Book: Алгоритмы неудачи



Алгоритмы неудачи

Алгоритмы неудачи

Глава 1

Знаете, когда вы летите вниз с высоты в 1.5 километра, у вас нету никаких переживаний. У вас нету проблем и вас ничего не тревожит. Кроме одного: вы летите вниз. Как говорил один неудавшийся самоубийца: "в самом полете нету ничего страшного".

Вообще, план был хорош и идеально просчитан, но, как оказалось, наш тактик был весьма плох в математике. Ладно, шучу, я был просто неудачником по жизни, ведь нас заметили ровно за минут до того момента, как мы бы уже прошли точку невозврата.

А все начиналось очень эпично. Мы полностью проигрывали сектор Гамма-3 и уже не имели никаких шансов отбить этот небольшой производственный комплекс. Никаких, кроме одного: высадить десант. Максимально наглый десант почти что на голову врагам. У нас как раз оставались 4 "Галактики" - тяжелых десантных атмосферных челнока. В него сели все, кто хоть что-то смыслил в том, как правильно вести себя при десантировании. Кстати, весьма внушительная сила оказалась, почти что 50 бойцов с джетпаками и кучей взрывчатки. И стоит хоть одному пройти до энергоядра - и силовой щит над заводами упадет. А наша артиллерия только и ждет этого. Потери будут большими, но сектор останется нашим, а у врага будет полностью уничтожена основная атакующая группа войск. У них там даже минометов нету, они чисто на ПТУРах отбивались от наших попыток пробить в лоб. Ну, пока не подошло подкрепление.

В общем, надежда была только на нас. Разведчики доложили, что там уже шло полноценное подкрепление с артиллерией, кучей мехов и танками. Они его слегка задержали, но их легкие глайдеры наверняка быстро разнесут, какими бы маневренными они ни были.

И, поначалу, все было хорошо. "Галактики" включили свои поля невидимости и сумели подлететь почти к заводскому комплексу. Почти...

Нам банально не повезло. Просто рядом пролетел один с "Корсаров", гребанных истребителей Конфедерации. Бесполезная хреновина, в которую позапихивали примерно миллиард разных датчиков. Черт, да у него даже в качестве оружия стоит всего две 30мм пушки. Даже не многоствольные! Но он сделал свое дело: обнаружил всех нас.

А дальше начался Израиль. По нам начало стрелять буквально все, что добивало на высоту 1км. А с учетом, что тут у всех на оружии есть либо электромагнитный разгон, либо оно само является лазерным, то не добивали разве что только пистолеты. Конечно, "Галактика" - это не просто безобидный челнок, мы тоже пытались отвечать. На каждом транспорте было по 4 спаренных 25мм автопушки, которыми мы кое-как смогли отстреливаться. Только вот у врагов было полно ручных ЗРК. Первые пару выстрелов сдержали щиты транспорта. Но я не стал суицидально дожидаться игры "что быстрее: перезарядка ЗРК или щитов?" и выпрыгнул вниз.

Кстати, не один я такой был умный. Я видел как минимум 2 десятка союзников, также летящих в моем направлении. Вот только среди всех них, только я, да может еще кто-то один, были реально профессиональными десантниками и додумались повернуться лицом к земле, чтобы ускорить падение. Остальные что-то не поняли нашей задумки. Ну, поначалу, потому что секунд через 5, по ним начали стрелять все. Последняя "Галактика" уже догорающими обломками мчалась в башню телекоммуникаций и теперь все "зенитчики" смогли наконец-то переключиться на десант.

Мне повезло. К этому времени я уже пролетал мимо высоченных шпилей башней заводов. По мне тоже пытались стрелять и даже пару раз попали, но бронепластины спасли. Не зря я выложил 5 тысяч кредитов за эту броню, она того стоила. Осталось только дождаться перезарядки микрощитов.

С помощью джетпака, я затормозил падение до вполне вменяемого, как только пролетел опасную зону. Мне нужно было спуститься вниз и как можно незаметнее пробраться внутрь. Сомневаюсь, что с нашего десанта выжило более 3-4 человек. А значит время для самых безбашенно-дерзких тактик.

Стоило мне лишь на секунду отвлечься, как в меня врезался вражеский десантник. Сбив мой полет, мы вместе кубарем полетели в сторону почти разрушенных железных конструкций, что раньше были, видимо, новым строящимся блоком завода. Этот ублюдок явно хотел убить меня с особым удовольствием, используя нож. Только вот первым ударом он смог мне проткнуть лишь щиток на предплечье. Больно, но не смертельно.

Бой в воздухе получился абсолютно сумбурным. Мы пытались друг друга достать ножами. Вытащить пистолеты вообще не было никакой возможности. Все это сопровождалось пересчетом буквально каждой железной балки той или иной частью тела.

Наконец-то, мы долетели до земли. Удар выбил весь воздух из груди. Едва двигая руками, я сорвал с себя шлем. Черт, это было... забавно. Но повторять, пожалуй, не буду.

Моему внезапному сопернику повезло чуть меньше. Острый кусок арматуры сейчас торчал прямо с того места, где должно находится сердце. Встав, я прошелся к упавшему рядом автомату, попутно рассматривая карту. Хмм, а я упал не так уж и далеко от центральной башни. Так что можно и попробовать рискнуть.

Проверив взрывчатку и патроны, я побежал к выходу из этой стройки. Жаль, что шлем разбился, на нем много тактической информации подавалось. Ну да ладно, справлюсь и без него. Так сказать, вспомним с чего начинали.

Улица между блоками была пуста и я быстро побежал вдоль нее, периодически помогая себе импульсами джетпака. К черту скрытность, сейчас главное время. Надо успеть, пока они не стянули слишком много сил к энергоядру.

Но бег - механическое занятие. Мое внимание было сконцентрировано на доносящихся звуках. Где-то метрах в 200 от меня шла активная перестрелка. А значит не один я такой удачливый, кто долетел из всего десанта. Обнадеживающе.

Первые враги мне встретились уже через минуту. Они перебегали между производственными блоками и как раз вышли прямо передо мной. Я даже не стал доставать винтовку: резкий рывок, выстрел с пистолета в лицо одному и нож в глаз другому. Они вообще не ожидали увидеть тут врагов. А я, между прочим, считаюсь одной из "легенд" городских боев. В городе, боец с джетпаком может творить чудеса. Ну, при должном уровне сноровки, конечно.

На звук явно начнут стягиваться люди, так что я решил не медлить и сразу же забежал внутрь блока. Можно и по нему пробежаться, времени потеряю не слишком много. Тем более, что я уже слышу вдалеке топот. Хм, а что это у нас? Неужели вражеская тяжелая пехота подошла? Ну-ну, это лишь на бумаге она - царица поля боя. А на деле есть против этих ублюдков пара методов.

Сориентировавшись, я мгновенно взлетел почти к потолку и зацепился рукой за один из технических проемов. Они вроде для вентиляции делаются. И зачем она тут, все равно же людей нету?

Слух меня не обманул. Почти через полминуты, когда я уже начинал жалеть о принятом решении, с проема подо мной вышел боец в экзоскелете и с пулеметом. Он аккуратно осматривал помещение... но даже не догадался посмотреть вверх! Эх, не учатся ничему некоторые и учиться не хотят.

Тяжелый шмяк об наплечник оповестил его о необратимости. Он лишь успел повернуть лицо и посмотреть на странную светло-бурую лепеху около его головы, как я нажал на детонатор. Пластидная взрывчатка с легкостью оторвала ему голову. А я спрыгнул вниз и побежал дальше к своей цели.

Но как бы я не был опытен, меня стали зажимать. Пришлось останавливаться, делать быстрые самодельные растяжки, откидывать дымы и кластерные светошумовые гранаты. Но меня все же смогли запереть на втором этаже. Кинжальный автоматный огонь не давал спуститься вниз, а ублюдочный пулеметчик в соседнем доме - подойти к окнам. Даже уже стали залетать первые гранаты на мой этаж в попытке нащупать мое местоположение.

Оторвав чеку, я с сожалением отметил, что больше дымовых гранат у меня нету. Итак взял аж 2. Ну и еще 3 трофейными подобрал. Дым начал заполонять мой этаж. Обстрел с улицы резко усилился и я с неудовольствие отметил звук приближающегося мотора. Так, если правильно помню, у них вроде "Гидры" стоят. А это значит.... ээээх, а это значит трехствольные 13мм пулеметы на машине. Ну, всяко лучше АГСов на наших "Клопах". Но для меня одно и то же - смерть.

Но вечно стрелять они не могли. Я словил момент, когда большинство огня резко исчезло по причине "согласованной" траты боеприпасов и выпрыгнул в окно. Расстояние между блоками тут небольшое, буквально 20 метров. Так что я пулей влетел в окно соседнего дома, вонзив в нож в шею одному из стоявших в комнате конфедератов. Кое-как повернувшись, я проехался спиной по полу, всаживая пули с моего карабина в туловище второго. Ох уж эти новички. И вот это убожество смогло у нас отобрать целый сектор?

Резко перекатившись после торможения, я встал на ноги и продолжил бежать. Конфедераты внизу не успели перегруппироваться и я добежал до галереи раньше, чем они. Галерея соединяла 2 соседних блока, но меня интересовала не столько она сама, как ее окна. Они выходили прямо на одну техническую пристройку. Я тут много раз был, так что прекрасно помню, что там есть один интересный туннель, что ведет прямо к реакторной. Точнее не совсем к ней, но если использовать немного взрывчатки, то эту оплошность можно исправить.

Я рыбкой прыгнул в окно. Мой прыжок совпал с хлестким звуком выстрела. Чертов снайпер, стоящий на какой-то из башен, явно был неплох. Гребанные снайперы. Если попросить всей фракцией, боженька может убрать их из войны? Нет? Ну, печально тогда.

Пулю на себя принял джетпак. Он моментально отрубился, заставив меня проехаться лицом по земле. Но до входа оставалось буквально 10 метров, так что я совершил героический рывок пьяного боцмана в шторм: шароебился со стороны в сторону, не давая стрелку выцелить меня. Все равно словил пулю в левое плечо и в бок. Но от этих ран я должен умереть чуть позже, чем это будет иметь уже хоть какое-то значение.

Вниз по ступенькам я скатился кубарем. Хотелось вот просто так полежать, но рука уже нащупывала кровоостанавливающий спрей. Обрабатывал раны я уже на ходу. Вообще, вся жизнь десантника вот так и проходит - на ходу. Нету времени остановиться. Ну да и хер бы с ним, лишь бы платили нормально.

Взрывчатки оставалось уже маловато, так что я слегка экономил. Установил ее на таймер и повесил на генератор. Это, вроде как, один из резервных генераторов ближайших блоков. Почему он вот так открыто стоит? Ну, это немного не то место и время, чтобы тут были тайные саботажи. В основном, если враг доходит до запасных генераторов, к вашей обороне сектора уже подступает толстый полярный лис.

Я начал быстро удаляться по техническому тоннелю. Взрыв сзади прогремел ровно через 20 секунд, начисто отрезая меня от преследователей с той стороны. Если даже там есть мех, то разобрать завал все равно займет кое-какое время. Так что я гарантировано должен успеть прийти раньше.

В голове звучали легендарные "Иди сюда... твоя цель здесь..." . Эх, было же время. Тем более, что место очень даже похоже, разве что потолки намного более низкие. А еще, я сейчас тихо радовался, что примерно запомнил расположение коридоров. Была кое-какая ситуация в другом месте... В общем, аве шаблонному строительству.

Дойдя до нужного поворота, я отмерил ровно 20 шагов влево Осталось лишь правильно поделить взрывчатку, чтобы хватило ровно на небольшой проход. Ну, с этим у меня не было проблем. Вообще, ловушки - это мое призвание. Я даже в Тайланде никогда на девушек с сюрпризом не попадал. Просто врожденный дар, не иначе.

После взрыва, я поспешил залезть внутрь. Тут должны быть только техники и охрана из самых "зеленых". Так что нужно успеть, пока не прибежало подкрепление. Примерившись, я аккуратно пролез в образовавшийся проем, держа перед собой ствол своего карабина.

В последний момент, я слегка подскользнулся и буквально вывалился наружу. К слову, коридор, куда я выпал, вел прямо к ядру реактора. Ну, точнее, силовым щитам, что его экранировали. И то, что я увидел, мне очень не понравилось.

Там стоял натуральный заслон. 4 автоматических турели, не менее 2 тяжелых экзоскелетов и десяток обычных солдат с автоматами всех видов и цветов. А впереди стоял главный из них в черно-желтой форме и с командирскими знаками отличия. И, черт побери, я отлично его знал.

Тяжело вздохнув, я бросил автомат на пол. Свет, а именно так звали этого командира конфедератов, изобразил пальцевый пистолет и жестом предложил мне застрелится. Я лишь показал ему средний палец на такое предложение. Судя по улыбке, это его позабавило. А в следующую секунду плотный поток снарядов низвел до атомов все наши шансы на победу в этом раунде.

***

Я устало снял с себя нейросетевой адаптер. М-да... даже слов нету, чтобы все это описать. Еще и сидящий рядом Кракен ехидно давит лыбу, поедая китайскую лапшу. Быстро закончив с пищей, он метким броском через всю квартиру, забросил пустую упаковку в мусорник.

- Ну что, взяли Гамму-3 двумя десантными полками?

Черт, а ведь как бы он сейчас не измывался надо мной, он ведь будет прав. И от этого еще больше бесит. Впрочем, функция у него такая, меня бесить. И ведь не избавишься.

- Ой, давай только не начинай, - я устало потер глаза, - сам же видел этот праздник арматурной содомии. Вообще повезло, что я так давно прошел.

- Ну, дык, я сразу говорил, что в задницу можете запихать себе дум-дропы. И все тактики брудфорса туда же добавить. Нахрен ты туда вообще полез, сразу же было понятно, что в такие места даже волки срать не ходят. Ну просто ни единого шанса, что это могло сработать, только снарягу слил.

- Лучше бы вместо доебок дал бы минералки.

- Не-а, - ехидно улыбнулся тот, - сам иди.

- А, ну да, - рассеянно сказал я, - иногда забываю, с кем живу.

Встав с кресла, я в одних трусах прошел на кухню. Эх, лето, сейчас бы погулять. А хрен там, надо чем-то зарабатывать на жизнь. А чем зарабатывать, если ты вроде бы не совсем тупой, но и работать не хочешь? Правильно, сидеть в сети, и стать киберкотлетой.

Вообще, можно было бы пойти в условный старкрафт или другие игры, где можно и по миру поездить. Но... что-то они меня не особо цепляли. Да и мало кто, из попробовавших "Мир Войны", захочет вернуться к обычным играм. Пусть даже их портируют на нейроадапторы.

"Мир Войны", если что, это тот еще долгострой. Лет 8 он делался и много чего интересного в процессе сделали. Те же нейроадаптеры, например, специально для МВ и разработали. Вообще, история там была интересной и началась с того, что собралась золотая молодежь и изрекла что-то в стиле "хочу войнушку". Многие тогда напрягли булки ибо капитал в этом мире решает все. Но молодым богачам реальные войны были не особо интересны. Чего уж таить, в реальности война - не самая веселая вещь. Это оооочень много сгоревших задниц логистов и лишь пару трупов на передовой. Маневры занимают дни, а боевые столкновения заканчиваются за несколько минут. Либо переходят в окопную войну, что тоже очень "весело".

В общем, решили они это все дело перевести в цифру. Но, естественно, со вкусом, чувством и расстановочкой. Главным критерием было то, чтобы в этой игре война чувствовалась максимально реалистично и при этом не имела косяков реального мира. Вот такой вот странный баланс.

Собственно, так и родились нейроинтерфейсы, что помогали идеально считывать желаемые движения тела. Обратной связи, правда, они не давали и за это отвечала вообще другая система. Так что все ранения в игре почти никак не ощущались. Но это не баг, а очень даже фича. Только тут ты сможешь увидеть, как солдат без руки и половины кожи на лице все еще идет и стреляет во врагов с пулемета.

Сам ЛОР игры был прост до безобразия, но удобоварим. Была Империя, за войска которой я и играл, и нагибала оная все остальные государства. Поначалу не очень активно, но потом аппетиты росли. Против нее все остальные объединились в Конфедерацию и начали тоже воевать. Не очень успешно, если за критерий успеха не считать регулярное выхватывание по щам. Но потом что-то там случилось, в Империи назрел локальный Армагедец и там появились культисты. Кроме психотропного оружия, они имели что-то по типу магии. Или то не магия, а управление наномашинами. В общем, я в историю не вникал. Кому нужна история в полуаркадном шутере?

Главной особенностью игры была сама война. Она шла тут безостановочно. Игроки респаунились на специальных пунктах, техника автоматически создавалась на заводах, укрепления сами по себе чинились и так дальше. В общем, все что можно - было автоматизировано. Людям лишь оставалось выбрать в какую сторону воевать. В принципе, как по мне, довольно весело. Я никогда не был любителем этих вот симуляторов реальных боевых действий.

Короче говоря, тут я и играл. Изначально меня игра подкупила тем, что тут не было никакой привычной прокачки. Ни уровней, ни умений, ни даже вездесущего Инвентаря. Полный реализм. В игре неписей не было в принципе, если не считать за таковых автотурели или боевых роботов.



Но сейчас я что-то немного устал. Просто уже 3-ий штурм подряд твориться какая-то клоун-фиеста. То нам просто не подвозят боеприпасы по 4 часа и мы исключительно из-за этого сдаем один сектор, то тут полную дичь творит командование, то нас вообще кидают на войну в лесу. Нас, десантный отряд! На войну в лесу! Естественно, мы отлетели почти мгновенно. Лишь я сумел засейвить снаряжение и вытащить кое-что от союзников. Но я вообще не понимаю, чем руководствовался глава клана. Десантник - самый слабый в бою класс. Даже чертов медик и то сильнее, чисто за счет боевых стимуляторов. Я уже молчу, про инженеров, что могут ставить автотурели или тяжелой пехоты. Черт, да даже у снайперов была невидимость, что очень сильно в бою помогает. Нет, условный пилот, конечно, будет слабее десантника, но я говорю о боевых классах. Единственная же сила десантника - его реактивный ранец. Да и то, им надо еще долго учиться управляться.

Хмм, с другой же стороны, я и раньше задумывал свалить с этого клана. Так почему бы не сейчас? Подговорю пару людей с отряда и уйдем вместе. Толковые десантники во всех кланах ценятся и, что более важно, хорошо оплачиваются. Больше платят только пилотам, но мне всегда больше нравились наземные битвы. Если ты пилот, то тебе не на кого спихивать вину, хе-хе.

В холодильнике, как обычно, было пусто. Что поделать, я не очень люблю готовить. Зачем, если можно заказать еду с доставкой. В холодильнике у меня находятся лишь стратегические запасы пива и энергетиков, но сейчас даже они подошли к концу. Эээх, придется выползать на улицу.

- Что, запасы опустели, милорд? - послышалось из комнаты.

- Есть такое. Надо будет выйти в магазин.

- Ну извини, мог бы - только и делал, что готовил еду. Как можно было вырасти таким безруким, что не можешь даже простейший стейк приготовить.

- И откуда у тебя только эти умения? Я же тебя ничему не учил.

- Как не уворачивайся от знаний, все равно что-то налипнет, - с умным видом сказал Кракен, - Да и в целом там нету ничего сложного. Просто следуй инструкции и слегка адаптируй ее под свою берлогу. Накосячить довольно сложно... ну, если ты не Михаил Самойлов, конечно.

Махнув на него рукой, я собрался и вышел на улицу. Было приятное утро. Обожаю это время: уже солнечно, но еще не жарко. Кракен догнал меня уже на улице. По пути к магазину, он мне рассказывал о новых вариантах тактик. Хм, на самом деле, весьма неплохие шансы. Конечно, весь кластер мой клан гарантированно терял, но это же не конец игры. Тут использовалась старая тактика любых стратегий: не можешь победить в лоб - харась. Сделай так, чтобы противник постоянно нес урон в производственных мощностях. Уничтожай его артиллерию и машины снабжения. В общем, сделай его жизнь невыносимой. Все же, я еще не окончательно решился уходить. Да и если уходить, то свои наработки по тактикам вполне можно перенести.

- А нафига на харас целых 2 "Галактики" отправлять? - остановил я объяснения Кракена на непонятном моменте, - Ты же понимаешь, что это по ресурсам полный пиздец выходит.

- Ну... не, без вариантов. На 1 "Галактике" вы просто не нахарасите достаточно. Там же суть в том, чтобы с транспорта помогали автопушками. А тогда максимальный доступный десант - 5 человек на "Галактику". К тому же, там желательно скаута и медика. Еще бы неплохо техника взять, так что труъ-десанта будет в итоге 1.5 человека. Эй! - Кракен щелкнул у меня перед носом пальцами уличив в том, что слушаю я его в пол уха, - Что-то ты совсем тильтанул. Возьми отдых, расслабься с Ленкой. Или с Машкой. Или с кем ты там сейчас мутишь.

- Угу, и просрать кланвар, за который, собственно, мне и платят. А дальше падение в рейтинге, уменьшение гонораров и смерть в нищете. Всегда знал, что ты отличный друг.

- Да ладно тебе, все равно уже поздно.

- Что поздно? - непонимающе наморщил я лоб, - Вроде же только утро.

- Да все уже поздно, - вздохнул он, - Если ты не в курсе, то ты уже труп, братан.

Вздохнув, моя тульпа растаяла в воздухе. Повернув голову туда, где секунду назад находился Кракен, я увидел быстро приближавшуюся машину. Звук тормозов, сильный удар сбоку и чувство полета. Вообще не такое, как в игре, намного менее приятное. Полет завершился ударом головой о что-то твердое. Сознание мгновенно выключилось от такого, даже не став осознавать, что сейчас произошло.

Глава 2

- Эй, - я ощутил легкое похлопывание по лицу, - Вставай, соня, тебя даже вчерашний шторм не разбудил.

Я с трудом разлепил глаза. Находился я в какой-то темной, сырой и вонючей комнате. Вот и думай, умер я или просто напился самогона у деда в деревни и заснул в погребе. А если второе - то бонусом мне полагались соленья, на которые мой предок был весьма горазд.

Все тело болело и ощущалось абсолютно чужеродно. Я кое-как перевернулся. Пол каменный, значит точно не дедова деревня, а жаль. Рассольчик мне сейчас явно неплохо бы зашел. Черт, да что же так хреново-то?

- Где я? - мне едва удалось просипеть эту простую фразу

- Ну, - Кракен наконец-то зашел в поле моего зрения, - у тебя есть 2 стула и на обеих пик не предвидится. Ты либо попал в загробную жизнь и за все твои смертные грехи тебя будут драть черти целую вечность. Предвидя твои возражения: да, лень и секс до свадьбы тоже трактуется, как смертные грехи, не говоря уже об обжорстве. Там, кароче, все с ними мутно, но ты точно не в Рай попадешь. На втором же стуле у нас находится попаданство, но, судя по этой комнате, явно не в тело какого-то графа. Есть еще совсем тупые варианты по типу "ты выжил после той машины" или "тебя воскресили пришельцы", но сам понимаешь, шансы, отнюдь, не велики.

Я кое-как дополз до стены, прислонившись к ней. Голова все еще слегка кружилась. Кракен все еще распинался в привычной для себя шутовской манере. Его голос прекрасно успокаивал и слегка отвлекал мозг от впадания в ступор. Лишь сейчас я начал вспомнить, что произошло... ну, допустим, назовем это условным "вчера".

Вообще, наша с ним совместная история началась не в лучшем этапе моей жизни. Вообще, я не самый добропорядочный гражданин, а уж в то время... В общем, почти неограниченный доступ ко всяким легким наркотикам и пару интересных веток на форумах даркнета и привели к появлению моей собственной тульпы.

Кракеном я его прозвал за неуемную тягу к знаниям. Приходилось специально для него прочитывать кучу всякой инфы. Он, казалось, мог ее поглощать бесконечно. Кстати, именно это пару раз мне сильно помогло при окончании университета. Очень удобно, когда на экзамене рядом сидит тульпа и с помощью мата пытается объяснить, как правильно строить экономическую модель.

Но с тех пор уже прошло много времени. Я привык к нему, хоть он порою и бесил. Для меня он давно уже стал полноценным другом. Удобный очень, да и на мозги не капал. Ну, не больше, чем я ему позволял. В общем, хорошие отношения слегка поехавшего крышей человека с самим собой.

- Итак, - Кракен подошел поближе, - поскольку ты не слушал меня, я все же повторю вопрос: что делать собираешься?

- Стать королем-магом, завести гарем девушек разных рас и покорить мир, - я зашелся в приступе кашля, - Осталось только понять, каким образом и в какой последовательности это осуществить.

- Угу-угу. Вижу, в себя ты нихрена не пришел, но уже что-то соображать можешь. Давай, осмотрись тут, как станет лучше. Не имея информации я тебе не смогу помочь. И лучше сделай хотя бы ленивую разминку. Сначала совсем плохо будет, но минут через 10-15 оценишь.

Я решил последовать его совету. Первые движения пальцами вызывали легкую боль. Было ощущения, будто бы я отлежал руку: абсолютно нулевая чувствительность. Всю мою разминку, когда я потихоньку приводил тело в чувство, меня сопровождала тошнота. Но вскоре слабость пропала и я смог полноценно встать и осмотреться.

Находился я в камере. Ценнейшее наблюдение, так сказать, не зря на ноги встал. Дверь запиралась не совсем плотно и имела заметную щель снизу. Сквозь нее доносились далекие голоса, но ничего членораздельного я не услышал. Черт, если это реально другой мир, то придется же учить язык. А у меня способности к изучению оных колеблются между нулевыми и отрицательными. Ну да ладно, это уже проблемы явно не насущные.

Вся камера освещалась с помощью окна, размещенного почти под потолком. Это была последняя интересная вещь тут и я даже подумал сначала слегка подтянуться, чтобы выглянуть наружу. Правда занывшие мышцы быстро объяснили, насколько это глупая идея.

- Н-да, попал ты, - присвистнул сзади Кракен.

- Мы, - поправил я его, - Так что ты давай тоже думай, что тут можно сделать.

- А нихрена. И в этом вся прелесть. Кстати, хочешь фокус? Посмотри на свои руки.

Я внимательно осмотрел предплечья. Худоватые, но это вполне могло случиться из-за телепортации. Шрама на правой руке, который я получил еще в детстве, не было. Хм, если даже такое "исправили", то наверняка еще и о назревающих проблемах с печенью уже можно не беспокоится.

- Ну, вроде шрамы пропали. Это что-то типа моментального исцеления?

- Не, нихера. Просто это не твое тело, - нагло усмехнулся он, - Попробуй языком клыки, они у тебя никогда не были такие острые. Да и мочки ух слегка изменились. Это я уже молчу о том, что ты провтыкал пару родимок на руках. Так что это определенно не твое тело. Рост, кстати, тоже слегка уменьшился. Буквально на пару сантиметров.

- А... откуда ты...

- Да хрен его знает, - развел руками Кракен, - когда "проснулся", просто понял это. Ты вроде как читал когда-то, что у человека есть дохрена не слишком очевидных органов чувств. Нет, я не о междубулочной интуиции, а о реальных чувствах. К примеру, ты всегда знаешь, в каком ты положении находишься относительно земли. Или вот то, чем это можно и объяснить: человек всегда чувствует полностью свое тело. Ну, типа, нервные окончания формируют эдакую "карту организма". Вот по ней и узнал... наверное.

Потянулось мучительное ожидание. Ну ладно, не совсем мучительное. Тульпа, по сути, является не совсем тобой. В плане, что спокойно может не разделять твоих взглядов на жизнь и по многим вопросом иметь свое мнение. Так что примерно полчаса, мы вместе строили планы и предположение. Правда, нормально выходило делать только последнее. Раз в 10 минут, я делал разминку с отжиманиями от пола и приседаниями. Самочувствие уже улучшилось, но возникла другая проблема - голод. Его я начал ощущать минут через 20 и он лишь нарастал. Н-да, современный человек не привык к такой вещи. Не зря же ученые выделили резкую тенденцию к ускорению метаболизма под конец 20 века. Человек цифровой эпохи привык кушать тогда, когда хочется, а голодание уже давно перестало быть проблемой. Ну, в нормальных странах.

Лишь спустя почти час, двери в мою камеру открылись. Причем о визитере я узнал лишь по скрипу дверей, ходил он абсолютно бесшумно. Довольно странный навык с учетом его комплекции. Тюремщик был почти на голову ниже меня, но на вид весил килограмм эдак под 100, если не больше. Причем он был далеко не колобком, руки в обхвате были не намного уже моих бедер. Хотя это, скорее, проблема моего нового тела, оно слишком худощавое.

- Выходи, - сказал он, стукнув дубинкой по двери, - Будешь чудить - накажу.

Я молча проследовал указаниям. У меня, конечно, на языке крутилось много чего, начиная с глупейшего "где я нахожусь?", заканчивая "а какя понимаю ваш язык?". Только вот вместе с Кракеном, мы определили, что сейчас не время для вопросов. Следуя заветам старого выживальщика, нужно сначала адаптироваться, потом импровизировать, а в конце даже эволюционировать, что бы это не значило в местных реалиях.

Кстати, я даже внезапно понял, что могу спокойно ему ответить на его же языке. В голове всплыло даже название этого наречия: "Всеобщий". Звучал он слегка жестковато, как помесь английского с немецким. И, как понятно с названия, на нем, так или иначе, могли общаться все расы. Ну, из разумных, конечно. Разве что эльфы могли побрезговать отвечать на нем, но это отдельная история. Хм, и откуда я это знаю?

Получив пару тычков в спину, я прошел по длинному коридору и вышел наружу. Солнце слегка слепило, но через пару секунд, глаза привыкли к освещению, позволив рассмотреть небольшой колизей. На нем было несколько охранников в полной броне и большая группа голодранцев в центре. Впрочем, я, наверняка, сейчас выгляжу не лучше. Некоторые из них растерянно смотрели по сторонам, но галдеть не рисковали. Думаю, к такой феноменальной дисциплине приложил руку тот тип с кнутом, что стоял перед ними. Н-да, неприятная картинка вырисовывается.

- Этот последний, - сказал мой конвоир, пнув меня в сторону толпы, - остальные не выжили.

- Маловато на этот раз, - сощурился мужик с кнутом, - Что-то у меня такое чувство, что темным тоже что-то перепало.

- У мага спроси, - охранник сплюнул на землю, - схернали так мало на этот раз. А если есть что предъявить - предъявляй или иди к арахнам.

- Ну ладно, на этот раз поверю, - ответил ему собеседник и повернулся к толпе, - Итак, вы наверняка задаетесь вопросом, что же с вами произошло. Вы все были призваны в этот мир нашим доблестным, чтоб ему жениться на дроу, магом. И вы, говна куски, отработаете каждую монету, что мы ему заплатили сражаясь на арене. Хотите жить чуть лучше других - убивайте красиво. Пойла и баб на всех не хватит. Лучшие из вас в конце будут проданы темным эльфам или кому-нибудь еще, нас это не интересует. Так что постарайтесь на славу или останетесь на корм зверям.

Я не особо вслушивался в то, что он говорил. В принципе, расклад был изначально понятен. Я не самый опытный попаданец, но, так сказать, по антуражу уже все было понятно. Вместо этого, я рассматривал других людей... и не только людей.

Глаз постоянно цеплялся за кое-какие нестыковки. Из наиболее явных - это нереалистично бронзовый цвет кожи, будто бы маслом обмазали. Слегка измененные уши или красные глаза тоже присутствовали. В общем, единого шаблона не было, каждого "угораздило" на что-то свое. Н-да, ну и цирк уродцев. Но, может, это и к лучшему, ведь мне с ними еще сражаться.

- Зря ты, братан, в те ММО не пошел, - Кракен удобно разместился рядом на шезлонге, потягивая пиво, - Сейчас хотя бы знал, с какой стороны меч держать.

Я показал ему пальцами знак "заткнись и помоги". Были у нас кое-какие условные жесты. Все же в приличном обществе не очень принято говорить с голосами в голове. За такое, говорят, и в дурку можно попасть.

- О, погоди-погоди, сейчас будет мое любимое - его лицо расплылось в самодовольной улыбке, - А я же говорил! Ох, ты не поверишь, сказал - и как бальзам на душу. Ладно, не корчи такое лицо, я, на самом-то деле, я тут типа панически думаю над ситуацией. Просто у тебя ситуация - такой пиздец, что даже словами не передать. Ты вообще видел свое тело? Да ты в 17 лет выглядел более накачанным. Единственный твой шанс - не очень сильный противник.

Естественно, сразу же начались слезы-сопли-мольбы. Кое-кто начал кричать, что он гражданин какой-то там Конфедерации, не успел расслышать. А не успел расслышать потому, что в его голову моментально влетела огромная сосулька, запущенная местным оратором. Понимаю, мне тоже не нравится, когда такое начинается. Нервы, между прочим, нужно беречь смолоду.

Нас всех согнали в компактную группу и повели сквозь коридоры. Шли мы недолго, буквально минут 5. В итоге, наша группа добралась до другой арены. Прошлое место было ареной лишь номинально и в моем воображении. Это же - полноценная "рабочая лошадка" с утоптанной землей и густым запахом крови. Драться предполагалось в огражденном клеткой пространстве.

- Ставлю на кралгов, - услышал я разговор охранников, что стояли около меня, - эта партия землян что-то совсем дохлая.

- Да ладно, кралги? Они же даже слабее людей! Неужели настолько все плохо с новым мясом?

- Ты как раз отошел, когда их приносили. Половина из них поначалу едва на ногах держались.

- Уууу, - недовольно протянул его собеседник, - плакало мое жалованье. Я недельное как раз на них поставил.

Я был в очереди 8, так что имел возможность "полюбоваться" на то, чем мне придется заниматься. Странно, но мысли о бое насмерть не вызывали у меня какого-то отторжения. Даже больше того, я начал рассматривать всех окружающих в качестве потенциальных врагов и подмечать их слабые стороны. Ладони самостоятельно сжались в кулаки и надпочечники начали выделять норадреналин.

Была у моего организма одна забавная особенность. Лично я называю ее "отложенным стрессом". В критических ситуациях - все работает, как часы. Никакой паники, максимальная концентрация на цели. Даже эмоции гасятся, вгоняя меня в ледяное озеро безразличия. Но вот потом... помню, как-то у меня после штурма одной точки в "Мире Войны", целые сутки тряслись руки. Это была очень важная точка и мой отряд буквально стал решающим фактором, что помог сломить ход боя, взорвав вражеских мехов. Во время боя - никакого мандража, зато потом накрыло с головой. Даже тошнота и головокружение было.



Но это - виртуальный мир. А вот откуда такой эффект в реальном? Я же не дурак, спихивать все на "ой, ну наберутся жестокости в своих виртуалках, а потом расстреливают друг друга". Но пока других объяснений такой решимости у меня нету. Разве что, можно объяснить это сменой тела. Ладно, разберемся с этим позже. Тем более, что начинается первый бой.

Пинками, на арену вытолкнули первого землянина. Как я понял, это обобщенное название моей группы, хотя я в упор хомо сапиенсов в них не признаю. Он пытался упираться, но удар по печени от охранника мягко убедил его в бесполезности сего действия.

Оружия, что странно, не дали. Зато напоили каким-то зельем с явно наркотическим эффектом. Парень слегка зашатался, но его движения сразу же стали более резкими. Интересный способ мотивации на бой, я уж думал, что будет лишь стандартное "убей или умри".

Противником землянина был тоже гуманоид, что походил на человека. Ну, в безлунную ночь, в тумане с расстояния в 2 км. Тело кралга, а вроде бы именно так назывались эти существа, имело ряд "конструкционных различий", что сразу бросались в глаза. Для начала, пальцев у них было лишь 3, зато руки выглядели куда более мощными. И это даже при той же худобе, что и у меня. Нижние 2 клыка выпирали из-под губ, которые были почти неразличимы и сливались с грязно-серой кожей. Ноги же больше всего походили на ноги минотавров: тоже имели второй изгиб перед стопой и копыта. В общем, те еще красавцы, горевать по таким точно не буду.

Начался бой. Оба противника бросились друг на друга, начав наносить неумелые, но яростные удары. Вот это, кстати, надо будет контролировать. Человеческое, да, думаю, и кралговское тело - штука весьма крепкая. Человек может выдержать десяток ударов ножом и спокойно дойти до больницы, но только при условии, что ничего важного не задето. С другой же стороны, наше тело невероятно хрупкое: стоит порезать буквально 1 артерию - и смерть почти гарантированна. И это при условии наличия ножа, голыми кулаками человека можно забивать минут 10, если не знать, куда бить. Я немного занимался боксом раньше, так что примерно понимал, как нужно ударить, чтобы вырубить соперника. Ну а добить уже будет не так сложно.

- Посмотри на этих бездарей, - сказал тульпа, стоя рядом со мной с попкорном, - вообще не знают, как нужно драться. Чисто на физухе пытаются выехать.

- Видишь что-то интересное? - тихо пробубнил я под нос.

-Хмм... ну, в принципе, пока не особо. Разве только что этот кралг, или как этих уродцев зовут, не особо бьет ногами. Ну, с такой хреновиной - оно и не удивительно.

Как раз сейчас, представитель Земли начал проигрывать. Метким ударом кулака, кралг сломал ему ребра. Но это было мелочью в сравнении с переломом голени от копыта. В принципе, уже сейчас все было понятно. Человеку, или землянину, как нас тут называли, оставалось недолго и вскоре он упал без сознания. Кралг принялся яростно добивать его, вбивая лицевые кости внутрь черепа ударами ноги.

Следующие несколько боев были по схожему сценарию. Лишь 2 раза Земля победила. Правда, в одном из случаев, там просто были разные весовые категории соперника. Человек просто взял противника в захват и быстро задушил. Ну и один бой был выиграл более менее на равных. И вот, настал мой черед.

Я уже был готов. Абсолютное спокойствие, никаких нервов. Организм кристаллизовался в четкости своей работы. Даже зелье, что в теории должно было сделать меня почти берсерком, лишь добавило немного боевой злости. Уж что-что, а эффект от всякой наркоты я научился неплохо так контролировать. Нельзя терять голову фигурально, чтобы не сделать этого в реальности.

- Ебаааать, - одновременно вырвалось у меня и у Кракена, когда мы увидели, кто выходит к нам навстречу.

Глава 3

Знаете, бывают плохие ситуации. Ну, к примеру, когда надо уже выходить с такси, а понимаешь, что кошелек забыл дома. Неудобно, но не смертельно. Бывают ситуации похуже: идешь ты по ночной улицы и слышишь что-то по типу "Э, слышь, бля" у себя за спиной. Иногда случаются совсем плохие ситуации, когда ты упал и смотришь на открытый перелом. А до ближайшего населенного пункта километров 20 по горам. А иногда бывает то, что сейчас случилось со мной.

Кралг... как бы сказать помягче... был не совсем моих размеров. Чувствую себя той блондинкой из известной всем картинки в интернете. Ростом инопланетянин, на глазок, был чуть выше двух метров. Ширина плеч такая, что... да что тут распинаться о грустном. Пиздец, он и в Африке Пиздец. Хороший такой, полярный и с ценным мехом. Отожрался, скотина, на казенных харчах и ко мне заявился во всем своем великолепии. Интересно, если этот кралг сейчас выглядит как адепт спортзала, то каким он был до попаданства? Что это за, мать его, Атака Титанов в миниатюре.

Единственным плюсом в этой ситуации было то, что чувствовал он себя явно не лучшим образом. Как и все здесь, но у него это проявлялось чуть сильнее. Руки слегка подергивались, да движения замедленны... пока еще замедленны. Видимо, то снадобье еще не подействовало во всю силу.

- Ох, мясо, не завидую я тебе, - насмешливо рыкнул волкоподобный охранник и пнул меня в клетку арены, - Постарайся хотя бы сдохнуть покрасивее.

Я едва успел упасть на колени, как уже пришлось уворачиваться от рывка противника. Он с самого входа взял разгон и лишь желание жить позволило мне уклониться от этой туши. Кралг с размаху врезался в решетку и издал недовольный рык.

- Ну давай, паскуда, - приободрил его я, - попробуй меня взять.

А его, собственно, упрашивать и не надо было. Он пошел на меня, махая кулаками в попытках размозжить мой череп. Только вот я с этим был категорически не согласен и с легкостью уворачивался от размашистых ударов. Подловив момент, я выдал ему свою коронную комбинацию. Точнее говоря, попытался. Наш рост был совершенно не сопоставим, так что вместо удара удара в голову, я лишь пробил ему в солнечное сплетение и сразу же за этим, апперкот. Только вот, видимо, солнечного сплетения у него не было, так как на первый удар он не особо отреагировал. А апперкот оказался слишком слабым из-за разницы в размерах.

Я едва успел поставить блок. Удар рукой с легкостью откинул меня на пару метров назад. Стальные прутья больно врезались в спину, но боль была тут же подавлена яростью. Резко кувыркнувшись в сторону, я ушел от удара копытом, что даже слегка прогнул металл.

Кралг сразу же попробовал опять меня отправить в полет размашистым ударом руки. Я пригнулся и бросился вперед, нанося мощный удар в корпус. Вот только он успел напрячь пресс. Чувство такое, будто бы в дерево ударил, рука едва не отскочила обратно.

Единственное, что мне оставалось - попытаться измотать его, нанося удары. Я был явно быстрее и имел хоть какие-то представления о том, надо драться. Он же постоянно пытался рывком захватить меня и уж там кое-как забить. Пока что мне удавалось уклоняться от его атак и бить в ответ. Правда эффекта от этого почти не было. Пускай алхимический эликсир бурлит в крови, вызывая ярость, но мое тело слишком слабо само по себе. Да, у человека запас сил примерно в 3 раза больше того, что он использует в повседневности. Вот только 0 умножить на 3, все равно будет 0.

Но что хуже - кралг начинал приходить в себя. Я-то уворачивался исключительно потому, что он был мало того, что заторможен, так еще и с явными проблемами в координации. А теперь его движения начинали становиться все более слаженными.

И вот, случилось именно то, что и должно было: он наконец-то меня схватил. Мои брыкания не произвели никакого результата, я тотально проигрывал в силе. Удалось пару раз пнуть его по колену, но он стоически это перенес. Моя шея уже попала в его локтевой сустав и он начал сжимать ее. Я же сделал единственное, что мне оставалось - сжал зубы на его руке, что так удачно была рядом.

Рот сразу же наполнила кровь. Благо, не моя. Оказалось, что я так сильно его укусил за предплечье, что прокусил его. А когда он меня в ярости откинул в сторону, так я еще и вырвал ему часть кожи. Хоть какой-то плюс от нового тела, клыки тут были реально большими.

Вкус крови придал новых сил. Я приземлился на все 4 конечности и с низкого старта бросился вперед, нанося мощный удар в коленную чашечку. Ну, ту, что верхняя. Пришлось задирать ногу аж до пояса, но оно того стоило: вскрик боли приятно ласкал слух.

Удар рукой проходит над головой. Медленно, слишком медленно. Сейчас все мои инстинкты работают на полную. Холодная ярость начисто стерла весь налет цивилизованности. Говорят, что для профессиональных бойцов это самое опасное состояние. Тренированный организм, что движется на рефлексах - жуткая штука. Я, конечно, не профессионал, да и разница в физической силе между нами большая, но мой противник начал потихоньку ощущать это на себе.

Удары сыпались ему едва ли не со всех сторон. Причем бил я не абы как, а метил в уязвимые точки. Суставы на ногах, печень, подбородок, боковая часть ребер. Это была не более, чем груша для избиения.

Но какая-то часть мозга все же оставалась для анализа. И она, пусть и в фоновом режиме, удивлялась изменениям. Я никогда таким не был. Я никогда не упивался вражеской беспомощностью, по крайней мере, в реальной жизни. Я никогда не был таким бесстрашным. Я никогда... а я ли это вообще, вот с какого вопроса надо было бы начать.

Пока я это еще не осознавал, но чувствовал какие-то изменения. Будто бы иногда мой организм сам знал, что для него лучше. Даже если это шло в разрез с желанием мозга. Да и эта ситуация... я еще не до конца свыкся с мыслью, что это не мое тело.

Но, знаете, в чем моя отличительная черта? Я неудачник. Причем абсолютно паталогический неудачник. Настолько, что я никогда не выигрывал по-крупному даже в карты. Про мои попытки сыграть в настольные игры - даже речи не шло. Угадайте, кому могла выпасть единица трижды подряд? Даже если посмотреть на "медиану" моих бросков, значения там было явно ниже золотой середины.

При очередном рывке в сторону врага, я подскользнулся. Добротно смоченный кровью песок поехал под моей ногой. Ненадолго, буквально на полсекунды я потерял равновесие, но этого было достаточно. Мощный удар кулаком сломал мне нос. Следующий - отбросил меня, введя почти в состояния глубокого нокаута. Лишь разогретый гормонами мозг все еще цеплялся за сознания. Но перед глазами все плыло, а про координацию я вообще молчу - руки были ватно-свинцовыми.

Я упал на песок. Перед глазами предстало чистое синее небо без единой тучки. Черт, до чего же красиво. После такого даже умереть уже не так обидно. Вон, уже кто-то меня дергает, поднимая вверх. Чужие руки смыкаются на моей шее и перед расплывающимся взором предстает уродливая инопланетная харя. Ну и где же кирпич, когда его так просят?

- Эй, - послышался голос Кракена сбоку, - Эй, Миша, вставай. Миша, еб твою мать и весь твой род до 7 колена, ты сейчас сдохнешь!

А и черт с ним, сдохну так сдохну. Обидно и печально, конечно, но что уж тут поделаешь. Нет, конечно, если у меня внезапно пробудятся медихлорианы в крови, я буду вовсе не против. Только вот теория вероятности на это имеет на это свое мнение, которое, в свою очередь, уже имеет все мои планы на жизнь в различных позах.

- Слушай, Миша, - голос тульпы едва пробивался в голову, - у тебя сейчас есть 2 варианта. Либо ты сдаешься и мы оба умираем, либо же мы оба сжимаю свои булки до плотности нейтронной звезды и убиваем этого выродка. И если ты не сделаешь это... Черт, да я лично в Аду попрошу для тебя самые жестокие пытки за такое. БОРИСЬ ЗА СВОЮ ЖИЗНЬ, ГРЕБАННЫЙ ТЫ УБЛЮДОК!

Вместе с последними словами, мой организм ожил. Буквально на секунду, мышцы вновь налились кровью, а мозг резко сменил апатичное отключение всех функций на яростное сопротивление смерти. Я не умру. Хотя бы не тут и не сейчас.

В лицо ксеномрази летит смачный плевок кровью. Он инстинктивно уклоняется, слегка ослабевая хватку. Мои руки тут же бьют ему по ушам и надавливают на глаза. Не ожидавший настолько "честной игры", кралг выпускает меня из "обнимашек" и хватается за голову. Ну а чего он ожидал от венца, млять, эволюции. Приспосабливайся или умри. Только сегодня умирать будет он.

Я не трачу времени на то, чтобы отдышаться. Пусть легкие горят огнем, а зрение едва не меркнет от недостатка кислорода, но у меня есть дела поважнее. А именно - мощный удар сбоку по суставу. Хороший такой, с оттяжкой. Так, чтобы пятка попала ровно в самую слабую часть. Даже такого детину, этот удар с легкостью осадит.

Кралг упал на одно колено, заревев от боли. С размаху, я вогнал ему колено прямо в нос, ломая тот напрочь. Следующий удар тоже ногой, но уже в зубы. Главное - перенести вес вперед, чтобы вышло посильнее.

Вот сейчас, когда враг сбит с ног, можно сделать пару глубоких вдохов и попытаться не откинуться от гипоксии. Вдох-выдох, нам некуда спешить. Можно постоять пару секунд, чтобы в мир вернулись краски. Вон, послушать, что орут стражники в азарте. Наверняка, паскуды, ставки еще делали. Ну отлично, теперь если выиграю, то еще может влететь от кого-то, кто деньги свои просрал. Супер.

Инопланетянин начал шевелиться, он перевернулся на живот и пытался встать, опираясь на руки. Я ему такой возможности не дал. Просто прыгнул и приземлился двумя ногами на шею. Этот мерзкий хруст я, наверное, не забуду до конца жизни.

Но сразу же после этого "фаталити", мозг решил, что его работа на этом окончена. Ноги подкосились и я упал на колени. Последнее, что помню - как кто-то взял меня за руки и тащит по песку в сторону выхода.

***

В себя я пришел мгновенно. Но это было той еще ловушкой, так как тело радостно начало посылать болевые сигналы по всему. Млять, да у меня будет хоть одно нормальное утро в этой жизни или нет? Правильно говорил один знакомый задрот: доброе утро наступает в пол четвертого дня.

Тем не менее, кроме боли, было еще что-то. Повернув голову, я увидел лежащего рядом Кракена, подперевшего голову рукой.

- Привет, сладенький, - поприветствовал он меня.

От такого, я чуть не упал с лежанки. Тихо выматерившись сквозь зубы, я зашипел от боли во всем теле. Правда, боль намного слабее, чем должна была быть. А если двигаться осторожно, то и вовсе нормально можно жить.

- Что... произошло, - горло опять едва слушалось. Гребанное дежавю.

- Ну, мы вместе отвесили знатных пиздюлей тому ксеносу, что привело к его преждевременной кончине. А потом ты вырубился, как маленькая девочка.

- Это я и так прекрасно помню, - поморщился я, - а что было дальше.

- Оооо, нет-нет-нет-нет, я не буду лишать тебя радости узнать об этом первым. Лишь скажу, что тебе точно понравится. А, у меня есть еще одна новость для тебя...

- Господин, с кем вы говорите? - послышался женский голос из угла комнаты.

- ... ты только что чертовски облажался, - закончил фразу Кракен, кивая в сторону служанки, - Все, теперь думай, как отмазаться, а я пока пойду прогуляюсь.

- Господин? - переспросила девушка.

- Принеси воды, - попросил я ее, - И, если есть, что-то покушать.

Если я что-то понимаю в женщинах, то проще им переключить внимание на что-то другое, чем убеждать в своей неверблюдности. Тем более, что поесть не помешает. Я буквально ощущаю, как организм уже не то что мышцы переваривает, он уже за кости взялся. А я - парень молодой, мне правильно питаться надо.

Пока девушка вышла, я попытался встать. Странно, но боль резко прекратилась. Я сел на кровати, осматривая свое тело. Странно, никаких следов драки. Лицо вроде целое. Да что там говорить, даже костяшки не были стесаны в кровь. Только вот перед глазами что-то...

Поздравляем, вы прошли Инициацию и получили 1 уровень.

Ваш статус изменен на "Раб"

Открыты новые параметры:

Сила - 3

Ловкость - 6

Выносливость - 3

Интеллект - 6

Магия - 1

Восприятие - 4

Харизма - 4

Свободные очки параметров: 2

Класс: выбор класса заблокирован до 10 уровня.

Получено новое умение

Последний рывок (пассив.) - в случае, когда организм находится при смерти, вы получаете дополнительные очки параметров.

А... что? И как все это понимать?

Воспоминания о бое с новой силой навалились на меня. О, запоздалый стресс. Проходи, родной, присаживайся. Только тебя, паскуду, и ждали. Нет-нет, вовсе не мешаешь, оставайся сколько угодно, угу.

Внезапно мне реально стало слегка страшно. Просто я начал понимать, насколько я был близок к гибели вчера. Даже вопрос не в том, насколько близок, а в том, сколько раз. Слишком дохрена для 5-минутного боя.

Услышав шаги по коридору, я едва смог унять дрожь во всем теле. Служанка, кроме подноса с едой, привела с собой еще одного человека. Вроде бы, это тот самый, кто был на "приветственной речи". Да, точно он, просто броня другая. Мужик зашел внутрь, облокотившись на стену и просто смотрел на меня. Я отвечал ему тем же. Поняв, что она тут лишняя, девушка поставила поднос на стол и быстро удалилась.

- А ты неплох, - нарушил он молчание спустя почти минуту игры в гляделки, - лично я - точно не считал тебя фаворитом в том бою.

- Спасибо, - кивнул я в ответ.

- И что, никаких глупых вопросов? Где я, кто вы? "Что вы от меня хотите?" или, на худой конец, "как мне вернуться назад?". Удивительная разумность.

- Эти вопросы вряд ли изменят положения вещей. А свой статус я уже успел посмотреть.

- Знаешь, парень, - рассмеялся мой собеседник, - а ты мне начинаешь все больше нравится. Если бы все были такими - моя жизнь бы стала куда проще. Но имеем то, что имеем. Или как вы там говорите.

- Могу я узнать ваше имя?

Помните, лестью, дипломатичностью, придерживанием этикета и заточкой можно добиться куда большего, чем просто заточкой. Тем более, что при стрессе я всегда начинаю себя так вести. В плане, куда более официально.

- О, я даже забыл представиться. Я - Ворон, глава наемников, этой крепости и твоего зада, пока его не выкупит кто-то другой. Радуй меня красивыми боями - и я буду радовать тебя условиями получше твоей конуры. Да, если что - эта... как ее там... в общем, эта служанка - пока твоя. Пока - потому как я предпочитаю не разводить блядство и прикреплять за 1 успешным бойцом 1 бабу. Красиво победишь в следующем бою - заменю и комнату, и еду, и девушку дам более чистую. В общем, не сдохни, в следующий раз я на тебя буду ставить.

Договорив это, он вышел из комнаты. Н-да, ну и порядки у них тут, хотя чему я это удивляюсь. Черт, пальцы до сих пор трясутся. Надо бы как-то унять эту дрожь. А лучше всего от таких проблем помогает легкая...

- Ну что, как тебе новые расклады? - поинтересовался над ухом Кракен, - Особенно, в плане Инициации.

... медитация. Я уже говорил про уровень своей удачи? Так вот, видимо, отдохнуть мне не удастся. По крайней мере, прямо сейчас.

- А во что статы вложил? Я, сам понимаешь, особо без выбора. Физуха мне нахрен не сдалась, да и магия у меня в ауте, так что все в Интеллект вкачал. Кстати, ты бы собой начал заниматься, совсем кожа да кости.

- Давай поговорим позже, - моя нервная дрожь лишь усилилась. Надо сейчас отдохнуть, - Мне нужно еще поспать.

- Зачем, ты же только... а, точно, совсем забыл о твоей особенности.

***

Еще один монетка в копилочку странностей: на этот раз, стресс полностью прошел за пару часов после моего пробуждения. Может, этому поспособствовало то, что я все это время спал. За время сна, как известно, мозг перезагружается и очищается от ненужных переживаний. Ну, по крайней мере, от большинства.

Что самое забавное, из нас двоих... из меня двоих, Кракен радовался куда больше. По его словам, он всегда мечтал о чем-то подобном. Ну, попаданство там, магия, игровые системы. В общем, вся эта юношеская чушь.

Правда, на место стресса навалилось кучу вопросов. Как только разум выходит из состояния борьбы за жизнь и получает немного свободного времени, он начинает анализировать. В принципе, не худшее занятие, но и не самое полезное. Мне пришлось прилагать волевые усилия, чтобы наконец-то принять то, что я в другом мире. Хорошо, что меня так переключило буквально один раз. Но переключило знатно - почти до состояния панической атаки.

Впрочем, сейчас у меня были другие задачи, на которые я с радостью переключил внимание. Как я узнал от служанки, ближайшие пару дней меня дергать не будут. Она была тут не первый год и такие события уже видела.

Сначала идет 2-х этапный отсев. Дерутся только голыми руками. Не потому, что так нужно, а просто ради развлечения Ворона, который всем и командовал. Далее, выжившим давали оружие и каждый проходил по 3 боя. Ну и на последнем этапе, формировались отряды и начинался турнир на выбывание. В сколько этапов он проходил - тут уж как повезет. За турниром наблюдали съезжавшиеся в Ланис, а именно так звали этот городок, работорговцы. Собственно, они и выкупали те команды, которые им нравились.

Также, удалось наполовину выпытать, наполовину "вспомнить" много фактов об этом мире. К примеру, что он называется Гарро и что игровая система тут есть столько время, сколько все расы ведут свою хронологию. Ну и так, по мелочи всего: общую географию, список основных рас и общий уровень развития мира, что застрял в типичном средневековье. По крайней мере, моя память не подсовывала ничего, что выбивалось бы с этих пределов.

К слову, пока меня дергать не будут не потому, что я весь такой из себя классный. Просто только я заслужил честь быть исцеленным магией. Остальные приходили в себя сами. Так что пока выпало свободное время, я решил привести свое тело в порядок. Благо, питание очень даже располагало к этому: сплошь мясо да фрукты.

Совместными мозговыми усилиями, я с Кракеном определил, что свободные очки буду вбрасывать в Ловкость. Тут все было довольно просто: Магия, Интеллект, Восприятие и Харизма не помогут мне выжить в бою 1 на 1. Магия, разве что, могла бы, но я совершенно не понимаю, как магичить. Оставалась Сила, Ловкость и Телосложение, но последнее из списка явно выбывало. Не думаю, что оно мне сильно поможет. Сомневаюсь, что 2 лишних очка туда помогут пережить что-то по типу того кралга. А от остальных на кулаках я уж как-нибудь отобьюсь... наверно. Да и в целом, параметр, может быть, и полезный, но реально нужна Сила или Ловкость.

Ну а тут уже пошла чистая логика. Сила, при должных тренировках, очень даже быстро растет. Особенно, когда ты совсем худой, как я сейчас. Тем более, я заметил, что моя выносливость совершенно не сопоставима с моими состоянием. Я почти моментально выбивался из сил при любых упражнениях, но минут за 20-30 уже приходил в норму и опять бросался изнемождать свой организм.

Еда тут была весьма неплоха. И по количеству, и по качеству. Ни одного фрукта я так и не смог определить, кроме яблока. Причем служанка приносила пищу 3 раза вдень. Даже спустя буквально 3 суток, я уже заметил, что мышцы начали потихоньку нарастать на моем худощавом теле.

Кстати, о самой служанке. Звали ее Кая и поначалу я ничего такого не планировал, но... когда на твой утренний стояк сама залезает молодая девушка, трудно сдержаться. Да и не стоит оно того, сдерживание, как известно, вредно для здоровья.

На 4 день, ко мне наконец-то пришли. Как раз, когда я делал упражнения. На этот раз, это был собакоголовый, которого я еще видел на арене в первый день. Эх, опять эти длинные коридоры.

- Ну что, мяско, готов снова драться за свою жизнь? На этот раз, я на тебя поставлю.

Я уже чувствовал, как на меня опять накатывает то самое ледяное спокойствие. Никакой паники, я смогу выжить. Нет разницы, кто мой враг, чисто статистически у меня должно быть преимущество. Как я понимаю, сюда не отбирали специально каких-то воинов, а дергали кого попало. Значит, мои боксерские навыки уже будут неплохим подспорьем.

- Постараюсь не умереть.

- Ну-ну, попробуй, - коротко рыкнул охранник.

И вновь та же очередь, правда арена, вроде как, другая. Причем сейчас уже дрались все со всеми. В плане, не было расового ограничения. Рядом со мной стоял широкоплечий орк, так что я как-то даже засомневался в своих предположениях о статистическом преимуществе.

Дрались, как и говорила Кая, голыми руками. Только сейчас уже было видно, что эти будут поопаснее. Один из вышедших почти_людей, даже имел легко различимую профессиональную подготовку. Против него вышел какой-то недоэльф, так что результат был предсказуем. Несколько обменов ударами, человек быстро переходит в атаку и входит в клинч. За этим последовал неожиданный удар локтем и все быстро закончилось. Эльф на секунду поплыл и был тут же вбит кулаками в землю.

Сразу за этим наступила моя очередь "проявлять удаль молодецкую". Благо, кое-как с подготовкой мне помог Кракен - выступал в качестве спарринг-партнера. Конечно, удары он наносить не мог, но вот уворачивался от моих отменно. К тому же, на 2 головы легче разбирать, что я делаю неправильно.

Опять тот же толчок в спину, такое же зелье и ощущение надвигающейся ярости после него. И на этот раз, нормальный враг: ничем не примечательный мужик с землистого цвета кожей. Разве что только красные глаза выделяются на общем фоне. А так - совершенно обычный.

- Стоп, остановил все это дело Ворон, который сидел в удобном кресле и наблюдал за боями, - А какого черта происходит. Почему он 3 уровня?

...Или не совсем обычный...

- Этот идиот, - орк-охранник кивнул в сторону моего соперника, - убивал крыс в своей камере. Видимо, с первого боя получил почти третий, вот и догнался. Что нам теперь, убить его?

- Хмм, и правда, - почесал подбородок лидер, - А плевать, ведь против него - Убийца Великанов. Ну, давайте, устройте мне красивый бой.

После фразы Ворона, среди охранников прошел легкий смешок. Я заметил, что сейчас там активно ставились ставки. Стоящий напротив меня мужик лишь обнажил свои клыки. Они, кстати, тоже были немного не человеческие: нижние слишком острые.

- Да вы, блять, издеваетесь, - сквозь зубы процедил я, смотря, на опускающиеся решетки..

Глава 4

Двигался мой противник не очень профессионально, но достаточно резво. Он сразу попробовал пробить мне пару прямых ударов в челюсть. Видимо, уповал на свою скорость. Черт, будь я в форме - раскатал бы его тут за минуту. А так - приходится уворачиваться и отпрыгивать.

Таким образом, мы почти минуту изучали друг друга. Я не атаковал. Просто не видел хороших возможностей, а рисковать не хотел. Это не игра, тут вряд ли кто-то даст мне вторую жизнь.

Но моему противнику это, видимо, быстро надоело. Он резко перешел в атаку, бросившись в ноги, как учат на борьбе. Вот только Кракен успел это увидеть и предупредить меня. Я не питал каких-либо иллюзий насчет исхода борьбы в партере, так что попытался уйти в сторону.

Мне не хватило буквально пары сантиметров прыжка. Этот раскачанный ублюдок все же задел меня рукой, слегка сбив равновесие. Хоть он и не попал первым рывком, но вторым - гарантированно меня достанет. Сейчас расстояние между нами не более 2-х метров.

Не видя путей избежать этого, я приготовился бороться до конца. На этот раз, даже в прямом понимании этих слов. Мой удар коленом навстречу, он заблокировал руками, но я успел неплохо так зарядить ему в ухо кулаком. Только после этого, он с легкостью смел меня. Тут и наши размеры были разные, да и он явно получил больше плюшек от местной системы прогрессии.

Бой перешел в ту самую борьбу, в которой у меня было мало шансов. Но это если драться честно, чего я делать не собирался.

Противник сразу же попытался нанести несколько ударов в голову. Благо, они абсолютно читались и пока страдали только мои руки. Правда, от каждого удара было реально больно, бил он не жалея сил. Я резко дернулся всем телом, сбивая очередной удар. Враг от этого потерял равновесие и вторым рывком, мне удалось вырваться.

Перекатившись в сторону, мне удалось первым встать на ноги и сразу же пробить прямой удар ногой. Противник заблокировал его, но все же это сбило его с ног. Я сразу же подскочил, нанося сбоку удар по почкам. Черт, был бы ботинок - можно было бы неплохо так повредить колено, но там я скорее себе пальцы на ноге отобью.

А парень оказался крепким. Было видно, что хоть ему больно, но он все же был готов перехватывать следующий удар, так что я поспешил отступить. Он поднялся, сплюнул на песок и снова встал в стойку.

- Судя по всему, он вкачал Выносливость и Ловкость, - прокомментировал короткий поединок Кракен, - Сила... ну, вряд ли, ты бы вообще тут летал бы от его ударов. Ну а на умника или ебучего колдуна он похож еще меньше.

- И что делать? - одними губами прошептал я.

- Эммм... ну... вариантов немного. Либо песок в глаза, удар по коленной чашечке и добивание, либо борьба и захват руки. Что с одним мало шансов, что с другим. Разве что только скажу, что в силе у вас разрыв не такой большой, как тебе кажется.

Мой противник опять пошел вперед. На этот раз - чисто ударная техника. Ну, как техника... он явно понимал, как надо бить, но вот опыта ему не хватало. Мне удалось пару раз попасть ему по корпусу, но сам за это расплатился ударом по зубам. Хорошо хоть не поплыл, так, только губа треснула.

Так мы "танцевали" еще какое-то время. Я начал потихоньку сдавать. Пропустил еще пару ударов в лицо, а сам едва-едва доставал противника. Смог нанести пару неприятных и болезненных, но вообще не опасных ударов. Но я ждал. Ждал, пока то самое зелье начнет действовать в полую силу и враг оступиться, перейдя в безраздумную атаку.

И вот, он начал впадать в ярость. Я только этого и ждал. Когда противник опять бросился на меня, чтобы перейти в борьбу, я ногой бросил ему песок в глаза. Он слегка отвернул голову, но мне этого было достаточно. Именно на таких маленьких хитростях и строиться большая победа. Если без пафоса: не наебешь - не проживешь.

Он все же сбил меня с ног, но... уже было поздно. Я мертвой хваткой заломил его в "гильотину". То, что мы упали, это был даже минус для него: я смог прижать свободную руку, чтобы он мне не накидал по почкам слишком сильно. Второй рукой он не мог нормально двигать ибо этому мешал мой захват.

Я начал чувствовать, как вздуваются все мои мышцы. Он был сильнее меня, заметно сильнее. Но не настолько, чтобы с легкостью вырваться. Тем более, он совершил одну, но глупейшую ошибку: начал пытаться молотить меня руками. Конечно, мне прилетало по бокам, но это лишь раззадоривало. Лишь сейчас я дал волю ярости. Ярость должна помогать, а не контролировать.

Чувствовать, как из врага медленно утекает жизнь... упоительно. Никогда не замечал за собой кровожадности, а вот поди ты. Хотя, скорее всего, это эффект зелья. Ну не люблю я убивать и драться. Девушек - люблю, игры в виртуальной реальности - люблю, даже поесть вкусно люблю. А вот эти "проявления альфачности" - меня от них воротит. Ты можешь быть супер-альфой, но это не сильно изменит траекторию полета пули.

Когда парень перестал брыкаться, я не сразу его отпустил. Это, кстати, одна из самых больших ловушек для идиотов. Вообще, полная и гарантированная смерть - это когда человек не дышит 5 минут. 5, мать вашу, минут. И это человек, а не кто-то, отдаленно его напоминающий. Ладно, сделаем скидку на активное брыкание, что явно ускоряет процесс, но все равно надо либо хотя бы минуту ждать, либо...

Я поднялся на ноги и посмотрел на Ворона. Сплюнув кровь с рассеченной губы, я взял голову моего противника и резким движением свернул ему шею. К черту нежности. К черту все эти моральные устои и страх убийства. Я выжил, а мой противник - нет. И важнее этого, сейчас, ничего нету.

Получен 2 уровень

Свободные очки параметров: +2

Клетка открылась и я пошел в сторону выхода, под одобрительный гомон охранников. Видимо, многие делали ставки на этот бой. Черт, опять все было пару раз на грани. Сейчас потихоньку начинает отпускать, вон даже легкая дрожь пробегает по телу. Или же это от перенапряжения?

- Эй, парень, как тебя там? - окликнул меня Ворон, когда я проходил мимо него, - На, заслужил.

Он бросил мне какую-то крупную монету. Хм, интересно, а зачем мне деньги тут? Но я все равно ее словил. Как говорил один жадный торговец: хочет дать - значит есть за что.

Опять каменный коридор. Правда, на этот раз, выглядел он слегка более ухоженным. Даже окна под потолком были, которые достаточно неплохо освещали. Вел меня, кстати, тот самый собакоголовый охранник. Выглядел он весьма довольным. Ну да, наверняка неплохо так наварил на мне.

- Ты хорошо дрался, мяско.

- С... - горло внезапно стянуло спазмом, - Спасибо.

- Знаешь, пожалуй, я даже дам тебе один совет. Уж слишком ты выгодно мне обошелся. У тебя же есть в параметрах Магия?

- Да.

- Не советую ее развивать. Без толкового наставника, твоим уделом останутся всякие ледяные стрелы и огненные шары. Эффектно, но... - я почувствовал, как кончик его ножа упирается мне в область печени, - такие маги очень легко умирают. К тому же, артефакты на защиту от стихий продаются на каждой барахолке. Да и само наличие параметра еще ничего не говорит о твоих магических способностях.

- Спасибо...

- Я не договорил, - он грубо перебил меня, - Суть моего совета в другом: повысь, мяско, Магию хотя бы до 5. Старый трюк наемников. Не знаю, с чем это связано, но после этого начинаешь себя чувствовать лучше. А дальше сколько не вкладывай - ничего не происходит.

Наконец-то, меня привели в комнату. Да, на этот раз, это была не камера. Хоть тут и было все обставлено очень скромно, на окне была решетка, а дверь снаружи запиралась на засов, не было того ощущения камерности. Может, из-за общей убранности помещения. Никакой пыли или грязи.

Еще мне, вроде как, полагалась кто-то по типу служанки, но это меня сейчас не интересовало. А интересовала кровать. Усталость как-то слишком резко навалилась, заставив тело думать только о сне. И я не видел причин, почему не поддаться этим желаниям.

***

Сны были довольно странные. Какие-то сражения, кровь, разговоры со Смертью и снова сражения. Чего-то определенного я не запомнил, но все эти видения связывало одно чувство. Будто бы я дерусь с целой армией и постоянно получаю сильнейшие раны, но каждый раз встаю и продолжаю боль. Что-то из разряда такого героического и необъяснимого.

Зато проснулся я будто бы по щелчку пальца. На этот раз, ощущения были получше, но все равно плохие. Все мышцы все еще ныли и вставать никуда не хотелось. Зато психологический откат не разрывал мозг на части. Он вообще чувствовался лишь фоновым шумом, а не старался уничтожить мое моральное состояние, как обычно.

- Вставай самурай, - послышался веселый голос сбоку, - Тут такой пиздец, что даже фиксики уже не помогут.

Повернувшись, я увидел Кракена, что задорно стучал по клавиатуре ноутбука. Шнур от компьютера шел прямо ему в голову, что добавляло картине сюрреализма. Я учел предыдущие ошибки, так что сначала оглянулся, есть ли кто-то в комнате и лишь потом решил ему ответить.

- Что ты делаешь?

- Не поверишь, роюсь в мозгах, - он кивнул на шнур, - Разве не видно?

- Надеюсь, в своих.

- Индюк тоже надеялся, что купается, - ответил Кракен, закрывая крышку ноутбука и выдергивая провод,- пока вода не закипела. Я тебе вот что скажу: у нас проблемы. Причем проблемы с твоей психикой.

- Слушай, ты же вроде должен быть умнее меня, нахлебник. Конечно, блять, у меня проблемы с психикой, раз я говорю сам с собой.

- Угу, а теперь в задницу затолкай себе свой сарказм и послушай. Я обнаружил у себя... у тебя, как минимум, 13 сильных отклонений в паттернах от канона. Чтобы ты понимал всю сложность ситуации: нормой считается 1-2 отклонения. 6 отклонения я наблюдал у тебя, когда ты из-за бабы страдал, не помню уже как ее звали. А тут ты лежишь себе довольненький жизнью с 13.

- И? Что это все должно значить?

- Слушай, из меня психолог, как из тебя ударник-стахановец. Я не знаю, чем это грозит, но есть факты: у тебя резко меняется психика. И, сразу отвечу на твои аргументы, это не только связанно с убийствами и попаданством в другой мир. Тут явно идет какое-то внешнее воздействие на мозги.

- Пока это не мешает - можно игнорировать.

- М-да, - Кракен аж прикрыл рукой лицо, - И угораздило мне с таким связаться... Ты понимаешь, Миша, что когда начнет мешать - то уже все, пиздец. Это не безобидная тульпа, которую ты с легкостью можешь отличить от реальности. И не галлюцинации, где тоже можно понять, что они не реальны. Просто может случиться такое, что ты встанешь с утра с полным убеждением, что лоликон это норма, а поддержку с воздуха вызывают вовсе не геи.

- Не, ну ты палку-то не перегибай...

- Это серьезно, - он без доли иронии посмотрел на меня, - нет, ну примеры шуточные, но ситуация вполне серьезная. Ты можешь даже не понять, что в тебе что-то изменилось. Или, что хуже, посчитать это нормальным развитием событий.

- Хорошо-хорошо, ты уже достаточно закошмарил и я проникся. Делать-то что?

- А вот с этим проблемы. У меня с каждым уровнем растет связь с тобой. Вон, даже смог тебе в психику залезть, пускай пока лишь на правах куколда. В смысле, смотреть-то могу, на что-то влиять - нет. Так что если еще парочку уровней возьмешь - может и смогу чем-то помочь на практике. А пока просто старайся... да хрен его знает, что делать. Не сдохнуть, пока что, будет вполне достаточно. Все, к тебе уже идут.

И правда, через пару секунд, двери моей комнаты открылись. Внутрь вошла симпатичная молодая девушка, что несла в руках поднос с едой. Посмотрев на него, я сразу же ощутил нарастающий голод. Что ж, "не умереть"? Думаю, эта задача мне вполне посильна

Глава 5

Поев и отдохнув, я принялся рассматривать подаренную мне монету. Выглядела она явно не торговой: слишком крупная и неудобная. По размерам, она была в половину ладони. Да и знаки на ней были странные. Обычно, на монетах чеканят гербы, а тут какие-то закорючки по кругу, да знак странного дерева. Если это чей-то родовой герб - соболезную.

Решение нашлось не быстро, но все же нашлось. Минут через 20, Кракен сделал предложение зажать 4 одинаковых символа пальцами. И... этот бред сработал. Перед глазами, возникла надпись:

Желаете получить дополнительное умение? ( доступно лишь до 10 уровня )

Глупый вопрос. Конечно же "да". Правда никакого мысленного интерфейса с "тыкалками" нету. Пришлось еще минут 5 додумываться до того, что надо эмоционально согласиться с вопросом, а не мысленно материть эту "монету". Что поделать, видимо, я не самый умный человек.

Получено новое умение

Терновая тень (актив.) - вы можете формировать ловушку, что обездвиживает вашего врага при попадании в нее.

Внимание, умение заблокировано. Требуется 5 единиц Магии.

Получено 1\4 возможных дополнительных умений.

Я выдал максимально задумчиво-разочарованное "м-да". Описание - мое почтение. Сделать его более бесполезным и не информативным надо бы еще постараться. Какая ловушка? Как она будет выглядеть? За счет чего обездвиживать? Какой кулдаун, в конец-то концов? Еще и требования в Магии такие, будто бы это не простейшее заклинание, а телепорт между мирами.

- Ну, так что там? - поинтересовался Кракен.

- Странно, я думал, ты видишь все то, что я.

- Это не относиться на Систему, - отмахнулся он, - лишь на физические объекты. Ну так что там было?

Я прочитал ему вслух описание. Судя по тяжести его вздоха, он тоже оценил эту "новую, интересную и перспективную вещь". Так и просидели вдвоем около 10 минут.

Но надо было что-то делать. До новых боев, кстати, осталось не так много времени. Вроде как, дальше будут идти бои с железками, а я пока лишь знаю, с какой стороны брать меч. И что рваные раны заживают куда быстрее, чем глубокие повреждения. На этом мои знания в сфере холодного оружия подходят к концу.

Правда, только мои. Кракену, как он сам выразился, таки есть что по этому сказать. Не знаю, откуда у него в голове оказался небольшой справочник по холодному оружия Средневековья, но он мог даже изобразить кое-какие стойки с оным. Да, средневековые и малоэффективные, но все же.

Вообще, у рабов график не отличается особой свободой. С 8 утра до 12 нам показывают, как эффективнее убивать друг друга. Дальше идет перерыв до 5 часов, так как слишком жарко, чтобы наставники хотя бы соизволили выйти наружу. Перерыв, если что, только от фехтования, почти все это время, за исключением одного часа отдыха, мы занимались общественно полезными для этого города делами: перетаскивали камни. Как по мне - это даже не жара была. Ну да, градусов 35-40, но не так уж и смертельно. Хотя это скорее я просто дитя эпохи глобального потепления, а местным это предоставляет реальный дискомфорт.

Примерно на этом перерыве выдавали еду. Мне, как представителю рабского буржуа, ее приносили прямо в мои "одноместные апартаменты". Ну а с 5 вечера до 8, когда уже начинало темнеть, мы... да-да, опять учились убивать друг друга. Вот такое дружное времяпровождение.

На этих занятиях, я вновь отметил свою огромную выносливость. Даже скорее не выносливость, а почти моментальное восстановление. Выносливость-то росла как обычно. Такое чувство, что мне в еду подмешали какое-то зелье восстановления.

Похуже оказалось с мечами. Силы-то мне хватало, чтобы нормально ударить, но чувствовалось, что слегка заносит руку. Так что пришлось отложить полуторник и взять одноручный меч по типу гладиуса. Во вторую руку, по настоятельным рекомендациям Кракена, я выбрал себе небольшой щит. Даже не знаю, как его классифицировать. От лука я бы таким защищаться не стал, но и для кулачного щита он слишком большой. Зато по весу ощущался идеально.

А дальше начался Ад. Оказалось, что махать мечом нихрена не весело. Особенно, под Солнцем, или как там называют местную звезду. Особенно, если у тебя вообще не получается махать этим самым мечом. Ужасный баланс, идеально отполированная рукоять, что выскакивала из рук, и постоянные крики наставников, никак не способствовали обучению. Хотя, может быть, это такая методика? Ну, довести раба до состояния кровавой ярости и выпустить на арену, против другого такого же.

Все 4 гребанные часа мы махали мечом. Судя по окружающим меня лицам, наставники и охрана была единственной причиной того, что не началась массовая драка все против всех. Просто чтобы выпустить накапливавшуюся злобу.

Лишь дойдя до своего "номера люкс" и свалившись на кровать, я понял, насколько устал. Поев все, что мне принесла Рика, моя новая служанка, я мгновенно уснул.

Проснулся как раз часов в 7... наверное. По крайней мере, так сказал Кракен, глядя на Солнце. Ну а кто я такой, чтобы не доверять, по сути, себе же. Так, между прочим, можно и до психических расстройств дожить, ха-ха.

Чувствовал я себе прекрасно. Сделав полный цикл разминки, пошел сразу на тренировочную площадку. Где мы со всеми остальными рабами... снова учились махать мечами. Никаких особых ухищрений или, упаси господи, финтов. Просто обычные быстрые рубящие удары и защиты щитом.

Именно это однообразие и заставило меня немного отвлечься, чтобы посмотреть на других людей. Ну и не только на людей. Конкретно тут было меньше 100 существ. Как подсказал Кракен, их было ровно 80. Если вспомнить то, что мне сказали, далее будут идти 3 боя, а значит выживут 10. После чего идет командный этап о котором говорила Кая. Что-то я думаю, что на пары нас вряд ли будут разделять. Как-то это слишком банально, да и этап тогда бы вряд ли назвали "групповой". А на что делится 10, кроме 2? Правильно, на 5, не зря математику в школе учил.

Но это возвращает нас, а точнее меня, к главному вопросу: "Что дальше?". Понимаю, тема весьма философская и мало кто может на нее ответить, но я постараюсь.

Итак, пункт номер раз: нас могут кинуть просто толпа на толпу. Но... думаю, что немного бред. К примеру, та же Кая говорила, что за турниром наблюдают и кого-то там выкупают. А значит боев должно быть чуть больше, чем один. Обожаю логику, безупречная штука.

Значит переходим к пункту номер не раз: есть другие такие обучающие поля со своими свистоплясками. И именно с ними мы будем в итоге драться "не на жизнь, а на смерть". Черт, надо завязывать с этим. Все понимаю, крыша течет от ситуации, а может не только от нее, но вот этот пафос уже прямо не в тему, едва не вывернуло от него.

Но, в целом, если перейти к серьезности, то расклад следующий: с подавляющей вероятностью, нас будут кидать против других рабов, которых обучают по схожей системе. То бишь, мои противники наблюдаемыми личностями не ограничиваются. Что лично мне это дает? Да черт его знает. Лучше вон пусть мой иждевенец ответ. А то сидит в голове и даже за квартплату не заносит.

В итоге, назад я пришел скорее морально уставшим, чем физически. Странно, но я нигде не видел Кракена. Мне даже стало слегка неуютно без его слегка едких комментариев.

Никакой ванны мне не полагалось, так что я кое-как обтерся тряпкой, перекусил и пошел спать. Хоть особой усталости и не чувствовал, уснул все равно в течении считанных минут.

Всю ночь мне опять снилось что-то, что описывалось емким словом "хренотень". В общем, проснулся я ни черта не бодрым и радостным. От лежащего в "соблазнительной" позе Кракена я уже даже не шарахнулся.

- Повторяешься, - хмуро бросил я.

- Увы, времени мало, чтобы что-то новое придумывать, - он мгновенно телепортировался в центр комнаты и развел руками, - но вообще, у меня для тебя пару новых открытий из области совмещенной психологии.

- Название сам придумал?

- Конечно. А теперь схлопнись и слушай умных... ну, допустим, людей. Так вот, начнем с главного: у нас одна память.

- Да ты что! А я и не знал.

- Я, попросил ТИШИНЫ, - последнее слово ударом раздалось в голове, заставив поморщиться, - Так вот, продолжим. Дело в том, что процесс запоминания информации - суть есмь хуй пойми что, которое происходит хер пойми где. Ну, понятно, что не в жопе, хотя, судя по некоторым индивидам, такой вариант не исключен. Но дело пока не в твоих союзниках по командных играх.

- Давай уже, не томи. Считай, что подводка зачтена.

- Ну, в двух словах, я научился совмещать нашу память. По крайней мере, на уровне рефлексов. Сразу отвечу на твое стандартное "и чо?" - теперь ты сможешь быстрее осваивать любой предмет. Ну, если я тебе буду помогать. Причем, как существо более высокоинтеллектуальное...

- Это в какой области?

- Я хотя бы читаю пользовательское соглашение перед принятием,- выдал железобетонный аргумент Кракен, - Так вот, как более развитое существо, я буду овладевать любыми вещами куда более быстро, попросту давя недостаток навыка интеллектом. Соответственно, и ты тоже будешь получать часть этого опыта.

В конце рассказа, он застыл в горделивой позе аристократа. Видел я такую в каком-то учебнике по истории, который читал по его просьбе. Но у меня слишком болела голова, чтобы как-то комментировать это все. Просто кивнул ему, вставая с кровати.

Завтрак уже стоял на тумбочке. Рика вообще старалась поменьше попадаться на глаза, будто бы слегка опасаясь меня. Ну и ладно, мне сейчас не до разбора бабских загонов, своих хватает.

Выполнив зарядку, я заметил, что мышцы слегка подросли буквально за ночь. Я все еще был худоват, но уже явно не "кожа да кости". Определенно они что-то подмешивают в пищу. Ну не может тело так меняться. Хотя... возможно, это работа местной игровой системы.

- Кстати, - обратился я к Кракену, делая отжимания, - На сколько метров сегодня у меня съехала крыша?

- Немного. Буквально на 2 единицы.

- Это много?

- Ну... скажем так: пятилетку ты такими темпами выполнишь за неделю. По крайней мере, в плане проблем с головой.

- Плохо, - я закончил отжимания и перешел к растяжке, - Советы?

- Победили бы и без лендлиза! - едва ли не гаркнула моя тульпа.

- Очень оригинально. Скажи, ты когда-то вообще выйдешь из этого возраста, когда такие шутки считаются смешными?

- Эм... Миш, ты сам-то сейчас ничего не заметил в своих словах?

Я задумался над его фразой. Не давним интернет-срачем о том, насколько был нужен лендлиз во время Второй Мировой, а над его реакцией на мое замечание. А ведь он конкретно сейчас был серьезен.

- Я... раньше реагировал иначе? Но если даже так, то я давно шутки такого уровня уже не считаю смешными, в любом случае.

- Господи, - воскликнул Кракен, - Да ты буквально 2 недели назад ржал как конь с шуток про то, что трапы не геи. О чем ты вообще говоришь, эстет, блять, юмора нашелся. Да, Миха, это стопроцентно не беды с головой, а просто ты повзрослел.

- Ладно-ладно, допустим, это все же из-за изменений. Что посоветуешь делать?

- Да ничего, - скривился он в ответ, - По крайней мере, я не знаю, как тебе помочь.

- Ну, тогда просто помоги мне не умереть, - улыбнулся я ему, - Все, пора идти учиться синхронному маханию железками.

Второй день подряд, мы всей дружной толпой отрабатывали удары на деревянных манекенах. На этот раз, я заметил, что уже и меч не такой неудобный, и его дисбаланс не так сильно мешает. Да и вообще, удары получаются какими-то более хлесткими, а щит сразу же норовит подставиться под возможный контрудар врага. Удобно. А главное - я даже не заметил, когда это такие метаморфозы произошли. Видимо, это и есть тот эффект, о котором говорил Кракен.

Но не у всех были такие же хорошие успехи, как у меня. На моих глазах, один из наставников жестко избил полуэльфа, с криками, что "этот кусок говна лишь тратит мое время". Стоит сказать, что пара тренеров постоянно ходили между нашей группой и указывали на основные ошибки. Раз в час, нам показывали новые связки ударов, после чего мы их вот таким образом и тренировали.

Под конец тренировки, я вошел в некий внутренний резонанс. Дыхания и движения синхронизировались, меч тут же начал порхать вокруг манекена, выдавая все изученные связки. Причем не просто их идеально копируя, а еще вставляя собственные переходы между ними.

Потрясное чувство. Последний раз я такое ощущал когда попробовал амфетамин Чувство, будто бы ты стал сверхчеловеком и теперь все подчиняется твоей воле. Ощущение всесилия и неостановимой мощи.

Но это все продлилось лишь несколько секунд. Дальше все пришло в норму и я упал на песок, задыхаясь от нехватки кислорода. Весьма... странный эффект. Надо будет спросить у Кракена, что это за фигня и может ли он ее использовать в "промышленных масштабах".

- Весьма неплохо, раб, - сказал появившийся сбоку наставник, - Продолжай также и, может быть, сдохнешь не в первом нормальном бою.

Глава 6

Прошло еще несколько дней, во время которых я только и делал, что ел, тренировался и отдыхал. За это время, я уже успел основательно поднабраться сил и весьма сблизится с Рикой. Теперь она постоянно спала в моей кровати.

Вообще, для человека 2040 года, концепция рабства сама по себе выглядит дико. Нет, разумеется, есть долговое рабство, но все же в цивилизованном обществе есть минимальные права человека. Странно, но этот факт сейчас меня нисколько не смущал. Когда я высказал это удивление Кракену, он лишь хмуро покачал головой и сделал пометку в блокноте. Белый санитарский колпак на голове лишь добавлял ему неприятного антуража.

Тем не менее, мне удалось научиться весьма сносно фехтовать. Ну, на базовом уровне. Чую я, с моей удачей мне точно выпадет какой-то мастер меча в 6 поколении, что совершенно случайно угодил в рабство. Или такой же попаданец, у которого именно на бое со мной откроются магические силы уровнем не менее, чем у Гендальфа.

К слову, то недавно испытанное "умение" оказалось исключительно мое. Кракен сказал, что даже понятия не имеет, что при этом в моей голове происходит. Так что на этом аспекте я тоже сосредоточился. Пока получалось вызывать такое состояние через раз и всего лишь на пару секунд. Но даже это уже было неплохо.

Сам Кракен же полностью сосредоточился на разборе местной игровой системы. Она была... довольно забавной. Как минимум, своей нелинейностью. К примеру, по 2 очка характеристик давалось лишь при первых 5 уровнях. С 6 по 9 - уровни давали абсолютное ничего. На 10, давалось 3 очка характеристик и после этого они выдавались по 3 за уровень. Но так длилось лишь до 20, где оные снова пропадали и возвращались лишь на 40.

Правда, из-за особенностей системы прогрессии, дальше 20 уровня не было смысла что-то планировать. Средний уровень обыкновенного фермера был около 4-5. Охотники же могли за спокойную жизнь набить даже 7-8. 10 уровень был уделом уже солдата, причем не самого худшего. А выше 15 уровня можно было подняться либо тотальным геноцидом других людей, либо же убийством монстров. И оба варианта были сопряжены с весьма заметным риском.

Суть в том, что убийство более низких по уровню врагов нещадно штрафовалось по опыту. Именно это было огромной проблемой для всех любителей пофармить, ведь даже волки, не самые безобидные существа, оценивались системой в 4-5 уровень. Какой-то медведь мог достигать и 8-10 уровня, но дальше из неразумных уже были лишь монстры.

Система навыков и умений не отставала в своей убогости от системы уровней. Во-первых, до 10 уровня ты мог получить какие-то навыки самостоятельно. И тут уже как повезет. От Рики я даже слышал легенду про одного парня, которому повезло получить подчинение разума. Просто вот на ровном месте. Конечно, в итоге он закончил весьма печально, но к тому времени сумел сколотить небольшую армию и разорить пару королевств.

Также, были такие вот Эмблемы, одну из которых мне дал Ворон. Они давали одно гарантированное умение, но и тут были проблемы. Если самостоятельно изученные скиллы хоть как-то соответствовали твоему роду действий, то Эмблемы давали абсолютный рандом. Были случаи, когда человеку, у которого даже зачатков магии нету, падаль какой-то Магический Шторм. И все, умение висит мертвым грузом, пока не прокачаешь достаточно Магию, которая вообще может быть заблокирована. Так что мне еще относительно повезло.

Утром в день спарринга, я проснулся пораньше. Рика сделала мне массаж и размяла все мышцы. Я сам выполнил комплекс упражнений, чтобы разогреть организм и быть готовым ко всему: хоть к оркам, хоть к гномам-паладинам. Интересно, кого удача подсунет мне на этот раз.

Броню и оружие, что примечательно, нам вполне выдавали всем сразу, не особо боясь, что кто-то попробует поднять бунт. Ну, это и логично, недавно я узнал, что у многих охранников тут около 13-14 уровня. Себе я выбрал уже ставший родным одноручный меч и легкий щит. Сила уже позволяла брать и более тяжелое вооружение, но с ним я пока еще не тренировался.

На этот раз, бои выглядели куда более зрелищными. Ворон не ограничивал нас в выборе железок, просто скинул в кучу все старые и не до конца проржавевшие запасы. Так что тут были и двуручные секиры с молотами, которые предпочитали орки, и рапиры, и даже алебарда.

Как я и предполагал, в основном побеждали орки. Если их не было, то люди. Ну, эти самые скобочные люди, которые не совсем люди. Орков было пусть и не особо много, всего лишь 8, но их преимущество в бою было очевидным. Я же стоял и готовился к любому противнику.

Наконец-то, настал мой черед. На этот раз, кстати, зелье зажали. Ну, логично, тут уже должен был остаться не совсем мусор. А зачем тогда тратить алхимию? И так убьют друг друга.

Выходя на арену, я вновь отметил нарастающие изменения. Теперь у меня не было никакого стресса. Ладно, возможно, совсем маленький. Будто бы я не драться насмерть вышел, а попал в легкую аварию. Даже не было того абсолютного ощущения ледяного спокойствия.

Против меня вышел такой же человек. Я сразу же напрягся. С моей удачей, такие люди - как скорпионы: чем непримечательней, тем опасней. Но кроме излишне густой шевелюры и ярко-голубого цвета глаз, в нем не было ничего странного.

Я решил не рисковать. У нас тут не аниме, чтобы получать по лицу, а потом вставать с пафосным "и ты думал, это моя полная сила?!". Тут реальность, так что есть огромный шанс не встать. Уже с первых секунд боя, я вошел в то самое состояние легкого транса.

Удар врага, я принял щитом, сам же провел выпад. Он его попытался заблокировать, но я на это и рассчитывал. Лезвие гладиуса соскользнуло со щита и распороло ему руку. Враг еще не успел осознать, что произошло, а я уже сбил его мощным пинком с ног.

Упав, он сразу же прикрылся щитом, но я не спешил бросаться добивать его. Вместо этого, мой меч перерубил ему икру. Надо драться надежно, используя каждый шанс для нанесения урона. Теперь, вне зависимости от дальнейшего боя, он гарантированно умрет через пару минут от кровопотери. Черт, тут же есть маги. Может и не умрет.

Главное - не подставляться. Я увернулся от неумелого взмаха парня и еще одним пинком сломал ему ключицу. Повезло попасть пяткой ровно по кости. Он был худощав, так что итог закономерен. Вскрикнув от боли, он полностью открылся и мой меч тут же вонзился ему в основание горла. Меч прошел чуть вперед, уперевшись в хребет. Все же, лезвие своей тупостью превосходило даже многих подростков, так что дальше продвинуться не смогло.

Получен 3 уровень

Свободные очки параметров: +2

Я повернулся к открывшемуся выходу. Мозг все еще находился в режиме боя, так что я не сразу заметил задумчиво-недовольное лицо Ворона. Когда я уже почти дошел до прохода, он окликнул меня.

- Эй, Михос.

- Да?

- Как-то ты совершенно забыл, о чем я тебя просил. Разве так сложно сделать красивое шоу? Убить очередного раба я и сам могу, твоя задача - сделать это красиво. Или я тебя чем-то обидел? - его голос стал вкрадчивым и угрожающим, - может еда не такая или девушка не понравилась?

- Нет, все отлично, - я сделал легкий полупоклон, - В следующий раз сделаю красиво.

Я чувствовал, как глаза Ворона сверлили мою голову. В воздухе витало напряжение, хотя все охранники были спокойны. Лишь легкие полуулыбки выказывали то, что ситуация их забавляла.

- Ну и ладно. Все ошибаются, верно, Дагги?

- Так точно, командир, - гаркнул один из собакоголовых.

- Вот и я о том же. Все, иди. И подумай хорошенько над следующим боем.

***

В свою комнату я вернулся в весьма странных ощущениях. Никакого неудобства по поводу убитого человека я не испытывал. Что очень странно. И нет, дело определенно не в возникающей привычке, к такому привыкнуть довольно тяжело. Я не говорю сейчас о каком-то раскаянии, я не настолько хорошим человеком был. Но первые убийства надолго вызывали чувство сильного дискомфорта. А тут будто бы тарелку гречки навернул: никаких побочных ощущений.

При всем этом, слова Ворона меня беспокоили куда сильнее. Мне явно не хотелось терять все преимущества моего "VIP-статуса". И было чертовски странно, что такая расстановка приоритетов принималась мозгом за нормальную.

Но мир был не без добрых моментов. Предыдущие 2 очка, я вкинул в Магию. Новые 2 - тоже туда. В итоге, мы получаем те самые заветные 5 единиц в характеристике, которые открывают умение. Да и самочувствие реально улучшилось. Немного, но все же заметно. Будто бы хорошего кофе выпил.

Разблокировано умение "Терновая тень(активн.)"

Получив уведомление, я сразу же на пару с Кракеном, попытался разобраться, что же это собою представляет. И тут пришлось помучиться. Вроде бы, все было довольно понятно. По аналогии, я попытался эмоциональным усилием вызвать активацию навыка. Естественно, на этом этапе меня ждало полное фиаско.

Мне понадобилось примерно 25 минут крепких, но тихих матов, чтобы понять, что тут все "инверсированно". Если монета с умением активировалась эмоциональным откликом, то тут все делалось прямым мысленным запросом.

- М-да... - задумчиво произнес Кракен, - Помнишь, я говорил, что ты тот еще индусский погроммист? Так вот, забудь. Существо, разработавшее эту систему, на несколько голов переплюнуло тебя. Такую херню нагородить - это надо постараться.

- Ну-да, ну-да, пошла нахер вся стандартизация, - недовольно поддержал я его, - Зачем разрабатывать шаблонные интерфейсы, если можно напихать во все щели "небагафич".

- Так, давай уже используй. Зря, что ли, страдали тут?

- А... куда?

- Слушай, это твое тело или уже мое? Если твое - так двигай жопой и поставь уже хоть куда-то.

Послушав его, я поставил заклинание прямо на стену. Было странное ощущение пробегающего по руке холодка и в месте под моей правой ладонью, оформилось едва заметное пятно. При этом, активирование умения явно заметно сказалось на выносливости. Еще не одышка, но уже что-то близкое к этому. Хмм, а какой кулдаун?

Решив это проверить, я поставил метку на этот раз на пол. Теперь мне стало реально плохо. Эффекты недавнего боя и двойного использования магии наложились друг на друга. В глаза начали плясать мошки, а голова резко закружилась. Черт, надо поесть и отдохнуть. Благо, как раз сейчас уже должна вернуться Рика.

Через минуту, когда я уже кое-как отдышался, девушка открыла дверь. В руках она держала поднос с супом и кашей. Только сейчас я ощутил, насколько же я голоден. Вот никогда не любил каши, но сейчас я хоть сырых голубей сожру. Черт, эта магия какая-то совсем экономически не выгодная. Разве только у меня будет задание уничтожить вражеские запасы продовольствия.

- Михос, я видела твой... - начало было Рика.

Но тут я вспомнил одну вещь. А именно то, что я тут, вообще-то, экспериментировал с магией. И Рика наступила ногой ровно на едва заметное пятно на полу.

Эффект был моментальным. По ее ноге, а служанки тут носили средний длинны юбки, что достигали лишь колен, поползло что-то по типу живых черных татуировок, изображающих шипастую лозу. Ее ногу будто бы парализовало и девушка сразу же завалилась вперед.

Стоит ли говорить, куда полетел суп с подноса. Естественно, прямо мне на грудь. И уж поверьте мне, разогрет он был на славу. Такое ощущение, будто бы его только-только с костра сняли, или на чем там они готовят.

- Бляяять, - медленно на выдохе произнес я, чтобы не заорать от боли.

Ну, хоть Рику успел словить, не дав ей разбить лицо об каменный пол. И сейчас она явно тоже пребывала в состоянии шока.

- Прости, прости, прости... - быстро повторяла она, безуспешно пытаясь встать.

Увы, но попытки были безуспешными. Она перенесла вес как раз на парализованную ногу и теперь уже окончательно грохнулась. Ну вот ничему жизнь не учит.

- Да не дергайся ты, - зло гаркнул я, едва не шипя от боли.

- Извини, я случайно. Извини, я ...

Пришлось дать ей легкую отрезвляющую пощечину, после которой она сразу пришла в себя. Не зря говорят, что тактильный метод передачи информации самый быстрый. В народной же мудрости сия аксиома запомнилась под видом "удар по лицу - как "Рафаэлло": вместо тысячи слов.

Рика замолчала, но теперь явно ожидала продолжения, со страхом смотря на меня. Костяшки на второй руке у меня уже побелели от напряжения. Ну а что вы хотели, это чертовски больно. У меня уже вся кожа покраснела. Хех, зато голод слегка отступил.

- Двигать ногой можешь? - спросил я, присев на корточках около нее.

- Н-нет, - она слегка сжалась.

- Н-да... ладно, я пока пойду умоюсь. Как отпустит - уберешь тут и принесешь еды, хорошо?

- Л-ладно, - все еще слегка заикаясь, она кивнула.

Для умывания тут предусматривалось целое небольшой бассейн. Если быть более точным, это ответвление акведука, что заходило прямо в крепость. Да, в местном фэнтези додумались до этого, что было очень кстати. Хоть рукотворная купальня была общей для всей прислуги и рабов, сейчас тут никого не было. Оно и понятно, солнце только-только собиралось заходить.

Увы, мыла не предполагалось, но я все равно просидел минут 15. Водичка была прохладной, а грудь все еще жгло. Хорошо хоть чуть ниже пояса не попало. Только, блять, этого мне не хватало для полного счастья. И вот нахрена я поставил ловушку на пол? Впрочем, что уж горевать: не были умными, нечего и начинать. Зато хоть узнал, как работает умение. И перепугал бедную девушку. Хотя вот о ее моральном состоянии я беспокоился слегка меньше, чем о моем физическом. Черт, до сих пор больно!

Придя назад, я вычищенный пол, еду на тумбочке и стоящую в углу Рику, опустившую голову.

- Извините, господин Михос, что я испачкала вас. Готова принять любое наказание.

- Любое значит, - я задумчиво посмотрел на нее, отметив, как она дрогнула всем телом, - Ладно, забудь. Ничего страшного не произошло. Можешь расслабиться.

- Эх, - огорченно вздохнул сбоку Кракен, - такую возможность проебал. Хотя, ха-ха, как раз наоборот - не проебал.

Я лишь сделал знак этому клоуну, чтобы он заткнулся. Такой момент испортить - это еще надо постараться. Но вот в чем-чем, а в этом Кракен мастер.

- То есть, вы...

- Да. Не злюсь, не собираюсь тебя выпороть, избить или задушить. И даже не скажу об этом Ворону.

- Спасибо, - облегченно ответила она, - я... могу тут остаться на ночь?

- Как хочешь, - ответил я, налетев на еду.

Конечно, можно было бы ответить более красиво, но уже хотелось не есть, а жрать. Так что я активно заработал ложкой, восстанавливая силы организма. Мне тут еще сверхкачком становится, между прочим, а я прием еды пропускаю. А то чую, следующий бой у меня наверняка будет с орком. Ну не может мне везти подряд. Везения у меня - это тонкая разграничительная линия между крупными неудачами. Хотя, может быть, тот суп - это "компенсация" за сегодняшнего противника? Не, бред, как-то слабовато. Вот если бы я словил открытый перелом на ровном месте - тогда бы еще поверил, а так - нет.

Неожиданно, пальцы Рики легли мне на плечи. Я даже на секунду застыл. Холодные пальцы, конечно, были весьма приятны, но неожиданность едва не выбила меня из колеи.

- Неприятно? - осторожно спросила она, - Я просто вспомнила, что вы несколько раз просили и вот подумала...

- Да нет, все хорошо. Просто слегка неожиданно, - сказал я, продолжив есть.

Скорректировав пару раз движения ее рук, я добился уже более менее вменяемого варианта массажа. После еды и купания - самое то. Вообще, где-то читал, что для обычного человека касание к спине само по себе вызывает положительные эмоции на инстинктивном уровне.

Я не заметил, насколько устал за этот день. Теплая постель, сытость и общая усталость совсем сморили меня. Я не заметил, как уснул. Причем я даже сквозь сон ощутил, как теплое тело девушки легло около меня, но что-то делать вообще не было желание. Хотелось просто выспаться.

Глава 7

Изнеможденный, я упал на землю около тренировочного манекена. Даже не выходило вдохнуть полной грудью. Каждую клеточку тела пропитала усталость. Это уже не говоря о дикой боли в костяшках, коленях, локтях и голени. Так что я просто лежал, кое-как переводя дыхание.

- Слушай, знаешь, что я тут внезапно понял? - сказал мирно лежащий рядом Кракен с травинкой в зубах.

- Грх? - горло отказывалось воспроизводить что-то, кроме натужного хрипа.

- Ну смотри, ты стал сильнее? Стал. Раза в 3-4, в сравнении с тем, каким сюда попал. Допустим, сбросим половину этого результата, добавим поправки на самообман, а также.

- Итгоогх, - едва смог выдавить я.

- Да погоди ты со своим итогом, дай наконец-то набалуюсь с Интеллектом. Ты не представляешь, какой кайф это. Такое чувство, что у меня мозги стали раза в 2-3 быстрее, - я опять издал недовольный и уже явно более осмысленный хрип, - Да ладно, не напрягайся. В общем, цимес в том, что система тут еще более кривая. Вот ты стал, как минимум, раза в 2 сильнее относительно своего первого убийства. А у тебя как было жалкая тройка, так и осталась. И речь сейчас вовсе не о твоей зачетке с универа.

- И... что? - наконец-то, удалось кое-как перевести дух.

Перевернувшись на спину, я кое-как дотянулся до бурдюка с водой. Наставники посчитали, что все нужное нам уже было рассказано и показано. А значит, можно забить хрен и ничего не делать, оставив мясо на откуп самому себе. Ну, следить, конечно, чтобы они не пинали друг друга, но не более того.

Я же сейчас занимался на одном из самых прочных манекенов. Вообще, он делался для отработки ударов двуручным мечом. Дерево для манекена бралось какое-то аномально прочное, а я еще и лупил по нему голыми руками. Да и ногами тоже. Причем лупил не бессмысленно, а отрабатывая новые комбинации. Честно говоря, попади я прямо сейчас назад на Землю, пошел бы в ММА. Может, чемпионом бы не стал, но явно в четвертьфинал по своему весу прошел бы. Слишком уж имбовыми и нигде в системе не записанными умениями я овладел.

Во-первых, я таки разобрался с тем легким боевым трансом. Это оказался... легкий боевой транс. Как говорится, если что-то крякает, имеет перья и умеет одновременно летать и плавать, то иногда это все же утка. Другое дело, что лично я за собой такого никогда не наблюдал. На пару с Кракеном, мы решили, что это, скорее всего, "подарочек" от прежнего обладателя тела. Да-да, того самого, чья память иногда у меня всплывает.

Ну а во-вторых, я начал набирать мышечную массу. Причем уже сейчас я был вполне среднего веса для Земли. Конечно, такой взрывной рост уже почти прекратился, тем не менее, весьма приятный бонус. Причем это не просто мясо. Это тренированное мясо. С орками в силе я все еще не особо могу тягаться, но вот управляться двуручным мечом уже вполне получалось.

- Ну так что там? - я сделал еще пару глотков с бурдюка, - Со статами этими.

- Есть теория, что они работают по типу бустеров.

- В каком плане?

- На пальцах или по-научному? - ехидно спросил Кракен.

- На пальцах, пожалуй.

- Ну тогда расклад такой: параметр выступает эдаким множителем твой базовой силы. На практике это значит, что 10 в Силе у тощего эльфа будет слабее, чем 4-5 единиц у орка. Хрен знает, какие там реальные скейлы, но как-то так.

- Угу, - сказал я, осматривая небольшие вмятины на манекене от моих ударов, - Так и запишем: все статы беречь на будущее.

- Ну почему же прямо так? В принципе, на какое-то Восприятие или Харизму вполне можно потратится. Их-то ты особо сам по себе не разовьешь. Хотя ты тот еще лицемер, так что со вторым не факт.

- И это мне говорит человек, - фыркнул я, - который скачет по разным характерам, как малолетка по впискам.

- Именно, - щелкнул пальцами тот, - Так что если такой "человек" тебе это говорит, то можно бы и задуматься о поведении.

Тут мне уже не оставалось ничего, кроме как признать свое поражение в словесной дуэли. Да и все тело болело так, что не было особого желания спорить.

Вообще, единственной причиной такого самоистязания стала внезапно открытая регенерация. Оказалось, что почти любые ушибы у меня за ночь проходили. Все же, тут определенно что-то подмешивали в еду. Ну а боль... с болью помогал справляться Кракен. Да и я сам заметил, что мое тело к этому моменту стало куда лучше переносить оную. Конечно, первые пару "подходов к снаряду" не хотелось даже вспоминать. Пару ударов - и я уже едва не реву от боли в кулаке. Сейчас же все переносилось в разы легче.

Собственно, именно из-за этих метаморфоз, у Кракена родилась теория суперстарта. То бишь, когда все базовые характеристики организма очень быстро прокачивались, но лишь до определенного уровня. Ну а дальше уже развитие только с вложением очков характеристик. Нет, можно было бы и так прокачать силу, вопрос лишь в потраченном на это времени. Непонятно, работало ли это на то же условное Восприятие или Магию, но это уже мелочи.

Искупавшись, я пошел в свою комнату. Там меня уже ждала Рика, которая смогла где-то раздобыть мазь, ускоряющую регенерацию. Собственно, это было второй причиной моего быстро восстановления.

Но это все были мелочи. Как говорится, война - херня, главное - маневры. То бишь, в моем случае, планирование. Ведь именно от успешного "выступления" на арене, зависело отношение ко мне. Я тут как-то увидел общие бараки... в общем, туда мне категорически не хочется.

Пока основную статистику вел Кракен, он это дело любил. А статистика была следующая: орков было 8 штук и все они спокойно пережили первый этап. А значит, мой шанс встретится с орком в следующем бою был почти 20%. Ну, это базовый шанс, он автоматически множится на 2 за счет моего паталогически-утопленникового везения. Также, он может еще увеличиваться в 2 раза, если я буду готовиться исключительно к бою с орком. А это уже, на минуточку, 80% в сумме.

Соответственно, чтобы избежать конфуза, я решил думать, кто же еще мне мог бы выпасть. А главное, как мне их красиво убить, чтобы Ворон оценил. В последнее время, я начисто свыкся с мыслью, что отношусь к другим живым существам, как к просто ходячему мясу. Без брезгливости, скорее просто безразлично.

Так вот, мы с Кракеном подумали и я решил сделать упор на ближний бой. Как раз видел в груде оружия что-то по типу Античных боксерских рукавиц. Кто не знает - это жестокая штука. Она была нихрена не мягкой, а состояла из кожаных ремней с металлическими заклепками. В принципе, 1-2 ударов такой по лицу, и противник уже точно не встанет. Бонусом же была возможность держать в руке и меч, пускай и не так удобно. Кракен даже подсказал их земной аналог - цесты. Смертоносная штука, которую придумали в Древнем Риме.

- Кстати... так, ты там еще не спишь, Миша? - поинтересовался Кракен, когда я почти уснул.

- Ммм? - вопросительно промычал я.

Я уже почти уснул и говорить особо не хотелось. Рика мерно посапывала у меня на груди, а я был слишком уставший, чтобы вести диалог.

- Я вот что думаю: система должна на орков работать послабее, чем на остальных. Ну подумай сам: орки же почти что дикари. Точнее, живут кланами, бегают в поле, жрут мясо. В общем, ведут православно-здоровый образ жизни. А прикинь, как на них будет мощно работать система. Это ведь в фильмах они неуклюжие увальни, а у нас тут реальность. Так что, поверь, тут они сальтухи хоть с места будут крутить. Да и вообще вся физуха от дикой жизни улучшается. Был еще аргумент о болезнях, но у них тут есть магия для этого.

- Что ж ты за ублюдок такой, - сквозь сон прошептал я, - Дай поспать, ирод.

- Та погоди ты, я же не договорил. Вот представь себе орка, который получил 10 уровень. А они живут как раз около земель, где много монстров, так что это не проблема. Это же ебучая машина смерти. Ты видел этих на тренировках: они же двуручными секирами уже за нехер махают. А я что-то сомневаюсь, что будь они высокими уровнями, их бы смогли захватить. Так что если система на тебя и на орков действует одинаково, то они давно бы уже захватили половину континента.

- Так магия.

- Херня, неубедительно, - ответил Кракен голосом персонажа из фильма, - Труъ-магов тут мало. Да и сам слышал: резисты можно найти на каждой барахолке. Так что...

Что он еще хотел сказать, я уже не услышал, так как провалился в сон. Но... все же, интересные выводы он сделал. Хотя и не факт, что правильные.

***

На этот раз, нам выдали даже какую-то броню. Со следами ржавчины и дырами, с разорванными кольчужными звеньями, но все еще вполне юзабельную броню. Хоть она и не выглядела на 100% надежной, но и оружие тоже было не из мифрила. Так что за неимением гербовой...

Впрочем, я не особо усердствовал. Взял лишь нагрудник. Примечательно, но он был реально нагрудником: на спине находились лишь крепления со следами крови. Судя по аккуратной дыре в области печени, прошлому владельцу он не очень помог. Ну и наголенники тоже взял, все же, если лоу-кик попадет по чьей-то броне, мне будет очень больно.

И вот, я опять стою в очереди на смерть. Прямо какой-то день сурка. Казалось, что буквально вчера, я тоже так стоял, только без оружия. Да и людей было побольше. Зато вот орков и эльфов вообще меньше не стало. Хмм, а ведь если подумать, то орков я в самом начале не видел. Видимо, их сразу же запустили, когда начались бои с оружием. Представляю, чтобы они могли натворить со мной в том состоянии.

Примечательно, что все зеленые были довольно похожи, особенно в полутьме. Они не были особо выше среднего роста. Разве что чуть-чуть. Зато шире в плечах и повально все выбрали двуручное оружие. А что нам говорил Фрейд по поводу тяги к длинным предметам?

А вот на сами бои я смотрел с интересом. Особенно, на бои орков. Увы, но как я и предполагал, они ни разу не столкнулись друг против друга. Я стоял почти в конце очереди, так что видел уже 6 из 8 зеленокожих. Как я и думал, они просто уничтожали своих оппонентов. Ты, конечно, можешь прикрыться щитом от удара двуручника. Вот только пару таких ударов, и у тебя трещина в кости. И это если двуручник, а не молот или секира. Последняя вообще как-то просто прорубила щит до средины, увязнув в предплечье одного из людей. М-да, и вот с таким мне надо будет драться? Угу, понятно.

Настал и мой черед. Теперь даже без пинка под зад. Вот это я понимаю - уважение. И, к моему удивлению, с другой стороны арены вышел не орк, как я думал, а гном.

Я просто напомню, что именно сегодня нам выдали броню. Теперь я понимаю, почему ее было так мало: этот мелкий ублюдок, видимо, просто всю ее себе забрал. Все его тело покрывали разнородные куски брони, взятые с разных комплектов. Разве что понож не было, но это компенсировалось свисающей почти до колен кольчугой и металлическими сапогами, наголенники которых доходили до этих самых колен.

Из оружия у него был одноручный топор, с изгибом для захвата вражеского щита. По крайней мере, так мне сказал Кракен. Ну и куда же без щита. Щит у него был один из немногих металлических. Погнутый, с кучей выщербин, но все еще куда более прочный, чем деревянный.

Из плюсов, можно отметить, что двигался он отнюдь не быстро. Не скажу, что прямо медленно, но видно, что броня слегка тяготит ее. Хотя, наверное, это обманчивое впечатление. В этом мире все ненавидят гномов за злобу и коварство. В этих качествах, с коротышками соревнуются лишь дроу. Ну, знаете, эти милые дроу: культы, жертвоприношения, предательства и удары в спину.

Выйдя на арену, я все же решил действовать по основному плану. Тому, где понты дороже не только денег, но и здоровья. Так что, думаю, Ворону сегодня будет не скучно.

- Ну что, победитель, чем сегодня будешь удивлять, - послышался голос главы хозяина арены.

Вообще, можно сказать, что я стал его любимчиком. Всего было то ли 5, то ли 6 "рабских буржуа". То бишь, тех, кто жил в комнатах, а не бараках. Стоит ли говорить, что 4 из них были орками? За их боями Ворон следил куда более тщательно и иногда даже мог подкинуть какое-то задание. К примеру, добить противника щитом. Выглядит, кстати, весьма мерзко, когда острый угол щита раз за разом вонзается в голову оппонента. Хорошо хоть такое он давал кому-то другому, а не мне.

Повернувшись к нему, я с улыбкой снял с себя ножны с мечом и демонстративно кинул их в на песок. Щит все же решил оставить, у гнома не двуручник, так что блокировать должно быть нормально.

Я ощущал, что за эти дни во мне проснулось что-то первобытное. Уже абсолютно очевидным стало то, что тело точно не мое. Кроме опять слегка подросших клыков, которыми было чертовски удобно отрывать мясо, у меня еще начали просыпаться кое-какие рефлексы. Судя по тому, как я пару раз ловко прокручивал в руке нож, прошлый хозяин был явно не из самых добрых людей. Хотя нет, возможно, он был мясником. И за его голову точно не назначена награда, ага. Впрочем, эти вопросы, мягко говоря, не насущны.

Гном не спешил нападать, заняв оборонительную стойку. Ну вот и как мне вскрывать теперь эту пародию на краба? Пару раз я сделал ложные выпады, убедившись в том, что медлительность гнома на скорость удара не распространялась.

Песок, брошенный ногою в лицо, его тоже не убедил. Он лишь чуть-чуть прикрылся щитом, не упуская меня из виду и делая шаг назад. В общем, его тактика ясна. Будет стоять до последнего. Обидно, но придется атаковать. Лучше сейчас получить пару ран, которые все равно в случае чего вылечат целители, чем оказаться в бараках. К хорошему быстро привыкаешь.

Я сделал рывок в сторону гнома, мгновенно остановившись за метр до цели. Мимо пролетел удар топора. Хах, у коротышки руки были не сильно длинными.

А вот удар в ногою щит он почти что проигнорировал. Даже не особо колыхнулся. Черт, а он тяжелее, чем я думал. Да еще и обратным движением чуть не рассек мне ногу.

Но более хорошего варианта не предвиделось, так что я продолжил атаку, ловя его удар щитом и делая ответный локтем челюсть. Локоть, как и ожидалось, тоже ударился о щит. Но я уже вошел в клинч с противником, так что теперь оставалось лишь не дать ему разорвать дистанцию. Моя пятка сразу же опустилась на ногу противника. Черт, если бы не железные сапоги, ему бы пришлось реально больно. А так он лишь поморщился.

Гном тоже решил вести себя похожим образом. Присев, он нанес мерзкий удар топором, целясь в коленный сустав. Пришлось отпрыгнуть назад и опять ударить ему в щит. Правда, на этот раз, получилось это сделать куда сильней. А за счет его не очень устойчивой позы, он даже слегка попятился.

Подпрыгнув нему, я навалился, заставив его таки упасть. Он попробовал вонзить топор мне в бок, но я успел перехватить его руку. Защищаться щитом ему уже было не так удобно, так что мне удалось пробить ему сильный удар прямо в голову.

Гном оказался куда как живучей, чем я ожидал. Он лишь слегка поплыл, кровь с рассеченной брови начала заливать ему глаза, но он все равно попытался сбросить меня. Увы, но моя нога была прямо на его щите, который прижимал руку к туловищу, так что у него ничего не получилось. Лишь после 3 ударов, он соизволил наконец-то поплыть.

Но это была лишь первая часть. Встав, я вырвал у него с руки топор, отбросив его в сторону и отошел, с улыбкой взглянув на заинтересованного Ворона. Что ж, надеюсь, этому любителю кулачных боев понравится то, что будет дальше.

Через пару секунд, гном все же начал подниматься. Причем довольно быстро. Когда он полностью встал, я сделал приглашающий жест, становясь в стойку. Оценив, где находится все оружие, гном лишь хмуро откинул щит в сторону и тоже приготовился драться.

Ну, на этом поприще у него уже не было шансов. За последние дни, благодаря помощи Кракена, я стал реально хорошо разбираться в единоборствах. По крайней мере, земных. И то, некоторых. Впрочем, это уже детали.

Гном получал кучу разных ударов. Броня его спасала, но было видно, что достается ему сильно. Хотя он даже после красивейшего апперкота, попавшего прямиком в печень, смог выстоять. Упал, конечно, на одно колено, хватая ртом воздух, но все же встал через пару секунд.

Я его специально не добивал сразу, нанося красивые и техничные удары. Будь нужда убить - пошел бы в борьбу. Я бы посмотрел, что бы он делал при удушении в таком доспехе.

Уже спустя минуту, все лицо гнома было в крови. Да, цесты, или как тут их местные называют, реально зверское оружие. Поняв, что он проигрывает, гном впал в ярость и попер на меня. Увы, но он сразу получил лоу-кик и удар коленом в нос. Он так и застыл, стоя на одном колене, пока мой кулак летел ему прямо в голову.

Получен 4 уровень

Свободные очки параметров: +2

Глава 8

Расчет оказался верным, Ворону понравилось. Я же, чувствуя легкую лень и усталость, отправился спать.

Настроения вообще не было. С одной стороны, вроде бы, ничего такого не произошло. В плане, меня точно не беспокоило недавнее убийство на арене. Просто что-то навалилась апатия. Черт, если это такие "привычки" старого тела - соболезную.

Как назло, еще начал моросить мелкий дождь. Почувствовав мое настроение, Кракен тоже решил не лезть ко мне со всякими размышлениями и теориями.

Хм, а может... да, определенно так и сделаю. Возьму себе выходной и просто буду лежать в кровати и плевать в потолок. Между прочим, мне на все похер, я сделан из мяса. А мясу, как гласят кулинарные рецепты, надо иногда давать отдохнуть. Вот и отдохну. Никаких тренировок, только еда и сон. Ну и Рика, конечно, она тоже входит в понятие "отдых".

Кстати, стоит ли говорить, что 7 орков после второго этапа остались в живых. Лишь одному не повезло умереть... от рук другого орка. Точнее орчихи. Ранее, в сумраке коридора, я не признал в ней женщину. По ширине плеч и росту, она не очень уступала обычным оркам. Так что, технически. В каждом бою с орком, оный в результате побеждал. Видимо, на них Ворон и будет делать основную ставку в итоговом командном турнире, пытаясь продать их подороже. Остальные - так, массовка.

***

Странно, но я лишь сейчас заметил, что у меня не было особого информационного голода. Для современного человека - это вообще невообразимая вещь: как можно провести уже более недели, не имея доступа к общеновостной сети. Дикость какая-то.

Зато хоть апатия за день унялась. Я вновь был готов... хммм, что же я был готов? Ну, как минимум, был готов попытаться не сдохнуть. А для этого, кроме тренировок, нужно было еще активно шуршать мозгами в поиске вариантов получения преимущества.

Вообще, по-хорошему, неплохо бы достать какой-то яд. Изготовить какой-то дротик не составит труда. Кидаешь такой в орка, благо, они дрались почти без брони, и все, бой можно завершать. И Кракен даже знал как делать яды в бытовых условиях... на Земле. Тут же совершенно непонятно было, где можно достать тот же красный фосфор, к примеру. Это я уже молчу про что-то более токсичное.

- Итак, салага, слушай, что сейчас тебе опытный человек будет рассказывать.

Я как раз тренировался с мечом, когда Кракен внезапно появился в образе военного инструктора и даже с проектором, где высвечивались какие-то постоянно меняющиеся графики.

- Ну и что на этот раз? Неужели придумал, как мне отсюда свалить?

- Нет, тут без вариантов. По крайней мере, пока что. Но я немного по другому поводу: я придумал, как можно легко убить орка.

- Дай угадаю. Ответ будет в стиле "оружием"?

- Ну... - он сделал вид, что смущен, - собственно, да. Но у меня есть даже пару идей о том, как это сделать с более высоким шансом. Правда, для этого придется немного подготовится.

- Ну, тогда рассказывай, - отложил я в сторону меч, - внимательно слушаю твой план по спасению нас.

В целом, конечно, был шанс, что мне с противником выпадет не орк. Был. А еще был шанс, что этот город штурмом возьмут противники рабства. И все они будут девушками, что предпочитают человеческих мужчин. Мечтать, в общем-то, не особо вредно.

С другой стороны - черт с этой ареной. Куда более меня смущало, что у меня не было какого-то прямо сильного желания как-то избавиться от рабства. А вот это уже плохо, так как намекает на симптомы известного синдрома. Тем более, что это пока мне везет на противников, которые соизволили помереть без особых усилий. А если будет кто-то более серьезный? А если меня продадут какому-то садисту? В общем, нужно было как-то придумать что-то такое, чтобы убраться отсюда поскорее. Только вот постоянно на меня наваливались сиюминутные задания.

Кстати, буквально позавчера я выяснил один очень интересный момент. Оказывается, я невероятно сильно отстал по уровням. Все оставшиеся в живых рабы уже давно получили 5 уровень. Примерно половина успела взять 6. Были даже несколько 7 и один 8, но это уже среди орков. Когда мне это сказали, я долго и многозначительно смотрел на Кракена. Кажется, я знаю причину такого отставания. Нахлебник чертов.

Хотя вообще вся система уровней была построена через то самое место. Хотя сложно ожидать чего-то другого при такой общей системе. И речь сейчас вовсе не о тех качелях с "получаешь статы, не получаешь статы". Речь о банальном отсутствии даже полоски опыта в количественном или процентном заполнении. Ладно еще с отсутствием полоски жизни, это списываем на реализм. Скрипя зубами, можно еще как-то объяснить отсутствие показателя маны. Но опыт... кто вообще допустил такого мизантропа-социопата за создание чего-то столь важного?!

В целом, победить орка в честном бою... ну, можно было. Наверное. Но зачем это делать - категорически непонятно. Я видел, как они тренировались. Двуручное оружие просто порхало в их руках. Это даже без учета того, что, видимо, кто-то там уже успел получить разные умения. Причем не ту бесполезную пассивную помойку, как я, а вполне активные усилители ударов. Один из зеленокожих разрубил довольно толстый тренировочный манекен пополам одним ударом. Н-да, блокировать такое вообще не имеет смысла.

Закончив тренировку, я пошел назад в комнату. был еще один очень важный вопрос, который стоило за сегодня выяснить. Подсказал мне его, естественно, Кракен. Суть его была во взаимодействии Терновой тени и холодного оружия. Я уже попробовал, и таки сумел со второй попытки поставить заклинание на клинок. Теперь оставалось лишь проверить, как оно работает в целом.

В качестве испытуемого, я планировал использовать Рику. В качестве инструмента - палочку, все же, я еще не настолько садист, чтобы ради научного интереса тыкать в девушку мечом. Все же, в местной системе должны быть хоть какие-то правила и если это сработает с палкой, то должно и с мечом. Наверное.

Рика уже знала во сколько я обычно прихожу с тренировки, так что как раз приносила еду к моему приходу. И сегодня я тоже ее застал как раз в своей комнате.

- О, Рика, ты-то как раз мне и нужна.

- Да, - сказала она, выразительно на меня посмотрев и уже потянувшись к юбке.

- Нет-нет-нет, сегодня лишь ты, я и наука. Садись на кровать.

Удивленно взглянув, девушка выполнила мое указание. Я же принялся "зачаровывать" палку. Хех, если все выйдет, то можно сказать, что легким движением руки, обычная палка превращается в одноразовую палку-нагибалку. Ибо паралич - весьма мощная штука.

Я немного потренировался и теперь выносливость не улетала в ноль после одной Терновой тени. Подряд я мог поставить не более 3-х, но если так не напрягаться, то где-то по 1 штуке раз в 10-15 минут получалось делать спокойно.

Немного прицелившись, я с первого раза смог точно наложить заклинание на деревяшку. На меня, кстати, Терновая тень не действовала. Это однозначный плюс. Если все получится, можно будет и цесты так "зачаровать". Один минус - держится умение не более 3-4 часов.

- Так, сейчас подними руку и запоминай ощущения.

- А... ладно, - слегка дрожащим голосом сказала она.

- Не бойся, это не больно... скорее всего.

Несмотря на легкую дрожь, она опять выполнила указания. Теперь было время экспериментов. Сначала, я дотронулся ей до плеча и рука девушки моментально упала вниз. Ощущения, по описанием Рики, были "как будто холод распространяется по плечу". Не больно, но и не очень приятно.

Увы, я не смог удержаться и провел еще пару экспериментов, тыкнув в разные точки. По сути, максимальный эффект был при касании к мышцам. Ну, то бишь, так сказать, "к местам их скопления". Если касаться суставов, то эффект был куда слабее.

Паралич сходил минут за 5. Правда, это все же девушка, так что в боевой обстановке все может пройти быстрее. Правда, и минуты мне хватит. Хех, хорошо, что эту фразу не слышал Кракен, а то от его "остроумных" шуток было бы не избавиться.

Также было интересно понаблюдать, как работало заклинание. Если я все правильно понял, то появляющиеся "татуировки" каким-то образом блокировали посылаемый мозгом нервный сигнал к мышцам. Сами они распространялись от точки соприкосновения на расстояние до 30-40 сантиметров. Первые 15 проходили быстро, а дальше уже сильно замедлялись.

- Ну все, - я погладил девушку по голове, - Видишь, ничего страшного.

- Это было... не очень приятно.

- Ну извини. Увы, без этого никак не обойтись. А теперь послушай вот что: тебе нужно будет раздобыть для меня пару вещей. И поверь, это ОЧЕНЬ важно. Так вот, мне нужно...

***

Приближался последний день нашего "турнира на выбивание". Последняя серия боев существенно подзадержалась: то Ворон срочно уехал на 3 дня, то один из гладиаторов заболел. Парню, кстати, вообще сильно не повезло. Не знаю, что за болезнь, но он от нее все же умер. Прекрасно. Чудесно. Теперь шансы на встречу с орком еще чуть-чуть повысились. Хотя... разве конкретно для меня они могли бы быть не 100%?

Но были и положительные моменты: нам обновили арсенал. Все старое оружие забрали и поставили более менее вменяемое. И даже выдали кое-какие доспехи, что, иногда, даже не имели следов ржавчины. Нет, конечно, они все равно были прилично потасканы, но это было куда лучше, чем раньше.

Причем это абсолютный плюс. Удар двуручной секирой я не переживу, вне зависимости от ее состояния: просто сам удар такой массы на большой скорости банально переломает мне кости. А вот мне более острый меч очень даже хорошо поможет. Да и орки, в отличие от меня, не носили доспехов.

За это время, я подготовился довольно хорошо. По крайней мере, научился уворачиваться от ударов двуручника, которые наносил Кракен. Хоть я теперь вполне легко мог управляться полуторником, я все равно выбрал местный аналог гладиуса. Слишком уж я привык к нему. Да и длинна меча не особо чем мне поможет против орка. Двуручное оружие в любом случае будет длиннее. Нет, в качестве эксперимента, можно было попробовать подраться копьем, но... в общем, сейчас не очень хорошее время для экспериментов.

На этот раз, перед входом была реально очередь, а не просто толпа. Естественно, в моей части очереди не было ни единого орка. Впрочем, я на это, по сути, и рассчитывал. Сегодня я решил одеться по-максимуму и кроме нагрудника, взял еще наплечники. Шлем уже был явно лишним, а предплечья и так защищают цесты. С ними я вообще прекрасно свыкся.

Кстати, как было проверено на практике, Терновая тень нормально накладывалась только на мечи. На кастеты, ножи и стрелы она тоже накладывалась, но у меня получалось раза с 3-4. Да и то, не всегда. Хмм, если так подумать, то это очень даже имбовое умение. Представьте себе арбалетный болт, что гарантированно парализует врага, даже если не пробьет броню. Я проверял, достаточно касания даже до одежды, чтобы умение сработало. Просто оно само "доползает" до тела, естественно, с потерей эффективности.

Когда я выходил на арену, многие из охранников скалились в мою сторону. Насколько я понял, Ворон набирал, преимущественно, зверолюдей. Не знаю, был ли в этом какой-то сакральный смысл, просто факт. С некоторыми из них я уже успел познакомиться. Хех, начинаю "обрастать связями". Осталось только с Хароном подружиться.

- Ну что, - с предвкушающим рычанием спросил один из охранников, - готов сегодня помереть, мяско?

- Какое помирать? - одернул его второй, - Он должен еще заработать мне на отдых.

Впрочем, я их не особо слушал, напряженно смотря на противоположный выход. Странно, сейчас у меня даже был легкий мандраж. Ну... почти мандраж: руки не тряслись, зато мозг напряженно просчитывал все возможные варианты. В любом случае, это было не то привычное ледяное спокойствие.

С другой стороны вышел орк. Причем один из самых крупных. Я как-то видел, как он тренировался с двумя топорами. Двуручными, естественно. Но сейчас он вооружился широким тесаком, с почти метровым лезвием. Ну, знаете, такие, что в фильмах про орков показывают. Вот именно с таким. Н-да, тут, наверное, можно вообще было без брони идти. Хотя, все же, если все пойдет по плану...

Орк не спешил бросаться вперед. С хищным оскалом, он медленно пошел в мою сторону. А вот это уже плохо, значит у него голова не только для того, чтобы на ней шлем носить. С другой стороны, можно не спеша кое-что провернуть.

Одним движением, я снял с пояса небольшой мешочек с кусками стекла. Быстро вспоров его, я раскидал стекло вокруг, стараясь охватить наибольшую площадь.

Пустую стеклянную бутылку, как и кожаный мешочек, мне раздобыла Рика. Я еще с первого боя заметил, что все орки предпочитали драться босиком. Не спорю, пройтись голыми ножками по песочку - довольно приятная штука. Так почему же из вечных вандальских побуждений не подпортить ее? Мне-то что, я в ботинках.

Вокруг прозвучал небольшой гул недовольных рыков охранников, но Ворон, а от него тут все зависело, был абсолютно спокоен. А вот мой противник - нет. Он с яростью почти что одним прыжком преодолел большую часть расстояния между нами.

Я кидал стекло подальше, так что около меня его как раз не было. Зато был орк, что уже заставил меня рывком уйти в сторону от удара массивного меча. Правда ушел я не далеко, так как следующий удар пришелся пусть и плашмя, зато прямо мне в руку. Я же, блять, самый умный. Мне же щита не надо.

Удар откинул меня в сторону. Я ощутил, как упал на то самое стекло. Благо, ощутил я это лишь по мерзкому скрипу нагрудника об оное. Орк уже повернулся в мою сторону, так что пришлось сразу выкладывать все свои карты.

В ногу моего противника сразу же полетел камешек. Не большой, и почти стандартный. Разве что одна его часть хоть и была повернута к свету, но все равно имела небольшое пятнышко тени. Да, на метательное оружие Терновая тень ложится с трудом и действует хуже. Но мы тут и не пытаемся сделать 146% КПД заклинания.

На секунду, нога орка парализовалась. Но поскольку он уже набирал скорость, то инерция взяла свое и он грохнулся в песок, даря мне драгоценные секунды. Упал он, кстати, тоже неплохо: орки вообще из брони предпочитали брать лишь наплечники да нагрудники, так что сейчас пару осколков стекла впились ему даже в руки.

Вот вроде ранение не опасное, но очень мерзкое. Сам не раз резался стеклом: фигня, а болит долго. А уж если ногу порезал - так вообще капец. Бегать при таком явно не захочется.

Впрочем, про "перехочется бегать" - это явно не про моего оппонента. Паралич прошел за пару секунд и он уже встал на ноги, медленно впадая в ярость. Я видел, как раздувались его ноздри, а глаза наливались кровью. И через несколько секунд, он рванул прямо ко мне, желая уничтожить столь настырного противника.

В принципе, у меня было 2 основных варианта. Бегать по всей арене, уворачиваясь от ударов и ожидая, пока боль от порезов пересилит ярость. Честно говоря, вариант на троечку. Особенно с учетом того, что любой удар для меня смертельный. Во втором же варианте предполагалось броситься вперед и как-то достать этого ублюдка мечом, на острие которого угадайте что? Правильно - тоже Терновая тень.

Только вот во втором случае непонятно, куда бить. Ну вот допустим я ему порежу руку и на пару секунд она станет парализована. Отлично, что делать со второй рукой? Ведь двуручность меча для орка - это просто рекомендация, а не правило. Если же порезать ногу - так он и на одной в теории может устоять. В общем, надо бы ударить как-то так, чтобы он после этого уже не смог ответить.

На секунду, орк остановился, издав боевой клич. Я прямо почувствовал, как импульс энергии прошелся в разные стороны от него. После этого, он моментально ускорился и ударом ноги отправил меня в непродолжительный полет к стене арены. Черт, еще и при падении слегка поцарапал бедро об свое же стекло. М-да, воистину, не рой себе могилу.

От мощного удара меча, что поднял в воздух песок, я колбаской перекатился в сторону. Орк так сильно ударил, что меч почти на 2/3 длинны увяз в песке и он не смог вытащить его оттуда одним рывком. Бросив меч, он пошел добивать меня голыми руками.

Вот только очень даже категорически против этого. Жалко только, что на мое "против", врагу было плевать. Он ловко увернулся от взмаха меча и перехватил мою руку, сдавливая ее и заставляя меня уронить меч.

Сразу же за этим последовал удар коленом в грудь. Лишь броня уберегла меня от перелома всех ребер разом. Так что треснула лишь половина.

После этого, орк взял меня одной рукой за горло, поднимая над песком арены. Его руки были слишком длинными, чтобы я мог его достать. А на мои слабые пинки он никак не реагировал. Такое чувство, что это лишь раззадоривало его. Я уже начал ощущать, как проминается трахея от такой железной хватки.

Внезапно я почувствовал прилив сил. Одним движением, я приложил руку к держащей меня руке орка и активировал Терновую тень. Его пальцы мгновенно разжались, роняя меня на землю. Он недовольно рыкнул и попытался сразу же исправить ситуацию, размозжив мне череп ногой.

Увы, я слишком хотел жить. Увернувшись от удара, я подобрал довольно крупный осколок стекла и на обратном движении вонзил его прямо в икру орка. Тот одернул ногу. но я еще успел немного расширить рану за счет этого. Хех, посмотрим, насколько ты теперь будешь резвым.

Судя по на этот раз болезненному реву - ему очень сильно понравилось. Настолько, что он даже попытался достать меня рукой, но я уже перевел дыхание и встретил его прямым хуком. Правда эффекта от удара в челюсть не так уж много, но все равно это дало мне время, чтоб уйти в сторону и прыжком добраться до упавшего меча.

Теперь уже ситуация поменялась. Его ярость закончилась, а вот боль - нет. Он явно прихрамывал на обе ноги, но был готов бросится на меня, чем я и воспользовался. Первый же удар я нанес по ноге: воспользовался разницей в росте и тем мерзким приемом, что подсмотрел у гнома. Делаешь выпад с присядом и бьешь по ноге оппонента. Активировавшаяся Терновая тень заставила орка упасть на одно колено. А дальше, без оружия и с такими ранениями, он не смог продержаться долго. Довольно скоро, я вонзил ему меч в грудь, пройдя между ребрами и пробив сердце. Даже после этого, он еще несколько секунд стоял, ухватившись за мой клинок рукой. Но все же довольно быстро биология взяла свое.

Получен 5 уровень

Свободные очки параметров: +2

Получен 6 уровень

Уперевшись в грудь врага, я выдернул с него меч. Сзади послышались редкие хлопки. Это был Ворон. Хех, ну хоть кто-то от боя получил удовольствие.

- А ты хорош, Михос. Не думал, что кто-то сможет меня так удивить.

Я лишь картинно поклонился, идя к выходу. Настроения что-то говорить совершенно не было.

Глава 9

Изначально, я думал пойти поспать. Все же, за этот бой мне неплохо так досталось. Это в бою все ушибы не особо чувствуются. А как бой закончился - так и в горле неприятные ощущения от помятой трахеи, и раны от стекла слегка побаливают, да и ребра очень даже подают сигналы. Впрочем, с последними легче всего, но все равно неприятно. Это я уже не говорю про кучу мелких порезов.

Но мои планы были нарушены прямо на выходе. Оказывается, что вечером Ворон собирался закатить пир. Ну а поскольку я дрался одним из последних, то этот пир уже должен был начаться примерно через час. Там же жеребьевкой определят составы команд.

Но сначала, я все же зашел к целителям. Ну, если это так можно назвать. Больше всего местный "целитель" был похож на типичного медика-недоучку. Впрочем, это компенсировалось тем, что никаких сложных операций от него не требовалось: рана промывалась, дальше шли целебные мази и бинты. Честно говоря, большее я бы ему и не доверил.

В общем, в огромный зал, где и должно было проводится празднование, я пришел в одним с последних. Впрочем, как обычно. Кстати, тут было куда больше людей, чем наша выжившая десятка. Пардон, девятка: ввиду нечетного количества людей, последняя тройка дралась в стиле "каждый сам за себя". Видимо, как и предполагал Кракен, были и другие такие группы.

Что еще было примечательно: орков тут было меньшинство. Вообще, у меня такое ощущение, будто бы все орки попали именно в мою часть "турнирной сетки". Хотя... зная свою удачу, можно сказать, что "будто бы" тут вовсе не уместно. Естественно, все они попались именно со мной. Пока всех собирали в отдельной кучке около импровизированной сцены. Немного погодя, появился и сам Ворон. Судя по всему, он уже был слегка пьян, хотя и мастерски скрывал это. Один из охранников что-то ему сказал, на что хозяин арены кивнул и вышел на небольшой помост.

- Поздравляю всех вас, вы теперь больше не просто мясо, - торжественно начал он речь, - Те, кто прошел эти маленькие испытания уже достойны называться гладиаторами. И пусть пока вы еще не опытны, но это быстро исправится. Ну, или вы умрете, чего я вам делать не рекомендую.

Ворон слегка отвлекся на слугу, что принес ему позолоченный кубок. Одним махом осушив его, он продолжил.

- Сейчас по жребию, вы распределитесь по командам. Послезавтра стартует Турнир Полнолуния, где вы сразитесь между собой и с другими приезжими командами. Лучших из вас выкупят. Худшие же умрут. Но сегодня - празднуйте. Радуйтесь тому, что вы остались в живых.

Сразу после окончания речи, к толпе подошло еще пару слуг, что несли небольшие мешочки. Было видно, что там находится что-то по типу жетонов. Каждый брал по 1 жетону. Мне достался 4 номер. В магию цифр я не верю, но уже предполагаю, что 4 должно быть проклятой цифрой в какой-то из религий.

Все люди... и не только люди, сразу же начали потихоньку делится на группы по номеру. Как я и предполагал, в группах было по 5 гладиаторов. Дальше уже шла фаза безудержного кутежа, так как столы, стоящие в другой части огромного зала, уже давно были накрыты.

Подумав, я решил не болтаться в поисках своей команды. Честно говоря, я слегка устал. Так что повесив, как и все, жетон на видное место, я сел за один из дальних столов. Тут было всё, чтобы хорошенько расслабится: крепленое, судя по запаху, вино, мясо и фрукты. А искать команду... нужно будет - сами найдут.

Недолго погодя, с другой части стола сел человек. Бросив взгляд, я увидел у него на жетоне цифру 3. Вообще, тут были длинные, до 7-8 метров, столы, так что не было четкой сегрегации "группа-стол".

- Есть какие-то идеи, - шепотом спросил я.

- Насчет чего? - Кракен мгновенно появился на свободном месте напротив, - Если ты про побег - то вообще без вариантов. По крайней мере, пока. Это даже без учета того, что у нас тут что? Правильно - система и вот это все. А значит явно должны быть какие-то умения или артефакты для поиска беглых рабов.

- Команды, - я перевел его размышления на более актуальную тему.

- Хмм... ну, по составам тут вроде стандартно. В плане, каких-то особо сильных команд я не вижу. Разве что есть одна, где 4 орков, но это такое. Мозгов, как показала практика, у них явно не в профиците. Но ты еще помни, что там тоже могут оказаться умники с умениями.

Тем временем, празднование вступило в полную силу. Вокруг слышались пьяные возгласы и хохот, а на сцене, где недавно выступал Ворон, теперь играли музыканты. Я придвинул бутылку вина поближе к себе и осушил кубок, налив тут же еще один.

- Так вот, - продолжал Кракен, - Есть у меня одна теория. Думаю, тут у многих должно быть хотя бы 1 умение в запасе. Только, скорее всего, все они пассивные. Конечно, я могу ошибаться, а 30 прошедших перед тобой бойцов прикидывались шлангами и не использовали скиллы, но что-то слабо верится. Кстати, ты бы так на вино не налегал. От него похмелье самое жесткое.

Неожиданно, в поле зрение попала та самая орчиха. Забавно, но на ее груди тоже был жетон с вырезанной цифрой 4. Мазнув по ней взглядом, я продолжил слушать, что там говорит Кракен. Его мнение по поводу будущего похмелья очень ценны, но выбор из напитков все равно был не особо большой.

- Кстати, тебе надо будет подробнее расспросить людей о навыках. В плане, в каких ситуациях они выпадают и какие вообще есть. Хотя нет, первое, вроде как, и так понятно. Лучше попробуй найти что-то по типу местной энциклопедии скиллов. А по тому, как отсюда свинтить - я все таки рекомендую это делать, когда ты как-то покинешь город. Конкретно сейчас за тобой будут следить предельно внимательно. Вряд ли Ворон намерен терять деньги на всякой фигне. Но пока лучше отдохни.

- Эй, шакру, чего уставился? - послышался грубый раздраженный голос.

Я не сразу понял, что вопрос адресован ко мне. Оказывается, все это время я смотрел на орчиху напротив. И... в общем, на это были свои причины. Выглядела она чем-то средним, между стандартным фэнтезийным представлением орков и тем, как их рисуют определенные азиатские художники. Даже нижние клыки лишь слегка выпирали наружу.

- Я задала тебе вопрос, шакру, - уже более грозно продолжила она, - Или ты брезгуешь даже ответить тому, кто будет с тобой в команде.

- Слушай... по-моему - самое время, - посмотрев на это, сказал появившийся сбоку Кракен.

Пришлось сделать ему знак "Заткнись". Черт, еще и вино потихоньку начало действовать, повышая настроение и толкая на самые безрассудные шаги.

- Неужели ты от страха язык проглотил, - брезгливо сказала орчиха, не дождавшись моего ответа, - Как такой слабак вообще смог пройти отсев?

- Михаил, - строго продолжил Кракен, - Мы оба прекрасно знаем твою историю браузера. И мы оба знаем, кто использовал известный лозунг Альянса в качестве тега для поиска.

Чертова тульпа. Что самое обидное и раздражающее - он всегда прав. Хмм... с другой стороны, чего это я так боюсь? Это же другой мир, а значит...

- Да просто думаю, - сказал я, опустив опустевший кубок на стол, - как такую женщину завалить в постель.

Повисла немая пауза. Орчиха явно этого не ожидала и пару секунд переваривала информацию, после чего зашлась в хохоте. Пока она смеялась, я вновь наполнил себе кубок, наблюдая, как Кракен одобрительно щелкнул пальцами и исчез из виду.

- А ты неплох, шакру, - сказала она, утирая выступившие от смеха слезы, - Довольно неплохая шутка. Будь ты в Мадатале, тебе бы вырезали язык за такую насмешку.

- Но мы не в Мадатале. Меня Михосом зовут.

- Залла, - немного подумав, ответила она.

- И как далеко этот Мадатал?

- А, так ты из этих, - она радостно оскалилась, почти полностью обнажив клыки, - Призванный с другого мира. Но ты не похож на них, хотя... нет, ты не отличаешься от других шарку.

- А шакру - это, собственно, кто? И чем другие отличаются?

- Нет-нет-нет, - все с той же улыбкой-оскалом замахала руками Залла, - Сначала докажи, что ты вообще достойный ответов.

- Я не так давно убил орка. Разве этого мало?

- Убить разумного каждый шарку может. А вот для того, чтобы на равных пить с орком - это уже надо постараться. Так что пей!

Она налила себе вина и наши кубки ударились друг о друга. Вообще, пьянел я быстро. Но лишь до определенной стадии. Еще со студенчества я хмелел буквально с бутылки пива, но никогда не вырубался даже на самых грандиозных попойках. Не знаю, с чем это связанно, но такая уж была у меня особенность.

- А ты неплох? - оценила она мое не изменившееся состояние, - Так что ты хотел узнать?

- Кто такие шакру? Это раса или...

- Или, - прервала меня она, - Шакра - это все те, кто боится честного боя. Те, чей удел - жалкая магия или, чтоб их растерзали гралзы, стрелы из кустов. Страшное оскорбление в Мадатале. Но, как ты уже сказал, мы сейчас не там.

Было заметно, что Залла слегка погрустнела под конец фразы. Так что я решил выпытать как можно больше, раз уж представилась такая возможность.

- А чем отличаются другие? Ну, те, кого призвали.

- Не так быстро. Я еще не решила, достоин ли ты не называть шакру.

На этот раз, она сама разлила оставшееся вино по кубкам. Стоит сказать, что их емкость была незначительно меньше полулитра, так что вино около нас на этом закончилось.

- Так что по моему вопросу?

- Впервые встречаю такого крепкого человека? - слегка удивленно посмотрела на меня Залла, - Ты куда сильнее, чем местные.

- В моем мире умение пить - основа хорошей коммуникабельности.

- Не знаю, что это значит, но если это жизненно важная вещь - это хороший мир.

- Можно сказать и так, - ответил я, вспомнив, сколько раз хорошие связи мне в жизни помогли, - А как далеко отсюда Мадатал и как ты тут оказалась?

- Это... - она поморщилась, - не самая приятная история. Мадатал находится далеко на севере. Отсюда к нему где-то месяц пути. Меня... я путешествовала далеко от земель своего клана. Зашла слишком далеко и дала бесчестным шакра схватить себя.

- А что насчет того, чем отличаются другие призванные?

- Есть много вещей. Они просто не такие, как другие люди. Насколько я знаю, наиболее точно это можно определить по зубам: у людей их 28, у призванных... не помню, но точно больше. Еще у людей почти не встречаются коричневые глаза, а вот у тех, кого призвали, такое бывает очень часто, - она потянулась к кувшину, но вина там уже не было, - Эй, мелкая, принеси-ка мне вина.

Пойманная за руку проходящая мимо служанка слегка боязно посмотрела на орчиху и быстро закивала головой. Видимо, орки тут имели репутацию тех еще варваров. Впрочем, тем и лучше - вино было принесено в считанные секунды и мы смогли продолжить наше состязание по уничтожению алкогольных запасов.

Увы, но одного дополнительного кувшина было мало. Пришлось сначала еще раз звать служанку, а потом и идти лично, буквально из-под носа у другого гладиатора забирая последний кувшин вина. К тому времени, уже почти что половина гладиаторов отключились от тягот бренного мира. Хех, видимо, с алкоголем у них тут не особо дружат. Хотя даже я уже чувствовал сильное опьянение. Впрочем, как я уже говорил, в таком состоянии я еще мог пить долго.

- Это последний, - сказал я напарнице, буквально падая на лавку, - Все остальное уже выпили.

- Шакра, - презрительно бросила она, - Даже не умеют пить. Было бы тут грибное пиво или Мадатальский Мёд... Вот что должен пить настоящий воин.

- Ну, тогда за этот самый мёд.

Залле очень даже понравилась старая традиция тостов за все подряд. Спустя еще десяток минут, на ногах кроме нас оставались считанные единицы самых стойких бойцов. Кстати, странно, но орки покинули празднование пораньше.

- Кстати, ты так и не ответила на главный вопрос.

- И какой же? - удивленно спросила она, - Не помню, чтобы ты что-то еще спрашивал.

- Ну тогда я повторю. Что мне надо сделать, чтобы утащить в постель столь прекрасную женщину, - я увидел, как удивление сменяется непониманием в ее взгляде, - И нет, это не шутка.

***

Утро встретило меня всеми симптомами попойки: сушняк, головная боль, желание умереть. Как гласит теорема одного знакомого медика - существует прямая зависимость между тяжестью утра и качеством вечеринки. Ну, в данном мире, скорее уж пира.

Слегка поморщившись от попадающего прямо в глаза солнечного света, я начал процесс пробуждения. Единственным плюсом было то, что спал я не на полу, а на чем-то достаточно мягком. Нету ничего хуже, чем пьяным поспать ночью на полу. Непередаваемые ощущения на утро.

Перевернув голову, я понял, что лежал не на подушке, а на груди орчихи. Память потихоньку начала восстанавливать потерянные фрагменты вчерашней ночи. Кажется, я прошел проверку Харизмы, так сказать. Глаза открывать не особо хотелось, но все же пришлось.

Да, я определенно был не в своей комнате. Она почти такая же, но за пару недель, я привык к своей комнате и теперь с легкостью смог бы ее отличить от десятков других. Ну и, как минимум, в моей была не такая кровать.

От моих движений проснулась и Залла. Слегка застонав от головной боли, она тоже открыла глаза.

- Ты... - прохрипела она, обнаружив меня на своей груди, - принеси воды.

- Сама принеси, - в тон ей, прохрипел я.

Вообще, на ней было довольно удобно лежать и как-то менять положение мне категорически не хотелось. Ну а сушняк... мы же прекрасно понимаем, что просто попив водички от него не избавишься. Да и еще Кракен, вроде как, читал медицинскую литературу по бытовой токсикологии, где был целый отдел, посвященный похмелью. Так вот, там писалось, что физическая активность при оной крайне не рекомендуется. Лучше всего - лежать бревном в постели. Еще лучше - под капельницей с физраствором. А еще, вроде как, неплохо бы навернуть чего-то соленого и кислого.

Постепенно, мозг восстанавливал все больше моментов из вчерашней ночи. Не помню, что ответила на мой "вопрос" Залла, но следующее воспоминание было, как мы вместе шатаясь шли к ее комнате. Выбрали именно это направление, так как к моей было идти дольше.

Ну а дальше, мы с ней всю ночь занимались сексом и уснули лишь под утро. Черт, в попадании в другой мир есть свои плюсы. Кстати, орчихи - это единственная вещь, где наши с Кракеном предпочтения сходились. Хотя правильнее будет сказать "хоть как-то соприкасались".

- Чертов человек... Аданос! - она попыталась позвать своего слугу, но вышел лишь чуть более громкий хрип, - Где носит этого слабака?!

Слуги не было и заветный кувшин с водой, который я заблаговременно принес еще ночью, стоял на расстоянии пары световых лет. В углу, если быть точным, но делая скидку на наше состояние - все же, в паре световых лет.

Одним движением, Залла отодвинула меня на другую сторону кровати. почувствовав, что полежать подольше не получится, я все же тоже начал вставать. Первым и самым важным квестом было нахождение своей одежды. Слава богу, я примерно помнил, куда ее ночью закинул.

Орчиха не стала утруждать себя одеждой и сразу же пошла к воде. Кроме отличной фигуры, у нее еще было пару не замеченных мною шрамов на спине и бедре. Хмм, может, не нужно так спешить одеваться?

Все мои планы были нарушены самым грубейшим образом. Дверь открылась от удара ноги и внутрь заглянул Ворон, в сопровождении одного из зверолюдов. Я его помнил, вроде как, его звали Горг. Он был чем-то по типу начальника охранны и администратора арены в одном лице. А еще, он являлся одним из приближенных хозяина арены.

- Видишь, как я и говорил, - сказал Ворон, глядя переводя взгляд с голой орчихи на меня, - А ты все не верил.

- Да чтоб тебя Темные забрали, - буркнул зверолюд, кидая мешочек с монетами Ворону, - Это явно какая-то магия, не иначе.

- Ха-ха, я просто лучше разбираюсь в людях, - коротко рассмеялся он и кивнул мне, - Ничего серьезного, просто спор. Ты опять выгодно мне обошелся, Михос.

На этом, двери закрылись обратно, я даже не успел ничего сказать. Мысленно пожав плечами, я решил плюнуть на эту ситуацию. Тем более, что Залла тоже на это забила и утолив жажду, уже начала одеваться.

Теперь оставалось сделать то, на что вчера мы оба полностью забили - найти оставшуюся часть команды. И сделать это лучше всего побыстрее. А то чего это мой нахлебник там отдыхает. Время придумывать командные тактики по выживанию.

Примечание

1. В целом, число 4 таки является "проклятым числом" в Китае, так как произношение этой цифры похоже на произношение слова "смерть"

2. Грибное пиво - прямая отсылка к вселенной Warhammer

Глава 10

Найти оставшуюся часть команды было тем еще квестом на сообразительность. Оказалось, что мы с Заллой проснулись относительно рано, около 10 утра по ощущениям. После такого пира, тут было принято отлеживаться почти до полудня, так что на тренировочной площадке мы застали лишь несколько самых стойких бойцов. Конечно, орков. Хмм, мне показалось, или они как-то слегка зло смотрели на мою спутницу? Впрочем, неважно. Надеюсь, я с ними не... господи, да на что тут надеяться? Конечно же мы с ними будем драться, куда же без этого.

В общем, орчиха пошла искать оставшуюся часть команды, а я все же решил потренироваться. Встретиться мы решили на этом же месте часов через 5-6. Чем меньше оставалось гладиаторов, тем более качественные вещи нам выдавали. Сейчас я уже мог подобрать для себя полный латный доспех. Нет, конечно, драться я в таком не собираюсь. Просто следовал совету Кракена по развитию силы и ловкости. Если уж я в этой броне научусь нормально двигаться, то в нормальной и подавно.

Доспех оказался не таким уж тяжелым... по крайней мере, первые 10 минут, он ощущался именно таким. Дальше уже пошли адские муки. Мало того, что в нем было невероятно жарко, так он еще давил всюду, где только можно давить. Теперь я понимаю, чего в Средневековье все такие злые были. Прошло лишь 15 минут, а я уже был готов идти резать сарацинов. Ну или кто тут есть среди неверующих народов.

Главное - это обманная легкость доспеха. Пока ты просто медленно передвигался - его тяжесть не особо ощущалась. Неудобно слегка, но не более того. А вот если ты пытался сделать какой-то резкий выпад... лишь богатый словарный запас помог мне дожить до конца получасовой тренировки и лишь после этого упасть на землю.

Неожиданно, все тело начало сильно болеть. Такое ощущение, что до этого все чувства были приглушены обезбаливающим, действие которого сейчас закончилось.

- Что, братан, хреново? - заботливо спросил появившийся надо мной Кракен.

- Это твои проделки?

- Ага. Делать мне нехер, кроме как вызывать у тебя ломоту. Я тут наоборот - пытаюсь своими скромными силами тебе помочь.

- Давай ближе к делу, - кое-как, я встал, начав стягивать с себя броню, - что это было?

- Расплата! - могильным голосом произнес он, после чего уже продолжил нормально, - Если чуть более детально: я тут заметил, что могу слегка обманывать твой организм. Ну, к примеру, заставлять его думать, что ты не устал и у тебя ничего не болит. В обратную сторону, кстати, почти не получается. В общем, пока могу блокировать лишь часть сигналов. Да и то не полностью.

- Так почему мне так плохо?

- Ты совсем тупой? - сочувственно спросил Кракен, - Я же тебе только что объяснил, что я все утро блокировал едва ли не половину всех неприятных ощущений. Думаешь, ты смог бы сам вот так встать? Да ты спал 5 часов, перед этим потрахавшись и нажравшись. Я еще напомню, что от вина вообще худшее похмелье. Ты, в лучшем случае, должен был проснуться к обеду. Мало того, ты еще решил потренироваться в тяжелых доспехах. Умно, гениально, интеллектуально.

Слабость начала потихоньку проходить. Сказывалась моя аномальная выносливость. Кстати, не помешало бы разобраться, откуда она взялась, но эта вещь еще менее насущная, чем побег.

Кое-как, я поднялся, опираясь на меч. Черт, ну и тяжеленная фиговина, думал, он полегче будет. Осталось добраться до своей комнаты. Надеюсь, пару часиков в постели помогут мне восстановиться. Хмм, а что, если...

- Слушай, Кракен, мне нужно стать сильнее.

- Что, после Заллы у тебя появились комплексы? - ехидно спросил тот.

- Если тебе так будет легче - можешь считать, что да.

- Ну... а от меня что нужно-то?

- Да так. Чувства слегка приглуши, - сказал я, поднимая двуручник и становясь в стойку.

***

С площадки я ушел еще через час, когда руки уже отказывались подниматься. Нет, они не болели, просто я их едва ощущал. Хотя, несмотря даже на помощь Кракена, попытки движения отзывались яростной болью.

В купальню я почти что упал. Прохладная водички приятно обволакивала кожу. Аж в сон потянуло, лишь хлопок Кракена над ухом позволил мне не уснуть и выползти из воды. Дальше меня ждала вкусная каша, неожиданно, пришедшая мне по душе и постель, упав в которую, я почти мгновенно уснул.

Вообще, идея с такой адовой силовой тренировкой пришла не просто так. Все же, как не уворачивайся от знаний, все равно что-то налипнет. Собственно, всю информацию, которую знает Кракен, читал я. Да, по большей части, читал по диагонали и не вдумывался, но точно помню, что именно такие адовые силовые тренировки и дают максимальный прирост в силе. Просто, в нормальных условиях, нужно еще позаботиться о цикле восстановлении и питании. Но первая проблема уже как-то сама собою решилась, а питания... ну, кормят тут достаточно хорошо.

Проспал я ровно 4 часа. После "приобретения" Кракена, мне не составляло труда встать ровно тогда, когда нужно. Тело еще слегка болело, но уже явно было готово к продолжению тренировок. Так что я незамедлительно отправился на то место, где мы договорились встретится.

Подвох я начал ощущать еще когда подходил к команде. Так сказать, все признаки надвигающегося косяка на лицо: их, почему-то, было трое, включая орчиху. А что с последним членом группы? Неужели траванулся или просто забил? Только таких мелких бытовых проблем мне не хватало! Я привык, что если не везет - то не везет по крупному. Порезать палец об листок бумаги - это не про меня. Про меня - это когда в последний момент срываются призовые с турнира, а надо как-то платить за аренду.

- Это ты Михос? - спросил тощий и высокий человек с эльфийскими чертами.

- Ага. Где пятый?

- Пятого не будет, - ответил второй незнакомец. На этот раз, 100% человек, - Наша команда одна из двух, где будет по 4 человека.

- Какого... - хотел было спросить я, но вспомнил о неожиданной смерти одного из рабов, - А, впрочем, как обычно.

Что я там говорил про "если не везет - то по крупному"? Ну так вот...

- Кэрэт, - протянул руку полуэльф, - 8 уровень, парные мечи. А ты кем будешь?

- Михос, - ответил я на рукопожатие, - я тоже больше по мечам.

- Так не пойдет, - возразил второй человек, - Называй свой уровень и то, чем дерешься. Чтобы остальные понимали, на что им рассчитывать. Вот я - Зак, 8 уровень. Сражаюсь топором и щитом. Ну а с Заллой, судя по всему, ты уже знаком.

- Да нечего особо рассказывать. 6 уровень, предпочитаю короткие мечи и щит. Если нужно - могу и без оружия драться.

- Я видел, как ты убил того орка, - внезапно сказал Кэрэт, - Довольно умно. Что у тебя за умение?

- Тоже самое хочу спросить у тебя. Что-то вы тут сами не особо о них распространяетесь.

Оба парня переглянулись. Чувствовалось, что началось легкое напряжение. Что поделать, я слегка конфликтный человек и не очень люблю, когда мною командуют.

- У нас-то стандартные пассивные умения. У меня - бесполезная фигня на скрытность, а у Зака - стойкость к ядам и морозу. Даже у Заллы хоть и 2 умения, но тоже весьма стандартные: как у всех орков, у нее есть увеличение силы, ловкости и выносливости, ну и бонусом еще чувство слабости. Она, кстати, если ты не знал, 9 уровень. Как видишь, ни одного активного, - Кэрэт специально выделил это слово, - умения ни у кого из нас нету.

- А что за чувство слабости? Впервые слышу.

- Ты что, из призванных, что такие глупые вопросы задаешь? Это одного из основных умений, о котором знают даже городские дети: позволяет сильнее бить тех, кто слабее.

- Ага, - кивнул я, делая мысленную пометку, - Ну, у меня довольно простое умение. Позволяет сделать поставить теневую отметку. Коснешься такой - парализует ненадолго. Если приловчиться, можно и на лезвии меча разместить, но тогда эффективность падает.

Я решил не рассказывать о втором своем умении. Оно не особо важное, так что оставим его в качестве козыря.

Оказалось, что часть теории Кракена вполне себе верна. У большинства гладиаторов есть умения, но они не всегда очень полезные. Не думаю, что даже бусты на силу, ловкость и выносливость, которые были у Заллы, как-то компенсировали хотя бы простейшее активное умение по типу усиленного удара. Иначе бы меня тот орк с легкостью размазал, несмотря на все мои ухищрения.

- Ну и что дальше? - логично спросил я, когда все замолчали.

- А сейчас, нам нужно будет придумать, как не умереть в первом бою, - ответил все тот же полуэльф, - Как самый опытный человек в этом вопросе...

- С каких это пор? - вмешался Зак.

- С таких, что я с самого детства наблюдал за такими турнирами, - жестко ответил Кэрэт, - Так вот, как самый опытный человек, могу сказать, что дольше 1-2 боев мы не протянем. Я видел лишь пару команд, у которых после первых боев не было потерь. В нашем случае - это смерть. Задавят количеством.

- Все отлично и очень интересно. А план у тебя есть? - поинтересовался я, - Если нету - то все эти рассуждения ничего не стоят.

- У нас есть лишь лишь один шанс - нужно так сражаться, чтобы нас выкупили как можно раньше. И именно для этого нужно продемонстрировать все свои способности. И в первую очередь, это касается тебя, Михос.

Дальше пошло обсуждение планов. Хоть Кэрэт и вызывал у меня какое-то внутреннее отторжение, но он был достаточно умен. Даже интересно, как его угораздило угодить в рабство. Быстро подумав, мы с ним накидали приблизительную схему сражения.

Во-первых, мы гарантированно первый раз будем драться в меньшинстве. А значит, по заветам простейшей логики, нужно максимально быстро сокращать количество противников. И делать это предстояло мне и Кэрэту, тогда как Зак с Заллой должны были держать фронт.

Собственно, на этом приблизительная тактика заканчивалась. Двое делают налом вперед и держат на себе врагов, двое пытаются разбить бой на череду дуэлей, где по одному убивать врагов. Это весь план, если что. Причем, напомню, что убийства желательно было делать как-то покрасивее, чтобы убедить вельможных ублюдков, что именно нас нужно купить.

Ну, допустим, как-то красиво убить врага - дело нехитрое. Особенно, если хорошо знаешь анатомию. Я ее знал плохо, а вот Кракен - отлично. Хм, как-то быстро я прошел путь между "убивать людей плохо, но я хочу жить" до "надо как-то покрасивей убить врага". Что там Кракен говорил о сдвигах в психике? Так вот.

После "планерки", все разошлись по своим делам. Я пошел опять заниматься фигурным самоистязанием в тяжелых доспехах, Зак и Залла вообще ушли, а Кэрэт пошел тренироваться метать ножи. Эх, аж вспомнилось, насколько земная игровая индустрия превознесла этот навык. На самом же деле, метательный нож абсолютно бесполезен при мало-мальской броне. Разве что если ты настолько эксперт, что с легкостью попадаешь в шею или в глаз. Да и то, можно в шею так попасть, что человек потом еще и жив останется.

Хотя... если так подумать, то если на нож наложить Терновую тень - может что-то и получится. Но делать я это не собираюсь - максимально не надежный вариант, на который еще и угробится куча сил. Хмм, надо будет еще посмотреть, передается ли это заклинание через удар по щиту. Если да - то мое почтение госпоже Удаче. Хоть раз в столетие она таки соизволила появится и на моей улице.

На этот раз, тренировка с двуручником была лишь чуть-чуть легче. И то, скорее не из-за выросшей силы, просто я слегка научился управлять его инерцией. Даже кое-какие связки начали возникать в голове. Видимо, это как раз работа Кракена. Даже вспомнилось, где я видел их: даже в наше прогрессивное время всемирного виртуала, находятся отморозки, любящие помахать железками в реальности. На таких фестивалях Средневековья я лично не был, но трансляции пару раз смотрел.

- Потренируемся, - послышался голос сзади.

Обернувшись, я обнаружил Кэрэта. Он протянул мне тренировочный деревянный меч. Хм, в принципе, тоже хорошая идея. Вместо того, чтобы лупить манекен, можно лупить друг друга. А ничто так не развивает ловкость и скорость, как желание не получить по голове.

- Давай, - я откинул в сторону свой двуручник и начал снимать латы, - только без брони.

Довольно быстро сняв всю защиту, я встал в боевую стойку. Хм, такое чувство, что меня настигает легкое дежавю. Кажется, я уже когда-то так стоял. Хех, неплохо-неплохо, Кракен. Значит, ты можешь адаптировать даже навыки с виртуальных миров? Я хоть и не очень люблю фэнтези, но пару раз все же заходил в ММО по оным. И как раз за стандартного воина играл.

Но не успел я похвалить тульпу, как полуэльф бросился в атаку. Двигался он быстро и сразу же заставил меня слегка отступать. Было видно, что по фехтованию у него не просто все лучше, чем у меня, а он просто на порядок выше. Очень интересно, откуда это "простой раб" с не особо высоким уровнем умеет так махать мечом. Да еще и его эти знания. Ох, темнит он наверняка и недоговаривает. В простонародье: пиздит, как дышит.

Кое-как, я смог адаптироваться к такому адовому стилю боя и перестал получать град ударов по рукам, ребрам и ногам. Иногда мне даже удавалось проводить контратаки, причем даже успешные. Но все равно, это выглядело жалко, в сравнении с Кэрэтом.

Через минуты 2 я понял, что это была лишь разминка. Теперь недоухий перешел не к простому околачиванию моей туши, а к полноценным комбинациям. Теперь я стал получать удары хоть реже, но зато сильнее. И в половине случаев вообще было непонятно, как такое блокировать без щита. Да и вообще, я больше по рукопашному бою или всяких мерзких приемах, а не по таким "дуэлям".

Внезапно, я сделал резкое движение и заблокировал удар, летящий ровно под колено. Мерзкий удар: меч моего противника сделал нижний полумесяц и должен был вонзится примерно в бедро чуть выше колена. Причем, если я правильно понимаю, если правильно ударить, то такое пройдет в аккурат между броней. Для понож уже слишком низко, а для наголенников - высоко.

В памяти даже всплыло название "укус шагала". Шагал - это местный аналог гиены... вроде бы. Точно знаю, что зверь похож на собаку, но имеет похожие на птичьи ноги. Ну и отличается крайне мерзким нравом, особой злобностью и невероятной упертостью.

Еще один момент для размышлений: удар этот, канонично, делался катаной. Как местные такой тип клинков называют - не знаю, но нужна была длинная и тонкая сабля, причем с возможностью двуручного хвата. Весьма специфическое оружие. Нет, конечно, можно и стандартным полуторником такое провернуть. А еще можно ложкой убить человека, но это не значит, что она для этого предназначается.

Мне показалось, что Кэрэт даже слегка удивился, когда я заблокировал его выпад, но виду не подал, просто перешел к другим комбинациям.

Так мы сражались еще минут 10. Если кто думает, что это мало - идите к черту. Я так на марафонах не уставал. Нормальных марафонах, а не тех, которые устраивают наркоманы. 10 минут тотального напряжения и использования максимальной скорости. При этом всем нужно еще и анализировать, что делает противник, просто отключить мозг и работать на рефлексах не получится.

В общем, измотан я был основательно. Еще минуты 3, мои мышцы периодически дергались, не веря, что издевательство закончилось. Да что тут говорить: у меня даже нервный тик появился и руки дрожали. Причем Кэрэт хоть и выглядел куда лучше, но было видно, что для него это было отнюдь не легкой разминкой. Но он хотя бы на ногах мог стоять и не задыхался от нехватки кислорода.

- А ты не так уж плох.

- Это... обязательное умение... чтобы... не сдохнуть, - едва смог проговорить я.

- Ха-ха, верно. Предлагаю продолжить завтра. И со щитами. Давай где-то с утра, встретимся за завтраком.

- А... где завтрак?

- В смысле где... а, понял, ты же не с бараков, как и Залла. Тогда давай сюда подходи за пару часов до полудня. Ну, до завтра.

Кэрэт ушел. Я предпринял попытку встать, которая едва не провалилась. Бедро радостно просигнализировало о том, что его отбили напрочь. Черт, а ведь мне еще сброшенные доспехи нужно нести назад.

Опираясь на тренировочный меч, я все же смог доковылять до арсенала. Места попаданий уже стали наливаться фиолетовым цветом. Нужно будет сказать Рике, чтобы она принесла какую-то мазь для заживления. Вот они - плюсы привилегированного положения. А пока - едва ли не ползти до кровати и спать. Сон мне чертовски не помешает.

Глава 11

Уснул я почти сразу, как дошел до своей комнаты. Лишь успел сказать Рике о том, чтобы принесла мазь для заживления ран и сразу же отключился. Черт, надеюсь, она сообразит ее использовать, пока я сплю.

Вообще, мне даже показалось, что она была очень даже не прочь прилечь со мной, но... у меня не было никаких сил. Я и дошел-то, по большей части, на силе воли. Так сказать, на честном слове и на одном крыле.

Утро, как это обычно бывает, встретило меня желанием убивать. Убивать всех, кто не даст мне поспать еще 5 минуточек. Увы, я прекрасно знал себя и то, что теперь мне уже не уснуть. Можно продолжать бороться, а можно встать и наконец-то принять свою судьбу! Хех, а эта неожиданная мотивированность очень даже мне нравится.

Я резко поднялся, слегка поморщившись от синяков. Судя по липким пятнам - Рика все же оказалась сообразительной девушкой. Так что синяки вместо фиолетового цвета, теперь имели желтоватый и уже почти сошли. Это, конечно, не земная медицина, где от одного укольчика они проходят за 30 минут, но тоже неплохо.

Лишь сейчас я ощутил, насколько же я хочу есть. Рики, как назло, рядом не было. Вообще, тут странная система, где есть отдельные бараки для прислуги и отдельные комнаты для VIP-рабов. Зачем - непонятно. Зато теперь мне предстояло долго искать свою служанку, если она не решит сама объявится.

Взглянув в окошко, стало понятно, почему нету ни еды, ни самой Рики. Судя по всему, это просто я проснулся очень рано. Солнце еще только-только начало всходить над горизонтом. Что ж, разминкой можно заняться и на пустой желудок.

Странно, но уже через минуту после пробуждения, у меня не было никакой утренней ленивости. Наоборот, тело будто бы слегка преобразилось и жаждало что-то делать... ну, перед началом поев, конечно, но жаждало. Так что я начал с самого полезного и не сильно сложного - с растяжки.

- Привет, есть минутка, - прямо передо мной возник Кракен, сидящий на кресле и чиркающий что-то в блокнотике.

- Как будто бы я могу тебя проигнорировать.

- Ну... вообще-то можешь, но делать этого не советую, - он слегка улыбнулся, - Я ведь и обидится могу. А учитывая то, что я научился слегка воздействовать на болевые ощущения.

- Ну вот, дожили. Моя тульпа начала мне угрожать, - я перешел уже на более активную разминку, - Что дальше? Печень будет ставить условия?

- Ой, давай без этого передергивания. Прекрасно же знаешь, что пока ты не переступаешь черту и не переходишь на темную сторону лоликона - я буду тебе помогать. Да и вообще, мы, как бы, в одном баране живем.

- Закончил заниматься словесной эквилибристикой?

- Вообще-то нет, но это может подождать. Ты знал, что в твою еду подмешивают наркотики?

Я медленно выдохнул, закончив делать подтягивания к окошку, и опустился на пол, повернувшись к Кракену. Тот выглядел все таким же невозмутимым.

- Да. Вот, блять, только ждал, пока ты до этого сам догадаешься. Не хотел портить тебе момент открытия.

- Не кипишуй, - улыбнулся он, - все не так плохо... возможно. По крайней мере, могло быть и хуже. К примеру, если бы в еду подмешивали слабительное. Вот представь, самый ответственный момент, ты дерешься с врагом не на жизнь, а на смерть. И тут...

- С чего ты вообще взял, что мне подмешивают наркотики, - перебил я его, - Только не говори, что это очередная тупая шутка.

- Хм... нет, определенно не шутка. Слишком банально. Я бы пошутил про что-то более забавное. К примеру, про то, что эта наркота вызывает импотенцию и...

- Кракен, блять!

- Да ладно тебе, не кипятись. Начнем с того, что вряд ли ты тут "самый важный курица" и подмешивают вот именно тебе. Скорее всего, наркоту дают всем. Причем это не то, чтобы привычные тебе наркотики, тут более подойдет определение, что в состав входят вещества, с легкостью вызывающие аддикцию. Кроме не особо полезного привыкания, они вызывают ускоренную регенерацию и вот эту самую бодрость, что ты сейчас испытываешь.

- Эмм... а у тебя на чертежах точно все сходится? Я, как бы, уже давно не ел, откуда бодрость?

- Правильный вопрос, - похвалил меня он, - Но ответ прост: Это первая стадия синдрома отмены. Еще часов через 12, тебя начнет слегка ломать. Появится постоянный голод и раздражительность. Если я все правильно посчитал, то это все продержится где-то недельку, потихоньку набирая пик к 5 дню. Ничего прямо критичного, но весьма неприятно.

- Еще какие-то эффекты есть?

- Хм, дай посмотрю в своей походной химлаборатории. Ой, погодите-ка, у меня же ее нету!

- И кто из нас тут нервный? - победно улыбнулся я.

- Тот, у кого крыша не пошла жить своей жизнью. В общем, точно не ты. Кстати, по поводу этого, - сразу же переключился Кракен, - У меня тут появилась кое-какая теория. Даже не знаю, насколько она тебе понравится.

- Ну, давай удивляй.

- В общем, мы уже проговорили, что твое тело не совсем твое. По крайней мере, точно не земное. А теперь ловкость рук и никакого мошенничества: добавляем к этому медленно подтекающую психику и случайные факты про этот мир. Смекаешь, к чему я веду?

- То бишь, ты хочешь сказать...

- Давай, чтобы ты не спорол какую-то чушь, а мне потом было не стыдно, я сразу скажу, что есть шанс того, что это тело не случайно созданное для тебя. Очень даже может быть, что это чья-то бывшая тушка. Тогда многое встает на свои места. Так быстро психика меняется у тебя не из-за наркотиков, а из-за того, что бывший владелец был другим. Ну и из-за наркоты тоже, но она выступает лишь как катализатор. От этого же может и быть такой взрывной рост тела: оно просто адаптируется под свои старые пропорции.

- Ага. Допустим, просто пока допустим, что это все именно так. Какие с этого можно сделать выводы?

- Эм... а они тебе нужны? Я тут, значит, стою и распинаюсь едва ли не о теории струн, в плане фундаментальности, а ты приходишь и начинаешь спрашивать всякую фигню. Как обычно, все настроение испортил. Злой ты.

Щелкнув пальцами, Кракен растворился в воздухе. Любит он такие театрализованные вещи. Я же опять ощутил нарастающий голод. Что ж, примерное местоположение кухни мне известно, так что не было смысла ждать Рику. В конце концов, мы же тут в фэнтези мире. А какое фэнтези без доблестного роги, крадущего чайные ложечки?

Хмыкнув, я внезапно понял, что немного понимаю в скрытности. Как надо ходить, чтобы пускай и не быть бесшумным, но и не так громко топать. Где прятаться, чтобы тебя в тени не особо было видно. А главное - вспомнил, что не надо перерезать человеку горло. Это бульканье, хрип и фонтан крови вперед. Нужно аккуратно пробить ножом подбородок, вгоняя лезвие через нёбо прямо в мозг. А если не хватает длинны клинка, тогда уже идут всякие ухищрения по типу прокола легкого. Видимо, предыдущий владелец тела, если такой реально был, явно не являлся паладином добра и света. Скорее уж рыцарем кастета и удавки.

Само похищение еды было довольно простым. Зашел-вышел, делов на 15 минут. Правда, один раз пришлось затаиться в темном углу, пережидая поваренка, так некстати решившего растопить камин. Из-за этого, еду пришлось взять ту, что лежала ближе всего: кусок хлеба, лук и пару яиц.

Впрочем, этого вполне хватило, чтобы на время утолить чувство голода. А пока не наступило время продолжать спарринговать с Кэрэтом, я пошел в купальню. Ну а что вы хотели, современный человек - он такой, весьма брезгливый. Странно только, что жирные пятная от заживляющей мази вызывали у меня чувство омерзения, а вот проломленный булавой череп врага - нет. Вот если этот самый череп, а точнее его содержимое, да еще за шиворот каким-то чудом затечет - это да, неприятно. Все же, тело нужно держать в чисто... ну или хотя бы по мере возможности не обрастать слоем вражеских внутренностей. Это, между прочим, не гигиенично.

Искупавшись, я пошел на тренировочную площадку. Тут еще никого не было, только сонный страж, что сторожил арсенал. Даже возникла дурацкая мысль убить его, захватить оружие и... вот после этого самого "и", мысль начинала быть крайне дурацкой. Вот и что дальше? Какую из проблем побега убийство конкретно этого стражника решит? Это уже не говоря о том, что сонливость - сонливостью, а вряд ли Ворон всякое отребье будет набирать. Думаю, там все сильно выше 10 уровня.

Начал разминку я со своих любимых цест. Прошло пару дней, а они уже ощущались родными. Эх, не представляю, как ими в древние времена люди дрались. Нет, точнее, я-то представляю, дрались очень даже эффективно. Только вот цесты использовали в качестве боксерских перчаток. То бишь, теоретично, там были полупрофессиональные бои, как минимум. Только вот в цестах хватит пары ударов, чтобы отправить врага в глубокий нокаут с дальнейшим квестом врачу в виде сборки его черепа.

Дальше шел двуручный меч. На этот раз, без доспехов. Теперь им получалось управлять куда лучше. Но все равно это какое-то баловство. Меч и щит куда полезней, чем двуручник. Это так - для общего развития, скорее. Вряд ли я когда-то возьмусь за него всерьез, не из безвыходности, а по собственному желанию.

Также, я попытался даже метать ножи, но... в общем, не мое это. Ну вот совершенно точно не мое Пока лучшим результатом был нож, что вонзился параллельно мишени. С такими успехами, лучше камни кидать, они хоть поувесистей.

Потренировался я в сумме часа 2. После вчерашнего - вообще можно сказать, что не устал. Зато аппетит вновь разыгрался, требуя "той самой" каши. Или супа. А ведь надо будет что-то придумать, когда буду сбегать. Хотя Кракен говорит, что это не смертельно, так что можно будет попробовать на чистой силе воли продержаться.

По дороге к комнате, я как раз встретил Рику, которую сразу же отправил за едой. Хотя, если так подумать, легкое чувство голода весьма неплохо сказывалось на мне. Чувствовалась бодрость и желание... ну, пока еще не убивать, но сражаться уж точно.

Поев, я ощутил, как силы слегка прибавились, зато притупилась та ясность сознания, когда, казалось, сам мир слегка замедляется. Весьма интересный эффект. Тем не менее, спустя минут 20, я уже вновь себя чувствовал достаточно бодро, чтобы пойти поспарринговать с Кэрэтом.

Полуэльф уже ждал меня, что-то обсуждая с Заком. Орчиху я все также не видел. Хм, интересно, она вообще ходит тренироваться? Хотя... есть такое предположение, что ей это не особо нужно. Возможно, чисто так выходит, чтобы не забывать, с какой стороны браться за меч.

Когда я подошел, он махнул рукой напарнику и пошел ко мне. Не доходя друг до друга двух метров, мы замерли в стойках. Секундная оценка и спарринг без перерывов вновь начинается.

Хоть мои результаты были чуть лучше, чем вчера, но это все еще был полный провал. Я никак не мог навязать Кэрэту свой темп боя. Да и невозможно это было, он дрался куда быстрее. А уж когда мы достали щиты... я думал, что это будет моим спасением, но увы.

Полуэльф мастерски использовал щит в атаке. Он выбрал баклер, под стать своему стилю. Это такой маленький кулачный щит, которым особо ни от чего не защитишься. Зато отбивать удары им - одно удовольствие. Так что едва ли не половина моих выпадов просто заканчивалась таким вот парированием и моментальным ударом по открывшейся руке. Не будем говорить о том, что если умение фехтовать еще хоть как-то можно объяснить, то вот владение таким специфическим щитом - это явно признак долгого и упорного обучения. И знаете, я вот что-то не очень стремлюсь "выводить на чистую воду" этого полуэльфа. Думаю, лучше уж некоторые секреты останутся секретами. А то мне и своих проблем хватает.

Неожиданно, я опять словил то самое настроение легкого транса. Это позволило резко взвинтить темп, сразу же заставив соперника обороняться. Мельком увидев его лицо, я заметил, как он внимательно смотрит за моими движениями. Даже слишком внимательно, как для обычного спаринга.

Такой всплекск опять продлился не очень долго. По ощущениям - несколько минут, а в реальности прошло не более 20 секунд. Дальше меня буквально вырвало из транса, заставив слегка пошатнуться и пропустить сразу же серию ударов, сбивших меня с ног.

После этого мы еще сражались несколько минут, но я уже ощущал всю неправильность. Именно в этом боевом трансе и крылся весь мой нынешний потенциал. Хотя... нет, это слишком опасные мысли. Я ОЧЕНЬ хорошо знаю, к чему они могут привести. Это состояние - лишь усиление. Не нужно его трогать просто так, вне боя. Конечно, это не значит, что не нужно научится его вызывать искусственно. Просто надо помнить, что это далеко не панацея.

Уйдя с тренировочной площадки, я с недовольством заметил опухшую руку. Тренировочные мечи часто соскальзывали и попадали по кисти. Надо будет ее той мазью намазать. До переломов и выбитых пальцев не дошло, но тоже мало приятного.

- Эй, Кракен, - позвал я тульпу убедившись, что рядом никого нету.

- Ну и что на этот раз? - он появился с театральным недовольством.

- А можешь ненадолго убрать подавление боли? Хочу оценить, так сказать, масштабы потерь.

- Да без проблем. Могу хоть вообще ее не использовать, - он щелкнул пальцами, - Все, готово.

- Хм... вроде все также. Разве что чуть чесать началось.

- Конечно-конечно, все абсолютно также. А теперь сожми руку в кулак.

Я понимал, что это ловушка, но в нее я влез самостоятельно и из чистого любопытства. Вроде не особо болевшая рука, при сжатии в кулак выдала какую-то феноменальную вспышку боли. Я почувствовал, как зубы заскрипели друг о друга, в попытке сдержать крик после столь глупого действия. Прошептав имена всех Апостолов и мои взаимоотношения с их семьями, я слегка успокоился и смог адаптироваться к пульсирующе-утихающей боли. Ох, черт, аж дыхание перехватило. Благо, дав мне насладится всей гаммой эмоций, Кракен все же опять стал подавлять все болевые ощущения. Помогло ли это? Слегка. До сих пор кисть адово болела, но теперь хотя бы не до той степени, чтобы я мог только о ней. Черт, и как же раньше я этого не ощущал? Хотя, скорее, тут надо сказать, "как хорошо, что я раньше этого не ощущал".

Пока мы сражались, наступило время обеда. Забавно, но теперь я ощущал некий дискомфорт от жарящего солнца. Пока, по большей части, лишь психологический. Все же жара была не настолько невыносимой, как в Египте в разгар лета, куда меня однажды угораздило попасть.

Короткий сон и еда восстановили мои силы и вечером я вновь пошел тренироваться. Увы, на этот раз самостоятельно, Кэрэта на месте я не обнаружил. По сути, все эти тренировки были не ради своего усиления. Точнее, и ради него тоже, но, в основном, мне просто нечего было делать. Пускай информационный голод и не так сильно ощущался, как должен был, но все же некая его часть присутствовала. А кувыркаться в кровати с Рикой пускай и весело, но тоже быстро надоедает. А кроме этого и тренировок, тут и делать особо нечего.

Но все это было мелочью. Сегодня я узнал от Рики, что наконец-то определили время первого командного сражения. Вообще, оно должно было быть сегодня, но что-то там у Ворона не сложилось и вроде какой-то рабовладелец, что участвует в турнире, слишком поздно приехал, потому и перенесли. Перенесли, кстати, на послезавтра.

Что ж, время еще есть. И речь сейчас не о времени, чтобы стать сильнее, у нас тут немного не аниме. Надо разобраться с Кэрэтом, а то его поведение слишком уж сильно напрягало меня. Именно от него я ощущал наибольшую угрозу. Причем сам полуэльф мало того, что не выказывал никакой агрессии, так еще и относился ко мне нейтрально-дружелюбно. Не знаю, может эта аура загадочности, может предыдущий хозяин тела, если таков был, не любил эльфов. Впрочем, на ближайшие 2 дня, это не самый насущный вопрос.

Примечание

Воровство чайных ложек - отсылка к ДнД, где большинство людей "профессионально" отыгрывающих плутов, работают пылесосами-клептоманами, воруя все подряд, где это только возможно. В том числе - чайные ложечки на встрече с баронами, после чего вся команда может оказаться в темнице.

Глава 12

Опять длинный коридор. Уже привыкший к нему мозг подает условный рефлекс на выделение гормонов. Единственное различие с предыдущими случаями - на этот раз я стою не один. Чуть впереди меня идут Зак и Залла. Орчиха с массивным щитом и в полной броне, в которую мы едва уговорили ее влезть, и Зак со своим топором. Сзади же был я с Кэрэтом, который вооружился весьма по-дуэльному: у него было подобие рапиры и короткий кинжал. Правда, я видел, как он отлично кидал этот самый кинжал в манекены с любой позиции.

Мы вышли на арену, через медленно открывшиеся двери. Это была другая арена, не то подобие, на котором мы сражались раньше. Эта больше походила на Колизей, но раза в 2 меньше. И заметно пониже. Но все равно выглядело впечатляюще, тем более, что трибуны были почти полностью заполнены.

С другой стороны, открылись такие же ворота и из-за них появилась команда врага. Конечно же мы были единственной командой из 4-х человек, так что враги щеголяли полным составом.

Впереди всех шел очень самоуверенный тип. Иначе я не могу объяснить то, что он надев лишь кирасу, решил обойтись без щита. Да еще и взяв при этом двуручный меч. Ну-ну, посмотрим, как ты защищаться будешь. Понятно же, что он все вкладывал в силу, не та у него комплекция, чтобы без бонусов махать таким дрыном. А если не вложил, то будет махать достаточно медленно.

По бокам от него были ничем не примечательные люди и один гном. Вооружение стандартное: щит и меч. У 2 еще шлемы на головах, но в целом броня не особо тяжелая. Разве что у гнома были 2 топора. В общем, есть все шансы победить. Причем победить красиво.

Песок под ногами слегка проседал, но не позволял увязнуть в нем. Выйдя на Арену, мы пошли к условному центру. Тут все было, как в Древнем Риме: сначала поприветствуйте хозяина арены и его гостей, а потом уже крошите друг друга. Разве что приветствие заключалось в стойке "смирно" и прижатому кулаку к сердцу. Ну и ладно, я все равно не люблю всякие кричалки.

Забавно, но в нашей команде никто не волновался. Я погрузился в подобие ледяного спокойствия, но не такого концентрированного. Прохладного, так сказать. А вот большая часть врагов, судя по всему, таки слегка нервничала. Это не я такой психолог, просто Кракен увидел, как их мечи в руках едва заметно колеблются.

Прозвучал удар гонга. Причем настоящего, я такие только в кино про Азию видел. Это было сигналом к началу и мы сразу бросились в бой.

Расстояние между командами было около 5 метров. Полностью одетая в латы Залла сразу же набрала скорость и прикрывшись щитом, протаранила вражеский строй, не сбавляя обороты.

Это была первая часть плана. За ней шел Зак. Главная его задача была, чтобы орчиху не зажали с двух сторон. Кэрэт вообще "потерялся", отойдя в сторону от основного боя и выманивая на себя врагов.

Мое же место в этом всем было прямо за спиной "хрупкой девушки". Когда она ударом щита сбила с ног одного противника, я сразу же перехватил второго, что пытался нанести удар. Я уже вошел в состояние легкого транса и мне не составило труда быстро разделаться с противником.

За проведенные спарринги с полуэльфом, я знатно поднаторел в фехтовании. Хотя у меня было ощущение, что это не я или Кракен такие молодцы, а просто тело само вспомнило, как надо сражаться. Так что хоть мой враг отлично защищал грудь щитом, но он вторым же ударом получил порез бедра, превратившийся в паралич ноги. Что поделать, не смог удержаться от Терновой тени на клинке. Упавшему врагу, я наступил на коленную чашечку. Тот заорал от боли, удачно опустив щит и получив клинок в горло.

У остальных тоже было все неплохо. Орчиха пока еще держала на себя того самого пижона с двуручником и сбитого с ног бойца. Зак дрался с еще одним, а Кэрэт уже как раз вонзил нож в печень своего противника.

Поняв, что они в меньшинстве, враги попробовали объединиться, но чуть-чуть не успели. Кэрэт уже вклинился между ними. Я же бросился вперед, прямо под замах двуручного меча.

Боевой транс все еще работал, так что я остановился ровно так, чтобы рубящий удар пролетел прямо перед моим лицом. Правда, руку мечника не занесло и обратным движением он заставил меня отпрыгнуть уже назад. При этом он совершенно упустил из виду, что двух оставшихся его напарников уже начали добивать. Залла буквально вбивала в землю ударами двуручника своего врага, а Зак с Кэрэтом вместе потрошили второго.

Но это я все видел мельком. Остальное мое внимание взял на себя этот пижон с двуручником. Хм, интересно, такая ненависть к тем, кто компенсирует шутку природы длинным мечом - это мое личное или "старые" воспоминания? Впрочем, не так уж важно.

Уклонившись от удара, я ощутил кое-что больше, чем просто боевой транс, в который я уже научился впадать по собственному желанию. Это было... непонятное чувство. Что-то по типу той самой радости, когда ты высаживаешься на с неба на вражеский танк и моментально взрываешь его с помощью вакуумной бомбы. Та радость, когда в беспорядочной битве между шпилями разрушенных небоскребов именно ты выживаешь, а твой противник падает вниз. Чувство, когда враг попадает в твою ловушку и ты самостоятельно уничтожаешь весь отряд буквально ножом и пистолетом.

Только то чувство было в виртуальной реальности, а это - настоящее. Выделившиеся гормоны еще больше подстегивали тело к действию.

Моя команда, видимо, решила не вмешиваться. И не надо, я бы сильно разозлился, если кто-то рискнул бы вмешаться в этот танец смерти. Я с легкостью уворачивался от тяжелых ударов врага, провоцирую его на все более агрессивные действия.

Через несколько секунд, противник остановился и издал боевой клич. Какое-то умение, наверное, так как после этого он замахал мечом с удвоенной силой. Только все бесполезно, его движение легко читались. Скорость лишь заставила меня иногда ловить удар на скользящие блоки.

Но его время было исчерпано. Не стоит затягивать то, что затягивать... не стоит. Н-да, как одной мыслью полностью испоганить всю величественную картину.

Увы, но то, что я прямо поморщился от выбившийся из идеального мира мысли, не помогло моему врагу. Во время одного из замахов, я резко дернулся вперед, блокируя его удар щитом. Рука онемела от такого блока, но мой меч уже вошел врагу прямо в селезенку.

Он упал в шоковое состояние, медленно переводя взгляд с моего лица на рану и не понимая, откуда у него такая мгновенно возникшая слабость. Слегка дернув его вперед, я вырвал у него меч из рук. По инерции, противник упал на колени. Сделав красивый удар с разворота, я снес ему голову, в конце застыв в позе полупоклона с отведенной в сторону рукой с мечом.

Через секунду, послышался взрыв аплодисментов. Капли крови падали вниз с чужого меча. Вспомнив о нем, я с брезгливостью откинул двуручник в сторону, развернувшись к своей команде. С "технических" дверей арены уже начали выходить рабы, чтобы прибраться за нами, а я со своими напарниками пошел на выход.

- Знатно ты убил последнего, - хмыкнула Залла, когда мы слегка углубились в коридор, - Я уже думала тебе помочь. А ты не так уж и слаб, как мне казалось.

- Ну спасибо, что думала так обо мне, - слегка иронично заметил я, - Главное - чтобы это понравилось Ворону. У меня нету желания повторять такие бои на постоянной основе. В следующий раз, может и не повезти с оппонентами так сильно.

- Не Ворону мы должны понравиться, а тем богачам, которые сюда приехали ради новых гладиаторов, - поправил меня Кэрэт, - Ворону вообще плевать, ты его разве что повеселишь красивым боем и он поставит за тебя цену повыше. Тоже, кстати, не самая плохая вещь. Отсекает самых ненормальных торгашей.

Диалог как-то сам собой прекратился, когда мы дошли до "комнаты выживших". Ну или "комнаты победителей", тут уж как кому нравится. Здесь нам предстояло сдать все оружие и можно было ополоснуться от крови с помощью ковшика и бочки с водой.

Даже у меня были засохшие капли крови по всему телу, хотя я под потоки оной почти не подставлялся. Да, битва на холодном оружии - занятие весьма кровавое. Человек, да и другие расы тоже, весьма живучее создание. Он может перед смертью успеть не только тебя изгваздать кровью, но и еще все вокруг.

Залла вообще без доли смущения разделась до пояса и начала смывать с себя грязь. Я видел ее меч, он вообще был покрыт не только кровью, но и кусками мозга. Вот за это я, наверное, и не люблю такое оружие: вместо аккуратной смертельной ранки, оно увечит и ломает врага. А вот убьет или нет - тут уже другой вопрос. Мы же тут не отморозки, мы, между прочим, за гуманизм.

- Что смотришь, - весело спросила орчиха, повернувшись ко мне, - Умывайся и иди за мной. Мне нужно расслабиться после боя.

- Даже так? - хмыкнул я, снимая рубаху и зачерпывая воду.

Впрочем, я был не так, чтобы особо против. Смыв с себя грязь, я быстро пошел, ведомый за руку Заллой к ее комнате. Вообще, нам как бы предполагался небольшой барак на всю команду, но там жили лишь Зак с Кэрэтом. Это лишь множило список вопросов к полуэльфу: как с его способностями он умудрился не получить отдельную комнату? Или же он не хотел это делать, но такой ответ не уменьшал количество вопросов.

До ужина еще было достаточно много времени. Зайдя в свою комнату, Залла одним взмахом выпроводила своего слугу. Кажется, парень ее реально опасался. Но мне было на это уже плевать, ведь следующие пару часов я собирался лишь "сбрасывать напряжение".

***

Регламент турнира был достаточно прост. Один день отводился на бои, следующий за ним - отдых. В это время на арене выступали всякие артисты и проводился аукцион среди желающих купить рабов. Нам там присутствовать не нужно было, наши боевые качества мы и так уже продемонстрировали.

Забавно, но у Заллы я не задержался. Она едва ли не прогнала меня под ужин. Странное у нее переключение настроения. Впрочем, в моей комнате, меня уже ждала Рика, так что не особо велика потеря.

За ужином, я все раздумывал, что бы мне еще такого вытворить, чтобы повысить свои шансы на выживаемость. Проблема была в том, что я пока не мог придумать, куда еще приспособить Терновую тень. Ну а пассивное умение... если я буду при смерти, то значит что-то делал не так. А не так делать не нужно, говорят, от этого продолжительность жизни уменьшается.

Увы но даже Кракен не мог посоветовать чего-то дельного. Он вообще ходил в крайней задумчивости и пару раз банально не откликнулся на призыв. Это было... несколько смущающе. Раньше за ним такого не наблюдалось.

Кстати, за тот бой, я получил 7 уровень. У меня еще было 4 очка характеристик, но я не решился их куда-то тратить. Единственным нормальным вариантом было прокачать Силу, а ее мне вроде пока и так хватало. Ловкость еще была, как вариант, но эффект от оной вряд ли будет существенным, она у меня и так самый высокий параметр пока. Про Выносливость - вообще молчу. Мне и своей хватало, а от удара мечом она вряд ли сильно поможет. Интеллектом у меня заведовал Кракен, а Магию, памятуя совет собакоголового, я вообще не повышал, да и не чувствовал в этом необходимости.

Естественно, нашу команду не выкупили. Я, впрочем, на это и не рассчитывал. На следующий день, я привычно пошел размяться. Теперь делать это было намного приятнее: людей почти нету. Ну и не людей тоже. Такое чувство, что все, кроме меня и Кэрэта, забили на тренировки. Впрочем, я-то не против, у меня же больше шансов будет.

После вчерашнего боя, у меня развилась острая неприязнь к мечам, длиннее 1 метра. Причем даже не могу сказать, почему именно они мне не нравились. Я ощущал себя с ним абсолютно не в своей тарелке. Хорошо хоть пока что это не переходило границ неприязни, которую я смог побороть. Понятно, что это чужое влияние, так что не составило труда сделать обратное самовнушение. Но с этим нужно как-то разобраться, а то так вдруг в чем-то более серьезном переклинит.

На этот раз, я дрался с Кэрэтом почти на равных. Хотя мне все же кажется, что это не столько моя заслуга, сколько просто он был не серьезен. Тем не менее, все равно приятно. К тому же, во время спаррингов с ним, я уже подцепил немало подлых приемов по типу тех же ударов по ногам. Вообще, в голове внезапно всплыла основная концепция его стиля: не старайся убить врага одним ударом. Бей туда, куда дотянешься. Наноси раны во все неприкрытые части. 10 легких ран лучше, чем 1 средняя. Главное - никуда не спешить и дать противнику истечь кровью. Но если он слабее тебя - забудь про все это и убей его до того, как он вообще сможет показать свои навыки. А то вдруг он окажется не таким уж и слабым.

***

На следующий бой, мы заготовили почти такую же тактику. Разве что, я сделал аж 3 метательных ножа с Терновыми тенями для Кэрэта. Повезло их сделать почти что с первых попыток. Лишь с последним возник небольшой косяк, но я все же успел до начала боя.

На этот раз, Залла взяла себе булаву вместо двуручного меча. Настоящий шипастый моргенштерн. Некоторые наивно полагают, что моргенштерн - это исключительно "та вот фигня на цепи". Но, как объяснил Кракен, название обозначало лишь само навершие. А оно уже могло крепиться куда угодно.

На этот раз, против нас вышла команда из 4-х врагов. Что ж, равный бой? Это плохо. Не так плохо, когда врагов еще больше, но вообще желательно драться из численного преимущества. Говорят, от этого смертность ниже.

Все прошло также, как и вы прошлый раз. Разве что, противники попались поопытнее. Среди них был силач, который смог сдержать рывок орчихи, войдя с ней в клинч. Они тоже действовали командой, так что Залла сразу же получила удар сбоку в бедро. Несмотря на торчащий с ноги меч, она смогла устоять, лишь зарычав от ярости.

Парень, решивший тронуть нашего "танка", сразу же за это поплатился. От ножа Кэрэта он, конечно, закрылся щитом, а вот от моего выпада - нет. Меч соскользнул по его руке, распарывая заднюю часть руки от локтя и почти что до плечевого сустава. Он успел убраться назад, но было уже понятно, что в бою он мало что сможет сделать.

Дальше бой почти что распался на серию дуэлей. На меня напал другой противник с двумя мечами. Он довольно быстрый, но... щит в таком бою является почти что ультимативной защитой, если им правильно пользоваться. Слишком уж легко им прикрываться. Особенно, если противник не переключается на ноги, хех.

Я не собирался особо долго возиться с моим оппонентом. Я сделал подлый выпад, присев и прикрывшись щитом. Планировал попасть в живот, но враг оказался слишком вертким и я лишь задел ему бок. Но и этого было достаточно ибо буквально в последнюю минуту перед выходом, я успел наложить еще одну Терновую тень уже на свой клинок. Получив парализацию, враг потерял равновесие и моментально получил удар в грудь. Нагрудник он не носил полагаясь на скорость. В общем, глупая это идея, без брони идти на арену. И кожаная тут вовсе не спасет.

На этот раз, пришлось приходить на помощь команде, чтобы добить оставшихся врагов. Все же, Залла не особо могла передвигаться с таким ранением и Заку пришлось на себе держать громилу с топором. Тот, кстати, вошел в что-то по типу режима берсерка и сейчас Зак едва-едва стоял под его ударами. Было видно, что щит у него уже пошел трещинами и сейчас развалиться.

Видя, что Кэрэт еще не справился со своим противником, я поспешил к Заку. В последний момент, я успел увидеть, что недобиток, в это время отошедший назад, очень даже не решился спокойно умереть. Вместо этого, он поднял окровавленную руку, вокруг которого были едва заметные завихрения воздуха.

- Зак!

Мой крик все же слегка запоздал. Видимо, конкретно этот прием враги репетировали. Громила шарахнулся в сторону, а небольшой огненный шар влетел прямо в живот Зака. Но он не просто оставил ожог и исчез - Зак начал гореть неестественным синим пламенем.

Я рванул в сторону мага. Тот попытался держать оружие в левой руке, но я быстро отрубил ему кисть и вогнал клинок сбоку в шею, раздвигая лезвием позвонки. Времени вытягивать застрявший клинок не было, так что я подхватил вражеский и побежал назад.

Увидев, что один с врагов был убит, берсерк накинулся на орчиху. Она уже получила сильное ранение в руку: даже тяжелый наплечник не смог полностью уберечь ее от топора. Да и истекающее кровью бедро сильно мешало даже просто нормально стоять.

Увлекшись зеленокожей, враг пропустил мое появление. Я не стал как-то церемониться, просто с силой вогнал лезвие в район поясницы. Там кираса была достаточно слабой и мощный колющий удар с легкостью вскрыл броню. Залла довершила дело, одним ударом смяв его череп.

К этому времени, Кэрэт наконец-то смог справиться со своим противником. Посмотрев на Зака, чье обгоревшее тело лежало на песке, он вздохнул и повернулся к выходу. Не знаю почему, но у меня на душе было слегка противно. Хоть я его не знал, но... у меня чувствовалась легкая горечь от его смерти.

Дойдя до "комнаты отдыха", я заметил, что настроение в край испортилось. Еще и орчиху пришлось едва ли не тащить на себе, а со всем своим снаряжением она весила довольно много. Оставив ее штатному целителю, я даже не умываясь вышел с арены, направившись к купальне. Черт, надо как-то развеяться, а то совсем уж ловлю сплин.

Глава 13

Смерть напарника, пусть и не особо знакомого мне, деморализовала меня до конца дня. Хотелось просто ничего не делать. Хорошо хоть Рика уловила мое настроение и просто сидела рядом со мной, не нарушая тишину.

А я думал. Думал о том, почему же я так скорблю. Не найдя ответ, переключился на еще более бесполезные вещи. К примеру, как там мои родители и друзья, пусть последних было и не слишком много. Как там девушки? Что там у... ладно, даже такая шутливая мысль не смогла вызвать у меня в улыбку.

В общем, задание "усугубить свое состояние" было успешно выполнено. На этом, я решил наконец-то лечь спать. За ночь должно пройти, надеюсь. Забавно, что по поводу убитых мною людей, я теперь вообще нисколько не грустил. Вот оно - лицо современного человечества. Мы, люди, можем с легкостью убить сотни врагов без тени сожаления, но нам становится грустно, когда умирает малознакомый, но все же "свой".

Как я и планировал, утром я проснулся уже со свежей головой. Лежащая на груди Рика вызывала теплые чувства, которые все же смогли перебить потерю напарника. Тем более, что я знал еще один способ выбраться в более бодрое состояние.

От движений моих рук, Рика проснулась. Буквально через секунду, я заметил озорной огонек в ее глазах. Это было именно то, что нужно нам обоим. И теперь уже и ее руки начали спускаться все ниже по моему телу.

После утреннего секса, настроение окончательно стабилизировалось. Смерть Зака теперь ощущалась лишь фоновым шумом, пускай и не самым приятным. Главное - я уже знал свои привычки и то, что теперь это не будет усугубляться. Мозг окончательно переключился на новые задачи.

А задачи у меня были простые. Поесть, искупаться, отвести душу на избиении манекенов. Если будет возможность - потренироваться с Кэрэтом и обсудить с ним какие-то еще стратегии. Я понял, что мне в нем не нравилось: он тратил слишком много времени на убийство врага. Если попадем на полную команду - это нам сильно аукнется. Теперь действовать нужно будет более быстро и агрессивно. И я чувствовал, что такое мне приходится по душе.

В последнее время, я начал становится чуть более агрессивным. Пока это проявлялось лишь в бою, ну или в планировании боя. Пока. Так что за этим нужно пристально следить во избежание возникновения крайне неприятных ситуаций.

Отработав стандартные ударные связки с цестами, я перешел к метательному оружию, все же надеясь хоть как-то им овладеть. Ну... давайте остановимся на том, что хуже не стало. Наверное. По крайней мере, 2 из 10 ножей воткнулись в мишень, что я уже считаю неплохим достижением. Зато кидать я их могу с такой силой, что там даже если торцом в голову прилетит - все равно хотя бы оглушит.

Кэрэта не было видно, так что на этом я решил закончить. Колотить по манекену можно, но особо навыков это мне уже не добавит. Хех, как-то быстро я перерос этот уровень. Ну, или ЧСВ переросло, тут уже не угадаешь. В любом случае, я предпочел просто позаниматься физическими упражнениями. Бег в полных доспехах никогда не повредит.

Вообще, сегодня, как бы, проходил аукцион и, в теории, нашу команду могли бы выкупить... не происходи это все со мной. Я бы абсолютно уверен, что нам еще предстоит 1 или 2 боя. Нет, я на них вряд ли умру. Не думаю, что моя удача подарит мне такое легкое избавление. Я уже ощущаю, что попадаю к какому-то барону-психопату-садисту. Ну а куда же еще меня могут закинуть?

До конца дня, я так и не нашел, чем себя особо занять, кроме тренировок. В итоге, решил получше выспаться. В любом случае, силы мне завтра понадобятся.

***

С самого начала, как только я встретился со Заллой и Кэрэтом, в воздухе повисло напряжение. Нам всем было прекрасно понятно, что новые противники должны быть куда сильнее предыдущих. А еще, с огромным шансом их будет больше чем нас. И вот как в таком случае побеждать? Надеюсь, у них хотя бы магов не будет.

Этот момент мы уже успели обговорить по дороге. Вариантов особо не было, надо действовать максимально стремительно. Чизить на лимитах, как говорят в играх. Пытаться любым способом захватить преимущество и не отдавать его. Так что я уже приготовился к адовому бою.

Какого-то особого страха смерти я не ощущал. Нет, мне все еще определенно не хотелось умирать, но от мысли об этом руки не тряслись. Вместо этого, у меня была предельная собранность.

Уже после открытия дверей на арену я понял, что я мир не перестает меня удивлять. Хотя да, чего же еще ожидать. Думал, все бои будут более менее одинаковыми? Ага, конечно, держи карман шире.

Вся арена была усеяна вертикальными валунами. Они стояли примерно в шахматном порядке, так что область прямой видимости ограничивался 5-6 метрами. А еще, мне категорически не нравились валяющиеся трупы. С оружием. Знаете, я достаточно поиграл в виртуальный ремастер DarkSouls, чтобы с такой картиной у меня появились строго отрицательные ассоциации.

- Дорогие гости с далеких краев, - послышался голос Ворона, явно усиленный магией, - Сегодняшний турнирный день будет не обычный. Не так давно, я услышал от одного из своих друзей, что бои стали какими-то скучными. Просто команды, которые сражаются между собой на песке. Что ж, пришло время внести разнообразие.

Вместе со словами хозяина арены, трупы, как я и предполагал, начали медленно подниматься. Причем, Судя по звукам, их тут был не один десяток. Ну-да, конечно. Скучно, блять, тут кому-то стало.

- Все сегодняшние бои, - тем временем продолжил Ворон, - будут проходить со слегка измененными правилами. Теперь, кроме убийства врагов, гладиаторам нужно еще будет не умереть при этом от постоянно надвигающейся на них мертвецов. Лишь лучшие смогут выжить. Так что, да начнется бой!

Залла одним ударом снесла голову подошедшему зомби. Труп немного постоял, раздумывая над случившимся, но все же в итоге попытался ударить орчиху мечом. Ей пришлось прикрываться щитом и пинком отправлять мертвеца в собирающуюся толпу других таких же.

Двигались зомби медленно. Какой то особой силы, судя по удару, они тоже не имеют. Но такая живучесть явно станет проблемой. Нельзя просто взять и вместе перебить всех зомби. Черт, еще и проходы между валунами не такие, чтобы прям сильно большие.

- Кэрэт, варианты?

- Не знаю, - слегка растерянно ответил он, - На моей памяти, Ворон впервые такое устраивает.

Ну-ну, впервые значит. Кажется, пару дней назад он обмолвился, что не с этого города. А Ворон, значит, раньше никогда так не делал. Пускай этот недоухий и отлично фехтует, но вот врать его явно не учили. Но с этим я разберусь, если выживу.

Мертвецы уже были достаточно близко. Пришлось тратить время на то, чтобы отбиться от них. По совету на секунду возникшего Кракена, я старался ударами отсекать им конечности. Если уж убить их не получится, то можно хотя бы обезопасить. Правда, прямо отсекать руки не получалось, все же, кость - штука весьма прочная. Так что пришлось валить их на землю и уже ногами ломать кости.

- Надо прорываться вперед, - сказал я, когда мы отбились от самых ближайших мертвецов, - Если дадим себя окружить - можем в итоге и не отбиться.

Сбоку послышались мощные шаги и дикий рев. М-да. Даже добавить нечего.

- Бежим! - крикнул Кэрэт, когда из-за валуна появился источник шума.

Это был, видимо, местный босс. Бывшая ранее орком, мертвец сохранил свои пропорции. Почти 2 метра ростом, он возвышался даже над не самой маленькой Заллой. В руках у него, конечно же, был двуручный топор. Судя по виду, от такого хоть щитом прикрывайся, хоть листком бумаги. И двигался он явно быстрее, чем остальные.

Все мы побежали в противоположную от входа сторону. Даже орчиха, что часто говорила о чести, не горела желанием драться с ТАКИМ врагом. Не знаю почему, но он реально нагонял ужаса. Лишь от одного взгляда на него, сердце начиналось колотиться чаще, а организма панически выделял адреналин и пытался свалить подальше.

Увы, из-за незапланированного отступления, мы разделились. В центре мертвецов было не так много, так что я предпочитал обходить их, лишь в крайних случаях отпинывая их в сторону.

Теперь у меня появилось время на анализ. Тот зомби явно как-то действовал на мозги. Все же, я очень много играл в виртуале, так что вряд ли какой-то такой монстр меня испугает. Даже с учетом того, что тут нельзя выйти из игры. Он же двигается пусть и быстрее зомби, но явно не так быстро, как Залла. А мы с Кэрэтом и подавно для него будем неуловимыми.

Зрители радостно взревели. Я немного дернулся от этого, но продолжил свой путь. Сбоку послышались звуки ударов металла о металл. Довольно громкие. А это значит что? Правильно, в той стороне очень даже может находится Залла. Либо же, зная мою удачу, еще один громила с топором. Все равно надо проверить.

Побежав в ту сторону, я боковым зрением заметил промелькнувшую по валуну тень. Именно это меня заставило дернуться в сторону и упавший сверху эльф лишь слегка проехался ножом по моему плечу.

Поняв, что он меня не достал, эльф отпрыгнул назад, крутанув длинные кинжалы в руках. Но я уже был на взводе и не дал ему времени подготовится. Носок ботинка метко отправил горсть песка ему в лицо, заставив отклонить голову, а в следующую секунду я уже наносил ему удар мечом.

Мозг моментально переключился в боевой режим. Эльф не ожидал такого напора и начал слегка отступать. Хоть он и был достаточно ловкий, но стоящие повсюду валуны ему явно мешали. Да и броня у него была кожаная с металлическими пластинами, а не полноценная кираса, как у меня. Пару его ударов лишь проскользили по моей броне, а вот я сумел порезать ему предплечье. Подействовавшая Терновая тень заставила его уронить один из кинжалов. Увидев, что его атака вообще не удалась, эльф попытался скрыться.

Видимо, невезучесть передается воздушно-капельным путем. Отпрыгнув назад, эльф столкнулся с зомби. Тот, не долго думая, сунул ему нож в бок. Но противник был еще жив и даже всадил свой кинжал зомби в глаз, но для него уже все было кончено. Я всадил ему меч в спину и ударом откинул в сторону зомби.

Черт, как он вообще залез на этот валун, он же полностью гладкий и высотой метра 3. И как он прыгал между ними. Тут, конечно, метра 2-2.5 всего лишь, но тоже еще попробуй допрыгнуть. Еще и плечо теперь обливается кровью. Черт, жжется.

Забив на рану, я бросился в ту сторону, откуда слышал лязг оружия. Концентрация зомби сразу же увеличилась и выбежав на небольшую площадку среди этого сада камней, я увидел картину боя.

Орчиха лежала не песке. В ее боку и груди было две заметных дырки в доспехах. Судя по крови, заруба тут была знатная. Причем враг явно "не ушел обиженным", был виден отчетливый кровавый след, ведущий прочь от этого места. Надо побыстрее его нагнать, пока сюда не сбежались зомби. И пока противник не смог подготовится.

Дальше я пошел тихо, даже слегка присев. Зомби я просто обошел стороной, все же, они слишком медленные. Песок отлично подавлял шум, тем более, что и зрители периодически что-то кричали. Так что мой "почти бесшумный" бег не должен был быть слышен.

Пройдя по кровавому следу примерно метров 10, я начал слышать отчетливое сопение за следующим валуном. Слегка отойдя в сторону, я увидел, как из-за камня выступает часть древка. Ага, вот, значит, какой ублюдок убил орчиху. Пусть у нас с ней были лишь легкие дружеские отношения, но все равно, обидно ее терять. Так что теперь время мстить.

Все закончилось почти моментально. Орк, бинтующий себя рассеченную руку за камнем, даже не держался за оружие. Первый же мой удар пришелся ему в бок. Но в отличие от других противников, этот ублюдок впал не в шок, а в ярость. Увидев, что ему с таким ранением явно не выжить, он попытался достать меня ударом мощного кулака. Прилети мне такой - я бы явно улетел в нокаут. Шлема я не носил, а рука орка была закована в металлическую перчатку.

Увы, но я слишком хорошо научился уворачиваться за время боев с Кэрэтом. Слегка отклонившись от кулака, я вторым ударом рассек бедро врага. Лишь сейчас он взялся за свою алебарду, но... если на той площадке она являлась хоть как-то оправданным оружием, то тут ей сильно мешали окружающие валуны. Своему владельцу она помогла лишь отразить пару ударов, после чего он слегка сдулся от кровопотери. Завершающим аккордом стало вонзание клинка ему прямо в сердце.

Получен 8 уровень

Противник сполз по камню, оставляя на нем кровавый след. Почувствовав новую смерть, зомби начали активно стекаться к месту боя. Рана на плече все больше начала болеть. Кротечение было не особо сильным, но закрываться не собиралось. Я уже начал ощущать легкую слабость от потери крови.

Через минуту, я уже был готов вложить все 4 отложенных очка характеристик в Выносливость. Но тут произошло что-то странное. В голове будто бы прозвучал голос, приказывающий идти к выходу. Не было никаких звуков, просто появилось непреодолимое желание пойти в ту сторону.

Ровно перед этим, еще раз послышался возбужденный рёв толпы. Видимо, Кэрэт сумел справиться со своим противником. А вот Залле не повезло. Жаль ее, конечно. Только жалость мало поможет, если у нас будет еще один бой. Слова Ворона подтвердили, что это было именно окончанием боя.

- Жители и гости прекрасного Ланиса, надеюсь, вам понравилось выступление этих отборнейших гладиаторов. Но это было лишь начало, следующим группам тоже выпадет кое-какие интересные встречи. И пока победители покидают арену, давайте слегка изменим правила...

Судя по звуку, камни пришли в движение. Зомби сейчас нас не трогали, так что мы спокойно добрались до выхода. Забавно, но я точно знал, в какой он стороне. То ли я смог не запутаться в лихорадке боя, то ли это эффект от приказа. Если я все правильно понял, это был именно приказ по рабскому контракту. Странно, даже как-то не думал о том, что раньше на мне такие приказы не использовались. Ну да я и повода не подавал, а Ворон выглядит достаточно адекватным, чтобы без нужды их не использовать. От них, все же, весьма мерзкое ощущение.

До выхода с арены я именно что доплелся. Началась сильная одышка и зрение начало слегка расфокусироваться. Чертова потеря крови. Хорошо, хоть тут всегда дежурят целители, которые могут быстро подлатать. Все, к черту, сейчас вылечусь и завтра буду весь день лежать в постели. Надоело это все.

Что более странно, в "комнате отдыха", кроме заведующего арсеналом, были еще двое. Эльфы. Темные. Если кого-то и ненавидели всем миром - так это именно темным эльфов. Если перефразировать одну местную пословицу: если у вас дерьмо в штанах, стоит проверить, не причастны ли к этому темные эльфы. Их ненавидели даже больше, чем евреев на Земле в свое время. Лишь то, что у них было построено мощное магократическое государство, позволяло им не быть вечными изгнанниками.

С другой стороны, их хоть ненавидели, но все же боялись. Я спрашивал у Рики о расах, она мне рассказала много историй о том, что бывает с разными правителями, открыто выступающими за гонения темных эльфов. Вот и думай, что является первопричиной ненависти к ним.

В любом случае, конкретно эти темные мне не нравились. Знаете, вот бывает, видишь лицо человека и уже хочется по нему чем-то ударить. Тут именно такой случай. Было в черта лица что-то такое раздражающее.

- Где дикарка? - резко спросил один из них с резким акцентом.

Видимо, Всеобщий давался темному с большим трудом. Второй же в это время внимательно следил за мной. Казалось, его взгляд проникает прямо в душу. А может это от обескровливания мне так кажется.

- Она умерла, - ответил Кэрэт.

- Туманная личинка, - явно выругался, - Я же уже заплатил за нее.

- Я тебя всегда говорил, не спеши платить за товар, - мерзко усмехнулся второй и обратился к нам, - вы идете с нами. С этого момента, вы являетесь нашей собственностью.

В его руке сверкнул небольшой амулет. В подтверждение его слов, перед глазами появилась системная надпись.

Внимание

Произошла смена владельца.

Новый владелец: Алифрин.

- Но... аукцион же только завтра.

- Я не помню, чтобы разрешал тебе говорить, - зло бросил эльф, - Заткнись и шагай куда тебе приказали.

После этого я почувствовал, как тело само собой начало выполнять приказ. Голосовые связки свело судорогой, а тело самостоятельно начало шагать за эльфом. Черт, не люблю ушастых. Не так сильно, как гномов, но все еще не люблю. Причем еще с тех пор, когда все играли в виртуальные ММО в обычных VR-шлемах.

Глава 14

Мы с Кэрэтом шли за двумя темными, что по дороге что-то обсуждали на незнакомом мне языке. Кровь уже почти перестала течь, но я все еще ощущал себя крайне плохо. Дошло до того, что я просто свалился, на секунду потеряв сознание.

Ругаясь, Алифрин подошел ко мне и наконец-то увидел рану. Пришлось идти назад и ждать, пока он спорил с целителем на арене. Тот резонно отвечал, что раз я больше не являюсь собственностью Ворона, то какого дракона он должен меня лечить. Особо грязно выругавшись, эльф все же дал пару серебряных монет магу и тот с довольной улыбкой принялся меня лечить. Через пару минут, я уже почувствовал себя лучше.

После этого, мы пошли в город. Я впервые увидел Ланис. Обычный средневеково-фэнтезийный город. Всюду каменные дороги и невысокие, 2-3 этажные здания. Да и особого расового разнообразия не было. Почти все встречные являлись людьми, лишь изредка на глаза попадались темные эльфы и гномы. Хотя один раз я даже ящера увидел.

Минут через 20, мы добрались до высокого здания. Высокого - это по местным меркам. Целых 5 этажей. Судя по резко возросшему количеству явно богатых людей, оно являлось чем-то по типу специальной гостиницы для купцов. Уж не знаю, как это называется. Такой ажиотаж тоже понятен: как-никак, а на днях будет финал турнира. Да и Рика, вроде бы, говорила, что Ланис является крупным торговым городом, так что тут по определению должно быть много приезжих купцов.

Тут нам полагалась комната в подвальном помещении с небольшим окошком. В качестве кроватей выступали грубо сколоченные между собою куски древесины. До такой технологии, как "матрас", видимо, тут пока еще не доросли. Впрочем, эта комната явно предназначалась для рабов, так то условия были соответствующие.

То ли лекарь схалтурил, то ли просто накатила усталость после боя, но мои глаза стали сами по себе закрываться. Честно говоря, я хотел много чего спросить у Кэрэта. К примеру, когда он собирается раскрыть кое-какие свои секреты.

Я не заметил, как задремал. Из отдыха меня выдернул скрежещущий звук засова на дверях. Когда я открыл глаза, внутри уже стояло два темных эльфа. Один был уже знакомый Алифин, второй же скрывал свое лицо за полумаской. И мне очень не нравился его взгляд, не говоря уже о лежащем в руке чемоданчике.

- А ну быстро встали, - прикрикнул эльф.

Мое тело послушно поднялось с дощатой кровати. Второй темный положил на нее свой чемоданчик начав там рыться. Достаточно быстро, он достал два грубо сделанных шприца с синеватой жидкостью внутри.

- Что это?

- Я не помню, чтобы разрешал тебе раскрывать рот, мусор, - брезгливо ответил мне Алифин.

Ситуация стала мне нравится все меньше и меньше. Вряд ли нам будут колоть "общеукрепляющую сыворотку". Чееерт, куда же я попал. Хорошо хоть у меня есть...

Если бы не приказ замереть, я бы хлопнул себя по лбу. Да, мне делали вакцинацию программируемыми нанороботами. Отличная кстати вакцина, неплохо помогает, хоть и стоит 1.5 тысячи долларов. Только вот все эти нанороботы остались в моем прошлом теле, которое к этому никакого отношения не имело.

После того, как Алифин с "доктором" вышли с камеры, я еще пару секунд стоял. Пока никакой реакции организма не было. Самое паскудное, что я ничем не могу себе помочь. Ненавижу такие вещи. Сейчас можно уповать лишь на удачу, что мне не вкололи что-то совсем плохое.

- Не волнуйся так, - послышался голос Кэрэта, - это была Чумная Сыворотка. У нас еще должна работать вакцина от нее. Не так уж много времени прошло.

Я хотел было спросить, когда это МЫ успели вакцинироваться и что за чумная сыворотка, но вместо этого зашелся в кашле. Мерзком таком мокром кашля, который едва удалось подавить.

- Стоп, почему... Черт! Черт, черт, черт, - со злости, полуэльф несколько раз ударил по стене, - Она же у тебя исчезла. Слушай внимательно: сейчас тебе будет плохо. Очень плохо, но ты не должен засыпать. После этого, пойдут галлюцинации и тебе станет реально страшно. Когда они закончатся, ты должен постараться уснуть. Не раньше, не позже. Лишь это может дать тебе небольшой шанс на выживания.

- Кто... - откашлявшись, на этот раз с небольшими комочками крови, спросил я, - Кто ты?

- Не важно. Постарайся вспомнить: Ковенант, Ночь Расплаты, пророк Адамар. Ей, ты меня слышишь, Еретик, не...

Кэрэт продолжал говорить, но я уже не мог различить, что он говорит. Все звуки начали смазываться в одну мешанину. Отчетливым был лишь аритмичный стук сердца, что будто бы иногда на долю секунды замирало, и звук расширения легких, которые при этом, казалось, начинали трещать.

Мне было реально плохо. Меня одновременно тошнило и сковывало спазмом. В голове будто бы взорвалась бомба, настолько болела каждая частичка мозга.

- Кхак... - попытался я позвать на помощь.

- Да тут я, тут, - тулпа возникла прямо перед моей "кроватью", - делаю, что могу. Просто главное не отрубись. Я и так едва-едва что-то могу сделать.

Пока Кракен увлеченно стучал на клавиатуре, я попробовал не концентрироваться на своих ощущениях. Получалось не очень. Перед глазами был лишь темный потолок. Хммм, темный? Странно, вроде тут было окошко, а приводили нас сюда днем.

Не успел я довести мысль об этом до логического конца, как меня вырвало. Хорошо хоть успел повернуться в сторону. Захлебнуться в блевоте - вот он, достойный конец великого героя.

Стук клавиш лишь усилился. Не знаю, зачем именно такую интерпретацию использовал Кракен. Я у него как-то спрашивал, он говорил, что это чисто для внешнего вида. Но именно звук стука механической клавиатуры и стал для меня хоть чем-то, на чем я смог сконцентрироваться.

Вместе с тошнотой, увеличивалась и температура. Очень скоро, меня уже бил озноб. Это при том, что тут даже ночью можно было спать просто в одежде, настолько тут было тепло. Решив, что этого мало, организм сверху добавил еще ломоту в суставах. Казалось, само тело желало избавиться от меня.

Пару раз, я почти проваливался в сон. Лишь окрик Кракена вырывал меня из дремы. Состояния болезни не чередовались, они накладывались друг на друга усугубляя эффект.

Примерно через 4 бесконечности, наступила следующая фаза. Поначалу, все было как обычно. В плане, тело дико разрывало от боли, но ничего необычного. Но довольно быстро к этому начали подмешиваться нотки паники. Клаустрофобия, паранойя и страх смерти. В сумме это давало эффект, похожий на сонный паралич, но в разы хуже. А еще я заметил, что с носа и глаз у меня медленно начинала течь кровь.

Но этот этап я продержался куда лучше. Даже больше скажу: он меня понравился куда больше, чем предыдущий. Паника и нервозность отвлекали от боли. А уж как справиться с ними - мне ли не знать.

Но вместе с этим, тело жаждало действий. Вместо ломоты, появилась болезненная сила. Хотелось броситься и выломать двери в камеру, чтобы сбежать отсюда подальше. Сделать хоть что-то, дабы не лежать на месте.

В унисон с этими желанием, мышцы начало слегка подергивать, подстегивая к действию. Но помню слова Кэрэта, я просто лежал.

- Эй, ты там еще жив? - Кракен навис надо мной, - Так, видим, что пациент скорее жив, чем мертв. Ладно, к сути: скоро тебе станет совсем плохо. Да, можешь не напрягаться с вопросом, сейчас тебе было просто не очень хорошо. Так что, чтобы не вырубится от боли, тебе надо вырубится заранее. Я могу тебе с этим помочь, но ты, главное, не сопротивляйся. Попробую применить пару своих фокусов.

Довольно скоро, я заметил, что мое состояние стало еще более странным. С одной стороны. Веки сами собою закрывались. С другой же, желание двигаться не пропало. Такое чувство, что организм не мог определиться, что для него важнее.

Усилием воли, я стал все активней подавлять движения. Можно было бы проделать дыхательные техники, что позволяли быстрее засыпать, но при каждом вдохе, легкие будто протирали наждачкой. Через несколько десятков минут, я погрузился в сон.

Естественно, сон - это не повод отдыхать. В соответствии с моим состоянием, сны быстро сменяли друг друга, соревнуясь между собой в бредовости. Сначала я летал на десантных челноках. В воздухе, моя эскадрилья столкнулась с вражеской и начался сюрреалистичный бой, где техника почти что стояла на месте, а десант прыгал с одного челнока на другой, попутно стреляя друг в друга.

Под конец долгого боя, я прыгнул на последний вражеский транспортник и установил взрывчатку, которая тут же сдетонировала. Взрыв отбросил меня, но падение было не долгим, так как оно спровоцировало заброс моей тушки в другой сон.

Теперь вокруг меня были толпы нежити. В руках я держал меч. Не особо понимая, что тут твориться, я начал кромсать надвигающихся зомби. Вскоре, я поднял чей-то упавший топор и дело пошло куда веселее. Хоть в меня постоянно вонзались клинки и стрелы, тут были и скелеты-лучники, но я чувствовал лишь ярость. Удачный удар одного из прыгнувших на спину вампиров лишил меня зрения. Но это не стало помехой. Врагов было так много, что я просто пошел дальше, разрывая на куски десятки мертвяков. Правда, с каждым шагом делать это становилось все труднее.

-... он? Ты уверен? Вечный же нас потом жаркое пустит, если мы приведем ему не того.

- Ты видел его? Нет? Вот и заткнись. Я был знаком с ... - второй голос стал едва различим на некоторое время, - ... Так что точно говорю, это тот, кто нам нужен.

Только сейчас я понял, что это не сон. Я реально проснулся на какое-то время. Ощущения еще те: пускай жара больше не было, зато голова полностью раскалывалась. Да и вся кожа будто бы покрылась трещинами.

Голоса, кстати, были знакомые. Второй - это точно Кэрэт, а вот первый... где-то я его слышал. Наверное. Но мое желание послушать, о чем там они говорят, прервал новый сон, в который я незаметно для себя провалился.

На этот раз, сон был более "сюжетным". Вместе с отрядом, я напал на небольшую крепость. Внутрь нам удалось пробраться не подняв шума. Крюк-кошка, убийство патрульного на стене и прочие мелкие прелести.

Отряд состоял из 4-х человек. Арбалетчик, который и снял часового, я, глава отряда, даже не знаю, откуда я был уверен, что это именно глава, и еще один мечник. Правда, последний сильно выделялся. Он имел полностью черные доспехи и меч, длиною в 1.5 метра. При этом, его средняя ширина была сантиметров 15. В общем, не особо понятно, как таки вообще можно орудовать.

Но что было дальше, я так и не узнал. Сон резко сменился. Теперь я был одет в темную одежду, явно намекающую о моей профессиональной принадлежности. Моя группа, состоящая из еще 4 таких "теней", как волчья стая бросалась на высокого человека, пытавшегося защищаться двуручным молотом.

Было видно, что он куда сильнее каждого из нас. Но слаженная командная работа и численное преимущество таки позволили без потерь сначала сбить его с ног, а потом толпой набросившись, зарезать паладина Ковенанта. Хм, а кто такой этот Ко...

Опять смена сна. На этот раз, явно воспоминание. Тотальная война за биолабораторию по изучению генных модификаций. Старый добрый "Мир Войны". Это был тот самый бой, после которого меня взяли на оплачиваемую должность в одном из кланов. Уже не помню, как он назывался.

А там было что вспомнить. В "Мир Войны" все тогда играли не так, чтобы очень хорошо. А вот у меня игра, что называется, пошла. Причем доходило до вообще абсурдных мувов, которые у меня получались. К примеру. на джетпаке я смог приземлиться на крыло пролетающего истребителя. Едва удержавшись, я запихнул ему взрывчатку прямо на стекло кабины пилота. Хех, хорошие деньки.

Второй мой приход в сознание ознаменовался тем, что меня куда-то тащили. Причем даже не за ногу, что удивительно. Очнувшись, меня сразу же стошнило. Тащил меня, кстати, Кэрэт, будучи в окружении нескольких охранников. Они даже не были темными эльфами.

Это все было интересно, но я опять провалился в беспамятство. На этот раз, слава богам, без каких-либо снов. Слишком уж они меня замучили. И ведь не отличишь, где просто бред, а где воспоминания прошлого хозяина. Я вот не уверен, что тот сон с паладином - реальное воспоминание. Слишком уж оно было... неправильным. Да и то, что мое тело "вспоминало", явно не относилось к командному убийце. В голове скорее выстраивался образ наемника-путешественника.

***

Получено новое умение

Токсикомания (пассив.) - при любом отравлении, все ваши характеристики увеличиваются. Бонус зависит от степени отравления. Также пассивно увеличивает сопротивляемость к ядам (не работает против болезней).

Я лежал, глядя в потолок через возникшую надпись. Ощущал я себя все еще очень плохо, но это было "просто плохо". Как наутро после попойки: ощущения отвратные, но не более того. Нету той самой боли, от которой хочется потерять сознание.

Попытка двинуться привела к резкой вспышке боли, что уже через пару секунд почти сошла на нет. Мысленно отсалютовав Кракену, я с третьей попытки таки смог занять сидячее положение.

Находился я в весьма странном месте. Деревянные стены, причем явно не из самых толстых досок. Стук копыт снаружи и небольшая щель под потолком. Видимо, я находился внутри крытой повозки для перевозки рабов. И сейчас она пришла в движение, заставив меня потерять сознание и грохнуться назад на пол.

Все, что я успел увидеть - это свои руки. Хех, кое-что в этом мире вечно. Опять я в камере и опять отощал. Правда, на этот раз, не один: около противоположной стены сидя спал полуэльф. Он как раз проснулся от звука моего падения.

- О, ты как раз очнулся. Я думал, ты уже умрешь. Ну и напугал ты меня.

- Кто ты? - едва ворочая языком, спросил я.

- Долгая история, на, вот, попей пока, - он приблизился и передал мне небольшой бурдюк с водой, - Кто я - не так уж важно. Куда важнее, помнишь ли ты, кем являешься.

Я не стал отвечать сразу, решив для начала попить и выиграть немного времени для размышлений. Тульпа была полностью согласна с этим решением.

- Так, ты должен соврать, - быстро начал говорить Кракен, пока я пил, - Пока ты бредил, твой слух работал. Кэрэт говорил с охранником о том, что ты какой-то там Рихард с отряда Еретика. Так и не понятно, что вы натворили, но это было по заказу Единой Империи. Выполнение задания сильно ударило по Ковенанту, это какие-то святоши. В общем, после этого, вас вроде как казнили. То ли сожгли, то ли повесили. Тебя считают перерождением Рихарда и хотят отвести к Зеусту.

В принципе, Кракен полностью прав. Во-первых, я не хочу впутываться в... ладно, переформатируем это в "я не хочу впутываться еще глубже". И что-то я сильно сомневаюсь, что у меня есть шанс остаться не при делах. Лучше всего, наврать и свалить по-тихому.

- Рихард? - окликнул меня Кэрэт, выдернув меня из раздумий.

- Да. Я начинаю вспоминать. Не знаю, является это больной фантазией или моей памятью.

- Что ты вспомнил? - напрягся Кэрэт, - Поверь, это очень важно.

- Ковенант... я точно был там. С Еретиком, мы то ли убили кого-то там, то ли что-то важное похитили... не знаю, не могу сконцентрироваться. А ты... ты от Зеуста, верно?

- Отлично, память возвращается к тебе быстрее, чем я того ожидал, - улыбнувшись, он слегка толкнул меня в плечо, - Черт, Рихард, я уж думал, ты не выживешь. Или полностью потеряешь память и придется тебя к мозгоправам вести. Ладно, к черту детали. Скоро, на этих хелерцев нападут. Охранники помогут нам. Главное - не теряй меня из виду и мы с легкостью сможем сбежать.

Через несколько минут, принесли отвратительно воняющую похлебку. Отвратительно? Хм, я ощутил такой голод, когда только понюхал ее, что похлебка вмиг стала уровня "ле белиссимо". Тем более, что я уже ощущал тот самый прогнозируемый Кракеном синдром отмены.

Оставшееся до вечера время, мы просто просидели. Я стал все чаще замечать взгляды Кэрэта, если этого его настоящее имя, конечно. Недобрые такие оценивающие взгляды. В них так и читался вопрос "смогу ли я его вырубить, в случае надобности?". Хотя... учитывая мое состояние, скорее уж "а как мне его побыстрее вырубить?". Это лишь укрепило меня в уверенности, что нужно бежать от этих "спасателей". Ну их лесом, в прямом смысле этого слова.

Стемнело довольно быстро. Часа через 3, наша импровизированная камера погрузилась в густой полумрак. Лишь редкие отблески внешних светильников заглядывали в щель над потолком. Кэрэт стал выглядеть куда более собранным. Я же старался не показывать то, что тоже готов действовать. Впрочем, хоть мне стало куда лучше, все равно еще сильно ощущались последствия того яда. Или это был такой "стимулятор"? Вообще, сколько я провел времени в том бреду? Сколько вопросов и абсолютный ноль ответов.

Но вот, настал тот заветный час "Ч". Что-то ощутив, Кэрэт поднялся и встал около двери. Черт, а я ведь еще не придумал внятного плана побега. В мое оправдания - у меня было мало информации. Да и вообще, кто из нас прокачивал Интеллект, я или Кракен? Вот пусть он и думает. Эх, хорошо жить с тульпой. Всегда есть на кого переложить ответственность.

Через 5 минут, снаружи послышались крики и звуки ударов чего-то об нашу повозку. Судя по всему, снаружи начался бой. Крики, паника, звуки гудящего огня. Даже не буду спрашивать, откуда последние взялись. Мне честно очень не хочется встречаться с пиромантом. Страх сгореть в огне был одним из моих пусть и не самых больших страхов, но при мыслях об этом я всегда нервно сглатывал. Плохая смерть. Куда хуже, чем смерть от переизбытка эндорфинов, например.

Не прошло и минуты боя, как наши двери открылись. Звуки боя на полную ворвались в мое восприятие. У дверей стоял один из стражей. По виду - точно не эльф. Как минимум, кожа у него хоть и темная, но точно не такая, как у эльфов. Более... грубая, что ли. Она вообще не была похожа на человеческую, но закрытый шлем мешал рассмотреть лицо.

Рядом с нашим освободителем лежал труп второго стражника с мечом в спине. Угу, ну, в принципе, все ясно. Суровые ребятки. Что самое неприятное - такие телодвижение и все ради меня. Ох, чую, не простой задачей будет побег от них.

- Быстрее, - сказал охранник и развернулся, - Нападающие долго не продержаться.

Вторя его словам, в стороне от нас что-то громко взорвалось. Пригнувшись, мы побежали в сторону дальней повозки. Но не успели мы отбежать достаточно далеко, как навстречу нам совершенно неожиданно вышел отряд из 3-х темных эльфов.

Судя по их лицам, для них эта встреча была тоже неожиданностью. Но, все же, чуть быстрее среагировал Кэрэт, метко послав одному из врагов нож в горло.

Увы, но на этом все преимущество и закончилось. У одного из эльфов был арбалет, так что наш союзник сразу же отлетел в сторону, хрипя из-за пробитого легкого. Кэрэт же бросился вперед, подхватив меч своего напарника. Эльфы были пускай и неплохи, но он не дал им никакой возможности проявить себя, первым же ударом снеся голову мечнику. Арбалетчик же задержался лишь на пару секунд дольше, сумев отразить первый удар своим арбалетом.

- Сейчас или никогда, - сказал появившийся рядом Кракен, - Другого шанса может и не быть.

Я лишь кивнул ему. Когда полуэльф добил своего последнего противника, я уже оказался сзади. Кэрэт попытался повернуться назад, как мой кулак влетел ему ровно в челюсть. Удар получился не в полную силу, я все еще ощущал легкую слабость.

От такого неожиданного предательства, Кэрэт пошатнулся, но устоял на ногах. Пришлось добавить ему удар бедру, заставив его упасть на колено. Под конец, я пробил ему удар, который видел в тайском боксе: коленом прямо в лицо. Планировал попасть в зубы, но промазал и в хлам сломал ему нос.

Посмотрев, на упавшего в нокаут Кэрэта, я все же решил не добивать его. Да, мягкотелость! Да, я знаю, чем это может обернуться. Но, черт побери, у меня просто рука не поднималась добить его. Можно сказать, он подарил мне эту свободу. Так что пусть это будет выкупом за нее.

Прихватив у одного из темных меч и кошель, я побежал перпендикулярно старому направлению. Если я правильно понял, Кэрэт думал выйти в хвост колонны из повозок, ну а я тогда побегу прямо в лес. Есть шанс заблудится, но это работает в обе стороны: меня могут и не найти. А уж как выжить в лесу - Кракен точно должен знать. Помню, этот параноик готовил планы хоть на ядерную зиму, хоть на падение метеорита. А такая мелочь, как потеряться в дикой местности - это вообще не обсуждалось.

В последний момент, когда я уже почти добежал трусцой до ближайших кустов, в мою ногу воткнулся арбалетный болт. Удар толкнул меня вперед, заставив упасть лицом на землю. Кинув взгляд назад, я заметил лежащего Кэрэта с арбалетом в руках. Все его лицо залила кровь, но он явно делал попытки встать.

- Даже, блять, не думай, - сказал Кракен, когда я рукой потянулся к засевшему в ноге болту, - Если ты не хочешь подохнуть от кровотечения, убери свои культяпки от болта. Это единственное, что сейчас зажимает твою рану.

Рыча от боли, я кое-как сумел подняться. Нога болела при каждом движении, но с болью помогал справится Кракен. Да и я сам к ней был довольно привыкший. Так что уже секунд через 10, я быстро ковылял вглубь леса, стараясь поменьше напрягать левую ногу.

Плохо было то, что меня наверняка будут преследовать. С другой стороны, если я даже немного сверну в сторону - пойди найди меня в темном лесу. Тут же дальше 15 метров вообще ничего не видно.

Так я и поступил. Свернув на 45 градусов, я начал углубляться в лес. Минут через 10, когда боль в ноге стала совсем невыносимой, пришлось таки остановиться. По совету тульпы, я вкинул 2 свободных очка в Выносливость и начал быстро применять теоретические знания в медицине.

Судя по всему, мне в кое-то веки повезло. Если такое вообще можно назвать везением. Каких-то вен или артерий болт не задет, да и сам болт вошел как-то аномально неглубоко. Кракен долго удивлялся этому факту, на таком расстоянии он должен был бедро едва ли не насквозь пробить.

В качестве перевязки, я решил использовать кусок своей рубахи. Кровотечение к этому времени уже почти закончилось, что было весьма кстати. Впереди меня ждала длинная холодная ночь в лесу. Ну и надежда на то, что меня никто не найдет в небольшом углублении под высоким деревом.

Глава 15

- Какой чудесный день, какой чудесный день, - нараспев проговорил Кракен, - Вставай, чемпион. Почки ты себе уже не спасешь, но хотя бы печень еще можешь постараться не отморозить.

Я недовольно заворочался. Если кто-то считает сон на природе хорошей идеей - плюньте этому умнику в лицо. Желательно, несколько раз подряд. Даже сон на голом бетоне не дал мне таких ощущений, как сейчас. Все тело насквозь промерзло, а нога так и вовсе не ощущалась. Чееерт, там же наверняка заражение уже пошло. Ну просто, блять, супер.

Открыв глаза, я заметил довольно крупного паука, деловито сидящего на моей ноге. Честно сказать, я до этого времени не знал, что могу с лежачего положения подпрыгнуть на метр вверх. Паук тоже не ожидал этого и закономерно свалился, не успев меня укусить.

Говорят, есть какая-то "паучья ловкость". Видимо, к конкретно этой особи данное заявление не относилось. Я схватился за удачно попавшуюся под руку палку и мгновенно прихлопнул насекомое, что чуть не вызвало у меня инфаркт. Правда, сразу же после этого я шипя свалился обратно. Боль в ноге была невыносимая.

- Зря ты так, - участливо посмотрела на меня тульпа, - Зачем пугаться, к тебе же, по сути, халявный завтрак приполз.

- Я это есть не буду.

- Послушай меня, сопляк. Ты ЭТО не просто сожрешь, а еще и хвалить будешь, как же оно вкусно. Это в твоих же интересах. Ты видишь тут Макдональдс? Нет? Ну так, жри че дали и не выебывайся. Природный белок он тут хавать отказывается.

Была лишь одна вещь, что хуже, чем перспектива жрать паука. Это состояние моей ноги. Сняв повязку, я поморщившись отметил сильное покраснение. Чееерт, ну и угораздило. Остается сущий пустяк: найти в фэнтезийном лесу с неизвестной флорой растение, которое имеет антисептические свойства.

Паука, в итоге, я таки сожрал. Не всего, пришлось многое по совету Кракена отделить. Ножки тоже есть не стал, это чистый хитин. Они, конечно, прикольно хрустели, но есть их было совершенно невозможно. По крайней мере, голод у меня не так сильно разбушевался.

Нужно было двигаться дальше. Я уже чувствовал, насколько мне плохо. Вновь начинался озноб. Кракен успокоил, что это просто от сна на холодной земле, но голос его при этом был не очень уверенным. С другой стороны, он меня обнадежил тем, что наконец-то достиг 10 уровня. Забавно, я все еще на 8 болтался. При этом, по его словам, он научился еще чуть-чуть контролировать мой организм. Вроде как на уровне "микроменеджмента": там ускорить работу лимфоузла, тут расслабить мышцы органа. Но с его знаниями человеческой анатомии, это было весьма кстати.

Так я и поковылял дальше. Благо, с ощущением направление никаких проблем у меня не было. Сейчас надо было найти какой-то источник воды и добыть огонь. Ну, второе не прямо сейчас, а надо будет потом сделать. Хорошо хоть Кракен точно знает, как это делать в диких условиях.

Боль в ноге нарастала лишь до определенного момента, дальше став тупой ноющей проблемой, которую уже можно игнорировать. По словам Кракена - лучше, чем могло быть. Эта фраза на фоне распухшей ноги не сильно ободряла. Ну да, лучше, чем если бы болт сломал кость, но, в целом, также паршиво.

По пути, я часто встречал разные ягоды. Самые не ядовитые на вид, я все же рискнул попробовать. Сначала по одной штуке. Вряд ли умру от интоксикации, с учетом нового умения, а кушать что-то нужно. На всякий случай, вбросил последние 2 очка в Выносливость. Она мне точно пригодится.

Всего я попробовал 4 вида ягод. Вкусные, заразы. Лишь от одного из видов меня в итоге стошнило. Все остальные были отнесены в "условно съедобные", так что по дороге я старался их подъедать побольше.

Что странно, зверей я не видел. Ну, точнее, нормальных зверей. Лишь пару раз мелькали мелкие грызуны, да постоянно слышалось пение птиц. Эх, я бы сейчас точно не отказался от мяса.

К вечеру, нога распухла еще сильнее. Плотная корка на ране выглядела болезненно. Хотя все равно непонятно. Воспаление явно присутствовало. Заражение крови - вроде как нет. На кровяной корке были видны желтые прожилки гноя, но не сказать, чтобы их было слишком много.

В общем, я решил развести костер. С помощью двух палочек, советов Кракена и запаса матерных слов, это сделать удалось. А теперь меня ждало самое неприятное - нужно было прижечь рану. Слишком уж мне на нравилось это подвешенное состояние, что постоянно грозилось усугубиться.

Но одно дело решиться, другое - реально нагреть лезвие меча и приложить его к своей ноге. Даже с учетом "анестезии" от Кракена, было дико больно. Не знаю, решился бы я в "прошлой жизни" на такое. Здесь же - все понятно: либо ты это делаешь, либо кидаешь монетку, подохнешь ли от заражения. Не то, чтобы прижигание имело абсолютную эффективность, но шансы на это явно уменьшило.

Даже при всех стараниях Кракена, я едва не отключился от боли. Хорошо хоть руку свело судорогой и я не сразу ее отвел. Теперь на бедре у меня красовался продолговатый след прижженного мяса. Упав без сил, я уснул около еще горячих углей.

Ночью у меня повысилась температура. Костер не очень помог и наутро меня бил озноб. Хоть я вчера и натаскал немного веток, сделав хоть какую-то прослойку между моей спиной и землей, но уже чувствовал, что с почками, в принципе, можно прощаться. И даже "Боржоми" не поможет.

Тем не менее, я продолжил свой путь. К середине дня, мне удалось выйти на небольшую речушку. Вдоволь напившись, я прослушал лекцию Кракена о количестве паразитов, обитающих в воде. Не знаю, то ли от этого, то ли от съеденных по пути ягод, но меня опять вырвало.

Единственным проблеском хорошего в этом мрачном путешествии, неожиданно стала нога. Она перестала болеть, по крайней мере, настолько сильно, как прежде.

С этим "жизнерадостным" настроем, я пошел вдоль реки. Где в средневековье делают поселения? Правильно - вдоль реки. А у вовремя прикарманенном мною кошеле как раз была россыпь серебряных и медных монет. От охотников на мою тушку, если таковы были, я уже должен был оторваться. Хотя... тут уж как знать. В любом случае, этот чертов Кэрэт со своим арбалетом попортил мне все планы. Я думал сидеть в лесу хотя бы недельку, лишь потом начав выходить ближе к цивилизации. Вот и жалей после этого врагов.

Как назло, ближе к вечеру грянул дождь. Нет, я, конечно, вовсе не против того, что он смоет все следы и условным преследователям будет сложнее меня найти. Хотя сомневаюсь, что в этом мире вот прямо не окажется умения, способного помочь в поиске человека. Проблема в том, что и так мое не самое лучше состояние начало сильно усугубляться. Холод я не особо любил, а к ливню как раз добавился ураганный ветер.

Самое "прекрасное" в моем положении было то, что рядом никаких укрытий и в помине не было. Голый берег реки мог порадовать разве что песком и галькой. Да и лес тут был крайне редкий.

Вторя мыслям, в отдалении послышался волчий вой. Пре-кра-сно. Только этого мне не хватало. С другой стороны, уж кого-кого, а собак я точно не боялся. Если это обычные собаки или волки, конечно.

- Ублюдок, мать твою, а ну иди сюда, - бормотал я себе под нос, пробираясь дальше по течению реки, - Ты решил меня съесть? Да я сам тебя съем. Волчара позорный...

Ругательства в сторону волка слегка помогли отвлечься от вновь разболевшейся ноги. Так я шел еще около часа. Повышенная системой выносливость сейчас была очень кстати. Уж не знаю, как она действует на регенерацию и иммунитет, но по без нее я бы выбился из сил намного раньше.

Внезапно, чуть в стороне от реки, я увидел отблеск света. Немного приглядевшись, увидел, что там стоит дом. Настоящий, мать его, дом. Сруб из толстых бревен, где можно заночевать. Так что из последних сил, я пошел в ту сторону.

Благо, дом стоял на моей стороне реки и переплывать не понадобилось. Хоть она и не была широкой, но тоже мало чего приятного. Довольно скоро, я уже стоял около дверей этого дома. Выглядел он, конечно, капитально. Не долго думая, я постучал кулаком в дверь.

- Эй, хозяин, не впустишь уставшего путника?

Ответом мне было молчанье. Вдалеке опять завыли волки. Ну уж нет, блохастые, не в этот раз. Даже если хозяин не захочет меня впускать, то я найду чем его задобрить. На крайняк, можно и мечом воспользоваться.

А вообще, я только сейчас понял, насколько это подозрительное место. Дом в лесу. Других домов рядом нету, хотя виднеется уходящая в чащу тропинка. Навевает, так сказать, ассоциации.

- Ну и кого там принесло в такую темень? - внезапно, послышался голос хозяина дома.

Дверь он открыл абсолютно бесшумно. На вид - типичный егерь. Неухоженная борода, легкая диковатость, не очень красивая, но практичная одежда. Широкие руки показывали, что он тут явно не на "загородном отдыхе".

- Я... - неожиданно, я поперхнулся и закашлялся, - Не впустишь, хозяин?

- Да заходи, - хозяин дома слегка отстранился, пропуская меня, - Рассказывай, кто таков.

- Наемник я, - ответил я ему, ковыляя внутрь дома, поближе к камину, - Подписался по дурости на охрану каравана. Так во вторую же ночь, на нас напали. Кто - непонятно, но явно не обычные бандиты. Мне повезло - словил стрелу в ногу, но сумел выбраться. Вот, пару дней по лесам брожу, кое-как выживаю. Не подскажешь, как к ближайшему городу пройти?

- Наемник, значит, - задумчиво проговорил лесник, - Как тебя зовут и откуда это ты так путь держишь?

Неожиданно, я почувствовал себя очень неуютно. Лишь сейчас я заметил явные несоответствия в доме этого человека... надеюсь, что человека. По одиночке, они не были чем-то из ряда вон выходящим, но вместе выглядели очень подозрительными. К примеру, стол с развешенными травами и ступками для их перемолки. Может ли обычный егерь заниматься травничеством? Думаю, вполне может. А при этом еще выделкой шкур, что лежали в другом углу и коллекционированием ножей? Слишком уж много тут было всего. Такое чувство, что он тут уже десятилетиями жил, хотя мужик выглядел лет на 40, не больше.

- Да из Ланиса, - ответил я, - Там как раз Турнир проходил. Ну, тот, где рабы дерутся. Не знаю почему, но торговец не захотел оставаться до конца и за пару дней до финала, мы отправились в путь. А зовут меня Михосом.

Вновь прозвучал вой волков. На этот раз, слегка ближе. Этот вой заставил меня слегка дрогнуть, а вот хозяин даже ухом не повел.

- И чего это они на ночь разорались, - задумчиво произнес хозяин дома, - Меня можешь звать Лесником, я уже привык к этому имени.

- Хорошо, Лесник. У тебя будет что-то поесть? А то я последние пару дней только ягоды и ел.

- Можешь посмотреть на столе. И вообще, - улыбнулся тот слегка хищно, - Будь как дома, Михос, я ни в чем не откажу.

Кажется, мое сердце пропустило удар. На негнущихся ногах, я кое-как поднялся. Боль в бедре теперь было меньшим, что меня беспокоило.

- А знаешь, Лесник, - нервно ответил я, - Я пожалуй пойду.

- Прямо в ночной ливень? - насмешливо спросил тот, - Даже ужин разделить не хочешь?

- Нет, спасибо, не нужна мне твоя еда, - я панически пытался понять, как же мне выбраться из комнаты, - И множество историй твоих мне нахуй не сдалось.

- Постой, - внезапно переменился голос Лесника, - так ты из...

Я решил действовать сразу. Приближающемуся леснику я нанес удар открытой ладонью. Тот, естественно, с легкостью его заблокировал, но расчет был не на сам удар. Рука Лесника упала вниз, оплетена Терновой тенью. Толкнув его в сторону, я с разбегу прыгнул в окно. Черт, у меня даже не возникло вопроса, откуда это в живущего в глуши егеря есть стеклопакеты. Нога ревела от боли, но страх подавлял ее. Я успел отбежать на десяток метров от дома, как путь мне преградили волки. Один из них бросился, но я ловко словил его на удар меча, что вспорол ему весь бок. Остальные не спешили нападать, окружая меня.

Я уже приготовился драться, но бой не получился от слова "совсем". Что-то тяжелое ударилось мне в висок, начисто выбивая остатки сознания из головы. Последнее, что я увидел, как слегка рыча, волчья стая отступила назад.

***

В сознание, я пришел уже сидя за столом в доме Лесника. Что примечательно, мои руки не были связаны. Оружие, правда, лежало в сторонке, как и кошель с монетами. А прямо напротив меня сидел хозяин дома, что увлеченно поглощал мясо. Вопреки моим предположениям, не сырое, а очень даже хорошо прожаренное.

- Ну привет, земляк, - поприветствовал он меня, когда я открыл глаза, - Ну как, поговорим или опять сбежать попробуешь?

- Поговорим, - ответил я, ощупывая место удара, - Чем это ты так меня? И зачем?

- Зачем, спрашиваешь, - засмеялся Лесник, - Так это же ты так резво убежал. Как-то не по этикету это. Шарика, вон, зарезал. Он, конечно, та еще паскуда блохастая, но был дорог мне. Давай, за Шарика.

Лесник наполнил 2 деревянные кружки толку одну из них мне. Судя по запаху, что-то наподобие ягодного вина, только куда крепче. Недолго думая, я попробовал. По крепкости - чистая водка, только вкус другой.

- Ну-с, рассказывай. Кто ты и откуда.

- Так я уже...

- Парень, ты совсем тупой? - сурово посмотрел на меня Лесник, - Я про Землю спрашивал.

- Ну... это долгая история.

- Поверь мне, - вновь улыбнулся Лесник, - ты уж ТОЧНО никуда не спешишь.

- Тогда какой мне смысл рассказывать, если все равно шансов нету.

- Эх, что за молодежь пошла, - цокнул он языком, - Всех по себе меряют. Да я тебя, если бы ты не убил Шарика, вообще бы с добром отпустил. Ну а так, конечно, придется отработать. Но об этом уже завтра.

Не видя других вариантов, я рассказал ему свою историю. Про то, как попал, как сражался на арене. Конечно, кое-что утаил. К примеру, причину, по которой напали на Алифина, чтоб этому темному удивиться.

Но больше всего, Лесник расспрашивал про Землю. Оказалось, что он сюда попал году так в 2010. Хех, я думал, у нас с ним разница в возрасте поменьше. Это, получается, ему сейчас примерно 60 с чем-то, как минимум. Увы, но даты своего рождения Лесник не помнил. Говорил, что когда он появился в этом мире, ему было между 20 и 30.

За это мы еще раз выпили. Потом еще раз выпили за смерть Горшка, вокалиста легендарной группы, поклонником которой был хозяин дома. А потом... в общем, что-то меня совсем разнесло от ягодной водки, как ее называл Лесник, и я со спокойной душой вырубился.

***

Проснулся я, в кое-то веки, на топчане. Даже нога уже не так болела, в отличие от головы.

Собравшись с силами, я таки переборол "еще 5 минуточек" и поднялся, зашипев от боли, когда перенес вес тела на раненную ногу. Вокруг бедра был компресс из трав, туго перетянутый бинтом. Ну, что сказать. Все кончилось немного лучше, чем могло бы.

Как оказалось, голова у меня побаливала не от алкоголя. Там просто образовалась шишка на виске. Оглядевшись в поисках Лесника, я заметил его у печки. Судя по запаху, готовил он что-то нажористо-мясное. Это было весьма кстати, есть хотелось зверски.

- О, ты уже проснулся, - он заметил мое движение, - проходи за стол, как раз уже готово.

При ходьбе, ногу еще подергивало, но уже вполне терпимо. Пройдя к столу я сел, дождавшись пока Лесник разложит тушенное мясо по тарелкам. Хоть тут почти что не было никаких специй и Кракен такое, в лучшем случае, брезгливо бы осудил, но сейчас эта еда ощущалась вершиной кулинарного искусства.

Во время завтрака, я постоянно бросал взгляды на хозяина дома. Я еще помнил его слова об ответной услуге. Ну, в любом случае, это лучше, чем смерть от заражения. Или от волков. Да и не похож он на безумца, что даст мне совсем уж невыполнимую просьбу.

- Что, ждешь, пока я тебе расскажу о твоем задании? - заметил мои взгляды Лесник.

- Не хочешь - не рассказывай. Поверь, я вообще не против.

- А ведь знаешь, - проигнорировал он мою иронию, - тут ведь все сложно. Что-то тяжкое тебе поручать смысла нету - все равно умрешь. Ну а с легкого, что тут есть? Принести соли с ближайшего города разве что. Так она у меня есть. Да и мне ее и так приносят.

- А может, просто отпустишь с миром?

- Ээ, нет, - хитро пригрозил он мне пальцем, - Ты Шарика убил? Убил. Я тебя накормил? Накормил. В конце-концов, по чьему следу 2 эльфа шли и распугали мне всех зверей? По твоему. Я их, конечно, убил, но осадочек остался. Так что придется тебе попотеть.

- Эээ... какие эльфы?

- Ой, да хватит мне заливать, - отмахнулся он, - Те самые, которые конкретно тебя ищут. Я тебе вчера не сказал, слишком ты увлеченно рассказывал, но врешь ты не так уж хорошо. Понятное дело, что на тех рабовладельцев напали именно за тебя. К пятому десятку уровней, у всех существ просыпается чуйка. И моя говорит, что от тебя несет проблемами за версту. Причем, в первую очередь, проблемами для тебя самого. Ну и для всех окружающих. Был бы я из азиатских священников - сказал бы, что ты в прошлой жизни себе карму на 10 перерождений вперед запачкал.

- И... что мне делать?

- С кармой? Забей. Ну и попробуй жить с ней. Это точно не какое-то проклятие, которое можно снять. Либо же это за гранью даже моего понимания.

- Я, вообще-то, про задание.

- Ааа, - Лесник отхлебнул из чашки отвара, - Есть у меня одно на примете. Был тут недавно один такой же, как ты. Молодой и глупый. Разве что, злой он был. Неправильный. И решил, значит, он, что можно моих песиков убивать. Убивал-убивал, ну и я не выдержал, решил его наказать. Так эта паскуда не просто сбежала, он еще был с напарником и тот успел обворовать меня, - он в сердцах сплюнул, - Вот из-за таких придурков, потом идет слава о Пограничных Лесах. Дескать, тут зверские маньяки водятся, что потрошат путешественников. Ну и что мне с такими делать еще? Разве нельзя просто по-человечески не лезть на чужую территорию?

- И не говори, - в тон ответил ему я, - Вообще не та молодежь пошла.

- А ты не зубоскаль. Сперли они у меня один амулет. Я же его еще и на заказ делал, пришлось потом, как школьнику, краснеть и объяснять, почему заказчик должен еще неделю ждать. Хорошо хоть с дриадами договорился и он не остался в обиде, ну да это уже другая история. Тебе нужно найти этого человека и объяснить ему на пальцах, почему так поступать плохо. Объяснять разрешается до полной потери пальцев у оного. Амулет... в принципе, это так - безделушка. Можешь себе оставить, я все равно его не успел доделать.

- А где мне искать его. Какое имя? Как выглядит?

- Слушай, если бы я знал - давно бы уже послал весточку Мертвой Хватке. Они вообще кого-угодно найдут. И вообще, с портретом каждый дурак может. Ты без портрета попробуй.

- Прекрасно. Пойди туда, не знаю куда и не сверни по дороге нахер. Какого хоть уровня он был?

- Хмм, - мой собеседник задумчиво потер голову, - Да уровня эдак 20 с копейками. В общем, совсем щенок. Хотя это было почти полгода назад, может сейчас он посильнее стал.

- Пре-кра-сно, - по слогам проговорил я.

- А что не так? - удивился Лесник, - Это, считай, почти что ребенок. Сил никаких еще нету, зато гонору - хоть отбавляй. И еще считает себя умнее всех.

- Да он меня одной левой уработает насмерть, какой "почти как ребенка"?

- Тю, так ты про уровни беспокоишься? - разочарованно сказал он, - Ладно, сейчас сделаю тебе одну вещь, чтобы ты быстро его по уровням догнал, если тебе это уж прямо так сильно мешает.

Глава 16

Лесник закрыл глаза. Сначала, я ничего не почувствовал. А потом будто бы в грудь запихнули раскаленный металл и начали на него потихоньку наматывать все органы.

- Останови... его, - едва сумел просипеть Кракен, внезапно появившийся рядом

Фигура тульпы постоянно мерцала. Было видно, как части его тела разъедаются, как от кислоты. Дыра в груди Кракена уже дошла до размеров тарелки. Я чувствовал, как его буквально отрывают от моей души. Не знаю, правда ли это происходили, но ощущения именно такие.

- По... стой,- просипел я.

- Да ты не бойся, это стандартная процедура, - сказал Лесник, продолжив экзекуцию, - Подцепил ты где-то магический сифилис. Ну, то есть, чужого фамильяра, мы тут их так называем. Он у тебя опыт ворует, а когда нажрется - отпадет и вернется к хозяину.

- Он... мой, - я слегка смог стабилизировать свое состояние и перестать задыхаться от боли, - Не трогай.

- Хмм, интересно, - хозяин дома опустил руки и вся боль исчезла, - Твой, значит? И на кой он тебе?

- Это долгая история, - я потер рукой грудь, еще сведенную болью, - И не из самых приятных.

По лицу Лесника я понял, что отвертеться от нее мне не получится, так что пришлось рассказывать. Конечно, много ненужных деталей я упустил, просто в общих чертах поведал о тульпе и с чем ее едят.

Оказалось, что в этом мире Кракен "переродился" в типичного фамильяра. Это часть души, что выращивают опытные герои. Кормишь такую опытом, а она потом вырастает почти что в самостоятельную личность. Что хорошо - вырастает в личность, сильно к тебе привязанную. Таким даже занимались на заказ иногда. Но в целом, выращивание фамильяров было развлечением высокоуровневых героев. В основном, магов: фамильяры с самого начала отделения имели все способности родителя, иногда даже усиленные.

За время нашего разговора Кракен слегка оклемался. Я чувствовал это, хоть он и не спешил появляться. Ну да, я бы тоже не мозолил глаза такому... допустим, Лесник все же человек. Тем не менее, несмотря на прекратившуюся экзекуцию, я еще долго после этого ощущал боль в груди и смешанные чувства радости с тревогой.

- Так, ну-с, пора посмотреть, на что ты годишься, - сказал Лесник, вставая из-за стола, - Бери меч.

Послушно встав и забрав оружие, я вышел наружу. Погода стояла чудесная: теплая с небольшой влажностью. Помню, был я как-то в пустыне. Хоть местные 60 градусов и не так сильно обжигали, как те же +40 в Москве, но вот воздух... в общем, я понял, почему сарацины в свое время такими злыми были. Пару раз вдохнешь ту газовую наждачку - так сразу тянет какого-нибудь неверного убить. А то что это он себе живет и радуется.

- Начинай, - скомандовал Лесник, становясь напротив меня.

- Будто бы я тебя смогу как-то задеть, - пробормотал я под нос, становясь в стойку.

- А вот это ты зря. Я буду двигаться достаточно медленно.

От пары первых взмахов он уклонился можно сказать даже лениво. Впрочем, это были лишь тестовые удары, чтобы, так сказать, вспомнить как вообще махать мечом.

Довольно быстро я нарастил темп. Теперь Леснику изредка приходилось блокировать удары ножом. Откуда он взялся в его руке - я так и не заметил. Тем не менее, это все равно не вызывало на его лице что-то, кроме скуки. Было видно, что все его действия автоматичны и выверены, будто бы тело двигалось на автопилоте.

Заметив это, я перешел в режим боевого транса. Знаю, с реальным трансом это имеет мало общего, просто название мне понравилось и я решил его так называть. Движения ускорились и я перешел к ударам по ногам.

На пару секунд, Лесник "проснулся". Хлесткие удары снизу вверх заставили его слегка изменить тактику. Тем не менее, буквально через пару секунд я получил мощнейший удар кулаком в челюсть. Аж в глазах потемнело от такого и это начисто выдернуло меня из боевого состояния. Вдобавок, он еще и зарядил мне ногой в живот, отбрасывая на пару метров назад.

- Посредственно, - скривился он, - могло быть и хуже, но не намного.

- Ну уж извини, что я не 20 уровня или выше, - скривившись от боли, я кое-как поднялся на ноги, - Как-то не успел дорасти.

- Да при чем тут уровни? - закатил глаза Лесник, - Начнем с того, что у тебя неподходящее оружие.

- Как-то забыл заехать в кузницу по пути, - огрызнулся я, - Брал, что было. Там не та ситуация, чтобы долго раздумывать.

- Слушай, а может ты лучше самостоятельно волкам скормишься? С такой непрошибаемой тупостью все равно жить тяжко. Какой к оборотням меч? Тебе по стилю боя явно подходит что-то более короткое. В лучшем случае - длинные ножи. Ты что, сам не видишь, как постоянно пытаешься по сухожилиям бить и рвешь дистанцию? Хотя вот когда стараешься - получается что-то внятное, но все равно с ножами будет лучше.

Вернувшись в дом, я наконец-то смог разглядеть коллекцию ножей, которую видел еще вечером. Это была реально коллекция: почти что 6 квадратных метров стены были усеяны разными по форме средствами лишения жизни. Мне не очень нравилось холодное оружие, я больше по огнестрелу, но даже это не помешало оценить все великолепие.

Клинки притягивали взгляд. Казалось, каждый из них рвется в бой, чтобы подлым ударом впиться в чужую плоть. Все ножи были разные начиная от рукоять, заканчивая формой лезвия и гравировкой.

- Ну, выбирай, - по отечески хлопнул меня по плечу Лесник, - Но если ты умудришься поломать его, я выпотрошу тебя и останки отдам волкам.

Последняя часть фразы была сказана без какой либо угрозы. Просто как факт. И что-то мне подсказывало, что он реально так и поступит.

Тем не менее, я взял сразу 2 ножа со стены. Особо долго не выбирал, брал первые попавшиеся. Их рукоятки приятно легли в ладони. Если и в них была магия, я ее не ощущал, но это чувство... будто бы вернул частичку себя. Лишь сейчас я понял, что это именно то оружие, к которому у меня лежит душа.

- Не боишься, что я таки научусь ими драться и подрежу тебя, - ехидно спросил я, когда мы вышли наружу.

- Если такое случится - я тебе эти ножи подарю.

Сделав себе пометку в голове, я приступил к спаррингу. Хоть ножи и были слегка непривычными, но чувствовалось, что мне с ними куда удобней. Правда, первые минут 30, у меня часто возникала ситуация, когда я просто не мог рассчитать "дальнобойность" моего оружия. Все же, я привык к выпадам с мечом, а не коротким ковырялкам.

Впрочем, к исходу первого часа, я уже двигался достаточно быстро, чтобы Лесник не только изредка блокировал мои удары своим ножом, но и периодически пинками сбивал мою атаку. Удары у него, кстати, были весьма тяжелые. Он явно сдерживался, чтобы одним пинком не переломать мне кости.

После 2-х часов тренировок, он ушел в лес, сказав, что вернется к ночи. Мы договорились, что я останусь тут на недельку. Оказалось, что этот лес считался одним из самых опасных в Пограничье, где и находился Ланис. Лесник вообще был удивлен, что я 2 дня бродил и не встретил даже гоблинов или пауков-падальщиков, не говоря уже о более серьезных хищниках.

В общем, в каком направлении идти к ближайшему городу он знал, но один я туда вряд ли дойду. Так что я решил воспользоваться его предложением: через неделю, должен был прийти его друг. По словам Лесника, он жил куда ближе к Чарну, ближайшему отсюда городу.

***

За эту неделю Лесник слегка поднатаскал меня. Причем не только по ножевому бою, но и в стрельбе с арбалета. У него оказалось несколько запасных, один из которых он радостно всучил мне. Я было подумал спросить откуда он у него, но заметив следы зубов на "цевье" и пару капель крови на прикладе, передумал.

Арбалет мне откровенно понравился. Он с легкостью пробивал деревянный щит. Правда, после этого болт терял импульс и до тела не добирался, но в случае чего, можно будет выцелить предплечье. Да и овладеть им оказалось легче простого. Хех, после стольких тренировок в качестве десантника "Мира Войны", это было даже легче чем "легко". В виртуальной реальности мне приходилось управляться с пистолетом-пулеметом во время полетов на джетпаке, а тут - устойчивая конструкция, почти не имеющая отдачи.

Спустя сутки, появился и Кракен. Да и то, появился он лишь когда Лесник ушел. Он реально боялся его. Сказал, что мне не понять то чувство, когда твое тело будто бы растворяется. А учитывая, что его тело - это почти что чистая информация, он даже успел кое-что "забыть". Правда что именно он так и не понял.

У Лесника неожиданно нашлась весьма обширная коллекция разных книг. Причем большая часть из них на Всеобщем, знания которого уже были у меня с самого появления в этом мире. Чтение у нас с Кракеном было организовано довольно забавно: я пролистывал страницы, пробегая весь текст по диагонали. Оказалось, что такого достаточно для восприятия информации. По крайней мере, для восприятия информации Кракеном. Так что за пару дней, я "прочитал" все, что было в этой коллекции. Правда, Кракен сказал, что особо ценного там не было. Так, общие знания о мире, пару научных концепций и актуальная, всего лишь на 20 лет устаревшая, геополитика.

Попутно, мне удалось неплохо сторговаться. В обмен на мои кулинарные навыки, Лесник пообещал мне сделать пару лечебных зелий. Ну, навыки-то были не мои, а моей тульпы, но это уже мелочи. Даже если у тебя совсем кривые руки, то по пошаговому рецепту с постоянным контролем, можно сделать что-то стоящее.

Тут же пришло новое открытие. Даже не знаю, радоваться ему или нет. Кракен научился слегка управлять моим телом. Не очень, что-то на уровне мелкой моторики пальцев. Я спокойно мог этому сопротивляться, если хотел. Черт, не нравится мне эта тендеция. Впрочем, не думаю, что у меня с ним когда-то будет серьезный конфликт. Он прекрасно понимает, что наши интересы полностью совпадают.

***

Сегодня был последний день моего пребывания у Лесника. И именно сегодня я собирался "отжать" у него так понравившиеся мне клинки. Он был прав, ножи стали мне буквально что родными за это время. Я теперь даже не понимал, как мог раньше таскаться с мечом. Это же длиннющая неповоротивая фигня. А ножом один раз спокойно блокируешь удар и подходишь на совсем близкую дистанцию, где у мечника не будет шансов. В общем, стандартная тактика ножевого боя: вцепись и не отпускай. Знания анатомии, кстати, мне в этом тоже помогали.

- Ну что, готов? - слегка потянувшись спросил Лесник

- Как всегда!

Крутанувшись, один нож тут же лег в обратный хват и я начал атаку. Теперь Леснику приходилось двигаться немного быстрее меня, чтобы не попасть под удар. Лишь скорость помогала ему не подставляться под удар. Впрочем, он старался не быть слишком быстрым.

На рефлексах, я сумел перехватить контрудар. Он периодически проводил их, чтобы я не слишком расслаблялся. Помню, в первые разы все закончилось вспоротой артерией. Зато чувство постоянной опасности помогало обучаться намного быстрее.

- Что-то не убедительно, - вздохнул Лесник в перерыве между атаками.

Не став его разубеждать в этом, я почти без замаха метнул нож. Он без вращений полетел вперед, но Лесник лишь повернулся вбок, пропуская лезвия мимо себя.

Но это была лишь первая часть плана. Сразу за этим, в его сторону полетело 3 камешка с заклинаниями. Он сумел их заблокировать рукой, что мгновенно плетью упала вниз. Вместе с этим, он сделал шаг назад, уклоняясь от выпада ножом в живот.

Естественно, на это и был расчет. Его нога наступила ровно на одну из 8 Терновых теней, которые я тщательно расставлял все утро. Начав заваливаться назад, он все же пинком сбил мою атаку. Неплохо, конечно, но его удар пришелся ровно в браслет, все с тем же парализующим заклинанием.

На несколько секунд, обе его ноги оказались парализованными. Хоть это длилось совсем недолго, но я успел дотянуться до его голени, слегка поцарапав ее лезвием. Ему не хватило буквально пары мгновений, чтобы одними руками откинуть свое тело назад.

Перекатившись назад, он сразу же встал на ноги. Но тренировка была окончена. Я победно стоял, подбрасывая в руках нож. На нем была всего лишь капля крови. Иногда это мелочь, а иногда - огромная вещь. Например такая, что оценивается в пару кинжалов.

- Хах, умно, - оценил он эту затею, - И давно готовился?

- Еще со вчера. Заклинания наносил сегодня утром, когда ты свалил.

- Ладно уж... - он вздохнул, - Раз обещал - ножи твои. Постарайся их не потерять. Или если потеряешь - не попадаться мне на глаза.

За этим разговором, мы зашли внутрь. Скоро, вроде как, должен был прийти друг Лесника. Была большая проблема с этим вашим фэнтези: точно засекать время тут почти невозможно. Часы есть, но, обычно, одни на весь город. Нет, были, конечно, наручные часы, только стоили они примерно как небольшой домик. И производились они, как не странно, не только гномами, а еще и темными эльфами, что для меня было совершенно неожиданно. Во всех книгах, они описывались как злобные маги-рабовладельцы. Причем положение в обществе у них определялось вообще исключительно магическими способностями. Ну да ладно, это уже мелочи.

- И когда он придет? - спросил я, глядя на собранную сумку.

- Она, - поправил меня Лесник.

- Она? - удивленно переспросил я.

- Ну да. Что вообще в имени "Сиал" может говорить о том, что оно мужское?

- Да забей, не так уж и важно.

Пока было время, я в очередной раз проверил сумку. Лесник довольно таки расщедрился и кроме пары зелий, дал еще много всякой полезной мелочи. К примеру, огниво и трут, один бинт и бурдюк с водой. Вроде как немного, но уже куда лучше, чем ничего. К тому же, деньги его не интересовали, так что они тоже остались у меня. В качестве платы он взял лишь пару рецептов.

- Знаешь, я тут вот что вспомнил, - неожиданно сказал Лесник, когда я прилег подремать до прихода Сиал, - Ты же вроде как постоянно об этих характеристиках говоришь. Дескать, как же ты такой слабенький будешь убивать ворюгу.

- Ну, есть такое. Знаешь ли, если ты не высокоуровневый лесной монстр, то силы тебе, обычно, не хватает.

- Хех, остряк, - слегка оскалился он, - В общем, Сиал вроде как владеет рунической вязью. Но насчет этого сам с ней договаривайся.

- А... кхм... что такое руническая вязь?

- Забываю, что ты еще совсем сопляк. Руническая вязь - это такие тату, что усиливают тебя. Делать их не долго, но очень сложно. Буквально на миллиметр промахнулся - и весь узор к оборотням летит. Причем для каждого человека нужно по-своему рисовать. А уж если не человек - так вообще хоть вешайся. Ну или иди к темным эльфам, но лучше все же вешайся.

Внезапно, я увидел, как Лесник слегка дернулся. Он закрыл глаза и медленно втянул носом воздух. Когда его веки открылись, стало заметно, что его зрачки слегка изменились, став более походить на кошачьи.

- А вот и она, - медленно на выдохе сказал он.

И правда, через минуту, дверь бесшумно отворилась. Надо бы узнать, что это за магия такая, в моем задании это точно пригодится.

Внутрь вошла фигура в балахоне. Хоть внутри было светло, но на лице Сиал я видел лишь ее зеленые глаза, что слегка фосфорецировали. Остальное закрывал глубокий капюшон и тканевая полумаска.

- Привет, Сиал.

- Жертва? - проигнорировав приветствие, кивнула она в мою сторону.

- Конечно нет. Когда это я в последний раз таким занимался?

- Год назад, - серьезно ответила она.

- Вот видишь - целый год без всяких кровавых жертвоприношений, - сказал Лесник, копаясь в чулане. Вернулся он уже с небольшим мешком в руках, - Вот, как и договаривались. А нести тебе он поможет.

Повернувшись ко мне, Сиал несколько секунд смотрела прямо в глаза. Кажется, я даже ощутил какое-то гипнотическое воздействие, впрочем, к гипнозу я был крайне стойкий. Не оборачиваясь, она спросила у Лесника:

- Он знает?

- Нет, - ехидно ответил тот, - Так что можешь выгодно поменяться. К тому же, он не против. Тебе же нужна рунная вязь, Михос.

- Это называется Татау, - с легким раздражением вставила Сиал, - Перестань называть это рунной вязью. Я не занимаюсь таким примитивом.

- Он, кстати, ниже 10 уровня, - заметил Лесник, - Так что с тебя причитается. Выберу я, пожалуй...

- А может мне кто-то скажет, что вообще берется в качестве платы? - перебил его я

- Дерзкий, - заметила Сиал и повернула голову на другой бок, - И не совсем слабый. Я беру.

- Вот и ладненько, вот и хорошо. А теперь сваливайте оба с моего дома. На, - Лесник протянул мешок мне, - донесешь до ее дома. Это так, в качестве платы.

Закинув на плечо сумку и арбалет, засунув "трофейные" ножи в ножны, я взвалил на плечи мешок. Он оказался куда тяжелее, чем я предполагал. Килограмм 40, не меньше. И тащить мне его, чую я, очень и очень долго. Надеюсь, тут моя Выносливость тоже себя оправдает.

Сиал просто обернулась и без лишних слов вышла наружу, я поспешил за ней. Шла она не быстро, но и не медленно. Лишь сейчас я заметил, что оружия у нее не было. Разве что под балахоном какой-то нож. На фоне того, что даже Лесник на свои "прогулки" выходил в пусть и кожаной, но броне, и с арбалетом, это наводит на определенные мысли.

Шли мы весь день до ночи. Ближе к сумеркам, я начал слышать больше движения в окружающем лесе. Пару раз выли волки... или не волки. В любом случае, никто на Сиал не решился напасть.

По крайней мере, не решились, пока был еще хотя б какой-то свет. Первое и последнее нападение последовало через час после наступления темноты. Видимо, я показался достаточно сочной целью, чтобы атаковать.

Все началось довольно быстро. Услышав нарастающее шуршания в кустах справа, я отпустил горловину мешка и перекатом ушел в сторону. Сделал я это совершенно автоматически и выпрыгнувший вурдалак пролетел над моей головой.

Со стороны девушки раздалось громкое шипение. Оно было настолько сильно, что еще 2 вышедших на нее вурдалака застыли в неуверенности. Одним рывком, она добралась до них и легким движением рук оторвала их головы.

А вот тот, что прыгнул на меня, решил все же довершить начатое. Я едва успел уклониться от когтистой лапе и полоснуть ножом по предплечью. Увы, но второй удар уже пришелся по мне. Правда, что-то противник не рассчитал дистанцию и его длинная рука скорее хлопнула меня по плечу, лишь слегка оцарапав бок когтями.

Дальнейшее противостояние как-то не задалось. Пришедшая Сиал одним ударом ноги вогнула колено монстра внутрь. Ее рука пробила грудную клетку вурдалака и вырвала оттуда сердце. Что интересно, особо кровавым такой способ убийства не назвать. Вообще у вурдалак была проблема с заляпыванием кровью окружающей местности при ранениях.

Посмотрев на меня, Сиал будто бы даже слегка смутилась. Она быстро смыла кровь с рук, благо, совсем рядом бежал маленький ручей, и мы пошли дальше.

После этого нападения, я ощутил, что на мозги начинает что-то давить. Кракен лишь подтвердил мои догадки, что источником этого давления является Сиал. Впрочем, может и не так комфортно, зато больше никто не покусился на мою тушку и мы дошли до места назначения.

Когда Лесник говорил о доме, я ожидал увидеть... ну, собственно, я ожидал увидеть дом. В итоге оказалось, что Сиал живет в совершенно темной пещере. Она зажгла небольшой магический фонарь, но судя по тому, как он далеко находился, это было сделано специально для меня.

Сама пещера, как ни странно, не была холодной и влажной, как и полагается пещерам. Думаю, это как-то связано с крупными руническими символами, нанесенными на стены. Впрочем, не так уж и важно.

- В какой стороне город? - спросил я, аккуратно положив мешок в уголок с вещами.

- Ты думаешь пойти ночью? Глупая и бесполезная смерть.

- Ну... пожалуй, если позволишь, я останусь на ночь.

Сиал лишь хмыкнула, сняв капюшон. Обнаружилось, что вместо волос на ее голове были ороговевшие "дреды". Черт, а ее взгляд реально слегка пугает.

- Ты решился нанести Татау? - неожиданно перевела она тему.

- Хороший вопрос. Что это вообще такое?

- Это... ты вряд ли поймешь всю суть. Это невозможно передать словами, а ты вряд ли выдержишь ментальный контакт без последствий. Татау - это... настоящая вершина искусства начертательной магии. Даже такое название примитивно и не отображает суть. С помощью Татау можно изменять существ до неузнаваемости. Это - язык мира, выраженный в письменном виде.

- Знаешь, меня как-то не тянет "изменяться до неузнаваемости".

- Не бойся, у меня нету времени делать настолько сложную запись. Я могу лишь слегка усилить твое тело. Дать ему чуть больший потенциал, чем у обычного человека. Ненамного, но тебе должно хватить.

- А какая цена? - осторожно спросил я.

- Ты, - прямо ответила Сиал, - От этого момента и до рассвета.

- Вновь у тебя все через это самое место, - сказал внезапно возникший Кракен, - Но ты хорошо подумай. Вдруг у нее подвох. Нет, дело твое тело - твое дело, но все же...

Усилием воли, я загнал тульпу обратно. Сделать это сложно, но при достаточных тренировках возможно. Очень уж он не вовремя появился, хоть и совет дал не совсем бесполезный. Хотя... ой, да какая разница. Один раз живем.

- Я согласен, - моя сумка и арбалет тоже полетели в угол к остальным вещам, - Начнем?

- Смелый, - слегка возбужденно сказала девушка приближаясь ко мне.

Мы оба переместились поближе к кровати. Она смотрелась довольно странно на общем фоне, но пришлась весьма кстати. Мои руки сами потянулись к полумаске Сиал.

- Не стоит этого делать. Можешь пожалеть.

- Возможно, - сказал я, все же оголяя ее лицо, - а может и не...

Не скажу, что я прямо впал в ступор. Даже не скажу, что то, что я увидел, было крайне отвратительным. Скорее уж слишком необычным.

- Я предупреждала. Это не самое приятное зрелище.

Верхняя челюсть у нее еще была вполне человеческая, а вот нижняя скорее напоминала набор жвал. Даже нормальных щек у нее не было, на их месте были хитиновые наросты.

- Это... скажем так: слегка необычно. Но я не то, чтобы жалею.

- Поговорим потом, человек, - сказала Сиал, толкая меня на кровать.

Примечание

Татау - прямая отсылка к Far Cry 3

Глава 17

Я шел по утреннему лесу. Прохладный приятный ветерок и никаких монстров на горизонте. Кстати, по тем книгам, что я читал у Лесника, утро - это лучшее время для передвижения. Ночные монстры уже ушли спать, а дневные еще не проснулись. Правда, тут есть пару магических тварей, которые спят по 30 минут в сутки, но это уже мелочи.

На правом предплечье теперь у меня красовалось Татау. Оно кольцом опоясывало руку чуть ниже локтя. По словам Сиалы - его можно вывести лишь вырезав довольно приличный кусок плоти. Причем начисто вырезать, при попытки магического восстановление - восстановится и Татау. Конкретно сейчас оно мне ничего не дает, кроме легкого неудобства. Ну, как обычное тату, в общем. В чем заключается "повышение потенциала тела" мне еще предстояло узнать.

До города, по словам девушки, было около 2 суток пути. Казалось бы, тут есть критическая проблема в виде ночи, но, оказывается, ее давно решили, пусть и в частичной мере. К концу дня я должен выйти к тракту, а вокруг всех трактов в Пограничье была сильная магия, которая отваживала монстров. Это не значит, что шанс стать закуской оборотня полностью исчезал, стоит лишь дойти до дороги, но все же такие случаи были единичны. В отличие, например, от смерти от дубины, кинжала, стрелы или удавки. В общем, как обычно: хочешь убивать масово - заставь это делать разумных существ.

Я решил слегка сократить время пути и двигался легкой трусцой. Сумка у меня была и так полупустая, да и остальное снаряжение весило не очень много. Той же еды у меня было на один раз нормально поесть. В общем, все говорило в пользу того, чтобы побыстрее добраться до города.

Забавно, но я опять не видел никакой живности в округе, что была бы больше крупной мыши. И как люди вообще охотятся? Или это только тут никого нету? Тогда встречный вопрос: а как монстры тут охотятся? Сомневаюсь, что люди составляют основу их рациона. В общем, математика не сходилась ни у меня, ни у Кракена.

Бег не сильно изматывал. Выносливость была реально неплохим приобретением, так что до тракта я добрался еще за пару часов до наступления сумерек. Как и говорила Сиал, я свернул направо и быстрым шагом пошел вдоль дороги. Если будет какая-то засада, то хоть будет шанс в ближайшие кусты убежать. Хотя вряд ли. Бандиты тут наверняка не из самых тупых. По словам Кракена, тупых тут Стража Пограничья уже давно перебила. А значит, у них должны быть и арбалеты, и ловушки. И достаточно мозгов, чтобы не нападать на одиночек. Тем более, не выглядящих особо богатыми.

До ночи на меня так никто и не напал. Спасть я собирался на одном из деревьев, привязав себя ремнем к ветке. Неудобно, но не так холодно, как на земле. Да и достаточно безопасно. Это уже я сам догадался, без подсказок тульпы. Аж молодцом себя почувствовал.

Еду я оставил на утро. Перекусив и со скрипом размяв вконец затекшие суставы, я продолжил путь. Ночью кто-то проскакал мимо меня, но я решил не выяснять, кто это. Мало ли кому понадобилось срочно ночью добраться с одного города в другой.

Не особо сытный перекус дал о себе знать через 4 часа. Живот уже издавал звуки близкого смертного голода, а до города по моим расчетам еще было около 6 часов ходьбы. Н-да, в средневековье с пищей вообще все туго. Если правильно помню, то там в основном ели кашу. Ну и то, что ловили по пути. Это у нас, а вот у азиатов вообще все плохо: жрали абсолютно все, что шевелилось. Что не шевелилось - шевелили и жрали. И все равно при этом все были низкими и слабыми. В общем, ничего веселого, ставлю 3 звезды. И то, одну накинул за зверодевушек.

Кстати, об оных. Шел я к доблестному городу Чарн. Находился он куда севернее Ланиса, почти на границе с Единой Империей, и был пограничным городом зверолюдей.

С ними вообще интересная история. Раса эта была не природная, а магически выведенная в Хелерии. Ну, знаете, безропотные солдаты, с пониженным сопротивлением ментальным внушениям, которые будут воевать в качестве мяса на передовой. Что может пойти не так?

Собственно, все пошло не так. Тут полностью оправдывалась поговорка, что если кто-то нагадил вам под дверь - идите вешать ближайшего темного эльфа. Пару легионов зверолюдей вырвались из Хелерии, попутно опустошив пограничные города. Вырвались они прямо в Пограничье. Не найдя консенсуса в вопросе "а какого хрена вы торгуете нашими собратьями?", они и тут вырезали пару городов-государств, попутно продвигаясь на север.

Естественно, Империя не могла пропустить такое и радостно предложила поселиться на границе своих территорий. И налоги даже сделала поменьше, чтобы зверолюды оттуда не сильно рвались уходить. Таким образом, весь юг Единой Империи уже лет 100 охраняют зверолюды.

Правда, не все согласились на такое. Некоторые были слишком свободолюбивые и заняли освобожденные от излишнего населения города Пограничья. Но в целом, не взирая на границу, они держались довольно дружно. Эх, как все же ненависть к общему врагу может сплочать.

Кстати, это совпадало с направлением поисков амулета Лесника. Он говорил, что чувствует его на севере. Где-то далеко на севере, в одном из крупных городов. А еще он сказал, что даст судьба - он сам попадется мне на глаза. При этом так ехидно смотрел, что мне захотелось его пырнуть ножом. Да, конечно, именно судьба. Это вовсе не какая-то непонятная магия будет.

Очередное утробное завывание желудка таки заставило меня сойти с пути. Это было совершенно невыносимо, так что я решил поохотиться. По крайней мере, попытаться сделать это. У меня пока были лишь теоретические навыки.

Начать я решил с самого простого: с птиц. Ну а что, арбалет у меня есть. Птицы тут вряд ли сильно шуганые. Правда, в них мяса почти нету. Это же не земные курицы, которые выглядят с в супермутантами равнении с местными. Ну да и мне не особо много надо.

На охоту я потратил почти час. Добычей стали 2 вороны и один заяц. Последнего я вообще нашел случайно. точнее, я нашел паука, в паутину которого тот и угодил. Членистоногий получил болт в спину, а я - наконец-то нормальное мясо. Так что довольно скоро, будучи натурально по локоть в крови, я все же сумел распотрошить пойманную живность и приступить к ее обжарке.

- Какой же ты варвар! - сетовал стоящий у костерка Кракен, - Я отказываюсь понимать, зачем ты это делаешь.

- Угу, это же не тебе есть хочется. А как же "сожри паука и не выебывайся"? Куда тогда делась вся твоя "элитарность".

- То было тогда. Тут же тебе осталось идти каких-то 3-4 часа до города с нормальной едой. Все, не хочу даже больше тебя видеть, - театрально вздохнул он.

- Да где я тебе в лесу найду специи? - сказал я, пробуя поджаренное мясо на вкус, - Ну да, без них не так вкусно. И это все еще лучше, чем идти на пустой желудок.

- Конечно, ищи себе оправданий, грязный дикарь. Эстетика важнее чувства голода!

Я лишь махнул рукой на это. Мясо было и правда весьма паршивым. Жесткое и с прожилками. Жарка на открытом огне тоже не сильно способствовала вкусовым качествам. У меня не было даже банальной соли, не говоря уже о чем-то более подходящем.

Тем не менее, голод я утолил. Пора было уже идти дальше. Но как только я загасил костер и поднялся, тульпа вновь появилась. И на этот раз Кракен был задумчивый.

- Знаешь, если откинуть все шутки, - серьезно сказал она, - У меня для тебя 2 новости.

- Начни с хорошей.

- А кто сказал, что такая есть? - хмыкнул он, - Начнем с просто не совсем плохой: свою крышу можешь уже не искать, она улетела начисто и возвращаться не обещала.

- Что-то не чувствую себя психом. Вроде такой же, какой был в Ланисе, - пожал плечами я.

- Ага. А теперь вспомни, что я тебе говорил: Не-за-ме-тно. Именно так будут происходить изменения. Вот смотри, банальный вопрос: топ ган на мультикласс в МВ?

- Эмм... ну так "Опустошитель" же, - слегка напряг я память.

- Это по винрейту. Я имел ввиду твои личные ощущения.

- Хмм, - это заставило меня задуматься, - Тогда, наверное, гаусс-карабин с бонусом киллстрика.

Это было... не самое приятное чувство. Я посвятил "Миру Войны" целых 3 года, а сейчас едва-едва мог вспомнить оружие мультикласса. Ладно бы еще путался в стимпаках медика, за которого я играл целых 1,5 раза, но мультикласс! Его же даже на десантника можно взять, что я часто и делал. В свое оправдание скажу, что сейчас на меня реально слишком много навалилось.

- Ха, вижу, ты уже начинаешь понимать, - не очень радостно улыбнулся Кракен, - В качестве проверки можешь еще попробовать перечислить свой предыдущий отряд или дни рождения ближайших родственников.

- Ну... это вроде нормально, - неуверенно ответил я, - Информация стирается ввиду ненадобности. Между прочим, для такого ты мне частично и нужен был.

- Ага. И то, что ты выбрал самый агрессивный ствол в мультиклассе - это совершенно мелочное событие. С учетом того, что ты старался играть от коротких боев, а не бесконечной атаки. Нет, если хочешь, можем дальше так играться и я найду у тебя еще десяток отклонений. А можешь уже завалиться и поверить мне.

- Хорошо-хорошо. Но, опять же, что мне делать? В прошлый раз ты ничего по этому поводу не сказал.

- Я тут порылся в своих архивах и таки у меня есть кое-что сказать по этому поводу. Тебе нужно побольше делать того, что ты делал раньше. Нет, не для того, чтобы вернуть свое прежнее состояние. Я сомневаюсь, что это возможно. Да и будем честными, в таком виде у тебя больше шансов на выживание. Необходимо просто не усугубить ситуацию. У меня есть сильное опасение, что у тебя есть возможность скатится до полной невменяемости. Но это не точно.

- Прекрасно, мое возможное становление кровавым маньяком - это не худшая новость, что ты припас. Просто чудесно, чем еще порадуешь?

Тут Кракен слегка замолчал. Повисла пауза и с каждой секундой она становилась все более неловкой. Тульпа так и сидела, потупив глаза в костер.

- В общем, тема не очень приятная, - скривился он, сплюнув на землю, - В первую очередь, для меня.

- От того, что ты сейчас будешь томить, лучше она не станет.

- В общем, Если кратко, то у тебя будет стопор на 10 уровне. Ты не сможешь получить 11. По крайней мере, пока я не получу 50. Либо ты можешь отказаться от этого и получить сверху 10 халявных уровней. Тут уж сам выбирай.

Внезапно, я понял, что реально думаю над возможностью избавиться от Кракена. 10 уровней - это много. Суть в том, что это не просто 10 уровней. Это 10 уровней, за которые дают очки характеристик. А следующие уже хрен знает когда будут. Так что предложение очень даже сочное.

Но... мне внезапно стало слегка не по себе. Кракен уже плотно занял место лучшего друга. Он точно никогда не предаст. Он всегда поможет. Да банальная его польза в виде источника информации чего стоит... Черт, вот опять! Вместо обычного табу на убийство, пускай и не в физическом смысле, друга, у меня возникают аргументы в виде "ну, его смерть не такая полезная, как профиты от его жизни". Нет, я пока еще не настолько скурвился. Это просто табу. Нельзя так делать и все, нечего тут обсуждать. Тут, скорее уж, нужно обсуждать, почему для кого-то это может не являться абсолютным запретом.

Внезапно, я ощутил странное чувство. Будто бы в сердце что-то кольнуло. Что-то такое болючее, гадкое и неприятное. Что-то, с оттенками холодной и бессильной ярости. Это явно относилось к вопросу о лучших друзьях. Интересно... если я правильно понимаю, это чувство относилось к тому самому Рихарду, в тушке которого я был. Оставим это в качестве зарубки на память.

- И ты подумал, что я хоть как-то на такое соглашусь? - весело сказал я, поднимаясь на ноги.

- Да хрен тебя знает, Миша, - все также серьезно ответил Кракен, - У меня нет предположений о том, как далеко у тебя поехала крыша.

- Ну, пока на маленьких девочек и однополые отношения не тянет. А остальное не очень важно.

Костер я делал там же, где и нашел зайца, так что путь назад к тракту занял минут 20. Вышел к дороге я весьма удачно: по ней как раз в нужную мне сторону ехала телега. Убрав арбалет за спину, я подождал, пока она приблизится ко мне.

- Старик, не подбросишь до города?

На вожжах был реально старый представитель зверолюдей. Местами, его шерсть уже поседела. Смотрел он на меня крайне подозрительно и в его руках также был арбалет. Пусть он и выглядел куда проще моего, но все равно это весьма грозное оружие.

- А ты чьих будешь? - спросил он меня, не спускай с прицела.

- Да так, от темных недавно сбежал. Вот, решил податься туда, где меня искать не захотят.

У зверолюдов была очевидная ненависть к эльфам. Если остальные просто недолюбливали обитателей Хелерии, то их бывшие рабы никогда не упускали возможности убить пару темноухих. Так что я рассчитывал, что такое объяснение их вполне устроит. Тем более, не придется врать.

Мой расчет полностью оправдался. Услышав это, старик отложил оружие в сторону, пригласительно махнув мне рукой.

- Садись, раз уж не врешь. Меня Финиром зовут. Ну-с, рассказывай, как тебя угораздило к ним попасть.

- Михос, - назвался я, запрыгивая на телегу, - Чистое везение. Мы ехали с Ланиса, а буквально через пару ночей, на наш караван напали. Мне повезло, вся охрана отвлеклась на... вот даже не знаю кого. Вроде разбойники, но что им делать там - не понятно. А может и какие-то твари с леса пришли. В общем, меня это не особо интересовало, я тогда другим занят был.

- Ланис... далеко ты забрался. А как через Котум прошел? - слегка сощурил глаза зверолюд.

- Не знаю о чем ты. Все это время, я шел по лесам. Вот лишь сегодня вышел на тракт и то лишь случайно.

- А оружие откуда такое?

- Повезло найти, - хмыкнул я, - А вот одному темному эльфу, не повезло. Вот говорили же им - не подставляй под удар спину. Ничему, видать, не научились.

Финир гортанно засмеялся. Было видно, что моя история нашла в его душе отклик. Он явно больше не подозревал меня. Впрочем, соврал я лишь в мелочах. Не думаю, что расскажи я про Сиал и Лесника, он был бы так спокоен. По тем книгам, что я читал, тут не любили порождений Леса. И таких вот "призывников" с других миров тоже не любили. Была там одна интересная история, когда призвали человека, а у того оказалась "неизведанная хворь", по описанию смахивающая на оспу. И все, тысячи трупов, пару городов на карантине. А парню хоть бы хны, у него иммунитет был. Он, правда, от топора палача не сильно помог, но все равно, что называется, осадочек остался. Так что существам с других миров тут не особо доверяют.

Через пару часов, на горизонте показался город. Ничего необычного: просто каменные стены и возвышающиеся над ними шпили башен. Перед стеной, было еще несколько рядом домов. Видимо, это был эдакий пригород.

По пути, мы с Финиром разговорились. Меня очень интересовало, где тут можно подзаработать. Денег у меня не очень много, а кушать хочется всегда. Осмотрев меня, Он посоветовал проходить и не задерживаться тут. Чарн был пограничным городом зверолюдов и тут у них было эволюционно взрощенное недоверие ко всем другим расам. Так что работу найти можно, но только самую черновую. Или же наоборот, что-то относительно серьезное по типу наград за головы разных бандитов. И я бы может даже занялся последним, только тут реальность мне намекнула, что маркеры на карту в этой версии мира пока не подвезли. А искать по лесам бандитов, которые еще наверняка ставят дозорных - дело весьма травмоопасное и понижающее среднюю продолжительность жизни.

Была еще одна вещь, о которой я читал в книге. Гильдия Наемников. Да-да, та самая со стандартного фэнтези. Они брали всевозможные "белые" заказы и отдавали их на аутсорс местным героям. Умрут - и хрен с ними, а выполнят - так Гильдия получит свой небольшой процент.

Но, увы, услышав мой вопрос, Финир лишь рассмеялся. Оказывается, тут филиала Гильдии не было по все тем же причинам. Нельзя организовать безопасность, впуская всяких наемников в город. А если не впускать - обидится Гильдия. Так что, в свое время, им тут попросту не дали построить свое отделение.

В общем, единственным нормальным вариантом был поиск каравана. В Валанаре, что был за 150-200 км отсюда, уже к чужакам относились вполне неплохо. Не встречали с хлебом и солью, но не переходили черту здорового подозрения. Поблагодарив Финира и отплатив тому серебряной монетой, я пошел в таверну, поближе к стене. Денег у меня было не так чтобы много, так что следовало их уже начать экономить. Неизвестно сколько мне нужно будет тут торчать.

Деньги я давно уже пересчитал и не раз. У меня было 45 монет серебром и около сотни меди. Медные монеты тут шли с коэффициентом 10:1 к серебрянным. А учитывая, что сытный ужин мне обошелся в 5 серебра, мои запасы внушали хоть какой-то оптимизм. Может быть, темные эльфы не такие уж плохие? Вон сколько денег с собой носят, хе-хе.

После ужина, я испытал настоящее блаженство. Именно с этим у меня теперь будет ассоциироваться кровать, имеющая матрас. У Лесника я спал на широкой лавке. Это было лучше, чем на земле, но несравнимо с нормальной кроватью. Так что забив на поиск места, где можно было бы помыться, я сразу завалился спать до раннего утра.

Проснувшись, я ощутил себя полным сил. Не было никакой сонливости, тело сигнализировало об отличном отдыхе и готовности принимать удары судьбы... ну, если их не будет много, конечно. А вот в этом я вовсе не уверен.

Тем не менее, встав, я потянулся, автоматически проверяя, ничего ли у меня не украли. Уже было утро, а значит поспал я на славу, не менее 10 часов. Черт, как же неудобно, когда невозможно точно замерить время. Впрочем, сейчас у меня был более насущный вопрос - стоило начать поиски караванщика.

Глава 18

- Полноценная плата?! Да ты совсем дурак, видимо. С какого темного я должен платить не достигшего даже 10 уровня?

- Можешь выставить любого своего бойца, так успешно получившего эту заветную десятку и посмотришь, насколько он хорош.

- Ты либо дурак, либо слишком много о себе думаешь. В любом случае, мне это не подходит, - отрезал купец, откинувшись на стул.

- А знаешь, брат, - неожиданно сказал, молчавший до этого второй, - я, пожалуй, найму его. У меня как раз в отряде разведки один недавно умер.

- Тот, что решил поспать около дерева и его укусил паук?

- Именно он.

- Все равно не понимаю, зачем тебе этот, - зверолюд кивнул в мою сторону, - человек. Лучше уж найми кого-то из местных.

- Потом как-нибудь объясню, - едва улыбнулся торговец, - Ну что, Михос, ты готов заключить контракт? Поскольку, как верно подметил Рани, ты не очень высокого уровня, платить я тебе буду всего лишь 20 серебряных в день. Без аванса и выплата после прибытия.

- Сойдет, - кивнул я ему.

- Вот и отлично. Скажешь Карлу, чтобы... - Кани, второй торговец, заозирался в поисках кого-то, - Черт, опять в бордель пошел. Ладно, найди гнома. Он один в нашем караване, у него еще примерный шрам на щеке. Вот он и будет тобой командовать.

Кивнув, я встал из-за стола. Поиск гнома я решил начать с... трактирной стойки. Не в плане слухов, а просто хотел немного отдохнуть и попить немного пива. Уж слишком сложный день выдался.

Оказалось, что искать способ нормально попасть в другой город - это немного сложнее, чем раз в день почти что в тепличных условиях сразиться с врагом. На арене все просто: у тебя есть оружие и враг. Иди убивай. А после этого тебя и накормят, и подлечат, и девушку горячую подсунут. А вот бегать по всему городу в поисках хоть какого-то каравана - это задание уже не такое простое.

Во-первых, оказалось, что караваны тут - дело не особо частое. Мне пришлось торчать тут 3 дня, перед тем, как я нашел хоть один. Я уже думал плюнуть на все и пойти один, но финансы упрямо твердили о необходимости пополнения оных. Да и, насколько я успел услышать в пьяных разговорах, на северном тракте опять какие-то монстры бушевали. Причем не гнушались даже иногда днем выйти на дорогу. В свете этого, еще больше хотелось идти не в одиночку.

Но еще больше, мне хотелось есть. Причем есть нормальную еду, а не то, что найду по дороге. А для того чтобы есть, нужно иметь на это средства. До следующего города - неделя пути пешком. Ладно, допустим, я смогу дойти дней за 5. В любом случае, еды на это мне не хватит. Да и вообще, почувствовав комфорт, после недели жизни в лесу, мне не хотелось вновь возвращаться к полудикой жизни.

В общем, я искал караван. И таки нашел его. Не спрашивайте, сколько сил на это ушло, давайте просто сойдемся на том, что цель выполнена. И она была бы выполнена слегка более легким путем, если бы не одна вещь. Могла бы.

- Ну что, психоаналитик херов, ничего не хочешь сказать? - буркнул я под нос, когда трактирщик отошел.

- Не сыпь известь на рану, - Кракен тоже был не доволен, - Ты же знаешь, что психология - так себе наука. На каждую закономерность по 25 исключений.

- Твои "25 исключений", как обычно, чуть все не испортили.

- Да ладно тебе, второго-то я угадал. Тем более, что все закончилось хорошо.

Когда я только зашел, этот доморощенный психолог сразу же принялся давать советы по линии поведения. Именно он уговорил меня вести себя чуть более напористо, чем оно того стоило. Не спорю, психологию по учебникам он знает неплохо. Только вот именно из-за таких случаев, я уже не первый раз зарекался не пользоваться его помощью в этих вопросах.

Мои размышления по поводу того, как искать Карла, прервала легкий тычок в плечо. Обернувшись, я обнаружил небольшую компанию в 3 человека. Ну, точнее, людей там не было: 2 зверолюда с собачьими чертами и один орк. Выглядели они слегка поддатыми.

- Ты новый, да? - улыбаясь, спросил один из них.

- Типа того.

- Эй, трактирщик! - привлек внимания хозяина таверны орк, - 4 пива за счет новичка. Будем проводить обряд посвящения.

- Не стоит того, - с легким раздражением сказал я.

Сейчас у меня не было настроения на какие-то пьяные братания. Тем более, если уж я решил пробыть тут лишь неделю. Это просто не имело смысла, вряд ли я их встречу когда-либо еще. И да, у меня и так почти не осталось денег. А я, между прочим, та еще жадина. Тем более, когда нервный.

- Ты что, не уважаешь традиции? - хмуро посмотрел орк

- Твои - уж точно, шакру.

Этот ответ стал неожиданным не только для орка, но и для меня самого. Язык сработал быстрее мозга, выдав самый оскорбительный из возможных вариантов. Перечисли я, чем и в каких позициях я занимался со всем семейством этого зеленокожего, это бы не стало таким оскорблением, как это. Неуважение к традициям, презрение к оркам и личное жесточайшее оскорбление. Молодец, Миша, случайно так обгадиться невозможно, у тебя явно талант.

Но вместе с этой мыслью, я ощутил что-то еще. В голове щелкнул эдакий переключатель. И переключил он явно что-то важное, так как мое лицо начало расплываться в злобном оскале. Это самое чувство боя, когда ты агрессивно лезешь на более физически сильного врага, обыгрывая его умением. Это упоение кровавым туманом, застилающим глаза. Непередаваемая песня признания любви к войне.

На осознание произошедшего, орку понадобилось 2 секунды. После этого, я резко пригнулся, пропуская его удар над своей головой. Бил он с хорошим таким замахом, явно не жалея силы. Резко откинувшись после этого назад, я заехал ему локтем прямо в нос.

Делая рывок в сторону, я лишь краем глаза заметил закрывающего лицо рукой Кракена. После этого, я уже полностью отдался внезапно возникшей стихийной драке.

Друзья зеленокожего выглядели крепкими ребятами. Да и выпили они явно не так, чтобы сильно много. Один из них попытался меня схватить, но я был куда более быстрый, так что смог уйти от захвата, слегка разорвав дистанцию. Второй бросился вперед, нанося еще один размашистый удар, но двое зверолюдов лишь помешали друг другу. Я успел мало того, что увернуться от удара, так еще сместиться в сторону и ударить в печень второму противнику.

Обожаю удары в печень. Это как переключатель у человека: ты видишь, как за секунду организм переходит из состояния из "все нормально" в "зовите скорую, я умираю". Пока мозг мохнатого ублюдка оценивал ущерб, я успел ударить второму под коленку и зарядить стоящей рядом кружкой пива по морде. Хорошо так попал в челюсть. Думаю, пару секунд у меня есть.

На фоне своих друзей, орк сильно выделялся. Он медленно вытер стекающую с носа кровь. Я явственно ощущал, как его мозг затапливает ярость. Ноздри мощно раздувались, а глаза теряли остатки цивилизованности. Через пару секунд, он издал боевой рык и аки берсерк пошел на меня.

Хоть его удары и не отличались особой техникой, зато каждый из них явно был способен сломать мне все кости. От первых двух я уклонился отпрыгнув назад, а вот третий удалось удачно перехватить. Легкий шлепок по локтю и по руке зеленого расползается Терновая тень.

Но это не остановило его. В ответ он ударил меня ногой в живот да так, что я едва не выхаркал все кишки наружу. Меня снесло назад и я лишь чудом смог удержать равновесие. Сразу за этим, мне в челюсть прилетел кулак орка.

В последний момент, я успел поставить тень и на вторую его руку. В голове зазвенело от удара, но враг оказался "обезоружен". Не понимая этого, он попытался продолжить наносить удары парализованными руками.

Теперь это было проще простого. Я начал избивать орка, ломая ему ребра и разбивая лицо. Каким бы он яростным берсерком не был, а 5-6 ударов в челюсть наносят весьма ощутимое сотрясение мозгам.

Вскоре орк упал, но я уже не мог остановиться. Боль в содранных костяшках лишь добавляла удовольствия. Орку еще повезло, что свои цесты я вчера выбросил. У них как раз "удачно" лопнуло пару ремешков. Да и ходить по городу в таком античном варианте кастетов как-то не очень хорошо.

Я увидел тень на полу. Увы, но это все, что я успел сделать. Что-то тяжелое с силой ударило меня по затылку, заставляя упасть лицом вниз. Глубокий нокаут, сознание едва-едва цепляется за тело, и то лишь за счет бурлящих в крови гормонов.

Конечно же это был тот самый зверолюд. Что-то я совсем забыл, что удар пусть даже тяжелой деревянной кружкой, не очень-то вырубает взрослого человека. Так, слегка оглушает. Теперь он перевернул меня на спину, став мне на грудь ногой, и явно собирался продолжить наносить удары небольшой дубинкой.

Внезапно, по всему телу прошел электрический ток. Лениво текущие мысли резко ускорились, вновь войдя в привычную для боя скорость. Вялость покинула мышцы, возвращая способность обороняться. Резко ухватившись за ботинок врага, я повернул его ступню по часовой стрелке.

Не знаю, как ему повезло не порвать сухожилия. Можно сказать, что зверолюд отделался легким испугом: просто крича от боли упал вниз, хватаясь за ногу. Я даже перекатился в сторону, чтобы он не упал прямо на меня, моментально став на ноги. Оставалось лишь легким ударом ноги вырубить последнего противника. Кажется, я даже услышал, как щелкнули при ударе его челюсти.

Закончив бой, я тяжело дыша прислонился к трактирной стойке. Хах, а неплохо получилось. Правда, судя по ощущением, у меня сейчас еще то лицо. Утерев лицо, я увидел на руке весьма значительное количество крови. У орка весьма тяжелая рука.

Под руку как раз попалась одна из кружек, которую заказала эта компания. С удовольствием, я одним залпом осушил ее до дна. Два использования способности подряд слегка истощили меня. Да и в голове до сих пор шумело. Судя по слипшимся волосам - наверняка еще и небольшое рассечение на затылке есть. Впрочем, в местных реалиях - явно не смертельно.

Опустив кружку, я уперся взглядом в коренастого гнома. И правда, весьма приметный шрам на щеке. Одет он был в легкую броню, что больше смахивала на просто прочную одежду. Лишь не особо выделяющиеся утолщения выдавали истинное предназначения этой снаряги.

- Ты Михос?

- Ага, - слегка флегматично ответил я.

- Хех, - гном слегка зло усмехнулся, - Бери свое пиво и пошли за наш стол.

Сгреб оставшиеся 3 кружки, я пошел за гномом. Пить я начал как раз, что называется, вовремя. Адреналин схлынул и теперь все тело начинало потихоньку, пока еще робко и неуверенно, подавать болевые сигналы. Надо будет хотя бы умыться, а то наверняка вид у меня еще тот.

За столом, куда меня привел гном, сидело еще 2 зверолюда. Как-то местных фуррей тут явно больше половины от всех наемников. Впрочем, наверное, это и логично, все же на их исконной территории находимся. Присев за свободный стул , я подвинул одну кружку гному. Так сказать, в качестве приветственного жеста.

- Знаешь, - гном отпил пива, - Краг и его компания мне давно не нравились. Не знаю, что Рани нашел в этих идиотах. Но до такого еще не доходили. За что хоть дрались?

- Да так, не сошлись во взглядах на соблюдение традиций.

- И ты назвал его "шакру", - добавил один со зверолюдов.

- И я назвал его "шакру", - не стал отрицать я.

- Ох, вообще странно, что ты остался цел, - хмыкнул гном, - Ну, относительно цел. Ладно, твои дела - это твои дела. Я слышал, Кани тебя нанял в нашу команду. Так что давай сразу определимся, чем ты будешь нам полезен. Что у тебя за оружие?

- Ножи и арбалет. Не снайпер, но с 30-40 шагов в человека попаду.

- Н-да, не густо. Броня, как я понимаю, уже на тебе. Ладно, что с умений у тебя есть полезного?

- Разве что защита от ядов. Остальное - точно не для разведчика.

- Не для разведчика, говоришь, - прищурился другой зверолюд, - То-то я думаю, орк просто так своими руками махать перестал. А это просто умение-не-разведчика.

- Парализующее касание? Не особо понимаю, как ты его для разведки собирался применить, - спокойно ответил я, - Я, вроде как, нанимался для защиты каравана, а не скрытых убийств.

- А тут уж никогда не знаешь, - оскалился зверолюд, - что пригодится в разведке.

- Правда, бывало и такое, - ответил гном, на секунду ударившись в воспоминания, - Впрочем, до следующего города - это будет не самой большой проблемой. Ты же слышал про северный тракт?

- Монстры? - я слегка скривился, - Конечно слышал, только об этом и болтают.

- Вот и я думаю, что как пить дать - столкнемся мы с ними, - гном махом допил пиво, - Но об этом уже завтра поговорим.

***

Утро выдалось... не таким хорошим, как прошлое, но и не самым худшим. Проснувшись, я сразу отхлебнул из бурдюка, что дал мне Лесник. Надо будет какую-то нормальную флягу найти, а то так вообще неудобно. А сам отвар весьма хорош. Он мгновенно прочищает мозги, причем, алкоголя в нем совершенно нету. Лесник советовал его при похмелье принимать. Пусть его у меня не было, зато чувствовать я себя стал значительно лучше.

Спал я в той таверне, в которой и оставил вещи. Караван выдвигался утром, так что стоило поспешить к ним. Они, конечно, не собирались отправляться "с первыми лучами Солнца", но и до обеда никто ждать не будет. Эх, как же неудобно, когда вся человеческая, и не только человеческая, активность регулируется длительностью светлой части суток. Как же проще было на Земле, когда все работает круглосуточно и по большей части даже автоматически.

Еще немного понастольгировав по тем временам, я наконец-то встал с кровати. Сборы заняли не долго: все мои вещи умещались на донышке сумки. Вообще, после вчерашнего, у меня осталось аж 30 бронзовых монет и 4 серебряные. А ведь с этих денег мне еще надо купить что-то в дорогу. Конечно, обед и ужин идет за счет нанимателя, но по-хорошему, жрать надо немного чаще, чем 2 раза в сутки. Наверное. По крайней мере, так говорит Кракен, а значит, об этом где-то писалось.

Неспешной походкой, я прошелся по утреннему городу. Сильно утреннему, надо сказать, Солнце лишь восходило над этим бренным миром. Кстати, надо будет узнать, как называется местное светило. А то все Солнце да Солнце. Главное - не сказать это название в слух. Особенно там, где пришельцев с другого мира не очень любят.

Караван оккупировал целую таверну, так что прямо туда я и пошел. Можно будет посидеть, пока все наемники соберутся. Тем более, что, как сказал Карл, в подготовке телег и прочей суете мы не участвуем. Наша работа начинается уже за городом. Еще из плюсов было то, что ночью мы не дежурили, ибо нету ничего хуже не выспавшегося разведчика. Можно сказать, в какой-то мере мне повезло. Правда я прекрасно понимаю, чем за это мне придется платить. Монстры, говорите, на дороге появились? Ой, как неожиданно. Ой, как удачно. А теперь угадайте, кто на них первым наткнется. Хорошо, если это будет не в то время, когда я отойду облегчится.

Несмотря на раннее время, в зале таверны было пару людей. Сонный трактирщик протирал тряпкой кружки. Подойдя к нему, я на последние деньги заказал... хотелось сказать "еды", но можно ли считать кашу, кружку эля и небольшой кусок вяленого мяса едой? Нет, определенно нужно стать местным героем. Ну, знаете: спасения принцесс, всякие там монстры с мечам в одном месте. А главное - пир после этих всех свершений. Черт, что-то в последнее время аппетит у меня разыгрался не шуточный.

Лично я ожидал, что сборы будут более долгими. Но, видимо, тут это стало рутиной, так что справились за 30-40 минут. Так что довольно скоро мы уже покинули город и отправились по дороге к Валанару. И, чую я, дорога эта точно не будет простой. В первую очередь, для меня.

Забавно, но сейчас эта мысль не вызвала раздражения. Я лишь слегка хищно улыбнулся, готовясь хорошенько так подраться с тем, что подбросит мне судьба.

- Эй, новичок, - прервал мои размышления голос Карл, - Ты сегодня в паре со мной будешь.

Глава 19

Мы с Карлом продвигались по лесу уже 6 часов. Поначалу было сложновато держать темп гнома, но минут через 20 я приноровился. Он семенил довольно быстро. Что-то между бегом трусцой и просто очень быстрым шагом. Естественно, двигался он при этом бесшумно, постоянно недовольно сопя от очередной треснувшей у меня под ногой ветки.

Из оружия у гнома был арбалет. И не та жалкая поделка, что я носил, а настоящий боевой арбалет. Причем он был блочным и с небольшим воротом для облегчения перезарядки. Черт, да я даже заметил штык-нож на нем и что-то по типу прицела.

В целом, я ожидал... ну хоть какой-то активности в лесу. Может это мы просто не отошли еще на достаточное расстояние от города, но нам даже захудалого лесного паука не попалось на пути.

Кракен мне сильно помогал. Пока я был сосредоточен на освоении бесшумного перемещения, он осматривал местность. Ну и выискивал всякое полезное по дороге по типу съедобных грибов или ягод. Но самое главное - он искал следы. И делал это он куда лучше меня.

- Карл, - позвал я гнома, что шел в 5 метрах от меня, - А что это за след на том дереве?

И правда, на дереве были достаточно странные следы, похожие на следы когтей. Правда, если бы не Кракен с огромной табличкой "Посмотри сюда!", я бы вряд ли их заметил.

- А ты глазастый, - хмыкнул гном, - Но еще совсем зеленый. Это же следы лесных гоблинов.

- У них же вроде нету таких когтей.

- Естественно нету. А вот зародыши мозгов - есть. Вот и делают такие отметины своими ножами, чтобы зверей отпугивать и людей заодно. А так они только на одиноких странников горазды нападать. Так, стоп, - поднял он руку.

Остановившись, гном посмотрел на свое запястье. Лишь сейчас я увидел, что у него там находится какой-то амулет, что как раз сейчас начал чуть-чуть светится. Выругавшись на незнакомом языке, гном махнул примерно в сторону каравана.

- Уходим.

- Сильно опасно? - я поудобней перехватил арбалет.

- Да не дергайся ты так, пока не опасно. Это так - остаточные следы темной магии. Чертовы эльфы, опять им не сидится в своей проклятой Хелерии. И когда же уже Империя с ними разбереться?

Продолжая ворчать, а это дело он сильно любил, гном пошел в сторону каравана. Причем мы ровно к его средине, где и находились братья-торговцы. Было видно, как напряглись наемники при виде Карла. Видимо, такое раннее возвращение разведчиков не предвещало ничего хорошего.

- Рани, чтоб на тебя упала наковальня, - бесцеремонно вторгся в крытую повозку торговца гном, - У нас проблемы.

Торговец как раз отдыхал. Впрочем, что еще делать торговцу в дороге, кроме как отдыхать и развлекаться со служанкой, что как раз уже сняла верхнюю одежду. Впрочем, эта сцена совершенно не смущала гнома.

- Что случилось? - слегка раздраженно спросил зверолюд.

- Темные, чтоб по ним паровой молот прошелся, случились, - проворчал гном, - Думаю, максимум к завтрашней ночи объявятся их порождения, следы уже есть.

Вздохнув, Рани слегка отстранил от себя служанку. Кстати, забавно, но она была не зверолюдка, как я предполагал, а обычная женщина человеческой расы. Разве что лицом слегка больше напоминала азиатку. Хм, я думал тут общество будет более ксенофобным.

Встав, торговец принялся облачаться в чешуйчатую броню. Причем реально чешуйчатую: доспех состоял из плотно подогнанных хитиновых пластинок. Меч он взял себе тоже весьма недешевый. Цвет металла был весьма странный и постоянно притягивал взгляд.

- Что думаешь по поводу опасности?

- Да темные его знает, - буркнул гном, - Но, думаю, куда опасней, чем обычная нежить. Как бы вообще не наткнуться на мертвых рыцарей.

- Упаси Холо, - поежился зверолюд, - Только их тут не хватало. В общем, можешь идти, я сам предупрежу остальных.

Вместе с гномом, я покинул караван, опять отправившись в лес. Гном и раньше был не особо говорлив, но теперь вовсе замолчал.

Следующие пару часов мы провели в напряженном молчании. Теперь гном куда детальнее следил за следами, как бы каламбурно это не звучало. Пару раз я его звал посмотреть на очередной след, который заметил Кракен, но тот лишь махал рукой. Больше всего меня напрягла фраза "фигня, это просто огр". Учитывая размер следа величиной со сковородку, мне категорически не нравится то, чего боится разведчик. Ведь, естественно, кому как не мне встретится с таким врагом.

Впрочем, до ночи на нас никто так и не напал. Еще несколько раз Карл проверял свой амулет и недовольно ворчал. Видимо, мы все ближе и ближе подбирались к тем самым "темным тварям". Нет, с одной стороны, на них интересно посмотреть. Но вот драться с ними совершенно не интересно. Мне бы что-то более человеческое и понятное. Человека легко отвлечь, он довольно просто впадает в шок. черт побери, да для человека даже просто глубокая рана в боку - это уже почти гарантированная смерть. Разве что магия или алхимия поможет.

Единственным плюсом был полноценный сон. Условно полноценный: все же я спал не так спокойно, как в городе. Арбалет был рядом, ладони лежали на рукоятях ножей и спал я урывками. Но даже в таких условиях, мне удалось хорошенько выспаться и проснуться весьма бодрым.

***

Второй день мало чем отличался от первого. Все также поход по буеракам вдали от каравана. Разве что, лес слегка сменился. Я не сразу это заметил, но Кракен быстро отыскал мелкие изменения: то кусты не такие уж зеленые, как раньше, то пятно гнили на стволе дерева. Правда, на этом странности закончились. Было еще одно столкновение с пауками, но это вообще не серьезно. Большие пауки были такими себе хищниками. Разве что просто непривычными и относительно быстрыми. Правда, не быстрее арбалетного болта. А их хитиновый панцирь может и был неплох против клыков, но вот против быстро летящего снаряда - увы.

Впрочем, лицо гнома с каждым часом становилось все более недовольным. Он периодически припадал на одно колено, чтобы рассмотреть очередной след. Для меня же, как и для Кракена, все следы сливались в одну мешанину. Пока даже моя тульпа могла максимум определить, в какую сторону они ведут, не более.

Утро третьего дня началось также, как и до этого. Почти также. Только вот это почти все поняли слишком поздно.

Вокруг был туман. Вроде бы, ничего необычного: влажность, утренняя прохлада и туман... который не исчез даже через 3 часа после рассвета. Наоборот, он становился все более густым.

Карл был довольно опытным разведчиком. Рейнджером, как их тут называли. Он буквально за полчаса, как мы только отошли от каравана, уже завернул назад. Причем я мало когда видел его столь напряженным. Хоть он старался и не показывать этого, но я видел, как его пальцы крепко обхватили цевье арбалета.

Когда мы дошли назад, туман сгустился настолько, что видимость упала метров до 20. Окружающие караван наемники слегка шарахнулись в сторону, образуя строй, но быстро поняли, что вышедшие из тумана фигуры это мы. Не обращая внимание на них, Карл быстро прошел к телеге торговца.

Рани внутри уже как раз закончил надевать броню и служанка как раз помогала ему с ремешками. Судя по его хмурому лицу, он тоже прекрасно понимал ситуацию.

- Они вернулись? - сразу же спросил гном.

- Нет. И, как видишь, скорее всего уже не вернуться.

- Чтобы их... - гном со злостью ударил по ящику, от чего деревяшка слегка треснула, - И что нам теперь делать.

- Ты же прекрасно знаешь: попробуем проскочить. Разведку тут проводить бесполезно, так что лучше просто пойди к передовой телеге. Ну, сам знаешь, не зеленый уже, - он хмыкнул, бросив взгляд на меня, - Мы далеко от Тумана, так что совсем опасных вещей тут не должно быть. Пару дней до следующего города должны протянуть.

Выйдя наружу, Карл сразу же пошел к голове колонны. Я лишь уныло поплелся за ним. Хотя... чего еще мне ожидать? Естественно, обычное недельное путешествие между двумя городами не может не превратиться в крестовый поход с превозмоганием под песни Sabaton.

- Карл, а что это за туман вообще?

- Ты что совсем... хотя да, чего еще ожидать от такого уровня, - слегка раздраженно сказал он, - Все, кто является хоть чуть-чуть опытным наемником, знает, что туман - это прямой признак некромантии. Уж не знаю почему, но в местах, где практикуют темную магию, всегда появляется туман. Чем он гуще - тем сильнее магия. Тут же, судя по всему, не менее воскрешения армии зомби с кладбища. Хотя зачем это делать - непонятно. До города далеко, а по пути есть лишь пара мелких деревень.

Пока он просвещал меня по поводу местной некромантии, мы успели дойти до первой телеги. Хотя это, все же, была даже не просто телега, а полноценная бронированная карета. Сверху на ней стояли 2 наемника с луками, а в небольших бойницах постоянно мелькало движение. Н-да, такую с наскока реально тяжко будет взять.

Увидев гнома, глава отряда лишь кивнул ему, чтобы тот встал по правую сторону от телеги. Лица наемников напряженно всматривались в густую водную взвесь, пытаясь отыскать там врага. Ведь, как говорит земная психология, не так страшен реальный враг, как неизвестность. Не видя врага и ощущая опасность, мозг начинает накручивать себя, превращая треск иссохшейся палочки в звуки движения огромных хитиновых чудовищ.

Но наемники, видать, были из опытных. До самого привала, а он был через 6 часов после начала движения, они сохраняли концентрацию, каждый час сменяя друг друга. Если передовые бойцы вовсю глазели по сторонам, то те, кто отошел слегка назад, могли относительно расслабиться, просто "держа равнение" на лес сбоку от них.

Первый привал сделали прямо посреди дороги. Костры разожгли между телегами. Никому не хотелось отходить в лес. И пока половина ела, другая часть дежурила.

В саму еду явно что-то добавили. После похлебки, я ощутил необычный подъем сил. Уже было хотел спросить в чем дело у Карла, как тот сам ответил, увидев мой удивленный взгляд.

- Что, ощущаешь прилив сил? Это эльфийский корень, специально для таких случаев бережем. Главное - не переборщить: на него довольно легко подсесть. Видел я таких наемников, что не могли и дня без него прожить, жалкое зрелище.

- А побоч... какие последствия?

- Если 1-2 раза съешь - ничего серьезного. Максимум - стошнит через часов 6. Но чем дальше - тем хуже. Вроде как, один идиот съел 10 корней в течение дня. Так у него реально мясо от костей начало отделяться и гнил он заживо. Но это так - на уровне слухов. Реально мало кто рискнет подобное повторить.

После обеда мы пошли куда быстрее. Никому не хотелось задерживаться в тумане. Насколько я понял с разговоров, этот туман должен был быть весьма ограничен по площади. Только вот, чую я, огребем мы от него по полной.

Чем ближе подбиралась ночь, тем больше у меня возникало вопросов. К примеру: какой шанс, что на нас не нападут. И чем больше я думал, тем больше эта вероятность стремилась к нулю.

На этот раз, мне не удалось отвертеться от дежурства. Заступить я должен через 3 часа после отбоя. В принципе, с тем, чтобы встать вовремя, у меня уж точно проблем не было - тульпа, как-никак. Поддавшись внезапному приступу паранойи, я лег слегка подальше от костра, зато под защитой колеса телеги и сваленных около нее мешков с зерном. Пусть не так тепло, но у меня было заблаговременно куплено одеяло. Да и не чувствовал я какого-то прямо сковывающего холода, так что можно и потерпеть. А вот ножи и арбалет надо бы поудобнее поставить. А то вдруг ночные тати зайдут, а я не готов.

***

Из сна я вышел моментально. Сердце размеренно билось, потихоньку набирая темп. Не понимая причин нарастающей паники, я открыл глаза. Первое что стало понятно: хорошо, что у меня хватило ума не дергаться.

Картина была достойна отдельной серии в каком-то хорроре. Предо мной стоял высокий монстр, что держал за плечи часового. Он был куда выше зверолюда, так что тот был слегка приподнят над землей. В абсолютной тишине, он без единого звука одним движением челюстей, что раскрылись почти на 180 градусов, откусил ему голову. Причем сделал это он абсолютно непринужденно, даже ничего не хрустнуло при этом.

Я хотел закричать, но страх меня полностью парализовал. где-то там, на задворках сознания, я понимал всю глупость этого страха. Реальное чудовище никогда не придет ночью. Если враг слишком сильный - ему плевать, когда прийти тебя убивать. А значит - это чудовище очень даже смертное.

Но это все было на задворках, всю остальную часть мозга затопил страх. Я боялся даже вдохнуть лишний раз. И, что хуже всего, монстр начал принюхиваться. Несколько секунд - и 2 его кроваво-желтых зрачка уставились прямо на меня, все еще парализованного страхом.

- Да двигайся ты наконец-то! - Рявкнул над ухом Кракен

Вместе с этим, по телу пробежала электрическая волна, выводя меня из оцепенения. Моментально среагировав, я выстрелил с арбалета, попав прямо в грудь монстра. Тот, внезапно, оказался не таким уж и быстрым. Арбалетный выстрел слегка сбил ему удар и его когти пролетели в сантиметрах от моего лица.

- Э... Эй! - громко вскринул я.

Горло все еще немного отказывалось произносить звуки, но и этого было достаточно. Воины начали просыпаться, что явно не входило в планы твари. Издав пронзительный низкочастотный крик, она повернулась, собираясь одним прыжком уйти в лес.

Неожиданно для себя, я прыгнул на нее, сбивая прыжок твари. Ухватившись одной рукой за ее торс, второй я наносил огромное количество ножевых ударов, стараясь по максимуму задеть потроха. Сложно сказать, что мной тогда двигало. Я все же склоняюсь к страху. Да, как не парадоксально, но именно страх толкнул меня на столь радикальные меры. Страх того, что ОНО может вернуться.

Отчаянно брыкнувшись, монстр таки освободился. Он буквально зашвырнул меня в сторону мощным ударом, но я успел сгруппироваться в полете. Падение сразу же перешло в перекат и за долю секунды я уже опять бросился в атаку, прихватив лежащий рядом топорик, который тут же полетел врагу в лицо.

Лезвие топора, к сожалению, попало в подставленную лапу. Но наемники уже окончательно проснулись, а лежащий не так далеко Карл успел даже выстрелить из арбалета. Болт пробил сустав монстра, заставив того упасть на одно колено. С прыжка, я влетел ему коленом в шею. Хоть у нас была большая разница в весе, но его неустойчивая позиция позволила мне завалить противника на спину. Строение его тела было вполне гуманоидным... за исключением головы и дополнительного сустава на лапах. Впрочем - это так, мимолетные наблюдения.

Резким рывком, я зашел ему за спину, начав втыкать нож в область шеи. Но особых повреждений, судя по ставшим более активным барахтанью, это ему не принесло. Монстр успел даже пару раз чиркнуть своей когтистой лапой по моей руке, разрывая в хлам одежду. Но я уже вошел в раж. На секунду остановившись, я хирургически точным движением вогнал ему нож в глаз по самую рукоять.

Он взревел и упал на спину, стараясь меня раздавить, но я уже перекатился в сторону, по пути подобрав свой арбалет. Впрочем, не одному мне тут сражаться. Сразу несколько длинных пик с рогатиной на конце врезались в торс чудовища. Каким бы он сильным ни был, но это ему уже не удалось выдержать. Ну а прилетевший прямо в череп болт от гнома лишь закончил процесс умерщвления.

Получен 10 уровень

Свободные очки параметров: +2

Внимание, вы достигли предела развития. Выберите дальнейшую веху.

1) Фамильяр: для перехода на следующий уровень, ваш фамильяр должен получить 1 000 000 очков опыта.

2) Отрекшийся: вы теряете фамильяра и получаете 10 уровней. Весь последующий опыт получает надбавку в 10%.

Я был готов к подобному, так что долго не думал. Ох, чую я, придется хлебнуть говна с таким выбором. Впрочем... я же просто не могу поступить иначе. Это как вырезать часть самого себя. А это не надо делать ни за какие плюшки.

Лишь сейчас я заметил, как билось мое сердце. Громко, размеренно, без паники. Все тело ощущало необычайную бодрость и даже раны не более, чем просто слегка зудели.

- А ну, темные выблядки, быстро организовали оборону, - послышался зычный голос гнома, - Михос, руку!

- Да меня лишь слегка...

- А, ну раз ты решил сдохнуть от яда Сновидца - пожалуйста. Его же, видите ли, лишь слегка задело.

Вместе с этим, гном быстро начал шариться по своим многочисленным кармашкам, пока не достал нужный порошок, который незамедлительно начал сыпать на рану.

Вот тут меня реально проняло и я даже начал дергаться, но руки гнома клещами вцепились в мое плечо. Лишь сейчас я понял причину неожиданной бодрости - это же, должно быть, эффект от Токсикомана. Ну, то самое повышение параметров. А я-то думал - радость от победы. Угу, полные штаны радости.

До утра, мне так и не удалось заснуть. Зато смог разглядеть напавшего на караван Сновидца. Это одна из призываемых некромантией твари. Ростом под 2.5-3 метра, фигура гуманоидная. А вот рот - что-то наподобие крокодильего, но не такой длинный. И раскрывается, как у змеи. И зубы, как у акул: треугольные и в несколько рядов. В общем, нихрена не крокодилий, но все равно очень страшный.

А еще Сновидцы выделяли феромон, который, угадайте что? Правильно - заставлял людей засыпать. Причем даже в стоя на двух ногах. Ну а потом тварь, как я уже видел, просто подходила и делала кусь. Брр, я человек не очень впечатлительный, но даже меня слегка проняло, от воспоминаний того иррационального ужаса.

Оказалось, что в моей позиции "доблестного и пострадавшего" были свои плюсы. Ну, как минимум, премия от одного из братьев-торговцев. Причем в 5 золотых, что весьма неплохо. Другое дело - надо еще дожить до того момента, как я смогу их начать тратить.

Но другой плюс был куда более приятным: я мог весь день проваляться в телеге. Ну, знаете: раненый, опасный яд и все такое. Надо покой. Кто-то может сказать, что отдых на вечно трясущей лавке телеги - сомнительное удовольствие, но я с большой радостью проспал почти половину суток, выйдя лишь под вечер. Как и ожидалось, никаких последствий для меня не было. Он царапнул меня лишь слегка, да и умение явно должно было помочь. В общем, больше пострадала одежда.

Но новая ночь подступила очень даже незаметно. В этот раз, я должен был дежурить самым первым. Так что подсев поближе к костру с еще одним наемником, мы вместе начали всматриваться в темноту, разделив секторы обзора.

Примечание.

1. Холо - это именно та отсылка, о которой вы подумали.

Для не знающих: аниме "Волчица и пряности", где Холо (в некоторых переводах Хоро, но такое произношение мне нравится меньше) была богиней... ну, теоретически, локальной богиней плодородия, но по сюжету она являлась еще той торговкой.

2. После некоторых раздумий, все же поменял текущий потолок героя на 10 уровень. Правки в предыдущие главы внесены, просьба оными не беспокоить.

Глава 20

К концу своей смены, я даже начал чувствовать себя неуютно. Никаких нападений, никаких "леденящих душу криков". Тихая, мирная ночь. Кстати, к ночи, как ни странно, туман отступал. В общем, с легким чувством разочарования, я разбудил следующую смену.

Впрочем, поняв свою ошибку, Вселенная весьма быстро исправилась. Казалось, что я только-только уснул, а уже пробуждаюсь от рычания. Как позже выяснилось, это было нападение туманных волков. Это как волки, только поуродливей и поопасней. И способных откусить ногу человеку, невзирая на всю броню

Но с ними удалось справиться довольно быстро. Волки не ходили большими стаями. Конкретно сейчас, на нас напали вообще только 4 зверя. Да, они были большими, страшными и их кусь мог кроме бочка отхватить еще и половину тела. Только вот против них были злые, уставшие и голодные караванщики, которые отлично умели пользоваться дальнобойным оружием. Пара залпов - и вот уже лишь 2 волка убегают в лес. Причем один явно прихрамывает, а судя по льющейся с раны крови - ему осталось недолго.

За следующий день, я наконец-то смог поговорить с наемниками. Просто обычная беседа. Забавно, но я реально был еще тем молчуном. Впрочем, это легко объяснить: то в разведке был с Карлом, то первый день тумана, когда все были на нервах.

Сами наемники уже явно были слегка менее нервозными. По их словам получалось, что до города нам идти еще 2-3 дня. Особенно, если пользоваться эльфийским корнем и бодро шагать с минимумом привалов. И хоть я был ярым противником любых наркотических веществ, лучше уж так. Не знаю, как там воздействует этот корень на организм. Но клыки какой-то туманной твари воздействуют явно хуже.

Но проблема была в другом. Я знал. Я точно знал одну вещь. А именно, когда должен быть "босс-файт". По всем канонам, он должен был быть под конец похода. Не, не прямо перед воротами, а где-то на границе тумана. К примеру тогда, когда он начнет рассеиваться и все уже выдохнут. Дескать, чего уже бояться. Все самое страшное позади. И вот тут вылезет какой-то супермонстр, способный в одиночку уничтожить город.

Кстати, о монстрах. Я недавно узнал, что вот тот Сновидец был монстром... 14 уровня. И нет, он не был молодым, это их обычные уровни. Боюсь представить, что ждет на 20-30 уровнях чудовищ. И как при этом люди уровни получают? Нет, мне-то понятно, они режут друг друга. Это так, чисто риторический вопрос.

***

На следующее утро, туман начал рассеиваться. Остальные обрадовались, хоть и не прыгали от счастья. Я же просто со вздохом проверил, как выходят ножи из ножен.

Решено было не останавливаться, чтобы к ночи добраться до города. Отлично, теперь босс-файт будет при всеобщей усталости. Не помню уже название, но Кракен точно говорил о какой-то теории, гласящей, что если что-то может пойти не так - оно пойдет не так.

Хотя с какой-то стороны, мне слегка повезло. Сегодня я катился на крыше той самой бронированной кареты. В бою с волками она очень даже неплохо помогла. Видимо, подобные атаки тут обычное дело.

Но финальный бой все не случался и не случался. От скуки, я уже начал было продумывать план отступления. В принципе, спрыгнуть с 3-х метровой высоты, уйти в перекат. Ну а дальше рвануть налегке в туман. Почему бы и нет? "Премию" мне уже заплатили, так что голодным не буду, если до города дойду.

На 4 час дежурства, у меня уже реально началась нервозность. У меня было одно личное наблюдение, которое гласило о увеличении размера толстого полярного лиса в зависимости от времени, проведенного в его ожидании. Поэтому неожиданные неудачи, конечно, неожиданны, но не особо сказываются на будущем. А вот капитальный песец приходит только под приглашение. Это знатный гость, которого ты всегда ожидаешь. Делаешь вид, что удивляешься, когда он приходит, но в глубине души ты точно о нем знал.

Увидев, что мозги у меня опять текут и вовсе не в хорошую сторону, в дело вмешался Кракен. Он решил, что как раз время зачитать мне лекцию геополитике этого мира со своими комментариями. С одной стороны, это слегка отвлекало от наблюдений. С другой же - один хрен, дальше 40 метров ничего не видно. А так хоть развлекусь.

Атаки в итоге не последовало. Я до последнего не верил в это. Когда мы вышли из тумана, я убеждал себя, что нападение может быть и не в нем. Когда на фоне ночного неба показался силуэт города, я начал думать, что там может быть чума или чем там болеют зверолюди. Идеальным вариантом было бы что-то смертельное для людей, но неопасное для них.

Но нет, ничего такого. Пришли, торговцы сразу же договорились со стражей и нас впустили. Даже с таверной не было каких-то особых проблем. Даже не знаю, разочаровываться или радоваться.

***

Встал я довольно рано. Теперь это уже стало входить в привычку. Где-то я читал, что человеку для сна достаточно 4 часов. Остальное - это уже эдакие "бонусы", чтобы лучше отдохнуть. Ну и, разумеется, это не значит, что на 4-часовой сон человек может перейти мгновенно. Все же нужна какая-то адаптация.

Вообще, такая привычка сейчас играла мне на руку. Тут же народ простой: свет есть - значит нужно работать. Эх, где мои любимые ночные смены. Тут такие разве что в тавернах да в борделях найдешь.

Сегодня был важнейший день для любого наемника - получение оплаты. Мои премиальные пока с лихвой их перекрывали, но все равно лишний золотой будет всегда кстати. А то я совсем бомжом выгляжу на фоне остальных, надо будет хоть какую-то броню прикупить.

Внизу уже были люди. Не один я привык вставать рано. Причем, тут были и оба торговца, которые судя по их помятому виду так и не ложились спать. Кстати, они-то мне и нужны. Точнее не они сами, а звонкие шекели, по глупости именуемые серебряными монетами.

- Пали, сейчас вербовать будут, - рядом возник Кракен.

- Да с чего бы?

- Поверь, так и будет. Вообще, если надумаешь соглашаться, то бери не дешевле 50 серебряных в день.

Я уже было хотел сказать по поводу его профессионализма в области прикладной психологии, как он уже исчез. Черт, ненавижу, когда он так делает.

- О, Михос, - увидел меня Рани, - пойди сюда, разговор есть.

Зевнув, я направился к столу торговцев. Судя по виду, они как раз подводили итоги похода. У Кани как раз в руках была дощечка, на которой он что-то записывал мелом.

- Вот твоя награда, - он отсчитал пару золотых и серебряных монет в мешочек и подвинул его мне.

- Ага, спасибо, - я не проверяя забрал мешочек, - Что-то еще?

- Знаешь, - сказал его более агрессивный брат, - а ты не такой уж слабак, каким раньше казался. Не хочешь еще поработать?

- Хочу. За 70 серебряных в день - очень даже хочу.

На секунду повисла пауза, после чего Рани заливисто рассмеялся. Его брат тоже не смог удержаться и слегка улыбнулся.

- А ты неплох, человек, - едва сквозь смех сказал торговец, - Всего чуть больше недели прошло, а требуешь уже такую цену, как опытный наемник.

- Что-то твои опытные наемники не очень хорошо справились со Сновидцем.

- Бывает, - он лишь махнул рукой, - Но за одно везение я столько платить не стану. Вот походишь с нами, проявишь себя как-то - тогда и поговорим о таких суммах. 40 в день.

- 50 и не меньше, - я слегка ухмыльнулся, - Если хочешь - можем проверить, насколько хороши твои "опытные наемники". Тут же есть какая-то арена? Или, если хочешь, могу и тут на кулаках показать.

- На кулаках ты лучше с гралзом подерись. Но пусть будет 50. Кани? - обратился он к своему брату.

- Я не против, - пожал он плечами, - но нам все еще нужны еще как минимум 2 разведчика.

Дальнейший разговор утек в детали найма бойцов на освободившиеся места, так что я попрощавшись ушел. Караван планировал стоять в городе 3-4 дня. Это вообще золотое время для наемников. Хе-хе, в прямом смысле этого слова: зарплату платят, а вот сражаться со всякими бандитами или монстрами не нужно.

Первым делом, я решил плотно поесть. В походе готовили только разные каши, а я их еще с детства терпеть не мог. Конечно, когда ты полдня ничего не ел, сойдут и они, но я же теперь в городе. А значит - жаркое, эль и прочие радости жизни только меня и ждут. Тем более, когда есть деньги.

Тем не менее, первым пунктом у меня стала не еда, а снаряжение. Причем ладно еще оружие - мне бы хоть какую-то броню нужно было купить. Так что под нудные лекции Кракена о том, что "вообще-то, кожаная броня - выдумка фэнтези-авторов и в реальности не может существовать", я пошел на базар.

Я довольно быстро нашел нужные мне магазины. Обычная с виду лавка, на входе вывеска с изображением меча и шлема. Надеюсь, отдаленность магазина от центра положительно скажется на цене.

Зайдя внутрь, я обнаружил именно то, что ожидал: стойки с броней и оружием. Ну и толстоватого зверолюда с рыжей шерстью.

- Чего изволите? - добродушно спросил он меня.

Не знаю, это он такой добряк или просто почуял запаха денег, все же вряд ли человек без брони просто так зайдет сюда, но все равно приятно.

- Мне нужна броня. Что-то не очень тяжелое.

- Вижу-вижу, - закивал он, - Планируете больше охотится или сражаться с бандитами?

- И то, и другое.

- Ну тогда вам идеально подойдет вот эта броня, - он одним движением оказался около стойки с броней в углу, - Посмотрите, прекрасный экземпляр кожаной брони. Не бойтесь, она достаточна прочная. Конечно, от стрелы она защитит слабо, но вот от рубящих ударов или укусов - идеально. Внутри нее есть кольчужная сетка, так что не стоит переживать о прочности.

- И сколько стоит такое чудо?

- Не волнуйтесь, совершенно не дорого. Всего лишь 10 золотых.

- Пиздит, - лениво сказал Кракен, стоя сбоку от брони.

- Даже не знаю, как-то не выглядит она на 10 золотых, - засомневался я, - слишком дорого, уж лучше я на эти деньги зелий куплю. Кстати, не подскажите, где тут алхимик.

- Не спешите принимать поспешных решений. Я вижу, вы серьезно нуждаетесь в снаряжении. А по заветам Холо, нужно делиться со страждущем. Так что только вам, я продам эту броню за 7 золотых. Дешевле вы вряд ли найдете.

- Все еще пиздит. Хотя и правда вряд ли найдешь такую броню ибо она нахрен никому не нужна. Это скорее аналог понтовой косухи, чем реальная броня.

- Знаете, я что-то сомневаюсь, - вслух сказал я, смотря на броню, - она совершенно не выглядит, как броня, способная сдержать хотя бы удар ножа.

- Не сомневайтесь, она достаточно прочная для этого, - сразу же закивал торговец.

- Ну, раз вы так уверены...

Легким движением, я выхватил нож и вонзил его прямо в грудную часть брони. Хоть и со скрипом, но лезвие пробило нагрудник и мне удалось наполовину его вогнать в броню.

- Хм, что-то не очень прочная, - пожал плечами я.

- Да что вы... заплатите за испорченный товар!

- Заплатить? Это же броня, что "точно выдержит удар ножа". А если бы я находился в ней? - я резко поглядел прямо в глаза зверолюда, угрожающе нависнув над ним, - Или тут принято кидать иностранцев? Не думаю, что местная власть одобрит такой саботаж.

- Какой саботаж?

- Как какой? Вы продаете испорченную броню, явно работая во вред репутации города. А кому выгодна потеря репутации? Правильно - темным эльфам. Так что я пойду обращусь к страже.

Приложив усилие, я все же выдернул нож с нагрудника. Черт, вообще-то, удивительно, что он смог пробить его. Хотя это ножи Лесника, он вряд ли хлам будет держать. Впрочем, это уже мелочи, сейчас оставалось доиграть сцену.

- Постойте, - торговец схватил меня за руку, - не нужно делать поспешных выводов. Я... я очень сожалею, что эта броня была столь плохого качества, но не думаю, что сие стоит вашего гнева. Предлагаю вам выбрать любую другую броню. Я отпущу ее вам с огромной скидкой.

***

С лавки я вышел уже облаченный в нормальную броню. Выглядела она может и не лучшим образом, но защищала весьма неплохо. Являла она собой просто металлические части доспеха, скрепленные между собою ремешками. Причем затянуть их можно было весьма плотно. Правда, Кракен не советовал это делать. Хоть это и более удобно, но слегка болтающаяся броня с меньшим шансом переломает тебе кости при ударе чем-то тяжелым. Увы, но до амортизирующих подкладок тут пока не додумались.

После этого, у меня был выбор. Недолго думая, я сразу же пошел в баню. Нету ничего лучше, чем после длительного похода по лесам пойти искупаться. Пусть тут была не земная баня, где компьютер идеально контролировал все параметры, но тоже неплохо.

Ну а после бани я пошел в таверну. В планах еще были местные бордели, зря я что ли в края зверолюдов пришел, но это можно было отложить. Тем более, что денег оставалось откровенно немного: за броню я уже выложил 6 золотых.Видимо, всякие зелья и нормальные арбалеты явно откладывались.

На следующий день я проснулся ближе к полдню. Все последствия ночной пьянки также присутствовали. Впрочем, тот отвар, что дал мне Лесник, был все еще при мне. Немного подумав, я решил его не использовать. Увы, но его я еще увижу не скоро, а рецептом он не поделился. Жаль, я мог бы озолотиться на нем. Снятие похмелья за пару глотоков - если это не чудо, то я не знаю тогда, что им называть. Всякие вот эти огненные шары и молнии это фигня, а вот снятие похмелья - другое дело.

Остаток дня я провел по "хозяйственным" делам. Старался закупиться всякой необходимой мелочью. Вот к примеру: точило. Абсолютная фигня, а у меня ее нету. И если нож затупится, то надо будет ходить с таким до ближайшего города. Да и спальный мешок нужно было прикупить. Хотя от него я все же отказался: был у него один огромный минус. Пока с него выберешься - тебя уже сожрут. Отмороженные почки еще можно вылечить, оторванную голову - нет.

И вот, когда я уже витал в планах на следующий день, которые включали бордели и таверны, я узнал, что завтра утром мы выезжаем. Братьям-торговцам удалось сбыть весь товар в рекордные сроки. Ну да, конечно, пошли нахер все мои планы. Впрочем, раздражение быстро улеглось. Не в первый раз, так сказать.

В целом, я решил немного подзаработать денег, прежде чем уйти в "свободное плаванье". Необходимый миллион опыта никуда не убежит уж точно. Кстати о нем: по дороге, я как-то пристрелил паука. Крупный такой, явно не молодняк. Дало мне за это 1 единицу опыта. Одну. Единицу. Опыта. Интересно, с такими "расценками" я вообще смогу хотя бы за 30 лет набить нужное количество монстров?

Хотя было у нас с Кракеном одно предположение. Заключалось оно в том, что опыт очень жестко режется за разницу в уровнях. Так что всех, кто 7 уровня и ниже вообще нету смысла даже трогать. С другой же стороны, тот же 13-15 уровень должен при смерти дать мне очень-очень много очков. Осталось только найти таких, хе-хе.

Еще одной проблемой было то, что монстры с каждым уровнем становились сильнее в разы. Мне как-то рассказывали историю об одном оборотне. Буквально 20 уровень. Убил в одиночку небольшой городок. Даже арбалетные болты не пробивали его шкуру дальше, чем на пару сантиметров. Ей богу, лучше уж людей убивать, чем таких монстров.

Следующим утром, караван выдвинулся дальше вглубь территорий зверолюдов. Лично я был только "за" - подальше от тех мест, где есть любители попризывать людей из другого мира. У меня не было никаких планов мести темным эльфам. Вообще-то, на обиженных воду возят. Это не значит, что я не прирежу при случае темноухого, но искать их для этого специально - уж спасибо, обойдусь.

Глава 21

Вместе с торговцами, я прошел до следующего города. А потом еще до следующего и еще. Они не двигались строго на север, а постоянно отклонялись от маршрута, заходя в ближайшие города.

Торговля у зверолюдов шла хорошо. Можно сказать, что иногда мы просто работали эдакими курьерами, быстро перевозя товар в соседний город. Но это торговые дела, главное - мне платили хорошо и вовремя. Тем не менее, деньги у меня никогда не задерживались. Не то, что я такой транжира, просто всегда находилось что-то, что нужно купить. Арбалет новый, зелья, пару зачарованных колец. Или, вот, комплект нормальной одежды. А то ходить по городу в броне как-то не очень красиво. А уж в броне, на которой видны следы чьих-то мозгов - уж подавно.

Кстати, о зачарованных вещах: как и полагалось, они тут были. Особенно меня интересовали вещи, повышающие характеристики. Но интересовали они не только меня, так что все мало-мальски выгодные вещицы моментально скупались. Мне оставались лишь что-то сверхдорогое. Но я все же раскошелился и купил 2 кольца на +1 к Силе, хоть те и обошлись мне в 20 золотых каждое.

Изначально, я планировал просто чуть-чуть подзаработать деньжат и пройти дальше на север, а потом свалить. Но жизнь наемника как-то... мне даже понравилось. Может это чужие воспоминания, но я здесь чувствовал себя своим. Честно скажу: если бы не Кракен, хрен бы я ушел. С братьями-торговцами безопасно и прибыльно, а что еще нужно? Благо, тульпа постоянно напоминала мне и о заветном миллионе, и о "просьбе" Лесника. Что-то вот не хочется мне подводить старика, а то еще осерчает.

В итоге, я провел почти 2 месяца в наемниках. Вообще все события можно описать тем самым емким "да чего только не было". И атаки бандитов были, и диверсанты темных эльфов. Всякие монстры и попадания в чумные поселки - все в наличии. Кстати, с последними вообще вышло весело. Моя сильно завышенная выносливость очень неплохо сказывалась и на иммунитете. Да и вообще, хоть тут и не мое земное тело с сотнями прививок от всего на свете, но и так болезни меня обходили стороной. Вот всякие тролли, случайно выползшие из берлоги прямо на меня с Карлом - это пожалуйста, а из всяких болезней у меня максимум было несварение. И то, лишь потому, что попробовал местные кулинарные "шедевры" на спор. Это зверолюды могут жрать все, причем часто даже сырое, а я - нежная и ранимая личность. Впрочем, выигранный спор того стоил.

В итоге, как-то так, я оказался в городе Аверро. Это крайний северный город территории, которую принято считать Пограничьем. Вообще, тут все довольно сложно с границами. В том плане, что четко границы проходят лишь по рекам. Если горы или равнины - то там они весьма условны.

Вообще, в этом плане мне нравится фэнтези - никаких тебе виз. Заплати пару местных шекелей страже на границе - и иди себе спокойно. Если у тебя рожа не темноэльфийская, конечно.

Разошлись мы с Рани и Кани вполне себе дружески. Я давно их предупреждал о том, что буду уходить, так что никаких планов я им не сорвал. Так что весь вечер мы сидели, пили местный эль и вспоминали забавные моменты, что приключились за это время.

Естественно, они расспрашивали меня о дальнейших планах, но я сам не до конца понимал, что буду делать. Понятно, что буду двигаться дальше на север. В идеале, мне нужно было бы начать что-то делать с моим "фамильяром". За эти месяца, Кракен поднял буквально 2 уровня и постоянно подстегивал меня к набору опыта. Ну да, ему-то бонусы с этого есть. Впрочем, не скажу, что для меня это бесполезно. По сути, теперь у меня есть "эльфийский взор". Перекачанное Восприятие тульпы реально можно было использовать вместо бинокля.

В общем, все мои планы сводились к вездесущему "авось". Единственное, в чем я точно был уверен - это то, что сегодня я оторвусь. Это караванщикам надо завтра с утра пораньше просыпаться и идти в путь, а я могу позволить себе кутеж на всю ночь. И именно этим я и собирался заняться.

Примечание: статистика главного героя

Уровень: 10

Сила - 3(5)

Ловкость - 8

Выносливость - 9

Интеллект - 6

Магия - 5

Восприятие - 4

Харизма - 4

Свободные очки параметров: 0

Класс: не определено

Навыки

Последний рывок(пассив.) - в случае, когда организм находится при смерти, вы получаете дополнительные очки параметров.

Терновая тень (актив.) - вы можете формировать ловушку, что обездвиживает вашего врага при попадании в нее.

Токсикомания (пассив.) - при любом отравлении, все ваши характеристики увеличиваются. Бонус зависит от степени отравлении. Также пассивно увеличивает сопротивляемость к ядам (не работает против болезней).

Кошачий глаз(пассив.) - улучшает зрение в темноте


home | my bookshelf | | Алгоритмы неудачи |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу