Book: Мир, который я вижу. Финал.



Мир, который я вижу. Финал.

Мир, который я вижу. Финал.

Глава 1

Мир, который я вижу. 3

Глава 1. Пополнение.

Когда в телефонной трубке раздался голос Ли, я просто растекся по креслу. Перед глазами в одно мгновение пронеслась та куча проблем и задач, что стояли передо мной. Не говоря уже о тех, новых, что появились в связи с обретением Пространственного кристалла. И для решения каждой из них мне чего-то не хватало. В основном, конечно, времени. Будь то укрепление поселения, налаживание контактов с двумя дружескими кланами, тренировка наших ребят или набор рекрутов. Все это требовало времени, которого у меня просто не было. Ну, а про необходимую «пятерку», которая нужна была для прохождения «Данжа» и так понятно. Тут лучшего кандидата чем Ли, вообще не существовало.

Он хоть и отсутствовал прилично и серьезно отстал от меня, в плане развития аватара, но его владение собственным телом и умение драться, этот перерыв отнять не мог. А если учесть, что в наших с ним спаррингах, он частенько «надирал мне задницу», то сейчас Коротышка будет минимум третьим по силе игроком в нашем клане, а то и вторым. И теперь проблема с теми, кто войдет в наш отряд, решена, как собственно и многие другие.

- Здорова, дружище! Рад тебя слышать! Как ты там?! – произнес я с расплывающейся на моем лице улыбкой.

- Ниче, потихоньку. Переехал вот. Вы там как? Я видел, вы там шороху навели, да. Круто, круто. Но вот твое интервью, ты серьезно?

- И что с ним не так? – удивился я осведомленности друга.

- Понты прямо из ушей. Весь блестящий он, светится! Как «принцесска» в новом наряде, стоит на солнышке, любуется «блескучим платюшком»!

- Да иди ты! – заржал я.

- Я серьезно, ты с этим завязывай, а то я переживаю, - не унимался друг. – Хорошо хоть ума хватило, скилл свой не палить – летун чертов. А то я бы вообще в игру не вернулся. Решил бы, что вы там чокнулись все, пока меня не было.

- Ага, не вернулся бы. За подписку годовую ты переживал, которая сгорит, а не за наши мозги. Что ты мне рассказываешь? Небось, со школьных завтраков собирал на нее?

- О, ну чего еще стоило от тебя ожидать. Школьником меня назвал – это конечно аргумент. Я может быть и школьник, но в платьице ты. Так что не выделывайся, Принцесска.

- Вот упырь… - не удержался я и снова захохотал. – Ну чего ты? Когда к нам?

- А вот с этим проблемы. Не могу пока в игру попасть, жду ответа от службы поддержки. Тут оказывается свой локализатор местный. Прикинь! Предложили мне нового персонажа создать и играть на их сервере! Вот теперь жду, сижу, что ответят мне «Технологии будущего», написал им, на рассмотрении заявка моя.

- И когда ждать ответ? – напрягся я.

- Сказали, что около недели займет, а там как повезет… - закончил погрустневший приятель.

- Вот это новости. Сейчас секунду, – попросил я друга подождать, когда раздался звонок домофона.

- Да, слушаю, – сказал я, нажав на кнопку.

- Игореха, это я, - прозвучал из динамика голос Санчо.

- Да, заходи, – ответил я и убрал палец с кнопки.

Подойдя к двери, открыл замок, чтобы больше не отвлекаться и лишний раз не вставать и снова опустился на кресло.

- Слушай, так не пойдет. У нас нет недели, – сказал я в трубку Ли.

- Ну, извините, ничего поделать не могу. Я и так второй день бьюсь с этой фигней. А мы что, торопимся куда-то?

- Вообще-то да, но об этом позже. Слушай, я попробую сейчас кое-что узнать. Чуть позже тебя наберу, ладно?

- Конечно, - без особого энтузиазма ответил коротышка. – До связи, тогда.

- Ага, пока, – ответил я Ли и положив трубку, приподнялся с кресла и протянул руку уже вошедшему Санчо.

Саня, шелестя пакетами, с купленными для меня продуктами, пробирался в кухню. Он частенько вот так выручал меня, освобождая от постоянной необходимости заказа еды по телефону.

- Сейчас, Сань, пару минут, ладно? – попросил я подождать приятеля. – Чайник ставь пока. Поболтаем.

- Ок, я как раз с пирооожными. – протянул тот, явно находясь в хорошем расположении духа.

Я же набрал нужный мне номер.

- Да, здравствуйте, Игорь, чему обязана? – спросила Мария.

- Здравствуйте, Мария. Стыдно признаться, но я к Вам с проблемой, – начал я, чувствуя неловкость.

- Да, конечно, слушаю Вас.

- Дело в том, что у одного моего знакомого, в связи с переездом, возникли трудности с подключением к Изначальному. В службе тех. Поддержки такие вопросы рассматриваются очень долго. Вот я и подумал, не сможете ли Вы как-то поспособствовать? Очень нужно, чтобы он попал в игру как можно быстрее.

- Да, такое бывает и как вы правильно отметили, этим занимается служба технической поддержки, - с некоторым разочарованием и непониманием в голосе ответила она.

Осознав, с какой проблемой, я обратился, к ней, почувствовал, как лицо наливается краской. Человек, который по звонку договаривается о предоставлении мне капсулы нового поколения, явно птица не того полета, чтобы ей звонили по таким пустякам.

Хотя, установили же они мне эту самую капсулу, только из-за того, что Коршуны им онлайн испортили…

- Вы простите, что по таким пустякам беспокою, но тут дело не только в этом, – решил я попробовать еще раз. – Не знаю, можно ли по телефону?

- Говорите, по этому телефону можно, - успокоила меня девушка.

- Дело в том, что проблема с Коршунами не решена. И их отступление, скорее обманный ход, чем капитуляция. Что вам известно, о Пространственных кристаллах?

- Только то, что найдены пока два из них, - уже более заинтересованно ответила Мария. – А что с ними?

- Я практически уверен, что один из них сейчас находится в руках у Коршунов. И именно для того, чтобы его добыть, они и отступили. Я предполагаю, что они с помощью этого кристалла надеются получить, какое-то преимущество, перед остальными игроками. И если это произойдет, то мы вернемся к тому, с чего начинали, – выдал я на одном дыхании, в тайне опасаясь, что меня перебьют, назовут идиотом и попросят больше не звонить.

- Интересно, и чем же вам может помочь тот игрок, о котором вы говорите? – с иронией в голосе спросила Мария, но я почувствовал, что тема с кристаллом ее все-таки зацепила.

- Дело в том, что второй кристалл у меня. И я планирую их опередить. Только без этого парня, у меня может не получиться.

- А вот это уже разговор, – сказала девушка серьезным тоном. – Мне нужны данные этого игрока.

Из данных, которыми я располагал, у меня были только игровое имя и номер телефона коротышки, но девушку это устроило.

- Этот вопрос будет решен, – заверила меня Мария, - а Вам, Игорь, не помешало бы смотреть «Новости Изначального».

- Простите? – не понял я.

- Один из кристаллов уже был использован, причем безрезультатно и если как вы утверждаете, второй из них у Вас… - недоговорила девушка.

- То, получается, что Коршуны потратили свой впустую, – закончил я за нее.

- Но это не повод расслабляться, боюсь, что вы правы и так называемые Коршуны попытаются заполучить еще один.

- А сколько этих кристаллов вообще? – решил закинуть я удочку.

- Простите, Игорь, но подобное я не вправе сообщать никому, - ответила девушка расхохотавшись.

- Эх, жаль, но попытаться стоило, - улыбнулся я.

- Так что торопиться Вам не стоит, хотя бы до тех пор, пока не появится сообщение о новом найденном кристалле. Лучше подготовьтесь хорошо. Это действительно важно, – серьезно закончила Мария.

- Обязательно, - пообещал я. – Спасибо Вам еще раз. И извините, что побеспокоил.

- Нет, нет, - остановила меня девушка. – Вы все сделали правильно. Сейчас, когда картинка сложилась и у меня в голове, Ваш звонок кажется более чем оправданным. Спасибо и извините, что недооценила. Если еще что-нибудь понадобится, смело звоните.

- Спасибо. До свидания, – попрощался я.

Положив трубку, медленно выдохнул. Да уж, не такого разговора я ожидал. Да если честно не знаю на что надеялся, когда набирал номер Марии. Скорее на эмоциях действовал.

Решив, что убиваться по этому поводу не стоит, тем более, что как она сама сказала, позвонил я не зря, пошел на кухню к Санчо.

- О, освободился? С кем болтал? – спросил он из кухни, увидев, что я иду к нему.

- Да так, решал один вопрос, – ответил я, все еще находясь в задумчивости.

- Ну, ты у нас «сурьезный» мужчина, все понятно, – по голосу я понял, что он улыбается.

- Ты мне лучше скажи, ты «Новости Изначального» смотрел? – решил я направить разговор, в нужное русло. – Я тут узнал, что Коршуны свой кристалл профукали.

- А то, как же! Конечно, смотрел. Ты думаешь, почему у нас праздничное чаепитие? отмечаем их тупость и наш успех!

- Понял, значит, один я был не в курсе. Ну, давай чай наливай и рассказывай!

Как оказалось, почти сразу после нашего с Саней выхода из игры, прилетело уведомление, о том, что один из кристаллов использовали, а за ним и следующее, о провале тех, кто это сделал. И пока я разговаривал с Ли, Санчо в отличие от меня как раз смотрел «Новости Изначального».

Услышав радостную новость, он решил пару часов, посидеть со мной. Напившись чая с «пирооожными» и обсудив будущие планы, мы разошлись. Санчо пошел отсыпаться перед ночным дежурством, а я перед завтрашним днем. Этот неожиданный провал Коршунов давал нам самое необходимое сейчас – время! И воспользоваться им я хотел на полную катушку.

Утро в игре меня встретило тишиной. Аватар лежал в том месте, где я его оставил, а заветный кристалл находился на положенном ему месте – у меня под курткой. Проснулся я рано, так что большинство из наших еще не скоро должны будут зайти. А Саня, так вообще, будет отсыпаться минимум до обеда. Единственным игроком из нашей основы, кто находился сейчас в игре, была Дали. Я увидел ее возвращающейся из леса, в компании Близнецов. Девчонка, завидев меня, помахала рукой и направилась в мою сторону. Двое сопровождающих не отставали и двигались следом, что-то пытаясь втолковать девушке.

- Привет, Рорчик! – поздоровалась мелкая, подходя ко мне.

- Привет, привет. Чего тут хорошего у вас? – спросил я, пожимая руки ребятам.

- Да эти два лентяя в дозор идти не хотят, говорят, что они тут нужнее. Дела у них очень важные, – начала Дали.

- Да мы же строить должны! – завопили близнецы в один голос. – Крепость же договаривались строить. Бревна уже складывать некуда. Пора начинать!

- А охранять вас кто должен? Вы когда в дозоре-то были в последний раз? Лентяюги вы! Вот вы кто! – заявила наша воительница.

- Дозор штука хорошая, но ребята и правда, тут принесут больше пользы, Даль. Есть, кем их заменить?

- Ну, найдем, наверное, - ответила Дали задумавшись. – Сейчас вернусь.

Ее детское, задумчивое лицо, приняло зловещий вид, и она направилась к домикам игроков, выискивая очередных жертв, а обрадованные «близнецы» принялись рассказывать мне свои планы. И хорошо, что продлилось это не долго, потому что от долгого общения с этими двумя у меня начинала болеть голова.

Когда «близнецы» заметили возвращающуюся Дали, их словно ветром сдуло. Так что спустя некоторое время, в центре лагеря оставались только мы. Проведя несколько спаррингов, с давно просившей меня проверить ее навыки девчонкой мы, прихватив по паре помидоров, уселись на землю и болтали обо всем подряд, наблюдая за нашими строителями.

- Вот еще, полезные они, называется! – хихикнула, Далька.

- А ты как хотела, чтобы раз и готова крепость? Надо же все продумать, спланировать. – решил я, защитить ребят.

- Да чего планировать, они все давно решили уже. Просто бревна поднять не могут – строители! Вот и стоят там, не знают чего делать!

Я понаблюдал за этими двумя и действительно, они хоть и старательно изображали бурную деятельность, размахивая руками и глядя то в одну, то в другую сторону. Но по факту - не сделали еще ничего. При этом время от времени посматривая на нас.

- Чего там у вас? – крикнул я и поманил ребят к нам рукой.

Близнецы, как мне показалось, с облегчением бросили кривляться и направились к нам.

- С бревнами проблема? – улыбнулся я.

- Ага, тяжеленые собаки!

- Сейчас, дожуем и поможем, не переживайте, – ответил я и посмотрел на Дали.

- Поможем, конечно. Мы сильные, особенно я! – заявила мелкая, отрываясь от помидора.

- Как у Вас со спичками дела, кстати? Наладили производство?

- Производство? Зачем? Мы пару десятков сделали и хватит. Для нашего лагеря точно хватит.

- Да уж… - вздохнул я. – Ребят, вы серьезно? Зачем? Зачем людям отапливающим помещение, готовящим еду на кострах спички? Да это же самый ходовой товар в перспективе!

- И кому его продавать? Своим что ли? – удивился первый.

- Для своих, у нас все бесплатно! Мы для лагеря сделаем, если нужно будет! – добавил второй.

- Ну а не для своих? Или вы забыли, что тут не только мы одни играем? Короче, я ничего не знаю, но либо вы занимаетесь производством спичек, либо я попрошу Огра поручить это кому-нибудь еще! Да, тут нет денег, но люди могут платить не только деньгами, масса других вещей, которые можно брать взамен! Сырье, другие товары, услуги и поручения. Да что угодно!

Близнецы слушали меня, и в их головы постепенно начинало приходить осознание того, что они упускают. Меня даже удивило, что у этих двух проныр, сующих свой нос куда угодно и занимающихся чем попало, не оказалось коммерческой жилки.

- Ребят, сейчас самое время для торговли, люди, не имеющие ничего, готовы будут отдать многое за любую мелочь. Но скоро это время пройдет, все развиваются, все что-то изучают, придумывают! И чем раньше мы начнем торговать, тем дольше сможем пробыть монополистами! А монополия - это возможность устанавливать такую цену, какую захотим!

- Да уж… - ответили ребята и через секунду спохватившись, заголосили - Спички наши! Мы сами!

- Вот это разговор! – улыбнулся я. – Давайте занимайтесь, через пару дней жду от вас результата.

- Сделаем! Еще и коробки надо будет придумать!

- Ну, это уж вы сами, а так идея хорошая, товарный вид – дело важное! – подтвердил я. – Ну что там со стройкой? Пойдем, посмотрим что ли?

И мы пошли. Объяснив мне, что именно им от нас требуется, близнецы принялись ходить и указывать на нужные бревна. Нам с Далькой досталась задача «попроще» – носить поваленные деревья. И если с переноской мы справились легко, то вот с подъемом бревен в вертикальное положение, пришлось поначалу повозиться. После пары неудачных попыток, и одного покушения на жизни советующих под руку «прорабов», устроенному нашей воительницей, мы все-таки нашли оптимальный вариант.

Дали, удерживала принесенное в указанное место бревно с одной стороны прижатым к земле, не давая тому возможности сдвинуться или отъехать. А я с другого края, поднимал его над головой и продвигался ближе к ней, постепенно переставляя руки по нему и поднимая его вверх. Со стороны это было похоже на то, как устанавливали осадные лестницы к стенам замка при штурме. За то время, пока мы с Дали приносили такое бревно к заранее выкопанному рву, близнецы делали в нем небольшую канавку, в которую и нужно было поместить бревно. Спустя некоторое время к нам присоединился зашедший в игру Огр и еще несколько ребят из клана, так что дело пошло.

Когда вымотанные, но довольные проделанной работой ребята, расселись у костра, тяжело дыша, я решил сделать перерыв. Предупредив остальных и призвав не лениться и продолжать начатое нами дело, отправился в реал. Мы хоть и проработали около двух часов, но даже треть стены еще не была готова. А все дело было в размахе затеянного нами строительства.

Крепостная стена, задуманная нами, должна была иметь форму трапеции, вершина которой смотрела в лес, а основанием ее стал бы горный массив, у которого мы расположились. По сути, нам необходимо было построить три стены, задача не самая сложная, если не учитывать тот факт, что протяженность каждой из них, должна была составить около двухсот метров. И все приходилось делать вручную. Да, аватары превосходили параметрами человеческие тела, но и бревна, выбранные нами для постройки основной стены, были около пятидесяти сантиметров в диаметре. Близнецы четко следили за тем, чтобы присоединившиеся к нам игроки не халтурили и не пытались взяться за бревнышко полегче. Так что работы хватало.

Выйдя в реал, в очередной раз порадовался «приобретению» капсулы. Тело, чувствовало себя в разы лучше, чем после аналогичного пробуждения, но с использованием шлема. Ни затекших конечностей, ни усталости не наблюдалось и на разминку, которую я не переставал делать, уходило в разы меньше времени. Так что спустя пятнадцать минут я уже готов был погружаться, но вспомнил о том, что неплохо было бы позвонить Ли.

Набрав друга, узнал, что дело не просто сдвинулось, с пусть и не совсем мертвой точки, а уже решено. Буквально через час приятель планировал появиться в игре. На всякий пожарный, я решил прибыть к репликатору, для того, чтобы встретить и проводить его - мало ли что могло произойти. Ли спорить не стал, так что уже спустя пару минут я лежал в удобнейшей капсуле и, улыбаясь, погружался в сон.



Глава 2 Старый знакомый.

Отправиться со мной к репликатору изъявила желание наша маленькая воительница и зашедший, за время моего отсутствия, в игру Санчо. Я собственно и не возражал, во-первых вместе веселее, а во-вторых, что Дали, что Саня были хорошими бойцами, а в дороге всякое могло случиться. Так что, в назначенный срок мы втроем подходили к неслабо разросшейся крепости репликатора.

Местные зря времени не теряли и умудрились превратить строение, не позволяющее им в прошлом убежать, в настоящий город! Я признаться на какое-то время и правда, перестал следить за происходящим у репликатора. Поставив себе мысленную пометку не допускать подобного впредь, я продолжил оглядывать творение бывших рабов.

Получив от нас пусть и посредственные инструменты, они развернулись на полную катушку. Предыдущая стена, построенная еще при Коршунах и «немного подпаленная» мной, была восстановлена. Вот только теперь она была обнесена еще большим по диаметру забором, за которым разместилось огромное количество построек. Все пространство между новым и старым ограждением занимали разнообразных форм и размеров жилища людей. От небольших шалашей, до настоящих срубов! И от причудливости и неоднородности этих построек рябило в глазах.

- Ого! – воскликнула восхищенная Дали, когда мы проходили сквозь это все по «центральной улице». – Красотища какая!

- Ого… - подтвердил не менее обескураженный Санчо.

- Быстро они, слушай, - согласился и я, - ну да немудрено, у них тут недостатка в рабочих руках нет.

- Это да, - подтвердил Санчо.

- Ладно, идемте к репликатору, если и там порядок, то я схожу к местному руководству, поговорить, а вы Ли подождете.

Пройдя до репликатора и убедившись, что никакой опасности тут нет, я оставил ребят дожидаться возвращения коротышки. Сам же направился к одному из построенных здесь зданий. Оно показалось мне наиболее подходящим на роль административного, плюс около входа стояла парочка ребят, видимо являющихся местной охраной.

Ребята при входе слегка напряглись при моем приближении, но один из них как оказалось, меня знал.

- Приветствую! – произнес один из охранников. – Рорк, же? Ты к кому?

- Привет. Он самый, - улыбнулся я. – Да мне бы начальство местное найти, подскажешь куда?

- А Вы по какому вопросу?! – выпятив грудь и ступив на шаг вперед, спросил второй усердно щурясь.

- Считай, что по личному, - еле сдержался я, чтобы не захохотать.

Дело было не в том, что я ожидал, будто бы меня тут каждая собака знает. Игроков в Изначальном было немало, да и новичков прибавилось с тех пор, как Коршуны ушли из этих мест. Меня развеселил тот факт, что даже в новом для себя мире, люди воспроизводят те модели поведения, что были в нашем. Причем тащат сюда не самое лучшее из имеющегося.

Собственно и мы не были исключением. Я, например, тоже не стремился делиться знаниями о корне или предоставлять всем желающим качественное оружие, приберегая самые сливки для своего клана. Но такого официального приема, я точно не ожидал.

- Санти, помолчи, блин, – произнес первый, узнавший меня охранник. – Ты по адресу, заходи. Майор как раз в сети, тебе к нему.

- Понял, спасибо, – улыбнулся я служивым и прошел между ними ко входу в здание.

Дверей у этой постройки не было, их заменяла «занавеска» из листьев местного тростника, использующаяся многими для изготовления юбок. Раздвигая тростник и входя в помещение, вспомнил, что одна из таких находилась однажды у меня на голове. Чертыхнувшись, постарался отогнать не самые приятные из воспоминаний и огляделся.

Дом, построенный местными из хороших бревен, имел высоту потолков около двух метров и три комнаты, плюс коридор. Две располагались по краям, а коридор, расположенный по центру помещения, как раз вел в последнюю, центральную комнату. Недолго думая, направился туда.

- Есть, кто живой? – спросил я, проходя через очередную «занавеску».

- Есть, есть, – ответил знакомый мне голос. – Проходи.

Этого парня я знал, виделись с ним при передаче освобожденным рабам нашей продукции, еще там в лесах. Он был одним из первых и активных членов их клана. Так что я не сильно удивился, когда охранник при входе назвал его ник.

- Здорова, Майор, – протянул я руку.

- Здорова, здорова, какими судьбами? Нужно что-нибудь?

- Да я тут по своим делам, встречаем товарища из репликатора. Вот решил заскочить узнать, как тут у вас дела идут. Смотрю, отстраиваетесь потихоньку?

- Стараемся, - улыбнулся он, - у вас как успехи? Может нужно чего? Ты имей в виду, мы всегда поможем, если что вдруг.

- Спасибо, все в порядке. Может, прогуляемся? А то вот-вот уже должен появиться мой человек, как раз по дороге поболтаем.

- Пойдем, признаться, я уже не один час тут торчу, можно и подышать.

Когда я вошел, Майор стоял у стола, больше напоминающего миниатюрную песочницу и что-то чертил на песке небольшой палочкой. Судя по всему, эта конструкция исполняла роль доски для записи. Бумагу, чернила и перья у нас пока не изобрели, так что ребята нашли вот такой выход. Майор, выходя из комнаты, провел рукой по одному ему известным заметкам и затер их. Я же пообещал себе подумать на досуге о пишущих принадлежностях и двинулся следом.

Пока шли до ожидавших нас ребят, разговорились. Оказалось, что он не единственный, кому досталось «бремя правления» этим городом. Люди, решив, что отдавать всю полноту власти в одни руки будет опасно, пришли к выводу, что лучше управлять всем будет «Совет», из нескольких человек. И решения будут приниматься коллективно. Не знаю, с чем это было связано и было ли это хорошей идеей, но это их выбор, им тут жить.

Поговорили и об устройстве города и о затеянном строительстве. Внутреннюю часть города, которая располагалась ближе к репликатору, решили отдать под постройку административных и продовольственных зданий. Чтобы та была в большей безопасности в случае нападения. Военный гарнизон располагался тут же. Все-таки нападение могло произойти и изнутри, если вспомнить недавнее прошлое. Ребята организовали некое подобие «милиции», которая следила тут за порядком. Никаких платных входов и выходов из города или зоны возрождения не было, а содержались эти добровольцы, которым естественно нужно было что-то платить, за счет пожертвований. Что как мне кажется, было неплохой идеей.

Внешняя же часть, которая располагалась между первым и вторым кольцом, была отдана всем желающим. Построить себе дом или производственное помещение мог любой, правда, пока вторых не наблюдалось. Большинство было озабочено местом, для жизни и ни про какие производства не задумывалось. Майор рассказывал, а у меня в голове все четче формировалась идея, которая возникла сразу после того, как я увидел, каких масштабов поселение они решили тут возвести. Через пару месяцев, здесь будет действительно крупный город, и я совсем не уверен, что политика по свободной выдаче земли, не претерпит к тому времени изменений. Так что действовать нужно было уже сейчас.

- Слушай, Майор, - обратился я к нему, когда он сделал паузу. – А мне землицы в первом кольце выделить сможете?

- В первом? А что хочешь строить?

- Ну, что-то вроде дома гильдии и торговой лавки по совместительству.

- Хм, и много надо?

- А сколько не жалко, - улыбнулся я.

- Ты знаешь, я такой вопрос решить самостоятельно не могу, но думаю, что вряд ли кто-либо будет против. Опять же, если ты и твой клан будут тут, то это лишняя защита для нас. Я вечером с ребятами переговорю, завтра утром думаю, вопрос будет решен. Ну, или сегодня вечером, можешь остаться подождать, если нет других дел.

- Хм, не знаю... Мотаться туда-сюда не сильно хочется. Возможно и останемся. Пока не знаю, что мои скажут, вдруг, кому в реал нужно будет или еще что. Ну, я тебя услышал.

- Договорились, - кивнул Майор. – Ладно, я тогда побегу, а то вон мои сигналят. Опять что-то нужно.

- Да, ребята у тебя серьезные. Я при входе заметил, каждого встречного поперечного не пускают, – хохотнул я. – Ты давай не зазвездись там, а то скоро без предварительной записи и не пробиться будет.

- Это Сантик небось, - улыбнулся Майор. – Ты зла не держи - он парень новенький, в Изначальном недели две всего. Да и не в звездности дело. Эти игруны задолбали! Не поверишь, зачем они ко мне ломились в первые дни!

- И зачем же?

- Квесты! Им всем подавай квесты! Нашли НПС, блин!

Отсмеявшись, попрощался с Майором и направился к ребятам. Те уже встретили Ли и болтали дожидаясь моего возвращения. Если Саня был до этого не знаком с коротышкой и держался вполне спокойно, то соскучившаяся по нему Дали… В общем встречали меня улыбающийся Санчо, Ли уже успевший напялить принесенный нами балахон и Дали, забравшаяся последнему на шею, размахивающая своим копьем и издающая боевые звуки индейцев, открывая и опять прикрывая рот ладошкой.

- Ну, привет, что ли, - подошел я, улыбаясь к другу.

- Здорова, братан! – произнес коротышка и полез обниматься.

- Ииха! – крикнула Дали и перебралась с его шеи на мою.

- Пойдемте, придурошные, вечер скоро, а мне еще город посмотреть хочется, – смеясь, произнес Санчо.

- Тоже верно, по дороге наболтаемся, - согласился я, и мы двинулись.

Разговаривая и подшучивая, друг над другом, мы двинулись в сторону выхода, рассказывая последние новости Коротышке и разглядывая живущих тут людей. Те в свою очередь хоть и занимались своими делами, но то и дело засматривались на нас. Кто-то улыбался, кто-то даже махал нам рукою в знак приветствия. Многие смотрели просто с интересом, разглядывая вероятно непростые для этого мира одежки, что были на мне и Дали.

Когда мы находились на внешнем кольце, где были жилища игроков, нас обогнала целая делегация голышей, человек в пятнадцать, наверное. Они то и вывели меня из раздумий о словах Майора, про игроков, желающих получить хоть какой-нибудь квест. Двигались они быстро и старались держаться вместе, причем ребята были вполне неплохо раскачаны. Наверное, это в большей степени заставило меня обратить на них внимание и напрячься.

Одновременное воскрешение такого количества серьезных игроков, могло значить только одно…

- Ребят, собрались. Что-то мне это не нравится. Дали, - обратился я к девчонке, которая по моей интонации поняв, что что-то идет не так, соскочила с моей шеи и перехватила копье поудобнее.

- Ау? – спросил напрягшийся ребенок.

- Смотришь за спиной, Саню охраняй в первую очередь. Сань, ты лук держи наготове. Ли, если вдруг что, поддержишь, по обстановке действуй. Файт, если таковой будет, инициирую я.

- Хорошо. Не переживай я никого к нам не пущу, - сказала Далька.

- Принял, - ответил Санчо и снял лук со спины.

- Что такое? – не понял Коротышка.

- Сейчас узнаем, возможно, вообще ничего не произошло, но мало ли…

Но интуиция меня не подвела, уже подходя к выходу за стену, я увидел на лицах, спешащих зайти в город людей, панику и растерянность. А выйдя за ворота, понял, что не ошибся.

В двадцати метрах от выхода, находилась крупная группа игроков из представителей небезызвестного клана, под предводительством их главы. Их было человек пятьдесят не меньше, а перед ними облачались в свои одежды те голые игроки, которых мы только что видели.

Коршуны стояли чуть в стороне от нужного нам пути, так что возможность их обойти, не встречаясь, у нас была. Не случилось этого по тому, что среди пришедших сюда игроков я увидел Власа, одетого в мою старую куртку. Да и Блэк, уже заканчивающий одеваться, тоже меня заметил.

- Первыми не начинаем, - тихо произнес я своим ребятам.

Саня остановился и придержал Дали, для него и эта дистанция была слишком мала, так что подходить ближе было бы глупо. Мы с Коротышкой направились, к уже выдвинувшимся в нашу сторону Блэку и Власу. Их сопровождал еще один парень, которого я не знал, но он видимо принадлежал к той самой элите Коршунов.

- Приветствую, - обратился к нам Блэк.

- Какими судьбами? – начал, было, Влас, но глава прервал его.

- Не нужно, Власик, зачем ссориться, у нас же перемирие. Так же? – спросил он у меня, улыбаясь.

- Оно самое. Вы я так понимаю за своими людьми пришли, и уже уходите?

- Да, дела знаешь. Так что можете не переживать и топать куда шли, мы вас трогать не станем, – ответил мне Блэк. – Свободны.

- Перемирие, оно такое, – не удержался Влас. – Ты ведь сам его предложил? Это правильно.

И они развернулись, намереваясь идти к своим. Только тут я заметил, что спину предателя «украшает», цвета темного серебра, шкура.

- А с чего ты взял, что это перемирие касается и тебя, мразь?

Опешившие от такого ответа переговорщики, замерли спинами к нам, а люди в их отряде напряглись и зашевелились.

- Не понял? – ответил развернувшийся в нашу сторону Влас.

- Он, - Блэк указал в сторону Власа рукой, - член моего клана и находится под моей защитой.

- Да мне без разницы, он останется тут, – ответил я, пытаясь сдержать рвущуюся наружу ненависть.

- А если нет, что же ты сделаешь? Нападешь на нас и всех перебьешь? – со скепсисом в голосе произнес глава Коршунов.

- Нет, вас я трогать не стану, вы можете идти.

- Да ты охренел что ли? – с раскрасневшимся лицом почти проорал Влас. – Ты кого пугать вздумал?

- Внимание! – заорал глава Коршунов, обернувшись к своим людям.

Повернувшись обратно, он дернулся и зажмурился от плеснувшей ему в лицо крови.

Аватар Власа с пробитой головой еще падал на землю, а я уже отскочил назад, уходя с линии огня и открывая Санчо возможность для выстрела.

- Всем спокойно! – прокричал я как можно быстрее, пока ребята не натворили глупостей. – Санчо, Блэка на прицеле держи.

Ли уже стоял справа, поправляя балахон. А третий из их компании лежал на земле и тряс головой пытаясь прийти в себя.

- Уже, – ответил Санчо.

- У вас есть еще шанс уйти без позора, – сказал я растерявшемуся Блэку, – Попытаешься дернуться и ты труп.

На всякий случай, я встал, приготовившись к очередному прыжку, и свел плечи за спиной, разминая мышцы. Не до конца мне верилось, что благоразумие в голове главы Коршунов возобладает над уязвленной гордостью.

- С этой мразью, у меня личные счеты. И убивать я его буду каждый раз, как мне представится такая возможность. Вы еще можете уйти, подумай, – проговорил я, внимательно следя за всеми.

- Хорошее перемирие, - произнес Блэк. – Смотри, как бы у меня к тебе личных счетов не возникло.

- Уже боюсь. Ну, твое решение?! – произнес я, в любую секунду готовый прыгнуть в толпу ощетинившихся оружием Коршунов.

- Расходимся, - после недолгого раздумья произнес Блэк. – Марк, собери его манатки.

Аватар Власа уже исчез и на земле сейчас лежали хренового качества штаны и мой доспех с Фениной шкурой.

- Нет! Это мое! – ответил я и сделал шаг вперед, чувствуя, что опять начинаю закипать.

- Да ты и правда, перегибаешь, дружок! – взорвался Блэк. – Я кто, по-твоему?

- Да мне без разницы кто ты! Это мое! Уходите так.

- Рорк, у тебя там все в порядке? – послышался голос откуда-то сзади и сверху.

Мы с Блэком одновременно повернулись в ту сторону, откуда доносился голос. На крепостной стене стоял Майор, а вся стена была усеяна игроками вооруженными луками. Ребята держали на прицеле Коршунов.

- Ну, так как? У нас все в порядке? – спросил я у Блэка.

- Я этого не забуду, имей в виду, – бросил Блэк и, развернувшись, пошел к своим людям.

Убедившись, что Коршуны не станут нападать и действительно отправились восвояси, я повернулся к Майору и кивнул тому в знак благодарности. Коротышка уже подобрал то, что осталось от Власа. И мы направились к Санчо и Дали.

- Спрячь шкуру в доспех, - прошептал я коротышке, увидев, что Дали смотрит на нас во все глаза.

- Ты как? – спросил Санчо.

- Порядок, - ответил я, все еще пытаясь прийти в себя после произошедшего.

- Ну ты, брат, выдал, - проговорил ошалевший от произошедшего Ли, - Чего-чего, а такого я не ожидал.

- Но сработал ты хорошо, молодец, – похвалил я друга.

- И ты молодец, - серьезно произнесла Дали, - так ему, этому предателю.

Погладив по голове подошедшую Дальку, и посмотрев на ребят, прикинул, как лучше всего сейчас будет поступить. С одной стороны, в нашем лагере было немерено работы, а с другой, уйти сейчас от репликатора, было бынеправильно. Мало ли, что может взбрести в голову Блэку. Припрется сюда со всем своим кланом и что потом? Местные хоть и укрепляли свое поселение, но могли и не сдержать такого нападения. Все-таки несколько сотен игроков, которые имелись у Коршунов в наличии, могли не слабо потрепать многочисленное, но разрозненное население Репликатора.

- Что делать будем? – спросил Санчо.



- Наверное, тут остаться придется, тем более что и тут есть чем заняться. Вы как?

- Да не вопрос, - ответил наш лучник.

- Да и мне без разницы, я сто лет в игре не был. Хоть похожу, посмотрю чего тут нового. А то только «Новости Изначального» смотрю и то не всегда.

- Далька?

- Я с вами, - улыбнулась наша воительница. – Только мне отдыхать скоро, я же еще с ночи в игре.

- Точно, я и забыл, что ты у нас ночная жительница, - улыбнулся я. – Ладно пошли обратно. Надо еще Майора поблагодарить за помощь.

Как оказалось Майор, как и толпа узнавших о случившемся игроков собралась у входа. Я в очередной раз улыбнулся, увидев какие разные лица смотрят на нас. Одни улыбались, другие, кто посообразительнее были слегка взволнованны и напряжены, третьи просто смотрели с интересом.

- Спасибо за помощь, дружище, - обратился я к Майору, который был из второй группы - тех, кто мог шевелить мозгами.

- Да ладно, кто еще кому спасибо говорить должен, я хорошо помню, благодаря кому мы тут, – улыбнулся он.

- Слушай, а найдется местечко для нас? Я бы заночевал тут на всякий пожарный, – сказал я и заметил, как улыбок в толпе стало больше, да и Майор заметно расслабился.

- Найдем, как раз и вопрос твой порешаем, почти все скоро будут онлайн. - кивнул он. – Пойдем.

Поговорив с остальными членами совета и обрисовав им то, что планирую тут построить, получил единогласное одобрение. Ребята предоставили нам не занятый пока ничем домик, причем не пожадничали и отдали один из небольших срубов. Место, которое они согласились выделить мне для строительства, было что надо. Самое главное, что его было много и второй немаловажный момент это расположение. Нужно было, чтобы оно не торчало посреди периметра, а находилось у стены, и было недалеко от входа. Все-таки я планировал сделать там не только клановую базу, но и магазин. И такое место нашлось, так что все пока шло как надо.

Оставив Санчо и Ли приглядывать за вышедшей из игры Дали, я тоже вышел из игры и связался с Лори. Во-первых, нужно было предупредить ребят о том, что в ближайшие дни, мы в лагере не появимся, а во-вторых передать несколько заданий для Огра и Близнецов. Лори пообещала все сделать, как я просил, и сообщила, что вскоре и сама вернется в игру. Дела у нее шли хорошо, удалось нанять несколько человек, которые теперь работали под ее началом. Так что у девушки теперь будет больше свободного времени.

Вернувшись в Изначальный и удостоверившись, что у ребят все в порядке, дал и им задание. Нечего валять дурака, пока остальные работают. Я же отправился на поиски и переговоры к Пустынникам. Разыскать их удалось без особых проблем, они поделились со мной примерным расположением их места обитания. Не самой базы конечно, а того места, где всегда можно было обнаружить кого-нибудь из их клана.

Арик оказался в сети, так что спустя пятнадцать минут уже подъехал к тому месту, где я его ожидал. Объяснив, что именно мне нужно от пустынников и указав им на выгоду такого сотрудничества, получил согласие.

Вернуться к репликатору у меня получилось довольно быстро. Передвигался я исключительно бегом, на максимально возможной скорости, поэтому все мое путешествие заняло часа полтора, вместе с ожиданием и переговорами. Ли и Санчо за это время неплохо поработали, расчистив и выровняв площадку под будущее строительство. Когда я вернулся, ребята, уже закончив с работой, сидели в доме и болтали.

Поговорив с ними, попросил подежурить в игре до двенадцати, чтобы у меня была возможность выспаться. А в случае чего, звонить и будить меня. К счастью у них обоих был мой номер, так что любой мог выйти в офлайн и набрать меня.

Проверив Дали, убедился, что она в порядке. И ее аватар находился там, где она вышла из игры. Оставался еще вопрос - кому из них доверить кристалл. Я решил, что лучше пусть это будет Санчо, тем более, что у балахона Ли, отсутствовали карманы. А для Санчо у меня была обновка.

- Сань, примеришь? – обратился я другу, протянув ему мой бывший доспех.

- Это с того типа, которого ты убил? – оглядывая доспех, спросил Санчо.

- Ага, это моя бывшая броня, без рукавов, так что тебе будет в самый раз, – подтвердил я.

Друг встал, скинул с себя самодельную рубаху и натянул красивый черный доспех. Сидел он на нем отлично, да и защита была, что надо.

- Красавец, - констатировал я, - в самый раз тебе.

- Да, клево смотрится. Лори у нас конечно молодец. Что она кстати? Еще играет? – спросил Коротышка.

- Играет, но в последнее время работы много было. Практически не появлялась, но сегодня обещала мне, что скоро вернется.

- Да было бы здорово, я тоже новый балахон хочу! – улыбнулся Ли.

Попрощавшись с ребятами и договорившись, что сменю их ближе к двенадцати, наказал строго следить за кристаллом и Дали. Сам же отправился отсыпаться, ночью мне предстояло дежурить, а завтрашний день обещал быть насыщенным.

Глава 3. Орден.

Проснулся я от сигнала будильника, который стоял на одиннадцать тридцать и, позавтракав, полез в капсулу.

Парни были на месте и о чем-то болтали. Общий язык они нашли быстро, что меня не могло не радовать. Санчо передал мне кристалл и отправился отсыпаться. Ли тоже ушел чуть погодя, а я остался дежурить.

На улице была ночь, игроков в этой части строящегося города было не много. Вообще онлайн ночью сильно снижался, в темное время суток многого не сделаешь, да и опасно это. Этот мир населен множеством хищных животных и ночью они, как правило, активизируются. На территории внутреннего круга горели факела, и прохаживалась охрана. Ребята, не оставляли репликатор без присмотра. А после того, что случилось сегодня днем, Майор решил усилить охрану.

Побродив немного рядом с домом и осмотрев выделенную для нас территорию, попытался представить, как будет выглядеть будущее строение. Еще раз, оценив отличное расположение места, я ушел в домик.

В городе все было спокойно, так что можно было спокойно посидеть и подумать. А подумать было над чем, задач стоящих передо мной было немало и следовало продумать, как лучше распределить людей. Основная проблема заключалась в том, что каждая из задач была важна, и всем приходилось заниматься одновременно.

Присев у стены, я вытянул перед собой ноги и посмотрел на аватары друзей. Ребята легли по периметру комнаты, уступив Дальке лавочку. Ли, лежал по правую руку от меня, а Саня по левую. Лавочка, на которой «спала» Дали, стояла напротив входа. Я же расположился слева от входа, чтобы не отсвечивать в дверном проеме.

Взглянув на Санчо в новом доспехе, вспомнил о еще одной вещи, которую я отнял у Власа. Поискав глазами, обнаружил пушистую черную шкуру, лежащей слева от меня. Протянув руку, притянул ее к себе, и прижал к груди. Прислонив к жесткой шерсти свое лицо, я втянул ноздрями воздух. Знакомый запах заполнил сознание. В голове пробежали картинки из воспоминаний. Вот маленький испуганный щеночек защищает едва живую мать, а через секунду он уже бьется в окружении врагов. А вот Дали, забралась на него верхом и машет одной рукой у себя над головой, потому что во второй у нее помидор. Вот взрослый, сильный хищник упирается мордой мне в лицо и трется о мою голову своей.

Воспоминания были настолько яркие и сильные, что меня аж дрожь пробила. А через секунду меня охватило чувство радости и теплоты возникшее сначала в моих руках и через них прошедшее сквозь тело аватара в грудь. Теплое, знакомое, игривое и радостное, оно словно вихрь закрутилось в груди и взорвалось, распространяясь по телу, заполняя каждый его сантиметр.

Шкура рассыпалась у меня в руках, сначала превратившись в труху, а затем просто исчезнув.

«Внимание, Ваш аватар поглотил душу живого существа».

Система выдала сообщение, выведя его на отдельно открывшемся окне, прямо перед глазами, проигнорировав все мои настройки. Чем собственно и вывела меня из того состояния, в котором я находился. Вот только, сколько я не перебирал имеющиеся в интерфейсе управления вкладки с настройками, так и не смог найти ни одного упоминания о душах и их использовании.

Провозившись около часа и поняв, что ничего похожего я так и не встретил, решил отложить это занятие на потом. Я не представлял, каким образом можно использовать полученную «душу». Усилить аватар, получить какое-то свойство или аватар сам по себе был хранилищем душ, который изначально был пустым. А если так, то, сколько их необходимо для того, чтобы это хранилище заполнить? Я уже не говорю о той мысли, которую я сразу загнал в самый дальний угол своего сознания.

Не хотелось давать самому себе надежду на то, что Феню, можно будет вернуть к жизни. Тем более что пока на это ничего не указывало. Я уже свыкся с тем, что его больше нет, и обнадеживать себя подобными размышлениями не хотел. Второй раз переживать потерю друга, я не хочу.

Еще немного посидев, я встал и решил размяться, чтобы хоть немного отвлечься от атаковавших меня мыслей. Обойдя наш домик, и убедившись, что никого подозрительного нет, поздоровался со стражей. Ребята, охранявшие вход на склад и административное здание откровенно зевали. Немного размявшись, япринялся за тренировку. Занятиям с собственным весом я начал уделять все меньше времени. Аватар был настолько силен, что для того, чтобы утомить, к примеру, грудные мышцы отжиманиями, мне пришлось бы потратить на это не один час. В последнее время я все больше внимания акцентировал на ударах и их комбинациях, на своем передвижении, на скорости, сокращении и удержании дистанции.

Оживившиеся стражники, с любопытством наблюдали за моими выкрутасами, а после тоже начали разминку и занятия. Даже несколько спаррингов провели между собой, благо репликатор под боком. Если бы еще не восемь часов ожидания и уменьшение характеристик при смерти, думаю, дошло бы и до летальных исходов. Рубились парни здорово. Неуклюже, без особого умения, но с огоньком. Почему им до этого подобные мысли не приходили, не знаю. Но теперь их дежурства явно будут проходить веселее.

Когда по небу только начинало разливаться слабое золотое свечение, от восходившего светила, я услышал шорох за спиной. В этот момент, я сидел спиной к выделенной нам избушке, на небольшом бревне, заменяющим скамейку. Спустя пару секунд, по моей спине, уже взбиралось нечто, небольшое, но сильное и тихо пыхтящее.

- Привет, мой хороший, – сказал я, схватив Дальку за ножки, которые она свесила, взобравшись мне на шею.

- Доброе утро, ага. Чего тут делаешь? – спросил вошедший в игру ребенок.

- Сижу, вас сторожу, рассвета жду, - ответил я, задрав голову наверх.

- А, понятно, дуэльку?

- Ну, давай разочек, - не стал отказывать я. – но потом у нас с тобой дела.

- Какие дела?

- Готовься боец, потом все узнаешь.

Взяв свое оружие, Далила неспешно двинулась по широкой дуге, разминая мышцы и вращая копьем. Обойдя свободное пространство и очертив полукруг, обозначая место будущего сражения, она остановилась и повернулась ко мне.

Охрана в этот момент заинтересованно наблюдала, за девчушкой, решившей бросить мне вызов.

- Готова? – спросил я, выходя на позицию.

- Угу, поехали.

Сделав шаг в ее сторону, я был вынужден тут же «отплыть» вправо, используя раскаченное уклонение. Острие копья возникло в том месте, где я должен был оказаться, с такой скоростью, что если бы не развитый в потолок навык, неизвестно спасли бы меня мои доспехи.

Отбив уже несущееся по горизонтальной плоскости ко мне копье, прикрепленным к руке корнем, двинулся вперед в надежде толкнуть девчонку. Но та, получив не слабый импульс, развернувший ее копье, не стала ему противиться, а продолжила движение и, вращаясь вокруг своей оси, нанесла удар уже с другой стороны. Присев и поймав ее копье на блок, направил его выше, но все равно вынужден был отскочить.

Эта дуэль для меня сложна была не только тем, что Далька уже изрядно поднаторела во владении оружием, а еще и тем, что я в отличие от нее бить не мог. Мое оружие, способное с легкостью наносить колющие удары, было не предназначено, для дружеских поединков. Болевые ощущения тут никто не отменял, и если удар дубинкой еще можно сделать менее болезненным, если бить не со всей силы. То прокалывать аватар «немножко» не представлялось возможным.

Так что в наших поединках бить могла только Дали, я же наносил толчки и похлопывания ладонями. Что требовало от меня еще больше сосредоточенности и умений. Попробуй, шлепни, вертящуюся, прыгающую и желающую огреть тебя копьем девчонку, когда ее скорость практически не уступает твоей.

Сражение закончилось спустя минут пять, со счетом один-один. На моей памяти это был первый раз, когда мы сыграли вничью. Причем о поддавках и речи быть не могло, если Дали замечала нечто подобное, то ужасно обижалась. В этот раз по спине я получил вполне заслуженно. Хорошо, что не колющим, а рубящим ударом, иначе красивое, отполированное практически до зеркального блеска его хозяйкой острие, вполне могло отправить меня на респ.

Стражники были в восторге, подойдя к нам, похвалили нас за представление и восхищались умениями мелкой. Не многим может прийти в голову, что такая хорошенькая маленькая девочка, может оказаться таким сильным бойцом.

А наша Прекрасная несомненно была такой. Боюсь, что коротышка, фанат восточных единоборств, все-таки окажется третьим в нашем клане. Правда у него единственного из нас, есть активный навык, который можно действительно назвать «боевым». Мое «хождение по воздуху» слишком специфическое…

- Ну как? – спросила меня, довольная собой Дали.

- Отлично, с каждым разом, все лучше и лучше, – похвалил я ее.

- А то! А спина не сильно болит?

- Нормально, все, не переживай, - улыбнулся я. – Сегодня было хорошо. Попробуй больше диагональных ударов наносить. Вот таких, - изобразил я для наглядности.

- Хм, попробую. Ну что, еще разок?

- Ой, нет. Хватит, хватит. У нас еще дело есть, ты не забыла?

- А, точно! Что делать будем?

- Ну для начала надо поговорить с начальством местным, охрану для Ли и Санчо выпросим, а потом уже все остальное.

- Ну, хорошо, только, чур, ты меня покатаешь, - согласилась Дали и полезла ко мне на шею.

- Ну, поехали, тогда.

Поговорив с ребятами, охранявшими здание местной администрации, узнал, что Майор должен быть у городских стен. Усилив охрану на эту ночь, он остался наблюдать за тем, чтобы никто не халтурил.

На мою просьбу о выделении нашим спящим охраны, тот ответил согласием. И при мне направил туда двоих из тех, кто был занят патрулированием периметра. Предупредив его о том, что сегодня должны будут прибыть мои ребята, я и восседающая на моей спине Дали, поехали дальше.

Я, удалившийся от репликатора в первые же дни своего появления в этом мире, практически не знал местности к северу от него. Просто не было возможности побродить здесь, единственным местом, которое я успел посетить, было озеро. Вся наша подрывная деятельность, которую мы вели против коршунов, была сосредоточена на южных территориях и немного на востоке. И если восток, с его песками, в котором и поселились Пустынные волки, мне хоть немного был знаком, то вот север, в котором я не был и запад, где обосновались Коршуны, были мне незнакомы.

Так что, сейчас, жуя сладкие помидоры, выпрошенные у Майора с большим трудом, мы двигались на север. У нас было несколько часов до появления моих ребят.

Оказалось, что растущие в изобилии в наших краях сладкие овощи, которые мы называли «помидорами», здесь у репликатора были редкостью. И за ними приходилось идти далеко. Собственно эта новость тоже для нас была скорее хорошей, чем плохой. В прохладе они хранились достаточно долго. Насколько долго, я не знал. Дали, лупившая их как не в себя, не давала тем возможности испортиться, безжалостно истребляя все запасы. Но на моей памяти, портящихся помидоров не было. Так что они могли бы стать еще одним предметом торговли.

Когда после почти часа нашего путешествия я так и не обнаружил необходимого ресурса, за которым я, по сути, и отправился. Решил возвращаться в город, дабы не пропустить прихода наших.

Искал я в этих местах скальные или горные образования, в которых можно было бы добывать камень, так необходимый для строительства. Но, к моему сожалению, ничего кроме разной степени густоты лесов, мы так и не встретили. За то, удалось поохотиться.

Дали, которая неплохо поднаторела и в этом ремесле, смогла поймать и заколоть копьем странного зверя. И если, вначале увидев его со спины, девочка наотрез отказалась его убивать, то рассмотрев морду создания, прибила того, без всякой жалости.

Крупный, примерно метр в холке зверь, с белой пушистой шкурой, так напоминающую заячью, имел совершенно отвратительную морду. Этакая смесь летучей мыши с кем-то очень зубастым. Я даже засомневался, съедобный ли он, но вспомнив, что мы все-таки управляем аватарами, а это игра, решил, что ничего страшного не случится, если мы съедим нечто подобное. Тем более что туловище у него было и правда, похожим на заячье.

Прихватив добычу, которую пришлось нести мне, как собственно и Дальку, завалившую его, я отправился к репликатору, попутно прокачивая выносливость.

Придя в лагерь, обнаружили, что Санчо и Ли уже были в игре. Дали побежала к Коротышке, рассказывать о том, как - «классно она меня по спине долбанула!», а мы с Санчо присели поболтать. Я до последнего думал, кого из ребят, на какую работу отправить, слишком важным было каждое из занятий. Но после утренней схватки с Далькой решил, что разлучать их с Ли, будет ошибкой. Коротышке нужно тренироваться и наверстывать, а Дали, готовая хоть целый день проводить «дуэльки», для этого лучший помощник.

- Сань, дело будет для тебя,- обратился я к другу.

- Что там?

- Про кристаллы помнишь?

- Угу.

- Ну, вот я и подумал, что неплохо было бы попробовать отыскать и остальные, ну или хотя бы те, что сможем.

- А ты знаешь, где искать?

- Искать их нужно в точно таких же пещерах, которые удалось зачистить мне и Коршунам. Но где находятся сами пещеры, я не знаю. За то выглядели две из них очень похоже.

- И мы с тобой пойдем их искать?

- Нет, я пока отсюда уйти не могу. Тут тоже дел куча. Сегодня должны наши прийти. Я вчера попросил их, привезти кое-что. Так что ты и близнецы, отправитесь на поиски. Это они нашли ту пещеру, из которой я и вытащил этот кристалл.

- Здорово, - не сильно обрадовался друг, - это ж можно вечность по территории шататься.

- По территории, не надо. Пещеры эти располагаются вдоль горного массива. Во всяком случае, две которые я видел. Так что вам и нужно будет пройти вдоль него.

- Мда, ну мыслишь ты верно... Если собрать оставшиеся, то у куриц просто не будет возможности снова попробовать пройти данж или испытание или что там еще.

- А главное, нам не придется торопиться. И будет время, как следует подготовиться. Если, они слились там за несколько минут, то готовыми нужно быть ко всему. Ну, так что?

- Что, что? Иду, конечно, когда эти оболтусы припрутся?

- Скоро должны быть. Но ты не торопись, вы не сразу отправляетесь. Нужно будет еще кое-что уточнить. Да и их обрадовать, они пока не в курсе.

- Договорились. Что со стройкой? Придумал чего?

- Придумал, - заслышав оживление на городских стенах, я отвлекся, - О, а вот и наши похоже.

- Ну, пойдем встречать, – сказал Саня и мы пошли.

Забравшись на городскую стену, к вглядывающемуся в даль Майору, успокоил того, сказав, что это как раз те «наши» о которых я предупреждал. С городских стен открывался отличный обзор, на долину перед репликатором. И вот по ней сейчас и вышагивали те, кого я вчера позвал. Шли медленно, хоть и находились верхом. Больше двадцати ездовых маунтов Пустынников, тащили за собой сбитые из досок огромные сани-волокуши.

Уже сейчас я видел, что ребята постарались на славу. Камня, необходимого мне для строительства было столько, что я только присвистнул. Я признаться не рассчитывал, что за такой короткий срок им удастся добыть его столько. Кроме камня на санях лежали и различные тюки.

Вчера позвонив Лори, я перечислил то необходимое, что мог вспомнить. Среди моего списка были: инструменты хорошего качества, которые мы оставим для себя. Ткань, которая пойдет и на наши нужды и частично на продажу. Уже названный камень, из которого я планировал строить нашу башню. Известняк, который будет служить роль цемента. Кроме этого тут были продукты, различные бурдюки для воды, ведра, продукты и многое-многое другое.

В городе появление подобной делегации вызвало настоящий ажиотаж, так что Майор начал сомневаться в достаточном количестве имеющейся у него охраны. Я его успокоил, указав на появившуюся группу моих людей, двигавшихся в арьергарде процессии.

Крепкие, вооруженные и вымуштрованные, ребята вызывали восхищение и неподдельную гордость. А тот факт, что ко всему этому руку приложил и я, делал мое настроение лучше.

В голове колонны, восседая на крупном ящере, двигался Карх и вез моих ребят. Только вот кроме близнецов, сидевших на санях, я увидел еще и Лори, которая сидела верхом на ящере.

Майор организовал коридор, ведущий через город к месту постройки, а мои ребята шли, охраняя караван и отпугивая наиболее любопытных игроков, от наших вещей. Такое ощущение, что посмотреть на эту процессию собралась добрая половина живущих тут игроков. И в очередной раз, я похвалил себя за то, что выпросил место для будущего строительства не в жилом районе города, а в административном. Постройка башни займет не один день, а хранить такое количество ресурсов просто негде. И в жилом районе часть из них непременно бы растащили шустрые игроки. А тут, усилиями пары охранников, можно будет такую возможность свести на нет.

Скомандовав ребятам разгружаться у деревянных стен, между выделенным нам местом и домиком, в котором мы обосновались, я принялся в спешном порядке раздавать задания. Необходимо было уменьшить число людей, находящихся тут, так как столпотворение было жутким. Так некоторые были отправлены мной на озеро за водой, несколько человек назначены ответственными за заготовку бревен, которые нам тоже понадобятся, а часть сослана на городские стены, для помощи местной милиции, налаживания отношений с местными и обретения новых контактов.

Когда основная масса людей разошлась, я попрощался и с Пустынниками, любезно согласившимися помочь с перевозкой груза, конечно не забесплатно. Отношения с ребятами хоть и были хорошие, но каждый трудится во благо собственного клана, так что я сам предложил вчера ребятам, оплату, которая их вполне устроила. Так что теперь их клан будет получать часть нашей продукции, которую они и будут в дальнейшем для нас перевозить. Я не собирался переносить основное производство сюда. Нам бы банально не хватило места, чтобы разместить всех на небольшом участке, который нам выделили. У репликатора по моим планам, будут находиться только те отрасли, которые будут готовить уже законченную продукцию, и которым нужен будет непосредственный контакт с заказчиком. На первое время это будут Лори и несколько человек, которые заняты изготовлением одежды и прочих изделий из кожи и уже готовой ткани и Луиза, которой не придется подвергать свою хрупкую продукцию, небезопасной перевозке. Девушка тоже прибыла вместе с остальными.

Появление огромного количество камня, которое удалось ребятам добыть за такой короткий срок, мне объяснили близнецы. Оказалось, что они доверили строительство стен другим игрокам, а сами занялись расширением лагеря, за счет постройки пещеры, в скальном основании. Там по их планам будет находиться либо штаб, либо склад для вещей, представляющих особенную важность.

Обрисовав близнецам их задачу, отправил их с Санчо на поиски нужных уже мне пещер, смог немного передохнуть и пообщаться с Лори. Девушка вырвалась, наконец, в игру, чему была безумно рада. Признаться и мы скучали за ней. Своим присутствием, даже находясь где-нибудь в уголке лагеря и тихо занимаясь своим делом, она создавала уют. После всех приключений или передряг мы возвращались в лагерь, туда, где всегда была Лори, которая и выслушает и накормит и поможет. И нам всем этого не хватало, а в особенности маленькой Дали. Так что теперь они сидели в обнимку на все том же бревне и о чем-то болтали, наблюдая за нами.

Дав девчонкам, возможность пообщаться, отправился к расставлявшим уже разгруженные товары игрокам и произвел беглую ревизию всего того, что они привезли. Результат увиденного меня порадовал. Все что я заказывал, было на месте, плюс видимо то, что посчитала нужным взять Лори. Огромная груда камней, что подпирала сейчас стену, впечатляла. Причем самые крупные из них, ребятам приходилось переносить вшестером. Корень, который являлся нашим стратегическим сырьем, тоже был тут. Близнецы сразу предупредили меня, где он находится. Так что при разгрузке, я распорядился складывать основную массу вещей прямо на него. Работать с ним под открытым небом, показывая, что и как нужно делать, я, понятное дело, не собирался. А до того момента, как у нас появится собственное здание, он нам вряд ли понадобится.

Сделав перерыв, я вернулся в Изначальный. Работы предстояло много, и тратить время на выход из игры позже, мне не хотелось. Выбрав из самых крупных те камни, что больше всего подходили по форме для фундамента, я растащил их по периметру, очерчивая границы будущей башни.

Майор, находившийся рядом, только присвистнул, представив то здание, которое я намеривался построить.

- А ты как хотел? Если уж браться за стройку, то и строить от души, - улыбнулся я.

- Это да, - согласился он, – только боюсь камня маловато. На один этаж и то с трудом хватит.

- Это только первая партия. На днях ребята еще привезут.

- Неслабо. Слушай, Рорк, а чем торговать собираетесь?

- А что? Прикупить чего хотел? В основном одеждой, посудой и едой. А там видно будет, может и еще что появится, спички например, - улыбнулся я.

- Чего? Какие спички? – вылупил он глаза.

- Обычные, огонь разжигать.

- Ясно, придуриваешься. В общем, я у твоего друга лук видел…

- А, вот ты о чем. Не, брат, такого другого нет, да и не будет, скорее всего. Ты себе хотел или для ребят? – кивнул я на охрану.

- Себе, - вздохнул тот, - вроде и руки, откуда надо растут, а без хороших инструментов, только лажа всякая выходит.

- Ну, это брат не скоро. Если и возьмемся за производство оружия, то попозже. Да и то, на что менять такое оружие? Вот и я не знаю.

- Ну а остальное, посуду вашу, еду и прочее вы же на что-то менять собираетесь?

- А то, как же, на сырье. Хочешь штанишки, неси траву, хочешь мяса копченого, тащи кабанчика.

- Ясно, ладно, пойду я. Дел еще куча.

- Хорошо, если вдруг хороший лук попадется, я тебе дам знать.

- Договорились, - чуть веселее сказал Майор и ушел.

А я задумался. И ведь действительно, что могут предложить мне игроки? Пучек травы? Да хоть стог сена, за такой лук как у Сашки, надо этим сеном весь город завалить. И все равно я не поменяю. Любое дерево, глину и прочее, мои ребята в принципе могут добыть и сами. Сейчас нам это нужно для того, чтобы, не отвлекаясь на добычу, совершенствовать производство. А вот когда качество достигнет своего предела, пусть и на какое-то время. Тогда что?

И тут в голове всплыли слова все того же Майора. Квесты, его донимали игроки, которые приходили требовать квесты. А ведь это идея! Дав человеку задание, можно было получить гораздо больше тех же тушек животных в обмен на яблоко, чем при торговле. Никто в здравом уме, не поменяет огромную тушу кабана, на два кусочка мяса. А вот на задания, к которым так привыкли игроки. Да, тут есть куда развернуться.

И еще одна вещь, которая в любом мире имеет цену – информация. Товар, без которого нельзя обойтись. Да, сейчас у нас полный порядок, отношения со всеми живущими в городе хорошие. А если это вдруг изменится? Нет, я хочу быть в курсе всех событий, в курсе всего происходящего, как в самом городе, так и за его пределами. Хватило и одного раза, когда я проморгал предателя в своем окружении.

Нет, я не хотел становиться серым кардиналом, и тайно влиять на происходящее в этом мире. Но знать о том, что творится вокруг, я был обязан. На мне ответственность за людей, которые доверились мне и пошли за мной. И их я был не вправе подвести.

Идея с заданиями для игроков, настолько поглотила меня, что забыв о том, что хотел пообщаться с Лори и Дали, я принялся за строительство. Продумывая в голове цепочки квестов, возможную награду за них и то, каким образом игроки будут эти самые квесты получать, я не заметил, как собственноручно закончил построение фундамента. А когда пришел в себя, обнаружил что освободившиеся от своей работы ребята, стоят и смотрят на меня.

- Чего уставились, лентяи, - засмеялся я, - Все, представление окончено.

Народ захихикал, но расходиться не торопился.

- Вот значит как, ну ладно. Вот тут, - указал я на место вблизи крепости, - вам нужно вырыть яму, глубиной в полметра и заполнить водой из озера. Все помнят, где тут озеро? Отлично, можете приступать.

Когда народ принялся за дело, я направился к Лори и Дали.

- Ну а вы, красавицы, работать собираетесь?

- Неа, мы болтаем, - ответила мелкая.

- Это я вижу, и о чем болтаем?

- Далька рассказывала последние новости, а я ей свои.

- Как успехи, кстати? – поинтересовался я.

В последнее время девушка была занята, так что я старался не отвлекать ее своими звонками. Если честно, то и не рассчитывал, на ее полноценное возвращение в игру.

- Замечательно все. Только устала чуть-чуть. Но как видишь, снова с вами, - улыбнулась Лори.

- Это хорошо, тем более что нам теперь пригодится твоя помощь.

- Интересно и что же от меня нужно? – спросила Лори.

- Нужны доспехи для Дали, Петровича и что-нибудь для Коротышки. Эта его любовь к балахонам до добра не доведет. У меня и Санчо броня есть.

- Вот даже как? И кто сшил броню для Саши?

- Не ревнуй, он теперь в моем старом доспехе, так что ты у нас до сих пор одна единственная, – улыбнулся я.

Подошел Ли, которого я признаться как-то упустил из виду.

- А ты где ходишь? – обратился я к другу.

- Да я с ребятами болтал, по городу полазил, посмотрел как тут и чего.

- Еще один лентяй,- подвел итог я.

- Слушай, а откуда взялся твой старый доспех, ты же уже без него в прошлый раз пришел? – спросила Лори.

- Да мы вчера нашего общего знакомого встретили, - ответил за меня Коротышка.

- Кстати о нем. Ли, у тебя сейчас основная задача, догнать нас с Далькой. Ты сильно отстал, так что дуэли с нашей воительницей, в обязательном порядке. Плюс мне на стройке помогать будешь, подтянем тебе физуху. Ну и как Санчо освободится, поупражняешься в уклонении от стрел.

- Хорошо, только это не о нем, а обо мне.

- Да, в общем, пока ты будешь заниматься, а делать это ты будешь тут. Следи за тем, чтобы эта мразь не проскочила. Если вдруг появится, отправляй на респ. Я ему тут играть не дам.

- Ок., я только за.

- Ну, вот и славно. А, чуть не забыл, Лорь, первый костюм, который нужно шить, будет для тебя.

- Здрасти, почему это для меня?

- Надо так, потом объясню, - ответил я, оглянувшись, не слушает ли кто.

Все следующие дни, я был занят строительством. А ребята порученными им делами. Ли и Дали усердно тренировались, в какой-то момент, закладывая очередной «кирпич», подумал, что такими темпами, и я скоро с первой позиции сойду. Далька поначалу лупившая коротышку и в хвост и в гриву, постепенно начала чувствовать конкуренцию и совершенствоваться. Так что я решил провести с ней дуэль, чтобы убедиться, что пока еще все в порядке. Признаться мне пришлось попотеть, чтобы одолеть эту маленькую бестию. Что она вытворяла со своим копьем, надо было видеть. Даже мне, с моей скоростью и уклонением, приходилось выжимать из аватара все силы, чтобы не попадать под ее удары. Похвалив счастливую девчонку за успехи, решил, что нужно и о собственном развитии не забывать. Скоро прокачка начнет идти медленнее, а значит, остальные игроки начнут меня догонять и уже не получится в одиночку выкашивать их десятками.

Когда первый этаж был практически закончен, справилась со своим заданием и Лори. Продемонстрировав нам в домике, свое новое облачение. Темная, почти черная ткань ее платья, придавала нужный нашему предприятию эффект. А такого же цвета накидка, с капюшоном, полностью скрывающим лицо девушки, добавлял его хозяйке загадочности.

Идея моя заключалась в следующем, сделать из нашего модельера НПС, который и будет выдавать самые сложные из квестов. Так же, девушка будет поощрять тех игроков, кто добьется успехов и принесет максимум пользы. Лори, не появлялась в этом наряде на публике, так что узнать ее уже в образе никто не сможет. А таинственная фигура, которая живет в башне, привлечет огромное внимание игроков, которые будут делать все, чтобы убедиться, что она действительно существует.

Впрочем, простейшие задания мы уже начали выдавать. Занимались этим мои ребята. Но все это было мелким, отнести, принести, передать сообщение и так далее. Я пока в эту игру не включался, достаточно было и таких заданий.

Сашке и близнецам удалось отыскать одну пещеру, так что, оставив на некоторое время строительство, я вынужден был отправиться на зачистку. Тем более что и ресурсы для строительства заканчивались. Зачистить ее получилось только в три захода. Устройство пещеры было настолько неудобным, что твари, живущие там, постоянно норовили окружить меня. Не желая рисковать понапрасну, я несколько раз отступал, но все же вопрос с пещерой был решен. Так что теперь, у нас было два кристалла, и две попытки, что очень радовало. Все-таки если в первый раз нам не удастся пройти испытание, то во второй, мы пойдем, уже понимая, что нас ждет. А это многократно увеличивало шансы на благополучный исход.

Так же я побывал и в основном лагере, где тоже шло строительство, причем ударными темпами. Первая, основная стена была закончена. Состояла она из двух рядов параллельно вкопанных бревен, передний ряд которых был выше внутреннего на метр. Промежуток между рядами засыпался землей, по которой можно было ходить. При этом аватар игрока, находящегося на стене, был прикрыт передним рядом бревен. Бойницы для лучников тоже были предусмотрены. И в случае осады, мы смогли бы отстреливаться от штурмующих. Единственное, о чем ребята не подумали – это башни.

Башни – это, пожалуй, наиболее важная часть стены. Свешиваться вниз со стен, чтобы поразить врага, находящегося под тобой, было самоубийственной затеей. Именно башни, расположенные на углах и по периметру крепостной стены, давали возможность вести перекрестный огонь по тем, кто сумел пробраться под эти самые стены, потому как были вынесены чуть вперед. Объяснив ребятам, что и как нужно сделать и удостоверившись, что в лагере порядок, а Огр с Петровичем все контролируют, я вернулся к репликатору и продолжил свое строительство.

Долго думая над тем, из чего делать перекрытия между этажами, пришел к выводу, что лучше использовать дерево. Все-таки наши навыки в строительстве оставляли желать лучшего и рассчитывать, что конструкция выдержит что-либо другое, не приходилось.

Торговля тоже шла хорошо, игроки несли ресурсы в огромных количествах, поэтому и у Пустынников, которые теперь работали с нами на постоянной основе, работы хватало.

Когда второй этаж башни был закончен, я решил сделать небольшой перерыв. Во-первых, кончались ингредиенты, для изготовления «цемента». А во-вторых от этой стройки я просто устал. Так что мы занялись внутренним обустройством нашей новой базы.

Башня вышла шикарная. Около восьми метров в диаметре, единственное двухэтажное и единственное каменное строение на территории города. Со стенами толщиной до полуметра, с хорошо подогнанными друг к другу камнями, оно вышло действительно крепким. Я признаться на подобный результат и не рассчитывал. Но теперь в строительстве третьего и четвертого этажа сомнений у меня не было. Здание сейчас было высотой в пять метров, по два с половиной на каждый этаж, минус перекрытие, сделанное нами из прочной древесины, которую обрабатывали члены моего клана не один день. Так что полы второго этажа были ровными и не прогибались под тяжестью аватара.

Лори пообещала застелить все коврами, и теперь была занята, помимо всего прочего, еще и изготовлением этих самых ковров. Первый этаж, был отдан мной под магазин и складское помещение. На втором, мы планировали устроить наш офис, в котором и будем жить и заседать. Клан работал двадцать четыре часа в сутки, ребята создавали мебель, шили, строгали, мастерили. Все старались помогать по мере сил и способностей.

Игроков в городе с каждым днем становилось все больше. Город постепенно преображался, ведь и другие не сидели на месте. В городе появилась рыночная площадь, на которой люди обменивались товаром. И пусть пока ассортимент не отличался разнообразием и качеством продукции, но кое-что там все же было. Близнецы подсуетились и теперь среди множества торговых лавок, была и наша.

Все чаще можно было увидеть аватары, которые были одеты во что-то лучшее, чем тростниковые юбочки. Народ постепенно начал обрастать жирком. И теперь внимание игроков можно было привлечь либо чем-то действительно ценным, либо новым и интересным.

По моей просьбе ребята отмечали тех игроков, кто из раза в раз брал у нас задания и выполнял их. Задания были из разряда, сходи, посмотри, вернись, доложи, получи помидорку. Игрок уходил считать стражу на крепостной стене, а следующий в очереди получал задание проследить за первым, не попадаясь тому на глаза. А вот вслед за ними, отправлялся уже наш человек, который и проверял, добросовестно ли выполняются наши поручения. Большинство относилось к таким поручениям со всей серьезностью, но и тех, кто пытался нас обдурить, было немало. Такие игроки попадали в черный список и больше не могли получать квесты. Когда новость об этом разнеслась по рядам игроков, число халтурщиков заметно снизилось. Все-таки наш клан был пока единственным, где можно было получить такие привычные для многих квесты.

Так после нескольких недель нашего пребывания у репликатора появились и те самые постоянные клиенты. Когда все было готово к первому представлению, мы с ребятами сидели на втором этаже нашей крепости, укрывшись за стеной. Этаж, выбранный нами в качестве офиса или штаба, преобразился.

- Проходи, - произнесла Лори после стука в дверь.

Вошедший парнишка, которого звали Крил, уже не раз проверенный нами на честность, был первым из тех, кому мы решили доверить нечто действительно серьезное.

- Здравствуйте, мне сказали, что я могу получить у вас задание…,- после некоторого замешательства произнес он.

И его можно было понять. Антураж нам удалось создать впечатляющий. Лори, одетая сплошь в черное, выглядела завораживающе. Высокая женская фигура в длинном черном платье, со скрытым под капюшоном лицом. Освещалось помещение при помощи масляных ламп, и бегающие по таинственной фигуре тени и блики от колышущихся огоньков создавали невероятный эффект. В довершении всего, по полу стелился дым, который на самом деле являлся пыльцой, недавно найденных нами растений.

- Все верно, - продолжила Лори тихим, но торжественным тоном, - Мне сказали, что ты неплохо проявил себя. И у меня есть для тебя задание, задание опасное, но и награда соответствующая.

- Я готов! – вытянулся парень.

- Тогда слушай. Тебе необходимо разыскать и установить местоположение лагеря клана, называющего себя Коршунами. Собрать как можно больше сведений о самом лагере, численности тех, кто в нем находится и любой другой полезной информации. Справишься?

- П-п-постараюсь, - ошалевший от такого неожиданно сложного задания парень, сумел проговорить это «постараюсь», только спустя некоторое время.- А где приблизительно их искать?

- К западу от этих мест. И будь осторожен, не дай себя обнаружить или захватить, это может плохо для тебя кончиться.

- Да, спасибо, - проговорил задумчивый парень, который судя по выражению его лица уже и сам не рад был, что пришел сюда.

Когда парень вышел из башни, мы, наконец, выбрались из-за скрывающей нас ширмы.

- Вот это его пробрало, - проговорил отсмеявшийся Ли. – уух…

- Да уж, было здорово. Ну как я сыграла?

- Лори, ты была великолепна, - улыбнулся я.

- А то, - довольная похвалой девушка, покружилась, разгоняя платьем скопившуюся рядом пыльцу.

- Да, смотрелось и правда, здорово. Надеюсь, он не сильно перепугался. А теперь иди, переодевайся, не нужно, чтобы тебя кто-нибудь видел в этой одежде. А то не видать нам историй, о загадочной темной королеве.

- А что с парнем планируешь делать? Отпустишь одного?

- Да нет, надо пристроить к нему кого-нибудь. Да и награду подобрать, все-таки задание и правда не из простых…

- Ты кстати с ней определился?

- Да, оружие подарим. Неплохие кинжалы у нас есть, думаю он будет рад.

- Угу, тот «нож», что был у него сложно назвать оружием.

- Хорошо, что вообще что-то было. Не палка как у всех, а клинок, пусть и хреновенький, но видно что делал сам, старался. А это опять же ему плюс.

Этого парнишку мы давно заприметили. И все сошлись во мнении, что он вполне адекватный. Никаких подозрений он не вызывал, а ребята уверяли, что не видели его среди Коршунов. Да и поручения, что он у нас брал, выполнял тщательно и не халтурил.

Ну и главный его плюс, парень был деятельный. Задания брал часто, выполнял быстро, соображал хорошо и многие вещи знал. Этот квест по сути станет для него тем испытанием, которое должно будет подтвердить его лояльность, ведь местоположение лагеря Коршунов нам и так было известно. Поиском их лагеря я озаботился еще неделю назад, так что отлично знал, где именно они находятся и что из себя представляет их база.

А новый, толковый и проверенный человек, будет совсем не лишним.

Крил не подвел и уже спустя три дня прибыл сдавать квест. И что самое главное, ему удалось узнать нечто крайне важное. Помимо того, что ему удалось выяснить его расположение, он умудрился запомнить, как и каким образом, лагерь патрулируется, приблизительное количество населяющих его игроков и время смены караулов.

- Значит, говоришь, что сумел уйти незамеченным, - произнесла Лори, находившаяся в том же обличии, что и в прошлую их встречу. – Это похвально.

- Да, и еще. Мне удалось кое-что расслышать из разговоров главы их клана.

- Что именно?

- Не знаю, насколько это важно, но речь шла о поиске каких-то пещер. Блэк отдавал приказание, собрать группу, для их поиска.

- Очень интересно, - не сильно заинтересованно произнесла Лори.

А вот я навострил уши, ведь какие именно Блэк собрался разыскивать пещеры, мне было очень хорошо известно.

- Ну, так как? Мое задание зачтется? – спросил волнующийся Крил.

- Несомненно. Ты проявил себя и заслуживаешь награды. Подойди же.

Парень сделал несколько шагов, приблизившись к Лори и замер в ожидании.

- Прими это, в знак благодарности. Старайся и впредь, и Орден обязательно отметит твои заслуги.

Лори протянула склонившемуся в легком поклоне парню предмет, обернутый в плотную темную ткань. Развернув сверток и увидев, что оказалось в его руках, парень едва слышно выдохнул.

- Хууу, красотища какая. Благодарю Вас.

- Ты славно постарался Крил, а теперь можешь идти.

- Спасибо! – едва сдерживающийся парнишка светился от радости, - Если я еще понадоблюсь, буду рад помочь. До свидания.

Попрощавшись, он прикрыл дверь, и мы услышали быстрые, удаляющиеся шаги по лестнице.

- Парень молодец, - произнес я, все еще переваривая полученную от него информацию. – А вот то, что Коршуны решили искать еще пещеры – паршиво.

- Что за пещеры, - спросила Лори.

- Долгая история, я потом расскажу.

- Что будем делать? – спросил Ли.

- Да собственно мы ничего нового сделать не сможем. Единственное, надо к близнецам и Санчо добавить парочку наших проверенных ребят. Мало ли, вдруг еще встретятся с конкурентами. А так, продолжаем готовиться и в случае, если им повезет заполучить кристалл, будем экстренно влетать в данж.

- Понятно. Кстати про подготовку, не хочешь размяться?

- Ну, давай, - ответил я приятелю, и мы пошли вниз.

Нами уже давно было выбрано и отведено место, под проведение поединков. Ребята даже столбики вбили и потратили хорошую веревку, чтобы очертить границы круга, на котором и происходили наши сражения. Так что теперь в малом периметре, появилась еще и арена. Ею пользовалась и местная стража и игроки, желающие выяснить отношения или померяться силами. ПВП как таковое, в городе было строго запрещено и милиция, быстро пресекала любые конфликты. А все те, кто не мог решить вопрос миром, и настаивали на необходимости драки, отправлялись ею сюда. Все-таки выпускать пар нужно было всем, и не дать такой возможности людям, было бы ошибкой.

ПК же, было строго под запретом и любой уличенный в подобной деятельности, строго наказывался. Минимум восемь часов ожидания в реале, пока аватар не воскреснет и потеря вещей, остужала буйные головы, решивших, что они прирожденные убийцы. Да, красных ников над головами тут не было, как и ников в принципе. Но, запомнить обидчика в лицо для большинства не составляло труда. Поэтому арена редко пустовала, игроки, прекрасно понимая опасность необдуманных действий, двигались именно сюда, чтобы урегулировать не решающиеся, как им думалось, разговором конфликты.

Собственно и в этот раз арена оказалась занята. Два не сильно крепких, но нещадно колотящих друг друга игрока, заставили нас немного подождать.

У меня проскакивала мысль о проведении турнира, среди местных игроков. Турнир мог бы выделить, среди сотен игроков тех, на кого стоило бы обратить внимание. И возможно пригласить к нам в клан. Но на это пока не было времени, да и лояльность для меня была куда важнее, нежели физические данные потенциальных членов нашего клана.

- Подождем?- спросил я приятеля.

- Да, конечно, пойдем посидим, поболтаем как раз. А то я как вернулся, мы толком и не общались.

- Тоже верно, ну идем.

Вернувшись к крепости, присели на лавку, что стояла недалеко от входа.

- С этой стройкой и прочим, уже и забыл когда в последний раз вот так, мог себе позволить посидеть и поболтать, - улыбнулся я.

- Угу, - ответил Ли. – Да я узнать хотел, что дальше планируешь делать?

- С чем? – не понял я.

- Да вообще со всем. Допустим, пройдем мы этот данж, получим там что-нибудь. Какие у тебя планы на клан и что дальше делать собираешься? С Коршунами что?

Я задумался, если честно, то и сам не один раз задавал себе тот же вопрос.

- Не знаю, Ли. Все будет зависеть от того, что именно мы обнаружим в данже и сможем ли вообще его пройти. Поэтому строить сейчас какие-то долгосрочные планы сложно.

- И все-таки?

- Вот пристал, - улыбнулся я. – Да не знаю, говорю же. Не вижу я себя властелином этого мира. Я и клан этот создал, только по тому, что необходимо было решить проблему с рабством. Если как ты говоришь, у нас все получится, и все проблемы будут решены, то я бы не отказался от небольшого домика на берегу реки, где-нибудь в лесу и тишины и спокойствия.

- Хм, а клан, распускать?

- Зачем? Во-первых я им и не управляю по большому счету, у нас все организационные моменты Огр решает. Я лишь задаю вектор движению, вернее даже не так. Сами обстоятельства, в которых мы по уши, заставляют нас двигаться в определенном направлении. Так что, если удастся со всем разобраться, то с моим уходом клан сможет существовать, как и раньше.

- Понял. Значит, хочется тишины и покоя, ну тоже неплохо. Да и старый ты уже, давно тебе на покой пора, - улыбнулся Ли.

- Да иди ты! – не удержался и я. – Тут целый мир, дружище. Целый новый мир, а мы вместо путешествий и попыток перебраться через эти горы, возимся, занимаясь ерундой. Будь моя воля, я бы не мечи делал и доспехи, а альпинистское снаряжение, чтобы через эти горы перебраться. Очень уж хочется глянуть, что там дальше. Ты кстати не смотрел ваши местные новости по игре? Что на других серверах, как успехи у других стран?

- Да такая же ерунда, что и здесь. Все делят все что можно. Мы по сравнению с остальными вырвались далеко вперед. Найденный вами корень... - продолжил Ли уже тише. – Дал нереальный прорыв в развитии. Так что остальным до нас еще далеко.

- Беда печаль, хотя и приятно конечно. Ладно, все это мечты, сейчас надо думать над тем, когда в данж идти. Если честно, то у меня сомнения, что получится его так легко пройти. Если уж Коршуны слились там буквально за пару минут, то и для нас он легкой прогулкой не станет.

- Согласен. Ну что, пойдем?

Те двое, что лупили друг друга на арене, уже закончили и освободили для нас площадку.

- Идем, - согласился я.

Глава 4. Деньги.

- А я вам говорю, ерунда это! Нужно что-то такое, к чем ни у кого из игроков доступа не будет, иначе завтра же у нас под дверями очередь будет из «фальшивомонетчиков», - ответил я.

- Ну, как-то ведь у Китайцев две тысячи лет назад получилось из них сделать деньги? Так почему у нас не получится? – не унимался Ли.

- Не знаю, как получилось в древнем Китае. Может промысел этих ракушек был запрещен и находился целиком во власти правителей, может еще что. Иначе любой, кто умеет нырять, смог бы наловить себе столько денег, сколько бы захотел. Нужно что-то другое.

- Ну, с монетами тоже не вариант. Даже если удастся добыть в этом мире металл, то пускать его на создание денег, глупо. Ходишь с костяным ножиком, а расплачиваешься металлическими денежками. – произнес Петрович. – Но признаться, у меня тоже пока хороших идей нет. А по поводу «фальшивомонетчиков» Рорк прав.

- А что если нарезать монет из корня? – предложила Лори. – Берем ветку, она и так круглая, нарезаем на тонкие пластинки и все. Про него никому пока не известно, да и обрабатывать его тоже никто не может.

- Та же история, что и с металлом, он сам по себе слишком ценен, чтобы тратить его на такие вещи. Хотя идея хорошая, что-то в ней есть, - задумался я. – Ладно, проблему я вам обозначил, так что думайте, если у кого-то возникнут идеи, то на вечернем собрании еще подумаем.

- Ок, - согласился Ли. – Что на счет данжа?

- Не знаю, мне все-таки кажется, что пока рано нам туда соваться. Вчера нам удалось добыть третий кристалл, и я не хочу на этом останавливаться. Не известно, сколько их всего, но сомневаюсь, что слишком много.

- А если курицы смогут добыть еще один, мы сильно рискуем. У нас все-таки три попытки. Может, стоит потратить одну, чтобы знать, к чему готовиться? Не забывай, что Коршуны уже там были и знают, что их ждет. И мне думается, что они не просто ищут еще одну пещеру, но и одновременно с этим, готовятся к ее прохождению, – вставил Петрович.

- Согласен, - признал я. – Ну так что? Все думают, что стоит хотя бы разок попробовать?

Я обвел глазами сидящих вокруг. Мы находились на втором этаже башни. Тут были все старички, кроме Огра. Он все так же находился в основном лагере.

- Думаю да, - сказала Лори.

- Согласен, - сказал Ли.

- Не забудьте, если мы там умрем, то и все наше имущество, останется там. А это оружие из корня… - предпринял последнюю попытку я.

- Об этом я и не подумал, - сказал Санчо. – Тогда может быть, если этот поход у нас пробный, оденемся попроще? Не хочется мне терять там свой лук. Где я потом такой же найду?

- А это вариант, - поддержал Петрович. – Берем лучшее из того, что смогли произвести мы сами, но не наше основное оружие и пробуем. Если там все на столько жестко, то мы ляжем даже если будем с тем, что сейчас на нас. А если нет, то и простого оружия будет достаточно, чтобы этот данж потянуть.

- Ладно, игруны. Согласен, – сдался я. – Когда выступаем?

- Завтра с утра? – предложила Лори.

- Да, утром будет хорошо, - отозвалась Дали. – Мне как раз хорошо.

- Ок, тогда на семь утра сбор. Всех устраивает?

Народ дружно закивал.

- Ну, тогда все, собрание считаю закрытым. Можно расходиться, - улыбнулся я. – Но вопрос по поводу денег остается открытым.

- Тогда я спать! – первой ответила Дали и побежала укладываться. – Всем пока.

Народ попрощался с ней, воительница забиралась на свою кроватку и через несколько секунд она уже вышла.

- Сань, ты сейчас куда? – спросил я.

- Опять на поиски пещеры, парни уже должны меня ждать снаружи, – ответил он.

- Понял, это хорошо. Давайте осторожнее там.

- Да нормально все будет. К вечеру вернемся. Надо ведь к завтрашнему выходу готовиться.

- Договорились. Ли?

- Ау? – отозвался, коротышка, болтающий с Петровичем.

- Планы, говорю, какие?

- А, да мы с Петровичем собирались на арену, а что?

- Да нет, ничего, все верно. Давайте тренируйтесь.

Народ разошелся, так что на втором этаже остались только мы с Лори и аватар вышедшей из игры Дали.

- Ну а ты, красавица, чем займешься?

- К тебе поприставать хотела, а что?

- Кхм… - растерялся я. – Тут как бы сильно не попристаешь, в виду отсутствия приспособлений для приставания.

- Дурак, - засмеялась Лори, - я вообще-то прогуляться хотела предложить.

- А, это можно, это я могу, - указал я себе на ноги.

Дело в том, что аватары напрочь лишены первичных половых признаков и представляют из себя нечто похожее на кукол. Не знаю, правильно ли поступили разработчики, создававшие аватары, но учитывая, как развивались события, после запуска сервера, я все-таки склоняюсь к тому, что решение было принято верное. Многих проблем удалось избежать в связи с этим, но бывали моменты, когда я начинал в этом сомневаться.

- Пойдем? – спросила Лори, стоявшая у спуска на первый этаж.

- Идем, конечно, – ответил я и пошел вслед за ней.

Мы направились в сторону выхода из города, разговаривая и рассматривая происходящее вокруг нас. Всюду сновали люди, одни спешили по одним им известным делам, другие волокли всевозможную добычу, к своим домам. Стоявшие у прилавков игроки, надрывались, зазывая потенциальных клиентов. Чем именно они торгуют, отсюда было не разглядеть, но я не сильно переживал по этому поводу. Мной уже давно были назначены люди, которые время от времени проверяли торговые площади и докладывали об успехах местных и пока ничего выдающегося нам не попадалось.

Лори что-то рассказывала, я кивал с умным видом, находясь в своих размышлениях. Не давал покоя мне завтрашний поход, но я был вынужден признать, что ребята правы. Нужно знать, с чем нам придется там столкнуться, иначе все наши приготовления будут бессмысленными. Но осознание этого факта, не добавляло уверенности в успехе завтрашнего похода, а умирать мне не сильно хотелось.

Каждая смерть это пусть и не большая, но потеря тех характеристик, что были у аватара. А мне в последнее время они давались с большим трудом, и терять их ой как не хотелось.

Становиться слабее сейчас, когда враги и так наступают на пятки – это та роскошь, которую я не мог себе позволить.

- О чем думаешь? – спросила Лори, когда поняла, что я не с ней.

- А? Да у меня из головы завтрашний поход не идет, извини. – сказал я и огляделся.

Пока я был погружен в себя, мы уже миновали городские ворота и направлялись в сторону озера.

- Мы к озеру?- спросил я у девушки.

- Ага, ты не против? Я думала посидеть чуть-чуть на берегу.

- Идем, конечно, почему нет? Место нашего знакомства, романтика, все дела, – улыбнулся я.

- Да ну тебя. Романтик, блин.

Людей на озере было немного, две компании игроков и такая же парочка, отдыхали на берегу. Были и те, кто приходил сюда за водой, все-таки это ближайший водоем в окрестностях города. Найдя свободное место, подальше от других, мы уселись на в изобилии растущую по берегу траву ненадолго замолчали.

- Долго ты собираешься меня игнорировать? – не выдержала Лори после пары минут молчания.

Я был готов к подобному вопросу, так как и сам думал по этому поводу. Долго игнорировать ее все равно бы не вышло, да и не привело бы ни к чему хорошему. Поэтому я решил, что расскажу ей о причинах такого моего поведения.

Собравшись с мыслями, начал рассказ с момента, когда мое зрение начало ухудшаться. И не заметил как выложил о себе все, вплоть до последних дней.

- Из наших только Санчо в курсе моей ситуации, мы же и в реале знакомы… - закончил я свое повествование.

- Ясно, - после недолгой паузы сказала девушка. – Я бы хотела увидеться.

- Ты видимо не внимательно меня слушала, - усмехнулся я. – При всем желании, именно увидеться у нас получится только тут.

- Не занимайся ерундой, ты же меня понял.

- Понял, но сомневаюсь, что это хорошая идея.

- А я не сомневаюсь, - сказала Лори и легла на бок, положив свою голову мне на колени.

Мы еще долго сидели на берегу, любуясь природой и разговаривая. К тому моменту, как мы двинулись обратно в крепость, она все-таки смогла уговорить меня. Так что сегодня меня ждал тяжелый вечер. Не знаю, на что я рассчитывал, но почему бы и нет? Если ей хочется меня увидеть, ну пусть посмотрит, я ничего особенно от этого не теряю.

На вечернем собрании Лори с нами не было. Девушка, сославшись на то, что ей необходимо время собраться, вышла из игры пораньше. Заседали мы в исключительно мужской компании, я, Петрович, Ли и Санчо.

- Ну что, Сань, как успехи?

- Обследовали еще пятнадцать км, но новых пещер не нашли. Так что если завтра нам не удастся пройти этот данж, продолжим.

- Понял. Тебе, когда на смену?

- Да я уже выходить должен, так что без меня продолжайте, ладно?- спросил друг укладываясь.

На втором этаже в башне мы сделали каждому из нас по «кровати», на которой мы и выходили в реал. Бросать аватары на грязном полу не хотелось, да и оттряхиваться каждый раз после входа в игру – ритуал не из приятных.

- Понял тебя, ну беги. Я тоже скоро выйду, так что созвонимся еще.

- Ок. Удачи всем. Утром буду. – сказал друг и вышел.

- Ну а у вас как успехи? Новых мыслей не появилось?

- Ты про деньги? – спросил Петрович.

- И про них тоже, - кивнул я.

- Пока идеи лучше, чем делать их из корня мне в голову не пришло.

- Ясно, Ли? – повернулся я к другу.

- Не, идей нет, – ответил тот, растирая ушибленное плечо.

- Как потренировались кстати? – спросил я наблюдая за Коротышкой.

- Нармально потренировались, но этот лесоруб со своим топором – психованный. Петрович, с тобой что случилось, пока меня не было?

- Нормально все со мной, - со смущением ответил ученый. – Просто научился защищаться.

- Научился он, - беззлобно буркнул Ли все так же разминая травмированное плечо.

- Ясно все с вами, ладно мне тоже нужно выходить, - сказал я. – Только не поубивайте друг друга до завтра, пожалуйста.

- Хорошо. Тебя завтра, когда ждать? – спросил Петрович.

- Думаю, часам к пяти буду, а там как получится. Но сбор в семь, к семи всем надо быть тут.

- Принято, давай иди уже, - ответил Ли и я пошел к своей ложе.

Благодаря изменившейся финансовой ситуации, я давно уже пользовался службой, которая занималась уборкой квартир. Так что за порядок в доме я не переживал. Но вот привести в порядок самого себя было необходимо. Приняв душ, я принялся наводить «красоту». В последнее время, я все больше находился в Изначальном, чем в реальном мире. И если бы не капсула, которая поддерживала мое тело в тонусе, уже давно стал бы мягким и пухлым. В очередной раз, пообещав себе вернуться к тренировкам, я распаренный уселся в кресло и включил «Новости Изначального».

Шел прямой эфир, диктор рассказывал о последних событиях, произошедших в Изначальном. Не обошел стороной и появление нашего клана вблизи репликатора. Судя по тому, что он говорил, в данный момент всем желающим предоставляли возможность полюбоваться на построенную нами крепость.

- Блин, надо быть осторожнее и не засветить ничего особенно важного на камеру. С такими «Новостями», коршунам и шпионы не нужны. Им и так покажут, что происходит у нашего лагеря. Найдя в шкафу нужные вещи, я натянул на себя футболку, кофту и штаны.

Уже собираясь сказать телевизору, чтобы тот отключился, но тут диктор замолк на мгновение и заговорил.

- Очередное системное сообщение о найденном кристалле. Мы уже рассказывали вам, дорогие зрители о загадочных кристаллах, оповещение о которых не так давно начали приходить всем игрокам Изначального. Похоже очередной кристалл найден, только в этот раз сообщение изменилось. «Последний пространственный кристалл найдет» - гласит это сообщение. Что же, похоже, кому-то сегодня повезло. Как вам известно, пока никто из опрошенных нами игроков не сумел предоставить какой-либо информации о том, что из себя представляют эти кристаллы и для чего собственно они нужны. Как и не были найдены те счастливчики, которым удалось их отыскать…

Диктор продолжал говорить, а я как завороженный стоял с чайником в руке и не мог сдвинуться с места. Да, теперь откладывать наш поход в данж было нельзя. Блин, да я бы отправился в него немедленно, если бы мог. Судорожно пытаясь понять, что же делать, я перебирал варианты.

Санчо сейчас на смене, Дали вне игры, отсыпается. Нет, не получится ворваться в него сейчас, видимо придется ждать завтрашнего утра. Черт! Главное, теперь чтобы не было слишком поздно. На автомате поставил чайник на плиту и начал расхаживать по комнате, не в силах усидеть на месте. Раздавшийся звонок, заставил меня дернуться и прекратить вышагивать по комнате.

- Да слушаю!- произнес я, нажав на кнопку.

- Игореха, это я - Саня, новости смотрел?!- взволнованно проговорил друг.

- Да, Сань, смотрел, – ответил я, беря себя в руки.

- Что делать будем, это ведь полюбому Коршуны?!

Как не странно, растерянность и обеспокоенность друга придала уверенности, и мне удалось успокоиться.

- Да ничего не будем. Я думал уже. Сейчас отправиться в данж у нас все равно не выйдет. Так что план не меняем, действуем так же.

- Блин, ну а вдруг они сейчас его пройдут?!

- Ну, тут мы уже ничего поделать не можем. Единственное, что можно сделать - это мониторить новости, в надежде не услышать плохие новости. Да и пришла мне в голову одна мысль…

- Ну, что там? – нетерпеливо спросил лучник.

- Я сильно сомневаюсь, что слившись в прошлый раз за пару минут, они за такое короткое время стали намного сильнее. Скорее всего, получив несколько уведомлений о том, что нами найдены еще два кристалла, решили урвать последний, пока его не нашли мы. Так что далеко не факт, что они прямо сейчас туда сунутся. Но нам в любом случае нужно ускориться.

- Да уж… - протянул друг.

- Да ладно, не переживай, в любом случае ничего пока мы с этим сделать не сможем. Я уже думал. Но быстрее чем к завтрашнему утру, наша группа не соберется.

- Ну, может ты и прав. Хорошо, я тогда буду посматривать новости, вдруг что появится, если что я тебе сообщу.

- Ок, спасибо. – сказал я и отключился.

Сообщение о найденном Коршунами кристалле выбило меня из колеи, но проговорив свои мысли Сане, сам же еще больше в них уверился. Ну не станут они тратить кристалл, который к тому же оказался последним, на необдуманный поход. Сомневаюсь, что им удалось достичь значительных успехов в изготовлении оружия или брони. А раз их разнесли там за пару минут в прошлый раз, то и в этот они протянут не на много больше.

Но тянуть с походом больше нельзя, надо самим посмотреть, что из себя представляет этот данж. Чтобы попытаться отвлечься от мыслей о Коршунах, опять принялся думать, что можно использовать в качестве денег. Вещи мы способны делать уже настолько хорошие, что отдавать их за ресурсы было уже нереально.

Благодаря капсуле я имел доступ в сеть. И нашел там упоминания о первых деньгах. О них же говорил и Коротышка, который тоже уже успел проштудировать сеть на эту тему. Валютой там служили ракушки, причем не все подряд, а только одного типа. И даже после того, как ввели деньги из золота, они не потеряли свою цену, а использовались наравне с золотом. Я буквально голову сломал, в попытке найти материал, доступ к которому имели бы только мы.

Можно было конечно продавать такие вещи за реал. Но реал, хоть и улучшит наше финансовое положение в этом мире, но не поможет нам в том. Деньги, деньги, деньги…

Даже сейчас, при нынешних технологиях находятся «умельцы» способные сделать такие подделки, которые не каждый специалист сможет распознать.

«То, что есть только у нас» - крутил я в голове мысль, пытаясь понять, чем она меня зацепила… Технологии, инструменты, вот то, что есть только у нас. Нужно сделать что-то, что в ближайшее время не сможет повторить никто из игроков, вот только что?

Использовать корень, которого у нас и так не много, на то, чтобы изготавливать монеты было нецелесообразно. А что если…

Пришедшая на ум идея, настолько меня захватила, что я начал проговаривать вслух, чтобы не сбиться и не потерять мысль.

- Если мы не можем использовать корень, в качестве монет, то можно использовать его в качестве матрицы, для создания этих монет! Матрица, она же печать. Печать, краска. Бумаги нет, черт! Не то! – я продолжал мерить шагами комнату, продумывая варианты.

Разошелся на столько, что потерял ориентиры и врезался ногой в угол столика.

- Ах, черт! – сказал я, усаживаясь на кресло. – Вот это я впечатался… впечатался…

Вот оно! Создать печать! Не на бумаге, без всякой краски! Печать из корня, мелкую, детализированную, которую никто без тонких инструментов не в силах будет повторить! А с ее помощью, сделать небольшие монетки, из обычного дерева. Один удар по печати, и на поверхности мягкой древесины остается отпечаток. Эта же матрица или точно такая же может служить и в качестве средства для проверки подлинности монеты. Приложил монету к ней, и если размеры, форма и узоры подошли, то торчащие из печати символы, зайдут в пазы на дереве!

Хуууух, это надо обдумать. Идея хороша, но надо будет проверить на практике. Напрячь кого-нибудь из наших умельцев, тех же близнецов или еще кого, и проверить!

С чувством выполненного долга я поковылял в кухню, потирая ушибленную ногу. Налил крепкого кофе, ведь мне надо быть в тонусе. Сегодняшний вечер только начинался, а впереди еще столько всего…

Лори пришла спустя полтора часа. О чем, удивленный лучник поведал мне в трубку домофона. Отправив его дежурить, вместе с его вопросами о том, «почему не предупредил» и «что это за новости», я положил трубку и подошел к двери.

- Ну, не пуха… - пожелал я сам себе в полголоса.

- К черту, - раздалось из-за двери.

Вот блин! И когда успела подняться, чертов Саня, отвлек своими расспросами!

- Привет, ушастая, проходи, - рассмеялся я, открывая двери.

- Привет, - произнесла Лори, явно улыбаясь.

- Чай, кофе? – спросил я, отходя в сторону и пропуская девушку в квартиру.

- Не откажусь, - проговорила девушка, проходя мимо.

- Тогда шлепай на кухню, я чай буду.

Вошедшая Лори, принесла с собой нежный запах полевых цветов. Я даже на мгновение остановился, вдыхая приятный аромат. Да, вот чего не хватает девушкам в Изначальном, духов! А мужикам, играющим с ними, не хватает мозгов. Вот почему ни разу в мою голову не пришла идея подарить ей цветы? Целыми днями носимся там, черти, чем занимаемся, а на подобные мелочи вообще внимания не обращаем.

И вроде опасность как таковая уже ушла и не нужно каждую минуту переживать за собственную шкуру, а вот ты смотри, забыл. Ладно, исправим в следующий раз, если такая необходимость конечно останется.

- Новости уже слышала? – спросил я, закрывая дверь, и проходя в кухню, в которой уже хозяйничала Лори.

- Нет, какие? – ответила она, разливая по приготовленным бокалам чай.

- Последний кристалл найден, судя по всему Коршунами, – сказал я.

- Теперь понятно, - проговорила через некоторое время девушка.

- Что понятно?

- Да у Саши было такое лицо, словно умер кто-то. Я даже не сразу его узнала.

- А, ну да. Он тоже в курсе, мы с ним уже разговаривали на эту тему.

- И что решили?

- Да ничего, действуем, как и запланировали.

- Ну и отлично, значит в игру тебе не нужно.

- Нет, только завтра утром. Хотел пораньше зайти, чтобы с Далькой некоторое время побыть, надо ее подготовить к тому, что мы, скорее всего все там и поляжем.

- Ты думаешь там так сложно?

- Думаю там сложнее, чем мы можем себе представить. Если учитывать то, какие уродцы охраняли эти кристаллы, то даже думать боюсь о том, что нас ждет в этом данже.

- Да, я помню, ты рассказывал. Жуткие создания.

- Угу, - подтвердил я.

- А если все-таки получится пройти его первыми, опередив Коршунов. Что планируешь делать дальше?

- Да кто ж его знает. Все будет зависеть от того, что он нам даст. И что он из себя представляет.

- Ну а вообще, какие планы у тебя?

- Что-то у вас подозрительно одинаковые вопросы у всех. Не так давно Коротышка пытал меня точно такими же, - сказал я.

- Ну, это я не знаю, мы не договаривались.

- Не знаю, Лори, не знаю. Если пещера даст нам что-то, что поможет обрести превосходство над остальными. То я смог бы оставить клан на Огра и тех из нас, кому будет интересно его развитие, а сам отправился бы путешествовать. Хотя нет, не сразу. Сначала недельку бы повалялся в лагере, отдыхая от постоянной суматохи. Сходил бы в гости к Степнякам, посмотрел, как они живут, порыбачил бы в нашей реке. Хочется немного отдохнуть, а потом попытаться преодолеть Великую гряду. Все-таки интересно, что же находится там, за пределами этих «стен».

- Интересно, - согласилась девушка.

- Пока так, а там, кто его знает. Мне просто нравится быть в том мире, нравится то, что я вижу.

Мы немного помолчали. Допив чай, перебрались в зал и расположились на диване. В своем доме я ориентировался отлично, так что особенной неловкости не возникало. Во всяком случае, мне хотелось в это верить.

Еще немного поговорив об игре, перешли на работу Лори и ее успехи. Девушка была рада, что у нее начало получаться. Дело шло, но она так же понимала, что необходимо и дальше создавать наряды и одежды в Изначальном, чтобы те мелькали в трансляциях.

От такой рекламы не мог отказаться никто. Изначальный мир набирал популярность. И хоть удовольствие это не из дешевых, все больше и больше новых игроков подключалось к нему.

Незаметно, девушка перебралась поближе ко мне, а потом и вовсе улеглась спиной на меня, позволив приобнять себя сзади. Я вдыхал слабый аромат ее духов, исходивший от пышных волос. И мне было хорошо. Впервые за долгое время и в этом мире, мне было так хорошо, что не хотелось никуда. Все что мне было нужно, в данный момент у меня было.

Мы еще долго разговаривали, Лори рассказывала о себе, спрашивала обо мне. Мы делились воспоминаниями, рассказами, вспоминали пережитое в Изначальном. Разговор шел легко и непринужденно… Я и сам не заметил, как вырубился. Впечатления, за день, заставили неслабо понервничать, так что уставший мозг, получив некоторую разрядку от разговора, в один момент просто отключился.

Глава 5 Старые знакомые.

Проснулся я от сигнала будильника на телефоне. Отключив его, попытался понять, где я и почему так сильно затекло все тело. Как, оказалось, уснул не только я. Все в той же позе, мы, с Лори полулежа, проспали на диване до самого утра.

Осторожно, стараясь не разбудить девушку, выбрался из под нее. Лори забормотала недовольно, но не проснулась. Уложив ее поудобнее на диван, принес плед и накрыл спящую. Размялся и пошел варить кофе. С кружкой в руках осторожно прошел в комнату с капсулой и набрал Санчо.

- Здорова, охрана, не спишь? – в полголоса поздоровался я.

- Здорова, нет. А ты как поспал? Как настроение? - ехидно поинтересовался тот.

- Иди к черту, - отозвался я, сдерживая улыбку. – Хорошо поспал, что там по новостям?

- Тишина, никто кристаллов не активировал, как ты и говорил.

- Ну и отлично. Я сейчас умываться и в капсулу, так что мне не звони. Встретимся в игре.

- Понял, до встречи.

Умывшись и сделав зарядку, отправил Лори голосовое сообщение. О том, что я в игре, чтобы не волновалась и если ей нужно уходить, то может просто захлопнуть дверь.

Дали, как и ожидалось, уже была тут. Нашел я ее на арене, размахивающую новым копьем.

- Привет, красавица, привыкаешь? – указал я на копье кивком головы.

- Привет. Ага, легкое оно, но я уже привыкла, вроде…- ответила Дали, прекращая занятия.

- А ты с чем пойдешь? Нашел себе оружие?

- Да, близнецы вчера по моей просьбе сделали мне точно такие же штуковины, - указал я на свое оружие, - только из дерева.

- Понятно, ну что дуэльку?

- Нет, мой хороший, надо еще кучу дел сделать. Ты кстати тоже бы переоделась, там Лори должна была приготовить одежку для всех. Не смотрела еще?

- Смотрела, но моя лучше, – скривилась Дали.

- Понятно, что лучше, идем, - позвал я ее.

Вчера не удалось продумать сегодняшний разговор с Дали, не планировал я так быстро засыпать. И теперь с трудом подбирал слова.

- Послушай, - начал я, когда мы, минуя охрану, забрались на второй этаж. – Ты же знаешь, что сегодня мы идем скорее на разведку, чем в бой?

- Ага, вы говорили.

- Ну вот. Коршуны умерли в этом данже за несколько минут. А значит там очень сложно. А если мы умрем, то потеряем все наши вещи, они останутся там.

А ведь мы, скорее всего, умрем. Сегодня сходим, посмотрим, что за монстры там, а уже в следующий раз, зная, что именно нас ждет, подготовленные пойдем проходить этот данж. И уже тогда оденем все самое лучшее. Может даже, что-нибудь новенькое сделаем из оружия и доспехов, хорошо?

- Хорошо, значит, попробуем просто. Но я все равно буду сражаться! – заявила она.

- Все будем, не переживай. Но на победу не рассчитывай и не расстраивайся, если умрем. Вот в следующий раз пойдем уже побеждать.

- Хорошо.

- Вот и умничка. А теперь шлепай за ширму, переодеваться, - с этими словами всучил Дальке новую одежку, а сам направился вниз.

Кристалл необходимый нам для сегодняшнего похода был у меня. Остальные два не решился кому-либо доверить и поместил в собственноручно изготовленный тайник в стене второго этажа башни. Так спокойнее, чем меньше людей знают о них, тем лучше.

Поздоровавшись с вошедшими в игру бойцами из нашего клана, с которыми еще вчера было оговорено то, что крепости потребуется дополнительная защита в наше отсутствие, я направился к выходу. Сейчас в башне находилось около десяти человек, а значит можно не переживать по поводу безопасности нашего имущества. Мой доспех и оружие я тоже оставил на втором этаже и уже был одет в не самые лучшие, но все-таки в неплохие вещи. Кожаная куртка, не такая плотная, как та, что досталась Санчо «по наследству», но все-таки способная держать удар режущего оружия. Две дубинки с заточенными концами были тоже на мне, не хватало только зелий здоровья, которых мы в этом мире еще не изобрели, да и не факт что это возможно.

Иногда я даже жалел о том, что тут нет таких приятных мелочей из привычных игр, будь то зелья здоровья, свитки телепортации, ну и самое главное чата, через который можно было бы общаться на расстоянии. Его, наверное, не хватало больше всего.

К назначенному времени, все участники похода уже были на месте. Посовещавшись с ребятами, приняли решение, что портал лучше всего будет открывать за пределами города. Мало ли, какую подляну приготовили для нас разработчики, да и привлекать к себе внимание тоже не хотелось. Так что, проверив все еще раз, мы впятером отправились на выход из города, а затем к северу от города.

Я шел впереди и нет-нет да посматривал, на молчаливых товарищей. Даже вечно неугомонная Далька, вела себя на удивление тихо. Не ехала у кого-нибудь на шее, а шла рядом со всеми на своих двоих, крепко сжимая в руках оружие.

- Что напряженные такие, ребят? – спросил я.

- Не знаю как остальные, а я спать хочу, - ответил лучник, - Всю смену ждал, выхода. Ты сам то как? Выспался?

- Отвали, - сразу же отбрил я друга, понимая к чему тот клонит. – Остальные?

- А я выспалась, - взяла слово Далила Прекрасная. – Просто умирать не хочется.

- Еще бы, - поддержал Петрович, - да и топор этот, не чета моему.

- Да ладно вам, не переживайте, если данж окажется не сильно сложным, но не потянем, то переодеваемся в самое лучшее и сразу же, как откатятся аватары, двинем на второй заход, победный! – попытался подбодрить я остальных. – Интересно, что нас ждет. Подземелье или, наоборот, на открытом пространстве. Будет ли в конце данжа Босс, а то может из него и лут в кой-то веки упадет. Я бы не отказался от хорошего оружия или заклинаний.

Народ при упоминании возможных плюшек слегка оживился.

- Ладно, пришли, отсюда нас вряд ли смогут заметить. Минуту всем подготовиться и я начинаю. Построение, «Стандартное».

Мы уже не раз проговаривали и даже репетировали то, как будем двигаться, сражаться или сдерживать мобов. «Стандартным» построением считалось то, где Санчо находился в арьергарде нашей группы, Ли работающий на коротких дистанциях, должен был находиться рядом с ним и защищать от нападений. Я шел впереди отряда, по левую и правую руку от меня шли Петрович и Дали соответственно.

- Ну, погнали, - сказал я и воткнул переливающийся голубым сиянием кристалл в землю.

Как только кристалл вошел в землю на половину, от него по земле разошлись голубого цвета лучи. Их продвижение остановилось, в тот момент, когда диаметр рисунка превысил метра три. От каждого из лучей, по направлению друг к другу двинулись новые, образуя на земле светящийся круг. Вырвавшееся из кристалла сияние заставило нас отступить на несколько шагов назад. А когда нам удалось промограться, на поляне перед нами уже стоял огромный портал, в который без труда въехал бы слон.

Арка была соткана из полупрозрачных голубых потоков, исходивших из кристалла, а марево перехода, чуть подрагивало.

Оглядев еще раз своих и пару раз глубоко вдохнув, я скомандовал.

- Двинулись!

Очутившись на той стороне перехода, я открыл глаза и увидел огромный полупрозрачный купол, нависший над нами. Но не он привлек мое внимание. Мое боевое настроение, спокойствие, надежда на успешное прохождение данжа улетучились, когда я понял, что это за звук я слышу.

Поначалу из-за сияния купола, я решил, что за его пределами темнота, но подойдя поближе, я смог разобрать шевеление сотен существ, облепивших купол с той стороны. Тех самых, что охраняли кристалл в пещерах.

Как не прискорбно было сознавать, но как только защитное поле купола рухнет, мы все умрем. Я, конечно, был готов к подобному исходу, но все равно надеялся, что у нас будет шанс.

- Народ, - обратился я к замершим у входа бойцам.

- Это что за хрень? - спросил всматривающийся в барьер лучник.

- Это монстры, что охраняли кристаллы. Как я и говорил, мы пришли только на разведку. Их тут столько, что нам ни за что их не одолеть.

- И что теперь?- спросил взволнованный Петрович.

Я лихорадочно начал соображать, как бы извлечь из этого, уже обреченного на провал похода хоть какую-то пользу. Мысли путались, в голову лезла всякая ерунда, но в гуще бесполезного, мне все-таки удалось вычленить нечто важное.

- Народ, - повторил я. – Нам их не одолеть! Но! Надо узнать, где мы находимся, Как только барьер рухнет, а я практически уверен, что он рухнет, бежим в разные стороны, пробиваясь через них, и пробуем нащупать стены. Если это помещение, то возможно их тут ограниченное количество. Если же это открытое пространство, то соваться сюда снова будет ошибкой.

- Ясно, - первым очухался Ли и подойдя к барьеру приготовился.

- Еще одно! Пробовали пройти обратно в портал?

Все переглянулись, похоже, мне первому пришла эта мысль, но когда Петрович попробовал просунуть руку в марево, оно встретило его непробиваемой стеной.

- Ну что же, пути назад нет, значит, действуем по плану.

Мы разбрелись по куполу, занимая приглянувшееся направление. Справа от меня оказалась Далька. Девчонка не была напугана, что меня очень обрадовало. Спокойная, сосредоточенная, она ждала момента, когда можно будет начать действовать.

- После в крепости встретимся и все обговорим.Давайте ребят, удачи всем! – произнес я и в этот момент купол погас.

Щелчок открывшейся капсулы впустил приятный запах и звуки копошения на кухне. Не сразу сообразив, что происходит я замер, лежа на мягкой подкладке. Постепенно приходя в себя после произошедшего, я вспомнил, что оставил Лори спящей у себя в квартире. Сбегав в души и переодевшись, я вышел из комнаты и направился на кухню.

- Лори? – позвал я.

- Да, я тут, - отозвалась суетящаяся на кухне девушка. – Что-то вы быстро. Как прошло?

- Как и планировалось, полегли все, – ответил я, проходя в кухню

- Кушать хочешь? Я тут,… в общем, похозяйничала немного в твое отсутствие. Надеюсь, ты непротив?

- Да нет, все нормально, - ответил я. – Не откажусь.

Раздавшийся телефонный звонок, отвлек от разговора, и я направился в зал, за трубкой.

- Да, я слушаю.

- Рорчик, привет, – услышал я голос Дали.

- Привет, красавица. Как ты? Не сильно напугалась?

- Нет, все хорошо. Вот только не смогла до стены добежать. Снесли меня эти жужжалки!

- Не расстраивайся, ты все равно молодец. Я тоже не смог, посмотрим, может у ребят получилось. Ты отдыхать сейчас?

- Да, я как обычно, ночью зайду в игру.

- Хорошо, тогда там и увидимся, даже?

- Ок, ну все я отдыхать!

- Давай, пока пока.

- Кто звонил? - спросила Лори, находившаяся во время разговора на кухне.

- Далька, отчет после сражения, - улыбнулся я.

- О, у тебя и ее номер есть? – удивилась Лори.

- Всех наших, кроме Петровича. Отсутствие связи в игре может выйти боком. Что если кого-нибудь захватят в плен? Тем более, если нашу Прекрасную. Вот и выпросил телефончик.

- Понятно. Ну как сходили-то? Почему пройти не получилось? Рассказывай, давай и кушай.

- Одновременно не выйдет, - усмехнулся я.

- Тогда ешь, пока не остыло, а потом тоже жду отчет.

Пока я ел, прикидывал в голове, может, ошибся где-то, может быть стоило попробовать что-нибудь еще? Но ничего лучше придуманной мной идеи в голову не приходило.

Их оказалось настолько много, что когда купол исчез, нас просто завалило тварями. Я, рванувшись в намеченную сторону, даже с использованием навыка, с трудом продирался сквозь них. Не знаю, сколько метров мне удалось преодолеть, прежде чем я завяз, но достигнуть какой-либо стены у меня не получилось.

Попытался вспомнить, поверхность, на которой мы стояли. Это было что-то похожее на серый камень, но ровный, даже гладкий. Такой пол не мог быть в естественной пещере. Наверное, именно вид этой поверхности и натолкнул меня на мысль о том, что мы находимся в каком-то помещении. Оставалось узнать, об успехах Ли. Ну и Петровича завтра спросить, может у него получилось. Саня уже позвонил и, так же как и я, не смог достичь стен.

Звонок прозвучал в тот момент, когда я закончил рассказывать Лори детали нашего похода.

- Здорова, братан.

- Здорова, ну как?

- Радуйся, есть в этом гребанном данже стены! – ответил Ли.

- И как они выглядят? – замер я в ожидании.

- Не знаю, как выглядят, но на ощупь гладкие. Похоже, мне повезло, я буквально через три метра наткнулся на эту стену. Впечатался головой, успел пошарить руками по ней, а потом меня мобы пустили на фарш. Ты как их вообще убивал-то?

- В пещерах их было в разы меньше. По две три штуки нападали, а тут их…жуть. Ну и я первый раз сумел их разглядеть, в прошлые разы удавалось только пощупать или глянуть на останки. Мерзкие конечно создания.

- Ясно, ну что теперь? Как думаешь проходить этот данж?

- Шутишь? – удивился я.

- Что, думаешь нереально?

- Во всяком случае, не сейчас. Мысли, конечно, есть, но нужно будет хорошенько подготовиться. И займет это не один день…

- Понятно, ладно побегу я отдыхать. Увидимся в игре.

- Давай, дружище, удачи, – попрощался я и положил трубку.

- Что, думаешь нам этот данж не по зубам? – спросила притихшая на время разговора Лори.

- Как я уже сказал, мысли у меня есть. Только мне нужна будет твоя помощь.

- Я с радостью, - воодушевилась девушка, - Что от меня требуется?

- Самое главное, без чего мы никак не сможем обойтись, это еще кружечка чая. А потом я расскажу остальную часть плана. Вперед, мы верим в тебя.

- Вот гад, - улыбнулась Лори, но поднялась со своего места, - Рассказывай, давай, будет тебе чай.

Перекочевав на диван в зале, я принял из рук Лори теплую чашку чая, отпив, поставил столик и откинулся на спинку дивана.

- Во-первых, у меня есть идея по поводу изготовления денег. Во-вторых, необходимо поднять физическое развитие у населения поселка. Нужно, чтобы они сами были в состоянии себя защитить. Я не хочу каждый раз возвращаться в город, боясь, что его захватили Коршуны. Ну и последнее, необходим доспех, который покрывал бы меня с ног до головы. Сплошной и непробиваемый.

- И где я тебе такой найду, ты прикалываешься? – возмутилась Лори.

- Нет, я вполне серьезно. Помнишь тех ящериц, из которых ты делала вставки в мою прошлую броню?

- Еще бы не помнить, я себе все руки исколола, пытаясь пришить их чертову кожу. И ты хочешь, чтобы в этот раз я весь доспех из него сделала?

- Не забывай, что в прошлый раз у тебя не было тех инструментов, что есть сейчас. Да и возиться там сильно не нужно. Никаких мелких деталей. Сплошной мешок на голову, без прорезей, такая же куртка и штаны. Там море монстров, нельзя дать им меня ранить, ну и если получится, сделать так, чтобы он не сильно сковывал движения.

- Да уж…Ты представляешь, сколько времени займет подобное? Обработка и выделка шкур, поиск и поимка ящериц, да и этот доспех я буду шить ни одну неделю!

- Понимаю, но и торопиться нам особенно некуда. Если коршуны не изобрели пулемет и цельнометаллическую броню, то им этот данж в жизни не пройти.

- Ну, если так, то конечно попробую.

- Вот и умничка. У тебя что, кстати, сегодня выходной?

- Да, а что я тебе уже надоела?

- Да нет, наоборот рад, что ты тут, - ответил я.

- Ну, вот и все, двигайся, давай, - сказала Лори и забралась на диван рядом со мной.

Проводил я ее только вечером. На прощание получил долгий поцелуй и счастливый бухнулся спать, завтра у меня будет куча дел. Да и не только у меня.

Глава 6. Путешествие.

Весь следующий день в игре я носился, раздавая указания, обсуждая и делясь собственными планами с кланом.

Мою идею с монетами, приняли. Никто не смог придумать ничего лучше. Так что теперь, выбранный нами мастер, с поистине золотыми руками и имеющий кредит доверия, занимался изготовлением печати. Близнецы были посланы на поиски подходящей породы дерева. Так что спустя пару дней, можно было ожидать появление собственной валюты.

Для того чтобы подогреть интерес к квестам, за которые будут выдаваться наши деньги, на прилавках появилось много нового. На центральную полку, которая первой бросалась в глаза вошедшему клиенту, были установлены лучшие из тех предметов, которые мы готовы были продавать. Отступать от принципа «все лучшее клану» я не собирался, но и ерундой никого не заманишь. Так что спустя некоторое время, на полке появилось очень приличное оружие, одежда и броня. Под каждой вещью находился ценник, указывающий количество необходимых для покупки монет. Так что клиент сам заинтересуется, что это за монеты и где их можно добыть.

Списки квестов пополнились. Теперь среди прочих был отлов необходимых нам ящеров, из которых Лори должна будет сделать мне доспех.

Так же, поговорив с Майором, я предложил ему идею о проведении некоего подобия олимпийских игр, правда, с уклонов в сторону боев. А когда я сказал, что награды победителям предоставляю я, то он согласился. А сообщение о том, что я и наш клан не будут принимать в нем участие, позволили переложить все хлопоты по организации на местных. Тут уже пришлось раскошелиться на действительно хорошие вещи, пусть и не из корня, но точно такие, в каких ходили бойцы моего клана.

Оставив счастливого Майора заниматься этой проблемой, я двинулся дальше. Боюсь, он слабо представлял, на что подписался и какая морока ждет его впереди, но и я не собирался нянчиться с каждым игроком в отдельности, тренируя каждого желающего. Пусть сами, в надежде на победу, развивают свои аватары, стимул я им дал.

Дали, занималась тренировками, как своими собственными, так и бойцов клана. Ли и Санчо, неплохо подружившиеся за последнее время, были озадачены мной еще одной работой.

- Коротышка, не парь мозги. Ты со своими кулаками много там не навоюешь, поэтому думай над оружием.

- Не навоюешь, - передразнил меня друг, - Сам коротышка!

- Блин, ты достал, - не выдержал я. – Не хочешь пользоваться оружием, тогда думай о защите, Лори не сможет всех нас обеспечить непробиваемыми костюмами. А раз ты такой упертый, то на тебя тем более не будем тратиться.

Мы уже час обсуждали будущую стратегию битвы в данже. И я прекрасно понимал, что без режущего или рубящего оружия там делать просто нечего. Пытаться протыкать моими корнями одиночные цели, когда на тебя нападает несколько сотен существ, затея не из лучших. Так что разрывался сейчас между тем, чтобы сделать себе пару мечей или сабель.

Ребята были согласны со мной, и каждый сейчас думал о том, чем ему вооружиться. Вот только наш фанат Брюса Ли, никак не хотел драться чем-нибудь, кроме кулаков, хотя правдивость моих слов понимал.

- Какую защиту? Я что на портного похож или на кузнеца, не умею я делать доспехи.

- Не умееею, - передразнил уже я его. – Вот и прекращай ерундой заниматься, возьмешь пару мечей и будешь ими махать, все ничего не знаю.

- Ладно, ладно. Расплакался, прям.

- Ах ты, упырь! – Я попытался дать ему ногой под зад, но мелкий успел отскочить.

- Эй, эй, хорош, - произнес он, когда я направился в его сторону.

- Рорк, - позвал меня Петрович.

- Ау?

- Мне твоя мысль по поводу защиты нравится. Есть у меня идея…

- Слушаю, - остановился я и вернулся обратно к Петровичу, бросив на время избиение Ли.

- Там этих тварей столько, что ни у кого из нас, даже у тебя не хватит сил, чтобы перебить их за один раз. Рано или поздно мы выдохнемся, даже если не будем получать серьезных ранений. Ты же помнишь размеры портала… Что если сделать конструкцию из щитов, наподобие римской черепахи, только без прорех, прячась за которой мы сможем отдыхать.

Попытавшись представить то, что предложил Петрович я на некоторое время задумался.

- Слушай, а это идея. Если выгорит, то возможно вам вообще не придется сражаться.

- Начинается, - недовольно проговорил Петрович.

- Нет, погоди. Если мы все будем сражаться, то нас, вместе с этими щитами разнесет по помещению, мы в твою черепаху фиг соберемся. А вот если вы будете постоянно находиться под защитой щитов и впускать и выпускать меня на уничтожение тварей, то вполне может сработать.

- Хм, - задумался ученый, - твоя, правда, меня эти монстры в прошлый раз неслабо так потаскали по полу.

- Ну и отлично, значит нужно озадачить наших крафтеров конструкцией, которую смогут удерживать четверо.

- Я займусь, - кивнул Петрович и двинулся в сторону нашей башни.

Санчо был на смене, поэтому немного подумав, я прошел на второй этаж и вышел из игры. Необходимо было определяться с оружием и глянуть еще несколько вещей.

С оружием я определился достаточно быстро. Изначально хотелось сделать себе, две катаны, но позже понял, что длина у клинков должна быть меньше. Я просто не смогу полноценно ими орудовать в такой куче мобов. Просмотрев несколько десятков вариантов, пришел к выводу, что лучшей формы лезвия, чем у гладиуса мне не найти. Вот только меч можно выронить. Я прекрасно помнил, как выбирался из пещер, с ног до головы залитый слизью. Поэтому от идеи обычного меча я решил отказаться, а сделать точно такую же рукоять, как и у моего подобия тонфы, только вместо острозаточенного конца, будут клинки. Ну а дополнительный крепеж на предплечье, предотвратит потерю оружия.

Следующим пунктом стало альпинистское снаряжение. У меня было достаточно времени, прежде чем Лори получит необходимое количество материала, для создания доспеха. Не говоря уже о том, что и на его создание уйдет не один день. Так что, разобравшись с насущными вопросами, я планировал предпринять попытку, по преодолению каменной гряды.

Найдя ледорубы и рассмотрев их со всевозможных ракурсов, чтобы запомнить все нюансы, я вернулся в игру.

Найдя Петровича, предложил ему составить мне компанию, на что ученый ответил согласием. Уже спустя несколько часов, потребовавшихся на то, чтобы ввести в курс дела остальных, мы выдвинулись в путь.

- А чего не захотел в городе все сделать? Ребята ведь привезли неплохое количество корня еще в первый день.

- И где его обрабатывать? У всех на глазах? Или строить для этих целей в башне печь? Потеря времени, хотя тоже надо будет заняться.

- Тоже верно. Ладно, тогда с тебя ледорубы. Я же займусь веревкой и рюкзаками.

- Рюкзаки нам зачем? – спросил я.

- А ты еду в карманах понесешь? Нам не преодолеть эту гряду за один заход. Да и за один день, думаю, не справимся.

- Серьезно? Петрович, мы же в игре. Это не наши настоящие тела, аватары гораздо сильнее и выносливее.

- Я учитываю это, не думай, что самый умный, - пробурчал он. – Раз я говорю, что не сможем за день, значит, не сможем. Нам еще и маршрут нужно будет подыскать такой, чтобы хоть какие-то выступы были, на которых мы сможем заночевать. Кстати! Колышки тоже сделай, все равно с корнем ты возишься, значит и они с тебя.

- Не вопрос, ты мне потом нарисуй их и я сделаю.

- Договорились. Кстати, Игорь, что думаешь по поводу данжа?

- В смысле?

- Я имею в виду, как ты считаешь, что нас там ждет?

- А ты уже забыл?- не понял я.

- Да чтоб тебя! Я про место, в которое мы попадаем после телепортации, ты отлично придумал по поводу стен. Что мы увидим, расчистив это помещение, и будут ли еще какие монстры?

- Ну, ты спросил. Я-то откуда могу знать?

- И все-таки? Мысли есть какие-нибудь?

- Ну, на стандартный данж это не похоже. Нельзя же сразу обрушивать такое количество мобов на игроков. По стандарту, в самом начале должны были идти самые слабые мобы. По одиночке и группами, а тут такая лажа. Да и полы в этом месте… - я задумался. – Очень похоже на рукотворное помещение, так что думаю, что это будет заброшенное кем-нибудь место. А по поводу монстров, тут я тебе не подскажу. Я никого кроме этих жужжалок еще не видел. В пещерах были только они. Так что не знаю, ни по поводу других, ни про босса. Но если они будут в тех же объемах, то нам хана. У нас сейчас два кристалла и если следующая попытка окажется неудачной, то я даже не знаю. Вряд ли я решусь на последний заход в ближайшее время.

- Согласен. – кивнул внимательно меня слушающий Петрович.

- Да и смотри, - продолжил я. – В игре нет ничего! Ни НПС, с их квестами, ни систем крафта, мир как будто пустой. А эти пещеры и спрятанные в них кристаллы, единственная зацепка, на имеющийся в игре сюжет. И потерять возможность продвинуться дальше я не хочу.

- Ну, будет еще кристалл, что добыли Коршуны.

- И что ты предлагаешь? Выкрасть? Или войну им объявлять? Нет, шаткий мир установился. И пусть лучше будет так. У меня времени нет, чтобы отдохнуть спокойно, посидеть вечерок никуда не торопясь, сделать что-нибудь для себя. Сейчас необходимо держаться за это перемирие и дать возможность городу развиться.

- Согласен. Как только основная масса игроков станет сильнее, им ни Коршуны, ни мы не сможем противостоять. Заметил как много новичков в игре каждый день? И ведь не дешевое это удовольствие, а смотри же, лезут.

- Ну, это не удивительно. Где ты видел такой уровень детализации? Ведь этот мир не отличить от реального!

Благодаря капсуле и возможности смотреть видео, я давно уже убедился, что Изначальный мир на порядок впереди, по сравнению со всеми остальными играми.

- Это да.

Решение вернуться к основному лагерю я принял не только по тому, что нельзя было светить технологией обработки корня, но и потому, что лагерь наш стоял у подножия гряды. И я не хотел лезть без проверки своих сил.

Я совсем не альпинист и многих тонкостей вообще не знаю. Меня ввело в ступор то количество колец, карабинов, креплений и прочего, когда я попытался поискать в сети информацию, об альпинистском снаряжении. Но от изготовления подобного я решил отказаться. Все-таки мы и правда, в игре. Наши аватары способны на многое, а вот наши возможности по производству еще весьма скромные. Нам просто не создать достаточно качественных вещей, на которые можно будет положиться. Так что доверять судьбу кустарно выполненному карабину я был не готов.

Спустя несколько дней, когда изготовленные мной ледорубы были сделаны. А Петрович раздобыл у наших крафтеров прочную веревку и вполне приличные рюкзаки, мы были готовы.

- Ну что? Погнали? – спросил я его.

- Поехали, – ответил ученый.

Начали мы свой подъем прямо над лагерем, необходимые уступы, находились как раз над нами. Народу, посмотреть на наши страдания собралось не мало, так что поднимались мы под пристальными взглядами сокланов.

- Ну чего вылупились, а? Идите по своим делам! – проорал красный от напряжения ученый.

- Не трать на них силы, Петрович, ползи лучше быстрее.

- Легко сказать! – пробурчал он в ответ.

И действительно. Даже с той чудовищной силой, что обладали аватары, без навыков выходило коряво, и подъем отнимал большое количество сил.

Петрович карабкался следом за мной и был привязан прочной веревкой к поясу моей разгрузки. Изначально я не хотел привязывать его к себе и всячески отмазывался, но ученый ни в какую не хотел отпускать меня одного. И все мои уговоры, по поводу того, что я его могу не удержать и сорвусь вместе с ним, на него не действовали.

Мой аватар был развит лучше и хоть в последние пару месяцев старик занимался как ненормальный, он все равно от меня отставал. Так что частенько приходилось останавливаться и ждать его, когда свободного хода веревки, что связывала нас, оставалось мало.

- Петрович, поднажми! – прокричал я вниз. – Чуть-чуть осталось и будет тебе передышка!

- Щас, щас я поднажму, доберусь до тебя и как дам ледорубом по башке! – прокричал пыхтящий снизу Петрович.

- Не злись, а то опять сорвешься! – засмеялся я.

В первый раз мы не успели преодолеть и пары сотен метров, как меня дернуло вниз. Повезло, что я имел в этот момент все четыре точки опоры и не лез вверх. Петровича я выдержал, веревка, выданная нам, тоже не подкачала, так что он остался жив.

В следующие два раза, повезло чуть меньше и только чудом я смог удержать нас на отвесной скале. Падения с такой высоты мы бы не выдержали. Вообще высота гряды впечатляла и если, находясь далеко от нее у репликатора, я думал, что подъем много времени не займет, то стоя у подножия, был вынужден согласиться с ученым.

Нам потребуется не один день на то, чтобы взобраться наверх. И без отдыха по пути нам не обойтись.

- Давай старый, еще чуть-чуть, а дальше я тебя подтяну, - прокричал я глядя вниз.

До площадки выбранной нами для отдыха оставалось совсем немного. Когда выдохшийся ученый был на одном уровне со мной. Я немного отдохнувший полез наверх. Заняло это не так много времени, так что вскоре я уже стоял на уступе и подтягивал цепляющегося за выступы Петровича на площадку.

- Чтоб я еще раз на такое согласился, - проговорил мой пыхтящий напарник. – Лучше я с барабаном бегать буду.

- С барабаном у тебя и правда лучше получалось, - не выдержал я и заржал.

- Смешно ему, – беззлобно отозвался веселый Петрович.

- Да ладно тебе, ты же хотел приключений, исследований. Помнится, кто-то даже про раскопки говорил, – напомнил я ему.

- Чего тут раскапывать, когда вокруг ни одного намека на живших когда-либо. Корень ваш откопали и то хорошо. Пусто тут, а вот там за грядой, я надеюсь, нас ждет, что-нибудь интересное.

- Будем посмотреть, - отозвался я.- Ладно, давай располагаться, вечер уже, не полезем сегодня дальше.

- Твоя правда.

Уступ, представлял собой небольшую площадку на вертикальной поверхности. Места было немного, но для двоих самое то. Бегать по нему было нельзя, но спокойно развалиться и расположить свои вещи на нем мы смогли.

- Давай стелиться, ужинать и на выход, - скомандовал Петрович.

- Угу, - ответил я и полез в рюкзак.

Достав небольшую плотную подстилку, я положил ее рядом с собой. Сладкий помидор и кусок вяленого мяса, были моим ужином. Очень не хватало хлеба, но пока ни злаков, никто не обнаружил, ни тем более производством хлеба не занялся.

Когда с мясом было покончено, и я принялся за помидор, Петрович, справившийся со своей порцией быстрее, уселся на краю, свесив ноги.

- Все? Ты вниз? – поинтересовался я. - Жаль, я думал, ты со мной еще побудешь.

- Смешно, - ответил он, не оборачиваясь. - Лучше посмотри, какая красота.

Оторвав взгляд от ученого, я посмотрел вокруг. Открывшаяся картина впечатляла. С высоты, на которую нам удалось забраться, открывался шикарный вид.

Деревья в Изначальном, имели самую разную иногда даже нереальную расцветку. Казалось, такого количества цветов, просто не может быть на одном растении. И вот теперь, глядя на них с большой высоты, казалось, что под нами на всем протяжении гряды протекает зеленая река, со всполохами всевозможных оттенков.

Дальше за ней были огромные поля и песчаные барханы. А вдалеке, едва заметной точкой горел город у репликатора.

- Красота, - тихо произнес я. – Может, дождемся заката?

- Зачем? – спросил Петрович.

- Хочу посмотреть, как все это будет выглядеть, под золотым сиянием, - ответил я.

- Аа, - понимающе кивнул он. - Давай, конечно.

Мы просидели так не меньше двух часов, вглядываясь вдаль, думая о своем и иногда неспешно переговариваясь. Находясь у репликатора, где жизнь текла быстрее, чем в нашем лагере, было много чужих игроков, много дел, я почти позабыл как тут красиво. И вот теперь находясь здесь и никуда не спеша, я мог опять ощутить то, что чувствовал на наших вечерних посиделках.

Когда золото начало сменяться темнотой, мы, расположив аватары ближе к гряде и дальше от края, вышли из игры. Завтра нас будет ждать долгий и сложный день.

Выйдя набрал Ли, удостоверился, что у репликатора все в порядке, поделился впечатлениями о нашем восхождении и пошел отдыхать.

Зайдя в игру, обнаружил, что Петрович уже был тут.

- Приветствую, давно ждешь?

- Привет, нет, сам только недавно зашел, - отозвался ученый.

- Ну что, завтракаем и в путь? Я хотел сегодня как можно больше пройти, ты как?

- Вчера выносливость и сила неплохо прокачалась, так что должно быть полегче.

- Ну и отлично, - отозвался я и принялся за завтрак.

За вчерашний день, мы проделали треть пути, так что сегодня я надеялся проделать пусть и не весь оставшийся, но большую его часть. Поэтому, не тратя много времени на еду и сборы, мы уже через двадцать минут карабкались вверх.

Изначально, у меня была мысль попробовать использовать свой скилл, для подъема. Но порода была настолько крепкой, что иногда приходилось надолго останавливаться, чтобы сделать необходимое углубление ледорубом. И речи быть не могло о том, чтобы в несколько прыжков подняться вверх и, вонзив ледоруб в гряду, закрепиться там. Так что мы опять продвигались пусть и медленно, но за то относительно безопасно.

Петрович освоился и сегодня действовал гораздо увереннее. Вчерашних сюрпризов, в виде болтающегося аватара на веревке за моей спиной, больше не было.

Частенько приходилось делать остановки, чтобы перевести дух и попить. А когда день подходил к концу и мы были в трехстах метрах от вершины, встал вопрос о ночевке.

- Может, вернемся вниз? – предложил скалолаз-барабанщик.

- Не хочется, - признался я. – Ты как, силы еще есть?

- Немного протяну, но пора бы заканчивать. Сегодня мы ее не одолеем это точно.

- Это я понимаю, - задумался я.

Дело было в том, что на этой высоте и выше, больше не было удобных мест, на подобие того, на котором мы отдыхали в прошлый раз.

- Давай тогда еще чуть-чуть продвинемся и закрепимся прямо на стене,- предложил я.

- В смысле? - не понял Петрович.

- Ползи в общем, старый, увидишь все, - ответил я, не желая тратить силы на разговоры.

Спустя сорок минут, я уставший, но довольный проделанным расстоянием, ждал, пока меня нагонит ученый и шарил одной рукой в рюкзаке. Идея моя заключалась в том, чтобы с помощью кольев и веревки, прикрепить наши аватары к стене.

Дождавшись, когда Петрович поравняется со мной, я объяснил, что задумал и попросил его помочь.

Пока старик карабкался, я сумел сделать небольшое, но глубокое углубление в скале, за которое мог держаться рукой. Так что вторая, в которой находился ледоруб, была свободна.

- Держи, - протянул я колышек, сделанный из корня.

- И что дальше? - ответил он, повиснув на ледорубе и берясь одной рукой за кол.

- Вот сюда прислони и держи крепко, я его вобью, привяжу веревку и прикреплю второй ее конец к своей разгрузке. Два-три колышка и можно будет совсем не держаться за стену!

- Все, понял-понял, давай! – ответил он и прислонил острый кол к небольшому углублению.

В несколько ударов загнав его на необходимую глубину, я слегка подергал за веревку и, убедившись, в том, что все надежно, принялся за второй. Переместив часть веса тела на веревку, я вбил второй и так же прикрепил второй конец веревки к своей разгрузке.

- Вот видишь, Петрович, ты не совсем бесполезен, - улыбнулся я, глядя на раскорячившегося ученого.

- Жаль я топор внизу оставил, - пожаловался он.

- Зачем тебе топор?- не понял я.

- По кусочкам тебя вниз скидывать было бы забавнее, - из последних сил пропыхтел тот.

- Извращенец, - усмехнулся я и продолжил работать.

Дальше занялся Петровичем, так как видел, что силы его постепенно покидают. И пусть старик храбрился и делал вид, что все в порядке, медлить было нельзя.

Спустя час, мы, повиснув на растяжках, уплетали ужин. В этот раз, особенно красивого вида не было, так как лицом мы были обращены к скале. Поэтому трапезу закончили быстро, и не тратя время на разговоры, уставшие вышли из игры.

Выйдя из игры, я обнаружил пропущенные звонки от Лори. Быстро набрав девушку, стал ждать пока она возьмет трубку.

- Алло, привет, - раздался ее голос, спустя некоторое время.

- Привет, все нормально?

- Да, все в порядке, не переживай. Я просто хотела у тебя узнать, не хочешь ли ты встретиться?

- Эм, когда? – я даже немного растерялся.

- Что если сегодня?

- Хм, ну хорошо, почему нет.

- Отлично, тогда я собираюсь и выезжаю. Саша дежурит?

- Нет, у него сегодня выходной. А что его в игре не было?

- Не знаю, я сама сегодня в нее не заходила.

- Понял. Не переживай, я сообщу на пост, чтобы тебя пропустили.

- Все, тогда пока, – и она отбилась.

Просидев некоторое время в задумчивости, переваривая произошедшее, я направился в душ. Никогда за собой не замечал ни особенных наклонностей к пессимизму или самокопанию, но в связи со своим состоянием, мне сложно было представить, как могут развиваться отношения. Как это будет выглядеть?

Пока я жил один, я чувствовал себя вполне самодостаточным, но вот с появлением девушки… Мне очень не хотелось терять это чувство и получать чрезмерную заботу о себе, от которой мне было бы только хуже.

К тому времени, когда я вышел из душевой кабины, я принял решение не заморачиваться и посмотреть, как все пойдет дальше.

Прошло на удивление хорошо, так что в очередной раз, похвалив себя за правильное решение, накрыл спящую рядом девушку теплым одеялом и двинулся к капсуле.

Зайдя в игру, я чуть от страха не помер. Вместо вполне удобной позы, в которой выходил вчера из игры, я обнаружил себя весящим вниз головой. Подтянувшись, увидел две вещи,… Привязанные к моим щиколоткам веревки, на которых я и висел и довольную рожу Петровича.

- Петрович, что за хрень? – извернувшись и согнувшись в поясе, обратился я к старику.

- А? Ты про что? – сделал невинное лицо тот.

- Какого черта ты меня привязал?

- Кого привязал? Это ты, наверное, во сне шевелился, вот и запутался.

- Петрович, чтоб тебя! – не выдержал я, - Ты совсем головой двинулся?

- А нечего над пожилым человеком насмехаться! – ответил тот, - Бесполезен я, значит? Смотри, как хорошо тебя привязал! Точно не упадешь никуда, крепко держится!

В подтверждение своих слов, этот гад схватился за веревку, привязанную к одной из моих ног и подергал за нее.

- Эй! А ну завязывай, я же свалюсь сейчас!

- А волшебное слово?

- Петрович, я сейчас тебя скину, гад!

- Ладно, ладно, - сдался тот и принялся помогать мне.

Когда, наконец, удалось принять правильное положение, я изловчился и сумел дать подзатыльник старому шутнику.

- Эй, молодой человек! Разве так можно? – делая возмущенный вид, проговорил он, - я вообще-то старше вас почти вдвое!

- Не были бы мы сейчас на скале, ты бы одним подзатыльником не отделался! – ответил я.- Нашелся тут старикан, да твой аватар скоро моложе моего выглядеть будет!

- Что есть, то есть, - ответил довольный ученый, аватар которого, действительно сильно преобразился с момента первого входа в игру.

- Вот же, придумал ведь! – улыбнулся я. – И не лень было силы тратить?

- Скучно стало, я пришел, а тебя нет и нет. – Довольный произведенным эффектом, ответил он.

- Плохо на тебя эти преображения аватара влияют, - резюмировал я и принялся за завтрак.

- Ну что, на победный заход? - спросил он меня.

- Надеюсь, готов?

- Погнали, - ответил «пожилой» человек, и начал карабкаться вверх по скале, цепляясь, за небольшие выступы, увитыми бугрящимися мышцами руками.

Не знаю, в чем была причина увеличившейся скорости, то ли в отличном завершении вчерашнего вечера, то ли в двух днях практики, но практически у самой вершины мы оказались уже к обеду.

- Метров пятьдесят еще и все! – подбодрил я старика.

- Ползи, давай, сам вижу! – огрызнулся тот.

Улыбнувшись, я повернулся к скале и приметил небольшой выступ, который как раз находился недалеко от меня. Переместив вес тела на правую ногу, я резко подтянулся и дернулся в его сторону, собираясь схватиться за выступ рукой.

Оглушительный удар, что я получил прямо по макушке, заставил меня осесть вниз, едва не сорвавшись, я в последний момент сумел прийти в себя и схватиться за то место, за которое держался секунду назад.

Оглядевшись в поисках противника и не обнаружив такового, я немного расслабился. Не очень хотелось мне сражаться с какой-нибудь летающей тварью на такой высоте.

Потерев ушибленную голову, я осмотрел все вокруг, но так и не обнаружил препятствия, в которое я мог бы врезаться. Уже медленнее, стараясь не делать резких движений, я подтянулся к выступу и, схватившись за него рукой, попытался выпрямиться.

Ушибленное место, опять отозвалось небольшой болью, а я понял, что упираюсь во что-то твердое. Опустившись и задрав голову наверх, я в очередной раз ничего не обнаружил.

Подтянувшись еще раз, но, уже смотря вверх, я ожидаемо уперся, но уже лбом, в невидимую стену. Достав колышек, одной рукой воткнул его в небольшое углубление и вбил больше чем на половину в скалу. За тем второй и третий. Прикрепив себя к скале, как и в прошлый раз, я принялся ощупывать невидимую преграду.

- Ты чего там? – раздалось снизу.

- Походу приплыли мы, Петрович, – невесело отозвался я.

- Чего там?

- Похоже на невидимые текстуры, не пускает наверх!

- Какие еще текстуры?- пропыхтел он. - Ладно, жди, сейчас я.

Пока ученый карабкался ко мне, я, взяв ледоруб, проверил все пространство над собой, докуда смог дотянуться. Результат оказался тем же, непробиваемая, невидимая стена не давала продвинуться выше.

Петрович, забравшись на мой уровень и так же укрепившись на стене веревками, в бешенстве колотил по невидимой преграде. Чуть погодя, когда удалось успокоить старика, я предложил сдвинуться в бок по скале, и проверить в других местах, но результат оказался тем же. До вечера мы пытались найти брешь в препятствии, но безрезультатно.

Петрович, поняв, что все наши усилия были потрачены зря, а впереди нас ждет не менее сложный спуск, начал отвязывать веревки от разгрузки. Огромных усилий стоило отговорить ученого от суицида, напоминая о том, что при смерти теряются характеристики и аватар становится слабее. Когда мне удалось донести мысль о том, что прыгать со скалы будет не лучшим решением, мы вышли из игры. Спуск решили отложить на завтра, потому как сил на него уже не было.

Глава 7. Последние приготовления.

Последним - завершающим штрихом, ознаменовавшим окончательное формирование нашего клана, стало название. Оно же и подтолкнуло нас на создание символики, которая впоследствии была и на одеждах наших бойцов и на флаге и даже на монетах, которые мы все-таки умудрились выпустить.

Теперь наш маленький, но гордый клан имел название - «Войны Фенрира». Ребята предложили, а я не стал спорить. Аверс выпускаемых нами монет, как и флаг, развивающийся на вершине башни, украшал скалящийся волк. Пусть хоть таким способом, но мы попытались отдать дань чести существу, пожертвовавшему ради нас своей жизнью. О полученной мною душе, ребятам я так и не сказал, да и сам старался не думать. Единственное, что сделал – перешерстил игровые форумы, но безрезультатно. Ни одного упоминания о душах, так и не удалось найти.

Оружие и броня, выставленная в главном торговом зале башни, сразу же привлекла внимание гроков. Народ заходил, смотрел, спрашивал, что это за цены и интересовался тем, как можно добыть эти самые монеты. Вскоре они даже получили «народное» название – «Феники».

Игроки выполняли квесты, зарабатывая монеты, выторговывали их друг у друга. Объединялись в группы, чтобы первыми собрать необходимое количество монет, на тот или иной товар. Уже через несколько дней, сомнений в том, что наша идея выгорела, не оставалось ни у кого.

Я наведя порядок у башни, оставил у репликатора Ли и Дали, ну и еще с десяток наших бойцов для охраны. Там же остались и те крафтеры, работа которых так или иначе была связана с городом.

Сам же отправился в наш лагерь, где теперь и проводил все основное время, иногда помогая Огру в тех или иных вопросах. Лори тоже решила остаться у репликатора, так как материал, для заказанного мной доспеха игроки приносили к башне. Петрович и Санчо перебрались вместе со мной в наш старый лагерь.

Ученый, сообщив о том, что у него есть идея о том, как нам пройти подземелье, взял трех работяг и занимался строительством непонятного мне агрегата. Ну а я и Санчо решили на время заняться усиленной прокачкой аватаров.

К нашим обычным тренировкам, прибавилось плавание, в быстрой горной реке, той самой, что находилась у лагеря и фармом агрессивных монстров. Сегодня как раз и намечался очередной наш поход, на мобов.

Саня, зашедший в игру раньше меня, как раз отправился на поиски агрессивной фауны. Я же, оставшись в лагере, дожидался его и доводил до ума, новое оружие.

Изготовленный нашими мастерами точильный круг, приводящийся в движение нажатием педали, сделал процесс заточки оружия сплошным удовольствием. Если раньше нам приходилось тратить ни один день, чтобы заточить какую-нибудь кость, то сейчас мне хватило нескольких часов, для заточки и полировки новых клинков.

- Как успехи? – спросил подошедший Петрович, усаживаясь рядом.

- Почти закончил, как тебе? – протянул я один из клинков старику.

- Впечатляет, если честно. Это что? Лезвия как у Кукри? – блеснул знаниями он.

- Скорее Копис, во всяком случае, именно его я брал, как образец, при изготовлении. Но они похожи.

- Ясно, вид конечно устрашающий. Много корня извел?

- Стараюсь даже не думать об этом, - ответил я поморщившись.

Действительно, затраты корня, на изготовление двух цельных орудий, длиной чуть больше метра, были чудовищные. При этом использовать приходилось самые хорошие из добытых образцов. А мы до сих пор так и не наткнулись на новые залежи этого дефицитного материала, хотя поиски и «раскопки» вели до сих пор.

- Да ладно, на такое дело не жалко, - подбодрил меня Петрович.

- У тебя как успехи? Может, скажешь все-таки, что ты там мастеришь?

- Скажу, как буду уверен, что задумка моя сработала. Сейчас скажу лишь, что если у меня получится, то возможно махать тебе твоими ножичками придется в разы меньше.

- Было бы здорово, - ответил я, вспомнив, сколько пещерных тварей мы обнаружили за порталом.

- Вы на охоту сейчас? – спросил, поднимаясь, он.

- Да, собирались, а что? Ты с нами хотел?

- Нет, нет, у меня тут дел хватает. Ладно, удачи вам, – пожелал Петрович и двинулся к своим помощникам.

Санчо появился спустя еще минут двадцать. К тому времени я уже был облачен в свой доспех и закончил крепить новое оружие. Стоило проверить его в деле, прежде чем соваться с ним в пещеру. Ситуация с охотой осложнялась тем, что каждый раз приходилось искать новых монстров, к сожалению, а может и к счастью, мобы тут не ресались, как в других играх.

- Ну как? Нашел?

- Да, нормально. Готов? – спросил лучник.

- Угу, – кивнул я.

- Тогда я водички хлебну и пойдем.

- А что за мобы-то? – решил уточнить я.

- Чем-то на горилл похожи, только без шерсти. Тебе понравятся, – улыбнулся Саня.

Как оказалось, путь нам предстояло пройти не маленький. Большую часть хищных монстров, что водились в округе, мы к этому времени уже либо распугали, либо перебили. Сане удалось встретить нужных мобов только в четырех километрах к западу от нашего лагеря.

- Ты как вообще? – спросил он меня, когда мы шли на место.

- Ты о чем?

- Да, что-то в последнее время ты какой-то странный. Как будто потерял интерес, ко всему происходящему тут.

- Ну, если по честному, - задумался я на мгновение, - то есть немного. С тех пор, как появилась капсула, а благодаря ей и возможность лазить в сети, немного поостыл. Иногда даже заходить в игру лень.

- Ну и появление Лори, сыграло свою роль? - скорее утвердительно произнес друг.

- И это тоже, - не стал спорить я. – Вообще, с момента как пропала нависавшая над нами угроза, ну или почти пропала, играть стало скучно. Развитие постепенно замедляется. Мы конечно еще не вышли на свой максимум, но близки к этому.

- Ты про какой максимум?

- Да я о технологиях. Если не удастся найти, добыть или изготовить металл, то особенного прогресса уже и не будет. Примерно на этом уровне и останемся. Чуть усовершенствуем то, что уже есть. Сделаем условия немного комфортными и все. Дальше начнется дележка и грызня за власть, а это не то, чем бы мне хотелось заниматься.

- Это да, я так понял, ты решил руководство кланом переложить на Огра?

- Ну а на кого еще? Он и с ребятами знаком лучше всех и знает всех и каждого, в отличие от меня. Нет, я конечно наших на лица знаю, но и только. Дело даже не в том, что по именам всех не припомню. Тут ведь у каждого есть свои заботы, желания, планы и он о них знает почти все. Все-таки вместе с ними варился все это время.

- Согласен, - ответил Саня продираясь через разросшийся тут кустарник.

- Так что для меня, осталась последняя задача, выполнить которую я должен. А дальше будет видно, что со всем этим делать. Если честно, то я скучаю по тем временам, когда нас было шестеро. Был во всем этом какой-то кайф, жили как маленькая семья.

- Племя, - улыбнулся Саня. – Ребята рассказывали и тоже, с придыханием, как и ты сейчас. Так что не ты один скучаешь, по вашим старым временам.

- Может быть так и поступлю, предложу ребятам отделиться и пожить отдельно. Как в старые добрые. В любом случае, об этом будем думать уже после того, как удастся пройти данж.

- Меня, я надеюсь, позовете? – спросил Саня.

- А то как же! – удивился я. – Куда мы без лучшего лучника Изначального?

- Да кто ж вас знает. – ответил довольный лучник. – Так, тут давай тише, не так далеко осталось.

И правда, не прошло и пятнадцати минут, как мы подошли к месту обитания этих самых «горилл». Ну что я могу сказать, если и было у них что-то общее с земными гориллами, так это недурственно раскачанная мускулатура. Один вид массивных, перекатывающихся под тонкой кожей мышц вызывал уважение.

Разместилась найденная нами стая, на небольшой прогалине, окруженной со всех сторон деревьями и кустарником. Не знаю на счет особей женского пола, но вот детишек среди собравшихся тут мобов не было точно. Шесть крупных особей, неторопливо перемещались, выискивая и поедая, в изобилии растущие тут фруткы, ягоды и какие-то корешки.

Тактику наших действий мы отработали еще в прошлые наши походы. Так что не сговариваясь двинулись по местам. Саня выбрал позицию, с которой все находящиеся на поляне монстры были ему видны. Я же двинулся к ним.

В лагерь мы возвращались без добычи, даже фруктов, встречавшихся на нашем пути, собирать не стали. И дело тут было не в усталости или отсутствии надобности в них. Просто таких звездюлей, мы давно не получали!

Наш план был достаточно прост. Изначально я, как боец ближнего боя, должен был неожиданно напасть на них. Если мобы не разбегаются, то Санчо ждал, до того момента, когда я начну выдыхаться и начинал отстрел. В случае, если животные пугались и бросались на утек, то лучник вступал в бой сразу, дабы не упустить трофеи.

Вариант, в котором нам придется удирать, сверкая пятками, мы даже и не думали разрабатывать. Но сработали на удивление слаженно и четко. Стоило только первому десятку увесистых камней угодить нам по голове, как мы драпанули не сговариваясь. Обезьянки кидались на удивление метко. И если первый прилетевший мне в голову булыжник я списал на везение прыткой гориллы, то последующие заставили меня поменять своем мнение.

Долбанные снайпера! Никакого ближнего боя, на который я рассчитывал, увидев их фигуры. Они с бешеной скоростью носились вокруг и швырялись камнями, не останавливаясь ни на секунду.

- Сказать, что никого не нашли, не выйдет…- печально заметил мой напарник.

- Угу, - проговорил я, осматривая наливавшуюся синяками голову друга. – Интересно, я такой же красивый, как и ты?

- Ну, если завтра моя голова будет похожа на огромную, фиолетовую сливу, то такой-же, - ответил Санчо и болезненно поморщился, улыбаться нам сейчас было противопоказано.

- Есть план! Быстро и по возможности скрытно пробираемся в лагерь, прячемся в доме и выходим. Никто не станет трогать наши аватары, а к завтрашнему дню все пройдет.

- Годится, – согласился приятель.

К нашему сожалению, ребята охранявшие лагерь нас все-таки заметили, правда, сразу узнали и пропустили. Мы, старательно пытаясь, лишний раз не светить побитыми рожами успешно проскочили через лагерь и, забравшись в один из домиков, вышли из игры, как и планировали.

Очень надеюсь, что завтра не придется выслушивать кучу вопросов о том, кто же нас так отделал. Все-таки несолидно. Вроде бы такой брутальный боец, а тут такая… незадача, чтоб их, этих обезьян!

На удивление вопросов на следующий день не последовало и хоть наши аватары уже были в порядке, но задумчивые выражения на лицах некоторых игроков из охраны, явно давали понять – разболтали! Ну, да и черт с ними, не все же время нам побеждать. Да, получили, но ведь живые и практически здоровые вернулись, можно сказать «без потерь».

- Ну что тут у вас? – спросил я, подойдя к Петровичу и работающим над его «сверхсекретном» проектом ребятам.

- Почти закончили, красота? – с гордостью ответил старик.

- Красота, только вот что это?

- Наша передвижная башня, в которой мы и будем укрываться от тех тварей в данже!

Конструкция, над которой трудился ученый, выглядела следующим образом. Круглая, в полтора метра высотой коробка без дна, сделанная из прочных досок и имеющая что-то вроде дверцы. В полный рост под ней поместиться не получится, а вот в полуприседе – вполне. С внутренней стороны имелись ручки, для удержания и переноса конструкции. По моим прикидкам, вся наша пятерка там могла, пусть и не с комфортом, но вполне нормально уместиться.

- Слушай, а неплохо,- похвалил я Петровича.

- А то! Если не дойди до конца коридора, то хоть возвращаться под защиту для отдыха сюда можно будет.

- Тоже об этом подумал. Главное, чтобы портал пропустил эту штуковину.

- Ну, одежда наша и оружие ведь проходили? Значит и тут проблем не должно возникнуть, а арка у портала душевная. Пройдет! – уверенно заявил ученый.

- Ок. Тогда заканчивайте, не буду отвлекать.

- Не решил еще, когда отправимся? – спросил он.

- Честно говоря, не знаю, последний кристалл все-таки. А с другой стороны, вся эта история с данжем, мне порядком поднадоела. Хочется поскорее закончить и просто наслаждаться игрой.

- Не самый лучший настрой, - с укоризной посмотрел на меня ученый.

- Ну, уж какой есть, честно, задолбало все. И противостояние это с Коршунами и постоянная необходимость лезть вперед и быть в каждой бочке затычкой. Я бы с радостью рыбачил, купался и наслаждался местными видами, плюнув на все остальное, но что имеем… - пожаловался я старику.

- Ладно тебе, не раскисай. Ребята тоже устали и признаться уже не ждут ничего хорошего от следующего похода. А если увидят у тебя такой настрой, то вообще духом падут. Так что давай, излучай уверенность и оптимизм.

- Слушаюсь, - отсалютовал я старшему товарищу и оставил их наедине с их чудом.

Через два дня Лори презентовала мне новый доспех, сшитый с учетом всех моих пожеланий. Признаться, я надеялся на нечто, что будет смотреться в разы хуже. По сути, заказывал я мешок с двумя штанинами и рукавами, который будет защищать все части моего тела, а в итоге, смотрелось все это очень даже неплохо. Не сравнить с моим доспехом, но все-таки.

- Ну как я вам? – спросил я, у собравшихся на очередную примерку ребят.

- Покрутись еще, принцесска! - не удержался от подколки Ли.

Остальные лишь, кивнули в знак одобрения. Значит, я угадал и смотрится все не совсем плохо. С одной стороны внешний вид должен был меня волновать меньше всего, а с другой. Ну, вот не верилось мне, что вездесущий «оператор» «Новостей Изначального» пропустит такое событие, как последняя попытка прохода данжа. И пусть мы старались все делать скрытно, но черт их знает, может быть, они вообще могли получать картинку из любого места, а их «оператор» мог находиться в невидимости и парить где-нибудь над нами даже сейчас.

Последние приготовления шли в полном молчании. Ребята проверяли и доводили оружие и экипировку, Петрович, раз за разом проверял надежность своей конструкции. Каждый хотел быть уверен в том, что сделает максимум того, на что он способен.

Любая оплошность могла стать для нашего похода фатальной, поэтому ребята неслабо нервничали. В лагере царила суета и, похоже, наш настрой передался всему клану. Люди сновали туда-сюда, спрашивали, не нужно ли чего. Предлагали помощь, еду, собственные доспехи, каждый хотел внести свою посильную лепту в общее дело.

Когда до запланированного нами времени выхода оставалось около получаса, я собрал всех у костра. Необходимо было расслабиться, так как вести людей в таком состоянии в данж, стало бы ошибкой.

- Как думаете, кто первый из вас помрет? – спросила науськанная мной Лори.

- Да как обычно, Коротышка сдохнет, - поддержал я игру, видя изумленные глаза ребят. Никто и не предполагал, что подобное будет обсуждаться. Да еще и с такой легкостью.

- Это чего это как обычно? Когда это я первым умирал? А? – возмутился друг.

- Да ладно тебе, все время падаешь, таскай потом твои манатки к репликатору, - не сдавался я.

- Вот же упырь! Ребят, ну вы чего молчите? Когда я умирал то первым?- обратился он к остальным.

- Да я даже не знаю, не следил за этим, - отозвался Петрович.

- В прошлый раз все в разные стороны побежали, не знаю, кто умер быстрее, но если Рорк говорит что ты, значит, так и было, – с уверенностью проговорила Далька.

- Вот, устами младенца! – важно кивнул я, едва сдерживая смех.

- Какого младенца?! – вспылил уже не на шутку разошедшийся Ли. – Чушь это!

- Я новенький тут, но даже я слышал от кого-то из ребят, что ты постоянный клиент репликатора, – подмигнув мне, вставил Санчо.

Народ, наблюдавший за этой сценой, уже с трудом сдерживал смешки, а кто-то откровенно хихикал.

- Вот уроды, - пробормотал Ли, когда понял, что мы над ним прикалываемся и успокоившись сел на валун, с которого соскочил в порыве возмущения.

- Да ладно тебе, дружище, просто разрядили обстановку, – улыбнулся я.

- Ага, я прям расслаблен теперь, - отозвался Ли.

- А мне понравилось, - ответил, повеселевший Петрович, - Ну что? Заправимся и в путь?

После легкого перекуса, когда разговоры постепенно сошли на нет, а я начал ловить на себе взгляды ожидающих моей команды ребят, я понял, что пора.

- Все готовы? – спросил я уже более серьезным тоном, - Тогда последняя проверка и вперед.

Этот переход не отличался от предыдущего практически ничем. Разве что в этот раз, нас провожали бойцы клана. А мы заходили в портал, находясь внутри построенной Петровичем конструкции, неся ее за прикрепленные изнутри ручки.

- Когда защитный полог спадет, нужно будет переждать первую атаку тварей, а дальше будет легче, - заявил Петрович.

- Хорошо, тогда как они успокоятся, я отправлюсь на вылазку, – ответил я.

Так и поступили. Когда время, выданное нам, для осознания собственной беспомощности перед облепившей купол тьмой монстров вышло и спасительная защита, сдерживающая тварей, исчезла, мы инстинктивно приготовились к удару. И не зря.

Уже через мгновение по нам ударило так, что вся эта конструкция захрустела, а нас, раскидало в разные стороны, будто игральные кости в стакане. Благо деревянный «колпак», что спасал нас сейчас, удалось удержать. Перевернись он или откройся приличная щель между ним и полом и в нее хлынули бы монстры.

Оставаться даже с одной агрессивной тварью в небольшом, замкнутом пространстве не хотелось абсолютно. Помнится в древнем Риме, а позже и в «цивилизованной» Европе, был вид смертной казни, при котором подсудимого зашивали в мешке, вместе с каким-нибудь животным и бросали в воду. Проверять на своей шкуре, насколько это ужасно, нам совсем не хотелось.

Поэтому, как только мы смогли подняться на ноги, то тут же схватились за ручки и принялись удерживать нашу защиту на месте. Помимо наших усилий, стойкости башни способствовал еще и тот факт, что низ конструкции окаймляли приличного диаметра бревна.

- Слушай, Петрович, чего-то они не успокаиваются, - проговорил Санчо.

- А то я сам не вижу, - прохрипел, от натуги ученый, - ждите.

- Долго мы так не протянем, выбьемся из сил и они эту башню опрокинут, - поддержал лучника Ли.

- Ждем, ребят, ждем. Если не успокоятся, то я все равно отправлюсь на вылазку, как раз на себя внимание отвлеку.

- Угу, как бы они тебя сходу не прихлопнули, - засомневался коротышка.

- Ну, изначально, я вообще не рассчитывал на эту крепость. Весь расчет строился на том, что они не смогут пробить мой доспех, так что мы еще неплохо устроились.

- Мумия-убийца, блин. Смотри осторожнее, - произнес Ли, когда монстры действительно ослабили свой напор.

- Вы главное не запустите их сюда. Далька готова?

- Готова, - поудобнее перехватив копье, ответила Дали.

Девочка должна была расправиться с ворвавшимися монстрами, если таковые появятся, после моего выхода. За закрытие двери отвечали Санчо и Ли. Петрович все так же удерживал конструкцию на месте, держась за ручку.

- Давай, братан, порви их там, - проговорил мне вслед Ли и быстро отпер дверь.

Рванувшись изо всех сил вперед, чтобы не дать монстрам пролететь внутрь и втолкнуть меня обратно, я постарался отдалиться от крепости так, чтобы всегда была возможность вернуться. Не останавливаясь ни на минуту, я начал вращаться, расставив руки в стороны и разрубая бросившихся на меня тварей.

Как я и предполагал, острые шипы на концах щупалец монстров не смогли пробить прочную шкуру ящериц. Костюм держал удары, оправдывая потраченное на его создание время. Главное теперь не потерять равновесие и не рухнуть, под лавиной мельтешащих и мешающих друг другу тварей. Завали они меня и накинься сверху, я уже вряд ли смогу подняться, слишком их тут много. Да и удары, пусть и не прокалывающие броню, не наносящие режущие раны, все еще оставались чувствительными.

Не знаю, как долго я находился вне защитного колпака. Время казалось, тянулось бесконечно долго. Я рубил, рубил и еще раз рубил, перемещаясь на слух. Находя чистый участок пола, не заваленного трупами монстров, я останавливался, и не сдвигался до тех пор, пока под ногами не начинало хлюпать, от натекшей с разрубленных тушек крови.

Несколько шагов в сторону и опять рубить, рубить до тех пор, пока вздувшиеся от непрекращающейся работы мышцы рук не откажут. Небольшая передышка, сопровождающаяся болезненными ударами по всему телу. Устоять, не потерять равновесия и не дать отнести себя далеко от укрытия. Отдышаться и опять рубить.

Остановился тогда, когда жужжание тварей поутихло, и я смог расслышать зовущие меня голоса.

- Я тут, все в порядке, ждите.

Не хватало еще, чтобы ребята, решившие, что я не справляюсь, вышли мне на помощь и полегли тут.

Сквозь ткань костюма, закрывающее мое лицо, не было видно много ли осталось тварей. Только по снизившейся частоте толчков и болезненных ударов я мог понять, что большую часть мне удалось уничтожить. Дыхание постепенно восстанавливалось. Тело, накачанное адреналином, казалось, пульсировало в такт бьющемуся в груди сердцу.

Поняв, что сил на окончательную зачистку мне не хватит я начал двигаться в сторону, от которой доносились голоса друзей.

Пробраться под защиту передвижной башни удалось без особенных проблем. Единственное, пришлось ощупать себя, чтобы удостовериться в том, что ни одна тварь не сможет проехать, прицепившись ко мне.

- Живой, - констатировал Петрович. – Ну что там, много их еще?

- Не так чтобы очень, - ответил я, переводя дыхание. – Сейчас, отдышусь.

- Да дыши, дыши, не торопись, – услышал я голос лучника.

Развязав ремни, я откинул верхнюю часть костюма, закрывающего мое лицо, чтобы легче было дышать. Даже в темноте, царившей как снаружи, так и внутри нашего укрытия, я сумел различить силуэты сгрудившихся возле меня товарищей и постарался ободряюще улыбнуться.

- Нормально все ребят, - проговорил я, - Целый я, только запыхался сильно.

- И долго ты нас собираешься тут держать? Мы зачем вообще пошли? – спросил Коротышка.

Я сидел и разминал ноющие от перенапряжения мышцы рук, уже успев немного прийти в себя.

- В принципе закончить можем и все вместе, - ответил я, - просто там ведь не видно ничерта, как вы будете с ними сражаться-то?

- Сам же сказал, что их немного. Да и не обязательно пытаться убить тех что летают вокруг. Можно ведь душить тех, кто прицепится. – предложил Ли и остальные его поддержали. Лишь Петрович еле слышно проговорил « - Мы их душили, душили…»

Наш ученый заметно нервничал, да и ребята, рвущиеся в бой, тоже не могли похвастаться абсолютным спокойствием. Одно дело бросаться на врага, пусть даже превосходящего тебя числом, но лоб в лоб и при свете солнца, это пусть и страшно, но знакомо. И совсем другое - блуждать в полной темноте, не зная, с какой стороны враг решит напасть. Да и какой враг! Эти мерзкие создания, издающие противные звуки, от которых меня, чувствую, не один день еще будет передергивать. Складывается впечатление, что ими движет единственное желание – убить, непременно отыскать тебя в этой тьме и изрезать своими лезвиями до состояния фарша.

Такой противник не оставит никого равнодушным, будь ты девчонка-воительница, взрослый мужик или пожилой интеллигент.

- Ну ладно, дайте мне еще пять минут и пойдем. Только постарайтесь друг друга не поубивать, – сказал я, решив, что ребятам тоже не помешает размяться.

Глава 8. Голос.

Что чувствует человек, столкнувшийся с непреодолимой преградой? Я не чувствовал, казалось, уже ничего. Уставившись в одну точку, сидел и думал о том, что подвел всех.

Когда мы расчистили первый зал и нашли проход, ведущий вниз, то решили, что нам этот данж по плечу. По ощущениям двигались мы по спирали, постепенно спускаясь вниз. Еще не раз натыкались на помещения, заполненные теми же, жужжащими монстрами. Теперь стало понятно, что вряд ли мы увидим тут кого-то еще, кроме них. Эти твари, похоже, уничтожили всех и все, что тут находилось когда-то.

Еще в первом зале, мы поняли, что это не пещера, а творение явно разумных существ. Полы и стены были выполнены из твердого и прочного материала. Больше всего он походил на смесь металла и пластика. Вот только все помещения и переходы были пусты. Ни предметов быта, ни мебели, ни тем более существ создавших эти стены мы не обнаружили. За исключением спрессованной от времени пыли, тут не было ничего.

Башню нам пришлось оставить еще в первом помещении, так как она, ни за что бы, ни пролезла через узкие коридоры.

Ребята неплохо справились в первом зале, так что двигались мы вполне уверенно и вот, спустя несколько часов и десяток зачищенных помещений мы вошли в ту комнату, где сейчас и находились.

Средних размеров, чуть чище, чем остальные, она, видимо, служила неким предбанником, разделявшим длинный коридор и последнее огромное помещение.

Проблема же наша, заключалась в том, что из-за массивной двери с небольшим окошком доносилось все то же жужжание. Мы его услышали еще на подходе и когда взглянули, что нас ждет за дверью, наши надежды и рухнули.

Черной тучей, заполнившей все вокруг, они носились по кругу, пытаясь пробить точно такой же барьер, что защищал нас при входе. Только этот барьер был непрозрачным и что за ним хранилось мы не знали. За то, мы точно знали, что даже если нам и удастся открыть дверь, то хлынувший оттуда поток монстров просто сомнет нас. Не хватит у нас сил на то, чтобы их одолеть. И будь мы все в такой же броне как сейчас на мне, нам это не поможет.

- Игорь, - позвал меня Ли. На моей памяти, в первый раз обратившись ко мне по имени.

- Ау? – я повернул голову к стоящему напротив окна другу.

- Может все-таки получится? – спросил он, хотя по голосу было понятно, что он и сам в это не верит.

- Хотел бы сказать, что да. Но ты и сам все понимаешь. – проговорил я опять уставившись в стену.

- Ну, мы хоть попробуем? – подала голос Далька.

- Обязательно попробуем, - ответил я, поднимаясь. – Знать бы еще как эта чертова дверь открывается.

Петрович, наконец, дорвавшись до пусть и не сильно, но освещенного помещения рассматривал стены и двери. Водя по ним руками, он постукивал, скреб по ним и, по-моему, даже обнюхивал. Думаю, будь он тут один, даже на вкус бы попробовал.

- Что, Петрович, нашел чего интересного?

- А? – отвлекся он, наконец, от своего занятия.- Да, невероятно. Никогда подобного материала не встречал.

- Где не встречал? – улыбнулся Санчо. – В игре? Петрович, тут тебе и мифриловые стены сделают, если нужно будет.

- Сделают, сделают. – пробормотал старик отмахнувшись и опять ушел в свои мысли.

Подойдя к окну, я встал рядом с Ли и попытался вглядеться в окно.

- Сколько их тут? – еле слышно проговорил Коротышка.

- Не знаю, дружище. Тьма?

- Нереально,- так же тихо проговорил он, глядя сквозь пыльное стекло.

Все переменилось, когда я, внутренне накручивая себя тем, что все усилия, что мы прилагали, оказались напрасны, с силой пнул дверь.

Нет, монстры, снующие за дверью, не обратили на нас внимания и новых врагов вокруг не появилось. Появился он, тот самый голос, что я слышал в пещере, когда смог добыть кристалл.

- Дошли, - донеслось из комнаты.

Мы аж чуть присели от неожиданности и переглянулись. Может мне почудилось, но звучал он в этот раз не холодно и торжественно, а с какой-то надеждой и как будто усталостью.

- Дошли, дошли, – отозвался оживившийся Петрович, - А ты кто?

Ему никто не ответил, но сквозь окно, Ли сумел что-то разглядеть.

- Смотри, - указал он рукой и ступил на шаг ближе к окну.

Я тоже подошел и всмотрелся. От силового поля, на высоте пары метров побежали ручейки света, очерчивая периметр большого зала. Спустя пару минут, полосы света шириной всего в сантиметр, появились и в нашей комнате, осветив помещение и периметр вокруг двери.

- Похоже, ща откроет, - сказал Санчо, становясь у меня за спиной.

- Приготовились, - скомандовал я, готовясь к неминуемой смерти.

Все сгрудились за нами и приготовились, но двери все так же оставались закрыты.

- Их необходимо уничтожить, – голос зазвучал уже в нашей комнате.

- Ты видел сколько их? Если ты откроешь дверь, нам конец. – Решил предостеречь я. – Нам одним тут не справиться.

- Больше я пропустить могу. Энергии на силовой барьер едва хватает. Только вы.

- Отлично, тогда я вынужден тебя огорчить, нам хана, – ответил я раздражаясь.

Линии по периметру комнаты засветились чуть ярче и сотни тонких лучей прошлись по помещению снизу вверх.

- Походу нас отсканировали или чего это он сделал?- спросил Ли, обращаясь сразу ко всем.

- Да, - перебил меня голос. – Слабые аватары. Слишком слабые, но времени больше нет. Энергия на исходе.

Мы с Коротышкой переглянулись. Это у нас-то слабые аватары? У кого тогда они сильные? Остальные в таком случае вообще мертвые.

- Доберитесь до защитного купола, и я вам помогу, – проговорил голос.

- Хм, вот это уже разговор, - кивнул я глядя на линию, - Барьер нас пропустит? Мы сможем за ним укрыться?

- Да, – ответил мой немногословный собеседник.

- В принципе, это реально, - обратился я к друзьям, на ходу придумывая стратегию, - Если двинуть напролом, не отвлекаясь на тварей, то возможно мы сумеем добраться.

- И все равно будет нелегко, - оценил Петрович путь, который нам необходимо было преодолеть.

- Там метров сто не меньше, - согласился Санчо.

- Сражаться все равно бессмысленно, а это хоть какой-то шанс.

- Тогда мы с Рорком впереди, а вы давайте за нами, только не отставайте. – сказал Ли и я соглашаясь кивнул.

Первые метров тридцать мы преодолели довольно легко. Твари сконцентрированные на атаке купола, не сразу обратили на нас внимание, так что этот участок пути мы проделали относительно легко. А вот дальше началось страшное.

Пришедшие в движение монстры, как по команде сбились в плотный поток и по дуге, набирая скорость врезались в меня и Ли. Больше всего они напоминали морскую волну, которая набрав силу устремляется к берегу, пытаясь сбить неудачливого пловца с ног. Вот только у воды нет сотен щупалец, с острыми отростками на концах. Меня не остановило, но отклонило движение чуть влево, находившийся справа от меня Ли, принял основной удар на себя и опрокинулся, но сумел подняться и продолжить движение. Вот только ребята, находившиеся сзади нас не были готовы к подобному, так как смотрели они не на монстров, а на наши с Ли спины.

Всех троих разметало в разные стороны. Увидев, куда отшвырнуло Дали, я развернулся и бросился к ней на выручку. Ли, заметив мой рывок, двинулся на помощь к Санчо и Петровичу.

Наверное, это и стало нашей ошибкой. Нужно было, бросив ребят продолжать движение, но мы поступили так, как поступили.

Твари наседали со всех сторон, врезались в меня, пролетали мимо, полосуя своими лезвиями. Нескольким повезло и они каким-то чудом смогли пробить мою броню и пусть и не глубоко, но ранить меня. Правый бок отозвался болью. Представив, что сейчас творится с незащищенной Далькой я сумел удержаться на ногах. Сжав зубы, я с еще большей силой начал пробиваться сквозь монстров, разрубая мечами кишащих вокруг меня тварей.

Когда я сумел до нее добраться, то увидел, что ее аватар лежит в позе эмбриона. Сотни порезов покрывали небольшое тельце ее аватара. Накинувшись сверху, я постарался накрыть ее собой и отгородить от новых ударов.

- Дали, держись я тут, - сказал я, придвинувшись к ней ближе.

- Я знаю, ты всегда рядом когда меня обижают. – сказала она улыбнувшись. – Больно.

- Хватайся за меня, я тебя вытащу, – сказал я и попытался обхватить ее одной рукой, вторая упиралась в пол.

Спину осыпал град ударов, а твари пытались пробраться между нами, чтобы добраться до нее.

- Не, я все, Рорчик. Позвони мне потом.… И покажи им всем, ладно? – всхлипнула Далька и замерла.

Повернув голову, я попытался разглядеть, что происходит с остальными, но все поле зрения застилали твари. Мерзкие твари, пусть и не по настоящему, но убившие человека, который был мне очень дорог. И эмоции, бурлившие сейчас во мне, были отнюдь не игрушечные. Под непрекращающимся градом ударов я сумел подняться, прикрывая руками голову, и рванул в ту сторону, где в последний раз видел остальных.

Несколько раз тварям удавалось сбить меня с ног и отнести в сторону, прижимая к земле. Поднимаясь в очередной раз, я понял, что в следующий раз, сил на это мне уже может не хватить.

- Ли!- заорал я, что было сил.

Не знаю, услышал ли меня друг и ответил ли он мне, сквозь непрекращающееся жужжание ничего невозможно было разобрать.

Не так много времени потребовалось заселившим это подземелье монстрам, чтобы снова свалить меня с ног. Нахлынувшая на меня волна, отнесла меня на несколько метров и развернула в воздухе. Приземлившись, я понял, что потерял ориентацию в пространстве и не понимаю, в какой части зала я сейчас нахожусь.

Еще несколько раз я пытался звать своих, но все так же не получал ответа. Подняться уже не хватало сил, поэтому выбрав направление, я пытался ползти в одну сторону. Броня, изготовленная Лори постепенно изнашивалась. Острыми лезвиями, твари все-таки смогли угробить и такую, казалось несокрушимую защиту. Все чаще и чаще их поначалу пусть и болезненные, но не опасные удары, достигали своей цели, нанося существенный урон. Резаными ранами теперь мог похвастаться не только правый бок, но и большая часть спины.

Когда я уже отчаялся найти хоть кого-нибудь из наших, я заметил на самом краю зрения свечение защитного барьера. До него было далеко, но это был мой шанс. Наверное, единственный сейчас шанс, упускать который, я был не намерен.

Собравшись с силами, я сумел вырваться из наседавшей на меня тучи монстров и сумел активировать, свой «небоевой» навык. Удачно оттолкнувшись от пола, я сумел сделать еще два шага по воздуху, и был опять сбит.

До портала оставалось около десяти метров, вот только сил на то, чтобы их преодолеть уже не оставалось.

Закрыв голову руками, я лежал на животе и содрогался от ударов. Сколько бы я так протянул, не знаю, но явно не дольше Дальки, что сейчас уже была в реале.

Из забытия меня вырвало рычание, доносившееся чуть в стороне от меня. Повернув голову, я увидел, что буквально в трех метрах от меня, рычащий от напряжения Петрович, тянет истерзанное тело лучника к барьеру.

Старик вцепился одной рукой в доспех Санчо у воротника, а второй буквально вгрызаясь в поверхность пола, полз к свету.

Старик, что еще недавно убежал от репликатора вместе со своей помощницей, потому что знал, что не смог бы ее защитить. Старик, аватар которого был больше всего похож на мумию в первые дни игры, сейчас, бугрясь мышцами, покрывающими все его тело, пер напролом, рыча как дикий зверь.

Я сам не заметил, как оказался рядом с ним, и покрепче уцепившись в ручки своего оружия, принялся рубить наседавших на него монстров. Встав к Петровичу спиной и прикрывая их отход.

Не знаю, откуда у меня взялись на это силы, но с каждым ударом, во мне просыпалось нечто… Нечто дикое, звериное, заставляющее меня убивать, убивать тварей, покусившихся на жизни моих друзей.

Краем глаза я заметил, что ученому все-таки удалось достичь защитной пелены барьера, но остановиться я уже не мог. Ярость, бушевавшая во мне, требовала выхода. Я бросался из стороны в сторону, не замечая наносимого мне урона и рубил, рвал на части, уничтожал эти мерзкие отродья.

С каждым ударом, с каждой убитой тварью, огонь, бушевавший в моем теле, лишь разгорался. Когда переполнявшее меня безумие достигло максимума, из меня вырвался нечеловеческий рык. А энергия, копившаяся в аватаре, выплеснулась наружу.

Выглядело это зрелище завораживающе… Кроваво-красные потоки энергии, соткались в огромные, с человеческий рост волчьи пасти и клацнули челюстями, разрубая десятки тварей. И этого волка я узнал бы из сотен тысяч других.

Феня, душа которого каким-то чудом перешла в тело моего аватара, дала о себе знать и спасла меня. Это его ярость, его гнев на существ, покусившихся на жизнь хозяина, друга, боевого товарища придавала мне сил. Не знаю, хватило бы моих собственных на то, чтобы защитить Петровича, но вот на то, чтобы спастись потом самому, определенно нет.

Осыпающиеся со всех сторон тела монстров, еще продолжали стучать о пол, а я стоял и не мог сдержать слез.

- Спасибо тебе, дружище…,- пробормотал я, обессиленно опускаясь на пол. – Опять ты меня спас.

Растаяв в воздухе, потоки энергии сделали круг по пустому залу и устремились ко мне, вновь поглощенные аватаром. Я при этом, ощутил все те чувства, что сейчас, переполняли Фенрира.

Глава 9. Изначальный мир.

На подкашивающихся ногах я побрел к барьеру, за которым успели укрыться Петрович и Санчо. Вот только зайдя в него, обнаружил, что Петрович был один. Аватар Санчо уже успел исчезнуть, оставив после себя окровавленные доспехи и оружие нашего лучника.

- Живой! – обрадовался мне, Петрович.

- Живой, - подтвердил я, - Сам то как?

- Я в порядке, пара мелких ран, но не смертельных. Жаль, Сашу спасти не удалось. Если бы не он, я бы там, в комнате и остался.

- Ну, главное, что хотя бы мы пробились. Что тут у тебя? – спросил я у Петровича, осматриваясь вокруг.

- Больше всего напоминает некий пульт управления или наблюдения за чем-то. Видишь эти панели?- указал ученый на три выступающие из стены прямоугольника, - Очень похожи на мониторы. Если представить, что тут стоит кресло, то вот эти отверстия как раз подходят для рук.

Я осмотрелся вокруг. И действительно, ассоциация с пультом управления возникла и у меня. Защищенный куполом участок комнаты имел полукруглую форму. Впритык к стене, как раз под «мониторами», было пространство, в котором человек, если поместить его в кресло, мог бы сидеть и наблюдать, за транслируемой с экранов картинкой. Только в данный момент, все имеющееся тут оборудование было обесточено.

- Руки в отверстия вставлять не пробовал? – поинтересовался я у ученого, когда немного перевел дух.

- Ага, чтобы мне их по локоть укоротили? – усмехнулся старик. – Нет, тут спешить не следует. Надо все тщательно осмотреть. Признаться, я надеялся на подсказку «Голоса», но он хранит молчание.

- Это да, нам бы не помешал совет или подсказка, что делать дальше, – сказал я, подходя к пульту.

Стоило мне приблизиться на пару шагов к предполагаемому месту оператора, как стена напротив меня ожила. По еле приметным каналам побежало голубое свечение, мониторы, покрытые тысячелетним слоем пыли включились, а пол в том месте, где должно было находиться кресло оператора начал трансформироваться. Разъехавшись в сторону, еще не так давно похожие на монолит полы исторгли из себя кресло, в котором вполне спокойно мог разместиться человек.

Достигнув кресла, потоки энергии засияли еще интенсивнее, а кресло, развернулось к нам. Вот только не для того, чтобы предоставить место одному из нас, а для третьего, того, чей голос мы слышали.

Нет, это было не живое существо, во всяком случае, не из плоти и крови. Больше всего это походило на голограмму. Мужчина, на вид лет тридцати, в доспехе, не похожем ни на один виденный мной до этого, с суровым лицом и немного исподлобья, сидел и пристально вглядывался в наши лица.

Признаться от его взгляда я даже немного напрягся. Не сказать, что он был враждебным, но и дружелюбным его назвать было сложно.

Петрович, с расширившимися как у не совсем здорового человека глазами стоял, приоткрыв рот и во все, как оказалось огромные свои глаза, таращился на незнакомца.

- Здравствуйте, - не придумав ничего лучше, начал я. – Это ведь вы с нами говорили? Мы дошли.

Ничего не ответив, человек встал и, сделав два шага, приблизился ко мне. Признаться, мне стоило не малых усилий остаться на месте или не попытаться рубануть того мечом.

- Неужели за прошедшие годы, вы потеряли все те знания, что должны были хранить, - наконец, произнес он, все так же рассматривая меня. – Или выродились, что вам не хватило ума, для правильной настройки аватара.

Я не нашел, что ответить, по этому стоял и ждал продолжения. Хозяин голоса повернулся и взглянул на обалдевшего Петровича, который так и продолжал стоять с приоткрытым ртом.

- Тут вообще все запущенно, – произнес он и опять повернулся ко мне. – Как бы там ни было, вы справились, на что я признаться уже и не рассчитывал, а значит – не все еще потеряно.

- Простите, а можно немного поподробнее. Кто вы? Что это за место? И чего вы от нас ждете? – все же решился спросить я.

- Я последний из тех, кто решил остаться и посвятить свою жизнь защите нашего дома. Вы находитесь на планете, которая дала жизнь, всем живым существам во вселенной. Планете, которая видела расцветы и закаты сотен тысяч цивилизаций. Планете, с которой отправились на покорение и заселение космоса миллионы смельчаков. Планете, которая дала жизнь и вам. И планете, которая умирает. – Закончил он и замолчал.

- Мы чем-то можем помочь? – спросил я.

- Вы, не только можете, вы должны это сделать! – проревел он, резко приблизившись ко мне вплотную. – Это и было вашим предназначением! Вот только никто из вас не торопился!

- Простите, - подал голос, пришедший в себя Петрович. – Но мы действительно не знаем практически ничего из происходящего здесь. Как вы правильно предположили, прошло слишком много времени, чтобы хоть какая-то информация дошла до наших дней. Если это возможно, расскажите обо всем нам.

- Что же, возможно так и есть. И вы действительно не несете ответственности за тех, кто решил пренебречь, своими обязанностями.

Существа, с которыми вы столкнулись и которых к счастью сумели одолеть, прорываясь сюда, мы называли Шергами.

Шерги, появились в тот момент, когда большая часть космоса, которую мы называли обитаемой, уже была заселена. Сотни планет, каждая со своей непередаваемой структурой и «атмосферой». Мир, созданный нами, был многогранен и прекрасен, и он был практически полностью разведан и покорен.

Мы с Петровичем стояли, затаив дыхание и стараясь ничем не потревожить рассказчика.

- Шерги пришли в тот момент, когда многих из нас захватила идея дальних путешествий, в неизведанные уголки вселенной. Туда за Грань миров. Но именно оттуда они и появились. Неразумные, ненасытные, движимые лишь одним желанием, желанием убивать! Никакой разведки, никакой стратегии, всепоглощающая волна мерзких тварей захлестнула наши миры и начала их пожирать. Более трех сотен лет мы сражались, надеясь одолеть их. Вот только их орды не убывали ни на миг, с каждым днем их становилось только больше.

Переводя дух, что странно для голограммы, рассказчик перестал расхаживать по комнате и сел в кресло, ненадолго замолчав.

- Тогда и было принято решение о постройке репликаторов и отправке десятка кораблей с беженцами, которые должны были найти тихий уголок вселенной, до которого не смогли бы добраться наши враги. Мне известно о трех успешных миссиях, которые сумели достичь такого места. Вы, - оглядел он нас с Петровичем – были последними из тех, кто сообщил о том, что подобное пристанище было найдено. Вашей задачей было возродить нашу, прореженную нескончаемыми битвами цивилизацию и вернуться на помощь к тем, кто остался охранять этот мир. Вот только годы шли, а вас все не было. Никого из тех, кто улетел, уверяя, что обязательно вернется.

Меня зовут Андар, я командующий седьмой армии, мы были последним заслоном, на пути Шергов. Заслоном, продержавшимся немыслимые полторы тысячи лет, которых оказалось недостаточно. Сейчас Шергами захвачено практически все. Лишь на пяти репликаторах и десятке подземных станций все еще держится защитный купол. Вот только энергии, оставшейся в сердце планеты, надолго не хватит, – закончил он, слегка откинувшись в кресле и прикрыв глаза.

- Чем мы можем помочь? – спросил я.

- Вы? Боюсь, что ничем. Одолеть Шергов горсткой ненастроенных аватаров, вооруженной палками – это даже не смешно, – устало пробормотал он. – Но я все же выполню, возложенную на меня обязанность, – сказал Андар и подошел ко мне.

Протянув руку, он прикоснулся к моему виску. Немного помедлив, грустно улыбнулся и проговорил.

- А это будет даже забавно. Слепец, которому суждено увидеть все. Грустный, несмешной конец, когда-то великой жизни, - с горечью проговорил он, и мою голову пронзила жуткая боль.

В глазах потемнело, а я, не удержавшись на ногах, упал на колени, схватившись руками за голову. Жуткая боль, поразившая меня в первое мгновение постепенно начала затихать, а перед глазами начали мерцать, с сумасшедшей скоростью всплывающие картинки.

Спустя какое-то время все стихло, а я сидел пораженный случившимся. Интерфейс, раньше больше походивший на старую записную книжку, теперь представлял собой нечто невообразимое, сотни параметров, индикаторов, целеуказателей. Но все настолько удобно, что ни одна из новинок, не казалось лишней, и все были на своих местах.

- Поднимись, - тихо, но твердо произнес Андар. – Это еще не все.

И все повторилось. Новое прикосновение и новый взрыв боли, заставивший снова упасть на колени. Только на этот раз, не было темноты. В этот раз я, за секунду отдалившись от своего тела, растворился в окружающем меня пространстве. Я видел ошалевшего Петровича, с ужасом, наблюдающего за мной. Видал Андара, с грустью на лице, растворяющегося в пространстве. Видел забрызганный останками монстров пол, зала управления. Видел весь подземный комплекс, коридорами которого, мы шли сюда. Видел репликатор и копошащихся возле него игроков. Видел всю планету целиком, с теми островками надежды, которые еще охранял защитный барьер. Видел тысячи разрушенных, когда-то величественных зданий, и конечно же видел их, Шергов, заполонивших все вокруг. Вся планета была будто измазана, копошащейся черной массой, что ни на миг не останавливалась и мерзко жужжала. Я видел все.

Эпилог.

Выписка из доклада Котомкина Сергея Петровича на имя Шевелевой Марии Александровны.

«Ситуацию считаю крайне тяжелой, по словам так называемого «Андара», наше время крайне ограничено. Привлечение к операции Роркина Игоря Анатольевича, также известного под ником «Рорк» - является приоритетной задачей. Использование «в темную» считаю нецелесообразным, настаиваю на включении его в рабочую группу и предоставлении ему доступа к информации, вплоть до уровня Б.»


home | my bookshelf | | Мир, который я вижу. Финал. |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу