.

— Останьтесь, — приказал он своим охранникам.

Сам же направился к выходу. Вновь пришлось идти через лазарет, где он снова видел раненых воинов. Даже узнал парочку из своего домена, но подходить не стал, поскольку видел, что те сильно ранены. Вышел на улицу и направился в сторону питейного заведения. Уже на подходе к нему, увидел, как сработал портал. Вышедшая оттуда девушка пребывала в сильнейшей ярости, но он все равно свернул в ее сторону. Она же готовилась отдать какой-то приказ своим подчиненным, как увидела его.

— Лорд, — она приветствовала его, — видели уже свою дочь? Как она?

— Литанна, ты почему пребываешь в таком состоянии? – немного недоуменно спросил он.

– А это ты сейчас узнаешь дядя, — ответила она и повернулась в сторону спешащего к ней начальника форта.

– Госп…

— Кто отдал приказ направить студента в патруль? – тоном, от которого вздрогнул даже он, задала она вопрос.

Лорд лишь мысленно покачал головой. После подобного случая ректор академии может вообще в дальнейшем отказать в практике. Одно дело направить на практику в защищенное место и другое дело с отрядом куда-то. Да он даже может отказать в учебе демонессам домена.

– Моя вина, – твердо произнес местный начальник.

Литанна, знающая всю подоплеку произошедшего, мысленно похвала этого старого воина, взявшего на себя вину за своего подчиненного. Так же она прекрасно знала, что именно в тот момент этот воин отсутствовал, поэтому даже не мог повлиять на решение своего заместителя.

– Где твой заместитель? – и тут же обратилась к своим воинам: – Найти его и притащить сюда. Можно не целым, главное, чтобы мог говорить. Шинта́нна, – она посмотрела на сопровождающую ее женщину, – иди в лазарет и помоги.

Одна пятерка воинов уже исчезла, а теперь и женщина чуть ли не бегом отправилась в сторону лазарета. Девушка повернулась к лорду, и ее ярость сменилась беспокойством.

– Так как там моя сестра?

– Целительница говорит, что жить будет, хотя утверждает, что когда ее принесли, то Ниятанна была при смерти. А ночью что-то произошло и дочь поправилась. Сейчас она спит целительским сном.

– Ночью что-то произошло, – задумчиво произнесла девушка.

– Ты что-то знаешь? – вскинулся мужчина.

– Пока еще ничего, – покачала та головой. – Но если узнаю, то сообщу.

В это время слева от них раздались какие-то крики, а спустя минуту воины молодой лердессы притащили заместителя начальника форта. Литанна посмотрела на него с такой яростью, что тот проглотил фразу, которую хотел сказать. Сам же лорд снова вздрогнул, буквально кожей ощутил расходящиеся от нее волны.

– Займитесь им, пока он не назовет истинную причину, по которой он отправил Алека в патруль.

Сказала вроде бы уже нормальным тоном, но все, кто ее слышал, вынесли для себя заключения. Лорд убедился, что это именно тот молодой человек, о дружбе с которым говорила его сестра, мать Литанны. Начальник форта Ти́рокл решил, что из-за простого человека лердесса никогда бы себя так не вела. А самое главное то, с какой интонацией она произнесла его имя. Поэтому начальник форта решил вообще ничего не спрашивать, хотя до этого момента хотел уточнить, что происходит.

– Когда должен вернуться патруль?

– Уже должен быть здесь, но, вероятно, что-то произошло.

Девушка ничего не сказала, лишь развернулась и направилась в лазарет. В помещениях, где находились раненые, она никого не заметила, но лорд подсказал, где могут быть целительницы. И действительно – в комнате отдыха находились обе, осматривая ее двоюродную сестру. Литанна попросила рассказать все подробности произошедшего. Но добавить к рассказу лорда местная лекарка ничего не смогла. Затем пошел разговор о текущем состоянии. У ее личной целительницы был намного больше опыт, и она уже встречалась с похожим случаем. Но порадовать их не могла. Тогда боевой маг тоже перенапряглась и получила невозвратимое истощение, но ее состояние было лучше, чем у девушки. С ее слов магические каналы Ниятанны находятся почти на границе пограничного состояния. То есть, если по какой-то причине они немного «усохнут», то начнется необратимый процесс их отмирания. Поскольку они сейчас не могут пропускать через себя энергию, то вроде бы все хорошо, но гарантировать, что при магическом воздействии на нее ничего не случится, нельзя.

– Надо, чтобы опять произошло ночное чудо, – серьезно сказала женщина.

А у Литанны была одна мысль в отношении «ночного чуда». Она прекрасно помнила, как Алек вылечил ее «собаку страшную», как называет ее любимца. Он ведь тогда не применил никакого плетения, а просто передал целительскую энергию. Девушка никогда не слышала о подобном и позже затронула эту тему. Он ответил, что действовал по наитию, когда ему стало жаль животное. У преподавателя он спросил про этот момент, но та сказала, что это невозможно. Говорить, что он проделал это сам, Алек не стал, но предположил, что дело в его потоке. Со слов его учительницы у него поток более насыщенный, более правильный или более целительский. Поэтому у нее было большое подозрение, что ночью он испробовал на ее сестре это свое умение. Теперь надо дождаться возвращения патруля и расспросить его. Если он, то попросить сделать это еще раз.

Но в этот день никто не вернулся.

А на следующий день ей сообщили всю подоплеку отправления ее друга с отрядом воинов. Когда утром в пыточную пришла Шинта́нна и принялась лечить бывшего заместителя начальника форта, чтобы вновь допрашивать, тот сломался. Демон прекрасно понял, что подобное может продолжаться очень и очень долго, поэтому решил все рассказать. Вот сейчас лердесса направлялась в специфическое помещение.

– Говори, – не предвещающим ничего хорошего тоном приказала она.

– Ко мне обратился человек из империи Якама и пообещал пять тысяч золотых за то, чтобы направленный на практику студент не вернулся.

– Что за человек? Кто он?

– Не знаю. Раньше никогда его не видел. Как вы понимаете, госпожа, я не стал его расспрашивать.

– Что должно произойти в отряде?

– Все должно выглядеть так, словно парня похитили, а на самом деле его оставят в аномалии.

От этих слов девушка пришла в бешенство. Она видела все, словно сквозь кровавую завесу.

– Кто? Весь отряд? – прошипела она.

– Нет. Жоркл.

И Литанна, давая выход своей ярости, впервые в жизни применила родовое умение лердесс. Приложила руку к груди любителя легких денег и направила туда мощный поток. Пелена стала спадать, но в помещении раздался душераздирающий крик. Длилось это всего пару минут, а по окончанию в пыточной появился скрюченный труп с гримасой боли на лице.

«Направления выписывал помощник ректора», – думала девушка, идя к выходу. – «Первый курс сюда не направляют, это она знала точно. Точнее очень редко. Первое, что приходит в голову – император». Она начала размышлять об этом, но ее прервали.

– Госпожа, возвращается отряд.

Девушка бегом направилась в наблюдательную башню. Когда она сосчитала количество, ее сердце рухнуло вниз. Как только воины вошли внутрь крепости, ее охрана в мгновение ока скрутила их. Но установив у них, кто есть кто, отпустила всех, кроме одного. Узнав все подробности от командира отряда, она приказала своим воинам готовиться к поискам. Узнала и о такой существенной задержке. Борокл пытался найти если не парня, то хотя бы отыскать хоть какие-то следы, но безрезультатно. От Алека сохранились только лук, колчан со стрелами и меч.

Вот уже три дня они занимаются поиском, и с каждым днем Литанна становилась все мрачнее и мрачнее. Девушка прекрасно знала, как Око Дьякла действует на магов, а ее друг всего лишь студент первого курса. Она с целительницей и еще двумя боевыми магессами находились за пределами аномалии, а две группы ее подчиненных рыскали внутри ее.

В данный момент она с одной группой направлялись в сторону форта, чтобы проверить эту часть. Вторая ушла наоборот севернее.

– Что это?

Глазастая Шинтанна смотрела куда-то в сторону аномалии. Когда все проследили за ее рукой, то заметили какое-то шевеление среди камней. Группа воинов, которые только что вернулись, догнав их, сорвалась с места и ушла туда, причем вместе со своим боевиком-магом. Литанна не выдержала и тоже направила своего пса в ту сторону. А спустя несколько секунд она увидела того, кто привлек внимание целительницы. Ее верный пес почувствовал желание своей хозяйки и стремительно ускорился.

У небольшого ключа на корточках стоял Алек и, прильнув губами к воде, пил ее. Затем окунул голову, поднялся и двинулся в сторону границы аномалии.

– Это он, – выкрикнула девушка, – помогите ему.

Один воин соскочил на землю и бросился к парню, но где-то в метре от него натолкнулся на что-то невидимое. Демон повторил попытку, но снова безрезультатно. А сам ее друг, казалось, вообще не обратил внимания на это, двигаясь куда-то к одному ему видимой цели.

– Алек! – позвала она его и тоже соскочила на землю.

Ее попытка подойти к парню также потерпела фиаско, а сам он не отреагировал на свое имя. Так и двигались они все вместе: в центре шел парень, рядом с ним Литанна, а вокруг охранявшие их воины. Когда пересекли границу, девушка вспомнила о магическом зрении. Но к ее изумлению вокруг Алека отсутствовала магическая защита, но никто по-прежнему не мог подойти к нему. Шинтанна направила на него сон, но он не сработал. Внезапно парень рухнул на землю. Девушка мгновенно оказалась рядом и приподняла голову. Непонятная его защита исчезла.

Всю дорогу до форта целительница пыталась определить причину бессознательного состояния парня, но все ее попытки оказались тщетны. Но она все равно создавала целительские чары, говоря, что пусть понемногу, совсем чуть-чуть, но они помогают молодому человеку. Из форта они сразу направились в столицу, где жила Литанна.

И только спустя сутки парень пошевелился.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, Око Дьякла, древние руины.

Очнулся я в незнакомом месте. Но не успел осмотреться, как осознал, что: во-первых, я голый; во-вторых, крепко привязан к кровати. Осмотрелся и выдохнул с облегчением, увидев в одном месте брошенную мою одежду. Подумать о том, где я и как здесь очутился, не успел, так как в помещение вошли незнакомки. Девушка и девочка. Хотя нет, взгляд у первой точно не девичий, а значит, это очень молодо выглядевшая женщина. И вид у них был мне незнаком.

Чем-то они напоминали Литанну, только цвет кожи был значительно светлее, его можно даже назвать светло-розовым. Глаза отличались. У Литанны они янтарные с темным вертикальным зрачком, который, впрочем, может расширяться до круглого, как в земных кошек. У незнакомок они были красными с янтарным значком под цвет волос. Женщина начала что-то говорить девочке, улыбаясь и глядя на меня. А у меня от этого внутри все сжалось в пружину, словно решалась моя судьба. Хотя, скорее всего, так и есть. И я, представляя в своих руках лук, посмотрел сначала на девочку, затем перевел взгляд на женщину. Что интересно, у первой уязвимое место было напротив сердца, а вот у женщины оно плавало. Я впервые столкнулся с подобным эффектом. Обычно точка атаки смещается, когда объект двигается, а здесь она стояла на месте. «А вот это точно приказ», – подумал я на последние ее слова.

Я остался наедине с девочкой. Она ничего не делала, я тоже. Так и смотрели мы друг на друга некоторое время, пока я не заметил промелькнувшую на ее лице эмоцию. Вроде как удивление. И тут у меня закружилась голова. Теперь даже до полоумного дошло бы, что виной этому является эта, казалось совершенно неопасная, девчонка. Головокружение усилилось, и я почувствовал нешуточную злость на эту девочку, на ту женщину, которая я уверен, причастна к моему теперешнему положению. Но сразу же вспомнил слова дяди Миши.

– Запомни, Леша, сильные эмоции в подавляющем большинстве случаев не дают правильно оценивать ситуацию и найти выход из нее.

И я расслабился. Не только телом, но и своими мыслями. И как следствие все чувства и эмоции ушли куда-то вдаль. Полуприкрыл глаза и продолжал смотреть на мою противницу. Она то двоилась, то троилась, то просто шаталась, хотя я твердо был уверен, что стоит та неподвижно. Мне подумалось, что между нами должна быть какая-то связь, ведь воздействует она как-то на мой мозг или сознание.

Появилась головная боль и какое-то тянущее чувство.

«Хочешь что-то из меня вытянуть? Или даже вытащить? Или вообще стащить или украсть?», – пребывая в какой-то прострации, подумал я. – «Пожалуйста». И я представил, как мой кулак впечатывается в девочку. Появилось чувство, что я вдохнул полной грудью. Это можно сравнить с тем, что дышишь, вроде бы заполняешь легкие воздухом полностью, но чувство полноты отсутствует. А бывает, вдохнешь – и вроде бы есть еще место для воздуха, но приходит чувство полного удовлетворения. Вот и сейчас, после моего так называемого мысленного удара, появилось аналогичное удовлетворение, словно мой организм наполнился чем-то полностью. Или что-то открылось в нем.

Голова прояснилась. Глянул на свою визави – девочка стояла, словно стукнутая обухом по голове. Неужели получилось?

– Освободи меня, – и словами и мысленно приказал я.

И о, чудо – она подчинилась. Взяв мой нож, лежащий рядом с моей одеждой, она перерезала связывающие меня веревки. Быстро одевшись, я направился в сторону пролома, пока девочка не пришла в себя и не позвала ту женщину. Что-то внутри меня подсказывало, что справиться с ней я не смогу. Уходил естественно в противоположную сторону, от того, куда та вышла.

Наверное, мне повезло, поскольку никого поблизости из местных тварей я не встретил. И я побежал изо всех сил, стараясь убежать как можно дальше.

Вначале все шло, как по маслу, но вот я заметил тушу монстра, и тут же упал на землю. Ползком прополз вперед метров пятнадцать и притаился между двумя камнями. Положение, скажем не очень, так как я не мог быстро подняться, но надеялся, что меня не заметят. На правом камне рос какой-то куст, ветки которого как раз и прикрывали меня. К тому же запах, шедший от него, был настолько приторный, что дышал я через раз. Сзади послышалось шарканье и тяжелая поступь. Заметил меня все-таки. Звуки шагов приближались, сердце начало колотиться, мысли метались, но я снова вспомнил слова дяди Миши и попытался себя успокоить. Вроде бы получилось, а шаги прекратились. Причем, рядом со мной. Я замер, стараясь вообще ни о чем не думать. Чтобы это было легче сделать,просто начал считать.

Минута, а я досчитал до шестидесяти, тянулась невероятно долго. Раздалось шарканье и более глухой звук шагов, а я понял, что монстр переступает с ноги на ногу, поворачиваясь на месте. «Он что, считывает эмоции?», – как-то отстраненно подумал я. Скорее всего, ведь он остановился, когда мне удалось обуздать свои. Снова раздались шаги и шарканье, а рядом со мной прошла туша, которую я сумел разглядеть. Динозавр, как динозавр, картинки которого я видел в книжках. Кстати, шаркал по земле его хвост, похожий на булаву. Когда шаги стихли, я направился дальше.

Вот только сейчас приходилось передвигаться крайне осторожно. В том месте, откуда я сбежал, создавалось впечатление, что монстры отсутствовали по какой-то причине. Если эта причина в той женщине, то она получается сама тот еще монстр.

Я сейчас сидел и отдыхал. Еда отсутствовала, но к счастью ручьи, небольшие озерца и просто ключи встречались достаточно часто. Вот и сейчас, напившись, я решил отдохнуть. Внезапно краем глаза заметил шевеление и повернул в ту сторону голову. Какой-то хищник, оскалившись, нюхал воздух, а затем уверенно направился в мою сторону. И вот тут я пожалел, что не взял с собой часть того пахучего кустарника. Заметив меня, он стремительно побежал или прыгнул в мою сторону. Я только и успел, что выставить перед собой нож, на который он налетел раскрытой пастью. Челюсти его сжались, придавив мою руку. Но изделие технологического мира оказалось на высоте и в этом случае не дав перекусить мою конечность. Но синяки будут знатные. Поднявшись, я направился дальше.

Что заставило меня оглянуться, не знаю, но это спасло мне если не жизнь, то свободу точно. Уже в пяти метрах от меня находился еще один представитель виденной недавно расы. И он был мужского пола. Передвигался он полностью бесшумно, поэтому я и не слышал ничего, хотя вслушивался в окружение очень хорошо. Мгновенно перейдя в свое состояние убийцы, едва успел уйти в сторону от его руки. Но атаковавший меня воин, быстро развернувшись, начал новую атаку. И у этого тоже уязвимое место блуждало по телу. Он без затей приблизился ко мне, практически не меняя положение корпуса, но место атаки снова ушло в сторону. Я так раз быстрым текущим движением уходил от его руки и ударил в ответ зажатым в руке ножом. Вот только моей скорости не хватило, чтобы попасть в цель. Рану я нанес, но всего что добился, это того, мой противник стал собраннее и перестал считать меня легкой добычей, что, по-видимому, было ранее.

И вот тут я понял, что с настоящими бойцами мне еще не тягаться. Моя техника мне все-таки помогала, но враг достаточно быстро приспосабливался к ней. Спасало меня то, что у меня не было наработанных движений, и я в любой момент действовал по ситуации. Я уже дважды отметил, как воин пытался меня перехватить, думая, что буду уходить, как в предыдущий раз. Еще для меня был в плюс тот факт, что я ему нужен был живым. Я видел у него за спиной мечи, но он ни разу ими не воспользовался. А еще я теперь даже близко не мог попасть в уязвимое место. После того, как он собрался, точка стала двигаться по телу значительно быстрее.

Шаг, подшаг, поворот с волной по телу – и я ухожу от очередного его удара. И тут же едва успеваю убрать руку с ножом. Но следующий его удар выбивает его у меня из руки. И я тут же меняю технику быстрой воды на медленную. Все же для холодного оружия последняя не подходит. Вполне возможно, я ошибаюсь, но где мне найти учителя? Я заметил, как он на секунду пришел в замешательство от резкой смены моих движений, но мне этого времени хватило, что бы нанести удар рукой. Да еще вложить в него всего себя, усиливая все это мыслеобразом тарана. В смертельную точку я снова не попал, зато отчетливо услышал хруст ребер или что там находится в этом месте. Вот только на его скорости и выверенности движений это никак не сказалось.

Появились первые признаки усталости, и я начал понимать, что мне с этим врагом не справиться. Паники не было, а спокойствие, казалось, заполонило всего меня. Мой противник пытался попасть по определенным точкам на моем теле, которые гарантированно если не вырубят меня, то создадут болевой шок точно. Из всего этого я понял, в тех местах, откуда телепортировались эти разумные, наша раса известна. Мне удавалось не допустить этого все время, пока я находился в ускорении. Но силы мои не безграничны и я вывалился из этого состояния.

Но все равно продолжил свои движения, что отметил мой мозг. Вот только толку от них не было и получил три удара по определенным точкам, из-за которых мое тело дернулось в спазме судороги. Я знаю совершенно точно, что после того должен был свалиться на землю, но меня в очередной раз спасло изделие технологического мира. Меня схватили, вывернули руки за спину и ударили по голове.

Что в этот удар было вложено, я не знаю. Голова дернулась несильно, но перед глазами все поплыло, в ушах появился шум. Мне очень сильно, как говорят, до зубовного скрежета захотелось оттолкнуть от себя этого человека. Вспомнилась Дейра с ее псионическими способностями, а в следующий миг мое сознание заполнила пустота.

Что-то приятное коснулось моего лба и прохладой окатило с головы до ног. Я хотел руками задержать это «что-то», но не смог ими даже пошевелить. И провалился в беспамятство. Или сон. И вот после очередной приятной процедуры я сумел пошевелиться. А еще спустя несколько секунд вернулся слух.

– Алек! Алек! Ты меня слышишь?

Голос я различил и улыбнулся, потому как говорить, как ни странно не мог. Не смог пока и открыть глаза. Меня начали тормошить и обнимать. Внезапно ко мне рывком вернулось все. Я открыл глаза и столкнулся взглядом с Литанной.

– Фу-ух, – облегченно выдохнула она. – Ну и напугал же ты меня. Как себя чувствуешь?

Я проверил свой организм, пошевелил руками, ногами, шеей. Присутствовала усталость, но никакого дискомфорта я не чувствовал.

– Да вроде бы все хорошо.

– Рассказывай все, что произошло. С того момента, как покинули форт.

– Двинулись мы к Оку Дьякла…

Девушка слушала меня очень внимательно, перебивая только для того, чтобы уточнить некоторые нюансы. Когда дошел до момента, когда уснул, она произнесла:

– Сонный ладан Ортханны.

А потом пояснила, что это очень редкий газ, который погружает в сон любой живой организм. Назвали в честь создательницы, которую звали Ортха́нна. Примечательным был тот факт, что все компоненты, из которых варилось зелье и собирался выделяемый им газ, были невероятно редки. А самое главное он был полностью без запаха. Имеется противоядие, которое и принял Жоркл. Когда она назвала имя того, кто со мной такое сделал, я был поражен. Когда рассказывал, то часть мозга постоянно думала, кто это может быть, и хочу сказать, что этого демона я подозревал в последнюю очередь.

Еще сутки меня продержали на постельном режиме, а через день с самого утра Литанна пришла за мной, чтобы проводить к столу на завтрак. Там во главе стола уже сидела женщина, похожая на мою подругу, как две капли воды. Сходство налицо.

– Лердесса Халитанна Гордаург, моя мама, – представила мне женщину Литанна. – Мама, это мой друг Алек Ксей барон Дармир.

– Так вот значит ты какой, – улыбнулась демонесса. – Дочь много о тебе рассказывала. Особенно о твоей, как я понимаю, первой жене.

– Мама! – гневно выкрикнула девушка. – Я же просила тебя!

– Помолчи дочь, – с металлом голове отрезала лердесса. – Ты еще не знаешь, но наши враги договорились с владетельницами доменов Кхарг и Шариу́рг. А у нас, как ты знаешь договор только с доменом Вардарг. Да, благодарю тебя за спасение моей племянницы.

Лердесса поднялась и сделала небольшой поклон. По выпученным глазам демона, прислуживающего нам за столом, я понял, что это нечто из ряда вон выходящее. Когда женщина села, то продолжила разговор о моей дриаде.

– Я не знаю, что тебя связывает с дриадой, но подарок, который она для тебя сделала это больше чем простая благодарность. Могу только предположить, что ваши встречи не закончились одной, как это всегда бывает, поэтому и сделала предположение о супружестве. Но сейчас я хочу поговорить о другом. У нас сохранились легенды о том, что дриады могут создавать целительские рощи. Ты уже знаешь, что демонесс этого направления рождается очень мало, а у нас наметилась настоящая война. Сам мог убедиться. Причину, к сожалению, выяснить не удалось, но это уже не давняя вражда. Я даже не могу познакомить тебя с мужьями, так как они сейчас воюют. Но потери уже стали кране велики. Вот и хочу попросить тебя поговорить со своей диадой по поводу создания целительской рощи. Узнать, могут они это сделать и что от нас для этого необходимо.

Я не стал скрывать, что мои отношения с Тиа более близкие, чем одна встреча. Но сразу предупредил, что там не все так просто. Сказать-то скажу, но что получу в ответ – неизвестно. Но я почувствовал, как от женщины разошлась волна облегчения. После этого теперь уже она начала расспрашивать меня о мои знакомых по аномалии. Точнее, сначала пришла еще парочка – демон и демонесса, которых представили, как начальницу и ее заместителя службы безопасности. Я им рассказал все, кроме моих способностей видеть уязвимые точки и то, что они у них плавали. Причем, сейчас делался очень большой упор на мимику и жестикуляцию.

– Они от тебя не отступят, – уверенно сказала мама Литанны. – Для чего ты им нужен, сказать очень сложно, но можно с уверенностью говорить, что те свойства и характеристики, которые они увидели в тебе встречаются очень редко, иначе бы в последнем твоем бое твой противник не жалел бы тебя. Скажи, а что у тебя за защита была, что никто к тебе не мог приблизиться?

– Какая защита? – удивился я и посмотрел на свою подругу.

Та просто пожала плечами и принялась рассказывать про то, как нашли меня, хотели помочь, но никто не мог приблизиться. А получилось это только после того, как я потерял сознание. Я же в свою очередь рассказал, что последнее, что помню, это то, меня чем-то приложили по голове. Хотя на самом деле у меня имелось предположение в отношении произошедшего. Псионика. И воспоминание о Дейре пусть косвенно, но подтверждает это. А в конце я сам предложил главе клана и домена свою помощь в исцелении. Пусть могу залечивать только небольшие раны, но и это плюс.

Однажды в замок прибыла двоюродная сестра Литанны, которую мне удалось спасти. Ей было всего девятнадцать лет, но магессой она была сильной. Как представитель дружеского клана Вардарг, она помогала в начавшейся войне, как и другие воины. Перенапряглась, но мне удалось ее спасти. А вот дальше лечение не продвинулось. Ее магические каналы замерли в том положении, которое было после моего лечения. Жить-то она жила, а вот пользоваться магией не могла, словно магические каналы у нее отсутствуют. Вот моя подруга и пригласила ее для возможного лечения. Я сутки не занимался никаким целительством, чтобы не устать, и готовился к визиту демонессы. Сейчас сидел на диване и наслаждался очень вкусным компотом.

– Этот что ли? – раздался незнакомый девичий голос. – Какой-то он… нескладный, совсем не воин, каким ты мне его расписывала.

Литанна уже рассказала мне и о длинном языке своей двоюродной сестры, и о ее мнении о воинах – этаких могучих демонов.

– А мне с тобой не целоваться и тем более не спать, – спокойно ответил я, продолжая попивать компот. – Вон стоит очень складный шкаф, бери его и делай с ним, что ты там обычно делаешь с складными.

– Ах, ты…

Девушка сорвалась с места и, очутившись рядом со мной, ударила. Точнее, хотела дать пощечину, судя по раскрытой ладони и направлению удара. Я наклонил голову и, встретив ее руку своей левой, мягко проводил назад, перехватив правой. И когда девушка наклонилась, стукнул ее по попке, что она свалилась грудью на спинку дивана. И тут же наклонил голову, пропуская удар ее правой рукой назад. Подправил ее разворот и оттолкнул ее от себя, хлопнув правой рукой по все той же попке.

– Раздевайся давай, – остановил я ее словом своим.

– Что-о-о?

Вот теперь я заметил, что Ниятанна всерьез пришла в ярость, даже моя подруга подобралась, тоже почувствовав перемену у своей сестры.

– А я лечить по-другому не умею, – я развел руками.

Девушка уже хотела дернуться на меня, затем резко остановилась.

– Так ты что, меня уже видел голой? – еще более яростно и с каким-то шипением произнесла она.

Затем резко успокоилась, очень быстро скинула с себя одежду и, подойдя, сказала:

– Встань, – и когда я выполнил приказ-просьбу, легла и добавила: – Лечи.

Я и начал делать то, что и ранее. Теперь мне уже самому было очень интересно наблюдать за моими действиями. Я видел, как моя энергия от рук проходит в тело девушки, начиная растворяться там. Но большая ее часть уходила к магическим каналам, словно они ее притягивали. Потратил я на лечение целых два дня, зато Ниятанна почувствовала магию. Когда это случилось, она с визгом повалила меня на пол.

Оставшиеся дни я провел в местном лазарете, куда поступали раненые. В конце мать Литанны поставила какую-то метку на моем амулете студента о прохождении практики, и мы порталом отправились в академию.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, империя Якама, императорский дворец.

– Ты же обещал, что проколов у тебя не бывает, – император посмотрел на начальника тайного отдела.

– Все было рассчитано, – спокойно ответил тот. – Студентов старших курсов целительского факультета без предварительной договоренности о практике не было. Поэтому чтобы хоть как-то удовлетворить запрос из клана Гордаург отправили первокурсника. Ректор подобные вещи не любит и сам следит за ними, но его в тот момент в академии не было. Да и случалось несколько раз, что студентов первого курса отправляли на обратную сторону мира. Там тоже все представлено было так, что Алек Ксей сам согласился уйти в патруль. Конечно, некоторые накладки должны быть, но…

– Накладки? – перебил его император.

– Да, – по-прежнему спокойно ответил начальник тайного отдела. – Но мы не предполагали, что интерес лердессы Литанны к этому Алеку не несет в себе заинтересованность им, как бастардом. Оказывается, они просто дружат и Алек, скорее всего, рассказал ей о себе и о том, что не имеет никакого отношения к вашему роду.

– Как так дружат? – удивился его величество. – А вторая причина?

– Вот и мы не поверили, думая, что там играет роль либо одна, либо вторая причина. К тому же…

В это время двери открылись и на пороге появился ректор академии. Уже одно то, что произошло это без предварительной согласованности, говорило о негодовании мага.

– Это хорошо, что и ты здесь, – он посмотрел на начальника тайного отдела.

Подошел и уселся на пролевитированное к себе кресло.

– У нас имеется договоренность, что мы не лезем друг другу в вотчину, – Иранхан посмотрел на императора. – Ты ее нарушил. И меня, – ректор повысил голос, – не интересует, кто там с кем договаривался или нет. Ваши люди, не ваши и прочее. И я не собираюсь выяснять это, как и ваши местные дрязги, которые вы называете интригами. Но я могу забыть об этом, а тебе всего лишь надо договориться с верховной жрицей дроу, что мы можем вести раскопки у города Ждаж. В противном случае факультет ментальной магии будет открыт для всех.

Высший маг Сулейн Иранхан поднялся и, не говоря больше ни слова и не прощаясь, покинул кабинет. В помещении наступила тишина.

– Займись этим, – его подданный кивнул. – И еще надо подумать, что делать с этим бароном.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Началось следующее полугодие учебы. И снова изучение теории, но в этом учебном семестре нас ждут руны и рисунки заклинаний или по-другому плетения. Рунистика, на самом деле, по плану занимает совсем немного времени. И сейчас у нас первое лекционное занятие. Я с большим интересом и огромнейшим облегчением наблюдал высокомерные и иногда презрительные взгляды окружения принцессы Элейн. Причина меня не интересовала, а вот тот факт, что от меня они отстанут, радовал очень сильно. Но, как оказалось, радость моя была преждевременной. Словно в ответ на подобный демарш людей, вошедшая в аудиторию эльфийка направилась ко мне.

– Мне можно сесть рядом с тобой? – улыбнулась она.

Я даже не стал скрывать своего отношения, правда не скривился, а безразлично пожал плечами. Дескать, делай, что хочешь.

– Все хотела у тебя спросить, да не решалась. Что тебе сделали плохого эльфы, что ты так относишься к нам. Я же извинилась за тот случай.

Ну, да – извинилась, когда понадобилось что-то от меня. А в отношении других людей они даже не замечают, как высокомерно ведут себя.

– Поверь, есть причина.

Пусть это аграфы мне сделали много гадостей, но эльфы с ними на одно лицо, только цветом глаз отличаются. В это время в класс вошел преподаватель.

– Мое имя Син Чинта́о, – представился он, – и я буду вам преподавать рунную целительскую магию. Чем отличается рунная магия от всего остального? – задал он риторический вопрос и, хотя кто-то хотел ответить, продолжил: – Тем, что она более строга к магическим потокам. Если жесты, наговоры и плетения допускают небольшую неточность, то руны нет. Например, вот руна лечения первого круга…

Нагрузка у мужчины был никак не меньше, чем у моей любимой преподавательницы. Поэтому я полностью погрузился в учебу, совершенно не обращая внимания на хвостик в виде эльфийки. Даже на обед сегодня не ходил. А после занятий я под негодование эльфы уехал вместе с Литанной. И уже у меня дома девушка сообщила, что по столице пошел слух, что никакой я не бастард. Мол, император терпел, терпел эти сплетни и решил выдать правду-матушку. Мы еще некоторое время поговорили, а потом начали тренировку.

Четыре декады пролетели в мгновение ока. Я учился, тренировался, посещал свой дом в столице. Правда, одно событие меня заинтересовало. Однажды меня к себе вызвал ректор и начал расспрашивать о покушении, уделяя внимание моему врагу. Тому самому, который рассыпался прахом. В конце беседы я просил его об этом, но он ответил, что пока ничего неясно и если снова меня попытаются похитить, срочно сообщить ему. И для этого он выдал мне простое колечко, с помощью которого я сообщу ему о происшествии. Для этого необходимо просто ударить им по чему-то твердому.

Была еще длительная беседа с герцогом ти’Форилан. Он подтвердил мои выводы в причастности императора к происшествию со мной на практике и к слухам, что я не его внебрачный сын. И неожиданно сказал, что от меня ему больше ничего не нужно и могу вести себя, как захочу. В общем, я стал вольной птицей.

Сейчас я как раз находился в своем столичном доме, отдыхая от этой беседы. Флисса как обычно находилась рядом и скрашивала мое одиночество. Открылась дверь и в комнату вошла Кайса.

– Алек, там к тебе пришли, – сообщила новость. – В дом мы ее не пустили, поэтому ждет на улице.

Спускаясь вниз, я гадал, кто же это может быть. Литанну или Тани, когда они приходили в гости, впускали внутрь без разговоров. Больше у меня знакомых девушек не было, чтобы прийти домой. Разве что эта эльфийка Тинаэль решила подобным образом склонить меня к дружбе. Честно говоря, она изрядно надоела за этот месяц. Вышел на крыльцо.

– Ты?! – в изумлении воскликнул я, увидев посетительницу.

Мгновенно перейдя в боевой режим, я приготовился к бою.

← Глава 13 →

Глава 13

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, империя Якама, столица.

Мои приготовления не остались незамеченными воинами, дежурившими на улице. Обнажив свое оружие, они сместились ко мне, контролируя окружающую обстановку. Я тоже начал оглядываться, выискивая женщину и мужчину с золотистыми волосами такого же цвета глазами. И тут девочка, которая пыталась на стороне демонов что-то со мной сделать, встала на колени и, наклонив голову, заговорила на незнакомом языке.

Я сначала опешил, а потом решил, что это сделано для отвлечения внимания. Продолжал контролировать как обстановку, так и эту девочку. Приготовился к ответному удару, если она попытается покопаться у меня в мозгах. Но прошло пять минут, а ничего не менялось. Она подняла голову и снова заговорила на незнакомом языке. Кстати, враждебности я не чувствовал, интуиция молчала, хотя она не всегда срабатывает, если честно. Хотел ее прогнать, но заинтересовался, как она попала сюда и нашла меня? Решил ее обучить местному языку, даже заплачу кому-то из преподавателей в академии за это.

В дом ее не приглашал, а сразу приказал приготовить карету. Вместе со мной поехали двое воинов, но путь до академии прошел без происшествий. Дежурному в этот день магу я очень обрадовался.

— Госпожа Юрс, здравствуйте. У меня к вам дело, – обратился я к ней.

— Здравствуй. И какое же? — женщина удивленно улыбнулась.

– Необходимо обучить общему языку одну девочку. Вы это можете?

— Могу, правда я не настолько сильный ментальный маг, поэтому это займет какое-то время.

— Замечательно.

Я направился к карете и показал жестами, что моя новая знакомая может выходить. Девочка выполнила мою просьбу, а когда мы подошли к преподавательнице, я заметил интерес на лице последней. Она сказала, чтобы мы прошли в привратное помещение. Я как мог показал знакомой незнакомке пантомиму, что хочу обучить ее языку и та вроде бы поняла. Усадив девочку на диван, целительница занялась обучением. Со стороны это выглядело, словно она просто обхватила голову руками и внимательно смотрела на нее в одну точку. Времени это заняло больше, чем в свое время со мной, значит тот маг в самом деле сильный менталист. Когда все закончилось, мы направились на выход, но женщина меня задержала.

— Алек, будь с ней очень осторожен, – серьезно произнесла преподаватель. — Она очень сильный ментальный маг. Очень.

Я поблагодарил женщину, вернулся в карету и мы направились ко мне домой. Как только тронулись, решил начать допрос.

— Кто ты? Откуда? Как попала в наш мир?

— Мое имя Ма́рра Хеймдо́улль. Жила в мире Чой-Чок, а попала сюда при помощи спонтанного портала.

— А сама принадлежишь к расе демонов?

— Нет, — девочка замотала головой, – я демонира.

– Как ты меня нашла? И как попала сюда? А самое главное — что ты хотела сделать со мной? С этого начни.

– Мне для инициации надо было выпить мага с определенными данными.

— Стоп! Давай-ка очень подробно расскажи о себе, своей расе, что значит «выпить», и другое. В общем, все.

Она стала рассказывать, а у меня расширялись глаза. Я каким-то образом совершенно точно знал, что она не врет. И это было не знакомое ранее чувство, когда я тоже ведал правду, говорят или лгут. Нет, оно отличалось. Не могу разобраться в этих вещах, но если ранее уверенность шла, что называется от сердца, то сейчас из головы. А сведения были очень интересные. Раса этой девочки демоны-вампиры: демониры – женского рода, демонары мужского. То есть к быстроте, живучести, силе добавляется еще возможность выпивать жизнь. Да не только жизнь, а и магию, ментал, астрал и еще какие-то оболочки. Правда, их мужчины очень слабы в этом, в отличие от женщин. Но и выпить могут не всех. Еще от этого можно защититься, так как происходит все посредством ментала. Еще у них существует инициация, причем, что интересно только у демонир. И вот для этого дела меня и привели.

– Ты был прекрасным источником для инициации, но сумел меня перебороть, да еще поставил печать рабыни, – вздохнула девочка.

– Что я тебе поставил? – удивился я.

– Печать рабыни, да еще какую-то нестандартную. Я не сразу ее почувствовала, а только спустя шесть дней. Хорошо, что от тети сумела сбежать, иначе бы она меня убила.

– За что?

– За то, что я больше не принадлежу себе, – как-то слишком просто ответила она, словно у них эти печати рабов используют сплошь и рядом. – Я ведь даже сопротивляться тебе не смогла, хотя достаточно сильна ментально. Интересно, у вас тут за Завесой много таких, как ты?

– Какая завеса?

– А вы не знаете? – я отрицательно показал головой, и она продолжила: – Когда-то очень-очень давно в вашей части произошла какая-то катастрофа или катаклизм. Что-то настолько страшное, что в каждом мире жители умирали в страшных муках. Вот тогда и появилась Завеса – нечто, отделяющее наши миры от ваших. Из одной части в другую можно попасть, наверное, только при помощи спонтанного портала, как это получилось у нас. Все астральные и межмировые пути перекрыты вплоть до четвертого уровня. Возможно, через пятый и можно попасть, но никто там не может находиться во плоти, а только духом границу не перейти. Порталы тоже не действуют.

– А как ты меня нашла? Как попала в эту часть мира?

– При помощи портала в форте. Я умею хорошо отводить глаза, вот и пробралась в форт. А там надо было только дождаться, когда при переходе сработает нить печати.

– А это что такое?

– Так печать намертво связывает рабыню с хозяином. Я в пределах одного мира всегда буду чувствовать, где ты находишься.

– Но я же ничего не чувствую, – я скептически посмотрел на нее.

– Должно что-то быть, просто ты не научился еще, – уверенно возразила девочка.

– А твоя эта тетя не будет искать меня?

– Лично нет, она не может выйти за пределы той аномалии. А отправит ли своих воинов, я не знаю.

– А печать эту можно снять?

– Обыкновенную можно, но это долго и тот, кто снимает должен быть лучше. А твою – не знаю, может быть и нет.

Я задумался. Рассказ, конечно, очень интересный, эта Марра отвечала на все вопросы почти сразу. Лишь иногда вспоминала что-то, но я ей не доверял, а госпожа Юрс еще и предупредила меня на счет ее ментальной силы. Правда, демонира подтвердила ее правоту, вот только сказала, что до инициации она крайне ограничена в ментальных техниках. Только защита хорошая. Но я все равно ей не доверял, хотя и чувствовал, что она не врет. Кстати, ее рассказ косвенно подтвержден еще моей этой уверенностью. Но я в этих печатях ничего не понимаю, вдруг ее можно снять? Или переставить? Или сама пройдет, если она такая нестандартная. Да и первоначальные намерения у нее были нехорошие.

– Ты мне не нужна и я тебе не доверяю. Можешь идти на все четыре стороны. Вот держи, на какое-то время тебе хватит, – передал ей несколько монет.

Открыл дверцу. Она вышла, ничего не сказав, и скрылась в темноте. Да, долго я с ней разговаривал. Мы заехали во двор, а я подумал, что надо бы и мне установить над оградой защиту, наподобие академической. Но гном, декан который, сказал, что это выше его умений, ставил ее сам ректор. Решил обязательно выделить часть своего времени, чтобы перерисовать рисунок себе в тетрадку.

На следующий день прибыл управитель моего баронства. Вести, которые он принес, оказались странные. Рядом с моими землями обосновались светлые эльфы. А с учетом того, что эльфийка проявляет ко мне повышенный интерес, нахождение их там выглядит подозрительным. В целом, я уже догадался о причине столь серьезного ко мне отношения. Если поначалу я списывал на мое так называемое «родство» с императором, то сейчас остается только моя связь с дриадой. Вот только, если для моей подруги я поговорю с Тиа, то для ушастых делать подобное не намерен.

А еще прибыли снежные эльфы с предложением торговли. Я так понимаю, невеста моя решила вдруг налаживать отношения. Но интереснее другое. Управляющий сообщил, что во время переговоров вскользь прозвучали слова о совместном патрулировании границ. По закону я могу от своего имени заключать подобные договора, но и несу ответственность в случае каких-нибудь чрезвычайных происшествий. В целом, для императора в подобных случаях важно, чтобы границы государства были надежно защищены.

После разговора с ним я направился в академию. Там я вечером приступил к тренировке.

– Привет, – я приобнял за талию появившуюся дриаду. – Почему так долго тебя не было?

– Занята была.

Девушка вывернулась из моих рук и очутилась за моей спиной. Легкое касание ее губ моей шеи и вот она снова передо мной. Внезапно она остановилась и посмотрела мне в глаза.

– Милый, пообещай, что не пойдешь в мир Кхелл’Гархалл. Там все очень серьезно и я боюсь, что ты не вернешься. Что-то страшное таится там, и оно захватило еще один мир.

Отвечать не стал, а поцеловал ее в губы. Когда оторвался, мы снова закружились в танце.

– Тиа, мать Литанны просила спросить тебя: можете ли вы создать им целительскую рощу? И что потребуете взамен?

– Я спрошу.

Сегодня моя дриада задержалась дольше, но все равно ушла. Я же направился в свой дом, но застыл, раскрыв рот. И было отчего, ведь я увидел проявление мира, и это была не Земля. Но спустя пару минут понял, что это не мир, а замок, который находится здесь же. Именно на месте моего домика и прилегающей к нему территории. Где он находится? В каком-то слое астрала? Так ведь Тиа ходит по третьему уровню и ничего не говорила про него. Я двинулся вперед, но не домой, а начал бродить по этому призраку. Одна комната, вторая, поворот и я вхожу в следующую. И застыл.

Передо мной на каком-то ложе, так как кроватью это не назвать, лежала девушка. Создавалось впечатление, что она уснула и вот-вот должна открыть глаза. Подошел ближе. Красивая. Даже очень красивая, не уступающая своей привлекательностью моей дриаде. Мне настолько захотелось ее коснуться, что я провел рукой по ее лицу. И ничего не произошло. Даже стало как-то обидно что ли. Надеялся, что она проснется и расскажет мне тайны вселенных, но она продолжала спать. Или не спать, так как я не видел, чтобы ее грудь вздымалась. И тут видение стало таять и исчезло. А я еще долго стоял и смотрел на то место, где еще совсем недавно видел незнакомку.

А на следующий день после занятий я отправился в библиотеку. Пожилая женщина, работающая там, оторвала взгляд от книги и вопросительно посмотрела на меня.

– Я хочу почитать историю возникновения академии, а также то, что было здесь до нее. Почему выбрали это место.

– История академии насчитывает уже больше тысячи лет, но книги о ее возникновении сохранились в отличном состоянии. Подожди молодой человек.

Спустя целых пять минут бабулька принесла всего две книги, правда достаточно толстые. И я углубился в чтение. Прочитал возникновение академии в одной книге, затем в другой. Они отличались немного, но ни в одной, ни в другой ни слова не было сказано о том, что находилось в этом месте до нее. Начал бегло читать далее, особо не вчитываясь в текст, выхватывая только его суть. Или, как еще говорят, читал «по диагонали». Автор первой имел явный писательский талант, так как я периодически начинал читать вдумчиво. И только желание узнать, что же это я видел за замок, заставлял меня снова переходить к быстрому чтению. А самое главное, что это за девушка, прямо спящая красавица какая-то.

Три дня у меня ушло на ознакомление с книгами по истории создания академии. Но все оказалось бесполезно – даже упоминания о том, что здесь находилось ранее, не нашел. Спросил у старушки про столичную библиотеку и порадовался, что она имеется и работает для всех желающих. Решил в выходные сходить в нее.

– Сегодня мы будем разбирать особенности совместного влияния на целительские плетения насыщенности магического потока и его скорости, – обрадовала нас декан целительского факультета.

Да, когда мы перешли к рисункам заклинаний, госпожа Фа́ринталь дважды в учебную декаду вела у нас занятия. И темп преподавания у нее был просто невероятно быстрым. Я конспектировал уже сокращениями, словно пиктограмма какая-то, хорошо, что на рисунки она выделяла немного больше времени. Больше всего возмущалась дочка императора, но только в тесном кругу своей свиты. А еще эта преподавательская зараза почему-то решила слегка поиздеваться надо мной. Вот и сейчас она не удержалась от этого.

– Студент Ксей, расскажите нам, как влияет скорость магического потока на плетения?

– Увеличение скорости магического потока может привести к резкому насыщению плетения, если оно создается толстыми линиями и находится на завершающей стадии. Результатом может быть, как простое рассеивание, так и магический взрыв. Уменьшение скорости в данном случае приведет только к рассеиванию. Если рисунок заклинания создается тонкими линиями, то на нем изменение скорости никак не скажется. Критическая величина линий…

– Все, дальше можно не отвечать, – перебила она меня. – Теперь рассмотрим совместное их влияние…

Вот так вот декан целительского факультета издевалась надо мной. Вот только издевательствами считали остальные студенты, в то время как я рассматривал это как своеобразный экзамен на знание пройденного материала. Я не всегда отвечал полностью, как в данном случае, но ни разу небывало так, что ответить не смог. Зато знал, что я запамятовал и соответственно что надо подучить. Вот так и двигается моя учеба дальше.

Литанна периодически пропадает на день или два во время учебы, не говоря уже про выходные. Там у них все складывается не очень хорошо, поэтому она всячески помогает своим родителям. Тиа пока еще не видел, поэтому ответ дриад на ее просьбу мне неизвестен. Вот и сейчас девушка сразу после работы ушла к себе порталом, а я направился в сторону опоясывающей академию стены. И начал тщательно перерисовывать себе в тетрадь рисунок заклинания. Он отличался тем, что не имел явных разрывов или, если правильно выражаться, то мест соединений. Нет, повторяющиеся элементы можно выделить, вот только непонятно, где именно сам блок. Можно прекрасно выделить его размер, но не сам рисунок. Поэтому я на всякий случай решил зарисовать три повторяющиеся элемента. Уже почти закончил, когда услышал за спиной мужской голос.

– Очень интересно, студент. Значит, ты видишь плетение полностью?

– Здравствуйте, господин Иранхан, – повернулся к ректору.

– Я не знаю все ли, – ответил ему.

Она взял у меня тетрадку и принялся рассматривать мой рисунок. Честно говоря, линии плетения отличались толщиной: толстые, средние и тонкие. Последних было совсем немного и, что самое интересное, без них рисунок казался полноценным. А вот, если убрать одну из первых двух, то в глаза сразу бросалась некая незавершенность.

– Молодой человек, – ректор поймал мой взгляд, – у меня к тебе будет дело во время каникул. Ты согласен мне помочь?

Признаюсь, первым порывом было согласиться, потребовав бесплатное обучение на оставшихся курсах. Но вспомнил слова декана факультета магического конструирования о молчании на счет моего зрения и решил повременить. Тем более что у меня были планы посетить мое баронство, где я вообще еще не был, сходить в технологический мир за камнями. Да и разузнать обстановку на Земле – я ведь не забыл о своей мести клану Бедайса. А интуиция (зараза такая) снова молчит, не желая подсказывать мне, как правильно поступить.

– Если это не унизит мою честь и у меня будет время. Вы же знаете, что я несколько месяцев назад получил баронство и так ни разу там не был. Это кажется, что два месяца много, а что там меня ждет на самом деле, я понятия не имею. Хотя по докладам все хорошо.

– Договорились, – улыбнулся ректор. – А с твоим баронством мы решим вопрос, если там будут проблемы.

Господин Иранхан сотворил портал и был таков. Я тоже так хочу! Пусть этими порталами можно перемещаться только в пределах одного мира и только в места, где был ранее, все равно это круто! Я дорисовал плетение и направился к себе домой.

Эти выходные я решил целиком и полностью посвятить столичной библиотеке, где я стал завсегдатаем. В ней оказалось куда больше книг на тему истории, просматривать которые можно несколько месяцев. А узнать о том, что я вижу, очень хочется. Спустя какое-то время я уже начал сомневаться в том, что видел, думал, галлюцинация была. Но затем снова увидел замок и девушку, а декаду назад дня еще раз. Спрашивал об этом у Тиа, когда та вновь появилась, но она сказала, что ничего не знает по этому поводу. А сама все выспрашивала у меня, понравилась мне та девушка или нет? И кто из них двоих красивее. Сказал, естественно, что она, но моя дриада поняла, что незнакомка мне тоже очень пришлась по душе. И вот после всего этого у меня проснулось уже не любопытство, как это было ранее, а нечто другое. Очень хочу узнать правду. Или даже истину.

Поэтому сегодня я, не заезжая в свой дом, отправился прямиком в библиотеку.

– Какие самые старые записи по истории имеются у вас?

До этого момента я спрашивал книги и только на этой декаде почему-то подумал о пергаментах, дощечках или вообще о наскальных рисунках.

– Два древних свитка, – ответил библиотекарь. – Один из них переведен, а второй нет. Имеется лишь весьма приблизительный перевод. Могу принести копии.

– Давайте, – чуть ли не выкрикнул я.

Вначале я прочитал первый, в котором описывалась древняя война. Где это происходило, упоминание отсутствует. В отношении второго свитка вообще ничего непонятно, хотя там как раз говорится о какой-то расе, которая жила за пару или несколько тысячелетий до них. В смысле до тех, кто написал свиток. Возможно, это мой случай, а может быть и нет.

– А я думала, что ты только книги по магии читаешь, – услышал я у себя за спиной приятный девичий голос.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии, библиотека.

Э́йя Ира́йна уже больше полугода училась в академии, но ни на шаг не приблизилась к цели своего нахождения здесь. Бо́льшую часть времени ректор академии отсутствовал, и ей никак было не подступиться к нему. Те пару раз, когда он возвращался, девушка попыталась проникнуть к нему в комнату, но это оказалось бесполезно. Артефакт, который дала ее хозяйка, позволил ей попасть на второй уровень астрала, посредством которого девушка и попала к нему в его жилище. Вот только одного взгляда оказалось достаточно, чтобы понять, что ректор здесь не только не живет, но даже не ночует. Второй раз она шла уже просто на всякий случай.

В самой академии Эйя выбрала факультет големостроения, где ректор периодически читал лекции и вел занятия. Вот только в этом году он ни разу этого не делал. Подобное его поведение подтверждало выводы хозяйки, что Сулейн Иранхан что-то обнаружил, но совершенно не приблизило ее к цели. Пытаться сблизиться с ним, она даже не пыталась, и все возлагала на свою способность невидимости, которая к тому же подкреплялась соответствующим артефактом.

Впервые она обратила внимание на этого молодого человека в библиотеке академии, в которой девушка коротала время. Слышать – слышала о нем, видеть – тоже видела, но заинтересовалась только там. Первая странность, на которую Эйя обратила внимание, было чтение книг по истории. Все дело в том, что сама девушка их тоже перечитала в надежде, что обнаружит что-то важное. Понимала, что, если ректор нашел что-то здесь, то книгу он бы изъял, но надеялась найти хоть что-то. А потом попыталась у него узнать мысли: вдруг конкурент? И вот тут ее ожидало разочарование – мощнейший защитный блок непонятного для нее происхождения. Словно в ментальном плане перед ней никого нет. Решила проследить за ним и вновь фиаско – настроиться на него не удалось.После этого она целенаправленно следила за ним, но тот вел жизнь обыкновенного студента, встречаясь одновременно с двумя девушками, в том числе и вместе. А еще оказался везунчиком, получив подарок от дриады. И все бы ничего, если бы не его интерес к истории. И это в магическом учебном заведении!

А однажды произошло событие, которое изменило отношение к студенту. Когда тот рисовал плетение стены вокруг академии, им заинтересовался ректор. К сожалению, узнать хоть что-то Эйя не смогла, так как Иранхан поставил невидимый защитный купол, не пропускающий звук и искажающий лица, чтобы по губам никто не мог ничего прочитать. И однажды в городской библиотеке она решила познакомиться с ним поближе, так как полагала, что это не единственная встреча ректора с ним. А вдруг это как-то связано с его поисками? И значит, с ее целью! Два свитка, которые ему выдали, решили время знакомства.

– А я думала, что ты только книги по магии читаешь, – подойдя к нему, сказала девушка, рассматривая из-за спины то, что он читал.

Парень повернулся к ней и оглядел сверху донизу и обратно. Она улыбнулась, представляя, какой эффект должна произвести, ведь Эйя задействовала свою способность соблазнения. И едва сдержалась от едкого высказывания, когда он молча развернулся и принялся читать свиток. Несмотря на свои шестнадцать лет, девушка прошла специальную школу, где училась с раннего детства. Всего их было трое, и хозяйка лично занималась с девочками, причем, магией тоже. После принудительной активации в пять лет их осталось двое. Достичь больших высот она не могла, за исключением нескольких умений: невидимость, женские чары, отвод глаз, иммунитет к ядам. Все они использовали энергию, поэтому время использования зависело от объема. Во всех остальных магических направлениях они могли достигнуть максимум уровня мастера. А еще у нее пробудилась повышенная чувствительность к магическим действиям.

Поэтому сейчас, когда Эйя усилила свою привлекательность магией, она была очень разочарована поведением этого молодого человека. До сего момента это ее умение действовало безотказно. Но отступать она не собиралась, тем более что интуиция твердила, что ректору что-то надо от этого студента и желание это тесно связано с ее заданием.

– Я тебя, вероятно, чем-то обидела, – извиняющимся тоном произнесла она. – Прости.

Не получив ответа, девушка отошла от него и вышла на улицу, уйдя в сторону и притаившись за большим деревом. На улице уже был глубокий вечер, солнце уже скрылось за горизонтом и до темноты оставалось совсем немного времени.

В целом, парень ее заинтересовал своим умением скрываться в ментальном и аурном плане. Каждая в отдельности способность встречалась не так часто, а две одновременно крайне редко. Вот он вышел из здания библиотеки и направился куда-то по своим делам. Девушка двинулась следом на расстоянии в сто шагов. Пройдя совсем немного по улице, он повернул в небольшой парк. Внезапно шедший расслабленной походкой впереди нее парень, резко отскочил вправо. Затем вообще сделал кувырок, попытавшись спрятаться за дерево. Причину Эйя поняла, так как почувствовала сильные магические возмущения, словно кто-то применил заклинание не ниже третьего уровня.

«Очень интересно», – подумала она. – «Кто-то пытается его убить или что-то другое?». Судя по всему, против парня применили заклинание паралича, так как он упал на землю и больше не двигался. Если так, то это точно третий уровень, поскольку от второго медальон студента защищает. Не полностью, и вместо паралича человек получает неприятные покалывания по всему телу.

Вот к нему подошли три человека явно бандитской наружности. Вот только магов, умеющих создавать высокоуровневые заклинания, среди этой братии нет. Вмешиваться, как и звать кого-то на помощь, Эйя не стала, таким образом мстя ему за пренебрежение ею красивой. И когда один из них наклонился, чтобы то ли добить студента, то ли обокрасть, из-за дерева метнулась к ним небольшая тень. Тот, кто наклонился, рухнул на парня сверху. А тень бросилась к следующему разбойнику, явно магу. Тот не ожидал подобной прыти, да, скорее всего, вообще не ожидал нападения, за что и поплатился. На землю они упали вместе. Но маленькая тень тут же вскочила на ноги, превратившись в девочку.

Эйя только сейчас сообразила создать заклинание ночного зрения, поэтому и сумела рассмотреть ее. Девочка лет десяти, стояла в боевой стойке и держала перед собой нож. Но эффект внезапности потерян и перед ней находился мужчина с обнаженным кинжалом, который минимум сантиметров на десять быль длиннее оружия девочки. Он сделал пару небольших шагов к ней и внезапно прыгнул вперед. А в следующий миг полетел на землю. Оказывается, парень успел немного отойти от паралича и сделать подножку.

Но их противник не упал, а, сгруппировавшись, совершил кувырок. Вот только и девочка не стала ждать, а с быстротой молнии метнулась к нему. Но мужчина оказался опытным воином и даже в этой ситуации сумел отмахнуться оружием. Не успел совсем чуть-чуть и нож девочки вошел ему шею. Но она тут же выдернула его и подбежала к парню.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии, библиотека.

Я повернулся. Передо мной находилась незнакомая девушка, хотя голос у нее был немного похож на голос женщины, которая командовала моим похищением. Нет, не она. Эта моего возраста и никак не может быть ею. А еще от нее исходило нечто, чему я не смог дать объяснения. Не опасность, не угроза, а что-то непонятное и немного негативное, хотя сама девушка выглядела, как говорят, на все сто. Отвернувшись, я продолжил заниматься своими делами. На следующую ее фразу я тоже не отреагировал, отметив лишь то, что это совершенно точно не похитительница. Вероятно, из-за моего погружения в чтение показался голос почти идентичным. Отстала.

Карету, которая привезла меня в город, отправил, как всегда, домой. Здесь идти-то совсем недалеко, особенно, если сократить путь через парк. Так я и двигался, задумавшись о свитке с некачественным переводом. Заинтересовала меня эта раса, носившая название то ли кейты, то ли кейны, то ли куайны. И это не интуиция заговорила, а банальное мое желание, чтоб это было так.

Внезапно мне стало неуютно, и я отскочил в сторону. Затем в прыжке ушел перекатом за дерево. Действовал на инстинктах, поэтому лишь отстраненно подумал, что не стал переходить в боевой режим, а постарался уйти из-под удара. Не ушел. Зато понял причину подобного моего поведения – применение против меня магии. По телу пробежали разряды электричества – именно таким были мои ощущения. А потом оно вообще отказалось подчиняться, хотя я не потерял сознания. Я знал, что это такое – паралич.

Когда ко мне подошли какие-то люди, тело начало покалывать, как всегда это происходит по прошествии действия этого заклинания. Один из них наклонился надо мной и я заметил в его руке нечто, похожее на нож. Я изо всех сил попытался откатиться в сторону или поднять руку для защиты, но тщетно. Тело еще не повиновалось мне. И тут мелькнула какая-то тень и этот мужик завалился на меня. Я не видел, что там происходило, но тот, кто стоял позади меня сделал пару шагов вперед, поравнявшись со мной. В его руке был длинный нож – это я увидел точно. Каким-то шестым чувством ощутил, что он сейчас ринется перед и решил приподнять свою ногу. И ведь получилось! Я видел, как он запнувшись об нее, полетел на землю.

Шебаршение. И вот перед моими глазами появляется знакомое девчоночье лицо. Марра принялась стаскивать с меня свежий труп, а я поразился ее силе. Нет, он не подняла его одной рукой за пояс, но вполне легко просто скатила на землю.

– Ох, – севши, скривился я.

– Что? Паралич? – я кивнул. – Сейчас.

И начала своими руками делать мне массаж. В местах массажа иголки впились сильнее, но почти сразу боль проходила, а девочка переносила свое внимание на другие части. Вскоре я легко поднялся на ноги. И сразу осмотрелся. «А вот это уже интересно», – подумал я, увидев посетительницу библиотеки. Она была какой-то призрачной, но не узнать я ее не мог, несмотря на темное время. Наверняка применяла сейчас отвод глаз или еще что-то в этом роде. Но я даже взгляд на ней не задержал, и отнес ее в категорию возможных врагов.

– Ты как здесь очутилась?

– Я же говорила тебе, что я связана с тобой печатью, – девочка пожала плечами. – Почувствовала, что тебе угрожает опасность и прибежала сюда. Я тут рядом была. Сейчас уйду.

И развернулась, чтобы уйти. У меня еще сохранилось недоверие к этой демонире, и мелькнула мысль, что возможно она говорила правду. А вот поколебало меня другое – я заметил, как она скривилась.

– Стой! – я взял ее за руку. – Что у тебя. Блин, и молчала!

И я начал создавать целительскую жестовую технику второго круга для демонов. Надеюсь, что поможет. Помогло. Она снова попыталась уйти, но я потащил ее за собой. Но не успели мы выйти из парка, как на нас обрушилась тяжесть, словно упало небо. Колени подогнулись, но я каким-то образом сумел удержаться на ногах. Хотя почему каким-то? Мы с Маррой поддержали друг друга. И тут же что-то ударило по мозгам. Моя спутница ухнула на землю с гримасой боли на лице, скривившемся в беззвучном крике. Наверное, это придало мне сил сопротивляться ментальному давлению и немного прочистилось сознание.

– Его берите, а ее убейте.

Этот женский голос был мне знаком. И я, преодолевая чужую волю, заставил себя подогнуть колени и упасть, выставив правую руку вперед.

← Глава 14 →

Глава 14

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, Ара́хна, окрестности города Ждаж.

Ректор академии магии, высший маг Суле́йн Иранха́н осматривал место возможного нахождения информации о Переходе. Вот только видеть, он ничего не видел. Точнее, природа здесь была стандартная для этой местности — старые горные массивы, покрытые лесом с выходом в некоторых местах скальных пород. Но именно здесь, в пятнадцати километрах южнее древнего города Ирлатай-Хойт, что переводится, как Небесная Твердыня, должно находиться нечто, что прольет свет на возможность стать богом. Пластина, которую он нашел на месте древнего сооружения, содержала этапы для совершения Перехода, но без подробностей. Но там указывались два места. В одном он потерпел полное фиаско – сколько не занимался раскопками, но ничего не нашел. Вполне возможно, что он просто не замечал подсказок или каких-то указывающих знаков. Раскопки ни к чему не привели. Обдумывая все, он пришел к выводу, что просто-напросто не видит подсказок. Либо магических, либо каких-нибудь других. Но в отношении последних все намного сложнее, так как времени прошло не одно тысячелетие, и те могли просто-напросто разрушиться. С другой стороны, такая подсказка должна быть сделана из материала, наподобие найденной пластины, и она бы точно пережила это врмя. Совершенно неизвестный металл. Но он склонялся к магическому варианту. Вот только даже ему было неподвластно увидеть что-то в этом плане.

В данный момент он находился в стране дроу инкогнито. Вести какие-либо исследования он не собирался, а хотел всего лишь осмотреть место. Высший маг не сомневался, что правитель империи Якама сумеет договориться с верховной жрицей, поэтому и решил произвести некоторые действия заранее. Но к его глубокому сожалению, он снова ничего не увидел, никаких подсказок. Словно слепец. И каким образом можно усилить свое зрение, он не знал.

И тут он встречает студента, который полностью видит его защитно-сигнальное плетение. И ведь все правильно нарисовал, даже тончайшие линии сумел рассмотреть. Ему, чтобы их начать видеть понадобилось десять лет специальной техники. А тут настоящий самородок. Сулейн только порадовался, что в свое время дал ему кольцо-артефакт. Причина тогда была другая, но эта — его умение видеть — может статься, еще важнее.

Внезапно у него сработал многофункциональный медальон-артефакт, а спустя мгновение он понял, откуда сигнал. И начал как можно быстрее создавать портал, используя артефактную связь, как наводку. Портал вывел его на окраину парка, в котором он узнал столичный. Не успел он оценить обстановку, как почувствовал срабатывание защиты. Но как только это сделал, то даже не стал искать того, кто его атаковал, и поспешил нанести удар мужчине, склонившимся над знакомым ему студентом. Ударил «Копьем Хаоса» и тут же добавил «Звездой света», подозревая, что первое заклинание может быть отражено. И ведь не ошибся в своих заключениях, поскольку первая атака была отражена защитой. А вот от «Звезды» этот человек сразу осыпался пеплом. И тут же почувствовал сильнейшее давление на сознание, но успел активировать защитный артефакт ментальной направленности.

Переместившись к студенту и лежащей с ним рядом какой-то девочке незнакомой расы, он создал защитный купол и огляделся. Но все, что он успел заметить это следы сработавшего портала. Враги остались неизвестными. Создал диагностическое заклинание и активировал его на парне.

– Понятно, отчего ты пострадал, — тихо произнес он.

Затем повторил это же заклинание, но активировал его на девочку. Она пострадала от аналогичного ментального удара и пребывала в более худшем состоянии. Девочку он решил тоже взять с собой, чтобы расспросить о виденном. Создав портал, он взял обоих детей под мышки, притянув их при помощи телекинетического заклинания, и шагнул в открывшее окно.

— Давненько я здесь не был.

Но, тем не менее, он сразу направился в рабочий кабинет, где положил обе ноши на диван. И начал создавать ментальную целительскую технику высшего ранга с совсем неблагозвучным названием «Полное ментальное исцеление». Целительские техники сами по себе самые сложные, а ментальные в особенности. Что говорить, если самая простая относится к третьему уровню.

И вот тут его ожидал сюрприз — ментальная защита молодого человека не давала воздействовать на его мозг. «Интересно, какой силы тогда было воздействие врага?», – подумал он, создавая целительские чары, которые косвенно восстанавливали мозг. Например, он бы не сумел сломить такую защиту. После завершения процедур, он перешел к девочке.

— А ты, оказывается, тоже не так проста, — усмехнулся он.

На нее целительское заклинание воздействовало с огромным трудом. Он добавил еще простых техник и принялся наблюдать за восстановлением. Девочка восстанавливалась стандартно, а вот парень вызывал вопросы. У него восстановление шло рывками, ступенчато. И Сулейн еще ни разу с подобным не сталкивался. С другой стороны столько имеется миров, что за всем и всеми не уследишь. И что интересно, молодой человек первым пришел в себя, хотя лечение происходило лишь опосредствованно, правда, и пострадал он меньше. Парень пошевелился, затряс головой и ректор поспешил создать еще одно лечебное плетение.

— Ох, — он схватился за голову, но увидел его. — Как хорошо, что вы успели. А где…

Он завертел головой и, увидев девочку, спросил:

— Как она?

– Сейчас придет в себя. А ты расскажи, что произошло?

– Был я в столичной библиотеке, читал книги по истории страны, а то у нас всего пара книг.

— И что ты там хотел найти?

– Да ничего, просто интересуюсь.

А ректор вынужден был признать, что определить ложь у студента он не в силах. На протяжении всего рассказа, так ни разу и не смог сказать правду тот говорит или нет. Ему казалось, что назови он себя главным Богом, то и эта фраза для него будет звучать правдиво. Затем наступила очередь девочки. О своем прошлом она говорить не стала, сказав только, что молодой человек ей очень понравился, поэтому и следила за ним. А когда пришла опасность, то пришла на помощь. А Сулейн Иранхан с интересом отметил для себя, что тоже не может определить правдивость слов девочки. «Прямо два сапога — пара», – мысленно усмехнулся он. Теперь ему необходимо все тщательно обдумать и проанализировать.

– Идите, – он указал им на дверь.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

– А можно Марра будет жить со мной? – задал я вертевшийся на языке вопрос. – У меня все равно отдельный домик.

Да, после того, что произошло с нами, я поверил девочке полностью. И в то, что она теперь моя рабыня, и в то, что ей теперь со своими лучше не встречаться. Еще не знаю, оставлю на все время или только предстоящую учебную неделю. Получив согласие ректора, мы направились ко мне домой. Как только мы переступили границу моей территории, девочка остановилась, как вкопанная. Стала оглядываться, а я заметил в глазах испуг наравне с любопытством.

– Ты чего? – спросил ее.

– А… – она замялась, – а ты знаешь, в каком месте живешь?

– Ты имеешь в виду подарок дриады? – я обвел рукой дом и прилегающую территорию

– П…п…подарок? – заикаясь переспросила она.

– Ну, да, – удивился я, – у вас что, такого не происходит?

– Нет, – она замотала головой. – С тех пор, как появилась Завеса, они занимаются только Кристаллами Жизни. Они единственные, кто может их взять.

– Ты проходи и дома расскажешь все.

– А мне можно? – теперь уже только испуганный взгляд.

– Можно, можно.

Я взял ее за руку и привел в дом. За все это время я обзавелся мебелью во всех комнатах, поэтому сейчас усадил ее в кресло и сказал, чтобы она объяснила все про дриад.

– С тех пор, как появилась Завеса, только дриады сохранили возможность ходить в центральный мир, где можно взять Кристалл Жизни. Ходят слухи, что тогда, очень давно, их пытались принудить, даже воевали с ними. А потом перестали.

– Что за Кристаллы Жизни?

– А ты не заешь? У вас тут не знают? – удивление ее было искренне и она продолжила: – Они дарят жизнь любому миру. А если маленький, но какой-то части.

– Подробнее, – чуть ли не выкрикнул я.

Я, что называется, встал на след. А слушая девочку, понимал, что мне просто позарез надо добыть хотя бы один. Оказывается, что он приводит планету к возможности там жить. То есть, если на тот же самый Меркурий установить подобный кристалл, то планета станет пригодной для жизни. Там образуется атмосфера с такими условиями, что будет отражать избыточное тепло. Правда, по времени это займет не одно столетие или даже тысячелетие. Там получается, чем больше разница между текущим состоянием планеты и необходимыми условиями, тем дольше происходит преобразование. И еще зависит от размера планеты или мира. А вот если установить такой кристалл где-нибудь в районе Москвы, то очень скоро там территория станет пригодной для жизни. Просто станет тепло и все. Это если устанавливать небольшой, действующий на определенную местность, а не на всю планету.

Само собой разумеется, что я захотел получить его и сделать хоть какую-то территорию на Земле пригодной для жизни. Чтобы перевезти туда людей из всех коммун, чтобы клановые нас не трогали и не могли достать. Вот только купить такой кристалл невозможно, дриады ими не торгуют. Они могут дать его для нужд, но по каким критериям выбирают людей, которым предоставляют его, никто не знает. И они никогда и никому не раскрывали этой тайны. Теперь передо мной встала задача попасть на ту сторону Завесы и найти там центральный мир. Кстати, именно из-за той давней войны дриады очень ревностно охраняют свои территории и уничтожают всех, оказавшихся там без их разрешения.

На вопрос, откуда она это все знает, ответила, что это знания мамы, да и сама побывала в гостях у дриад. Точнее, не в их мире, а месте, где находится их храм, поэтому и помнит ощущения от их магии. И зайдя ко мне, сразу сообразила, что это за место.

– А что это за центральный мир? Как он выглядит?

– А никто, кроме самих дриад, этого не знает. Говорят, что он огромен.

– Ладно, давай спа-а-ать, – протянул я, смотря перед собой.

– Ты чего?

Марра стала оглядываться. А я же смотрел на проявление замка. Убедился, что девочка не видит его, поэтому решил не ходить к спящей красавице. После этого отвел ее в другую комнату.

– Это она? – после минутного разглядывания девочки, спросила Литанна.

– Ага, – усмехнулся я.

Мне как-то даже смешно стало, как Марра задрала нос, что я не удержался. Моя подруга же знала все нюансы моего путешествия в Око Дьякла, поэтому по описанию сразу ее узнала.

– В самом деле, похода немного на демонессу?

– Это ты-то демонесса? Да все ваши умения как у детей за Завесой.

– Ох, малявка, не принадлежи ты Алеку, уже прибила бы тебя.

Произнесла демонесса спокойным тоном, но я чувствовал, что та готова была бы растерзать девочку.

– А ты попробуй! – с вызовом чуть ли не крикнула демонира.

– Вот после учебы и проверим, – и уже мне. – Поехали Алек.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, империя Якама, столица, императорский дворец.

Правитель империи раздраженно опустился в рабочее кресло. С этим «бастардом» дела шли совершенно не так, как планировалось. Нет, свое дело в плане отвлечения внимания от его дочери он выполнил очень хорошо, но вот позже… Сейчас он был не нужен, но устранить никак не получалось. А ведь неплохая была задумка с Оком Дьякла, но кто же знал, что эта демонесса вдруг станет так относиться к нему. Ему уже дважды пеняли на то, что баронство Дармир до сих пор принадлежит не тому. Да, за поддержку его император обещал отдать и титул, и земли одному человеку, но так пока и не мог сделать. А ведь поддержка клана ти’Тарсинар в целом, и герцога ти’Тарсинар в частности была той силой, что сдерживала явные выступления его оппонентов. Именно за эту поддержку и было обещано баронство и титул.

Отворилась скрытая дверь и в комнату вошел начальник тайного отдела. Усевшись напротив императора, он тут же приступил к докладу.

– Ваше императорское величество, этому барону снова несказанно повезло. Мои люди установили, как все произошло. Нанятая через подставных лиц тройка наемников не раз занималась подобными вещами и все разыграли, как обыкновенное ограбление. Студента парализовали с помощью магии и оставалось только добить и ограбить, как вмешалась какая-то девочка. Да-да, ваше величество, именно девочка. Мы поначалу думали, что это кто-то из взрослых маленького роста, но это оказалось не так. Агенты донесли, что в академии вместе с ним стала жить девочка, немного похожая на демонессу. А как вы знаете их дети намного сильнее людских.

– А допросить? – все еще раздраженно спросил он.

– С тех пор ни он, ни она не покидают пределы академии. Говорят, что это чуть ли не приказ самого ректора. Есть положительная новость. Это нападение списывают на неизвестных, которые занимались похищением детей, и которые напали на них буквально пару минут спустя. Так что мы вне подозрений.

– Что думаешь предпринять?

– В данный момент лучше всего повременить. Вполне возможно, что его все-таки похитят, поэтому нам лучше немного обождать. К тому же ректор академии проявил интерес к парню, ведь именно он пришел ему на помощь. Надо, чтобы все немного успокоилось.

– Сведения точные?

– Абсолютно. Это, конечно, может быть связано с этими похищениями и странными людьми, но Сулейн Иранхан еще никого так не выделял, как этого Алека. Может вполне случиться так, что пересекутся ваши интересы. И в этой ситуации эльфы останутся в стороне. Во-первых, по договору они защищают императорскую власть от происков извне; во-вторых, я уверен, что ссориться с ним они не будут.

– Что по герцогу ти’Форилан?

– Ничего, совершенно никакого компромата, – начальник тайного отдела даже покачал головой. – Все его действия направлены на укрепление империи. И по этой причине он набирает вес среди аристократов.

– Оставим пока его, – император даже махнул рукой. – Что требует верховная жрица дроу за возможность раскопок в ее стране?

– Барона Дармир, – усмехнулся его собеседник. – Он на празднике оскорбил ее родственницу тем, что не захотел танцевать, вот она и требует его. Мой человек продолжает вести переговоры и попытается ее переубедить.

– Ты все же подумай, как нам можно выполнить ее требование. Что по нашим «заклятым» соседям?

– Как донес мой агент в королевстве Шейн, после заключения договора с эльфами все успокоилось. Надолго ли, пока сказать нельзя, но их король, как и великий герцог их соседей, понимают, на что способны воины великого мира. Только герцог Шинер не успокоился и жаждет мести нашему барону.

– Так надо бы помочь ему, – довольно усмехнулся его величество.

– Лучше все же обождать немного.

– Нет! – отрезал император. – Сделайте, как я сказал!

Глава тайного отдела встал, поклонился и скрылся за потайной дверью. Сам же император начал размышлять, как еще можно решить все дела с этой занозой под именем Алек Ксей.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Литанна влетела ко мне в спальню, упала на кровать, обняла и смачно поцеловала в щеку. Сегодня первый выходной и я, как и на протяжении последних декад, остался в академии по приказу ректора. Поэтому сегодня я решил поспать подольше и в данный момент только открыл глаза. Не успел я сказать и слова, как раздался девчоночий возмущенный голос:

– А ну слезь с него!

– Малявка, ты опять под ногами путаешься, – не осталась в долгу демонесса.

Да, эти двое, вроде и состоящие в дальнем родстве типа «седьмая вода на киселе», но не упускают возможности поругаться. Да что там это, они даже периодически устраивают бой. С того самого первого раза, когда они впервые увиделись. Ведь в тот же вечер эти двое в самом деле решили выяснить, кто из них круче. Поскольку Марра магией пока еще пользоваться не могла, то спарринг проводили с оружием и без оного.

И вот тут-то юная демонира показала класс, точнее, что ее слова о местных демонах, как о не очень сильных бойцах, не лишены смысла. Клинками, которые я специально купил для этого дела, девочка владела на очень высоком уровне. Литанна справилась, но только за счет своего возраста и опыта. Но когда они начали бой без оружия, то есть рукопашный, то тут Марра постоянно оказывалась на земле. Да, после моей практики я начал учить ее той науке, что мне в свою очередь преподал дядя Миша. То есть не просто техника, а наполнение ее мыслеобразами. Но только после клятвы. Я ждал от нее обещания, но она произнесла, как я понял, самую серьезную клятву демонов.

– Клянусь кровью Той, кто отдала ее для жизни нашей расы, что полученные от Алека знания я без его разрешения никому передавать не буду, – и на краткий миг окуталась багровым пламенем.

Вот с тех пор я добавил в наши тренировки мыслеобразы действий. Поначалу у нее не получалось, поскольку она не могла понять разницу между представить что-то в воображении и вообразить реальность. В первом случае получается просто картинка, в то время как во втором эта картинка насыщается силой. У нее постоянно стояла мысль, что это вроде как понарошку. И только когда однажды получилось, поймала разницу. Поэтому и валяла девочку, которая к слову в быстроте лишь немного уступала ей, по земле с огромным наслаждением.

Девочка схватила демонессу на ногу, ловким движением сняла ей сапожек и… пощекотала.

– А-а-и-а, – визг ударил меня по ушам.

Я быстро прикрыл их руками. Литанна же вскочила и, отобрав свой сапог, легко повалила демониру на пол. Та мгновенно вскочила на ноги и бросилась на демонессу, которая плавно ушла в сторону, словно струя воды, и подтолкнула Марру, что та покатилась по полу.

– Хозяин, когда ты начнешь учить меня бою без оружия! – поднявшись, обратилась ко мне девочка.

Я застонал. С того самого момента Марра начала долбить меня тем, чтобы я ее тоже учил этой технике. Ни дня не проходило, чтобы она раз пять меня не спросила. Хорошо, что хоть хозяином перестала называть постоянно с самым серьезным видом. Сейчас она меня так величает только в своей этой приставучей просьбе. Я пять дней бился над тем, чтобы она прекратила свое «хозяин». Прекратила. Быстро освоилась. И теперь называла меня так только в этой просьбе. Да еще с иронией или сарказмом.

– У-у-у, достала! – в сердцах воскликнул я. – Научу, научу – сегодня начнем.

– Ура-а-а! – по ушам ударил новый визг.

И на меня обрушилась еще одна родственница демонов и поцеловала в другую щеку.

– А ну слезь с него! – теперь уже моя подруга, скопировав интонацию и голос Марры, решила прогнать ее от меня. – А то ведь придется сообщить Нарсу о твоем неподобающем поведении.

Демонира покраснела, став лицом цветом и демонессой, и смущенная слезла с меня. Да, с тем пор как девочка впервые увидела Нарса, она к нему стала неровно дышать. И парень отвечал ей тем же. Поэтому при нем Марра вела себя как послушная и воспитанная девочка, хотя в другое время была обыкновенным шаловливым ребенком. Ректор, запретив мне покидать академию, разрешил приходить ко мне моим друзьям. Ну, как запретил? Просто сказал, чтобы я повременил с выходом за пределы ее территории, особенно в столицу. Кстати, сегодня должны прийти все они.

– Алек, – обратилась ко мне моя подруга, – мама хочет, чтобы ты посетил наш замок.

– Случилось что? И, кстати, ты чего такая радостная?

– Так дриады создали нам целительскую рощу, – радостно сообщила девушка.

Ух, ты! А я уже и не надеялся, что моя просьба будет удовлетворена. И Тиа снова куда-то пропала, поэтому спросить не мог. А они, вероятно, создавали новый свой шедевр.

– Ребятам можно вместе со мной? А то придут сейчас, а меня нет.

– Конечно.

В итоге мы дождались всех моих друзей из столичного дома и направились к порталу. Литанна переговорила с магом-порталистом, который настроил точку выхода в столицу домена Гордаург. Когда мы появились на обратной стороне мира Джир-Ди-Ка, нас уже ждали.

– Госпожа, уважаемые гости, прошу следовать за мной.

Демон, до невозможности чопорный, повернулся и направился куда-то в сторону замка лердессы. Я уже видел его и знаю, что это личный слуга главы клана. По пути все с огромным интересом рассматривали незнакомую им архитектуру. Даже Марра вертела первое время головой, но когда ее взгляд упал на Нарса, тут же сделала невозмутимое и безразличное выражение лица. Я заметил это и едва удержался, чтобы не рассмеяться, но улыбка сама наползла на мое лицо.

В замке моих друзей слуга увел в сторону гостевых комнат, а мы с Литанной направились к кабинету ее матери.

– Приветствую тебя, Алек, – лердесса встала из-за стола и направилась к нам. – Присаживайся, – и она показала на кресла в углу кабинета, тем самым подчеркнув, что никакого официоза сейчас не будет.

– Дочь уже, наверняка, сказала тебе, что дриады создали нам небольшую целительскую рощу. И заслуга в том, что они согласились, целиком твоя. Скажу честно, благодаря ей наше положение в войне из угрожающего стало стабильным. И это всего за четыре дня! А сейчас, когда аристократы вражеских доменов узнали причину, то задумались, так ли нужна им война, причины которой нам до сих пор неизвестны. Думаю, что в скором времени некоторые домены выйдут из нее. И в этой, не побоюсь сказать победе, имеется большая доля твоего участия.

– Да я то, что – всего-то пару дней побыл целителем и поговорил с Тиа.

– Тиа? Тогда понятно согласие дриад, – и увидев мой непонимающий взгляд, добавила: – Они практически никогда не говорят своих имен, а чтобы еще позволить называть себя сокращенным… – женщина покачала головой. – Я знаю по легендам, что их имена намного длиннее. Но позвала я тебя по другому поводу, хоть и связанного с твоим участием в нашей жизни, – лердесса сменила тему. – Я хочу наградить тебя, причем, обязательно в торжественной обстановке.

– А…

– Пусть это будет сюрпризом для тебя, – перебила она меня, поняв, что я хочу спросить.

После этого мы направились в гостевое крыло. Мои друзья находились в огромном холле, поджидая меня и делясь впечатлениями от страны демонов. Флисса первая увидела меня и как из пулемета начала задавать вопросы. Совсем перестала быть той управительницей, которую ее знали в моем столичном доме.

– Что тебе сказали? Почему нас пригласили? А можно будет еще сюда приходить?

– Позже узнаете, – ответила вместо меня Литанна.

И только девушка хотела спросить что-то еще, как раздался позади нас знакомый голос.

– О! Ты уже здесь, – Ниятанна подошла к нам. – А это и есть та малявка?

И она недвусмысленно посмотрела на демониру. Девочка же лишь на краткий миг сверкнула глазами, затем придала лицу надменно-равнодушное выражение и отвернулась.

– Лит, – демонесса посмотрела на свою сестру, – ты говорила, что она за «малявку» постарается выцарапать мне глаза. А она почти приличная и воспитанная девочка. Как же так?

И тут она посмотрела в сторону, куда выразительно глядела Литанна. Узрев там Нарса, она понимающе произнесла:

– Вот оно что, – и снова посмотрела на демониру.

Но та по-прежнему не реагировала ни на что. Мы еще поговорили полчаса, пока не пришел слуга главы клана и пригласил нас в тронный зал. Здесь не было принято оглашать входящих, поэтому мы тихонечко постарались уйти в сторонку, чтобы не мельтешить среди большого количества демонесс и демонов. Вот только находящиеся рядом с нами две наследницы кланов не могли не привлечь внимания. Мы стали ловить на себе некоторые заинтересованные взгляды. А тут еще отец Ниятанны уважительно поздоровался со мной, и их количество возросло. Минут пять мы передвигались по залу, и как-то так оказалось, что очутились недалеко от трона. Кстати, сделан он был из дерева и выглядел просто, как большой стул.

И тут прозвучал звук, похожий на удар в гонг. Все встрепенулись и посмотрели в сторону этого стула. Я тоже посмотрел и увидел вышедшую к нему мать моей подруги. Она обвела взглядом всех присутствующих и по залу раздался ее голос.

– Вы все получили приглашение и я рада, что откликнулись, несмотря на отсутствие причины. Тем не менее, она очень важна. Алек Ксей подойди сюда.

Я вышел, думая, чем же меня наградят, и что это за медаль держит в руках лердесса. Или вообще орден, если они имеются у демонов. Расспросить знакомых демонесс как-то не подумал, да и повод отсутствовал.

– За огромные заслуги перед доменом Гордаург я, глава клана Халитанна Гордаург, дарую Алеку Ксею титул лорда и возможность создать свой род.

Все перешептывания, которые были до этого момента, стихли, и в зале наступила гробовая тишина. Да я и сам, мягко выражаясь, офигел от подобного заявления. Титул лорда еще куда ни шло. Но возможность стать главой рода в стране, где главами, как кланов, так и родов могут быть только женщины, это нечто более чем невероятное. Это же… я даже не знаю, с чем можно сравнить. Если брать что-то земное, то это, если бы на должность папы римского избрали женщину. Да и положение главы рода в домене, это герцогский титул в людских землях. Я изумленными глазами посмотрел на улыбающуюся женщину, которая протянула мне держащий в руках медальон. Я протянул руку, чтобы его взять, но тут все завертелось.

Только из-за моего можно сказать пришибленного состояния я не сразу обратил внимание на двух странных людей. Или демонов, поскольку лица их были скрыты масками, наподобие земной балаклавы. А странными они были потому, что полупрозрачных людей не бывает. А бывает отвод глаз или невидимость, которая на меня действует не полностью. И сейчас эти двое целились в нашу сторону из миниатюрных арбалетов. Даже не целились, а уже готовы были выстрелить. Одного моего взгляда оказалось достаточно, чтобы определить их цель – глава клана Гордаург.

Не раздумывая, я схватил женщину и повалил на пол, понимая, что мы не успеем упасть. А еще страстно желал как-то защититься от болтов, которые наверняка имеют магическую начинку. Еще падая, я почувствовал, как что-то ударило меня. Но уже на полу, понял, что цел и невредим, а удар пришелся, если так можно сказать, внутрь меня. И тут же вскочил на ноги. В нашу сторону быстро передвигался один из этих убийц. Остальные два, а их оказалось трое, схватились с демонами и демонессами. Те вышли из своего незаметного режима, в то время, как этот нет. Он и передвигался поэтому не по прямой, а зигзагами, обходя встречных демонов.

Лердесса тоже вскочила, но я краем глаза видел, как водит головой из стороны в сторону, не замечая приближающейся опасности. Время на объяснение отсутствовало, поэтому я грубо затолкал ее себе за спину. К слову, женщина оказалась сообразительной, поэтому никаких криков и нежелательных действий с ее стороны не последовало.

Я встал на пути движения убийцы, но тот мягким текущим движением попытался обойти меня. Я уже понял, кто пожаловал за душой матери Литанны, поэтому и сам находился в расслабленном состоянии и обнаженным ножом в руке. Таким же текучим движением я чуть повернулся и левой рукой подправил его траекторию движения, добавляя в руку образ ледяного копья, вылетающего из руки. Но этот воин в совершенстве владел своим телом. Вместо того, чтобы резко развернуться от этого, он мягко погасил силу удара, но ему все равно пришлось отступить на пару небольших шагов. Теперь его внимание полностью сосредоточилось на мне, а в бесстрастных до этого глазах мелькнуло на краткий миг удивление.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, домен Гордаург, замок главы клана, тонный зал.

Когда Алек внезапно бросился к ней и, обняв, повалил на пол, она даже не успела среагировать. Как не смогла ничего понять. Вот только отлетевший в сторону болт, который попал в каменную колонну и полностью вошел в нее, привел ее в чувство. Она вскочила на ноги и встала рядом с парнем, который напряженно смотрел куда-то впереди себя. Никого там не увидев, она начала осматриваться. И тут же увидела, как в двух местах началось шевеление, а миг спустя до ее слуха донесся звон стали. Только она хотела вмешаться, как молодой человек грубо затолкнул ее себе за спину. Возмущаться она даже не подумала, заметив его напряженный взгляд, по-прежнему смотревший куда-то вперед. Она вновь глянула туда и снова никого не заметила.

И тут он мягко и плавно повернулся, сделав движение рукой, словно толкнул что-то невидимое. Новое аналогичное движение, еще одно. У Халитанны создалось впечатление, что перед ней водопад, стремительными водами которого играет сильный ветер. А еще это напоминало некий танец. И женщина могла поклясться, что «танцует» он сейчас не один. Она быстро создала заклинание, направленное на снятие чар отвода глаз и невидимости, но противник Алека все равно не появился. И женщина, понимая, то тот защищает ее, старалась помогать ему, смещаясь так, чтобы бы за спиной. Одновременно с этим она посмотрела на два других места сражения.

Убийца, лицо которого закрывала маска, двигался в похожем ритме и стиле, но явно уступал Алеку. Вот только для демонов и демонесс его завораживающие движения являлись неким тормозом. За время этого скоротечного боя уже два демона лежали на полу и одна демонесса зажимала себе рану на боку. И тем приятнее было смотреть, как во второй точке ее дочь и «малявка» вполне успешно противостояли второму убийце. А Литанна к тому же передвигалась в похожем стиле. А вот ее десятилетняя помощница оставалась цела благодаря своей гибкости и скорости.

Краем глаза женщина заметила, как изменились движения новоиспеченного лорда. Какие-то тягучие и медленные, словно капля воды, которая собирается с крыши и набирает силу. И такой же удар-толчок, как будто большой шар желе ударился в закрытую дверь. И тут же проявился его противник. Вероятно, молодому человеку своими действиями удалось сбить заклинание или умение невидимости. Лердесса не раздумывала ни мгновения – быстро переместившись к нему, нанесла удар артефактным клинком в основание шеи. Удивительно, но убийца попытался уклониться, и ему в какой-то степени удалось задуманное, но рана получилась достаточно серьезной. Следующий ее удар завершил жизненный путь этого воина.

В данный момент ее подруга Эфлитанна Вардарг закончила сложное плетение, накрыв им всех сражающихся в первой точке. Демоны так просто рухнули на пол, а вот убийца, обладающий сильной сопротивляемостью магии, только замедлился. Но тут уже лердесса подскочила к нему и отрубила голову. Сама же глава клана Гордаург хотела было двинуться на помощь дочери, как увидела, что Алек держится на бок, а сквозь пальцы его проступила кровь.

– Шинтанна! – громко крикнула она.

Целительница появилась, словно телепортировалась сюда. Быстро определив, кто нуждается в помощи, приступила к лечению. А рядом очутились друзья молодого человека, по одному виду которых глава клана сразу поняла, что те готовы к драке. Воинами, даже хорошими бойцами, те не были, но их отношение к Алеку ее порадовало. Она перевела взгляд на сражающуюся дочь.

Ее воины оцепили место схватки, не вступая в нее. Лердесса мысленно отдала им должное, иначе эти воины просто бы мешали. Увидела, как глава Вардарг снова готовит свое заклинание. Все правильно – последнего убийцу надо взять живым. Но тот тоже заметил приготовления. Молниеносный удар своим ножом себе в висок и он падает на пол. Халитанна посмотрела в сторону выхода и, найдя глазами своего мужа, отца Литанны, увидела его кивок. Значит, никто не покинул пределы тронного зала. Замечательно.

– А теперь займемся расследованием, – громко произнесла она. – Лердессы, леди, лорды я хочу знать, это моя служба безопасности настолько плоха или кто-то помог убийцам проникнуть в мой замок.

← Глава 15 →

Глава 15

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, домен Гордаург, замок главы клана.

Моя ошибка, что я решил действовать ножом, за что и поплатился. Мой противник оказался на голову выше меня во владении этим холодным оружием. Будь у меня меч, я даже не стал бы его обнажать, а так думал, что смогу противостоят ему. Но не тут-то было — класс мастерства сказался. Понял слишком поздно, когда уже получил рану. Подсознательно я, вероятно, надеялся на свой комбинезон, который показал отличные защитные свойства. Вот только оружие убийцы было очень качественным. Как сказал придворный артефактор, плетение в нем было четвертого ранга и наложено настоящим мастером магического конструирования.

В данный момент я лежал в кровати, куда меня, можно сказать брыкающегося, уложили девушки и одна женщина. Нарс, зараза, только хохотал, видя подобную заботу. Я бы еще мог понять, если бы рана у меня осталась. Так ведь нет – Шинтанна классная целительница и полностью меня исцелила. Зато у меня есть возможность обдумать произошедшее со мной. Я снова каким-то образом смог вызвать основанную на пси защиту. И ведь, что непонятно — когда меня проверяли, то сказали, что я очень слабый псион. Но уже во второй раз показываю высокий или даже очень высокий уровень. Да — спонтанно, да – у меня не получается ее создать в обычной обстановке, но если бы не имел возможности, то не сумел бы. Скорее всего, на моем обследовании произошел какой-то сбой. Как бы мне снова пройти обследование, когда попаду в ту Вселенную.

Кстати, болты у убийц оказались действительно артефактными, и чтобы гарантированно отразить их магией, то необходимо было создавать защиту пятого круга. А ее за такое короткое время не создать.

А вот расследование принесло интересный результат. Для меня интересный. Если бы не Малявка, как все стали называть Марру, то мать Литанны никогда бы не докопалась до правды. Дочь главы домена Зорра́нг лердесса Ятаканна оказалась достаточно сильным ментальным магом, и если бы не Марра, то сохранила в тайне свое участие в покушении. Кстати, обучалась она не в империи Якама, а в другом мире. А произошло все так.

Девочка была очень расстроена, что меня ранили, прямо до глубины своей детской демонирской души. Беседы главы клана Гордаург с подозреваемыми демонами проходили в кабинете, на выходе из которого и уселась Марра. Вспомнив науку своей мамы, за каждым выходящим девочка следила очень тщательно. И вот когда вышла Ятаканна она поняла, что ее надо проверить своим способом. Несмотря на отличную ментальную защиту, атакующими ментальными техниками она практически не владела. Были так некоторые, но они совершенно не фатальны, а на некоторых разумных так вообще практически не действовали. Но в свое время ее мама передала ей одно тайное семейное умение. А поскольку передача умений и знаний у представителей их расы осуществляется по большей части ментально, то девочка прекрасно помнила все нюансы воздействия.

Загородив ей путь, Марра пристально посмотрела той в глаза.

— Тебе что надо, девочка? — с легкой усмешкой спросила лердесса.

Но демонира ничего не ответила, а лишь наращивала свое давление. Если говорить о названии, то его не было, а из матери к дочери оно передавалось как «Ментальное давление правды». Очень тонкое и мягкое, оно, тем не менее, сжимало сознание, воздействуя на определенные его участки. Плюс еще обязательно должен быть зрительный контакт. Девочка применяла его всего во второй раз в жизни, поэтому поначалу у нее не все получилось, и она едва сумела удержать своим взглядом взор демонессы.

— Что случилось? – уже насмешливо спросила Ятаканна. — Что-то хочешь меня спросить?

Она даже не поняла, что этим своим вопросом очень сильно упростила задачу Марры. Ведь до этого момента девочка не была уверена, что у нее что-то получится. Все-таки первый раз, когда мама проверяла, как она усвоила знания, для проверки служил человек, не обладающий ментальной защитой.

— Это ты помогла убийцам? — каким-то немного вибрирующим голосом спросила демонира.

А демонесса с ужасом для себя поняла, что не может солгать. Более того, она ловила в себе огромное желание рассказать всю правду. В это время ее мать мигом оказалась рядом, но была остановлена как местными воинами, так и архимагом, мужем главы клана.

— Я.

— Какая причина? — тем же голосом спросила Марра.

И та принялась рассказывать всю подоплеку произошедшего.

Когда мне это рассказывали, моя «рабыня» просто светилась от счастья, поедая пирожные. Ну да, кто же из детей не любит сладкого? Кстати, сладости получили все мои друзья. А на следующий день мы отправились в академию. Когда прощались, мать Литанны еще раз поздравила меня с новым положением среди демонов.

– Я лишний раз убедилась в правильности своего решения, – сказала она нам прощальное напутствие.

Миг — и мы на другой стороне мира в академии. Проводив ребят до ворот, мы с Литанной пешком направились ко мне домой на тренировку, где повстречали Тани.

– О! Привет, — первым поздоровался я. – Как делишки? Ты не будешь обижаться, если мы скажем, что троих твоих людей отправили на тот свет.

– Что ты имеешь в виду?

– Да вот на маму Литанны было совершено покушение, и сделали это люди из вашей гильдии, – ответил я девушке. – Очень характерные движения.

– Рассказывай, – потребовала она.

Я и рассказал все подробности. Тани требовала малейших деталей, причем, и от меня, и от демонессы. Часто задавала дополнительные уточняющие вопросы. А в конце этого своеобразного допроса Литанна выдала ей кристалл записи.

– Держи. Потом посмотришь, мы специально записали на кристалл их лица.

Сегодня, за месяц до экзаменов, нас предупредили, что спрашивать на них будут весь пройденный материал. То есть не пару вопросов, не десяток, а каждую пройденную тему. Девичья часть застонала, хотя я не понимал подобного их поведения. Если пришли учиться, то должны все знать, пусть и не досконально.

За все время обучения я лишь трижды выходил в столицу. И случалось это тогда, когда я был полностью уверен, что со мной ничего не произойдет. То есть в те дни интуиция просыпалась. Лучше бы она периодически спать ложилась, а не наоборот. Внезапно перед глазами появилась надпись:

«Студенту Алеку Ксею срочно прибыть к ректору».

– Что это там задумал он? – пробормотал я, меняя маршрут движения.

Глаз зацепился за знакомую фигуру – снова эта странная студентка. Поначалу я думал, что инициатором того нападения на меня была она, но позже убедился в ошибочности моего вывода. Но этот факт все равно не избавил меня от негативного ощущения от этой девушки. А она почему-то стала слишком часто попадаться на глаза. Если до того нашего знакомства в библиотеке я ни разу ее не видел, то сейчас практически каждый день. Через день, то уж точно.

– Здравствуйте, – войдя в кабинет, поприветствовал я ректора.

– Присаживайся, – и, не дожидаясь, когда я сяду, продолжил: – Алек, у меня к тебе есть предложение. О нем я уже говорил, только в тот раз я имел в виду, что мы уйдем на пару декад или вообще на месяц. Сейчас же я предлагаю на день, на два сходить в королевство Драхма. А ты поможешь мне с поисками.

У меня, конечно, были другие планы, но спорить с ректором учебного заведения, где я учусь, себе дороже. Мелькнула было мысль попросить его об оплате хотя бы одного курса, но потом передумал. Пусть все идет своим чередом.

– Я согласен.

– Тогда завтра на рассвете мы отправляемся.

На следующий день не успел я выйти из дома, как увидел выходящего из портала ректора. Мне стало очень интересно подсмотреть плетение такого перехода, поэтому я сразу начал смотреть на мир магическим зрением. Даже приветствовал его немного отстраненно. И тут господин Иранхан начал создавать заклинание портала. Вот это скорость! Рисунок заклинания создался буквально за минуту. Мужчина схватил меня за руку и протащил за собой.

– Ну, что – все подсмотрел? – усмехнулся он.

– Ага, но запомнить не успел.

– Это я еще не быстро создавал, – оглядываясь, ответил он. – Существует техника быстрого создания, когда рисунок заклинания создается целиком. Оно затратно, требует очень высокой концентрации и владения ментальными техниками, зато создается за несколько секунд. Алек, – он посмотрел на меня, – осмотрись вокруг, магическим зрением в том числе. Увидишь что-то интересное, скажи мне.

Я осмотрелся. Здесь явно кто-то совсем недавно вел раскопки. Мы как раз находились в их центре, если судить по тому, что вижу. Я с интересом рассматривал находящиеся справа от меня остатки неких строений. Если эти каменные сооружения не были расчищены, то никогда бы не подумал, что это дело рук человеческих. Или не человеческих. В общем, искусственного происхождения. Любопытство взыграло, и я направился к ним.

Все-таки время не пощадило постройки. Не знаю, сколько прошло веков, но сейчас это древние руины. Походил по ним, но ничего необычного не увидел. Перешел на магическое зрение – тоже ничего. Вышел за пределы развалин и просто двинулся гулять по всей территории раскопок. Магическое зрение «не отключал», решив, что если уж ректор напомнил о нем, то не просто так. Но ничего, окромя довольно мощного потока энергии, не видел. Так и проходил часа три.

– Ничего не заметил, – вернувшись к ректору, сообщил ему. – Может быть, надо смотреть ночью или в определенные часы?

– Я об этом как-то не подумал, – удивленно произнес он. – Хотя я столько времени провел в этом месте…

Последнюю фразу он сказал, сильно о чем-то задумавшись. Теперь мне стало понятно, кто здесь все перерыл. Вот только что искал здесь ректор? Да еще такое, что не сумел разглядеть! Он так просидел полчаса, а когда очнулся, то занялся едой. «Я тоже так хочу!», – мысленно закричал я, когда увидел, как он создал небольшое окно портала и оттуда достал еду. На большом подносе стояло три похожих на супницы посудины и две тарелки. А также набор вилок, ложек, ножей и еще неизвестных мне приборов. Я выбрал самые удобные и принялся за трапезу. Приготовлено все было, надо сказать, изумительно. А мне вот стало интересно – это он стащил откуда-то еду или она была специально приготовлена для него. Задать подобный вопрос я не решился.

После еды он сказал, что я могу готовиться ко сну, но чтобы поглядывать вокруг себя не забывал. Я честно выполнял его требования, но все равно ничего не узрел. А уже вечером, когда наступили даже не сумерки, а ночь, я смотрел на звезды. Задумался о Тиа, которая снова исчезла. Правда, пояснила причину своего периодического отсутствия. Оказывается, периодические встречи это не столько традиция дриад, сколько их жизнь. Они не могут просто так взять и прийти в наш первый астральный слой и здесь жить. Она вообще поразила меня тем, что наши редкие встречи по их меркам, на самом деле, очень частые. Например, ее старшая сестра всего пять раз приходила в мир людей и только в одном случае получила понравившийся танец. И совсем не понимала ее. Кстати, Тиа не понимал никто из ее знакомых и друзей. Разве что только мама, но она ничего не сообщала ей по этому поводу, кроме того, что она согласиться на наши тесные отношения только после выполнения мною ее задания.

Внезапно на самой границе раскопок я увидел туман. Неужели это с гор снежных эльфов сюда добрался холодный воздух? С интересом стал наблюдать за ним, но он, образовавшись в одном месте, не спешил распространяться далее. И только после этого я сообразил, что вижу его магическим зрением. Посмотрел простым – на том месте ничего не оказалось. Поднявшись, я направился в ту сторону.

Я думал, что когда подойду ближе, то сумею рассмотреть хоть что-то, но он оставался по-прежнему туманом. Хотя, по правде говоря, это не туман, но я не знаю, как назвать подобное явление или субстанцию. Хотя вру – цвет немного изменился: то ли сам по себе, то ли от того, что я подошел ближе. До этого он был белым, а сейчас стал каким-то зеленовато-желтоватым. Я медленно провел рукой, затем быстрее, и совсем быстро. Надеялся, что тот начнет клубиться, но, кажется, он совсем не заметил моих потуг. Прошел немного дальше и резко остановился. Он стал гуще. Сделал шаг назад… точнее, попытался сделать и не смог. Запаниковал, хотел резко развернуться и снова ничего не получилось. Замотал головой, пытаясь отогнать от себя эти видения, и заодно сбросил магическое зрение. И… сумел отступить.

– Что? Что ты увидел? – услышал взволнованный голос ректора. – Где?

Прежде чем ответить, я сделал еще несколько шагов от непонятного нечто и только потом заговорил.

– Вот там. Что-то похожее на туман.

Иранхан посмотрел туда и только спустя десять секунд ответил:

– Ничего не вижу. Сейчас оно еще существует?

– Да, – перейдя на магическое зрение, ответил я.

А мне стало очень интересно – туман снова стал легкой белой дымкой. Честно говоря, сейчас я даже не понимал причину моего испуга. Снова двинулся вперед.

– Ты говори, что видишь, – услышал я голос ректора.

– Вошел в туман, – пара шагов вперед. – Он стал гуще и поменял цвет на зеленовато-желтоватый, – еще три шага. – Он стал полностью непрозрачный и начал переливаться всеми оттенками желтого и зеленого.

Странно, что я не слышу ректора. По идее, он сейчас должен что-то сказать, дать какие-то указания или совет. В магическом плане я перестал видеть все, кроме этого тумана, даже магический поток, проходящий рядом, и то не видел. Но «открыть глаза», то бишь вернуться к простому зрению, я побоялся. Точнее, не испугался чего-то там, а просто мне казалось, что сделай я это, то все исчезнет. Поэтому просто замер и продолжал наблюдать за происходящим. По моим субъективным внутренним часам прошла минута, пока я не заметил изменения. Переливы цветов стали более быстрыми и когда превратились в сплошную карусель, резко пропали. Я же очутился в незнакомом помещении.

Наверное, это пещера, хотя вполне возможно, что какое-то каменное здание без окон. В помещении светло, но я не понимал, откуда берется свет. Создавалось впечатление, что светиться сам воздух. На стенах были то ли такие своеобразные рисунки, то ли чертежи. А еще некие каракули, вполне возможно бывшие текстом. Подтверждало этот вывод повторение символом, на первый взгляд без какой-либо закономерности. А еще здесь была полная тишина. Она настолько казалась нереальной и какой-то неестественной, что у меня непроизвольно вырвалась фраза:

– Есть тут кто живой?

А в ответ снова тишина. Присутствовала еще одна странность – отсутствие выхода. Ни проемов, ни видимых дверей, ни лестницы вверх или вниз. Но этот момент меня совершенно не беспокоил – я откуда-то знал, что вернусь обратно. Именно эта уверенность заставила меня тщательнее всматриваться в рисунки и надписи. Надписи меня не очень интересовали, а вот в чертежах я пытался найти закономерности построения плетений. Понятное дело, что ничего не заметил, тем более что знания мои распространяются только на целительскую сферу. Кстати, сами рисунки были невероятно сложные, что запомнить их за пару минут было нереально. Пусть не пару, а десять или даже больше, но все равно нереально.

И как только я внимательным образом изучил последний, меня снова окутал туман. «А ведь я вижу его, хотя смотрю простым зрением», – было моей последней мыслью перед тем, как очутиться посреди раскопок.

И был уже день.

– Наконец-то! – услышал я голос, раздавшийся слева от меня.

– Я долго был там? – спросил я ректора.

– Десять часов, – получил ответ. – И где это там?

И я принялся рассказывать о произошедшем. Маг внимательно меня слушал, часто задавал уточняющие вопросы, некоторые моменты просил рассказать повторно. Прервался я только на время обеда, но после него снова начался «допрос». Ректор очень жалел, что я не старался запоминать текст. А это именно он и был, что подтвердил Иранхан, когда я ему нарисовал несколько символов. Полностью изобразить ни один рисунок я не смог. Да что там полностью – я даже половину не смог нарисовать, максимум треть самого, на мой взгляд, простого.

Больше всего сокрушался ректор по причине, что не он попал в то помещение. Более того, он обмолвился, что перестал ощущать связующую нить с кольцом-артефактом у меня. Этот факт все же заставил задать ему вопрос, куда я попал и что это вообще такое.

– Вот когда закончишь академию, то расскажу.

Я понял, что это вежливое «Не лезь не в свое дело».Хотел спросить, когда мы вернемся домой, как он опередил меня.

– Сегодня ночью еще раз понаблюдаешь, а завтра вернемся. Или ночью, если ничего не произойдет.

Вернулись мы ночью, если быть точным, то в три часа пополуночи. А еще ректор потребовал, что бы я никому не рассказывал, где мы были и, особенно, что я видел. Это я и сам понимал, не стал распространяться и без его напоминания.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Ректор академии задумчиво посмотрел вслед студенту и двинулся в сторону своего жилища. Пешком. Ему предстояло тщательно все проанализировать, а наиболее полно у него получалось во время ходьбы.

Самое для него главное – понять причину переноса. Только такое феноменальное магическое зрение или еще что-то влияет? Ведь окромя оного, этот Алек Ксей еще обладает мощнейшей защитой разума. Хотя и не абсолютной, если вспомнить покушение. Но вполне может так статься, что у него имеются еще другие способности, не менее важные для контакта. Возможно, что он сам о них не знает. Но зрение все-таки на данный момент главный аргумент. И сейчас ему необходимо найти способ повысить его себе.

«Белый туман», как назвал его студент, он объяснить не мог. Точнее, идей, что это могло быть, существовало множество, но все они равновероятны. А вот преобразование его в желто-зеленые тона явно говорило о божественном и ментальном воздействии. Исчезновение парня тоже оставило после себя загадку. Это был не магический портал и не божественный перенос, а нечто среднее. Первым способом он владел сам, второй видел собственными глазами, находясь совсем рядом. Сулейн помнил ощущения, когда Бог Огненной Горы Эоранаа́р забрал к себе своего верного жреца. Здесь же присутствовало и магическое возмущение, свойственное открытию портала, и возмущение высоких энергий, в которых угадывалось испытанное давно чувство.

Сейчас маг пребывал на распутье: взять студента, дать ему кристалл записи, наведаться на место раскопок и ждать следующего раза или искать средство улучшения магического зрения и самому пожить здесь некоторое время.

Внезапно он почувствовал устремленный на него взгляд. Не раздумывая ни мгновения, он создал массовое заклинание паралича и накрыл им площадь, откуда исходило это чувство. Создав портал при помощи ментальной проекции плетения, он переместился в сторону. Сотворив пять боевых заклинаний: «Молнии», «Облака страха», «Ледяного дождя», «Огненного шара», «Воздушного тарана», максимум для себя, что он мог контролировать одновременно, медленно направился к месту возможного нахождения врага.

И удивленно уставился на пустое место. Хотя все его чувства просто кричали, что здесь кто-то есть. Развеяв два плетения, Иранхан создал заклинание энергетического удара сырой магией и ударил им туда, где по его мнению должен находится враг. Убить этим невозможно, а вот сбить концентрацию или лишить сознания легко. И точно – на земле проявилось тело. Подхватив его и подметив, что принадлежит оно девушке или женщине, он создал портал в свой домик и ушел у него.

Спускаясь в подвал, Иранхана посетила мысль, что все пыточные почему-то строятся именно в подобных местах. Он тоже не стал исключением. Раздев свою ношу, он положил ее на специальный артефакт, на создание которого в свое время он потратил целый год. Зато сейчас он мог удержать и не дать творить магию даже высшего мага. Не всех, конечно, но многих.

– Хм, не помню, чтобы я где-то видел ее. Личины нет, сигнал о пересечении границы отсутствует. Неужели сумела каким-то образом перелететь через барьер?

Высший маг задумался. В свое время он лично проводил эксперименты по забрасыванию людей, и не только их, через барьер при помощи катапульты. Перебросить, конечно, можно, вот только целым и невредимым такой летун не будет. От толчка катапульты не защититься. «Или кто-то все-таки сумел создать надкожную защиту?», – подумал он. Над подобными заклинаниями работали многие, но, насколько он знал, никому не удалось. Только такая защита могла уберечь человека от толчка, а все другие либо игнорировали катапульту, либо отсекали ее, разрезая по границе.

– Или кто-то научился летать? – пробормотал Иранхан и непроизвольно поднял глаза вверх.

Но это не так. Заклинание левитации позволяет лишь контролировать падение с высоты, и не может поднять человека в воздух. В этом случае опытный и сильный маг при прыжке с чего-то летающего мог создать заклинание левитации и приземлиться. Но построить летающего голема или создать летающую химеру никому не удалось. Или все-таки удалось? В то, что кому-то удастся приручить дракона или виверну он абсолютно не верил. Первые обладают разумом и, мягко говоря, не любят представителей других рас. Вторые очень агрессивны и совершенно непредсказуемые. А больше летающих животных, которые могли поднять человека, нет. По крайней мере, он о таких даже не слышал.

В это время пришел сигнал вызова на его многофункциональный артефакт.

– Господин Иранхан, – обратился к нему маг-порталист, – кто-то неизвестный пытается пробиться в академию.

– Сейчас буду, – ответил он, создавая индивидуальный портал.

Вышел он недалеко от стационарного и быстрым шагом направился в специальное помещение, где находился шар управления. Пройдя идентификацию, он убедился в правоте дежурного мага – отклик и вибрации были неизвестны. И судя по амплитуде последних, вызов шел с обратной стороны мира, с территории демонов. Но вот определить место ему не удалось и это ректору очень не понравилось. Кто-то создал новый портал? Так постройку такого сооружения не скрыть. Да и нет у демонов магов, умеющих создавать артефакты высшего ранга. А здесь у него создалось стойкое впечатление, что на противоположной стороне не просто дают запрос, а пытаются взломать защиту и проникнуть самостоятельно. Но в надежности портала академии он был полностью уверен, что и подтвердило исчезновение сигнала. Приказав дежурному магу внимательней следить за артефактом, он направился к пленнице.

Когда он спустился в подвал, то специальный артефакт оказался пуст.

Сулейн Иранхан решил проверить защиту дома. Но первым делом артефакт, который к его облегчению, с одной стороны, оказался невредимым. Но вот с другой, смогла же как-то сбежать девушка. Или ей помогли? И он поспешил проверить защиту дома.

– Та-ак, блокировка портальных переходов не нарушена.

Маг поднялся на первый этаж и подошел к входной двери. И вот тут он увидел следы взлома, которые были выполнены на очень высоком уровне. Сейчас он очень пожалел, что не стал делать защиту, как в академии, понадеявшись на то, что об этом его домике никто не знает. Как оказалось, зря. Он начал изучать странное плетение, которое проделало дыру, разорвало защиту, но заблокировало сигнал. Поэтому-то он и не получил сообщение о взломе.

– Какое странное решение, – пробормотал он. – Словно создавал безумец с вывернутым сознанием.

Теперь ему предстояла работа по разработке новой защиты. На доме Сулейн решил установить наподобие академической, но в более простых вариантах необходимо учесть такой нестандартный взлом. Еще спустя час размышлений, он понял, что это лучше решать с деканом факультета магического конструирования. Отложив на потом решение, он принялся создавать защитные чары.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Почему сегодня Эйя решила надеть на лицо специальную маску, она не знала. Но, даже, подумав, не смогла бы дать внятного ответа. Эта маска создана на основе генома метаморфов и предназначена для не магического изменения лица. На глаз невозможно определить ее, также как и простое магическое исследование даст ответ, что лицо настоящее. Конечно, опытный маг, если начнет досконально изучать кого-нибудь в подобной маске, то обнаружит ее. Но для этого необходимо именно знать, что искать, или хотя бы подозревать. Минус тоже присутствовал, даже два. Маска могла придать лицу только внешность того или той, на основе которого она создавалась. В данном случае это была девушка из родного мира ее хозяйки. Еще маску можно использовать лишь единожды.

Вчера этот интересный студент снова встречался с ректором, а интуиция твердила, что это связано с ее заданием. Поэтому с раннего утра она находилась рядом с жильем парня. Эту свою выходку, как и момент с маской, девушка себе тоже объяснить не могла. Но когда появился этот Алек, то сработал портал, из которого вышел ректор. А спустя минуту они ушли уже вместе при помощи все того же портального перехода. После этого девушка решила следить за домом в надежде получить хоть какую-то информацию. И только на вторую ночь они вернулись.

Сейчас она двинулась за ректором, который с задумчивым видом шел по территории академии, хотя ранее пользовался порталами. Задействовав свою невидимость, она передвигалась немного в стороне от дорожки. Внезапно ее нога наступила на что-то мягкое, отскочившее в сторону. «Ах, ты ж!», – мысленно ругнулась она. И тут же спохватилась, сообразив, что потеряла концентрацию. Но было уже поздно.

Тело перестало слушаться, несмотря на наличие защитного амулета. Энергии ректор не пожалел, так что Эйя даже не поняла, сработал амулет или нет. Уже лежа на земле, она порадовалась, что не потеряла сознание и может контролировать свою невидимость. Может быть, все обойдется. Но у ректора были другие планы – ее словно чем-то ударили по голове, и девушка потеряла сознание.

В себя она пришла от пощечин. Открыв глаза, увидела чью-то закутанную в плащ фигуру с накинутым на голову капюшоном.

– Освободиться хочешь? – раздался шепот, из которого невозможно было понять мужчина говорит с ней или женщина.

– Да.

– Если согласишься служить господину, то станешь свободной и будешь жить. Даже получишь силу.

Надежда на освобождение умерла. Клятва верности ее хозяйке убьет ее прежде, чем она даст согласие на служение. Обмануть клятву высшего мага невозможно, по крайней мере, это утверждала и ее хозяйка, и другие маги. Точнее, без помощи высшего существа.

– Я уже давала клятву хозяйке, – безразличным тоном сообщила она.

Сама же попыталась создать небольшое плетение, освободив руки и ноги. Но не тут-то было – она просто не могла работать с потоками, словно в этом месте они отсутствую вообще. Более того, она даже не чувствовала своих каналов, как будто те отсутствуют.

– Это не проблема, – послышался шелестящий ответ. – Но, если я избавлю тебя от нее, то ты должна либо согласиться на служение хозяину, либо умереть.

Девушка задумалась. И было над чем поразмышлять хотя бы минуту. Да, жить ей хотелось очень сильно, но она не заблуждалась в намерениях хозяйки и Иранхана. Первая не станет ее ни освобождать, ни выкупать. Второй… хозяйка утверждала, что именно этому магу снять клятву не под силу. Но он мог узнать мага, кому давалась клятва, если был с ним или ней ранее знаком. А они знакомы. И эта возможность, что она раскроет интерес хозяйки к магу, заставила сработать клятву и Эйя поспешила убрать эти мысли из головы. Но процесс по выявлению того, кому давалась клятва, происходил при помощи ментального воздействия и был крайне болезненным. Размышляла же она о том согласиться ли на служение или попросить незнакомца убить себя.

– Если не согласишься, я просто уйду.

Эта его фраза отбросила все сомнения. Девушке вдруг подумалось, что служить новому и такому могущественному хозяину будет очень почетно.

– Я согласна, – ответила она, приготовившись к боли, которая по какой-то причине не пришла.

Незнакомец подошел ближе, достал откуда-то из-под одежды небольшой флакон и при помощи руки начал рисовать что-то на груди. Точнее, начала рисовать, так как такая кисть могла принадлежать только женщине. Затем сделала несколько штрихов на лбу, а девушке показалось, что там совершила легкие порезы, и приложила к ним руку. Эйя почувствовала легкую эйфорию и все прошло. После этого женщина резким движением сдернула ее со стола. И только очутившись за пределами оного, девушка почувствовала свое тело.

Незнакомка достала платье и плащ, и вскоре девушка почувствовала себя уютнее. Спустя десять минут они уже мчались на странных животных, виденных Эйей впервые, в сторону юга. Те, казалось, видели ночью не хуже чем днем, ни разу за все время не снизив скорости. А еще через пару часов оставили их на попечение молчаливого незнакомца, а сами направились к входу на межмировые дороги.

То, как уверенно вела ее незнакомая женщина, говорило о многократном хождении этими путями. Времени их переход в другой мир занял совсем немного, но когда они вышли в новом, то девушка сразу поняла, кто является ее новым хозяином. Странный и непонятный мир Кхелл’Гархалл, который на протяжении тысячелетий считался просто мертвым, подал признаки жизни. Да еще какие!

Вот только девушка заметила у себя странность – если ранее она категорически не хотела попасть сюда или иметь хоть какое-то отношение к здешним обитателям, то сейчас восприняла это как само собой разумеющееся. Подумав, Эйя решила, что это связано с небольшим проведенным ритуалом еще там, в доме Сулейна Иранхана.

Ее спутница больше не разговаривала, разве что скинула капюшон, открыв лицо с тонкими, что называется аристократическими, чертами лица. Спрашивать ее девушка не посмела, поэтому стала просто осматриваться. Пейзаж, как пейзаж. Однажды в одном из миров, где она была с бывшей хозяйкой, тот был намного хуже. А вот не обратить внимания на видневшийся впереди замок, девушка не могла. Он притягивал ее взор, он распространял вокруг себя мощь, он подавлял своим величием, хотя был не настолько огромен, как некоторые виденные ею ранее строения.

Внутрь Эйя заходила с внутренним трепетом, а когда в большом зале раздался голос отовсюду, то не смогла унять дрожь в ногах. Все, на что ей хватило силы, это не упасть.

– Я думал, что ты вернешься с жертвой.

Женщина почувствовала, как сжалось ее сознание, поэтому поспешила ответить.

– Господин, я работаю в этом направлении. Вы же знаете, что проникнуть незаметно в академию, защищенную плетением высшего мага, я не могу. Но я нашла способ. Эта девушка является студенткой и согласна служить вам.

Она вздохнула с облегчением, почувствовав, как ушла тяжесть из головы. Поэтому поспешила договорить.

– Вам только надо сделать так, чтобы амулет ученика академии продолжал признавать ее.

Теперь уже девушка почувствовала тяжесть на сознании, пусть она значительно уступала тому, что испытала ее проводница.

– Моя Длань получается у тебя все лучше и лучше, – женщина почувствовала невероятную эйфорию, за которую готова была продолжать испытывать боль, лишь бы потом господин подарил ей это наслаждение. – Но ритуал надо завершить.

И теперь уже Эйя испытала кратковременный укол боли, а затем поднявшуюся эйфорию. Одновременно она то ли поняла, то ли почувствовала, как что-то изменилось в ней самой. А затем появилось чувство, как будто кто-то находится в ее сознании и просматривает все ее мысли и затаенные желания. От некоторых девушка покраснела.

– Бывшая хозяйка оборотень-метаморф, высший маг. Для меня бесполезная. А вот то, что ты знакома со своей целью очень хорошо. Студент Алек Ксей. Ты должна привести его мне в целостности и сохранности. У него мощная ментальная защита, но с этим ты сумеешь ее перебороть.

В воздухе перед ней появилось нечто. Протянув руку, она взяла его и оглянулась, не понимая, что с ним делать.

– Приложи ко лбу.

Она выполнила приказ, почувствовав, как это растворяется в ней.

– Идите. И, если в следующий раз вернетесь без него, вас не спасут никакие оправдания.

← Глава 16 →

Глава 16

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, академия магии.

Месяц до экзаменов пролетел, что я даже не заметил его. Но самое интересное за это время было то, что ректор выдал мне многофункциональный защитный артефакт со строгим наказом «Носить всегда». Причину объяснять не стал, сообщив только, что произошли некоторые странности, которые с большой долей вероятности относятся ко мне. То ли это были странные люди, превращающиеся в прах после смерти, то ли недоброжелатели с королевства Шейн, то ли просто недоброжелатели, но занимающие высокое положение. Иначе господин Иранхан просто не всполошился бы. Но в то же самое время я понял, что ректор очень нуждается во мне. Как я понимаю, мое умение видеть незримое ему крайне необходимо.

А еще однажды произошел странный случай. И виновницей его была все та же незнакомая девушка, повстречавшаяся мне в столичной библиотеке. Но, если ранее она просто попадалась мне на глаза, то здесь подловила, когда я один возвращался домой, и пыталась познакомиться поближе. Это настолько выглядело странным, особенно пару раз проскочившее удивление на ее лице, что я все же решил рассказать о ней ректору. Он как раз предупреждал, чтобы о непонятных случаях я сообщал ему. Поначалу я не придавал значения ей, но после этого рассказал. И что удивительно — больше я эту девушку не видел. Господин Иранхан мне никаких подробностей не сообщил, а я спрашивать не стал. Вот только его напор в отношении нашего похода стал каким-то маньячным что ли. Несколько раз уже спрашивал, не передумал ли я ему помочь на каникулах.

Экзамены у нас идут строго по расписанию в течение декады, так как опросить всех студентов по всему пройденному материалу за день или два невозможно. И я, естественно из-за большой любви ко мне декана нашего факультета, сдавал в первый день самым первым.

– Что ж, студент Алек Ксей, давай проверим твои знания. Начнем с самого простого вопроса: что такое целительская магия?

Мурыжила она меня три с половиной часа! Кажется, спросила чуть ли не весь лекционный материал! Зато я мысленно благодарил ее за то, что на своих лекциях она меня постоянно спрашивала. Я, кстати, сам себе удивился — тому количеству информации, что запомнил. Нет, я ответил не на все вопросы, но общие понятия и принципы знал, да и многие нюансы тоже. В общем, свой зачет я получил. Теперь осталось дождаться экзамена у Литанны и идти к ней в гости. Договорились мы еще пару декад назад, а вчера я отправил Марру в свой столичный дом. Ах, да — придется задержаться еще на несколько дней, поскольку император для своей дочурки устраивает очередной бал. Все студенты обязаны там присутствовать, дескать, для них тоже развлечение. Но как сообщил мне доверенный человек герцога ти’Форилан, там будут присутствовать еще приглашенные гости, и из королевства Шейн в том числе. А также представители других государств.

Сейчас же я направлялся к себе, напевая веселую песенку. Войдя во двор, снова увидел проявление неизвестного замка. Хочу сказать, что за все время это происходит уже десятый раз. За это время я досконально изучил не только первый этаж, но и саму девушку, все черты ее лица. Сейчас я прямиком отправился к ней.

– Привет, незнакомка, — поздоровался я с ней и провел рукой по лицу.

Естественно ничего не почувствовал, хотя, как и все предыдущие разы, старался хоть что-то ощутить. Более того, я даже пытался проделывать целительские техники: и жесты, и наговоры, и руны, и заклинания. Но все без толку. Я не раз хотел перейти в замок, как переходил из одной Вселенной в другую, но тоже ничего не получалось.

Наконец-то сегодня этот долбанный бал и потом каникулы! Я сейчас нежился в кровати, представляя, как с завтрашнего дня пойду в гости к Литанне, затем посещу свое баронство, а то так ни разу не смог туда попасть. Был бы там портал, то я бы спокойно ходил туда-сюда, но, несмотря на то, что оно приграничное, портала там нет. То ли нет денег у императора, чтобы заказать его создание у артефакторов великих миров, то ли просто не хочет этого делать. Я, конечно, не знаю стоимости, но склоняюсь ко второму варианту, так как на балы и празднества финансы имеются.

— Алек, опоздаешь!

Флисса, как всегда в подобных случаях, ворвалась без стука и принялась открывать занавески на окнах. Когда я как-то опаздывал на встречу с герцогом ти’Форилан она также ворвалась и вообще сдернула с меня одеяло. Потом покраснела, став похожей на демонессу, и вылетела из комнаты. Потом еще высказала претензию, дескать, почему я сплю голым. Теперь вот открывает окна и тормошит меня.

— Литанна уже оделась даже.

Да, сегодняшнюю ночь подруга провела у нас. Когда управительница покинула спальню, я быстро собрался и спустился к завтраку. Поели быстро и вскоре мы с демонессой ехали в карете в императорский дворец.

– Алек, твоя дриада придет?

— Не знаю, Лит, — я покачал головой. — Она занята какими-то делами, о которых не имеет права говорить.

— Ты не изменил своего мнения? Как главе рода тебе полагается охрана.

Моя подруга периодически задает мне этот вопрос. Все дело в том, что я намереваюсь отправиться в свои земли самостоятельно. То есть один, как путешествовал до поступления в академию, до моего баронства и до становления главой рода. Основной причиной была опасность для меня, но мне сейчас было важнее всего попасть на Землю, а затем в другую Вселенную. А исчезать на глазах у всех не хотелось, и уж совершенно не хотелось, чтобы кто-то узнал о моих таких странных возможностях. А я еще к тому же решил, что если увижу проявление Земли до моего посещения баронства, то уйду. За этот год я раз двадцать видел ее, пытался получить закономерность, но безрезультатно. В первые пару месяцев моего пребывания это случалось редко, затем случаи участились, а сейчас снова долго я не видел проявления родной планеты. Мне просто позарез надо забрать спрятанные камни, поскольку мое положение в этом мире зыбкое. А садиться кому-либо на шею, я не привык и никогда не сделаю этого.

В свои земли я решил отправиться при помощи портала. У меня в столице его нет, но на находящихся рядом с баронством землях, принадлежащих императору, в одном городе он имеется. Вот туда и хочу переместиться, а потом уже идти к себе. Правда есть еще ректор, которому я обещал помочь в поисках и который не забыл о моем обещании. Но для себя я решил, что камни важнее, поэтому сначала они, а потом помощь.

— Нет. Ты же сама знаешь, что там в пути нет ничего опасного. Да и ректор выдал мне отличный защитный амулет, точнее, артефакт.

Так за разговором мы доехали до дворца. Внутри мы разделились, и я сразу направился в сторону, коря его величество за то, что он решил устроить бал в огромном зале, а не как в предыдущий раз на улице. А еще сегодня отсутствовала еда, и, как я услышал в разговоре двух девушек, сегодня намечаются только танцы и развлечения. Первые меня не интересовали, а вторые подразумевали первые и местные интриги, которые я не понимал, не принимал и вообще не умел интриговать. Поэтому просто отправился постоять в уголке.

— Объявляется первый танец.

Заиграла музыка, а я порадовался отсутствию разных высокопарных речей от правителя страны. И приготовился к ожиданию, когда можно покинуть веселье, не оскорбив императора.

– А это что за клоун?

«О! Неужели это развлечение ко мне подошло», – подумал я, игнорируя как говорившего, так и его свиту. Сам же я интересом наблюдал на Элейн, которая разговаривала с кем-то, но, тем не менее, пристально наблюдала за происходящим здесь. Пришло понимание, что это снова проделки ее отца. А одновременно с этим решение, что по возвращению надо покинуть империю. Учиться буду, но отдыхать буду отправляться к демонам. Пользование порталом стоит денег, но по возвращении мне хватит денег не только оплатить его, но и на постройку собственного замка на территории клана Гордаург, если мне продадут землю.

— Можно тебя пригласить на танец? – произнесла подошедшая незнакомая девушка.

— Прости, но я не танцую.

– Даже, если я очень попрошу? – и ресницами хлоп-хлоп.

– Не сочти за оскорбление, но даже в этом случае – просто не умею танцевать.

Девушка состроила оскорбленное выражение лица. И тут снова вмешался все тот же говорун.

– Простите, блистательная госпожа, но это клоун. Его стезя развлекать нас.

Вот никогда не думал, что в жизни встречу книжный вариант. В свое время на Земле я читал фэнтези, где происходили подобные случаи наездов, но я тогда был уверен, что они могут существовать только на бумаге. И ведь предыдущая дуэль тоже произошла, как говориться, по написанному. Я с интересом посмотрел на этих индивидуумов. Не было у нас такого в коммунах на Земле, но взрослые рассказывали, что клановые ведут себя также.

– И ты что же, ничего не сделаешь? Даже не вызовешь его на дуэль?

Это уже девушка, которая хотела потанцевать со мной. И лицо у нее такое удивленное, удивленное, а еще требовательное. Наверное, хочется ей зрелищ.

– А зачем?

Мне, в самом деле, был интересен ее ответ.

– А как же оскорбление, умаление чести?

– Ну, вот идешь ты по улице, и на тебя начинает ругаться пусть будет крыса. Ты что же, вызовешь ее на дуэль?

Кстати, эти грызуны жили и в этой Вселенной. Они отличались размерами, расцветкой шерсти, местом обитания, даже в некоторых мирах имели магические способности, но это были крысы.

– Так то крысы, а не люди, – ответила она и непонимающе посмотрела на меня. – Не буду же я обижаться на глупых животных.

– Ну, – я помахал рукой, показывая, чтобы она продолжила свою мысль.

Первым сообразил любитель вызывать на дуэли. Его лицо побагровело, он хотел что-то сказать, но так и не произнес ни слова. А вот девушка почему-то сменила милость ко мне на гнев. В это время к нам подошла ее высочество со своими хвостами, называемыми свитой.

– Что у вас здесь произошло? – наигранно спросила она. – У меня аж мурашки по коже пробежали от невидимого шторма.

– Ваше императорское высочество, ваш подданный оказался трусом, – вставила свои пять копеек так до сих пор незнакомая девушка.

– Барон, – Элейн посмотрела на меня, – неужели это правда.

– Естественно, нет.

– Как нет? Тебя оскорбляют, а ты даже на дуэль не вызываешь! – припечатала незнакомка. – Какой же ты аристократ?! Даже простолюдины кулаками защищают свою честь!

– То есть ты полагаешь, что быть аристократом это почаще вызывать кого-то на дуэль?

– Если задета честь или тебя оскорбили, то да! – с вызовом ответила девушка.

– Я согласна с этим, – это Элейн.

– Алек, какая у тебя интересная компания! – воскликнула подошедшая Тани. – Нас к себе возьмете? О чем речь?

Я видел, что мои подруги направляются ко мне. Остальные нет, а судя по промелькнувшему неудовольствию на их лицах, они им не рады. Еще одна знакомая идет к нам. Это та, которая ушастая.

– Лит, Тани, представляете, все упорно хотят, чтобы я вызвал вот этого молодого человека на дуэль. Трусом называют.

– А ты значит храбрец? – демонесса посмотрела на незнакомца.

– Смею утверждать, что это так, – немного холодно ответил тот.

– Ну-у-у, если так, то сам вызови его на дуэль. А оружие пусть будет лук.

Храбрец хотел что-то ответить, но подавился словами. Но нашелся быстро.

– Настоящее оружие аристократа – меч.

– А мне, казалось, что аристократ должен владеть любым оружием, – задумчиво ответила Тани. – Или я не права?

И она повернулась к принцессе, давая той понять, что вопрос обращен ей. Та автоматически кивнула, и моя подруга повернулась к незнакомцу. Ответить больше никто не успел, так как в этот момент нас решил посетить император. Почти все, находящиеся рядом со мной, поспешили навстречу монарху. Он прошел через зал и только когда за ним закрылись двери, снова заиграла музыка.

– Алек, – тихо обратилась ко мне Тани, – отец хочет увидеться с тобой и приглашает на каникулах к нам.

– Зачем? – я удивленно посмотрел на нее.

– Там несколько причин, и одна связана с теми тремя. Кстати, Литанну он тоже хочет видеть и ее я уже пригласила, – демонесса кивнула.

– Я не могу дать гарантию, но постараюсь найти время.

Мы еще поговорили о разном, а когда прошло достаточно времени, то тут же покинули дворец. На сегодня все, а завтра иду в гости.

– А куда дел Малявку?

Этой фразой встретила нас Ниятанна, которая специально поджидала у портала. Как это ни странно, но они хорошо сдружились с Маррой, хотя и любили пошутить друг над другом. И большая разница в возрасте им в этом деле не мешала. Кстати, здесь сейчас ночь, поэтому мы сразу отправились на отдых. Долго не мог уснуть, но, в конце концов, меня сморил сон.

На следующий день я первым делом отправился к матери Литанны.

– Садись, Алек, – после обоюдных приветствий, женщина указала на кресла. – Как дела? Расскажешь, что там произошло на балу?

Я рассказал женщине все подробности и попросил объяснить суть происходящего. Если честно, я надеялся, что она растолкует мне происходящее, поскольку в интригах она была дока. Она слушала внимательно, задавала уточняющие вопросы, смысл которых мне был непонятен. Некоторые из них касались того, что происходило полгода назад или еще раньше.

– Могу с уверенностью сказать, что ты поучаствовал в планах императора и теперь стал бесполезен. Причем, настолько бесполезен, что ему проще всего тебя устранить. Напрямую он сделать этого не может, поскольку его положение и без того довольно шаткое, многим аристократам империи не нравится его политика.

– Может мне тогда отказать от баронства? – вырвалось у меня. – Или вообще уехать из империи.

– Не вздумай отказываться – это оскорбление короны и он сможет уже на законных основаниях тебя казнить. По поводу второго твоего желания, – она задумалась на пару мгновений. – Это реально. В академии тебе ничего не угрожает, но выход за ее пределы будет закрыт. Я могу предоставить тебе дом, но в нашем обществе это считается позорным, и думаю, что ты не согласишься на подобное.

– Купить? – спросил я. – Или взять бесхозную землю?

– Все земли на нашей стороне мира кому-то принадлежат, но купить можно, хотя стоимость будет очень высокой. И продадут тебе именно, что голую землю, а строительство обойдется очень дорого. Я продать тебе ничего не могу. Не потому что не хочу, а по правилам у правящего рода должно быть не менее определенного количества земли. Но есть один почти исчезнувший род, лердесса которого является последней. Род этот не принадлежит ни одному клану. Кайтанна перессорилась со всеми лердессами, но ты, возможно, найдешь к ней подход. За́мок она тебе точно не продаст, но ты проси самую западную часть ее территории, которая соседствует с землями нашего клана. И учти – ее возраст не знает никто, она была старухой еще во времена молодости моей бабки. И еще она самая сильная магесса среди демонесс, точную силу которой не знает никто.

– Добуду денег и попробую договориться, – уверенно сказал я.

– Почему-то мне кажется, что тебе удастся и первое, и второе. Литанна сказала, что ты торопишься, – я кивнул. – Когда хочешь уходить? И да, я тоже не приветствую твой поход в одиночку. И не надо, – она чуть повысила голос и приподняла руку в останавливающем жесте, – говорить, что до этого ты путешествовал один.

– Уйду сегодня поздно вечером, чтобы на обратной стороне было утро или начало дня.

В это время открылась дверь и в комнату вошли сестры. Ниятанна с какой-то торжественностью подошла ко мне, что я даже поднялся с кресла.

– Алек, в свое время я не поблагодарила тебя за свое спасение. Просто не знала, чем ты интересуешься и что тебе нужно. Вот, – она протянула мне небольшие ножны, из которых торчала рукоять ножа. – Ты говорил, что лук у тебя отличный, но вот нож пусть и хороший, но обыкновенный. Этот же делал артефактор одного из великих миров.

Я принял дар и поблагодарил девушку. Уже руками я ощутил необыкновенный материал ножен и принялся его рассматривать. Мелкая-мелкая чешуя, словно их сделали из рыбешки. Вынул клинок и завороженно уставился на него. Все лезвие, которое было чуть искривлено, покрывали руны, образуя между собой красивый орнамент. Посмотрел магическим зрением – он просто светился от магических линий, казалось, что лезвие состоит только из них. Действительно, очень тонкая работа. Кстати, толщина их была как волос, если не меньше. По крайней мере, мне так показалось. Решил не проверять его остроту, поскольку чувствовал, что мой комбинезон не является для него преградой. Поэтому менять свой нож, находящийся в специальном кармане не стал, а повесил его на пояс таким образом, чтобы выхватывать правой рукой обратным хватом.

До вечера время пролетело незаметно, и вот я прощаюсь с моими друзьями. Еще раз мысленно проверил, не забыл ли чего: лук, два ножа, меч, рюкзак и самыми необходимыми вещами, включая палатку и спальный мешок. Подошли к магу, отвечающего за работу портала.

– Что-то долго они проверяют сигнал, – проворчал старик, кстати, человек. – Есть ответ. Иди лорд.

Я шагнул в портал, очутившись в городе Корши́рр. И застыл, широко раскрытыми глазами глядя на окруживших меня воинов. Эльфов.

– Чего застыл, – произнес один из них. – Марш отсюда.

– И из города тоже, – добавил еще один. – Только зайди сначала в ту дверь и зарегистрируйся.

Я на автомате отправился, куда указали, по пути оглядываясь и не видя ни одного человека. Эти ушастые оккупировали город что ли?

– Имя, родовое имя, причина посещения нашего города? – эльфийка смерила меня очень недовольным взглядом.

– Ал Кей, направляюсь в баронство Дармир, – автоматически ответил я, размышляя над словами «нашего города».

– Пятнадцать минут, чтобы убраться из Корширра и впредь сюда не заходить. Отдашь на воротах в той стороне.

Я не назвал свое настоящее имя, как не стал говорить ни о своем баронстве, ни об ученичестве. Не вижу смысла откровенничать с этой длинноухой расой. Взяв протянутую тонкую пластинку, я быстрым шагом направился в сторону выхода из города. По пути оглядывался по сторонам, но кроме эльфов никого больше не видел. Нельзя сказать, чтобы они готовились к бою, и вели, как у себя дома. Странно, но герцог ти’Форилан мне ничего не говорил, что рядом с моим баронством обосновались эльфы. Неужели это проделывалось в такой тайне, что никто ничего не узнал? «Хотя что это я? Они же, наверняка, совсем недавно здесь», – наконец-то меня посетила здравая мысль. Отдав на воротах пластину, я, облегченно вздохнув, направился в сторону моего баронства.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка, город Корширр.

Ауриэль сошла с портальной площадки, сразу направившись в сторону замка. Видя ее раздражение, никто не пытался заговорить. Сама же эльфийка пребывала в плохом расположении духа из-за того, что новая попытка выяснить тайного советника императора, провалилась. Что-то нечисто с ним, что-то существует такое, чего ни понять, ни узнать она была не в силах, несмотря на все возможности одного из великих миров. И это ее сильно раздражало! Прошло уже столько времени, а империя до сих пор не под их полным контролем. Император не реагировал на чары двух эльфиек, несмотря на их очень привлекательную внешность. Хорошо, что хоть эта дура Элейн стала засматриваться на ее племянника. Но и здесь чувствуется влияние неизвестного человека. Поэтому план получения империи путем брака она решила отодвинуть на задний план, и заняться вплотную выделенными им землями.

Еще одно фиаско связано с молодым человеком, этим Алеком Ксеем. Но здесь надо действовать только через убеждение, и никакой силы или оскорблений. А еще она очень хотела знать причину его такого плохого мнения об эльфах, чтобы разубедить его. Им очень нужна помощь дриад, особенно для скорейшего обустройства в этом мире. Он неплох, но с такими потоками, как здесь, их Лес будет расти очень и очень долго. А пока он не войдет в полную силу, нельзя считать эту территорию полностью своей.

Эльфийка вошла в кабинет и спустя минуту появилась ее помощница с докладом.

– Все люди из города выселены. Большинство, получив плату, решили уйти в другие провинции. Крестьяне больше держаться за свои дома, но вскоре и они уйдут. Так что можно будет привести сюда часть наших соплеменников. Вчера был портальный переход со стороны демонов. Заблокировать переходы оттуда еще не успели, поэтому решили принять. Пришедшего человека быстро выгнали из города. Сейчас уже портал перенастроен и больше подобного не произойдет.

Женщина продолжала доклад, но что-то не давало покоя супруге правителя эльфов.

– Куда направился человек? – перебив ее, спросила Ауриэль.

– В баронство Дармир.

– Как его имя? – встрепенулась она.

– Назвался Алом Кеем.

– Откуда он перешел? – выкрикнула Ауриэль, вскочив на ноги и сверкнув глазами.

– Из столицы домена Гордаург, – ответила помощница, понимая, что в этом случае они совершили ошибку.

И была полностью права, поскольку ее королева зарычала. Но успокоилась достаточно быстро и попросила описа́ть. Затем, словно вспомнив что-то, достала кристалл записи и активировала его.

– Он?

– Он, – совсем тихо ответила помощница. – Госпожа, – обратилась она к ней, глядя умоляющими глазами, – он не врал, представляясь другим именем, то есть не чувствовалась ложь. И у него отсутствовали как ученический медальон, так и медальон барона. Обыскивать – не обыскивали, но амулеты и артефакты у него не чувствовались.

– Кто? – спокойным тоном, который не обманул помощницу, спросила Ауриэль.

– Кириэль.

Через минуту в ее кабинет влетела вышеупомянутая эльфийка. Хотела что-то сказать, но была перебита.

– Я не знаю как, при помощи чего, но ты обязана догнать молодого человека, оскорбленного тобой, извиниться и упросить вернуться и погостить у нас. Как ты этого добьешься, твои проблемы – хоть в постель к нему залезай, – последнюю часть фразы королева добавила, зная, как та презрительно относится к другим расам. Зато почувствовала некое удовлетворение.

Пятая Вселенная-минус, мир Джир-Ди-Ка.

Попасть в мое баронство можно через два перевала, но самый короткий путь лежит через горную тропу, о которой мне рассказал один из моих охранников в столичном доме. Более того, он предоставил мне довольно подробную карту, где та была помечена, а также описаны основные ориентиры. Он сам из этих мест и исходил горы, разделяющие баронство с землями эльфов, вдоль и поперек. Очень хотелось бы купить верховое животное, но: во-первых, мне тут никто не продаст; во-вторых, по тропе могут пройти только ездовые кошки, которых у простых крестьян с роду не было. А вот в отношении «не продаст» я видел очень интересную картину – в одной деревне чуть ли не все жители собирались переезжать в другое место. Сегодня с утра я не только видел это своими глазами, но и разговаривал с одним мужчиной. Вот он и рассказал мне, что эти земли отданы эльфам. И после его сообщения, если вчерашний день я шел не так быстро, то сегодня стараюсь как можно быстрее покинуть эту провинцию.

– Вроде бы здесь, – оглядываясь, пробормотал я. – Вот это, наверняка, Трезубая гора, а где-то передо мной начинается тропа.

Встать так, чтобы правый зуб находился точно справа от меня. Я несколько раз поворачивал голову, чтобы убедиться в этом. Закрыть глаза. Резко открыть и куда упадет взор, это и есть начало тропы. Внимательно запомнив место, я направился к нему.

Первые триста метров, как и говорил охранник, самые тяжелые в плане подъема. Если бы не его советы, то в трех местах я бы долго пытался найти путь дальше. Взобравшись на верхнюю точку, после которой начинался относительно ровный участок, я оглянулся.

– Да что тебя! – выругался я, увидев конный отряд, направляющийся к началу тропы.

Сняв лук, я натянул на него тетиву. Да, мое оружие можно хранить с натянутой тетивой, но я по привычке снимал ее, как заведено. Дальше двигался я быстрым передвижением: десять минут бега, пятнадцать минут шага. Не всегда выдерживал его, так как бежать старался по более ровному месту, а идти по пересеченке. Очень надеялся, что у всадников не ездовые кошаки, иначе уйти мне не суждено. «Но, блин, откуда они узнали, что я пойду этой тропой?», – подумал я. – «Или это вообще не по мою душу?». Последняя мысль заставила меня перейти на шаг. Может быть лучше спрятаться и пропустить их? А если за мной? И я снова побежал.

А вот и ущелье. После него, со слов охранника, находится небольшое плато и тропа разделяется на целых три. Главное мне быстрее пересечь ущелье. А спустя километр, где-то в его середине я остановился. Дальше, в трехстах метрах было самое узкое место, и там стояло четыре человека, одного из которых я знал. Точнее, одну. Это как раз та студентка, что попадалась мне на глаза, хотела познакомиться, а, в конце концов, исчезла.

Кроме знакомой девушки, остальных, женщину и двух мужчин, я не знал. Намерения четверки не вызывали никаких сомнений, и что-то подсказывало мне, что справится с ними я не смогу. Мелькнула мысль, что, возможно вернуться назад будет лучшим выходом. Но тут заработала интуиция, которая просто-таки утверждала, что там, сзади, меня не ждет ничего хорошего. Значит, будем прорываться.

Женская часть стояла по краям, отдав центр удобной тропы мужчинам. Маги они или нет, уже неважно – надеюсь, артефакт ректора меня защитит. Хотел было вызвать его, как за спинами четверки увидел проявление Земли. «Наконец-то!», – радостная мысль мелькнула в голове. – «И как всегда очень вовремя!». Сейчас главное добраться до него. Помощью ректора я решил не пользоваться, так как у меня в голове созрел, как мне казалось, очень неплохой план.

Перейдя в состояние убийцы, я побежал вперед. Тот факт, что я не увидел линию атаки, меня не сильно озадачил, словно где-то глубоко внутри себя я знал, что так будет. Когда до них осталось метров сто пятьдесят, я начал стрелять. Удивительным был тот факт, что они тоже меня атаковали в это время, но при помощи магии. Что за марево в меня понеслось, не знаю, но подарок ректора его отразил. Я же начал стрельбу по мужчинам: правому целился в правую сторону, на грани попадания, левому в левую. Таким образом, если они отличные бойцы, то уходить от стрел будут в разные стороны, тем самым освобождая мне дорогу. Воевать с ними я не собирался.

Выстрел, выстрел, выстрел, выстрел. Теперь по женской части, и снова по мужской. Сработала моя защита, снова сработала. Кончились стрелы, но мне осталось совсем немного.

– Держите его!

Это крик женщины, которая, вероятно, поняла мою задумку. «Теперь и тебя я знаю в лицо», – мелькнула мысль где-то там. Да, это была именно та женщина, что пыталась меня похитить. А значит, вся эта четверка непонятные, неизвестные и очень странные личности. Осознание этого заставило меня припустить еще сильнее. Оба мужчины бросились мне наперерез и… я сумел проскочить. Я несся, не оглядываясь, чувствуя за спиной погоню.

И тут меня накрыло темно-серым облаком. Видимость стала нулевая, но я прекрасно ориентировался и так, мысленно отсчитывая шаги до спасительной границы вселенных. Почувствовал, как осыпался крошкой артефакт ректора, мелькнула мысль, что же это они применили против меня? А в следующий миг мою голову сжали невидимые тиски. Боль была настолько сильна, что мне показалось, что невидимые буравчики ввинчиваются в мою голову, нанизывая на себя сознание. Чувствуя скорую его потерю, я прыгнул вперед, думая лишь только о том, как хорошо было бы очутиться на Земле.

Сознание я снова потерял в полете.


home | my bookshelf | | Известное Волшебство |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу