Book: Мир, который я вижу. Реванш.



Мир, который я вижу. Реванш.

Мир, который я вижу. Реванш.

Глава 1

Изначальный мир. Реванш.

Глава 1. Последствия.

Начав тут играть, я не думал, что придется каждую секунду переживать за свою шкуру. Почему-то казалось, что новый мир будет полон добрых людей, объединенных жаждой приключений, совместного выживания и создания чего-то нового. А на деле вышло, что каждый ждет удара в спину.

Жестокость, подлость и предательство превратились в норму. Неожиданное нападение человека, который минуту назад клялся тебе в вечной дружбе уже не вызывает удивления, а принимается как нечто само собой разумеющееся.

Именно поэтому я не сижу сейчас на берегу реки с друзьями, любуясь золотым сиянием закатного неба, а продираясь сквозь заросли, ухожу от погони.

Засада, устроенная Власом и основой клана «Коршуны» окончилась не в нашу пользу. Ли был убит, судьба Лори, Дали и Огра мне была не известна. После того, как я осознал, что именно, предатель держит в руках, мой разум на мгновение помутился. Так что происходящее я как будто наблюдал со стороны.

Мой рывок к противнику, два десятка летящих в меня стрел и удар кинжала разрывающий гортань и проламывающий нижнюю челюсть и лицо Власа, казалось, произошли одновременно. Тут же рывок израненного друга к попытавшемуся остановить меня, главе клана. Разрядка крепких как камень кулаков в тело Блэк Бёрда, половину из которых он сумел заблокировать и падение Ли. Глава Коршунов нанес всего один удар по раненному Ли, удар такой силы, что коротышку вмяло в землю. Бил картинно, в хорошую амплитуду, видимо желая произвести впечатление, как на врагов, так и на своих.

Воспользовавшись тем, что враг решил покрасоваться, я не останавливаясь после удара нанесенного Власу левой рукой, ухожу от еще пары выстрелов и оказавшись за спиной у Блэка, наношу удар и ему. Пробиваемый кабаньим клыком висок особенного препятствия не создал, так что уже спустя три-четыре секунды после начала боя двое наших врагов были повержены. Вот только Ли был мертв, а я словив несколько стрел чувствовал, что скоро отправлюсь к другу.

Попрыгав на поляне между стреляющими лучниками и получив еще одну стрелу в спину заревел и перепрыгнув ограду лагеря, рванул в лес, уводя за собой погоню. И продержаться мне нужно было как можно дольше, чтобы дать девченкам возможность уйти.

Истекая кровью, мой аватар проламывал кусты и огибал деревья, двигаясь в сторону озера, у которого я был утром. Преследователи, дышавшие в спину, в начале моего побега начали потихоньку отставать. Я уже было обрадовался, что получится уйти, как заметил появившийся в правом верхнем углу таймер. Совсем позабыл о том, что время игры должно подходить к концу, да и не до этого было. События, валившиеся на наши головы как из рога изобилия, отвлекли от этого немаловажного момента.

Прибавив из последних сил, я бежал и смотрел перед собой в надежде найти подходящее укрытие. Необходимо было спрятать аватар так, чтобы его никто не обнаружил. Когда отведенного мне игрой времени оставалось уже меньше минуты, я наткнулся взглядом на завал из крупных деревьев. Сбавив скорость, я обежал по широкой дуге мое будущее укрытие. Стараясь не оставлять следов, быстро подошел к поваленным стволам деревьев и лег между двумя лежащими почти параллельно. Звуки приближающихся Коршунов были хорошо слышны в ночном лесу, да и таймер тикал, заставляя делать все как можно быстрее. Одной рукой загреб нападавшие в щель между деревьями листья и постарался присыпать себя ими так, чтобы свехру было не разглядеть. Выбило меня, когда преследователи пробегали совсем близко.

-Отключение,оповестила меня система.

Стянув шлем, я потер руками лицо, достал телефон и набрал Ли.

- Здорова, боец. Как ты там?

- Здорова, Братан! Я-то мертвый, ты рассказывай! Чем кончилось? – спросил друг.

- Сам пока не знаю, от Лори пропущенных не было – значит, она еще в игре. Позвоню позже, надеюсь, им удастся уйти.

- А ты-то сам? Блин, рассказывай давай! – затараторил возбужденный Ли.

- Тьфу, извини, еще не пришел в себя - в голове бардак. Ну, Блэка я добил, если ты об этом. После…

- Уоу уоу, вот это уже разговор!

- После этого на меня накинулись все остальные. Парочку из них забрал и деру.

- Так ты ушел?! Ха-ха! Круто!

Рассказав оставшуюся часть моей истории, которая на «крутую» точно не тянула и договорившись созвониться завтра, отключился.

Отправил Лори сообщение, чтобы «как выберется из игры, позвонила» и пошел на кухню за чаем. Надо было хорошенько все обдумать. Влас, кинувший нас всех - изрядно меня удивил.

И время как подгадал. Если бы Ли был в порядке – мы бы еще побарахтались, а так... А ведь теперь все известные ему места, где мы появлялись, будут известны врагам. Да и базы мы лишились, а с нею и всего нашего имущества. Похоже, что даже если нам повезет, то придется начинать все с начала. Все наши допотопные инструменты окажутся у врага. Да и Ли нужно как-то вытаскивать из плена, а бойцов у нас полторы калеки.

Запивая бутерброд горячим чаем, я сидел на кухне и продумывал план действий на случай той или иной развязки сегодняшней ситуации. Из раздумий меня вырвал телефонный звонок.

- Алло?- раздался знакомый голос Лори в трубке.

- Привет! Наконец-то, ну как вы?

- Привет. Вот только из игры выбило и я к телефону. Сообщение твое увидела и звоню. Мы убежали. Я, Огр и Дали. Побежали к болоту, за нами увязалась парочка Коршунов, но Огр отстал и прибил их. Так что нам удалось вырваться, остальные за тобой помчались. А потом меня выбило. Ушли вроде бы недалеко, но надеюсь, нас не найдут. Ты там как?

- Я нормально, оторвался и спрятался в валежнике перед отключением. Тоже игровое время вышло. Что с Петровичем? Он жив?

- Я если честно его и не видела, – произнесла подруга погрустневшим голосом. - Как ты и сказал - схватила Дали за руку и побежала из лагеря. Это потом уже нас Огр нагнал. Блин, надеюсь, у него получится уйти…

Я с облегчением выдохнул, ну хоть тут все боле-менее нормально. Хорошо если бы и старик спасся, а то он у нас из плена в плен, бедолага.

Еще какое-то время поболтав, решили идти отсыпаться. Завтра у нас будет много дел и нужно быть в «полной боевой». Да и впечатления за сегодня не слабо утомили, хоть и происходило все в игре, но нервной системе «по барабану» выдуманный это мир или нет.

Так что пожелав друг другу спокойной ночи - распрощались. Уже засыпая, думал о том, как и что, буду делать завтра. Освободить Ли нужно как можно скорее, пока он будет у репликатора. Сразу после возрождения он будет там, но неизвестно куда они могут его спрятать, если дать им на это время. Значит, бить будем сразу. Так, вертя в голове возможные повороты и развития событий, я не заметил, как наконец-то уснул.

Чашка крепкого кофе, контрастный душ и пара звонков друзьям, дали нужный настрой на день. Основные моменты мы с ребятами обсудили, так что пора в игру, воплощать планы в реальность. Удобно устроившись на диване, надел шлем и нажал вход.

Запах прелых листьев, сырой земли и утреннего леса, который я ожидал почуять при входе - отсутствовал. Мир встретил меня темнотой, тишиной и связанными конечностями. Аватар мой на коленях, а руки связаны за спиной. Похоже, меня все-таки обнаружили, вот только куда притащили? Мысли в голове начали метаться с бешеной скоростью. Что случилось, что делать, что сейчас самое важное и как поступить дальше? Куча вопросов ответы, на которые нужно найти в самый короткий срок. Про все те планы, что строил вчера вечером и сегодня утром, можно забыть. Похоже, наигрался... Блин, там ведь ребята меня ждать будут. Надо успеть, пока Лори не зашла.

- Отключение, – уведомила меня система.

Нащупав телефон, нажал на быстрый набор. Спустя пару гудков услышал голос подруги.

- Алло? – произнесла удивленная Лори.

- Это я. Думал, не успею тебя застать.

- Да я уже шлем одевать начала, что случилось?

- Планы меняются. Меня, похоже, нашли и повязали. Так что можете меня не ждать. Зашел сейчас, сижу связанный где-то.

- Пипец... и что теперь?

- Не знаю я, как увидел, что связан, сразу вышел. Сейчас опять в игру. Только коротышку наберу, скажу, чтобы на быстрое освобождение не рассчитывал.

- Понятно, нам что делать? – уже более сосредоточено звучал голос Лори.

- Вы давайте место ищите для нового лагеря. Вытащить нас, у вас боюсь, не выйдет. Придется выбираться нам самим, так что обустраивайтесь там.

- Блин, ну хорошо. Ты позвони вечером, ладно?

- Конечно, давайте, удачи там вам. Ребятам привет передавай, пусть не переживают - справимся.

- Вам удачи! Ли тоже привет.

- Обязательно. Ну, все я побежал. Пока, пока.

- Пока, – ответила подруга и положила трубку.

Так, теперь нужно отзвониться Ли. Поднявшись, уселся на диван и набрал друга.

- Здорова, Братан. Чего там? Я думал ты в игре уже.

- Привет еще раз. Планы меняются, меня, судя по всему нашли. Зашел сейчас, сижу связанный непонятно где, так что твое освобождение откладывается.

- Фига себе новости. Значит, мне тебя не ждать? А я так хотел принца на белом коне, который бы меня спас...

- Смешно ему. Короче я сейчас в игру, узнаю, что там к чему и буду пробовать бежать. Так что ты давай там сам пробуй сделать что-нибудь. А часа через четыре созвонимся, ок?

- Это сейчас девять, значит в час созвон. Хорошо, как раз покушаю.

- Ну, давай дружище, удачи там. В час наберу.

- И тебе, – попрощался друг и положил трубку.

Ни нытья, ни получасовых вздыханий по поводу тяжелого положения. Эта особенность мне в моих ребятах нравилась больше всего. Никто не стонет о том, как ему тяжело, все разговоры по существу.

Еще на моменте постройки лагеря, когда пахать приходилось изо всех сил – стало ясно, что команда подобралась «что надо». Разве что изредка ворчащий Петрович, разбавлял нашу атмосферу причитаниями, но ему по статусу положено. Да и делал он это скорее для порядка, чтобы в очередной раз подчеркнуть свой возраст и положение. Так что ничего кроме улыбок его жалобы не вызывали.

Очнувшись на том же месте где и выходил, попытался еще раз прислушаться к аватару. Вроде чувствую себя нормально, разве что тело затекло, в такой позе сидеть, ну и руки стянуты, что называется «от души».

Где нахожусь не разглядеть, на голову натянули... юбку что ли?! Упыри, блин! Так, надо отвлечься, пока не начал думать о том, какая именно из ее сторон к моему лицу сейчас прижимается.

- Эй, упыри - похитители! Я очухался, – не стал скрывать я своего пробуждения. Попытавшись пару раз разорвать путы на руках, понял, что сделать мне это не под силу. Так нужно ли тратить время и силы?

- Здорова, боец. Сейчас, старшему доложу, – пообещал голос вошедшего мужика. – Потерпи.

- Слушай, друг. Сними эту юбку, пожалуйста, – попросил я.

- Не могу, потерпи. Нащальнике придет, вот у него и попросишь, – ответил мой тюремщик и ушел.

Стараясь не отвлекаться на лезущие в голову мысли, начал разминать ноги и шею. Если вдруг предоставится шанс выбраться, нужно быть к нему готовым. Жаль, что оружие у меня отобрали, да и куртку с меня стянули. Во всяком случае, ничего из одежды я на себе не ощущал. Спустя какое-то время снаружи послышались приближающиеся шаги и несколько человек вошли.

- Развяжи ему глаза. – спокойным голосом произнес уже знакомый мне Блэк Берд.

Ко мне подошел человек и спустя некоторое время я смог оглядеть окружающую меня действительность. Стоим мы в небольшой хижине метра три в диаметре, и два в высоту. Каркас ее выполнен из местного аналога бамбука, сверху накрыт несколькими слоями сплетенного тростника, а в центре вкопанный в землю ствол дерева, к которому меня и привязали. Ну а из присутствующих здесь людей, знал я только главу «Коршунов».

- Ну, здравствуй еще раз, Рорк. – сказал ухмыляющийся Блэк.

- И тебе привет, что-то ты быстро воскрес. – только сейчас до меня дошло, что умерли они с Ли с разницей в несколько секунд, а коротышке до воскрешения оставалась еще пара часов. – Это как так?

- Капсула, – небрежно отмахнувшись, ответил Блэк. – Давай я расскажу, что тебя ждет, а уже потом ты задашь свои невероятно «важные» вопросы.

- Ну давай, рассказывай, – не стал отказываться я.

- В общем, предложение у меня к вам следующее. Ты и твой друг, который скоро к тебе присоединится теперь у меня в плену. Как ты понимаешь, отпускать я вас просто так не собираюсь, так что у меня для вас предложение. Ты наверняка слышал о том, что мы наткнулись на пещеру, ведущую через горы в открытый мир. Так вот, если вам двоим, удастся очистить его от тварей живущих там, то я вас отпускаю.

- А если нет?

- А если вы отказываетесь, то мы будем убивать вас «по кд», пока ваши аватары не превратятся в убогих задохликов, что пашут сейчас на моих плантациях. И тогда ваши шансы на побег, о котором ты, несомненно, сейчас задумываешься, сведутся к нулю. Так что выбирай – или ты играешь по моим правилам, или не играешь совсем.

- Прикольно. И когда нужно дать ответ?

- Завтра я зайду примерно в это же время, как раз сможешь обсудить свое решение с другом.

- Ясно, ну до завтра, – ответил я и нажал выход.

Веселуха, блин - значит тоннели «Пернатым» чистить... А дальше, в лучшем случае нас оставят внутри «резервации» и обяжут платить налоги. Сами отправятся занимать лучшие места в открывшихся землях, а мы будем «проедать» то, что будет оставаться внутри периметра, после уплаты подати. Перспективка так себе... но и как сбежать, когда ты под прицелом десятков серьезных игроков я тоже пока не знаю.

Отзвонившись Ли, расписал ему положение дел и посоветовал пытаться прорываться сразу после воскрешения. Коротышка заверил, что попробует и перезвонит, как сможет, я же решил немного отдохнуть от игры. Делать там пока нечего, да и подумать нужно над дальнейшими шагами. Отписав Лори, что я в реале, улегся с кружкой кофе слушать игровые новости. А послушать было что, во-первых анонсировали будущее обновление. И хоть картинку я видеть не мог, но и со слов было понятно, что грядет нечто грандиозное. А во-вторых оказалось, что мы попали в новостные ленты и это событие ширико обсуждается игроками на различных форумах.

Бурное обсуждение развилось из-за того, что люди, попавшие в рабство к «Коршунам», начали жаловаться в службу поддержки «Изнвачального Мира». Админы на все жалобы отвечали предельно лаконично – «Это часть игрового процесса. Администрация в игровой процесс не вмешивается» – Разбирайтесь сами, в общем. Ну, вот и побежали разгневанные «рабы» перемывать кости и строить заговоры против «Коршунов» на форумах. После того, как люди узнали о том, что часть из них была отбита и освобождена некой группой игроков, люди воодушевились. Многие из тех, кто уже готов был забить на проект, остались дожидаться освободителей – то есть нас. Ну и попутно готовя кровожадные планы мести узурпаторам. И вот сегодня стало известно о том, что произошло вчера в нашем лагере. Без деталей конечно, но факт нашего с Ли пленения был освещен.

Блэк даже интервью дал, упырь, в котором рассказывал, как «Разбив нашу многочисленную армию в неравном бою, им удалось пленить объявивших им войну выскочек». Не в живую естественно, а в игре. Теперь в изначальном мире появилась своя пресса. Организована она была не рядовыми игроками, а администрацией проекта и состояла из корреспондента и оператора, аватар которого снабдили функцией видеозаписи. Так что теперь даже не играющие люди могли посмотреть и оценить новый мир собственными глазами по телевидению и на всевозможных видео хостингах.

Я к их числу не относился, так что мне оставалось только слушать диктора, который любезно передавал последние новости моего нового мира. И новости эти были не утешительными.

Признаться, я до сих пор не придумал, как нам выпутываться из сложившейся ситуации. Прорываться силой – идея конечно хорошая, но боюсь, что после предыдущих стычек, «Коршуны» сделали для себя выводы и теперь нас без необходимой охраны никто не оставит. А крепкие ребята у них есть. Тот же Блэк одним ударом убивший пусть и израненного Ли показал, что не только мы не сидели без дела. А значит шансы на то, что мне удастся «прорваться с боем», да еще и без оружия, крайне малы, но и помогать этим упырям я не намерен – перебьются. Если хотят стать открывателями новых земель, пусть сами его и открывают. Но узнать, что за существа преграждают, путь к новым землям было интересно. Возможно и нам, удастся найти похожий тоннель в скалах и тогда, этот опыт был бы очень кстати.

За размышлениями о грядущем, не заметил, как уснул. Разбудил меня телефонный звонок -Ли доложился о том, что сбежать у него не вышло. Как только коротышка вылез из капсулы, увидел толпу народа его ожидавшую. Разметав треть из них, был «подло убит дебильными лучниками» и отправлен еще на восемь часов в реал. Сказать, что он был расстроен – ничего не сказать.



Судя по его реакции на мой рассказ о предложении Блэка, помогать он им не станет ни при каких раскладах. А веры в то, что ему удастся пробиться, у него поубавилось, да и у меня признаться тоже. Поговорили о новостях, которые Ли тоже уже слышал, обсудили дальнейшие планы и договорились созвониться завтра.

Я же решил привести себя в порядок, в последние дни все больше времени уделял аватару, нежели себе самому. К вечеру написала Лори, порадовала хорошими новостями. Она, Дали и Огр в порядке. Ребята нашли место для ночевки, а благодаря капсуле Огра, позволяющей тому находиться в игре почти круглосуточно проблем с охраной их спящих тел не будет. Огр по словам Лори узнав о том, что нас с Ли схватили все порывался отправиться нас освобождать, но девушке удалось его отговорить. Так что теперь он занят поисками и обустройством нового места для жилья.

Ну, хоть тут все в относительном порядке и не нужно переживать еще и за них. Пожелав им удачи и попросив информировать меня о том, как складываются их дела, сам пообещал, что буду держать ребят в курсе нашего положения.

Глава 2. Тьма.

Утром, зайдя в игру, оказался все в том же помещении и точно в таком же положении, как и вчера. Правда, на этот раз у моего тела находились сразу два охранника. Ребята явно скучавшие, были заняты болтовней ни о чем. Послушав пару минут их диалог и поняв, что ничего полезного для себя от этих двоих мне не узнать, решил больше не скрывать факт моего пробуждения.

- Привет, охрана. Как служба?

- О, очухался, – с явной радостью в голосе ответил тот из них, что был поменьше – Привет, привет, хорошо служба. Запарились тут уже тебя охранять.

- Лэнс, дуй в лагерь, сообщи главному, – перебил его товарищ по службе, поднимаясь с пола – И тебе привет, заключенный, – хохотнул он отряхнувшись от песка, прилипшего к его юбочке. – Готов к подвигам? Говорят, «главный» тебя в пещеру отправить хочет. Типа ты в соло зачистишь ее?

- Что-то вроде этого.

- М-да… Вид у тебя конечно впечатляющий…- произнес мой охранник, осмотрев меня. – А уверен, что потянешь? Наши там штабелями ложились.

- Я пока ни в чем не уверен. Сам этой пещеры не видел.

- Ясно. Ну, удачи, – сказал мой собеседник, кивнув и разговор затих.

С дисциплиной хоть и было у ребят так себе, но и не сказать, что совсем плохо. Вон и разговаривают со мной, о чем захотят, но и лишнего не болтают.

В этот раз глава Коршунов прибыл не один. Целая делегация пожаловала в мои скромные апартаменты. Никого из вновь прибывших я ни разу не видел. Они, судя по тому, с каким интересом разглядывали мой аватар, тоже со мной еще не встречались. Ребята пришедшие с главой клана выглядели солидно, не те нубасы, которых мы с Ли десятками вырезали. Даже будь я сейчас с оружием и не связан, одолеть их в одиночку я бы вряд ли смог. Вот в паре с Ли возможно были бы шансы. Слишком уж впечатляюще выглядели эти ребята: все примерно одного роста, крепкие, с уверенной чуть пружинящей походкой. Все их движения говорили, о том, что передо мной не рядовые бойцы, а элита клана.

Оглядев меня, народ тем временем рассредоточился по комнате, оставив передо мной Блэка.

- Здравствуй,- начал глава. – Надеюсь, ты подумал над моим предложением и готов дать ответ?

- И тебе привет. Да, подумал. В принципе я согласен, но кое-какие моменты хотелось бы уточнить.

- Ну что же, слушаю…

Проговорив около получаса и обсудив детали, мы условились на том, что зачистку я начну завтра. Из полученной от Блэка информации выходило следующее: Пещера непроходима, как для одиночки, так и для крупного клана, слишком мощные существа ее населяют. А раз за разом умирать и терять часть силы своих аватаров, его ребята не горят желанием. От рабов, которых «Коршуны» отправляли на убой - толку было еще меньше. Единственное, что пришло им в голову – это отправлять раз за разом нас с Ли, а мы убивая хотя бы по одному монстру за раз, будем постепенно очищать проход. На мой вопрос - «а не «реснутся» ли они со временем», Блэк лишь развел руками.

Оружие, к моему удивлению, дать согласились, особенно после того, как я сообщил о том, что Ли им помогать не намерен. Как оказалось, ребята, пришедшие с Блэком, его знали и их ответ коротышки не удивил. Сказав, что попробую уговорить его еще раз сегодня, попрощался и сославшись на дела в реале вышел.

Изображать полную готовность помогать этим уродам и отсутствие какой-либо неприязни было тяжело. Так что, выйдя из И.М. смог наконец-то от души выругаться. Больше всего удивляло то, с какой легкостью они поверили в мою готовность следовать этому «соглашению-ультиматуму». Да после всего того, что они сотворили с нашим лагерем, с Феней, а Дали чего насмотрелась?! Суки, да они не представляют, какого врага они себе нажили. Тоннель им чистить? Да я скорее в реал вернусь, чем хоть чем-то помогу этим упырям. От мыслей о том, как именно я буду разделывать весь их клан по кругу, меня отвлек телефонный звонок.

- Здорова, Братан! – жизнерадостный и деловой голос коротышки было сложно не узнать.

- Привет, мелкий. Рад тебя слышать, – и я действительно был рад.

Этот мальчишка, с которым мы уже успели побывать не в одной передряге, всегда показывал себя с лучшей стороны. А если учесть, что болевые ощущения в игре никто не отменял, то та стойкость, с которой он переносил происходящее – вызывала уважение. Так что сейчас, если кто и был мне нужен, так это Ли.

- Сам «мелкий». Ну что там у тебя? Поговорил с этой «курицей»?

- Поговорили, только-только в реал вернулся. В принципе ничего нового от него я не узнал. Пещера, в ней непонятные мобы, что они из себя представляют - никто из них сказать не может. Предлагают чистить их постепенно, а уж как проход им откроем, так сразу нас освободят.

- Класс! Я прямо уже хочу в эту пещеру! Можно, можно я первый?! – начал ехидничать друг.

- Да ладно тебе, понятно, что никакой свободы нам не видать, как и им очищенной пещеры. Только я все равно думаю, что сходить, туда не помешает! Нужно посмотреть, что там за монстры такие, что весь клан их развалили.

- И нафига? На респе давно не был?

- Ну, если серьезно, то и правда, забыл, когда умирал в последний раз. А вообще, нам не помешало бы узнать, что там. Ты про обновления слышал?

- Да, смотрел, только это когда еще будет.

- Вот именно. Я так думаю, что речь шла как раз о тех землях, что находятся за великой грядой.

- И что? Думаешь, что это разработчики этих мобов поставили, чтобы мы раньше времени в новые земли не попали? Так мы их тогда точно не убьем.

- Может и не убьем, но посмотреть на них нужно. Так, для общего развития. Тем более умереть как раз входит в мои планы.

- О, так ты придумал что-то?- обрадовался Ли.

- Да ничего особенного. Завтра я иду на разведку в эту пещеру, умираю и через восемь часов буду на респе.

- Супер, вот это план! Я бы до такого никогда не додумался! – начал Ли.

- Очень смешно. Короче, ты в игру до этого времени не заходишь. А как подойдет время моего воскрешения, так заходим одновременно и пытаемся прорваться вдвоем.

- Хм, ну давай попробуем. Может чего и получится. Даже если один из нас сможет смыться, то…

- Правильно мыслишь, мелкий. То дальше будет легче! Всегда можно будет устроить какую-нибудь диверсию и под шумок свалить.

- Пойдет. Будем пробовать, – ободрился мой товарищ.

- Кстати, если свалить смогу только я, то ты все-таки сможешь дождаться принца на белом коне, о котором так мечтал.

- Ах-ха-ха, да иди ты!

- В общем, договорились. Я как помру, тебе наберу - обсудим, что и как!

- Давай, давай. Ладно, мне бежать нужно, а то родители приехали.

- Ок. Тогда до завтра.

- Давай, пока.

В этот раз Блэка среди провожающих меня в пещеру не было, но эскорт был приличный. Мысли о побеге по дороге к пещере улетучились сами собой, когда я увидел, как экипированы эти ребята. У половины были уже вполне сносные луки, на местную, хищную живность охотиться может и не годились, но пробить мягкий аватар или какую-нибудь безобидную зверюшку, были вполне способны. Дубины с «вживленными» в них костяными шипами и прочие приспособления для убийства себе подобных. Коршуны тоже без дела не сидели.

Ну и те инструменты, что они наверняка вытащили из нашего лагеря, явно подстегнули развитие этих куриц. Хорошо хоть мы металл плавить не начали, иначе шансы на противодействие им в будущем упали бы практически до ноля. Все это я отмечал, бредя вслед за моими провожатыми. Ноги затекли после трехдневного сидения на коленях, руки мне пока никто развязывать не собирался. Пусть и излишняя предосторожность с их стороны, но я их прекрасно понимал. Тот шухер, что мы навели у репликатора, когда освобождали наших из плена, произвел на всех куриц впечатление.

Идти оказалось не так далеко, лагерь Коршунов располагался буквально в двух шагах от пещеры, так что спустя десять минут мы были на месте.

- Мне там оружие обещали, - обратился я ко всем сразу, так как не знал кто из них главный.

- Дадим, не переживай, и даже руки развяжем, если хорошо себя вести пообещаешь, - заговорил невысокий парень, шедший позади меня. – Первые метров десять вроде как безопасные, там никто не нападает, а вот дальше начинается веселье.

- Ты в этой пещере был?

- Был разок. И больше не собираюсь. Еще вопросы?

- Да вроде как все, на месте с остальным разберусь, - не стал зря тратить я свое время. Тем более, что тип этот мне не понравился и на сколько можно доверять информации полученной от него непонятно.

Народ тем временем выстроился полукругом, готовясь в случае чего расстрелять меня, если вдруг я попробую сбежать. Я же, после того, как с моих рук сняли веревки, разминал затекшие плечи. Прорываться у репликатора лучше всего будет ближе к ночи, так что времени у меня полно и можно было не торопиться. Приведя себя в порядок, я посмотрел на говорившего со мной парня.

- Что по поводу оружия?

- Получишь, как зайдешь в пещеру, – ответил тот.

- Ясно, ну я пошел.

- Давай, удачи тебе, - вполне серьезно ответил парень. Хм, видимо не сладко ему там пришлось, раз не счел этот момент удачным для шутки.

Пещера располагалась у подножия гряды. Высокий в полтора человеческих роста, черный зев ее входа не внушал позитивных мыслей. Еще немного потоптавшись на мягком песке разминая ступни, я пошел внутрь, стараясь не делать резких движений. Мало ли чего можно ожидать, от моих провожатых. Звук нацелившихся на мою спину луков, ясно давал понять, что шутить ребята не намерены.

Зайдя в пещеру примерно на метр, попытался прислушаться. Никаких звуков из глубины не доносилось, а пещера просматривалась еще метра на три, дальше шла кромешная темень. Обернувшись, кинул вопросительный взгляд на главного охранника. Тот уже держал в руках мои кинжалы и намек понял. Хорошенько размахнувшись, он бросил оба клыка в пещеру, пришлось прижаться к одной из стен, чтобы не напороться на собственное оружие. Кинжалы приземлились, не долетев, до меня чуть менее метра и с глухим стуком упали на песок. Я благодарно кивнул моему провожатому – все-таки не обманул и оружие не зажал.

Еще раз, оценив свое сопровождение, решил все же не рисковать. Никто не зевал, все смотрели в мою сторону, ожидая, что я вот-вот попытаюсь удрать. Ну и черт с ним, в любом случае план у нас другой. Вот только очень не хочется, опять расставаться со своим оружием. Взяв клыки в руки, я покрепче сжал их рукоятки – все-таки отличные вышли кинжалы. Были бы тут люди поприветливее – заделался бы мастером оружейником и зашибал бы монеты. Еще бы почетом и уважением пользовался среди игроков. А вот не судьба, придется резать рабовладельцев и лазать по пещерам.

Сделав пару движений рассекающих воздух, решил, что тело полностью отошло, от трехдневной спячки и пошел вглубь пещеры. Стараясь ступать как можно тише, дошел до обозначенной мне границы в 10 метров и остановился вслушиваясь. Тихо, ни звуков шагов, ни шорохов. Ощущение, что впереди пусто. В этом месте, света уже практически не было, так что я закрыл глаза и присел. Необходимо было войти в свое - обычное состояние, в котором мне приходилось жить последние несколько лет.

Простояв так пару минут, понял, что готов. Тело лишенное способности видеть переключилось на другие органы чувств, которые у меня и без того были обострены. А я, сконцентрировавшись, смог наконец-то различить все-таки имеющиеся в этой пещере звуки.

Ветер, гуляющий тут и скользящий по неровным стенам и потолку, звук падающих капель воды, что доносился откуда-то из глубины пещеры и отражался от всех имеющихся поверхностей. Концентрируясь на раскатах звуковых волн, начал представлять себе как должна выглядеть пещера в том или ином месте, постепенно вырисовывая помещение в своем воображении.

Услышав звуки за спиной, обернулся в сторону входа, но это видимо была охрана, устраивающаяся на привал. Народ поняв, что я не собираюсь выскакивать на них из темноты, как камикадзе, расслабились и начали разговаривать. Решив, что послушать, будет не лишним отошел от опасной границы и сел, прислонившись спиной к стене пещеры. Да и перевести дух после «сканирования» пещеры тоже было нужно. Слушать в таком режиме получается не долго, слишком уж много сил тратится на полную концентрацию. За то после того, как помещение отсканировано, можно без особой опасности по нему передвигаться. Этому «фокусу» я научился на третий год моей слепоты.

Забавно, что игру подобную этой я искал для того, чтобы иметь возможность видеть и хоть ненадолго забыть о своем недуге, а теперь вот изображаю из себя слепого.

Странно, что система молчит, никаких тебе повышений способностей. Я признаться рассчитывал на прокачку характеристик в этом «данже», если это конечно он. И только тут до меня дошло, что для того, чтобы видеть иконки, неплохо было бы открыть глаза.

Чертыхнувшись, начал вглядываться в панельку уведомлений, и таки нашел оповещение. Система была на удивление щедра, видимо кроме меня, подобные фокусы не выкидывал еще никто. «Острый слух» трижды был улучшен, а «Чуткость» практически дошла до «потолка».Читая описание почти забытой способности, начал вслушиваться в то, о чем говорили дежурившие у входа Коршуны. А ведь еще пятнадцать минут назад я их слышать не мог. Значит, работают навыки, блин, а мне уже не так сильно хочется отсюда уходить. При других обстоятельствах, я бы в этой пещере завис на недельку, но не судьба.

Еще немного посидев, понял, что готов двигаться дальше, так что, подхватив оружие, двинулся вперед. Босые ноги не издавали практически никаких звуков по каменному полу. Шаг за шагом преодолел еще с десяток метров и вновь начал прислушиваться.

Ту часть пещеры, что мне удалось «просканировать» я прошел и куда двигаться дальше, я не знал. В очередной раз, присев на одно колено и чуть склонив голову вниз, я начал слушать. Что-то изменилось, но что именно я сразу не смог понять. Отложив чуть в сторону один из клыков, я прикоснулся ладонью к полу. Слабая вибрация, исходившая от пола пещеры, передалась в ладонь и я понял, что мне не почудилось. Пещера начала гудеть!

Не знаю, мое ли присутствие спровоцировало такую реакцию или местные обитатели могли видеть в темноте, но меня явно заметили. Теперь нарастающий со всех сторон гул был уже слышен. Сейчас бы «руки в ноги» и бежать к выходу, чтобы спастись, но в мои планы это не входит. Значит, будем пытаться красиво умереть!

Все так же прижимая ладонь к полу и сканируя пространство вокруг на предмет врагов, я еле успел отскочить в сторону от твари, что пронеслась мимо. Что-то лязгнуло по полу в том месте, где находилась моя ладонь. Звук такой будто металлом о камень ударили. Лишившись одного кинжала, но сохранив конечность, я стоял на полусогнутых, прикрывая голову свободной рукой. Хотелось хотя бы приблизительно узнать, с чем я тут борюсь, но звуки не были похожи ни на что слышанное мной ранее.

Ни шагов, ни взмахов крыльев, только непонятное бульканье и жужжание. Отвлекшись на попытки представить ту тварь, что может издавать такие звуки, чуть было не пропустил удар в лицо. Благо рука была выставлена как раз в том месте, куда эта тварь попыталась ударить. Ориентируясь не столько на звук, сколько на предчувствие, дернулся, выкидывая руку вперед. Схватить никого не получилось, так как существо, напавшее на меня, было сделано словно из желе. Пальцы, не встречая никакого сопротивления, сжали комок слизи, который под их натиском брызнул в разные стороны, вонючей жидкостью. Существо на удивление было живо, понял я это тогда, когда плечо и лицо обожгло от хлестких режущих ударов. Подтянув эту тварь ближе, начал кромсать ее клыком. Тем временем со всех сторон пещеры, ко мне устремились жужжащие создания. Отшвырнув то, что оставалось у меня в руке от неизвестного монстра, начал со всей доступной моему аватару скоростью, наносить режущие удары наугад вокруг себя. При этом хаотично перемещаясь по неширокому пространству пещеры. Моя попытка обороняться подарила мне почти минуту жизни и позволили даже пару раз полоснуть, нападавших на меня тварей.



Но сыплющиеся с невероятной скоростью удары, вспарывающие кожу и разрезающие мышцы, все-таки отправили меня на перерождение.

Сняв шлем начал потихоньку разминать затекшее тело. Диван хоть и был удобный, но несколько часов без движения делают свое дело. После зарядки и необходимых процедур, я привычно устроился в кресле, слушая игровые новости. С Ли мы договорились созвониться позже, так что время на то, чтобы отдохнуть у меня было. По новостям ничего особенного не передавали и я решил отправить сообщение Лори. Нужно узнать как там дела у наших «выживших». Спустя несколько минут телефон завибрировал.

- Алло?

- Да, привет, – ответил я, узнав голос Лори.

- Привет, ну как вы там? – спросила подруга.

- Нормально все, кое-что с Ли придумали. Если все пройдет хорошо, то завтра будем на свободе. А если нет, то придумаем еще что-нибудь.

- Мы верим в вас. Давайте возвращайтесь, а то без вас и лагерь - не лагерь и клан – не клан. Ребята привет передавали… - грустным голосом договорила Лори.

- Да ладно, не переживай ты так, все будет хорошо, - постарался произнести я как можно увереннее.

- Хорошо бы. Кстати, про Петровича там не слышно? – озадачила меня вопросом подруга.

- Блин, у меня со всеми этими пещерами вообще из головы вылетело. Значит, не объявлялся старик…

- Нет. Может спросить у Коршунов? Вдруг они его поймали?

- Боюсь, что если все сегодня пройдет хорошо, то уже не получится ничего узнать. Ладно, с этим разберемся. Главное сейчас нам выбраться, а там уже все легче будет.

- Ну, будем надеяться.

- Как у вас там успехи? – решил перевести тему я.

- Ой, мы в порядке. Дали помидоры лопает как не в себя, Огр строительством занялся. Место – то мы нашли! Забыла совсем рассказать! Я сейчас занимаюсь поисками травы, в районе, где мы остановились ее не так много. Дали у нас за охранника и охотника. Справляемся.

- Вот это дело. Хоть где-то порядок. Держитесь там!

- Да мы-то в порядке. Ребята уже совсем отошли от случившегося, больше от каждого шороха не вздрагивают. Кстати, Дали просила передать «Большой Пребольшой привет» тебе. Сказать, что она тренируется и не ленится.

- Она умничка, ты ей от меня тоже передавай. Вот же, угораздило нас ребенка на свою голову найти… Хотя наверное лучше с нами, чем непонятно с кем.

- Знаешь, она после того раза повзрослела как будто. В первый день вся на нервах была, а потом успокоилась. Но стала… серьезнее что ли? Охота, охрана… боец настоящий.

- Вы там ее тоже сильно не напрягайте. Тебе не кажется, что она немножко странная? – осторожно спросил я.

- Да вроде нет, разве что чуть эмоциональная, но детки разные бывают, - ответила подруга.

- Ну, может и так. Боюсь, как бы девчонка не перегорела. Пусть отдыхает побольше, ну и помидоры лупит, – улыбнулся я, вспомнив с каким видом Дали уплетает сладкие фрукты.

- Хорошо. Не переживай. Слушай, мне бежать уже нужно. Тут еще дела в реале, а потом меня ребята в игре будут ждать. Ты напиши, как все прошло, ладно?! А я если не в игре буду, то обязательно позвоню.

- Договорились, напишу.

- Ну, все, я тогда побежала. Пока, пока.

- Пока, – ответил я и нажал отбой.

Времени до воскрешения оставалось еще прилично, так что я решил немного вздремнуть. Коротышка должен был позвонить чуть позже, так что либо он, либо будильник меня поднимут. Так и вышло: проснулся я от звонка телефона.

- Здоров, Братан. – поникшим голосом произнес Ли.

- Привет, ты чего? – удивился я. – случилось что?

- У меня бабушка умерла. Хорошо хоть родители тут были, а то не знаю, что делал бы. Ты извини, я на некоторое время из игры выпаду. Прости, что подвел.

- Да ну тебя, нашел из-за чего переживать. Соболезную, дружище…

Давай держись там, звони если что. Поболтать захочешь – тоже звони.

- Хорошо, Братан. Спасибо. Побегу я тогда, ладно?

- Конечно, давай, набирай, как будет время. Я на связи всегда, если не в игре.

- Ок. Пока.

Просидел некоторое время, переваривая поступившую информацию. Сказать, что я был расстроен – не сказать ничего. Не из-за игры, конечно, это не то, о чем я сейчас думал. Ли, этот говорливый, веселый мальчуган занимал мои мысли. Расстроен парень не на шутку и это не удивительно. За время игры, мы с ним действительно сблизились, так что частенько разговоры заходили и за реал. И вот из них я и узнал, что живет парень как раз с бабушкой. Родители же, то ли живут, то ли работают где-то за границей, так что все свое время он проводил с ней. А что будет теперь, даже и не знаю.

Желания заходить в игру не было никакого, так что решил, что пещера и Коршуны могут подождать. Ну, или сами идти чистить эти «подземелья», если у них сроки поджимают.

На следующее утро, проснувшись после двенадцати часового сна, чувствовал себя отменно. Шлем - не капсула, время в игре за сон не идет, организм не отдыхает. И перерыв требовался мне давно. Позавтракав занялся домашними делами. Благо коммуналка оплачивалась автоматически, а пособие поступало на карту регулярно. Но вот уборку никто не отменял, так что, заказав доставку продуктов из магазина и забил холодильник по полной, принялся наводить чистоту.

Времени на все это ушло прилично и хоть я и не мог, видеть чистоту в доме, но ощущение того, что вокруг порядок, приятно грело душу. С чистой еще и совестью я устроился на диване и натянул шлем.

– Вход.

Игра встретила меня белым туманом капсулы. А позже, когда крышка капсулы отъехала, открыв выход в мир, показались и встречающие. Народ еще подбегал, видимо организовали дежурство. Не могли же они вокруг каждой капсулы посадить по десятку бойцов. А вот оставить один такой десяток где-нибудь отлеживаться в ожидании – вполне. Бойцы же, шныряющие между капсулами тут находились всегда, народ умирал регулярно. Как те, кто уже был под контролем Коршунов, так и те, кому удавалось избежать подобной участи.

Лица некоторых из встречающих были мне знакомы, некоторые же были новенькими. Все те же луки, целящие острием заточенной палки мне в грудь. Все те же «заботливые» лица у почетного караула. А на мне даже моей куртки нет, три-четыре выстрела и еще на восемь часов в реал и минус параметры, хотя…

- Всем «Здрасти»! – поприветствовал я ребят.

- Наконец-то, бл…, - высказался один из ожидавших меня Коршунов с большим носом.

- Извянки, парни, был занят, - покаялся я. – Ну что, идем?

- Идем, только руки за спиной свяжем сначала, а потом идем, – проговорил уже знакомый мне парнишка небольшого роста. Помнится, он был в числе тех, кто приходил тогда с Блэком, посмотреть на меня.

- Да не вопрос, – ответил я. – Вяжите меня полностью.

Развернувшись и заведя за спину руки, предоставил им возможность меня связать. Раз Ли у нас выпал, а у Лори все в порядке, то можно задержаться тут.

А курицы расслабились, похоже. Странно, или в себя поверили или во мне разочаровались, но при желании этих гоблинов, что пришли за мной я бы, скорее всего, раскидал. Без кинжалов это заняло бы какое-то время, но все равно раскидал бы. Вспомнив о том, что не все у нас гладко обратился к провожатым.

- Парни, а Петрович, случайно не у вас? Пропал один мой соклановец, в возрасте мужичонка такой.

- Не в курсе, может и у нас. Шагай, давай, - ответил носатый любитель бранных слов.

- Спасибо, носатый, - поблагодарил я, а народ заржал.

- Сам ты, падла, носатый, – Взорвался покрасневший Коршун и попытался прорваться ко мне.

- На место встань! – рявкнул коренастый парень, шедший впереди меня. – А ты не болтай, - обратился он уже ко мне. – Нет у нас Петровича твоего, знаю я о ком ты. Не попадался.

- Во, это хорошо, благодарствую, – обрадовался я новости.

- Хорошо ему, шагай, давай, – не унимался Коршун с «клювом».

На этот раз отвечать я не стал. Настроение после известий о Петровиче пошло вверх, поэтому решил не злить лишний раз моих тюремщиков. Носатый еще некоторое время посматривал в мою сторону, но потом то ли отошел, то ли отвлекся на свои мысли. Дорога до пещеры прошла практически в тишине, что меня в принципе устраивало. Нужно было обдумать, как именно, я буду действовать в этот раз. Умирать теперь было нельзя. Каждая смерть сказывается на аватаре, не лучшим образом. И ведь оружие осталось в пещере, в том месте, где я принял бой. Мысли, как его добыть и остаться живым у меня были, так что, придя на место уже знал, как буду действовать.

- Кормить меня собираетесь, товарищи охранники? – обратился я ко всем сразу.

- Точно, - очнулся тот парень, что поведал мне о Петровиче. – Из головы вылетело, ща погоди.

Дав указания одному из лучников, парень отошел чуть поодаль от места стоянки Коршунов и оторвал огромный широкий лист, у растущего неподалеку растения. Подойдя ко мне, молча положил его передо мной на землю. Подошедший лучник положил на импровизированную тарелку помидор и два фиолетовых корнеплода, что это было за растение, я не знал.

- Это что за морковка такая? – спросил я у лучника. – Не видал еще такой штуки.

- Ха, именно что морковка, - ответил парнишка. – Мы так ее и зовем. Не смотри, что фиолетовая, ешь спокойно.

- Спасибо, - ответил я одновременно обоим, так как в этот момент крепыш развязал мне руки.

«Морковка» оказалась, хоть и не такой приятной на вкус как тот же «Помидор», но вполне съедобной. Перекусив и полежав некоторое время после трапезы у входа в пещеру, решил, что готов и поднялся.

- Ну, я пошел, – оповестил я охрану.

- Вали уже, - вновь отозвался носатый.

- Да не злись ты, Пиноккио, я же пошутил, – сказал я и зашел в пещеру.

В этот раз меня провожали не пожеланиями удачи, а смешками и проклятьями. Охраны у входа в этот раз было не меньше, но чувствовали они себя более уверенно. И хоть и не следили за каждым движением, но несколько человек все-таки держали меня «на мушке».

Сомнений в том, что если мне захочется уйти, разнеся охраняющих уже не оставалось. Еще пара тройка заходов и они решат, что мне вообще охрана не нужна? Дорогу я знаю, веду себя хорошо, зачем мне провожатые? Или я не знаю чего-то или Коршуны напрягаются только в присутствии начальства. То пол клана собирают на то, чтобы меня охранять и трясутся от каждого резкого движения, то полторы калеки ходят так, словно десятерых, таких как я, уложить в состоянии. Не хотелось поплатиться из-за недооценки противника, но и как понимать происходящее я тоже не знал.

Пройдя в пещеру, вновь остановился у десятиметровой зоны, вслушиваясь. Все та же тишина, что и в первый раз. Привычно составив план помещения, начал постепенно продвигаться в сторону, где произошла вчерашняя драка с желеобразными монстрами. Необходимо было найти оружие, иначе делать в этой пещере мне будет нечего. Хоть эти создания и можно было убивать голыми руками, но для этого требовалось подпустить их вплотную, а делать этого мне совсем не хотелось. Слишком уж свежи ощущения после вчерашних порезов. Лучше я буду махать кабаньими клыками, отгоняя и разя противника, время от времени, при этом удерживая его на определенной дистанции, чем снова полезу устраивать с этими слизнями обнимашки. При воспоминаниях о том, как тело пронзали острые лезвия этих существ, меня аж передернуло.

Пройдя на то место, где в прошлый раз засек неизвестный мне гул, начал тихо, но быстро обшаривать пол пещеры в поисках кинжала. Удача сегодня была на моей стороне и искомый объект был обнаружен. Кинжал лежал чуть в стороне от того места, где я его в прошлый раз оставил. Схватив клык, я все так же тихо, на предельно допустимой скорости двинулся обратно. Не время сейчас будить живущих здесь существ. Переведя дух на условно безопасном участке пещеры, снова двинулся вглубь. Я не знал, могут ли местные твари выбираться на поверхность, по этому словам о том, что тут на сто процентов безопасно верить не мог, мало ли. Возвращаясь как можно медленнее, пытался услышать вибрацию или уже знакомое мне бульканье с жужжанием, но пещера оставалась безмолвной. Лишь капли воды в глубине и продувающий коридоры ветер звучали здесь. Убедившись, что первым своим заходом я не поднял тревогу, начал приближаться к тому месту, где меня вчера добили.

В этот раз пришлось провозиться гораздо дольше, при этом измазав ступни и руки в оставшейся от вчерашних тварей слизи, но и второй клык был найден. Лежал он в луже слизи и только отсутствие чувства брезгливости помогло мне его отыскать. Взяв облепленный останками желейных монстров клык, постарался отряхнуть его от всей этой мерзости. Большая часть из налипшего отвалилась, но клык все равно оставался измазан. Биться таким оружием было нереально, того и гляди выскользнет из рук и улетит черти куда. Подобного допустить я не мог, по этому уже собрался идти на выход как вдруг почувствовал, что началось.

Появившуюся вибрацию я опознал сразу, благо в этот раз уже знал чего ждать. На максимально возможной скорости, все-таки двигался в полной темноте с закрытыми глазами, я выбрался из пещеры и встал на самом выходе. Открыв глаза, я напряженно вглядывался в полумрак прохода. Всполошившиеся Коршуны повскакивали со своих мест и направили свое оружие на меня. Спустя некоторое время, успокоив надзирателей и убедившись, что монстры не пошли за мной по следу я и сам расслабился. Очистив свое оружие и руки, песком от мерзкой слизи, я направился вглубь. Вибрация пропала и пещера вновь была пуста. Неслышно было звуков монстров, но стоило мне снова оказаться, на том самом месте, где я нашел первый клык, как все повторялось.

Решив попробовать пришедшую на ум мысль, дожидался появления первых слизняков и убив одного-двоих - отбегал ко входу, а когда спустя некоторое время пропадал всяких звук, вновь спускался вниз. Времени на перебежки и ожидание уходило много, но таким способом я не давал возможности монстрам окружить меня и изрезать в капусту. Когда я уже основательно вымотался, то выбрался к ожидавшим меня Коршунам на поверхность.

Охранники встречали меня уже более насторожено. Те, кто еще утром безучастно наблюдал за тем, как меня конвоируют до пещеры, теперь держась за свои луки и дубины, смотрели на меня с опаской. Видимо моя недавняя скоропостижная кончина в пещере и была тем фактором, который так повлиял на Коршунов. Убедившись, что я, как и все из них скопытился в первые несколько минут после спуска в пещеру, ребята и расслабились. За то теперь, каждый смотрел на меня с некой смесью настороженности и удивления.

А посмотреть было на что, весь измазанный в останках монстров я был похож на обезумевшего маньяка, перемазанного кровью своих жертв. Опустившись на задницу, дабы не провоцировать охрану на необдуманные действия, отложил оружие и начал загребая руками песок, обсыпать себя им. Оттирать аватар от остатков внутренностей, я закончил минут через двадцать, к тому времени окончательно придя в себя после боя. А пройдя в сопровождении охраны, к показанному Коршунами ручью, смог смыть с себя остатки песка и слизи. Поужинав все теми же фруктами, сказал, что на сегодня с меня хватит. Усевшись в указанном мне месте, был связан по рукам и ногам. Ну, хоть идти завтра никуда не придется, с радостью отметил я и вышел.

От Ли сообщений и пропущенных не было, что в принципе не удивительно. Парню явно не до игр сейчас. Отписав Лори, что я офлайн, отправился на привычные процедуры. Чистый, наевшийся и довольный я развалился на диване слушая «Новости Изначального». Дикторша с приятным голосом сообщала, что назревает новый конфликт с участием Коршунов.

- Не далее как вчера, один из членов клана «Степные волки» отправился на перерождение, по неизвестной для нашей редакции причине. Да и мало ли способов умереть? В «И.М.», каждый ваш шаг сопряжён с опасностью. Вот и нашего героя постигла участь многих. Оказавшись у репликатора, парень был встречен захватившими эту территорию бойцами клана Коршуны, которые попытались отправить того, на принудительные работы. Боец «Степных волков» оказал сопротивление и даже смог отправить на респ нескольких Коршунов. За тем конечно и его постигла та же участь. Но история на этом не заканчивается! Уже через несколько часов после произошедшего, неподалеку от репликатора были замечены несколько групп игроков. Как поговаривают наши источники игроки эти принадлежали к клану Степные волки. Спустя какое-то время от репликатора выдвинулась еще большая группа, во главе с небезызвестным Блэк Бердом, главой клана Коршуны. О чем конкретно шел разговор неизвестно, но судя по тому, что закончился он масштабной потасовкой, к договоренности стороны не пришли. После стычки, из которой, по мнению нашей редакции, победителями вышли Волки, стало известно, что теперь между Волками и Коршунами официально объявлена первая в истории Изначального мира «Война Кланов».

Вот и еще одна причина такого хлипкого сопровождения моей скромной персоны. Видимо многие из тех, кто сопровождал меня в первый раз, полегли на вчерашнем замесе.

« Редакция обещает держать наших зрителей в курсе событий и как только появятся свежие новости, вы сразу же обо всем узнаете» - закончила диктор.

Дальше шли рассказы о том, каких успехов удалось добиться тем или иным игрокам, а так как автомат или что-нибудь менее существенное сварганить никому не удалось, я счел дальнейший просмотр бессмысленным. Единственное, на что стоило обратить внимание, на резкое падение числа игроков. И не удивительно, чем можно было удержать в игре человека, которого насильно заставляют пахать, красивыми видами? Вот и игроки, осознав тщетность попыток сбежать от Коршунов, просто переставали заходить в игру. Что же касается войны кланов, то я был удивлен. О «Степных волках», как назвала их диктор, я не слышал ни разу, видимо это один из тех кланов, что образовался вначале игры и ушел на восток. О чем-то подобном помнится, рассказывал Влас. Поражало то, что эти самые волки не побоялись открытого противостояния с Коршунами, да еще и умудрились надрать им задницы прямо у репликатора. Надо будет расспросить про этих ребят, только не понятно у кого.

Вслед за воспоминаниями о Власе, пришли и мысли о потерянном питомце. За смерть Фени эта мразь так и не ответила. А я какого-то черта теперь чищу им пещеру. Надо прекращать заниматься этой ерундой и при первой же возможности сваливать оттуда к ребятам. Хотел посмотреть на монстров из пещеры – посмотрел, все пора и честь знать. Твердо для себя решив, что завтра надо будет прорываться, я хоть немного, но смог успокоиться.

Лори позвонила спустя час, я уже было собирался обрадовать девушку новостями о том, что Петровича среди заключенных, скорее всего, нет, но она меня опередила. Петрович нашелся – вот хоть и важная, но не главная новость, что я узнал от Лори. По словам девушки, они чуть со страха не померли, когда из леса, вывалился наш кандидат наук. Весь грязный, исцарапанный, обросший и голодный как волк. Оказалось, он все эти дни шастал по лесу в поисках уцелевших. Пару раз нарывался на засаду Коршунов, но смог уйти, даже положив нескольких из них. Вообще, как заметила Лори, старикан изменился, не только в худшую сторону. Аватар его, конечно, выглядел потрепано, но нельзя было не отметить того, что Петрович за эти несколько дней явно сумел неслабо его прокачать, пока изображал из себя аборигена. Появление Петровича окончательно подняло мне настроение и уверило в правильности принятого мной решения. Теперь, задерживаться «в гостях» у Коршунов не было никакой необходимости.

Обсудив еще некоторые моменты с Лори, пообещал, что постараюсь прорваться к ним при первой же возможности.

Глава 3. Война.

Но планам моим не дано было осуществиться. Вопреки ожиданиям, Коршуны не только не уменьшили мою охрану, а наоборот увеличили количество надзирателей. Теперь меня встречали и провожали в пещеру человек двадцать не меньше. Причем практически все из них были далеко не новички. Пробовать прорываться через такой заслон – явное самоубийство. Оставался единственный вариант – дожидаться удобного момента. Рано или поздно они должны будут расслабиться.

В ожидании таких моментов прошло несколько дней, но мои тюремщики не теряли бдительности, в какое бы время суток я не зашел, стоянка у входа в пещеру была полна игроков, а закрепленные за мной игроки, каждый раз извещали лагерь о том, что я зашел в онлайн. Единственное, что пришло мне на ум – прокачивать аватар, находясь в пещере. Только убивать тварей живущих там, я больше не собирался. Не хватало еще на самом деле очистить пещеру для Коршунов. Сканирование, отжимания, попытки прокрасться, оставаясь незамеченным - вот чем я занимался последующие несколько дней.

Частенько созваниваясь с Лори и узнавая как у них дела. Петрович, отошедший от сольных приключений, наконец-то пришел в себя. Так что занялся своими обычными делами, правда теперь к ним прибавились еще и спарринги с Дали, что меня конечно удивило. Не было до этого момента у нашего академика подобных наклонностей, но почему бы и нет. Все это шло на пользу. Огр же, ударился в разведку и стройку. Целыми днями, бороздя лес в поисках поваленных деревьев и вражеских лазутчиков. Парень за эти дни натаскал столько бревен, что в пору было строить не то что избушку, а деревянную крепость. Чем, по словам девушки, он и планировал заняться в ближайшие дни.

Сама же модельер все-таки нашла выход из ситуации с отсутствием необходимой травы. Приноровилась использовать для этих целей кору с тех деревьев, что приносил Огр. Хоть убей, не представляю, как из коры можно сделать нить, но да ей виднее. Правда и коры я той не видел. Растения в этой игре были настолько причудливые, что не нужно было удивляться ничему.

Прошло примерно около недели прежде чем Ли в первый раз вышел на связь. Парень был хоть и подавлен, но держался молодцом. По его словам в игру он сможет зайти еще не скоро. Родители забирали парня жить к себе, чего и следовало ожидать. Слишком мал был парнишка, для самостоятельной жизни. Так что теперь его ждал переезд. Коротышка пообещал звонить при возможности и как только закончится «вся движуха» с переездом, появиться в игре. Успокоив того, что у нас все хорошо и ребята ждут его возвращения, пообещал без него всех Коршунов не убивать.

Дни тянулись все дольше. От постоянного пребывания в темноте, настроение мое начало скатываться вниз. Хотя и положительных моментов хватало. Аватар качался с неплохой скоростью. Учитывая, что я и так сумел развить его очень не плохо, получить такие темпы, какие давала пещера я и не рассчитывал. Время от времени все-таки приходилось вступать в бой с местными обитателями, которые умудрялись пригораживать мне путь на выход. Дело все в том, что неслабо раскачав маскировку, я уже мог проходить далеко за то место, где меня обычно атаковали мобы. В один из таких заходов этим уродцам все-таки удалось меня зажать буквально в паре метров от выхода. Уклоняясь от разрезающих воздух «щупалец», а я практически уверен, что у тварей были именно щупальца, ну или нечто похожее, я сумел продержаться некоторое время. Вот только этого было недостаточно, прибывали все новые и новые слизни. Поняв, что тут меня и положат, я швырнул клыки как можно ближе к безопасной зоне, чтобы в следующий раз не пришлось рыскать в их поисках в опасной зоне. Секунд через пятнадцать тварям, от бульканий которых, казалось, уже содрогалась вся пещера, все-таки удалось меня убить.

Следующие несколько дней я решил провести в реале, дабы отдохнуть от затхлого воздуха пещеры и разрезаний моего и без того измученного аватара. И вот в один из таких дней раздался телефонный звонок. Номер звонившего был мне неизвестен, но я все-таки решил ответить.

- Да, слушаю, – сказал я.

- Здравствуйте, меня зовут Елена, - представилась девушка. - Я - менеджер компании «Технологии будущего».

После такой вступительной речи, я уже готов был попрощаться и положить трубку, решив, что это очередная попытка впарить мне какую-нибудь ненужную услугу, но вспомнив, что именно эта компания занимается, в том числе и «Изначальным миром», остановился.

- Здравствуйте, - ответил я.

- Могу я услышать Роркина Игоря Анатольевича?

- Это я, слушаю Вас.

- Здравствуйте Игорь Анатольевич. Я звоню вам по тому, что у нашей фирмы есть к Вам предложение, которое должно Вас заинтересовать.

- Предложение ко мне? – опешил я. Не каждый день тебе звонят из компании спонсируемой государством и работающей на него же.

- Именно так. Речь идет о нашем проекте «Изначальный Мир». Если я не ошибаюсь, то вы являетесь одним из пользователей нашей онлайн игры? – спросила девушка, явно чисто для проформы. Ответ ей был заранее известен.

- Все верно, – не стал отнекиваться я.

- Значит никакой ошибки. Не могли бы вы подъехать к нам в офис? – продолжила девушка.

- К сожалению не смогу. Я не в том состоянии, чтобы через весь город ехать за неизвестным предложением. А по телефону этот вопрос мы не можем обсудить?

- По телефону, к сожалению нет. Может быть, тогда мы бы могли направить человека к вам? Поверьте дело того стоит.

- Это возможно, – после некоторых раздумий ответил я.

В любом случае, раз они знают мои реальные данные и телефонный номер, то и адрес им наверняка известен. А дом у меня хороший, охрана, причем охрана, с которой у меня отношения были самые наилучшие, так что опасаться мне по сути нечего. Да и не абы кто звонил.

- Отлично, что если наш человек прибудет к часу? Это нормально?- все так же вежливо продолжала девушка.

- Да, меня это устроит.

- Хорошо, тогда в час он будет у Вас. Всего доброго Игорь Анатольевич,- попрощалась девушка.

- До свидания.

Немного пораскинув мозгами, решил набрать пост охраны. С крепким, темноволосым парнем, подстриженным под ежик, что сидит сейчас на посту, мы знакомы с детства. И общение наше не прекратилось, даже после случившегося со мной.

- Да, Игорек, слушаю, – ответил знакомый голос охранника.

- Сань, привет. Слушай, ко мне подойти должны около часа, пропустишь?

- Да не вопрос. Еще чего-нибудь надо? – спросил приятель.

- Если честно, то хотел попросить подстраховать, – немного подумав ответил я.

- Ого, да без проблем, ты же знаешь. А что, что-то серьезное? – забеспокоился приятель.

- Да нет, наоборот люди должны подойти вполне приличные и безобидные. Но мало ли, сам понимаешь… Поприсутствуешь?

- Да не вопрос, я тогда с ними и поднимусь. Только Андрюхе отзвоню, чтоб подошел подменить.

- Спасибо, Сань, – поблагодарил я.

- Да брось ты! Все тогда, наберу тебя, как придут.

- Ок, на телефоне.

Благо в квартире было убрано, так что, к тому моменту как раздался звонок домофона, я успел привести и себя в порядок.

- Игорь Анатольевич, к вам посетители. Некая Мария Александровна. Пропускать? – нарочито важно проговорил приятель.

- Балбес, - не удержался я от смеха, - Запускай, конечно, и сам поднимайся.

- Всенепременно, Игорь Анатольевич, – не унимался тот.

Вот ведь, нашел время для шуток, я тут сижу, жду непонятно чего, а он шутки шутит. Спустя некоторое время в дверь постучали. Открыв дверь и поздоровавшись с девушкой, пропустил ту в квартиру. Следом зашел и Саня.

- Проходите на кухню, - предложил я. – Может чай?

- Не откажусь, - ответила девушка.

Не знаю, как она выглядела, но голос и запах духов были прекрасны.

- Сань, организуешь? – попросил я приятеля.

- Сделаю, - ответил приятель и пошел наливать чай.

Пройдя вслед за девушкой сел на стул напротив нее, ожидая, о чем же пойдет разговор.

- Игорь Анатольевич, у нашей компании к вам деловое предложение, – начала она.

- Можно просто Игорь, - предложил я.

- Договорились. Так вот, в связи со сложившейся на нашем сервере ситуацией, в «Изначальном мире» появились проблемы с онлайном. Действия, так называемого клана Коршуны, привели к тому, что многие из тех, кто зарегистрировался в нашей игре, уже практически не появляются в игре.

- Оу, оу Вы про Изначальный Мир?! – отозвался Саня.

- Ты-то откуда знаешь? - удивился я.

- Так я играл же в него! – ответил приятель, ставя кружки с чаем на стол. – Пока с этими самыми Коршунами не зацепился. А потом как Мария Александровна и сказала, перестал заходить. Так, только если появляется желание, кулаками помахать забегаю. А к тебе-то это, какое отношение имеет?

- Давай потом, Сань, – ответил я приятелю, когда понял, что разговор уходит не туда. – Продолжайте, пожалуйста, - попросил я девушку.

- Спасибо, Как нам удалось выяснить, никто кроме Вас и самих игроков, попавших в эту ситуацию, не пытается ничего сделать. И если усилия рядовых пользователей не приводили пока ни к чему. То Вы добились некоторых успехов на этом поприще. В связи с этим, нами было принято решение, оказать Вам некоторую поддержку.

- И в чем она будет заключаться? – все еще не веря в то, что слышу, произнес я. Если честно, ничего подобного я не ожидал.

- Как вы знаете, администрация и уж тем более компания курирующая проект не вправе вмешиваться в игровой процесс. Так что в игре мы Вам помочь не в состоянии, а вот некоторую помощь в реальном мире оказать сможем.

Девушка взяла кружку и отпила чая, видимо для того, чтобы дать мне время собраться с мыслями и попытаться переварить услышанное.

- Речь идет о материальной поддержке, которая будет оказываться Вам, пока Вы играете в Изначальный Мир и до тех пор, пока данная проблема не будет решена. Согласитесь, что проводить время в виртуальном мире, когда финансовый вопрос закрыт, гораздо разумнее и более того, приятнее, – закончила девушка.

- Хера се, - не выдержал Саня, но все-таки замолк, когда я повернулся в его сторону. – Молчу, молчу.

- Предложение конечно из ряда вон. Я хотел бы узнать о том, что именно будет от меня требоваться, что если мои старания ни к чему не приведут и как все это будет оформлено?

- К сожалению, мы не можем взять Вас в штат, для того, чтобы оформить все официально. Так же подобный контракт, будь он заключен, мог бы скомпрометировать компанию. Но, наши юристы нашли способ, как обойти острые углы. Так как Вы, являетесь пользователем нашего проекта и учитывая Ваше положение, все будет оформлено как благотворительность.

- Интересно, а договоренность останется только на словах?

- Именно так. Согласитесь, что в данной ситуации Вы ничем не рискуете, даже в случае, если перестанете играть.

- Интересно, а если у Вас начнут появляться новые задания просьбы или требования?

- Данная договоренность не будет дополняться, чем бы то ни было еще. Все остальные вопросы, если они конечно возникнут, будут оговариваться отдельно. И никак не повлияют на данное соглашение. Поймите, нам действительно важен не только возврат старых игроков или удержание еще имеющихся, но и приток новых.

- О какой сумме идет речь? – задал я интересующий, не одного меня вопрос.

Названная сумма оказалась куда больше той, что я себе представил, но и не заоблачной. После того, как мы оговорили еще некоторые из интересующих меня моментов, я согласился.

- Это замечательно. Рада, что мы смогли найти общий язык, – с едва заметным облегчением проговорила девушка. – Надеюсь, теперь у Вас появится больше времени на игру.

- Да я если честно и так все доступное время провожу в игре.

- А что у вас за девайс? – заинтересовавшись, спросила Мария.

- Вирт шлем RK-130, - ответил я, не задумываясь. Сколько времени я копил на него со своим пособием, лучше и не знать.

- Не слабо, - похвалил мой выбор приятель.

- Интересно, – задумчиво произнесла девушка. – Извините, а где я могу поговорить по телефону?

- Прямо и направо, - указал я девушке на Зал.

- Спасибо, я быстро, – ответила она и поднявшись со стола, пошла в указанную мной комнату.

- Охренеть! – тут же оживился Саня. – Игореха, это что за дичь тут творится?

- Сам в шоке, но давай все разговоры после того, как барышня уйдет, – попросил я приятеля.

- Понял, молчу, – ответил Саня и действительно замолчал.

Из комнаты доносился уже более деловой голос гостьи. Разговаривала она с каким-то научным отделом. Хоть у меня и был полный порядок со слухом, но даже мне было сложно разобрать все. До меня долетали лишь обрывки фраз и не успел я проанализировать их общий смысл, как разговор был закончен. Девушка, явно удовлетворенная разговором, прощалась с собеседником.

- У меня к вам еще одно предложение. Что если я Вам скажу, что есть способ увеличить время вашего онлайна? – я почти уверен, что девушка произнесла эту фразу с заговорщицким видом на лице.

- То я бы ответил, что это отличная новость, - улыбнулся я в ответ. – И как?

- Дело в том, что буквально на днях прошла испытания новая модель капсул, они еще не поступили в продажу, так что вы станете одним из первых пользователей, получивших такую.

- Да Вы издеваетесь?! – не выдержал Саня. – Еще и капсулу! Дружище ты как в эту игру играл, что тебе столько плюшек насыпали?! Научи, а? – с мольбой в голосе произнес друг.

Признаться, я и сам был в шоке. Капсулы стоили немереных денег, а заполучить такую, которой нет ни у кого из игроков, да еще и задаром?!

- Очень неплохо играл, должна вам сообщить, - ответила девушка. – Ну, так что?

- Вы сейчас серьезно? – спросил я у нее, когда немного отошел.

- Вполне. Считайте, что это презент в честь ваших будущих свершений, – захохотала Мария, видимо увидев наши с Саней лица.

- Идет, – осипшим голосом произнес я.

- Замечательно, – все еще улыбаясь, произнесла девушка и встала из-за стола. – Все необходимые инструкции к ней, вам доставят с нашими наладчиками. Когда Вам будет удобно их принять?

- Да хоть сейчас, – ляпнул я, все еще находясь под впечатлением от состоявшегося разговора.

- Отлично, тогда они прибудут в течение полутора часов. Приятно было с Вами познакомиться. Если у вас возникнут какие-либо вопросы, можете смело звонить мне.

На мой номер тут же пришло сообщение.

- Мои контакты я Вам скинула. Всего доброго, господа.

Когда дверь за Марией закрылась, а Саня вернулся к столу, я в бешеном ритме переваривал всю полученную за этот короткий, но насыщенный разговор информацию.

- Игореха, - вывел меня из раздумий голос приятеля. – Это че такое было?

- Это, Саня, был джекпот. – выдохнув, произнес я.

Сашка, напросившись на чай, отзвонился на пост и попросил подменить его на весь день. К его радости напарник не возражал. Очень уж хотелось приятелю дождаться, неведомой капсулы и пообщаться об игре. Так попивая чай, мы и начали разговор, в ходе которого я и рассказал ему историю своего участия в проекте «И.М.».

- Ну, ты крут, конечно. Я краем уха слышал, что кто-то разваливал этих куриц пачками. Но в игре к тому времени уже практически не появлялся. Значит, клан у вас говоришь?

- «Куриц»? Значит, не только у меня возникла идея, что им это название больше подходит. Да какой теперь клан, так – полторы калеки. Но я скоро займусь этим вопросом. Благо теперь времени для игры будет достаточно…

- Слушай, - произнес приятель. – А меня к себе возьмешь?

- А ты играть собрался? – удивился я.

- А почему нет? Мир мне там понравился, я хоть и успел увидеть немногое, но интересно же. А раз ты собрался людей освобождать, так может и меня по старой памяти вытащишь? – спросил приятель засмущавшись. – Я признаться, аватар не так чтобы очень прокачать успел, слишком часто помирал, а при смерти сам знаешь, часть накопленного опыта срезают. Но с «рукопашкой» у меня всегда порядок был и в реале, ты же знаешь.

- Это да, - улыбнулся я, припомнив времена нашей с Саней юности. – Ну а чего бы и нет. С надежными людьми там беда. Так что твое появление будет очень кстати.

- Вот это дело. А то подписку наперед оплатил, а играть не могу.

- Ты, кстати, где сейчас? Ну, аватар в смысле.

- Так помер я, на плите возрождения в капсуле сижу, наверное, – со смущением ответил приятель.

- Нормально, я тоже не так давно скопытился. Значит, в игру пока не заходи, а то откат в 8 часов получишь. Над планом прорыва надо будет хорошенько подумать. Если провалимся в первый раз, во второй нас будут встречать уже с большей опаской.

- Понял, принял, нащальнике. – рассмеялся приятель.

Прибывшие через некоторое время настройщики, приступили к установке и подключению капсулы. Мой приятель, все еще находившийся у меня комментировал все их действия вслух. Что ребят поначалу озадачило, но поняв в чем дело, те извинились и продолжили заниматься своими делами. Когда с установкой было закончено, а мне был проведен инструктаж, парни попрощались и уехали. Мы же с Саней остались стоять у новенькой капсулы.

- Игорь, ты бы видел…- полушепотом проговорил друг, – это не капсула, это «звиздец» какой-то…

- Верю на слово, дружище, - счастливо улыбаясь, ответил я.

Нажав на кнопку открытия капсулы, я опять заулыбался, словно ребенок, при виде новой игрушки. Крышка, откидывающаяся наверх, издавала приятный и крутой звук. Именно «крутой» - никак иначе я свои ощущения описать не могу. Корпус имел каплевидную форму, с утолщением в том месте, где должна была находиться голова. Матовый, металлический цвет обшивки и белые внутренности, смотрелись, по словам Сани, просто нереально. В том месте, где должен был располагаться человек, капсула имела мягкое и приятное на ощупь покрытие светло-голубого оттенка. Про то, какие мозги имела эта штуковина и какие возможности предоставляла для владельца, мы с Саней слушали вместе. И судя по тому, как веселил этот процесс настройщиков, морды у нас вытягивались одинаково.

Основным из преимуществ, на мой взгляд, оказалось то, что капсула эта, давала возможность возродиться уже через час после смерти. О чем, те же Коршуны, даже не могли и мечтать. На сколько я слышал, лучшие из доступных давали возможность воскреснуть через четыре часа. Но это был не единственный плюс. Помимо всевозможных игровых нюансов, после нескольких часов лежания в «отключке», чувствовал ты себя на порядок лучше. Заменять сон игрой, конечно, было нельзя. Все-таки и мозгам нужен был отдых, но поддержание общего мышечного тонуса, и отсутствие затекших конечностей после выхода из игры, тоже были очень кстати. На прием пищи и естественные потребности приходилось выходить, как и всем остальным. И еще один момент, на который я рассчитывал, необходимо было проверить, но для этого нужно было снять парадную одежду, в которой я встречал утреннюю гостью.

Переодевшись в мягкий спортивный костюм, я забрался в капсулу. С Сашкиной помощью нашел и нажал кнопку закрытия капсулы и спустя некоторое время погрузился в сон. Только на этот раз очнулся я не в игре. Ощущения, как и перед первым заходом в И.М., дикое волнение и нереальная радость от успеха… Я снова могу видеть! Нет, капсула не излечила меня, она всего лишь дала возможность пользоваться глобальной сетью, находясь в состоянии погружения. Но ради этого «всего лишь» я готов был расцеловать того человека, кто надоумил Марию обратиться ко мне за помощью и пахать, пытаясь выполнить обещанное, с такой силой, что мне уже жаль Коршунов. Они просто не представляют, что их ждет. Да ради такой капсулы, я готов был на все! Доступ в глобальную сеть, а это видео, фильмы, книги, картинки, капсула – давала возможность побыть нормальным человеком пусть и находясь во сне. Ради такой возможности, я горы сверну, но добьюсь своего.

Немного успокоившись и вспомнив, что Саня все так же стоит у капсулы и ждет, пока я отключусь, я нажал на «выход».Не успела еще крышка до конца открыться, как раздался голос друга.

- Ну как? Сработало?! – выпалил друг в нетерпении. Он отлично понимал, что для меня будет значить успех.

- Сработало, Саня, сработало!!!

- Живееем! – обрадовался друг.

В тот день в игру я заходить не стал. Еще немного посидев с приятелем, мы распрощались и договорились держать связь. Оказалось, что он понятия не имел о том, что у И.М. есть свои новости и про недавно начавшуюся «Войну Кланов» он тоже не знал. Так что, посоветовав приятелю следить за тем, что происходит в И.М. и пообещав предупредить, когда соберусь на прорыв мы распрощались.

Тянуть с побегом не хотелось, но и торопиться было нельзя. Я хотел действовать наверняка, а для этого необходимо было дождаться нужного момента и такой, не заставил себя ждать.

Проснувшись утром, сделал зарядку и плотно позавтракав, привычно уселся в мягкое кресло, слушать «Новости Изначального». Можно было бы и посмотреть лежа в капсуле, но кофе в капсуле не попьешь, да и сложившуюся традицию не хотелось нарушать. Включив телевизор, откинулся на спинку кресла.

« Срочные новости! Срочные новости!» - надрывался диктор.

- У репликатора были замечены несколько отрядов Волков, в лагере Коршунов недолго царила неразбериха, но теперь похоже командование сумело навести порядок среди бойцов. Лучники на стенах, а значит Коршуны ожидают нападения! Сейчас можно видеть, как у центральной проходной собрались глава и офицеры Коршунов. Ребятам определенно есть, что обсудить! Напомним, что как нам стало известно, конфликт произошел из-за нежелания Коршунов отпускать одного из членов клана Пустынные волки, который оказался на респауне! Чем теперь обернется подобное решение для Коршунов, покажет время. Да, Коршуны, несомненно, превосходят числом, любой из существующих кланов. Но как показала недавняя стычка, Волки вполне в состоянии оказать достойное сопротивление, даже если численный перевес на стороне врага.

Я сидел с поднесенной ко рту чашкой и ловил каждое слово. Пока автор отвлекся от происходящего и пустился в воспоминания, достал телефон и набрал друга.

- Алло, Сань, не спишь?

- Какой спишь! Новости смотрю, уже хотел тебе звонить.

- Красавец, шлем под рукой держи и приготовься, возможно, это наш шанс.

- Да я уже и в туалет сбегать успел, на всякий пожарный, - ответил друг.

- Это ты молодец, а то зайдешь в игру и мало ли, - не отказал себе в удовольствии подколоть я его.

- Да ну тебя! Слушай, я ведь не спросил! Как твой аватар выглядит? Там сейчас народу носится тьма.

- Черненький такой, чуть крепче всех остальных. Поверь, ты меня узнаешь, когда увидишь.

- Ну, все, звездную болезнь поймал, – поддел уже он. – Меня сложно забыть, легко потерять и невозможно не узнать.

- Вот теперь иди ты! – засмеялся я. – Так, я пожалуй, капсулу подготовлю.

- Ок, принял, жду.

Открыв крышку, в очередной раз насладился звуком, с которым откидывается это чудо техники. Необходимая форма одежды, была уже на мне. Так что не долго думая, я залез в капсулу, сделав звук у телевизора погромче.

- Все, я тут. Ну как там успехи?

- Да носятся как угорелые. Игорёк, а что за Волки такие, ты не в курсе?

- Не, я их не встречал. Вроде бы еще на старте ушли куда-то на восток карты и жили там, не особо докучая кому-либо, – ответил я товарищу. – Ладно, ты смотри, если что важное увидишь, говори, а я комментатора послушаю.

- Ситуация накаляется, дамы и господа! Волки приблизились практически на расстояние выстрела! Соображают, что к чему и ближе пока не подходят. То, что некоторые из них верхом, несомненно, добавляет мобильности отряду. А тем временем мы видим, как Коршуны собирают и выстраивают отряд около ворот. Неужели готовятся сделать вылазку? Не лучше ли было в подобной ситуации оставаться под защитой стен? Кто знает…

- Сань, они там что, на лошадях что ли?!

- Да какие к черту лошади, у них ящерицы какие-то! – ответил друг.

- Да, так и есть! Коршуны действительно готовят вылазку. Ну, сейчас посмотрим, что им это даст. Судя по всему, хотят выпустить небольшой отряд лучников, отсюда видно, как бойцы вооружаются именно луками. Лучники против конницы – сомнительно! Хотя под прикрытием со стен может и сработать! Все! Ворота открываются, сейчас начнется бой! Так Отряд коршунов выбежал из ворот и ворота держат открытыми. Видимо для того, чтобы у отряда была возможность вернуться за стены, в случае, если Волки пойдут в атаку – хитро! Ничего не скажешь!

- Может пора?! – спросил Саня.

- Лучники далеко отошли? – уточнил я.

- Метров на тридцать, наверное.

- Тогда рано, - решил я. - Сидим, ждем. Даже если удастся выбежать за ворота, эти же лучники нас и порешают. А не они, так со стены настреляют.

- Тоже верно, ладно.

- Несколько залпов и отряд Волков отходит на безопасную дистанцию. Да ребята, осада – это вам не «хухры мухры»! Тут знания нужны, тактика и стратегия! Так, на подстраховку к лучникам выдвинулся отряд копейщиков. Видимо Коршуны решили развить успех! Это еще что такое!? Дамы и господа, вы это тоже видите?! Что за массовое воскрешение?

- Сань, чего там?

- Репликатор, куча капсул на репликаторе одновременно активировалась!

- Похоже это не совпадение, а маневр! Посмотрите куда устремились голожопые, зашедшие в онлайн. Стены, они бегут на стены! Не все! Некоторые и в лагере шухер наводят Ха-ха! Несомненно, это ход Пустынных Волков! Браво, ребята, браво! Лучники Коршунов те, что стояли на стенах заперли входы на стену! Нет, боюсь Волкам к ним не пробиться. Но и лучники Коршунов находящиеся на стенах не смогут атаковать тех, кто будет внутри периметра! Все из-за особенности строения стен! Ах-ха-ха! Думать надо было, когда строили, соображалку включать, курицы!

- Комментатор огонь! – заржал друг в трубке.

- Не то слово! – тоже не удержался я.

Простите дамы и господа, за мой выплеск эмоций! Все-таки первая в истории этого мира Война Гильдий! Должны понимать. Так, а что у нас происходит?!

- Вот и мне тоже интересно, – согласился я.

- А происходит у нас следующее. Волки за стеной, которые было, двинулись на отряд вышедших из-за ворот лучников, попав под обстрел сидящих на стенах, вновь отступили, понеся несущественные потери. А вот тем, кто оказался внутри сейчас, похоже, придется не сладко. Смотрите, две вышедшие группы игроков, разворачиваются. Видимо получили приказ возвращаться в крепость, под защиту стен. Ну и перекрыть выход, для возродившихся.

Голые волки, изловив нескольких человек, смогли вооружиться дубинами и прочим барахлом, что нашлось у тех, кто бегал у репликатора. Все, ребята наконец-то поняли, что подмоги снаружи можно не ждать и нужно пробиваться к выходу самим! Но не тут-то было! Теперь Коршуны перехватывают инициативу, два небольших отряда обрушиваются с флангов на наших голожопиков! Пошло рубиловоооо! Копейщики с лучниками почти подоспели. Эх! Волки хоть пока и теснят, те группы, что напали на них с двух сторон, но как только подойдут копейщики и заработают лучники - исход будет предрешен. А жаль, ведь какую задумку им удалось провернуть. Воскреснуть одновременно у противника в тылу! Поистине гениальный ход! Им бы сейчас подкрепление, а так…

Что дальше говорил комментатор, я уже не слышал. Действовать нужно как можно быстрее, иначе мы просто не успеем. Признаться, я ожидал от Волков большего…

- Подкрепление говоришь?! Ща будет им подкрепление! Саня, залетаем!

- Принял, отбой, – отозвался друг.

- Волки демонстрируют хорошую подготовку, не будь у Коршунов такого перевеса в количестве, еще неизвестно чем бы закончилась битва. Но, похоже, это уже агония. О, еще два счастливчика решили воскреснуть не в то время и не в том месте. Ребятааа, у нас тут война! Неужели новости не смотрите!? Всем нужно смотреть новости, что бы не попасть в подобные ситуации, слышите меня, игроки? Каждый день мы вещаем…

- Уоу уоу, это что такое!? Что это за черныш я вас спрашиваю!? Да что он творит!? Вы это тоже видите? Курицы посыпались как подкошенные! Это вообще законно?! Ребята, кто в курсе, что это за перс, сообщите по секрету! И что это все? Ах-ха-ха, вы это видели? Он ворота плечом вынес! Ворота из бревен плечом! Ах-ха-ха! Парень, если ты меня слышишь! Свяжись с нами, будем рады взять у тебя интервью!

Похоже, сегодня нашим голожопикам удастся уйти. Благодарите черныша за свое спасение! Волки вы ему теперь должны! Фуууух! Такого даже я не ожидал, такой развязки не ожидал, я думаю никто! Вторая битва прошла с ничейным результатом. Черныш со своим другом улетел со скоростью ракеты. А вот Волков еще видно, хотя и они уже отбежали от репликатора на приличное расстояние. Друзья, это было феерично! На этом мы прекращаем прямую трансляцию, увидимся в следующий раз. До новых встреч! И смотрите «Новости Изначального»!

Глава 4. Вторая попытка.

- Ну, ты дал… - в который раз произнес мой товарищ. Пока мы шли по направлению к нашей старой базе.

- Санек, завязывай, - улыбнулся я. Хотя было приятно, что произвел на товарища впечатление.

- Нее, я при первой же возможности еще и трансляцию гляну.

- Глянешь, глянешь, я признаться и сам подумал о том, что неплохо было бы посмотреть.

- А гордыня, между прочим - смертный грех.

- Да отвали ты! Юморист, блин, - устало усмехнулся я. – Знаешь, как плечо болит? Выглядело, может и красиво, но болит теперь нереально.

- Выглядело и правда, здорово. Слушай, ты как умудрился так раскачать аватар. Я теперь понимаю, почему они решили связаться с тобой.

- Сань, давай не тут, – предостерег я друга. – Да и как придем сильно не распространяйся. Ребята у меня конечно хорошие, но инфа о реале, это инфа о реале. И тут ею направо и налево не делятся.

- Понял, принял, – серьезно кивнул друг. – А куда вообще идем?

- К моим.

- Я понял, что к твоим, я имею в виду как далеко нам еще идти?

- Ну, точного места, где они поселились, я не знаю. Так что придется выходить, чтобы связаться с Лори. Да и сделать это нужно как можно скорее, вдруг она в игре целый день просидит. Ночевать в лесу, на пол пути мне не улыбалось, так что как только удастся найти безопасное место, я ненадолго выйду.

- Понял, не вопрос.

- А ты чего там подбираешь? – спросил я, заметив как в очередной раз приятель наклоняется к земле.

- А? Да камни, собираю.

- И зачем они тебе?

- В смысле зачем? Кидаться! Мало ли, мне ведь тебя еще охранять, а вдруг зверь какой? Или игрок?

- Оружие значит, ну тоже идея. Хотя я бы на них сильно не полагался. Отпугнуть животину какую, может и сгодится, а вот против игроков штука сомнительная. Нуба какого-нибудь подранить – вполне, а вот более-менее прокаченный перс после первого же броска такого снаряда, сблизится на такое расстояние, что кидаться будет не с руки. И там острая палка или кость будут иметь преимущество.

- Ой, не нуди! Нет у меня ни ножа, ни косточки. Кстати, мог бы в лагере какое оружие подхватить. Ну, хочешь, я палку поищу?

- Что же мне так везет-то то на вас? – со вздохом произнес я.

- На кого это «на нас»? – спросил Саня.

- На нубасов-юмористов! Ладно, давай тут остановимся, ушли мы далеко, да и местность тут открытая, вокруг ни души. Я быстро, ок?

- Давай, беги, только и правда, давай побыстрее.

- Хорошо, - ответил я, усаживаясь на мягкий песок и нажимая на выход.

Реал встретил меня какофонией звуков. Не выключенный телевизор, оглашал дом музыкой, а телефон разрывался от входящего звонка. Хорошо хоть вернуться в реал решил, а то соседи, после нескольких часов такого «веселья» позвонили бы куда нужно. Выключив телевизор, взял в руки переставший звонить телефон.

- Два новых сообщения, один пропущенный вызов, - сообщил мне аппарат.

- Сообщение от Марии: «Сработали на пять с плюсом! Рада, что не ошиблись в Вас. Ждите премии».

Однако оперативно, похоже, они там, в онлайн режиме следят за тем, что происходит в И.М.

- Сообщение от Банк: « Пополнение счета на сумму…».

От озвученной суммы мне аж поплохело. Что ни говори, а с этой игрой я вытянул счастливый билет. Сплюнув на всякий случай три раза через плечо, решил проверить, кто же звонил.

- Один пропущенный вызов от Лори. – сообщил аппарат.

Набрав подругу, долго слушал гудки, телефон она взяла, когда я уже хотел вешать трубку.

- Алло! Привет! – практически выкрикнула радостная девушка.

- Привет, Лорик! – улыбнулся я. - Я так понял, ты уже в курсе, что мне удалось сбежать?

- А то! Ты где сейчас?

- Движемся в сторону старого лагеря. Дальше нам куда?

- Движемся?- удивилась девушка.

- Да, со мной приятель.

- Может быть проще будет встретиться у Лагеря новичков или у железного болота?

- Тогда давай у болота. Вы же еще глубже обосновались, насколько я помню, нечего вам так далеко ходить.

- Отлично, тебя через сколько ждать?

- Постараемся ускориться, думаю через час, край полтора будем!

- Ну и замечательно, все, ждем!

Повесив трубку, еще раз прослушал сообщение о полученной сумме и со счастливой душой отправился обратно в капсулу.

- О, очухался? – спросил Саня.

- Да, порядок, место встречи обозначили, надо поторопиться. Ты как, не устал еще?

- Нет, все отлично, – ответил приятель.

- Ну, тогда погнали.

Спустя час мы оставили далеко позади себя реку, через которую прошли без проблем. Саня хоть и не подавал виду, но явно работал на приделе сил. Для его хлипкого аватара, такое путешествие – целое испытание. Тем не менее, самый сложный участок уже был преодолен и до условленного места оставалось не так далеко.

- Сань, по поводу моего зрения не распространяйся, ладно? – попросил я. – Ребята не в курсе и пусть так и остается.

- Игорек блин, я, что похож на дебила? – обиделся приятель.

- Честно…- сделал я задумчивое выражение лица.

- Да иди ты!

- Ну, я на всякий случай, мало ли. И хватит называть меня по имени. Тут я - Рорк, привыкай. Тебе кстати тоже не мешало бы никнейм придумать.

- А чего его думать, он и так есть. Я – Санчо!

- Панса?

- Чего? – не понял друг.

- Да не парься, мой верный оруженосец, потом объясню! – ответил я. – Кстати, почти пришли.

И мы действительно уже подходили. Подходя к болоту я показал приятелю, что вести себя нужно как можно тише. А то и так расслабились. Я конечно сомневался, что кто-нибудь из Коршунов мог тут находиться, но чем черт не шутит.

Обосновавшись на небольшом холмике, укрытые от чужих глаз пушистой зеленью причудливых темно-фиолетовых цветов, мы принялись ждать. Спустя минут пятнадцать, не обнаружив никого, я уже было решил, что с ребятами случилось что-то по дороге. Как вдруг услышал чавканье и «шикание». Сконцентрировавшись, услышал шепот Петровича.

- Ты в лагере похрямать не могла? Ну-ка тихо.

- Да тут нет никого, - отвечала Дали с набитым ртом. – Подумаешь, одну помидорку съела.

Едва удержавшись от того, чтобы засмеяться, поднялся.

- Эй, конспираторы, выходите, вы спалились! – произнес я, обернувшись в сторону, откуда доносился их диалог.

- Рооорк! – со счастливым визгом бросилась ко мне Дали, сшибая растительность, что стояла у нее на пути.

- Привет, красавица! – подхватив девчушку на руки и поцеловав в щеку, спросил. – Скучала по мне?

- Конечно! – ответила Дали, спускаясь на землю - Знаешь, как с этими скучно! Не хотели со мной «спаринговать»! Хорошо дядь Сережа нашелся! Мы с ним знаешь, как тренируемся теперь! Уууу!

- Да я слышал, Лори рассказывала. Здорова, Петрович! – протянул я руку подошедшему академику.

- Привет, привет. Рад видеть, – ответил он и перевел взгляд на молча наблюдавшего за нами Саню. – А это?

- Это мой хороший друг, - ответил я.

- Санчо, - представился Саня.

- Панса? – спросил Петрович, протягивая руку для рукопожатия.

- Еще один… - обиделся Саня. – Сами вы Пансы.

- Мой оруженосец глуп и невежественен, за то трудолюбив и вынослив как ослик. Не держи на него зла, старик.

- Я те дам, глуп и невежественен! – возмутился Саня и попытался меня толкнуть.

Увернувшись, я отскочил на пару метров от приятеля, а тот принялся кидаться в меня собранными по дороге камнями.

- Сам ты ослик, понял?! – с напускной злобой прикрикнул друг.

- Ладно, хорош, – заявил я, когда устал скакать, уворачиваясь от камней, веселя Дали с Петровичем. - Все, все сдаюсь, завязывай, - поднял я руки в знак капитуляции. – Расшумелись мы, то ниндзя из себя строим, то орем как резаные. Давайте уходить.

- Согласен, - сказал наш ученый.

- Петрович, вы тогда с Санчо и Дали вперед идите, я прослежу, чтобы хвоста не было, – предложил я.

- Добро, – согласился Петрович и повел группу в сторону их нового лагеря.

Двигаясь так, чтобы не отстать от группы и охватить как можно большее расстояние у них за спиной, я проследил за тем, чтобы никто за нами не увязался. Возможно и лишняя предосторожность, но теперь нам расслабляться было нельзя.

Как оказалось ребят разместились у подножия каменной гряды. Площадка, выбранная Огром для нового лагеря, была практически идентична той, которую выбрал я для первой нашей базы. Единственное отличие в размерах и небольшой горной реке, которая протекала практически вплотную к лагерю. После крепкого рукопожатия Огра и неожиданного поцелуя от Лори, мы приступили к знакомству с новым членом нашего «старого» клана и обменом новостями и впечатлениями. Рассевшись вокруг импровизированной плиты-костра, на притащенные, видимо, Огром деревья, которые ребята использовали в качестве лавок.

- Я на кухне была, когда по «Новостям Изначального» трансляция началась! – рассказывала Лори. – Волки конечно молодцы, хорошо их потрепали. Сижу значит, пью чай. А тут этот комментатор про капсулы сказал. Я когда увидела, кто в этой капсуле сидит, чуть чаем не подавилась! Ты не представляешь, как я переживала…- пожаловалась Лори. – Мы тут тебя так ждали, очень боялась, что у тебя не выйдет.

- Серьезно? – отозвался Саня. – Я когда увидел, что он вытворяет, боялся совсем не за него.

- Эй, ну народ! Хорош спойлерить, я еще не видел! – обиделся Огр. – Вы если не забыли, то не все из нас запись трансляции смотрели! Некоторым охраной заниматься пришлось, когда вы в реал убежали!

- Так вы все уже посмотрели? – удивился я.

- Конечно! – воскликнула евшая до этого сладкую помидорку Дали и выскочила в центр образованного нами круга. – Как ты появился из тумана возрождения! Пшшш! А потом как побежал и так и так их, показал им всем! Тоже так хочу!

Говоря все это, наша маленькая воительница вставала то в одну, то в другую позу. Изображая меня «показывающего» Коршунам, видимо то место, где раки зимуют. Явно поправившаяся от заботы Огра и Лори Дали, с перемазанными помидором губами и подбородком, выглядела нереально комично. Покатились все, включая ее саму.

Народ постепенно «оживал», после пережитого. Все чаще и чаще появляющиеся улыбки на привыкших хмуриться лицах, радовали остальных. Народ настроен на продолжение и это для меня главное. Никто не предъявлял претензий, не указывал на ошибки и промахи других и самобичеванием тоже не занимался. Обосновавшись тут, они хоть и вели кое-какую деятельность, но действовали с осторожностью, что, несомненно, верно, учитывая их количество и боевой потенциал. Самое интересное, что на данный момент лучшим бойцом среди них была малютка Дали, которая после нашего с Ли пленения взялась за охоту, охрану от местного зверья и дежурства. И если аватар ее не выглядел впечатляюще, то тот же Огр втихаря таскающий по лесу деревья и выглядевший как Мистер Олимпия, в драке ей уступал. Маленькая, пухленькая девчушка обладала хорошей скоростью, силой и верткостью, а главное чувством дистанции. На последнем спарринге, устроенном ими, он ни разу не смог задеть девчушку, а та из раза в раз нападая со всевозможных углов, тыркала здоровяка длинным шестом.

Теперь же, с учетом нашего с Санчо прибытием и возвращением Петровича, можно было начинать бурную деятельность. Похвалив ребят за отличный выбор места для нового лагеря, я внес некоторые коррективы в их планы. Во-первых отложив стройку до того времени, пока в нашем лагере не появится больше людей, попросил Огра продолжать заниматься заготовкой бревен, которых по моим прикидкам требовалось просто немереное количество. Саню определил ему в помощь. Парню нужно было догонять нас по развитию перса. А что может быть лучше стройки? Вот и я не придумал ничего лучше. Так что теперь он составляет компанию Огру. Дали была назначена мной на роль главного охотника, добытчика и неофициально – поедателя всего съестного. Охрана в дневное время, так же частично оставалась на ней. Еды в округе было достаточно и большую часть времени она все равно проводила в лагере. Так что теперь девчонка ходила, гордо расправив плечи, всем своим видом показывая, какая важная роль ей отведена.

Мы же с Петровичем, который за эти дни действительно поднабрал мяса и выглядел даже помолодевшим и просто рвался в бой, принялись мозговать.

- Петрович, а куда Маша делась? – задал я давно волнующий меня вопрос.

- Нормально все с ней, не переживай. Я решил ее больше к этому проекту не привлекать. Девченка ходила сама не своя тут. Не для нее это. – признался академик.

- Ясно, ну главное, что пленных у нас из основы не осталось, кроме Ли.

- Что там он кстати?

- Дела в реале, не знает когда сможет в игру вернуться, не до того ему пока. – не стал я рассказывать истинных причин отсутствия парня, надо будет – сам расскажет.

- Жаль, парень он боевой, да и веселый, – хмыкнул Петрович, видимо, припомнив один из многочисленных смешных моментов, которые коротышка создавал на ровном месте.

- Это точно. У тебя как со временем сейчас?

- 24/7 я тут, только поспать и на удовлетворение необходимых потребностей отключаюсь, – ответил наш ученый.

- Ну, тогда живем. У меня теперь тоже безлимит, – похвастался я. В любом случае о моем постоянном онлайне известно будет уже завтра.

- Капсулу взял? Поздравляю, – после моего кивка сказал он.

- Спасибо. Теперь давай о деле. Смотри, что я думаю…

План, предложенный мной, был поддержан и полностью одобрен Петровичем. А состоял он в следующем – Пока Санчо и Огр будут заниматься заготовкой стройматериала, мы с Петровичем возвращаемся к подрывной деятельности. Только на этот раз освобождать мы будем исключительно тех, кто был в нашем «лагере новичков». Точнее освобождать-то мы будем всех, а вот в лагерь к нам, смогут попасть только те, кто уже был с нами в прошлый раз. Если в первый раз шпиона они внедрить не додумались, то в этот раз такие будут обязательно. На подобные риски я идти был не готов. А вот тех ребят, кто уже проверен временем и по сути был в нашем клане, надо вытаскивать. А то пообещали охрану, защиту и прочее, а парни до сих пор в плену. Правда, ту часть, где мы обещали помереть вместе со всеми – мы все же выполнили. Но это слабо утешало, что нашу совесть, что сидящих у Коршунов в плену новичков. Первый выход решено было организовать послезавтра, так как в необустроенном до конца лагере, хватало работы. А оставлять ее на остальных не хотелось. Ребята за эти дни и так устали, так что я отправил всех отсыпаться. Только Петрович не желающий слушать мои доводы, решил остаться. В лагере остались только я, Санчо и Петрович.

Под рассказы о том, как Петрович скитался по лесу все эти дни и наш с Саней хохот, работа шла легко и не в тягость. Плечо уже практически не болело, так что я занялся расчисткой местности. Выполов участок земли в сорок метров в диаметре, выбранный Огром и Лори под рабочую и одновременно жилую зону, я присел перевести дух. Петрович занимался разравниванием почвы, после меня, а Саня был сегодня назначен дежурным по кухне, так что он колдовал сейчас над костром.

- Неплохо тебя потаскало, Лори рассказывала, что напугались, когда ты из чащи вывалился, – ответил я, переведя дух.

- Не то слово, - согласился Петрович.

- А откуда такое рвение к спаррингам?

- Да ты знаешь, не хочется все время по голове получать. На вас с Ли только и была надежда, а как Ли ранили, то и не осталось у нас бойцов, кроме тебя. Вот и хапнули мы так, что мама не горюй.

Я сначала не мог понять, к чему клонит наш старикан. Неужто на меня обиду держит, за произошедшее, но он продолжил.

- И этих шакалов целая свора. Вот вы рубитесь с ними, а я должен стоять и обтекать? Не, я может и не молодой уже, но мужиком еще быть не перестал! – выдал Петрович.

Крепко видать зацепило мужика.

– Да и аватар этот долбанный, - со смущением в голосе продолжил он. – Если честно, то я себя после всего этого как будто моложе почувствовал. Он сил набирается и я вместе с ним. Вот и появилось желание. Ты пока в плену был, мы тут с Далькой тренировались, – совсем засмущавшись, закончил Петрович.

- Это я в курсе, Лори рассказывала, это вы молодцы, – ответил я.

- Угу, наш человек, - отозвался от костра Саня. – Может и я к вам подключусь, как время свободное будет?

- Да не вопрос, - согласился Петрович.

- Сань, ты смотри, Петрович со дня старта проекта тут, если не ошибаюсь, - Петрович на мой вопросительный взгляд, ответил кивком. – Уши то тебе надерет.

- Так я разве против? Если для пользы дела, можно и получить разок другой. Ты мне лучше расскажи, как сам занимался? То, что ты вытворял в первый день, у меня до сих пор из головы не идет.

- Дружище, если по-честному, то это был мой максимум и даже больше. Не все так круто, как кажется со стороны. Да на этот тупейший таран ворот, я просто от безысходности пошел. Закрой они нас в репликаторе - я бы склеил ласты и вместе с тобой отправился на перерождение. Я чуть сознание от боли не потерял, когда в эти ворота вписался. Плечо только сейчас отошло более-менее. Так что я далеко не супермен, как тебе могло показаться, хотя аватар у меня раскачан действительно неплохо.

- Ну не прибедняйся тоже, - влез Петрович, - они с Ли тут такое устраивали нам по вечерам. Каждый день спарринги, да какие.

- А я и не прибедняюсь, - не поддержал я восторга ученого. - До плена, я на подобное был неспособен. Пещера, которую Коршуны требовали от меня зачистить, дала неслабый «буст» и так развитому аватару. Теперь, нужно либо искать такую же, либо снова качаться как все игроки. Но потренировать я тебя, конечно, смогу и советов дам, тут без вопросов, – закончил я, обратившись к поникшему было другу.

- Другое дело, - заулыбался Саня, – а то развел тут сопли, супермен, блин.

Догнав ржущего приятеля и отвесив ему подзатыльник, под одобрительный хохот Петровича, вернулся к облагораживанию поляны. Санчо, узнав о том, что нам предстояло по моим задумкам сделать, чуть не взвыл. А планы у меня были и правда грандиозные. Как там говорится? «Если строить, то на века!» Вот и я решил не ограничиваться хлипким забором с колючками, как мы поступили в прошлый раз, а построить нечто более существенное. Так что Санчо и Огру предстояло немало работы, от которой мы тоже полностью отлынивать не собирались. Да и подкрепление скоро будет. Уж этим я займусь точно.

Скоро у Сани лимит игры подошел к концу и он попрощавшись, вышел. А я, попросив у Петровича пятнадцать минут, на то чтобы выйти в реал, вернувшись, все-таки смог уговорить его идти отсыпаться. Сам же, оставшись один, принялся воплощать мою идею в реальность. Суть ее заключалась в том, чтобы выстроить вокруг лагеря не только стену, которую с прыжка будет не взять, но и выкопать ров, который мы впоследствии заполним водой. Благо река недалеко, так что проблем с водой не будет.

Когда участок длиной в четыре метра и глубиной в полтора был выкопан, местное светило уже показалось из-за горизонта, а я весь в земле и залитый потом, захотел пойти искупаться, зашла Лори.

- Работаешь? – спросила девушка, подойдя к оврагу, - Доброе утро.

- Доброе, есть немножко, – ответил я, отбросив изрядно сточенную о местную почву «палку-копалку», которой работал.

- Не, сегодня без поцелуев, - заявила девушка после того, как увидела, в каком состоянии я вылез из траншеи. И развернувшись, пошла к догорающему костру.

Я же, улыбаясь, направился к реке, искупаться хотелось нереально. Вода в ней оказалась кристально чистой, прохладной и сияла золотом. Умывшись, залюбовался рекой, деревьями и долиной, которую так же заливало золотым сиянием восходящего «Солнца». Вдохнув прохладный утренний воздух, в который раз за это утро восхитился красотой этого мира. За всеми драками, разборками и попытками людей выжить, защищаясь преимущественно от себе подобных, не замечаешь всей этой красоты. А жизнь – вот она, тут, проходит мимо, пока людишки копошатся в своих междоусобицах, пытаясь загрызть друг друга, за якобы важные вещи. Самое отвратительное, что и я один из них, такой же. Вместо того чтобы сидеть на берегу, наслаждаясь восходом и пожевывая самый сладкий помидор, пойду сейчас рыть яму. Яму, которая возможно спасет меня от тех, кто в данный момент ищет дубину покрепче.

Еще немного постояв на берегу, вздохнул и побрел к лагерю. Все это лирика, а яма – это вещь! Только яма сама себя не выкопает. В конечном итоге, я и копаю эту долбанную яму, для того, чтобы у меня и у близких мне людей была возможность хоть иногда остановиться и полюбоваться восходящим солнцем.

Когда я вернулся, Лори уже разогревала Сашкино блюдо. Жареное мясо с овощами. Ухватив кусок вкусно пахнущего мяса, прямо с горячего камня, закинул его в рот и спрыгнул в яму, подальше от злого повара. Рыть – задача номер один, на последующие полтора дня. Нужно было сделать максимум, прежде чем уходить из лагеря на поиски наших людей. Подумать было о чем, первые несколько часов, дальше монотонная работа начинала постепенно надоедать. Чтобы не сбрендить от мелькающей перед лицом палки, решил полазить в настройках аватара. Тем более что пока осваивал капсулу, перечитал кучу гайдов, составленных игроками. Спустя несколько окриков Лори о том, что я копаю не по начерченной мною же линии, три сточенных до корешка палок-копалок и вывороченного с невероятными усилиями корня, моему интерфейсу мог позавидовать любой терминатор. Не знаю, сколько прошло часов, но Лори за это время выходила из игры раза три или четыре. Да и ров увеличился в длину метров на семь точно.

Теперь вместо одинокой иконки уведомлений, у меня имелась отведенная для этих целей прямоугольная зона, в которой все уведомления выходили в виде текста. Поместив ее в левом нижнем углу и сделав полупрозрачной, до момента появления в этом окне нового уведомления. Так же из важного, появилась пусть и не полоска хп, но нечто из той же серии – трехмерная иконка персонажа, показывающая, в каком состоянии находится как весь аватар, так и любая из частей тела. Поставив и на нее те же настройки прозрачности и появления, что и на окно уведомлений задвинул в левый верхний угол.

- Эй, экскаватор, ты обедать идешь? – позвала подруга.

- Да, сейчас искупаться только сбегаю, - ответил я, убирая тыльной стороной ладони мокрые волосы со лба.

- Давай быстрее, а то остынет.

Когда я вернулся, в нашем полку прибыло – зашел Огр.

- О, с пробуждением, - протянул я чистую руку, приятелю.

- Спасибо, привет. – улыбнулся Огр. – Ты еще не выходил?

- Нет, ждал кого-нибудь из охраны, да и работы вагон, - кивнул я в сторону вырытого мной участка рва.

- Фига себе, ты покопал.

- Вот и ты присоединяйся, ну или Санчо направь, как зайдет. Он сегодня вроде выходной -должен появиться.

- Ок, сделаем. Копать я так понял по линиям?

- Все верно, – подтвердил я принимая от Лори лист со своей порцией. – Спасибо хозяюшка.

- О, а вот и охрана, – сказал Огр, первым заметив поднимающуюся фигурку Дали.

- Ну, вот теперь я за вас спокоен, - сказал я помахав подходившей девчонке.

- Всем привет, дайте помидорку!

- Мелюзга, ты что хочешь превратиться в шарик? – спросил я.

- Нет, я хочу помидорку, - по слогам произнесла вредина, показав язык.

- А по жопе? – строго спросил Огр.

- А шестом по лбу? – не осталась в долгу девчонка, уже ухватившая сладкий помидор.

- Эй, воительница, - отсмеявшись, произнес я. – Тащи свой шест, посмотрим, чего ты там можешь.

- Уии! – радостно запищала Дали, - спарринг!

- Он самый, идем.

- Братан, ты бы оружие взял, - посоветовал Огр.

- Огр, тебе и правда по лбу стукнуть что ли?- обалдел я от такого предложения, - И что мне с ним делать? Кого бить? Ее?

- Ну как знаешь, - улыбнувшись, ответил тот.

Когда благодарные зрители расселись поудобнее, а Дали дожевав помидор, вытерла губы и взяла свой шест, мы начали.

Маленькая, толстенькая проныра и правда была хороша! Даже умудрилась зацепить меня несколько раз. От большинства ее ударов я мог уворачиваться, некоторые приходилось принимать на блок. Я же вместо ударов дотрагивался до нее пальцем. Надо было видеть глаза Дали, когда после очередного ее неудачного выпада, мне таки удалось нажать ей на нос со звуком «Бип!». Спарринг был закончен, а я, подхватив смеющуюся воительницу, понес ее к костру, кружась вокруг своей оси.

- Ну, хватит, хватит, отпускай. Ладно, ты победил! Но в следующий раз, я тебе покажу!

- Договорились.

Опустив Дали на землю, попрощался со всеми и вышел. Мне необходим был отдых, сколько часов я проторчал в этой капсуле, лучше и не думать. Нужно будет установить таймер, чтобы раз в три-четыре часа заходить в реал.

Следующий день в игре я тоже планировал посвятить строительству, но зайдя в игру, обнаружил, что все наши онлайн. Дали с Петровичем упражнялись, причем ученый показывал неплохую технику и скорость. Лори что-то готовила и занималась с растительностью. Санчо и Огр докапывали начатый мной ров. Поздоровавшись со всеми хотел было присоединиться к копающим, но тут меня осенило, что выход назначен на завтра, а никакого оружия, кроме своих двоих у меня нет!

- Лори,- позвал я девушку, – как у вас с инструментами?

- Там у круглого валуна глянь, видишь?

- Ага, спасибо.

Валун, о котором говорила девушка, находился у подножия скалы и выполнял роль наковальни. Рядом с ним лежала небольшая горка из камней, каменные же рубила и топорища. Решив, что подобного набора инструментов мне хватит, пошел на поиски найденного вчера корня.

Вчера я чуть не сломал свою копалку, пытаясь раздробить так неудачно росший на моем пути корень. А все попытки оторвать его руками ни к чему не привели. Эту сволочь пришлось окапывать со всех сторон, чтобы вытащить. Куда я швырнул его, после того, как мне удалось с ним справиться, я помнил. Так что несколько минут спустя, уже волок за собой двухметровый причудливо загнутый отросток.

Отряхнув его от уже высохшей земли, присмотрел отрезок, с ответвлением, которое можно было бы использовать в качестве ручки. По моим прикидкам, должно было получиться нечто вроде полицейской дубинки с поперечной рукоятью или «Тонфы», тут уже кому что ближе.

Единственным отличием от них обеих станет заточенный конец, который я планировал заточить и использовать как колющее оружие. Взяв каменное рубило потяжелее подошел к наковальне и нанеся пару ударов по корню, понял, что не зря решил заняться этим с самого утра. Древесина эта, была нереально крепкой. Пусть это и плюс для будущего оружия, но обработать подобный материал без хороших инструментов будет не простой задачей. Следующие несколько часов я пыхтел, кряхтел и ругался у наковальни, пытаясь отделить нужную мне часть корня, от основного отростка. Народ постепенно начал собираться, чтобы глянуть, чем я там занят. Скоро начали со всех сторон сыпаться «экспертные» мнения о том, как именно мне бить, под каким углом и с какой интенсивностью. А когда Огр заявил о том, что проделанного мной достаточно и теперь корень можно я не выдержал.

- Эй, советчики, у вас работы нет?

- Неа, такой интересной нет, - ответил ржущий Санчо, а все согласно закивали.

- Сломать говоришь? На, держи, ломай, – протянул я корень Огру.

Сам же, решил пойти умыться к реке. Но не успел я сделать и пару шагов как раздался хруст. Не веря своим ушам, развернулся. Огр стоявший ко мне спиной, медленно отложил корень на наковальню и похрамывая поплелся ко рву. Корень был целым, а вот хрустнувшая коленка, через которую здоровяк и пытался переломить непонятный корень - нет.

Ситуация была двоякая, с одной стороны хотелось смеяться, а с другой жалко было здоровяка. Но после того как шокированный Огр тихо произнес – «Я копать». Народ не выдержал. Ржали все, включая самого больного.

- Нашел же себе палку, все у тебя не как людей!- обратился он ко мне, отсмеявшись.

- И не говори, дружище, – улыбнулся я и пошел умываться.

Перекусив, я продолжил работу над издевающейся надо мной деревяшкой и часа через полтора, все-таки смог переломить ее об острый угол. Дальше необходимо было стесать все лишнее и заточить чуть загнутый вовнутрь конец. Подошедшая Лори узнав, что именно я хочу получить в итоге, с задумчивым видом ушла возиться со своими нитками. Кстати из коры деревьев, которую она теперь использовала взамен тростника и травы получались приличного качества веревки.

Дальше работа пошла легче. Найдя подходящий «оселок» с подходящей поверхностью в полметра длиной я приступил пусть и не к самой увлекательной, но уже более продуктивной работе. Правда, иногда приходилось бегать к реке за водой, чтобы смыть сточенные частички с поверхности камня, но я был рад таким передышкам. А вскоре, когда ребята умудрились прокопать небольшую траншею от реки до окружающего наш лагерь рва и заполнили тот водой, бегать мне уже никуда не нужно было. Вода была под боком. Нам повезло, что поляна отлично продувалась ветром, иначе собравшаяся у воды мошкара загрызла бы нас. А так, пока не поставлен забор, мы имели доступ пусть и не к питьевой, но хотя бы «технической» воде.

Закончив с заточкой, в очередной раз прикинул мое новое оружие к руке. Смотрелось вполне неплохо. Общая длина сантиметров шестьдесят, пятнадцать из которых выступали за мой кулак, когда я брался за ручку. Второй конец выступал на пару сантиметров за локоть. Попробуй создать я нечто подобное в реальном мире, без той силы и выносливости, которой обладает аватар, такая работа заняла бы не одну неделю. Хотя, по сути, я отломил лишнее и заострил один край, чуть зачистив внутреннюю поверхность корня от отростков и неровностей.

- Закончил?- донеслось от костра. – Дай гляну.

Подойдя к Лори протянул ей получившееся оружие. Та, осмотрев и даже пару раз махнув, забавно хмуря симпатичное личико, попросила подождать. Затем доплела какую-то ленту и начала цеплять ее к моей «палке-втыкалке». Когда девушка попросила меня подойти, чтобы прикинуть оружие на моей руке, я уже понял, что она все это время мастерила.

Сорока сантиметровая «лента» с кольцом в центре, в которое она просунула тупую часть корня, шириной была сантиметра полтора. Вложив оружие мне в руку, она обернула ленту вокруг моей руки и завязала с обратной стороны. Попробовав, как будет вести себя этот «крепеж» при движении, понял, что «работать» им стало намного удобнее. Не приходится так сильно сжимать рукоять, боясь, что палка, встретив препятствие, просто прокрутится у меня в руке. Поблагодарив девушку и чмокнув ее в щеку пошел хвастаться к опять решившим подраться Дали и Петровиче.

- Ну как успехи? – спросил я у тяжело дышащего ученого.

- Ничего, потихоньку. Далька меня жалеет, конечно, но с каждым разом все лучше и лучше.

- А вот и нет, сейчас в полную силу дралась. – Ответила Дали. – Просто дядь Сережа чета прокачиваться стал быстро!

- Да я вот тоже вижу, - поддержал я, осмотрев крепкий аватар Петровича.

- Ну, хорошо если так, а теперь молодые люди, я пошел купаться, – приосанившись от нашей похвалы, произнес Петрович и важно вышагивая, направился к реке.

- Ты как Даль? – спросил я у нашей воительницы.

- Хорошо все, сегодня охотиться ходила, на разведку тоже.

- Умничка, - похвалил я девочку.

- А ты уже закончил? – наконец заметив привязанное к моей левой руке оружие, спросила Дали.

- Да, нравится?

- Ага, красиво!

После того, как мелкая насмотрелась, пошли с ней к костру, вокруг которого уже все собрались. Приятно было смотреть на вновь веселых ребят, которые по старой привычке подтягивались к вечернему костру, после тяжелого дня. Дали побежала к Лори, видимо выпрашивать помидорку, Петрович что-то обсуждал с Огром, а Саня строгал какую-то палку.

- Чем занят, Сань? – спросил я, усаживаясь рядом с другом.

- Лук хочу себе сделать. Я смотрю, вы тут все «ближники», значит, я буду стрелять.

- Идея хорошая. Несколько лучников и меня положить смогут, даже качаться не нужно, ну разве что тут меткость можно прокачать… да собственно один раз и положили почти, убегать пришлось.

- Тогда тем более буду делать, - улыбнулся приятель. - Я пока на дежурстве сидел кучу видосов пересмотрел про эти луки, так что попытаюсь сделать что-нибудь приличное. Жаль, инструментов нет.

- Ниче, один раз мы уже их делали, сделаем и во второй, опыт уже есть. А как народа больше станет и за стройку возьмется больше людей – дело пойдет.

- Вы же завтра выдвигаетесь?

- Ага. Ты новости не смотрел?

- А то, как же, конечно смотрел, и прорыв наш с тобой тоже пересмотрел. Со стороны выглядело впечатляюще! Ты теперь знаменитость, кстати. Комментатор тебя частенько вспоминает, Черныш.

- Кто?

- Да этот кадр тебя Чернышом назвал, как увидел, так дальше и зовет.

- Мда, - произнес я, посмотрев на свою кожу на руках. – И не поспоришь.

- Ты еще долго в игре будешь? – спросил я.

- Да еще часок и на боковую, у нас же Огр первую часть ночи дежурит?

- Да, потом Далька должна зайти. Ей бы тоже спать идти.

- А, ты уже на боковую?

- Да, пойду отдыхать, весь день сегодня в игре.

- Ну, давай, тогда, до завтра.

Попрощавшись с мужской половиной, подошел к девчонкам. Лори плела какую-то веревку и рассказывала Дали какую-то историю. Мелкая растянувшись на бревне, положила голову на колени к Лори и смотрела на небо.

- О чем болтаем? – спросил я присев на корточки перед ними.

- Э, нее, это секрет, - ответила Дали.

- Ну, если секрет, тогда ладно. Ты спать собираешься? Тебе ведь еще сторожить нас утром.

- Нуу, не хочу пока уходить. Так хорошо… - ответила она обведя взглядом нашу поляну.

И я был с ней согласен. Мне тоже всегда нравились наши посиделки у вечернего костра, когда народ устал, никто никуда не спешит, кто мастерит что-нибудь, кто просто сидит или лежит и болтает. От костра тянет дымом и приготовленной на нем же пищей. А над головой чистейшее небо и огромный обрамленный золотом шар.

- Это да, но отдыхать тоже надо, я вот тоже спать иду. Пойдем, пойдем.

Взяв Дали за руки, помог ей подняться, поцеловал в макушку и отправил к скале, где у нас было спальное место.

- Всем пока! – помахала Дали и побежала отключаться.

- Ты как? – спросил я у подруги.

Лори поднялась, отложив свои нитки-веревки и потянулась.

- Тоже отдыхать сейчас. Я предупредить хотела, меня несколько дней не будет, нужно в реале с накопившимися делами разобраться.

- Да конечно отдыхай, вы и так тут целыми днями сидели.

- Дальку жалко, ты не представляешь, что тут было, пока вы не появились. Мало того, что она дежурила наравне с нами, так еще и охотиться умудрялась. Это уже когда сюда добрались стало полегче, аватары спрячем в кустах и отсыпаться идем.

- Представляю, ну ничего, теперь мы все начнем с начала и уже без передышек и остановок. Все будет хорошо, идем отключаться.

- Идем, - ответила подруга.

В игру я зашел в четыре утра. В это время в Изначальном уже не так темно, но еще и не рассвет. Лори лежала рядом, Аватары Санчо Огра и Петровича тоже находились недалеко. Дали сидела на бревнышке у костра и чем-то чиркала.

- Доброе.., - не успел я договорить, как пришлось отскакивать в сторону от летящего в мою сторону предмета. – Уо, уо, подруга! Полегче! Ты чего это?

- Ой, прости, напугал! – засмущалась девчонка.

- Ничего себе у тебя реакция! – похвалил я проходящую мимо меня воительницу. – Ты чем там кидаешься?

- Да я тут, вот, - и она протянула мне два метательных ножа.

- Ты… ты как это сделала? – я был шокирован. Два узких, обоюдоострых ножа были сделаны очень качественно, но поражало даже не это. Сделала их наша Прекрасная из того самого корня, который я вчера весь день рубил!

- Красивые, да? – обрадовался ребенок, – я старалась.

- Ты умничка, но как у тебя получилось их так обработать?

- А я их в костер пихаю и они мягкие становятся, вон смотри!

И она засунула почти каменной крепости корень в огонь, а уже спустя пару минут ткнула им в землю и тот согнулся без видимых усилий.

- А потом как? Он так и остается мягким? - Тыкал я палкой в землю, не веря своим глазам.

- Не, он как остывать начинает, сразу твердый!

- Дали, ты умничка! Ты не представляешь, какая ты молодец!

Это было победой! Найти такой материал, для нас, в нашем-то положении, когда у нас нет ничего! В голове сразу пронеслась вереница всевозможных изделий. Ножи, топоры, рубанки, резаки по дереву, пластины для брони, иголки для Лори, арбалеты, баллисты, да мы могли делать из него все! А сколько всего мы сможем сделать с помощью тех изделий, что получатся из этого корня. Другой вопрос, сколько этого самого корня мы сможем найти. Я точно помнил, что мне еще несколько раз по ходу копания рва попадались похожие, но я их обошел стороной, предпочтя не связываться со столь вредной штуковиной.

- Эй, ты чего? – спросила Дали.

- Все хорошо, просто радуюсь, - ответил я улыбнувшись.

- Ага, радуешься... Глазюки вылупил и стоишь!

- Да просто считал, сколько помидоров тебе за это полагается.

- О, и скока? – загорелась девчонка.

- Сколько хочешь! – ответил я и счастливая девчонка с радостным «Уиии!» побежала в наш «холодильник».

Еще раз попытался надавить на нагретый край, но тот уже отказывался гнуться. Дотронувшись, одернул руку. Дерево было еще горячим, но видимо недостаточно, что радовало. Сунув корень в огонь, повернулся к Дали, еще роющейся в корзине с фруктами, которая была вкопана в землю.

- Далил, возьми и мне помидор, пожалуйста.

- Угум, - ответила та, с набитым ртом.

- Не подавись, обжора.

- Шам обшора!

Вернувшись, Дали протянула мне помидор и села рядом. Я же принялся строгать размягченный в костре корень одним из метательных ножей. Обрабатывался он безумно легко, но, к сожалению, не деформировался при нажатии, так что лепить из него не получится, но вот гнуть запросто! Отрезав необходимый кусок, отнес оставшийся корень к спальным местам и положил в свой схрон между камнями – нечего бездумно тратить драгоценный материал. Порывшись в груде камней, которые использовались нами для шлифовки, достал один поменьше и поровнее. Прихватил и свое новое оружие, не нравился мне наклон у ручки и его следовало исправить. Если с ручкой я провозился от силы минуты полторы, то с остальным пришлось повозиться, да и точность там требовалась гораздо большая.

- А чего ты делать собрался? – спросила уместившаяся рядом девочка.

- Вот из этого толстенного куска, буду делать топор, а из маленького лезвия для рубанка.

- Это че такое?

- Рубанок – это инструмент для обработки дерева. Чтобы доски ровненькие делать. Объяснить тяжело, лучше ты как время будет, поищи видео.

- А, я думала оружие какое-то, - с явным разочарованием произнес ребенок.

- Воительница ты наша, - улыбнулся я. – А вот хочешь, чтобы у нас тут настоящий дом был? Из досок можно будет сделать стол, ящики, да кучу всего. Даже этот корень им можно будет обрабатывать.

- Дом – это хорошо…

- Даль, а ты с кем живешь? Родители, чем занимаются?

- С мамой, с папой. Они работают.

- Понял, а за то, что ты так много времени в игре проводишь, не ругают?

- Ну, сначала все нормально было, я рассказала, что подружилась тут с вами. Что вы хорошие, а потом, когда я им про Феню рассказала и про Власа этого предателя, не хотели меня больше пускать, - вспомнив про Феню, девчонка расстроилась.

Да и мне было не по себе. Я ведь не забыл, что произошло и кто в этом виноват. Только я старался гнать эти мысли, чтобы не тратить ту злобу, что была во мне попусту. Треснувший в моих руках тонкий корешок металлического дерева вывел нас из задумчивости.

- А как я могу не зайти, кто будет охранять Лори и Огра? Лори хорошая, она вон какая! А драться не может, а Огр то один! Он же не может все время в игре сидеть, никто не может. А как я друзей брошу?!

- И как, отпустили?

- Да, сначала сказали, чтобы помогала вам, а потом перестала играть. Они «Новости Изначального» смотреть начали. Видео по игре смотреть. Про Коршунов все узнали, что они людей работать заставляют. Все, все узнали.

Ну, хоть так, я уже думал, что либо у девочки нет никого, либо там отбитые родители, которые вообще не следят за ребенком.

- Папа не сильно ругался. Сказал, что друзьям помогать правильно. Но тут опасно и нечего мне тут делать. А я ему сказала, что у нас Клан! Что я драться могу лучше этих куриц! А скоро ты вернешься и никто меня больше не обидит!

- И что папа?

- Папа сказал, что ты, скорее всего не сможешь убежать. А тебя много дней не было, но я все равно знала, что ты к нам вернешься! А потом Лори заходит в игру и говорит, чтоб мы новости смотреть шли и опять вышла! Я когда вышла, Папа с Мамой завтракали и тоже «Новости Изначального» смотрели, а там ты! Мама, когда узнала, что это ты - испугалась, – захихикала девчонка. – А папа сказал, - « Ну, такой может и защитит», – передразнила она отца.

Я и так чувствовал ответственность за всех своих ребят, но сейчас меня просто придавило ее грузом. Как я могу оступиться и подвести их? А вот эта замечательная обжора на меня рассчитывает... Отогнав непрошеные мысли, решил не загружать себя еще больше. В любом случае мне придется наводить порядок со всем этим рабством и отношением игроков друг к другу, так что для меня ничего не меняется.

- Так что теперь мне можно играть, – закончила Дали.

- Это хорошо конечно. – Хоть я и не был согласен с родителями Дали, оставляющими дочку в диком мире, но кто знает, что там за ситуация у людей. Не мне их судить и лезть не в свое дело я тоже не собирался. Убедился, что за ребенком присматривают и ладно.

После такого «недетского» разговора мне хоть и «поплохело» немного, за то яснее виделось то будущее, которое я хотел тут видеть. Убрав остывшие заготовки будущих орудий, я попросил Дали посидеть в лагере, пока я пробегусь по окрестностям и проверю, не занесло ли кого к нам. Спустя двадцать минут я был уже в лагере. Ребята еще спали.

- А ты спать случайно не хочешь? А то беги, я посижу до прихода остальных.

- Я думала через часик пойти, пока не хочется.

- Тогда может быть спарринг?

- Даааа!- подскочила довольная воительница.

К тому моменту, когда зашли Петрович и Санчо мы провели уже шестой по счету спарринг. Девочка все впитывала как губка. Повторяла выполненные мной минуту назад приемы, копировала стойки и даже двигалась почти так же. Невероятный потенциал как для бойца. Да что там, она уже сейчас могла соперничать с большинством из здешних игроков, а то и с несколькими сразу. До меня и Ли ей конечно было далеко, но последние дни хоть и дались ей тяжело, но сделали ее очень сильной.

После того, как Дали убежала досыпать, а я Санчо и Петрович остались втроем. Я рассказал им о том, что удалось сделать нашей воительнице с корнем. Надо отдать должное, Петрович, сразу оценивший масштаб произошедшего и чуть прыгать не начал. А до Сани пришлось доносить важность открытия. Когда парень понял, что к чему, то с горящими глазами взялся за палку-копалку и начал рыть второй ров, который будет нужен для установки стен. Передав Сашке один из метательных ножей Дали, попросил не тратить найденный корень на ерунду и сначала сделать запас для лагеря. Ведь если такового будет немного, то придется выбирать, что делать, а от чего отказываться.

Пообещав не зевать и следить за окружающей обстановкой, Санчо принялся рыть ров, по начерченным мной линиям. Мы же с Петровичем, который вооружился среднего размера дубиной, выдвинулись в сторону нашего прошлого лагеря.

- Только представь открывающиеся для нас перспективы, ты только представь! – радовался он.

- Петрович, у меня все утро на это было. Я прекрасно понимаю, что это для нас значит. Это штука будет даже лучше металла. Никаких затрат на создание! И хоть по некоторым свойствам этот корень и будет ему уступать, то простата обработки перекрывает эти моменты.

- Да нам просто не собрать и не произвести металл в таком количестве, без техники, хороших печей и еще кучи всего.

- Это да. Ладно, а теперь восторгайся про себя. Подходим уже, – сказал я, заметив знакомые пейзажи.

Подойдя к поляне, где раньше находился «Лагерь новичков» мы ненадолго задержались. Никого не найдя, двинулись дальше. Насколько я помнил, ближайшим от нас местом, где мы в прошлый раз обнаружили группу работников, были «глиняные залежи» в песках к востоку от нас. Туда мы и направились. Искомое было обнаружено, когда мы продвинулись еще восточнее.

Растительности тут не было, поэтому мы залегли за вершиной песчаного бархана, когда я услышал голоса игроков. Неизвестно какие меры предосторожности приняли Коршуны, после прошлых нападений, поэтому торопиться не стоило.

- Ну что делаем? – спросил Петрович, – оценив увиденное.

- Да все по старой схеме, думаю, я успею их положить, прежде чем они очухаются, но рисковать не будем. Видишь вон тех лучников?

- Те двое слева?

- Они самые, я нападу справа, как эти двое на меня отвлекутся, бей им в спину.

- Годится, - расплылся в довольной улыбке ученый. – Я уж думал, ты меня опять в кустах отсиживаться оставишь.

- Так пустыня же, Петрович, какие кусты? – улыбнулся я. – Давай по широкой дуге заходи им в спину и не нашуми, пожалуйста.

- Нормально все будет, - сказал Петрович и оторвав от песка руки, заскользил на пузе вниз по склону, с самым серьезным выражением лица на которое был способен.

- Рэмбо, мля. – я еле сдержался, чтобы не заржать.

Противников было семеро. Пятеро ближников, вооруженные всевозможными дубинами, располагались справа, ближе к работающим игрокам. Лучники же, которыми должен был заняться Петрович сидели на небольшой возвышенности в стороне от общей массы людей. Петрович уже почти скрылся за барханом, когда я заметил движение за противоположной стороной «карьера». Повезло, что старый решил взглянуть на меня, прежде чем завернуть за холм и мне удалось остановить его жестами и позвать обратно. Ничего не понимающий ученый вернулся на исходную, я же в это время наблюдал за тем местом, где я заметил еще одну группу игроков.

- И что такое? – прошептал мне в самое ухо, чуть запыхавшийся старик. – Я так красиво ушел, а ты меня заставил на карачках опять к тебе лезть. Это что, зависть?

- Да иди ты, - сдерживая смех, ответил я. – Тут еще кто-то есть. Я тоже молодец, нет, чтобы обойти вокруг и проверить на наличие засады. Вон тот холм видишь? Я там кажется заметил кого-то. Жди тут, я проверю и вернусь.

Обойдя стороной рабов и надсмотрщиков, двинулся к нужному бархану, стараясь не выдать себя. И там, метрах в двадцати от бархана за которым находились Коршуны, действительно оказалась еще одна группа игроков, только это не было засадой. Судя по обрывкам долетавших до меня разговоров, эти парни, так же как и мы планировали напасть на Коршунов. Подкравшись к ним поближе, что было не просто, учитывая местность, смог отчетливо слышать как голоса, так собственно и предмет разговоров. Поняв, кто передо мной, принял единственно верное решение. Встал с поднятыми руками и направился к ним.

- Парни, это свои, не пугайтесь.

Заметив движение народ было дернулся, но увидев кто перед ними заулыбались и чуть было не заговорили в полный голос. На некоторых пришлось даже шикнуть.

Оказалось, что хоть я и был в плену, дело мое жило. Остатки тех новичков, что смогли сбежать как во время первого набега, так и в последующие дни смогли объединиться и теперь промышляли нападениями на Коршунов и освобождением остававшихся в плену сокланов.

Похвалив ребят, обрисовал им свой план нападения. Так что теперь у Петровича была неслабая подмога. Вернувшись к старику, вкратце обрисовал тому ситуацию. Описывать сражение, даже смысла не вижу. Имея численное превосходство, мы катком прошлись по охране, не дав им и шанса. Мое новое оружие прошло проверку боем на пять с плюсом, твердая как сталь древесина, без всякого сопротивления входила в мягкие тела аватаров.

В итоге, к тем семерым, которых я обнаружил за барханом, прибавилось еще трое наших из числа освобожденных. Народ был счастлив. Да и я признаться не рассчитывал и на половину тех людей, которых удалось сегодня отыскать. Оставался вопрос с теми освобожденными, кто не принадлежал к нам. Их было шестеро. Девушка и пятеро парней, двое из которых ни на шаг от нее не отходили, видимо были знакомы не только по совместным работам на глиняном карьере. Загрузившись нарытой ребятами за день глиной, мы двинулись в сторону нашего дома. Разговора с новенькими, которые шли пока с нами, я не заводил до тех пор, пока мы не вышли на границу отделяющую песчаный биом с лесным. Скомандовав перерыв собрал перед собой народ.

- Ребят, - обратился я к незнакомым мне игрокам. – Вон в той стороне, если пойдете через лес, будет озеро. Вся местность отсюда и до него условно-небезопасная. Думаю, скоро тут будут шнырять Коршуны, так что советую вам продвинуться как можно глубже на юго-восток. С собой я вас взять не могу, извините. Я Вас не знаю, и доверять вам не могу, а подставлять под удар свой клан я не намерен. Вы свободны и можете идти куда хотите, надеюсь без обид.

Девушка и двое ее сопровождающих практически сразу, поблагодарив, развернулись и двинулись в сторону указанную мной. Оставшиеся попытались напроситься с нами, но получив твердый отказ, двинулись вслед за первой троицей.

Пришлось потратить пару минут на разъяснения такого моего поступка ребятам. Когда до них в полной мере дошло, почему именно я так поступил, все хоть и с сожалением, но признали, моюправоту. А так как вопросов ни у кого не оставалось, я уже собирался двинуться дальше, как только те шестеро дойдут до леса.

Почувствовав какую-то вибрацию, осмотрелся по сторонам и заметил клубы пыли, что поднимались со стороны песчаных барханов. Оценив ситуацию, понял, что уйти в лес мы не успеваем, поэтому скомандовал ребятам сложить глину в кучу и выстроиться кругом. Сам же встал отдельно, чуть впереди. Заметившие происходящее, шестеро отправленных мной на свободу игроков остановились на мгновение, а за тем от них отделилась троица, те самые девушка и двое парней и побежали к нам. Оставшиеся заспешили в лес.

- Это что вообще? Кто-нибудь в курсе? – раздался голос одного из ребят за моей спиной.

- Ну, у меня есть предположение, кто это может быть, – ответил я обернувшись. - Так что стоим спокойно, агрессии не выказываем, первые не нападаем. Если что, я начну первым.

Как раз к концу моего инструктажа подбежала троица.

- Вы чего вернулись, ребят? – обратился я к тем.

- Помочь, - ответил один из парней, кивком головы указывая в сторону уже показавшихся всадников.

- Интересно, - улыбнулся я, глядя на их щуплые и изможденные работой аватары. – Ребят в центр их запустите и объясните что к чему, – попросил я своих, так как всадники уже подъезжали.

Убедившись, что оружие на руке сидит хорошо, сделал еще шаг вперед в направлении приближающихся. Твари, на которых передвигались Волки и правда, походили на больших ящериц, только хвосты имели короткие.

Отряд из пятнадцати наездников остановился, не доезжая трех метров до того места где я стоял.

- Здорова, путники! – крикнул коренастый темноволосый парень, не слезая со своей «лошади». – Чем богаты?! – спросил он уже у меня, перестав вытягивать шею в надежде рассмотреть, что лежит за спинами моих людей.

- И тебе привет. Глиной богаты, а ты что, поторговать решил? – спросил я глядя снизу вверх, на приблизившегося ко мне наездника.

- А ты торговец что ли? – с издевкой в голосе произнес нагнувшийся ко мне наездник.

- Карх, свали! – произнес подъехавший чуть позже остальных мужичек.

Дернув поводья, он почти протаранил своим ящером, ящерицу Карха и отогнав того встал боком ко мне.

- Приветствую, меня зовут Арик, я офицер клана «Пустынные Волки»! – представился новый собеседник.

- Привет, я – Рорк, а это мои ребята, – представился и я.

- Мы тут патрулировали окрестности, в поисках Коршунов и наткнулись на глиняный рудник, это не вы там случаем повеселились?

- Понятно, что мы. Вы ведь не по запаху, а по следам на нас вышли, - улыбнулся я

- Есть такое дело, - спускаясь с ящера, ответил Арик. – Разговор у меня к тебе есть, Рорк.

- Это можно, – ответил я, пожимая протянутую руку.

- Вы сейчас куда? – уже чуть тише произнес офицер, приглашая меня отойти чуть в сторону от бойцов.

- Людей своих у куриц отбил, - указал я на напряженно наблюдающих за всей этой сценой ребят, – теперь вот домой топаем, а что?

- Да думал помощь предложить, у нас серьезный клан, ребята адекватные, - тут он улыбнулся, когда заметил, что при этих его словах я скосил глаза на пыхтящего в стороне Карха.

- Я заметил, - улыбнулся я в ответ.

- Ну, «в семье» как говорится... А если серьезно, нет желания к нам вступить? И ребят своих бери.

Так и понял, что он узнал меня, ролик с нашим прорывом завирусился и обсуждался сейчас всем игровым комьюнити Изначального. Люди гадали, какие характеристики у меня раскачены, какие навыки у меня и кто я вообще такой. Заявить о себе у нас получилось не слабо. Что в принципе не вредило моим планам.

- Спасибо, но откажусь. Это далеко не все мои люди, да и у нас свой клан. А вот на счет сотрудничества, можно и подумать. Предложить нейтралитет могу хоть сейчас.

- Сотрудничества военного? – уточнил Арик.

- В том числе, но это все возможно будет позже. Мы восстанавливаемся после стычки с Коршунами.

- Я самостоятельно такой вопрос решить сейчас не смогу. Но думаю, наши будут только «за». Как бы нам на связи оставаться? - задумался офицер волков.

- Давай через недельку на этом же месте встретимся и уже обстоятельно поговорим.

- Договорились, - ответил Арик и протянул руку. – Вам помощь нужна какая-нибудь?

- Не, все в порядке, спасибо.

- Ну, тогда мы погнали, - ответил он забираясь на своего скакуна. – Удачи и спасибо за помощь! – улыбнулся Арик и скомандовав своим разворот поскакал в сторону пустыни.

Значит, я не ошибся, действительно узнал, что ж уже хорошо. Такие союзники нам бы очень пригодились. Биться с Коршунами силами одних бывших пленных - дело хоть и благородное, но неблагодарное. А так, есть все шансы закончить с курицами побыстрее.

- Порядок, ребят, хватайте глину и пошли, – обратился я к своим.

- Чего хотели? – спросил поравнявшийся со мной Петрович, когда мы двинулись в сторону лагеря.

- Погоди, – попросил я ученого. – Эй, ребят, а вы куда? – спросил я у отделившейся от нас троицы.

- В смысле?- не поняла девушка, - Куда ты и показал, место себе искать.

- К нам в клан вступить нет желания? А то я приглашаю, - улыбнулся я.

Ребята предложению обрадовались и согласились, так что дальше мы шли уже все вместе.

- Уверен? – спросил Петрович.

- Вполне, – ответил я, не задумываясь.

- Рорк, а он тебя благодарил-то за что? – спросил один из ребят.

- За доброту мою, за щедрость. За прием мой радушный и беседу приятную, - ответил я.

- Ну-ну, - не поверил такому моему ответу вопрошающий.

- А это не ты недавно переполох устроил у репликатора? – спросила девушка.

- Неа, не я.

- Не, точно не он, - с самым серьезным видом, на какой был способен, поддержал почти смеющийся Петрович.

- А я говорил, что это он тот «Черныш»!

- Вы его серьезно на видео не узнали? – удивился Петрович.

- Так это ты у нас в лагере целыми днями торчал, а Рорка я пару раз всего видел, – ответил один из наших новичков.

Признаться, я и сам многих из ребят не знал, поэтому и Петровича с собой взял.

- Твоя правда, - ответил я парню. – Ну, в этот раз никаких двух лагерей, вместе жить будем. Так что все перезнакомимся.

- А кто из наших еще на свободе?

- Лори, Дали, Огр и еще один новенький, вы его пока не знаете. Я ведь только недавно сам смог вырваться, это наша первая вылазка.

- А Ли еще у них?

- Ли пока не играет, реалом занят.

- Понятно, ну и то хорошо.

- Ладно, давайте тише. Петрович веди ребят, я за хвостом посмотрю.

Удостоверившись в отсутствии сопровождающих, я нагнал ребят почти у порога. Увидев, каких масштабов лагерь мы планируем построить, ребята присвистнули. Вскинувшиеся было Огр и Санчо, увидев нас, успокоились, а потом изумились той толпе, которую нам удалось привести. Народ начал здороваться, знакомиться с новенькими, делиться впечатлениями и новостями. Воспользовавшись моментом, подошел к Сане.

- Как тут у тебя успехи? – поинтересовался я у друга. - Ударными темпами качаешься, я смотрю, – оценив, как преобразился аватар друга, похвалил я.

- А то! Три повышения телосложения и пять раз физической силы, – похвастался тот.

- Неслабо, ну а как поиски корня?

- Идем, – позвал друг.

Саня привел меня к подножию горы, чуть левее того места, где у нас были спальные места. В вырытой Саней яме, штабелями друг на друга были сложены около десятка крупных корневищ, с кучей отростков.

- Вот все, что смог найти и это я только ров выкопал. Я проследил, корни дальше в лес вроде бы не идут, так что лучше искать поближе к скалам.

- Все, у меня сегодня отдых, - счастливый я сел прям там. – Саня, ты молодец!

- Я вот тоже так подумал. Как ты смотришь на то, что я себе лук из этого корня сделаю?

- Хм, - задумался я. С одной стороны это дикий расход материала, а с другой хорошее оружие нам бы пригодилось. – Хорошо, делай. Но только не огромный какой-нибудь. Такой материал необходимо беречь. И еще, будешь обрабатывать корень, всю мелочь собирайте и в корзину отдельную складывайте. Представь, что это не корешок, а золото и вот как к золоту к нему и относись.

- Да ладно, понял я, понял. Очень важный корень, – улыбнулся друг.

Когда все немного успокоились и народ начал оглядываться в поисках того, чем бы себя занять, а еще лучше того, кто бы ему подсказал - я подошел к костру.

- Ребят, всех еще раз приветствую, - начал я. – С кем-то мы уже знакомы, с кем-то нам только предстоит познакомиться, – повернулся я к троице, все так же держащихся вместе.

Те в ответ кивнули мне, соглашаясь.

- Обозначу вам основные задачи на данный момент. В первую очередь – обеспечить охрану лагеря! Для этого в данный момент мы занимаемся подготовкой к постройке стен. Так же необходимо патрулирование окрестностей, дабы избежать прошлых ошибок, - обратился я уже к нашим ребятам.

Улыбки на лицах пропали, народ подобрался и с серьезными лицами согласно загомонил. Все хорошо помнили, как на них, ничего не подозревающих, напала толпа Коршунов.

- Кстати, Огр, а ты как выжить умудрился в той заварухе? – задал вопрос тот парнишка, что интересовался о том, по какой причине меня Пустынники благодарили.

- К нам помощь во время пришла, - улыбнулся Огр.

- Какая помощь? – не понял парень.

Мне было интересно, долго ли этот болтун собирается трендеть, поэтому останавливать его пока не хотел. Забавный персонаж, но уж слишком любознательный.

- А ты как думаешь? – Спросил Огр и перевел взгляд на меня.

- Ааа, так они отступили что ли? – удивился парень.

- Не, не успели, попадали все, – хохотнул Огр.

Народ опять заулыбался и воодушевился. Приятно осознавать, что за тебя отомстили.

- Так, болтун, - ткнул я пальцем в сторону говоруна. – Еще раз влезешь со своими вопросами, по лбу дам! – пообещал я. – Потом все это обсудите.

- Все, все молчу, - улыбнулся парень.

- В общем так. Нужно установить два наблюдательных пункта, неподалеку отсюда, на которых будет по одному человеку, пока. В случае обнаружения противника, никаких геройств, бегом в лагерь и предупреждаем остальных. Огр, ты ребят лучше знаешь, - обратился я к приятелю. – Займись, пожалуйста. Новеньких к этой работе не привлекать.

- Принял, сделаю, - серьезно кивнул тот.

Дальше! Те, у кого времени не осталось, дрыхнем мы там, - указал я на спальное место. – Кому нужно, прошу. Когда определитесь со сменами на постах, все кто в первом дежурстве не задействован, можете заняться сбором ресурсов и продуктов. Что именно необходимо вам Петрович подскажет.

- Что бы вы без меня делали? - пробурчал старик.

- Страдали, Петрович, страдали. Так, дальше! Запоминайте места, где увидите поваленные деревья, если не сможете их сами притащить. С инфой по валежнику тоже к Огру. Он решит проблему с переноской бревен. Что еще? Ну и помните, что вы тут дома, а не у куриц - для себя стараетесь. Отдыхайте, хрямайте, речка рядом есть, купайтесь. Пока нас не очень много, будет тяжеловато. Но момент с возвратом наших ребят я решу, так что скоро станет попроще.

Народ не возражал, все уже давно поняли, что в этом мире приходится пахать и без этого никак. Не захочешь пахать на себя, придет тот, кто заставит пахать на него.

- Если вдруг среди наших свирепых бойцов, не боящихся никаких трудностей, найдется кто-нибудь нежный, считающий что его перегружают работой, пусть подойдет к Огру, он ему расскажет, как выживал тут последние несколько дней, до нашего с Санчо прибытия. Все, у меня все, - наконец-то закончил я свою и так чрезмерно длинную речь.

Народ повставал, Огр и Петрович начали наводить порядок и распределять людей. Нормально, им не в первый раз, разберутся.

- Теперь с вами, ребят, - обратился я к новеньким. – Идем, поедим, поболтаем.

Пообщавшись с новенькой троицей, предложил им самим выбрать то, чем будут заниматься, ребятам нужно было время, чтобы встроиться в наш коллектив. Решив держаться вместе, они сначала отправились на поиски провизии, а затем принялись помогать Огру с заготовкой стройматериалов. Мы с Санчо устроились у костра и болтая на насущные темы занимались каждый своим. Санчо выбрал подходящий корень и сейчас занимался изготовлением лука, я тоже сел доделывать заготовку для топора.

Позже зашла Дали и отправилась знакомиться с новенькими и на охоту. В целом день прошел очень продуктивно. Новенькая девушка, которая представилась Луизой и ее спутники, не справившись со стройкой, нашли занятие по силам. К вечеру мы уже закаливали, слепленные Луизой горшки и тарелки, в построенных ребятами печках. Народ, занимавшийся изготовлением тех или иных предметов, частенько выходил из игры, чтобы покопаться в сети и свериться, все ли верно он делает. Смешно было смотреть как то один, то другой игрок ложился там, где стоял, а через время поднимался и продолжал работу. К вечеру лук Санчо был практически готов, а я давно закончил с топором. Довольный как слон Огр, тут же убежал испытывать новое орудие труда.

Постепенно наш лагерь начал обрастать новой утварью, различными инструментами и прочими необходимыми для жизни вещами. За несколько вылазок удалось отбить порядка трех десятков людей, большая часть из которых нам была не знакома. Сказывалось еще то, что многие из тех, кто был в нашем клане до нападения, забросил игру, опять оказавшись в плену. Тем не менее, вскоре общее число живущих в нашем лагере, перевалило за тридцать.

Отказавшись от идеи строительства домов, я предложил ребятам альтернативу. Так что теперь, у нас на территории была целая система сообщающихся между собой блиндажей. От забора я тоже решил отказаться, хотя бы на первое время. Такую массивную конструкцию легко будет заметить издалека, а нас пока недостаточно, чтобы в открытую заявлять о себе. А так, даже находясь в лагере и занимаясь своими делами, мы не «светились», передвигаясь по выкопанным проходам.

Через неделю, как и условились, встретились и сумели пообщаться с Пустынными Волками. Ребятами они оказались и правда, неплохими. По сути, от Коршунов им нужно было одно, беспрепятственный проход их бойцов, если те вдруг окажутся на респе. Но, не придя к какой-либо договоренности, на мой взгляд, по глупости Блэка, начали войну. После той неудавшейся осады около пятнадцати Волков оказались в плену у Коршунов. Так что ребята планировали продолжать войну до тех пор, пока Коршуны не примут их условия и не освободят всех членов их клана. Уговорить их главу на что-то большее мне не удалось. Пустынники не хотели масштабного противостояния с таким сильным кланом. Я еще недавно и на такую помощь не рассчитывал, так что был рад и хоть и временному, но союзнику.

С освобождаемыми нами людьми тоже нужно было что-то придумывать, отпускать их так на все четыре стороны тоже не хотелось. Потратив несколько дней на блуждания по лесам, мне удалось отыскать некоторых из тех, кого мы освободили ранее. Ребята развивались потихоньку. Поговорив с ними, я предложил им идею, которую ребята, посовещавшись, приняли. Теперь всех освобожденных я направлял к ним в лагерь. Нельзя было отпускать их скитаться поодиночке, рано или поздно нарвутся на патруль Коршунов и опять попадут к ним в лапы. После того, как удалось распределить обязанности между людьми, я принялся за ежедневное прочесывание территорий. Неслабо подпортив курицам настроение. Так что теперь, по территории, на которой все еще работали невольники, передвигались сразу несколько патрулей, численностью от двадцати человек, большая часть из которых была вооружена как луками, так и оружием ближнего боя.

Впрочем и мы смогли разжиться тем же самым. По большей части, оружие и примитивная одежка были трофейными. Но мы постепенно наладили и собственное производство, так что сейчас, почти все были либо в своем собственном, либо в улучшенном и доработанном трофейном эквипе.

Лучшим же оружием в нашем лагере стал лук, который сделал Санчо. Больше всего он походил на монгольский, хоть и изготавливать его пришлось совершенно иначе, чем на земле, из-за особенности материала. Пробивную способность и дальность полета стрелы он имел колоссальную. Так что сейчас Саня был очень полезен в бою, но способности его аватара оставляли желать лучшего, поэтому он почти всегда оставался на охране лагеря. Я же, сумев задушить в себе жабу, все-таки сделал себе аналогичное оружие и на правую руку.

Ребята тренировались, становились крепче и готовились к первому серьезному противостоянию, намеченному мной на конец месяца. Мы с Санчо тоже времени зря не теряли. Как можно одновременно прокачать одному игроку меткость, а второму уклонение? Верно! Заставив первого, стрелять во второго. В нашем случае Саню не то что заставлять, даже уговаривать не пришлось. Так что теперь каждый вечер он пытался в меня попасть, а я уклониться. Стреляли естественно не заточенными стрелами. Отправляться на перерождение мне совсем не хотелось. Правда и тупые концы стрел иногда умудрялись пробивать даже мою шкуру, но и Саня не так уж часто попадал, так что совместная прокачка удалась. А хорош наш план был еще и тем, что, даже увеличив уклонение, задача моя усложнялась, так как Саня увеличивал точность. К моменту, когда выставленный мной срок подходил к концу, мы имели три боеспособных отряда.

Дали у нас заведовала и тренировала тех, кто выбрал в качестве основного оружия копье, Огру достались щитовики с дубинами. Скольких сил нам стоило изготовить десяток ростовых щитов, лучше и не вспоминать. Третьим отрядом лучников командовал Санчо. Я и Петрович осуществляли общую координацию отрядами.

Полагаться на тактики средневекового ведения боя мы не могли, так как возможности аватаров, превосходили людей по всем показателям. Тот же Саня, стрелял из своего лука на такое расстояние, которое не снилось ни одному монголу, а скорость с которой пеший противник мог сблизиться со строем лучников, могла превосходить скорость конных всадников. Я уже молчу о своих «прогулках» по воздуху, на которые никто на земле не был способен. Был, конечно, один, который умел ходить по воде, но он был пацифистом, насколько я знаю.

Так что тренировки у нас были специфическими, основная задача которых заключалась в том, чтобы выработать автоматизм в движениях. Если поначалу у ребят то и дело возникали проблемы с перестроением и изменением формаций, то к концу месяца наше маленькое войско смотрелось впечатляюще.

Когда настал «день икс» народ заметно нервничал в предвкушении драки. И я их прекрасно понимал.

С Пустынными Волками мы договорились встретиться все в том же месте, через два часа. Так что нам пора уже было выдвигаться.

- Народ! – обратился я к собравшимся и болтовня затихла. – Понимаю, все волнуются, но пока рановато. Нам еще несколько часов не светит ни с кем подраться, так что пока не напрягайтесь. Знаю, как давно многие из вас этого ждали. Это будет первый раз для многих из вас, когда не на вас, а ВЫ нападаете! Но что еще более важно, это будет первый раз, когда первыми нападем МЫ, как Клан! Первый раз, когда мы заявим о себе! И если вы хотите, чтобы все прошло хорошо, слушайте своих командиров и выполняйте их приказы. А теперь, крууу-гом! Шагом марш!

До обозначенного места встречи мы добрались в срок, Пустынники как раз заканчивали построение.

Подойдя к их строю, поприветствовал Арика и всех собравшихся ребят.

- Чет вас маловато, я думал у тебя больше воинов, - приглядевшись к моим ребятам, громко произнес выехавший из строя Карх.

- Ну, все кто есть и правда войны. А твое, Аркадиец, твое ремесло?! – ткнул я в его сторону пальцем.

Народ попадал, мало, кто не знал эту цитату.

- Насколько я помню, ты торгаш! – тоже два сдерживая смех.

Новый взрыв хохота и даже серьезный обычно Арик захохотал.

- Братцы, а каково ваше ремесло!? – Выпятив грудь, продолжил издеваться я.

- Агу! Агу! Агу! – не растерялись мои ребята.

Ну тут уже покатились все и мы и пустынники.

- Так что воинов у меня приличное количество, не переживай, - улыбнулся я уже хорошему знакомому.

- Уел, гад! – заржал Карх и спустился, чтобы поздороваться.

Этот вредный гаденыш постоянно сопровождал Арика, потому что хоть и был болтуном, но и драться умел хорошо. Так что каждый раз, когда я пересекался с Пустынниками – я пересекался и с Кархом. На почве любви к таким вот взаимным подколкам и сдружились.

- Ну что вы готовы? – спросил Арик. – тогда действуем по плану.

Глава 5. Интервью.

- В эфире «Новости Изначального»! Прямое включение с места событий! Как стало известно нашей редакции, сегодня в 12:45 по серверу произошла целая серия нападений на членов клана Коршуны. По имеющимся у нас данным, нападение осуществила неизвестная группа игроков. Но это еще не все дамы и господа. Численность группы порядка тридцати человек. И эти безумцы сейчас движутся к репликатору, зачищая всех игроков принадлежащих к клану Коршуны. Буквально через минуту у нас будет картинка с места событий и мы сможем посмотреть на этих отчаянных ребят.

Зачищая всех, кто попадался нам на пути, мы двигались к Репликатору. Пустынные волки пока оставались в резерве. Нашей же задачей на данном этапе, было вытянуть основные силы коршунов из «крепости».

- Санчо, на дистанцию своего выстрела подходишь, не ближе, - напомнил я.

- Принял, принял.

- Огр, в случае чего будь готов выставить щиты.

- Есть.

- Дали, копья по флангам, сама рядом со мной.

- Хорошо. А помидорки никто не брал?

- Далька, блин!

- Все, все молчу.

- Двинулись.

- И так, дамы и господа, началось! Отряд, возглавляемый нашим «Чернышом» двинулся к репликатору! На что надеются эти ребята?! За стеной у Коршунов идет подготовка солдат, лучники на позициях! Пехота и небольшой отряд лучников построены у ворот. Похоже, Коршуны придерживаются той же тактики, что и в прошлый раз. Только теперь у капсул возрождения дежурят бойцы. Да, наученные горьким опытом Коршуны, сделали выводы после прошлой битвы.

- На позиции, - отозвался Саня.

- Принял. Орг, забор с окном на Санчо!

- Есть забор!

- Санчо, огонь по лучникам на стенах!

- Есть, огонь по лучникам!

- Уюююф, как работают эти ребята! Нет, ну вы видели?! Ах, ты же черт, совсем забыл, что некоторые не могут смотреть трансляцию! Ребята, специально для вас рассказываю, - очухался комментатор. – Сейчас у нас день! Солнце в зените! Эта огромная дура над головой, обрамленная астероидными поясами висит и давит на мозги! Все красиво, в общем!

- В трехстах метрах от стены, возведенной Коршунами вокруг репликатора, находится отряд отмороженных игроков! Численностью примерно в тридцать человек! Сколько? Тридцать два? Численностью в тридцать два человека! Построились коробочкой. Лучники в центре, сзади копейщики, а их по всему периметру, кроме тыла закрывают здоровяки с огромными щитами! С какими? Тут уточняют! С ростовыми щитами! Закрывают всё, кроме тыла и одного лучника спереди. Сзади уже знакомый нам Черныш и какой-то мужик с барабаном на животе и огромной корзиной со стрелами за спиной. Уважаемые слушатели, вы бы видели, как эти ребята двигаются! Уюююф просто, у меня других слов нет! Красавцы!

- Тем временем в лагере Коршунов никто не торопится выходить! Будем ждать развития событий. Ох, ты ж ё мое! Вы это тоже видели?

Тьфу ты! В общем, лучник Коршунов со стены упал, пробитый выпущенной кем-то из красивого отряда стрелой! Напоминаю, отряд стоит в трехстах метрах! Леголас, ты ли это?! Еще одного сбрил! Пошла жара!

- Стреляй, стреляй Санчо. Сейчас вылезут, никуда они не денутся. Не расслабляемся ребята, сейчас полезут!

- Коршуны не выдержали, все-таки решили идти в наступление! Да, так и есть – открывают ворота. Перестроились, видимо, лучники пойдут впереди.

- Отряд, максимальная готовность! – скомандовал я, когда ворота начали открываться.

- Похоже, лучников пустят на нас, - приблизившись, подсказал Петрович.

- Вижу. Огр стена щитов! Дали, вторым рядом. Санчо, на позиции, лучники пять назад и рассредоточиться! – быстро скомандовал я.

- Есть стена щитов.

- Есть вторым рядом.

- Лучники, огонь по готовности! Санчо двадцать назад, луки твои! Командуй, держи дистанцию.

- Принял.

- Лучники Коршунов выдвинулись. О, перестроение у атакующих. Щиты в ряд выставили. Так, Леголас убегает! Леголас, ты куда?

- Ааа, это был маневр, господа! Так, лучники из отряда Черныша начинают настреливать. Попадают, вон умирают потихоньку курицы. О, как побежали вперед лучники коршунов, хотят дистанцию сократить. Чем ответят на это наши красавчики? Пятятся, пятятся и настреливают. Да так никто не добежит.

- Стреляем, стреляем ребята, надо выкосить как можно больше и они отступят! Петрович, стрелы!

- Есть стрелы, - отозвался наш научник и побежал, переваливаясь с ноги на ногу, за спины к лучникам, запихивать стрелы в их колчаны.

- Отступают! Всем, не меняя построение, двадцать вперед и огонь! Еще десять вперед!

Лучники Коршунов наконец-то ушли под защиту вышедших на замену копейщикам щитовиков. И выстроившись в два ряда - щиты спереди, лучники сзади, опять побежали на нас. А чуть отстав от них, двигались копейщики.

- Все сто назад! - скомандовал я и мы побежали.

- Все, дамы и господа, шутки кончились. Наши красавчики побежали! Признаться, я надеялся увидеть Черныша в деле, но он предпочел тусоваться с непонятным мужиком с корзиной и барабаном.

- Огр, дистанция?!

- Сто! – ответил тот.

- На триста пятьдесят - сообщи. Лучники на ускорении сто вперед и встречаем!

- Огр, готовьтесь к горизонтальному клину!

- Широкий делаем?

-Да! Дали, готовься копья второй ряд, упор в руки!

- Дистанция?!

- Триста!

- Лучники рядом, готовимся к клину!

Ребята уже не отвечали, берегли силы, но по движениям видел, что команды мои слышат. Пока все идет как надо, главное, чтобы у нас хватило огневой мощи.

- На дистанции! – заорал Огр.

- Петрович, барабан!

- Есть барабан! Чтоб вас всех.

- Лучники двадцать вперед на ускорении и огонь по готовности! Огр, клин! Горизонтальный, горизонтальный я сказал! Дали, второй ряд, упор в руки! Лучники в клин, бегом! И стреляем, стреляем!

- Петрович, барабан!

- Да стучу я, стучу! Чтоб тебя!

- Держаться народ! Ща начнется!

- Наши храбрые безумцы поняли, что не убегут и принимают бой! Вот это по-мужски! Вот это я понимаю! Двести метров до столкновения! Сыпятся, сыпятся Коршуны! Сто пятьдесят! Стреляйте родненькие! – завопил комментатор. – Пятьдесят!

- Опаздывают Пустынники! – сквозь зубы произнес я.

- Вон показались! – крикнул наяривающий в барабан Петрович.

- Петрович, мля! Топор в руки, харэ барабанить! Поздно они показались! Щиты, стрелой вперед удар по команде и раскрытие! Далька, ты после меня влетаешь со своими! Ждем, ждем, Удар!

По нашему с Пустынниками плану, предполагалось, что они перережут Коршунам пути отступления, зайдя им за спину, когда те, побежав за нами, уйдут на достаточное расстояние от репликатора, чтобы Пустынников со стен не смогли достать, оставшиеся там лучники. Появившись у Коршунов в тылу, они бы оттянули часть сил на себя, а тех, кто двинулся бы на нас, мы перестреляли. Теперь же, вся эта толпа бежала на нас, потому что Волки не успели. И останься мы, стоять на месте, нас задавило бы под нашими же щитами, а посему Удар!

Вставшие на ноги щитовики, одновременно сделали шаг вперед и с размаху рубанули, упертыми друг в друга щитами, накатывающуюся на нас волну Коршунов! И сразу же расходясь в стороны, расталкивали оказавшихся на их пути игроков. Тем же, кто прошел в образовавшееся окно, достался Я…

- А я напоминаю, что наших героев всего тридцать два! Что творят! Ох, зачем разошлись в стороны, так красиво стояли! О, наш черныш решил поработать! Пошел, пошел ты смотри! А это что за мелочь там за ним? О, девочка! Хорошо рубится, красиво! Ай, молодец какая, как порхает вокруг этих куриц! Красавица!

Ооо, наконец-то добежали Пустынные волки! Все, дорогие зрители, это победа! Но давайте смотреть до конца! Неужели так никто и не погибнет из наших камикадзе? Это что получается? Это сколько Коршунов они забрали, не потеряв ни одного бойца?! Кто-нибудь считал? Считал кто-нибудь, я вас спрашиваю?! Никто не считал, дамы и господа! Бессчётное количество Коршунов полегло сегодня от рук Черныша и его команды! «Флоулес виктори», как говорится! Всё, добиваются остатки войска Коршунов! Бескомпромиссное противостояние, я бы сказал!

Когда с остатками Коршунов было покончено, мы уселись к Пустынникам на ящеров и отступили. По дороге я узнал от Карха о причинах их задержки. Оказалось, что из основного лагеря Коршунов выдвинулся Блэк с небольшим отрядом, видимо решив зайти к нам с тыла. Но нам всем повезло, что на пути у него оказались Волки, которые благодаря численному превосходству смогли от них отбиться и заставить отступить. Правда, потеряв при этом несколько человек и часть заготовленной для битвы смолы.

По плану, разбив вышедшее за пределы стен войско, мы должны были не уходить, как сейчас. А убивая лучников находящихся на верху, обеспечить безопасный подход под стены, которые мы собирались поджечь. Но и то, чего нам удалось добиться сегодня, меня более чем устраивало.

Волки подкинули нас до пустынно-лесной границы и попрощавшись ушли к себе в пустыню. Все остались довольны сражением и друг другом.

Клан ликовал, такого еще не делал никто! Осознание того, что мы первые в этом мире, кто сумел, вступить в сражение с превосходящими силами противника и выйти из него победителем, не потеряв при этом ни одного бойца, потрясало!

- Народ! – обратился я, когда все вернулись в лагерь. – Вы все сегодня показали себя с лучшей стороны! Кроме щитов! Огр – косячник! Шутка, все красавцы! Разбор полетов и анализ ошибок оставим на потом! Сегодня все молодцы! Так и должен воевать клан! Бороться за жизнь каждого из нас! Это для Коршунов смерть в игре не опасна ни чем, подумаешь, восемь часов в реале посидит. А вот для нас.…Каждый из нас знает, что означает смерть тут. Каждый испробовал это на своей шкуре. Именно поэтому они сыпятся, а мы стоим!

- Даа! – заорала толпа.

- Хорошо сказал, - подошел ко мне Огр. – Я это, тупанул малость сегодня…

- Не бери в голову, я действительно пошутил, - похлопал я друга по плечу. – Отлично отработали.

- Спасибо, - заулыбался приятель. – Какие планы на сегодня?

- Никаких! Выставляй усиленный посты, остальным отдых, - потянулся я в предвкушении этого самого отдыха и глянул на себя, а потом и на всех вокруг.

- Эй, дикие, злобные создания! Идем к реке смывать кровь поверженных врагов! И пускать кораблики!

Ребята, оглядев себя и людей вокруг, поняли, о чем я. И вот вся эта перемазанная кровью и грязью толпа побежала к речке, купаться.

Кто придумывал механику в этой игре? Аватар при смерти, значит, исчезает, а кровь остается.

Ближе к вечеру все разбрелись по землянкам, кто-то вышел в реал, уставший за день. Мы же, как и раньше встречали закат, сидя у костра. Лори как всегда что-то шила. Санчо делал себе стрелы с костяными наконечниками. Петрович втолковывал Оргу, нечто явно важное, активно жестикулируя. Маленькая Дали, получив от меня в награду за сражение приличный кусок металлического корня, вырезала себе новый наконечник на копье. Я же, уставший за эти дни от напряжения, сидел на траве чуть поодаль и наслаждался закатом.

- Ты как? – спросила подошедшая и присевшая сзади Лори.

- Все хорошо. Что там у тебя? – заметив, что у нее что-то в руках, спросил я.

- Это подарок. Еще утром хотела тебе отдать, но не успела доделать.

Как оказалось, Лори еще месяц назад, узнав о том, что нам предстоит грандиозное сражение, решила сделать мне новый доспех, взамен утраченного, но в реале появилась работа, от которой отказываться было бы глупо, вот она и опоздала.

- Примеришь? – тихо спросила она.

- Еще бы, - ответил я, когда рассмотрела, какая ведь у меня в руках.

Если вокруг было еще даже не средневековье, то я выглядел как какой-то пришелец из мира киберпанка. Матовый черный доспех из эластичной ткани, покрытый мелкими чешуйками, по форме напоминающими соты, сидел на мне как влитой и совершенно не стеснял движений. Лори стояла и улыбалась, наблюдая за тем, как я разглядываю каждый кусочек ее творения и поглаживаю пластинки брони.

- А я помогала! Корень нарезала и штучки эти делала! – сообщила подбежавшая Дали.

- Да, без тебя, я бы ни за что не справилась, ты умница, - похвалила девочку Лори.

Пока я разглядывал обновку, вокруг собралась почти вся наша компания. Даже «острый слух» не помог.

- Спасибо девчонки, - осипшим голосом произнес я. – Большое спасибо.

- Игореха, это что на тебе?! – обалдевшим голосом проговорил заметивший нас Санчо.

- Кто? – спросила Дали.

- Зовут меня так, - улыбнувшись, посмотрел я на Дали.

- Сорян, дружище, - повесив голову, сказал Саня.

- Да ну ты брось, просто, как то не случилось до этого представиться. Всем привет, я Игорь.

- Лариса, - улыбнулась Лори.

- Саня, - приободрился проговорившийся друг.

- Андрей, - пробасил Огр.

- А меня так и зовут – Далила.

- Я, как и Далька - человек «сурьезный» и без фантазии. Для тех кто не в курсе – Сергей Петрович, – важно проговорил ученый.

- Вот и познакомились, - улыбнулся я. – Ну и чего собрались, граждане? Можно расходиться.

- Ага, прямо, побежали! дай доспех позырить, жадина! – сказал Санчо и принялся крутить меня вокруг своей оси, удивляясь и вздыхая.

Лори была довольна, вниманию. Следующие несколько дней Санчо с Огром и все новички крутились возле нее, выпрашивая и для себя такой же, но девушка вынуждена была отказать. Через две недели должна была состояться выставка, в которой она должна была принять участие, так что у нее просто не было времени. И действительно Лори стала реже появляться в игре, а если и заходила, то только чтобы немного отдохнуть, посидев с нами вечером у костра.

Мы все это время занимались тем, что выслеживали Коршунов и отправляли тех на респ. Вне зависимости от того, были ли при них рабы или нет. Я, Петрович и почувствовавший уверенность в своих силах Санчо неплохо сработались за это время. Изначально я планировал взять третьим в нашу с Санчо пару Огра, но вставший в позу Петрович сказал, что хочет сражаться и руководить лагерем выпало Андрюхе.

Если сначала на базе у репликатора поднимался шум, собирались и выдвигались крупные отряды для нашей поимки. То уже через несколько дней, курицы поняли, что это бесполезно. Мы не вступали в бой со слишком крупными отрядами и легко уходили от них, а несколько мелких удалось отправить на перерождение. В лагере народ, у которого руки росли из нужного места и варила голова, начали изготовление различных станков. Так для Лори собрали ткацкий станок, у Луизы появился гончарный круг, так что у многих уже была новая посуда. Посовещавшись с остальными решили, что стены нам все-таки необходимы. А так как топоров мы сделали около десятка, дело пошло с хорошей скоростью, и скоро несколько штабелей бревен ждали своего часа. Стройка планировалась грандиозная.

Я же, усиленно занялся прокачкой аватара, пробуя все новые и новые варианты. Истязая кожу аватара всевозможными способами, вплоть до поджигания не добился ничего, кроме ожога, который к счастью скоро прошел и кучи разнообразных царапин. Ни стойкости к огню, ни каменной кожи мне система не подарила. Единственным важным событием, кроме поднятия уже имеющихся характеристик, стало достижения потолка, в уклонении. Произошло это при помощи Сани и моей усталости. Когда измученный всевозможными карами, я зазевался на наших с Санчо тренировках и не увидел, как тот выстрелил. Когда до стрелы оставались считанные сантиметры, а я считал ворон, аватар сам заскользил в сторону, оставив за собой полупрозрачный шлейф. Во всяком случае, так мне описывал эту картину чуть не поседевший Санчо. Парень меня уже в трупы записал, когда увидел, что я отвлекся, а он уже выстрелил. Я хоть и рад был полученному достижению, но впредь решил больше так не рисковать.

Прокачка в сражениях с Коршунами если и шла, то безумно медленно. А мне этого было недостаточно. Глядя на то, как растут навыки у Дали, и остальных наших ребят я понимал, что не смогу все время на голову превосходить оппонентов и в скором времени они сократят этот разрыв. Это уже не говоря о том, что мы пока не встречались в бою с Блэком и основой Коршунов.

Собственно и вопрос с ними тоже нужно было решать кардинальным образом. Сейчас мы превосходим их в навыках и вооружении, плюс постоянные убийства их рядовых членов. Каждая смерть, которых, непременно ведет к потере в той или иной характеристике и чем чаще мы их будем убивать, тем слабее они будут, но этого все-таки было мало.

Решаться на повторную осаду репликатора, я был пока не готов. Блэк и компания сто процентов сделают выводы и приготовят для нас какую-нибудь гадость.

Пока дела шли хорошо, решил сделать перерыв и побыть хоть немного в реале. Необходимо было заняться собой, а то с появлением у меня капсулы, я почти все время проводил в ней. И вот в один из таких дней, когда я уставший от упражнений, сидел в своем кресле и попивал вкусный кофе, раздался звонок.

- Здравствуйте, Игорь, – услышал я голос Марии.

- Да, добрый день.

- Это Мария, звоню Вам по тому, что у нас есть к вам предложение.

- Хм, а ведь я Вас предупреждал, что так и будет, - улыбнулся я. – Хорошо, я Вас слушаю.

- Помню, помню, - рассмеялась девушка. Но как я и говорила предложение это Вы вправе отклонить.

- Было такое, – согласился я.

- Так вот, - продолжила девушка. – Вы наверняка знаете о такой передаче, как «Новости Изначального»?

- Как раз сейчас ее слушаю, - подтвердил я.

- А не хотели бы Вы, дать им интервью? Ничего касающегося Вашей реальной жизни, вопросы будут исключительно по игровому процессу.

Я ненадолго задумался. С одной стороны светиться не сильно хотелось, а с другой почему бы и нет. И тут меня осенило!

- Простите, а когда вы планируете его снять, а главное выпустить?

- Наш человек может прибыть в указанное вами место сегодня же. А публикация состоится в четверг, если вы конечно согласитесь записать его сегодня.

- Вы не возражаете, если я вам перезвоню, минут через десять? Нужно кое-что уточнить.

- Хорошо, буду ждать звонка, – ответила Мария и отключилась.

Быстро набрав Лори, стал ждать, слушая гудки. На седьмой или восьмой она подняла.

- Игорь? Случилось что-то?

- Нет, все в порядке, извини, что вот так звоню. Хотел узнать, где пройдет та выставка, к которой ты готовилась и когда?

- Эм, а что такое?

- Да тут появилась возможность сделать тебе небольшую рекламу. Если конечно сроки совпадут.

- Это что за возможность такая?

- «Новости Изначального» интервью хотят взять.

- Нифига себе! Записывай! – обрадовалась Лори.

К назначенному сроку я уже был на месте, но пока не показывался. Мало ли кто может заявиться вслед за этим интервьюером. Идти решил не один, а сколько человек занималось моей подготовкой к выходу, лучше и не знать. Во-первых, зашла Лори и принялась шить мне в придачу к доспеху, капюшон, штаны и мягкие сапоги. Благо материал у девушки был, а тех же иголок мы наделали столько, что ей за всю жизнь не потерять. Мы с Саней принялись мыть и начищать пластинки брони.

Так что теперь, я стоял в лесу с накинутым на голову капюшоном, в сияющем черном доспехе и свободных черных штанах. Ну, настоящий ассасин! Санчо прикрывал меня, сидя на дереве с луком в руках. Заметив движение, я спрятался за дерево, чтобы не отсвечивать, во всех смыслах этого слова! После этого цирка мне еще предстояло возиться и царапать песком эти пластины, возвращая поверхность к исходному состоянию. Иначе я как новогодняя елка буду бегать и сверкать, распугивая Коршунов.

Когда мой интервьюер приблизился к нужной нам позиции, в землю вонзилась стрела, перед его ногами.

Солнце уже клонилось к закату, так что повсюду постепенно начинало разливаться золотистое сияние. Санчо знаком показал, что все чисто и я побежал. Ведь если уже начали клоуничать, то делать это нужно было до конца.

Через несколько секунд мое вылетевшее из леса тело, приземлилось в красивой позе прямо перед гостем. Эффектный прыжок и клубы пыли расходятся в стороны от распрямляющейся фигуры. Солнце, оказавшись у меня за спиной, создавало золотую ауру по контуру тела и прятало лицо, еще и скрытое под капюшоном. В общем - сама таинственность. Я очень надеялся, что мы не переборщим со всем этим, иначе рискуем выглядеть идиотами.

- Приветствую,- сказал я человеку с отвисшей челюстью. – Слышал, Вы хотели пообщаться?

- Было такое желание, - промямлил гость.

- Тогда я Вас слушаю, смелее.

- Зрители нашей программы - «Новости изначального», завалили редакцию вопросами, о Вас. Да и признаться нам самим стало интересно, что это за.., - и тут он стушевался.

- Черныш, - подсказал я.

- Ха, ха, а Вы я вижу в курсе Вашего прозвища. Уж извините,- развел он руками.

- Конечно я в курсе. Сам люблю с кружечкой кофе посмотреть вашу передачу. Отличная передача кстати говоря.

- Приятно слышать. Ну, так что? Ответите на несколько моих вопросов?

- С радостью, – кивнул я.

- Ну, во-первых расскажите нам немного о себе, после всего, что мы увидели, интересно было бы узнать, кто Вы и какие цели преследуете.

- Я рядовой игрок, пришедший в этот мир ради того, что обещала реклама.

- И как? Ваши надежды оправдались?

- Если говорить конкретно обо мне, то я доволен тем, что получил. Этот мир нечто нереальное. Взять хотя бы этот закат, вы видели когда-нибудь нечто подобное?

- Согласен, - ответил интервьюер. – Но если по-честному, то в данный момент в сети большое количество негативных отзывов.

- Я думаю, мы с Вами оба понимаем, с чем связаны эти отзывы. И людей можно понять. Но вина ли это Администрации проекта? Ведь именно игроки требуют от нее невмешательства в игровой процесс. Вот они его получили. Получили свободу, которой так жаждали. И как они ею распорядились? Я и мои товарищи не согласны с тем, что происходит и боремся с этим.

- Вы упомянули товарищей, у вас клан? Хотелось бы знать его называние и как все-таки зовут его главу. Называть Вас «Чернышом» и дальше, как-то неудобно.

- Да у нас действительно клан. Вы могли нас видеть на недавней битве у репликатора. Если честно, мы не думали над названием, не до этого как-то было. А по поводу главы... Знаете, я не могу себя назвать его главой. Есть несколько человек, которые в те или иные моменты брали на себя эту роль, вытягивая нас из очень непростых ситуаций. Я скорее боевая единица, чем лидер. Зовут меня Рорк.

- Судя по тому, что я видел, основная боевая единица, - хохотнул он.

- Пока да, но ребята догоняют с пугающей скоростью, - улыбнулся я.

- Ну а что касается противостояния с Коршунами? Для чего вам это и что вы хотите или предлагаете им? Люди поговаривают, что после той битвы у репликатора, основной геймплей огромной части их клана проходит в реале!

- Хорошая шутка, - похвалил я, улыбнувшись. – Мы действительно начали атаковать игроков их клана. И будем продолжать это делать. Коршунам я ничего не предлагаю. Думаю, они будут смотреть это видео.

- Даже не сомневаюсь, - улыбнулся интервьюер.

- Так вот. Я не собираюсь договариваться с вами о чем-то или торговаться. Я выдвигаю вам ультиматум! Блэк, я буду убивать твоих ребят до тех пор, пока ты не освободишь всех игроков и не покинешь репликатор, вместе со своими курицами. В случае если этого не произойдет, мы возьмем его штурмом. Но тогда... тогда Коршунов я буду убивать всегда. У вас три дня на размышление. Думаю, вам этого хватит.

- Ого, серьезное заявление! И что, думаете, они согласятся?

- Меня устроит любой из вариантов.

- А откуда такое желание помочь другим игрокам?

- Я просто вижу этот мир другим.

- И последний вопрос!

- Я Вас слушаю.

- ЧТО ЭТО, ЧЕРТ ВОЗЬМИ, ЗА КОСТЮМ?!

- Помните, я говорил о лидерах? – улыбнулся я. -Так вот, есть в моем клане одна девушка…

Глава 6. Ультиматум.

Когда мы с Санчо шли в сторону лагеря, уже начинало темнеть.

- И что тебя понесло в такую даль? Нельзя было ближе к лагерю встретиться?- спросил друг.

- Дадя Саня, ты дурак? – опешил я от такого вопроса.

- Да знаю я, что конспирация и все такое. Просто тащиться теперь далеко.

- Ниче, тоже прокачка.

- Угу. Ну, а планы какие? Чего думаешь делать? – спросил Санчо.

- Нужно Коршунов дожимать.

- И что хочешь? Еще один выход?

- Нет, осада не вариант, это они по незнанию так лопухнулись. В следующий раз вообще могут не выйти или еще чего-нибудь придумать.

- Понятно. Ладно, может бегом, а то скоро уже ничего видно не будет?

- Ну, побежали, раз ты такой слепой.

- Смешно, - сказал приятель и прибавил ходу, переходя на бег.

Пока бежали до лагеря у меня все крутились в голове Сашкины слова. Я чуть по лбу себе не треснул, когда до меня дошло, что я не использую главное свое преимущество.

- Саня, ты зажигательные стрелы делать не пробовал? – спросил я, когда мы уже были в лагере.

- Нет, на кой они мне? Да и из чего я тебе их сделаю? – ответил друг.

- Пертович! – позвал я упражняющегося с топором крепыша.

Петрович за эти дни прибавил в развитии так, что окружающие только диву давались. После боя у репликатора, Петрович на полном серьезе сообщил, что если его еще раз попытаются использовать как барабанщика или носильщика стрел, то он возьмется за топор.

- Петрович, не знаю как, но до завтрашнего вечера мне нужны огненные стрелы, - поставил я того перед фактом.

- И причем тут я? – в недоумении ответил он.

- Петрович, тебя, что по голове стукнули? Кто из нас ученый я или ты?

- Ладно, придумаем чего-нибудь, - отдышавшись и немного придя в себя после тренировки, ответил ученый.

- Давайте, мужики, рассчитываю на вас, – сказал я и пошел к нашему гончару.

- Луиза? – позвал я, входя в ее блиндаж.

Девушка как раз шлепнула новый кусок глины в центр гончарного круга.

- Ау? А, привет - спросила девушка, вытирая тыльной стороной ладони запачканный в глине нос.

- Привет, красавица, - улыбнулся я увидев девушку в таком состоянии, - Мне твои печных дел мастера нужны.

- Они к реке пошли за водой, – ответила она.

- Понял. Как дела вообще? Нужно что? – спросил я уже на пороге.

- Да нет. Все хорошо, спасибо.

- Ладно, побежал тогда к реке.

Подходя к реке, обнаружил этих двоих стоящими у подножия скалы, прямо на берегу. Парни махали руками, указывая то на падающий поток воды, то на наш лагерь.

- Здорова, ребят. Чем заняты? – спросил я подойдя.

- А Рорк, здорова. Да думаем водопровод сделать!

- Да, смотри! Если к скале удастся присобачить трубы, то дальше можно сделать поворот на лагерь, а потом и пустить ответвления в каждый блиндаж!

- Да к какой скале, прямо по земле пустить! – влез первый.

- Тогда давления не хватит! – не отступал второй!

- А если к скале, то слишком большое будет!

- Ребят, кончайте спорить. Все отлично, но где вы трубы брать собрались?

- Бамбук! Из бамбука сделаем, а на стыках можно смолой щели замазать! – в один голос проговорили эти двое.

- Не хочу вас огорчать, но бамбук не совсем пустой, там перегородки на всем протяжении.

- Это на земле он такой, а местный полый! Идем!

И эти двое потащили меня вниз по течению, показывать их «бамбук».

- Хм, и правда, пустой… Хорошая идея, - похвалил я ребят. – но их и правда нужно будет как-то крепить к скале и желательно повыше.

- Да зачем?! Давление будет слишком большое!

- Затем, чтобы нас не потравили всех разом, какой-нибудь гадостью!

- Хм.. ну а давление?

- Тут я не помощник. С Петровичем обсудите потом, но позже, он сейчас другим занят. Может ответвление, какое-нибудь сделать можно будет или еще что. Я в этом не сильно разбираюсь.

- А я тебе говорил, надо к скале крепить! – обрадовался второй.

- Ладно, я вообще не за этим, вопрос у меня.

- Ау? – очухались ребята.

- Вы свои печи каждый день, чем зажигаете?

- Ну, чаще всего от общего костра, ребята же следят за огнем.

- А если не от него? Короче, мне нужен способ, добыть огонь максимально быстро, знаете такой?

- Ну, мы спички сделать смогли, - сдался второй. – Но никто пока не в курсе, у нас их чуть-чуть совсем!

- И из чего вы их делаете? – удивился я.

- Да тут недалеко нашли пещеру, - прорвало наконец-то первого. – Так вот в ней на стенах этот заменитель серы и нашли, штука такая оранжевая из трещин в камне выходит!

- Только на выходе этой хреновины мало, надо вглубь идти, а там жужжит и вибрирует что-то, страшно… – закончил второй.

Я видел нечто подобное только в одном месте, кстати, тоже помнится, была пещера…

- Завтра покажете мне эту пещеру, без меня туда больше не ходить! Я серьезно, - продолжил я увидев на лицах у ребят недоверчивое выражение, - Залезете в пещеру и вас живущие в ней на респ за пару секунд отправят.

- Хорошо, поняли, – ответили ребята.

- Что по спичкам, есть еще?

- Парочка оставалась, но этого мало. Надо в пещеру идти…

- Завтра вместе сходим, а пока на счет этого никому. Не хватало еще, чтобы кто-нибудь из наших там помер.

- Хорошо, - согласились ребята.

- А и еще, вы про смолу говорили, покажите мне завтра что за смола, а если возможно принесите побольше. Очень надо.

- Сделаем, - кивнули ребята.

- Ну все, а теперь идите за водой, вас кажется Луиза ждала.

Выпучив глаза, ребята развернулись и побежали к реке.

В игру на следующий день, я попал далеко после обеда, необходимо было хорошенько отоспаться перед операцией. Зайдя обнаружил, Сан., который сидел на лавке – теперь уже настоящей и видимо делал те самые стрелы.

- Здорова, - поприветствовал я друга. – Как успехи?

- Отлично, вот, как ты и просил, разобрались. Близнецы помогли.

- Кто?

- Ну, эти двое, что с Луизой вечно бегают, – ответил Санчо.

- Аа, понял, - улыбнулся я. – И чем помогли?

- Да вон смолу притащили, а она горит так, что хрен потушишь! Ее и взяли, в качестве пропитки для тряпок, - ответил друг, оборачивая стрелу, чуть выше наконечника, одной из таких тряпок. – А то, что мы с Петровичем только не пробовали, тухнет все. Скорость полета то у моих стрел о-го-го! – Похвалился Санчо.

- Да ты и сам у нас и-го-го еще тот! – ответил я, подходя к стоящим неподалеку горшкам.

- Слушай, я же стрельнуть могу! – огрызнулся друг. - Будешь бегать потом по поляне со стрелой в заднице и мычать как ослик!

- Боюсь, боюсь! – улыбнулся я. – Слушай, а чего она жидкая, вы ее нагрели что-ли?

- Да нет, такая и была. – не понял саня.

Опустившись на колено потрогал горшки, оказавшиеся холодными и схватившись за ручки чуть-чуть раскачал находившуюся в них смолу. Та была чуть похожа по консистенции на варенье.

- Одной проблемой меньше, - улыбнулся я.

- Так ты чего задумал? – спросил друг.

- Будем поджигать репликатор, – ты и я.

- Вдвоем? – не поверил друг.

- Угу. Короче выходим вечером, так чтобы к темноте добраться до места.

- Хм, я тогда долго сидеть не буду, а то времени не хватит.

- Ок, я чет и забыл уже, что у тебя время может закончиться. Молодец! – похвалил я друга.

- А то! – ответил друг и взялся за новую стрелу.

- Я тогда наберу тебе, минут за двадцать до выхода.

- Хорошо.

Подошли «Близнецы» и начали подмигивать мне и показывать всякие «очень секретные» знаки так, что Санчо сразу заметил эти их ужимки.

- Че это вас так колбасит ребят? – спросил Санчо.

- А? Что?- попытались удивиться ребята.

- Да расслабьтесь парни, - улыбнулся я. – Мы по делам, Сань, надо кое-что проверить. Давай, позвоню.

- Ок, удачи. – пожал плечами друг и начал собираться к выходу из игры.

Увидев вход, я уже знал, что не ошибся - это была аналогичная пещера, населенная жжужащими слизняками. Взяв у ребят горшок и палку из какого-то мягкого дерева, которой как они объяснили, они и выковыривали застывшую между камней субстанцию, пошел в пещеру.

Я не стал заходить глубоко, кто знает, на каком расстоянии от входа нападут монстры тут. Ну не был я уверен, что и здесь мне будет предоставлено десять метров безопасного прохода. Так что осторожно, набрав почти половину небольшого горшка этой «серой», вышел.

- Ооо, неплохо! – обрадовался первый.

- Да, уж, а много там ее еще? – спросил второй.

- Там темно вообще-то, - напомнил я. – Так что я не знаю, но вам сюда ходить больше нельзя, ребят. Не обижайтесь, но это действительно опасно.

- Да чего там такое живет-то? – возмутился первый

- Слышали может быть о том, что Коршуны пещеру нашли и сдохли в ней почти всей основой клана?

- Конечно! – обрадовались ребята.

- Вот это точно такая же пещера. Так что без меня ни-ни. Узнаю, что вы тут померли, будете сами из плена выбираться.

- Ладно, ладно, поняли.

- Вот и нормально. А теперь идем обратно.

Пещера находилась всего в двухстах метрах от нас, за рекой. А я признаться эту территорию даже не удосужился осмотреть…

Ближе к вечеру вернулась Дали с отрядом лучников, которые еще утром отправились зачищать Коршунов. Еще вчера я попросил ее об этом. Девчонка такому предложению обрадовалась. Она сама! Да еще и лучниками дали поуправлять! Так что, вернувшись, светилась от счастья. Навоевалась так, что даже не предложила дуэли тренирующемуся как не в себя Петровичу. Наш ученый теперь уделял все свободное время истязанию вкопанного в землю бревна, своим топором. Причем делал это весьма эффектно, видимо изучив на досуге несколько реальных техник обращения с подобным оружием.

Набрав вечером Саню, сообщил, что нам пора выдвигаться. Так что к тому времени, как Изначальный накрыла темнота, мы уже были на подходе к репликатору.

- Короче действуем так, - инструктировал я друга. – Я подберусь под стену, ребята рассказали, где выходят в офлайн Коршуны. Обмажу стены и сразу к тебе. Стрелять начинай, когда я на пол пути буду. Достанешь отсюда?

- Э, не, лучше поближе подойти. Эти дебильные стрелы летят не так далеко, как обычные.

- Ок, понял, тогда пошли.

Подойдя на необходимое расстояние для выстрела, Санчо залег. Я же, взяв оба горшка на полусогнутых двинулся к стене. Пришедшая в голову мысль о том, что я сейчас со стороны смотрюсь, как бабка, урвавшая два бидона молока в голодный год, никак не уходила. Пришлось даже останавливаться, чтобы успокоить рвущийся из меня смех. Постов охраны снаружи не было. Видимо курицы теперь на ночь уходят под защиту стен. Оставались лишь те, кто прохаживался по стене с факелами, но мне требовалось не так много времени. Спустя некоторое время я уже был под стенами и достав из за пазухи ветошь, принялся размазывать смолу из первого горшка по бревнам. Патруль, прохаживающийся по стенам был пока далеко, но я заметил, что смола стала чуть гуще. Видимо из-за снизившейся температуры. Когда я уже закончил с первым горшком и взялся за второй, надо мной засветился факел.

- Это что за хрень там?! – раздалось сверху. – Тревога! – разглядев, кто именно, ползает у них под стеной, заорал игрок.

Не долго думая, я схватил полный горшок и швырнул его в стену. Подсвеченная пламенем от факела стена, окрасилась в черный, а ударившие в разные стороны черепки от горшка, спугнули парня с факелом. Так что не задумываясь ни на секунду я рванул на встречу к Санчо. Изначально бежал по памяти, но потом заметил огонек и рванул на него. К моменту когда я подбежал, Саня выпустил около десятка стрел. Остановившись рядом, увидел, что стена начинает гореть. Скорость, с которой распространялся огонь, не оставляла сомнений в том, что курицам ее не потушить. Санчо видимо подумав о том же, засыпал маленький костер, от которого и зажигал стрелы. Спустя полчаса, убежав на достаточное расстояние, мы насладились чудесным видом пылающего в ночи репликатора. Думаю, игроки, находящиеся в плену за стеной не сильно на меня обидятся, а вот на то, что подумают обо мне Коршуны, мне было начхать. Я уже обозначил им человека, которого они могут винить во всех своих бедах, давая интервью. Именно поэтому я не обращался ко всем курицам, а выделил Блэка.

Подгадал я хорошо. К моменту выхода интервью, сгоревшая наполовину стена у репликатора все еще дымилась. Ее и пустили следующим кадром после того, как я, подобрав стрелу, выпущенную Саней до начала беседы, развернулся и ушел навстречу заходящему солнцу, поблескивая пластинками брони.

Надо отдать должное их монтажерам, ролик вышел что надо…

- Вот так дамы и господа! – вещал диктор, он же интервьюер. –Вот такой получился разговор с этим парнем! Наша редакция все-таки смогла отыскать в этом мире человека, которого ищет самый большой клан на нашем сервере. Что бы хотелось сказать на счет Ультиматума... В момент беседы я был удивлен и отнесся к подобному заявлению со скепсисом. Чтобы Коршуны ушли, испугавшись угрозы штурма, от такого малочисленного клана, пусть и вымуштрованного фантастически. Но теперь глядя на то, что творится сейчас у репликатора, сомнений в серьезности намерений Рорка и его клана, у меня не осталось. Этот парень пойдет до конца.

Фрагмент с моей «ненавязчивой» рекламой Лори никуда не убрали. И я был доволен. Еще в тот разговор с Марией, я поставил условие, что они не будут нарезать или убирать что-либо из того, что я скажу. И они сдержали слово, причем через день после интервью мне на счет упала неплохая сумма. Эти ребята нравились мне все больше и больше.

Раздавшийся звонок отвлек меня от просмотра содеянного мной вчерашней ночью.

- Игорь, здравствуйте, - услышал я уже знакомый голос Марии.

- Здравствуйте, слушаю Вас.

- Только что досмотрела видео с вашим участием, хотела поблагодарить за ТАКОЕ представление. Очень приятно иметь с Вами дело.

- Спасибо и взаимно.

- Надеюсь, Вы довольны и претензий к нам по монтажу нет? Теперь я поняла, причину вашего условия. Но вы зря рисковали, можно было бы оговорить и этот момент.

- Я посчитал, что с моей стороны это будет слишком серьезная просьба, а я не хочу оставаться перед кем-то в долгу. Да и риска никакого не было.

- Почему же? А если бы интервьюер не задал вопрос о вашем доспехе?

- Сразу видно, что вы не сильно следите за успехами игроков в Изначальном и о том, что там творится, – скорее предположил я.

- И как вы это поняли? – удивилась девушка.

- Он просто не мог не спросить о нем. Понимаете, когда к острову подплывает ракетный крейсер, у туземцев в юбках из тростника возникают вопросы. У нас было примерно тоже самое.

- А Вы забавный, - произнесла девушка, отсмеявшись.

- Спасибо, я стараюсь. – ответил я.

- Хорошо, Игорь, на этом у меня все. Мой телефон у Вас есть. Если вдруг что – звоните.

- Да, спасибо, до свидания.

- До свидания, – произнесла Мария и положила трубку.

Отложив телефон в сторону, пытался осмыслить произошедший разговор. Или мне кажется или на деловой он не тянул... Надеюсь, что только, кажется.

Следующие три дня прошли для меня по большей части в реале. Во-первых, наблюдал за «Новостями Изначального». Выпуск с моим интервью собрал такое количество просмотров, что побил все мыслимые рекорды. И дело тут не в моем врождённом обаянии, его крутили везде! Даже обычные новостные каналы рассказывали о «Невероятном противостоянии устроенном игроками двух кланов». «Технологии» сделали из него очередной промо ролик для пиара своего проекта. Так что теперь, не только всевозможные игровые форумы были заполнены сообщениями от когда-то игравших, играющих сейчас или желающих начать играть людей, но и теми, кто к играм не имел отношения.

Лори, после нереального успеха ее работ, в игре появлялась от силы раза два. В реале девушку завалили заказами. Каждый хотел примерить на себя костюм «борца со злом», а спонсоры показа, получившие неслабую рекламу своего мероприятия, поощрили девушку неслабой суммой, в знак благодарности. Девушка благодарила и порывалась всучить эти деньги мне, но я, сославшись на неплохое финансовое положение, отказался.

Я конечно и в игре появлялся, но теперь, когда у меня было три дня, до необходимости что-либо делать, я все это время я проводил в пещере. С прокаченным в потолок уклонением и доспехом от Лори я чувствовал себя очень уверенно. А вот оружие мое было явно не против этих существ, что, в конечном счете, вышло мне на руку. Дело в том, что быстро перемещающихся по воздуху тварей проткнуть даже пусть и очень острой палкой – задача не из легких. Здесь бы подошло рубящее или режущее оружие, чем мои «дыроколы». И вот в тот момент, когда я несколько раз подряд смог проткнуть наседающих на меня тварей, в списке полученных умений заметил новую строку. Я в любом случае планировал сваливать оттуда как можно скорее, так что воспринял это как знак и побежал к выходу. Полученная характеристика «Меткость», вначале меня не впечатлила, ведь я и так прекрасно попадал по врагам. Но прочитав описание, я изменил свое мнение.

- «Меткость» – теперь даже самому верткому противнику не уйти от ваших ударов.

Если вспомнить, что в игре присутствует такая характеристика как «уворот», а у Коршунов имеется в наличии свободный только для них репликатор, то не сложно догадаться, что не у одного меня она будет прокачена. Курицы в отличие от меня ничем не рисковали. Правда и луков как Санчо у них не было, но это легко решается наличием двух трех стреляющих. Так что менять или переделывать свое оружие я не стал, мучаясь, но улучшая эту важнейшую в будущем способность.

Огр с Петровичем наведались в клан к освобожденным игрокам. Ребята постепенно обрастали мясом, прокачивали аватары и улучшали свое поселение. Сейчас, по их словам, в нем было больше ста человек. Мы все это время помогали им, чем могли. Трофейное оружие не лучшего качества, и товары нашего производства. Посуду, ткань и мебель ребята получали от нас сначала просто так, а позже в обмен на ресурсы. Так и в этот раз Огр и пусть и не такой высокий, но не уступающий, а возможно и превосходящий его по силе Петрович, приволокли им очередную партию товара. А убедившись, что у ребят все хорошо, вернулись в лагерь. Санчо нашел себе новое развлечение и скакал по деревьям, прокачивая сразу несколько уже имеющихся у меня параметров.

Я же ждал… Срок выставленного мной Коршунам ультиматума подходил к концу. И хоть по «Новостям Изначального» и сообщали, о постепенном уменьшении численности Коршунов у репликатора, не сильно верил в то, что Блэк отступит.

Когда же вышло его интервью, в котором он рассказывал о том, что Коршуны пересматривают свою политику в отношении игроков и уходят на свою территорию, то я сначала сидел в шоке не веря в происходящее, а после того как он договорил, хохотал как ненормальный.

Этот упырь основной причиной своего решения назвал - «Заботу о проекте». Снижение онлайна ему, видите ли, не нравится. Саня, находившийся на смене тут же набрал мне.

- Не ну ты слышал?! Вот клоун! Он действительно думает, что кто-то в это поверит!? А как он про нас сказал?

- Угу, я – «выскочка», а вы – «ребятишки думающие, что способны хоть что-то противопоставить их могущественному клану» и бла бла бла..

- Нет, ну как сыграл-то…

- Да, он был хорош! – подтвердил я и мы с Саней захохотали.

Мне было абсолютно без разницы, как прикроет свое поражение Блэк и что он там про нас говорит. Главное было одно – мы добились своего!

Народ в лагере ликовал! И думаю не только в нашем! На очередной встрече с Пустынными Волками принимал поздравление и от них. Ребята тоже были шокированы нашим успехом. Я в свою очередь выразил благодарность и им. Договорившись о дальнейшем сотрудничестве, как экономическом, так и военном мы и разошлись.

Следующие несколько дней Коршуны собирали манатки, вынеся из репликатора все подчистую. Я уже боялся, что они и горелые бревна с собой заберут, но обошлось.

Глава 7 Выбор.

Когда в игру начали постепенно возвращаться те, кто ушел, не выдержав того, что происходило, а мы оказались свободны от каждодневных вылазок за куриными головами, народ наконец-то смог отдохнуть. Ребята отсыпались, отдыхали, купались и рыбачили, занимались любимыми делами. Некоторые продолжали совершенствовать свои аватары, предпочтя мирной жизни «воинскую». Посовещавшись с друзьями мы придумали как, можно обезопасить сервер от повторения чего-то подобного и отправились в лагерь к бывшим рабам.

Идея у нас была следующая – Кто из игроков будет строго блюсти порядок, пресекать попытки убить тебя на месте воскрешения или превратить в раба? Верно – бывший раб!

Ребята нашу идею восприняли с большим воодушевлением. Так что теперь у репликатора строился город! Жить в котором, будет клан бывших рабов. Мирная зона и свободный доступ к репликатору для каждого. Вот что должны будут обеспечить эти ребята. Кроме этого планировалось устроить там рынок и еще много чего. Но вначале нужно было обеспечить хотя бы это. И ребята за это взялись. Мы в свою очередь пообещали посильную помощь в любых вопросах. Я подтвердил, что в случае нападения на город мы будем первыми, кто придет его защищать, но так же и пообещал быть первым, кто придет его штурмовать, в случае если начнется то, что было при Коршунах.

Теперь, мы имели свободный доступ к репликатору. Это значило для нас многое. Пропало то напряжение, что висело над каждым из нас. Над всем нашим лагерем и над любым нашим действием.

Я все больше времени проводил в пещере, прокачивая аватар. Лори, ко всеобщей нашей радости, в игре практически не появлялась, а если и забегала, то только чтобы поздороваться и узнать последние новости. Девушку заметили, и если вначале работала реклама, то сейчас она набирала популярность из-за качества и красоты ее работ. Несколько человек занялись производством ткани, подменив девушку. И пусть таких как у меня шедевров больше никто не получал, но уже через время весь наш клан был неплохо экипирован. А так как наш клан состоял из множества тех, кто побывал в плену и вынужден был работать, добывая для коршунов тот или иной ресурс, то места где эти ресурсы находились, были нам известны. Так что недостатка в нем у нас не было никогда. Разве что «металлический корень» оставался в дефиците. Но о нем мы даже не упоминали при разговоре с другими игроками. Оставаться монополистами в этой игре мы хотели как можно дольше.

Наш лагерь постепенно преображался. Так как места в нем становилось все меньше и меньше - мы решили расширяться. Огр все это время занимался организацией работ, составлением графиков дежурств и вообще взвалил на себя кучу дел. Парень справлялся отлично и судя по всему, ему подобное занятие нравилось. Нашел себя человек, в общем.

Стройку ребята затеяли грандиозную. «Близнецы» начитавшись о том, как возводились бревенчатые крепости заявили, что нам просто необходима такая и они все организуют. Народ не возражал, а я тем более. Так что заполненный водой ров осушили, а уровень земли понизили так, что наши спрятанные «землянки», оказались на поверхности. Благодаря этому было найдено еще немало корней, которые как, оказалось, уходят под скалы. Саня оказался прав, сказав о том, что в лес за ними можно не соваться.

Дали с Петровичем как с цепи сорвались и теперь «месились» при любой возможности, причем на полном серьезе пытаясь друг друга зарубить. Дали называется людям доступ к репликатору. Но пока обходилось без жертв. Санчо, выбрав для себя оружием лук, с ними тягаться не мог. Во всяком случае, на нашей тренировочной площадке. Вот застрелить кого-нибудь из них, сидя на дереве – запросто.

Войдя в пещеру в этот раз с непременным желанием перебить всех гадов, что сегодня будут пытаться меня убить, я остановился. Глубоко вздохнув, закрыл глаза и прислушался. Кап, кап, кап. Этот звук и раздражал и успокаивал меня одновременно. Бесило то, что я не мог до него добраться и наконец, узнать, что там капает. И ведь в пещере у Коршунов был тот же самый звук. Даже с той же частотой падали эти капли. Волна звуков от этих капель разлеталась по всей пещере, проходя и обволакивая меня. Создав у себя в голове объемную модель уже неплохо изученной пещеры, я двинулся вперед.

Раз, за разом попадая по мерзким тварям, заливающим меня своей слизью, я продвигался все глубже и глубже. И вот убив очередного, остановился… Кап, кап, кап, - мерно постукивали капли, но новых противников не появлялось.

Тяжело дыша, попытался представить волну звука, идущую от капель. Шла она из прохода, который поворачивал и переходил в небольшое помещение круглой формы. Приближаясь к повороту, я все принимал и принимал идущие на меня волны, до тех пор, пока построенная у меня в воображении модель тоннеля не оказалась закончена.

Кончалась пещера комнатой диаметром в четыре метра и высотой около трех. По свисающему с потолка сталактиту медленно бежали слабые струйки воды, встречаясь и сталкиваясь, друг с другом превращаясь в каплю. Кап, кап, кап раздавалось уже у меня в голове. Я протянул вперед руку и снял крупный, стоящий на узкой, каменной подставке кристалл. Кап – летевшая капля упала, не обнаружив привычного препятствия и в пещере воцарилась тишина. А вот мою голову пронзил глубокий низкий голос.

- Ты - первый кто сумел обнаружить и добыть Пространственный кристалл. Вас должно быть пятеро! Если ты действительно считаешь, что готов, воткни кристалл в землю и войди в портал. Одна попытка. Вас должно быть пятеро!» – повторил голос и пропал.

Стоя в абсолютной тишине, я тяжело дышал. Кто бы ни был разработчиком этой игры, над подобными деталями он поработал основательно. Меня до сих пор била дрожь от проникающего в мое сознание голоса.

Внимание первый в Изначальном мире Пространственный кристалл найден!

Возникшее перед глазами сообщение заставило прийти в себя. Развернувшись, я пошел на выход, прислушиваясь, но опостылевших за эти дни бульканий и жужжания не было.

О том, что именно я нашел этот кристалл, решил пока не рассказывать. Оповещение ведь пришло всем. Спрятав найденный кристалл в карман штанов, отправился в лагерь. Хранить в кармане такую штуку было небезопасно, но эта идея была лучше, чем та, что пришла в голову первой – закопать его где-нибудь. Умный ход, учитывая, что для активации необходимо было поместить кристалл в землю... То ли я не очень умный, раз такие идеи приходят, то ли не пришел еще в себя после случившегося, не знаю. Хотелось, конечно, верить во второй вариант, но что-то мне подсказывало…

Пообщавшись с ребятами, тоже высказал свое удивление оповещению и сославшись на желание порыться на форумах, вышел.

Прокручивая в голове то, что сказал мне «голос», пытался понять, что же меня ждет там, за порталом. Коршуны думали, что пещера приведет их на выход с другой стороны каменной гряды, но как оказалось – она не была сквозной. Или это только наша была такой или курицы просто придумали это. «Если ты действительно считаешь, что готов…Вас должно быть пятеро!», еще бы узнать, к чему нужно быть готовым…

Не найдя никакой информации на форумах игры, кроме пары только что созданных тем, где игроки делились догадками о том, что это за Кристалл такой, кто его нашел и для чего он нужен, решил поговорить завтра с нашими.

На следующий день, когда Петрович, Санчо и Огр были в игре, собрал их всех вместе.

- Мужики, хотел узнать ваше мнение по поводу вчерашнего оповещения. Что это было?

- Да кто ж его знает? – удивился моему вопросу Санчо, а Огр согласно кивнул.

- Петрович? – посмотрел я на ученого, который ненадолго задумался.

- Не имея никаких данных кроме называния найденной вещицы – прийти к правильному ответу вряд ли получится! Строить теорию только исходя из названия – бред, тыканье пальцем в небо и гадание на кофейной гуще!

- Но? – улыбнулся я.

- Но когда это кого останавливало, - улыбнулся ученый. - И так название! «Пространственный кристалл» - звучит, не правда ли? Это может быть ключ – открывающий нечто, позволяющее перемещаться в этом самом пространстве. С тем же успехом, он может оказаться и самим порталом, мы ведь не знаем ни его формы, ни размера.

Ребята внимательно слушали Петровича и я признаться тоже, старик умел рассказывать.

- Дальше! Кто нам сказал, что он вообще способен кото-либо перемещать в этом самом пространстве, может быть он лишь дает взглянуть на происходящее где-то далеко? С той же вероятностью это может быть задумка к грядущему обновлению. Еще черт знает, когда разработчики говорили, что будут открыты новые земли и так далее, но потом почему-то замолчали. Так же не забываем, что найден лишь «первый» такой кристалл, а сколько их всего? Эта штуковина может оказаться бесполезной, без остальных. – Ученый сделал паузу. – Ну что мне продолжать? Я могу так до вечера вам выдавать версию за версией. Недостаточно информации для серьезного анализа.

Ребята с уважением посмотрели на нашего ученого. Я-то уже давно понял, что Петрович очень толковый дядька. Кстати, его идея о том, что кристалл открывает путь к тем самым новым землям, которые анонсировали разрабы, мне понравилась.

- Помните ту пещеру, в которой сначала полегли все Коршуны и которую после они хотели заставить зачищать меня?

- Думаешь, это Коршуны его обнаружили в этой пещере? – напрягся старик.

- Не совсем так, - сказал я прислушиваясь. – Погоди.

Решив не доверяться только слуху, я вышел и обойдя наш домик, убедился, что никого нет рядом.

- Похожую пещеру обнаружили «Близнецы», - продолжил я, вернувшись.

Жестом показав, чтобы они не шумели, достал из кармана штанов крупный голубоватый кристалл.

- Фига… – произнес Санчо, чуть наклонившись в мою сторону.

Петрович аж подскочил, увидев, что я держу в руках и подошел ко мне, чтобы получше его разглядеть. Огр сделал такое выражение лица, будто и не ожидал от меня ничего другого.

- «Шо, опять?» - произнес он со смешком в голосе.

- И не говори, - улыбнулся я в ответ.

- Так, так, так – думая о чем-то своем пробормотал Петрович.

Убрав кристалл в карман, посмотрел на собравшихся.

- Это еще не все. Есть кое-что, что услышал только я. « Ты - первый кто сумел обнаружить и добыть Пространственный кристалл. Вас должно быть пятеро! Если ты действительно считаешь, что готов, воткни кристалл в землю и войди в портал. Одна попытка. Вас должно быть пятеро!» - процитировал я то, что сказал мне Голос.

Парни на этот раз решили не говорить ничего, а как и я уставились на Петровича ожидая, что скажет он. Петрович с затуманенным взглядом и чуть бегающими глазами стоял не двигаясь.

- Если ты не возьмешь меня с собой, я отрублю тебе голову, - после долгого молчания выдал наш ученый указав на свой топор.

Вот чего-чего, а такого ответа я не ожидал. Теперь уже мы смотрели на него слегка обалдев от такого заявления.

- Слышь, дровосек, может спарринг? – предложил я расхохотавшись.

- Можно, - на полном серьезе ответил Петрович, - но позже! Значит данж, испытание?

- Я тоже так подумал. Причем попытка всего одна. А раз попытка только одна, значит это не переход на новую территорию для пятерых.

- Эээ, - «красиво» начал свою изысканную речь Санчо, - я с вами хочу.

- А если не возьму – пристрелишь? – улыбнулся я другу.

- Тебя пристрелишь, - улыбнулся друг в ответ.

- Огр? – обратился я к приятелю, когда тот в задумчивости уставился в пол.

- Ребят, я боюсь, что не потяну, - признался он.

- В смысле не потянешь? А кого мне тогда брать? Я, Дали, Петрович, Санчо и ты. Пять человек. Других пятерых у меня просто нет.

- Я же в лагере все время… Последний раз на штурме репликатора сражаться выходил – не потяну.

- Приехали, - отозвался Петрович.

- Погоди, ты не занимался что ли? Вон у тебя тренировочная площадка под боком и целый мир вокруг.

- А еще стройка, торговля, назначение в караул, обеспечение порядка, учет ресурсов и формирование отрядов добытчиков. Я не жалуюсь, мне все это нравится, но только времени на тренировки не оставалось… – ответил Огр.

- Дела… - произнес я задумавшись.

А ведь и правда, на парня легло столько обязанностей, что куда там еще и тренироваться... Присмотревшись, я обалдел, когда заметил, что наш когда-то худосочный старикашка Петрович, сейчас шире в плечах, чем Огр, которого я по привычке считал «здоровяком».

- Ладно, значит нужен пятый, – задумавшись, произнес я. – Кстати, Петрович! Это твой косяк!

- Ты о чем? Че это мой? – не понял ученый.

- А кто должен был Огру помогать, а сам с топором носился как ненормальный все эти дни?

- Ээ, есть такое дело, да ведь он и не сказал ни разу. А я что-то заигрался…

- Вот тебе и «Ээ», - передразнил я. – А еще ученый. – добил я того и ребята начали ржать.

- Я ведь и правда, зарублю, - улыбнулся Петрович.

- Верю, но давай попозже, – ответил я.

- Время то у нас есть, - начал Санчо. – Может, успеем Огра подкачать? Или в клане есть, кто-нибудь сильный?

- Андрюх? – переадресовал я вопрос таварищу.

- Думаю, - ответил тот. – Есть парочка, но с ними и я потягаться могу. У нас ребята все крепкие, но в том то и дело, что крепкие все - примерно одинаково.

- Тогда тебя качать будем, - сказал я. – Если ты, конечно, хочешь пойти с нами?

- Пойду, чего уж... – без особого воодушевления произнес Огр.

- Да не боись ты! Саня правильно сказал, время у нас есть! Подкачаем!

- Внимание второй Пространственный кристалл найден!

Будто плевок с неба, на все наши планы и обсуждения вылезло уведомление.

- Приплыли, - оценил ситуацию Петрович.

Огр пообещал, что с сегодняшнего дня возьмется за тренировки, мы согласились и разошлись по своим делам. Я через некоторое время вышел из игры. Хотелось посидеть одному и подумать.

Устроившись в кресле, с кружкой вкусного кофе я сидел и размышлял над произошедшим. Огр несомненно будет стараться хоть немного сократить разрыв между нами, но я понимал, что это займет очень много времени, даже если мы перестанем развиваться. А позволить Коршунам узнать тайну кристалла первым и возможно заполучить нечто важное я не мог. Но что бы я ни придумывал, как бы не менял людей в отряде, никого лучше, чем Огр у нас не было. Оставалось решить одно. Ждать или идти сейчас. А я был уверен, что Коршуны, которым удалось каким-то чудом добыть кристалл - ждать не будут. Вот ведь мрази, теперь понятно, почему они согласились на мой ультиматум и ушли, им просто было не до нас! А я то обрадовался. Струсили, как же…

Позвонил Санчо, который тоже решил передохнуть.

- Что думаешь, Игореха? – спросил друг.

- Что, что, ничего хорошего. Ты его видел? Никакой. С таким настроем даже с прокаченным аватаром я бы ни за что не взял его.

- Угу. Ну, парень, по сути, прав, он и правда занимается всем в лагере. Забот, что называется, полон рот.

- Знаю, Сань, знаю. У меня к нему претензий нет никаких. Андрюха хороший парень и делает он иногда в разы больше чем мы. Пока я там пленника изображал, пытаясь узнать тайну их пещеры, он отгребал в этих долбанных лесах по полной. Я не на него злюсь, а на ситуацию эту. Надо что-то решать. А что делать, хоть убей, не знаю. Одна попытка у нас, понимаешь? Одна…

- Одна… - подтвердил друг.

-Ладно, я как что надумаю, наберу. Ты на дежурстве сегодня?

- В ночную, ага. Ну, давай, звони.

- Хорошо, пока.

Отбросив телефон в сторону, откинулся в кресле, запрокинул голову и попытался расслабиться. В голове раз за разом возникали слова произнесенные Голосом. «Вас должно быть пятеро!», «Одна попытка», « Действительно считаешь, что готов?»

Вначале на раздавшийся телефонный звонок не хотелось отвечать. Хотелось лежать и ничего не делать. Но настойчивость звонившего, все-таки заставила меня подняться. Найдя наконец-то телефон, я ответил.

- Да, слушаю.

- Здорова, Братан! Ну как вы там без меня? – раздался в трубке веселый голос коротышки.


home | my bookshelf | | Мир, который я вижу. Реванш. |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу