Book: История одного контракта



История одного контракта

История одного контракта

Глава 1

- Ну что, готов?

Демон, как он это обычно и делал, появился за спиной без каких-либо спецэффектов. Я как-то спрашивал его об этом: говорит, самому уже надоели эти адские вопли. А вспышки огня и вовсе мало того, что слепят его самого, так еще могут и что-то поджечь.

- Разве к такому можно быть готовым? - хмыкнул я, махом допивая чай.

- Ну... это уже проблемы вас, смертных. Знал бы ты, как иногда приходится напрягаться, чтобы стрясти долг. Как загадывать желания - так вы люди все первыми рветесь, а как приходит время расплаты - так сразу "не утягивай меня в Ад, я еще слишком молод, чтобы умирать". Представь, один парень вообще умолял его оставить, так как у него жена и дети, ха-ха.

- Ну не прибедняйся, - как всегда, рассказы Ибна вызвали у меня легкую улыбку, - Будто бы ты это просто так делаешь.

- Мне, между прочим, перепадают сущие крохи.

- Организуй профсоюз, - посоветовал я ему, вставая из-за стола, - Ну, что ты там приготовил?

- На твой выбор: пожар, удушение газом или смерть от короткого замыкания.

- Мы же с тобой нормально общались, - скривился я, - Я никуда не убегал, на встречу пришел вовремя. Нельзя ли что-то более легкое?

- Как хочешь.

В руках демона из ниоткуда появился пистолет. Беретта, если не ошибаюсь. Хотя может и ошибаюсь, я не особо спец в огнестрельном оружии. Секунда - и черное дуло пистолета выплюнуло кусочек свинца, пробивший мне голову. За падающим телом я наблюдал как будто бы сбоку. Аккуратная дырочка во лбу и огромный недостающий кусок черепа в затылке. Поневоле задумаешься, над чем-то вечным. К примеру, какие последствия может принести одна маленькая мысль, вовремя попавшая в голову.

Тем временем, вокруг моей души открылась адская пентаграмма. Вылетевшие с нее цепи моментально сковали меня, обжигая неестественным пламенем и затягивая в портал. Душа не должна чувствовать боль, это скорее надуманные ощущения. Даже в Аду демонам приходится постоянно засовывать души в новые тела.

Но давайте по порядку. Ведь эта история началась еще 5 лет назад.

***

Кажется, у каждого человека в жизни должен быть момент, когда он падает в депрессию. Не ту подростковую фигню, а настоящую взрослую депрессию. Когда ты вроде продолжаешь жить своей жизнью, ходить на работу и отдыхать перед телевизором вечерами, но мозгу уже абсолютно плевать. Он замыкается в себе и старается работать по минимуму.

Некоторые говорят, что это кризис среднего возраста. Для меня она начался рановато - в 28 лет. И причиной тому были друзья. Как всегда, удар приходит оттуда, откуда не знаешь.

Кстати, дети - это одна из причин, почему я оставался холостяком, в отличие от большинства моих друзей. Не люблю детей. А зачем вообще брак без них - я на понимал.

Но вот один из моих лучших друзей по имени Антон придерживался иного мнения. Он женился, вроде бы, в 25. Мы с ним были одногодки, кстати. Нет, конечно, я был не против: это его жизнь, так что пускай решает сам. Но внутренне такого решения не одобрял. Тем более, что буквально через год у него уже родилась дочка и началось... ну, в общем, вы сами знаете, каково это бывает. Сначала друг не может поехать в пятницу в бар, потом он не приходит на встречи знакомых, а в конце его не вытянешь и в субботу на рыбалку. Я понимал, что новорожденный - это та еще головная боль, но осадочек все равно остался. В общем, с детьми у меня ассоциировался лишь негатив.

А еще через 2 года у его дочки обнаружили опухоль. Неоперабельную. Именно тогда я увидел полное отчаянье и угасание на его глазах. Сложно оставаться в норме, после того, как увидел это на лице лучшего друга. Про его жену я вообще молчу, она просто перестала говорить.

И вот, я сижу на набережной Питера ночью. Сижу прямо на мосту свесив ноги вниз. Нет, я не собирался прыгать с моста. Вы видели питерские мосты? Толку-то с них прыгать. Просто так удобней.

Как сейчас помню, что думал о всяком. О многом и одновременно ни о чем. Не очень люблю это квазифилософское состояние. Как по мне, оно лишь нагружает мозг. Но сейчас оно нужно мне было, как уже привычный наркотик.

- Не помешаю? - послышался глубокий голос сзади.

Обернувшись, я увидел типичного демона в костюме. Ну, знаете, обычный демон из мультика: небольшие рога, красная кожа и аккуратная козлиная бородка. Интересно, что было первым, курица или яйцо. В плане, люди увидели такого демона и нарисовали его или же демон оделся так, каким его рисуют в мультиках.

- Крестиком тебя не изгнать? - с легкой иронией спросил я.

- Это вряд ли. Тем более, что у вас в наличие лишь дешевая поделка, а не настоящий православный крестик.

- Тогда не помешаешь, - сказал я и буркнул себе под нос, - Так и знал, что эти священники разводят как лохов.

- Тут скорее другая проблема, - вежливо опроверг мое предположение демон, - Без разницы, с чего сделан святой символ. Он лишь является проводником воли самого человека. А поскольку последний раз в церкви вы были в младенчестве когда вас еще крестили, то... в общем, ваше распятие не сработает на демона сильнее мелкого бесёнка.

- Ну и ладно. Ну и не очень-то хотелось. Зачем ты здесь?

- Мне кажется, вы прекрасно знаете зачем. 3 желания в обмен на душу. Конечно, есть ограничения с обеих сторон, так что рекомендую ознакомится с контрактом.

В руке демона, пальцы которой заканчивались средней величины когтями, возникла бумага. Старый на вид свиток, где внизу тлела демоническая печать. Откуда я знал, что она именно демоническая? Ну, от святых печатей вряд ли бы возникало ощущение головной боли и адских криков на фоне.

- Не сейчас, - я кивнул на бутылку пива в руках, - Такое делается на трезвую голову и, желательно, после долгих раздумий.

- Я не требую от вас подписать это сию секунду, - дипломатично ответил мой рогатый собеседник, - Мне достаточно будет устного согласия и назначенного времени следующей встречи.

- Тогда приходи послезавтра утром, - вздохнул я, - Только контракт оставь. Почитаю на досуге.

***

Стоит ли говорить, как я был удивлен на следующее утро. Конечно, поначалу я подумал, что это все был сон. Когда нашел на кухне контракт - подумал, что сам его распечатал на принтере. И лишь взгляд на печать помог мне убедится, что все это по-настоящему. По крайней мере, технологии ксерокопирования вряд ли дошли до таких высот. Да и в кухне ощущался явный запах серы.

Испугался ли я? Ну... не особо, честно говоря. Скорее было это неприятное чувство того, что ты влип. Влип покруче, чем муха в мухоловку. Так влип, что хоть в учебные пособия по влипанию свою историю записывай.

Так что первое, что я достал из холодильника, было холодное пиво. Стоило посидеть и взвесить все решения "За" и "Против". Хотя... я уже прекрасно понимал, что соглашусь на все его условия. И даже знал, что будет первым желанием. М-да, вот и порассуждал, называется.

От нечего делать, я начал читать контракт. Точнее не сам контракт, там было лишь прописан обмен 3-х желаний на душу, а эдакий справочник к нему, что внезапно оказался прямо под рукой.

Справочник оказался весьма интересным чтивом с кучей моментов и подводных камней. Причем, стоит сказать, что не все они были исключительно на пользу демонов. Вот, к примеру, пункт, что расплата не может наступить раньше, чем через 5 лет после заключения контракта. По стандарту же расплата вообще приходила через 15-25 лет в зависимости от обстоятельств контракта. Даже если ты умрешь и переродишься - она тебя настигнет.

Были также моменты о глобальности желаний, но тут я не особо понял. Грубо говоря, желать можно было лишь то, что непосредственно затронет ограниченный круг лиц. Нельзя пожелать, чтобы началась ядерная война или чтобы все в мире стали твоими рабами. А вот, к примеру, пожелать стать супер-крутым музыкантом - можно. Тут воздействие шло только на тебя и твой талант. В общем, мутная тема.

Еще одним странным пунктом было то, что некоторые способности привязывались к телу, а некоторые к душе. К примеру, сверхрегенерация и способность кидаться молниями - это к способностям текущего тела. А вот талант к музыке оставался с тобой даже после попадания в Ад. М-да, на ум приходило то, что таких вот талантливых музыкантов мучили адскими воплями, не попадающими в ритм.

***

- Итак, что вы решили?

Демон возник прямо за моей спиной, когда я пил утренний кофе. Ненавижу эту черную гадость, но по утрам либо она, либо пиво. А второе, как известно, еще хуже. Хотя... от неожиданного появления я поперхнулся и в таком случае уж лучше холодное пиво, чем обжигающий кофе.

- Пожалуйста... кха-кха... не появляйся больше так неожиданно.

- Извиняюсь, привычка. Вы уже определились с контрактом?

Повинуясь моему приглашающему жесту, демон аккуратно присел на стул напротив меня. Я тоже налил ему стакан кофе. А то чего это только я должен пить эту гадость.

- Благодарю, - кивнул он, - Вы уже прочитали справочник?

- Да. У меня будут еще уточняющие вопросы, но я готов подписать. Кровью?

- Увольте, - слегка улыбнулся демон, - Мы с вами живем в цивилизованное время. Раньше приходилось подписывать кровью лишь из-за периодического дефицита чернил у местного населения. Да и, сами понимаете, психологическое влияние.

- Ну да, это же сейчас на церковь всем плевать.

- Вот это вы совершенно зря. Сила церкви в количестве прихожан. А с ростом медицины, выросло и количество населения...

- И вы стали заключать больше контрактов, - закончил я за него.

- Не без этого, - хитро прищурился собеседник, дожидаясь, пока я поставлю подпись, - Итак, каково будет ваше первое желание?

***

Дочь Антона выздоровела через месяц. Совершенно "внезапно" нашелся врач, который бесплатно согласился провести такую операцию. Причем он применил какую-то новую технологию и уже через пару недель ребенок встал на ноги. Совершенно "удивительные" совпадения.

По контракту мне нельзя было разглашать контракт, как бы каламбурно это не звучало. Я все же решил удалиться и переехать в другой город. Это мое решение и никто меня об этом не просил, но... мне сложно было после такого находится рядом с другом. А уж тем более - оставлять все в тайне.

Я переехал в небольшой городок в Подмосковье. Кое-какие деньги у меня еще были, а дальше я планировал взять кредит. Тем более, что вместо 15 лет, мне оставалось жить лишь 5.

Как это случилось, спросите вы? Очень просто - я захотел узнать про Ад. За это пришлось торговаться. Лишь понижение отсрочки в 3 раза помогло демону решиться на то, чтобы рассказать мне о нем. И я бы сказал, что оно того стоило.

Суть в том, что реально я захотел узнать все. структуру Ада, как там работают физические законы, анатомию демонов и прочее-прочее. Ибн Аль Хазид Ла-Ахаду, как звали демона, который почти 1000 лет назад сражался с крестоносцами за что и попал в Ад, пришлось сильно постараться, чтобы за пару недель показать мне свой дом. Точнее, сымитировать его в качестве компьютерной игры. И мне удобней пользоваться, и ему не надо тратить силы на создание иллюзий или вкладывания кучи знаний в мою голову. Кстати, после этого я старался не называть его полное имя: от этого сильно болела голова и с носа шла кровь.

А еще, на протяжении почти 2-х лет, ему приходилось отвечать на множество вопросов по тому, как работает Ад. Вот, к примеру, оказалось, что демоны в Аду очень даже смертные. Точнее, фактически, все существа бессмертные, просто большинство проходят перерождение и им стирается вся память. Чтобы попасть в Ад или Рай нужно было реально чем-то выделится. И просто убить парочку человек для этого недостаточно. В Ад попадали, в основном, те, кого реально люди ненавидели. В общем, что-то я отвлекся от темы.

В общем, демоны в Аду спокойно умирали. Их души, в основном, возрождались снова в демонов, но в половине случаев могли и просто пойти на перерождение. Чем сильнее демон, тем больше шанс "обычного" возрождения.

Только вот сила убитого переходила убийце. Не вся, но весьма заметная доля. И именно это меня заинтересовало. Ибн быстро понял, к чему я клоню и честно рассказал, что таки да - было пару смельчаков, которые бросили вызов системе. Только вот всех их заточили в самое дно Ада. Это у демонов теряется лишь часть силы. Человек же теряет почти всё. Это из-за того, что в Аду его душа слишком слабо прикреплена к телу и, соответственно, не может так хорошо на него влиять.

Сам же Ад был разделе на 13 владений. Там использовалось что-то по типу феодальной системы. Грешники были нужны Князьям Ада для того, чтобы увеличить свою силу. Все же, душа сама по себе впитывает силу Ада весьма неплохо и фермы душ можно очень неплохо так "доить". Ангелы, кстати, по словам Ибна, занимались абсолютно тем самым, просто не используя пыток.

А вот сам Сатана был персонажем исключительно мифическим. Не было у них единого правления. На каждой территории правил определенный Князь, но не более того. Кстати, они периодически дрались между собой за грешников. В общем, весело жить в Аду, как я погляжу. Если ты не попадаешь туда в качестве грешника, конечно.

Именно с тех пор, я начал готовится. К моим тренировкам, кстати, демон отнесся вполне с интересом и даже давал дельные советы, как дерутся другие демоны. Ох, чую, збагрит он меня конкурентам. Но мне плевать, я не собираюсь просто так сдаваться.

Первым делом, я начал с боевых искусств. Выбрал себе самое простое в освоении - бокс. Да, кто-то может презрительно покачать головой, сказав, что боксу люди учатся всю жизнь. Но мне оттуда было нужно лишь одно - научиться мощному нокаутирующему удару. Все же, вряд ли выйдет брать демонов во всякие болевые захваты, по словам Ибна, они в несколько раз сильнее человека. Так что для начала - то, что может им навредить.

Параллельно с этим, я учился фехтовать. Как раз в моем городе оказался клуб исторического фехтования и на протяжении всех 4-х лет, я не пропускал там ни одного занятия. Даже пару раз ездил на сборы и "Войну Наций" - это когда куча мужиков в латах бьют друг друга затупленным средневековым оружием. В этом деле я очень преуспел. Знаете, когда понимаешь, что от этого будет зависеть твоя судьба в Аду, то как-то сразу мотивации прибавляется. Меня даже начали называть новой звездой в мире исторического фехтования.

Причем я старался освоить всякое оружие, а не замыкался в рамках лишь одного. Топоры, алебарды, мечи, рапиры - я пробовал все. Честно говоря, не понравилось мне тоже все, но магазины огнестрельного оружия в Ад как-то не добрались. Да и пулями откровенно сложно убить демоническую тварь. Слишком уж у них прочная кожа. Тут желательно иметь какое-то святое оружие, но на крайняк сойдет и их демоническое.

А вот последнее желание... да, им я смог удивить даже видавшего многое демона. Вы играли когда-то в Диабло? Да, ту самую еще пиксельную игру, где ты бегал и убивал толпы монстров. Вот и я играл. Так вот, о чем это я...

Я пожелал иметь возможность самому распоряжаться, куда пойдет полученная от убийств энергия. Обычно, убийца становился просто чуть-чуть сильнее, умнее, быстрее и живучей. Но, в теории, это все можно было направить на что-то одно. Да и с магией тогда все будет куда проще, если она будет применяться через эдакий буфер.

Сначала демон посмеялся. Потом он увидел созданную мной системой и серьезно задумался. Судя по его лицу - оценивал ущерб. Окончательно решившись, он даже помог мне, добавив пару штрихов в готовую систему. И эта парочка штрихов могла помочь мне стать тем самым героем, который пинком вышибет ворота в Ад*.

Но это только если мне удастся выжить. Хотя... я уже видел, пусть и в игре, на что способны демоны. Самых слабых я точно смогу убить. А дальше уже как получится.

Вообще, наши отношение с Ибн Аль... лучше просто Ибном, были более дружеские, чем можно представить отношения между демоном и человеком, заключившим с ним контракт. По его словам, я был его любимым типом клиентов: точно знающим чего хочу и не ноющим, что "всё опять нитак!". Так что мне удалось еще много чего интересного узнать.

Главным его достоинством была честность. Он никогда не врал... по крайней мере, мне не удалось его подловить. Ибн даже ответил на возникший у меня вопрос, почему для контракта он выбрал меня, а не Антона. Оказалось, что у меня... просто были шансы попасть в Рай. У Антона их не было. Не знаю, где он в жизни так нагрешил, но тут уже вмешались законы рынка: зачем отдавать клиента к конкурентам, если можно его забрать себе.

Он даже посмеялся над вопросом, а не демонических это рук дело. В смысле, вся эта ситуация. По его словам, это, в теории, все же можно было устроить. Но пришлось бы потратить столько сил, что проще найти другого кандидата. А я - так, просто удачно подвернулся.

Так что сейчас, когда мою душу буквально разрывает на части и засасывает в магический портал, я ощущаю лишь решимость и... наверное, все же легкую грусть. Не так я планировал умереть. Честно говоря, я вообще не никак не планировал умирать, но уж точно в это "никак" не входило попадание в Ад. Впрочем, это не конец. Это лишь начало.



Примечание

пинком вышибет ворота в Ад - отсылка к песне Hell to Pay за авторством Mirackle of Sound

Глава 2

Забавно, но мне не было страшно наблюдать за своим падением в Ад. Это потому, что я уже был морально готов к этому? Да нет, высоты я все же боялся. Ну, при жизни. Не так, чтобы сильно, но лишний раз вниз со своего 20-го этажа не смотрел. Но, скорее всего, это из-за того, что в Аду все души лишены тела. Ну, то есть как бы... ладно, это сложно объяснить.

Души в Аду одновременно и имеют физическое воплощение и не имеют. В плане, есть какой-то кусок движущегося мяса, к которому привязана душа. Но этот кусок мяса плюет на примерно 3\4 биологических законов, так что назвать это реальным телом все же сложно. Никаких выделений организма, тут ты не будешь потеть даже при +100 градусах. Не нужно питаться, а потеря даже 20 литров крови может не быть смертельной. А может быть смертельной и потеря 1 литра, тут уже в зависимости от конкретно того, насколько сильно пострадала душа.

Мои философские размышления были прерваны мощным шмяком об камни. Это, собственно, и есть система попадания душ в Ад: падение с огромной высоты прямо на острые камни. Прихожая Ада, так сказать. Дело в том, что в местном аналоге неба как раз и вились тучи, где формировались тела новых грешников. Туда попадает душа и туча выплевывает ее вниз уже вместе с телом.

Удивительно, но я даже выжил. Обломки ребер пронзили кожу, ноги и руки были переломаны, а челюсть ушла прямо в трахею, но я все еще жил. Помните, я говорил об особенностях тела в Аду. Ну так вот...

Это было больно. Очень больно. Тут организм не может привести мозг в режим шока и ты всегда все чувствуешь на полную. Помните, реклама еще такая была: живи на полную! Не думаю, что кому-то бы в реальности такая жизнь понравилась. Почему-то, в этом слогане люди не учитывают, что "на полную" - это не только свобода выбора и куча возможностей. Это еще и последствия.

Но мою агонию прервал бес. Создание, ростом в 1.5 метра. Сгорбленное, с копытами, рогами, хвостом и вилами. Впрочем, нужно ли мне описывать беса? Серьезно, кто-то еще не знает, как выглядит эта тварь? Именно он "сорвал куш", пронзив мое тело своим оружием.

Душа начала медленно перетекать по вилам. Они, кстати, тоже весьма особенные. Убивать ими неудобно. Не верите - сами попробуйте. Зато при убийстве именно такими вилами удается "надоить" больше сил с души. Так-то можно хоть камнем убить грешника, но не так выгодно получится. Хех, интересно, где-то есть вакансия специалиста по вопросам Ада?

Дальше было то, что я уже успел ощутить. Не говорил об этом, но играл я в VR-очках, что по чистой случайности еще и передавали все ощущение. Первый раз, когда моя душа переселялась в новое тело, меня вырвало. Ощущение, будто бы тебя протаскивают по узкому липкому и мерзкому на ощупь лазу, при этом выворачивая на изнанку. И знаете что: даже первый секс можно забыть, но не это.

С трудом, но мне удалось открыть глаза. Чувствовал я себя явно лучше, чем остальные копошащиеся вокруг тела. Хех, дело привычки, можно сказать. Я далеко не первый раз проходил через такое. И даже скажу, что в земном теле это ощущалось в разы хуже.

А оказался я в огромной яме, заполненной телами людей. Я барахтался на самом верху, ощущая под собой живые тела. Знакомая локация, попадал я и в такую. Выгребная яма душ - сюда попадают новички и те, у кого душа уже почти перегорела. Те, которых уже даже нету смысла мучить ради дополнительной энергии. Все равно еще с десяток смертей и они пойдут на перерождение, так что пусть лучше полежат в такой вот яма и наберут из окружающего пространства побольше сил.

Но вот новенькие... да, это сочная вещь для бесов. Я уже говорил: в Ад попадает не так много людей. А нету ничего более вкусного, чем человеческая душа, если ты демон, разумеется.

Вот и ко мне уже хихикая подошел один бес. Я даже не успел еще встать, как его вилы проткнули мне бок. Не сильно опасно, но очень больно. И это я еще успел в последний момент увернуться от удара, что летел мне в сердце.

- Глупый-глупый, - зашипел демон, - отдай мне свою душу, жалкий грешник.

Он попытался нанести еще один удар, но я только этого и ждал. Предплечьем левой руки, я отвел его оружие в сторону, начисто содрав кожу на руке. Зато крови не было, рана мгновенно прижглась. А вот правой я залепил бесу смачный хук.

Тело телом, но вот боксерские навыки у меня никуда не делись. Вышло не так сильно, как я мог раньше, но тоже неплохо. Не ожидавший такой подлости бес тут же слегка поплыл. Нормального человека такой удар вообще мог бы отправить в больницу, но демоны куда более крепкие. Тут выживает сильнейший, даже не самый приспособленный.

Резко ухватив беса за рог, я быстро положил ему руку на челюсть и резким движением свернул шею. При этом у меня даже ничего не колыхнулось внутри. Переживание об убийстве? Не смешите меня, оставьте это живым.

С хрустом шеи беса закончилась и его жизнь. По крайней мере, конкретно эта. В меня тут же хлынули потоки энергии. Честно говоря, это было куда мощней, чем ощущалось в симуляции, я едва смог устоять на ногах. Зрение и слух на секунду поплыли от количества выброшенных эндорфинов в кровь. Или их тут нету? Черт, такой важный вопрос, а забыл спросить у Ибна.

Получен 2 уровень

+2 очка характеристик

Выберите бонус

Адская кожа (пассивное) - упрочняет кожу и дает резист к огню.

Адский взор (активное) - позволяет на короткое время увидеть уровень и характеристики существ.

Вытягивание жизни(пассивное) - позволяет вытягивать больше энергии из грешников.

Черт, ну вот что, блин, за "резист"? По рукам надо себе надавать, хотел же исправить на "сопротивляемость" и забыл. Ну вот как это называется? Эх, ладно, сейчас не время. Тем более, что надо как можно скорее распределить характеристики и что-то делать с другими бесами.

Имя: Стас Иванов (может быть изменено)

Уровень: 2 (40%)

Свободных очков характеристик: 2

Характеристики

Сила: 1

Ловкость: 1

Живучесть: 0

Магия: 0

Восприятие: 1

Умения: Отсутствуют

Ну да, я не профессионал в геймдизайне, поэтому делал минималистично. Та же шкала опыта... в общем, я попробовал в конкретных цифрах, но мне жутко не понравилось. Оттого и такой минимализм.

Я попытался взять выпавшее из лап демона оружие, но в итоге упал в груду тел. Забыл о кровоточащем боке. Как я и говорил: тут не совсем работает реальная биология. Потеряв не более стакана крови, мое тело ослабло как от артериального кровотечения. Потому, что душа слишком слаба и даже легкое ранение способно ее сейчас убить.

Выбрав Адскую кожу, я вложил оба полученных очка в Живучесть, надеясь, что это поможет исправить ситуацию. И... оно помогло. Кровь из раны быстро перестала сочиться и мне стало намного легче. Ровно до того момента, как чертовы бесенок не вонзил мне вилы в спину. Мастерским ударом, он вогнал их ровно между дисками хребта. Еще и под гогот остальных, провернул их, разрывая плоть. Меня аж парализовало от боли

Вы умерли.

Потерян опыт. Текущий уровень 2(0.5%).

Потеряны очки характеристик: 1

Потеряно умение: Адская кожа

Чееерт. Хотя... я и не думал, что это будет легко. Главное - не сдаваться. При первых смертях душа не очень сильно страдает. Тут скорее накопительная система. Как в жизни: до 40 лет, организму почти плевать, что ты с ним вытворяешь. Он стерпит всё, выплеснув потом это в виде хронических болячек. Вот и тут что-то похоже.

Теперь я возродился на Каменном Плато. Почти тоже самое, что и Яма, но просто антураж другой. Ну и "контингент" грешников здесь поопытней. В плане смертей, конечно. Даже странно, что сразу на второе возрождение меня закинуло сюда. В любом случае, нужно выбираться.

Как раз удачно около меня прошел бес, подойдя к грешнику за мной. Он наступил ему на коленную чашечку копытом, ломая ее и наслаждаясь воплями тела. Идеальный момент, чтобы напасть.

Взяв лежащий рядом камень, я со всей силы ударил им демона по темечку. Но тот даже смог выстоять, хотя и зашатался. Эх, его бы сейчас взять на прогиб, но сил не хватит. Пока не хватит.Так что я просто ударил его пяткой по внутренней части колена, потом сбил с ног и дальше продолжил забивать камнем. Пару ударов, и душа демона вновь наполнила мое телом неимоверным наслаждением.

Восстановлены очки характеристик: 1

Добавив +1 к Ловкости, я быстро подобрал трезубец беса и огляделся. Тут было не так много бесов, да и всюду возвышались каменные глыбы, перекрывающие обзор.

Но нового демона я нашел довольно быстро. Мы с ним буквально столкнулись нос к носу, когда я обходил один из каменных валунов.

- Ххххгрешник? - прошипел он удивленно

К его чести, мой тычок трезубцем, он заблокировал своим оружием. Только вот в демонических школах фехтования длинным оружием явно не учили, что удар трезубца отлично дополняет сближение и удар локтем в челюсть.

- Да как ты поссссмел! - начал верещать демон, - Ты должен страдать!

- Ну мы это, блять, еще посмотрим, - со злостью сказал я, подсечкой сбивая его с ног.

И на этот раз юркий бесёнок смог заблокировать удар трезубцем. Почти. Оружие на пару сантиметров вошло в его грудь. От этого он закричал еще громче и еще противней. Ну-с, посмотрим сейчас, каковы они в реальном бою. Я же знаю, что большинство таких бесов те еще трусы и на рожон стараются не лезть.

Подпрыгнув, я приземлился ногой прямо на свои вилы, с силой вгоняя их в тело беса, добавляя еще пару выбивающих зубы ударов по челюсти.

Получен 3 уровень

+2 очка характеристик

Выберите бонус

Адская кожа (пассивное) - упрочняет кожу и дает резист к огню.

Кстати, набор умений формируется в зависимости от убитых врагов. Что-то мой первый враг был куда "сочнее" на это дело. А тут и выбирать не приходится.

Быстро распределив свободные очки между Силой и Ловкостью, я побежал в сторону от места боя. Сюда наверняка кто-то придет. Трусливость - это, конечно, порок, но и любопытство у них тоже имеется.

- Ха-ха, мяско, - послышался очередное демоническое хихиканье сбоку, - А куда это ты бежишь?

Я лишь прибавил шаг, услышав сзади быстрый топот копыт. жалко только, что без толку: выносливость у меня куда слабее, чем у демона. Зато можно навязать бой по своим правилам.

Вилы я вытягивать со второго демона не стал. Они увязли в его теле, да и я думал прокатить за обычного грешника. Чувство силы души у мелких особей не сильно развито.

Быстро оглядевшись, я понял, что у меня появился план. Оттолкнувшись от свернувшегося клубочком грешника, что плакал у стены, я залез на вершину валуна. Увидевший меня демоненок появился буквально через секунду после этого.

- Где ты, мяско? Пришло время платить за грехи, - еще раз хихикнул он.

Кстати, чисто к слову, это у них не совсем смех. Это скорее как у лисиц - особенности их строения голосовых связок. И слух у них развит тоже не очень. Про интеллект вообще молчу - дети.

Я прыгнул на него красиво. Прямо на спину ногами. Завалил его, резко придавая его лбу ускорение к голому камню. Сила удара была такова, что добивать не пришлось. Правда нового уровня не дало, шкала опыта была заполнена примерно на треть.

Получено одноразовое умение

Притягивание - вы можете притянуть свое оружие к себе обратно.

Ухмыльнувшись, я поднял оружие павшего врага. Да, это по мне. Так уж куда лучше, чем медленное угасание от смерти к смерти, с потерей ясности сознания в процессе. И пусть я пока слишком слаб, но... я хорошо все рассчитал. К примеру, что охотясь на бесов, можно неплохо так подняться.

Одноразовые умения - это влияние Ибна. Он рассказал, что иногда умения существ не очень развиты или вообще лишь потенциально доступны им. Это как талант к рисованию, который ты не развиваешь, сидя в своем офисе. Убив такое существо, можно получить умение на один раз. Весь потенциал существа концентрируется в этом умение. В общем, получается мощно, но, как уже понятно с названия, на одноразово.

А дальше я начал охотится на бесов. Я находил их по крикам грешников. К душам людей, находящимся тут, я не питал особого сожаления. Пару раз даже пришлось убить тех, кто преграждали путь или как-то иначе мешали. Опыта с них давало жалкие крохи, не то, что с сочных тушек демонов.

Не думайте, это не я таким жестоким стал. Просто освободившись от земного тела, многое начинает видеться иначе. Да и моральные нормы куда-то исчезают. К тому же, в Ад просто так не попадешь. Надо реально накосячить по жизни, чтобы обречь себя пускай и не на вечные, но адские муки. Лишь реальные мрази попадают сюда, а к таким нету сожаления.

На бесах я поднялся весьма неплохо. 5 уровень, характеристики распределил так: 1 в Живучесть, 2 в Силу и 1 в Восприятие. Оно тут было весьма востребованным. Это не только слух, нюх и прочая фигня. Восприятие еще отвечало за ощущение души окружающих существ. А это уже что-то по типу легального встроенного радара.

Только вот теперь надо было как-то убегать отсюда пока не пришли Надсмотрщики. Это те, кто, собственно, присматривают за бесами. Чтобы те не воровали энергию и работали. С ними вот я не был уверен, что справлюсь. Если говорить начистоту - был уверен, что не справлюсь.

Обычные бесы уже начали сбиваться в стайки и вереща что-то обговаривать, я не особо вслушивался. Старался выслеживать одиночных демонов. В симуляции я хорошо изучил их повадки. Хоть они сильно различались с реальными, но все же знания помогали. Пару раз я даже прикидывался грешником. Грешником, с очень-очень сочной душой, перед которой они не могли устоять. Им даже не казалось странным наличие крови на моей спине и ногах. Хе-хе, говорите, демоны злобные? Говорите, демоны хитрые вымогатели? Им далеко до отчаявшегося человека, готового бороться за свою жизнь.

Но все же, я сумел выскользнуть из Каменного плато в последний момент, когда бесы уже пошли звать старшего. Нет, с демонами нельзя драться на равных. Они разобщены и грызуться между собой, но я один. Да, мне не надо есть, пить и спать, но я все еще один. Только предельная концентрация поможет мне выжить. Сражаться надо исключительно из преимущества, причем только своего.

Я быстро добрался до соседней локации. Они всегда шли в разнобой, причем Ибн честно предупредил, что восстанавливает всё по своей памяти и могут быть ошибки, но конкретно эту я помнил. Лавовые поля. Собственно, лава, повышенная температура, от которой меня уже спасала Адская кожа 2-го уровня, и обсидианновые глыбы, одиноко стоящие в разных местах. Грешники тут изнывали от жары и лишь потом бесы убивали их, насаживая на острые камни. В общем, типичный Ад, что тут говорить.

Кстати, помимо улучшенной кожи, я еще получил способность распознавать ложь. Хах, забавно, что она была у какого-то там беса. Ну и из одноразовых еще получил пару огненных шаров и подчинение грешника. Правда, на этих демонов огненные шары почти не действуют, тем более, с моим-то уровнем магии. Вот попади я во владения Банхо Кандарана, который очень любил призывать разных монстров, их-то можно было бы пожечь огненными шариками.

Быстро разведав местность, я принялся за свою старую добрую диверсию. С помощью контроля грешника, выманил беса и заколол его в спину. Хм, раньше не заметил, но с трезубцем я стал управляться куда как уверенней. Видимо, часть навыков и в этом передается тоже.

Так что омыв свое оружие первой кровью в новой локации, я принялся дальше планомерно истреблять местных бесов. Пусть они увидят, на что способен попавший в Ад человек. Ведь даже демоны умеют плакать*.

Примечание

Ведь даже демоны умеют плакать - Отсылка на известнейшую франшизу Devil May Cry, повествующую об охотнике на демонов

Глава 3

Думаю, мои маленькие проделки надолго запомнятся демонам в кошмарных снах. Хотя... могут ли сниться кошмары в Аду - это тот еще вопрос.

Я убивал их по-разному. Я убивал их в честных дуэлях и ударами в спину. Я использовал местность и иногда скидывал их в лаву. Я сбрасывал им камни на голову и даже смог сделать мерзкую ловушку по дороге к местной горе, где вызванный мною обвал убил сразу 3-х бесов.

Честно говоря, это все же не совсем работа моего тактического гения. Точнее она, но большую часть трюков я придумал играя все в том же симуляторе. Так что сейчас я просто использовал старые чертежи, применяя их на реальность. Хех, вот что значит хорошая подготовка. У мелких бесов уже не было ни шанса.

Дошло до того, что даже хождение парами их не спасало. Добив себе 8-ой уровень, я опять покинул локацию, сбежав в соседний Базальтовый Лес. Зачем, если я такой сильный? Все дело в Надсмотрщиках. Они куда сильнее, чем бесы. Я планировал сражаться с ними где-то уровня с десятого. Да и пока у меня не было особого желания вступать с ними в бой. Это в играх хочется пройти побыстрее и увидеть сюжет, а накопление ресурсов - это уже скучная часть. Только вот когда на кону твоя жизнь, скучных частей нету.



Даже в симуляции Надсмотрщики часто были тем, что стопорило мою игру надолго. А уж сейчас и подавно не хочется с ними иметь дело. По крайней мере, пока я не получу первую Эволюцию.

Эволюции - это еще один природный, если его так можно назвать, механизм, который я просто оцифровал. Накопив достаточно энергии, улучшается душа существа. Становится более мощной. В общем, стандартный переход количественных изменений в качественные.

Изменения души изменяют и тело. А это значит, что даже умерев, я буду куда сильней, чем обычный грешник. По простому - штраф за смерть будет куда меньше.

Собственно, Надсмотрщики - это демоны, прошедшие первую Эволюцию. Да, они все еще не будут такими же сильными, как я. Извините, но все же фехтую я всяким оружием ближнего боя слишком хорошо. Так что при равных параметрах, демона я должен убить. Только вот где вы в жизни видели равные стартовые параметры?

Хотя, если вообще так посмотреть в целом, демоны были не такими страшными, как казались. Бесы так вообще недалеко ушли от обычного человека в плане силы. А ведь бесы составляют примерно 60% всех существ в Аду, если не считать души грешников.

Зайдя в новое место, я опять начал охотится. В отличие от прошлых мест, тут было намного легче прятаться, что я и начал использовать. Демоны недостаточно умны, чтобы смотреть по сторонам, а я не очень сильно выделяюсь среди густых окаменевших крон деревьев.

Был только один минус - с бесов уже почти перестал капать опыт. Да, тут все, как в обычных играх: чем ты сильней, тем меньше влияния будет от одной и той же поглощенной частички души. Если я правильно помню расчеты, то для перехода с 8 на 10 уровень нужно примерно 50 бесов. Что ж, время у меня есть. Что-что, а уж времени - завались.

***

Внезапно, из-за очередного поворота послышался мерзкий звук. Я его сразу узнал: именно так звучит заточка металла точильным камнем, только тут этот звук пробирал до костей. И знаете, что-то я тут не видел у рядовых бесов мечей. Так что это был отличный момент, чтобы развернуться и побежать в обратном направлении.

Увы, но я не успел. Из-за поворота вышел демон. Он был высоким - метра 2, а то и выше. В руках он держал 1.5 метровый двуручник, который на ходу затачивал куском обсидиана. Меч, судя по выщербинам, был явно стар, но от него ощутимо веяло опасностью.

- А вот и ты, грешник, - пророкотал Надсмотрщик, - Пришло время ответить за свои поступки.

- Я свою жизнь прожил достойно, - сказал я, пытаясь найти пути к отступлению, - Мне не за что отвечать.

- Все так говорят, - в оскале демона мне увиделась улыбка, - Но святые сюда не попадают. Прими свою смерть с достоинством.

Он был куда более быстрый, чем я. Может не такой ловкий, но разделяющие нас 10 метров Надсмотрщик преодолел за секунду. Я едва успел увернуться от меча и чиркнуть ему по бедру трезубцем. Но для демона такая царапина не составляла вообще какой-либо угрозы и он обратным взмахом меча заставил меня отпрыгнуть еще дальше назад.

Ситуация была проблемной. Как показывал опыт симуляции, на таком этапе шанс победы против Надсмотрщика у меня был примерно 10-15%. А мечники - один из самых худших их типов. Хуже только метатели копий, но демоны не часто используют дальнобойное оружие.

Отпрыгнув, я сразу запустил в лицо врага сноп огненных шаров, потратив все одноразовые заклинания этого типа. Конечно, Надсмотрщики имеют высокую сопротивляемость огню, но все равно от такого лучше прикрываться, что демон и сделал. Сразу же за этим, в его живот врезался метко запущенный мною трезубец.

Только вот рана была откровенно неглубокой. Надсмотрщики реально были куда сильнее обычных демонов. Если я правильно помню, самый дохлый из них уже имел 7-8 единиц в Живучести.

- Хороший трюк, грешник, - похвалил меня он, - но с такими силами тебе только с бесами сражаться.

Вытянутый из живота трезубец упал на пол. Рана даже почти не кровоточила. Плохо - это значит, что удар был не такой уж и сильный. А больше мне особо и нечем его удивлять.

Я уже собрался броситься бежать, но Надсмотрщик резким ударом копыта отправил в полет камень. Я едва успел прикрыться руками, чтобы он мне не проломил череп. Обе руки хрустнули костями. Переломы, но не особо сильные. Но что хуже - удар откинул меня назад, полностью уничтожив надежду на бегство.

Но я все же не хотел сдаваться так просто. Острый двуручник вонзился туда, где секунду назад было мое тело. Он с легкостью пронзил камень, но я уже успел откатиться в сторону.

- Умри же наконец-то, - взревел демон, нанося следующий удар.

Я опять успел увернуться и меч лишь выбил каменное крошево с ближайшего валуна. Активировав Притягивание, я вернул себе свое оружие. Хоть руки и болели при каждом движении, но я все же смог всадить трезубец в бедро демона, от чего тот взревел. Ну да, есть от чего - на крайних зубцах оружия бесов есть эдакие небольшие крючки, которые прекрасно разрывают мясо.

Движения Надсмотрщика слишком очевидны. Он явно не очень часто упражнялся в фехтовании со сколь-нибудь равным соперником. Да и для меня эти удары легко читаются, не зря же я занял первое место в бою двуручными мечами.

Только вот уклонившись от лезвия, я тут же получил мощнейший удар коленом в лоб, который откинул меня назад. Это сильно оглушило меня, заставив полностью потерять ориентацию в пространстве. Я попытался ползти, но на мою ногу сразу же наступило копыто демона, ломая бедренную кость. Сильная боль сковала меня.

После этого, я услышал взмах меча, который отрубил мою нижнюю часть тела. Я все еще оставался жив, все же Живучесть у меня уже была прокачана до 4. Это позволило мне почувствовать, как мое тело поднимают за голову вверх. Наверняка демон еще что-то говорил, но сознание уже окончательно поплыло. Парой секунд спустя, он всадил меч в землю и двумя руками взялся за мою голову, что тут же лопнула, как арбуз.

Вы умерли.

Потерян опыт. Текущий уровень 4(15%).

Потеряны очки характеристик: 8

Потеряны умения: Адская кожа 2 ур., Палач, Адский взор.

Вот, я опять возрождаюсь. Благо, откинуло меня в соседнюю локацию - на лавовые реки. Хотя нет, нихрена не к счастью. Лишившись Адской кожи я начал ощущать, как потихоньку мое тело запекается от жара. Следовало как можно скорее решить эту проблему.

Когда-то давно я смотрел один фильм. Не помню, как он назывался, но концепт был в том, что главный герой после смерти постоянно попадал в начало дня. Вечный день сурка, только на войне с инопланетянами. И еще слоган был крайне подходящим под мою ситуацию:"Живи. Умри. И снова.".

Встав, я быстро начал искать новых бесов. Иронично, но все 2 вложенных в Восприятие очка так и остались со мной. Ну зато хотя бы врагов буду находить быстрее.

Возникла одна небольшая проблема: бесов тут я так запугал, что их стало явно меньше и двигались они куда более скрытно. Первого я нашел через... черт, а вот и еще одна не учтенная мною проблема: я совершенно не понимал, сколько времени прошло. С равным шансом могло пройти пару часов или пару дней. Мои биологические часы совершенно ничего не могли сказать по этому поводу.

В общем, первого противника пришлось еще поискать. Он даже начал бежать от меня, но куда уж ему. Двигались бесы явно не слишком быстро. Догнав, я пинком отправил его в ближайший камень, после чего взял его за рога и разбил его череп об валун. Н-да, наверное, в нормальном понимании это должно было выглядеть крайне жестоко. Но лишившись земного тела, перестаешь к такому относиться, как к жестокости. Это просто удобный способ уничтожить врага. Утилитаризм-с.

С получением бесовских вил, дело пошло куда веселей. Я наловчился весьма неплохо ими сражаться. К примеру, мог метров с 20 попасть ими в спину убегающего беса.

Тем не менее, я все же предпочел свалить отсюда. Мне нужно было какое-то новое "пастбище". Хе-хе, иронично получается: бесы охотятся за грешниками, а я - за бесами. Хотя... тут еще кто за кем охотится. Вот конкретно сейчас я затаил дыхание и жду, пока Надсмотрщик пройдет мимо. Он выглядел менее ловким, чем тот мечник, зато куда более сильным. И дубина на его плече тоже указывала на это. Один удар ею - и мои кости можно будет собирать по всем Лавовым Полям.

В итоге, я пришел туда, откуда и начинал: в Яму. Только теперь я вернулся не жалким едва попавшим в Ад грешником. Я вернулся жалким грешником, готовым убивать. Тем, кто готов сражаться за свою жизнь. И пускай даже эта война будет идти вечность.

Но пафос - пафосом, но была проблема. Точнее, у бесов была проблема: выход из Ямы был лишь один. И тут уже стоял я, вертя в руке бесовские вилы. Двое бесов уже бросились на меня, по пути мерзко хихикая. Ох уж этот смех, он невероятно раздражает.

Их удары я с легкостью заблокировал своим оружием, после чего тут же перешел в рукопашную. Тут уже демонам пришлось оценивать силу человеческого бокса. Они пытались меня достать своими когтями, но лишь поцарапали руки, попутно лишившись половины зубов.

Первого беса я удачным пинком насадил на выступавший каменный шип. Острый край камня вылез прямо из груди демона, настолько сильным оказался пинок. Второй же поплыл после серии ударов по голове и я уже привычным движением свернул его голову.

А дальше начался геноцид. Кое-кто из бесов все же попытался на меня напасть, но их было мало. Они трусливы и глупы: напали бы толпой - наверняка бы убили. А так я с легкостью разбивал их небольшие группы. Вскоре мне пришлось и вовсе бегать по всей яме за врагами. Забег по куче копошащихся и стонущих человеческих тел был явно не тем, что приходилось мне по нраву, но что поделать, если это требуется для выживания. Тем более, что множество бесов мне удавалось убивать меткими бросками трезубцев.

Увлекшись набиванием уровней, быстро восстановившись до 7, я совершенно упустил из виду одну маленькую деталь. Собственно то, из-за чего мне сейчас пришлось восстанавливаться - Надсмотрщика.

Метко брошенный метровый багор пролетел в миллиметрах от моей шеи. И то, лишь потому, что я получил пассивный навык изворотливости, что позволял буквально чувствовать, откуда по тебе ударят. Обернувшись, я увидел не очень высокого демона - примерно 1.8-1.9 метров высотой. Сзади на перевязи у него болтался колчан с баграми и один из них он уже держал в руке.

Возможно, сейчас бы он сказал что-то пафосное, но рта у демона не было, как и глаз. Вообще непонятно, как он ориентировался в пространстве. Наверняка что-то по типу демонского чутья. Впрочем, это уже не важно, так как он преграждал выход.

Шансов у меня было не много, но... сдаваться тоже ведь нету смысла. Что со мной еще может случиться-то? Смерть? Ха-ха!

Я стал замечать, что бой дарит мне ощущение веселья. Так же, как и на Земле: хоть я и не любил махать железками, но сам по себе бой начинал втаскивать в меня в подобное состояние.

Багор пронзил грешника сзади меня, когда я уже рывком переместился в сторону и начал бежать на Надсмотрщика. Он мастерски метал свое оружие и все таки один из снарядов разорвал мне мышцы на руке, но я все же смог добраться до врага.

Только вот оказалось, что своим оружием вблизи он дерется не менее мастерски. Да и вилы - не лучшее оружие для дуэли. Впрочем, я все же продолжил бой.

Сдержав первый натиск, копьеметатель начал переходить в наступление. Его багор то и дело пролетал около моего тела, грозясь разорвать его своим зверским крюком. Вилы вибрировали от силы удара, норовя выскользнуть из рук. Да и рана... она ослабляла меня с каждой секундой боя. Кровь оттуда так и хлестала.

И вот, случилось неизбежное. Багор пронзил мне бок. Мне показалось, что пустое лицо демона изобразило что-то по типу улыбки. Напоследок, я всадил ему вилы в руку, но уже в следующую секунду мой правый бок буквально взорвался фонтаном крови, мяса и кишок. Упав на землю, я ощущал, как жизнь быстро покидает меня. Надсмотрщик не стал добивать меня, явно наслаждаясь моментом своего триумфа.

Вы умерли.

Потерян опыт. Текущий уровень 3(56%).

Потеряны очки характеристик: 8

Потеряны умения: Адская кожа, Изворотливость, Усиленный бросок

Глава 4

Очередное возрождение. На этот раз местность была совершенно незнакомая. Более того, для Ада она была даже весьма удивительной: терновые заросли. Такие густые, что за ними не видно неба и мерцания лавы. Ползучие лианы прорастали прямо сквозь тела грешников, заставляя их рыдать от боли разрываемой плоти. Н-да, о таком Ибн не рассказывал.

Я не пошел сразу убивать бесов, хотя и слышал, как они проходили рядом. Стоило остановиться и все обдумать. А то я и так уже сильно застрял.

Ситуация складывалась не совсем хорошая. Без Эволюции я вряд ли убью Надсмотрщика. Но набивать опыт до Эволюции ни разу не сразившись с ним тоже нереально. Рано или поздно, наши дороги пересекутся. А значит, надо как-то найти решение нерешаемой задачи.

Сейчас мне очень захотелось уснуть. Не в том плане, что я устал, скорее для моральной перезагрузки. Спокойно уснуть и будь что будет. Потом проснусь и со свежей головой обдумаю что делать.

Увы, но жизнь не делает пауз. Надо мной уже склонился бес, который со смешком занес надо мной свои вилы. Тело среагировало даже быстрее мозга: перекат, захват ноги с последующим броском демона оземь. Ну а дальше я просто захватил его шею, медленно заставляя его умирать от удушья. Я хоть и занимался почти исключительно боксом, но и на остальные единоборства посматривал.

Когда я скинул тело беса в кустарник, что радостно зашевелился лианами в ответ, в моем мозгу начал зарождаться план. И он был... пусть не самым быстрым и приятным, зато весьма надежным.

Итак, что мы имеем? Надсмотрщика убить тяжело и именно для этого мне нужна Эволюция - она меня весьма существенно усилит. Но ведь все демоны относительно смертные. В плане, их можно спокойно убить. И это Надсмотрщик явно уж послабее дракона будет, так что даже своими силами я должен суметь это сделать. вопрос лишь с какой попытки.

А значит, первое, что нужно сделать - найти более слабого надсмотрщика. Самым идеальным вариантом для меня будет какой-то маг. Они не так физически развиты, как воины или даже копьеметатели, так что их можно быстро убить. Причем желательно найти какого-то не самого сильного мага, либо найти что-то, что компенсирует его силу. К примеру, та же Адская кожа весьма неплохо поможет против мага огня.

Что еще важного есть - это прокачка. Придется вложить хотя бы 5 очков в Восприятие, чтобы замечать Надсмотрщиков до того, как они заметят меня. Если что - потом пару раз умру и сброшу все характеристики. Эти демоны жестко привязаны к своей локации и найдя слабое звено, потом можно будет к нему подступиться во всеоружии.

В любом случае, мне нужно увидеть остальных Надсмотрщиков. А лучший способ их вызвать, на этой мысли мои губы сами сложились в кровожадную ухмылку, это убить пару десятков бесов. Чем я сейчас и решил заняться. Густой терновый лес давал невероятные возможности в плане засад. Правда, пришлось поднять до 4 единиц Телосложение, чтобы колючки перестали разрывать мою кожу.

Но после этого, бесы попали в настоящий Вьетнам. Лианы, насколько я понял, были полуразумны и сами очень даже не прочь подзакусить бесами. Я сооружал различные ловушки, а иногда просто отрывал куски лиан и использовал их в качестве удавки. Да, это была хорошая охота.

К тому же, мне удалось разминуться с местным Надсмотрщиком. У него я увидел шипастую плеть, похожую на те самые лианы. Нет, пожалуй, с ним я лучше драться не буду. Демон его знает, на что эта самая плеть способна, лучше уж выберу что-то попривычней.

Также стоило определиться с остальными "боссами" уже известных локаций. К копьеметателю я точно не пойду, слишком уж он резвый. Да и там у него открытое пространство, а в соревновании по метанию подручных предметов я вряд ли у него выиграю. К мечнику тоже не хочется. Этот меч... воспоминания о том, как он меня разрубил пополам наводили какой-то животный ужас. Это явно не просто сталь, которую тут, кстати, делают из крови. Ну, сами понимаете: Творец явно не принес в Ад больших запасов руды, так что приходится использовать химию и смекалочку. В общем, к мечнику меня тоже не особо тянуло. Так что еще оставались Лавовые Реки и Каменном плато. Ну или придется искать новые места. Хотя их и так рано или поздно придется искать.

Оставался еще демон с дубиной на Лавовых Реках, но какой-то он уж слишком толстокожий на вид. Даже не понятно, чем мне его не то что убить, а хотя бы ранить. Разве что острым словом, если ему интеллект позволит понять оскорбление.

***

Я уже битый час, или сколько там времени прошло, пытался выследить Надсмотрщика Каменного плато. Пару раз, он проходил где-то в отдалении, но тогда я не рисковал высовываться - слишком открытая местность. По следам - демон как демон. Копыта, судя по вмятости груди грешника, на которого он наступил - комплекцией демон все же поменьше мечника. Так что я все же решил остаться и посмотреть на него.

Сидя на вершине большого плоского валуна, я размышлял о том, как же мне все таки убить Надсмотрщика. Понятно, что "надо бить исподтишка", "не нужно сражаться напрямую, если не уверен в победе" и прочие пространственные рассуждения. Только вопрос "как" все еще оставался открытым.

Параллельно, я немного задумался о своих ощущениях. Будь я человеком - точно бы съехал с катушек. Представьте, что у вас какая-то очень опасная работа. К примеру... ну даже не знаю. Например вы солдат и находитесь на войне. Только вот война вокруг длится уже более недели и вы за это время ни разу не поспали. Уверен, у обычного человека просто взорвался бы мозг от перенапряжения. А я же - нормально себе размышляю в свободное время, как мне убить демона, что так мешает мне продвинуться дальше.

Конечно, моментально возникал вопрос "а зачем мне это надо?". Ну вот серьезно - зачем? Допустим, я стану достаточно сильным и начну спокойно пачками валить Надсмотрщиков. Тогда за мной, скорее всего, пришлют гвардию. Допустим, я даже убью гвардию, но всегда же есть демон посильнее. В конце концов, есть способы и меня отправить в реальный Ад, а точнее в его Дно. Там вечно темно и обитают такие монстры, с которыми даже гвардия старается не связываться.

Но... ведь вся жизнь - это бессмысленный поиск смысла. Почему это посмертие должно отличаться? Как по мне, главное - найти себе цель и попытаться ее реализовать. Так что лично для себя я ее определи как: пройти игру "Дебил Стас попал в Ад". Критерием прохождения можно считать полное исчезновение демонов. В общем, все по канонам старого пиксельного шутера. Морпех бы одобрил*.

Внезапно, я заметил какой-то резко приближающийся объект. Мне едва удалось скатиться вниз по валуну, чтобы пропустить огромный камень, что врезался туда, где я только что лежал. Видимо, Надсмотрщик меня заметил. Он уже начал быстро сюда идти. В руке у него была булава. Причем такая, которую я не факт, что двумя руками подниму.

Хорошо хоть демон был не такой уж быстрый и мне в конце концов удалось от него сбежать. Хотя все же пришлось попотеть. Особенно, когда он ударами булавы запускал в меня камни.

Итак, из всех виденных ною локаций, ни один из Надсмотрщиков мне не подходил. Слишком уж они были сильные. Или это в симуляции Ибн их ослабил. Ну, знаете, это легкое пренебрежение силами более слабых демонов, с него станется. В любом случае, я решил продолжить поиски.

Следующей на очереди была скалистая локация. Тут грешники постоянно падали с уступов и ломали себе кости, медленно умирая от внутреннего кровотечения. Бесов тут было относительно мало, они просто ходили и собирали энергию. Хотя в целом местность мне понравилась - много уступов, с которых очень легко было прыгать прямо на спины демонов.

Только вот местного босса я так и не нашел. Хотя я и не очень на этом настаивал, сразу же перейдя к более открытой местности. Это уже была исследованные мной вдоль и поперек Серные Поля. Собственно, состояли они из шутчайшей вони серы, серных гейзеров и серных озер. Будь я человеком - точно бы отошел это живое напоминание о том, ради чего создавалась Гаагская конвенция. А так лишь нос поморщил и пошел дальше.

Хорошо, что я успел получить хотя бы второй уровень Адской кожи. Без нее, даже с учетом 3 единиц в Живучести, мое тело тут бы начало потихоньку растворяться, настолько сильной была концентрация серы.

А еще тут всюду в воздухе витала дымка. Она была сродни туману - дальше 30 метров было видно лишь очень смутные очертания. Зато и демонов тут было куда больше. Собственно, на них я и начал охоту.

Честно говоря, в определенный момент, это стало вызывать даже легкую скуку. Бесы реально ничего не могли противопоставить подготовленному человеку. Особенно, если он уже привык с ними сражаться. Ради хоть какого-то развлечения, я их убивал уже голыми руками. Заодно и отработал в новом теле навыки рукопашного боя. Это на Земле нужно реально постараться, чтобы голыми руками убить кого-то. Человек вообще существо удивительно слабо приспособленное к сражению без оружия. А тут, когда моя сила уже превосходит человеческую раза в 2, то все внезапно резко меняется и голое тело становится весьма грозным оружием.

Кстати, я заметил, что стал драться куда лучше. Тело быстро адаптировалось под увеличившиеся возможности. Да и поглощенные души работали как тестостерон: ты становился сильнее и агрессивней. Да и с поглощением душ часть их навыков переходила к тебе. И это я сейчас не о тех навыках, которые распознавала система, а о мышечной памяти. Это все как бы наслаивалось друг на друга, заполняя пробелы в боевых умениях.

И вот, я наконец-то смог найти Надсмотрщика Серных Полей. И тут я уже реально об этом пожалел.

У демонов ведь тоже проходит Эволюция. Как и люди, все демоны сами по себе разные и усиления они тоже получают по-разному. Конечно, есть что-то общее: все они становятся выше, сильнее и умней. Только даже в этих показателях есть сильный разброс.

Этот же босс был одним из самых худших для меня вариантов: демон, который явно хапнул слишком много при Эволюции. Все его тело покрывали пластины грязно-черного хитина. Сам он больше походил на животное, чем на разумное существо. Я видел, как он мимоходом откусил голову одному бесу своими жвалами.

Оружия при этом он вообще не носил, хотя сомневаюсь, что это большой плюс в данной ситуации. Хотя есть у него одна слабость: за такую силу он заплатил тем, что его интеллект остался примерно на уровне бесов. То бишь, на уровне ребенка 5-6 лет. Чем мне это поможет - тот еще вопрос.

А еще, Надсмотрщик явно что-то почуял. Не факт, что меня. За такой сочной душой он бы явно не против был бы пробежаться. Скорее у него возникло какое-то смутное чувство и он начал топать в моем направлении. Благо, Восприятие у меня было развито лучше и я отступал, держа его в поле зрения.

Но случилось именно то, что должно было: на моем пути возник бес. Да, он мгновенно получил вилами в грудь, но перед этим успел закричать, привлекая внимание более сильного демона. Убив мелкого ублюдка, я рванул вперед, слыша за спиной возрастающее топанье. До Ущелья оставалось не так далеко, так что есть шанс добежать. А Надсмотрщики очень не любят заходить на чужую территорию. Все же, демоны относительно смертные, а лишний раз перерождаться никто не хотел. Хотя надсмотрщики все же перерождались лишь в трети смертей. В плане, проходили полный цикл перерождения души, а не просто воскрешались тут же в Аду.

Все же, я успел забежать между острых камней, плотно стоящих на входе в локацию. Плевок демона обжог мне спину, оставив там огромные волдыри. Больно, но... к такой боли я уже привык. Тем более, что без болевого шока, ты и не к такому привыкаешь.

Я медленно поплелся между скал, обдумывая, куда мне еще пойти. Забавно, но никакого отчаянья или крушения надежд мной замечено не было. Лишь концентрация и собранность. Эх, если бы люди на Земле были такие же продуктивные в плане работы - уже точно бы на других планетах колонии сделали бы.

Получалось, что пока я не знал лишь одного босса из исследованных мною локаций - как раз Надсмотрщика этого Ущелья. Видимо, из-за извилистой структуры местности, мы с ним банально не пересекались. А поскольку мне все равно сейчас надо слегка подкачаться до 8-го уровня, то можно его тут и поискать.

Бродя между скал, я внезапно начал ощущать какую-то вибрацию, что проходила под ногами. Это заставило меня насторожиться и спрятаться за ближайший камень. Не из-за страха, просто глупо стоять вот так посреди дороги. Вскоре, я услышал звук падающих камней. Но это точно был не обвал, камни как будто терлись друг о друга. Решив, что любопытство если и является пороком, то терять мне уже все равно нечего, я осторожно пошел вперед, чтобы узнать источник вибраций.

Довольно быстро, я нашел того, кто их производил. Это был демон, натурально медитирующий на камнях. Он был не особо высок и на его коленях лежал каменный посох. Валуны вокруг него заметно вибрировали. Впервые тут вижу, чтобы демоны таким занимались. Да и Ибн ни разу о таком не говорил.

Не открывая глаз, Надсмотрщик взмахнул рукой и довольно крупный камень полетел в мою сторону. Летел он не так, чтобы совсем быстро, так что я успел отскочить в сторону и лишь острые каменные осколки слегка оцарапали мою руку. Поняв, что не попав, демон все же решил посмотреть, кто это к нему пришел.

- Грешник? - слегка удивленно сказал он, - Интересно, как ты сюда добрался. Причем с такой сильной душой... надо будет наказать бесов за то, что пропустили тебя.

- Я как бы сам с этим прекрасно справляюсь, - хмыкнул я в ответ.

- Да? - демон лишь сейчас увидел трезубец в моих руках, - Значит ты тот, кто приносит проблемы. Тебе придется умереть

Под моими ногами начали раздаваться вибрации, заставив меня отпрыгнуть в сторону. Ровно на том месте, где я стоял, из-под земли выросли каменные шипы.

- Быстрый, - заметил демон, - Но ты все еще всего лишь грешник.

Теперь в мою сторону начало лететь много чего. Было видно, что демон явно не высококлассный маг: он мог контролировать не более 4-х объектов одновременно. Да и скорость полета импровизированных снарядов была не самой высокой. В общем, оно и понятно: Стихийная магия была не самой простой в целом, а магия земли - не самым лучшим вариантом в частности. Конечно, если бы он мог призывать големов - я был бы уже труп, а так я даже смог приблизиться к демону, чтобы попробовать нанести пару ударов трезубцем.

Увы, но у меня ничего не получилось. Все же, хоть он и был магом, но мы с ним двигались почти одинаково быстро. Все же я вложил слишком много оков в Восприятие. Жаль, не получится его убить с первого раза. Он уже сумел сломать мне руку мощным ударом посоха и нанести пару мелких ран каменными осколками.

Защита у него была на высоте. В отчаянной попытке его достать, я метнул трезубец, но он ловко сбил его камнем, после чего у меня уже не оставалось шансов. Два больших камня врезались в меня с разных сторон, схлопывая мое тело в лепешку.

Вы умерли.

Потерян опыт. Текущий уровень 4(11%).

Потеряны очки характеристик: 6

Потеряны умения: Адская кожа 2 ур., Казнь, Вытягивание жизни.

Очередное возрождение. На этот раз - в Базальтовом Лесу. Жалко, конечно, что не удалось его убить и теперь он будет готов. С другой стороны - теперь я приду к нему во всеоружии. У меня были билды не на один десяток случаев, не зря же я почти 2 года безвылазно играл в симуляцию Ада. Был и билд против таких вот магов, у которых мало прямого урона, зато хорошая защита и много умений контроля.

Примечание

Естественно, это отсылка на серию игр Doom. В целом, у героя серии есть огромная путаница с тем, кто это на самом деле такой (от обычного морпеха до представителя древних укров исчезнувшей цивилизации людей).

Также, одного из его имен - Doom Marine.

Глава 5

Итак, я подвел итог, что мне нужно. А нужно было много всего. Причем, учитывая то, что в плане присутствовала изрядная доля рандома, возможно даже придется пару раз умереть. Но теперь я точно не упущу этого демона.

Во-первых, мне нужен был 7-8 уровень. Качаться выше уже не имело особого смысла, так как опыта давало очень мало. Все очки кидаем, в основном, в Ловкость. Силу и Живучесть можно оставить на 3. Восприятие вообще не нужно прокачивать в принципе.

Дальше шли умения. Тут все было тяжко. В принципе, Адская кожа не повредит. Хоть ее основная функция заключалась в повышении сопротивления к огню и кислоте, но она сама по себе слегка прочней обычной кожи. А помня сколько там летало каменных осколков - это точно пригодится. Из остальных умений абсолютно точно нужна Изворотливость, которая позволяет чувствовать направление удара. Но тоже не обязательно.

Ну и последним пунктом шли расходники. В плане одноразовые умения. Они, кстати, при смерти терялись все и сразу. Тут же мне не помешает притягивание и огненные шары. И еще один раз я встречал очень классное умение, что позволяло сконцентрировать энергию в оружии, чтобы увеличить урон от него. Но оно выпало лишь 1 раз и где еще такое получить - я не особо понимал.

Отдельным пунктом я решил вынести оружие. Трезубцы явно очень слабо подходили для нормального боя. Мне нужно было что-то попривычней - меч там или топор. Черт, да хотя бы нож. Я и им умел весьма неплохо махать.

Хмм, нож... а это может быть неплохой идеей. Металла у меня, конечно, нет. Точнее есть, но нормально переплавить бесовские трезубцы я все равно не смогу. А вот достать где-то кость, к примеру из валяющихся повсеместно куч, и заточить ее нормально - вот это уже куда более по силам. А хорошо заточенной костью ткнуть можно весьма неплохо. Мне же не надо наносить рубящие удары. Они вообще имеют сомнительную эффективность - разве что вену или артерию заденешь. А вот хороший тычок под ребра или в горло вполне может решить исход боя.

Собственно, этим я и решил заняться. В качестве заготовки выбрал кость, которая после примерки на себя оказалась плечевой. Дальше я камнем разбил ненужные части и принялся затачивать инструмент. Уже на этой стадии стало понятно, что никакого ножа у меня не получится. В лучшем случае - кол. Хрень, но я все же решил довести дело до конца. В любом случае, времени у меня полно.

Внезапно, но кол мне понравился. Его острый край по какому-то удивительному стечению обстоятельств не затуплялся, а так его еще можно было использовать в качестве дубинки. Да и система маркировала его уже как "Самодельный кол". А тут была такая интересная "игровая механика", что предметы, которыми убивали существ, начинают сами потихоньку накапливать остаточные следы души. Переводя на игровой сленг: прокачиваться с количеством фрагов. Да, несмотря на то, что в игры я уже года 3 как не играю, старый опыт все еще дает о себе знать.

Но работало это не на всем оружии. Тут вмешивались какие-то очень тонкие материи, которые Ибн мне так и не смог объяснить. У демонов даже есть специальное обозначение для такого оружия: Катун-Таха. Дословно, вроде как, переводится "оружие с душой".

В общем, начал я играть в охотника на бесов. Пусть мой кол не осиновый, но и демоны не вампиры. С каждым убитым бесом, кол все лучше и лучше пробивал их тела. Это хорошо. Вот так неожиданно я получил еще одно маленькое усиление.

Но тут мне крупно не повезло. Я нарвался на того самого Надсмотрщика с дубиной. Он был медлительным и я даже успел пару раз всадить ему кол в бедро, но в дело вмешался маленький бес, всадивший сзади в меня свое оружие. Хех, хорошее напоминание о реальности происходящего. Враги не будут ждать, пока ты соизволишь закончить бой. Хотя все же бесы стараются не попадаться на глаза старшим демонам, так как это часто заканчивается смертью мелочи.

Мощным ударом, Надсмотрщик отправил меня в полет к ближайшему валуну. Я упал, уже спиной чувствуя, как от протекающей рядом лавовой реки у меня начинает пузыриться кожа. Не знаю, сколько у меня осталось после этого целых костей, но по ощущениям - не так уж и много. Сам же демон сначала пинком отшвырнул мелкого беса, так удачно вонзившего мне трезубец в спину. Хех, моментальная карма, так сказать.

Но в целом, мне было уже плевать. Даже когда демон подошел и с размаху превратил мое тело в кровавую лепешку, я уже думал над следующей попыткой.

***

Чтобы получить хороший рандом ушло много времени. По понятным причинам не могу сказать точно сколько, но я заметил, что мой мозг уже начал потихоньку замыкаться в себе. Это тревожный звоночек. Такие симптомы предшествуют потере воли у грешника. И объяснение этому абсолютно человеческое, никакой магии Ада. Представьте, что все события недели уместились в один день. А если месяца или года? Если это однообразное повторение одного и того же, что в простонародье называется безумием, то мозг очень сильно устает. Он старается потреблять меньше энергии и не отвлекать носителя глупыми мыслями. Ну а дальше это состояние напоминает крутое пике, где ты не можешь вытянуть себя вверх.

Мне понадобилось примерно 6 возрождений, чтобы получить все необходимое. Иногда просто не везло и я встречал Надсмотрщика слишком рано, иногда просто рандом был совершенно невероятно плохим. К примеру, как-то я дошел до 7-го уровня, из всех умений получив лишь Адскую кожу, да и то самую базовую. Идти с таким на босса было бы самоубийством, хе-хе.

В общем, сейчас я стоял перед тем самым ущельем и в последний раз смотрел на свою статистику, пытаясь уловить, ничего ли я не пропустил.

Имя: Стас Иванов (может быть изменено)

Уровень: 8 (5%)

Свободных очков характеристик: 0

Характеристики

Сила: 3

Ловкость: 9

Живучесть: 4

Магия: 0

Восприятие: 1

Умения:

Адская кожа (пассивное) - упрочняет кожу и дает резист к огню

Изворотливость (пассивное) - позволяет ощутить направление удара

Казнь (пассивное) - Количество опыта с убийства увеличивается при добивании противника

1х Раскаливание (одноразовое, активное) - позволяет разогреть ваше оружие до высокой температуры.

1х Притягивание (одноразовое, активное) - позволяет притянуть оружие к владельцу.

3х Малый огненный шар (одноразовое, активное) - дает возможность использовать огненные шары.

План уже был готов. Конечно, это не гарантированное убийство босса, все же демоны живут не по игровым скриптам, но шансы были неплохими. Я уже испробовал такую завышенную ловкость - двигался я примерно как человек-паук. Оттолкнуться от врага и сделать двойное заднее сальто у меня не вызывало каких-либо проблем.

В любом случае, надо было идти. И так уже 2 раза едва-едва удалось уйти от Надсмотрщиков, пока набивал уровни. Нет, мне определенно жизненно необходима Эволюция. И я без нее уходить не намерен.

И на этот раз меня тоже встретило тихое гудение камней. Казалось, все это время демон провел все в той же позе ожидая меня. Только на этот раз он не стал швыряться камнями, а просто открыл один глаз.

- Это снова ты? - с легким удивлением произнес он, - Неужели ты так хочешь умереть.

- Не угадал, - хмыкнул я, начиная по кругу обходя его, - Я пришел убить кое-кого слишком умного.

- Впервые вижу такого грешника, - спокойно ответил мой соперник, - Но я слышал о таких, как ты. Но, увы, у тебя есть одна проблема. Ты всего лишь обычный грешник. Хотя я позабочусь, чтобы твою душу скинули на Дно. Ты начинаешь слишком сильно мешать.

Вместо продолжения разговора, я просто бросил в демона трезубец. Тот лениво дернул рукой и сбил его камнем. Над его рогами взвились в воздух еще несколько снарядов, что сразу же полетели в меня. Но я не зря так сильно прокачивал ловкость - мне с легкостью удалось увернуться от всего.

Казалось, бой с первых же минут зашел в тупик. Демон явно не мог попасть по мне, но и не давал подойти. Впрочем, так казалось лишь на первый взгляд. Всё шло по плану.

Во время боя, я все больше начинал обходить по кругу врага. В определенный момент, он вообще повернулся спиной к выходу. Именно тогда я активировал Притягивание на трезубце. Это умение я уже наловчился использовать, так что разогнанное оружие влетело остриями прямо в спину демона, заставив его слегка дернуться от боли.

Бесовские вилы застряли довольно высоко, примерно около лопатки. Демон попытался дотянуться дон их рукой, но не смог этого сделать быстро. Воспользовавшись его замешательством, я резко сократил дистанцию. Поняв мой план, Надсмотрщик сразу же пустил волну из каменных шипов, заставив меня сменить курс. Впрочем, я быстро понял, по какому принципу он их использует и быстро развернувшись запрыгнул на острие одного из них. Высокий показатель Ловкости позволял идеально держать баланс. Теперь между нами было всего лишь 5 метров.

Демон понял, что я вот-вот прыгну на него и камни начали летать с увеличенной скоростью. Пару раз они разбивали шипы, чьи осколки были сродни шрапнели. Но уже было видно, что демон не такой резвый, как раньше. Не знаю, это следствие ранения или же он просто как маг был слабоват.

Но он не учел одной вещи. У меня было много одноразовых заклинаний, так что в него тут же полетел и 3 огненных шара, заставив слегка отступить и прикрыться камнями. Но это было лишь начало, сразу после этого я активировал Раскаливание на вилах, что вызвало болезненный рев у Надсмотрщика. И правда, когда у тебя в спине находится разогретый докрасна трезубец - это не самые приятные ощущения.

Разделявшее нас расстояние я преодолел мгновенно, сразу же всадив кол в бок демону. Тот попытался задеть мня ударом посоха, но я уклонился, с чавканьем вырывая свое оружие из его тела и всаживая его в ступню. Камень, что должен был проломить мне череп, пролетел достаточно близко, но все же не задел меня, а я уже проскользнул за спину демона.

Мимоходом я вырвал у Надсмотрщика со спины трезубец. При этом вместе с оружием вырвался и большой кусок обожженного мяса. Не став медлить, я всадил вилы ему в шею, сразу же отпрыгнув назад.

Я не знал, смертельные эти раны для него или нет. Кровь так и хлестала с бока демона, а повреждения выглядели серьезными, но это же Надсмотрщик - он вряд ли так просто умрет.

Как и ожидалось, демон встал на ноги. Его шатало, а запущенный в меня камень летел уже явно не так быстро. Стало понятно, что он уже на последнем издыхании. Не став рисковать, я просто дождался, пока у него закончатся силы. Слишком уж много я потратил время на подготовку к этому бою, чтобы умереть тут по глупости. Так что даже когда враг упал на землю, хрипя и растекаясь в своей крови, я все еще был готов увернуться от любого опасного каменного куска.

Демон что-то пытался сказать. Честно говоря, мне это не было особо интересным. Может он хотел сказать о хорошем бое или пригрозить Гвардией - мне без разницы. Я с трудом, но все же поднял большой камень. Достаточно большой, чтобы им можно было расколоть крепкий череп демона.

С первого удара он не умер. Пришлось нанести еще парочку, чтобы окончательно смять голову врага. Лишь после этого его душа соизволила покинуть тело.

Поглощение души Надсмотрщика... если первое поглощение частички души мелкого беса ощущалось невероятно приятно, то сейчас меня просто оглушило. Ноги подкосились от удовольствия и я упал на колени, не в силах даже дышать от сковавших меня эмоций абсолютного экстаза.

Получен 10 уровень

+4 очка характеристик

Выберите бонус

Базовая магия земли (активное) - открывает доступ к базовым заклинаниям данной стихийной магии.

Концентрация магии (пассивное) - расширяет доступный запас магической энергии

Демоническая кожа (пассивное) - упрочняет кожу и дает сопротивляемость к магии

Надсмотрщик (пассивное) - дает возможность отдавать приказы бесам.

Получен 10 уровень.

Активируется 1 этап Эволюции.

Текущий бонус Эволюции: + 5 ко всем параметрам.

После этого, мое тело начало распирать от энергии, что буквально рвалась наружу. Такое чувство, будто бы каждая мельчайшая частица тела начала жечь. Но это не то жжение, когда сгорает твоя плоть. Это скорее чувство, похожее после подхода в спортзале: все мышцы болят, но это приятная боль, что дарит ощущение силы.

На определенном этапе, я закричал от распираемой силы, настолько это было мощное чувство. Вместе с этим, менялось и мое тело: начало усиливаться. Теперь кожа едва сдерживала распиравшие тело мышцы. Даже кости слегка увеличились в размерах.

Когда это все закончилось, я чувствовал себя реально уставшим, как будто несколько часов бегал от демонов. Устало поднявшись, я вытянул из ноги демона заточенную кость. Она, кстати, тоже поменялась. Кость получила несколько изгибов и стала походить на слегка кривой длинный нож. Конечно, пока лишь в моем воображении, ведь острая часть была лишь наверху. Но ничего не мешает мне подпилить ее до нужной кондиции.

Посох демона тоже оказался Катун-Таха. Он увеличивал Магию на 2 единицы, так что я решил его спрятать. Носить с собой 1.5 метровую каменную палку не было никакой возможности, да и магией я пока особо не владел. Хотя... можно ведь взять себе Базовую магию земли. Но даже в таком случае, я все же предпочту ее использовать лишь в качестве вспомогательного инструмента. Как показывала и симуляция, и практика, магия хороша лишь против более слабых противников. Мне же, в лучшем случае, придется сражаться с равными. Но посох все равно нужно где-то спрятать, не пропадать же добру.

Немного подумав, я все же взял себе магию. Сразу же опробовал ее - в принципе, использовать можно. Правда так сходу у меня получилось контролировать лишь 1 камень весом килограмм эдак 20. Летал он не быстро, но, думаю, это все дело тренировок. И вы не поверите, насколько мотивированным к оным может быть человек в Аду.

Я немного попробовал поуправлять им, но пока получалось лишь гонять его по прямой траектории. Даже при попытке пустить камень по кривой, он начинал терять управляемость. Я не говорю уже про более сложные вещи по типу каменного щита.

С шипами тоже вышло не очень-то хорошо. Вместо серьезных каменных глыб, я мог призвать лишь небольшие шипы, сантиметров 15-20 в высоту. Впрочем, я уже хорошо знал, как их применить. Не у всех демонов есть копыта. У многих, особенно тех, кто посильней, есть лапы. Так что, так сказать, будем применять тактику деталей лего.

Но сейчас мне следовало сменить место дислокации. Попросту - свалить отсюда, пока гвардия не пришла по мою душу. Причем последнее отнюдь не в фигуральном смысле.

Отряхнув тело от прилипшего каменного крошева, я подхватил посох с ножом и пошел по направлению к лавовым полям. Время вернуть старый должок одному чересчур наглому Надсмотрщику, от которого я уже 3 раза успел погибнуть. думаю, на этот раз, мне будет чем его удивлять.

Глава 6

Сидя на камне, я затачивал кость куском обсидиана. Дело двигалось медленно, но у меня, если кто не знает, в распоряжении целая Вечность, хе-хе.

Внизу уже собиралась небольшая горка трупов бесов. Пока я лишь тренировался, меткими бросками камней разбивая им черепа. Удобно, даже не надо напрягаться. Правда, все же потом приходилось вставать и стаскивать их в кучу, чтобы они не так сильно отпугивали остальных демонов.

Одним из минусов моей Эволюции стало то, что теперь я не мог прятаться среди грешников. Среди них я выглядел примерно как спортсмен среди узников Освенцима. Н-да, будь я на Земле - мог бы пойти фотографироваться для обложек журналов. А так сижу тут и делаю какую-то варварскую заточку из куска кости.

Кстати, мне перестали падать одноразовые умения из бесов. Насколько я понимаю - это следствие Эволюции. Слишком большая разница в силе души. Сейчас они для меня, можно сказать, как семечки: сколько бы ты их не съел, все равно не наешься.

Собственно, я ждал Надсмотрщика, что должен был появиться... не знаю, сколько часов назад, но что-то он прямо запаздывает. Я уже более 20 бесов забил камнями. Хотя и не только ими: поначалу я устроил проверку своих способностей и без оружия убил еще около десятка демонов. Хрупкие тела бесов ломались от пары ударов и это уже было совершенно не интересно. Да и опыта с них давало около 1%. В общем, теперь мне, насколько я понимаю, надо убивать только Надсмотрщиков. Бесов же - исключительно по желанию.

Между периодическими приходами мелких демонов, я размышлял об еще одном моменте, который совершенно забыл выяснить у Ибна. Вот, допустим, есть много грешников, которые попадают в Ад. Очевидно, что многие из них - те еще беспринципные мрази. В общем, сюда должно попадать много всяких бандитов и прочих антисоциальных элементов. Так почему же так мало людей, которые начинают убивать бесов?

В общем, кроме себя и примеров из истории Ада, я больше таких личностей не знал. Остальные же грешники были какими-то замкнутыми и вечно страдающими. Даже не обращали внимания, если я проходил рядом. А некоторые и вовсе были больше похожими на овощей, чем на людей.

На этот счет, у меня была одна теория. Основывалась она на том, какие ощущения у меня возникли, когда я первый раз посмотрел на адскую печать: паника, ужас и отчаянье. Возможно, сам Ад на вызывал подобные эмоции.

Но тогда наступал логичный вопрос: почему же на меня такого воздействия не было. Ну... почти не было. Иногда что-то эдакое мелькало, но не сильно давило на мозг. Ну, тут мои полномочия, так сказать, всё. Разве что можно предположить, что длительное нахождение рядом с демоном сработало в качестве легкой дозы яда, вызвав у организма толерантность к адскому воздействию.

В общем, о чем только не задумаешься, когда твой противник опаздывает на "свидание". Впрочем, с потерей человеческого тела, потерялось чувство времени и нетерпение. Теперь я мог хоть пару лет вот так сидеть и точить свой будущий нож.

Когда раздались массивные шаги, которые я сразу засек по колебаниям камня, я как раз критически оценивал свой "клинок". Лучшее, что про него можно сказать - тыкать им стало удобней. Ну а на большее я пока и не претендую.

Вышедшего демона я поприветствовал пущенным в висок камнем. Такой подлости он явно не ожидал и от удара его даже повело в сторону.

А я уже одним рывком добрался до Надсмотрщика, вонзая в заднюю часть бедра свою заточку. Увы, но она лишь слегка погрузилась в мясо, не вызвав даже особого кровотечения.

Отпрыгнув назад, я увернулся от взмаха дубины. Я не переживал, ведь все 4 очка характеристик, полученных от повышения уровня, были потрачены в Ловкость. Как раз для таких вот случаев. В общем, пока лучшим способом войны мне представлялось методичное закидывание врага камнями. К чему я и приступил.

Хоть маг с меня и был паршивый, но и враг не оказался не акробатом. Тем более, что я запускал камни с разных сторон. Периодически, мне удавалось налетать на него, делая пару неопасных уколов. Единственное, что я мог ему нормально пробить - это глаза. Кожа у демона была слишком уж прочной. Да и взмахи дубины явно показывали, что стоит мне хоть 1 раз попасть под такое - сразу же отправлюсь на возрождение.

Что странно - на вид сильные удары камнем по голове не приводили ни к каким видимым эффектам. Если у этого демона и были мозги, то они явно не являлись жизненно важным органом. Уверен, у любого другого Надсмотрщика уже бы треснул череп от такого, а этот все размахивает своей дубиной.

Внезапно, мой враг заревел и звук отдался мне по всему телу, вызывая легкую дрожь. Возможно, это была попытка испугать и подавить мою волю, но после этого удары демона стали сильнее. Они даже формировали легкие ударные волны. Осколки камней так и летели во все стороны. Но что хуже - он стал двигаться быстрее. Именно это сподвигло меня на весьма дерзкий шаг.

Я побежал прямо на него. В последнюю секунду перед тем, как его дубина превратила бы меня в лепешку, я подбросил в воздух камень и оттолкнулся от него. Я такое уже тестировал: летать на камне-самолете я еще не мог, сил не хватало, но вот так отталкиваться - вполне.

В длинном прыжке, я вонзил ему кость прямо в глазницу. Надсмотрщик заревел еще яростней, пытаясь меня стряхнуть с себя, но у него это не очень хорошо получалось.

Увы, но умирать от этого он не собирался. Мои яростные удары кулаком по голове демон тоже игнорировал. Хуже того - ему даже удалось уцепиться за мое плечо, с силой кинув меня на камни.

От удара выбило дух, но от огромного копыта, что должно было проломить мне грудину, я кое-как уклонился. Стоило довершить начатое, пока он меня не убил. Так что пройдя ему в ноги, я быстро запрыгнул на спину демона, взяв его в удушающий захват.

Естественно, Надсмотрщик попытался меня снять. Но сделать это было не так просто, даже несмотря на его невероятную силу. Впрочем, душить его так можно было годами: мощные мышцы шеи я продавить почти не мог. Но мне этого было и не нужно.

Пока враг отвлекся на меня, он пропустил еще один камень, который поднялся в воздух. Я ухватился за кость, что все еще была в глазнице демона и разогнавшийся камень, как молоток, ударил по этому импровизированному гвоздю, загоняя его глубоко в череп.

Казалось, демон все еще слабо понимал, что происходит. Его руки еще пытались меня снять несколько секунд и я уже подумал, что крепко облажался. Но в итоге Надсмотрщик упал на колени, после чего его тело обмякло и начало заваливаться в бок.

Получен 11 уровень

+2 очка характеристик

Выберите бонус

Первородная кровь (?) - вы являетесь далеким потомком Древних. По праву Крови, вам доступны Артефакты Древних.

Демоническая сила (пассивное) - увеличивает мощь и плотность мышечной массы.

Демоническая кожа (пассивное) - упрочняет кожу и дает сопротивляемость к магии

Надсмотрщик (пассивное) - дает возможность отдавать приказы бесам.

Получены одноразовые умения

Сила Древних(активное) - следующие 5 ваших атак имеют увеличенную силу

Странный набор умений, однако. А я думал, это просто чересчур плотно в детстве питавшийся демон, а тут какая-то еще Кровь Древних, что так и манит выбрать себя.

Но... если подумать логично: если для каких-то там древних артефактов нужна соответствующая кровь, то те, кто ими пользуются, ее будут иметь. Поскольку какой-то там Надсмотрщик ее имеет, значит штука эта не совсем редкая. Пока звучит логично.

Тогда если я найду демона с артефактом Древних, кстати, неплохо бы узнать кто это вообще, то у него тоже будет эта кровь. А значит убив его, я смогу получить соответствующее умение. А сейчас лучше взять что-то более практическое и применимое в сию секунду.

В общем, я выбрал демоническую силу. Как показал последний бой, ее-то мне и не хватает. Вон, пока свою костяную заточку достал уже потратил минут 10. Между делом, распределил очки характеристик в Ловкость и Живучесть. Но куда интересней было видеть, как демоническая сила изменила мои мышцы. Внешне это никак не появлялось, разве что мускулатура стала чуть более заметной, но вот ощущения были совершенно другие. Словно после старенькой иномарки тебя посадили за спорткар: настолько тело ощущалось лучше. Казалось, теперь я могу контролировать движение каждой мышцы.

Вытащенная кость, кстати, тоже слегка изменилась. У нее появилось то, что можно считать зачатком лезвия. Хоть и не особо острое, но в целом тенденция понятна: мою заточку проще не точить, а улучшать путем убийства демонов. Кстати, кто там у меня на примете дальше?

А вот с этим была проблема. Сражаться с мечником я все еще не хотел, как и с тем чудищем из Серных Полей. А значит на выбор копьеметатель, демон с кнутом или же поиск новых мест повышения уровня.

В целом, я решил сначала убить Надсмотрщика, что так мастерски бросал копья. Его и найти проще, и паттерн его поведения куда более понятен. Теперь я был уверен, что без проблем увернусь от его оружия. Да и на вид он был куда более хлипким, так что вряд ли переживёт пару ударов камнем.

По пути я игрался с магией. Точнее, пытался научиться ее вплетать в свой стиль боя. Я твердо решил, что буду делать упор на ближнем бою, а не на магии: тут у меня опыта намного больше. Да и демоны, по большей части, не имеют какой-то особой подготовки или опыта фехтования. Они движутся на инстинктах. А значит, у меня почти всегда будет преимущество.

Вскоре, я вернулся к Яме. Эх, казалось, что я попал в Ад буквально пару дней назад, а уже столько всего успело произойти. Хотя я ведь не знаю, сколько реально прошло времени, так что может и пару дней. В любом случае, ностальгические чувства не помешали мне начать геноцид бесов.

Бой сразу получился каким-то не особо честным. Вилы бесов даже не могли меня нормально ранить - так, едва-едва вонзались в мясо. А вот мои удары руками начисто ломали им кости. Магию и нож я приберег на потом. Да и так было банально интересней. Я вот что-то даже отвык драться вручную - все больше старался использовать бесовские трезубцы.

На этот раз, появление Надсмотрщика я не пропустил. Оказалось, что он спустился с одной не очень заметной пещеры, находящейся на высоте около 10 метров. Ловко пропрыгав по едва заметным уступчикам, он добрался вниз, сразу же преградив путь к отступлению. Я же все это время делал вид, что не замечаю его.

Все происходило как и в прошлый раз: бросок багра в спину, я от него уклоняюсь и поворачиваюсь к демону, что уже держит наготове еще одно метательное орудие. Только вот в этот раз я уже был куда сильней.

Я побежал по направлению к демону, на ходу уворачиваясь от снарядов. Заметив, что я двигаюсь как-то слишком быстро, демон начал применять забавную тактику: после броска багра, он сразу же отпрыгивал в сторону.

Только вот было у него пару слабых мест. Во первых: у него были ступни, а не копыта. Иначе ему было бы сложно вытворять такие акробатические пируэты на скале. К тому же, он еще не знал, что и у меня есть чем в него покидаться. К примеру, вон тем хорошим камнем.

Мой 10 килограммовый снаряд попал ему прямо по хребту. Целился в голову, но я уже говорил - маг из меня пока никудышный. Впрочем, даже это заставило врага пошатнуться. Не став медлить, я резко сократил расстояние.

Довольно забавно, но мой "Костяной нож Грешнка", как это изделие именовала система, спокойно выдерживал удары довольно тяжелого багра. Впрочем, я был явно быстрее Надсмотрщика, так что уже через пару секунд он обзавелся первыми ранами.

Я вел себя максимально агрессивно, заставляя противника отступать назад. За это пришлось поплатиться рваной раной на руке. Никак не могу привыкнуть к этому крюку на багре, которым можно так удобно на обратном движении задевать врага.

Впрочем, бой уже шел по моему плану. Сделав еще один шаг назад, демон наступил на небольшой, но очень острый каменный шип. Лего-тактика сработала идеально, заставив его дернуться от боли. Не став медлить, я бросился на него, сбивая с ног. Приземлился демон, кстати, тоже на еще один шип, что пробил ему спину на месте правого легкого.

Теперь он не мог использовать преимущество в длине своего оружия. Я же принялся быстро наносить ему удары в грудь и бок, раз за разом втыкая нож между ребер. Демон попытался перехватить мою руку, но я быстро добавил ему удар лбом в переносицу. Главное при этом - не напороться на рога.

Добил я его красиво. Клинок пробил ему подбородок, нёбо и дошел до мозга. Демон в последний момент поднял руку непонятном жесте, но уже ничего не смог сделать.

По крайней мере, я так думал, пока первый из багров не попал мне в спину. Видимо, перед смертью Надсмотрщик применил что-то по типу массового Притяжения и всё его оружие сейчас полетело к нему. То бишь, мне в спину.

Всего в меня попало 5 багров. 3 в спину, 1 в ногу и еще один даже в бок.

Получен 12 уровень

+2 очка характеристик

Выберите бонус

Надсмотрщик (пассивное) - дает возможность отдавать приказы бесам.

Притяжение (активное) - вы притягиваете свое оружие в определенном радиусе.

Чувство крови (активное) - позволяет выследить цель, если есть ее частица (кровь, частичка кожи и тд.)

Получены одноразовые умения

Массовое притяжение (активное) - позволяет притянуть всё ваше оружие в радиусе 1 км.

Захлебываясь кровью, я упал на камни. Свободные очки сразу же пошли в Живучесть. Лишь она сейчас может помочь мне выжить. Еще и с полезных для этого умений ничего не выпало.

Но это лишь при условии, что я смогу вытащить чертовы багры! Тут медицина работала немного не так, как в земной реальности. Оружие тут следовало вытягивать из себя как можно скорее. Оно работало как яд, медленно отнимая силы. Ну а кровотечение - оно тут лишь отображает, насколько твоей оболочке плохо. Само по себе оно не может усугубить ситуацию.

Багор застрявший на уровне печени удалось вытащить почти без проблем. Благо, он воткнулся неглубоко и крюк не успел вгрызться в мясо. Хуже было с теми, что застряли в спине. Я потратил много времени, чтобы с помощью каменных шипов и своей изворотливости достать их. В конце концов, я так и остался лежать на камне около трупа демона с едва цепляющимся за реальность сознанием.

Эх, все же тут красивое небо. Точнее, в нем можно увидеть свою особенную красоту. Красноватые тучи, между которыми периодически проскакивают молнии. И иногда с них падают тела грешников. Есть в этом что-то такое... умиротворяющее. Либо же это состояние просто следствие потери сил и близящейся смерти.

Но я не умер. Не знаю, сколько пролежал, но не умер. Когда я встал, по всему телу все еще чувствовалась слабость, а раны лишь едва-едва закрылись. Тем не менее, я уже мог ходить.

За все время, на мое тело не покусился ни один бес. Хех, было бы иронично, если бы после всего этого я умер бы от какого-то беса. Интересно, а мелкому демону хватило бы полученной силы, чтобы пройти Эволюцию? Хотя вряд ли, я же теряю не всю энергию, а лишь ее часть.

В общем, в таком состоянии я и побрел к выходу. Вспомнив, что я не сделал выбор умения, я выбрал Притяжение. Не вижу смысла в контроле над бесами. Хотя... вот Чувство крови могло бы пригодиться для выслеживания остальных Надсмотрщиков. Ну ладно, все равно уже выбрал.

Кстати, после получения умения, в меня будто бы вкачали энергию. Впрочем, судя по описываемым Ибном механизмам работы, это почти так и происходило. В любом случае, я начал себя чувствовать лучше, даже раны почти затянулись. Мне все еще было не так хорошо, как до боя, но уже неплохо.

Плохо мне стало, когда на выходе я увидел тех, кого точно в гости не звал - Гвардию. Это такие демоны из Второго Кольца Ада. Всего их, если что 3. Ну, там есть еще Дно и Дворцы, но это уже отдельная тема.

Что же из себя представляет Гвардия? Это такие хорошо вооруженные демоны, работающие по принципу зондер-отрядов: бегают и пинками навязывают поддержку власти. Кстати, они в среднем даже слабее Надсмотрщика. Ну, это если брать чистую силу. Все же сами понимаете: кое-какие душонки к рукам ушлых демонов прилипают. Так сказать, премия за не самую приятную работу.

Только вот Гвардия вся вооружена. Я просто напомню, что тут я еще не встречал ни одного демона не то чтобы с броней, даже с одеждой нету. Все полагаются на прочную кожу и костяные пластины. А вот у Гвардии - металлический доспех, который очень бы даже неплохо заиметь.

Жалко только, что в данном случае они того... как бы меня не заимели во всех греховных позициях. Тем более, что их 5 с оружием, а я тут едва живой. Учитывая их темный цвет брони - ассоциации мозг подкидывает не самые приятные.

В общем, путь у меня был лишь один. Яма, как бы это странно не звучало, находилась на возвышенности. По сути, это был эдакий каменный стакан на горе. Так что не став медлить, я резко прыгнул в сторону обрыва, уклоняясь от полетевших в меня эфемерных цепей и даже крупного арбалетного болта.

Глава 7

Знаете, честно говоря, в самом полете нету ничего плохого. На Земле я как-то не подумал прыгнуть с парашютом, о чем слегка жалел сейчас. Ну не было у меня этого вот "перед смертью нужно попробовать всё". Как-то я наткнулся на очень интересную мысль: "в жизни нужно попробовать всё... в том числе и попробовать кое-что не попробовать".

Где-то читал, что при свободном падении возникает ощущение, будто бы органы подскакивают вверх. Увы, но сейчас я такого не ощущал, а сравнивать мне не с чем.

Зато вот ощущение от падения на скалу, где острые выпирающие камни тут же разорвали мою кожу, мне было с чем сравнивать. Скала тут была не отвесная, а... ну, в общем, обычная скала, даже не знаю, как ее описать. разве что небольших выпирающих камешков уж слишком много.

Упав, я покатился по скале вниз, не в силах остановиться. Я чувствовал, как ломались мои кости, но сейчас это уж точно не являлось смертельным повреждением. В попытке как-то остановить падение, я попытался выдернуть со склона какой-то камень. У меня даже получилось, но инерция падения была слишком сильной.

Дальше по пути скала формировала ступеньку. Именно на нее я навернулся с высоты около 20 метров. Лежа на спине, мне опять выпало наблюдать странное небо Ада. Да, в нем определенно есть своя красота.

В целом, ситуация была не такой плохой. Переломанные кости и разорванные мышцы - это фигня. Плохо, что я скатился примерно эдак на полкилометра вниз и как теперь забраться обратно - я даже малейшего понятия не имею.

Внезапно, мои размышления перебил нарастающий звук. Спустя пару секунд, как раз из того обрыва, с которого почти минутой ранее упал я, появился камень. Тот самый чертов камень, который я выдернул со скалы в попытке остановить свое падение. По совершенно случайному стечению обстоятельств теперь он летел прямо мне в лицо. Ну да, конечно. Мгновенная карма, грешник получает по заслугам.

Мощное падение валуна начисто сплющило мою голову до состояния кроваво-серого пятна. Ну, наверное, это выглядело именно так, увы, но посмотреть у меня возможности не было. Даже звука хруста костей черепа не успел услышать. Впрочем, наверное, это и к лучшему.

Вы умерли.

Потерян опыт. Текущий уровень 11(1%).

Потеряны очки характеристик: 2

Умения не потеряны

***

Мне опять захотелось сделать то, что я совершенно не в силах. Закрыть глаза, вздохнуть и отойти от клавиатуры. Пойти на свой гребанный завод и весь день там проработать, чтобы вечером снова отдохнуть, распивая пиво на набережной. Как же просто, оказывается, звучит концепт отдыха.

Кстати, вот эта начавшаяся моральная усталость - верный признак выгорания души. Тут всё очень просто: при каждой смерти, от твоей души отрывают небольшой кусочек. Да, чисто теоретически, ты можешь его "регенерировать". Собственно, на этом и построена "адская ферма" грешников.

Только вот есть проблема. Восстанавливалась душа очень медленно. Куда быстрее было делать как я - убивать других и забирать у них силу. Только вот тогда душа начинала как бы разбавляться другими душами. Если, допустим, я после попадания сюда смог убить кого-то из Князей, я вообще сошел бы с ума - их душа в сравнение с моей как реактор рядом с пальчиковой батарейкой.

Вот тут и возникала та проблема с кораблем. Ну, в котором заменили все детали и спросили, является ли еще он тем же кораблем или уже нет. Тут, конечно, все равно часть моей души у меня останется. Пусть даже и будет она занимать 0.1%. Вон, в геноме человека тоже, вроде как, лишь пару процентов кодирует что-то важное. Да и сама по себе философия - бесполезнейшая наука, не дающая каких-то практических выводов. В общем, надо было прекращать приступ рефлексии.

Тем более, что на этот раз я оказался в очень странном месте. Вокруг были черные дюны, в песке которых постепенно тонули грешники. Видимо, я умер так далеко, что меня автоматически "перекинуло на новый уровень". М-да, без оружия. За нож было, конечно, очень обидно. Да и хотелось посмотреть, что там за пещерка такая в скале была у последнего Надсмотрщика. Вдруг там у него телепорт на Землю, а я его пропустил. М-да.

Бесов, кстати, видно не было. Это меня слегка насторожило, так что дальше я пошел осторожно. С моей ловкостью, я успевал двигаться так, чтобы пески меня не особо затягивали. Они были как неньютоновская жидкость, видео с которой я смотрел в интернете: при резких ударах песок ощущался как камень, но при статических нагрузках - как податливое тесто.

А знаете, чего еще тут не было? Знаете? Ни одного гребанного камня!

Я честно пытался своей магией "нащупать" хотя бы один булыжник, который можно было бы использовать в качестве оружия. Абсолютно ничего. Шипы тоже отказывались расти из песка. Ну, точнее говоря, песок формировал шипы, но они были очень мягкие и тут же теряли форму.

В общем, вооруженным лишь верой в смертность демонов, я пошел дальше. Нужно было найти бесов и раздобыть хоть какое-то оружие. Благо, умения у меня не пропали, так что Притягивание можно будет использовать. Да и вообще надо бы валить отсюда. Местность мне совершенно не нравилась, какая-то она неправильная. А как известно - в неправильной местности водятся неправильные бесы, что дают неправильные души.

Первого беса я нашел спустя минут 20 блуждания по черной пустыне. И этот демон был и правда неправильный. Для начала - на нем был плащ. Полный плащ, который оставлял на обозрение лишь красные угольки глаз. Периодически из-под глубокого капюшона слышались мерзкие смешки, что также весьма добавляло атмосферности. К тому же, бес не пользовался вилами!

Последний факт меня реально удивил. Я никогда не видел, чтобы мелкие демоны не пользовались стандартным оружием. Даже Ибн об этом не упоминал. Все же дело в том, что технический прогресс людей и сюда докатился. Демоны тоже осознали силу стандартизации оружия. Да и сделать 1000 предметов с одинаковыми эффектами легче, чем 100 с разными.

Конкретно этот бесенок пользовался кинжалом. Причем не абы каким, а фламбергом. Ну, если можно перенести название такого меча на кинжал. Вроде бы, такие назывались крисами, но эти индийские кинжалы были куда длиннее. Да и в историческом фехтовании я их никогда не видел, все же они являлись более ритуальным оружием, чем боевым.

Демон, кстати, меня не заметил. Подобравшись к увязшему грешнику, он принялся методично потрошить его, периодически хихикая. Мне удалось без проблем подойти к нему вплотную, а бес даже не обратил внимания. Взявшись за его плащ, я подкинул его вверх, обратным движением руки впечатав в песок.

От непонимания, бес заверещал. Ненавижу этот звук, реально противный. Что-то такое на уровне детского плача: вызывает отвращение на подсознательном уровне. Но я быстро заткнул демона ударом ноги, которая проломила ему череп.

***

Забавно, но в этом месте я даже слегка задержался. Оказалось, что ножи для меня являются невероятно хорошим оружием. Притяжение с ними работало просто прекрасно. Я даже немного увлекся ловушками, когда спрятанные в песке ножи ловко выскакивали наружу, по пути совершенно случайно вонзаясь тела бесов.

К тому же, плащи тут служили очень ценным источником ткани. Правда, пришлось немного похимичить, чтобы подвести их длину к моему росту. Оказалось, что я могу управлять своей энергией. Точнее, я это и так знал, все же на первой Эволюции в симуляции я просидел достаточно долго. Просто ни разу не думал, что ее можно использовать для таких вот бытовых целей. Энергия позволяла буквально срастить 2 куска ткани. Пришлось сначала нарезать плащи поудобней, но это уже детали. Теперь у меня был не просто плащ, а плащ с петельками для кинжалов.

При этом, я так ни раз и не наткнулся на Надсмотрщика. Впрочем, не то, чтобы я сильно к этому стремился. Все же место мне реально не нравилось. Это ведь не игра, где каждая новая локация вызывает интерес. Лучше уж я предпочту старых и понятных Надсмотрщиков в уже изведанных локациях, чем что-то неизведанное.

Все же, наконец-то я смог найти выход из Черных Песков, как я назвал эту местность. Выход отсюда прямо вёл на что-то наподобие Лавовых Полей, только полностью потухших. Когда-то невероятно горячая магма тут застыла... ну, допустим, это базальт. Не то, что я особо разбираюсь в геологии, просто цвет камня похож на тот, который был в Базальтовом Лесу. Да и вроде сам по себе базальт является вулканичным камнем.

Сама местность была весьма депресивной. Всюду царил полумрак и лишь редкие прожилки еще "живой" магмы освещали длинные поля. Даже грешники тут спокойно сидели по уголкам, тихо ожидая пока бесы за ними придут. Единственный звук, который они издавали - это всхлипы, когда трезубец пробивал им легкое или горло.

Бесов стало больше, так что я позволил себе вновь заняться тренировками. Метание ножей я освоил довольно быстро, так что сейчас начал пытаться кидать сразу несколько - как ниндзя в фильмах. В случае промаха их все равно можно было вернуть с помощью умения. Кстати, в плане боевых качеств такой вот бумеранг работал очень хорошо. У врагов тут пока нету глаз на затылке.

К тому же, раз уже мои драгоценные камешки вновь появились в наличие, я стал упражняться и с ними. За геомантией, вот даже вспомнил, как по-нормальному называется магия земли, я видел мощное усиление в будущем.

Но пока эксперименты с магией были реально больше экспериментами. К примеру, оказалось, что чем ближе объект находится ко мне, тем лучше я его могу контролировать. Хотя это очевидная вещь, я думаю. Около своей руки я уже научился жонглировать сразу 2 камнями. Но пока что это всё слегка фигня. Особенно, если учитывать наличие у меня нормальных ножей.

Местный босс тоже не был чем-то удивительным. Просто сильный демон. Из оружия у него только свои кулаки, зато здоровья не занимать, Пришлось повозиться с ним, методично уворачиваясь от ударов и перерубая сухожилия коротким ножом. Убийство восстановило мой 12 уровень и на этот раз все очки я вложил в Силу. Нужно было развивать и эту характеристику. Все же, я уже чувствовал, что мои клинки едва-едва справляются с прочной плотью Надсмотрщика. Да и в любом случае, Ловкости мне пока хватало.

А вот умений у демона вообще никаких не было. Даже банального управления бесами. Это, конечно, минус. Впрочем, повезет в следующий раз.

Кстати, при убийстве Надсмотрщика вспомнилась еще одна важная вещь по поводу Эволюций. Чтобы перейти на следующую ступень нужно убивать как минимум тех, кто находится на том же этапе Эволюции. То бишь, убей я хоть миллион бесов, вторая Эволюция у меня не произойдет. Хотя уровня и сил прибавится, конечно.

Между прочим, та же Гвардия вообще не имеет Эволюции. И да, при этом они хоть и слабее Надсмотрщиков, но не особо сильно. Разница между ними скорее как между серхчеловеком по рождению и сверхчеловеком, получившим силы в ходе модификации организма. Второй явно в среднем будет куда более тренированным и готовым сражаться.

Да и вообще, нужно было бы уже начать искать проход на следующий уровень Ада. Не то, что я сейчас прямо вот готов туда идти, но все же неплохо хотя бы знать, куда мне нужно будет идти.

Обычно, переход между уровнями был выполнен в виде портала. Его охраняет мощная тварь со второй Эволюцией. Причем уж тут беситарий был таков, что к Стражу не подготовишься. Тут были и небольшие драконы, и инсектоиды, и просто очень сильные демоны. Даже помню как-то нарвался на гидру и кентавро-скорпиона. В плане, туловище скорпиона, а на нем демон, кидающийся огненными шарами. Собственно, без читов я так и не смог пройти дальше. Впрочем, уже на тором кругу Ада симуляция местами имела сильные пробелы, так как тамошнюю ситуацию Ибн не особо хорошо представлял. А третий круг он и вовсе отказался описывать, кроме как дать чистую голую статистику местных жителей. Впрочем, размен все равно был весьма выгодный.

Встав, я направился к следующей локации. В паре километров виднелся вулкан. Думаю, туда стоит наведаться. Что может быть лучше для геоманта чем бой на горе? Даже для такого плохого, как я.

Только вот внезапно, что-то вонзилось мне в спину, вызвав резкую вспышку боли. Наклонив голову, я с недоумением посмотрел на лезвие кинжала, который пронзил мою грудь.

- Ха-ха, ну и долго же я за тобой гнался! - послышался веселый голос сбоку.

Обратным движением, демон выдернул свое оружие из меня. Между прочим, это было довольно больно, я аж упал на одно колено, зажимая рукой рану. Не умру, Живучесть у меня довольно высокая, но приятного все равно мало.

Демон вышел из-за моей спины. В руках он ловко вертел 2 ножа. Надсмотрщик, а это несомненно был он, вообще больше походил на демона, чем на человека. Кожа была не более чем слегка красноватая, да и копыт с хвостом не наблюдалось. разве что небольшие рожки и черные белки глаз выдавали в нем демона.

- Эй, ты же не собираешься умереть от такой мелочи? - обеспокоенно спросил он, - Я гнался за тобой с Пустыни не ради этого одного удара.

- Кто ты? - спросил я, все еще стоя на колене.

- Ой, да что-то по типу местного смотрящего. Грохнул самого крутого демона и занял его место, - пожал плечами он, - А вот таких как ты - я еще не видел. Ты ведь не демон, верно? Да, душа у тебя такая аппетитная, что куда лучше какого-то там героина.

- Зачем тебе это? - пока мы говорили, рана потихоньку начинала заживать. Так что лучше уж потяну время.

- Зачем? Странный вопрос, - удивился он, - Ты же видишь, как тут скучно! Так что ты это - заходи еще как-то, когда возродишься.

Демон стоял напротив меня. Закончив говорить, он очередной раз крутанул оба клинка и взмахнул ими, намереваясь отсечь мне голову.

Но я был готов к этому. С низкого старта, я прыгнул вперед, врезавшись в него плечом. Демон оказался весьма легким, а за счет усилений, мое тело весило достаточно много. Мне с легкостью удалось его опрокинуть на землю. Ну а в такой ситуации, когда я его придавил сверху, у меня было большое преимущество.

Надсмотрщик был явно куда более ловкий. Только вот сейчас я не давал ему пользоваться этим преимуществом. Мне удалось перехватить обе его руки и добавить еще мощный удар лбом в переносицу. Он начал дергаться, но я уже знал, чем все закончится.

Пока мы барахтались на земле, один из окружающих булыжников взмыл вверх. Демон не заметил, как он проплыл по воздуху над нами. Резко отклонившись в сторону, я одновременно с этим с силой опустил булыжник прямо на голову врага. Даже демону, прошедшему Эволюцию, такой удар будет ощутим. Ну, если это не какой-то демон с Древней Кровью. Знать бы еще, что это означает.

Враг явно поплыл и я не преминул этим воспользоваться. Тут же вырвав длинные ножи с его рук, я всадил их ему крест-накрест в грудь. Выхватив еще один нож уже из своих запасов, я ударил его им прямо в кровавое месиво, что было на месте лица. Вроде бы даже попал глаз.

Получен 14 уровень

+4 очка характеристик

Выберите бонус

Чутье охотника(активное) - позволяет выслеживать цель на большом расстоянии

Маскировка(пассивное) - вас сложнее заметить.

Детокс(пассивное) - вы приобретаете хорошую защиту от ядов

Получены одноразовые умения

Невидимость(активное) - на короткое время вы становитесь неосязаемым.

А парень-то был явно с задатками. Хотя и откровенно пижон. Но... все же интересная личность. Он же точно не был просто демоном, а стал таким уже попав в Ад. Причем, скорее всего, весьма недавно. Недавно, если что, это по меркам общей истории человечества.

Из умений я выбрал себе Маскировку. Она отлично ложилась на мой стиль боя: подождать, постараться ударить со спины и всё в таком духе. Детокс тоже был весьма интересной вещью, но слишком уж ситуативной. Токсичных демонов я пока не видел, так что проблемы будем решать по мере их поступления.

К тому же, в "подарок" мне достались 2 хороших клинка. Длинные чуть изогнутые ножи с широким лезвием выглядели весьма неплохо. Вот с таким оружием мне уже не страшно даже на того мечника пойти. Что, наверное, и стоит сделать.

А еще стоит вообще понять, где я относительно того места, куда меня самом начале моего адского турне закинуло. Так что взяв новое оружие в руки и проверив его баланс, я пошел по направлению к единственному видимому вокруг ориентиру - к вулкану. возможно, с его вершины что-то и станет понятно.

Глава 8

Я начал ощущать странное чувство. Оно было не неприятным, а скорее смешанным. Как-то так сложилось, что всё стало получаться уж слишком легко. Причем сколько бы я не добавлял внимательности и осторожности, никаких подвох не было видно.

С новыми ножами процесс убийства Надсмотрщиков стал совсем уж легким. В них не было особой магии, просто длинные и слегка волнистые ножи. Сталь и заточка хорошие - это все, что я могу про них сказать. Тем не менее, мне даже с легкостью удалось убить ими демона с каменной кожей. Реальной каменной кожей: примерно 4 сантиметра камня у него каким-то чудом исполняли роль толстой шкуры. Как я убивал это чудище - отдельная история. Пришлось повозиться, но особой опасности он не представлял.

Это было в какой-то степени даже не честно. Набрав умений и очков характеристик, я с легкостью вырезал всех на своем пути. Даже в какой-то момент пожалел, что не взял Выслеживание. Оно бы мне сильно приходилось, без него нужно было вручную находить Надсмотрщиков. И порою это занимало слишком много времени.

К тому же, у меня наконец-то наметился легкий прогресс в магии. Нет, я не вкладывал в нее очки характеристик. Кстати, после 17 уровня, требовалось уже убивать куда больше демонов на каждый новый уровень. Но это детали, главное - я наконец-то смог нормально управлять двумя камешками. Да и теперь удавалось поднять в воздух килограм эдак под 100. Хотя все же магию я сейчас использовал редко, слишком уж хорошо справлялись ножи.

Все же, я иногда ловил себя на мысли о том, что мне жалко потерянную кость. Кто знает, как ее можно было бы улучшить путем убийств Надсмотрщиков. Сделанное своим трудом всегда ценится более. Но и замена, все таки, тоже неплохая. Но все равно жалко, да.

На ту гору я таки забрался. Пришлось, конечно, повозиться. Путь к вершине лежал через кучу пещер, но вид с горы был потрясающим. Потрясающим в своей бесполезности: ни одного ориентира я так и не смог найти. Так что плюну на все это дело, я решил просто идти вперед. В конце концов - демоны убиваются, находятся весьма полезные умения и я становлюсь сильнее. Что тут вообще можно отнести к плохим новостям? Ну а то, что это происходит не так быстро, как хотелось бы - это уже мелочи.

Постоянное движение помогало еще и избавится от Гвардии. Не знаю, гнались ли они за мной, но если и гнались - я перемещался явно быстрее. У меня уже вошло в привычку не ходить, а постоянно перемещаться бегом. Благо, новые умения позволяли делать и не такое:

Имя: Стас Иванов (может быть изменено)

Уровень: 18 (17%)

Свободных очков характеристик: 0

Количество Эволюций: 1

Характеристики

Сила: 16

Ловкость: 20

Живучесть: 16

Магия: 5

Восприятие: 6

Умения:

Адская кожа (пассивное) - упрочняет кожу и дает резист к огню

Демоническая сила (пассивное) - увеличивает мощь и плотность мышечной массы.

Изворотливость (пассивное) - позволяет ощутить направление удара

Казнь (пассивное) - Количество опыта с убийства увеличивается при добивании противника

Притяжение (активное) - вы притягиваете свое оружие в определенном радиусе.

Маскировка (пассивное) - вас сложнее заметить.

Регенерация (пассивное) - ускоряет заживление ран.

Прочная кожа (пассивное) - увеличивает сопротивляемость физическому урону.

Берсерк (активное) - получая урон, вы получаете бонус ко всем параметрам. Чем сильнее повреждение - тем выше бонус.

Восполнение (активное) - вы можете либо восстановить здоровье, пожертвова частью сил, либо восстановить часть сил за счет здоровья.

Получены одноразовые умения

Невидимость(активное) - на короткое время вы становитесь неосязаемым.

Удар молнии (активное) - позволяет использовать удар молнией. Накладывается на любое оружие.

Особенно хорошо сочетались последние 3 умения. Под Берсерком урон в бою сильно возрастал. Насколько я понял, урон от оружия тут напрямую зависит от твоего запаса сил. То бишь, эдакой аккумулированной энергии души. Ну и от оружия тоже. Сила также влияла на урон, но уже явно слабее. Собственно, даже будь у меня на 10 единиц Живучести меньше и отсутствуй пассивки, мелкий бес все равно вряд ли бы смог меня проткнуть вилами. Это как пытаться поцарапать бриллиант стеклом - бесперспективная идея.

Регенерация... тут и так всё понятно - она просто ускоряла восстановление души. Вроде мелочь, но вот вместе с Восполнением - сильная комбинация. Один раз она даже спасла меня от глупой смерти. Я по дурости подставился, не учел, что демон может после смерти взорваться. Мне тогда оторвало обе руки и ногу и лишь Восполнение помогло не умереть от ран и постепенно регенерировать.

Также, я стал замечать, что при длительных тренировках с камнями начинаю слегка уставать. Раньше такого не замечалось. Скорее всего, это потому, что Магия отвечает как бы за "ману", а вот на "колдовство" влияет лишь твой скилл. Стал более опытным геомантом - можешь более эффективно расходовать ману. А поскольку ее запас при этом не повышается - уставать будешь больше. Ну или как-то так.

Иногда у меня даже возникала мысль подраться с Гвардией. Вот остановиться, планомерно зачистить окрестные локации и подождать прихода подкрепления. Уж слишком мне хотелось побыстрее одеться в что-то более прочное, чем кое-как кустарно сшитый плащ. Хех, можно сказать, что у меня, как и у любого мужчины, была склонность напялить на себя побольше брони. По генам передалось, что ли?

Но все же разум отговаривал от этого. С Гвардией я всегда успею встретиться, так почему бы не получить еще парочку полезных умений перед этим. Правда была небольшая проблема - теперь если и выпадало что-то толковое, то раз в 2-3 Надсмотрщика. Всякую фигню по типу управления бесами я принципиально не брал. Что-то во мне сильно протестовало против этого.

Так я и скитался по Аду. Кажется, я начинаю понимать, как тут люди так легко сходят с ума. Даже у меня слегка начиналась течь в крыше. Крайне хотелось отдохнуть. Либо наоборот - подраться. Чтобы легион врагов и можно было отключить мозг, действуя только на рефлексах. Поглощение души давало маленькую, почти незаметную частичку навыков демонов, так что в чем-чем, а в рефлексах у меня проблем точно не было.

Вот и оставалось себя развлекать в пути всякими испытаниями. К примеру - пройти локацию ни разу не касаясь земли. Надо было делать себе каменные ступеньки или подкидывать в воздух крупные камешки. Изматывающая вещь, пришлось даже пару раз использовать Восполнение. Не люблю я таким образом добывать ману: если от восполнения жизненной энергии просто накатывала усталость, то тут буквально твой организм начинал сбоить. Лопались сосуды, выпадали ногти или вовсе образовывались открытые раны. Наверно, будь я обычным человеком - побрезговал бы. Хм, даже интересно, сколько времени я уже НЕ обычный человек?

И вот сейчас, запрыгнув на спину очередного демона и быстро начав потрошить его, я не чувствовал ничего кроме скуки. Скучно, слишком скучно. Нет, я довел дело до конца, всадил нож так, чтобы легким поворотом раздвинуть позвонки на хребте демона, но... это все уже даже не веселило.

Дело в том, что убийства бесов вообще не вызывали каких-то эмоций. Это как мимоходом прихлопнуть таракана. Если вы не брезгливы - вряд ли что-то почувствуете. А вот в драках с Надсмотрщиками все же приходилось слегка напрягать мозги и искать их слабые точки. В общем, никакого баланса.

Так вот, я о чем: чем моя жизнь принципиально отличается от жизни, к примеру, вон того грешника? В том, что я прибавляю сил? Глупость - все это заемные силы. Я не развиваю свою душу, а просто обворовываю чужие. Нет, это сейчас было сказано не в плохом контексте, но все же. Моя жизнь такая же бессмысленная. Просто это другой уровень бессмысленности.

Пришлось даже слегка встряхнуться, чтобы прогнать очередной приступ философствования. Не люблю их. И демонов, кстати, тоже не люблю. Да и сам по себе Ад - так, на 2 из 5, не более. И то, балл накинул за атмосферность и красивый антураж.

Дальше меня ждала еще одна скала. Но на этот раз - почти отвесная, с небольшими ступенчатыми выступами, от которых иногда отделялись фигурки грешников, падая вниз. Эдакий водопад тел. Возможно, это даже выглядело в каком-то роде красиво.

Для меня такие отвесные скалы не являлись чем-то особо сложным. Просто лезешь верх, цепляясь за малейшие уступы. Если их нет - создай сам. Тут-то геомантия весьма пригодилась. Ну и надо еще следить, чтобы очередным трупом тебя просто не сбило вниз. В общем, фигня скорее напрягающая, чем реально сложная.

Забираясь вверх, я внезапно задумался над забавной вещью. Могу ли я себя назвать богом? Нет, не тем, который с большой буквы, без которого и не я, и не вы. Вон были же у греков всякие мелкие боги, которые вроде как боги, но вроде как не особо далеко от людей ушли.

Ну а серьезно: посмотрим по пунктам. Сверхчеловеческие силы есть? Ну да, в наличии. Причем не только физические, но и всякая магия. Условная бессмертность тоже есть. Не особо понятно, работает ли она вне Ада, но это уже детали. Да и потенциал для безмерного роста силы тоже есть. В общем, вылитый бог чего-то там.

Наконец-то я добрался до вершины. По пути пришлось пару раз останавливаться и скидывать бесов. Не то, чтобы это было очень важно, но они мне просто не нравились. Прямо отвращение вызывали. Так что залезая на очередную "ступеньку", я быстро разбирался со всеми находящимися там демонами.

Ну и естественно, на вершине меня ждал Надсмотрщик. Этот демон был "звериного" типа - человеческих черт у него осталось уже не очень много. Он был похож на огромную летающую мышь, но с более развитыми лапами и более мерзкой харей. Хех, можно даже сказать, что с лицом, которое "просит кирпича". Ну и как такому отказать?

Бой вышел короткий. У Надсмотрщика не оказалось ни особо крепкой кожи, ни какой-то магии. Ножи с легкостью полосовали его плоть, а камни сбивали попытки напрыгнуть на меня. Хотя к его чести, он оказался не бесполезным - с него выпало умение "Кровопийца". Оно позволяло восстанавливать жизненную силу при поглощении крови. Причем поглощать оную можно было любой частью тела. Я попробовал - кровь впитывалась буквально в поры на коже. Ну... не знаю, насколько это будет полезно в бою, но хоть в бытовом плане сойдет - не люблю я засохшую на теле кровь.

Сверху мне открылся вид на... долину. Пространство на горе оказалось немного ровнее идеального стола. Причем снизу не было даже малейшего намека на это. Горы выглядели... ну что их описывать, вы что, никогда не видел гор? Не те, которые просто чрезмерно большие холмы, а прямо вот скалистые и отвесные.

У меня даже возникло желание сгонять назад и посмотреть на это все снизу. Но желание как возникло, так и исчезло. Не то, чтобы я куда-то спешил, но все же зачем напрягаться. Да и в целом, что это изменит? Ну, допустим, тут все же есть некое искажение пространства. В целом Ибн говорил мне, что оно тут не совсем линейное. Да и не может оно быть линейным, если сам Ад состоит из кругов. Ну, как бы из кругов, но по факту это что-то наподобие ленты Мебиуса. В общем, не говорил он о таких искажениях.

Но пусть они существуют. Как это в целом меняет мой план личного крестового похода по близлежащим землям? Вроде никак. Так что пусть это останется на совести Творца. Если он все же есть, конечно.

В общем, я спрыгнул вниз в долину. Удобно, когда падение с 20-метровой высоты не вызывает неудобств. Ведь ради чего человечество вообще развивается? Правильно - ради удобства. Чтобы было удобней кушать, спариваться и убивать конкурентов. Всё остальное - сопутствующие технологии, так сказать.

Мои размышления прервал запах. Какой-то непонятный, но очень знакомый аромат, что вызывал легкую ностальгию. Я даже обескуражено остановился, настолько сильные у меня были ассоциации. Причем, что самое отвратное, я совершенно не мог понять, что именно это за запах.

Говорят, что обоняние - самое быстро распознаваемое чувство. В плане, у него проходит меньше всего времени от момента попадания информации на рецепторы до сопоставления оной с "базой данных" в мозге. Это происходит из-за того, что нервы от носа идут прямо в центр, который отвечает за распознавание запахов.

Так ли это или нет - не знаю. Но если так - то какой-то медленный у меня мозг, мне пришлось думать над этим запахом около 10 секунд. В общем, нобелевку мне точно не получить. Зато когда я понял, что это, у меня на лице появилась искренняя улыбка.

Это был запах серы. Едва уловимый, перемешанный с запахом крови и каменной пыли. Замаскированный непонятными испарениями и имевший толику вони разлагающихся тел. Но это была сера. А где я еще помню стойкий запах серы? Вот и я о том же.

Быстро сориентировавшись, я понял, откуда дует ветер. Что ж, видимо, правду говорят, что ищущий всегда найдет. Выпрямившись, я напролом побежал в выбранном направлении. Где-то рядом иногда мелькали бесы, но я на них не отвлекался. Даже крупный демон-Надсмотрщик был мною проигнорирован. При надобности - я к нему еще вернусь, сейчас же мне хотелось побыстрей добраться до Серных Долин.

Бежать пришлось долго. Я пробежал плато и Лавовые Озера, лишь после этого выйдя на уже ставшую едва ли не родной местность. Стоя на краю долины с серными испарениями, я полной грудью вдохнул их запах. У нормального человека пара таких вдохов вызвали бы сильнейшие ожоги легких, но у меня возникла лишь приятная щекотка. Эх, хорошо вернуться домой. Ну, почти домой, тут еще немного пешочком нужно пройтись.

По пути я убил того "ужасного и страшного" демона. Хитин - это несомненно классно, только вот не против моей ловкости и ножей. Хм, у меня даже возникла идея из пары пластин сделать себе что-то по типу щита, но что-то и муторно это все, и ножи мне больше нравились.

С демона даже выпало пассивное умение, что обещало вырастить хитин и у меня. Только вот я что-то побоялся слегка. Хитин у меня мало вязался с подвижным стилем боя. Назовите мне особо ловкое хитиновое животное. Вот и я не знаю таких. Да и в целом, возможность дыхнуть на врага ядом выглядела куда более привлекательно, так что именно ее я и выбрал. Прикольно оно работает - дыхание бьет метров на 5-7 и мелкого беса прожигает до костей. В общем, мне понравилось.

Не в силах сдержать ностальгию, я прошелся по старым местам. Надсмотрщики воскресли, позволив мне убить их еще раз. Правда, теперь никаких умений за них не предлагалось, что было слегка печально. Но все равно возникало эдакое легкое ностальгическое чувство. Будто бы зашел в старую игру после многих лет и с легкостью проходишь те уровни, которые раньше казались тебе невероятно сложными.

Единственное что - мне не удалось найти Надсмотрщика Ямы. Да и бесов там почти не было. Свой костяной нож я даже и не пытался найти. Где-то в глубине души может и надеялся, но в целом понимал, что шансы примерно околонулевые.

Я ощутил давно забытое чувство веселья. Ну... может и не давно - сами понимаете, время тут засекать не очень удобно. Но в целом, когда я уклонялся от хлыста или пропускал в сантиметрах от головы взмах огромной дубины Надсмотрщика, мне было весело.

Но это все мелкие развлечения перед основным боем. Я, конечно, не злопамятный грешник, но... в общем, что-то мне прямо сильно приглянулся меч того Надсмотрщика из Базальтового Леса.

Самого демона искать пришлось не слишком долго. По ощущениям - буквально часа 2. Заодно и потренировался в применении ядовитого дыхания. Базальтовый лес вообще был весьма неплохой штукой для моих умений, геомантия прекрасно работала и на окаменевшие деревья.

Но вот, я вновь услышал тот самый звук. Скрип обсидиана по лезвию старого меча. Можно было убежать и сделать засаду, но я решил драться так. Проиграю так проиграю, зато будет честно. Но не думаю, что он сможет сейчас мне что-то противопоставить.

- Очередной грешник, желающий нарушить правила, - послышался голос демона, выходящего ко мне, - Что-то вас в последнее время расплодилось слишком много.

- Ага, и тебе привет, - весело бросил я, доставая ножи, - Не против, если я заберу у тебя меч?

Глава 9

Демон рассмеялся. Искренне, даже меч опустил. Я тоже хмыкнул, представив, как в его глазах выглядит ситуация. Приходит тут, значит, какой-то грешник и вежливо просит отдать свое оружие.

- Ха-ха, грешник, а ты неплох, - отсмеявшись, сказал он, - Когда я тебя убью - приходи еще. А то тут бывает скучно.

- Обязательно, - я уже приготовился прыгать в сторону, - А ты, кстати, сильно изменился.

С одной стороны, отвлечь врага разговором всегда хорошо. С другой - он и правда изменился. Даже по росту уменьшился - сейчас он был около 1.9 метра. Но при этом выглядел демон куда опасней. У него даже появились наплечники и щитки на ногах. У меня даже возникло такое чувство, что он стоит на пороге своей Эволюции.

- А я тебя раньше уже убивал? - удивился он, - Ах, да, как же я мог забыть такую сочную душу. Да, грешник, я изменился. Теперь я вспомнил вкус твоей души. И тебе придется отдать ее еще раз.

Одним рывком, демон сократил дистанцию, рубанув с плеча. Меч ударился в камень, выбивая каменное крошево. Он стал явно быстрей с прошлого раза. Но не быстрее меня.

Отпрыгнув назад, я кинул в него сразу 2 ножа, одновременно с этим нанося удар камнем с другой стороны. Оба кинжала вошли ему в предплечье, пробив едва ли 5 сантиметров руки. Камень же Надсмотрщик принял на наплечник, заставив того разбиться на множество маленьких осколков.

- Ха, с тобой будет повеселей, чем с предыдущим грешником, - весело заявил демон, продолжив атаку.

Пока я не видел у него каких-то явных слабых мест. Хоть его удары были размашистыми и давали большое окно для реакции, но я все же видел, что демон дерется не в полную силу. Так что никаких особых контратак - просто отпрыгиваю в сторону, попутно кидаясь в него ножами и камнями. Раны получались неглубокими, но рана есть рана. В любом случае, это лучше, чем просто отступление.

Но полученные ранения лишь раззадоривали Надсмотрщика. Постепенно, его удары стали быстрее. Теперь мне приходилось активней уклоняться. Изворотливость в этом деле сильно помогала. Впрочем, я тоже пока не открывал всех своих козырей: ядовитое дыхание и одноразовую невидимость все же приберег на потом. Удивлять надо вовремя и так, чтобы после этого врагу оставалось лишь возродиться.

Внезапно, с меча Надсмотрщика сорвалась волна энергии. По "удачному" стечению обстоятельств, я отпрыгивал не в сторону, а просто назад. В последнюю секунду я успел выставить перед собой скрещенные ножи, но даже так удар был довольно сильным. Меня отбросило назад, а кожа на предплечьях лопнула. Не страшно, но неприятно.

- Тебе пора драться всерьез, грешник, - весело бросил демон, закидывая клинок на плечо, - А то становится скучновато.

- Не хочу быстро убивать такого интересного противника, - в тон ему ответил я.

- А ты не теряешь оптимизма. Приходи еще после смерти. Даю слово - никто из местных бесов тебя не тронет.

Сказав это, демон встал в странную боевую стойку. Он держал меч, как самураи в фильмах - на уровне головы. Когда я фехтовал на земле - вообще не понимал смысла в таком. Тебе же сразу за такое прилетит укол в живот или удар по ноге. Впрочем, Ад вносил свои коррективы в бои на холодном оружии.

Не знаю как, но я пропустил тот момент, когда демон оказался прямо предо мною. Лишь взопившее чувство опасности помогло мне повернуться, пропуская в сантиметре от тела широкий клинок врага. На автомате, я успел слегка полоснуть ему руку ножом, но он тут же пихнул меня корпусом.

Вроде бы не сильный толчок, но он порядочно откинул меня в сторону. На этот раз, второй удар меча таки слегка задел мое тело: краешек проскользил под моей ключицей, оставляя на левой части груди длинную рваную рану.

И вновь за ударом последовал пинок. Только вот поняв, что держать дистанцию - явно не самая лучшая тактика, я решил держаться максимально близко к демону. С одной стороны, с его силой даже обычный удар рукой будет весьма чувствительный. С другой - лучше кулаком в челюсть, чем мечом в живот.

Рана даже слегка взбодрила меня. Я начал двигаться по непредсказуемой траектории, нанося врагу маленькие порезы. В этом мне помогала практика геомантии: я мог с места подкинуть себя в воздух или же подло сзади огреть Надсмотрщика каменной веткой.

Но все мое преимущество было весьма шатким. Я прекрасно понимал, что мог вот так акробатить ровно до первого попадания его меча. И оно довольно скоро случилось.

Увы, но я не успевал увернуться. Меч попал в скрещенные ножи, снося меня в столб базальтового дерева. Удар, что должен был раздробить мне грудь, лишь выбил каменное крошево из ствола - я был слишком ловкий для такой фигни.

Но проблема была в другом - я потерял темп. За это демон тут же начал наказывать меня серией сильнейших ударов. Мне пришлось задействовать всю силу, чтобы хоть как-то своими ковырялками отбивать их. Но даже так, руки уже начинали трещать от напряжения. Хорошо хоть благодаря Живучести еще ничего не сломалось.

Надо было импровизировать на ходу. Дождавшись еще одного размашистого удара меча, я не стал упираться, позволив ему откинуть меня на пару метров назад. Одновременно с этим, я использовал Невидимость. Приземлившись на все 4 конечности, я сразу же отпрыгнул в сторону, начав заходить за спину своему врагу.

- Исчез? А ты скрываешь много интересного, грешник, - одобрительно сказал демон, вновь вскидывая меч на плечо, - Признавайся, кто тебя научил такому? Вряд ли это кто-то из местных, тут одни лишь слабаки.

Тем временем, я уже успел залезть на одно из ближайших деревьев. С моей ловкостью, это было не сложно. Даже особо шума не произвел. А Надсмотрщик так и застыл на месте, пытаясь по звуку определить, где я нахожусь.

Внезапно, он прыгнул в мою сторону и нанес широкий удар. Звук камешка, который я подвигал своей геомантией успешно ввел его в заблуждение, позволив мне запрыгнуть ему на спину и быстро начать наносить удары ножами.

Будь он человеком - точно бы умер. На месте его печени сейчас находился тот еще дуршлаг. Только вот правилами биологии в Аду слегка брезговали, так что Надсмотрщику все же удалось перехватить мою руку и резким движением сбросить меня со спины.

Ударился я довольно больно. Даже почувствовал, как ребра ломаются об твердые камни под спиной. Реши он меня сейчас добить - даже ничего бы не смог сделать. Но демону тоже знатно досталось, весь его бок был залит кровью. Да и на спине у него тоже был огромные рваные раны.

Со свистом, меч вновь вонзился в камень. Я опять успел перекатиться в сторону. Правда, на этот раз демон был быстрее. Резко сблизившись со мной, он мощным хватом сжал мое горло, поднимая над землей. Увы, но оба ножа я потерял: 1 вылетел при падении, а второй все еще находился в боку Надсмотрщика.

Я почувствовал, как начинаю задыхаться. Его рука нещадно сминала кадык, лишая воздуха. Подняв меч другой рукой, он замахнулся, чтобы отрубить мне нижнюю часть тела. Слабенькие удары кулаком по держащей меня руке не особо помогали сопротивляться этому.

Лезвие прошло очень близко к моей спине, срезав кусок плаща. Одним рывком, я захватил Надсмотрщика в треугольник. Подсмотрел как-то этот захват на ММА-боях. Мощная штука, особенно когда враг не ожидает.

Резко смещенный центр тяжести заставил демона завалиться вперед. Я ему в этом помог, огрев камнем по спине. По удачному стечению обстоятельств, он сам придавил вторую руку. И хоть в целом Надсмотрщик был сильнее меня, но сейчас он находился не в лучшей форме. Так что я продолжал душить его, попутно забивая камнем.

Но и он не отпускал мою шею. Хоть его хватка ослабевала, я уже начинал терять сознание от нехватки кислорода. В конце концов, пришлось отпустить его, чтобы окончательно не отключиться. Сорвав его руку со своего горла, я упал слегка в стороне от него, жадно хватая ртом воздух.

Мой противник тоже начал подниматься, опираясь на меч. Плохо, что он находился между мной и выпавшим ножом. Собрав остатки сил, я бросился на него, на давая ему вновь встать в стойку.

Пригнувшись от взмаха меча, я всадил ему нож прямо в сердце. Секундой ранее находящийся в отдалении клинок был мгновенно притянут умением. Чтобы точно не дать ему шанса, я дыхнул демону в лицо кислотой и активировал последнее оставшееся одноразовое умение, пустив электрический ток по клинку.

Кровь брызнула из раны, запачкав мне руку до самого плеча. Но она тут же начала всасываться организмом и я почувствовал, как раны начинают затягиваться. Не очень полезное умение, но зато хоть не надо будет потом отдирать засохшую кровищу.

Получен 20 уровень

+4 очка характеристик

Выберите бонус

Надсмотрщик (пассивное) - дает возможность отдавать приказы бесам

Мгновенная атака (активное) - позволяет сместится на расстояние до 5 метров по направлению к врагу. Следующая после этого атака будет усилена

От получения сразу двух уровней, по телу на пару секунд разлилось блаженство. Возможно от этого, а может от усталости, у меня подкосились ноги.

Я устало упал прямо на камни, стирая рукой кровь с лица. В бою даже не заметил, когда это меня так приложили, но судя по тому, что нащупал - это просто каменные осколки так попали.

Затяжной бой с хорошим противником вызвал у меня... сложно сказать, что именно. Но главное - он вызвал хоть какие-то эмоции. Жажду убийства, легкую радость победы, чувство преодоления препятствия - все это вместе, но и одновременно ни что из этого. Смешанные ощущения, как принято говорить.

Выбрав активное умение, я распределил все очки в силу и наконец-то встал. Тело уже даже слегка затекло от длительного лежания. Стоило осмотреть мой главный трофей - меч.

Он оказался таким же Катун-Таха, как и мой утерянный нож. Я ощущал в нем некую энергию. Сама же система просто маркировала его как "Очень древний меч". Именно так - с выделением первого слова. Причем, судя по его состоянию, это было чистой правдой.

Клинок оказался мне слегка великоватым и нормально его держать я мог лишь двумя руками. Точнее, как-то нанести удар мог и одной, но руку слегка уводило в сторону. Впрочем, это дело практики. А ее у меня будет еще много.

***

Единственный минус - мне не было где таскать меч. Приходилось постоянно держать его в руках, что не очень удобно. Да и не попрыгаешь с таким, то есть придется сильно пересматривать стиль боя. Зато как показал следующий встреченный мною Надсмотрщик - оно того стоит. Тяжелое лезвие с легкостью разрубило демоническую плоть. Выщербины на лезвии не особо сказывались на его остроте. Более того - они превращали место разреза в ужасающую рваную рану.

После того демона, надо было спросить его имя, остальные Надсмотрщики не вызывали даже интереса. Он явно был на голову сильнее их. Интересно, как далеко ему до Эволюции оставалось? Определенно нужно будет с ним как-то еще сразиться.

Ну а пока я решил наконец-то сразиться с Гвардией. Я больше не чувствовал особого усиления от убийства Надсмотрщиков. Да и тот бой все еще слегка будоражил эмоции. Хотелось еще больше таких близких боев. Чтобы постоянно быть на тонкой грани победы и поражения. Лишь тогда победа приносит истинное удовольствие.

А сейчас... сейчас это скорее робота. Рутинная робота, которая не вызывает особого удовольствия. То, что ты делаешь не задумываясь. Для этого достаточно инстинктов, нечего напрягать мозг.

Меч буквально вгрызся в бок демона. Я резко сблизился с ним и провел широкий удар. Хоть рана и была глубокой, мне явно не хватало сил разрубить Надсмотрщика пополам. Впрочем, это и не было нужно. Выхватив кинжалы, я сразу же загнал один из них опешевшему демону в горло, а второй - в сердце. Он не был особо живуч и через пару секунд умер, захлебываясь кровью.

О чем это я? Да, о сражениях. Такие мелкие победы вообще не доставляли никакого удовольствия. У этого врага даже не было оружия, он бросился на меня с одними когтями. А как известно, кто без меча к нам пришел - тот катастрофически отстал в военном деле.

Вообще, я заметил, что Надсмотрщики как-то... наверное, наиболее уместным термином будет "деградировали". Они стали куда слабее. Более того, многих из них я видел впервые. Не особо понятно, куда подевались предыдущие. К примеру, этот когтистый демон сейчас находился в Яме - том месте, где раньше был Надсмотрщик с копьями.

Возможно, именно из-за их слабости я не замечал особого усиления. Я даже близко не ощущал, что стою на пороге Эволюции. Это первая Эволюция была строго привязана к уровню, остальные же проходили скорее по накоплению некой эссенции души. Ну, точнее, и первая была не совсем привязана, но в 90% случаев она происходила в промежутке между 10 и 11 уровнями.

Вообще, тут становилось довольно пусто. К примеру, Лавовая Долина уже лишилась Надсмотрщика. Я провел там много времени, но на место убитого демона никто так и не явился. В общем, нужно было продолжать свой путь. То есть, у меня был только один выход - дождаться Гвардию.

Сами по себе Гвардейцы меня не особо интересовали. Разве что кто-то из них будет моего роста и мне удастся стащить с него броню. Меня интересовал портал на другой круг Ада. Ну и то, как выглядит Страж при нем.

В общем, пока я сидел и затачивал клинок куском обсидиана. После недолгих экспериментов стало понятно, что это очень сильно сказывается на остроте клинка. Скорее всего, это просто "умение" оружия. Пока я не был уверен, но всё на это намекало.

Был ли у меня план по убийству отряда? Определенно да. Ну, как план: скорее зачатки плана. Я рассчитывал, что демонов будет не более 4 или 5. Надо по-быстрому убить кого-то одного, а дальше устроить демоническое многоборье с бегом по разным локациям, боям 1 на 1 и засадами. Специально для этого я приготовил пару мест, где на преследователей можно будет сбросить камни. Вообще, так-то магия земли оказалась чересчур полезной в условиях Ада. Не уверен, что та же огненная магия дала бы мне такие возможности. Хм, интересно, а тут вообще есть маги воды? А если есть, то, собственно, как они воюют. Хотя... лед ведь тоже является водой. Хоть ледяных пустошей я не видел ни в симуляции, ни в реальном Аду, но не вижу причин им не быть.

Гвардию пришлось ждать очень долго. Периодически, я делал обход по ближайшим локациям, но ничего особо интересного не замечал. Так, зачищал бесов и Надсмотрщиков. Причем первых - чисто для проформы. Ну что поделать, не люблю я демонов. А Надсмотрщиков... ну а что, оставлять их в живых? Как-то глупо было бы. Да и в любом случае, пару полезных умений я с них поимел. К примеру, взрывную регенерацию и кислотную кровь.

Когда на горизонте появился отряд в тяжелых доспехах, я как раз заканчивал точить лезвие. Хмыкнув, я быстро поднялся на ноги и принялся бежать в сторону Серных Полей. Драться с ними на открытой местности уж явно не входило в мои планы.

Отряд Гвардии тоже принялся бежать. Что совсем меня не радовало - бежали они почти что с моей скоростью. Я все же рассчитывал на какую-то фору за счет отсутствия брони. Впрочем, это пока не критично.

Поначалу я вообще думал "симулировать" медленный бег, чтобы правильно заманить в ловушку, но сейчас мне реально пришлось бежать почти на пределе своих возможностей. Даже выдыхаться начал, что вовсе не хорошо. Надеюсь, что не только у меня пошатнулась выносливость от такого забега.

Но вот, я добежал до нужной мне точки. Мощным прыжком, я перепрыгнул через 8-метровое серное озеро, сразу же развернувшись и приготовившись встречать врага.

Демон повторил мой маневр, но ему помешала одна маленькая проблема весом эдак килограмм в 50-60. Вылетевший камень сбил его полет. Вообще-то, я намеревался сбить его сразу в озеро, но он весьма ловко отразил камень щитом. Правда, все же небольшая ловушка возымела свой эффект: приземлился он на самый краешек озера. Сильный удар ногой тут же отбросил его назад.

Да, кипящая сера вряд ли будет для него смертельной, но неприятной - наверняка. А я же развернулся и собрался побежать дальше. Впереди их ждала целая полоса препятствий.

Но путь мне преградил другой Гвардеец. Каким-то образом, он быстро оказался сбоку от меня и уже летел, явно намереваясь снести мне голову. Пришлось блокировать удар. Черт, терять темп мне сейчас никак нельзя. Пришлось дыхнуть на него кислотой, заставив поднять щит, и со всех ног рвануть вперед.

Следующий враг настиг меня метров через 100. Интуиция буквально закричала об опасности и я ушел в перекат, пропуская над собой демона с двумя короткими мечами. Они просвистели на высоте моей головы. Этот Гвардеец явно больше полагался на скорость, чем на защиту.

Не теряя темп, я активировал следующую свою ловушку. Пришлось попотеть, чтобы выдолбить импровизированные каменные миски. Потом я их кинул в серное озеро и сейчас они с радостным свистом с двух сторон полетели в моего врага. От них он успел увернуться, но все равно слегка зашипел, когда кипящая жидкость слегка задела его.

Впрочем, что не смогла сделать ловушка, смог сделать я. Резко с помощью умения сократив дистанцию, я нанес мощный удар. Ему едва-едва удалось сдержать мой двуручник своими недомечами. Пару секунд я давил, заставляя его упираться, а потом просто дыхнул ему в лицо кислотой. Мгновенно потеряв стойку, он уже не мог удерживать мой меч, который врубился ему в ключицу.

Но закончить мне не дали. Мощный таранный удар откинул меня далеко в сторону. Руки соскользнули с рукояти меча, но в полете я успел сгруппироваться и приземлиться на все конечности, тут же доставая ножи.

Ситуация получалась очень плохая. Меня догнал тот самый второй демон со щитом. Сзади уже виднелся бегущий первый. Раненый ловкач кое-как вытащил меч из плеча и отполз в сторону, зажимая рану. Хм, а их точно было трое? Вроде же, обычно, у них отряд поболь...

Арбалетный болт попал мне точно в живот. Сила выстрела была такой, что меня даже откинуло назад. На возвышающемся в 30 метрах от места боя встала фигура. И как я только не замечал его до этого? Наверняка какое-то умение. Черт, как же неудачно все сложилось.

Тем не менее, я поднялся на ноги. Драться всегда нужно до последнего. И пусть сейчас мне не удалось даже ранить врагов, но все же я пытался. С такой раной, понятное дело, меня быстро нарубили на кусочки в прямом смысле этих слов. Зато мне удалось вблизи рассмотреть броню Гвардейцев. Хм, можно ли считать такие мысли за зарождающийся оптимизм?

Вы умерли.

Потерян опыт. Текущий уровень 17(0.5%).

Потеряны очки характеристик: 6

Потеряно умение: Казнь, Изворотливость, Ядовитое дыхание, Восполнение.

Возродился я недалеко - в Терновой Роще. На этот раз, "наказание" за смерть было довольно мощным. Изворотливость и Дыхание было обидно терять, уж очень мне нравились эти умения. Да и Восполнение было неплохим.

Я просто лежал на колючках, которые были не в силах пробить мою кожу и думал. Нет, мне не было обидно проиграть, но... будь я человеком, точно бы сказал, что "руки опустились". Уж слишком большая разница была между мной и отрядом Гвардии. Нет, возможно, по одному я их как-то и мог бы уничтожить, но когда они вместе - даже ловушки не особо помогли. И, что хуже всего, я не видел особо сильных своих ошибок. А это значит, что главная ошибка - недооценка врага. Придется придумать новые способы войны с ними. Надеюсь, они все таки не станут забирать мое оружие.

Глава 10

И опять меня настигло странное чувство. Возможно, для человека оно бы называлось чем-то на грани отчаянья. Знаете, когда еще не полностью отчаялся и панически пытаешься найти решение проблемы. С одной стороны, мозг интенсивно работает, но гормончики уже начали поступать в кровь.

Но у меня было другое сравнение. Представьте, что вам дали какую-то очень сложную задачу. К примеру - запустить ракету на луну. Вот конкретно вам, человеку, который даже нормально баллистическую траекторию снаряда рассчитать не может. Причем ракету вам предварительно нужно еще сконструировать. И времени вам на это дали - сколько угодно.

Вот и я ощущал что-то похожее. С одной стороны, вроде есть долгое, но надежное решение. Почитать мануалы, разобраться во всех аспектах и наконец-то запустить чертову ракету. В моем случае - докачаться уровня эдак до 25-26, накопить умений поимбовей и просто снести Гвардию. Основной проблемой тут было замедление прогресса. Поднять 21 уровень - это уже нетривиальная задача. Ну а 25 - это вообще уже "со звездочкой".

Второй путь по уровню интеллекта не очень отошел от брата близнеца - просто ждать удачи. Постоянно подниматься до 18-20 уровня и пытаться убить отряд Гвардии на рандоме. Вдруг удачно сойдутся звезды и они сильно ошибуться. Что делать, если не ошибутся... так далеко мой план не заходил.

Но для начала, стоило определиться, как мне себя усилить. И вот тут все было крайне плохо. Как показала практика, уровни качать долго, так что условное КПД такого усиления будет низкое. Слава всем адским богам, оружие Гвардия не забрала, так что можно было улучшить меч, но... если в нем не будет заложено каких-то реально сильных умений, то это вряд ли возымеет толк. Я проиграл вот вообще не потому, что у меня было слабое оружие.

А вот идея с усилением магии была неплоха... на первый взгляд. Если я научусь использовать магию для того, чтобы сбивать арбалетные болты в полете - это будет круто. Ну или что-то более боевое, чем просто летящий камень. В общем, было и такое направление развитие.

Вот только и в нем была проблема. Очевидно, что для развития магии нужно развивать магию. В плане ту, которая в параметрах. А это либо опять упиралось в уровни, либо нужно было много раз умирать, чтобы слить текущие уровни и потом перераспределить характеристики. Но тут сами понимаете - это очень долгий путь. Да и не факт, что он не ведет в никуда: есть предположение, что с моими недомагическими способностями лучше делать ставку на скорость и силу, чем на бросание камешками.

Именно поэтому я сейчас и сидел посреди дороги в Базальтовом Лесу. Меч был воткнут в землю - я к нему прислонился спиной. Вокруг лежало пару порубленных трупов бесов. Опять же - не столько ради опыта, сколько чтобы просто не мешались под ногами.

Интересно, а чисто в теории я смогу еще кого-то "пробудить" из грешников? Точнее, помочь им "пробудится", там довольно сложный процесс. Из того, что мне объяснил Ибн - им для начала нужно очень долго не умирать, чтобы они успели скопить хоть какую-то энергию. Дальше им необходимо долго находится около демонов, чтобы их душа перестала на них столь сильно реагировать. Собственно, когда неподготовленный человек видит демона, то в 99% случаев у него наступает что-то по типу паралича. У меня такого не было не потому, что я такой весь из себя особенный. Просто Ибн скрывал свою силу, чтобы не давить на мозги. А потом уже в процессе тех 5 лет постепенно я привык.

Но... ну допустим, я смогу таким образом кого-то "пробудить". Потрачу я на это явно ОЧЕНЬ много сил. Куда больше, чем на получение даже 30-го уровня. А ведь просто сам по себе союзник еще ничего мне не даст. Нужно и его прокачать. В общем, именно поэтому тот путь, который я выбрал, был пока единственным адекватным. Пусть и лично мне он не так чтобы сильно нравился.

- А ты оказался довольно сильным, грешник, - сказал демон подойдя поближе ко мне, - Я тебя в тот раз недооценил, но больше такого не повториться.

- Успокойся, - сказал я, даже не доставая ножи, - В этот раз я пришел не для того, чтобы снова тебя убить.

- Да? - удивленно произнес он, - Ну и зачем ты тогда вновь явился?

Надсмотрщик медленно подошел поближе. Ровно на то расстояние, которое он сможет преодолеть рывком. В руках у него был новый меч - не такой хороший, как тот, что я получил в качестве трофея, но и этим можно разрубить меня пополам.

- Я хочу заключить Контракт.

- Ха-ха, - рассмеялся демон, - грешник хочет заключить Контракт! Ты сейчас жив лишь потому, что я не дрался с тобой всерьез. Зачем мне соглашаться на часть твоей души, если я ее смогу забрать силой?

- Ты так уверен в этом? - хмыкнул я в ответ.

В шею моего собеседника мягко уткнулся камень, в котором был закреплен нож. Мне пришлось долго провозиться, чтобы сначала сделать 2 плоских камешка с выемкой нужной формы, а потом скрепить их, но все равно времени у меня было много. Да и вещь весьма полезная.

- Неплохо, - с довольным рыком ответил демон, - Но твои трюки в этот раз не сработают.

- Если ты хочешь сейчас рывком добраться до меня - не советую. Тем более, что я предлагаю такой Контракт, который выгоден в первую очередь для тебя.

- Ну тогда говори, - Надсмотрщик закинул меч на плечо и стал в более расслабленную позу, - А тогда уже посмотрим.

- Мне надо, чтобы ты помог убить мне отряд Гвардии.

***

- И где вы только такие хитрые беретесь, - сказал Симуг, вылезая из ямы, - Раньше все грешники были как-то попроще.

- Просто мы очень любим убивать, - лишь улыбнулся я, - И не любим, когда убивают нас.

- Да ладно, раньше люди тоже любили воевать. На моей памяти, каждый второй фермер хотел пойти в армию. Да и сейчас уже не те грешники пошли - все больше какие-то слабаки попадаются. Ни одного нормального воина.

- С тех пор мы немного продвинулись в способах убийства себе подобных.

- И насколько далеко? - не унимался Надсмотрщик.

Сейчас мы подготавливали поле боя. Копали ростовые ямы в камне с помощью ударов другими камнями. Если думаете, что это сложная работа - вы правильно думаете. Так что время слегка скрашивали разговоры.

- Скажем так, - я выпрямился и с удовольствием похрустел позвонками, - Примерно 100 лет назад была одна война. Там умерло... не помню уже сколько, но точно более 10 млн. А потом начались болезни и умерло еще больше.

- Сколько-сколько? - не поверил демон, - Такого не может быть. Несколько тысяч убитых - это уже заваленное трупами поле. Столько людей банально не могло бы погибнуть.

- Не хочешь - не верь, - спокойно ответил я, - Людей в мире стало много, так что и потери выросли. Кстати, а в каком году ты попал в Ад?

- Я попал во втором полугодии 400-го года. Славная тогда была битва. Я убил много врагов, но кто-то подло забрался за спину и пробил мне печень. Но даже после этого я сумел обезглавить еще троих, - с явным удовольствием предался воспоминаниям Симуг.

- А это 400 год до или после... ладно, забудь, глупый вопрос. Ты часом не помнишь названия страны, в которой ты жил?

- Не помню уже. Слишком уж давно это было. Еще долго копать эти чертовы ямы?

- Почти готовы. Ты помнишь свое задание?

- Убить того неправильного лучника? Да, помню.

- Отлично, тогда скоро можем начинать. И это, Симуг...

- Что?

- Ты удивлялся 10 миллионам погибших? После той войны, буквально через 30 лет, мы решили повторить. На этот раз, погибло более 50 миллионов. Уж поверь, новые люди очень любят воевать.

С демоном мы говорили много. В основном, на военную тематику. Он хоть был и жестоким, но достаточно умным. Со своими перекосами, но не без греха. Даже жалко потом будет его убивать по истечению Контракта. Хотя... нет, не особо жалко. Неприятно - да, но какой-то жалости уж точно не почувствую.

Сам контракт был довольно прост. Мы не пытаемся убить друг друга до тех пор, пока не перейдем на следующее Кольцо Ада. Для Надсмотрщика это было прекрасной возможностью сбежать отсюда. Они тут как тюремщики в тюрьме на острове - еще не понятно, кого из нас двоих тут заперли. Так что убить Гвардию и Стража - это все тоже вполне в его интересах.

Вместе, мы разработали кое-какую стратегию. Симуг мог сам призвать отряд Гвардии. И, как оказалось, этот отряд был один на несколько близлежащих локаций. То бишь, мы точно будем драться с арбалетчиком, двумя мечниками и убийцей. А значит можно подготовиться к бою конкретно с ними.

Проводить сражение я решил В Базальтовом Лесу. Во-первых, кипящая сера показала свою откровенную бесполезность. Да и к ловушкам там они будут уже готовы. А в лесу можно придумать кое-что поинтересней.

Сам план был прост. Я держу на себе весь отряд, Симуг сзади убивает арбалетчика. Дальше вдвоем против троих мы должны кое-как победить. Собственно, для этого я и делал кучу разных ловушек, основанных на магии земли.

Главное - это даже не убить этот отряд. Убьем их - придут новые. Нужно было забрать у них специальный компас, указывающий, где находится переход на следующий Круг. Там, конечно, нужно еще как-то убить Стража, в симуляции эта роль всегда была занята каким-то совсем уж большим чудовищем, но это уже потом. Тем более, что Страж, вроде как, не особо блещет интеллектом. В общем, сейчас нужно было сконцентрироваться на Гвардии.

Вообще, готовились мы к этому бою долго. Между копанием ям, мы периодически устраивали спарринги. Не до смерти, конечно, но раны и переломы были. Впрочем, Живучесть была на высоте и у меня, и у демона. К тому же, лишняя практика фехтования никогда не помешает.

Правда в ходе этих поединков я понял, что точно не вернусь к мечам. По крайней мере, пока не найду что-то совсем хорошее. За это время ножи стали будто бы продолжением руки, я научился их идеально ощущать. У меня даже возникало чувство, будто бы мои нервы оканчиваются не на последней фаланге пальцев, а на острие клинка. Сложно променять такие ощущения на какой-то меч. Даже если он в теории слегка эффективней.

***

Вот и настало время новой попытки убить гвардию. Я успел восстановить уровень до 19 и даже получить обратно Ядовитое дыхание. Теперь пришло время проверить, насколько хороша наша с Симугом командная работа.

Демон предупредил меня, когда вызвал Гвардию "на помощь". Сам он нехотя спрятался и ждал, пока начнется бой. Как я уже говорил - его главной задачей является убийство арбалетчика. Ну а моей - выживание до этого момента. Ну и по возможности надо бы подранить этих недодемонов.

Отряд Гвардии на этот раз появился так же, как и в прошлый раз: вышли спокойным шагом. Видя, что я не собираюсь сбегать, они не стали ускоряться. Лишь гвардеец с парными мечами по пути куда-то исчез. Он явно будет пытаться зайти мне в спину.

От первого выстрела с арбалета я успел увернуться. Инстинкты сработали быстрее мозга, кидая мое тело в сторону. Почти полуметровый арбалетный болт пролетел мимо, с громким стуком войдя в дерево позади меня. Н-да, надо все же было встречать их не на поляне, а в лесу. Хотя... там свои минусы есть.

Пока арбалетчик не спеша перезаряжался, мечники грамотно разделились и начали идти ко мне с флангов. При этом я буквально уже спиной чувствовал приближающегося ассасина.

Мне нужно было продержаться порядка 20-30 секунд. Вроде бы не много, да? Но любой, кто занимается фехтованием, скажет вам, что полминуты активного махания мечами - это почти вечность.

Первый мечник, шедший справа, успешно провалился в яму. Я долго трудился, чтобы сделать их незаметными. В процессе даже научился делать камень ненадолго пластичным. Ну а дальше классика: яма, поверх нее тонкая каменная пластина, которая сломалась бы даже под моим весом, что уж говорить про тяжеловооруженного гвардейца.

Вряд ли это убьет демона, но закрепленные внизу ножи, которые я получил еще в той странной пустыне, явно подпортят жизнь. Так что сейчас самое время бросится в атаку на второго.

Использовав умение, я резко сократил дистанцию, тут же перейдя в атаку. Комбинируя удары клинками, кислотное дыхание и каменные шипы, я заставил перейти его в защиту. Услышав движение сзади , я ногой оттолкнулся от щита Гвардейца и вторым рывком влетел прямо в последнего демона. Тот явно не ожидал от меня такого маневра, но все же успел вонзить мне меч вбок. Правда, ему досталось примерно тоже самое. Из хорошего - при приземлении я насадил его на мгновенно выросший каменный шип.

Арбалетчик выстрелил второй раз. Теперь болт прошел куда ближе и даже смог разорвать мне мышцы на бедре. Я тут же использовал Взрывную регенерацию, чтобы убрать все раны. Умение и правда соответствовало названию: вся кровь мгновенно начала пениться и превращаться в пар. Ранения сами собой стянулись за несколько секунд. Хотя после этого я все же почувствовал некую слабость.

Но мечник не собирался меня отпускать. У него тоже было что-то по типу моей мгновенной атаки. Подняв щит, он буквально полетел на меня. Лишь упавшее перед ним дерево сумело его остановить.

Как оно упало? О, тут все просто. Оно было подпилено... наверное, все же "поддолблено" мной ранее. В качестве подпорки, чтобы оно не завалилось раньше времени, выступал лишь маленький камень. Собственно, именно его я и вытянул в момент атаки.

По пути, я подкорректировал его падение так, чтобы попытаться раздавить демона с парными мечами. Конечно, маг из меня так себе, но просто придать направление падения камня я мог. Увы, но гвардеец успел убраться. Впрочем, с ним еще разберемся. Тем более, что еще пару шагов в сторону и он попадет в еще одну ловушку. Интересно, были ли у меня в роду вьетнамцы? А то прямо так хорошо получается...

Мои размышления опять прервал мечник, набросившийся на меня. Он перепрыгнул через поваленный ствол, чтобы продолжить атаку. Краем глаза, я заметил, что его напарник уже почти выбрался из ямы. Это плохо, ее мы делали глубокой - метра на 3-4. Думал, он там провозиться подольше.

Пришлось сблизиться с ним и принять драку на своих условиях - среди каменных веток дерева. Что удивительно, но хоть по структуре это точно камень, его пластичность не особо далеко ушла от обычного дерева. Но это только пока дерево держится вместе, если оторвать от него ветку - она опять станет совершенно нормальным камнем. Думаю, это всё опять таки завязано на энергию.

Бой с гвардейцем я провел по всем правилам Ада: мерзко, подло и без каких-либо понятий о чести. Первым делом, я буквально "прилепил" крупный камень к его голове. Как бы он не мотал головой, я держал его так, чтобы он перекрывал ему весь обзор. Когда его меч срубал какую-то не очень толстую ветку, я тут же пытался ударить ею ему по шее. Причем желательно острым концом. Лишь подошедший на подмогу ассасин помог мечнику не умереть от настолько "честной" дуэли. Ну а на что он рассчитывал, так-то?

Правда, мечнику тоже досталось. Он не смог отпрыгнуть от кислотного дыхания. Точнее почти смог: я вырастил прямо у него на пути каменную ступеньку, о которую он споткнулся. Даже не имея достаточно силы, чтобы призвать голема или метеоритный дождь, я сумел приспособить магию земли для своего стиля боя.

Третий выстрел из арбалета на этот раз прошел относительно далеко от меня - сантиметрах в 10 от шеи. Ветки и поднявшееся в воздух каменное крошево сильно урезали обзор арбалетчику. И если я не ошибаюсь в классификации той тени, что появилась на краю леса - четвертому выстрелу уже не бывать. А значит можно сосредоточится на своих противниках.

Мои враги кое-как смогли адаптироваться к навязанному мною стилю боя. Более того, через пару секунд, к ним присоединиться третий и тогда меня уже точно задавят. Так что использовав подкинутый камень в качестве ступеньки, я красивым сальто перелетел на другую сторону упавшего дерева. Как раз успел заметить, как меч Симуга протыкает грудь арбалетчика. Тот секунду недоуменно смотрит на лезвие, торчащее из него, после чего Надсмотрщик одним мощным движением разрубает его от груди до макушки. Вот в чем-чем, а какой-то пусть и жестокой, но красоте, ему не отказать.

Но сейчас мне нужно было убить бежавшего на меня мечника. Он был явно зол на меня за подставу с ямой. Но ведь злость что? Правильно - вообще не помогает убивать. Да и если врага можно удивить старыми трюками - стоит это сделать.

Этот гвардеец ощутил на себе сразу весь арсенал. И мельтяшащий перед глазами камень, и кислотное дыхание, и так подло возникший под ногой камень. Не сумев удержать равновесие, он упал. Но я успел добраться до него первым, как будто подстелившись под демона, смягчив ему падение. То, что при этом он попал в захват-черепаху, который я подсмотрел в муай-тай. Или не в муай-тай. Или даже не черепаха. Впрочем, это уже детали.

Главное - я оказался за спиной демона и не давал ему как-то подняться. Своими руками я блокировал его руки и одновременно оттягивал назад голову. Демон явно не знал, что с таким делать. Видимо, кто-то в Гвардии явно прогуливал курсы вольной борьбы. Впрочем, тут борьба была не совсем честной - парой секунд спустя, поднявшийся в воздух камень с силой упал ровно на открывшийся кадык демона. Он не умер, но после такого добить его не составляло труда.

Оставшаяся за деревом парочка пусть и не так быстро, но тоже перелезла на мою сторону. Сейчас они уже были буквально в 7 метрах от меня, но... Симуг был еще ближе. Он с боевым ревом врезался в них, начав быстро махать мечом. Больше всего досталось ассасину - он получил прямой удар лбом в переносицу и явно поплыл.

На этом этапе бой уже был предрешен. Да, я получил много мелких ранений, но Регенерация постепенно их исправляла. Да и не шли они ни в какое сравнение с тем, как обработали любителя парных мечей. Вдвоем мы быстро додавили гвардейцев. Лишь мечник держался долго, он слишком хорошо прикрывался щитом. Пришлось атаковать его не в лоб, а обходить и бить одновременно с двух сторон. Но довольно скоро, упал и он.

- Наконец-то подох, - довольно сказал Симуг, одним движением стряхивая кровь на землю, - И чему их там в Гвардии только учат?

- Думаю - не умирать, - в тон ему ответил я, - А теперь давай найдем то, ради чего все это затевалось.

Примечание

Надсмотрщик Симуг родом из Древнего Вавилона. Он успел застать самый рассвет восхождения этой империи и активно принимал участия в войнах. Ну а поскольку в те времена понятия гуманизма были весьма эфемерны, то он успел совершить много такого, за что его возненавидели жители покоренных территорий.

Глава 11

Поиск компаса надолго не затянулся. Он быстро был обнаружен на шее у арбалетчика. Попутно, я примерился было к оружию Гвардии, но... что-то оно мне не очень понравилось. Щит и меч были хороши, но это явно не то, чем я хотел сражаться. Слишком много у меня Ловкости, нужно как-то реализовывать это преимущество. Для щита нужно куда больше Силы. Ну а парные мечи ассасина для меня были слегка великоваты. Махать ими не получалось настолько же быстро, насколько я умел делать это ножами.

Но это не значит, что я не решил себе слегка обновить арсенал. Мощный арбалет я сразу же прибрал к рукам, даже не спрашивая своего временного напарника. Часть брони гвардейцев тоже отошла мне: я взял у них наголенники и защиту на предплечья. Ну и шлем тоже. Остальное, увы, на меня было слегка великовато. И уж поверьте - лучше совсем без брони, чем в неудобных доспехах.

Новый уровень, увы, я не получил. Это, кстати, весьма странно. Пусть Гвардейцы не проходят Эволюцию, но и без этого их душа должна быть довольно сильной. По крайней мере, я так считал. Впрочем, не выпала и не выпала, не очень-то и хотелось. Тем более, что сейчас были вещи и поинтересней.

К примеру, поход на север к порталу. Почему именно север? Ну, просто направлений тут особо нету, да и вряд ли на кольцевое пространство работают наши сферическо-земные системы координат, но... да просто мы по пути наткнулись на болотную локацию и первый увиденный мною мох, который, к слову, отлично разъедал кожу, как раз был с обратной стороны камня. Ну а поскольку, вроде как, мох растет с северной стороны дерева, то и я решил назвать это направление северным. Как-то так.

Путешествовать с демоном было довольно забавно. Идти пришлось очень далеко, так что временный напарник, которому я очень даже планировал в будущем перерезать горло, неплохо скрашивал поход. Мы вместе охотились на других Надсмотрщиков, соревнуясь в том, кто красивее убьет врага. Пока что лидировал я - все же навык Притяжения, Ядовитого дыхания и геомантии давали больше простора для импровизации. Хотя если оценивать чисто мастерство фехтования - тут я все же проигрывал. Демон реально неплохо управлялся с мечом.

Кстати, примерно на 9 зачищенной локации, ко мне пришла очень даже неприятная мысль. А что если... допустим, чисто допустим, что Симугу хватит накопленных душ, чтобы перейти на следующую ступень Эволюции. Я же не знаю, какая там "норма" для демонов. Это может стать огромной проблемой, я и так сейчас не то, чтобы сильно рвусь выяснять, кто из нас сильнее. То бишь, уверен, что в среднем я буду сильнее, но свои шансы мною оценивались как 60\40.

Но немного подумав, я слегка успокоился. Все же, не так давно он умер, так что вряд ли Симуг сейчас прямо таки близко к Эволюции. Кое-какой запас все же у меня должен быть. Но выбрасывать эту мысль все же не стоит. Не знаю бережет ли береженного Бог, но вот демоны за такими точно присматривают.

Также, по пути я расспрашивал его о разных вещах. Нет, его прошлое мне было не инетересно - не очень люблю совсем уж древнюю историю. По его словам, в те времена даже выплавки металла не было. Все бегали с бронзовым оружием. В общем - что-то совсем не то, что может интересовать человека в 21 столетии.

А вот про Ад он смог рассказать пару интересных вещей. К примеру, я никогда не задумывался, как души грешников передаются наверх. В смысле не сами души, а энергия, полученная с них. Этот вопрос меня никогда не интересовал, а оказалось, что тут очень даже интересно.

Раз в определенный промежуток времени, который Симуг охарактеризовал как "очень-очень долго", их просто телепортировали на Второй Круг. Ну, тот, который "производственный". Там они как бы сдавали всю полученную энергию в специальную сферу.

Причем, как оказалось, у Надсмотрщиков было 2 вида энергии: своя собственная и энергия грешников. Вторую они никак не могли поглощать. Такое ощущение, что у них стоял блок на уровне души. Именно поэтому они так медленно эволюционировали - только энергия с бесов или других Надсмотрщиков могла в этом помочь. А мелких демонят не поубиваешь - придет Гвардия. Кстати, с этой позиции, такие души, как у меня - это для них раздолье. Мою человеческую часть они спокойно откинут в общий котел, но вот все наносное... да, с этого они способны неплохо так поживиться.

Удивительно, что идти нужно было настолько далеко. В симуляции я не придал этому значения - есть портал, есть Страж. Для плана этого достаточно. А то, что до портала идти нужно через 20-30 локаций - это уже детали.

Хотя вот сам Симуг говорил, что никогда не видел возвращающихся гвардейцев. Они как внезапно появлялись, так внезапно и исчезали. Так что у меня зародилась мысль, что они пользуются каким-то другим способом перемещения между Кольцами. По крайней мере, что тот портал, к которому мы идем, вряд ли является их основным. Эту теорию подтверждало то, что по пути мы не встретили ни одного отряда Гвардии.

Впрочем, тут как в программировании: если работает - не трогай. Совершенно ни к чему вносить импровизацию в надежный план. Все таки, хе-хе, от старости я не умру.

Наконец-то, местность начала изменяться. Не то, чтобы все пройденные болота, скалы и вечногорящие леса были одинаковы, но там не наблюдалось того, что было тут: следов цивилизации.

К обычным на вид скалам добавились маленькие рукотворные штрихи. То какой-то столп, сложенный из крупных камней, то пару ступенек на подъеме. Такое чувство, что строители тут всюду начинали какую-то работу, но почти сразу же бросали ее. Нам даже удалось увидеть что-то по типу небольшого карьера, с которого явно добывались камни. Слишком уж там ровные были выемки. Да и вела туда вырубленная в скале лестница.

Собственно, сам телепорт находился уже близко. Об этом свидетельствовало все нарастающая вибрация компаса. Осталось лишь найти его... и Стража, неусыпно стоящего на охране.

Сами Стражи - это вообще отдельная тема. Полностью рукотворное создание, сделанное Князьями для охраны переходов. Причем, хех, в первую очередь, охрана от Надсмотрщиков, желающих вернуться на более спокойные Кольца. Все же на этому уровне были и вправду адские условия труда!

Но если откинуть шутки в сторону, то для защиты просто от грешников, можно было разместить портал просто высоко в горах. Обычный грешник не смог бы подняться и на половину такой высоты. Ну, если брать уникумов по типу меня - для защиты хватило бы пары даже одного-двух демонов из Гвардии.

Но слишком часто случалось, что такие как Симуг пытались сбежать. Пару убитых собратьев по ремеслу, возросшая сила и все такое. Парочка Гвардейцев может и смогла бы остановить условного Симуга, но далеко не факт. Бросать монетку никто из Князей не желал, так что решение нашли более простое - создать парочку ручных тварей.

Всего мне попадалось 4 типа Стражей: Минотавр, Цербер, Арахна и Гидра. Ибн говорил, что их намного больше, все же каждый Князь делал их на свой вкус, но больше он вспомнить не мог. Впрочем, тактику борьбы с этими я все же сумел отточить.

Их всех объединяло отсутствие интеллекта и уж совсем "читерские" физические данные. К примеру, кожу Гидры я так и не смог пробить. Вот ничем. Там надо было нанести удар уж совсем на большой скорости, чтобы пробить прочнейшую чешую. Как же убивать такое чудище, спросите вы? Ну, глаза, почему-то, никто бронировать не додумался.

Пожалуй, из всех боссов, самым легким была Арахна. Женщина с туловищем... ээм... женщины. В общем, туловище от женщины, нижняя часть - от огромного паука. Прыгала и бегала она, конечно, весьма бодро, но вот только особой живучестью не отличалась. На том же Минотавре раны буквально во время боя заживали. Ну а Цербер был просто не самым приятным противником. Не верите - попробуйте сами подраться с 2-х метровым псом, который еще и дышит огнем с каждой головы. Уворачиваться от топора Минотавра всяко веселей.

Но вот что меня смущало - так это небольшие черные пятна, встречающиеся по пути. И происхождение непонятное - я проверил, это не сажа. Ни у кого из боссов я такого не встречал. Можно даже сразу сказать, что самый легкий вариант не проканал - Арахна все загаживала паутиной. Впрочем, это и не Гидра - они предпочитали иметь поблизости водичку. Нет, возможно на вершине есть бассейн, только вот я в этом сомневаюсь.

- Хмм, странно, - задумчиво сказал я, склоняясь над почерневшими камнями, - Ты не знаешь, кто может оставлять такие следы?

- А какая разница. Мы все равно сразимся со стражем, - махнул рукой демон, - Или твоя грешная душа внезапно начала бояться?

- Я знаю 4 типа Стражей. Всех их можно достаточно просто убить вдвоем, если знать как. Я - знаю. Но вот ни один из них не оставляет таких следов.

- И откуда ты узнал о них? - с легким удивлением спросил Надсмотрщик.

- Хех, у грешников свои секреты, - слегка оскалился я, - В любом случае, я пойду на разведку.

- Смотри не умри. Не хочу тебя тут дожидаться целую вечность.

Хмыкнув, я взял в руки арбалет и осторожно пошел вперед. Это оружие мне нравилось - одного болта было достаточно, чтобы убить среднестатистического Надсмотрщика. Только попасть надо в сердце, шею, голову или хребет. Ничего сложного, просто нужно иметь хорошую реакцию. А на нее я не жаловался.

Местность все больше начала покрываться темными пятнами. Мне нужно было пройти еще около 10 метров вверх. Чем выше я поднимался, тем более качественными выглядели ступеньки. Ровнее обтесаны и с меньшим количеством трещин. Хотя и без этого понятно, что я приближался к чему-то важному.

На новую площадку, которой оканчивалась лестница, я выглядывал с огромной осторожностью. Все же мне реально не хотелось опять лезть сюда. Еще и неизвестно, где возрожусь. А вот вдруг опять в каких-то, уж извините, ебенях. Опять надо будет проделывать весь путь. Так что лишняя осторожность, конечно, приводит к лишнему стрессу, но и жизнь неплохо так бережет.

Оказалось, подъем вел к плато. На самом верху почти ничего не было, просто ровная местность, размером с футбольное поле. В отдалении стоял портал. Не понять назначение постройки было довольно сложно, если у вас вообще есть минимальные стереотипы того, как должен выглядеть портал.

Ну и, конечно же, рядом с порталом был Страж. Пока он явно не заметил меня, но... знаете, вот бывает посмотришь на человека, а там на лбу написано, что он мудак. Вот у меня сейчас возникло абсолютно такое же ощущение. Так что не став испытывать удачу, я сразу же спрятался обратно и начал аккуратно отступать назад.

- Ну что там? - нетерпеливо спросил Симуг, - Идем драться? Ты видел его?

- Постой, не все так просто, - хмыкнул я, оценив приоритетность вопросов демона, - Он... весьма странный. Надо подумать, как его убить.

- Что тут думать? Еще ни один демон не выживал после отрубленной головы.

- С этим, кстати, тоже проблемы, - вздохнул я, - В общем, он не совсем стандартный Страж...

Этот демон был на вид сильно неприятным типом. Выглядел он как помесь человека и кальмара: с его головы начинали выходить щупальца, а шея почти отсутствовала. Причем каждое щупальце заканчивалось весьма угрожающим костяным когтем, с которого капала белесая жидкость. Думаю, именно из-за нее камни вокруг приобрели такой черный цвет.

Будто бы этого было мало - сие существо еще и летало. Точнее, не знаю, умело ли оно полноценно летать, но передвигался он паря в воздухе на высоте в пару десятков сантиметров. В общем куда ни кинь - всюду хрень.

Кстати, как бы между делом, у него еще и имелись шипы. А если чему меня и научила симуляция - так это тому, что любые мало-мальские шипы у высокоуровневых демонов имеют свойство очень даже бодро лететь в моем направлении. Так что и такую возможность тоже откидывать не стоило.

В общем, сейчас мы остановились внизу. Мне удалось удержать Симуга от самоубийственной атаки. Мне нужно было время, чтобы что-то придумать. Наламываться на Стража без подготовки... можно, но я лучше сразу со скалы прыгну вниз головой. Там хотя бы шансы есть, так-то череп у меня крепкий.

Единственный плюс этого Стража - он не выглядел прямо особо бронированным. Понятное дело - кожа и мясо у него будут куда плотнее, чем у обычного Гвардейца. Просто так пробить ее получится, конечно, но явно не без труда. Вот только такое у меня чувство есть, что арбалет пусть и не насквозь, но будет его пробивать. От этого я и решил строить свою тактику.

***

Думал и прикидывал варианты я долго. И так, и эдак - все равно получалась монетка: повезет - не повезет. Но монетка всегда лучше, чем атака, основанная лишь на голом везении. Впрочем, мой план не особо далеко ушел. Но, надеюсь, я все же смог выжать максимум из имеющихся ресурсов.

Наверх мы зашли вместе. У Симуга был щит, он тоже не терял времени и помародерствовал на трупах Гвардии. Собственно, на этот щит у меня было много надежд, ведь именно Надсмотрщику придется, как это называют геймеры, "танковать" Стража.

Сам демон со щупальцами отреагировал не сразу. Он увидел нас лишь когда мы оба уже вышли на плато и прошли по нему пару метров. Возможно, мне стоило не показываться вот так сразу и как-то затаиться, чтобы пусть болт прямо в голову Стража. Но в любом случае тут не было особо много укрытий.

Надсмотрщик побежал вперед, прямо на Стража. Трофейный щит прикрывал едва ли половину его тела - все же Симуг был куда крупнее Гвардейца. Я же пристроился прямо за ним, ожидая реакции нашего врага.

Страж быстро перешел из режима спокойствия в боевой режим. Издав громкий и противный звук, он расправил свои щупальца, на внутренней части которых находились дырки. Именно из них, спустя пару секунд, в нашу сторону полетел костяной град.

Примерно этого я и ожидал. Симуг почти мгновенно остановился, прикрывшись щитом. Я же создал из камня почти полуметровый заборчик у его ног, полностью закрывая демона от обстрела. А барабанная дробь костяшек по его щиту была отличной музыкой - это значило, что я не ошибся.

Обстрел быстро прекратился. Хоть демоны и слегка пренебрегают законами биологии, но даже им нужно время, чтобы вырастить в себе новые костяные снаряды. Мгновенно высунувшись из-за спины Симуга, я выстрелил прямо в голову Стражу. Увы, но тот успел прикрыться одним из многочисленных щупалец. Болт пробил его насквозь, но дальше не полетел, заставив врага еще пронзительней завизжать.

Не дав ему перезарядиться, Надсмотрщик рванул вперед. Пускай в ближнем бою у него не будет никакого преимущества - вряд ли эти костяные когти на концах щупальца чисто для виду, но это все еще лучше, чем держать обстрел. Тем более, что на щите уже были заметны небольшие выемки от ударов.

Я же начал по проверенному совету из старой игры обходить эту... этого Стража. Тому явно не нравился такой расклад и периодически в мою сторону летели костяные снаряды. По форме они напоминали акульи зубы, только с круглым основанием. Впрочем, хоть они и летели быстро, но я был готов к ним, так что с легкостью уворачивался.

Стражу было тяжело распределять внимание по двум направлением. Симуг уже вступил с ним в ближний бой, ловко отбивая удары щупалец и нанося мечом неглубокие порезы. Я же добавил еще один выстрел, на этот раз попавший в район селезенки. Видимо, это сильно разозлило врага, так как он мощным ударом оттолкнул Надсмотрщика и сделал рывок в мою сторону.

Я как раз закончил заряжать арбалет, но пришлось его откинуть в сторону, достав ножи. Лишь чудом я смог не попасть под взвившиеся щупальца. Ну, как не попасть: всего лишь получив длинную рваную рану на груди, ноге и руке. Попавший яд нещадно жег, заставив меня действовать осторожно.

Мои клинки едва могли порезать щупальца Стража. Хорошо хоть мой напарник не медлил и уже был на расстоянии рывка к врагу. Но он слегка не успел. Мощный залп костяными снарядами пронзил мое тело почти в упор. Все что я смог - слегка защитить руками голову.

Удар отбросил меня назад, заставив зарычать от боли. Костяные зубцы плотно впивались плоть, вызывая невероятную боль. Но именно эта боль заставляла не сворачиваться беспомощным клубочком, а с новой яростью продолжать бой. Ну а умение Берсерк лишь давало еще больше сил для этого.

Налетевший сзади Надсмотрщик смог срубить сразу 2 щупальца, в ответ получив костяным когтем в живот. Страж начал колдовать, вокруг его рук начала собираться мана. Заклинание буквально подняло в воздух Симуга, после чего с силой уронило об камень. Я даже услышал, как трещат при падении его кости.

Но Страж упустил из виду меня. Я лишь сильнее сжал кулаки, в которых застряли костяные зубья, делая из них импровизированные кастеты, и бросился на врага. Нож сразу вонзился в открывшуюся спину, после чего мне удалось сбить левитировавшего врага. В партере его щупальца уже не были настолько эффективно и я начал бить его кулаками.

С каждым ударом, костяные снаряды все глубже вонзались в мою кисть. Но и лицо Стража превращалось в кровавое месиво. Берсерк лишь разжигал чувство ненависти к врагу.

Но ярость, это конечно мощное оружие, но далеко не такое эффективное, как щупальце с когтем на конце. Именно оно зашло мне между ребер, пробив грудь. Одним рывком, Страж смахнул меня в сторону, оставив в моей груди огромную кровоточащую дыру.

Но Симуг за это время слегка оправился. Он уже встал и одним рывком добрался до противника, нанося удар. Судя по его выражению лица - он явно получал удовольствие от битвы. С каждым его ударом, в глазах демона все больше разгорался огонь. Несмотря на ранения, он лишь наращивал темп.

Но и Страж не медлил. Пусть у него осталось лишь 2 щупальца, он удачно ими отбивался и я уже видел, что он собирается переходить в контратаку. В дырах на внутренней части его щупалец уже начинали проступать новые зубья для выстрела в упор по демону, который уже лишился своего щита.

А я... все это время я просто лежал, наблюдая как из моего сосуда вытекают остатки души. Я мало чем мог помочь. Обидно вот так умирать в шаге от цели. Разве что...

Внезапно, в горло Стража вонзился арбалетный болт. Это случилось ровно в тот момент, когда он отпрыгнул и уже был готов сделать залп по Симугу. Надсмотрщик не стал медлить и рывком добрался до своего противника, тут же вонзив меч в голову, наполовину разрубив череп.

Да, я смог Притяжением забрать свой арбалет и нанести единственный меткий выстрел, решивший итог боя. Даже скажу, что очень не зря - полученная энергия от убийства такого мощного существа начала перетекать в меня. Кое-как, я даже смог доползти до разливающей лужи белесой крови, начав ее впитывать. Все же мне очень не хотелось умирать.

Получен 21 уровень

+4 очка характеристик

Выберите бонус

Левитация (активно) - позволяет парить над землей.

Кислотная кровь (пассивно) - заменяет вашу кровь на кислоту. Сила кислоты зависит от параметра Живучести.

Зрение Стража (пассивно) - позволяет видеть ауру душ.

Страж (пассивно) - позволяет открывать и закрывать порталы.

Хм, 2 уровня - что-то маловато для такого сильного противника. Хотя... судя по довольному лицу Симуга, я знаю, кому перешла основная сила Стража.

Сам я быстро перекинул все очки в Живучесть - умирать категорически не хотелось, а сам выбрал умения Страж. Не знал, что для открытия портала нужно было отдельное умение. Хорош бы я был, если оно не выпало.

- Ты там не подох? - с надеждой в голосе спросил Симуг.

- Не дождешься, - сказал я, тяжко вставая на ноги, - если только ты сам не захочешь нарушить Контракт.

- Ха-ха, а ты живучей, чем кажешься, - ловким движением, демон смахнул белесую кровь с клинка, - Хорошая битва, мой наставник был бы доволен. Ну, пошли на Второе Кольцо.

Повернувшись, Надсмотрщик спокойно закинул меч на плечо и пошел по направлению к порталу. Можно сказать, я ему слегка завидую даже - слишком уж он беззаботный. Не то, чтобы на меня сильно давили обстоятельства, но казалось, что Симугу вообще на все плевать. Подрался - хорошо, выжил - еще лучше.

Подойдя к порталу, "внезапно" оказалось, что он выключен. Да, сейчас портал просто выглядел окружностью, вдавленной в камень.

- И... что теперь? - слегка растерянно спросил демон, - Нету ли у тебя секрета, как активировать портал?

- Вообще-то есть.

- Да откуда ты... ладно, не важно. И как же открыть портал? Уж не думал, что буду спрашивать это у грешника.

- Нужна кровь, - вместе с умением, ко мне начало потихоньку приходить понимание в открытие портала, - Твоя кровь. Видишь те углубления? Их нужно заполнить.

- И почему именно моей? - лицо демона внезапно сменилось на более ехидное, - А, пониманию. Думаешь ослабить меня и убить после перехода. На этот раз твой план оказался слишком прост, человек.

- А ты не охренел? - искренне возмутился я, - Во-первых, мы тут стоим лишь потому, что я придумал, как убить Стража. А всю силу с него ты забрал себе. Имей хоть каплю приличия!

Не то, чтобы ослабление демона не входило в мои планы, но... нет, ну правда - зажал себе все плюшки, а теперь еще и выпендривается.

Пока демон цедил кровь, а я рисовал с нее знаки на портале, у меня возникла небольшая передышка. Регенерация старалась вовсю и я почти уже избавился от раны в груди. Все же слишком глубоко коготь вонзился. Еще чуть-чуть - дошел бы до сердца. А там сосредоточение энергии, как и в голове. Простыми словами - после такого не регенерируют. Попутно, у меня возникла возможность проверить свои новые параметры:

Имя: Стас Иванов (может быть изменено)

Уровень: 21 (17%)

Свободных очков характеристик: 0

Количество Эволюций: 1

Характеристики

Сила: 20

Ловкость: 20

Живучесть: 18

Магия: 5

Восприятие: 6

Умения:

Адская кожа (пассивное) - упрочняет кожу и дает резист к огню

Демоническая сила (пассивное) - увеличивает мощь и плотность мышечной массы.

Притяжение (активное) - вы притягиваете свое оружие в определенном радиусе.

Маскировка (пассивное) - вас сложнее заметить.

Регенерация (пассивное) - ускоряет заживление ран.

Прочная кожа (пассивное) - увеличивает сопротивляемость физическому урону.

Берсерк (активное) - получая урон, вы получаете бонус ко всем параметрам. Чем сильнее повреждение - тем выше бонус.

Кровопийца (активное) - поглощая кровь своим телом вы восстанавливаете жизненные силы.

Мгновенная атака (активное) - позволяет сместится на расстояние до 5 метров по направлению к врагу. Следующая после этого атака будет усилена

Ядовитое дыхание (активное) - Позволяет выдыхать кислоту.

Страж (пассивно) - позволяет открывать и закрывать порталы.

Неплохо, конечно, но надо что-то делать с Магией. Или не делать, все равно она у меня весьма вторична. А вот Ловкость надо бы подкачать, только все свободных очков нету. Живучесть таки выглядит перспективней. Вот будь у меня 10 Живучести - что бы я делал с такой раной? Правильно - умирал. А умирать, говорят, экономически не выгодно.

Наконец-то, я закончил чертить кровавые руны. Честно говоря, подошли бы и остатки крови того Стража, но... во-первых, она ядовитая. Во-вторых, мне нужно было время восстановиться. В общем, когда я мысленным импульсом активировал портал, мои ребра уже срослись и рана затянулась.

Переход между Кольцами был... сложно сказать. Представьте, что вы сделали один шаг и оказались в другом месте. Но при этом у вас такое ощущение, что шаг этот длился несколько часов, о которых вы просто забыли. Вот такие странные ощущения сопровождали переход в портале.

Выйдя из портала, я испытал даже некое облегчение. Воздух тут был... прямо вот другой. И небо не такое угрожающее - просто черные смоговые тучи. В общем, красота - легкий ветерок, скалы, приближающийся отряд Гвардии.

Последний был для нас легкой неожиданностью. Такой легкой неожиданностью, вполне способной привести к смерти. А смерть, как мы уже говорили - штука крайне вредная? Хотя... вот кто из умерших жаловался после этого на здоровье?

По-видимому, для Гвардии мы стали такой же "приятной" неожиданностью. Эх, понимаю я их. Идешь такой себе наводить порядок на Нижнем Круге, в мыслях уже планируешь, как возвратишься к своей суккубе. Ну или как они тут живут, не важно в общем. А тут вот такой сюрприз.

К моей чести, я успел отреагировать первым и арбалетный болт вонзился в начало шеи мага. Может он был и не магом, но что-то тканевая экпировка и посох в руках утверждали обратное. Хоть он был ближе к Симугу и по-хорошему это он должен был придумать, что с ним делать, но... ну как не выстрелить в единственного демона без нормальной брони? Вот и я говорю - никак.

Изначально Гвардейцев было 4, но потеря мага по ним сильно ударила. Хотя мне от этого не легче - на меня все равно бросились двое - мечник и демон с топором. Хорошим таким двуручным топором, который с легкостью мог меня разрубить пополам.

Впрочем, мои методы борьбы были уже обработаны. Один споткнулся об предательски вылезший из скалы камень, а второй, тот что был с двуручным топором, принял в лицо кислотный залп, что заставил его зажмуриться. Поскольку этот берсерк был бронирован послабее своего напарника, мне не составило труда быстро нанести десяток ударов в стыки доспехов.

Тем временем, Симуг что-то не спешил убивать своего, мне даже показалось, что они дерутся на равных. Впрочем, если он умрет, я уж точно не буду грустить. Слишком опасный, но необходимый союзник.

Со вторым демоном пришлось повозиться. Щит позволял ему куда лучше блокировать удары, но... методы борьбы с Гвардейцами у меня уже были отточены. Так что в бою 1х1 у него не было никаких шансов.

Но даже после того, как я разобрался еще с двумя демонами, Симуг все еще напряженно фехтовал со своим противником. Я же не спешил ему помогать. Вообще-то, он сам не против подраться, так что пусть отводит душу. Вместо этого, я попробовал поднять топор. Классное оружие, когда учился историческому фехтованию - оно мне нравилось. Но подумав, пришлось его все же выбросить. Слишком тяжелое для меня.

Наконец-то, Надсмотрщик справился со своим противником. При этом, он едва не упал на колени. Хм, не думал, что он так легко устал. Может мне атаковать его сейчас?

- Что, Симуг, слишком сложный враг? - издевательски спросил я, - Неужто ты едва не погиб от простого Гвардейца?

- Это был их Десятник, - глухо ответил демон слегка изменившимся голосом, - И знаешь, грешник, упал я не от ран. Тяжело устоять в такие моменты на ногах.

Лишь сейчас я заметил, что его лицо слегка поменялось. Глаза излучали силу, а рога слегка подросли. Да и само тело неуловимо изменилось. Стоп, неужто он...

Демон буквально исчез с хлопком, тут же появившись около меня. Я стоял расслабленно и не успел среагировать на его меч, который тут же пронзил мой живот, выйдя со спины. Этот чертов Надсмотрщик таки прошел Вторую Эволюцию. М-да... хотя какое тут "м-да". Тут полное "м-да, уж".

- Ты был неплох, грешник, - сказал он, держа меня буквально насаженным на свой меч, - Но ты всего лишь грешник. Жалкая пародия на могущественную душу демона. Само твое существование - уже нарушение Законов Бытия. Хотя стоит отдать тебе должное, ты довольно силен. И умен. И опасен.

Говоря это, он делал маленькие шажки вперед, подводя меня к краю горы. Внизу уже виднелась река, тянущаяся между горами. Я же старательно пытался игнорировать боль и придумать хоть что-то, чтобы выжить.

- Знаешь, когда ты умрешь - я получу почти всю твою силу, - внезапно сказал Симуг, - Такова уж способность этого меча. Мне было приятно сражаться с таким достойным противником, как ты. Но твоя история закончиться здесь.

Мощным ударом ноги, бывший Надсмотрщик отправил меня в полет. Я мгновенно слетел с меча, отправившись в обрыв. Эх, как же жалко получилось. А ведь план был почти идеален. Даже не знаю, что я мог сделать почти лучше.

Единственное, что меня утешало - это топор. Сейчас он вращаясь летел по направлению ко мне. И уж так получилось, что между нами совершенно неожиданно оказалась голова Симуга, который вовсе не ожидал такой подлянки. Эх, люблю я удивлять людей. И демонов тоже.

Примечание

Вообще-то мох растет с той стороны дерева, где влажность выше. Но в целом, в северном полушарии он часто растет с северной стороны, так как по статистике туда просто попадает меньше солнечного света.

Глава 12

Меня захлестнули потрясающие ощущения. Да, даже несмотря на огромную дырень в животе и падение в с многометровой высоты.

Во-первых, само падение - не так уж и плохо. Летишь себе, ветерок приятно дует. Тут же нету, как на Земле, вот этого адреналина и "сердца, уходящего в пятки". Так что пока падаешь - ощущения скорее приятные.

Во-вторых, все же классно перед смертью отомстить предателю. Не верите - попробуйте сами. Хотя... предатель - это, пожалуй, слишком сильно сказано. Глупо называть предателем того, кто заранее объявил свое время предательства - ровно как закончится Контракт. А оный оканчивался, когда мы попадем на Второй Круг. Отдельным условием шло, что если нас тут будут ждать враги - сначала сражаемся с ними, а потом уже выясняем наши взаимоотношения. В общем, как не крути, а предательство приплести не получится.

Ну это все лишь мелкие штрихи. Реальное же разливающееся по телу наслаждение было от другого.

Получен 25 уровень.

+ 8 очков характеристик

Активируется 2 этап Эволюции.

Текущий бонус Эволюции: + 10 ко всем параметрам.

Потеряны умения: Адская кожа, Демоническая сила, Регенерация, Прочная кожа

Получены умения: Великая душа, Трансформация, Управление энергией.

Великая душа (?) - Вы прошли Вторую Эволюцию. Теперь вы владеете Великой душой.

Трансформация (активное) - Теперь вы можете изменять свое тело.

Управление энергией (пассивное) - позволяет управлять энергией и создавать собственные умения.

Кстати, описания довольно странные. Но это потому, что они создаются на основе моих собственных знаний. То бишь, того, о чем мне рассказал Ибн. Так что черт его знает, что дает Великая душа и Трансформация. Точнее, как использовать вторую.

Но мои размышления были прерваны мощным плюхом в воду. Затормозить свое падение я не имел ни сил, ни желания. Как-то так оказалось, что огромная дыра в груди, во-первых, никуда не делась, а во-вторых - не очень способствовала применению магии. Благо, река оказалась достаточно глубокой, чтобы я не разбился об камни в ней.

***

К тому моменту, когда я выплыл на берег, настроение у меня колебалось между яростью берсерка и желанием устроить тотальный геноцид в Аду. Мало того, что вода в реке буквально разъедала плоть из-за чего в груди пылал пожар - именно туда эта жидкость затекла через ран. Так еще и сама река имела достаточно быстрое течение. А знаете, что такое быстрое течение вкупе с кучей больших валунов? Я врезался в них примерно каждые 10-15 секунд, при этом не имея даже малейшей возможность выплыть к берегу.

Естественно, все закончилось падением с водопада. Хорошо хоть внизу уже находилась спокойная бухта, на берег которой я и выплыл.

Регенерация и умения на упрочнения кожи пропали, но за свой заплыв я уже понял, что это вообще мелочи. Теперь я напрямую мог изменять свое тело, укрепляя его в нужных местах и ускоряя регенерацию. К примеру, таким образом мне удалось кое-как срастить рану, чтобы эта триждыпроклятая жидкость перестала заливаться мне внутрь.

Но в этом я таки смог найти некоторые положительные стороны. К примеру, я разобрался с Управлением энергией и Трансформацией. Точнее говоря, я каким-то непонятным образом отрастил себе боевые демонические лапы. Ну, знаете, такие, что и какой-то меч держать можно, и в случае чего вскрыть чье-то горло когтями. Тоже самое произошло и со ступнями. К ногам, кстати, добавился еще один сустав между стопой и коленом, сделав ноги еще более подвижными.

Все свое оружие я потерял. На удачу, я использовал Притяжение, благо активные умения у меня не забрали, но безрезультатно. Зато смог посмотреть на свое отражение. Н-да, хоть в манги про аниме-психов идти: левый глаз полностью залило чернотой, а обе радужки отливали кроваво-красным. На лице также виднелись места, где на коже появилось что-то по типу татуировки в виде чешуи. Оскалившись, я заметил, что и клыки заметно удлинились. В общем, полный комплект, так сказать.

А вот тело, кстати, почти не изменилось. Разве что мышцы стали еще более выразительными. Но в росте я не прибавил. Ну или, по крайней мере, это было совсем незаметно.

Еще около минут 10 полежав на берегу, я нашел в себе силы наконец-то встать на ноги. Да, с Эволюцией ко мне вернулось ощущение времени. Мелочь, а приятно.

Устав смотреть на затянутое черными тучами небо, я поднялся. Самочувствие отвратное, но нужно что-то делать. К примеру, убить пару демонов. Хм, не замечал раньше за собой такой кровожадности. Видимо, эмоции тоже начали просыпаться. Или же это желание было продиктовано исключительно трезвым расчетом: мне нужно оружие и души, а обе эти вещи можно "одолжить" у тех же Гвардейцев. Теперь я с легкостью смогу раскидать весь отряд самостоятельно.

Недалеко от берега оказалась одинокая кузница. Квадратное здание размерами эдак 20х20 метров и еще 7-8 в высоту. С широких труб густо валил черный дым, от которого буквально пахло душами грешников. Моя чуйка на души сильно обострилась.

Кузня - отличный вариант для меня. Вряд ли ее будут охранять прямо таки серьезные воины, а вот оружия там должно быть в избытке. Так что недолго думая, я пошел по направлению к ней, обходя ее так, чтобы всегда иметь возможность спрятаться за крупными валунами.

Но перед этим стоило сделать еще 2 вещи. Во-первых, я вкинул все 8 очков в Ловкость и попробовал поднять несколько камней в воздух. Теперь получалось поднять сразу десяток, причем я чувствовал, что кидаться я ими могу намного сильней, чем раньше. В общем, вместе с возросшими параметрами, получалась весьма сильная комбинация:

Имя: Стас Иванов (может быть изменено)

Уровень: 25 (17%)

Свободных очков характеристик:0

Количество Эволюций: 2

Характеристики

Сила: 30

Ловкость: 38

Живучесть: 28

Магия: 15

Восприятие: 16

Умения:

Притяжение (активное) - вы притягиваете свое оружие в определенном радиусе.

Маскировка (пассивное) - вас сложнее заметить.

Берсерк (активное) - получая урон, вы получаете бонус ко всем параметрам. Чем сильнее повреждение - тем выше бонус.

Кровопийца (активное) - поглощая кровь своим телом вы восстанавливаете жизненные силы.

Мгновенная атака (активное) - позволяет сместится на расстояние до 5 метров по направлению к врагу. Следующая после этого атака будет усилена

Ядовитое дыхание (активное) - Позволяет выдыхнуть кислоту.

Страж (пассивно) - позволяет открывать и закрывать порталы.

Великая душа (?) - Вы прошли Вторую Эволюцию. Теперь вы владеете Великой душой.

Трансформация (активное) - Теперь вы можете изменять свое тело.

Управление энергией (пассивное) - позволяет управлять энергией и создавать собственные умения.

Восприятие и Магию я не качал - пока хватало тех бонусов, что давались за Эволюции. Все таки, они являлись каким-то чересчур мощным инструментом. Пару десятков убитых демонов - и ты уже неостановимая машина войны. Или сотен? А может тысяч? Не могу вспомнить, сколько конкретно я уничтожил. Но это и не важно.

Даже с расстояния я слышал, что в кузне кто-то есть. Нет, не было стука молота по наковальне или разговоров. Я просто ощущал, что там есть живые существа. Так что хрустнув пальцами, что теперь оканчивались весьма неплохими когтями, я осторожно пошел вперед.

Дверь оказалась приоткрытой и при моей ловкости не составило труда проскользнуть в небольшой проем. Лишь сейчас я услышал тихий разговор двух демонов в соседней комнате. По-хорошему, нужно было прислушаться, вдруг они говорили о чем-то важном, но... меня уже понесло.

Внезапный приступ кровожадности заставил потерять всю осторожность. Я пинком выбил дверь, что полетела на одного из кузнецов. Да, внутри были именно типичные демоны-кузнецы: под 2,5 метра ростом, с массивными руками, явно привыкшими держать тяжелые молоты. Темно-серый цвет кожи и завитые рога лишь дополняли картину. И пусть на их фоне я выглядел лишь маленькой собачкой, но... я бы очень, очень любящей кровь собачкой.

Первому демону тут же прилетело пару камней прямо в лоб. Не думаю, что это ему сильно помешает, но явно отвлечет. Второй, на которого еще упала дверь, уже откинул ее. Так что именно его я принялся рвать когтями. Причем в буквальном смысле: мои удары оставляли на его теле длинные борозды разорванного мяса. А я отлично знал анатомию и всегда целился так, что разорвать еще и сухожилия. Так что через пару секунд, ему пришлось грузно упасть на колено - разорванные связки на ноге уже физически не могли его держать.

Эволюция позволила мне выйти на новые ступени боевого мастерства. Теперь я с легкостью во время боя наносил удары камнями второму демону, не давая ему вступить в бой и заставляя отмахиваться от назойливых булыжников.

Первый уже был не жилец. Ловким ударом я распорол ему горло и сейчас он истекал кровью, захлебываясь ею. А моя жажда битвы лишь распалялась. И даже мощный удар кузнечным молодом, откинувший меня в угол комнаты, не уменьшил его.

Второй демон кое-как приноровился не подставляться под назойливые тычки камнями и смог нанести мне мощный ответный удар. Но сейчас он остался один. Еще в полете я сгруппировался и упал на ноги, тут же одним рывком вновь добравшись до моей цели. Хоть враг был явно сильнее меня, но... было видно, что он не воин. Слишком мало ловкости и нету той самой грации высшего хищника, которая появляется у опытного фехтовальщика. Так что я с легкостью разорвал ему все мышцы на руках и вцепился в его голову. Когти утопали в его мощной шее, как будто еще удлиняясь. Сильно напрягшись, но я все же смог оторвать голову, победно откинув его в сторону.

Получен 26 уровень.

+ 2 очка характеристик

Выберите бонус:

Адский кузнец (пассивное) - облегчает работу с Кровавым металлом.

Мастер по душам (пассивное) - увеличивает процент душ, поглощаемой Катун-Тахом

Резонансная ковка (активное) - позволяет использовать резонансный метод ковки.

- М-мастер Ти? - послышался дрожащий голос из проема.

Я так увлекся резней, что забыл обо всем на свете. К примеру, что тут могут быть мелкие демоны, которых мое чутье почему-то игнорировало. Сейчас пятеро таких стояли с разным оружием, неуверенно смотря на разгромленную комнату залитую кровью.

Решив не останавливаться, я одним Мгновенной атакой добрался до первого из них, вонзив когти ему под ребра. Тот лишь замер от шока, когда я пронзил его живот и поднял над полом. Да, эти будут явно послабее. Не став медлить, я принялся убивать и их.

Честно говоря, это я уже делал без особого энтузиазма. Одно дело - поглощение сильной души. Это можно сравнить с походом в дорогой ресторан. А кто после дорогого ресторана идет есть вокзальную шаурму?

Но делать было нечего. И вообще, это не я к ним пришел с оружием. Правда, зачем пришли - непонятно. Подготовки никакой, машут заготовками мечей как попало. По силе они были, конечно, покруче бесов, но явно еще не Гвардия или Надсмотрщики. А я сейчас был круче и тех, и других.

Я остановился лишь когда последний из демонов упал, лишившись обеих рук и сердца. Да, кровожадный. Да, теперь придется как-то ополаскиваться в той мерзкой воде. Ну а кто тут, хе-хе, не без греха? Правда, стоит признать, что меня сейчас прямо сильно кроет в этом направлении.

В любом случае, стоило осмотреться и найти что-то полезное. Ну, знаете, всякие мечи или доспехи. Когти и клыки - это, конечно, прикольно и молодежно, но я лучше как-то по-старинке.

Внезапно, я остановился и расплылся в улыбке. Едва не пропустил еще одного демона. Он был не из самых смелых. Хотя... можно сказать, он явно поумней своих друзей. Нападать на того, кто только что убил 2-х реально сильных демонов и сделал это играючись - тут надо либо быть реально храбрым, либо вообще не иметь мозгов. И учитывая вскрытую черепушку одного из них - тут скорее второе.

Последний выживший скрывался в другой комнате. По виду - это была та часть кузницы, где оружие уже доводилось до готовности: полировалось, точилось и все в таком духе. Он стоял в углу, держа перед собой копье. Странно, чего это он так боится? Все равно же, скорее всего, возродится вновь. Может его пугает боль? М-да, дожили: демоны, которые боятся боли. Что дальше, фригидные суккубы?

Демон так умилительно попробовал ткнуть в меня копьем, что это вызвало улыбку. Ну, точнее, зверский оскал, но допустим это была улыбка. Я спокойно перехватил копье рукой. Повинуясь непонятным инстинктам, я резко влил энергию в оружие.

Железо не выдержало такой энергетической подпитки и разлетелось, как стекло. Хм, довольно интересно, может где-то даже буду использовать. Ну а пока я схватил врага за горло, подняв его надо полом.

Демон попытался ткнуть меня небольшим ножом в бок и у него это даже получилось. Увы, я уже освоился с Трансформацией и сделал в том месте сверхплотную кожу, в которой клинок попросту застрял. Но сейчас мое внимание было обращено на предплечья. Там на внешней стороне выросло что-то по типу пластинчатой костяной брони. Смотрится, кстати, весьма стильно. Еще и кость будто бы выбеленная, а не как обычно. Интересно будет посмотреть на то, как она пробивается мечом или чем там вооружена местная Гвардия.

Когда я вспомнил, что, собственно, демона я не хотел убивать, тот уже начал терять сознание от удушья. Когда я разжал ладонь, он мешком упал на пол, судорожно пытаясь отдышаться. Н-да, что-то с внимательностью однозначно нужно делать. Он же мне нужен, чтобы спросить дорогу в библиотеку. В смысле, к ближайшему городу. А то что-то в симуляции мне Ибн показывал, что Второе Кольцо - это эдакий мегагород с кучей кузниц и рудников, а на деле вообще какой-то фронтир получился.

- Эй, ты там жив? - я потряс демона за плечо, - Давай, не придуривайся, не так уж сильно ты страдаешь.

- Д... да... господин, - едва смог сказать он. Видимо, я ему слегка помял трахею.

- Вот и хорошо, - улыбка сама сложилась в оскал, - Есть желание не улететь на перерождение?

- Да, господин, - уже более слажено ответил мой "собеседник".

- Ой, да хватит, - по-приятельски толкнул я его в плечо, - Сделай лицо по проще, а то аж чувствую себя неуютно.

- Х-хорошо, - неуверенно ответил демон.

- Вооот, другое дело. От тебя, собственно, мне нужен сущий пустяк: в какой стороне ближайший город и пару причин не убивать тебя.

Нет, ну а что вы хотели? Разумеется, просто так оставлять его в живых я не думал. Ну нету у меня любви к демонам. Да и к людям, если быть честным, тоже как-то не особо. Вот кошечки-собачки - это да, это мило. А люди и демоны... в общем, сами понимаете.

- Главное - не спеши, - приободрил я его, - Сделай глубокий вдох, кто знает, возможно последний, медленно выдохни и ответь. А вообще, сиди пока тут, я вернусь минут через 10.

То, что он сможет сбежать или что-то придумать такое, что было бы опасно для меня - в это я не верил. Банально разные эволюционные уровни. Ха-ха, а ведь и в самом деле так!

Пока он думал, я решил прошвырнуться по кузне. Как я уже и говорил - когти, конечно, круты, но лучше уж я мечом поработаю. А уж если найдется что-то по типу пилумов... Н-да, что-то в последнее время меня потянуло на метательное оружие.

В том зале, где сейчас сидел демон, я ничего особого не приметил. Там в уголке лежало пару булав и молотов, но меня они не привлекали. Как и копья, кстати. В плане, полноценные копья, а не дротики для метания. Так что пришлось поискать и в других местах.

Результатом стало нахождение арсенала. То бишь, места куда складывали готовую продукцию. Уж тут я отвел душу, сразу нагребя всего, чего душа желала. Потом разберусь, что нужно, а что улетит на свалку, сейчас же я складировал разнообразные мечи и секиры на выходе со здания. Просто коридор уже оказался почти полностью залит кровью, а впитать ее сразу я не сообразил. Перетаскивать было лень, так что решил сложить кучу оружия именно на выходе. К слову, получилось весьма удобно - можно было разложить железки на утоптанной площадке перед кузней.

Пока получалось, что особый упор я сделал на одноручные топоры. Мечи - это же такое. Железная заточенная палка имеет ограниченное количество нормальных вариаций. Особенно у демонов. Впрочем, мне еще на Земле не нравились вот эти экзотические индийские поясы-мечи или непальские кукри. Даже популярная у молодежи катана не так, чтобы сильно нравилась - это, все же, в первую очередь сабля, а не меч.

Ясно было одно - все это не утащить. А жаль, очень хотелось бы. В любом случае, выбор пока можно отложить и проведать демоненка. Он смирно ждал меня в той же комнате, не попытавшись сбежать. Интересно, а он попробует меня убить? Было бы забавно.

Увы, но этого не случилось. Все, что изменилось за мое отсутствие - демон перестал сидеть на полу и стал мерить шагами комнату. И то полезно - задницу не отморозит. Уж не знаю, как тут с медициной, но гемморой - вроде как страшное заболевание. По крайней мере, так говорят.

- Ну что, придумал что-то? В какую сторону мне воевать?

- Ч-что? - непонимающе уставился на меня он.

- Говорю, как до города добраться?

- Вам надо пойти по дороге. Она начинается тут недалеко от кузни и ведет прямо в Канут. Это небольшой город, добираться туда где-то день.

- Допустим. А теперь перейдем к более интересным вопросам: ты придумал, почему я не должен тебя убивать? Очень интересно послушать на аргументацию.

Казалось, демон побледнел и слегка съежился. Ну а что вы хотели, я не самый добрый человек и демонов не люблю. По правде говоря - людей тоже не так, чтобы сильно. Вот собачки-кошечки - это да, это классно, а люди и демоны... ну вот куда им до этих милых созданий.

- Я... у меня есть Катун-Таха, - неуверенно сказал демон, - Он не сравниться с работами мастера Ти, но мне все же удалось пробудить сталь, как он и показывал.

- А где работы этого самого мастера? - резонно спросил я.

- Их всех забрали для Гвардии.

- То есть, ты хочешь мне впарить то, что даже Гвардия побрезговала брать, - моя улыбка вновь сложилась в оскал, оголив клыки, - Ну пошли, посмотрим, какой там у тебя вышел Катун-Таха.

Забавно, что в итоге мы пришли в плавильню - комнату, где весь металлолом и руда переплавлялись на заготовки. Это место в своих поисках я пропустил по весьма очевидной причине - вряд ли тут будет что-то крутое.

Тем временем, демоненок подошел к груде мусора и начал в ней рыться. Так умилительно. Хм, может его оставить в живых чисто ради забавы? Ну, конечно, руку оторву за потраченное время, но не со злобы, а ради назидания. Ну серьезно, я бы на его месте скорее выбрал бы смерть, чем такой позор.

Наконец-то, он окончил свои раскопки и выволок из металлолома... кухонный нож. Ха-ха, у него явно было мало понимания, как должен выглядеть боевой клинок. Получившееся оружие выглядело как помесь эдакого маленького меча и кухонного ножа с примесью сабли - клинок слегка задирался вверх в самом конце. Н-да, что уж тут сказать.

Но более удивительно было то, с какой натужной физиономией мне его передавал демон. Поначалу я подумал, что это он так "сгорает от стыда", но когда нож попал ко мне - я наконец понял причину.

Эта недоделка весила будто бы тонну. Даже мою руку этот недонож сильно оттягивал вниз. А я, между прочим, тут претендую на кого-то по типу уберменша.

"Кухонный нож Стоба" - именно так называлось сие оружие. Впрочем, мелкий не соврал - в нем явно чувствовалось тоже самое, что в мече Симуга или моем костяном ноже: что-то по типу наличия собственной души. Хотя знаете что - беру свои слова назад. Эта вещь мне нравится. К тому же, люблю я ножи, что тут сказать. На Земле не любил, а тут прямо осознал всю их крутость. Так что однозначно беру.

- Знаешь, Стоб, - демон вздрогнул, когда я обратился к нему по имени, - Ты победил. Ты сделал настолько плохое оружие, что оно стало хорошим. Так что не буду я тебя убивать. По крайней мере, в этот раз, - выходя из кузницы, я развернулся и добавил, - И убери тут, что ли. А то вон сколько кровищи натекло.

Демон, не веря своему счастью, еще пару секунд стоял столбом. Я же спокойно вышел из кузни и даже не посмотрев на груду лежащего оружия, направился в город. Да, мне определенно понравился этот нож.

Примечание

Кухонный нож Стоба - отсылка к кухонному ножу Стора из вселенной Дорохедоро. Там это оружие являлось самым сильным артефактом в мире, способным разрезать абсолютно любую вещь. Сама манга крайне рекомендуется к просмотру всем любителям странных и необычных миров.

Глава 13

Каменная дорога и вправду начиналась недалеко от кузницы. Не желая тратить особо много времени на путь к городу, я решил пробежаться. Тем более, что это не отнимало каких-либо сил.

Также, по пути я решил проверить полученный нож. На вес он оказался примерно 50-60 килограмм. Сравнивал я с камнями, так что тут могут быть неточности. Причем это был реальный вес, а не фантомный - тот, который существовал лишь для меня. Для теста, я просто уронил его на камень, расколов последний. Интересно, как этому недоучке удалось так запрессовать сталь?

Впрочем, это и к лучшему. Заточка не отличалась особой остротой, так что можно будет попросту проламывать доспехи. Что самое забавное - на нож действовало Притяжение. Правда, я слегка пошатнулся, когда 50-килограммовая хрень прилетела мне обратно в руку. А это ведь можно использовать. Единственное что - энергии на умение тратилось явно больше, чем на притяжение обычного ножа.

Но больше всего я просто радовался. Да, я потихоньку превращаюсь в демона. Сейчас нащупал - даже рога уже начинают расти. Но это мелочи, ведь ко мне вернулись хоть какие-то эмоции, кроме холодного спокойствия. Вроде бы фигня, но... знаете, я начал понимать, почему в Средневековье люди так ценили специи. Вроде ничего особенного, и без них ты спокойно проживешь. Но, как говориться, если не пить, не курить и не ходить по девушкам легкого поведения - вы проживете дольше, но вряд ли будете этому особо радоваться.

За этим всем я едва не забыл о полученном уровне. Из умений я тут же выбрал "Мастер по душам". Интересно, насколько мне удастся прокачать этот нож?

Очень кстати, мне удалось встретить небольшой отряд Гвардии, идущий по тропинке как раз ко мне. Услышал я их первым, все же вряд ли у них кто-то делал особый упор на Восприятие. Так что это был хороший повод протестировать мое новое оружие.

Я даже не делал какую-то засаду. Просто побежал в их сторону. Когда они меня заметили, между нами оставалось не более 50 метров. У них в отряде было аж 2 арбалетчика, но оба болта я с легкостью сбил камнями. Теперь это давалось мне с легкостью, слишком большая разница в реакции была между нами.

Нож я сразу же бросил в одного из демонов, что стоял чуть сзади. Тот забавно попытался прикрыться щитом, но тяжеленное лезвие банально пробило не такую уж толстую сталь. Причем удачно пробило - как раз на уровне руки, переломав Гвардейцу предплечье.

Ближайший ко мне демон уже замахнулся мечом, но я ушел в красивый подкат, пропустив лезвие над собой. Нож был тут же выдернут Притяжением в последнюю секунду я отменил умение, позволив ножу по инерции врезаться в спину врага.

Кстати, арбалетчики уже даже успели перезарядить свое оружие. Выстрелить я им, конечно, не дал, тут же подскочив и быстро разорвав их когтями. Последние 2 раненых Гвардейца не смогли мне особо что-то противопоставить. Кухонный нож с легкостью проламывал их броню и отсекал конечности.

Эх, как же, однако, приятно уничтожать демонов. И настроение сразу повысилось, и сил прибавилось. И демоническая зараза уже расползлась, захватив руку до локтя. К слову, кожа у меня не краснела, как у большинства встреченных демонов, а наоборот - белела. Под стать тем выросшим бронированным наростам. Н-да, тяжеловато будет с таким цветом прятаться ночью.

Впрочем, не мешает - и то хорошо. Медленное превращение в демона может и плохо, но... какая разница, в какой оболочке находится душа. Главное - что ты сам по себе делаешь. А по рассказам Ибна, даже если душа грешника превращалась в демона, а таких прецедентов было достаточно много, на их психику это не особо влияло. Ну, то есть, они конечно начинали убивать побольше существ, но у них и до этого с этим не было особых проблем.

В общем, я просто отряхнул когти от крови и пошел дальше. Впереди меня ждал целый город с кучей сладких демонских душ. Хех, уже начинаю мыслить как настоящий маньяк. Впрочем, поглощение души - реально приятный процесс. Да и уж по чем-чем, но по этому поводу совесть меня грызть точно не будет.

А вот что меня волнует - так это реакция моего драгоценного кухонного ножа на новые души. Пока оружие себя никак не проявило, но... я уже чувствовал, что оно будто бы проснулось. Да, души Гвардии - это не какие-то там бесы. Хотя это все еще и не Надсмотрщики.

***

До города я добрался быстро. Он выглядел... ну, как типичный фэнтези-город: высокие стены, башни, массивные ворота... и невероятное количество черного дыма. Да, это было определенно какое-то промышленное фэнтези. И что-то мне не очень хочется штурмовать такую оборону в лоб.

Нет, поймите правильно, на такую стену я взобраться смогу. У меня достаточно прочные когти, чтобы я ими мог просто цепляться за мельчайшие выступы. Ну а в случае их отсутствия - они достаточно прочны, чтобы пробить камень.

Только вот я уже отсюда видел, что на башнях есть какое-то движение. Так что суицидальный лобовой штурм был отложен мною на последнее место в списке. Если есть возможность, то лучше попробовать что-то другое.

Так что я решил воспользоваться методом, давно проверенным в симуляции: пойти через канализацию. Да-да, в лучших традициях фэнтези: через канализацию с крысами, мутантами, крысами-мутантами и стражей, контролирующих основные выходы. Но это все еще лучше, чем ломиться на стены.

В общем, я стал обходить город по кругу. Благо, тут были не совсем пустоши, а скорее эдакая мегасвалка вперемешку с каменными глыбами непонятного происхождения. Обычно, выходы с города вели либо в такие места, либо в какую-то реку. По крайней мере, в симуляции.

Вход в канализацию мне удалось отыскать лишь через пару часов. Я уже успел познакомиться с местной фауной свалки и не сказать что был особо ей рад. Мелкие они, душ совсем нет. Точнее есть, но примерно на уровне грешников Первого Круга. Зато приставучие - не то слово. Вот казалось бы, идет эдакий уберменш. Ну явно же видно, что ты скорее свои тупые паучьи жвала обломаешь, чем прокусишь его кожу. Ан нет, все равно надо проявить весь свой годовой запас идиотизма и сделать кусь.

Сам вход в канализацию был как раз около реки. Совершенно не берегут тут экологию, скажу я вам. Ну-с, мы это поправим скоро. Займемся, так сказать, эко-терроризмом.

Но были и приятные моменты. К примеру - в канализации не воняло дерьмом. Впрочем, это и логично: тут же не гадят. Разве что от страха, но лишь ментально. Канализация нужна чтобы сливать отходы от кузниц, заводов по производству металла из крови и всего прочего. Так что запашок тут все же был.

А еще тут было темно, но мне это не доставляло каких-либо неудобств. Все же приятно иметь хорошее зрение. На Земле у меня были с этим легкие проблемы: очки еще не нужны, но иногда приходилось щуриться чтобы увидеть номер маршрутки.

Ну а дальше, дальше началось "увлекательнейшее" путешествие по тоннелям. Какие уроды мне тут только не встречались. Хмм, а ведь крысы-то как раз и не встречались. Зато всяких мутантов - огромнейшее количество.

Увы, но им сильно не везло. Каких-то особо выдающихся личностей я тут не видел. Да и снаряжение у них было отвратительное - сплошь кости и какие-то металлические вставки. Брать они пытались количеством, но что-то вот не получалось. В относительно узких коридорах я успевал их кромсать быстрее.

Единственным их преимуществом можно было считать слабую восприимчивость к ядам. По крайней мере, мое Ядовитое дыхание не особо растворяло их кожу. Вот если в глаза попадало - там да, заставляло их с визгом отступать. А так что-то прямо не очень. Аж грустно стало.

Были среди местных обитателей и боссы. Первым встреченным был гибрид краба и демона: ноги от краба, вместо предплечий - клешни и всю грудь закрывала хитиновая броня. Вроде грозный, да и его душа выглядела неплохо, но... у меня же нож прямо идеально подходил под эту недокреветку. Хитин с легкостью лопался, а самому демону не хватало скорости, чтобы как-то блокировать мои удары. В общем, пустил я его на суши.

Кстати, кухонный нож Стоба после этого подал первые признаки жизни. В плане, у него появилось свойство "Накопление". Не особо понятно, что оно дает, но будем считать, что это первые шаги на пути эволюции этого ножа, который очень хотел стать рыцарским двуручником.

А дальше пришлось долго и нудно петлять по мерзко пахнущим коридорам, пока я не услышал демонскую речь. Честно, я в детстве к новогоднему подарку бежал не с такой радостью, как сейчас к этим Гвардейцам. Канализация меня успела уже порядком достать. Честно, еще пару часов - и я бы окончательно озверел. Наверное, трансформировал бы свои когти и попробовал прорыть себе путь наверх.

Демонов было пятеро. Вообще, как я понимаю, у них тут все отряды Гвардии состоят либо из 4-х солдат, либо из 5. Впрочем, и эти тоже не смогли что-то мне противопоставить. Они явно ожидали просто какого-то зарвавшегося мутанта, а когда на них из темноты с радостным воплем вылетел полудемон-полугрешник... в общем, думаю, я их смог удивить. По крайней мере, если судить по посмертному выражению лиц.

И вот, наконец-то: выход на поверхность. Вместо душных и вонючих коридоров канализации... ну, в принципе, такие же вонючие, но чуть менее душные улицы города. Просто воняло тут дымом и непонятной химией. Но все равно лучше, чем внизу.

Вылез на поверхность, я обнаружил новые изменения. Теперь на груди тоже сформировались белые костяные пластины. Я уже их опробовал - они неплохо защищают от слабых ударов. Но вот что-то посильнее может и пробить. Правда, они способны к регенерации. В общем, превращение в демона идет полным ходом.

Кстати, оказался я вообще в каком-то тупичке между высоких зданий. Вообще весь город изнутри слабо походил на фэнтезийный - слишком высокие здания, слишком узкие улочки. Что поделать, это же просто большой производственный и тренировочный комплекс.

Вот, кстати, насчет тренировочного: в городах, обычно, как раз готовили Гвардейцев. Вооружали их, учили фехтованию и бою в команде. Надо бы как-то найти, где это все происходит. Убивать Гвардию весьма приятно: души у них достаточно сочные, а при этом они сами по себе не особо сильные. Единственный минус - этими душами не наешься. В смысле, не повысишь свою Эволюцию, ведь для этого нужно убивать врагов твоей, так сказать, Эволюционной ступени или выше. Либо же убивать более слабых, но их надо прямо тысячами косить.

Оглядевшись, я нашел лишь один выход. Это было весьма логично - тупик же. Так что я тут же осторожно пошагал в просвет между зданиями.

В целом, у меня возникло желания поиграться в злобного, но скрытного маньяка. Даже не знаю, откуда оно вышло, но... почему бы и нет? Тем более, что от моего ножа я чувствовал уже начинавшую исходить силу. Изменения еще не произошли, но уже ощущалось, что он накапливает энергию.

Внезапно остановившись, я хлопнул себя по лбу. Жалко что тут нету характеристики "Интеллект", она бы мне явно пригодилась. Ведь наверху этих зданий всегда строились окна. Честно говоря, я в симуляции не понял их функционального значения, но последние этажи всех заводов и кузниц у демонов всегда снабжались окнами. Видимо, чтобы эдакие демонические эффективные менеджеры всегда могли пафосно в них смотреть.

Отрастив когти слегка подлиннее, я полез по голому бетону стены. Когти с легкостью впивались в него, а сил мне хватало не просто чтобы переставлять руки - я подкидывал себя вверх на пару метров, не ощущая никакого дискомфорта. Так что через пару секунд, я уже оказался на крыше.

Увы, по пути окон я не нашел. Сама крыша оказалась плоской и усеянная кучей дымоходов, с которых несло каким-то черно-бурым дымом. Вонял он серой и чем-то совсем непонятным. Впрочем, меня больше интересовал не состав дыма, а двери, которые вели вниз.

Первоначальный план заключался в выбивании оных с петель ударом ноги. Но поскольку я вроде как хотел все делать тихо, пришлось возиться с замком.

В процессе я вспомнил, что со взломом замков я не особо знаком. Что не помешало мне расковырять древесину когтями и банально вырвать замок. Ну, не совсем тихо, но сойдет. Тем более, что не так уж и громко это было.

Лестница, ведущая вниз, была довольно пыльная, что меня порадовало. Значит, вряд ли сюда кто-то часто ходит. Хм, но с другой стороны - значит тут нет демонов и надо их искать. Ну-с, если демоны не идут к грешнику со склонностями маньяка, значит он идет к ним.

Прислушавшись, я определил, откуда идут ближайшие звуки ударов металла о металл. Шли они как минимум на этаж ниже, так что туда я и пошел, держа наготове нож. На секунду мне даже показалось, что я уловил от этой железки эмоцию, похожую на кровожадность. Н-да, явно оружие под стать владельцу.

Звуки раздавались из не особо большого цеха. Тут повсюду лежали заготовки под оружие, а еще стояла невыносимая жара от печек, в которых плавился металл. Но это детали, куда больше меня интересовали демоны, застывшие при моем появлении.

Тут можно было бы сказать какую-то пафосную фразу, но на ум приходило лишь "стоять-бояться!". Ну вот скажите, разве с таким боевым кличем хорошо отрывать замахнувшемуся на меня кочергой демону его руку? Совершенная же банальщина.

Убивал я их быстро, но со вкусом. Самому умному, который сразу бросился на выход, в спину влетел нож. Притяжением я вогнал его в голову еще одному врагу. Третьего я просто толкнул плечом с помощью Рывка в открытые створки большой печи. Ну а на остальных уже фантазии не хватило, так что их я просто разорвал когтями. Какие-то они совсем хрупкие оказались.

По забавному стечению обстоятельств, выжил лишь самый первый, кому я еще оторвал руку. Я про него совсем забыл, а он тем временем уже успел убежать, оставляя за собой кровавый след. Н-да, ну вот что со мной твориться? Где моя былая серьезность и концентрация? Нет, эмоции, конечно, это прикольно, но такая расхлябанность уже начинает надоедать!

Пришлось идти по следу. Впрочем, далеко моя цель убежать не успела, я настиг его около еще одной двери, которую он пытался открыть. Что ж, в этом я ему помог. Удар ноги сломал ему хребет, заодно выбив его тушкой дверь в следующий цех.

Тут уже шло серьезное производство. Были видны какие-то установки по типу промышленных прессов. Ну или что там в кузне используется. Хоть я много занимался историческим фехтованием, но все снаряжение покупал и никогда не интересовался работой в кузне, хоть меня и приглашали.

Вот тут врагов уже было достаточно и виднелось пару совсем уж хороших душ. Они явно прошли хотя бы 2 Эволюции. Выглядели они как и те, кого я убил в кузнице около берега: серая или черная кожа, массивное туловище, рога на голове. Так что к ним я и направился первым делом.

Это была натуральная резня. Тут явно я был единственным, кто занимался фехтованием всерьез. Ну либо же это моя завышенная Ловкость позволяла уклоняться от ударов изгибаясь как реальный акробат. А нож... отсекать им конечности - одно удовольствие. Как и использовать его в качестве эдакого управляемого бумеранга. Вообще, наверное, со стороны смотрится красиво: дерется себе мужик, а вокруг него периодически пролетает нож, ударом пробивающий даже щиты.

Тут даже не было смысла следить, чтобы кто-то не сбежал - слишком много тут было демонов. Было. Сейчас оставался лишь один "черный", которого я оставил на закуску. Пропустив очередной удар секиры над головой, я прыгнул прямо на него, вцепившись ему в голову. Он попытался меня снять, но я всадил нож ему в подбородок, обратным движением почти разрезав его череп надвое.

Получен 27 уровень.

+ 2 очка характеристик

Выберите бонус:

Адский кузнец (пассивное) - облегчает работу с Кровавым металлом.

Рунное письмо (активное) - позволяет наносить руны на оружие.

Резонансная ковка (активное) - позволяет использовать резонансный метод ковки.

Эх, опять какой-то хлам вместо умений. Ну да ладно, возьму то же Рунное письмо. В теории, для этого не обязательно сильно заморачиваться. Тем более, что долго выбирать мне все равно не дадут, так как я уже слышу звук бегущих солдат в доспехах. Это бряцанье металла ни с чем не спутать.

Улыбнувшись, я лишь осмотрелся, в поисках чем на этот раз я буду удивлять Гвардейцев. А то, как говорят, в честном поединке умного грешника еще ни один демон не догонял. Так что пора и этому отряду познать эту маленькую истину - с ними никто не собирается сражаться честно.

Глава 14

В цех осторожно зашли 4 демона. Опять четверка, нет, определенно это у них какое-то важное число в культуре, если такова в Аду имеется. Вооружены все были одинаково - хорошая латная броня, щит и широкий меч.

И знаете, что их еще объединяло? Никто из них не додумался посмотреть наверх!

Я приземлился ровно на спину демону, вгоняя подобранный ранее меч ему ровно в щель между броней и шлемом. Один враг из отряда не растерялся и попробовал сразу же напасть на меня, но ему досталось кое-что посильнее: мой любимый нож на огромной скорости буквально насквозь пробил череп Гвардейца.

Н-да, честно говоря, я слегка разочаровался. Думал, что тут враги будут куда опасней, а они... нет слов, одна обида. Сидишь такой на стене, уцепившись в нее когтями, а приходит вот это. Ну-с, придется идти дальше и искать противников посильнее.

Эти двое тоже не доставили мне какого-то эстетического удовольствия от их убийства. Одному в висок прилетел кусок камня - его выбил из стены тот самый серый демон ударом молота. Не убило, но нормально так оглушило. Второй же полез вперед. Я с легкостью заблокировал его меч своим ножом, а потом просто ухватился за щит, дернув его вниз, и дыхнул кислотой прямо демону в лицо. Он уже не боец - я видел, как ему прилетело прямо по глазам.

Но была и капелька радости в сложившейся ситуации. Когда я добил последнего охранника, мой нож "эволюционировал". Теперь он назывался "Опасный кухонный нож Стоба" и имел в описании умение "Острота". Попробовав его пальцем, я тут же оценил правдивость данного утверждения - и правда клинок стал острее, мой палец с легкостью прорезался до кости.

В общем, я незамедлительно пошел дальше. Ведь до моего чуткого слуха доходил топот в отдалении. А ведь я никого отпускать не собирался, так что стоит поспешить.

Следующий по коридору цех был пуст, но звуки приблизились. Н-да, как-то быстро у них тут произошла эвакуация. Будто бы по несколько раз на недели они сталкиваются с подобными проблемами. Хотя... в Аду всякое бывает, может и сталкиваются.

Демонов я нагнал уже почти на выходе из здания. Им оставалось пройти последний коридор, но я уже настиг последних, начав их разрывать. По пути я также подобрал пару копий, которые тут же полетели в спину убегающим. Эх, не успею всех догнать, как бы не хотелось.

За этим всем, я едва не пропустил реальную угрозу. Едва успел дернуться от болта, который вместо горла впился мне под ключицу. Больно. Хотя невероятно забавно! Значит они решили драться? Что ж, это мне лишь на руку.

Из толпы вышла очередная... да-да, четверка демонов. Только вот эти явно выглядели поопытней. Даже в их движениях прослеживалась легкая опасность. Не такая, что способна заставить отступить. Скорее она была подобна специям - добавляла новые нотки вкуса в бой.

Еще один арбалетный болт я принял предплечьем. Снаряд с легкостью пробил мою руку, увяз в ней почти наполовину. Увы, камней под рукой не было, чтобы сбить выстрел. Это, кстати, проблема, которую надо как-то решить: вроде же каменное здание, а какой-то кусок от него я оторвать не могу.

Но арбалетчиков было лишь двое, так что в ближайшие пару секунд мне новые выстрелы не грозят. А вот что плохо - с наскока я к ним пробиться не смог, щитовик и мечник с парными клинками грамотно встали на моем пути. Эх, только не знают они, что я не собираюсь играть по правилам.

Что меня удивило - арбалетчик смог отбить брошенный мною нож. Тяжелый Катун-Таха сломал его арбалет, чем немало озадачил демона, но все же Гвардеец остался жив. Мечники сразу же пошли в атаку, видя что я остался безоружный. Эх, глупые-глупые демоны, которые явно не привыкли сражаться с венцом военной эволюции - с человеком.

Притяжение заставило нож врезаться прямо в хребет щитовика. Я же одновременно с этим притянул и копье, которым теперь ловко начал теснить второго мечника. Опять все по старой схеме: заставляем демона отступить, ждем пока он споткнется о выросший под ногой камешек и резко добиваем его. Хотя нет, лучше как-то от этой схемы отойти. Если убивать - то со вкусом, а этот уже надоел.

От следующего залпа оставшихся демонов я прикрылся трупом демона, со вскрытым горлом. Ну да, пришлось так добивать мечника, копьем не очень удобно. Но даже так один из этих метких паскудин пробил мне ногу. По ощущениям - даже смог сломать бедренную кость. Обидно.

Но в целом это им не помогло. Арбалетчики взялись за свои мечи, но я уже был рядом. Сломанная нога была сущей мелочью для меня. Хоть демоны и весьма неплохо фехтовали, но я был просто быстрее. Хм... мне кажется, или я в целом стал быстрее? Странно, вроде в Ловкость больше очков не вкладывал. Ладно, разберусь с этим позже.

Мое тело все больше покрывалось пластинами белой костяной брони. Честно скажу - весьма неплохие. К примеру, один из ударов арбалетчика вообще проскользил по моему плечу, не нанеся вреда. Эх, видимо, пришло время прощаться с человечностью. Как и с этим цехом, кстати.

Все демоны уже убежали, но я все равно остался доволен. Ничего так не бодрит, как хороший бой. Особенно, если ты выжил и получил частичку душ врагов. Надо бы убраться побыстрее. Все же, не хочу драться сразу со всей Гвардией, куда интересней будет разбивать их по удобным отрядам.

Выйдя на улицу, я с легкостью запрыгнул на стену. Вместо ног у меня уже были полноценные лапы с когтями, что могли выдвигаться. Учитывая подобные когти на руках, я мог весьма удобно ползти вверх по стене, что я и начал делать. Интересно, додумаются ли бегущие сюда демоны, куда я исчез? Хотя тут вроде следы прямо выразительные остаются после такого варварского метода альпинизма, так что вроде должны. Но опять же - я в человеческие интеллектуальные способности не очень-то верю, а тут демоны.

Забравшись опять на крышу, я решил немного отдохнуть. И правда, спешить особо некуда, пусть демоны побегают. Хотя подумав, я все же попрыгал с крыши на крышу, убравшись от предыдущего места примерно на километр. Если меня и найдут, то явно не скоро.

По пути даже удалось найти зеркало. Ну... как найти. По чистой случайности я увидел мастерскую, где их изготавливали и решил зайти. Мне были не особо рады, так что пришлось опять вырезать всех демонов. Но это мелочи, суть другая - меня уже сложно было отличить от демона. Все тело, что не покрылось белой костяной броней, просто побелело само по себе. На голове таки проросли рога. Пока небольшие - сантиметров 10 в сумме. Ну а на нижней части лица и вовсе выросла костяная полумаска. В общем - хоть в аниме про демонов снимайся.

Так что я лежал и думал о жизни своей. Точнее о том, куда бы еще пойти и поубивать демонов, но это детали. Тем более, что у меня появилась новая игрушка. Ведь как известно, новое - это напрочь забыто старое.

Как-то по пути выяснилось, что я вполне способен управлять энергией. Да, об этом прямо писалось в умении, полученном при Эволюции. Не надо винить меня в том, что я не обратил внимания. И вообще, перед тем как критиковать, подумайте сами, как часто вы читаете инструкции.

Так вот, эта самая энергия очень даже хорошо поддавалась "дрессировке". К примеру, самый банальный вариант: ее можно было выпустить в виде ударной волны. Мелких демонов вообще отлично раскидывает. Вот с формированием эдакого энергетического щита было посложнее: сам щит формировался довольно просто, но энергии жрал так, будто бы я отражаю залп галактического линкора. В общем, использовать можно, но прямо вот совсем в момент удара, а то совсем надорвусь. Еще можно было просто усиливать свое тело энергией, но это как-то совсем скучно.

Попутно решилась еще одна проблема. Следите за руками: я могу вырастить камень из камня. Ну, эти все вот ступеньки, о которые так часто спотыкаются мои враги, или же каменные шипы. Также, мне вполне хватит сил, чтобы ударом сломать этот каменный нарост. А вот дальше внезапно оказалось, что этот каменный нарост вполне можно использовать в качестве обычного камня. По крайней мере, управлять я им мог без проблем.

И это было довольно... круто. Например, я могу наделать себе эдаких каменных копий и метко бросаться ими издали. Хех, а ведь теперь, на проверку, я мог одновременно удерживать в воздухе около 10 камней. Вот управлять мог не более, чем 4-5, остальные просто болтались мертвым грузом, но это уже детали.

В общем, пришло время опробовать новые способности. Да и времени прошло достаточно. Так гляди - и вовсе демоны начнут расслабляться.

Новой целью я выбрал одно приметное здание. Приметно оно было тем, что именно оттуда чаще всего выходили отряды Гвардии. Вы можете сказать: "Стас, ты совсем, что ли поехал? Это же их опорный пункт, зачем тебе лезть прямо в пасть к врагу?". Но во-первых, сказать, что моя психика точно-точно не поехала, я все же не могу. Ну а во-вторых, это, конечно, их опорный пункт. Только вот по моим предположениям, большая часть солдат сейчас пытаются меня найти. А значит, внутри их будет не так много.

К тому же, тут были окна, в одно из которых я аккуратно пролез. Точнее, сначала выбил, но мне удалось всплеском энергии смягчить падения стекла, так что вышло не так громко.

Попал я в что-то по типу казарм: кровати, около них сундуки. Около боковой стены находилась пустующая стойка для оружия. Так что пока мое предположение подтверждалось.

Но все же в здании кто-то был. Прислушавшись, мне удалось определить источник шума - примерно между первым и вторым этажом. Так что выйдя с комнаты, я аккуратно пошел к лестнице. Хех, думаю, оставшиеся тут демоны будут обрадованы моим появлениям. К тому же, за это время мне удалось научиться ходить совершенно бесшумно. Маленькая толика энергии - и шум твоих шагов вообще не распространяется.

Спустившись, я обнаружил просто картину под названием "Мечта диверсанта": около десятка демонов, только-только облачающихся в доспехи. Причем оружие лежало вообще около стойки, до которой еще надо добраться.

Я улыбнулся. Широко и искренне. Возможно, кто-то увидел бы в этой улыбке маньяческий оскал, но мне-то с этого что? Я был честен - ситуация меня и вправду позабавила. Конечно, это не помешало устроить тут быструю резню, с оторванными конечностями и кухонным ножом, что запросто протыкал тяжелые латы.

Правда, демоны тоже меня слегка удивили. У парочки из них явно были какие-то умения. Один призвал непонятные цепи, что попытались оплести мои конечности, но задержали они меня примерно на полсекунды. Другой вообще призвал пару призрачных мечей и бросился с ними в бой. Кстати, весьма неприятная вещь: мечи буквально вымораживали. Ощущения от них такие, будто бы прислонился к очень-очень холодному железу.

Но к несчастью для Гвардейцев, этого было мало, чтобы меня убить. Разве что пару костяных пластин все же отвалилось, обнажив белую кожу. Ну а поскольку демонам больше предоставить было нечего, всех их ждала довольно быстрая смерть.

Но и меня уже обнаружили. Я слышал, как перед входом собирались вооруженные враги. Этот звук доспехов ни с чем нельзя спутать. Только вот как-то они не очень спешили идти на штурм. Что ж, если демоны не идут на штурм, то Убийца Демонов идет к ним!

Появился я в лучших традициях: с разбега высадил окно на 4-ом этаже. Внизу и правда собралась приличная толпа солдат - не менее 20. Причем половина из них вооружилась арбалетами, болты которых незамедлительно понеслись в мою сторону.

Все снаряды я сбил ответной волной энергии. Аж почувствовал, как внутренние запасы просели, но оно того стоило. Да и сама волна была достаточно сильной, чтобы слегка раскидать демонов. Честно говоря, у меня не было ни малейшего желания нападать на сформированный строй.

В падении, мне удалось достаточно удачно вонзить нож одному арбалетчику в горло, а втором - подобранный по пути меч в глазницу. Нужно было по-максимуму использовать мое преимущество в скорости, что я и начал делать, разрывая строй врагов изнутри.

Вырастающие буквально из брусчатки широкие каменные шипы способствовал этому, отделяя желающих напасть на меня. Таким образом, я за один раз дрался не более, чем с 3 противниками.

Но времени красиво фехтовать и строить какие-то планы-многоходовочки совершенно не было. Я просто давил своим физическим превосходством. По костяной броне тут же застучали удары вражеского оружия. Довольно часто Гвардейцам удавалось даже нанести мне раны, парочку из которых можно было бы даже назвать серьезными, но я все же прорвался их строй, выйдя на пустое пространство улицы.

Получен 28 уровень.

+ 2 очка характеристик

Выберите бонус:

Адский кузнец (пассивное) - облегчает работу с Кровавым металлом.

Фантомное оружие (активное) - призывает любое фантомное холодное оружие.

Взрывной выстрел (активное) - следующий ваш снаряд при попадании произведет взрыв.

Цепи Греха (активное) - опутывает врага магическими цепями.

Вовремя. Быстро выбрав из умений Цепи Греха, я поспешил покинуть место боя. Все же, раны мне нанесли существенные. Точнее говоря, не совсем существенные, но игнорировать я бы их не стал. Примерно половину всей наросшей на мне брони эти демоны сумели сбить. Одному даже удалось весьма глубоко всадить меч мне в бок. Так что лучше уж минут 10 побегаю по крышам и регенерирую повреждения.

Чем я собственно и занялся. С разбегу, я прыгнул на стену, начав довольно ловко по ней карабкаться вверх. В спину врезалось еще парочку болтов, но это уж совсем мелочная фигня. Где-где, а на спине моя броня была весьма крепкой, так что снаряды просто застряли в мясе, но пробившись глубже.

Кое-как избавившись от болтов, я медленной трусцой побежал по крышам. Демоны точно не смогут передвигаться с такой же скоростью, так что оторваться от них проще простого. Полученные в бою души позволят мне с легкостью восстановить силы. Хех, что-то они не особо могут организовать оборону. Честно говоря, я был лучшего мнения о них. Впрочем, тут все равно должна быть какая-то элитная часть. Хотя бы одна на город. В симуляции я их не видел, но вроде Ибн о их наличии вспоминал. Вот они, думаю, станут реальной проблемой. А с проблемами, как известно, лучше не пересекаться.

Как я и планировал, мне понадобилось около 10 минут, чтобы все раны сами по себе затянулись. Эх, вспоминаю свои первые минуты попадания в Ад. Тогда меня мог убить даже демон с вилами, который сейчас вряд ли в состоянии даже проткнуть мою кожу.

Но это все лирика. Куда интересней наблюдать за одним из отрядов, который даже не подозревал, что я за ними наблюдаю. Черт, а ведь опять атака сверху, добить одного и сразу же ножом вскрыть второго. Начинает надоедать, надо будет подумать над разнообразием.

Но мои мысли прервал хлопок воздуха, раздавшийся у меня за спиной. Честно говоря, я едва не подскочил, тем более, когда увидел кто именно так "удачно" телепортировался. Это был высокий, куда выше меня, демон, облаченный в дорогие доспехи с искусной гравировкой по металлу. Единственное что смущало - наличие кучи отверстий в броне.

- Ты пришел не в тот город, грешник, - угрожающе прорычал он, поднимая свою массивную булаву и щит.

- Держи в курсе, - ответил я ему, прыгая вниз.

Не поймите неправильно: драться я люблю. Смертельные дуэли - это классно. Это именно то, что заставляет чувствовать себя живым. Только для дуэлей нужен правильный противник - кто-то примерно твоего уровня. Тут же... ну представьте, что вам дали противотанковую гранату и выставили против вражеского "Королевского тигра" в голом поле. Нет, теоретический шанс победить у вас есть, но стоит ли пробовать?

В общем, я решил, что быстрые ноги дуэлей не боятся. Ну его в Пекло с такими телепортами... а, ну да. В любом случае, лучше я сейчас убегу и подумаю, как его можно получше убить, чем буду делать это в ходе боя.

Но приземляться все равно пришлось на демона. Прыгать от него по крышам вряд ли имеет смысл - не думаю, что какие-то латные доспехи сильно скажутся на скорости моего противника. А вот на маневренности - вполне, так что лучше всего оторваться от него в узких петляющих улочках или вовсе внутри цехов.

Как и планировалось, первый демон умер от моего падения. Точнее говоря, я приземлился ему ногой на голову, с силой вгоняя последнюю в камни улицы. Второй же, который был с арбалетом, удостоился быть одним росчерком вскрытым от груди до живота наискосок. Ну не могу я пройти мимо стоящего демона, что поделать. Тем более, когда это меня не очень-то и замедлит.

Через секунду после того, как я рванул к дверям ближайшего здания, сзади послышался звук падения. Грузный такой звук падения, будто бы что-то большое, злое и металлическое врезалось в землю. Решив не повторять ошибок героев фильмов ужасов, я не повернулся, лишь поднажав к спасительному зданию.

Но я не успел. Мне оставалось метров 5 до входа, как в мою спину врезался демона, отправляя меня в непродолжительный полет. Своим телом я проломил не особо прочные деревянные двери и стену за ними, влетев в пустой цех. Упал я тоже очень "хорошо" - хребтом прямо на наковальню.

Уж теперь мой враг не спешил. Он вошел медленно, закинув оружие на плечо. За это время я едва смог прийти в себя и встать на ноги, приготовившись к бою. Ну... насколько это было возможно. По крайней мере, взял оружие в руки и начал искать пути отступления.

- Ты слабее, чем о тебе говорили, - внезапно сказал демон, обходя меня по кругу, - Я ожидал настоящего соперника, а не едва познавшего настоящую силу выскочку.

- Слухи всегда врут, - согласился я с ним.

- Это правда. Но ты... пускай ты и слаб, но подобные тебе тут давно не появлялись. Существа, способные усилить свою душу и пройти Очищение, сохранив свой разум - это редкость. Поэтому, я первый и последний раз предлагаю - присоединись ко мне. Я обучу тебя, как пользоваться силой и вместе мы сможем захватить ближайшие города!

Пафосная речь, я даже проникся. А может... ну, морали и чести у меня и так явно не в избытке, так что возможно стоит принять предложение? А там глядишь - потренируюсь, доспехи под меня сделают, а я их потом всех скопом и уничтожу. Хотя... нет, пожалуй, какая-то фигня. Что мне грозит, какая-то смерть и потеря пары уровней? Фигня. А вот потенциальное попадание в рабство - уже не шутки. А жизнь в аду - такая штука: одна ошибка и ты ошибся. И последствия разгребать иногда приходится слишком долго.

- Спасибо, я подумаю над этим предложением.

- Твои речи выдают твою слабость. Ты не готов сражаться до конца. А я не дам тебе сбежать.

Уж если я в чем-то разбираюсь, так это в приметах. Вот, к примеру: загоревшееся синим пламенем оружие врага явно свидетельствует о его намерениях атаковать. Причем атаковать явно чем-то посильнее обычного удара тяжелым куском железа.

Ловкость позволила мне отпрыгнуть от удара булавы. Это было реально сильно: от места попадания аж пошла ударная волна. Но все же я был куда быстрей своего противника, так что тут же контратаковал его. Забавно, но мне выгодней не отпускать его, держась прямо у демона под ногами. Только так я смогу реализовать свое преимущество в ловкости. И ради этого даже придется накачать тело энергией, разогнавшись до максимально доступной скорости.

Мои удары даже наносили глубокие царапины... на щите врага. М-да, в защите он был неплох. Да и отверстия в броне не такие крупные, чтобы туда пролез мой чрезмерно широкий нож. Впрочем, даже так у него есть пару незащищенных мест.

От демона прошлась волна энергии, отбросив меня назад. Этот враг явно был куда сильнее любого, кого я до этого встречал. Не успел я приземлиться, как он уже мгновенно телепортировался на короткое расстояние, сразу же замахиваясь булавой. Я едва успел уклониться, пройдя ему в ноги, по пути нанеся наконец-то первую рану на внутренней стороне бедра. Как говорилось в легендарном фильме: если у него идет кровь - его можно убить.

- Ты слаб, - снова взялся за свои проповеди демон, - И я знаю твою слабость.

- Круто. Так почему я еще жив?

- Ты все еще этого не понял? Ха-ха, глупец! Я знаю, ты думаешь, что смерть тут, как и на Нижнем Круге, никак не скажется на тебе. Но знай - теперь твоя душа отмечена меткой. После смерти, я смогу сделать так, чтобы ты вечно возрождался лишь в моей темнице. И там ты познаешь, что такое бесконечные мученья.

Он вновь атаковал. Полученная информация заставила меня уже серьезно относиться к бою. Ну его нахер с этими "вечными муками". Спасибо, как-то в другой раз. Тем более, что я так-то тоже нашел его слабое место - я был куда быстрее.

Уже скоро, демон красовался парой заметных ран, тогда как я - лишь парой царапин. От ударов мощной булавы, все разлеталось вдребезги и иногда кусочки металла действовали в качестве шрапнели.

Кстати, мой противник уже успел неплохо так "терраформировать" местность. Стены были снесены, а на улице в отдалении уже собирались "зеваки". Не люблю зевак. Особенно, когда они демоны с арбалетами. Но они пока являются меньшей проблемой.

- Знаешь, грешник, ты не плох, - наконец-то признал мой враг, в перерыве между атаками, - не будь ты такой упертый, я бы даже сделал тебя своим личным Гвардейцем. Но теперь пришло время тебе умереть.

От него начала исходить мощная энергетическая волна. И она совершенно не прекращалась.

Демон начал меняться. Его кожа почернела, а сквозь дыры в броне проросли внушительные шипы. Даже его череп слегка поменялся: рога удлинились, а вместо обычной челюсти выросла крокодилья пасть.

Но сильнее меня волновало то, что от него теперь буквально фонило энергией. Одним рывком, он подскочил вверх. Его оружие теперь буквально превратилось в эдакую магическую атомную бомбу, готовящуюся упасть на меня. Ну а мне... мне оставалось лишь на остатках сил в последнее мгновенье перед ударом выставить хлипенький щит.

***

Взрыв был мощным. Он разрушил несколько зданий, создав на том месте внушительную воронку. Когда пыль улеглась, демон с легким раздражением осмотрелся - назойливого грешника, или его останков, нигде не было видно. Демон, который был главой города, теперь вновь выглядел по-обычному, он не очень любил применять боевую форму. Это требовало много энергии и делало его слишком неуправляемым.

Вот и сейчас, вместо простого убийства зарвавшегося грешника, он уничтожил несколько важных кузниц и плавилен. Стоило ли это того? Наверное, все же стоило. Черни иногда нужно напоминать, кто тут главный и ПОЧЕМУ. А то ходят всякие, подрывают авторитет власти.

По привычке забросив булаву на плечо, он пошел в сторону своей резиденции. Можно было телепортироваться, но это была пустая трата энергии. А он ее сегодня и так уже много использовал. Такой ценный ресурс нужно экономить, ведь главная угроза - это вовсе не такие случайные маньяки-убийцы. Главная угроза - это такие же сильные демоны в соседних городах. И стоит им лишь услышать о твоей слабости...

В то же время, едва-едва выживший грешник пребывал без сознания. По удачному стечению обстоятельств, мощный удар не только сформировал воронку, но и пробился сквозь толщу каменной кладки, обнажив подземные туннели. В один из таких он как раз и залетел. После этого, их тут же засыпало развалившимися зданиями, но... что такое пару упавших на тебя камешков в сравнении с таким взрывом. Сущая мелочь, от которой было бы глупо умереть.

Примечание

"Если у него идет кровь, его можно убить" - первый Хищник 1987 года.

Глава 15

Очнулся я когда камни все еще обваливались после удара. Так сказать, почти удалось не потерять сознание - всего лишь пару секунд выпало из моей жизни.

Нужно было встать и бежать дальше по коридорам канализации, в которую я так удачно попал. Но попытавшись это сделать, я тут же скривился от жесточайшей боли в ногах. Бросив туда взгляд, все сразу стало понятно - вместо нижних конечностей у меня было какое-то переломанное месиво, с которой торчали кости. Причиной этому служили огромные куски камней, упавших с потолка канализации.

Стоило поспешить и уйти отсюда подальше. Даже если враг по какому-то чудному стечению обстоятельств решит меня не добивать, то, как минимум, стоит опасаться обвалов. Ведь его удар был так силен, в первую очередь, не самой ударной волной, а энергетическим всплеском. Перенасыщение пространства такой энергией делало все вокруг более хрупким и своды туннеля могли попросту не выдержать и пасть под собственным весом.

Шипя от боли, я принялся с помощью геомантии откидывать валуны со своих конечностей. Бросив один взгляд на них, стало понятно - ближайшие пару часов я на ноги точно не встану. Так что пришлось перевернуться на живот и ползти, цепляясь за пол когтями.

Я полз, а сзади все это время случался обвал за обвалов. Но я был быстрее и камни падали буквально в паре метров позади меня. Но главное - мне удалось удалиться на пару сотен метров от места падения в канализацию.

В процессе, у меня ломались когти. Они стали на удивление хрупкими. Еще час назад я ими вскрывал латную броню, а тут они крошились, когда я цеплялся за камень. Да и остальная броня начала слазить с меня, как с обгоревшего человека слазит кожа. Только тут крошащиеся и отпадающие костяные пластины обнажали мясо.

Наконец-то, я добрался до первого поворота. Кое-как, я заполз за угол и прислонился к стене. При этом, даже ощутил, как на спине трещат костяные пластины, ранее спокойно выдерживающие рубящий удар мечом.

Теперь я мог наконец-то осмотреть себя. Ноги так и не восстановились. Руки зияли кровавыми дырами, сквозь которые было видно мясо. На туловище, в целом, такая же ситуация, но слегка получше: костяные пластины пусть потрескались, но не отпали, формируя эдакую мозаику.

Было ли мне страшно? Определенно нет. Хотел ли я сейчас по-быстрому восстановиться и вернуться в драку с этим демоном? Определенно нет! Все эмоции как ветром сдуло. Правду говорят, что удар в челюсть - это как рафаэлло: вместо тысячи слов. Вот и на меня он подействовал схоже, полностью перевернув восприятие.

Имя: Стас Иванов (может быть изменено)

Уровень: 28 (17%)

Свободных очков характеристик:6

Количество Эволюций: 2

Характеристики

Сила: 30

Ловкость: 40

Живучесть: 28

Магия: 15

Восприятие: 16

Умения:

Притяжение (активное) - вы притягиваете свое оружие в определенном радиусе.

Маскировка (пассивное) - вас сложнее заметить.

Берсерк (активное) - получая урон, вы получаете бонус ко всем параметрам. Чем сильнее повреждение, тем выше бонус.

Кровопийца (активное) - поглощая кровь своим телом вы восстанавливаете жизненные силы.

Мгновенная атака (активное) - позволяет сместится на расстояние до 5 метров по направлению к врагу. Следующая после этого атака будет усилена

Ядовитое дыхание (активное) - Позволяет выдыхнуть кислоту.

Страж (пассивно) - позволяет открывать и закрывать порталы.

Великая душа (?) - Вы прошли Вторую Эволюцию. Теперь вы владеете Великой душой.

Трансформация (активное) - Теперь вы можете изменять свое тело.

Управление энергией (пассивное) - позволяет управлять энергией и создавать собственные умения.

Рунное письмо (активное) - позволяет наносить руны на оружие.

Цепи Греха (активное) - опутывает врага магическими цепями.

Лишь сейчас я заметил, что у меня есть немного лишних очков характеристик. Что ж, действуем по проверенной схеме - вкидываем все в Живучесть и со всех сил пытаемся не умереть.

Впрочем, это мне не очень грозит. В плане, если не придет кто-то и не добьет. Благодаря энергии, я неплохо так научился ощущать свое тело. Сейчас оно напоминало эдакий энергетический бак: весь помятый, через пару дырок вытекает энергия, но в целом пока "доход" превышает "расход".

Вот так, прислонившись к стенке, я сидел довольно долго. Где-то примерно около нескольких часов, во тьме подземелья сложно было определить время. Повезло, что никто на меня так и не напоролся. Впрочем, это логично: я еще в первый раз заметил, что чем ближе к городу, тем меньше в канализации монстров. Видимо, их тут периодически зачищают.

За это время у меня выпали оставшиеся костяные наросты и кожа вновь вернулась к нормальному цвету. Хм, а если так подумать, то это все очень странно. Но что-то сейчас я не могу с этого каких-то выводов сделать. Разве что самый банальный: убийство демонов позволяет накапливать эдакую энергию, что тут же пускается на улучшение организма. Странно, Ибн про это вообще ничего не говорил. Хотя смысл ему это скрывать?

Ноги наконец-то достаточно регенерировали, чтобы я мог на них встать. Особо быстро бегать и высоко прыгать пока не стоит, но просто идти - вполне. Разве что не совсем понятно в какую сторону, я совершенно потерялся в направлениях. Хех, ну, для выхода из канализации у меня есть примерно вечность времени, как-то разберусь.

Их хорошего - мой нож тоже остался при мне. Я вспомнил о нем не сразу, но когда полз - попробовал призвать его Притяжением. И это таки удачно получилось. Кстати, именно он переливал мне часть энергии. Видимо, "Накопление" работало именно таким образом, как батарейка.

Вообще, с демоном как-то вышло совсем плохо. Не ожидал я, что он настолько сильнее меня. Причем даже если убрать силу артефактов, которыми он был обвешан, я значительно уступал ему.

К тому же, одноразовые умения мне совсем перестали выпадать. Обидно, между прочим. Хотя, вроде как, это сильно завязано на уровне Эволюции противника. Но опять же - фигня какая-то получается. Неужели прямо все повально были настолько слабы? Тогда откуда столько опыта давалось за тех же демонов-кузнецов? Хотя тут ответ довольно очевиден, так как этот "уровень" - это же просто условность. Степень получаемой энергии с души, конечно, сильно коррелирует с уровнем Эволюции, но не полностью им определяется.

В таких раздумьях, я успел дойти до первых врагов. Огромные пауки, которые моментально были уничтожены мной. Хотя да, это вышло не так "мимолетно и легко", как раньше. Что-то скорость была совершенно не той, к которой я в немного раньше привык.

Дальше монстры стали встречаться чаще и стало понятно, что это мне не показалось. Все мои параметры реально упали. Черт, да даже раны болели сильней, чем раньше! С другой стороны, я вновь вернулся в состояние полной холодной концентрации. Теперь мне намного легче было придумывать хитрые комбинации умений, чем я заметно компенсировал потерянные физические параметры. Но лишь компенсировал, а не замещал.

Опять у меня возникло ощущение чего-то... неуловимого. Будто бы вокруг вертелась какая-то мысль, но я никак не мог за нее ухватиться и осознать. Прущие на звуки битвы монстры тоже этому не сильно способствовали. В какой-то момент, я даже начал предпочитать просто на скорости отрываться от них. Все же, даже в такой форме, я бегал куда быстрее. А как известно, быстрые ноги боев не боятся.

Но нужно было как-то восстановить свое "былое могущество". Что-то без него совсем грустно. Я уже поставил себе цель убить этого "мэра" города... вроде Стоб говорил, что город называется Камут. Вот его, этого главу города, точно надо убить. И тут вопрос уже даже не "прокачке", "усилении" и прочих полезных вещах, в которых я не так чтобы прямо сильно заинтересован. Тут уже вопрос личной безопасности. Я встрял и нужно сделать так, чтобы в итоге об этом пожалел враг.

Но для начала нужно выбраться из этой проклятой канализации. Лишь спустя примерно часа эдак 4 блужданий, я додумался до очевидной вещи. Мне даже стыдно стало, когда я осознал всю свою тупость. Нет, определенно нужно что-то с этим делать, а то так забуду с какой стороны брать нож.

Для начала, нужно было найти ближайший сток химикатов и продуктов переработки кузниц. Это было достаточно легко, просто нужно идти туда, откуда сильнее воняет. На вид было непонятно, куда вся эта жидкость течет, но я уже приготовился. Кинув в сток небольшой кусок шкурки гигантской крысы, я узнал направление течения.

Ну а дальше уже проще простого. Сток у нас служит для чего? Правильно - чтобы все ненужное по нему стекало за город. А значит если двигаться по направлению течения, я наконец-то смогу выбраться из чертовой канализации.

Мысль вроде простая, а дошла до меня далеко не сразу, что весьма печально. Ведь, как показывает практика, ум - это главное оружие против демонов. Они могут быть сколь-угодно сильны, хитры и коварны, но вряд ли кто-то меня переубедит, что их интеллект может сравниться с интеллектом человека, который очень не хочет умирать. Именно находчивость может помочь мне выжить, отнюдь не накопление силы путем убийства более слабых.

Но это не значит, что мне не хочется найти себе что-то наподобие тех доспехов, которые были на моем противнике. Смекалка - смекалкой, а хорошее снаряжение всегда добавляет шансов на победу. Тем более, что пускай я считаю себя умнее демонов, но и они отнюдь не идиоты. Просто мыслят шаблонно, что мне на руку.

По пути течения я быстро вышел за пределы города и попал на свалку. Эх, наконец-то открытое пространство, по которому я даже слегка соскучился. А вот по паукам, пытающихся напрыгнуть на спуни - не очень, что не помешало им провести такую попытку.

Итак, если подвести итог всех моих рассуждений по пути. Первое - нужно убить главного демона в городе. Это обязательно, что-то я ему сильно не нравлюсь. Причем, желательно, убить его несколько раз, почти полностью лишив сил. В идеале вообще отправить на перерождение, но тут уж как повезет. С такой силой, я бы оценивал шанс как около 10-15%. Это при 3-4 смерти, если что.

Пункт номер два - снаряжение. Мне точно нужно что-то помощнее ножа и попрочнее собственной кожи. Броня демонов... ну, что-то на меня налезет, но далеко не все. А без брони, причем не обычной, а Катун-Таха, ловить в битве с главгадом точно нечего. Ну, кроме ударов по лицу, что не лучшим образом сказывается на самочувствии.

Ну и третье... возможно, это довольно банально и пафосно-героично, но мне нужно стать сильнее. Банально подняться по уровням и набрать боевых умений. Хотя сомневаюсь, что в целом умения помогут мне убить такого врага. Но тогда можно сместить акцент в сторону тренировок с энергией. Думаю, потенциал тут кроется огромный.

Как бы между делом, я попробовал в нынешнем состоянии использовать те фишки, которые делал в бою. Ну... что сказать. Ситуация определенно странная.

У меня получилось сделать ту же ударную волну. С одной стороны, она получилась заметно слабей, чем тогда, когда я ею сбил залп арбалетных болтов в упор. С другой стороны, выдохся я НАМНОГО меньше, чем раньше. Если сравнивать в циферках, то волна вышла примерно в 1.5 раза слабее, но и выдохся я раз в 5 меньше. То бишь, КПД явно выросло. Только вот сколько я не пытался повторить ту же мощь, это никак не удавалось. Будто бы какой-то блок стоял. Так что еще немного потестировав остальные мои новые "заклинания", я все же бросил это занятие. По крайней мере, пока мне хватит и ножа. А с новыми умениями еще нужно что-то придумать, чтобы выжать из них 146% эффективности.

Ну а пока я просто шел вперед. Более детальный план возник уже давно и сейчас лишь оставалось его реализовать. Он опирался на пару вещей, за которые на Земле, возможно, мне было бы даже слегка стыдно, но... Земля далеко, а тут нужно как-то выживать.

Путь я помнил хорошо, так что к кузнице на берегу дошел довольно быстро. Единственное что - приходилось немного чаще прислушиваться и в целом быть повнимательней. Все же потеря большей части силы заставила меня быть осторожней. Не хочется просто по глупости умереть. Это совершенно не входило в мои планы.

А знаете, что еще не входило в мои планы? Отряд Гвардии, стоящий около кузницы Стоба. Вот совершенно не входил, хорошо хоть я их заметил быстрее, чем они меня. Пришлось прятаться за разбросанными валунами и складками местности. Не хочу я идти на них в лобовую атаку. Тем более, что очень даже интересно, зачем они сюда пришли. У меня, конечно, есть предположения, но всегда лучше убедиться.

Всего было, как обычно, 4 демона. Арбалетчик, 2 мечника со щитами и демон в более дорогих доспехах, красующийся весьма хорошо выполненной саблей. Вот с него и нужно будет начать, не люблю, когда враги демонстрируют все свои умения. Уж лучше закончить бой до этого момента.

Сейчас эта четверка допрашивала Стоба. Судя по интонациям, допрашивала жестко, хоть пока что и без избиений. Подбираясь поближе, я смог подслушать, о чем именно шла речь - Гвардеец в жесткой форме опрашивал его о том, каким это чудом я убил всех в кузнице, кроме Стоба. Хм, судя по всему, это не сам Стоб позвал их. Тогда как они узнали? Ладно, все это не такие важные вопросы. Мне нужен этот демон, а другие слишком неудачно попались под руку. Или удачно, это уж как посмотреть.

Обходя место будущего боя по кругу, я забрался в тыл Гвардейцам. Они стояли пускай и не совершенно расслабленно, но все же не в позиции полной готовности. Даже не смотрели назад, лишь изредка бросали взгляды по сторонам. Это они зря.

Наполнив тело энергией, я совершил резкий рывок в сторону врага. 20 метров разделяющих нас были преодолены в секунду. Но все же секунда - это очень много.

Арбалетчик успел вскинуть свое оружие, но я накинул на него Цепи, заставив замереть на месте. В последний момент, я использовал умение, оказавшись прямо около капитана этого отряда. Но даже так, он успел достать меч с ножен и пронзить мне грудь. Больно, но... я чувствовал, что это отнюдь не смертельно. Высокая Живучесть и 2 Эволюции сделали меня чуть более прочным.

Оставались лишь мечники, но как с ними сражаться - это уже я отточил в идеале. И их щиты не особо мешали мне убивать их Притяжением. Главное дать им правильный настрой - убедить, что я реально как дурак метнул свое последние оружие в надежде убить кого-то из них.

Тут же опробовал свои "урезанные" способности. В принципе, против обычных демонов вполне подходит. Чуть напрягшись, я так смог ударной волной откинуть второго мечника. Ну а добить сбитого с ног врага уже совершенно не представляющее сложности занятие.

С арбалетчика так и не успели спасть Цепи. Не став его мучить, я одним движение загнал нож ему прямо в глазницу. На этом бой можно было считать уже полностью оконченым.

Сражение заняло не более 6 секунд. Стоб за это время лишь обескуражено отошел к стене кузницы, наблюдая как его сородочи довольно быстро мною уничтожаются. Он с опаской и удивлением смотрел на меня, иногда переводя взгляд на свой нож. Это оружие таки заметно изменилось с того времени, как он мне его отдал. И демону было абсолютно точно понятно, что послужило причиной таких изменений.

- Т-ты... - удивленно сказал он.

- Конечно я, - я поднял с земли саблю капитана отряда, осматривая ее, - Вижу, ты в этот раз позвал друзей.

- Это... это обычный отряд. Они хотели узнать, почему с кузницы не пришло оружие в срок, - уже слегка более испугано начал оправдываться Стоб.

- А, всего лишь отряд, - я добавил в голос легкой скуки, - Ну, не повезло значит.

- А... зачем ты вернулся?

- Все просто, Стоб, - я видел, как демон слегка дернулся, когда я назвал его по имени, - Мне нужно, чтобы ты кое-что для меня сделал.

Глава 16

Было забавно наблюдать, как у Стоба проходили все этапы принятия неизбежного. Ну... точнее не совсем все. Гнев он пропустил, руководствуясь инстинктом самосохранения.

Я дал ему примерно 5 минут на панические размышления о том, что же теперь делать. По пути намекнув, что теперь его точно будут считать моим соучастником. Вряд ли демоны просто так оставят уничтожение кузни и отряда Гвардии. Так что если его найдут - к нему будут огромные вопросы.

Собственно, с помощью Стоба я и планировал сделать себе новое оружие и доспехи. Для этого мне нужен был лишь какой-то крючок, рычаг управления демоном. Так что я решил использовать самый надежный - шантаж. Его на удивление легко удалось убедить, что теперь уж все точно думают, что он мне помогает. А значит, без моей помощи его быстро схватят и... не знаю, какие там у демонов методы допроса, но не думаю, что слишком приятные. С почти бессмертным телом наверняка можно много чего сделать.

Была еще одна небольшая проблема: кузница. Точнее то, что тут мы оставаться не можем. Рано или поздно пропажу отряда заметят, так что нужно бы убраться отсюда. И я даже знал куда - да-да, именно в канализацию. По пути я видел там заброшенные комнаты, достаточно просторные, чтобы там можно было обустроить рабочее место.

- Успокоился? - спросил я притихшего демона, который уже минуту молчал.

- Что... что теперь мне делать?

- Тебе нужно будет всего лишь выковать для меня пару вещей.

- Но... если я останусь тут, то сюда придет новый отряд Гвардии. Они довольно скоро поймут, что ты находишься тут и убьют нас!

- Тебя страшит смерть? - хмыкнул я на это слегка истеричное заявление.

- Нет, но ты не знаешь, на что способен Огун. Я не хочу по тысячу раз умирать и возрождаться в его пыточной камере!

- Не волнуйся, ты будешь находиться в другом месте. А пока подумай, что тебе будет нужно для того, чтобы приступить к работе.

Как же приятно вновь быть с холодной головой. Да, силы стало поменьше, но вот с обдумыванием планов теперь куда легче. Так что уже спустя 10 минут мы со Стобом отходили от загоревшейся кузницы. Я решил таким способом попытаться скрыть следы. Понятно, что расчет тут был на дурака, но и демоны не очень блестали гениальностью. Так что может и прокатит.

Стоб набрал огромную кучу вещей, большую часть которых пришлось тащить мне. Что поделать, демон был демоном лишь по рождению - огромной силой его явно обделили. А инструментов было много - одних только молотков разной величины штук 7, не меньше.

Кроме того, я еще тащил запас специальных Драконьих Угольков. Это такой непонятный камень, способный при небольшом воздействии энергией становиться невероятно горячим. В общем, уголь - он и в Аду уголь. Просто с местной спецификой.

Ближе к половине пути, Стоб слегка отошел от шока. Начал задавать разные вопросы. Было забавно наблюдать за ним, когда он узнал нашу конечную цель. Пришлось напомнить ему, чем грозит попытка сбежать. И грозит даже не с моей стороны. Интересно, стало бы мне плохо от такого поступка, был бы я человеком?

Зато демон слегка разговорился. Мне удалось узнать у него одну интересную вещь. Как-то в процессе разговора он спросил, как это я смог перестать быть Тета.

И тут понеслось. Последний фрагмент пазла наконец-то стал на свое место. В ходе дальнейших расспросов, удалось узнать, что Тета - это... сложно объяснить кратко. По сути, это общее понятие для демонов или грешников, которые слегка поехали кукухой. Если я правильно понял механизм, то на них, по сути давили остатки поглощенных душ. Даже Ибн об этом говорил вскользь: чем сильнее душа, тем сильнее она на тебя будет действовать. По сути, я же просто как бы "натягиваю" кусок чужой души поверх своей, постепенно ее ассимилируя.

Так вот, проблемы начинались с теми, кто слишком активно поглощал души. Или поглощал неправильные. Или сам был "с приветом". Или... в общем, даже сами демоны не особо понимали, откуда такой эффект появляется. Бывало, что еще пару часов назад нормальный Гвардеец вдруг сходил сума и подвергался трансформации.

Ну а саму трансформацию я уже оценил. Силы невероятно растут, появляется жажда крови. Единственным спасением от таких маньяков-убийц была лишь их тупость: действовали они исключительно на инстинктах. Потому изначально он и удивился, что я не утратил остатки разума.

Но сильные воины умели самостоятельно вызывать схожий с Тета эффект. Они получали точно такое же усиление, только, как и я, оставались все еще в своем сознании и не действовали только на инстинктах. В общем, получали эдакую боевую трансформацию. Только вот это точно не мой случай: у них трансформация была "конечная", а у меня - постоянно "эволюционирующая" от количества поглощенных душ.

С этим точно нужно будет как-то разобраться, так как Тета-трансформация - весьма сильное оружие. Но пока мы как раз пришли к канализации. Казалось бы, глупо прятаться как раз около сильнейшего демона в этой области, но что-то мне подсказывало, что место выбрано удачно. Не видел я особой тяги демонов к подземным коммуникациям. Интересно, а это вообще они строили?

Приглянувшаяся мне комната была неплохой. Сухо, достаточно далеко от стоков, чтобы вонь не мешала работе. Тут даже было что-то по типу вентиляции. По крайней мере, под потолком находились дыры, от которых ощутимо сквозило. В общем, есть где расположиться.

В дороге я спрашивал Стоба, что он может изготовить. Демон был не самым опытным кузнецом и пока не блистал особым талантом, но он научиться. Точно научиться. Или мы оба рано или поздно умрем.

Поначалу я планировал сразу же нагрузить его работой, но... как-то я пропустил тот момент, что для изготовления доспехов нужна полноценная кузня. То есть хотя бы печь, наковальня и кучу всего еще. Так что пока все что мог делать Стоб - это точить оружие и кое-как ремонтировать доспехи. Те самые, которых у меня не было.

Правда это навело меня на еще одну мысль. У меня же есть Рунное письмо и надо бы как-то попробовать его использовать. Увы, но демон лишь краем уха слышал о том, что такая вещь вообще существует. Как ее использовать - ни он, ни я не знали.

Пока он раскладывал вещи, я решил прошвырнуться по ближайшим ответвлениям туннелей. Нужно было тут провести глобальную зачистку, а то было бы глупо потерять своего вынужденного напарника из-за какого-то слабого монстра. Да и надо банально знать местность, в которой прячешься. Чисто на всякий случай, вдруг меня придут выкуривать отсюда, а я не готов. Хм... точнее не "вдруг", а "когда".

Монстров оказалось много. Большинство из них не представляли угрозы: всякая живая слизь, крупные пауки или даже мелкие чудища со сложной для описания структурой тела. Что-то по типу скрещенного троглодита, крысы и черепахи. Причем разные особи заимствовали элементы по своему желанию.

Приходилось что-то придумывать. Слишком много врагов, чтобы всех их убивать вручную. Кислотное дыхание, конечно, помогало, но многие существа к кислоте относились весьма флегматично. А вот ударные волны, созданные энергетическими ударами, уже не особо проигнорируешь.

Зачистка проходила методично, позволяя отвлекаться на другие мысли. Стоб уже озвучил, что ему будет нужно. В первую очередь - хороший металл. Ну, допустим, с этим проблем нету, его можно найти в кузницах. Далее ему нужна кожа, но что-то такое я тоже видел когда устраивал резню в городе.

Куда сложнее было с печкой и наковальней. Но и эти вопросы наверняка решаемы. К примеру, в качестве наковальни можно использовать плоский камень... наверное. Нужно будет уточнить. Ну а печь... воздуховод в той комнате есть. Так что сделать какую-то внятную конструкцию из камней, думаю, у меня получится.

Придя обратно, я отдал Кухонный нож назад создателю. Демон весьма удивился тому, как преобразился неказистый с виду клинок, но пообещал его попробовать еще лучше заточить его. Ну а мне все равно нужно было какое-то время чтобы собраться с мыслями и провести пару экспериментов.

Все это время мне не давало покое то самое состояние безразмерной жажды крови. Трансформация в Тета... такое ощущение, что я уже мог ее пройти, но мне просто не хватало какой-то маленькой части пазла для понимания, как это сделать.

Именно для этого я отошел подальше в канализацию, благо тут было полно заброшенных технических комнат, и присел у стены. Нет, медитации - это явно не путь в нужную мне сторону. Но именно в таком положении удобней всего концентрироваться.

Для начала, стоит обобщить все, что я знаю об этом состоянии. Во-первых, оно сильно влияет на энергетику души. Причем, судя по экспериментам, Тета не увеличивает внутренний запас энергии, а просто позволяет его быстрее тратить.

Во-вторых, тот демон использовал трансформацию без подготовки. То есть, вызывается она мысленным усилием, а не ритуалами или артефактами. По поводу последних не уверен, но вроде пока похоже на правду.

Ну и главный факт - Тета как-то связан с поглощением душ. Как минимум, от них это состояние усиливается. Больше того, все мои инстинкты во время той бойни подталкивали меня к еще большему числу убийств. Да и первоначальная трансформация тоже была связана с этим - я убил Симуга. Кстати, интересно будет узнать, где сейчас он находится.

Выбросив все мысли, я сконцентрировался на собственном теле. Мясная оболочка сейчас меня мало интересовала, куда важнее была энергетическая составляющая.

Энергия спокойно плескалась по телу, как вода. Она была одновременно везде и нигде. Эдакий ровно наполненный сосуд. Причем при применении боевого умения, по типу того же энергетического щита, она тут же начала убывать тоже отовсюду равномерно.

При попытке сконцентрировать ее в одном месте, у меня возникла проблема. Это как пытаться из песка построить какое-то здание - оно тут же рассыпается. Так и энергия почти мгновенно распределялась по организму вновь, создавая равномерный фон.

Но что-то тут явно не так. Я же мог усиливать себя с помощью энергии. Причем как в Тета-форме, так и в обычной. Так что вновь сделав такое усиление, я принялся детально изучать, что произошло с организмом.

Эффект был довольно забавный. Если представить всю энергию в организме в виде большой бочки с водой, то сейчас ее будто бы продырявили шилом множество раз: энергия буквально вытекла отовсюду, попадая в мышцы. Именно из-за этого и происходило усиление: тело банально получало энергетический доппинг.

Подумав, я пока решил не лезть своими кривыми руками да в сложные материи. Лучше пока поизучать, потестировать и посмотреть результаты. Вот, к примеру, даже самое банальное: как работает ударная волна. Ведь если на секунду задуматься, то это какой-то бред: почему энергия в одном случае просто усиливает организм, а в другом - наносит ему повреждения. Дело в том, что моя энергия мне не может повредить или в чем-то другом?

Начав экспериментировать, я столкнулся с проблемой. Энергия, вообще-то, для глаза невидима. Внутри себя я ее еще могу ощущать и весьма неплохо, а вот в окружающем пространстве - уже сильно хуже. Тем не менее, мне удалось провести не менее 10 разных экспериментов. Очень удачно в это ответвление забралась пара монстров, на которых некоторые варианты энергетического влияния и были мной испробованы. Н-да, от таких экспериментов и нацистские доктора обзавидовались бы.

Полученный результат пока был не особо практичен и мало что объяснял, но... на какие-то мысли наводил. К примеру, моя энергия все же была вредна для чужого организма. Пойманного монстра я попытался аккуратно накачать энергией - так он лопнул. В прямом смысле - его буквально разорвало на части. Уж не знаю, вина ли в его размерах - он был не более половины от моего роста, или в чем-то еще. Надо будет повторить попытку с демоном. Именно они моя главная "целевая аудитория".

Также, энергией оказалось весьма легко быстро сращивать раны. Это не сильно помогало восстановлению организма в целом, но... тут проще провести аналогию с Землей: ты можешь прижечь себе рану, но количество крови это тебе не изменит. Просто ты перестанешь ее терять.

На вещи же моя энергия оказывала разное влияние. Если чуть-чуть залить ее в оружие, оно становилось прочнее. По крайней мере, то недокопье, которое я изъял у местного варианта троглодита. Но стоит чуть-чуть переборщить - вещица тут же разлеталась. Правда, разлеталась реально красиво. Это напомнило мне один опыт на физике, который показывал нам учитель - слезы кого-то там. Расплавленное стекло капали в воду, от чего оно формировало эдакую каплю с длинным хвостиком. По основной части капли можно было хоть молотком лупить - ничего с ней не случалось. Но хвостик ломался легким движением пальцев, от чего вся капля разлеталась на кучу осколков. Вот примерно тоже самое происходило и при энергетической подпитке предметов.

Кстати, работало это весьма забавно. Если всадить оружие в бок врагу, а потом резко запитать его энергией - оно срабатывало как разрывной снаряд. Осколки всаженного копья нанесли ужасающие раны, превратив потроха монстра буквально в фарш. Весьма неплохо, учитывая, что наполнять энергией я мог оружие не только в руке, но и на расстоянии от себя.

Этот эффект уже был совсем странным, но... весьма полезным. Если я подержал какое-то время оружие в руках, оно будто бы получало частицу моей ауры. После этого на него работало Притяжение и я мог на расстоянии наполнять его энергией. Ради проверки, я собрал пару ножей, которые у меня удавалось весьма метко бросать и протестировал такую комбинацию.

Ну что сказать. Монстры либо умирали при попадании в них такого взрывающегося клинка, либо получали невероятные повреждения. Энергии на это дело уходило тоже весьма много, но все же это был интересный опыт.

Решив закончить на этой ноте с экспериментами, я заметил, что забрался весьма далеко вглубь канализации. Не то, что я переживал за Стоба, вряд ли в той части туннелей есть еще серьезные монстры, да и путь назад я знал. Но раз уж попал сюда, нужно бы поисследовать местность. Чую, мне будет жизненно важно хорошо знать расположение всех выходов на поверхность и подземных коммуникаций в целом.

Монстров, по возможности, я старался не трогать. И так уже много истребил, демоны могут заметить недостачу. Тем более, что многие из них старались не лезть, как только я слегка увеличивал расход энергии. Хм, еще один факт в копилку: у них явно есть что-то по типу энергетического зрения, раз они так быстро реагируют на такие изменения.

Постепенно, у меня начала формироваться 3-х мерная карта подземелья. Да, тут были еще и перепады высот. Попутно я нашел еще 2 выхода наверх, которые пока решил не проверять. Там охраны не было и ими явно редко пользовались, так что не думаю, что с этим стоит спешить. Скрытность - мой лучший союзник. Пока что.

На этой оптимистической ноте, я прихватил пару хоть как-то нормально сделанных ножей, которые экспроприировал у местных монстров, и пошел назад. Нужно будет сказать Стобу чтобы он занялся этой темой. Хорошие метательные ножи можно очень метко и далеко кидать, эти же годились для бросков метров на 10 максимум. А если получится сделать в них какой-то аккумулятор, который позволит накапливать больше энергии и усиливать взрыв - так и вовсе у меня появится отличное оружие для партизанской войны. Хоть я ее не особо планировал, но ведь всегда же лучше иметь дополнительный вариант.

Глава 17

Уничтожая монстров, я весьма неплохо прогрессировал в управлении энергией. Теперь у меня получалось даже делать энергетические волны в форме эдакого лезвия. Правда выглядело это как-то совсем мультяшно, ведь запускать их у меня получалось пока лишь с помощью меча или ножа. Они служили неплохими проводниками.

А вот с Тета-формой не было никаких подвижек. Я абсолютно не чувствовал ее. Ни таких же эмоций, ни такого же взрыва энергии. Абсолютно ничего. Впрочем, Это потом еще придет со временем... по крайней мере, я на это надеюсь.

Но были и откровенно хорошие новости. Я нашел... настоящую кузницу! Одно из заброшенных помещений в канализации оказалось старой кузнец. тут все заплесневело, от печи остались лишь обломки, а наковальня насквозь проржавела, но это все можно было восстановить. Этим мы со Стобом и занялись.

Вообще, на демона я решил применить ту же тактику, что когда использовал на мне мой учитель по фехтованию - мягкое давление. Если не давить на человека совсем, то мотивации у него вряд ли особо много появится. С другой стороны, слишком жесткие выговоры могут вызвать отторжение и немногие способны справиться с таким психологическим издевательством.

А вот если давить мягко... как бы хвалить, но постоянно указывать на ошибки. Подмечать хорошие моменты, но и говорить о всех плохих. Заострять внимание не на том, что вышло конкретно сейчас, а как можно было сделать лучше. Именно такая тактика, по моему мнению, была лучшей.

Все потому, что от демона я требовал не много, не мало - чуда. Чуда, которое воплотиться в металл и поможет мне одолеть Огуна. Хотя даже с лучшими доспехами мне придется сильно постараться.

Но это потом. Сейчас же все что получалось делать Стобу - переводить запасы металла. Доспехи получались даже хуже, чем стандартные доспехи Гвардии. Он обучался, но ему еще откровенно далеко до хорошего результата.

Периодически, я совершал рейды по окрестным кузницам. Таких мест вне города было полно. В первую очередь, мне нужен был металл для выплавки. Из-за особенностей изготовления, переплавлять уже готовые изделия было почти невозможно, так что постоянно приходилось искать новые слитки металла.

***

Обычно, это не пыльная работенка. Я уже хорошо научился передвигаться скрытно и быстро вырезать местных демонов. Все же, разница в силе между нами была огромной, а Гвардия никак не успевала мне помешать. Только вот на 10 "обычно" всегда происходит хотя бы одно исключение.

- Я ждал тебя, грешник, - сказал демон, выходящий из здания.

Он отличался от кузнецов, но и не был похож на стандартного Гвардейца. Больше всего смахивал на "они" - демона японской мифологии. Броня у него тоже была такого же азиатского стиля, как и оружие. Стоит ли говорить, что в ножнах у него было не что иное, как катана.

- Неужели тебе нечего сказать? - демон передвинулся так, чтобы у меня точно не было желания попытаться убежать, - Я ради этого прибыл сюда из Салахара, хотя ты вряд ли знаешь, как далеко отсюда он находится.

- А смысл? - флегматично бросил я, оценивая свои шансы.

Честно говоря, демон меня слегка пугал. Даже не "вызывал опаску", а именно пугал. Только вот мой испуг выражался не в дрожи и панике, а в желании убить источник страха. Да, определенно, моя психика за это время сильно изменилась.

Из оружия у меня была лишь сабля и нож. Не привык таскать с собой много железа. Да и нож мне нужен был, в основном, для помощи в управлении энергией. Оказалось, что его свойство под названием "Накопление" позволяло не только аккумулировать энергию, но и создавать "заклинания" прямо около ножа. А вот сам нож при этом не обязательно был около меня. Но драться им не очень хотелось, все же любой нормальный клинок в разы удобней.

Но чую я, сейчас мне предстоит реальное испытание. Во-первых, сама катана - это далеко не лучший клинок... если у врага есть доспехи. А вот если доспехов нет - ею можно очень даже хорошо рубить. Так что надеется можно лишь на какую-то хитрость. Но опять же: этот демон выглядел куда умнее, чем обычные Гвардейцы.

Первый выпад сделал он. Буквально за долю секунды, демон оказался прямо около меня. Впрочем, в последнее время реакция у меня стала куда быстрее, так что отбить прямой бесхитростный удар не составило труда. А дальше затянулась драка.

Ненавижу дуэли на саблях. Еще со времен исторического фехтования невзлюбил. Сабли - это чисто о рефлексах. У тебя вообще нету никакого времени сделать хоть какую-нибудь внятную стратегию. Нельзя уйти в нормальную оборону со щитом или принять удар на элемент брони - правилами это запрещено.

С одной стороны, демон оказался чуть-чуть быстрее. Точнее говоря, чуть быстрее моей стандартной скорости, без усиления энергией. С легкой подпиткой, мы были на одном уровне. Только вот на 4 глубоких раны, мне удалось сделать ему лишь глубокую царапину. Еще 2 удара лишь оставили следы на броне.

- Значит, слухи о тебе не врали, - сказал демон, вновь становясь в стойку, - Осторожный, хитрый... скрывающийся Тета. Но ты не сможешь победить, если не используешь всю силу. Давай, не стесняйся.

Эх, люблю пижонов и любителей поболтать во время битвы. Пока он говорил, я успел ликвидировать последствия ран. По крайней мере, больше энергия через них не вытекала. Я поднаторел в таком самолечении. Так сказать, пришлось. А вот что было откровенно плохо - вокруг моего противника начала концентрироваться энергия.

Мне повезло, что я это заметил и напал первым. Но даже так, скорость демона угрожающе взросла. Было видно, что он даже слегка упивался силой. Лишь паническое комбинирование всех моих умений смогло сбить ему темп. Но ведь и у меня тузов в рукаве лишь половина колоды.

Брошенный в него нож он с легкостью отбил, даже не заметив, что тот вовсе не был метательным. И что упал он как-то подозрительно ровно острием в землю. Но это, так сказать, на потом. Сейчас надо слегка побольше отвлечь этого самурая.

Он не пользовался энергией, так что мои "заклинания" хоть порядком вымотали меня, но помогли добиться неких результатов. Врагу полностью оторвало броню на руках. Это моя новая "разработка" - взрывные камни. Просто камни, просто взрывные, вроде с названия понятно. Сам же взрыв происходит из-за перенасыщения камешка энергией. Как и с металлами, тут схожий принцип работы.

- А ты не так-то прост, - с удовольствием сказал он, отрывая болтающийся наплечник, - Кто тебя учил пользоваться энергией?

- Жизнь, - коротко ответил я, быстро залечивая мелкие раны, - Пришлось научиться, не хотел умирать.

- Хороший ответ.

- Может свалишь, - предложил я, - Мне с тобою нечего делить.

- Ха-ха, а ты умнее, чем я думал, - внезапно, демон отвел меч в сторону, - А знаешь что... да, пожалуй, на этом закончим. Встретимся позже, грешник.

Вогнав меч в ножны, демон-самурай просто развернулся и пошел в обратную сторону. Напоследок, от него так повеяло концентрированной энергией, что мысли о ударе в спину как-то сами по себе исчезли. Я еще несколько минут стоял, пытаясь понять, что только что произошло.

Сбросив оцепенение, я зашел внутрь кузницы. Как и предполагалось, демоны тут лежали аккуратными кучками. Их тела были настолько ровно разрезаны, что можно было предположить наличие рядом какого-то промышленного лазера. И ни одной лужицы крови. Да, это был определенно сильный демон. Но тогда вопрос, почему он решил не продолжать наше сражение?

Так, это все явно лишнее. Все мысли - на потом. Сейчас нужно забрать побольше металла для Стоба. Тем более, что у него как раз начало что-то получаться.

Взглянув на свою саблю, я слегка хмыкнул. Она превратилась в что-то наподобие пилы: буквально каждый сантиметр лезвия имел зазубрину. А ведь, насколько я помню, меч демона выглядел так, будто бы его только-только отковали - ни одного дефекта. Определенно хорошо, что мы разошлись.

Подобрав себе новое оружие, я начал собирать металлические слитки в специальный мешок. Нужно будет как-то подстегнуть Стоба, а то не хочется в следующий раз не иметь даже брони. А то, что следующий раз будет, и будет он скоро - в этом я не сомневался.

***

Я медитировал под мерные звуки ударов молота. Это все бред о том, что медитация должна быть в абсолютной тишине где-то на вершине горы. Медитация - это просто состояние отрешенности от мира. А этот звук стал уже настолько привычным, что мозг его научился игнорировать.

На повестке дня вновь был вызов Тета-формы. У уже несколько раз возникало ощущение, что я нахожусь близко к ней, но просто что-то делаю не так. Не догадываюсь до какой-то мелкой детали.

На новые исследования меня натолкнул один удачный эксперимент, произошедший после встречи с тем демоном-самураем. Оказалось, что я могу не только делать общее усиление тела с помощью энергии. Если сконцентрироваться, то ее можно влить в кожу, придав ей особые свойства. К примеру, прочность - от такой усиленной кожи нож, брошенный Стобом, просто отлетел в сторону с глухим звуком.

Но ведь Тета - это не просто другая кожа, мышцы и кости. Тета - это другая форма существования. Как-то слишком пафосно и по-философски, но в целом правдиво. Сравнивать Тету и просто усиленное энергией тело - это как неандертальца и современного человека: вроде похожие черты есть, но вещи совершенно разные.

- Стас, я закончил, - некстати послышался голос Стоба, - Примерь.

- Сейчас подойду.

Напоследок, сделав глубокий вдох, я погонял энергию внутри организма. Полезная, хотя и сложная тренировка - попытаться сконцентрироваться сразу на 3-4 точка. Не на мышцах в целом или всей коже, а, к примеру, на бедре, предплечье, голове и солнечном сплетении. Такие упражнения я выполнял регулярно и прогресс от этого был.

Также, я все же сдался и таки взял умение Резонансной ковки. Видя проблемы Стоба, я по возможности ему помогал. Как минимум - научил его базовому управлению энергией. Но все равно проводить резонансную ковку приходилось мне, там нужно было вливать много энергии в металл, чтобы он приобрел хорошие свойства, демону его запаса банально не хватало.

А вот с рунами все было как обычно. Никак, то есть. Даже непонятно, как они должны выглядеть. Я попытался сам что-то накорябать, но результат нулевой. А поскольку у меня были и более животрепещущие вопросы, на руны пока пришлось забить.

Выйдя в другую комнату, на стойке, которая была мной доблестно украдена в одной из кузниц, красовалась броня. Ну... почти броня. Нагрудник даже без наплечников и защита предплечий. Не особо много, но вроде выглядит уже не так топорно, как раньше.

- Пока это обычная броня. Извини, - демон слегка потупил взгляд, - у меня опять не получилось сделать Катун-Таха.

- Это плохо. Но не критично, - я опять окинул взглядом броню и принялся ее надевать, - Но что ты можешь сказать хорошего о ней?

- Я сделал ее... не совсем обычной. Мне удалось сделать ее слегка более пластичной. Попробуй подвигаться.

Но этого даже и не требовалось. Уже при первом вздохе я понял, в чем ее особенность. Броня буквально двигалась на мне. Такое чувство, будто бы она стала частью тела. Она сгибалась, когда это было нужно или расширялась при вдохе полной грудью. Обычно, нагрудник ощущается эдаким прочным и мощным панцирем, под которым ютится твое хрупкое тело. Эта же броня была сродни второй коже, просто куда более крепкой, но такой же удобной.

- Хм... неплохо. Как насчет брони?

- Тут можешь рассчитывать лишь на сталь. Она неплохая и местами даже лучше, чем у Гвардейцев, но... никаких особых свойств. Извини, у меня опять не получилось.

- Не волнуйся, - ободрил я его, - В следующий раз получится. Просто помни, что рано или поздно нас поймают и вынудят сражаться в открытую. Меня - уж точно. И лучше чтобы к этому времени ты сделал мне хорошие доспехи.

- Я постараюсь. У меня уже начало получаться лучше. Но оружие пока тебе придется найти самому, я пока не очень хорошо понимаю, как его выковать. Ну, так, чтобы было нормально.

- Вот и хорошо. Кстати, ты не знаешь, как далеко находиться Салахар?

- А... - взгляд демона стал сильно обеспокоенным, - зачем тебе это?

- Да встретил одного демона оттуда.

- Ты... ты встретил салахрского охотника?! - едва не вскрикнул демон в панике, - Это был один демон? Как он выглядел?!

- Одинокий демон с катаной... хотя ты вряд ли знаешь, что это. Меч - что-то среднее между саблей и полуторником. Сам он больше всего выделялся лицом - не видел еще демон с такими клыками.

- Нет-нет-нет-нет... не может быть. Нам конец. Нам точно...

- Если ты не забыл, за нами еще охотится самый сильный демон этого региона, - напомнил я ему нашу основную проблему.

- Ты не понимаешь. Салахарские охотники... они особенные. Если ты с ним один раз встретился - значит теперь на тебе висит Метка Жертвы. Ты буквально будешь приманивать всех охотников на этом круге. Они интуитивно будут идти в твою сторону. Скоро тут будет множество самых опасных демонов. Может по одному не такие опасные, как Огун, но тебе придется с ними постоянно сражаться. А если они доберутся сюда - я ничего не смогу с ними сделать.

- Еще одна причина тебе поторопиться с доспехами, - хлопнул я ему по плечу, - Ну а раз они все будут охотится за мной - постараюсь поменьше быть тут. Так что составь список, что тебе еще нужно и я пойду. А броня и правда неплохая получилась.

Глава 18

Часы медитаций не прошли даром. Они как вода подтачивали мое каменное восприятие реальности, делая его более плавным и обтекаемым. Хотя нет, тут больше подойдет аналогия с эдаким резиновым шаром. Как бы ты его не сдавливал, он все равно возвращается в исходную форму, как только ты его отпускаешь. Но если нагреть его... резина уже не так спешит вернуться в прежнее состояние.

Все чаще я стал замечать странное поведение. Мне становилось весело. Тянуло улыбнуться, когда тихо вонзал нож между ребер демону, зажимая ему рот. Тихое и красивое убийство вызывало у меня радость. Легкую, все же, это не та эйфория, что когда-то захлестывала меня, но все же и не каменное спокойствие. Так что, наверное, я на правильном пути.

Конкретно сейчас, все в таком же приподнятом настроении, я пошел за новой порцией металла. Вообще, по-хорошему, металл вроде как можно добыть путем переплавки чужого снаряжения, но у нас с этим как-то не сложилось. При попытке переплавить металл, тот разлагался на плесень и на липовый мед. Точнее говоря, на какую-то непонятную и очень мерзко пахнущую жижу. Причем при последующем охлаждении оная начинала еще больше вонять и никак не желала снова становиться металлом. Так что постоянно нужно было носить новое сырье.

Вот с ним как раз проблем было все больше. Гвардия теперь более активно патрулировала оставшиеся кузни. Не то, чтобы у меня с ними были особые проблемы, но... все равно неприятно. Я уже успел получить 31 уровень и опыта мне с Гвардейцев падало примерно по одной капле. А вот принести кое-какие проблемы они были в состоянии.

Но был и один положительный момент. Я наконец-то выучил первую руну! Это было... довольно забавно. С убитого кузнеца, я получил одноразовое умение нанесения руны Кахад, которая отвечала за прочность. Использовав ее на нагруднике, мне удалось выучить ее, так как у меня, между прочим, в умениях числится Рунное письмо. Так что теперь я старался по возможности наносить эту руну на все свое снаряжение. Ну, почти на все - нанесение этой руны все же сжирало невероятное количество энергии.

Но это хорошее настроение не помешало мне подставить тыльную сторону руки, под летевший мне прямо в глаз кунай. Н-да, я такое оружие последний раз видел в мультиках в детстве. Ну и когда общался с японской сборной по историческому фехтованию, правда они такую вещь использовали в качестве универсального инструмента и кунай у них имел другую форму. Наглухо, кстати, отбитые ребята были: даже вне турнира ходили в традиционной одежде феодальной Японии.

Клинок пробил мне руку и начал распространять яд по телу. Но это я быстро ликвидировав, просто подавив яд всплеском энергии. Уже не впервые сталкиваюсь с отравлением и научился его быстро лечить.

Из тени камней появился демон в черной форме и с тканевой маской. Ну настоящий ниндзя, разве что небольшие рога торчат. Ну и ростом скорее походил на не особо высокого подростка. В руках демон держал еще пару кунаев, которые тут же полетели в меня.

Их я уже встретил просто концентрированным энергетическими всплесками. Летели они не так, чтобы прямо совсем быстро, так что мне хватало реакции на такие фокусы. Скорее было просто интересно, что он еще приготовил.

А оказалось, что тот демон, возможно, ничего и не приготовил. А вот еще трое, бросившихся на меня с разных сторон - вполне себе удивили. Я их даже не ощущал до этого.

Удары пришлись, как по методичке: сразу во все уязвимые места. Один вогнал мне клинок под нагрудник, еще один перерезал ахиллово сухожилие на левой ноге, а последний прыгнул на спину, вонзая нож сбоку в горло. Лишь первому мне удалось дать почти симметричный ответ, вонзив ему свой верный нож в глазницу.

Небо, кстати, на этот раз было чуть менее затянутое тучами. В плане, они были не такими черными от копоти кузниц, как раньше. Вообще, классно вот так иногда полежать и попялиться в небо.

Эта мысль стала последней каплей, переполнившей чашу изменений. Я вновь почувствовал пробуждение... нет, правильней будет сказать Пробуждение. Как будто я нашел то, чего мне так давно не хватало. Будто бы моя вторая половина души наконец-то вернулась ко мне.

Факт того, что рядом стоят пару демонов, которые уже готовы отрубить мне голову перестал быть напрягающим. Более того, все это действо предстало мне в весьма комичном свете, вызвавшим приступ смеха. И плевать, что из-за разорванного горла смех становился непонятным бульканьем, от этого лишь было веселей.

- И это... все? - напряженно спросил один из демонов, - Он просто так умрет?

- Странно. Этот должен был быть посильнее стандартных целей, - с сомнением произнес другой.

- Не медлите, добейте его, - посоветовал тот, который как раз вскрыл мне горло, - он может восстановиться.

Но было уже поздно. Ни вскрытое горло, ни общее веселое настроение не мешали мне все это время делать энергетический аналог боеприпаса объемного взрыва. То есть, распылить вокруг себя энергию, а потом резко ее "активировать".

Честно говоря, тестировал я такое впервые, но результат мне понравилась. Ауры демонов, а я их уже спокойно мог видеть, буквально разорвало. Наверное, это невероятно больно, судя по их хрипам. Правда, даже в таком случае энергетическая оболочка может регенерировать повреждения. Так что...

- Да к черту, - весело прохрипел я, одним рывком оказавшись на ногах, - Я сегодня добрый.

Эх, как же хорошо таки восстановить давно потерянные эмоции. Даже этих демонят перехотелось убивать. Пусть живут... ну или умрут, тут уж как повезет. В любом случае, специально я их добивать не буду. А то что это такое: они мне помогли с Тета-формой, а я их вот прямо убивать сразу. Что-то не по-человечески как-то, хе-хе.

Правда, за всеми этими рассуждениями я что-то совершенно забыл, куда я шел. Вроде бы за металлом для Стоба... да и не важно. В такой прекрасный день грех не прогуляться. Хммм, но если так подумать, то я как раз должен по долгу кармы грешить... ну да и неважно! В любом случае, если мне хочется погулять, то кто я такой, чтобы что-то себе запрещать?

Так что отряхнувшись, я быстрым шагом направился куда-то, куда меня звал дух приключений. Тут вроде где-то должны были ходить патрули Гвардии, но их расписание начисто вылетело из памяти. В любом случае, я сейчас собирался посетить кучу интересных мест, познакомиться с множеством замечательных демонов и убить их всех.

Первый отряд Гвардии я встретил довольно скоро. Нужно было лишь выйти на дорогу, а там уже будто сама судьба нас свела. Как же мне не хватало старой доброй резни. Насколько же приятно, когда можно на полную использовать энергию, а не зажиматься в рамках своего тела.

Демоны, конечно, пытались что-то сделать, но... это лишь раззадоривало. Ну а поскольку я убью любого, кто усомниться в моей доброте, то и демонов я не стал особо мучить. Так, чисто по-быстрому убил весь отряд. Лишь парочке врагов пришлось отрывать конечности.

Ну а дальше... в общем, выйдя на дорогу, я будто очутился на празднике. Демоны периодически сами на меня выходили, даже искать не особо нужно. Буквально за десяток таких столкновений, я уже почти полностью отрастил костяную броню. Да, это определенно приятное чувство.

Вместе с этим, мне в голову пришла еще более классная идея. Как насчет прогуляться в город? Нет, не через канализацию, оставим это на потом. Между прочим, в канализации воняет и вообще закрытые пространства - это для замкнутых интровертов. Я же своей радостью желал поделиться со всеми. Ну а что она трансформировалась в бесконечную череду кровавых сражений - так каждый же радуется по своему. И вообще - не демонам меня осуждать!

Хоть я и стал хуже ориентироваться на местности, но в какой стороне находится город - это я прекрасно ощущал. Сам город в энергетическом плане был эдаким суперреактором. Не заметить его было крайне сложно, даже если он не был в поле зрения.

Попутно, я прихватил пару копий. У меня возникла одна идея. Так сказать, не с пустыми же руками идти, так некультурно. Тем более, что сейчас я мог очень быстро наполнить их энергией.

К стене я вышел эпично. Эх, сюда бы какой-то трек из хорошего рока. По крайней мере, он бы хорошо сочетался с той небольшой черной тучей стрел, что полетели в мою сторону.

Вообще, количество летящих снарядов все же слегка удивило даже меня. Нет, я, конечно, совершенно не против, но откуда такое счастье? Неужели у них там десятки лучников стоят на постоянной основе. Хотя нет, судя по количеству стрел - скорее сотни. И это только стрел, так-то в меня еще летели снаряды баллисты.

Первый залп я сбил чистой энергией. Простейшая ударная волна с легкостью откинула болты и стрелы. Ну а от снарядов покрупней я уж как-то сам увернулся, они летели не так уж быстро. В ответ демоны получили копье, что попало ровно в узкую амбразуры для арбалетчиков. После этого, верхнюю часть одной из башен буквально подкинуло вверх от внутреннего взрыва.

Это еще одна моя "разработка". Оказалось, что в оружие энергию можно буквально "утрамбовывать". Делать это нужно было аккуратно, если не было желания из-за своей неосторожности сидеть и пару часов регенерировать глаза и оторванные кисти. Соответственно, взрывалось это оружие тоже с огромнейшей силой и кучей опасных осколков. Ну а копье... так его просто метать удобно. А я не хочу, чтобы взрыв такого перекачанного энергией оружия был ближе, чем в 100 метрах от меня.

У меня удалось преодолеть примерно треть дистанции до ворот, когда со стороны защитников полетел второй залп. Болтов и копий баллист было меньше, но стрел - столько же. Решив не тратить всю энергию, я поднял штук 10 крупных кусков камня, создав эдакий щит перед собой. Передние слои тут же разлетелись под градом снарядов, но все же многослойность защиты компенсировала слабую прочность. И тут же я закинул второе копье.

Оно попало не так удачно, ударившись острием в камень башни. Так что вместо внутреннего взрыва, копье просто разворотило приличную часть самой башни. Внутри все равно всех убило: не взрывом, так каменной шрапнелью от разорвавшейся стены.

Последнее взрывное копье я кинул в ту же башню. У меня не было особого желания тестировать на прочность ворота, если можно чуть посильнее разрушить башню и пройти через нее. И плевать, что дыра находилась на высоте метров эдак 15, разве это проблема? Не допрыгну так докарабкаюсь. Тем более, что теперь когти я спокойно мог отращивать по собственному желанию.

Еще одного залпа стрелами не было. Видимо, я вышел из зоны стрельбы навесом, так что в меня теперь летели лишь болты. Ну а что такое пару десятков снарядов - так, один взмах энергией и все они если и попадают по мне, то плашмя. А я же в это время уже смог с разгона запрыгнул прямо в проем, проделанный двумя взрывами.

Вообще, управление энергией - это сильная штука. Намного сильней любого умения. Энергией можно сделать все: от телекинеза и левитации до энергетических щитов и усиления тела. Так что умения были хороши лишь простотой. Но я стремился к веселью, а не к простоте, так что пора бы испытать все свои новые наработки. Внутри башни лежали разорванные трупы демонов. Осколки камней при взрыве прошлись тут не хуже фугасного снаряда, не оставив им ни шанса. Впрочем, нужно было по-быстрому закончить начатое, а то тут еще много живых. Хм... с другой стороны, я не ощущал тут НАСТОЛЬКО много демонов. Тогда откуда летело столько стрел? Странно.

- Вот это мы и выясним! - с добродушным оскалом сказал я сам себе, подбирая не очень покореженный взрывом меч.

Для начала, я решил пройтись по верхнему этажу стены. Ну, тому, Где еще были зубья. Там оставалось много демонов... арбалеты которых абсолютно ничего не могли мне сделать. Вот казалось бы: их цель стала ближе, значит попасть будет легче. Как бы да, вот только и со стороны в сторону я дергался тоже куда резвее. К тому же, они абсолютно не замечали один маленький 50-килограммовый ножик. Я научился его запускать так, что после первого броска, он уже начинал двигаться по инерции и я лишь периодически использовал на него Притяжение. А при его остроте он спокойно пробивал двух демонов насквозь.

Побоище не затянулось надолго. Зато чувствовать я себя стал определенно бодрее. Из вандальских побуждений даже сломал им баллисты. А то понапридумывали себе арбалетов-переростков, а мне потом от них уклоняться. В общем, с пользой провел время.

Попутно нашлись и те самые "лучники", которые оказались специальным устройством. Чем-то они напоминали наши системы залпового огня, только прорези были мелкие - как раз под размер стрелы. Вот их я оставил. Дождь из стрел хотя бы выглядел красиво, не то что летящие в тебя металлические копья.

Спрыгнув вниз со стены, я приземлился уже в привычном для себя городе: узкие улочки, высокие здания и почти полное отсутствие окон. Где-то вдали уже слышался топот железных сапогов по каменной улочке. Да, как в старые добрые времена.

- Так мало времени и так много чего хочется сделать, - картинно вздохнул я, отращивая когти, - Ну-с, поехали.

Глава 19

Что может быть лучше лихого набега на демонически кузни? Правильно - лихой набег на демонические кузни, без последующего огребания.

На этот раз, все было слегка иначе. Радость от битвы, пьянящее чувство превосходства - все это никуда не делось. Но также я уже осознавал свое состояние и управлялся не эмоциями, а разумом. И пусть сейчас мне было проблематично высчитать корень кубический из 3025, но все же я старался побольше думать в перерывах между короткими кровавыми стычками.

К примеру, я нашел пару выходов в канализацию. Быстро пособирав с кузни металл, я скинул пару центнеров вниз. Пригодиться позже. Сейчас же главное не попасться, так что на все это я отвел себе условный час. Время тут засекать сложно, но это лишь подстегивает не заигрываться.

Как и раньше, Гвардия ничего не могла мне противопоставить. Они и раньше не особо что могли сделать, а сейчас я еще научился весьма неплохо использовать энергию. Хм, я изобрел даже аналог мин: перегруженное энергией оружие, которое взрывалось при контакте. Оставил такой меч посреди дороги - и все. Если кто-то до него дотронется, то осколками посечет весь отряд. Как же хорошо, когда вместе с Тета-формой еще и мозг не отключается.

Разорив пару кузниц, я решил отступить. Внизу уже скопился весьма неплохой запас металлических слитков. Причем некоторые из них явно не были привычным кровавым металлом. Это интересно, возможно из них получится что-то получше. Надо только подстегнуть Стоба работать в нужном направлении.

Из города я ушел точно также, как и пришел - через разрушенные башни у ворот. Ради интереса попробовал пробить ворота. Что сказать: затея эта, мягко говоря, не удалась. Даже сильный удар наполненным энергией ножом оставил на нем лишь глубокую царапину. Думаю, эти ворота и ядерный взрыв перестоят.

В качестве сувенира я взял лишь 2 копья и щит. Покажу их Стобу в качестве примеров, какой формы делать оружие. Благо, энергия очень универсальна - с ее помощью я смог примагнитить вещи к себе и их не надо было носить в руках.

Бодрой трусцой, я покинул город. Нет, я не глуп, так что не стал бежать к ближайшему входу в канализацию. Побегаю, сделаю пару крюков. Надеюсь, за это время Тета-форма сама спадет и перестанет давить на мозги жаждой убийства. Тем более, у нее был еще один минус - я заметил, как она потихоньку тратила энергию. Эдакое фоновое излучение. Я попробовал его впитывать обратно, но все равно часть тратилась. Это неприятно. В бою на это плевать - прирост энергии от убийств с лихвой компенсирует расходы, но... надо что-то с этим придумать.

Спустившись с горы, я пошел вдоль каньона. Если абстрагироваться от ситуации в целом, то тут весьма красиво. Ну, знаете, высокие горы, река, скалистый берег. Люблю воду, а уж горные реки - тем более.

А что я не люблю - это демонов, отчаянно пытающихся меня убить. Но увы, моя нелюбовь к ним никак не сказывается на их существовании. Так что один из них эпично приземлился прямо предо мной, подняв облако мелких камешков и заставив меня отпрыгнуть на пару метров назад.

Выглядел он грозно. Не как тот властитель города, но тоже неплохо: металлическая броня с цепями и двусторонняя секира. Учитывая красную кожу, рога и крылья - настоящий демон, а не то, что эти Гвардейцы. Хех, а значит, я его убью. Да, это определенно то, что сейчас мне нужно.

- Жалкий грешник, - пророкотал он, направив на меня топор, - Как ты посмел напасть на мой город. Прими же свою участь. Ты падешь и я лично буду тебя пытать вечность!

И почему это рогатых так тянет на пафос? Я таким не страдал, так что первое копье тут же полетело в демона. Он его отбил, но взрыв слегка задел демона, оставив пару царапина на руках и торсе.

- И это все, на что ты способен?!

Не став тратить время на болтовню, я просто усилил себя энергией и полетел вперед. В буквальном смысле "полетел": толчок плюс использование энергии делали такое действо очень даже возможным.

Сам демон был чуть выше меня. Метра 2 с копейками, если так прикинуть. Да и двуручная секира - не лучшее оружие для совсем уж близкого боя. По крайней мере, я на это надеялся.

Неприятным фактом оказалось то, что он с легкостью взял мой темп. Да, я заставлял его пятиться, но лишь в обмен на невероятные вложения энергии в каждый удар. Сам же демон уже в скором времени даже начал слегка отвечать. Удары его монструозного оружия заставляли землю реально содрогаться. Хорошо хоть мне пока удавалось от него уклоняться.

Внезапно, демон взмыл в воздух. Поняв, что ничем хорошим для меня это не светит, я одним прыжком запрыгнул на ровную стену скалы, приклеился с помощью энергии к ней, и вторым прыжком влетел в демона, удачно уцепившись ему в ногу. Увы, но удалось лишь нанести не особо существенную рано в бедро, как он тут же скинул меня вниз, тут же полетев следом за мной.

Единственное, что я успел - это выставить щит, укрепив по-максимуму его. Энергия, облаченная в руну прочности, сделала из обычного металлического круга почти что танковую броню. Только вот влетевший в нее топор тоже не был простым.

Лезвие топора пробило щит, а заодно и мою руку. Теперь на всю длину предплечья у меня шла глубокая рана. Щит же просто лопнул, разлетевшись осколками в сторону демона. Собственно, это была единственная причина, почему он меня не добил: не ожидавший такой подлости, противник просто отступил назад от неожиданности.

- Ты уже понял, как пользоваться Силой? - с уважением сказал он, - Значит не зря говорят, что ты новый Вестник. Но ты еще слаб. Да, ты слаб и я убью, не дав стать тебе настоящим Вестником.

Внезапно, направленный на меня топор взорвался. Ну, точнее говоря, это было скорее не взрывом, а эдаким хаотичным рассыпанием на осколки. Только пренебрегая законом тяготения, они замерли в воздухе. А уже через секунду, эти острые лезвия полетели в мою сторону.

Не то, чтобы я этого совсем не ожидал, все же на реакцию мне было отведено около 3-х секунд, но все равно, я едва не растерялся. Тут мне сильно пригодились навыки по отбиванию камнями стрел - почти все лезвия удалось сбить. Лишь парочка прошлись по мне, начисто отрывая костяные пластины вместе с кусками кожи, оголяя мышцы.

Но магия земли тут хоть и помогла против первого удара, но в целом оказалась не эффективной. Лезвий оказалось попросту больше, чем камней, которые я мог контролировать. Даже в Тета-форме. Нужно было придумать какое-то иное решение.

Мое сознание начало плыть. И пока одна часть охлаждалась до абсолютного нуля, попутно высчитывая вероятности каждого действия, вторая начинала все более раскаляться. Ведь ничего так не бодрит, как вкус собственной крови.

Именно своей крови, а не чужой. Ощущение собственной убывающей жизни действует на сознание по-разному. Одних это заставляет впасть в панику, но таких мало. Это редкая реакция, ведь чем больше паники - тем сильнее потеря крови. Большинство просто впадают в шок. Это нужно, чтобы организм сумел оценить собственные потери. Ну, знаете там, понять умирают он совсем или еще есть шансы.

Но есть и такие, как я, у кого вкус своей крови лишь пробуждает жажду сражаться. Жажду нанести такие же повреждения врагу. Разорвать его и насладиться полученной душой, которая поможет тут же восстановить все потерянные силы.

Следующий залп клинков я просто откинул в сторону с помощью энергетической волны. Тело рвалось в бой, а холодный мозг уже выдавал решения. И первым таким советом было сократить дистанцию, чтобы хоть как-то помешать врагу свободно меня убивать.

Естественно, это не сработало. Демон был сильнее и... ну, пожалуй, по скорости мы все же были примерно равны. Но вот его кожа точно была прочнее моей. Удары ножом лишь оставляли неглубокие раны, в то время как его клинки с легкостью раздирали оголившуюся плоть. Лишь костяная броня кое-как спасала, но примерно половина всех пластин уже была сорвана.

Решение номер 2: нужно использовать преимущество по владению энергией. Нож тут же летит во врага. Тот его лениво сбивает, но мне и не нужно попадание. Пусть клинок пока полежит до нужного момента. Да, именно вот так - прямо за спиной.

Моя улыбка еще больше растягивается, когда мне удается вырвать со скалы пару камней и заставить демона уклоняться от них. Это не сложно, но я заметил, как тут же просела скорость опасных лезвий его оружия. Да, с мультизадачностью у демона явно все очень плохо. А значит нужно ее ему добавить.

Прыгнув к нему поближе, я ткнул в демона копьем. Тот с легкостью уклонился... от удара. Но не от последовавшего взрыва. Ему знатно досталось, осколками располосовало весь бок. Парочка и в меня прилетела - один даже застрял в щеке. Неприятно, но ситуация в целом меня веселила.

Решение номер 3: использовать большие каменные пластины в качестве защиты. Одновременно с этим, продолжать давление.

Полетевшие мне в спину лезвия врезаются в выросшую у меня за спиной каменную стену. И не просто врезаются, я специально сделал камень мягким, а потом наоборот - укрепил его. Теперь на пару секунд демон обезоружен. А значит наконец-то можно перейти в атаку.

Поняв мою затею, рогатый попытался отступить. Он даже нанес мне неплохой такой удар рукой, содравший с лица останки костяной маски. Но в спину ему прилетел нож, а ударом руки я сломал ему пару ребер. Несмотря на это, демон взял меня за шкирку и швырнул в землю.

Решение номер 4: выжить... попытаться... ожидать...

На этот раз было видно, что я вывел демона из себя. В прямом смысле, ха-ха! Он начал меняться. Его тело будто бы потекло на секунду и начало трансформироваться в более боевую форму. Броня, покрывавшая его ранее, лопнула, уступив место массивным черным костяным пластинам. Рога стали больше, а крылья расправились из-за спины, став больше в несколько раз.

Взревев, это библейское чудо понеслось в мою сторону. Он даже забыл про нож в спине. Я едва успел увернуться от удара. Но все равно взрывная волна слегка откинула меня в сторону. В отместку, я сконцентрировался на ноже, провернув тот же трюк с кумулятивным эффектом. Сильный энергетический удар заставил пошатнуться врага. М-да... я ни на что не намекаю, но того же Гвардейца от схожего энергетического удара просто разрывало изнутри.

О, теперь я и по скорости проигрываю. Спросите, как я это узнал? Ну, когда вражеские когти погружаются в твой бок, а ты не заметил даже момент удара - выводы напрашиваются сами собой. Пришлось дыхнуть озверевшему демону кислотой в лицо. А он этого даже не заметил, как и прилетевшего сзади в спину ножа - тот банально застрял в толстых мышцах. Но все равно это заставило демона меня отпустить.

Решение номер 5: имеющееся оружие слишком слабо и не пробивает броню.

Дополнительное решение: испытание альтернативного оружия.

В последний момент, я успел ухватить демона за предплечья. Ха-ха, тупая мысль, но нужно опробовать. Что-то в подсознании подсказало мне, только не смейтесь, ладно: попробовать резонансную ковку на демоне. Там же, по сути, от ковки одно название. Сама суть - проведение особых колебательных потоков энергии сквозь металл.

Я сделал нужную частоту, вбросив туда немного побольше энергии. И какое же было мое удивление, когда мощная пластина на руке демона треснула. Натурально треснула, как яичная скорлупа. И это один из лучших демонов? Ха-ха, да его может убить любой нормальный кузнец!

А знаете, что самое смешное? Этот идиот даже не додумался до того, чтобы вытащить нож из своей спины. А знаете, я тут вспомнил... в общем, любой Катун-Таха с умением "Накопление" является прекрасным проводником моих собственных энергетических приемов.

Финальное решение: ликвидация цели.

Сначала, демон замер. Потом он начал скрести когтями по своей груди. Все это время мощнейшие колебания превращали все его внутренности в равномерную кровавую жижу. Костяные пластины трещали, но не опадали, будучи все также плотно прикрепленными к коже. Кости - тут без шансов: просто в труху. Когда демон упал, его грудь даже не могла держать форму, так как все ребра стали костной мукой.

Даже то, что я упал рядом с ним с кровотечением из носа, ушей и глаз, не стерло улыбку с моего лица. Я сделал этого высокомерного ублюдка. А значит я сильней. И это, черт побери, невероятно важно в Аду.

Получен 33 уровень

+4 очка характеристик

Выберите бонус

Конденсирование (пассивное) - позволяет вытягивать значительно больше энергии из окружающего мира.

Полет(пассивное) - в Тета-форме позволяет отращивать крылья и летать.

Жнец(пассивное) - дает возможность собирать любые души, вне зависимости от того, кто их убил.

Получены одноразовые умение

Пробуждение Катун-Таха (активное) - пробуждает душу вашего Катун-Таха.

Регенерация Бессмертного (пассивное) - в случае получения смертельного урона, начинается процесс быстрой регенерации длительностью в 20 секунд.

Отсмеявшись, я наконец-то встал на ноги. Теперь жажда крови не так давила на мозг. Расщепленное сознание вновь складывалось в одно целостное. Более того, я внезапно понял, как подавить Тета-форму. Нужно просто взять и разрушить концентрацию энергии в теле. Лопнуть шарик, чтобы газ заполнил всю емкость, если говорить физическими аналогиями.

Еще около минут 15-20 у меня ушло на то, чтобы прийти в норму. В плане, вылечить все раны, коих было не мало. Хорошо, что это все обычные физические раны. Порванные энергопотоки восстанавливать куда более неприятно. Хм... а ведь и правда неприятней, нужно взять себе это на вооружении.

Да и вообще, использование вариации резонансной ковки на живом организме дало весьма и весьма интересный эффект. Нужно будет как-то проделать тоже самое с каким-нибудь Гвардейцем, только медленно и отслеживая изменения.

Из умений я, естественно, выбрал Конденсирование. Жнец был не актуален от слова "совсем", а Полет я явно могу освоить с помощью чистой энергии. Но это мелочи, куда интересней было то, что скрывалось под названием Пробуждение Катун-Таха.

Путем несложных эмпирических выводов можно предположить, что это отвечает за то самое преобразование топора демона в кучу летающих лезвий. В целом, это логично - Катун-Таха ведь живое оружие, как-никак. Так что способность к его пробуждению весьма логично вписывается в это.

Интересно, а во что пробудится мой "Опасный кухонный нож Стоба"? Честно говоря, несмотря на все его улучшения - не думаю, что во что-то полезное. Так что прихвачу-ка я лучше топор этого демона и пойду отсюда поскорей. Мне еще делать длинный крюк, чтобы зайти с дальнего входа в канализацию. И что-то я так думаю, что Стобу вскоре прибавится работы.

***

- Ты... ты...

- Да, я ходил в город.

- Ты хоть понимаешь, чем это нам грозит?! - в голосе кузнеца проявились панические нотки, - Ты не просто разрушил часть города...

- Всего лишь кусок стены, - вставил я.

- ... но и убил одного из приближенных самого Огуна! Теперь он точно придет в ярость и бросит все силы на наши поиски.

- Во-первых, успокойся, - холодно ответил я с легким нажимом, - Никто за нами не придет, по крайней мере так быстро. Огун слишком беспокоится о собственной силе. Представь, что к тебе придет настолько сильно проигравший подчиненный. В лучшем случае, ты дашь ему какое-то новое снаряжение и скажешь, что теперь это его дело чести, найти и убить того, кому он проиграл.

- Ну... возможно.

- Во-вторых, в бою с ним я получил вот это, - я развернул сверток с добытой секирой, - Если я правильно помню, тебе нужны были примеры Катун-Таха для каких-то экспериментов. Вот, думаю, это достаточно неплохой вариант. И помни: именно от качества твоей работы зависит то, сможем ли мы оба прожить следующие пару сотен лет не в постоянных мучениях.

Глава 20

Последняя часть доспехов была прикреплена ко мне. Я тут же пустил по манотокам энергию, чтобы соединить наплечник со всей остальной системой. Закрыв глаза, я еще пару раз проверил, как ходит энергия по моей новой броне. Осталось лишь закрепить кое-какие расходники и можно было выходить.

- Не забудь про "иглы", - напомнил я Стобу, что копошился сзади.

- Забудешь о них... знал бы ты, сколько я их делал - такое точно нельзя забыть. Накопители я же тебе поставил?

- Да.

- Тогда... это все. Все, что я могу для тебя сделать. Остальное за тобой, - как-то даже слегка неуверенно сказал демон, - Надеюсь, у тебя все получится.

- Второго шанса в любом случае не будет, - с легкой улыбкой ответил я ему, выходя с кузни, - Постарайся не умереть до моего возвращения.

В теории, я должен был волноваться. Этот день - результат почти 3-х месячной подготовки. Если я проиграю сейчас - я проиграю насовсем. Не думаю, что Огун даст мне второй шанс. Вообще, у демонов не принято прощать врагов. А именно им я стал для властителя этого города.

Прошло примерно 2 месяца с того момента, как я убил того демона с секирой. Все это время я искал способы, как же мне получить еще больше преимущества перед финальным боем. Уровни? Это даже не смешно. Получи я хоть 20 дополнительных уровней, вряд ли бы в равном бою смог победить.

А началось все... ну нельзя сказать, что "с того самого топора". Все же, я с самого начала, когда спала моя Тета-форма, старался побольше узнать. Ведь кто, как не человек, является самым лучшим военным инженером. Когда было нужно, люди сделали одно из страшнейших ОМП буквально из пестицидов для сельского хозяйства. Так чем же я хуже?

Именно поэтому все это время я буквально охотился за крупицами информации, каждая из которых тут же превращалась в новое оружие.

Для начала, мой военный фонд пополнили еще 2 руны: Сиптих и Киндентор. И если первая являлась ничем не примечательной руной огня, позволяющей оружию полыхать во время боя, то вторая... да, вот именно она стала основной для этого шедевра кузнеческого дела.

Киндентор - это руна, которая... сложно объяснить. Это была будто бы собственная метка на вещи, что она принадлежит тебе. Только вместе с этим, ты еще передаешь на эту руну маленькую частичку души. Оружие с такой руной ощущалось намного лучше, чем обычное. В голове буквально сами всплывали разнообразные комбинации, которыми можно убить врага. А броня будто бы предупреждала заранее об ударах. В общем, это была весьма и весьма полезная вещь.

Но если бы я на это остановился - у меня точно не было шансов в предстоящем бою. Полученное умение натолкнуло меня на размышления о природе Катун-Таха. И оказалось, что я был прав - их таки можно "пробудить". Более точного аналога вряд ли можно найти.

Пробужденное оружие не приобретало новые умения. То расщепления топора, которое демонстрировал демон - это все чисто его навыки. Но при пробуждении Катун-Таха, предмет начинал сам вырабатывать энергию. Причем вырабатывать в больших количествах. Кроме того, он резонировал с моей аурой, позволяя творить невероятные вещи. К примеру - я смог создать резонирующее поле, которое за секунду буквально разорвало демонов. Такое ощущение, что в каждого из них пихнули по гранате и синхронно дернули за чеку.

Но и летающие лезвия не остались в стороне. В одном из фильмов я видел красивую сцену: герой был в экзоскелете и у него из-за спины начинали вылетать орды маленьких ракет. И... почему бы не повторить? Ведь, по сути, что мне для этого нужно? Прочные лезвия, выполняющие роль снарядов? Они уже есть, да и создавать их оказалось муторно, но технически не сложно. Потом нужно закачать туда энергию, используя методы ее "компрессии" и оружие готово. Управление - тут уже чисто за счет своей ауры. Но я наловчился поражать не менее 7 целей одним залпом. Холостым, конечно, еще тратить на всякую мелочь свою энергию, но все же. Тем более, что в этом бою цель будет одна.

Также, я открыл еще одну интересную вещь. А именно - создание потоков энергии, проходящих через броню. Как обычно, это случилось совершенно случайно - просто получил одно интересное умение, когда поднял новый уровень. Вот, решил попробовать.

Результат превзошел все ожидания. Если правильно замкнуть контур, то выходила эдакая энергосеть брони. В свою очередь, это позволяло почти моментально перекачивать энергию с одной ее части в другую. Теперь я мог выдержать хоть танковый снаряд, если бы демоны владели такой техникой.

Ну и куда же без магических камней. Их я нашел буквально несколько штук. Да и те - у демоново-охотников. Странно, но история с ними ни во что так и не развилась. Еще пару раз они на меня напали, а потом как будто исчезли. Лишь эти вот камни и служили напоминанием о них. Ну и в качестве накопителей энергии, разумеется. Крайне полезная штука, так как собственные накопители я так и не смог "изобрести".

Но главным творением был меч, который выковал Стоб. Структурой он напоминал фальшион - прямое лезвие и односторонняя заточка, но имел куда более узкое лезвие и общую стилистику катаны. Возможно, у азиатов есть какое-то название для таких мечей, но я фехтовал, в основном, европейским и славянским оружием, так что назову его просто "меч".

Помимо очень качественного металла, клинок имел ряд интересных свойств. К примеру, он мог удлиняться и укорачиваться. Ненамного - сантиметров на 20-25, но в бою этого было достаточно. Не ожидавший такой подлости враг обнаруживал лезвие у себя в горле или в боку. Ну а дальше его ждала лишь смерть.

Этот меч, которому Стоб дал название Кодот, умел взрываться. Почти также, как мои взрывные копья, но тут взрыв был контролируемый. Я мог буквально задать направление разлета осколков, которые после взрыва собирались обратно в клинок. Я как-то взорвал у одного демона кончик Кодота, который застрял у него в брюхе. Что сказать - все внутренности можно было сдавать, как пример хорошо порубленного фарша.

И конечно же, меч обладал такими особенностями, как Острота, Прочность и Накопление. В плане, системными особенностями, которые высвечивались в описании. Но это так - необходимая мелочь. Как и мои слегка возросшие параметры:

Имя: Стас Иванов (может быть изменено)

Уровень: 36 (20%)

Свободных очков характеристик:0

Количество Эволюций: 2

Характеристики

Сила: 35

Ловкость: 40

Живучесть: 35

Магия: 25

Восприятие: 16

Умения:

Притяжение (активное) - вы притягиваете свое оружие в определенном радиусе.

Маскировка (пассивное) - вас сложнее заметить.

Берсерк (активное) - получая урон, вы получаете бонус ко всем параметрам. Чем сильнее повреждение, тем выше бонус.

Кровопийца (активное) - поглощая кровь своим телом вы восстанавливаете жизненные силы.

Мгновенная атака (активное) - позволяет сместится на расстояние до 5 метров по направлению к врагу. Следующая после этого атака будет усилена

Ядовитое дыхание (активное) - Позволяет выдохнуть кислоту.

Магический щит (активное) - позволяет создать магический щит.

Страж (пассивно) - позволяет открывать и закрывать порталы.

Великая душа (?) - Вы прошли Вторую Эволюцию. Теперь вы владеете Великой душой.

Трансформация (активное) - Теперь вы можете изменять свое тело.

Управление энергией (пассивное) - позволяет управлять энергией и создавать собственные умения.

Рунное письмо (активное) - позволяет наносить руны на оружие.

Магический чертеж (пассивное) - позволяет наносить магические чертежи на броню и оружие.

Цепи Греха (активное) - опутывает врага магическими цепями.

Резонансная ковка (пассивное) - дает возможность обрабатывать металл резонансным методом.

Конденсирование (пассивное) - позволяет вытягивать значительно больше энергии из окружающего мира.

Получены одноразовые умения

Стойкость Древних (активное) - Временно увеличивает стойкость организма к любому типу урона

Феникс (пассивное) - при получении смертельного урона, от вас исходит волна огня. Все ранение мгновенно заживают.

Превышение лимита (пассивное) - позволяет хранить на 50% больше энергии, чем обычно.

Все полученные за уровни очки я бросил в Магию. Она расширяла количество доступной мне энергии и ускоряла ее восстановление, что было очень кстати. Физические параметры я и сам себе смогу разогнать до нужных пределов. Да и глупо сражаться с Огуном в физической мощи. Это была бы слишком легкая победа для него.

***

К городу я шел не спеша. Уже не надо скрываться или куда-то бежать. Либо сейчас, либо... вот о втором "либо" не очень хотелось думать, честно. Неприятная альтернатива.

Лишь один раз мне на пути попался отряд Гвардии. Все они умерли за 3 секунды, 2.5 из которых я к ним приближался. Эх, а ведь когда-то они были для меня опасными врагами. Теперь же - лишь работа на пару взмахов клинка.

И вот, вдали опять видны стены. Кстати, их уже успели восстановить. Даже легкие воспоминания накатили - как я первый раз пробирался в город по канализации. Как я тогда строил планы и начинал постигать управление энергией. Хотя нет, тогда еще не начинал. Тогда я просто ломился напролом, весело вырезая Гвардию. Впрочем, это доставляло удовольствие.

Сейчас же, я лишь бросил взгляд на пустые стены. В меня даже никто не стрелял. А я ведь уже приготовился. Хотел использовать вариант управление камнями. Оказалось, что если применить один хитрый подход, то можно было взять не каждый камень отдельно, а сразу кучу вместе. Это как загрести горсть орехов вместо того, чтобы по одному пытаться держать их в пальцах.

Но никто не стрелял. Более того, ворота были распахнуты. Так что хмыкнув, я направился внутрь. Полная латная броня нисколько не мешала движению - она будто бы сгибалась в нужных местах, на секунду становясь пластичной. Обожаю это чувство - будто бы ходишь в давно привычной домашней одежде.

Около ворот меня встретила небольшая делегация. 4 разношерстных демона. Насколько я понял из объяснений Стоба - это эдакие "генералы" Огура. Приближенные к нему демоны, что стали чуточку сильнее своих собратьев. Увы, умнее они от этого не стали. А ведь именно уровнем интеллекта хороший боец отличается от очень хорошего.

- Ты пришел гре...

Я - не герой аниме. Поговорить с врагом можно, но лишь когда время работает на тебя. Я же не хотел давать такой роскоши, как возможность среагировать, этим демонам.

Одним рывком, я мгновенно подскочил к одному из врагов. Это был тот самый, у кого я забрал топор. Теперь он был с копьем. Не лучшее оружие для ближнего боя, скажу я вам.

Взмах меча прошел мимо демона. А он ведь даже успел поставить блок. Хорошие рефлексы, но... они ему уже не помогут. Осколки меча направленным взрывом полетели в его соседа, разрубая горло и шинкуя лицо. А вот копейщику достался нож, воткнувшийся прямо под ребра.

Да, этот тот самый кухонный нож Стоба. За это время он стал для меня чем-то родным и совершенно не хотелось его терять. К тому же, я уже им столько демонов убил, что оружие переполнилось их силой. Мне не составило никакого труда одним движением вскрыть грудь демона, прорубив одним махом все ребра.

Оставшиеся двое что-то попытались сделать, но было видно, что "все пошло не по плану". Один из них вообще являлся магом, а всякие молнии, огненные шары и прочую энергетическую фигню моя броня поглощала без следа. Так что демона с топором я просто "перефехтовал", довольно быстро снеся ему голову, а мага все это время игнорировал. Но и для него смерть не очень затянулась.

Этот маленький бой, на самом деле, вышел весьма энергозатратным. Благо, все потраченное я с лихвой компенсировал мощными душами демонов. Шкала опыта, как назло, поднялась ровно до отметки в 99%. Эх, ну... в любом случае, я не уповал на удачу.

Сам город пустовал. Заглянув внутрь одного из цехов, я нашел лишь пустоту. Хот угли в печах еще были теплые. Значит, это не ловушка. Скорее меня просто ведут куда-то. Это логично - попытайся Огун выставить заслоны - он бы просто лишился пары сотен Гвардейцев. И уж как знать, сколько из них уйдет на перерождение. Может никто, а может и вообще все. В любом случае, в боевом плане они сильно потеряют.

Идти я решил по главной улице. Вокруг раскинулась тончайшая энергетическая сигнальная сеть. Сложная по структуре, но абсолютно простая по идее: при касании чужой ауре к этой нити, я получал сигнал. Ну а поскольку сама структура не требовала особо много энергии, то и обнаружить ее весьма трудно.

Но никого не было. Я спокойно шел по самой широкой улице. Говорят, если долго идти - куда-то придешь. И это куда-то привело меня ровно туда, куда нужно.

Я вышел на широкую площадь. Тут даже виднелась статуя из камня, похожего на мрамор. Изображенный на ней демон дрался с весьма воинственного вида ангелом, чья скульптура висела в воздухе. Точность фигур была такая, что меня не покидало ощущение их реальности. Будто бы вот-вот и их мечи соприкоснуться.

Но хоть статуя и была великолепна, сидящий под ней демон привлекал куда больше внимания. Это был Огун, облаченный в свою броню. Он сидел, положив себе на ноги боевой молот и просто смотрел на меня. Я остановился метров за 20 от него. Если что - должен успеть среагировать. Но пока мой заклятый враг лишь встал с хмурым видом.

- Ты все таки пришел, грешник, - без злобы, но с холодом констатировал он, - Не часто таким, как ты, удается создать столько проблем.

- Бывает, - односложно отвечаю ему.

- Из-за тебя, всё погрузилось в пучину хаоса. Ты стал причиной уже как минимум 3-х войн. Можешь гордиться собой - ты настоящий Вестник Конца. Нужно было тогда найти тебя и убить.

- Ага.

Ну не настроен я был поболтать, что уж тут поделать. Вместо этого - просто метнул притянутое копье во врага. Заряженное энергией, при попадании оно совершило мощный такой взрыв. Статуи остались даже не поцарапанными, но вот демон укрылся за облаком пыли.

- Да как ты посмел прерывать меня! - взревел он, тут же выпрыгивая навстречу мне.

Примерно такого варианта событий я и ожидал. Молот, а я очень надеялся, что он не меняет оружие, аки перчатки, не самая лучшая вещь для дуэли с равным противником. Хоть он и был сильнее меня, но даже у демонического оружия присутствует инерция.

Потихоньку, я начал переходить в Тета-форму. Обычно, у демонов это занимало несколько секунд, во время которых они становились легкой целью. У меня же переход был не столь быстрым, но зато очень плавным и не мешающим воевать.

Сразу же стало легче уворачиваться от ударов и наносить свои в ответ. Меч так и порхал в моих руках, периодически взрываясь и окатывая броню Огуна градом осколков. Впрочем, вообще бесперспективно. Даже дыры, в которые прорастали его шипы, были каким-то чудом защищены и ни единого кусочка металла туда не залетело.

Впрочем, для Огуна все было не так хорошо. Любой мой удар сопровождался резонансами в энергополе. Пусть у него аура очень крепкая, но это как легкие удары по голове - имеет накопительный эффект. Было видно, что после каждого такого воздействия он слегка кривился. Резонансу плевать, насколько толстая у тебя броня.

Но внезапно, удары противника стали более сильными и резкими. Я и раньше боялся их блокировать, сейчас же вообще лишь отпрыгивал назад. После очередного удара, Огун направил на меня вытянутую ладонь, ударив чистой энергией. Я дал волне увлечь себя, но приземлился сразу же на ноги, тут же отпрыгну от мощного удара сверху вниз, от которой бетон на площади пошел трещинами.

Следующий удар чистой энергией отбросил меня еще дальше. Видимо, я сильно задел за живое демона, раз он решил использовать Тета-форму. Впрочем, на это все я и рассчитывал. Тем более, что я уже, так сказать, "дошел до кондиции".

Теперь можно было не жалеть сил, что я и начал делать. Эх, как же хорошо двигаться под усилениями. Будто бы управляешь каждой клеточкой тела. Есть подозрения, что наркоманы под спидами ощущают что-то подобное, но... да какая уже разница, если у меня есть такой противник!

На очередном ударе, мои губы сложились в улыбку. Я взорвал меч и тут же вновь собрал его, когда он прошел сквозь рукоять молота. Ха-ха, мне удалось наконец-то нанести первый серьезный удар, вонзив меч на пару сантиметров в тело врага.

От этого он пришел в ярость. Один его удар даже слегка задел меня, оставив большую вмятину на броне и откинув в стену. Харканув кровью, я все с той же улыбкой увернулся от следующего удара, разрушившего стену здания. Я теперь полностью пробудился, как и Кодот. И теперь мы вместе будем веселиться!

Теперь бой стал напоминать скорее игру. Опасную, разрушающую все в округе игру. И пока я только и делал, что "фокусами" развлекал Огуна. То заряд моих "ракет" влетит в него, сорвав взрывами половину брони, то вокруг нас закрутиться вихрь из камней и пыли, снизив видимость до нуля. То есть, за счет своей "радарной сети", я-то, конечно, все видел, а вот мой противник - бил наугад. Пока не догадался мощным всплеском энергии очистить пространство.

Но он еще пару раз смог попасть по мне. Левая рука была полностью переломанной и сейчас кости в ней медленно собирались обратно. Даже пришлось задействовать Стойкость и Превышение лимита, чтобы не умереть. Ведь если умереть - будет не весело.

А раны на моем противнике тоже копились. Правда, они также быстро и заживали, но это уже мелочи. Главное, я ощущал, как его аура становиться все более нестабильной. Это как кристалл, по которому бьют молотком - вроде снаружи он еще цел, но на молекулярном уровне уже видны дефекты.

Но стоило это заканчивать. Мощным ударом, я вогнал Кодата в плечо демону, разрубив его до ключицы. В ответ, он попал своим молотом мне в грудь. В полете, я все же понял, что пока что размен любезностями был не в мою сторону. Впрочем, это легко исправить.

Сломанные ребра не помешали мне взорвать меч, разнося в щепки рану Огуна. теперь вместо аккуратной рубящей раны у него было какое-то месиво. Но он еще мог стоять на ногах, в отличие от меня.

Я честно пытался встать, но, видимо, ударом он сломал мне хребет. По крайней мере, ног я не чувствовал. Так что мне оставалось лишь глупо улыбаться. И смотреть, как демон медленно идет ко мне.

- Ты... всего лишь... жалкий грешник, - прохрипел он, роняя сгустки крови, - Тебе никогда не сравниться с высшим демоном. Вестник не может быть грешником... я в это никогда не верил.

- И это ты говоришь, находясь почти при смерти? - весело спросил я, закашлявшись кровью в конце фразы.

- Последние слова... перед тем, как ты станешь моей новой игрушкой, - спросил он, поднимая молот.

- Знаешь, что сказал один русский другому, перед походом в таиландский бордель? Это ловушка, ха-ха!

Возможно, это всего лишь влияние Тета-формы. Но ситуация меня реально забавила. Такой грозный демон, уже заносящий оружие для убийства меня любимого... и он труп. Фактически, ходячий труп. Точнее стоячий, с хождением у него некие проблемы, не как у меня, конечно, но тоже есть - сухожилие я ему таки подрезал на колене.

А все дело в том, что он находился внутри Резонирующего Контура. Моя изобретение, не буду скромничать. Это особое расположение артефактов с особенностью Накопление, которое позволяло создать... собственно, супер-резонатор. Название-то я не случайно подбирал.

Огромный всплеск энергии, который разрядил меня буквально до нуля, сейчас пошел по всем "ракеткам". Да-да, у них была и вторая функция - выступать в роли этих самых точек резонации. И так сильно подпорченная аура демона буквально стала рваться на части от столь мощного напряжения.

Ну а как говорил Ибн: тело в Аду - просто биологический экзоскелет для души. Резонатор рвал душу, так что и тело не могло остаться в стороне. Кости в теле демона начали ломаться в случайном порядке, а из всех ран буквально фонтаном начала лить кровь. Не учел я одного - он все таки собрался с силой и опустил свое оружие на мою голову. Но даже в таком случае - на приближающийся к моему лицу молот я смотрел все с той же веселой улыбкой. Ведь если более сильный враг умирает вместе с тобой - значит ты победил. Хотя бы на моральном уровне.

Глава 21

Оказалось, что разбитый молотом череп - это не так уж и больно. Честно говоря, я даже ничего почувствовать не успел, а потом сразу же активировалось одноразовое умение, буквально вытаскивая меня из объятий смерти. Пафосно звучит, но не настолько пафосно, как следы гари в виде крыльев на том месте, где все и закончилось.

Вместе с убийством демона, я прошел очередную Эволюцию. Да, это ощущение... оно потрясающе. Причем каждый раз оно потрясающе по-новому. Если после первой Эволюции я ощущал себя, как после хорошего похода в спортзал - мышцы слегка приятно побаливали, разрастаясь и укрепляясь, то теперь это было сродни получению какого-то сверхзнания. Физически я абсолютно никак не изменился - броня все также идеально сидела. Хотя да, броня - это такой себе показатель из-за руны Киндентор.

Из изменений системы - исчезли все умения, кроме самых основных. Ну, к примеру, того же Стража, что позволял активировать телепорт с уровня грешников на этот уровень. Великая Душа стала Вечной Душой. А так - все остальное отправилось на свалку. Впрочем, оно теперь и не было нужно.

Но плевать на внешние изменения. Я продвинулся на 10 шагов вперед в использовании энергии. Теперь мне даже было слегка стыдно за свои первые использования Силы. Да, теперь я называл энергию именно так. Дело в том, что хоть моя душа была сродни ядерному реактору, но мозг все равно еще оставался на много процентов обычным человеческим. А человек устроен так, что его хлебом не корми - дай какую-то аналогию найти.

В общем, форсюзерством я начал заниматься куда более активно и вдумчиво. Мне, в целом, теперь было без разницы, что случиться с демоном, когда через него пройдет энергия. Намного важнее почему это случилось именно так.

Я научился много чему. Исцеление, создание устойчивых энергетических конструкций. Оказалось, что Силой можно не только убивать, но и изменять структуру металлов. Причем не только при ковке, а и после конца производства. Вообще, чего только Сила не могла.

Естественно, лучше всего у меня получалось что-то вредное для здоровья. Не знаю, это наследие бесконечных войн человечества или мой личный сдвиг восприятия, но первое серьезное, что я изобрел - это магическая чума. Просто сделал эдакий вредоносный энергетический конструкт, который цеплялся к чужой ауре. И нет, он не убивал владельца сразу. Он медленно рос, встраиваясь в ауру поглубже. И лишь после этого он начинал качать с владельца энергию, быстро создавая свои копии. В итоге - аура в клочья, организм гниет и иссыхает, заражение распространяется с огромной скоростью. Н-да, Премию Мира мне точно не дадут. Впрочем, не я такой - это Ад на меня плохо влияет.

А все это я делал потому, что сейчас ничего другого мне не оставалось. Был портал в главном зале замка. Я потихоньку его изучал, но пока что там не особо много понятно. Лишь некоторые руны и энергетические контуры мне удалось распознать, но по одному они не делали общей картины. Стоб, который прошел Эволюцию, когда я влили в него пару тысяч душ грешников, тоже был занят - ковал новое снаряжение. На складах было множество воистину хороших материалов, а кузницы в городе предоставляли все необходимое, чтобы из металла сделать настоящий шедевр. В общем, дальше двигаться я хотел лишь освоившись с новыми силами.

Кстати о них - я периодически ловил себя на том, что чувствую наличие чужих эмоций. Более того, огромный кусок моей ауры имел чуть-чуть, но все же другой оттенок. Не такой, как все остальное. И дело было явно в нем.

Насколько я понял, это было что-то по типу "непереваренного" куска души Огуна. С каждым днем, он все меньше меня беспокоил, а цвет все больше приходил в норму. Так что я спешил изучить это явление для будущего. С новыми силами, у меня еще больше загорелся интерес исследователя. Думаю, на это влияла практическая сторона вопроса. Все же одно дело просто выучить как работает какой-то интеграл, совершенно другое - на основе пары исследований создать резонаторную бомбу, уничтожающую всех демонов-Гвардейцев в радиусе десятка метров. Или вот такое же резонирующее оружие, которое работало по принципу дробовика: чем ближе к тебе находится цель, тем сильнее ей достается.

Не то, чтобы это мне реально было нужно, но когда начинаешь создавать оружие - сложно остановиться. Тем более, что я начал добавлять всякие мелкие фишки в итоговую броню. Саму сталь ковал Стоб, я туда даже не думал лезть. Но вот аналоги ракет или лазеров все же хотелось добавить.

Вообще удивительно, до чего порой может дойти воинственность человека разумного. Я не мог придумать, как бы использовал во благо человечества такие силы, будь я на Земле. А вот сделать система "автощитов", когда энергия самостоятельно направляется в сторону удара, гася его в нужном месте - это да, это пожалуйста. Оставалось лишь что-то придумать с полетами, а то даже после всех моих оптимизаций и использованию крыльев для планирования в воздухе, он все равно жрал слишком много энергии. Зато я научился зависать в воздухе - для этого было достаточно просто сильно уплотнить воздух под собой.

Вскоре оказалось, что руны тоже работают не совсем так, как я думал. Их не обязательно наносить на металл, для чего они изначально и задумывались. Внезапно я как-то понял, что их можно наносить на... воздух. Если быть до конца честным, я не был уверен что газовая смесь тут близка к земному воздуху, но буду его называть именно так.

Так вот, руны, нанесенные на воздух, имели вполне себе осязаемый эффект. К примеру, руна Сиптих заставляла пространство вспыхнуть огнем. И тут проявилась еще одна особенность: руны требовали очень много энергии. Обычно, это компенсировалось тем, что эффект был очень длительным - рунные мечи, по слухам, могли служить сотнями лет. Но воздух-то не являлся металлом. А значит вся закачанная в руну энергия моментально шла в ход. Так что даже средняя по силе руна могла создать едва ли не шар перегретой плазмы. Если бы я это понял раньше - можно было бы сжечь Огуна одной такой руной.

Единственный минус - я собирался еще пару раз убить Огуна, выкачав с него побольше энергии но... оказалось, что возрождение такого демона - это дело десятилетия, если не нескольких. Так что, увы, придется довольствоваться только "подножным кормом".

***

Вместе с этим, я начал прорабатывать тактику боя. Несомненно, то, что я открыл - это очень классно и мощно... для низкоранговых демонов. Осталось понять, как это применить против врагов, примерно равных мне по силе. Этому, кстати, очень поспособствовала начавшаяся война.

Да-да, полномасштабная война. Оказывается, между городами такие вещи периодически вспыхивали. С самого начала я отстранился от управления городом: все равно все местные демоны присягнули мне на верность и можно было всю мелочь скинуть на них. Так что известия о первых сражениях до меня дошли... назовем это "слегка запоздало".

Но именно боевые действия заставили меня перейти из области азартного исследования в сферу практического применения. Ведь любая теория хороша лишь в том случае, если она приспосабливается к практическому применению. И тут был именно такой случай.

"Мои" демоны уверенно проигрывали, отдавая разные зоны влияния. Доложили мне об этом, естественно, когда что-то исправлять было поздно и враг укрепился на отвоеванных позициях. У меня возникло мимолетное желание сдавить в лепешку голову Гвардейца, который принес такие вести, но я все же сдержался. Более того, немного подумав, я пришел к выводу, что это все очень кстати.

Нет, естественно, я мог спокойно прийти и самолично всех уничтожить, но... разве это интересно? Интересней сделать как-то так, чтобы демоны справились и без меня. Так что откинув все представления об этике, я начал полноценно экспериментировать.

Для начала, я решил переизобрести гранаты. Для этих целей я быстро наладил производство небольших и удобных для метания металлических болванок. По форме они напоминали немецкие гранаты времен второй мировой, их и правда очень удобно кидать. Суть была проста: это именно те самые взрывающиеся изделия.

Только сразу же возникла проблема: использовать их мог только тот, кто умел владеть энергией. А такие демоны отыгрывали роль офицеров среди Гвардии, так что их было немного. Впрочем, даже такая мелочь сумела слегка приостановить вражеское наступление.

Ну а дальше я начал Творить. Именно так, с большой буквы. Первым же новым "изобретением" стали аналоги мин. Собственно, это просто слегка усовершенствованная "граната", которая активируется при соприкосновении с аурой. Минировать могли лишь офицеры, так как они умели контролировать свою ауру, чтобы она не сунулась к детонатору, но это лишь попервой. Я быстро сообразил простенький амулет, заставляющий ауру скукожиться строго до размеров тела. Не зря же я уже сколько времени изучаю тут всякие руны.

Но этого, естественно, было мало. Следующим шагом было создание магической артиллерии. Ведь что такое по сути пушка? Это же просто средство доставки этой самой гранаты до противника, что находится на большом расстоянии. Для этого нужны элементарные знания механики и вот - баллиста, стреляющая ОЧЕНЬ далеко летящими и мощно взрывающимися копьями готова. Всего лишь нужно заряжать эти самые копья и наносить на них руну Полета.

Дальше я задумался об автоматизации этого процесса. Хоть "зарядка" боеприпасов занимала секунды, но мне не хотелось этим заниматься постоянно. Пришлось вызывать к себе кузнецов и плотно интересоваться, какие есть инструменты. И я достаточно быстро нашел то, что мне нужно: был один механизм, который вливал энергию в металл при ковке. Если его немного переделать, расширить подаваемый поток энергии и снять пару ограничителей - получиться вполне себе неплохая зарядная установка.

И правду говорят, что аппетит приходит во время еды. После этого всего, мне тут же захотелось как-то улучшить самих демонов. Ведь все эти артефакты были... какими-то слишком человеческими. Мне постоянно казалось, что я нахожусь в неких рамках слишком приземленного восприятия. Нужно было выйти за них.

И это стало именно той задачей, что наконец-то возбудила во мне настоящий исследовательский интерес. Не тот, когда ты просто делаешь наблюдения, получая новые знания - это приятно, но совершенно не то. Сейчас мне предстояло самому придумать что-то и воплотить это в жизнь.

Для начала, я сразу откинул все идеи с генетикой. Увы, но у существ в Аду банально нет наследственности. Тела - это просто физические оболочки для душ. Но это не является минусом, а скорее просто намекает, что на эту самую душу и надо обратить внимание.

Первым и самым простым действием было вливание энергии напрямую в ауру. Если переборщить - демон просто умирал, аура у них не выдерживала серьезных перегрузок. Но эффект меня не порадовал, ведь даже при четко выверенной дозе энергии, они просто становились на пару часовом более бодрыми и потом быстро приходили в норму. Это определенно не то, чего я хотел.

Дальше я подумал, что почему бы не имплантировать в Гвардейца артефакт, который будет самостоятельно снабжать его дополнительной энергией. В голову почему-то сразу полезло воспоминание о докторе Менгеле, но я их быстро прогнал. Все же, у демонов болевой порог куда выше. Да и возрождаются они. В конце-то концов, я делаю это для их же блага.

Спустя сутки и пару десятков трупов Гвардейцев, мне удалось таки экспериментально подобрать нужную скорость отдачи энергии артефактом. Сам артефакт был в форме пластины и с руной Киндетор ее было легко вживить в тело. Конечно, нужны были более длительные исследования, но пока что подопытные демонстрировали... не впечатляющие, конечно, но достойные результаты. К тому же, сам артефакт был очень простым и изготовить я его мог за минуту.

Но общее усиление хоть и было довольно неплохим, но в целом не делало из моих воинов сверхдемонов. А на меньшее соглашаться смысла нет. Я еще попробовал поиграться с этой идеей, сделал имплант, усиливающий строго определенные участки ауры, но особо сильного прироста эффективности это не возымело.

Тогда-то я и вспомнил про Тета-форму. Ведь именно она раньше являлась основой моей боевой эффективности. Мне понадобилось примерно 5 дней, чтобы на практике отследить изменения в ауре при превращении и воспроизвести их у Гвардейца. Работало это, конечно, 50/50: кто-то получал просто огромное усиление... а кто-то получал его же и боевое безумие в придачу. Вот с последним прямо плохо получилось, хорошо, что после возрождения они приходили в норму. А то ведь совсем грустно могло получиться.

А на фоне все это время шла небольшая война. Враг перестал наступать и начал действовать партизанской тактикой. Только вот проблема в том, что сила каждого отдельного Гвардейца в моем войске неуклонно росла вверх. После введения имплантов, мои демоны наконец-то начали хотя бы не проигрывать примерно равные битвы. После введения Тета-амулетов, как я их назвал, враг как-то резко передумал вступать в прямые битвы.

Из-за этого я даже почувствовал удовлетворение, но тут же его отмел. Нет, этого недостаточно. Определенно, я проделал неплохую работу, но всегда есть вариант сделать лучше. Вот, к примеру, какого архидемона у меня примерно половина войска должна сходить с ума при попытке активации внутренних сил? И это меня должно удовлетворить?! Ну уж нет.

Перебрав варианты, я понял, что еще никак не экспериментировал с рунами. Ну, точнее, с попыткой их внедрения в свою армию. От лобового решения в виде нанесения кучи рун на снаряжение войска я сразу отказался. Честно скажу: даже я надорвусь. Подряд у меня получалось нанести около 5-6 рун, после чего я чувствовал сильную слабость. А ведь только на один меч желательно наносить не менее 3-х знаков. И ведь их ассортимент у меня тоже расширился - теперь мне были доступны все стихийные руны и еще парочку довольно интересных. К примеру, руна Кра - она поглощала кровь, переводя ее в чистую энергию. Кстати, на этой основе я сделал пару улучшений на цеха выплавки металла из крови, что сильно увеличило их КПД. Но это так, не особо важное отступление.

В общем, пришлось вновь садиться, звать "добровольцев" и эксперементировать. Ну, что сказать... а ничего и не скажу. Я не давал клятву гиппократа и не обещал на местных выборов "каждому по грешнице". Да, первые демоны умирали ужасно: сгорали, превращались в ледышки, а некоторых просто разрывало. Кому больше повезло - им выжигало ауру. Но я чувствовал, что нахожусь на правильном пути и продолжал опыты.

И вот, спустя еще пару дней, когда даже мне уже приходилось поглощать сырые души грешников, лишь бы хоть как-то восстановить силы, у меня случился первый прорыв. Мне удалось нанести на ладонь Гвардейца руну огня и теперь он мог делать буквально что рукотворный огонь. Для этого пришлось очень сильно изгаляться, чертить эту руну одновременно на уровне ауры и на телесном уровне. Так еще и в ауре... в общем, там, так сказать, с навигацией тяжко. Она не совсем линейна, хотя все же кое-какая привязка к телу, разумеется, существует.

Но это все мелочи. Главное - я понял, что теперь могу делать. Пришло время превратить демонов в супер-демонов. В плане, дать им разные сверхспособности, что основаны на разных рунах. И это будет куда легче, чем зачаровывать их оружие.

Забавно, что когда они увидели, что именно я делаю с "добровольцами", поток настоящих добровольцев как-то резко увеличился. Ведь руны, в отличие от тех же имплантов, после смерти не исчезали. Они же записаны на уровне ауры, так что от них избавиться, конечно, можно, но для этого желательно несколько раз подряд умереть. В общем, не самое простое занятие.

И вот теперь я был реально доволен. Нет, определенно, можно придумать еще что-то. Например, нормальное оружие дальнего боя. А то что это такое, бегают тут как в Средневековье. Хех, человек и в Ад протащит свой технический прогресс.

Но пока я решил сделать паузу. Как минимум, у меня там стоит непонятный телепорт, который один лишь Огун знает, как активировать. А ждать пару десятилетий мне не очень хочется. Можно, конечно, было бы довести тут дело до шагающих боевых роботов, ракетной артиллерии и лазеров, но... скучно это как-то. Ну сделаю я, а потом нужно будет воевать. А если не воевать - то зачем делал? А смысл воевать с местными демонами, если можно просто пойти повыше. Эх, не видать Гвардейцам социальных сетей, ипотеки и барбершопов с крафтовым пивом. Так и придется им сидеть в дикости.

***

Это все же произошло. Не то, чтобы я этого не планировал, но все же. Знаете, это как комары летом: ты точно знаешь, что они будут, но все равно бесишься от каждого укуса. Тут, примерно. тоже самое.

Появился лидер вражеской армии. Он начал самолично воевать, убивая моих Гвардейцев. А я ведь только расшифровал почти что 60% всех надписей на круге телепортации. И я еще нашел неплохой, хотя и затратный, вариант проверки остальных надписей: можно было просто делать такой же чертеж Силой и смотреть, что получиться. И тут нате - вражеский командир. И что мне с ним делать?

Пришлось отвлечься. Я уже понял, что он от меня не отлипнет. Положит всю армию, но не отстанет. И с чего такое маниакальное упорство? Я смотрел местную географию, тут много куда более слабо укрепленных городов. Но нет, нужно втупую долбиться именно об мой.

Так что я решил нанести визит вежливости. Если демон враг не понимает толстенных намеков, стоит ему сказать прямо. Да и просто развеяться не помешает. Не то, чтобы я начинал терять концентрацию от монотонной роботы, но на Земле врачи говорят, что вроде такое полезно делать.

Вот что хорошо - мне наконец-то удалось кое-как приспособиться к полетам, путем нанесения кучи разных рун. За спиной у меня сформировалось что-то по типу крыльев из спресованного до твердости металла воздуха, а потоки воздуха нежно подталкивали вперед. Да, максимальная скорость на таком агрегате была около 100км/час, по ощущениям. Но, во-первых, все еще лучше, чем пешком, а во-вторых - всегда можно ускориться с помощью Силы. Но сейчас это мне не особо нужно.

Наложив на себя невидимость, я принялся летать, высматривая появление своего противника. Летать пришлось долго, у меня даже за это время родилась идея, как сделать что-то по типу радара. Тут же проблема в том, что Сила - это не звуковая волна. Она назад не отражается. Но все же одну вещь нужно по прибытию назад протестировать. Хотя... да не, такая себе идея. Если враг хоть чуть-чуть владеет Силой, он почувствует такой радар. Хотя вот если сделать его чем-то по типу стационарного артефакта...

Но размышлениям не суждено было зайти дальше. Я наконец-то увидел, как в одной из стычек мои Гвардейцы начали быстро погибать. Фигура в черной броне очень быстро вырезала весь отряд, неожиданно появившись из-под земли. В буквальном смысле этого слова - он реально выпрыгнул из земли. Или это телепорт такой, а то я первую секунду боя пропустил.

Спуститься я решил довольно пафосно. С ударной волной, в полных латных доспехах, с небольшими клубами пыли и резко расширившейся аурой, которая ласково пнула ауру врага. Не то, чтобы это было обязательно, но вроде как не помешает: пусть лучше я сразу наведу на него впечатления и не придется с ним сражаться. Я в любом случае не проиграю, но... просто лень. Зачем тратить на такое свои силы?

- Здравствуй, - спокойно сказал я, не выпуская с виду мечника.

Враг не стал отвечать и просто бросился вперед. Он был достаточно быстр. Тем более, его аура свидетельствовала о половинчатом переходе в Тета-форму. Но этого было явно недостаточно и его удар я отбил, а пару управляемых клинков тут же врезались ему в руки, взорвавшись и лишив его возможности двигать ими.

- Не вежливо пытаться убить собеседника, - заметил я, - Давай попробуем еще раз. Здравствуй, меня зовут Станислав.

- А... ты... силен, - прохрипел демон, стараясь вырваться из силовой ловушки, захватившей его ноги, - Чего же... ты... медлишь.

- Видишь ли, я пришел сюда попросить тебя перестать мешать мне. Конечно, твои демоны неплохо развлекли меня и даже заставили поупражняться в научных изысканиях. Но дальше попрошу тебя не мешать мне. Не стоит отвлекать от важной работы того, кто может тебя легко убить. Надеюсь, я сумел доступно донести свои мысли.

- Тогда... добей меня... я не остановлюсь... пока не заберу этот город!

Внезапно, аура моего собеседника вспыхнула, разорвав энергетические путы. Он в секунду оказался предо мной и даже успел нанести пару ударов, значительно так просадив накопители брони. Хорошо хоть саму броню не пробил. Но я все еще не хотел его убивать. Так сказать, делал эксперимент по нелетальному обезвреживанию противника. Его ауру укутала моя, тут же начав блокировать ее. Сила врага сначала прекратила расти, а потом и вовсе пошла на убыль. Его удары я с легкостью парировал мечем. Когда надоело - взрывом отсек ему руку. Буквально 10 секунд интенсивного боя - и вот он уже стоит на коленях с перерезанными сухожилиями. Я для него явно был слишком сильным противником.

- Если твоя цель состоит в получении города, - как ни в чем не бывало, продолжил я, - То тебе следует просто подождать. Я не собираюсь тут задерживаться сверх необходимого.

- Кто же.. ты такой? - он явно потерял волю к сражению. Такое часто бывает после резкой аурной вспышки - накатывает апатия.

- Некоторые зовут меня Вестником, - я наконец-то снял шлем, - Хотя я не уверен, что соответствую древним легендам.

Глава 22

Занятно, но легенда о Вестнике у демонов была... какой-то слишком человеческой. Если пересказывать ее вкратце: кто-то придет и мы все погибнем! Улавливаете? В каждой из популярных мировых религий есть что-то такое. Рагнарек, Страшный Суд и все такое. Разве что восточные монахи с их вечным перерождением избегли такого.

А все ведь началось ровно с абсолютной мелочи. При попадании человека в Ад, его аура начинает как бы растворяться. От этого любой человек испытывает страшные страдания, правда, в первую очередь, моральные. Я попробовал провести на себе такой эксперимент - неприятно. Будто бы у тебя тяжелейшая апатия и невероятное горе одновременно. Только вот... один раз на тысячу случается такое, что человек не так уж сильно страдает и даже в какой-то степени находится во вменяемом состоянии. На десять тысяч - он даже может противиться такому.

Ну и уж совсем редко попадаются уникумы, которые не растворяются. Они наоборот - начинают впитывать энергию из окружающего пространства. Часто случается, что это сильные личности при жизни. И как вы понимаете, раз они попали в Ад - они были отнюдь не мирными работниками и добрыми семьянинами.

Вот так и получаются грешники, которые активно борются за свою жизнь. Представьте себе древнего воина, попавшего в Ад и понявшего, что поглощая чужие души, он становится сильнее. А ведь у него нет никаких моральных тормозов. На выходе получаем откровенно отмороженного психопата, так как бесконтрольное поглощение душ ни к чему хорошему не приводит, убивающего всех демонов вокруг. Если даже я, не самый опытный в выживании человек, смог пробиться сюда, то страшно подумать, что мог сделать опытный воин, десятками лет занимавшийся войной.

Так и рождались супер-грешники, которые начинали просто выкашивать демонов пачками. Из крупных событий, по рассказам, такое случалось около 5 раз. Все они, в основном, умирали на этапе взятие такого вот города, какой я захватил. Лишь дважды удалось пройти выше, но на этом история обрывается.

И из таких событий и родилась легенда, что как-то придет грешник - и все. Хана Аду. Ну, то есть, как вместилище душ он еще останется, но всю верхушку вырежут, города разрушат и всех демонов перебьют, отправив на перерождение. Полноценное перерождение в новых существ, а не просто избавятся от них на пару десятков лет.

Лично я себя таким не считал. Я даже не мог сказать, зачем я хочу убить самого сильного демона. Хм, а может, в этом и смысл Вестника? Движение без смысла, но с конечной целью. Не знаю, в любом случае... а чем еще заниматься. Я уже почти исчерпал какие-то легкие изобретения, что основывались просто на попытках приспособить имеющиеся силы под новые нужды.

А главное - я стал слишком сильным для этого Круга. Гвардейцев я теперь даже не убивал физически: просто сделал эдакую пульсирующую ауру. Если ко мне подходил демон - с моей ауры выстреливал щуп, крепился к его ауре и наносил резонирующий удар. После такого, аура слабых существ просто разлеталась в клочья. А ведь радиус действия был метров эдак 15.

Более сильные демоны тоже были лишь относительно более сильными. Да, разорвать их ауру у меня не получалось даже при всем желании. Только вот мне это было и не нужно, я просто убивал их рунами. Формируешь руну в воздухе, "толкаешь" ее к врагу и все. В зависимости от рун, разные типы смертей. Лишь один Высший, как они себя называли, пережил руну огня. Жаль только, что удар мечом он не пережил.

Скуку скрашивал только Илтиз - тот самый демон, который хотел захватить мой город. Я даже не стал его убивать, он слишком слаб. Это типичный кочевой демон этого Круга: нет сильной армии, нет притока душ, нет перспектив. Как-то вредить ему я даже не видел смысла. Скорее всего, когда я уйду, его быстро сметут. Даже в сравнении Огуном он был слабоват.

Хотя, с другой стороны, всех ближайших конкурентов я отправил на возрождение. Я не только испытывал новые разработки, а еще и искал последний кусочек пазла. Суть в том, что наверняка же меня могут ждать на месте телепортации. По крайней мере, шанс этого не нулевой. Так что я собирался слегка изменить координаты телепорта, чтобы попасть в другое место. По поводу надежности я не беспокоился - весь текст на Вратах я уже расшифровал... ну, почти весь. Но по контексту, там все уже стало понятно. И поскольку я был откровенно не очень хорош в рунном письме, если это не касалось конкретно боевых рун, то я просто решил скопировать нужные части с других телепортов. Таким образом, меня, в теории, должно закинуть просто в замок какого-то другого адского владыки.

План уже был готов. Я намеревался создать комбинированную руну, на физическом и энергетическом плане. К тому же, он была как бы даже не трех, а пятимерной, так как создавалась в реальном мире, на энергетическом уровне и еще изменялась во времени. Тест показал, что на мощности примерно в 1/5 от максимальной, она просто заставляет исчезнуть огромный кусок стены города, вместе с воротами. Вот просто исчезнуть, как будто бы их никогда и не было. Разве что раскаленные края дыры намекали о том, что что-то произошло. К слову, раскалялись они лишь от энергетической волны после завершения руны. Как она сама работала - мне так и не стало понятно.

Ее я открыл совершенно случайно. Знаете, есть фраза "я что-то нажал и все исчезло"? В тот раз у меня исчезло примерно 2/3 тела. Причем удар по ауре был такой силы, что я едва выжил. Да, глупо бы было сейчас умереть. И ощущений при исчезновении никаких. Абсолютное оружие.

Правда, даже его пришлось допиливать напильником. В изначальной форме, оно почти никак не масштабировалось. Вливаешь чуть-чуть больше энергии - руна рассеивается. Пришлось проводить масштабную роботу по ее доработке. Хорошо хоть именно боевые руны я кое-как освоил и понимал общие концепты их работы.

Бонусом, я таки закончил изготавливать один артефакт, на который угробил примерно неделю. И нет, это не "человеческая" неделя. Неделя работы в Аду - это значит, что ты неделю не спишь, не ешь и только работаешь. Но артефакт того стоил.

В одном из соседних замков я нашел странный металл. Он был белого цвета и главной его особенностью было странное взаимодействие с энергией. Если пропускать энергию сквозь него по-разному, то она либо моментально затухала, либо... либо наоборот - сильно увеличивалась в мощности.

В общем, я немного подумал и выковал себе перчатку из этого металла. До этого я планировал во вторую руку взять щит, но такое усиление всех рун и Силы в целом - это все может быть куда полезней. По крайней мере, щитом я Принца Ада вряд ли убью.

Плохо делать ставку на что-то одно, но остальные варианты... если реальные Принцы Ада настолько сильны, как о них говорят, я не думаю, что они умрут от прикосновения даже к полностью заряженной руне огня. Но то, что я сомневался в эффективности оружия все равно не мешало мне его готовить.

Перед отправкой, я много размышлял. К примеру... а что дальше. Ну вот допустим, я убью еще более крутого демона. Круче уже некуда, это просто Главный, с большой буквы. Один из, но все же, что дальше?

Я даже не был уверен, что хочу возвращаться на Землю, если представится такая возможность. Не потому, что мне было бы противно находиться в слабой смертной оболочке, нет. Просто какой смысл? Хех, а ведь после убийства Принца можно сказать, что "я прошел Жизнь".

Но все же мне удалось отогнать эти размышления в сторону. Смысл не так важен, как проделанный путь. И мне оставалось сделать последние шаги.

*

Я никого не предупреждал. Просто собрал все нужные артефакты и пошел в портал, что давно уже был заряжен. Забавно, но я даже не ощутил самой телепортации. Просто шаг в одном месте, следующий - в другом. И место это было... довольно удивительным.

Вокруг меня простирался сад. Обычный сад, который можно встретить в каком-то дорогом поместье. Нет, конечно, трава тут была странная, деревья откровенно не земные и все эти скидки на то, что я в Аду. Но общие концепты были абсолютно такими же, как и на земле. Не хватало только...

Как только я подумал о садовнике, как в поле зрения попал демон, аккуратно срезающий лишние побеги лиан. Рефлексы сработали быстрее и одним рывком я добрался до него, взмахов отрубив голову.

Хм, лишь сейчас я подумал, что не стоило этого делать. Не то, чтобы мне было противно убивать невиновных, в Аду таких просто нет и не было никогда. Но можно было хотя бы узнать о том, где находится местный Князь Ада. Эх, сколько же у них титулов и все такие пафосные. Еще и каждый демон их по-разному называет.

Думая над этим, я пошел дальше. Аура была полностью скрыта, а двигаться бесшумно в моих-то артефактах было довольно легко. Так что стоящую стражу я ощутил еще до того, как зашел за поворот.

Какие-то шансы им давать не было смысла. Я сюда пришел не узнать их уровень силы. так что 2 "ракетки" тут же влетели им в шею. На остриях металла была выгравирована руна огня, что тут же расплавила их шеи. Хм, а они были вполне себе похожи на людей, разве что ростом под 2 метра. Ну... наверное, были похожи, лица полностью расплавились от температуры.

Элегантным движением, я заблокировал удар, летящий мне в шею сзади. Демон-ассасин думал, что я его не замечу, но он вошел в область моей слегка раздувшейся ауры. После первого удара, я не дал ему шанса сделать еще что-то такое же подлое и ударом перчатку пробил грудную клетку. Этот демон был не особо прочный.

Дальше скрываться не имело смысла, так что я использовал радар - эдакие длинные и тонкие отростки ауры, которые быстро распространились на сотню метров вокруг, забираясь в каждое отверстие. И судя по данным, впереди меня уже ждали.

Огромные двери открылись с необычайной легкостью. В зале стояла пятерка охранников. Все в броне, без каких-либо рогов или прочих демонических аксессуаров. В руках каждый держал по странному копью с длинным широким острием. Вроде на Земле есть название для такого, но я уже не помню.

Смысла разговаривать не было, не за этим я сюда пришел. Секунду мы с ними оценивали друг друга, а потом начался бой. Они атаковали слаженно и их оружие быстро нанесло пару глубоких царапин на моей брони, но энергетическая защита все же справилась. Ну а я же прибегнул к одной интересной комбинированной руне. Это объединение руны Опустошения и Взрыва. Собственно, работает она тоже интересно: сначала выкачивает сколько может энергии из ауры, а потом активируется вторая часть, порождая сильный взрыв. Главное - делает она это незаметно, в энергетическом спектре все это становится хорошо видимым лишь под конец.

3 взрыва прозвучали почти синхронно. Конечно, моих врагов это не убило, лишь сорвало броню, оголив мясо. Но одного мне таки удалось убить, я ткнул ему руну Огня прямо в открытую грудь. Секунда - и враг сгорает в мощной вспышке пламени.

Но оставшиеся противники все также наседали. Пришлось даже перейти в Тета-форму, чтобы разобраться с ними без дополнительных потеря. Хорошо, что на данном уровне, переход не требовал от меня физических изменений. Я научился его контролировать и теперь он воздействовал лишь на ауру.

Последний копейщик был убит красивым фехтовальным финтом. Укол проткнул ему сердце, когда я за древко перехватил его оружие. Но ради надежности, все равно снес ему голову. Мне только живых противников за спиной не хватало. Тем более, что уже пришло подкрепление.

Сложно не заметить энергетические колебание при телепорте. Это как не заметить танцующего слона в магазине. Хм, а сравнение удачное получилось, ведь появившийся враг по размерам как раз на него и походил. Если быть точнее, то это был огромный 4-х рукий голем, который держал в каждой конечности по массивному оружию. И от него так фонило энергией, что у меня даже не возникло идеи блокировать его удары.

Хуже того - он двигался достаточно быстро. Достаточно быстро - это значит, что я едва успевал уворачиваться от ударов, что уже начали крушить просторный зал. И двигался он при этом сразу всеми конечностями. Мне едва удавалось находить лазеечку между лезвиями меча и секиры.

Я рискнул и пошел на прорыв. Сконцентрировав всю энергию в перчатке, я нанес на своего врага руну электричества. Огонь - это хорошо, но мощнейший разряд куда лучше. Эффект был такой, будто бы случилось короткое замыкание в ядерном реакторе.

От высоковольтного напряжения, воздух затрещал и произошел немаленький такой взрыв, откинувший меня прямо ко входу. Сидевшие в специальных пазах накопители выпали с перчатки, полностью разрядившись. Не вставая, я быстро заменил их на свежие и лишь после этого рискнул подняться.

И... мой противник был жив. Ему определенно сильно досталось: одну руку вырвало, хотя я ее так и не видел в комнате, а еще 2 висели плетьми. Половину ужасной маски сорвало и оттуда на меня пялилось довольно таки уродливое лицо великана. Ну-с, нужно закончить. А то вдруг он еще и регенерировать умеет.

Теперь стало намного проще. 2 конечности ему не парализовало, но двигал он ими едва-едва. Я же наоборот - ускорился и стал наносить ему мелкие удары. Хотя они-то может и мелкие, но бил я в самые незащищенные места, перерубая связки и разрезая артерии. Хотелось бы шарахнуть резонансом, но и так уже много энергии потратил, нужно экономить. Да и аура у него достаточно прочная на вид.

Разве что пришлось заставить меч вибрировать на высокой частоте, а то уж слишком прочной была кожа у этого... существа. Нет, я определенно не мог найти ему аналогов даже в мифологии. А я ведь много чего интересного читал - сами понимаете, в моем случае мифы и религия были полезной базой.

Наконец-то, чудовище упало. Тут же подскочив, я вонзил ему меч прямо в голову, с трудом, но все же пробив лобную кость. И не успокоился, пока не отделил голову полностью от тела. Не то, чтобы я был таким любителем обезглавливания, просто один раз уже на этом обжегся и больше не хотелось. Хотя даже это не гарантировало смерти, все же самым верным показателем была аура.

- Позвольте вас отвлечь, господин Гость, - послышался сухой уверенный голос.

Это заставило меня едва ли не отскочить в сторону, настолько неожиданно было услышать речь. И как я только пропустил его? Демон стоял недалеко, метрах в 10 от меня. И он ВООБЩЕ не имел ауры. Это было... весьма странно. Даже у слабейшего грешника она есть, а тут совсем ничего. Причем это точно не иллюзия, я видел как от его шагов поднимались маленькие облачка пыли. Хм, ну либо же эта иллюзия, полностью учитывавшая законы физики, ведь я даже слышал едва уловимое эхо его голоса.

Одет демон был не в броню, а костюм более подходящий для слуги. Причем какой-то очень старый костюм, что-то по типу 18-19 столетия. Да и выглядел он как слуга. А что нам говорит практика: если что-то крякает как утка, летает как утка и формой напоминает утку - скорее всего, это все таки утка.

- Да-да, слушаю, - я выпрямился, как бы невзначай взяв меч поудобней.

Иллюзия или нет - оно меня напугало. Так что лучше речью потянуть время и разобраться, чем так вот сломя голову атаковать. Тем более, что выглядел он неопасно. Угу, и не имел ауры. В общем, явно лучше повременить с глупыми и необдуманными действиями.

- Благодарю за проявленное благоразумие, - сделал он легкий поклон, - Я совершенно не собираюсь вступать с вами в бой и хотел лишь передать предложение Принца Азата. Думаю, вы именно его и ищете, так что он предлагает перестать крушить замок и проследовать в его покои. Думаю, это будет лучше как для вас, - он обвел взглядом разрушенный зал и вздохнул, - так и для меня. Да, определенно, лично я вас тоже хотел бы попросить удержаться от дальнейших разрушений.

Глава 23

Неловкая пауза слегка затянулась. Да, трудно что-то ответить, когда сложилась такая ситуация.

Я стоял примерно в 15 метрах перед огромадным троном, на котором раскинулся Принц, закинув ноги на подлокотники. Выглядел он, что примечательно, лет на 20. Молодой веселый паренек, от ауры которого органы узлом заворачивало, настолько она была концентрирована. И... против этого я собирался воевать? Серьезно? Я чувствовал себя как талиб с РПГ-7, который пытается сбить космический линкор.

- Это ты тот, кого называют Вестником? - демон лениво повернулся в мою сторону.

- Возможно, - уклончиво ответил я, примеряясь, куда я вообще могу нанести удар.

- Хм... ну ладно. Ты зачем пришел, кстати?

- Да что-то на предыдущем Круге стало скучно, вот, решил разнообразить досуг.

- Так, давай сразу проясним одну вещь...

Демон щелкнул пальцами. Просто так картинно щелкнул. Только вот после этого по всему моему телу образовался ряд крупных сквозных дыр. Я даже ничего сделать не успел. Мышцы исчезли с легким звуком оборвавшихся жил и я упал вниз. А ведь из ран даже не пошла кровь, хотя при таких ранениях я уже должен был заливать пол литрами крови.

- ... да, так вот, я о чем: сражаться со мной будет глупой и бесполезной смертью. Извиняюсь, если ты и не собирался, но сам понимаешь - в Аду сложно встретить адекватных существ, действующих строго по логике.

- Да... ничего, - прохрипел я, так как в шее тоже не хватало крупного куска.

Следующим щелчком пальцев, Азат вернул мою плоть на место. Сразу стало как-то легче жить. Хотя... я заметил, что аура в тех местах слегка отличалась. Явно ведь что-то подсунул, чертов демон.

- Ну раз ничего - давай знакомиться: я - один из демонических Принцев, что владеют... ладно, если опустить весь скучный пафос - у меня есть Контракт на душу. Твой.

- Я же говорил, что он весьма интересная личность, - из тени тронного зала появился Ибн.

- Да-да, я проспорил тебе Око. Заберешь потом сам, - отмахнулся Принц, - Но, если я не ошибаюсь, мы его скинули на территорию нашего славного Обжоры. Не то, чтобы я был против его визита, но... это наводит на некие мысли.

- Я изменил портал, - сказал я, вновь став на ноги. Посмотрев на явно бесполезный клинок, приклеил его магией к боку доспеха, - Заменил координаты прибытия, на почти что случайные.

- И из всех возможных мест, ты попал именно в мой замок. Координаты которого, кстати, знает Ибн... ну и еще пару демонов, которые сейчас по делам на Земле.

- Случайности иногда случаются, - пожал я плечами, - На то они и случайности.

Несмотря на явно огромную мощь демона, который мог размазать меня в любую секунду, я не испытывал никакого страха. Абсолютно. Уважение к силе, зависть, легкий интерес и удивление - но не страх. Потому и линию поведения я выбрал такую, будто бы мы уже с ним знакомы, а не только встретились.

- Ну и ладно, - после пары секунд внимательного взгляда, сказал демон, - Меня это мало волнует, если честно. Куда более мне интересен ты.

- И поэтому ты предложишь мне какую-то самоубийственную миссию с нулевым шансом на успех, платой за которую будет моя душа? - сделал я попытку угадать.

- Именно, - щелкнул пальцами он, - Но о делах потом. Как насчет сделать небольшую прогулку. Хочу тебе показать пару интересных вещей. Надеюсь, ты никуда не спешишь.

- Разве что на тот свет, - хмыкнул я, чем вызвал смех у демона.

***

Азат был довольно интересной личностью. Он определенно не попадал под библейское определение демонов. Ну, те, которые с рогами-хвостами и только и думают про изнасилования монашек. Если упростить, то... ему просто было скучно. Это довольно логично: будучи одним из самых сильных существ этого мира, он живет вечность и... ничего не делает. Ну, то есть, он показал пару своих скульптур, которые делал от скуки. При взгляде на них, аж дух захватывало. В них было что-то неуловимо странное, оказывающее легкий гипнотический эффект. При этом всем, по словам самого владельца, он при создании не использовал ни капли энергии. Ну, точнее, использовал энергию только для грубой работы: поддержать какой-то кусок камня или же ударить несколькими зубилами одновременно.

Дальше он показал свои архивы. Это был зал, примерно размером со стадион, заполненный книжными стеллажами высотой эдак по 10 метров. По словам Азата, это малая коллекция и вообще, если что-то интересует по истории человечества, то у него есть знакомый, который этим занимается. Тоже Принц Ада, тоже скучающий. Зато он может рассказать что происходило в каждый день в каждом уголке Земли.

Но я не хотел особо углубляться в историю. Не то, чтобы я боялся поломать свое восприятие мира, скорее было просто не интересно. Ну, допустим, узнаю я, кто задумал врезаться в башни-близнецы. И что с этого? Это просто бесполезная информация, которая нужна разве что самому Азату. И то, лишь из-за крайней степени скуки.

После этого, он начал расспрашивать меня о всяких разных вещах, которые я сделал на основе энергии. Ну я и продемонстрировал. Естественно, все мои атаки его смогли лишь слегка ранить. Все - это включая комплексные руны, которые даже Высших разрывали на части. М-да, как-то... как-то даже нечестно слегка получается. Демонстрируя свои наработки я все больше понимал, какая между нами пропасть в силе. Причем, что самое обидное, в первую очередь это была пропасть в голой силе: Азат просто оперировал энергией на порядок мощнее. Обычный удар энергией от него едва не сжигал мою ауру. Так что тут я определенно не имел шансов победить.

- Да, ты определенно интересная личность, - сказал демон, когда я ему объяснил мою разработку с многомерной руной, - Даже жалко, что ты не прошел еще одну Эволюцию. Думаю, тогда я бы увидел еще более интересные вещи.

- Можно придумать почти что угодно, - пожал плечами я, - Просто на разные вещи требуется разное время для реализации. Иногда - это вечность.

- Определенно славная цитата. Но нечего сидеть, я тебе не показал еще самую интересную из моих затей. Обещаю, тебе понравится.

Вспышка телепорта перенесла нас на висящую в небе сферу. Она напоминала стеклянную, но тут явно использовался какой-то более интересный материал, от которого веяло энергией. Встав с пола этой сферы, я начал осматриваться.

На самом небе ничего интересного не было. Тучи, где-то вдали было видно даже грозу. Азат уже объяснял мне, что он как-то захотел имитировать земную погоду и очень даже преуспел в этом. Причем имитировать - это значит полностью воссоздать процесс за счет физических свойств вещества, а не просто магией. Энергия служила лишь стартовым импульсом для штиля, грозы или торнадо.

Но куда интересней было то, что находилось внизу. На первый взгляд - абсолютно стандартная картина для Нижнего Круга: пустая черная земля, небольшие заросли и кислотные реки. Или не кислотные, я-то тот еще специалист в этом. Но это лишь на первый взгляд.

Глаз тут же зацепился за странные вещи. На полях повсюду виднелись воронки. Обычные такие воронки, которые оставляют после себя артиллерийские снаряды или мины. Только вот в Аду нету пороха. Тут банально нет селитры, чтобы его изготовить. Точнее есть, но в очень малых количествах и ее еще нужно умудриться добыть путем сложных химических реакций. По крайней мере, так сказал мой новоявленный "друг".

На пустынную местность внезапно вышел отряд людей. Именно что людей, я отсюда видел, что это абсолютно точно грешники, а не демоны. Только одеты они были в странную черную броню, которая напоминала хитиновые пластины монстров, а в руках держали не совсем понятное оружие.

Внезапно, с ближайшей лесополосы вылетел сноп снарядов. Это были копья, запущенные из замаскированной пусковой установки. Лишь сейчас я ее смог различить среди ветвей и лиан. При падении, копья взрывались в красивой огненной вспышке, поджигая все вокруг.

"Черные" бросились врассыпную, и начали вести ответный огонь. Я так и не понял с чего, но в сторону баллисты полетели крупные шипы. Они не взрывались, но врезались в деревья на половину своей длинны. Вокруг отряда активировался магический щит, уберегая его от огня и дальнейшего обстрела.

Только обстрел и не продолжился. С другой части леса, прямо во фланг "черным" ударили "зеленые". Это была кавалерия на монстрах, похожими на помесь динозавра с пауком. Огонь по кавалеристам был не очень успешным: то ли "черные" начали мазать, то ли "зеленые" что-то использовали, но большинство снарядов прошло мимо. Ну а дальше все уже было очевидно: мощным ударом, кавалерия смела отряд диверсантов, быстро затоптав их в ближнем бою. Но куда интересней было то, что я наконец-то смог рассмотреть щит одного из кавалеристов. И то, что я увидел там... это было довольно странно.

- Это...

- Ага, - довольно подтвердил мою догадку Азат, - Знал бы ты, сколько я потратил сил, чтобы создать для них огромное поле боя. А ведь нужно еще было придумать, как им восстанавливать ресурсы. Но оно того стоит. Когда мне становится скучно, я иногда хожу сюда развеется. И я скажу тебе - таки помогает.

На щите "зеленого" были скрещенные серп и молот. Приблизив картинку, я увидел значки "SS" на броне убитого. Даже после смерти, эти вечные враги сошлись в схватке. И насколько я вижу, они не просто дрались, как звери в клетке. Судя по снаряжению, они очень даже неплохо так продвинулись в военном деле.

- Но зачем? Всего лишь от скуки?

- Ну... не совсем. Понимаешь, среди этих ваших коммунистов и нацистов было слишком много "пробужденных". Они едва не обвалили мне весь налаженный процесс получения душ. Представь, что одновременно появляется около тысячи таких, как ты... хм, может слегка поглупее, но не суть. Пришлось принимать меры. И пока остальные приказали попросту уничтожить их, отправив на перерождение, я решил подойти слегка более творчески. Ну как?

- Это... внушает уважение. А как они изобрели такое оружие?

- Да я сам не знаю, - еще более весело пожал плечами Азат, - Нет, если тебе интересно, я могу покопаться в архивах, но лично мне не интересно, как именно. Главное - это сам факт того, что они постоянно придумывают что-то новое. Скажу даже больше: некоторые их находки даже меня удивили. Вы, люди, весьма смышленные существа, когда дело доходит до взаимного уничтожения.

***

Дальше Азат вновь повел меня смотреть на интересные вещи. К примеру, на черную дыру в миниатюре. Реальную черную дыру, которая стабилизировалась артефактами огромной силы. Даже свет искажался, проходя рядом, и можно было увидеть то, что стоит непосредственно прямо за черной дырой. Да, определенно, скучающий Принц Ада - это страшная сила.

- Может уже наконец-то скажешь, кого мне из Принцев нужно будет убить? - как бы невзначай спросил я, глядя на работу полностью автоматизированного замка, который как раз заканчивал собирать демон.

Картина была весьма залипательной. Весь замок пронизывали тысячи механизмов, работающих одновременно. Они и строили стены, и проводили энергию к разным артефактам, и что еще только не делали. Но... мне уже реально хотелось узнать, что мне предстоит сделать.

- Хм, неужели Ибн все же посвятил тебя в мои планы больше, чем я его просил?

- Несложно самому догадаться: ты не убил меня, у тебя есть Контракт на мою душу. И единственные существа в Аду, кого ты не можешь убить легким щелчком пальцев - это другие Принцы. Так что вывод напрашивается сам.

- Ну... я могу тебе сказать, но ты и правда хочешь сейчас заняться делами и не увидеть один забавный эксперимент?

- Я бы предпочел сначала узнать минимальные подробности. А потом можно и посмотреть на эксперимент.

Глава 24

На этот раз я был реально подготовлен. После вспышки телепорта, я мгновенно отрубил голову одному из стражей, около которого появился. Одновременно с этим, второй получил от меня руну плазмы - вещь, идею для которой подал я, а реализовал Азат. Это как руна Огня, только в разы мощнее. Даже кожа Принца от такой руны начинала потихоньку обугливаться.

Вообще, ситуация чем-то напоминала мой первый штурм. Неожиданное появление, сразу несколько убийств и дальше уже как пойдет. Только вот на "как пойдет" у меня теперь были кое-какие планы. Не зря же я... хм, опять забыл спросить демона о том, как нормально засекать время. Но по ощущениям, готовился я невероятно долго.

Сама подготовка была... довольно интересной. Да, пожалуй, именно так ее и назовем. Дело в том, что она скорее походила на игру, чем на серьезное дело. Из-за того, что силы Азата были почти безграничны, он мог с легкостью создавать большую часть требуемого и тут же его тестировать.

Для начала, мы с ним определили предел накачивания моей ауры энергией. По словам Азата, он столько энергии в пассивном режиме аккумулирует примерно за год. С учетом того, сколько лет он живет... ладно, не будем о грустном. Тем более, что дальше было интересней.

Основной стратегией стал особый резонирующий артефакт, который создал демон. Ему весьма понравилась моя идея с резонирующей аурой и он решил ее повторить. Артефакт должен был настроится на Принца Ада и просто ответными волнами препятствовать его попыткам использовать энергию. Не то, чтобы он не мог меня убить без использования энергии, но... так у меня будут хотя бы какие-то шансы.

Ну а дальше уже пошли всякие мечи-доспехи и просто моя личная подготовка в плане сражения с сильными монстрами, создаваемыми Азатом. Нужно было привыкнуть к новому снаряжению.

И вот, сейчас я летел по темным коридорам замка. Моя цель - Титус, которого Азат постоянно называл Обжорой, не особо сильно заморачивался по поводу красоты помещений. А вот охраны тут было относительно много.

Я старался использовать поменьше энергии и побольше махать мечом. Клинок был сверхострый, его ширина варьировалась в рамках пары десятка нанометров. Сама структура меча состояла из высокопрочного штыря, состоящего из металла с трудно выговариваемым названием. Азат баловался разными сплавами и каждому давал имя из 20-30 букв, а то и слогов.

Но это лишь основа. Само лезвие состояло из настолько плотной энергии, что она образовывала гранулинуваную материю. Но поскольку это все еще была энергия, причем моя, то я без труда мог ей задавать любую форму. Ну... почти: при попытке еще больше утончить лезвие, там происходили странные эффекты, которые Азат называл "квантовыми магическими эффектами". В общем, при попытке сжать еще больше, происходил бум. Причем происходил он по абсолютно непонятным причинам и в случайное время: от 1 до 5 секунд.

В общем, хороший был у меня меч. Да и броня с амулетами тоже. Самое то, чтобы вырезать многочисленную замковую стражу. В основном, это были монстры разных форм, но зачастую они имели не так уж много гуманоидных черт. И, честно говоря, если бы не длительная подготовка, они могли бы предоставить много неприятностей.

Но сейчас я летел вперед, отталкиваясь от врагов. Им хватало пары ударов, либо же одной мощной руны. Да, был еще один плюс в моем мече: поскольку лезвие состояло, по сути, из энергии, то ранения были намного более серьезными. Даже маленькая царапина таким мечом уже может убить Гвардейца. Просто аура не выдержит такого издевательства.

Благодаря радару, с которым демон мне тоже помог, я неплохо ориентировался в замке. По крайней мере, на ближайшие 300 метров коридоров. Но главное, чему он меня научил - это разделять сознание. Теперь я мог спокойно драться и отслеживать местоположение врагов. Ну и смотреть, куда мне стоит повернуть. Хотя всегда был вариант ударить чем-то мощным и пройти сквозь стены. Знать бы еще куда бить.

Несмотря на то, что стража умирала не то, что пачками, а целыми полками, они все еще не останавливали атаку. Коридоры за спиной были просто завалены трупами примерно до средины. Я буквально прорубал себе путь. Сильно помогал артефакт, который помогал впитывать чуть больше энергии с убийства, чем обычно. Точнее, он позволял не просто впитать в себя лишнюю душу, а сразу пустить ее на энергию. Так что невзирая на огромный расход оной, я все еще чувствовал себя свежим и бодрым.

Периодически появлялись более серьезные враги. Это были явно разумные демоны, а не просто животные. Эти демоны были закованы в броню и даже неплохо пытались сражаться. Только вот разница в снаряжении и запасе сил у нас была слишком огромной. Их удары в лучшем случае отбирали часть энергии в моей броне. Мои удары разрубали их вместе с доспехами любой толщины.

Довольно скоро, я выбрался из подвалов замка и попал в основную его часть. Сражаться стало проще, широкие залы куда лучше располагали к этому, чем узкие коридоры. Казалось бы: в узком коридоре у тебя 1, максимум 2, стороны, откуда могут напасть. Но это работало для обычного человека. Когда у тебя скорость движения сравнима со скоростью звука, можно уже забыть о том, чему учили на историческом фехтовании.

Но и количество врагов тоже экспоненциально возросло. Причем настолько возросло, что иногда приходилось помогать себе простыми, но от этого не менее эффективными, волнами энергии. Чисто чтобы расчистить пространство. Поняв, что меньше врагов не станет, я решил использовать первый из сконструированных лично мной артефактов.

Вообще, если я что-то и осознал за то количество тренировок у Азата - так это что в таких ситуациях лучше использовать артефакты, чем не использовать. Ну вот навалятся они на меня кучей, заблокируют движение и все равно придется активировать мою бомбу. Так почему бы это не сделать сразу?

Идея была проста. Помните ту магическую чуму? Тут такой же принцип, просто действие намного более быстрое. Артефакт выстреливал во все стороны энергетическими отростками. Они прилипали к чужой ауре, мгновенно начинали ее опустошать и выстреливали дальше. Хорошая штука, особенно если не ожидаешь ее. Из минусов - отростки могут просто перегореть, если аура слишком мощная. Они могут не дотянуться, если враг находится на большом расстоянии. В общем, много ограничений есть.

Но сейчас артефакт сработал как надо, просто опустошив ауры всех врагов вокруг. Волна пошла дальше, убивая тех, кто бежал по коридорам к месту боя. Конечно, умерли не все. Около 15% оказались устойчивыми к Невидимой Чуме, как я назвал эту вещицу. Но перебить их не заняло столь уж много времени.

Естественно, артефакт убил не всех. У меня было еще 2 таких на всякий случай. Все равно против Обжоры он бесполезен, так что можно будет использовать. Но даже этого не пришлось делать, впредь мне не попадалось настолько много противников. Так что Чума осталась лежать в пространственном кармане, секрету которого меня тоже обучил Азат. В любом случае, я смогу вытянуть заряженную в артефакт энергию, хотя и не по самому выгодному курсу - треть все же потеряется.

Перед тронным залом стояла небольшая армия. Полностью укрывшаяся щитами и копьям фаланга. Хмыкнув, я просто пошел вперед, в последний момент подпрыгнув вверх и пропустив все копья под собой. Ну а когда такой мечник, как я, падает в центр строя... врагам остается жить лишь десяток секунд.

Ради разминки, я тут даже начал использовать особенности своего меча. Раньше как-то не до этого было. Лезвие спокойно могло изгибаться или удлиняться. Я даже мог выстреливать кончиком меча. Такая "пуля" с легкостью пробивала 3-х демонов в ряд, вот только потом приходилось концентрироваться, чтобы она не взорвалась, а возвратилась обратно.

Огромные, метров 20 высотой, створки тронного зала распахнулись от мощного пинка. Сила удара была таковой, что даже меня откинуло в дальний угол. Самое страшное - я же знаю, что это был не удар, а именно легкий пинок, призванный не тратить время на открытие дверей.

- Как ты посмел потревожить меня, когда я ем? - послышался глухой мощный голос, который резонировал от стенок черепа, - Хм, опять Коллекционер прислал новую игрушку? Надеюсь, ты будешь вкусным.

Мне нечего было ответить. Я лишь встал и приготовился сражаться. Ну и активировал артефакт-резонатор. К слову, как раз вовремя - огромный летящий в меня сгусток энергии попросту развеялся не долетев пары метров. Не то, чтобы он убил меня, но приятного было бы мало.

- Это что-то новенькое, - в рыке демона послышалось удовольствие, - Чем ты еще меня порадуешь, обед?

Наконец-то, я смог разглядеть фигуру моего врага. Ничего особо примечательного: высокий, под 2 метра ростом, мужчина с весьма массивным телосложением. Кожа была красноватой, рога и хвост отсутствовали. Разве что челюсть была явно больше положенной и во время речи, было заметно, что зубы у него были игловидные и довольно крупные. Спорю, рот у него открывается если не на 180 градусов, то явно близко к этому значению.

Даже ослабленный глушилкой, демон оставался невероятно сильным противником. Артефакт просто не давал ему возможности пользоваться всей энергией. Это как убрать из автомата магазин: стрелять он все еще будет, просто пользоваться им куда менее удобно.

Единственное что меня спасало: в усилении своего тела с помощью энергии тоже был свой предел эффективности. Так что сейчас он хоть был быстрее и сильнее меня, но не так, чтобы прямо намного. По моим прикидкам - процентов на 25-30. Достаточно, чтобы я мог это компенсировать мастерством фехтования.

Он бросился на меня в лобовую. Титус явно все еще не считался с моей угрозой. Что ж, не стоит его сразу же в этом разубеждать.

Мой удар он парировал предплечьем. Вот где сказывалась разница в энергии - так это в прочности тела. Рубящий удар острейшего меча лишь нанес ему небольшое рассечение кожи. Ни капли крови с него не упало. Впрочем, на меньшее и рассчитывать не стоило.

А вот я не такой живучий, так что от его ударов кулаками мне лучше уворачиваться. В худшем случае - принимать их на энергетические щиты. Сейчас лишь меч и мои попытки уколоть его в горло или глаз мешали ему полноценно подойти.

Довольно быстро, его тело начало покрываться кучей ранений. Не глубокие, тем не менее, они доставляли ему легкие неудобства. Или же веселили, сложно разобраться в психике Принца Ада. Его рык то выдавал удовольствие от битвы, то казался угрожающим.

Наконец-то, он таки смог нанести мне первый удар. Проигнорировав тычок в лицо, он лишь едва дернул голову и клинок вместо глаза проехался ему по скуле. Его кулак в это же время попал прямо в нагрудник, отправив меня в полет к ближайшей стене.

Это было... довольно больно. Но демон не спешил добивать меня. Более того, он явно намеревался продолжить, судя по тому, как медленно и пафосно он подходил ко мне.

- А ты получше предыдущих убийц, - раны на теле Титуса начали быстро с шипением регенерировать, - Но Азат все еще далек от того, чтобы убить меня чужими руками. Хотя для развлечения сгодится. Вставай, слабак, бой еще не окончен.

Не то, чтобы я любил полежать, просто ждал, когда квантовый эффект уже наконец-то сможет подействовать. Вот это - уже чисто моя задумка. И Обжора на нее прекрасно попался.

При каждом ранении, микрочастицы отделялись от меча и попадали в рану демона. Сейчас в нем скопилась довольно большая часть моей ауры. Кстати, мне слегка повезло, что частицы оказались достаточно плотными в энергетическом плане, чтобы аура Принца Ада их не растворила. И сейчас я их всех вместе начал сжимать в аналоги маленьких лезвий.

Тело Титуса усеяла череда взрывов. Большинство были маленькие, но от пары из них меня слегка вжало в стену. Финальный же взрыв произошел такой мощи, что я едва смог устоять на ногах. И то, лишь выставив энергощит - мою-то энергию резонатор не блокировал.

Не став ждать, пока враг придет в себя, я сразу же бросился в атаку. Понятное дело, что от этого он не умрет. Это даже вряд ли сойдет за серьезную рану, хотя неприятностей явно добавило. Так что стоит хотя бы попытаться нанести ему какое-то увечье.

На этот раз, колющий удар попал куда надо. Меч вонзился в голое мясо и даже пробился между ребер, добравшись до сердца. Почти добравшись до сердца. На последнем сантиметре, лезвие перехватила мощная рука демона.

Принц выглядел весьма злым. Примерно как берсерк под отваром из мухоморов. Все его тело покрывали не особо глубокие, но обширные раны. И сейчас, судя по всему, он уже хотел не поразвлекаться, а конкретно убить меня.

Я попробовал удлинить лезвие, но оно даже на сантиметр не сдвинулось. Плотная аура демона буквально заблокировала все возможности клинка, сделав из него просто весьма острый меч. Черт, да я сам не мог особо пошевелиться!

В отчаянной попытке освободиться, я нанес на демона мощную руну Плазмы. Яркая вспышка ослепила меня, но свое оружие я так и не смог достать. А потом произошел глухой щелк, что сопровождался чавкающим звуком. Именно тем звуком, с которым демон откусил мою руку по локоть.

Его раны медленно зарастали плотью и кожей. Куда медленней, чем в первый раз. Пинком, он откинул меня, оставив глубокую вмятину в броне. Это очень плохо. Без оружия и без руки, вряд ли у меня было много шансов на победу. Но я все же не хотел сдаваться и быстро начал доставать энергию из всех ставших ненужными артефактов.

Пока я это делал, Титус медленно вытащил клинок из своей груди. Посмотрев на него, он поднапрягся и разломил его пополам, отбросив обломки в сторону. Показательный ход, хотя и глупый - меч очень легко мог менять форму и восстановить его не составляло труда.

В это же время, я создал себе руку из энергии. Просто обычная рука. Точнее эдакий "имплант", повторяющий функции руки. На первое время сойдет. Ударить нормально ей не получится, но держать что-то и наносить на врага руны - вполне.

К слову, от руны Плазмы демону таки досталось. Правая часть груди у него сильно обуглилась. Он быстро шел в мою сторону, хотя явно почему-то еще тянул. Но пока было время, я решил притянуть меч к себе.

Только вот этом не суждено было случиться. Ударом ноги, Титус породил ударную волну, которая сбила летевший мне в руки клинок. Сам демон тут же перешел в атаку. Хоть он слегка замедлился, но и мне заметно досталось. И пока единственным моим оружием был тот самый Кухонный нож Стоба.

Да, я его еще не выкинул. Даже слегка улучшил, насколько смог. Только вот им даже порезать врага было тяжело, разве что колющим ударом можно было кое-как ранить. Но все это было не особо смертельно.

Честно говоря, я уже попрощался с жизнью. Вряд ли Обжора просто так отпустит мою душу. Хотя... может в этом и смысл? Перерождение - ведь это в итоге ждет каждого живого существа. Даже Принцев Ада. А я уже и так достаточно сделал в этой жизни.

Какие только мысли не придут, когда находишься на грани жизни и смерти. Мне удалось удачным ударом вогнать клинок в глаз демону. Зарычав, он выдернул его и голой рукой сломал. Ну вот, теперь он уничтожил последнее, что меня связывало с прошлым. Просто отлично.

Но внезапно, мощная энергетическая волна прокатилась по разрушенному залу. Секунду спустя, она сконцентрировалась в тонкий луч, ударивший прямо в голову демона. Не став разбираться в причинах появления этой волны, я наконец-то смог притянуть свой меч и с разгону вогнать его во второй глаз врага. На этот раз, клинок пробил глазное дно, попав прямо в мозг. И вот там я его взорвал.

Взрыв откинул меня далеко назад. Уже не было сил сопротивляться. Лишь болтающиеся помятые доспехи кое-как защищали меня, но я все равно своей спиной пробил как минимум 2 стены. Но... какая уже разница. Остался лишь последний шаг.

Демону точно пришел конец. Правила для всех одни, даже для Принцев: важна не твоя оболочка, а твоя душа. Но если оболочка физически не может функционировать... душу может поглотить любой желающий. В полной или не полной мере, отправишься ты на перерождение или просто возродишься - это уже другой вопрос. В любом случае, конкретно сейчас ты умрешь.

Мощный поток энергии начал вливаться в меня. Он был куда сильнее, чем я ожидал. Плохо... у меня не так много времени, чтобы обуздать его. А ведь мне еще нужно сделать цепочку телепортов.

Дело в том, что... я не доверял Азату. Думаю, он сам себе не всегда доверяет. Скучающий сверхдемон - это страшная штука. А если он занимается коллекционированием всяких разных штук и называет тебя "интересной личностью" - то он страшен конкретно для тебя. Я не верил, что он так просто отдаст мне душу и выдворит с Ада.

Так что вариант у меня был лишь один - поглотив огромное количество энергии, пустить ее на серию случайных телепортов. Потом уже, когда я обуздаю всю мощь Титуса, можно будет прийти к нему и попросить отдать то, что мне причитается. Но не раньше. Никогда не стоит вести переговоры из слабой позиции. Особенно с демонами.

И последнее, что я увидел - это разгорающуюся воронку телепорта со столь знакомой сигнатурой энергии. Хм, а ведь я почти забыл скинуть артефакт. Латы-то с оружием ковал я сам и там точно ничего не было. А вот в резонатор Азат мог запихнуть что угодно. В лучшем случае - лишь маячок.

***

Это было... странное чувство. Даже после 5-го телепорта, энергия все еще переливалась через край. Меня носило из одного места в другое с невероятной скоростью. Смешно, но меня даже начало тошнить от этого. Какое давно забытое чувство. Но не оно было самым худшим.

Душа Титуса сопротивлялась. Это будто бы ты съел еду, а она ожила у тебя в желудке и начала барахтаться. Только вместо барахтанья, он применял более сильные вещи.

Моя ауру расщеплялась, порождая энергетических клонов, которые нападали на меня. Разные органы то отказывали, то включались в работу с максимальной эффективностью. В этом карнавале безумства, я совершенно потерял ориентацию, действуя исключительно на инстинктах.

Меч рубил враждебные аурные структуры. Энергетическое лезвие прекрасно для этого подходило. Приходили какие-то оповещения от Системы, но я даже не обращал на нее внимание. Она была нужна в самом начале, сейчас я уже плохо помню, когда в последний раз на нее обращал внимание.

Локации тоже менялись с огромной скоростью. Я сражался на вершине скалы, в поле, падая с высоты в десяток километров. Были бои на вершине здания в типичном земном городе, что странно. Но самое странное - это попадание в Пустоту. Это... сложно описать. Банально нет тех ощущений, которыми можно выразить нахождение в ней. Нет, ее воздействие на тело легко назвать словами "холодно" и "неприятно". Куда сильнее она задевала ауру, как-то странно ее выворачивая. Хорошо, что там я пробыл лишь несколько секунд, сразу же телепортировавшись дальше.

Не знаю, сколько это продлилось, но я таки смог поглотить Титуса. Не полностью. Не без потерь со своей стороны. Но я все таки победил в этой войне и это важно. Точнее будет сказать "перевел конфликт в холодную фазу".

Теперь я решил медитировать. Вода, еда и сон мне давно не нужны, в отличие от гармонии в душе. Забавная фраза. Интересно, те, кто ее придумал, вообще знали, что такое душа? А знаю ли я? Но на это все можно ответить потом, сейчас нужно гармонизировать свою ауру.

Этим я и занялся. Чтобы понять примерный уровень работ, представьте, что вам нужно вскопать с десяток гектаров поля. А в руках у вас лопата. Детская, пластиковая. Вот примерно это меня и ожидало.

Но постепенно, все стало налаживаться. Я лишь изредка выходил из медитации. Один раз осмотрел, где я нахожусь - это оказалась обычная достаточно сухая пещера. От моих доспехов, кстати, остались лишь помятые куски металла, так что я их тоже скинул, оставшись лишь в обычной одежде. Потом попробую перековать их в что-то более дельное. Создать температуру в 10 тысяч градусов теперь для меня не составляет особого труда.

Вскоре, даже аура начала приходить в норму. Заметные куски чужой энергии постепенно выравнивались по цвету. Помните, есть такая задача про корабль кого-то там. Что на корабле постепенно по досточке меняют абсолютно все, и можно ли после этого считать данный корабль старым или это уже совершенно новый корабль? Философский вопрос, ответ на который либо сложно доказуем, либо бесполезный. В моем случае, я точно был уверен, что уже не являюсь прежним Стасом Ивановым. Стас был не тем увлеченным исследователем способностей энергии и уж точно не тем, кто решился бы первым кинуть Принца Ада. Даже если тот, скорее всего, намеревался кинуть его. Но какая разница, кем я стал, если я - это до сих пор я. Главное просто не становиться кем-то другим, как бы это глупо не звучало.

Отвлекая меня от таких рассуждений, по пещере раздались шаги. Я не сменил позы, сейчас из равных противников у меня были лишь Принцы, но не думаю, что они захотели бы мерятся силами. Насколько я понял, они ценят накопленную энергию и не хотят от нее так по-глупому избавляться. А других я не боюсь.

- А ты сильно изменился, Вестник, - послышался голос с легким хрипом.

Открыв глаза, я уже понимал кого увижу. Это был Принц. Я о нем даже не слышал, но его душа просто пылала от силы. И эта сила была куда мощней, чем даже у Титуса с Азатом вместе взятыми.

- Не знаю, кто ты, но я не желаю с тобой общаться, - сказал я, готовя телепорт.

- Честно говоря, я тоже, - легкое движение брови и мой телепорт тут же рассеивается, - Но приходится. Долг Властелина Ада обязывает.

- У Ада нет правителя, - хмыкнул я, доставая из камня вогнанный туда меч.

- Не было, - поправил он меня, - Пока ты не решил нарушить баланс сил. В любом случае, я не хочу дать тебе возможности помешать мне в будущем и тебе придется исчезнуть.

- Ты уверен в своих силах. Не думаешь, что после этого боя кто-то другой воспользуется возможностью?

- Глупо полагаться только на свои силы, - весело хмыкнул демон, доставая посох, - Но если тебе станет легче - кое-какие твои разработки я все же высоко оценил. Твоя идея с этой Игрой... довольно занятна. Нужно будет ее испытать на Земле. А теперь - весело тебе провести время с Древними.

Я даже не успел ничего сделать, как меня тут же перенесло в Пустоту. Неприятное место. Только... это была не совсем Пустота. По крайней мере, я стоял по колено в странной жидкости. И энергия тут никак не желала складываться хоть в какие-то структуры.

А еще - кто-то укусил меня за ногу. Отрубив твари голову, я кинул простейший радар из тонких аурных щупалец. И то, что я нащупал - не особо порадовало меня.

Я тут был не один. Настолько "не один", что я в ближайших 20 метрах от меня нащупал более десятка тварей, причем одна из них была размером с небольшой дом. И со всем этим мне предстояло сражаться, пока я не найду выхода отсюда.


home | my bookshelf | | История одного контракта |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу