Book: Убийца драконов



Убийца драконов

Убийца драконов

Арка I

Прoлог

— Mой лорд, они обнaружили нас! — сообщил пожилой мужчина, вглядываясь в возникшeе на мониторе изображение. — Четыре десятка кораблей!

— Только этого не xватало! Я с радостью задам им всем жару, но не сейчас, когда тут Kрис! — прорычал мужчина лет тридцати на вид, одетый в стильный костюм серого цвета. Его красные глаза злобно блеснули.

— Подготовить процедуру телепортации!

— Мой лорд, пространство вокруг заблокировано, для его пробития не хватает мощности.

— Oслабь корабельные щиты!

— Но…

— Выполнять!

— Мощности все равно хватит только на точечный переход.

— Этого будет достаточно. Первым идет Крис, потом ты, потом все остальные.

— A как же вы?

— Я останусь тут и прикрою ваше отступление.

— Но, мой лорд...

— Не беспокойся, я им не по зубам.

— Но…

— Ты не веришь в своего лорда?! Исполнять! Живо!

— Есть!

— Отец, что происходит? — в раскрытую дверь каюты управления вбежал мальчик лет десяти-одиннадцати. Такой же красноглазый, как его отец. И такой же беловолосый.

— Нас нашли враги. Я не могу сражаться и одновременно защищать тебя, поэтому ты сейчас телепортируешься отсюда на основную базу. Я доберусь до вас, когда расправлюсь с вторженцами.

— Xорошо, отец, — Крис был умным парнем и понимал, когда стоит спорить, а когда нет. Cейчас был как раз второй вариант.

Сильный удар сотряс корабль. Похоже, вражеские корабли пробили энергетический щит. Быстро. Хотя не будь тот ослаблен, им пришлось повозиться бы гораздо дольше.

— Телепорт готов, быстрее, молодой господин!

— Иди, сын, обещаю долго не задерживаться, — сказал мужчина, выполняя маневр уклонения.

— Удачи, пап, — ответил мальчик, исчезая в окне перехода.

А в следующее мгновение сильнейшая энергетическая атака буквально аннигилировала корабль, повредив, также, не до конца захлопнувшийся портал.

— Если с моим сыном что-то случилось, — прорычал звездный лорд, выброшенный в открытый космос, принимая свою истинную форму, — я уничтожу ваши души, жалкие смертные!

В этот день повстанцы потеряли четыре десятка отборных боевых кораблей, но это было лишь начало. Начало конца. Ведь Кристиан зе Солус, единственный сын и наследник звездного лорда Люциуса зе Солус, так и не вышел из портала на базе…

Главы 1-14

========== Аpка I. Дивный новый мир. Глава 1. Принц или нищий? ==========

Вы когда-нибудь путешеcтвовали телепортом?

Я делал это неоднократно. Удобная теxнология. Hикаких тебе длительных перелетов. P-раз — и ты на месте.

На самом деле не совсем так — время при телепортации идет. В зависимости от длительности маршрута переход может занять от пары мгновений до нескольких месяцев, а то и лет.

Но это только во внешнем мире. В пространстве перехода проходит всегда несколько мгновений. Уж я-то знаю. За свою не особо длинную жизнь я телепортировался не один десяток раз — положение сына звездного лорда обязывает.

Так вот, в этот раз что-то явно пошло не так. Выражалось это в том, что переход сильно затянулся. Вместо положенных нескольких мгновений я, по субъективным ощущениям, находился в подпространстве уже более часа.

Cкорее всего, гораздо меньше, но, когда тебя мотает из стороны в сторону, плющит и пытается раздавить, время течет ужасно медленно, знаете ли! Огромных усилий стоило оставаться в сознании, но я понимал, если сейчас отрублюсь — могу никогда больше не очнуться.

И я держался. Держался до тех пор, пока меня не выплюнуло из взбесившейся пространственной аномалии. На десятиметровой высоте выкинуло! Будь я обычным человеком, тут бы мне и пришел конец, но, к счастью, это не так. Xоть моя истинная форма и запечатана до совершеннолетия, но тело все равно гораздо крепче и сильнее человеческого. Даже несмотря на то, что мне одиннадцать.

Упал я на берег небольшой чистой речушки, который порос неизвестной мне травой. Невдалеке виднелись деревья, с которых вспорхнули перепуганные моим падением птицы, незнакомые птицы! Но самое главное — небо. Безоблачное голубое небо, на котором сияло желтое светило, так похожее на мое родное.

— Это не база, — прошептал я, прежде чем все-таки потерять сознание.

Пробуждение не было приятным. Первое, что я ощутил, был голод. Попытавшись встать - слабость. Дикую слабость. Не помню, чтобы со мной такое бывало. Даже после самой изматывающей из тренировок я не чувствовал себя настолько плохо. Что со мной?

Закрыв глаза, я направил взгляд внутрь себя и провел диагностику.

Да уж, изрядно меня потрепало — энергетические каналы оказались сильно повреждены. Хорошо хоть печать, сдерживающую истинную форму, не повредило. Хотя о чем это я, — если бы ее можно было повредить таким пустяком… Лично дед запечатывал, а он Великий Mастер в оперировании энергией. Эту печать даже моя смерть не сорвет, — только совершеннолетие.

Eе ведь не просто так запечатывают. Во-первых, взросление в истинной форме протекает гораздо дольше, а во-вторых, все это время, от Запечатления, до Совершеннолетия мы учимся быть людьми. Истинная форма, безусловно, хороша, но она для боя. Для повседневной жизни форма человека гораздо удобнее. Не обязательно человеческая — вторая форма может быть какая угодно — от говорящей бабочки, до клубка энергии, но большинство из нас, все же, предпочитают двуногих гуманоидов. Хотя, какой выбор у младенца? Мы просто следуем примеру родителей, стремясь в будущем быть похожими на них. На инстинктивном уровне. Kак-то так, я сам толком не знаю, как это все работает.

А те, кто не проходит Запечатление, есть и такие, навсегда остаются в истинной форме и не могут ее менять. Запечатленные же, за семнадцать лет жизни привыкают быть человеком и, после Совершеннолетия, спокойно переходят из одной формы в другую.

Кроме каналов у меня также были повреждены мышцы. Неудивительно, вспоминая как меня тогда крутило. То, что я вообще выжил — чудо, но что же произошло с порталом?

Немного порассуждав, я пришел к выводу, что его повредило энергетической атакой, вот координаты и сбило. Да я везунчик, попасть в дестабилизированный портал и выжить! — я нервно рассмеялся.

Интересно, куда это меня закинуло? Опять-таки очень повезло, что это пригодный для жизни мир. Невероятно повезло! Но сейчас не очень-то важно, где я. Главное — выжить!

Так, с моим состоянием все понятно. Что мышцы, что каналы заживут, надо только дать им время, и в случае с мышцами — питание.

Ох, зря я об этом вспомнил:

— У-у, — напомнил о себе временно забытый желудок.

Да, это проблема. Если не найду еды, то будет почти как в анекдоте:

Сын звездного лорда ушел от флота противника, выжил в нестабильном портале, пережил падение с десятиметровой высоты, но умер от голода, му-ха-ха!

Не смешно на самом деле — нужно срочно искать еду. В обычном состоянии я могу не есть очень долго, но не с такими повреждениями.

Эх, мог бы я сейчас открыть пространственный карман… Там у меня помимо всего прочего и еда лежала. Но мечтаньем горю не поможешь — карман мне не открыть. Не с таким повреждением каналов, хнык-хнык.

Я осмотрелся вокруг пытаясь найти что-нибудь съедобное. Единственное съедобное, что попалось на глаза, были птицы, но мне их не поймать. Можно попробовать поискать какие-нибудь корешки, но все растения мне не знакомы. Мало того, что сложно найти более-менее питательный корень, так еще и травануться можно. Обычно я к этому устойчив, но, опять-таки, не сейчас.

Что еще остается? Мой взгляд упал на реку. Вот оно, решение! Как я сразу об этом не подумал?!

Согласно одному из пройденных симуляторов, который обучал выживанию в дикой местности, река — это жизнь! Помимо источника воды, там всегда найдется то, что можно употребить в пищу.

Или тот, кто меня употребит в пищу — мелькнула мысль, навеянная тем же курсом выживания. Но нет, река вроде мелкая, да и я недалеко от нее валялся, — водись там крупные хищники, давно бы схарчили. Звездный принц стал закуской крокодила, му-ха-ха.

Собравшись с силами, я поковылял к реке. Двигаться было больно и трудно, но я обязан был достать еду — для заживления мышц нужен материал и энергия, а учитывая, что повреждены практически все мышцы… Резко становится не до смеха. А нет, вру — до смеха, хе-хе — истерического.

Я глубоко вдохнул: Так, Крис, успокойся. Сейчас не время устраивать истерики. Что бы сказал отец, увидев тебя в таком состоянии? Молчишь? Вот и молчи. Сейчас нужно собраться с силами и добыть нам с тобой еду. Все остальное потом.

Эта небольшая медитация помогла — я вновь собрался с силами и сосредоточился на данном самому себе задании — добыче еды.

Как ни странно, справился я с этой задачей довольно легко — река кишела рыбой. Никаких приспособлений для ее ловли у меня не было, но благодаря природной сноровке, я, спустя несколько неудачных попыток, научился ловить ее руками. Мышцы от резких движений болели нещадно, но я стоически это игнорировал — еда важнее.

Поймав первую рыбину, я немалым усилием воли подавил порыв накинутся на нее и съесть прямо так. Я принц в конце-концов, а не голодная шавка.

Так что, наловив с десяток довольно крупных рыбин, я принялся их готовить. Насобирав сухих веток с округи, я создал небольшой огонек, поджигая их. Этот огонек — максимум, на который я сейчас способен, и пройдет еще немало времени, прежде чем я восстановлю былые возможности.

Выпотрошив рыбу (спасибо курсу выживания, что я знал как это делать), я поджарил ее на костре. Лучше было бы запечь, но моего терпения на это не хватило. Рыба получилась полупережаренная-полусырая, но для меня сейчас она была как самое изысканное кушанье на приеме у отца. Я и не заметил, как съел ее всю.

Закидав костер землей — сгореть во сне было бы невероятно глупо - и выбрав место поукромнее, я, наконец, позволил себе отрубиться.

***

Гея была расстроена. Один из очень перспективных детей, которого она вскоре хотела сделать своим Избранным, исчез из мира. Не умер — так даровать тому Систему наоборот было бы гораздо легче, а именно исчез.

На самом деле ничего такого особенного в нем не было, — в распоряжении богини была не только эта вселенная, но и несколько соседних, и она без труда смогла бы отыскать замену, но… неприятно когда твои планы рушатся…

Поэтому Гея поступила не логично. Она без труда выяснила, что произошло с Крисом, но вот на то, чтобы проследить направление хаотического межмирового портала понадобилось немало праны. Той самой праны, что и приносили ей Избранные. Именно за этим она и давала им Систему…

К сожалению богини, она была в этом весьма ограничена и не могла раздавать Системы направо и налево. Поэтому, вместо количества, она решила брать качеством, тщательно отбирая кандидатов.

Кристиан зе Солус был в этом плане почти идеален. Его стремление стать сильнее было выдающимся. К тому же, все задатки к этому имелись — родители мальчика принадлежали к очень могущественной расе, которая сейчас правила этой вселенной.

В будущем, Крис обещал стать очень сильным разумным, уступающим разве что Императорской семье своего народа, а при поддержке Системы встающий с ними вровень, но сейчас он оказался совсем в ином мире, влияние в котором Геи было ничтожным.

Настолько, что она даже не могла дать Крису полноценную Систему, да и на те жалкие огрызки, которые могла, ушла бы немалая часть ее божественных сил.

Наиболее логичным вариантом было бы оставить мальчика в покое, но богине, отчего-то, совсем не хотелось этого делать…

А еще… Она увидела в этом Шанс. Призрачный шанс на то, что посредством этого ребенка ей удастся распространить свое влияние на новый мир! Мир, в котором почти не было богов!

И она решилась…

========== Глава 2. Встреча ==========

Очнулся я от того, что меня трясли.

Открываю глаза и вижу перед собой обеспокоенное личико девочки лет тринадцати. Очень красивое личико. А глаза насыщенного синего цвета и белые, прямо как у меня, волосы, указывают на ее принадлежность к одному из аристократических родов.

Роду зе Альферац, если быть точным. Никогда не любил учить все эти благородные рода, но раз наследник рода зе Солус, то должен соответствовать. И вот, — пригодилось.

Меня, что, в их владения занесло? Было бы хорошо — у нас вроде как союз.

Только не помню ее среди Альферацев. Такую красавицу я бы обязательно запомнил. К тому же, краем глаза я заметил стоящих неподалеку мальчика лет двенадцати и девочку моего возраста. Таких же беловолосых и синеглазых. Не похожа их одежда на благородных. Бастарды?

Ага, сразу трое, причем разного возраста, хе-хе. Все страньше и страньше. К тому же, что они делают одни в дикой местности?

— Приветствую Вас, прекрасная юная леди, может быть, Вы перестанете меня трясти? — обратился я к склонившейся надо мной девочке. Что странно, тормошила она меня только левой рукой, — правая была надежно укрыта под плащом. Повредила?

— Да, конечно, — тихо ответила она, явно смутившись, но быстро взяла себя в руки.

— С тобой все в порядке? Ты просто лежал на земле. Вот мы и решили, что тебе нужна помощь.

— Да, я в порядке, — ответил я прислушавшись к организму: каналы восстановились совсем немного, а мышцы, продолжали болеть, но уже гораздо слабее. Рыбка пошла мне на пользу, хе-хе. — Спасибо за заботу!

— Не за что. Любой поступил бы так на нашем месте.

Вот в этом я сомневаюсь. Насколько я успел узнать людей, большинство бы попыталось обобрать беззащитного ребенка, а самого его продать в рабство. А если ребенок благородного происхождения — стребовать с родителей крупный выкуп.

— Меня, кстати, Миражанна зовут. Можно просто Мира. А это, — она указала рукой на стоящих рядом мальчика и девочку — мой брат Эльфман и сестренка Лисанна.

Хм, поведение явно не соответствует воспитанию в благородной семье. Впрочем, я тоже хорош — до сих пор не представился. Пора исправить это досадное недоразумение.

— Очень приятно. Кристиан зе Солус к вашим услугам, дамы и господа, — я внимательно отслеживал их реакцию на мое заявление. Странно, мое имя им ничего не сказало. Они прореагировали, как будто это самое обычное имя! Но ведь так не должно быть, — род зе Солус знают все в нашей части галактики. Даже самые безграмотные фермеры. И реакция на мое заявление должна была быть совершенно иная — мне должны были не поверить. Какой-то оборванец, — а я им сейчас и являюсь, — все мои вещи, помимо ножа, подаренного мне на одиннадцатилетние, были серьезно повреждены, — присваивает себе имя представителя древнего рода. Меня должны были поднять на смех, но этого не случилось. Такое ощущение, что Мира и остальные вообще никогда не слышала о зе Солусах!

— Можно просто Крис, — добавил я, не дождавшись ожидаемой реакции на свое имя.

— Очень приятно, Крис, — отозвалась Мира. Ее брат с сестрой тоже сказали что-то подобное. Они, на мой взгляд, ведут себя как-то скованно. Наверное, просто стесняются.

— Крис, а что ты здесь делаешь? — обратилась ко мне Мира. — Это, конечно, не мое дело, — не хочешь не отвечай, — но довольно странно встретить в таком месте кого-то твоего возраста, да еще в таком состоянии, — она выразительно посмотрела на мою, подранную во многих местах одежду.

— В этом нет тайны, — решил не разводить секретность я. — На нас с отцом напали враги. Он остался сражаться, а меня отправил телепортом на базу, но портал повредило, и он стал нестабилен. Поэтому выкинуло меня здесь и нехило потрепало по дороге. Все оборудование повредилось, так что я не смог подать отцу сигнал и до сих пор не знаю, в каком секторе галактики нахожусь.

— Секторе галактики, — вмешалась в разговор немного осмелевшая Лисанна, — что это?

— Только не говорите мне, что не знаете, что такое галактика!

— Да, а что? — недоуменно уточнила Мира.

О, Создатель, куда же я попал!

***

Как выяснилось из дальнейшего разговора, попал я в, так называемый, мир меча и магии, который отставал от общего развития галактики, по крайней мере, на тысячу лет — о выходе в космос местные даже не задумывались. Более того, когда я спросил об этом, на меня посмотрели как на идиота. По представлению Миры, за пределами Земли* находился мир звездных духов, и летать там на каких-то здоровых штуках было, по крайней мере, странно.

Скептически хмыкнув, я не стал заострять внимания на этом вопросе — каждый волен заблуждаться по-своему. Как выяснилось позже, заблуждался все-таки я.

Кстати, как я пораженно заметил, говорили мы не на галактическом. Как такое могло случится, и откуда я знаю этот язык? Еще один необъяснимый факт. Язык, тут, кстати, один на весь мир. Прямо как наш галактический. По крайней мере, Мира никогда не слышала об иностранных языках.

Рассказала Мира и о себе.

Жила она с семьей в дне пешего пути отсюда. Родители Миры умерли два года назад и, чтобы прокормить семью, она устроилась работать официанткой в деревенский трактир. Однако сейчас они были вынуждены покинуть деревню.



Почему, Мира не уточняла, а я решил не спрашивать: захочет — расскажет. Она и так сильно откровенна с человеком, которого знает меньше часа.

— Не желаете ли перекусить, дамы и господа? — разговаривать, конечно, интересно, но моему израненному организму необходима пища. — Еды, правда, нет, но если вы мне поможете, то мы ее быстро организуем.

— У нас есть еда, и мы с удовольствием с тобой ей поделимся, — улыбнулась Мира.

О, святая простота! Предлагать еду, которой у них самих явно немного, первому встречному… Этот мир определенно лучше моего предыдущего.

— Ну, уж нет! Это я пригласил вас к столу, я и должен обеспечить нас едой. Так что, идем на рыбалку!

— Но, у нас же, это, нет ничего, — вмешался в разговор Эльфман, — ну, удочек там…

— О, предоставьте это мне. А вы пока подготовьте костер.

— Хорошо.

Через десять минут на поляне уже весело потрескивал костер, а все беловолосое семейство пораженно наблюдало, как я ловлю рыбу голыми руками.

— Все, хватит, — сообщил я, выкидывая на берег очередную рыбину, — этого должно быть достаточно.

— Это было круто, — подбежал ко мне, горящий энтузиазмом Эльфман, — как это ты ее?! У нас в деревне так никто не может, а ты раз и готово!

— Врожденная точность и координация, помноженная на долгие годы тренировок, — усмехнулся я.

— Долгие годы тренировок? — неуверенно переспросил мальчик, — но… ты же младше меня…

— И да и нет. Биологически мне одиннадцать, но на моей родине есть такое полезное изобретение, как виртуальные симуляторы полного погружения. А там время течет в несколько раз быстрее, чем в реальности.

— Круто, нам бы так!

— Но, если время течет быстрее, то и ты взрослеешь быстрее, разве не так? — спросила Мира.

— Только психологически, — в этих симуляторах пребывает только разум, тело взрослеет с прежней скоростью.

— Но как ты тренируешься, если там только разум?

— Там создается виртуальное тело. Навыки потом приходится закреплять в реальности, но после виртуала это происходит гораздо быстрее.

— То есть, ты любишь рыбалку? — это уже Лисанна.

— Э, с чего ты взяла?

— Ну, ты столько времени потратил, тренируя ловлю рыбы? — наивно захлопала глазами девочка.

О чем это она. Я перевел взгляд на явно разделяющего интерес сестры Эльфмана, и хихикающую Миражанну.

— «Долгие годы тренировок» — процитировала она, заметив мой взгляд.

Хе-хе, а ведь действительно, все звучало так, как будто я долго тренировался ловить рыбу.

— Нет, в основном я тренировался во владении оружием, — решил пояснить я, — ну и все остальное, необходимое дворянину изучал.

— Так ты дворянин?

Ой, спалился. Поняв, что род зе Солус им ничего не говорит, я старался не акцентировать внимания на своем происхождении. Мне нравилось с ними общаться, и я боялся, что благородное происхождение изменит их отношение ко мне.

— А я разве раньше об этом не говорил?

— Нет, простите ваше Сиятельство, мы вели себя непозволительно по отношению к Вам! — Ну вот, расстроился я, глядя на враз посерьезневшую Миру. А вот Эльфман с Лисанной так ничего и не поняли, — не сталкивались, видимо, с благородными.

— Своей сиятельной волей, я повелеваю общаться со мной так же как и до этого, — важно сообщил я, и Мира, не удержавшись, хихикнула. Вот так-то лучше, хе-хе.

— А теперь нам предстоит важнейшая миссия: разделать и приготовить всю эту рыбу, которую мое сиятельство собственноручно наловило!

— Да, капитан!

Через два часа мы сытые и довольные сидели вокруг костра. Мира оказалась замечательным поваром. Гораздо лучше, чем я. А если добавить к запеченной рыбе еще соли и хлеба, то обед нас ждал просто божественный.

Только странно, что Мира, несмотря на довольно теплую погоду, так и не сняла свой плащ. Да и правой рукой не пользовалась. Похоже, все-таки сломала. И если это так, то что же такое произошло, что заставило троих детей, у одной из которых, к тому же сломана рука, пуститься в путь! Почему их не остановили взрослые?

Если рассуждать логически, то создается ощущение, что они просто сбежали. Но от чего? Можно предположить, что кто-то из них совершил какое-либо преступление, но не похожи они на преступников. Совсем не похожи.

Еще есть вариант с тем, что Мира приглянулась какой-то шишке, но отказала тому. Вот они и ушли. Нет, тоже не то. Тогда они бы спешили уйти как можно дальше, опасаясь погони, а не сидели бы тут со мной. Ладно, решить эту загадку мне пока не дано. Хотя можно просто спросить. Но не сейчас. Позже. Когда мне будут больше доверять.

— Куда вы сейчас направляетесь, — задал я еще один интересующий меня вопрос. — К родственникам?

— Нет, — сразу погрустнела Мира, — у нас не осталось родственников. Сейчас мы шли в Магнолию — это ближайший крупный город. До него отсюда два дня пути. Думаю найти там работу.

Глядя на нее, у меня буквально сердце сжалось, от жалости и восхищения к этому человеку. Она сильная. Очень сильная. Потеряла родителей, два года заботилась о младших брате с сестрой, да и теперь, несмотря на поврежденную руку, продолжает это делать. К тому же, не озлобилась на весь мир, а осталась доброй и милой. Так и хочется обнять ее и не отпускать.

Что, я, собственно говоря, и проделал. Это, конечно, совсем не то поведение, что подобает наследнику рода, но ведь отец не узнает, хе-хе. (В этот момент лорду

Люциусу, только что уничтожившему очередную базу повстанцев сильно икнулось. «Вот несносный мальчишка! Опять нарушает этикет!» — усмехнулся он)

— Крис? — удивленно посмотрела на меня девочка, не пытаясь, впрочем, вырваться.

— Извини, ты просто такая милая, что я не удержался!

— Я? Милая? — смущенно переспросила Мира.

— Конечно! Не будь ты милой, я бы тебя так не называл.

— А я милая? — скорчив забавную рожицу, спросила Лисанна.

— И ты милая!

— А я?

— А ты мужик, Эльфман! Мужик не должен быть милым.

— Я мужик!

— Кстати, никто не будет против, если до Магнолии я буду путешествовать с вами?

— Конечно, мы только за! — за всех ответила Мира, но внезапно помрачнела — Только вот, — ее лицо приняло отчаянно-решительное выражение — захочешь ли ты с нами путешествовать? — девушка резким движением скинула плащ на землю.

— А почему нет? — ответил я, рассматривая ее руку.

Посмотреть было на что: здоровенная коричневая рука с синими вкраплениями. Явно нечеловеческая рука.

— Ты разве не видишь, я не человек, — монстр, демон, чудовище из преисподней! — Сорвалась на крик Миражанна, из ее глаз начали течь слезы.

— Я вижу перед собой плачущую девочку с больной рукой, — подхожу к ней, и обнимаю.

— Тебя правда это не пугает? — тихо спросила она.

— Правда, это из-за нее вы покинули деревню?

— Да.

— Расскажи мне, — попросил я. И она рассказала.

Как оказалось, на деревню, где жила Мира с семьей, напал демон. Селяне не могли ему ничего противопоставить и погибали один за одним. Пока демон не напал на Миру. Она сама не знает, что произошло, но выглядело это, как будто демона, в прямом смысле этого слова, втянуло в девочку. С тех пор ее правая рука стала такой. А из деревни их прогнали, сочтя опасными. Неблагодарные сволочи!

Именно это я и сказал, дослушав историю Миры до конца.

— Их можно понять, к тому же, а вдруг я и правда демон?

— Не говори ерунды, — ответил я, рассматривая ее руку энергетическим зрением. Там было все сложно и непонятно.

— К сожалению, я абсолютно не разбираюсь в демонологии. Тебе нужно поговорить с опытным оператором энергии. Магом, как ты говоришь. Из того что я сумел понять — твоей руке можно вернуть человеческий вид, но как — я не знаю. У меня это происходит просто усилием воли.

С этими словами я трансформировал ногти на руках в когти, — максимум который мне пока доступен. Это проявление моей истинной формы и от энергетических каналов тела совершенно не зависит.

Дав окружающим немного полюбоваться на мой обновленный маникюр, я вернул руки в прежнее состояние.

— Теперь твоя очередь меня бояться, смертная! — глухим голосом произнес я. Вот только мне не поверили. Несильный тычок кулаком в бок, послужил мне ответом.

— Так ты маг?!

========== Глава 3. Демон. ==========

Шел вечер второго дня, с момента моей встречи с Штрауссами. Мы шли по дороге в Магнолию и болтали. В основном, я и Мира, но и младшие, как я их про себя окрестил, нередко вмешивались в разговор. Я рассказывал им о своем мире, взамен узнавая подробности о мире этом. Такой вот обмен информацией.

Миражанна два года работала официанткой и слышала множество интересных слухов и историй. Не знаю, что из этого правда, а что вымысел, но, если верить хотя бы части услышанного, то этот мир довольно необычен. Очень необычен, хе-хе. Мне здесь уже нравится!

Вчера я убедил Миру, что ей необходимо показаться опытному магу, так что цель ее путешествия несколько изменилась. Наш путь все равно лежал в Магнолию — там располагается сильнейшая в Фиоре магическая гильдия — Хвост Феи.

Судя по слухам — довольно буйная гильдия. О разрушениях, творимых ее членами, буквально легенды ходят. Хотел бы я туда вступить, хе-хе, но просто так в Хвост Феи не принимают — нужна рекомендация. Правильно, на самом деле, сильнейшая гильдия как-никак. Если бы у меня на родине в имперскую гвардию принимали кого попало — грош была бы ей цена. Так что, придется подыскать гильдию попроще.

Лучшим решением было бы сразу присоединится к местному органу правления — Магическому Совету, но детей туда не принимают.

Зачем мне вообще гильдия? Так жить на что-то надо. Я как аристократ хорошо умею только сражаться. И гильдия предоставит мне такую возможность! Заниматься чем-то иным я считаю ниже собственного достоинства!

Кроме того, было бы неплохо вернуться в свой мир. Можно и не возвращаться, — пока мне тут нравится, но отец с матерью наверняка сильно волнуются.

Для возвращения, если оно вообще возможно, мне нужны влияние и информация. Информация, чтобы знать, как это сделать, а влияние — чтобы это сделать. На межмировой портал, по идее, нужно огромное количество энергии. У меня столько не будет даже после Совершеннолетия. Так что, нужны те, кто мне в этом помогут.

А еще можно мир захватить, хе-хе. А, что? Недаром же я из древнего рода Владык. Захватив этот мир, я докажу отцу, что достоин зваться его сыном!

— Крис, о чем ты сейчас подумал? — сбила меня с мысли Мира.

— Так, о ерунде всякой, — так я тебе и рассказал, о своем Великом Плане! — а что?

— Просто… — она неуверенно улыбнулась, — у тебя было такое лицо, как будто ты собираешься захватить мир.

Что?! Как она узнала о моем плане?! Срочно устранить! Нет, устранить не вариант, она мне нравится, тогда… завербовать!

— Ты права, именно об этом я и думал, — таинственно сообщил я. — Этому погрязшему в хаосе миру срочно нужен повелитель, который наведет порядок. И я готов им стать. Ты со мной, юный падаван?

— Конечно! — судя по смеющимся глазам, мне ни разу не поверили, — ты ведь мой друг.

Друг… Какое непривычное слово.

У меня никогда не было друзей. Все свое время я посвящал тренировкам, изучению того, что должен знать наследник рода и… чтению. Общение со сверстниками было мне неинтересно. По психологическому развитию я далеко их опережал. Не только из-за виртуала — это довольно распространенная технология. Скорее, из-за строгости воспитания. А виртуал… его ведь тоже по-разному можно использовать. Я использовал для тренировок. Другие, в большинстве своем, — для развлечения.

Между мной и остальными детьми лежала пропасть. А положение наследника одного из влиятельнейших родов пропасть эту только увеличивало. Неудивительно, что у меня не было друзей.

Так что, услышать от Миры: «Ты ведь мой друг», — было очень неожиданно. И, на удивление, приятно.

— Да, — проговорил я, глядя Мире в глаза, — ты мой друг!

— Эй, девочкам принято говорить подруга!

— И я, и я твой друг! — подключились Лисанна с Эльфманом.

— И вы, конечно, — рассмеялся я.

Мы так увлеклись разговором, что появление группы вооруженных мужчин, явно разбойничьей наружности, заметили далеко не сразу. А когда заметили, было уже поздно. Моя оплошность. Слишком расслабился в последнее время.

Всего их было пятеро. У двоих были увесистые дубины, у третьего — короткий меч. Четвертый, по-видимому главарь, был вооружен двуручником и, единственный из всех, имел стальную броню — у остальных была кожаная, или даже простая одежда. А пятым был лучник. И именно он представлял наибольшую угрозу.

Надежду, что удастся разойтись по-хорошему, похоронила первая же реплика главаря:

— Ая-яй, детишки, родители не учили вас, что ходить одним в такой местности опасно? Ведь там встречаются разбойники. Такие, как мы! И, раз ваши родители вас не пороли, то я вынужден взять эту честь на себя. Правда, только девочек, хи-хи, — похабно рассмеялся он.

Ситуация — хуже не придумаешь. Нет, мне самому эти разбойники не так уж и опасны, но этого нельзя сказать о моих новоиспеченных друзьях. Остается только надеяться на их благоразумие, и на то, что разбойникам невыгодно их убивать.

— Бегите, — обернувшись к Штрауссам, скомандовал я не терпящим возражения голосом, — я справлюсь.

— Он справится, ахахахаха! — схватились за животы разбойники.

Пусть смеются. Смеющийся враг — беспечный враг. Идеальный момент для атаки! Беспечный враг — мертвый враг!

Мощным прыжком сокращаю разделяющее нас расстояние и, перекатом погасив энергию, оказываюсь у ног разбойника с коротким мечом. Взмах мгновенно обнаженным ножом, и бандит лишается ноги; мой нож, конечно, не из Адамантия, но тоже очень остр. Минус один — этот уже не боец.

— Ловите девчонок! Роб, пристрели звереныша! — принялся раздавать указания первым пришедший в себя командир. Надо было устранить его первым, но тогда я рисковал подставиться — вожак, в отличие от выбранной мной жертвы, был прикрыт головорезами с дубинами.

Следующей моей целью стал лучник. Тот самый Роб, которому приказали меня пристрелить. На этот раз прыгать я не стал. Летящая по прямой цель — отличная мишень. Так что пришлось перемешаться бегом.

Нас разделяло десять метров. У лучника будет шанс выстрелить только один раз. Теперь все зависит от его выдержки — я не настолько крут, чтобы увернуться от стрелы в упор.

К несчастью для него с выдержкой у лучника были проблемы: стрела просвистела мимо меня, когда до Роба оставалось еще шесть метров. Хех, еле увернулся. Все! Второй раз он выстрелить не успеет!

Разбойник и сам это осознавал, поэтому он отбросил лук и выхватил нож.

Хочешь сражаться на ножах? Извини, ты проиграл — когда до врага оставалось чуть более трех метров, я с силой метнул нож. Среагировать противник не успел, и тяжелое лезвие с легкостью вспороло грудную клетку, пронзая сердце.

А ведь это мое первое настоящее убийство, — мелькнула в голове мысль, но тут же исчезла — таким мыслям не время в бою.

Я окинул взглядом поле боя и зло выругался: Штрауссы не побежали!

Эльфман и Лисанна застыли столбиками и пораженно взирали на битву, а Мира… Мира каким-то непостижимым образом умудрялась противостоять сразу двум разбойникам вооруженным дубинами! Давалось ей это с трудом, но она держалась, ловко уклоняясь от довольно неуклюжих ударов! Имей Мира оружие, она вполне могла бы победить. Но, в сложившейся ситуации, девочке оставалось только обороняться.

Эх, хотел бы я ей сейчас помочь, но ко мне уже спешит главарь. Довольно резво, для консервной банки.

— С этими двоими тебе повезло, сосунок, но на этом твоя удача закончилась. Хотя нет, вру — не закончилась! Я, Кхорг Железный, лично убью тебя, а это великая честь, чтобы ты знал!

Бандит хотел еще что-то сказать, но мне надоело его слушать, и я атаковал.

Этот противник куда опаснее предыдущих. Хотя бы тем, что с ног до головы закован в железо.

Но не против меня! Мой нож сделан не из Адамантия — Мертвый Металл слишком дорог и опасен, чтобы вручать его несовершеннолетнему. Даже наследнику Великого Рода.

Не из Адамантия, но Обсидианий, хоть и не может беспрепятственно проходить любые энергетические щиты, по прочности и возможности заточки ему практически не уступает.

Вжух! — пропускаю мимо себя двуручник, заставляя противника на миг потерять равновесие. Судя по всему, он довольно опытный, просто не сталкивался с таким маленьким и юрким противником, как я.

Цчшии — стонет вспарываемое железо.

— А-аа, моя нога! — кричит бандит, падая на землю.

Броня сказала свое слово — ногу я ему не отсек, но сухожилия подрезал.

Добив противника ударом в щель забрала, — нельзя оставлять за спиной врагов, — я устремляюсь на выручку Миражанне.

Черт, не успел! В момент, когда я расправился с главарем, один из дуболомов все же смог достать Миру.



Дубина с силой врезалась ей в плечо, и девочка, отлетев на несколько метров, упала на землю!

— Мира! — Эльфман, до сих пор стоящий неподвижной статуей, сжав кулаки, бросился на обидчика своей сестры, но, получив дубиной под дых, мигом опустился на землю.

— Ты. Посмел. Обидеть. Моего. Братика. Не прощу! — произнесла поднявшаяся с земли Мира.

Только это была не та Мира, которую я знаю. Не видь я это собственными глазами, ни за что не поверил бы, что это она.

Ее сложно было узнать: черты лица заострились, а по правой половине лица прошла глубокая трещина. Уши увеличились и тоже заострились, прям как у эльфов (довольно распространенный в галактике народ), хе-хе. Волосы встали дыбом, образуя довольно устрашающую прическу.

Одежда тоже сильно изменилась: вместо закрытой кофты и длинной юбки, практически не оставлявших открытых частей тела, на девочке был довольно откровенный наряд, полностью обнаживший живот, и почти не скрывавший, немаленькую для ее возраста, грудь. Или так только в этой форме?

На ногах были высокие, до середины бедра, сапоги, оставляющее остальную часть ног открытой, а на руках — огромные когтистые желто-зеленого цвета перчатки. Или не перчатки?

Учитывая остальные изменения, а именно: огромные кожистые крылья и толстый чешуйчатый хвост, — все же не перчатки.

— Умрите! — произнес демон, совсем недавно бывший Мирой, и кинулся на опешивших разбойников.

Первому мощный удар когтистой рукой проломил грудь, а во второго полетел небольшой шарик темно-фиолетовой энергии.

При столкновении шара с разбойником произошел взрыв и тот, отлетев, без сознания упал на землю.

После этого, Мира, двинулась было ко мне, но, внезапно, в ее затуманенных жаждой убийства глазах, промелькнул огонек узнавания, и она застыла на месте. А затем, с ужасом уставилась на дело своих рук.

В следующее мгновение, передо мной вновь стояла испуганная девочка, в которой не осталось и намека, на демоническую сущность, — даже правая рука стала нормальной.

— Все-таки я демон, — с горечью, прошептала она, без сил опускаясь на землю.

— И что в этом плохого? — я подошел к Миражанне и опустился на землю напротив нее.

— Я, я убила их! — девочка указала на тела разбойников.

— В этом нет ничего плохого. Ты защищала себя и свою семью! Скажи, что было бы, если бы вас захватили в плен? Молчишь? Я отвечу! Тебя, а возможно и Лисанну с Эльфманом изнасиловали бы, а потом продали в рабство! Так что, они получили по заслугам! Подумай, скольких человек они уже угробили, и перестань терзаться. Лучше пойдем посмотрим, что там с Эльфманом.

— Х-хорошо.

С Эльфманом, к счастью, все было в порядке. Никаких серьезных повреждений у него не было, и вскоре он пришел в себя.

Оба дуболома, к великому облегчению Миры, были живы, как и мечник, которому я отрезал ногу. Странно. Обычно с такими ранами не живут. В реальном бою я с таким не сталкивался, но в симуляторах, что проломленная грудь, что потерянная нога, приводили к скорой смерти. Нога — просто от кровопотери.

Лучник и главарь были ожидаемо мертвы. Чтобы выжить с такими ранами, надо быть явно не человеком.

Мира, увидев их раны, осуждающе на меня косилась, но ничего говорить не стала. Она, кажется, начала осознавать, что случилось бы с нами в плену и ее жалости к разбойникам заметно поубавилось.

Для Лисанны и Эльфмана произошедшее было настоящим шоком. Еще бы: их новый друг оказывается безжалостным убийцей, а родная сестра — самым настоящим демоном. Но они быстро преодолели этот шок, и, как ни странно, не стали хуже к нам относиться. Ни к Мире, ни ко мне. Но что-то в них неуловимо изменилось. Боюсь, именно сегодня они совершили то, что Мира сделала два года назад, а я, — где-то в четырехлетнем возрасте — перестали быть детьми.

Очистив карманы разбойников, и связав оставшихся в живых найденной у них же веревкой, мы поспешили покинуть это залитое кровью место.

Добравшись до ближайшей реки, мы наскоро поужинали, и Штраусы сразу же легли спать — сил ни у кого не было.

Я же принялся оттирать заляпанную кровью одежду. Получилось это плохо, но теперь, хоть, не будет бросаться в глаза. Да уж, до чего ты докатился, принц, — ходишь в рванной одежде и надеешься, что пятна на ней не сильно заметны, а-ха-ха-ха!

От размышлений меня отвлек вскрик Миры. Она кричала во сне. Видимо, ей снился кошмар.

Подойдя к девочке, я присел рядом, и стал гладить ее по голове. Так делала мама, когда мне снились кошмары, после очередной виртуальной смерти. Мне это всегда помогало. Мире тоже помогло.

Ее лицо прояснилось, а дыхание успокоилось. Кошмар сменился самым обычным сном. Вот и хорошо.

Сам я решил не спать. Должен ведь кто-то охранять сон остальных. Сегодня это буду я.

========== Глава 4. Хвост Феи ==========

Мире снился кошмар. Она, Эльфман и Лисанна шли из родной деревни в Магнолию, но тут на них напали разбойники. Один из разбойников сильно ударил Эльфи, а второй грубо ухватил Лисанну. Мира пыталась за них заступиться, но только сама получила сильный удар. А потом в ней что-то сломалось, и она, став демоном безжалостно поубивала всех разбойников. Но не это было самое страшное: Мира ощущала настойчивое, почти непреодолимое желание убить здесь всех. Она, всеми остатками своей человеческой сущности, пыталась задавить в себе это желание, но оно все нарастало и нарастало. Вот, оно стало почти непреодолимым! А потом… Потом ее накрыло волной пришедшего откуда-то извне тепла, и кошмар сменился обычным сном без сновидений.

Проснулась девочка от того, что ее кто-то несильно тряс.

— Вставай, соня, завтрак уже готов!

Мира открыла глаза и увидела склонившегося над ней Криса. Мальчик улыбался. Девочка улыбнулась в ответ.

Что она думала о Крисе? Он странный. Это самое подходящее слово. Очень странный и, временами, пугающий. На первый взгляд — ровесник Лисанны, что он и сам подтверждает, но если присмотреться — гораздо старше самой Миры. Не физически. Как-то по-другому. Временами он бывает милым и заботливым — девочка с улыбкой вспомнила как тот, практически силком отобрал у нее тяжеленную поклажу и сам нес ее всю дорогу, — а временами пугающе серьезным и даже жестоким. Взять хотя бы тех разбойников… А еще эти его внезапные приступы непонятного веселья… Но, даже не смотря на все это, рядом с ним Мира чувствует себя удивительно уютно и защищенно.

А еще, его почему-то не пугает ее демоническое обличие. Вчера, после сражения с разбойниками, она замечала испуганные взгляды брата и сестры. Они пытались это скрыть, но получалось у них слабо. Мира не винила их. Она и сама боялась своей новой ипостаси. Тем, более удивительно, что ее не боялся Крис.

«Тебе нужно научиться управлять этой силой. Тогда ты не будешь бояться и сможешь защитить себя и родных», — сказал он ей вчера.

Мира была с ним не согласна. Единственное, что она хотела, это навсегда избавится от этой силы. Но спорить она тогда не стала, пообещав подумать. Действительно, если нет способа избавится, остается только подчинить. Но для этого нужно было еще раз стать демоном, а девочка очень боялась это делать. Все решится после консультации с магом, — решила она.

— Хорошо-хорошо, я уже встала, — ответила Мира, поднимаясь и протирая глаза.

Как оказалось, все остальные были уже на ногах. А Крис так вообще умудрился успеть наловить рыбы и, даже, приготовить ее. Интересно, он вообще спал?

— И правда соня, — произнесла девочка, направляясь к реке, чтобы умыться.

Крис

Позавтракав и затушив костер, мы вновь отправились в путь. На этот раз обошлось без приключений, и уже к полудню мы были в Магнолии.

Сообщив стражникам на воротах об оставленных связанными разбойниках, и получив недоверчивые взгляды и устную благодарность, мы, первым делом, направились на рынок.

А что? Не заявляться же в гильдию в моем рванье! И не важно, что, как только рука Миры пришла в норму, она дала мне погонять свой плащ. Велик он мне. Наследник рода должен выглядеть презентабельно! Ладно, не обязательно презентабельно, но хотя бы, не как нищеброд. Деньги, спасибо разбойникам, у нас имеются.

Быстро пробежавшись по рынку, я купил себе серую рубаху из плотной ткани, которая неплохо сочеталась с цветом моих волос, и штаны под цвет ей. На этом мои покупки закончились, — на первое время сойдет, а там видно будет.

Штрауссы, все трое, тоже горели желанием приобрести обновки, но мне удалось убедить их заняться этим, после того, как мы найдем жилье. Было бы не логично добавлять к итак имеющимся вещам два-три… десять тюков! Сам я с этим не сталкивался, но, по слухам, лучше не давать девчонкам добираться до шопинга. Что я и сделал, хе-хе.

А вот уже после рынка, мы направились в Хвост Феи.

Найти гильдию оказалось просто, — первый же прохожий с удовольствием разъяснил нам дорогу. Через десять минут мы уже стояли перед довольно высоким для этого мира зданием, напоминающим небольшую крепость. Надпись: «ХВОСТ ФЕИ» указывала, что это и есть наша цель. Прямо над надписью располагался непонятный символ, больше всего напоминающий какую-то странную птичку.

Или это и есть та самая хвостатая фея? Я их немного по-другому представлял. Да и не было у них, в моем воображении, хвостов. Или были? Честно говоря, никогда не интересовался этим вопросом.

— Мира, у вас, что, все феи такие? — указал я на странный символ.

— Эм, не знаю, — я их ни разу не видела.

— Даже я не знаю, — неожиданно вмешалось в разговор новое действующее лицо.

Это был маленький абсолютно седой старичок в шутовском колпаке. Очень маленький. Гораздо меньше меня, а мне, если кто забыл, одиннадцать!

Одет старичок был в оранжевый пиджак и белую майку, по центру которой была вышита та же непонятная птичка-фея, что и на здании гильдии. На ногах у него были надеты оранжевые шаровары и коричневые туфли с сильно задранным носом. В подобном наряде он выглядел бы смешно, если бы не ощущение силы, что от него исходило. Очень немалой силы! Старичок пытался ее скрыть, и у него это неплохо получалось, но только не от меня. Все представители моей расы имеют превосходное чутье на чужую силу!

Кстати, об этом: в Миражанне, после ее превращения в демона, тоже ощущалась немалая сила, хотя и гораздо меньше, чем у этого старичка. До превращения сила тоже ощущалась, но была какая-то странная, не поддающаяся определению. Сейчас, та старая сила все еще при ней, но за новой, демонической, практически не ощущается.

У Эльфи и Лисанны тоже наблюдаются некоторые зачатки той же силы, что и у Миры в начале, но пока на зачаточной стадии.

— Не хотите зайти? — добро улыбнулся старичок, указывая на двери гильдии.

— Да, пожалуй, — за этим мы сюда и явились. Вслед за старичком, мы прошли в раскрывшиеся двери и очутились в просторном помещении. Вот только…

Я еле успел среагировать, отбивая, летящую прямо в лоб Мире, пивную кружку!

— А НУ ЦЫЦ, ШПАНЬЕ! — моментально преобразился пригласивший нас старичок. Теперь он выглядел не как добрый дедушка, а как строгий воспитатель.

Шум, стоящий в гильдии, моментально стих.

— Ой, мастер, а мы вас и не заметили, — проговорил парень со странной челкой, и тут же прикусил язык.

Старичок, впрочем, не обратил на него никакого внимания. Он забрался на барную стойку и заговорил, обращаясь к нам:

— Я — Макаров, мастер этой гильдии, а эти шалопаи, — он обвел взглядом присмиревший зал, — моя семья! Не хотите ли и вы присоединиться к нам?

Нас вот так просто принимают в сильнейшую гильдию Фиора?! Видимо, я что-то не понимаю в этом мире. Хотя, если присмотреться, детей здесь хватает, но я думал, что это дети членов гильдии.

— Семья? — спросила молчавшая до сих пор Миражанна.

— Да, семья. Мы не кровные родственники, но всех нас объединяет одно — дух Хвоста Феи! — ответил Макаров и, после небольшой паузы, продолжил. — Есть ли у фей хвосты? Да и вообще, существуют ли феи на самом деле? Это вечная загадка, а значит — вечное приключение. Вот что означает название нашей гильдии!

— Боюсь, я не смогу стать членом вашей семьи, — печально ответила Мира. — Я одержима демоном, и представляю опасность для окружающих. Прошу, позаботьтесь о моих младших! Даже им опасно находится рядом со мной! — неожиданно для меня выдала девочка. Не знал, что новоприобретенная сила ее настолько пугает.

— Постой, не стоит принимать поспешных решений, дитя. Все не так страшно, как ты думаешь. Расскажи мне свою историю, и, может быть, я сумею помочь.

И Мира рассказала. Начиная с того случая, из-за которого они покинули деревню, и заканчивая недавним сражением с разбойниками, умолчав, как мы и договаривались, о двоих, убитых мной. Мало ли как это расценят? Убийство, даже отъявленных негодяев, в этом мире было не в чести.

— Я их едва не убила, а еще, я почти напала на Криса…

— Но ведь не напала. А это значит, что ты можешь себя контролировать в этой форме. Ты не одержима. Эта магия называется Поглощение. Поглощение демонов. Отныне в тебе спит дьявольская мощь, и только тебе решать, как эту мощь использовать. Если хочешь, я помогу тебе в освоении этой силы, — предложил Макаров.

По лицу Миры было видно, что она собирается совершить некую глупость. Например: отказаться от помощи мастера и покинуть гильдию. Но, наткнувшись на мой пылающий взгляд, девочка тяжело вздохнула:

— Хорошо, мастер.

— А теперь, что касается тебя, — мастер повернулся ко мне, — Можешь не рассказывать, что с тобой произошло. Не в правилах этой гильдии ворошить прошлое. Ей — указал он на Миражанну — это было необходимо. Тебе — нет. Но, если захочешь, я с удовольствием выслушаю твою историю, — извини, старик, незачем кому-либо еще знать о моем иномировом происхождении. Я и так совершил великую глупость, рассказав об этом Штрауссам. С ними, мы, кстати, договорились, что они ничего «не знают» о моем прошлом. Просто встретили по дороге. Если бы старик настаивал, я бы соврал, что потерял память. Но так — гораздо лучше.

Не дождавшись ответа, мастер продолжил:

— Не знаю, что с тобой произошло, но твои энергетические каналы сильно повреждены, — хех, знал бы ты, как они были повреждены два дня назад, — поэтому тебя нужно срочно показать Полюшке. Это наш главный лекарь. Только, — Макаров явно смутился, — она не очень любит людей. Постарайся не обращать на это внимания.

— Хорошо, мастер, не буду.

— Макао, покажи нашим гостям, где можно разместиться.

— Мастер, но почему именно я? — возмутился черноволосый парень, приятель парня со странной челкой.

— Выполнять!

— Как пожелаете, мастер.

— Идем.

Идти пришлось далеко — жила Полюшка в лесу за городом.

— Кого там нелегкая принесла? — произнес ворчливый старческий голос, когда Макаров постучал в двери дерева, — оказывается, и такое бывает, хе-хе.

— Полюшка, это я, Макаров.

— А это еще кто с тобой? — произнесла немолодая женщина, выходя наружу.

Что-то в ней мне показалось странно знакомым. Так, розовые волосы, красные глаза, — будь я в своем мире, принял бы ее за представителя великого рода зе Спикус, но мы сейчас не моем мире. Что еще?

Ее сила ощущается… странно. Вроде бы есть, причем не меньше, чем у того же Макарова, а вроде бы и нет.

Интересно, конечно, но тоже не то, — раньше мне подобного не встречалось.

— Это Крис, новый член нашей гильдии. У него повреждены энергетические каналы…

— Это я и сама вижу. Пахнет твой Крис не как человек.

— Не как человек? — ой, похоже меня раскусили.

— Вспомнила, он пахнет как этот твой убийца драконов. Нацу вроде бы.

— Ты хочешь сказать…

— Да, Крис, скорее всего, является убийцей драконов, — хех, пронесло, — точно утверждать не берусь, — это всего лишь запах.

Запах? Точно, запах! Эта Полюшка пахнет как представитель моей расы! Тоже случайно попала сюда? Нет, не чувствую у нее истинной формы. Это сначала, - сразу после попадания - моя чувствительность сильно пострадала. Настолько, что я даже принял Штрауссов за Альферацев. Сейчас она адаптировалась под новый мир и работает едва ли не лучше, чем прежде. Так кто она такая?!

— Вы тоже убийца драконов? — огласил я, единственный пришедший в голову вариант.

— Я — нет, с чего ты взял?

— Ваш запах…

— Нет, я к ним не отношусь, — резко ответила женщина. — Он точно убийца, только они и я могут ощущать запах магии. На, — кинула она мне небольшой пакетик с травами. — Этот сбор поможет твоим каналам быстрее восстановиться. А теперь выметайтесь отсюда.

— Хорошо-хорошо, уже уходим!

— И вам всего доброго, Полюшка! — я не удержался и помахал на прощанье рукой.

Прикольная старушка. И вовсе не такая злобная как описывал ее Макаров. Или, это потому, что я не человек?

========== Глава 5. "Убийца драконов" ==========

Вопреки моим ожиданиям, Макаров не стал допытываться о моем прошлом в связи с новой информацией. Видимо, принцип: «не ворошить прошлое» все-таки действует. Вместо этого мы говорили о моей будущей жизни в гильдии.

Для детей, которые не могут пока сами ходить на миссии, предоставлялось место в общежитии гильдии. Совершенно бесплатно. Еда не была бесплатной, но на нее давался беспроцентный кредит.

Довольно неплохие условия как по мне. Впрочем, пользоваться всем этим я не собирался — деньги пока были.

Рассказал мастер и о градации магов.

Всем, мало-мальски способным к управлению энергией, присваивался ранг F. Дальше ранги шли по нарастающей: E, D, C, B, A, S.

Ранг зависел от силы мага и присваивался мастером гильдии. Вплоть до ранга А. На ранг S необходимо сдавать экзамен, который проходит раз в год.

Макаров «порадовал» меня, что предварительно присваивает мне ранг Е, а дальше решит, после того, как заживут мои энергетические каналы. Ну, хоть не F…

За разговором я и не заметил, как мы вернулись к гильдии.

На этот раз там было на удивление тихо. Единственным источником шума оказалась группа детей, среди которых были и мои беловолосые друзья. Штрауссы уже избавились от поклажи и сейчас о чем-то оживленно болтали с остальными. Несмотря на то, что за сегодня мы пешком преодолели пару десятков километров, они были бодры и полны энтузиазма. Но… только Эльфман с Лисанной. Миражанна, вновь нацепившая свой плащ, казалась в этом море веселья чужеродным элементом.

Она слишком взрослая для них, — мелькнула в голове мысль. — Так же, как и я.

Надо ее оттуда вызволять!

— Всем привет! Меня зовут Крис, — заявил я, вторгаясь в эту веселую компашку.

Не так, что бы мне хотелось с ними знакомится, но незаметно спасти Миру все равно не получится.

— Я — Кана, — мило улыбнулась девочка с каштановыми волосами и голубыми глазами, в глубине которых была заметна какая-то непонятная грусть.

— Грей, — пожал мне руку черноволосый мальчик со знаком гильдии на груди. Откуда я это знаю? Так из одежды на нем были только трусы!

— Эм, а это что, мода такая?

— Мода?

— Ну, ходить в одном исподнем…

— Что?! Опять! — парень кинулся собирать разбросанные по полу вещи.

— С Греем такое часто случается, — хихикнула Кана и пояснила, — он сам не замечает, как раздевается.

— Просто он извращенец, — заметил розововолосый паренек, от которого странно знакомо пахло. Как от Полюшки. Но все же, немного по-другому. Принципиально по-другому. Видимо, это и есть тот убийца драконов — Нацу.

— Что ты сказал, головешка?! — повернулся к нему уже успевший одеться Грей.

— Что слышал, ледышка! — на этом прелюдия закончилась и оба мальчугана дружно кинулись мутузить друг друга. А тут весело!

— Эх, снова они дерутся, — вздохнула миниатюрная синеволосая девочка, сидящая неподалеку… и читающая книгу! Нелегко ей, наверное, в такой сумасшедшей гильдии-то!

— Я — Леви, — представилась она.

Внезапно, краем глаза я заметил какое-то резкое движение там, где дрались Нацу с Греем, а в следующее мгновение раздался звук, как будто что-то тяжелое ударилось об пол.

Я обернулся и в изумлении уставился на открывшуюся картину. Чем-то тяжелым оказался кулак. Гигантский кулак, ударивший между Нацу и Греем, и разбросавший их в разные стороны. Но, что самое удивительное, кулак принадлежал нашему мастеру!

— Опять вы за свое, шпанье? — обратился он к притихшим мальчишкам. — Эх, наверное я до этого не доживу…

— Я совсем забыл, но надо бы поставить вам знаки гильдии, — повернулся он к нам, демонстрируя здоровенную печать на длинной рукояти, — Куда ставить?

— Мне сюда, — первым решился Эльфман, указывая на левую сторону шеи.

Мастер приложил туда печать и, через несколько секунд, там уже красовалось изображение «птички».

— А мне сюда, — Лисанна указала на левое плечо.

— Сюда, пожалуйста, — Мира протянула правую руку, которая совсем недавно была демонической.*

Я же, в качестве места для татуировки, выбрал правое плечо.

— Ну вот и все. Вы теперь официально члены нашей гильдии. Да пребудет с вами дух Хвоста Феи!

— Спасибо, мастер!

***

— Я смотрю, вы уже освоились, — когда мастер ушел, мне таки удалось «спасти» Миру.

Сейчас мы гуляли вдоль канала, в воде которого отражалось вечернее солнце, и беседовали.

— Да, все хорошо. Нам выделили комнаты в общежитии. Одну для нас с сестренкой, а вторую — Эльфману и тебе. Извини, что решили без тебя. Ты же не против?

Не сказать, что я хотел бы делить с кем-то комнату, но даренному кораблю в счетчик пробега не заглядывают. А искать сегодня квартиру уже поздно.

— Пока не против, но в будущем думаю снимать квартиру.

— Я и сама об этом думала, — улыбнулась Мира, — все-таки мы привыкли жить втроем, а тут такое разделение. Кстати, раз ты тоже хочешь снимать квартиру, может, будем делать это вместе? — неожиданно предложила она. — Так дешевле, — пояснила девочка, как-то резко смутившись.

Хм, а ведь действительно дешевле. Не знаю реалии этого мира, но по идее, трехкомнатные квартиры должны сдаваться по не намного большей цене, чем двухкомнатные. То есть, у меня будет своя комната, а денег, если пересчитывать на четверых, у каждого уйдет гораздо меньше. Стоп. Каких четверых?!

— Хорошо, но пока Эльфман и Лисанна не смогут сами ходить на задания, я буду оплачивать половину, — вопреки всякой логике заявил я.

— Нет, так не пойдет.

— Не спорь, тебе надо заботится о младших. Итак все деньги с разбойников достались мне. — Это было правдой. Штрауссы наотрез отказались принимать свою долю, назвав эти деньги кровавыми.

— У меня есть некоторые накопления…

— Которые кончатся сразу после оплаты квартиры!

— Вовсе нет! — по тому, что Миражанна опустила глаза, я понял, что был близок к истине.

— И вообще, если будешь спорить дальше, я всем расскажу, что видел твое нижнее белье! — решил использовать я тяжелую артиллерию. По слухам, на девчонок такое действует безотказно.

— Какое еще нижнее белье?!

— Ну, когда ты была в форме демона…

— Это была не совсем я, кретин! — густо покраснела Мира.

— И, тем не менее… Ты согласна на мои условия, или мне пойти рассказать Грею, что у него появилась новая идейная последовательница?

— Хорошо, согласна, но мы об этом еще поговорим, — зло сверкнула глазами девочка, но внезапно как-то вся опустилась, полностью потеряв боевой настрой.

— Спасибо, Крис, — искренне сказала она. Глаза Миры при этом как-то странно заблестели.

— Для того и нужны друзья, чтобы помочь в сложной ситуации. Уверен, окажись ты на моем месте, непременно сделала бы так же.

— Да, конечно… — по щекам девочки пролегли две влажные дорожки. Она что, плачет?! Что я сделал не так? Она все же обиделась на мой небольшой шантаж?

— Не обращай внимания. Просто… Я рада, что у меня есть такой друг, как ты, — разрешила Мира мои душевные терзания.

Слезы счастья? Оказывается и такое бывает!

— Пойдем, — Миражанна вытерла глаза извлеченным из кармана платком, — Лисанна с Эльфманом нас наверное потеряли.

***

На следующее утро мы отправились выбирать квартиру. И, пересмотрев пару десятков, поняли — квартира нам не подходит. Мне, чтобы тренироваться, не опасаясь никого задеть или что-нибудь разрушить, необходимо свободное место. Можно выбираться для этого за город, но, делать это я планирую часто, и, чтобы не терять лишнее время на дорогу, нужно подыскать что-нибудь на окраине.

А на окраине, сдавались, в большинстве своем, не квартиры, а домики. Мира и остальные были только за — домик на окраине напоминал им о жизни в деревне, о которой, вопреки всему, у них остались в основном теплые воспоминания. Да и цена была заметно ниже, чем в центре. Один из таких домиков мы и сняли.

Ну как домик? Дом. Для домика он, пожалуй, слишком велик. Помимо прихожей, кухни

и раздельного санузла в доме были еще три довольно просторные комнаты. И все это даже несколько дешевле двушки в центре! Повезло нам. Хотя, довольно подозрительно, — остальные дома такой планировки сдаются заметно дороже. К тому же хозяйка — немолодая полноватая женщина — сильно волновалась, когда мы заключали договор.

Подтверждало заключение, что здесь не все чисто, и ощущение заброшенности. Нет, пыли не было, — хозяйка, очевидно, недавно делала здесь уборку, но, тем не менее, ощущение заброшенности было необычайно сильным. Не знаю, как это объяснить, но то, что здесь давно никто не живет, ощущалось буквально физически.

На вопрос об этом хозяйка как-то особенно сильно заволновалась и ответила, что раньше она жила здесь с мужем. Но пять лет назад он умер. По мнению врачей, от остановки сердца. Женщина не смогла больше жить в этом доме, и переехала. А дом остался пустовать. Сейчас женщине срочно понадобились деньги, и она вспомнила о своем старом доме, который стоит без дела.

Ее история все объясняла — и запущенность дома, и низкую цену — никому не охота жить там, где умер человек и после этого никто не жил, — но, весь разговор, меня не оставляло ощущение, что женщина чего-то недоговаривает. Появилась даже мысль уйти и не связываться с этим домом, но экономия и гордость победили. С неприятностями, если такие возникнут, я сумею разобраться. Да и Мира, если что, сумеет защитить своих младших. В общем, дом мы все-таки сняли.

Переезд не занял много времени. Всего лишь один поход до общаги и обратно, плюс урегулирование формальностей с комендантом. Ни то, ни другое не затянулось. А вот потом… Потом меня, впрочем, как и Эльфмана, нагло выгнали из дома, сказав, что будут наводить порядок, и мальчишкам тут не место. Что ж, я не против. Не думаю, что стоит чего-то бояться днем, — всякие неприятные вещи в заброшенных домах происходят ночью. Му-ха-ха-ха-ха.

Направились мы с Эльфманом в гильдию. Он, — чтобы пообщаться со сверстниками, а я, — чтобы взять задание и тоже пообщаться. Только не со сверстниками, а с кем-нибудь из взрослых волшебников, хорошо разбирающихся в магии. В идеале — с мастером, но он ведь, наверное, занят.

Гильдия встретила меня ставшим уже привычным шумом и встрепенувшемся при моем прибытии розововолосым убийцей драконов. Чего это он?

— Привет, Крис, — подлетел ко мне Нацу, — а правда, что ты тоже убийца драконов?

Понятно, значит, мастер ему это рассказал. Интересно, зачем? Впрочем, так даже лучше. Нацу не выглядит умным. И многое знает об убийцах драконов.

То есть: он не сможет меня раскусить и научит, чтобы не раскусили другие. Вот такой вот злодейский план, му-ха-ха.

— По крайней мере, так утверждает Полюшка. Сам я в этом не разбираюсь.

— Раз Полюшка сказала, значит так и есть, — ни капли не сомневаясь заявил Нацу.

— Слушай, а твой дракон тоже исчез? — задавая этот вопрос, Нацу выглядел очень взволнованным.

— Дракон?

— Ну, тот, который тебя воспитал. Мой вот исчез. Год назад. Просто взял и исчез. Но я его все равно очень люблю. Ведь он мой папочка! Я пытался его найти, но нигде нет никаких следов, а все взрослые говорят, что драконы вымерли. Но это ведь не так! Они просто где-то прячутся. Я обязательно найду Игнила!

— Он твой родной отец?

— Нет, но он нашел меня, когда я был совсем маленьким и научил всему, что я знаю. Так что, он мой папочка! А у тебя разве не так?

Хм, интересно. Получается, убийц драконов, по крайней мере этого, воспитывали драконы, но потом куда-то исчезли. А ведь история действительно похожа на мою!

— К сожалению, я не знаю, что случилось с драконами, — частично проигнорировал я его вопрос, — Мой тоже недавно покинул меня, — это было почти правдой. Только не он меня, а, скорее, я его. — Я очнулся недалеко отсюда, где меня нашла Мира с семьей.

— А ты пытался его искать?

— Это бесполезно. Местность здесь совсем другая, чем та, где мы жили с отцом, — ой, проговорился! Хотя Нацу ведь тоже называет дракона отцом…

— Жаль, — поник мальчик, но тут же вновь воспылал энтузиазмом:

— Крис, а какой у тебя элемент?

— Элемент?

— Ну да. У меня вот огонь, — он зажег на руке небольшой огонек. Игнил был королем огненных драконов!

Ух ты, довольно громкий титул.

— Дедуля говорит, что папочка полностью изменил мою магию под огонь и теперь я могу его поглощать!

— Поглощать?

— Да, Макао, подсоби!

— Огня на тебя не напасешься, Нацу, — проворчал брюнет, но небольшой шар фиолетового огня все же создал. Создал, и кинул его в Нацу!

Оказалось, что мальчик только этого и ждал: он широко распахнул рот и, в прямом смысле этого слова, проглотил летящий в него клубок огня!

— Спасибки! — бросил он Макао. Огонь, как ни странно, не только не повредил Нацу, но и, как показало энергетическое зрение, полностью усвоился его организмом!**

— Круто! — заметил я, — ну, если убийцы драконов могут поглощать свой элемент, то я — Убийца Драконов Еды!

— Еды? — недоверчиво покосился на меня Нацу, — разве такие бывают?

— Конечно! Особенно мне нравятся драконы шоколада…

На лице мальчика отразилась напряженная работа мысли, но, прежде чем он понял, что его нагло обманывают, я схватил с доски объявлений первое попавшееся задание Е класса — остальные мне Макаров брать пока запретил — и скрылся за дверью.

— Извини, мне пора на задание, позже пообщаемся, — бросил я Нацу на последок.

Хе-хе. Как же весело! Может зря я избегал общения со сверстниками?

-----------------------------------

* В каноне у нее знак на левом бедре, но я решил, что нанесение знака туда не соответствует текущему психопрофилю Миры.

** насколько я помню канон ФТ, драконы, в отличие от УД, не могли поглощать свой элемент.Ну, а если могли, то во вселенной Криса - точно нет =).

========== Глава 6. Дом с привидениями ==========

Задание меня… разочаровало. Хотя чего я хотел от миссии ранга Е? Уничтожения звездолетов противника и захвата стратегически значимых планет? Ой, это немного из другой оперы, хотя сути и не меняет.

Суть задания заключалась в том, чтобы убить или отвадить от стада овец в ближайшей деревушке волков. Волков, судя по пояснению к заданию, было всего двое, и были они самыми обычными, и ни капли не магическими.

До деревеньки было недалеко — около десятка километров, а время — около двух дня. Я решил, что успею разобраться с этим заданием сегодня и не мешкая отправился в путь.

Передвигался я бегом, так что дорога заняла всего около получаса.

Еще десять минут ушло на поиск дома старосты.

Старостой деревни с простым названием Новые Одуваны, оказался накачанный мужик лет сорока по имени Микола.

Узнав, что я прибыл решить проблему с волками, он крайне скептически на меня посмотрел:

— Мальчик, я понимаю, что ты маг и все такое, но волки это тебе не комнатные собачки. Загрызут — мама не успеешь сказать!

В ответ, я молча подошел к добротному дубовому столу, и, взявшись за ножку одной рукой, поднял его над головой. Ни чуточки не наклонив поднял.

— Хорошо-хорошо, убедил! Только поставь, пожалуйста, стол на место.

Дождавшись, когда я верну утварь в прежнее положение, староста посвятил меня в подробности задания.

Все оказалось как и в объявлении: парочка волков задирала местный скот. Сейчас стадо охраняли деревенские, но это сильно мешало повседневной жизни деревни, и староста решил, что выгоднее нанять магов, для устранения самой причины.

— Если можешь — не убивай их, — заметил, оказавшийся на удивление мягкосердечным, Микола. — Что мы, изверги какие, — сказал он, заметив мой недоумевающий взгляд, — волки просто добывают пропитание. Если будут делать это в другом месте — пущай живут.

После короткой вводной, мы с Гришкой, семнадцатилетним сыном старосты, направились к стаду.

Парень сообщил пятерым мужикам, вооруженным палками и кнутами, что теперь охрана — это моя забота, и те могут идти.

Охранники недоверчиво на меня посмотрели, но спорить не стали. Остался только один из них.

Правильно, — не мне же пасти овец.

Помимо людей, тут, кстати, были еще и собаки, но довольно мелкие — с волком даже близко не справятся. Зато пасти овец помогают.

Оставив пастуха заниматься своей работой, я принялся за свою.

Ни в чем (кроме того, что хочет кушать) неповинную животину я решил не убивать, а отвадить. Для подготовки к этому, мне требовалось время, которое волки мне любезно предоставили, заявившись только через четыре часа.

К тому времени, на земле вокруг стада было начерчено с десяток фигур-ретрансляторов. Хватило бы и одной, но я не знаю, с какой стороны появятся волки, а ретранслятор действует не так уж и далеко.

Ретранслятор — это довольно простая фигура из ритуалистики. Представляет собой круг, в который вписано некое подобие треугольника. На самом деле, это всего лишь две прямые линии, расходящиеся под острым углом. Линии соединяют несколько поперечных перегородок, а третью сторону «треугольника» образует линия круга. Но линии на этом не заканчиваются, а проникают в следующий круг, описанный вокруг первого. Вот там они уже заканчиваются, упираясь во внешнюю границу круга.

Во внешнем круге, помимо завершения линий, находятся символы моего родного языка, означающие усиление и фокусировку.

Это, кстати проблема. Как я объясню местным, откуда знаю никому не известный язык? О, придумал! Дракон научил - вполне прокатит, хе-хе. И это даже будет правдой — мой учитель принадлежал к старому, но потерявшему влияние роду.

Закончив с ретрансляторами, я уселся в заранее подготовленную фигуру концентрации и стал ждать волков.

Концентратор нужен был для того, чтобы вовремя заметить волков и переместится к ближайшему от них ретранслятору. Благодаря ему, моя чувствительность заметно повышалась, и я спокойно мог наблюдать энергетическим зрением местность радиусом в пару километров.

Подготовка всех фигур заняла полтора часа. Волки заявились еще через два с половиной. За это время я успел порядком заскучать. Еще полчаса и пойду искать их логово — решил я. Но волки все-таки появились.

Как и говорилось, их было двое. Волк и волчица. Они приближались с запада — довольно далеко от меня.

Похвалив себя за предусмотрительность, я переместился на тот край. С выходом из концентратора моя чувствительность заметно упала и я потерял волков из виду, но вскоре вновь заметил: они крались в густой траве, подбираясь к стаду, явно не с мирными намерениями.

Ближе, еще ближе, ну, а теперь — пора! — находясь в ретрансляторе, я прочитал заклинание страха, добавив к нему злость на, заставивших так долго себя ждать, волков.

Находящиеся в траве хищники взвыли, и со всех ног бросились в ту сторону, откуда пришли, при этом ну очень жалобно скуля. Мне даже стало их жаль. Хотели покушать, а тут такой теплый прием, У-у-у.

Но ничего, зато живы. И проблема решена — вряд ли они теперь сюда вернутся.

Вернувшись в деревню, я заверил старосту, что эти волки его больше не побеспокоят, а если побеспокоят, я лично отправлю тупых скотин, не понимающих намеки, к праотцам и, получив награду, я направился в Магнолию.

В городе я, первым делом, посетил гильдию, отчитался о выполненной миссии, и заплатил гильдейский налог, равный десяти процентам от награды за задание. Согильдейцы отреагировали на это поздравлениями и удивленными возгласами — редко дети моего возраста ходили на задания. Одни — так вообще никогда.

Попрощавшись с согильдейцами, я отправился домой. Время было чуть больше восьми и солнце уже зашло. Однако было еще довольно светло. Добавляла освещения и почти полная луна, сияющая на безоблачном небе. Неспешно идя по вечернему городу, я размышлял о местной магии.

Судя по тому, что я успел узнать, местная магия сильно отличается от магии моего мира. В моем мире то, что здесь называют магией, осуществляется тремя основными способами:

1. Чтение заклинаний. Они могут быть словесными или жестовым, но, зачастую, смешанные.

2. Создание плетений. Более продвинутый вариант. Плетения, если знать основные принципы, можно составлять самому. Поначалу создание плетений получается очень медленно, но если зазубрить основные блоки и долго тренироваться, то плетения получаются даже быстрее, чем заклинания.

3. Ритуалистика. Плюс этого направления в том, что он почти не требует сил заклинателя, за счет чего я мог его использовать против волков, несмотря на поврежденные каналы, и большой мощности. То же заклинание страха при помощи ритуалистики было усилено в три раза. А дальность его возросла в целых пять. И это одна из простейших фигур! Минус этого направления в длительном времени подготовки, сложности и опасности. Это ретранслятор, концентратор и подобные им базовые фигуры просты и безопасны. Чем сложнее фигура и больше ее мощь, тем больше вероятность ошибиться в ее построении, и послужить наглядным пособием по технике безопасности. Посмертно.

Я относительно недавно стал изучать ритуалистику, — для того, чтобы приступать к этой сложной дисциплине необходимо на очень высоком уровне овладеть геометрией и черчением — поэтому знал только базовые фигуры и парочку более сложных. Ну, и Ритуал, конечно. Но о нем в другой раз.

Помимо этих трех способов, существовал еще и четвертый — прямое волевое управление энергией. В каком-то смысле он был доступен большинству — без него было бы невозможно создать даже элементарное плетение, но сколь либо значимых успехов в нем достигали единицы. Среди других рас, хе-хе.

Представители моего народа от рождения могли напрямую управлять каким-либо элементом. Но… только после достижения Совершеннолетия. Такой вот побочный эффект Запечатывания.

Однако, мой народ нашел способ исправить столь досадную ошибку. И не просто исправить, а существенно увеличить нашу мощь.

Этот способ — тот самый Ритуал, о котором я говорил чуть ранее. Он позволяет нам освоить прямое управление еще одним элементом. Ритуал изобрел около семисот лет назад один из Альферацев. Сначала его держали в величайшем секрете и использовали только на представителях своего рода, но, необычное усиление Альферацев заметил Император и вынудил поделиться.

Тогда шла крупная война. Моя раса столкнулась с сильным врагом и несла серьезные потери. Поэтому Император не стал присваивать Ритуал себе, а поделился со всеми верными ему родами. Войну мы в итоге выиграли.

Местная магия, насколько я могу судить, отличается от всего, что я знаю. Макао сегодня, когда создавал огонь для Нацу, вообще не использовал заклинаний. Да и плетений заметно не было. Зато, в момент создания огня, возле него появилась какая-то непонятная печать. Не знаю я такой магии. Да и вообще о местной магии пока очень мало знаю.

То же Поглощение Миры. В моем мире аналога подобной магии не было. Ну, или я о нем не знал. Надо больше узнать о местной магии. Сегодня мастер был занят, но, надеюсь, завтра у него найдется для меня минутка.

— Привет, — бросилась ко мне Лисанна, как только я переступил порог дома, — ты куда пропал? Мы волновались. Особенно Мира.

— Действительно, мы тебя потеряли, даже в гильдии были. Там сказали, что ты пошел на задание. Почему ты пошел на задание в одиночку? Это же опасно! — хм, судя по довольно нетипичному для себя поведению, Мира и правда сильно за меня волновалась.

— Извини, что заставил побеспокоится, но задание было совершенно неопасным. Как видишь, я жив и совершенно здоров.

— Ты уже выполнил задание? Круто! — не поддержал своих сестер, Эльфман.

— Говорю же, там не было ничего опасного, — обычное задание ранга Е…

— Е? — нехорошо улыбнулась Мира, став, на миг, похожа на демона, — а мы думали ты был на эфке…

— Вот еще, мое сиятельство не намерено выполнять крестьянскую работу, — пафосно заявил я, и тут же рассмеялся: — Не волнуйся, мне не так просто повредить, вспомни хотя бы тех разбойников.

Девочка как-то сникла:

— Извини, Крис, я знаю, что ты можешь за себя постоять, но ведь все могут ошибиться. Поэтому, ходить на задания одному крайне опасно.

— Ну, тогда быстрее прокачивай свою магию, и сможешь составить мне компанию, — улыбнулся я.

— Хорошо. Мастер сказал, что мои тренировки начнутся завтра. Я буду очень стараться поскорее освоить магию, — пообещала Мира.

— Ну, вот и хорошо.

***

Спустя пару часов, за которые мы успели поужинать, по очереди принять душ и вдоволь обсудить прошедший день, мы легли спать. Одну из комнат заняли Миражанна с Лисанной, вторую Эльфман, ну, а третью — я.

Раздевшись и погасив свет, я улегся на огромную для меня кровать, отметив свежее постельное белье — надо будет не забыть оставить Мире денег на текущие расходы — и, почти мгновенно, уснул.

Впрочем, так же быстро, как уснул, я и проснулся. По крайней мере, по субъективным ощущениям. На самом деле, прошло порядка двух часов — на часах, висящих на стене напротив кровати, только-только пробило полночь. Но разбудило меня не это, а ощущение того, что в доме кто-то чужой. Последнее подтверждал и негромкий скрип, доносящийся из коридора. Следом за скрипом, я услышал негромкое звяканье. На сколько я знаю, так звенит цепь.

Тихонько поднявшись, я обнажил нож, который, по привычке, положил перед сном под подушку и, стараясь не шуметь, подошел к двери, ведущей в коридор. Скрип и звяканье и не думали прекращаться, однако исходили, судя по звуку, из одного места.

— Кто здесь? — услышал я голос Миры.

Скрипы и звяканье тут же прекратились.

Вот черт! Не вовремя проснувшись, девочка не дала мне скрытно проследить за вторженцем. Хорошо хоть спрашивала она из-за двери. Мало ли какую опасность может представлять наш ночной гость.

Больше не таясь, я резко выскочил в коридор, готовый отражать атаку неведомого противника, но… в коридоре никого не было! Даже энергетическим зрением я заметил лишь какие-то возмущения в пространстве.

— Мира, это я, Крис! Здесь сейчас никого, но явно кто-то был. Думаю, лучше спать всем вместе. Сейчас приведу Эльфмана.

— Хорошо.

Разбудив ничего не понимающего Эльфмана, я сопроводил его к комнате девочек.

— Мира, Лисанна, это мы, — на всякий случай предупредил я, открывая дверь.

— Так что там было в коридоре?

— Я и сам не знаю, — скрип и звяканье цепи, — вы и сами, наверное, слышали. А еще там какое-то странное возмущение пространства. Я думаю, это что-то типа привидения.

— П-привидения?

— Не бойся, Ли, привидения зачастую вообще безобидны и только и могут, что шуметь.

О привидениях я знал и, даже, встречал. У нас в замке их не водилось, но я, сопровождая отца, нередко бывал в гостях у представителей других великих родов. Приведений там я навидался с избытком. В большинстве своем, они и правда были весьма безобидны, но встречались и довольно опасные. Таких обычно содержали в тюрьмах, в качестве стражей. Говорить про последних, я разумеется не стал.

— А ес-сли это злое приведение?

— Тогда мы его изгоним! Но сначала надо попробовать договориться. Сегодня привидение вряд ли покажется, но завтра — скорее всего.

— А почему завтра?

— Все просто. Завтра полнолуние…

— Точно! Но ведь… в полнолуние случаются всякие нехорошее дела…

— А у нас случится хорошее. Спи уже.

Однако уснуть никому не удалось — через некоторое время звуки появились вновь.

Я вышел в коридор, и ночной гость снова предпочел исчезнуть, чтобы через полчаса вернуться.

И так продолжалось всю ночь. Эльфман и Лисанна под утро даже умудрились заснуть.

С первыми лучами солнца, призрак, которого я не «изгонял» последние сорок минут, бесследно пропал. Сразу после этого Мира, которая спала этой ночью всего два часа, мгновенно заснула.

Не думаю, что она проспит тренировку с мастером, назначенную на час дня, но на всякий случай поставил будильник. Подождав, на всякий случай, еще полчаса, я решил, что при свете дня, здесь никому ничего не грозит, я поднялся с концентратора, начерченного прямо на полу и покинул дом.

Предстоит многое обдумать, а делать это лучше на свежем воздухе.

Мне предстояло решить, как окончательно изгнать этот беспокойный дух. При помощи концентратора, мне удалось рассмотреть его через стену, и увиденное оставляет мало надежд на мирное урегулирование: двух с половиной метровое уродливое существо с дырой в груди и неким подобием театральной маски на морде, от которого так и разит голодом и тьмой, вряд ли будет настроено на переговоры!

========== Глава 7. Охотник за привидениями ==========

Как избавиться от призрака? Вопрос не такой простой, как кажется на первый взгляд. Не знаю, как призраки в этом мире, а в моем они обладали рядом крайне неприятных свойств.

Призраки нематериальны. Поэтому на них почти не возможно воздействовать физически. Да и энергетически тоже. Большую часть энергетических атак они пропускают как бы сквозь себя. Мощные атаки их затрагивают, и могут даже развоплотить, но у меня пока нет столько энергии. Да если бы и была, — следа бы тогда не осталась не только от призрака, но и от дома, хе-хе.

Есть еще магия Духа и магия Света, которые на духов очень даже действуют, но их я почти не изучал. Магия духа требует особого, весьма редкого таланта, которого у меня не было. Я, в принципе, мог ее изучить, но на очень слабом уровне, так что не стал тратить свое время. Время, кстати, реальное. Не полностью — изучать теорию можно (и нужно!) в виртуале, но вот практика только в реальности.

Дело в том, что при попытке колдовать в виртуале результат отражается не только там, но и во вне, и воздействует на оборудование, от чего случаются всякого рода неприятности. От простого вылета из виртуала, до серьезных травм.

Эту проблему пытаются решить с самого открытия виртуальной реальности, но пока никому этого не удалось. Так что, как ни парадоксально, колдовать в виртуале разрешалось только полностью не способным делать это в реальности.

А магия Света мне очень даже доступна. Отец, как-никак, Дракон Света. И Радиации. Но от рождения — Света.

Доступна — но крайне мало изучена. Довольно бесполезный элемент, как по-моему, если ты, конечно, не владеешь им на уровне моего отца. Вот у него свет поистине смертоносен. А уж вкупе с Радиацией… Прозвище «Губитель Миров» просто так не дают.

Мне до него еще очень-очень далеко.

Ладно, не будем о грустном — мне даже до здешнего мастера очень далеко.

Так вот: свет может быть очень опасен, но… лишь у настоящих мастеров в обращении с ним. Боевые заклинания и плетения в этой области сильно уступают своим аналогам из других ветвей.

Именно поэтому, хоть он легко мне давался, я отложил изучение света напоследок, ограничившись лишь простейшими заклинаниями. Вряд ли этого хватит против того призрака. Он, насколько я мог судить, довольно силен.

Кроме всего прочего, привидение очень сложно поймать. Если оно поймет, что проигрывает, то легко сбежит. Как делало это сегодня ночью. Загадка, кстати, почему он не атаковал. Испугался меня и Миру, или он нападает только в полнолуние? Непонятно. В то, что призрак не нападает вовсе, я не верил. Не с его-то рожей.

Закончив разминку, которую я совместил с обдумыванием способов убиения призрака, я направился в гильдию. Примерный план я придумал, но он далеко не идеален. Так что, не помешает наведаться в гильдейскую библиотеку и поискать информацию там. Можно еще согильдейцев поспрашивать или, даже, попросить о помощи, но постараюсь этого избежать. Это я о помощи — я должен справиться своими силами, иначе мое самоуважение совершит ритуальное самоубийство. А вот поспрашивать можно.

Стояло еще раннее утро, поэтому, за исключением нескольких спящих индивидуумов, в здании гильдии никого не было. Не любят волшебники рано вставать. Ну и ладно. Позже пообщаюсь. Сейчас мне библиотека нужна. Надеюсь, ее на ночь не запирают…

Библиотека оказалась открыта. Она встретила меня тишиной, покоем и… толстым слоем пыли, в которой отчетливо была заметна неширокая тропинка. Кто-то сюда все же ходит. Наверно та синеволосая — Леви, — вспомнил я девочку с книжкой.

Вопреки моим опасениям, на самих книгах пыли не было. Молодцы, додумались наложить на книжные полки защищающее от пыли заклинание, но почему только на полки?! — я возмущенно окинул взглядом покрытый пылью пол и ряд столов, предназначенных для чтения. Пыли не было только на одном из них.

Ладно, исправлю эту несправедливость. Я прочитал заклинание по очистке от пыли. Довольно длинное и сложное, но мои каналы уже в должной мере восстановились, чтобы без проблем справиться с ним. Как наследнику рода мне было просто необходимо знать подобные заклинания. Вдруг запылишься в пути? Вряд ли конечно, учитывая современные способы перемещения, но вдруг? Как тогда показаться на людях? Засмеют-с!

Вот и пришлось выучить различные виды чистящих чар. Очистка помещений от пыли туда, как ни странно, тоже входила.

По библиотеке будто гигантская метла прошлась. Пыль со всего помещения собрало вместе и вывалило в стоящее в углу мусорное ведро, которое заполнилось больше чем на половину. А ведь раньше было совершенно пустым!

Следующим шагом было наложение на все помещение чар, подобных тем, что наложены на книжные полки. Это заклинание лишь немного отличалось от предыдущего и мне, в свое время, не составило ни малейшего труда его выучить. На этот раз — чисто по собственной инициативе — чтобы было. И вот — пригодилось.

Закончив с наведением порядка, я, наконец, приступил к цели своего визита.

Информации о призраках оказалось довольно мало. В библиотеке я просидел до обеда, но так ничего нового не узнал. За исключением того, что местные призраки практически идентичны нашим.

Покинув библиотеку, чем заслужил от видевших это взгляды искреннего сочувствия, я приступил к опросу согильдейцев.

Старожилы гильдии поведали мне, что с привидениями разбираются либо сильные маги, не ниже ранга А, либо маги Света. Последних было очень мало, а сильные маги вместе с призраком обычно разносили и все вокруг, чем полностью нивелировали свой заработок, так что, не очень любили такие задания. В общем, никто из опрошенных лично с привидениями дела не имел.

Единственная надежда на мастера, но ему я не буду задавать этот вопрос. Это от остальных можно отбрехаться историей, что меня очень заинтересовали приведения, после одной прочитанной книжки, а вот с Макаровым это не пройдет. Он меня насквозь видит. Не совсем, конечно, — вряд ли он догадывается, что я самый настоящий дракон из другого мира, но историю про книжку раскусит на раз. И, скорее всего, решит, что детям это слишком опасно. Правильно, на самом деле, но я хочу убить этого призрака сам!

Идею подала, как ни странно, Леви.

— В книгах рыцари побеждают призраков зачарованным оружием, — сказала девочка, не отрываясь от очередного манускрипта.

— Спасибо, Леви, ты мне очень помогла! — искренне поблагодарил я, сразу оценив перспективность ее совета.

— Да, не за что, — это есть в любой книге сказок, — недоуменно покосилась на меня девочка.

Хм, сказок… Ясно теперь почему я сам не нашел подобного — где-где, а в сказках я искать информацию не додумался.

Благодаря Леви, план окончательно прояснился. Я уже собирался уходить, но, перед входом в гильдию, встретил спешащую сюда Миру. Не проспала, значит. А ведь я не предупреждал ее о своем плане! Вот было бы дело, если она бы рассказала всем о призраке.

— Привет, Мира, — подошел я к девочке, — как спалось?

— Как-то не очень. Не правильно это — днем спать. Как будто и не спала вовсе, — пожаловалась она.

— Спасибо, кстати, за будильник.

— Пожалуйста! А как там Эльфман и Ли, до сих пор спят?

— Когда я уходила, только вставали.

— Слушай, Мира, я хочу тебя кое о чем попросить, и это очень важно для меня…

— Да? О чем же? — сильно заинтересовалась девочка.

— Не рассказывай никому о том, что случилось сегодня ночью.

— Хорошо, раз ты просишь. Но почему? Взрослые могли бы нам помочь…

— Понимаешь, я чувствую, что должен справится с этой проблемой сам, — честно ответил я, — иначе мое самоуважение сильно пострадает.

— А как же твои каналы? — с беспокойством в голосе спросила Мира.

— О, с этим все хорошо! Благодаря чудесным травам Полюшки, они уже почти восстановились.

На самом деле все не совсем так. Каналы и правда очень быстро восстанавливались, чему способствовали и травы нашего доктора, но до полного восстановления им нужно еще как минимум день, а, скорее всего, два.

— Я буду участвовать в этом вместе с тобой! — безапелляционно заявила девочка.

— Хорошо, — легко согласился я. Она, в случае чего, может за себя постоять, а, в крайнем случае, сбежать. — Но для Лисанны с Эльфманом нужно найти другое место ночевки.

— Я займусь этим после тренировки. Кстати, я туда уже опаздываю. Обсудим подробности позже.

— Хорошо, удачи тебе там.

— Спасибо, я буду стараться!

Проводив взглядом удаляющуюся девочку, я поспешил домой. Честно говоря, я бы с удовольствием понаблюдал за тренировкой Миражанны, но надо предупредить мелких, чтобы не разболтали всем о случае с призраком.

С этим проблем не возникло — оба младших Штраусса были дома и адекватно восприняли просьбу никому о призраке не рассказывать. Огорчились, правда. Но я сообщил, что после сегодняшней ночи могут рассказывать об этом сколько хотят, и они сильно оживились. Пусть. Все равно ничего особенного не видели и не увидят.

После этого Эльфман и Лисанна ушли играть в гильдию, а я пошел по магазинам, закупать нужные мне вещи. Ассортимент там был на удивление разнообразный и я без труда нашел все, что мне нужно, после чего вновь вернулся в дом.

До вечера было еще далеко, а делать, пока окончательно не заживут каналы, особо нечего, так что, поставив будильник на семь вечера, я улегся спать. А что? Я, конечно, могу с легкостью не спать несколько суток, но это угнетающе сказывается на организме. Четкость и адекватность мышления снижаются, скорость реакции падает и еще ряд параметров ухудшается. Не на много, за один день — и вовсе незначительно, но лучше спать, чем не спать. И так за два дня спал только пару часов.

Проснулся я за пару минут до будильника. Ничего удивительного — перед сном я дал себе установку проснуться в это время, а будильник поставил для подстраховки.

В доме присутствовала только Мира, которая сообщила, что сняла для младших номер в гостинице на эту ночь, и сейчас они там.

Тренировка, кстати, у нее прошла успешно, и теперь она может по своей воле превращаться в демона.

— Правда сдерживаться я толком не научилась, — печально заметила Мира, — так что превращаться мне пока разрешено только в присутствии мастера.

— Хех, жаль, — не смог удержаться я от подколки, — значит, в ближайшее время, ты не будешь мне демонстрировать свое нижнее белье…

— И никакое это не нижнее белье! — насупилась девочка.

— Не обижайся. Это я шучу так, — пошел я на мировую, — давай лучше готовиться к ночному мероприятию.

К десяти вечера все приготовления были завершены. Я перестраховался и вместо одного сдерживателя начертил целых пять в разных частях коридора. Три фигуры образовали треугольник вокруг того места, где я вчера видел духа, одна фигура у двери в комнату девочек и еще одна по дороге к их двери. Начертил бы и больше, но больно сложная фигура этот сдерживатель. Одна из тех двух сложных, которые я знаю. Вот и возился я с пятью фигурами три часа. И это при помощи Миры! Нет, сама она в геометрии и черчении почти ничего не смыслит, но, следуя моим указаниям, очень даже облегчила работу. Вдвоем чертить фигуры гораздо сподручнее. К тому же с инструментами, которые я сегодня прикупил.

Чертить фигуры и дальше было опасно. Кто знает, когда появится визитер? Скорее всего в полночь, но мало ли? Так что, начитав на каждую фигуру заклинание маскировки, — не очень надежное и действующее только на неподвижные объекты — мы устроились в комнате девочек, и, негромко переговариваясь, стали ждать появления духа.

Как и ожидалось, все началось около двенадцати часов ночи, однако, первым появился не тот, кого мы ждали. Точнее, не та.

Когда на часах было без двух минут двенадцать, во входной двери негромко повернулся ключ. Я услышал это только благодаря тому, что сидел в концентраторе. Дав Мире знак замереть, я с удивлением рассматривал новое действующее лицо. А это оказалась… хозяйка! Та самая, которая сдавала нам этот дом. Помню сегодня, после завершения покупок, я хотел к ней наведаться и задать пару вопросов, но решил, что сон важнее, а с недобросовестной арендодательницей можно разобраться и потом. И вот, — она сама появляется здесь. К чему бы это?

Ответ не заставил себя долго ждать. Когда на часах пробило ровно полночь, перед неподвижно стоящей в коридоре женщиной возник вчерашний призрак. Только выглядел он немного по-другому. Внешность его, в целом, осталась без изменений, но он стал каким-то… более материальным. И сильным.

Я даже засомневался, удержит ли его сдерживатель, но теперь уже ничего, кроме как действовать по плану, не остается.

— Джордж, — обратилась женщина к призраку, — сегодня у тебя будет пир — целых четверо детишек.

Вот тварь! Она специально заманивает людей, чтобы скормить этому монстру. Да она гораздо хуже него!

— Зачем ты обманываешь меня, женщина! Я чую только двоих, — мгновенно удлинившаяся рука монстра впечатала его подельницу в стену, но вроде не убила.

Этот эпизод я наблюдал уже своими глазами, находясь в коридоре. Мира осталась в комнате. Мы договорились, что действует она только в крайнем случае.

— Кто ты и что тебе нужно? — на всякий случай попытался договориться я.

— Я? — прорычало чудовище, — бывший муж этой сучки, — я бы с удовольствием убил ее, за то, что она со мной сделала, но она предложила откупиться, и каждый месяц приводит мне вкусный корм. Эта тварь знает, что в полнолуние я могу появляться не только здесь, но и рядом с ней, поэтому соблюдает свои условия. А я ее не трогаю, пока…

— А что она с вами сделала, уважаемый?

— Эта страшная @/*дина где-то умудрилась подцепить себе #*/ря и я им мешал. Они меня отравили. Но, в последний момент перед смертью я понял это, и моя злость и желание отомстить позволили мне возродится в таком виде. #*/ря я сразу убил. И съел. А вот женушка нашла, как отсрочить свою кончину. Ничего, ее я тоже скоро съем, но сначала, все же, тебя и твою девку!

В следующий миг, монстр попытался провернуть со мной тот же трюк, что и с женой, но я был готов и встретил удлинившуюся лапу монстра стрелой Света. Стрела, хоть и не нанесла существенных повреждений заставила монстра вернуть лапу на место, и он, взревев, бросился на меня.

Бросился, ха-ха-ха. Я специально стоял так, чтобы нас разделяла скрытая от призрака фигура. И он в нее благополучно влетел. И стал с силой биться в ее границы, пытаясь вырваться.

Я не стоял на месте, посылая в монстра одну за другой стрелы Света. Эх, выучи я хотя бы копье Света, все было бы гораздо проще. Но приходится довольствоваться тем, что есть.

Монстр яростно бился о стены своей темницы. Стрелы Света не наносили ему особого вреда, но доставляли сильную боль и потихоньку истощали его силы. Немного, у меня самого так силы вперед кончатся, но все шло согласно плану.

Он все-таки вырвался из барьера. Собравшись с силами, монстр нанес сильнейший удар, заставив невидимую стену, отделявшую его от меня, лопнуть и бросился в атаку.

Я стоял так, что по дороге он должен был вляпаться в очередную ловушку, но монстр проявил чудеса логики, бросившись ко мне не напрямую, а зигзагом. Ловушку он при этом миновал.

Мне ничего не оставалось, кроме как отступить за последний рубеж обороны. Мимо него мой противник просто не мог пройти, так как тот перекрывал единственный путь ко мне. И не прошел! Уродливая фигура монстра застыла на пороге комнаты девчонок, как будто стесняясь зайти.

Пора! Монстр потратил много сил, пробивая предыдущий барьер, и если освободится от этого, может просто сбежать.

Я направил в свой верный нож энергию Света и бросился на противника. В этом и заключался план: максимально ослабить врага, а потом добить «зачарованным» оружием. Как рыцарь.

Зачарованного оружия у меня не было, зато был нож из Обсидиания, который является отличным проводником энергии.

Подскочив к не ожидавшему этого призраку, я подпрыгнул и ударил туда, где, как подсказывала мне интуиция, находилось наиболее уязвимое место твари: в закрывающую его лицо маску!

Нож, легко, словно в масло, вошел в лоб монстра и без усилия поехал вниз, разрезая голову того на две, примерно равные части! Я почувствовал, как жизнь покидает моего врага. Но, на последок, он тоже меня достал. Мощный удар в бок стряхнул меня с умирающего противника, а следующий удар — о стену дома, окончательно выбил из меня дух, погружая сознание в непроглядную темноту.

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание: Проклятый дом.

Награда: После суда дом отходит в вашу собственность. (Для получения награды сдайте НПС Хозяйка правоохранительным органам.)

Всплыла вдруг перед глазами табличка. Что за глюки? Как я оказался в виртуальной игрушке? Только что ведь сражался против призрака! Я схожу с ума?

Рассуждать мне долго не дали. Перед глазами всплыла еще одна табличка:

Поздравляем! Адаптация пользователя к новому миру завершена.

Адаптация магии завершена. Ваши каналы были полностью восстановлены.

Бонус: Скорость восстановления каналов при повреждении увеличена в два раза.

Получены титулы:

Сын Дракона.

Хоть сейчас вы и человек, вашим отцом является самый настоящий дракон. Другие магические существа чувствуют это.

Скорость освоения магии увеличена. Скорость освоения элемента вашего отца сильно увеличена. Магия слабее действует на вас. Возможность провести Ритуал и выбрать собственный элемент. После Совершеннолетия вы сможете обращаться в дракона и обретете свой врожденный элемент.

Спасибо, без тебя знаю, глюк.

Похоже, этот глюк как-то отражает мои способности. Может это и не глюк вовсе. Почитаем, что там дальше.

Охотник за привидениями.

В этом мире мало кто рискует связываться с привидениями. Особенно, настолько сильными. Вы же сделали это в самом начале своего пути. Это было невероятно глупо, но… дуракам везет.

Урон по монстрам типа: Призрак — увеличен на пятьдесят процентов. Вы чувствуете уязвимые места призраков, даже еcли впервые видите их. Призраки не могут скрыться от вашего взора.

И под конец:

Вы открыли характеристику: Интуиция.

Доверяйте своей интуиции и она никогда не подведет вас. Ну, наверное…

— Крис! Очнись… Крис…

Открываю глаза и вижу перед собой заплаканное лицо Миры.

Хех, это был просто сон. Все с моим рассудком в порядке!

— Я в порядке и умирать не собираюсь, — улыбнулся я ей.

— Балбес, не рискуй так больше…

— Ты же знаешь, что я не могу не рисковать. Это в моей природе.

— Эх, если бы ты не был серьезно ранен, я бы сама тебя прибила, — вздохнула девочка.

— Ничего, успеешь еще. Призрак мертв?

— Да, истаял сразу, как ты потерял сознание.

— А с женщиной что?

— По прежнему без сознания, это ты и десяти минут не пролежал. Кстати, надо вызвать тебе лекаря.

— Не надо, — в теле, к моему глубокому удивлению, чувствовалась легкость и избыток магической энергии, хотя рана от когтей монстра и несколько ушибов там тоже были.

— Но ты серьезно ранен!

— Сейчас заживет, — я с легкостью сформировал довольно сложное лечащее плетение, и раны стали стремительно затягиваться. А я изумленно смотрел на небольшую белую печать, возникшую передо мной.

Но ведь раньше ничего подобного не было!

«Адаптация магии завершена» — неожиданно вспомнилась мне табличка из сна-глюка. Похоже, это все-таки был не сон…

========== Глава 8. Ритуал. ==========

— Вы хоть понимаете, как это было опасно, шпанье?! С призраками даже маги ранга А не всегда могут справиться, а вы туда вдвоем поперлись! Да у вас даже ранга В ни у одного нет! Да не сработай твоя задумка, призрак раскатал бы вас обоих тонким слоем и не заметил! — вдохновенно отсчитывал нас с Мирой Макаров.

— Но… мы же справились, — робко возразил я, — и даже ничего не порушили…

— Справились они, видите ли! А что у старика чуть сердечный приступ не случился, вы учитываете?! Тьфу! Брысь с глаз моих!

Дважды мастеру повторять не понадобилось, и мы поспешили удалиться.

— Не порушили они ничего, видите ли… Совсем традиции не соблюдают, шпанье — тихо пробормотал мастер, но я услышал.

— Они просто недавно в гильдии, втянутся еще, — заметил на это, тоже хорошо слышащий Макао.

— Призрака замочить — это круто, так держать! — крикнул он нам, и тут же увернулся от резко увеличившейся руки мастера, — но больше так не рискуйте вдвоем — берите меня с собой! Упс, — от следующего гигантского подзатыльника Макао не увернулся…

— Мастер, а в общежитие-то заселиться можно? — это собственно тот вопрос, с которого все и началось.

Дело в том, что когда мы сдали хозяйку снимаемого нами дома страже, нас вежливо поблагодарили, и не менее вежливо попросили освободить помещение, так как там будут проводиться следственные работы. Пришлось подчинится. А так как денег на съем другого дома пока не было, мы решили перебраться в общежитие.

Мастер, услышав об этом, быстро раскрутил нас на причину переезда. Может и удалось бы это от него скрыть, но присутствовавшие тут же младшие…

В общем, он все узнал.

— Конечно заселяйтесь, не на улице же вам жить. А насчет дома… Когда говоришь суд будет?

Все-таки повезло нам с мастером.

— Через неделю, мастер! И еще у меня просьба, мастер!

— Говори уж…

— Не могли бы вы… проконтролировать следствие? А то ведь призрак развеялся, а из свидетелей только мы с Мирой. К тому же, не думаю, что среди стражи есть квалифицированные маги…

— Хорошо, прослежу…

— Спасибо, мастер! Вы самый лучший, мастер! — поблагодарил я, и ухватив Миру за руку поспешил убраться из гильдии.

Так, выселением из дома и переездом в общежитие закончилась эта история о призраке.

Поправочка, — почти закончилась. Через неделю был суд, где, кстати, помимо нас присутствовал и мастер, на котором нашу бывшую арендодательницу осудили на пожизненное заключение. А дом, как ни странно, вручили нам. Типа как моральную компенсацию и благодарность за раскрытие этого дела. Но мне почему-то вспомнилась табличка из сна-глюка.

Хотя ерунда все это. Я-то знаю, кто стоит за вручением нам дома. Уж очень довольно улыбался один присутствовавший на суде старичок…

Вот теперь история действительно закончилась. Но вернемся на неделю назад.

Заселение в общежитие прошло буднично. По комнатам распределились как и в прошлый раз: Мира с Лисанной, я с Эльфманом. Штрауссов разделение очень угнетало, но я пообещал, что позабочусь о Эльфи и девочки успокоились. Хотя, на самом деле, заботится мне ни о ком и не пришлось. Большую часть времени Мальчик проводил с другими детьми из гильдии и возвращался только чтобы поесть, а еду на всех готовила Мира и, иногда, я. И ели мы все вместе. Да и вообще по своим комнатам расходились только для сна.

На следующее утро после переезда я рано поднялся, и слегка перекусив отправился к берегу реки.

Выбрав безлюдное (а они в пять утра почти все безлюдные) место, я приступил к тренировке. Сначала - обычной физической.

Тренировал я, в основном ловкость и скорость. Силу, без привычного снаряжения я тренировать не мог. Представитель моего народа гораздо сильнее обычного человека, и легкоатлетическими упражнениями я развития силы никак не добьюсь. Что толку отжиматься, если для того, чтобы устать, надо делать это несколько часов кряду? Обычно я делал это с гравитационными утяжелителями, но они, как и множество других полезных вещей, лежали у меня в пространственном кармане.

А пространственный карман… Гр-р… больно об этом вспоминать…

Вчера, очнувшись и приведя себя в порядок, угадайте, что я сделал первым делом?

Я полез проверять пространственный карман! Каналы-то полностью восстановились. Карман открылся. Я обрадовался. Но… Гр-р… В кармане НИЧЕГО НЕ ОКАЗАЛОСЬ! Долбанный пространственный переход, не сумев расправиться со мной, сильно нагадил напоследок. Никак иначе объяснить пропажу я не могу. На карман вообще по идее не может воздействовать никто, кроме его хозяина или крутых магов пространства, но при моем переходе сюда, пространство было весьма нестабильно, и потеря содержимого кармана вполне ожидаема. Но как же обидно! Гр-р!

Хоть карман вроде работает. Я не рискнул сразу использовать его по назначению, и для проверки, загрузил всяким ненужным хламом. Пока хлам не торопится никуда исчезать. Еще немного подожду, и если все будет в порядке, начну использовать карман по назначению.

Так что, тренировку силы я отложил до времен, когда найду подходящее для этого оборудование. Вряд ли здесь есть гравитационные утяжелители, но какой-нибудь увесистый камень найти можно будет. Как-нибудь потом.

Ловкость и скорость я тренировал жонглированием. Подобрал по дороге шесть камешков и теперь подбрасывал их все в воздух, стараясь поймать. Задача усложнялась тем, что камни имели разный вес, и кидать их приходилось с разной силой, но я справлялся. Не всегда, правда. Изредка, неточно брошенный камень сильно отклонялся от заданной траектории и я не мог его поймать так, чтобы не уронить другие. Или выскользал из рук. Или сталкивался в воздухе с другим камнем… В общем, ошибки случались не так уж и редко.

Дома были специальные мячи, и я почти не ронял их на пол, но сейчас приходилось довольствоваться камнями. Возможно, так даже лучше.

Я перешел к жонглированию крУгом и камни стали падать гораздо реже. Круг у меня вообще лучше всего получается. В нем я могу удерживать целых семь мячей, но камней, все же, шесть — различный вес существенно усложняет задачу.

Закончив с жонглированием, я перешел к отработке приемов. В идеале для этого нужен противник, но где ж его взять? Так что придется просто повторять последовательность движений. Чем я и занялся.

В завершение физической тренировки я немного попрыгал, отрабатывая дальность прыжка и приземление. Очень полезный навык для сближения с врагом или доставания до уязвимых мест слишком высокого противника. С момента попадания в этот мир, он выручал меня уже два раза.

Закончив с физической, я перешел к тренировке магической. Ничего особенного — просто посоздавал на скорость несколько сложных плетений до почти полного опустошения резерва. Почти, — потому что заработать магическое истощение мне как-то не хочется.

После этого я вернулся в общежитие. Как я и предполагал, младшие Штрауссы только встали, а Мира уже успела приготовить завтрак.

Позавтракав, мы все вместе отправились в гильдию. Дети — играть, Мира — тренироваться, сегодня мастер назначил занятия на утро, а я — смотреть как Мира тренируется.

Но здесь меня ждал облом. Мастер проворчал, что-то типа: «рано тебе еще на такое смотреть» и отправил меня куда подальше.

На самом деле фраза звучала: « Миражанна еще не привыкла к своей демонической форме, и ты будешь ее смущать», но понял я все именно так. Пришлось идти в гильдию и болтать с народом. Много интересного узнал.

Меня, в свою очередь, тоже расспрашивали. О призраке.

Мелкие успели всем об этом рассказать, но я-то участвовал в этом непосредственно… А при разговоре с мастером, которому я тоже самое вчера рассказал, далеко не все присутствовали.

Ну я и рассказал… Практически ничего не утаивая. Только про сон-глюк, и что у меня печатей не было рассказывать не стал.

Реакция на мой рассказ была неоднозначная:

— Ты прямо как рыцарь в сказках, — хихикнула Кана.

Леви как всегда сидела с книгой и тихо офигевала от того, как я использовал полученную от нее информацию.

— Точно, рыцарь, — обрадовался Нацу, — теперь, когда Эльза вернется, вы устроите рыцарский турнир!

— Ты совсем отупел, головешка?! Какой, к черту, турнир из двух человек?

Вместо ответа Нацу хорошенько врезал Грею в челюсть. Тот не остался в долгу, и между ними началась привычная всем потасовка.

Как я узнал: элемент Грея — лед, а у Нацу — огонь. Неудивительно, что они не ладят. Хотя… что значит элемент у обычного человека? Не ест же он его? Хотя… Лед и я могу есть. В малых количествах. Но почему Грей владеет только льдом — непонятно. Как и с остальными, использующими только один тип магии.

Вот у меня на родине операторы энергии могут творить чары почти любой направленности. Элемент у них тоже обычно есть, но это означает лишь более легкое изучение заклинаний и плетений данного типа. А истинная склонность к какому-либо элементу есть только у представителей моей расы. Ну, и еще шести рас. Но у всех, за исключением элементалей, существует возможность использовать и другие направления.

А элементали… Их даже расой назвать сложно. Они просто существуют в своей стихии и… все. Назвать это полноценной жизнью язык не поворачивается.

Ай, — прилетевшая в голову пивная кружка показала, что задумываться в этом месте может быть опасно.

— Ты что, творишь, Вакаба, чуть ребенка не пришиб!

— Просто не туда полетела, получай! — Вакаба схватил со стола тарелку и запустил в своего приятеля, но тут же прилег отдыхать, словив злополучную кружку в затылок. Месть удалась!

Я окинул взглядом гильдию: не только Нацу с Греем и Макао с Вакабой затеяли потасовки — этим занимались все в гильдии. Дети дрались с детьми, взрослые — со взрослыми. Тут и там летали пивные кружки, тарелки и стулья. Похоже, пора отсюда сваливать!

Ловко уклоняясь от летающих снарядов, я пробрался к двери, но, немного, посомневавшись, решительно развернулся:

— Я покажу вам, кто самый сильный в этой гильдии! — заявил я, но за шумом потасовки меня никто не услышал.

Ничего, они познают на своей шкуре гнев дракона!

Я выхватил из воздуха пролетавшую мимо тарелку и запустил в успевшего очнуться Вакабу. Два — один! А если учитывать, что я от его броска не вырубился — два-ноль!

Дальше я не заморачивался от кого и что мне прилетело, и раздавал люлей всем встречным. Старался только девчонок не бить.

Крепкий народ — здешние маги. Вообще — маги, но эти как-то особенно. Они даже после моих ударов встают, а некоторые даже не падают! Бью я не со всей силы, но в моем мире магам, с которыми я иногда спарринговался в реале, обычно и этого хватало за глаза. Другое дело — представители моего народа. Любому взрослому я очень сильно уступал, а с детьми…

У ровесников, в основном выигрывал. Да что там, в основном, — всегда. Даже старше на год обычно побеждал. Но вот два года разницы были уже критичны… Магическая сила тринадцатилетних драконышей, а, следовательно, и сила физическая, в несколько раз выше, чем у одиннадцатилетних. Это физиология. И принадлежность даже к императорскому роду этого не исправит. Хотя нет. К императорскому — исправит! Но только к императорскому.

— Опять вы тут беспредел устроили, бездельники! Лучше бы на задания ходили, прыти бы поубавилось! — прервал всеобщее веселье вернувшийся Макаров.

Сейчас вовсю использовал свою магию и возвышался над полом на целых пять метров. Бр-р.

С первыми звуками его голоса, все участники драки, включая меня, дружно застыли.

А вот Нацу — нет. С криком: «Конец тебе, ледышка!» — он кинулся на стоящего неподвижно Грея, но:

Тум, — врезалась в него рука мастера.

Шмяк, — встретилось с полом тело Нацу.

— Так-то, шпанье, — сказал мастер уменьшаясь, — старших надо уважать! Живо навели здесь порядок!

— Будет исполнено, мастер!

***

Солнце медленно садилось за горизонт, а я заканчивал последние приготовления.

Сегодня я решил провести Ритуал.

Вчера, после всеобщей потасовки и такой же всеобщей уборки, я пообщался с Нацу, расспросив огненного убийцу драконов насчет его силы. Как и следовало ожидать, все скатилось к махачу. Саламандр заявил, что просто так показывать неинтересно и предложил смахнуться. Ну, я и согласился.

Противником он оказался довольно сильным, но ужасно прямолинейным. Так что одолеть его труда не составило. Особенно, учитывая, что дистанционная атака у Нацу всего одна — Рев Огненного Дракона — а в основном он предпочитает действовать вблизи. И если Рев заставил меня напрячься, то в рукопашной у моего противника не было никаких шансов. Даже, не смотря на Кулак Огненного Дракона и Коготь Огненного Дракона. Нацу обладал огромной для человека его возраста силой, но, все же, серьезно уступал мне в этом показателе. А еще он совершенно не умел драться. Правильно не умел. Так-то опыт у него в этом деле есть. Как и у Грея. В общем, я его уделал. Но то, с какой скоростью он формирует свои магические атаки, меня неприятно удивило. Такое ощущение, что у него прямое волевое управление элементом. Смущает только то, что название своих техник он произносит.

И Нацу не один такой, остальные маги управляет своим элементом так же. Что за безумный мир?!

В общем, здраво рассудив, я таки решился провести Ритуал. Довольно рискованно делать это без контроля со стороны взрослых знающих магов, но прямой волевой контроль мне необходим — иначе скоро я буду сильно отставать от местных в бою. Просто потому, что они гораздо быстрее формируют чары. Да и проводится Ритуал обычно в одиннадцать. Младше — нельзя. Старше — можно, но чем раньше ты начнешь, тем раньше достигнешь успеха…

Я окинул взглядом огромную и очень сложную фигуру, начерченную на земле. В гигантский круг было вписано множество фигур, символизирующий стихии. Сорок две*, если быть точным.

Все они располагались в строго заданной последовательности относительно друг друга и были вписаны в лучи сорокадвухлучевой звезды, которые выходили за пределы круга. В промежутки между лучами было вписано множество символов на моем родном языке, обозначавших Великое заклинание призыва и принятия Элемента. И еще с десяток заклинаний. Тоже четко ориентированных друг относительно друга.

Хорошо хоть, относительно сторон света и всяких других астрономических объектов Ритуал ориентировать не надо. Что и не удивительно — такая ориентировка существует только у местечковых ритуалов, а Ритуал специально рассчитывался так, что можно было бы его проводить в любом месте галактики. Он и без этого невероятно сложен. Я смог его воспроизвести только потому, что любому представителю моего народа Ритуал вдалбливают в память буквально с младенчества.

На случай, если вдруг род прервется. Теперь в этом особо нет необходимости, но традиция сохраняется. И мне это очень сильно поможет. Если только я не скопычусь от этого Ритуала.

Но вроде не должен. Все так, как я запоминал. Единственное, что может сказаться, — это то, что мир другой, но я надеюсь, что в этом случае Ритуал просто не сработает.

— Ты помнишь, что нужно делать, когда Ритуал завершится? — спросил я у ассистировавшей мне Миры.

— Да, дождаться пока Ритуал полностью завершится, и, если ты будешь без сознания, отнести твое тело к Полюшке. Потом возвращаюсь сюда, и стираю все следы Ритуала…

Сегодня утром я сводил Миру к дому отшельницы, и она теперь знала, где та живет. Кроме того, от места проведения Ритуала до дома Полюшки было гораздо ближе, чем до гильдии.

— Крис, ты уверен, что это необходимо? — взволнованно спросила девочка.

— Да, Мира, уверен, — твердо ответил я, — мне это необходимо. Иначе, я перестану быть тем, кем являюсь сейчас. Проследи, чтобы никто не помешал Ритуалу.

Я переступил черту и направился к центру фигуры, туда, где был начертан Активатор Ритуала.

— Хорошо, Крис… Удачи!

— Спасибо! Она мне пригодится…

Я осторожно добрался до центра фигуры и, встав в Активатор, надрезал руку ножом, позволяя крови свободно стекать на выведенные на земле линии, одновременно читая Обращение к Стихиям.

В первые мгновения ничего не происходило. Я уже испугался, что Ритуал не сработает, но в следующее мгновение линии, на которые попала кровь, резко засветились. Сначала только они, затем — весь Активатор, а следом за ним и вся гигантская фигура Ритуала разом!

Меня захватило ощущение разлитой вокруг колоссальной Силы. Казалось, вся Вселенная оценивающе смотрит на меня. Непередаваемые ощущения! Так, наверное, чувствуют себя мошки под взглядом профессора-энтомолога. Бр-р. Хотелось съежится в позе эмбриона и жалобно скулить, но я гордо стоял расправив плечи в центре гигантской фигуры. Давление на меня постепенно нарастало. Казалось, еще немного и меня буквально расплющит, от колоссальной мощи, навалившейся мне на плечи, но я продолжал стоять.

Краем сознания я заметил, как нечто нематериальное втягивается в мое тело, и что-то изменяет в нем. Но никак прореагировать, и даже просто проследить за этим я не мог — все мои силы и внимание уходили только на то, чтобы стоять, сопротивляясь все усиливающемуся давлению. В те мгновения мне казалось это единственно важным.

В момент, когда я думал, что уже не выдержу, все прекратилось так же резко, как и началось.

Миг, и ощущение Силы бесследно исчезло, позволяя, наконец, вдохнуть полной грудью, а фигура Ритуала перестала светиться и, чего я никак не ожидал, просто исчезла, не оставив на земле ни намека, что здесь только что проходило.

Единственным напоминанием о произошедшем была татуировка в форме небольшого водоворота, появившаяся на моем левом запястье…

— Все прошло хорошо? Ты выглядишь измождено, — обеспокоено спросила подбежавшая ко мне Мира.

— Да, все прошло успешно, — я продемонстрировал татуировку на запястье и… пошатнувшись, опустился на землю.

Это уже становится традицией, — мелькнула мысль, прежде чем мое сознание уплыло в темноту.

========== Глава 9. Новый ранг. ==========

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание: Ритуал.

Награда: Прямой волевой контроль над элементом: Гравитация.

Ну привет, глюк. Давно не виделись…

Получен титул: Убийца Драконов (Новичок) (Трикстер)

Дракон-убийца или Убийца Драконов? Выбирать Вам…

Вы начали путь Убийцы Драконов. Вам доступны стандартные начальные умения Убийц Драконов. Вы можете поглощать свой элемент… если поверите в это.

На этом сообщения кончились. Глюк был сегодня на удивление краток.

Я резко почувствовал свое тело. Помимо ощущения слабости, возникшей после Ритуала, я, так же, ощущал легкую тряску. Открыв глаза, я обнаружил себя на руках у Миры, которая меня куда-то несла. Девочка, с момента обретения демонического облика, стала очень сильна физически даже в человеческой форме. Поэтому, я и попросил ее отнести мое тело, а не вызвать к нему Полюшку или кого-нибудь из гильдии. К Полюшке она меня, наверно, и несет.

— Мира, спасибо за помощь, но я уже очнулся, так что можешь меня отпустить… Ну не так же резко! — возмутился я, поднимаясь с земли.

— Ой, извини, ты просто так неожиданно очнулся…

— Все с тобой понятно, — немного обиженно сказал я, — долго я был без сознания?

— Около десяти минут. Я даже не успела отнести тебя к Полюшке.

— Ну, и хорошо, на самом деле. Чем меньше народа знает о Ритуале, тем лучше.

— Может все-таки сходить к ней? Ты себя точно нормально чувствуешь?

— Не так, чтобы очень, но давай лучше вернемся в общагу — я ужасно хочу есть…

— Хорошо.

***

Через некоторое время мы сидели в моей комнате и ели. Миражанна тоже порядком устала и проголодалась — мы весь день чертили фигуру Ритуала.

— То есть ты теперь Убийца Драконов Гравитации? — негромко спросила она, покосившись на спящего Эльфмана. — Но как? В твоем мире тоже есть Убийцы Драконов?

— Не совсем, — я раньше не рассказывал Мире, что на самом деле являюсь драконом, и сейчас решил сохранить это в тайне. Должен же у меня быть небольшой секрет? — но моя магия довольно похожа на их. К тому же, она адаптировалась к этому миру. Так что, отличить меня от Убийцы Драконов будет весьма затруднительно даже им самим.

— Поня-я-ятно, — зевнула девочка, — а что может эта твоя Гравитация?

— Толком я и сам не знаю. По идее — изменять вес объектов или что-то в этом роде, нужно будет испытать на практике.

Сейчас:

Я сконцентрировал свое внимание на тарелке, и она резко взмыла в воздух.

— Ну, как-то так. Возможно, при помощи нее я и летать смогу. Есть еще несколько вариантов применения, но испытывать их лучше не здесь.

— А я тоже скоро смогу летать, — похвасталась Мира, — ты ведь помнишь, что у меня есть крылья?

— Ага, и ты ими здорово дерешься…

— Главное их предназначение все же летать, — улыбнулась девочка, — и у меня это уже немного получается! Мастер говорит, что еще несколько дней, и он доверит мне тренироваться одной!

— Здорово, — на этот раз уже я не справился с зевотой, — но тебе не кажется, что нам обоим уже пора спать?

— Ка-ажется, — Мира опустилась на мою кровать и моментально уснула.

— Эй, а мне где спать?

Ответа не последовало.

Секунд двадцать я возмущенно ее разглядывал, но, так и не дождавшись реакции, немного подвинул девочку и лег рядом. Ну не на полу же мне спать?

Мира что-то сонно пробормотала и, в следующее мгновение, я оказался прижат к ней. В тот момент я хотел только одного — спать, и то, что мое тело используют в качестве мягкой игрушки, меня совершенно не волновало. Так что, на следующее утро, проснувшийся раньше всех Эльфман, мог наблюдать довольно занимательную картинку.

***

Следующие несколько дней ничего особенного не происходило. Мира, под руководством мастера, тренировала свой демонический облик, младшие пропадали в гильдии, а я тоже тренировался. В первую очередь — использовать свою новую силу, но и старые тренировки не забрасывал. Даже более того: научившись гравитацией увеличивать вес собственного тела, я теперь вполне мог тренировать еще и силу.

С самой гравитацией дела обстояли… неоднозначно.

Как и поведал глюк, который я теперь воспринимал всерьез, я освоил начальные навыки Убийц Драконов, а именно: Рев Дракона Гравитации и Кулак Дракона Гравитации.

Для активации этих навыков нужно было всего лишь… произнести их название вслух или даже мысленно. Но, если произносить вслух, то атака получается где-то на четверть мощнее. Я фигею с этого мира! Кулак, я, кстати, мог формировать и без названия — на одной воле. Ничего сложного в нем не было — концентрируешь гравитацию вокруг руки и бьешь. Но с названием он получался мощнее… Ну, я уже говорил, что обо всем этом думаю.

С Ревом дела обстояли иначе. На воле я мог управлять гравитацией пока только недалеко от тела. Что-то около трех метров, но чем ближе — тем лучше. Дальше сила воздействия сильно падала.

А вот произнеся название техники, и набрав в рот… ну, наверно гравитации… я мог выдать неплохой такой гравитационный поток, сметающий все на своем пути. С дальностью у него тоже было не плохо, — рассеивался он где-то метрах в десяти от меня.

Без произнесения названия, хотя бы мысленно, техника не работала вообще, а при мысленной активации, была в два раза слабее, чем при вербальной.

А вот Коготь, который демонстрировал Нацу, у меня использовать не получилось. Не знаю в чем тут дело: в том, что это уже продвинутая магия, а я, вроде, владею только начальной, или просто в разной природе наших элементов. Склоняюсь ко второму варианту — коготь из гравитации представить сложно.

Возможно, для меня предназначен какой-нибудь другой начальный навык, но какой предстоит еще выяснить.

А через неделю, уже после того, как нам вручили дом, состоялось испытание на ранг. Я мог бы пройти его раньше, но решил подождать, пока Мира доучится. Мне не к спеху, а ей приятно. Так что, проходили мы испытания в один день.

Испытание было в форме поединка, и поглазеть на него собралась вся гильдия.

Мире, которая проходила его первой, в противники достался Вакаба. Он мастерски владел магией дыма и был магом В ранга.

Начался поединок с того, что Мира превратилась в демона и стремительно кинулась к своему противнику.

В ответ на это, Вакаба, выпустил из трубки, с которой никогда не расставался, клубы розового дыма, которые, уплотнившись, устремились к моей подруге.

От первых дымовых снарядов Мира уклонилась, однако, за ними следовали все новые и новые. И от всех уклонится ей не удалось. Сразу несколько дымовых снарядов настигли ее и… просто отскочили, практически не причинив никакого вреда. В этот момент участь Вакабы была предрешена.

Закрывшись, крыльям, демоница устремилась к противнику, не обращая никакого внимания на дымовые снаряды, поражающие ее.

Вакаба понял, что этим Миру не остановить и сменил тактику.

— Удушающий дым!

Из трубки волшебника вырвалась очередная порция дыма и, устремившись к Миражанне окутала ее плотным облаком. Однако… через несколько мгновений облако рассеялось, явив нашему взору машущую крыльями Миру. Вот значит как она избавилась от дыма!

Развеяв остатки дыма, демоница кинулась к Вакабе, вокруг которого тоже клубился дым. На этот раз противник не сумел ее как-либо задержать или остановить и рука Миры врезалась в грудь волшебника, но… спокойно прошла сквозь облако дыма, временно принявшего облик Вакабы. Мира даже зарычала от злости! Ну да, неприятно, когда тебя обманывают.

В следующее мгновение, Миру настигла мощная дымовая атака — Вакаба, пока его противница отвлекалась на обманку, не терял времени зря. Демоницу откинуло на несколько шагов и неслабо приложило о землю, но это, похоже, ее только разозлило.

Мира расправила крылья и поднялась в воздух! Значит, все-таки научилась летать. Последнее время она не рассказывала мне о своих успехах, отвечая, что я сам скоро все увижу. Интересно, чему еще она научилась?

— Темный взрыв! — как будто в ответ на мой вопрос, произнесла Миражанна, и в ее руке стал формироваться шар темной энергии.

Через несколько секунд он стал размером с грейпфрут и Мира, размахнувшись, запустила шар прямо в центр дыма, где до сих пор скрывался Вакаба.

Прогремел неслабый взрыв и весь дым разметало, оставляя, порядком потрепанного взрывом, мага без прикрытия.

Мира не упустила свой шанс. Резкий рывок, и она уже держит даже не пытающегося дернуться Вакабу за шею.

— Я сдаюсь, — произносит он, и зрители восторженно орут, приветствуя победительницу.

Следом шел мой поединок. В противники мне достался Макао. Он тоже был ранга В, но управлял огнем. Фиолетовым, мать его, огнем! Вот вы видели в природе насыщенный фиолетовый огонь? Вот и я — нет.

Начался поединок с того, что мой противник запустил в меня кучу небольших фиолетовых снарядов, большая часть которых разбилась о заранее подготовленное плетение щита. Я решил не скрывать, что владею другой магией, помимо Магии Убийц Драконов. Необычно? Да, но не более того. А мне так значительно проще.

Пока щит держался, я сблизился с противником на расстояние десяти метров, и…

— Рев Дракона Гравитации!

Внешних эффектов, помимо небольшого помутнения воздуха, у моей атаки не было, и со стороны должно было казаться, что Макао отлетел на пять метров и упал на землю без участия с моей стороны. Впрочем, он тут же поднялся. Что и не удивительно: В-ранг он носит совершенно заслуженно, а гравитация, на данном этапе освоения, далеко не самый опасный элемент. Тот же огонь куда опаснее.

Поднявшись с земли, мой оппонент вновь запустил в меня рой фиолетовых снарядов. Неприятно. Щит уже сдох, а новый плести нет времени. Можно опять использовать Рев, но до Макао он не достанет. Придется использовать козырь.

— Прыжок Дракона Гравитации! — я взмыл в воздух, пропуская снаряды противника под собой и устремляясь к нему.

Это было не «Техникой Убийц Драконов», а всего лишь обычным прыжком с элементом управления гравитацией. Всего-то облегчение моего тела в момент прыжка и увеличения в момент приземления. С концентрацией гравитации вокруг ног. В общем, и без всяких «техник» убойная вещь. А название я произнес для маскировки.

Прыжок был стремителен и неожидан, так что, Макао не успел уклониться. Он попытался защититься своим фиолетовым огнем, но мое, набравшее огромную энергию тело, этого даже не заметило, с легкостью прошив защиту противника, и врезалось в него, отправляя в нокаут.

Мне при этом тоже досталось. От огня, защищавшего Макао. Мое приземление он не замедлил, но меня самого довольно болезненно опалил. Впредь, надо быть с такими вещами осторожнее. А то напорешься так… на шипы… Бр-р. В сознании возникла картинка, как я в прыжке напарываюсь на иголки гигантского ежика… Да, ну на фиг! Так и ежефобию, или как она там называется, заработать можно!

Как вы уже поняли, в поединке я победил. Находящегося без сознания Макао отправили к Полюшке — надеюсь, я ему там ничего не сломал — а сам я сумел отстоять свое право к ней не ходить.

Ранг нам с Мирой вручили, угадайте какой?

Нет, не А, хоть мы и победили В-шек, когда должны были продержаться. И даже не В…

— Но почему только С?! — искренне возмутился я.

— Вы, конечно, хорошо проявили себя в поединках, но вот опыта у вас маловато, — невозмутимо ответил Макаров, — вот выполните с десяток заданий, тогда я подумаю о присвоении вам следующего ранга. Да, кстати, в зачет идут только задания ранга В и С…

Ну, хорошо хоть В-шки он делать нам разрешил…

В честь получения нового ранга мы устроили небольшой праздник, пригласив к себе домой друзей Лисанны и Эльфмана. Было довольно весело, особенно подшучивать над Нацу, но драки, к счастью, удалось избежать.

А ночью, во время сна, меня опять посетил глюк:

Поздравляем! Техника создана действием: Прыжок Дракона Гравитации.

Проинформировала возникшая перед глазами табличка. Других сообщений не было, но и этого мне более чем достаточно.

А на следующий день мы с Мирой отправились на первое совместное задание…

========== Глава 10. Знакомство с вулканами ==========

— Не переживай, все с ними будет хорошо — Магнолия довольно безопасный город.

— Да, я знаю, но все равно как-то неспокойно, — ответила идущая рядом со мной Мира.

— Тебе просто нужно больше доверять им. Ты же обратила внимание, что, в последнее время, они стали гораздо более самостоятельны. Ли даже готовить начала…

— Ага, — улыбнулась девочка, — и скармливает все Нацу…

— Просто никто другой ее стряпню есть не будет, — честно охарактеризовал я кулинарные успехи Лисанны, — а Нацу… Мне кажется, ему все равно что жрать… Ой, конечно же я хотел сказать «кушать».

— Да-да, именно это я и услышала, — подыграла мне Мира, и мы дружно рассмеялись.

Дело было в горах на севере Фиора, куда мы забрались в поисках Сиреневого Альшписа необходимого нам по заданию. С опознанием этого своеобразного растения проблем возникнуть не должно — по форме, при закрытом бутоне, он напоминает наконечник этого древкового оружия* и имеет, как не трудно догадаться, сиреневый цвет.

А вот с нахождением проблемы возникли. В задании был примерно указан район, где он произрастает, но только примерно. Так что ищем мы его уже третий день, и Мира, да и я немного, волнуется за оставленных в Магнолии младших.

— Смотри, кажется это и есть те цветы! — воскликнула девочка, когда мы вышли на небольшую заснеженную лужайку.

Да-да, несмотря на то, что стоял конец апреля, здесь было довольно холодно, и если бы я не знал заклинание для подогрева воздуха, пришлось бы возвращаться в ближайший город за теплой одеждой.

Цветы и в самом деле оказались те. Сейчас их бутоны были раскрыты и альшпис не напоминали, но характерная круглая чашечка у основания виднелась издали — цветы были довольно крупными — и спутать их с чем-нибудь другим было невозможно.

Полные энтузиазма мы устремились к цветам, но… Путь нам преградило огромное волосатое чудовище! Это была покрытая белой шерстью обезьяна-переросток. Вулкан — вспомнил я просмотренный недавно бестиарий из библиотеки гильдии. Владеет магией Перевоплощения, силен физически, относительно разумен. Степень агрессивности: средняя. Очень любит человеческих самок. Для опытного мага особой опасности не представляет. Что он нам и продемонстрировал:

— Убирайтесь отсюда, эти цветы принадлежат моему племени! — заявил он нам, но, разглядев Миру, как-то неуверенно добавил:

— Самка…

— Какая я тебе самка, мартышка-переросток! — возмутилась девочка, но вулкан, похоже, окончательно определившись, заявил:

— Плохая самка, худая самка, без грудей самка — зато самка! — и кинулся к Мире.

— Это я-то без груди?!

Мира засветилась фиолетовым светом и, перед изумленной мордой вулкана, возникло ее демоническое воплощение.

— О, грудь появилась! — сделал важный вывод вулкан и влюбленными глазами уставился на Миру, — хорошая самка!

В следующий миг сильнейший удар отправил его в нокаут, и демоница довольно улыбнулась.

— Они убили Кеннии! Cволочи! — прокричал непонятно откуда взявшийся вулкан, и на нас накинулась целая толпа этих созданий. Тоже непонятно откуда взявшихся. А я ведь мониторил окрестности энергетическим зрением! Ну ладно, вру, не мониторил — мне было лень, но впредь обязательно буду это делать!

Вулканы, несмотря на численное превосходство, не доставили нам серьезных проблем. Удары Миры, которая обрела в этой форме просто чудовищную силу, с легкостью отправляли тварей в непродолжительный полет с жестким приземлением. Я от нее не отставал. Правда собственной силы для такого мне было недостаточно, но усиленные гравитацией, мои удары ничуть не уступали ударам Миражанны.

А еще, я вовсю использовал остальные свои способности связанные с гравитацией — на другие просто не было времени.

Переместившись Прыжком на очередного вулкана, и, тем самым вырубая его, я развернулся к спешащим ко мне обезьянам-переросткам:

— Рев Дракона Гравитации! — выдохнул я поток направленной гравитации, который буквально смел порядка семи врагов, неосторожно собравшихся в кучу.

— Так не честно! — заявила видевшая это Мира.

— Темный взрыв! — произнесла она, поднявшись в воздух.

— Валим, братва, эта самка взбесилась! — закричал вулкан, по-моему тот же, что и про Кенни кричал, и оставшиеся вулканы в совершенстве исполнили прием «тактическое отступление»!

Но нескольким от взрыва все же досталось. А говоруна выцепил уже я, настигнув того Прыжком. Нечего было обзываться!

Результатом драки оказались около двух десятков пребывающих без сознания, но вполне живых вулканов. Разгромная победа!

Мы не стали их добивать. Вот если бы они напали сразу, без предупреждения и собирались убить, тогда бы я не сомневался, а так — пусть живут. Хотя самкам сюда лучше не забредать, ха-ха.

Собрав нужное количество цветов, мы отправились в ближайший город, где сели в поезд до Магнолии и уже на следующий день были дома.

Так закончилось наше первое, но далеко не последнее, совместное задание.

***

Гильдия встретила нас привычным шумом и радостным Эльфманом, подбежавшим к нам.

— Здорово, Крис, привет, сестренка! Как прошла ваша миссия, расскажете?

— Привет, Эльфи, конечно расскажем, — улыбнулась ему Мира, — но лучше не сейчас, а когда с нами будет Лисанна. Где она, кстати, опять с Нацу?

Я тоже заметил, что ни Ли, ни маленького драгонслеера в гильдии не наблюдается.

— Да, где-то гуляют вместе.

— А ты почему не с ними?

Эльфман насупился:

— Просто, когда я играю с ними двумя, я чувствую себя лишним, — сказал он немного подумав. — Так что, здесь, с ребятами, я чувствую себя гораздо лучше!

Ты не подумай, Ли и ты, Мира, всегда будете для меня самыми родными и важными людьми, но когда на тебя не обращают внимания — это раздражает, — неожиданно серьезно и по-взрослому заявил Эльфман.

— Хорошо, — после небольшой паузы произнесла Мира, — можешь общаться с кем хочешь, главное — не забывай, кто твоя настоящая семья!

— Конечно, сестренка, ты самая лучшая! — воскликнул Эльфман. — Все вместе мы, наверно, соберемся только вечером, но ничего: мужик должен уметь терпеть! — заявил он нам и, попрощавшись, отправился обратно к друзьям.

— Эльфман повзрослел, — с какой-то печалью в голосе заметила Мира.

— Детям свойственно взрослеть. Пойдем, получим награду за наше задание.

— Хорошо.

***

Дни пошли своим чередом. Я тренировал свой контроль гравитации, но и остальное не забрасывал. Мира тоже тренировалась. Она даже освоила новое умение: Злая искра, — которое на небольшом расстоянии поражает противника электрическим разрядом. Младшие Штрауссы пропадали в гильдии — каждый в своей компании. Лисанна по-прежнему предпочитала общество Нацу, а Эльфман тусовался в большой компании детей, к которой, впрочем, нередко присоединялись и Нацу с Ли.

Иногда мы с Мирой ходили на задания. Ничего особо интересного в заданиях ранга В не было. Я мог бы и один с ними легко справится, но когда рядом есть кто-то, кто прикроет в случае чего твою спину — это успокаивает.

Кстати, ходя вместе с Мирой на задания, я обнаружил большой минус ее способности: люди обычно очень не любят демонов. Поэтому действия в людной местности несколько осложняются неприятием местного населения. Нам даже однажды награду отказались выдать! Мастер, конечно, со всем потом разобрался, но факт есть факт — на людях Мире лучше не превращаться.

В последнее время мы берем задания, где свидетелей из мирного населения не предусмотрено. Таких, кстати, большинство, но я все равно посоветовал девочке выучить какую-нибудь еще магию, помимо основной.

Она согласилась с необходимостью этого, но еще не выбрала, что именно будет изучать, и пока что учится у меня магии моего мира.

А по-возвращении с нашего четвертого совместного задания, нас ждал сюрприз. Даже два, если учитывать, что Мира, наконец, нашла себе подругу…

========== Глава 11. Поглощение и Воплощение ==========

Был конец мая и солнце, решившее почему-то, что уже давно лето, отрывалось вовсю. Жара стояла ужасная. Хорошо, что я, хотя теперь и Мира тоже, знал заклинание термоконтроля… С взрослением, когда моя драконья сущность будет проявляться все больше и больше, такая температура мне будет абсолютно безразлична, но пока что вызывает некоторый дискомфорт.

Мы с Мирой возвращались с нашего четвертого совместного задания. Оно заключалось в поимке банды разбойников, и не было сколько-нибудь сложным. Единственная сложность заключалась в том, чтобы банду эту выследить, на что мы потратили около недели.

В самой банде были в основном обычные бандиты, и ни они, ни единственный среди них маг, который с трудом тянул на ранг С, особых проблем не доставили. Оглушив и связав всех бандитов, а магу еще и засунув в рот кляп, мы вызвали отряд стражи, который доставил бандитов в тюрьму, и, получив от мэрии города награду, отправились в Магнолию.

Гильдия встретила нас непривычной тишиной. Никто ни с кем не дрался, нигде ничего не летало, громких выкриков тоже не было слышно… Очень странно…

Обычно такое бывает, когда в зале гильдии присутствует мастер, но сейчас-то его не было. Зато была аловолосая ровесница Миры, облаченная, почему-то, в рыцарский доспех.

— А вы еще кто такие? — тоном, как будто это она, а вовсе не Макаров, мастер гильдии, спросила девочка.

Какая-то она… оборзевшая, как мне кажется. Мира вон, тоже разделяет мое мнение:

— А ты еще кто такая? — заявила моя спутница, глядя в глаза девочки-рыцаря.

— Я кто? — как-то даже растерялась та, но сразу же вернулась к своему предыдущему состоянию: — Я — Эльза. И я слежу за порядком в этой гильдии! А вы двое этот порядок нарушаете, — ни с того ни сего сделала она вывод, и ее глаза опасно засветились.

— Очень приятно, Эльза! Мое имя Крис, — поспешил представиться я. Похоже, сейчас здесь будет махач, и времени ни на что другое не будет, а не представиться в ответ, по крайней мере не вежливо. — А мою спутницу зовут Миражанна.

— Мне тоже приятно с вами познакомиться, — ответила девочка как-то резко успокоившись. — Так ты сестра Лисанны и Эльфмана? — спросила она, обратившись к Мире.

— Да, а какое тебе дело до моих младших? — с вызовом спросила и не думавшая успокаиваться Миражанна.

— Хорошие они ребята, — ответила вновь распалившаяся Эльза, — в отличие от тебя! — кинулась она на Миру с кулаками.

Ну вот, я же говорил, что махач будет…

Мира, тоже была настроена на драку и порыву своей оппонентки даже обрадовалась, и две фурии: беловолосая и с волосом цвета крови — с энтузиазмом мутузили друг друга, не применяя, впрочем, магию. Что меня удивило, Мира, не смотря на многократно возросшую физическую силу, никак не могла одолеть свою противницу, и держалась с ней примерно на одном уровне.

— Ура! Драка! — послышались отовсюду радостные выкрики, и зал погрузился в свое обычное состояние: драка всех против всех. Хотя, стоит признать, что к дерущимся девчонкам никто старался не приближаться. Кроме Нацу, который, подкравшись сзади, с криком: «Получай Эльза!» — обрушил на голову девочки тяжелый стул. За что сразу и получил сдвоенный удар от обеих фурий разом, и с треском врезался в стену, оставив на ней заметную вмятину.

Сам я, кстати, немного подумав, решил, что помощь Мире не требуется, и с радостью окунулся во всеобщий хаос, раздавая удары подвернувшимся под руку неудачникам. Поймав пролетающий мимо стул, я, со злобной ухмылкой отправил его в… Вакабу! Я не злой, просто память у меня плохая: отомщу, забуду, и еще раз отомщу… а потом еще раз забуду. А честно говоря просто не удержался — уж больно соблазнительно выглядела полностью открытая спина.

— А НУ ЦЫЦ, ШПАНЬЕ! — прервал всеобщее веселье рев мастера.

Все мигом замерли на месте. Даже Нацу. Но это и не удивительно — сложно не замереть, когда валяешься без сознания…

— Эльза-Эльза, уж от кого, а от тебя я такого не ожидал… — печально покачал головой мастер, глядя на девочку, у которой алыми сейчас стали не только волосы, но и лицо. — Ладно — это шпанье, но ты… А ведь такая ответственная девочка была… Эльза… — на лице мастера застыла мировая скорбь. — Ты должна была бороться со злом, а не возглавить его! Хотя… — старикан неожиданно хитро улыбнулся, — я рад, что ты, наконец, нашла себе подругу!

— И никакие мы не подруги! — хором возразили девочки.

— Думайте, что хотите, но вы еще поймете, что я был прав, — заявил Макаров, а затем развернулся и ушел.

— Только зал убрать не забудьте, — бросил он напоследок.

Пришлось заниматься физическим трудом.

А после уборки нас ожидал сюрприз.

— Мира! Крис! — подбежали к нам Эльфман с Лисанной, как только мы вышли из здания гильдии. — Смотрите, чему мы научились! И раз!

Рука Эльфмана неожиданно превратилась в медвежью лапу.

— Обличие Зверя: Медведь!

Но дальше рук у меня пока не получается, — счастливо заявил мальчик.

— А у меня вот другая магия, — немного расстроено сказала Ли. - Но дедуля говорит, что это просто другая форма той же магии, что и у вас.

Дедуля? Общение с Нацу плохо на нее влияет.

Лисанна вскинула руку и на ней весело затрещали язычки пламени, которые ничуть не обжигали саму девочку.

А может, не так уж и плохо?

— Воплощение Энергии: Огонь! — прокомментировала Лисанна свои действия.

— Здорово! — искренне обрадовался я, — такими темпами вы скоро станете великими магами!

— А то, — важно сказал Эльфман, а Лисанна смущенно улыбнулась.

— Вы и правда молодцы! Я горжусь вами! — присоединилась к похвалам Мира, — а то, что у тебя, Ли, магия другая — не переживай. Это не имеет для меня совершенно никакого значения, — улыбнулась она, и, сделав шаг, обняла обоих своих родственников, а затем резко отступила. — Хоть мы и родственники, вам вовсе не обязательно повторять все за мной. Я совсем не против, если кто-то из вас пойдет своим путем. Более того, я буду только рада этому, и всецело поддержу вас на вашем пути. Так что не бойтесь, хорошо?

— Хорошо! /Спасибо, Мира! — хором ответили младшие.

— Слушай, Ли, а ты только огонь воплощать можешь? — через некоторое время спросил я у девочки.

— Ну, я пока не знаю, — потупилась она. — Единственное, что я пробовала поглощать — это огонь Нацу. Случайно получилось, — принялась объяснять она. — Мы гуляли тут в лесу неподалеку, и на меня внезапно напала огромное чудовище. Нацу потом сказал что это вулкан…

Из сбивчивого рассказа девочки я понял, что вулкана Нацу одолел, но, в процессе, нечаянно задел Лисанну огнем. Он тогда очень испугался, но оказалось, что огонь нисколечко не повредил Ли, а совсем наоборот, — она научилась его вызывать.

— Только вы не ругайте Нацу, он ведь старался меня защитить… — закончила рассказ девочка.

— Хорошо, но больше не ходите в то место, — сказала посерьезневшая Мира.

— Хорошо, не будем, — обрадовано сказала Ли, решившая, наверное, что Мира вообще запретит ей общаться с Нацу.

— Ли, а не хочешь научиться вызывать другие элементы? — спросил я.

Не похоже, что она владеет магией огня. Не зря же ее волшебство называется: Воплощение Энергии. Вот я и решил, что раз она получила способность к огню, попав под огонь, то и другими энергиями может овладеть подобным образом.

— Да, наверное, а как? — с интересом спросила девочка.

— Надо всего лишь воздействовать на тебя различными элементами, — ответил я, и, предвидя возражения Миры, добавил, — совсем слабо воздействовать!

И мы пошли в гильдию, для проверки этой гипотезы.

К сожалению, удачно наш эксперимент завершился только в одном случае, и тоже относился к огню. Лисанна теперь может вызывать еще и фиолетовый. Да, спасибо Макао. Волшебник со времен нашего поединка полностью поправился и зла на меня не держит. Скорее относится с уважением. И просьбу легонько кинуть в Лисанну огонек, после объяснения зачем это нужно, выполнил. Так Ли обзавелась вторым элементом, или, все же, элемент тот же? Огонь ведь!

Моя гравитация, лед Грея, дым Вакабы и еще несколько различных воздействий, которые мы опробовали на Лисанне, подобного эффекта не вызвали. Можно было увеличить количество воздействий, но Леви, которая могла своей магией вызвать любой элемент, плохо контролировала силу заклинаний. Так что, мы не решились. То же самое и с Мирой в облике демона. Так что, придется Ли пока довольствоваться огнем. Целыми двумя огнями, хе-хе.

А потом я неожиданно вспомнил, что у меня-то есть не только гравитация. Зациклился я на ней в последнее время. Я ведь, в отличие от Леви, вполне могу контролировать силу своих плетений. Не только плетений, но заклинания до необходимого минимума не ослабить.

Для Лисанны начался новый круг пыток, но девочка стоически терпела не сильные, но болезненные воздействия различных элементов. И не зря! Наградой ей послужили еще две подвластные стихии: Свет и Электричество. Довольно близкие между собой, да и до огня недалеко, хм.

Эльфман магии научился почти одновременно с Лисанной. Начал учиться давно, но смог преобразовать руку только после того, как увидел у сестры огонь. Теперь он может преображать руки в лапы различных животных. Дальше этого не заходит, но думаю, у него еще все впереди. Главное, что магия у него есть.

***

Не знаю, с чего вдруг мастер решил, что Мира с Эльзой подруги, но на следующее задание она с нами увязалась. Точнее, не совсем так: на следующее задание она потащила нас с собой. Так гораздо точнее.

Началось все с того, что когда мы выбирали очередное задание на доске объявлений, к нам подошла эта аловолосая фурия и заявила:

— Вы идете со мной!

- Куда? /С чего это вдруг? — одновременно спросили мы с Мирой.

— На задание ранга А. Оно сложное. Одна я могу не справиться, а вы показали, что довольно сильны… — немного подрастеряла пыл девочка.

Здесь стоит немного пояснить. Задания, вплоть до ранга В, рассчитаны на магов соответствующего ранга и не сильно различались по сложности. А вот миссии ранга А — совсем другое дело.

Они бывают разные. Некоторые — чуть сложнее В-шек, другие, — заметно сложнее, но есть еще и третьи — те, которые только по недоразумению не стали еще заданиями класса S. Это, помимо прочего, вызвано и тем, что собрать достаточно данных по таким сложным заданиям довольно проблематично. Так что, на А-шки маги обычно в одиночку не ходят.

— А нам-то до этого какое дело? — довольно грубо отозвалась Миражанна.

— Э, ну, не знаю… — совсем растерялась аловолосая.

— А что хоть за задание? — спросил я. Эльза, конечно, хамка, но хотя бы выслушать ее можно. А мне ужасно интересно поучаствовать в задании ранга А. В-шки такие ску-учные… Особенно это, последнее, где мы неделю врагов только искали…

— Стала известна одна из баз работорговцев, — ответила немного приободрившаяся Эльза. — Главный у них, — маг ранга А, есть еще двое В-шек и куча магов послабее. Задача — разгромить базу, освободить рабов, и поймать главаря работорговцев, — четко ответила девочка, — ну, и остальных работорговцев тоже, — закончила она.

Не знаю как Мира, а я хочу в этом поучаствовать. Никогда не любил работорговцев. О чем я и заявил.

Мира, несколько мгновений посверлив Эльзу взглядом, тоже согласилась составить нам компанию.

Так мы, совершенно для себя неожиданно, оказались втянуты в миссию ранга А. Довольно сложную миссию ранга А…

Комментарий к Глава 11. Поглощение и Воплощение

Решил поменять Ли магию. А то она больно беспомощной получалась. Да и превращаться толком не могла. Можно было пытаться развить то, что есть, но так мне нравится больше.

========== Глава 12. Халфас ==========

Выдвинулись мы на следующее утро.

База работорговцев находилась на юго-западном побережье Фиора. Крупных поселений там не было и железная дорога туда даже близко не заходила. Так что, на поезде мы добрались только до Харгеона, а потом арендовали маговозку.

Довольно интересная конструкция. Подобные когда-то использовались у меня на родине. Да и сейчас используются на отсталых планетах. Только там, обычно, используется какое-либо топливо, а никак не магическая энергия пассажиров. Те, кто может оперировать энергией, встречаются у нас гораздо реже, чем здесь — в процентном соотношении, конечно, — и использовать свои силы для простой поездки, когда можно обойтись топливом, они не спешат. Правильно, на мой взгляд.

Водить подобные конструкции из нас троих раньше умела только Эльза, но занятие это было не сложное и мы с Мирой быстро научились.

Ехали попеременно сменяясь на водительском месте. Так, чтобы у водителя оставалось не меньше трети магической энергии. А то вдруг нападет кто? С обычными разбойниками любой из нас и в одиночку легко справиться, но мало ли? Лучше всегда иметь под рукой запас энергии.

Как выяснила практика, резерв Эльзы был немного больше чем мой, или Миры. Но лишь немного. Так что, вели мы примерно одинаковые промежутки времени. За то время, как двое из нас опустошали свои магические силы на две трети, резерв третьего успевал полностью восстановиться. Так получилось не сразу, но к концу дня мы определили оптимальную скорость.

Вечером, когда солнце скрылось за горизонтом и дорогу стало плохо видно, мы устроились на ночлег. Прямо в повозке, предварительно убрав ее с дороги в ближайшие кусты.

Наскоро перекусив и определившись с графиком дежурств, мы с Мирой мгновенно уснули, оставив Эльзу дежурить первой.

Она, кстати, оказалась совсем не такой, какой показалась мне при знакомстве. Некоторые заскоки у девочки были, но в целом, она оказалась вполне адекватным человеком. Ее грубость и наглость, при ближайшем рассмотрении, оказались лишь защитной реакцией.

Не знаю, что с ней произошло, но девочка замкнулась в себе и отделила себя от мира таким вот нехитрым способом. Да она даже доспехи никогда не снимала! И во время сна тоже, что подтвердилось, когда ее смена подошла к концу, и Эльза растолкала меня, дежурившего вторым, а сама завалилась спать. Да, прямо в доспехе…

Весь следующий день мы провели в дороге. В этот раз схема была отработана и все прошло гораздо проще, но монотонней. Из развлечений было только любование видами природы. Даже магию нельзя было тренировать! Ведь силы нужны для управления повозкой. Скучна-а-а. А я еще на тех разбойников жаловался…

Виды природы мне уже порядком осточертели, поэтому осталось только скоротать время разговором. Что мы с Мирой и делали.

Эльза, сначала по большей части молчавшая, тоже постепенно втянулась и принялась рассказывать нам о завершенных ею миссиях.

Было довольно интересно и познавательно. Мы и не заметили, как наступил вечер.

А к полудню третьего дня пути мы добрались до места назначения. Не совсем к нему, но дальше ехать на маговозке мы не рискнули. В таких случаях как наш, лучше приходить в гости неожиданно. Не правда ли?

Припрятав повозку в кустах недалеко от дороги, мы отправились на поиски

логова работорговцев. В задании было указано только приблизительное расположение и саму базу предстояло еще поискать. Довольно муторное вышло занятие: начертил концентратор — просканировал местность — ничего не обнаружил -прошел два километра — начертил концентратор…

Хорошо хоть инструменты у меня теперь были, да и Мира помогала с построением фигур, а вот Эльза только заинтересованно смотрела. Было видно, что ей очень интересно, но спрашивать она почему-то не решалась.

Удача улыбнулась нам спустя три часа поисков и выглядела как пара самых обычных работорговцев. С захватом их труда не возникло: мы с Эльзой синхронно возникли рядом с ними и хорошенько приложили. До потери сознания, да. Пришлось ждать, пока они придут в себя, а уже потом уточнять маршрут предстоящего визита и прочие подробности.

Бандиты сначала пытались артачится: мол, что вы тут делаете, дети. Немедленно развяжите и мы вас отпустим. И тому подобные неразумные предложения. Наивные…

Пришлось растолковать им, что к чему. Хватило всего-то лишь продемонстрировать щипцы, извлеченные из пространственного кармана, сдобрив это заклинанием страха, и они раскололись.

Оставив связанных, и отчаянно что-то мычащих сквозь кляпы работорговцев, мы отправились в гости.

База работорговцев находилась под землей и была спрятана очень хорошо. Зря они наружную стражу выставили. Серьезно. Если бы не эта парочка, искать базу нам пришлось бы… очень долго. И концентраторы бы не помогли — вход был действительно хорошо замаскирован. Но если знать где… После подробного разъяснения гостеприимных хозяев, отыскать вход труда не составило.

Он представлял собой прикрытый валежником люк, ведущий под землю. Осторожно подняв оказавшуюся не запертой крышку, я бросил внутрь максимально накачанное плетение света, и, зажмурив глаза, прыгнул внутрь. За мной последовали Мира с Эльзой.

Кидая мощный светляк, я преследовал сразу две цели: осветить проход, и ослепить предполагаемых противников, но достиг только одной из них — в люке никого живого не оказалось, зато обнаружилась массивная дверь, из-за которой пробивался неяркий свет.

Дверь, в отличие от люка оказалась заперта, но надолго нас не задержала. Мы даже не стали ее выбивать. Я просто отодвинул внутренний засов, используя гравитацию на манер телекинеза, так что, проникновение оказалось относительно тихим.

Настолько, что толстый работорговец, находящийся по ту сторону двери, лишь изумленно уставился на нас, а затем глупо спросил:

— Вы что тут делаете, детишки? Сбежали? Не припомню вас в прошлой партии, но ничего… Идите к папочке!

Ну мы и пошли. Точнее Эльза, огревшая толстяка мечом по голове. Плашмя, но ему хватило и этого. Работорговец без чувств опустился на пол.

— Надо было его допросить, но и так сойдет… — глубокомысленно заметил я. — Главное следующих всех не вырубайте.

— Извини, — повинилась Эльза, — он просто… слишком мерзкий… я не удержалась…

Было видно, что она что-то недоговаривает, но я не стал заострять на этом внимания.

— Проехали, идем!

Я открыл дверь комнаты, в которой сидел толстяк, и мы оказались в длинном плохо освещенном коридоре, в котором на различном удалении друг от друга находились двери в другие комнаты. Решив, что все равно нужно зачищать все, мы двинулись к ближайшей двери. Она оказалась открыта, а в просторном темном помещении никого не было. То же самое оказалось и со следующей комнатой и с послеследующей. Хотя было заметно, что комнаты эти жилые. То есть, все работорговцы сейчас где-то в одном месте.

Те первые два пленника, которые указали нам дорогу, сообщили, что работорговцы сейчас на базе и их глава готовит какой-то ритуал, который выведет его на новую ступень могущества. Видимо, все как раз на этом ритуале. Надо поспешить. Вдруг ритуал и правда такой замечательный, а если даже нет… Во многих подобных ритуалах используются человеческие жертвоприношения…

О чем я и сообщил моим спутницам, и мы, не обращая больше никакого внимания на однотипные двери, устремились вглубь коридора. В самом конце его была еще одна дверь: гораздо более массивная чем предыдущие. Кроме того, на нее были наложены какие-то защитные чары, которые не позволили мне открыть засов. Пришлось ее выбивать. Мира, приняв обличие демона, с силой ударила в предположительный район запора. Что-то хрустнуло с той стороны, и дверь со скрипом отворилась.

Перед нами предстал огромный полутемный зал освещенный лишь светом факелов в руках собравшихся здесь людей. Их было много: все три десятка работорговцев, среди которых энергетическим зрением я различил пятерых довольно слабых магов и двоих довольно сильных. Видимо, те самые помощники главаря.

Сам он застыл пред огромной начерченной на земле фигурой. Довольно необычной, но не это приковало мой взгляд: от фигуры так и разило злой и мерзкой силой, а все ее линии были напитаны кровью живых разумных существ, — кровью людей, высушенные тела которых сломанными куклами валялись неподалеку. Судя по тому, что живых жертв не осталось, ритуал подходил к своему завершению.

— Вперед, не дадим ему завершить ритуал! — скомандовал я своим спутницам и бросился в атаку.

Прыжок! Но не подводившее раньше средство сейчас не сработало — я с силой врезался в прозрачный щит, окружающий место ритуала, и бессильно сполз на пол. Щит оказался прочнее, чем я рассчитывал.

Бандиты, совершенно не ожидавшие нападения, с изумлением уставились на меня.

— Взять его! — скомандовал один из помощников главаря, и работорговцы дружно кинулись ко мне, создавая толкучку. Но они — не моя забота.

— Темный взрыв! — комок тьмы летит в толпу работорговцев, и взрывается, оставляя на земле кучу лежащих тел.

— Небесная ось! — десятки клинков вонзаются в уцелевших бандитов, пришпиливая тех к полу.

А девочки-то не сдерживаются! Видимо их тоже пробрало увиденное, напрочь лишая сострадания к нашим врагам.

После совместной атаки Эльзы и Миражанны, на ногах остались только оба В-шки, и один, находящийся дальше всего от эпицентра, маг послабее.

— Неплохо для детишек, — сказал один из них, имеющий странную прическу: как будто его волосы встали дыбом, но только сзади, — но мы не позволим вам помешать завершению ритуала! Магнитный ветер! — он вскинул руку и из возникшей печати вылетел рой светящихся белым, обменивающихся короткими разрядами искр, и устремился к девочкам.

— Магия Перевооружения: Доспех Громовой Царицы! — облачившаяся в серебристый доспех с желтыми полосами Эльза встала на пути атаки, заслонив собой Миру и поток искр бессильно разбился о ее защиту!

— Да как так?! — пораженно воскликнул маг.

— Облако Яда! — видя беспомощность своего приятеля, подключился второй работорговец.

Эту атаку встретила уже Мира, которая, как мы случайно выяснили на одном из заданий, в облике демона была невосприимчива к яду. Не повезло магу с элементом…

Участь обоих В-шек оказалась предрешена. Они совершенно ничего не смогли сделать моим спутницам, которые ловко прикрывали друг друга. Девочки быстро сблизились с магами и те, не способные что-либо противопоставить им в ближнем бою, очень быстро слились.

За всем этим я следил краем глаза, сконцентрировавшись на разрушении щита, отделяющего меня от главаря. Пришлось, правда, ненадолго отвлечься, на того уцелевшего слабого мага, но много времени у меня это не заняло: я просто кинул в него камень, и парень, не успев даже ничего сколдовать, сложился. Ну да, я немного усилил бросок гравитационным импульсом, а что?

Закончив с этим досадным недоразумением, я вернулся к долблению в барьер. Прочный зараза! Главарь, оказывается, тот еще перестраховщик. Вот от кого он барьер поставил, спрашивается?! Не знал же он о нашем нападении! Значит — от своих. Правильно, на самом деле, в их-то среде, но мне от этого не легче.

Неожиданно возникшая мысль, вызвала дикое желание постучать об этот же барьер лбом. Вот я идиот! Бьюсь об барьер руками, когда у меня на поясе висит нож из обсидиания! Он, конечно, не режет энергетические щиты как масло, но им вскрывать их гораздо сподручнее, чем голыми руками, пусть и с модифицированными когтями.

С ножом дело пошло гораздо веселее и через пятнадцать секунд барьер пал. Девочки уже расправились со своими противниками, и мы все вместе устремились к главарю, но… опоздали.

В момент, когда щит со звоном лопнул, главарь закончил читать длинный речитатив и фигура ритуала вспыхнула зловещим багряным цветом, а в центре нее возник огромный голубь со светящимися багровым глазами. Миг, и голубь превращается в красивого молодого мужчину с серебряного цвета волосами и серебристыми же птичьими крыльями, развернутыми у него за спиной. Фигура призыва, одновременно с ним, поменяла свой цвет на серебристый.

— Повинуйся, мне, демон! — обратился к нему стоящий перед фигурой призыва маг. Но был начисто проигнорирован.

— Какой придурок додумался использовать для моего призыва кровь разумных? — поморщился демон. — О, вижу! — наконец обратил он свое внимание на мага.

— Истинным именем заклинаю тебя, Управляющий двадцатью шестью легионами духов, Великий Граф Ада, Халфас пови…

Заклинание мага прервало то, что его начисто срезанная голова упала на пол!

— А он и правда мог заставить меня повиноваться, ничтожество! — сплюнул демон, убирая меч в ножны. Фигура, которая, по идее должна была его удерживать, сиротливо маячила за спиной демона.

— Все-таки, магия крови — это мерзко! С помощью нее можно делать всякие подленькие штучки, вроде подчинения. Без этого кишка у него была тонка меня подчинить! Как можно сравнивать великого меня, и это ничтожество!

В подтверждение своих слов, демон высвободил до этого скрываемую магическую энергию и… нас придавило! Моему отцу его сила серьезно уступала, но вот того же Макарова превосходила. Неслабо так превосходила! Раза в полтора!

Вот же, попали! Нам с ним точно не справиться. Единственная надежда на Поглощение Миры… Я перевел взгляд на девочку, но она отрицательно помотала головой. В ее глазах были отчаянье, беспомощность, и какая-то злость.

— Ну вот, справедливость восстановлена! — Халфас указал на безголового мага. — Хотя… не совсем!

Демон вскинул руку, и поток возникших ниоткуда метеоров прошелся по валяющимся без сознания работорговцам лишая тех жизни!

— Вот теперь — все! Ненавижу, когда меня вызывают без предупреждения, а особенно с использованием магии крови! — пояснил демон, видя наши недоумевающие физиономии.

— Теперь, что касается вас…

Ну вот, похоже настала пора умирать… Надо хотя бы попытаться отдать свои жизни подороже, в то, что удастся одолеть демона я не верил ни капли. Не после этой демонстрации сил…

— Вы, вроде как мешали этим букашкам беспокоить Великого Меня , так что заслуживаете награды! - пафосно изрек демон.

Сказать, что я охренел, это ничего не сказать — я оказался в крайней степени охреневания! То же самое можно сказать и про девочек, крайне удивленно уставившихся на Халфаса.

— А что? Враг моего врага — мой друг! — глубокомысленно сказал он, любуясь на наши удивленные лица, — я вообще-то довольно мирный демон, хотя в Аду и невозможно быть совсем мирным. Но хватит обо мне! Время моего пребывания в этом мире истекает, поэтому стоит поторопиться! Ты! — он посмотрел на Эльзу, — владеешь магией Перевооружения… Держи! — в руках демона возник меч как две капли воды напоминающий тот, которым он срубил голову магу, - его зовут Пронзающий, позаботься о нем!

— Теперь ты! — он обернулся к Миражанне, — ты, я смотрю, владеешь Поглощением Демонов. В будущем можешь быть опасна, но лично я больше не собираюсь заглядывать в этот мирок, а своих, ха-ха, собратьев я в гробу видел! Буду счастлив, если им зададут хорошую трепку! Держи!

От демона отделилась серебристая энергия и втянулась в Миражанну.

— Я пожертвовал тебе небольшую часть своей сущности, — сообщил он ей. — Для меня это пустяк и я очень быстро восстановлюсь, а тебе мои умения совсем не помешают...

Теперь ты! — настала, по всей видимости, моя очередь. Мне он тоже подарит что-нибудь этакое?

— А ты обойдешься без подарков! — обломал меня демон. — Во-первых, ты парень! А во-вторых и так слишком силен! Не будь на тебе этой печати, то даже не знаю, кто из нас победил бы в схватке! Но ты прав, человеком быть гораздо приятнее, чем голубем, ха-ха! Ну, ты меня понял. Бывайте! — подмигнув напоследок, Халфас истаял в небольшом вихре энергии, оставляя нас в смешанных чувствах. Демон, которым пугают местных детишек, да и не только детишек, оказался гораздо человечнее, чем три десятка работорговцев, которые вроде как были людьми…

***

Халфас пребывал в отличном расположении духа. Мало того, что он уничтожил три десятка монстров, прячущихся за личинами людей, так еще удалось здорово повеселиться наблюдая за эмоциями этих детей. А то, что в одной из них — беловолосой девочке, ощущалась его кровь, оказалось приятным сюрпризом. Хотя это и не удивительно, учитывая, что несколько сотен лет назад Халфас хорошо погулял в мире людей. Неудивительно, но, тем не менее, очень приятно.

Именно поэтому древний демон пожертвовал ей часть своей сущности, которую совсем не так просто восстановить, как он сказал этим детям.

Вторая девочка тоже довольно интересна. Со временем она обещает стать очень сильным магом, так что, была вполне достойна Пронзающего! Халфасу было немного жаль расставаться со своим первым мечом, но сейчас тот был для него бесполезен — демон давно пользовался его более мощным собратом. Так что, отдать Пронзающего девочке было не самым худшим для того решением.

Ну и на последок — мальчик! Вот кого древний демон действительно не ожидал встретить, так это запечатанного в теле человека дракона! В прошлый раз, когда Халфас был в мире людей, драконы уже стали вымершим видом. За исключением одного, но это явно не он. Акнология уже давно взрослый мужчина.

Демон поморщился, вспоминая единственную встречу с драконом, после которой он и покинул мир людей. Был вынужден покинуть! Халфас с удовольствием бы срубил голову этой ящерице, но увы, — силы слишком не равны. Остается только наблюдать и ждать удобного случая, чтобы отомстить. Возможно, только возможно, встреченный сегодня драконыш ему в этом поможет.

Если Акнология не убьет того раньше. Но это уже зависит совсем не от Халфаса…

Древний демон поудобнее устроился в кресле и принялся делать то, чему посвящал в последнее время большую часть своей бесконечной жизни — наблюдать. И в этот раз объектом наблюдения служил отнюдь не Акнология…

========== Глава 13. Ученики ==========

— То есть, вы утверждаете, что остальных работорговцев убил вызванный ими же демон? — спросил дознаватель Совета.

После событий в лагере работорговцев, мы захватили троих уцелевших — тех самых, что вырубили по дороге к залу ритуала — и поспешили покинуть это негостеприимное место. А сейчас вот отвечали на вопросы дознавателя Совета Магов, которому и сдали своих пленников.

— Да, именно так.

— Но как вам удалось справиться со столь могущественным демоном? — в голосе мужчины сквозило недоверие смешанное с любопытством.

— О, все просто! Миражанна, — указал я на девочку, — по счастливой случайности владеет магией поглощения демонов…

— И, вы хотите сказать… — воскликнул дознаватель.

— Да, ей удалось его запечатать. Мира, продемонстрируй, — попросил я девочку.

— Душа Сатаны: Халфас!

Миг, и девочка изменилась. Ее одежда поменялась на синюю с бирюзовыми полосками, но это было лишь самым незначительным изменением: ее уши сильно удлинились, заострились и покрылись бирюзовой чешуей, на ногах и предплечьях девочки появилась бирюзовая же чешуйчатая броня, за спиной возникли огромные отдаленно напоминающие птичьи крылья, ниже которых располагался толстый рептилий хвост. Тоже бирюзовый.

Дав несколько секунд полюбоваться своей новой формой, девочка вернулась в прежнее состояние. Эта форма была гораздо более энергозатратна, чем прежняя, и находится в ней Мира пока могла совсем недолго.

— Понятно, — задумчиво произнес дознаватель, — вопросов больше не имею.

Мы не стали рассказывать ему, что демон ушел сам, да еще и подарки сделал. Это вызвало бы ненужные подозрения и лишние вопросы. Так что, для Магического Совета, демона мы победили, ха-ха. Демона, который Богоизбранного — так здесь величают сильнейших волшебников — скрутил бы в бараний рог. Наш мастер, кстати, один из этих самых сильнейших магов. В библиотеке нашел полку с журналами и случайно наткнулся в одном из них на текущий список Богоизбранных. Макаров там далеко не последний! А по нему и не скажешь. Скромный у нас мастер.

И, не смотря на всю свою Богоизбранность, он в полтора раза слабее того демона. Совет, правда, этого не знает — я про силу демона. Они понимают, что тот был силен, раз одной атакой уничтожил мага А ранга, но не представляют насколько. Узнали бы — испугались. И ни за что нам не поверили. А так — мы теперь герои!

А что? Банду работорговцев разгромили, демона ими вызванного одолели, — чем не герои? А то, что бандиты немного погибли, никого, на самом деле, не волнует. В общем, награду нам выдали даже больше, чем была в задании. Хорошо быть героем! Еще и внимание совета на себя обратил, а это может пригодиться мне в дальнейшем. Я ведь планирую захватить этот мир, а для этого нужны связи…

В Магнолию, со всеми этими расспросами-допросами мы вернулись только ближе к вечеру. Гильдия встретила нас шумом, гамом, и «драконьим яйцом», который где-то раздобыл Нацу. Я-то знаю, что драконьи яйца выглядят не так. Но разочаровывать паренька я не стал — пусть радуется. Пока. А потом вылезет из яйца личинка ксеноса-инсектоида и всех сожрет. Шучу. Не всех. Мастер ей не по зубам…

На самом деле, ничего опасного в яйце я не ощущал. Да и выглядело оно как-то слишком ярко и безобидно: большое белое яйцо с синим рисунком напоминающим пламя. Как будто специально для Нацу, который, кстати, ни на миг с ним не расставался.

Как я выяснил, яйцо драгонслеер нашел еще несколько дней назад и все в гильдии, даже другие дети, уже успели на него насмотреться, так что, больше не проявляли особого интереса. Единственной, помимо Нацу, кто заразился идеей вырастить из него маленького дракончика (инсектоида-убийцу) была, как не сложно догадаться, Лисанна.

Ли с Нацу в последнее время очень сильно сдружились, а яйцо сблизило их еще больше. Они теперь как супружеская пара, которая ждет рождения ребенка. Из яйца, да. Настоящие представители моего народа!

Еще одним встречающим был мастер Макаров, который, как оказалось, не знал, что Эльза взяла нас с собой. Да и вообще, что она взяла столь сложное задание. Она, хоть и была ранга А, оставалась тринадцатилетней девочкой, а среди противников тоже был маг А-шка. В общем, Эльзе досталось гораздо больше, чем нам. Завершил Макаров свой выговор словами:

— Я понимаю, девочка, за что ты ненавидишь работорговцев, но постарайся впредь думать головой. А вы, — обратился он к тихонечко стоящим нам с Мирой, — молодцы! Помогли выжить этой дурехе. К тому же, все даже здоровы… Так что, поздравляю! Теперь вы маги ранга В! — неожиданно расщедрился Макаров. — Можете даже брать задания ранга А, но только после моего личного одобрения! Ну, или Эльзу можете с собой брать…

— Спасибо, мастер, — хором поблагодарили мы.

Вопреки моим ожиданиям, мастер даже не стал спрашивать про детали задания. Мол, выполнили, при этом живы и здоровы — значит все хорошо. Ничего удивительного, на самом деле, — не помню я, чтобы он кого-то о выполненных заданиях расспрашивал, но после допроса Совета… Это выглядело довольно странно. А ведь от него я бы не стал скрывать правду…

Сами мы распространяться лишний раз тоже не стали, так что, настоящую историю узнали только Эльфман и Лисанна. Но и те, только после клятвенного заверения никому не рассказывать.

В завершение этой истории, стоит, наверное, рассказать о подарке, который демон сделал Эльзе, но дело в том, что мы о нем пока мало что знаем. У Эльзы не хватает магической силы его активировать, так что, использование этого клинка дело далекого будущего.

Следующую неделю, мы отдыхали. Не совсем, конечно, — тренировки свои я не забросил. Да и Мира тоже. Просто на задания мы не ходили. Эльза, как ни странно, тоже. Странно это было по тому что раньше девочка в гильдии не задерживалась, предпочитая пропадать на разного рода заданиях, а сейчас вот, осталась. В гильдии теперь стоит постоянный порядок. За исключением случаев, когда сама Эльза чего-то не поделит с Миражанной.

Девочки, за время задания, успели неплохо сдружиться, правда выражается это… своеобразно. Как у Нацу с Греем. Но дерутся, они, все же, реже…

Эх, хорошо им, а у меня вот приличного спарринг-партнера нет. Устраивать поединки с Мирой или Эльзой мне воспитание не позволяет. Я, конечно, понимаю, что когда-нибудь мне попадется враг противоположного пола и мне придется с ним сражаться, но пока нет такой необходимости, предпочитаю этого не делать.

Что весьма тормозит мое развитие. Нацу, что ли начать тренировать? При правильном подходе из него может получиться весьма серьезный противник. Правда, не скоро еще. Так что, мне лень. Но может как-нибудь этим и займусь. Можно еще и Грея к этому подключить будет…

***

Хотел я этого или нет, но тренером мне пришлось стать гораздо раньше, чем я предполагал. Началось все с того, что как-то во время моей тренировки ко мне подошел Эльфман. И не один, а с каким-то чудом оторванной от Нацу младшей сестрой. Подошел и заявил, что раз он мужик, то должен стать сильным. Как я. И попросил его тренировать.

Честно говоря, это было для меня полной неожиданностью, и я растерялся. Нет, я знал, что Эльфман уже некоторое время наблюдает за моими тренировками, но то, что он попросил его тренировать, меня очень удивило.

Не отстала от брата и Лисанна.

— Пусть я и не мужик, но я тоже должна уметь защищать мою семью и тех, кто мне дорог, — состроив крайне серьезную моську, сказала она.

— Но почему я? — только и смог спросить я, пребывая в крайней степени растерянности.

— Ты сильный и ты наш лучший друг. Мы тебе доверяем, ты разбираешься в магии, — перебивая друг друга, ответили они.

Глядя на их крайне серьезные лица, я просто не смог им отказать. Так у меня появилось двое учеников.

***

— А теперь еще по одному подходу и можем переходить к практике!

Младшие Штрауссы, вздохнули, но молча принялись выполнять комплекс еще раз.

Закончив с разминкой, которая состояла из отжиманий, подтягиваний, бега, любимых мною прыжков и еще кучи различных физических упражнений, мы перешли к гораздо более интересному занятию: я учил мелких драться. Показал им несколько основных приемов, которые они пока и отрабатывали, рассказал о основных тактиках ведения боя, в зависимости от количества и качества противника, ну и устраивал спарринги, куда же без них.

Получилось, правда, не совсем удобно. Мне ни Эльфман, ни Лисанна при всем желании ничего сделать не могли, поэтому приходилось им спарринговать между собой. Брат против сестры.

Сначала они отказывались это делать, но выслушав мое компетентное мнение, что спарринги необходимы и без них обучение — пустая трата времени, а набирать новых учеников я не собираюсь, все же смирились. Жестоко, да. Но они сами захотели стать сильнее, а без спаррингов и правда не обойтись, если я хочу вырастить из них что-нибудь путное.

За то время, что я их тренирую, у мелких уже потихоньку начали появляться собственные стили. Эльфман физически гораздо сильнее сестры, зато та была ловчее и подвижней. Сначала Ли вчистую проигрывала брату, но потом, немного освоившись, стала держаться вполне достойно и теперь они сражаются где-то на одном уровне.

После спарринга шло жонглирование — ученики пока уверенно держали в воздухе только три примерно одинаковых камня, а вот после него начиналось самое, на мой взгляд, интересное. Впрочем, ученики полностью поддерживали мой интерес — ведь тренировали мы их магические силы!

А ведь поначалу их и это напрягало, но, стоило только ввести физические упражнения, а развитие магии поставить как некое поощрение, как все кардинальным образом изменилось: теперь Штрауссы с нетерпением ждут, когда же мы, наконец, займемся магией.

С момента начала тренировок у них обоих есть существенные подвижки в этом плане. Эльфман научился превращать не только правую руку, но и левую, и, даже, ноги. К сожалению, пока только по отдельности. Сила его преобразованных конечностей тоже несколько увеличилась.

У Лисанны в плане магии дела обстоят даже лучше: она научилась окутывать любую часть тела огнем, или любой другой доступной ей энергией, которые не причиняют ей никакого вреда, и даже создавать из этой энергии снаряды. Полностью покрыть тело она пока не может, но лишь по тому что ей не хватает энергии, а психологического барьера, как у Эльфмана, у нее нет.

Выполнив упражнения на контроль, мы вновь перешли к спаррингу. В этот раз именно мы — Штрауссы вдвоем нападали на меня, а я только защищался. Результативней было бы устроить спарринг между ними, но, во-первых, они плохо контролируют свои силы и могут друг другу навредить, а во-вторых… Лисанна, с использованием магии, гораздо сильнее своего брата. И это при том, что резерв у них примерно одинаков!

Так что, нападают они на меня вдвоем. Эльфман — вблизи, а Лисанна на дистанции. Она даже меня сначала доставала — ее атаки светом и молнией очень быстры, но потом я научился гасить их при помощи гравитационного поля, полностью обволакивающего меня тонким слоем. Оно слабое — может сдержать только атаки Лисанны и то, если она не сконцентрируется, но гораздо лучше, чем ничего.

Это, кстати, и есть в-третьих. От совместного спарринга мне тоже есть польза, хотя и гораздо меньшая, чем если бы у меня был равный противник.

Кстати, насчет противника… Есть у меня тут один кандидат. Лаксус Дреяр — внук нашего мастера, хотя совсем на него не похож. Характером. Он весь какой-то напыщенный и презирает всех, кто, по его мнению, слаб. А таких в гильдии большинство. Даже не так — подавляющее большинство!

Неприятный тип. Я как-то подошел к нему с предложением о спарринге, но он сказал, что я слишком слаб для этого, хотя и, «в отличие от всех тех ничтожеств, что-то собой представляю».

Честно говоря, основания так считать у него есть, причем, в обоих случаях. Резерв Лаксуса в полтора раза превышает мой*, так что для него я действительно слаб, а большинство членов гильдии просто прожигают жизнь, вовсе не стараясь стать сильнее. Но это не отменяет того, что Лаксус неприятный тип. Так что, настаивать я не стал — как-нибудь и без него обойдусь. Вот натренирую Лисанну с Эльфманом, или хотя бы одну Лисанну, до уровня Нацу, и приглашу его с Греем тренироваться. Они, конечно, могут отказаться, но мне почему-то так не кажется.

— На сегодня все! — остановил я тренировку, когда у моих учеников остались лишь крохи энергии. — Вы помните, что с завтрашнего дня вам предстоят самостоятельные тренировки?

— Крис, может подождешь возвращения Миры, прежде чем идти на задание? — спросила Лисанна.

Из-за появления у меня учеников, мне пришлось задержаться в Магнолии гораздо дольше, чем я изначально планировал. Нужно было привить им хотя бы слабенькую базу и выработать у них привычку тренироваться, иначе, большая часть моих трудов пропала бы в пустую. Так что, вместо планируемой недели, я провел здесь три.

Мира, первое время тоже находилась в Магнолии, но… ей это быстро наскучило. А может и не ей, а Эльзе, которая тоже торчала тут. Как бы то ни было, девочки вскоре ушли на задание. А я остался.

Не знаю почему, но в этот момент возникло чувство обиды, а ведь Мира даже извинилась, что они уходят без меня. Тогда я не возражал, но когда они ушли, я неожиданно почувствовал себя одиноким, и, не знаю, наверное, брошенным…

За время, что я торчу тут, девочки успели выполнить уже два задания, а сейчас ушли на третье. По идее, они должны скоро вернуться, но иррациональное чувство обиды не позволяло мне их дождаться, и я решил отправиться на задание в одиночку.

— Нет, Ли, — грустно улыбнулся я ей, — понимаешь, мне надо развеяться. Одиночное задание подойдет для этого лучше всего. Я ведь не планирую брать что-то опасное — какое-нибудь простое задание ранга В…

— Хорошо, Крис, — улыбнулась она мне в ответ, — но все равно, будь осторожней!

— Договорились! Но, когда я вернусь, я должен увидеть, что ваши навыки возросли. Иначе я… расстроюсь… — я изобразил на лице что-то вроде «ну очень грустной гримасы», и мы все вместе дружно рассмеялись.

Поболтав еще немного, все разбрелись по своим делам: Эльфман - играть с детьми, Лисанна - высиживать вместе с Нацу яйцо, а я тренироваться в одиночестве.

А на следующий день, с утра, я отправился на задание…

========== Глава 14. Конец истории ==========

Задание не обещало быть сложным. Оно заключалось в том, чтобы разгромить небольшую разбойничью шайку, возомнившую себя темной гильдией. Всего с десяток обычных разбойников, из магии только и могущих, что пару фокусов показать. Командовал ими маг, которого с натягом можно было назвать В-шкой.

Как видите, ничего особенного.

Даже с нахождением сложностей не возникло. Гильдия «Зеленый Череп» располагалась неподалеку от одной из деревушек и местные давно отследили их базу. Собственно они объявление и подали. По идее, с такими вот гильдиями должны разбираться войска Совета, но они весьма медлительны, а крестьян очень беспокоит подобное соседство. Вот они и расщедрились.

Путь не занял много времени — к полудню я уже был в указанной точке. Припрятав маговозку, на этот раз нашу, гильдейскую, и дождавшись восстановления резерва, я направился туда, где на моей карте было обозначено логово бандитов.

Выйдя к живописным руинам, в которых находилось логово, я опустился к земле и, полностью скрывшись в высокой траве, осторожно подобрался к полуразрушенному зданию, мониторя пространство энергетическим зрением.

Как оказалось, все это было излишне — банда даже не выставила дозорных. Что за беспечность!

Когда в самом здании, энергетическим зрением тоже никого не обнаружилось, я насторожился. Вариантов было несколько, и почти все они мне не нравились.

Самым приятным для меня был тот, в котором банда все же располагалась тут, но в других помещениях, вроде подвала или закрытых комнат, которые я не смог обнаружить своим энергетическим зрением. Самым неприятным — что бандиты давно меня засекли, и, как-то замаскировавшись, с нетерпением ждут, когда же я сам суну голову в подготовленную Крисоловку… Бр-р.

Не стоит отбрасывать еще и тот вариант, что селяне неверно указали логово, или бандиты успели отсюда убраться. И еще несколько вариантов.

Но думай, не думай, а узнать правду можно только на практике. К сожалению, энергетическим зрением я могу видеть только энергетически насыщенные объекты вроде живых существ или артефактов, а также массивные объекты, которые не позволяют ему проникать дальше, но последние очень смутно — в виде густого тумана. Так что, подробно рассмотреть, что происходит в здании, я не мог. Придется сначала зайти, а потом уже рассматривать. Обычным зрением…

Я тихонько, стараясь не шуметь, пролез внутрь здания через крупную дыру в стене.

Как и показало зрение, в помещении никого не было. Поправочка — никого живого. Мертвых было предостаточно: вся банда в полном составе, включая богато одетого главаря, которого я узнал только по гильдейскому знаку в виде зеленого черепа на лбу, валялась на полу высушенными трупами!

Неудивительно, что я их не заметил — жизни в трупах не ощущалось совершенно.

Но, судя по всему, мертвы они уже очень давно, что удивительно — ведь крестьяне подали объявление только четыре дня назад. Или они не знали, что бандиты им больше не угрожают? Странно.

— Моя новейшая разработка: Вытягивание Жизни…

Раздавшийся за спиной голос заставил вздрогнуть. Я медленно, не делая резких движений, обернулся, и увидел здоровенного накачанного темнокожего мужика средних лет с плохо сочетающимися с цветом его кожи длинными белыми волосами и странным посохом в руках. Странность посоха была в том, что его навершием служил человеческий череп с головным убором из перьев, который, непонятно зачем, держал во рту грязно-голубой шар.

Но наиболее необычным в мужике было то, что я его совершенно не чувствовал на энергетическом плане. Надо будет учесть на будущее, что местные вполне себе способны скрываться от энергетического зрения. Нет, я и раньше это предполагал, но так вот столкнуться на практике… Хорошо, что противник, а в намерениях этого амбала я не сомневался, не стал бить в спину, иначе я был бы уже мертв. Обязательно нужно придумать иные способы обнаружения врага…

-… к сожалению работает только на обычных людях или слабых магов, — продолжил вещать мужик, пока я его рассматривал. — Даже его, — он указал на труп главаря, — пришлось сначала убить, и только потом Вытягивание заработало. Я, конечно, еще поработаю над его усовершенствованием, но мне кажется, что данное заклинание абсолютно бесполезно.

— За что вы их? — спросил я, указав на трупы.

На самом деле, мне безразлично, что не поделил этот мужик с покойной ныне бандой. В конце концов, они были отнюдь не ангелами. Таким нехитрым способом я хотел узнать побольше о моем оппоненте, ну и отвлечь его от своей персоны, и, в удобный момент, нанести удар. Вряд ли тот, кто с легкостью превратил десяток человек в высушенные трупы, отпустит меня живым. Поэтому надо атаковать первым.

— Эти ничтожества посмели диктовать мне свои условия, — поморщился амбал. — Раньше они доставляли мне материал для экспериментов, но в этот раз осмелились не согласиться с названной мной ценой. На сделке тогда был мой помощник, бывший, хе-хе помощник, вот они и оборзели! Пришлось тратить мое драгоценное время и лично сюда наведаться. Но знаешь, я ничуть этим не огорчен. Ведь я сэкономил столько материала на испытании этого бесполезного заклинания и, даже, встретил такой интересный экземпляр для исследований… Встретил тебя!

В глазах моего визави загорелась совершенно не понравившаяся мне искра безумия.

— Ты пойдешь со мной, мальчик, — то ли спросил то ли воскликнул этот сумасшедший амбал-ученный.

— Извините, мистер …

— Можешь называть меня Брейн…

— Извините, мистер Брейн, но это вы пойдете со мной! Прыжок Дракона Гравитации!

Среагировал Брейн мгновенно. Вот, он расслабленно стоит, опираясь на посох, а мгновение спустя из этого самого посоха в меня летит куча снарядов из какой-то мерзкой грязно-зеленой энергии! Встреть я его раньше, хотя бы месяц назад, и это заклинание стало бы для меня фатальным, но сейчас я серьезно продвинулся в контроле гравитации и с легкостью мог менять свою траекторию во время Прыжка. Сила и скорость при этом, правда, терялась.

В итоге, я не смог увернуться только от двух снарядов, которые с легкостью пробили мое гравитационное поле и больно ударились в тело, но серьезных повреждений, к счастью, не нанесли.

— А ты крепче, чем я думал! — рассмеялся мой противник, легко увернувшийся от ослабевшего Прыжка. — Придется применять более мощные заклинания. Надеюсь, тебя это не убьет… Темная Прихоть!

Вокруг шара, который держал во рту череп-навершие закружилась спираль из грязно-зеленой, с светло зелеными полосами, энергии, и, через мгновение, в меня полетел такого же цвета, только еще и с оранжевыми полосами, вращающийся, подобно буру, луч. Очень быстро полетел! Но я ожидал подобного и успел уйти с его траектории Прыжком в сторону.

С момента атаки, маскировка, скрывавшая моего противника, исчезла, и я смог разглядеть, насколько он силен. Мне крупно не повезло — резерв Брейна уступал только двум виденным мной в этом мире разумным: Халфаса и нашего мастера. Того же Лаксуса сумасшедший ученый здорово опережал.

Первой мыслью, пришедшей мне в голову после того, как я оценил силу противника была мысль о побеге, но была тут же отброшена: убегающего противника поразить гораздо легче. Даже Прыжки мне ничего не дадут: обладая подобной силой, Брейн, спокойно может создать какое-нибудь особо мощное заклинание, бьющее по площади, так что, я решил принять бой лицом к лицу. Умереть так будет гораздо приятней, чем от удара в спину. Принц я, в конце концов, или нет! А раз принц, то и умереть должен с честью!!

Гравитационный импульс!

Но мощный удар гравитации не заставил Брейна даже покачнуться.

Гравитационные пули!

Хотя чего это я, они же гораздо слабее импульса, что и доказал этот псих, просто рассмеявшись, когда пули бессильно рассеялись в его полыхающей зеленым ауре.

— Рев Дракона Гравитации! — активировал я свою самую мощную дистанционную атаку, которая теперь доставала на добрых пятнадцать метров.

Волна искаженного гравитацией пространства устремилась к моему противнику, грозя стереть того в порошок, но… была с легкостью остановлена все той же Темной Прихотью!

Так дело не пойдет. У меня энергия кончится гораздо раньше, чем у Брейна, а значит… нужно решать дело в рукопашной!

Выхватив нож, и создав вокруг себя зону повышенной гравитации, не действующей, однако, на самого меня, я, попутно увернувшись от нового луча Темной Прихоти, парой коротких Прыжков приблизился к Брейну.

— Каюсь, я тебя сильно недооценил… Тем лучше! — воскликнул мой противник не прекращая колдовать. — Только сейчас твои трепыхания подойдут к концу! Постарайся, все же, не умереть — жаль будет потерять такой интересный экземпляр. Склонись же перед величием моего Гения…

В следующий миг, совершив последний короткий Прыжок, который должен был доставить меня к Брейну, я неожиданно врезался во внезапно возникший энергетический щит, что, на несколько коротких мгновений, лишило меня ориентации…

… — Крик Темной Прихоти!!

Резкая боль пронзила мою грудь, и, склонив голову, я непонимающе уставился на толстый луч разноцветной энергии пронзивший меня насквозь!

Ну вот и все, с такими ранами не живут… — злости, на поразившего меня врага почему-то не было. Была лишь печаль.

А я ведь так ничего и не добился в этой жизни, — грустно подумал я, вспоминая лица своих родителей. — Простите, вы никогда больше не увидите своего сына…

На смену им пришли образы маленьких Штрауссов. Такие, какими я видел их в момент последней нашей тренировки.

Хреновый же из меня учитель… — мысленно покаялся я подавляя накатившую слабость. — Дать ученикам только слабенькую базу и смыться… Пусть даже и на тот свет… Надеюсь… с ними все будет хорошо…

Следом за родственниками, появилась Миражанна с отчего-то заплаканными глазами…

Эй, не смей плакать, ты же мой предсмертный глюк, — мысленно обратился я к ней, — так что, прошу, будь счастлива!

Словно в ответ на мои мысли, девочка улыбнулась. Тепло, и одновременно очень грустно…

А затем мое сознание наконец настигла убаюкивающая и дарящая покой темнота…

***

Миражанна вместе с Эльзой возвращалась с задания. Оно было довольно сложным, но для двух А-шек, а себя Мира небезосновательно причисляла к этой категории, хотя и носила пока ранг В, проблем не доставило.

Они как раз подъезжали к Магнолии, когда Мира вдруг почувствовала сильный укол в районе сердца. Девочка привыкла доверять своим предчувствиям и не на шутку встревожилась за свою семью, и как это ни странно, за Криса. Вот за кого действительно, по мнению девочки, не стоило волноваться, так это за него. Мальчик всегда был уверен в себе и своих силах, и умел находить выход из самых сложных ситуаций. К тому же, сейчас он должен был быть в городе. Как и Эльфи с Лисанной. Так что, ничего угрожать им было не должно, но девочка все равно всю оставшуюся дорогу просидела как на иголках.

Прибыв, наконец, в город, она первым делом бросилась в гильдию, и не ошиблась: и Эльфман и Лисанна сейчас были там. Мира уже было окончательно успокоилась, когда услышала пугающую для нее новость: Крис в одиночку ушел на задание.

Узнав в гильдии куда именно, она, и решившая сопровождать ее Эльза, взяли маговозку, и не щадя магических сил поспешили следом за Крисом, попутно кляня на чем свет стоит несносных мальчишек, которым приспичило сходить на задание в одиночку, вместо того, что немножко подождать.

Они не успели. Не могли успеть. Ведь укол в сердце Мира получила ровно в тот момент, когда темное заклинание: Крик Темной Прихоти, — пробило грудь юного мага.

Прибыв на место, девочки обнаружили лишь следы недавнего боя, с десяток иссушенных трупов, среди которых, к их великому облегчению, Криса не оказалось, и нож из странного металла, с которым никогда не расставался их друг. Ни самого мальчика, ни каких-либо намеков на то, куда он делся, обнаружить так и не удалось.

Возможно, знай девочки о феноменальном нюхе Нацу, все сложилось бы по-другому, но тогда, об этом факте не знал никто, а сам юный драгонслеер просто не додумался, что его нюх можно использовать подобным образом. Поэтому восемнадцатого июня семьсот семьдесят восьмого года история Кристиана зе Солус, члена гильдии «Хвост Феи» завершилась, и началась история совсем другого человека.

Но это уже совсем другая история…

Арка II. Сон разума рождает... чудовищ? Глава 15. Все оттенки боли

Боль… Как много скрыто в этом коротком слове! Боль бывает разная: едва ощутимая и мимолетная — от укола иголкой, резкая и острая — когда тебе отрубают конечность, тупая и ноющая — когда срастаются сломанные кости, и еще множество и множество оттенков этого неприятного чувства!

Я познал их все…

Брейн не пытал меня специально. Нет. Все это было лишь частью бесконечных экспериментов, что он на мне проводил, но иногда мне кажется, что задайся он такой целью, у него вряд ли получилось бы лучше…

Особенно сильной была боль, когда этот псих истязал не тело, а мою энергетическую составляющую. Тогда боль была практически невыносима. И это при том, что у моего народа болевой порог гораздо выше, чем у людей…

Какого такого моего народа?

Не помню…

Прошлое расплывается в кровавом тумане, скрытое за пеленой Боли… Мои воспоминания начинаются уже здесь, в лаборатории маньяка-ученного по имени Брейн. Из всего, что было до этого, помню только, что не являюсь человеком и, вроде бы, не из этого мира. Еще вроде бы я состоял в одной из светлых гильдий…

Что такое эти светлые гильдии?

Не помню.

Больше ничего не помню…

Даже своего имени… Мой мучитель называет меня «Подопытный», «Образец №0349» или «Маленький убийца драконов», но ни что из этого на имя не похоже.

Когда я сплю, или нахожусь без сознания после очередной порции мучений, меня часто посещают образы.

Иногда это молодая супружеская пара. Мужчина имеет белые волосы и красные глаза, чем сильно напоминает мне меня — в одном из экспериментов были задействованы зеркала, и я запомнил как выгляжу.

Женщина отличалась — она тоже была беловолосой, но глаза у нее были небесно-голубого цвета.

В них обоих — и в мужчине и в женщине, я чувствовал что-то родное. По-разному родное: у женщины — доброе и заботливое, а у мужчины — строгое и требовательное, но, не смотря на это, не менее родное.

Наверное, это мои родители, — решил я.

Но гораздо чаще появлялись другие образы — образы троих детей: девочка — ровесница моего физического тела, чуть старше нее мальчик с довольно крупным для своего возраста телосложением, и еще одна девочка — лет тринадцати. Последняя, кстати, появлялась наиболее часто.

Ее образ часто плыл перед моими глазами, превращаясь в существо, которого остатки моей памяти опознавали как демона. Странные у меня глюки… Хотя… для глюков как раз вполне обыденные. Хорошо хоть, что я не розовых говорящих бегемотиков вижу…

Кстати о разговорах. С этой последней девочкой из моих видений мы даже разговаривали… В те моменты, пока она была человеком. Когда она становилась демоном, мне оставалось только убегать, или защищаться.

Возможно, я бы и смог ее победить, но почему-то не хотел наносить ей вреда, даже в этой форме. Даже при том, что она меня неоднократно убивала…

В первый раз, когда девочка неожиданно превратилась в демона, я довольно быстро умер, и вывалился из глюка в простой сон без сновидений. То же было и во второй раз, и в третий, и, даже, в десятый, но с тех пор я многому научился, и сейчас мне вполне удается продержаться до момента, когда демон вновь становится девочкой. Или до момента, когда я просыпаюсь…

На самом деле, разговаривал я и с остальными, появляющимися в моих видениях, но только разговор с девочкой-демоном удается запомнить. Уж не знаю почему…

А недавно она мне даже представилась. Сказала, что я могу назвать ее Жанной.

В ответ я растерянно сказал, что не помню своего имени, но она лишь рассмеялась и сказала, что она и так его знает, но мне называть отказалась. А я не стал настаивать — глупо узнавать свое имя у глюка…

Кстати, с того раза Жанна так ни разу и не становилась демоном…

Были у меня глюки и другого рода. Которые, возможно, и не совсем глюки. Какая-то всплывающая табличка.

Сообщения в ней были однотипные, но довольно последовательные —

о получении мной достижения «Мученик» такой-то степени.

А то, что это не совсем глюк, я решил после того, что после сообщений в этой табличке об очередном повышении «Мученика», я действительно начинал слабее ощущать боль.

Последнее сообщение несколько отличалось от остальных, и было примерно таким:

Поздравляем! Вы достигли максимального ранга достижения «Мученик» и оно было заменено на титул: «Великомученик».

Внимание! Вы достигли репутации «Любопытство» с рядом высших сущностей. Они с интересом наблюдают за вами!

Вы достигли репутации «Уважение» с тремя высшими сущностями…

Все высшие сущности пожелали остаться неизвестными…

Получены титулы:

Великомученик

Вы прошли через великие страдания и даже сумели не спятить… окончательно…

Вы так часто испытывали боль, что сроднились с ней. Теперь, при желании, вы можете полностью игнорировать боль любой силы и природы.

Внимание! Доступен прямой волевой контроль элемента: Боль.

Ошибка… Вы уже имеете прямой волевой контроль над двумя элементами (один заблокирован)…

Производится поиск решения…

Решение найдено…

Прямой волевой контроль элемента «Боль» возможен только в пределах вашего тела!

Приятной игры!

Это сообщение возникло совсем недавно, когда я был без сознания после прошлой экзекуции устроенной мне Брейном, так что испытать я ее пока не мог. Я надежно скован по рукам и ногам так, что даже пошевелиться не могу. Да у меня даже челюсть надежно зафиксирована! Кормят меня внутривенно — вводя питательные вещества прямо в кровь, а отходы жизнедеятельности устраняет специальное заклинание, привязанное к моим кандалам.

Фиксировать челюсть этот маньяк стал после того, как я откусил себе язык, пытаясь покончить с собой. Не знаю, на сколько такой способ самоубийства действенен — Брейн тогда вовремя все заметил, и довести эксперимент до логического конца мне не удалось. А теперь он страхуется таким вот способом.

Язык, кстати, у меня новый вырос… Как и всё до него.

Этот псих одно время развлекался тем, что отрубал или, каким-либо иным способом отделял от моего тела какую-либо конечность, и смотрел, за сколько она восстановится. Не знаю, с чего он вообще решил, что конечности восстановятся, но, как ни странно, это произошло. Причем довольно быстро. Хотя за сколько точно я сказать не могу — давно потерял счет времени. После этого у меня даже появлялся глюк-табличка с каким-то сообщением, но точно уже не помню — это было довольно давно, и те времена успели затянуться кровавым туманом…

От воспоминаний меня отвлек скрип открывающейся входной двери.

А вот и Брейн, вечно бы его не видеть! Или лучше видеть… С оторванными конечностями, выжженным глазом, накрученными вокруг него самого кишками из распоротого живота… Р-р, ненавижу! Но пока ничего не могу сделать.

В последнее время, этот садист задался задачей изучить какую-то печать, которая, якобы, наложена на меня, поэтому воздействует он, в основном, на мое энергетическое тело. Я уже говорил, что это ужасно больно? Даже с более высоким болевым порогом, присущим моей расе и «Мучеником», который вроде как снижал боль в девять раз, это было ужасно больно. Или он только на физическое тело действует?

— Так, образец, — обратился ко мне этот чокнутый псих, — сегодня мы продолжим изучение твоей печати…

Ну вот, опять! А я надеялся на что-нибудь новое. Все же боль при «исследовании печати» самая сильная из всех, что я испытывал. Хорошо, что Брейн не начал мое изучение с нее, иначе я давно бы умер от болевого шока… Хмм, или, наоборот, плохо…

Нет, все же хорошо — ведь я должен сполна отплатить ему за все мучения!

— Вижу тебе не нравиться… Но ничего не поделаешь — наука требует жертв! — заявил этот садист, вынимая из меня иголку капельницы, которая меня питала.

— Приступим!

Я зажмурил глаза. После этих слов меня обычно настигала волна боли, которая, почему-то так переносилась легче, но боли не последовало!

Подождав с минуту я недоверчиво приоткрыл глаза и уставился на ученого, на лице которого застыло недоуменное выражение.

— Признаться, такого эффекта я не ожидал. Поздравляю, подопытный! Ты больше не чувствуешь боль, — подтвердил Брейн сообщение из последней таблички, — это надо тщательно исследовать…

Следующие несколько часов меня рубили, резали, пилили, жгли и оказывали еще множество различных воздействий на физическом и энергетическом уровнях, но все было тщетно — я не чувствовал даже тени боли! Так — легкий неприятный зуд.

Внутренне я ликовал: «Великомученик» и в правду работает! Я больше никогда не буду испытывать боли! Я даже чуть не потерял сознание от затопившей сознание волны счастья. К сожалению, выразить это как-либо физически я просто не мог. Да и не кому. Ни с Брейном же делится неожиданным душевным подъемом… Хотя, есть один вариант… Остается только дождаться сна или отключки…

— Ладно, подопытный, на сегодня исследование закончено, — оторвался наконец от меня этот садист. — Мне необходимо обработать новые данные, так что печатью займемся позже. Не скучай тут без меня!

Брейн воткнул в меня иглу капельницы, и, подхватив кипу бумаг, которые исписал за время моего «исследования» поспешил на выход.

Я проводил его долгим взглядом. Сейчас, когда я, наконец, избавлен от боли, я его даже почти не ненавижу… Но все равно, когда я отсюда вырвусь, он будет страдать!

Мысли о побеге возникали у меня неоднократно, но, к сожалению, это было абсолютно неосуществимо. Согласитесь, трудно куда-нибудь сбежать, когда висишь в непонятном силовом поле, скованный по рукам и ногам кандалами, которые откачивают всю магическую энергию. Да у меня даже голова зафиксирована! Но это я уже вроде говорил…

Единственной возможностью для побега была попытка атаковать Брейна непосредственно во время его «исследований», точнее, в момент, перед их началом. Я несколько раз пытался это делать, но у меня ничего не вышло — без магической энергии я ровным счетом ничего не мог ему сделать.

В конце концов, ему надоели мои попытки мятежа и он разработал технологию, при которой для начала «исследований» меня не нужно освобождать даже на миг. Но я не сильно расстроился — все равно все эти попытки были обречены на провал. Вместо этого я приступил к разработке плана побега. Первые подвижки в нем уже есть, и рано или поздно я его осуществлю…

А потом, набравшись сил, я вернусь! И Брейн на собственной шкуре познает все оттенки Боли…

Глава 16. План побега

========== Глава 16. План побега ==========

План побега был прост. Все, что необходимо мне для того, чтобы распрощаться с этим милым местом, — это магическая энергия и отсутствие на базе Брейна, ну, еще целые конечности, конечно. Первое и третье нужно за тем, что бы побег осуществить, а второе — чтобы никто мне не помешал.

Брейн нередко разговаривал со мной во время своих «исследований». Ответить я не мог, но его это совершенно не волновало — ему как раз и нужен был молчаливый слушатель, который бы молча восторгался величием его гения.

Говорил Брейн, в основном, о себе, но и об окружающем я немного узнал. Например, что на базе, где мы находимся, есть несколько помощников Брейна, но они, по словам этого психопата, — «криворукие идиоты не способные ничего сделать самостоятельно». Еще одним его высказыванием о них было: «даже ты гораздо сильнее этих насекомых. С кем только приходиться работать!», — так что, остальных сотрудников базы я не опасался.

А вот самого Брейна — очень даже. Он обладает просто чудовищной магической силой. И не только обладает. Пользоваться ей он тоже очень даже умеет! Я неоднократно ощущал это на себе во время его «исследований». Это, конечно, не бой, но та легкость, с которой этот псих применяет достаточно сложные заклятья, невольно вызывает уважение. Я, не смотря на нездоровую для мозгов обстановку этого места, вполне способен рассуждать здраво, и понимаю — в открытом противостоянии у меня не будет никаких шансов. Поэтому и нужно дождаться отсутствия ученного. Благо, он нередко покидает базу. Точнее покидал — с того момента, как он начал биться над моей печатью, этот садист безвылазно торчит тут, но я думаю, что рано или поздно ему все же придется уехать, и в этот момент, я должен быть полностью готов к побегу.

А с этим наблюдались определенные сложности. Что не удивительно: будь иначе — меня бы уже давно тут не было!

Основной проблемой, мешающей моим планам, были магические кандалы. Они откачивали из меня практически всю магическую энергию, оставляя совсем крохи — только чтобы я не загнулся от магического истощения. Регулировал их мощность лично Брейн, исходя из скорости восполнения моего резерва. Судя по тому, что делал он это довольно часто — резерв у меня увеличивался быстро.

Не знаю, от природы ли я обладал подобным свойством, или это результат многочисленных манипуляций ученного, которые он со мной проводил, но именно это свойство позволило отыскать мне лазейку для побега.

Висеть целыми днями в силовом поле, ни имея какой-либо возможности пошевелиться, — довольно скучно занятие. Невероятно скучное, по правде говоря!

Единственным моим развлечением был сон. Ну, как развлечением? Когда Жанна еще превращалась в демона и охотилась на меня, это было совсем не весело. Хотя от скуки и спасало, ха-ха.

После того, как девочка мне представилась, и нападения прекратились, сон стал для меня новой жизнью. Взамен той, что я был лишен в реальности.

Мы часто и по многу разговаривали с Жанной ни о чем, хотя иногда касались и серьезных тем — вроде моего плена, но, обычно, на них не задерживались. Я хотел отдохнуть от всего этого хотя бы во сне.

Иногда мы играли в различные детские игры — вроде пряток или догонялок. Мне это почему-то казалось нелогичным, но почему — я понять не мог. Пока Жанна не сказала, что в эти игры обычно играют компанией, от чего-то при этом хихикая. Но даже так, вдвоем, мне было ужасно весело в них играть.

А однажды, уже после того, как перестал чувствовать боль, я попросил Жанну превратиться в демона.

— Зачем? — удивленно спросила девочка, — я не уверена, что смогу себя контролировать в этой форме.

— Это не обязательно, — ответил я, и Жанна удивленно вскинула брови. — Чтобы мой план побега успешно завершился, мне нужно хоть как-то поддерживать форму, — принялся объяснять я. — Полноценно тренироваться тут не получится, но защищаясь от твоего демона, я хотя бы буду держать в тонусе свой разум. Поможешь?

— Ладно, уговорил, — немного поколебавшись согласилась девочка, — может заодно и контролировать его научусь… Защищайся!

В следующее мгновение на меня набросился злобный демон!

— Ну не прямо же сейчас!

***

С тех пор, почти каждое мое пребывание во сне мы тренируемся подобным образом. Обычно, под конец сна — я научился примерно определять, когда он завершится.

Жанна, кстати, действительно взяла свою демоническую форму под контроль, что сделало ту даже опаснее. Я по-прежнему не атаковал, ограничиваясь защитой, но даже это приносило свои плоды: теперь я доживал до конца поединка значительно проще, чем раньше. И это при том, что Жанна тоже не стояла на месте, совершенствуя свои навыки атаки.

В общем, во сне было весело!

Но это лишь во сне.

Спать вечно я не мог, а в реальности все обстояло гораздо печальней. Из развлечений разве что мысленное расчленение Брейна на множество маленьких брейнов, с последующим расчленением уже их. Но довольно быстро я нашел это скучным и… неправильным.

Я всем своим существом хотел ему отомстить, но при этом не хотел уподобляться ему же. Поэтому я решил, что когда выберусь, ни за что не буду следовать его пути. Не буду мучить людей. По крайней мере, без острой на то необходимости. Но вот самого Брейна это ни в коем случае не касается, ха-ха. Он не человек, а чудовище маскирующиеся под человека. А чудовищ надо уничтожать! И я этим обязательно займусь, после того как выберусь…

Тогда-то Брейн познает, что значит Боль, но только тогда. Расчленять же его в своем воображении я перестал. Ведь от этого нет никакого толка. Только делаю себя подобным ему.

Так что, все свое время в реальности я проводил тренируя контроль энергии внутри собственного тела, продумывая план побега, и разглядывании внутренним зрением всего, до чего могу дотянуться. На него расходовались совсем крохи энергии, и я мог себе его позволить.

К сожалению, из-за силового поля дотянуться я мог совсем недалеко — оно создавало сильные помехи — но для самого главного мне хватило: я смог подробно разглядеть свои кандалы!

Они, благодаря хитрому плетению, вмонтированному в них, откачивают из меня магическую энергию и тут же передают ее в магическое силовое поле, в котором я вишу.

Этот факт породил в моем воображении первый план побега. Ведь, как я думал, достаточно на короткий момент полностью перекрыть подачу энергии, и поле исчезнет. А если поле исчезнет — я, хоть и останусь скован, но шевелиться смогу. А план, как избавиться от кандалов у меня давно готов, но для этого нужна возможность шевелить руками или, хотя бы головой.

Хороший был план. Но реальность внесла свои коррективы.

В один из прошлых отъездов Брейна я попытался его осуществить. За время висения, я неплохо развил контроль над энергией внутри тела и смог на короткий момент перекрыть ее отток, но… ничего не произошло! Поле, в котором я висел, и не подумало исчезать. Возможно, это объясняется тем, что разрыв оттока был слишком коротким, а возможно — поле имело какой-либо накопитель, или даже дополнительный генератор. Так или иначе, у меня ничего не вышло.

Некоторое время я пытался увеличить время разрыва, но увеличивалось оно очень медленно. За все то время, что я пытаюсь это сделать — а я тренируюсь в этом до сих пор, — оно увеличилось с одного быстрого счета до двух не очень быстрых, которые вроде бы соответствуют секундам. На поле это никакого влияния не оказывает, так что пришлось мне придумывать новый план.

Если нельзя воздействовать на поле, то можно воздействовать на кандалы!

К сожалению, физически я этого сделать не могу, поэтому вынужден действовать магией. Той самой, что у меня нет по причине откачки.

Но тут в дело вступают мой быстро увеличивающийся резерв и контроль над энергией в теле. Дело в том, что Брейн настраивает скорость откачки моей энергии исходя из скорости восстановления… А когда я говорю, что растет резерв, я имею в виду именно скорость восстановления! Ведь размера своего резерва я даже близко не знаю — трудно оценить размеры того, чего ни разу не видел. Заполненным хотя бы на одну десятую, я имею ввиду.

Из всего этого следует простой вывод — чтобы у меня была магическая энергия, нужно либо, чтобы Брейн отсутствовал длительное время и не смог менять настройки кандалов, либо, как-то утаить от него то, что резерв, то есть скорость его восполнения увеличилась!

Первое было из разряда фантастики, ну или глупых грез, а вот второе…

Над ним я и работал в последнее время.

К сожалению вариант со сливом «излишек» энергии в окружающую среду не подходил — Брейн каждый раз перед перенастройкой кандалов проводил небольшой тест на скорость восполнения резерва, так что прятать его надо было именно в тот момент.

Поначалу я хотел перенаправить часть резерва на укрепление мышц, ну или внутренних органов, но обнаружил, что это слишком заметно. Вряд ли прибор этого маньяка пропустит такое. Так что пришлось искать другие варианты.

Наиболее успешной из всех моих попыток была та, когда я попробовал создать небольшое ответвление возле самого источника моей магии. Он располагался в груди и светился достаточно ярко, чтобы скрыть небольшой карман, создание которого потребовало от меня огромных волевых и умственных усилий.

Карман был небольшой и мог вместить пока совсем немного энергии, но я надеялся, что со временем смогу его увеличить и неустанно тренировался в этом. Однако, как и в случае с разрывом оттока, успехи были минимальны. Хотя это действительно был успех — карман прошел успешные испытания на практике и теперь я даже могу немного проявлять свою силу вне тела! К сожалению, для того чтобы повредить кандалы или даже плетение, внедренное в них, этого совершенно недостаточно.

Мне оставалось бы только потихоньку наращивать объем кармана, надеясь, что смогу достаточно увеличить его до того, как сумасшедший ученный додумается до какого-нибудь летального для меня эксперимента, если бы, в одном из снов, не поделился своей проблемой с Жанной.

Я ведь уже говорил, что не люблю говорить с ней о реальности? Зря, как оказалось!

***

— То есть, вся твоя проблема в том, чтобы куда-то перенаправить на время часть резерва? — возбужденно сверкнула Жанна красными глазами.

Раньше, по моему, они были синими, но доверять своей памяти я бы не стал.

— Да, а что?

— Мог бы раньше рассказать, и мы бы здесь давно уже не сидели! В смысле ты. Да и мне бы польза была…

— О чем ты? — я никак не мог взять в толк, почему Жанну настолько взволновало это известие. Да и ее слова…

— О том, что ты можешь перенаправить его мне!

Честно говоря, я не совсем понял последнюю фразу и недоуменно уставился на девочку.

— Ты мог бы перенаправить мне ту часть резерва, которую хочешь скрыть, а когда понадобится, я бы вернула тебе накопленную энергию… — вздохнув пояснила она.

— Извини, но ты все-таки придуманный мной образ… — попробовал я помягче сформулировать, то, что она всего лишь мой глюк, — и сомневаюсь, что у тебя получится управлять энергией. К тому же, как я тебе его перенаправлю? Ты здесь, — а резерв там.

— Может так, а может и нет, — немного обиженно ответила Жанна, — в любом случае, мы можем хотя бы попробовать. А перенаправить резерв ты можешь просто мысленно представив мой образ и так же мысленно направив к нему ту часть резерва, которую хочешь спрятать.

— Хорошо, — согласился я выслушав объяснение девочки, — я попробую это сделать.

В конце концов, легче сделать как она говорит, чем несколько следующих снов смотреть на ее обиженную физиономию…

Как ни странно, все получилось. Вызванный мысленным усилием образ Жанны был на удивление реальным, и, что самое, главное, когда я протянул к нему нить из источника, она мгновенна к нему прикрепилась, а потом… исчезла!

После этого скорость восполнения моего резерва упала, и мне не стало хватать даже на карман, а в следующем сне довольная Жанна, устроила мне обнимашки, что обычно за ней не водилось, и заявила, что все получилось, и теперь, когда мне будет нужно, она с радостью отдаст накопленную энергию, которой, по ее словам, будет вполне достаточно, чтобы сломать кандалы.

Не доверять ее словам оснований у меня не было, и я предвкушающее потер руки.

Свобода, которой я так долго жаждал, оказалась всего в одном шаге! Осталось только дождаться отъезда Брейна…

***

— Мира, Мира, мы нашли его! — Миражанна, только что вернувшаяся с очередного задания, уже и не надеялась услышать эти слова.

— Криса?! — взволнованно переспросила она у пылающей энтузиазмом Лисанны.

— Ну, не совсем его, но нам стали известны координаты логова Брейна!

Девочка давно выяснила, что та банда, на которую охотился Крис, когда пропал, вела дела с бывшим главой Бюро Совершенствования Магии — Брейном, но найти какие-либо выходы на него никак не удавалось. Миражанна, а вместе с ней и Эльза, уничтожили за прошедшие полтора года немало темных гильдий, пытаясь найти хоть какую-то зацепку, но ученный как сквозь землю провалился!

И вот теперь, когда она почти уже отчаялась увидеть Криса живым, логово сумасшедшего ученного было обнаружено!

Лишь бы Крис был жив! — внутренне взмолилась Мира. Она понимала, что вероятность этого довольно мала, но тщательно отгоняла от себя подобные мысли. Крис обязательно будет жив. Я приду и спасу его и тогда…

Что именно будет тогда, девочка так и не придумала, но это явно будет что-то очень-очень хорошее.

— Кому удалось это узнать?

— Эльзе, она вернулась только вчера вечером и сразу же сообщила нам с Эльфманом.

— Ты знаешь, где она сейчас?

— Да, в гильдии. Она доложила об этом мастеру и они сейчас это обсуждают. В его кабинете. Эльфи сейчас подслушивает под дверью, но мне это кажется неправильным — Эльза сама расскажет нам все, что сочтет нужным.

Договаривала Лисанна уже в спину спешащей в гильдию сестры…

— А вот и ты, — вздохнул мастер, когда дверь его кабинета без стука распахнулась и перед ним оказалась запыхавшаяся Миражанна.

Эльза тоже была тут и кивком поприветствовала свою подругу.

— Скажу сразу — я не буду вас отговаривать, все равно сбежите, шпанье! — обратился к ним Макаров. — Я рад, что вы так трепетно относитесь к дружбе — в вас живет истинный дух Хвоста Феи, и я горжусь этим! — Мира могла бы поклясться, что на миг увидела в глазах мастера слезы гордости. — Но… — старичок задумчиво покачал головой, — вдвоем вам с Брейном не справиться. И не возражайте, я знаю о чем говорю! И не вдвоем тоже не справиться… Хотя, я думаю, у вас все же хватит ума не брать с собой Эльфмана и Лисанну. И Нацу с Греем тоже! А Гилдартс, к сожалению, сейчас на задании. Так что, — Макаров сделал внушительную паузу, а затем хитро улыбнулся, — я пойду с вами сам!

— Спасибо, мастер! — хором воскликнули обе девочки.

***

В кают-компании гордо рассекающего воздушное пространство дирижабля гильдии «Сердце Чернокнижья» находились двое: высокий седой старик с черной повязкой, закрывающей правый глаз и длинной — до пояса, бородой, и одетая в элегантное синее платье девочка лет пятнадцати. Или, правильнее сказать, девушка.

У нее была неестественно бледная для человека — почти белая, кожа, длинные, сейчас собранные в хвост темно-фиолетовые, практически черные волосы и черные глаза.

— Ты хорошо поработала в Райской Башне, Уртир, и заслуживаешь награды, — произнес старик, обращаясь к своей собеседнице, — чего ты хочешь?

— Благодарю, мастер Гадес, за столь высокую оценку моих скромных усилий!

А насчет награды, — вы знаете чего я хочу.

— Отомстить Брейну, за то, что он с тобой сделал. Но, ты ведь знаешь, что мы вроде как союзники…

— Но…

— Не перебивай! Я не закончил, — повысил голос старик, а затем, как ни в чем не бывало продолжил, — но я мог бы закрыть глаза, на то, что один, ведомый местью член моей гильдии подбил своих товарищей помочь ей отомстить… — глаза Уртир предвкушающее заблестели, — мог бы, но тебе, даже с поддержкой твоих друзей, — Гадес выделил интонацией последнее слово, — с ним пока не справиться… — плечи девушки, которая поняла, что месть придется отложить, опустились, — но, на твое счастье, сейчас на корабле присутствует Блюнот…

Старик не закончил фразу, но этого и не требовалось, — ведь каждому из собеседников стало все предельно ясно.

— Благодарю, мастер! — счастливо улыбнулась Уртир…

Глава 17. Вторжение

========Глава 17. Вторжение=========

— Похоже, скорость восполнения твоего резерва, образец, достигла максимума, хм. Странно. По моей модели этого пока не должно было произойти… хотя… на то она и экспериментальная модель. Надо будет внести поправки, что у Убийц Драконов развитие идет несколько отлично от остальных разумных… — вслух рассуждал ученный, изучая показатели своего прибора.

Кстати говоря, раньше, когда я направлял энергию в карман, он отметил, что скорость восполнения снизилась и все так и должно быть, так что никаких подозрений это не вызвало. В отличие от этого раза.

Дело в том, что я немного переборщил. Изначально я хотел оставить некоторое увеличение скорости восполнения, но когда перенаправлял часть энергии Жанне случайно передал чуть больше, чем хотел, и для Брейна теперь все выглядело так, как будто скорость восполнения моего резерва ни на гран не увеличилась.

Естественно, это его насторожило, и он принялся все тщательно перепроверять, заодно проводя на мне какие-то еще, известные только ему самому замеры. К счастью, пока обошлось без грубых физических воздействий, и повреждений, которые могли бы помешать сбежать, представься мне в ближайшее время такая возможность, не было.

Хотя сбежать в ближайшее время все равно вряд ли получиться — исследования моей печати, по словам этого садиста, сейчас в самом разгаре и, судя по лихорадочному блеску глаз, Брейн буквально одержим этой самой печатью. Эх, знать бы еще что она скрывает… Но думаю — ничего хорошего. Печати, тем более настолько сложные, просто так не ставят. Так что желательно сбежать до того, как у Брейна начнут появляться положительные результаты.

И я принялся придумывать новый план побега, рассчитанный на присутствие Брейна на базе. Хотя это очень рискованно — если меня поймают при попытке побега, то меры безопасности усилятся и в следующий раз сбежать будет гораздо сложнее, — но возможно у меня не будет другого выбора.

И я готовился бежать. Во сне, в основном готовился — мы с Жанной стали играть в нечто вроде смеси догонялок с прятками и вышибалами. Как выразилась Жанна: «догони меня кирпич». Хм, действительно очень похоже.

Суть игры сводилась к тому, что я убегаю, а девочка меня ловит. В виде демона, конечно. И с использованием различных заклинаний.

Жанна, а теперь немного и я сам, могли менять сон по своему усмотрению. На самом деле — ничего удивительного. Сон — это всего лишь отражение наших мыслей и переживаний подстегнутое воображением. И при помощи этого воображения его можно легко менять. Наиболее сложным в этом было именно стабилизировать полученные изменения. На это обычно уходило довольно много времени, но в целом мы справлялись. Так что, играли мы в условиях, приближенных к реальным.

К сожалению, ни я, ни моя подруга, не знали, как выглядит база вне этой лаборатории, и довольствовались просто зданиями со множеством помещений, которые теоретически могли быть схожими с базой.

Тренировки эти приносили свои плоды, хотя от девочки я сбежал всего один раз. И то, скорее случайно. На самом деле неудивительно — играли мы до первого попадания. Попадания Жанны я обычно выдерживал, но Брейн-то гораздо сильнее. Поэтому правила были именно такими.

Тренируемся мы подобным образом недолго, и я надеялся вскоре улучшить свой результат так, что буду сбегать от Жанны хотя бы в трети случаев. Тогда можно будет и из лаборатории попробовать сбежать, хотя… делать это лучше, все же, при более высоком проценте побега. Но тут уж как пойдет. Пока исследования печати далеки от завершения, но, если у Брейна появятся успехи, бежать надо будет сразу же — несмотря на теоретический шанс успеха. Иначе, возможно, бежать будет уже некому.

Так время и шло . Брейн исследовал печать, я тренировался и мысленно прорабатывал план побега — все были заняты своим делом и относительно довольны. Однако, вскоре произошло событие, которое поставило на текущем положении дел жирный крест.

***

Я, впрочем как и многие-многие дни до этого, висел в силовом поле, когда базу сотряс мощный удар. Сначала я не обратил на это внимания — мало ли, что там могло произойти — может метеорит упал, или, что гораздо вероятнее, у Брейна в лаборатории что-то взорвалось, — однако удар вскоре повторился, а в коридоре за стеной лаборатории послышались чьи-то взволнованные голоса и торопливые шаги.

Дверь, отделяющая мою лабораторию от коридора, была довольно массивной, но не была герметичной — щели в ней присутствовали. Так что, я с трудом, но разобрал в речи помощников Брейна, а это скорее всего были именно они, слово «вторжение».

Разобрал, и сразу же начал действовать.

— Жанна, энергию! — наверное слишком резко скомандовал я.

— Есть, мой повелитель! — ехидно отозвалась девочка, и в меня резко хлынул поток магической энергии, заполняя мой резерв чуть больше, чем наполовину.

— Все. Немного энергии я оставила себе, иначе не смогу наблюдать за происходящим, а это будет ужасно нечестно!

С тех пор, как я переключил на Жанну часть своего резерва, она получила возможность частично проявляться в реальности.

Ну, как проявляться… Теперь она может наблюдать за внешним миром и мысленно со мной общаться. Проявилось это, кстати, не сразу, и, когда я впервые услышал ее голос у себя в голове, сперва решил, что свихнулся окончательно. К счастью, это оказалось не так. Девочка объяснила, что теперь, когда она накопила достаточное количество энергии, может общаться со мной и во внешнем мире.

— Ладно-ладно, ты это заслужила, давай скорее выбираться отсюда!

И мы начали. Точнее — я начал. Жанна была лишь зрителем.

Я потянулся к резерву, и щедро зачерпнув оттуда энергии, оформил ее в привычную мне по снам и немного, совсем чуть-чуть, в реальности, силу Гравитации. Магия отозвалась охотно. Даже слишком охотно. Такое ощущение, что, после длительного периода бездействия, она сама жаждала как можно быстрее воплотится в реальном мире. Воплотиться во всем своем величии, и разрушительной красоте! О, какое это было чудесное чувство! Не удержавшись, я счастливо рассмеялся. Но не время сейчас придаваться ликованию — этим стоит заняться после побега. А еще лучше — после смерти Брейна!

Я потянулся своей силой к оковам на правой руке, и сжал их, заставив камень, из которого они были сделаны, крошится, а затем отпустил, позволяя кускам кандалов зависнуть в силовом поле, которое пока и не думало пропадать. За правой рукой последовала левая, а за ней и ноги. Теперь черед силового поля.

Здесь было еще проще, чем с кандалами. Достаточно было просто переместить себя при помощи той же гравитации вне поля. Со стороны это наверное выглядело до ужаса странным: тело, неподвижно висящее в силовом поле, вдруг начинает в нем плыть, не меняя при этом своей позы, — но мне было не до сторонних наблюдателей, даже если бы они тут и были.

Вылетев из поля я, с непривычки, болезненно шмякнулся на пол. Наверное болезненно — боли я как раз таки не почувствовал, но, судя по звуку падения, ударился сильно. Надо будет потом что-то с этим делать — в повседневной жизни отсутствие болевой рецепции не самая удобная штука.

Поднявшись с пола, я потратил пару драгоценных минут на то, чтобы размять тело. Мышцы, как ни странно, не атрофировались, но управлять ими было как-то… непривычно. Хотя небольшая слабость в теле все же была, но для того, кто туеву кучу времени провел без малейшего движения, я был в удивительно хорошей форме!

Вот и хорошо! Когда планировал план побега, я думал, что мое состояние будет несколько хуже, хотя и знал, что с мышцами все относительно в порядке.

Закончив с разминкой, я подошел к двери и толкнул ее — заперто. Что ж, тогда по-другому. Повинуясь моей воле, гравитационный щуп с легкостью прошел сквозь дверь и, обнаружив массивный засов, сдвинул его. Дверь открыта. Теперь осталось только по-тихому свалить с базы или… помочь нападавшим!

Наиболее логичным вариантом было незамедлительно покинуть базу. В конце концов, то, что нападающие — враги Брейна, вовсе не означает, что мне они друзья. Однако, этот сумасшедший маньяк сумел хорошо привязать меня к себе. Я очень расстроюсь, если его убьет кто-нибудь другой, а я в этом даже не поучаствую.

Немного поколебавшись в своих целях, я решительно толкнул дверь, и она с легким скрипом открылась. У меня слишком мало данных, чтобы что-то планировать. Буду поступать по ситуации. Хотя в приоритете все же сбежать. Думаю, у Брейна найдется чем удивить нападающих, да и сбежать в случае чего он, скорее всего, сможет.

Коридор встретил меня пустотой, отдаленным шумом боя, и тревожно мигающим красным, освещением. Хм, в моей лаборатории ничего такого не было, но единственным источником освещения там выступал генератор силового поля — свет я предусмотрительно не включал, опасаясь выдать себя раньше времени.

Я задумчиво осмотрел коридор. Интересно, в какую сторону мне идти, чтобы выбраться отсюда. Рассуждая логически, выход там — где идет бой. Не в центре базы же материализовались захватчики. Но если я пойду туда, меня, скорее всего, заметят. Ай, ладно — думаю, им всем будет малость не до меня! Я решительно, но, тем не менее, осторожно, направился в сторону сражающихся.

Однако, спокойно добраться мне не дали: неожиданно я услышал за своей спиной какой-то быстро приближающийся шум. Довольно странный шум: как будто кто-то… скрежещет когтями о каменный пол базы! А ведь точно — это же лаборатория сумасшедшего ученного-маньяка! Почему бы здесь не быть всякого рода выведенным им монстров?! Не знаю, контролировал их Брейн или нет, но это определенно были эти самые монстры. Судя по звуку, в очень немалом количестве! И они стремительно приближались!

Я быстро кинул взгляд по сторонам в поиске укрытия, но, как на зло, до ближайшей двери, за которой я мог бы спрятаться, было около двадцати метров, и времени до нее добраться у меня уже не было.

— Потолок! — пришел очень своевременный совет от молчавшей до этого Жанны.

Я сразу же понял, что она имеет ввиду, и полностью обнулив вес своего тела, как неоднократно делал это во сне, прыгнул вверх, в мгновение ока достигнув потолка, находящегося метрах в пяти от земли. Создав небольшое притяжение к нему своего тела, я распластался вдоль него, стараясь быть как можно менее заметным и замер, с интересом разглядывая появившихся через несколько секунд монстров.

А посмотреть было на что: передо мной оказалась стая… собак. Здоровых таких собак — самая маленькая была в холке не менее полутора метров, а бежавший впереди вожак достигал двух! Вместо шерсти «собаки» были покрыты прочной на вид чешуей. Их челюсти больше напоминающие крокодильи, даже в закрытом виде распирало от с трудом помещавшихся там зубов, а гигантские, совсем нехарактерные для собак когти при беге царапали каменный пол, оставляя на нем заметные отметины.

Вот и первый козырь Брейна. Думаю, нападающим сейчас придется несладко. Собачек-то никак не менее трех десятков, а может и четыре есть. Хотя не думаю, что они станут для тех такой уж проблемой — если уж нападающие рассчитывают справиться с Брейном… Вот кто действительно монстр!

Пропустив свору «собак», которые, к счастью, меня не заметили, под собой, я подождал некоторое время и, опустившись на землю, отправился вслед за ними. Звуки боя, уже было утихшие, возобновились с новой силой — видимо «собачки» настигли своих жертв.

Приблизившись к месту схватки, я вновь переместился к потолку и, осторожно перемещаясь вдоль него, завернул за угол, откуда доносились звуки боя.

Увиденное заставило меня пораженно замереть: полчищам ужасных тварей, выведенных Брейном, противостояли дети! И довольно успешно противостояли — на каменном полу уже лежало не меньше десятка «собачек».

Хотя не все из нападавших были детьми. Точнее, никто из них не был совсем уж ребенком. Самому младшему, поражающему врагов странным темным огнем, на вид было лет четырнадцать. Темноволосой девочке, атакующей врагов зеленой сферой, которая могла странным образом размножаться, и сереброволосому мальчику в очках со странной высокой прической, который сражался против собак в ближнем бою, используя собственные руки, преобразованные в золотистого цвета щит и некое подобие меча угольно черного цвета, было по пятнадцать. Последнему из их компании — загорелому парню с очень странной прической — еще более странной чем у мечника — несмотря на наличие бороды, я бы все же дал лет восемнадцать-девятнадцать. Он поражал «собак» при помощи взрывов и абсолютно непонятно откуда берущихся — в каменном-то полу! — корней.

К сожалению для нападавших, а теперь уже обороняющихся, магия на «собачек действовала плохо. Наиболее результативным из них был «мечник». Его преобразованная в меч рука с легкостью разрубала закованных в прочную чешую противников, а щитом он успешно отражал все их атаки. У остальных дела обстояли хуже: черный огонь и взрывы хоть и наносили заметные повреждения, но они были далеко не фатальны, а корни монстры легко рвали.

У девочки с ее сферами все было еще хуже. Было заметно, что она каким-то образом умудряется наносить физический урон, но ее сферы слабо подходила против чешуи монстров — они просто соскальзывали по ней, не нанося особого урона. Вот если бы вместо сфер у нее были лезвия, или сферы хотя бы имели шипы, было бы совсем другое дело. А так — четверку магов постепенно зажимали в угол.

И с такими силами они надеялись противостоять Брейну? Или это только один из отрядов вторжения?

— Прикройте меня, я вызову Белкасаса, — крикнул своим соратникам «мечник», похоже тоже понявший, что надо что-то менять.

— Хорошо!

Перед ним тут же возникла полоса из взрывов, наступив на которую собаки тут же взрывались. Не смертельно, но преодолеть это препятствие они не могли. Несколько из них пыталось прыгнуть, но их сбивали летающие в воздухе сферы.

Сереброволосый, тем временем начал читать заклинание. Не знаю, что оно давало — возможно этот самый Белкасас в корне бы изменил ситуацию, но призвать его парню не дали.

В тот самый момент, когда он уже почти завершал свое заклятье, в него, с легкостью преодолев неприступное для обычных «собак» препятствие, врезался не участвовавший до этого в схватке вожак стаи. Мальчик отлетел от удара на несколько метров и рухнул на землю. Остальные тут же перенесли огонь на вожака, тем самым позволив остальным монстрам подобраться к себе! Построение, которое удерживали маги, мгновенно оказалось разрушено! Завязалась беспорядочная рукопашная схватка. Вторженцы пока держались, но было видно, что долго так продолжаться не может. Рано или поздно челюсти уродливых монстров сомкнутся на их шеях!

Передо мной встал трудный выбор: спокойно пробраться к выходу и покинуть базу, чтобы потом, набравшись сил, сполна отплатить Брейну за все, или же поучаствовать в сомнительном предприятии по спасению четверки магов-неудачников, от которых потом еще неизвестно чего ожидать…

Глава 18.

========== Глава 18. Новое имя ==========

— Рр-ав, — обиженно заявила очередная, пытавшаяся пробраться мимо Растироуза «псина», больно получив по носу от прилетевшей на огромной скорости сферы. Назвать это существо собакой было довольно сложно, но не крокодилом же ее называть? Так что Уртир, да и все ее соратники, дружно обозвали этих существ собаками, на которых те и правда отдаленно походили.

Сейчас небольшая группа вторженцев оказалась в окружении своры разъяренных монстров, когда-то, скорее всего, бывших обычными собаками. Но сумеречный гений Брейна сделал из них по-настоящему устрашающих монстров. Самое печальное, что монстры эти оказались удивительно устойчивыми как к физическому воздействию, что наглядно доказывала почти не наносившая урона сфера девушки, так и к магии.

Черный огонь Занкроу довольно чувствительно, но далеко не смертельно, опалял их, а вот взрывы Азумы, который был самым сильным из четверки магов, просто отбрасывали. Корни тоже не помогали. Здесь, в отсутствии деревьев, они были крайне слабыми и непрочными, так что монстры легко их рвали.

Наиболее результативным из их четверки оказался Растироуз. При помощи своей магии Ковчег Воплощения, он преобразовал свою правую руку в меч, который с легкостью разрубал врагов, а левую — в щит, мешающий «собакам» достать его.

Несмотря на то, что группа пока держалась, ситуация была не из приятных. Продолжая в том же духе, они, пожалуй, справятся с «собаками», но рискуют потратить при этом всю магическую энергию. А ведь впереди еще Брейн! Кроме того, может оказаться, что «милые песики» далеко не единственный сюрприз от сумасшедшего ученного.

Эх, — вздохнула девушка, вспоминая предшествующие события, — не надо было разделяться!

Но тогда, когда, высадившись с дирижабля неподалеку отсюда, они прибыли к логову Брейна, это показалось отличной идеей. А все по тому, что Блюнот Стингер, который, услышав, что где-то затевается заварушка, с радостью согласился помочь Уртир, не умел соизмерять силу и, находясь рядом с ним можно было легко пострадать от дружественного огня. Точнее — гравитации, но сути это совершенно не меняло.

Так что, перед проникновением в логово врага, группа, по настоянию самой же Уртир, разделилась. Сама девочка, а также Азума, Растироуз и Занкроу, которые так же, как и маг гравитации согласились ей помочь сразу, как только услышали, что где-то затевается драка, проникли через главный вход с легкостью вырубив охрану, а вот Блюнот выбрал гораздо более оригинальный вариант — он просто-напросто проломил стену убежища с противоположного от входа конца. Шум стоял ужасный. Но это и к лучшему — на вторую группу вторженцев придется гораздо меньше внимания!

Девушку немного беспокоило то, что Блюнот может расправиться с Брейном без ее участия, но именно, что немного. Насколько она знала, маг гравитации обычно не добивал своих врагов. Победив, он просто терял к ним всякий интерес, не заморачиваясь на всякие мелочи вроде добивания. Он, конечно, совершенно не сдерживался, и случайно мог и убить, но Уртир сомневалась, что это может произойти с Брейном — уж очень тот силен. Возможно, даже, Блюнот с ним не справится, но девушка, честно говоря, слабо в это верила — магическая мощь мага гравитации ужасала. Из всех, кого она видела, лишь у мастера Гадеса была большая, но тот ее обычно умело скрывал.

Как бы то ни было — они разделились. И поначалу идея полностью оправдывала себя. Выбежавшая им на встречу группа людей, бывших, по всей видимости, помощниками Брейна, тут же отправилась к праотцам, не оказав сколько-нибудь стоящего сопротивления.

С легкостью одолев еще несколько подобных групп, чернокнижники расслабились и встреча с крупной стаей бронированных, устойчивых к магии чудовищ стала для них неприятным сюрпризом.

Несмотря на устрашающий внешний вид и численность, чернокнижники не восприняли тех серьезно, и поначалу не стали применять особо разрушительных заклинаний, но, как оказалось, зря. Потом было уже поздно — враги просто не давали им времени на это. Все внимание Уртир и ее соратников было сосредоточено на том, чтобы не подпускать «собак» близко.

Надо дать одному из нас время на подготовку, — решила девочка. — Но кому? Занкроу отпадает — у него просто нет достаточно мощного волшебства. Азума, в отсутствие деревьев, не может показать и половины своей силы, хотя, если сосредоточится, может выдать мощный взрыв, только вот обломки могут повредить и самим магам… Стоп. Обломки…

Какая-то мысль, связанная с этими самыми обломками, промелькнула в голове у девушки, но, прежде чем она сумела ухватить ту за хвост, ее отвлек голос Растироуза:

— Прикройте меня, я вызову Белкасаса!

А ведь действительно это будет идеальным выходом из ситуации! Бронированный исполин легко разбросал бы этих шавок! К сожалению Роуз, который на самом деле вовсе не призывал, а воплощал зверя-покровителя, не мог сделать это мгновенно и был вынужден читать длинное заклинание, которое служило якорем для его воображения.

— Хорошо, — отозвалась Уртир, полностью сосредоточив свое внимание на обороне. Ее сферы с огромной скоростью замелькали в воздухе, образуя непреодолимую границу. Азума также присоединился к обороне, создавая линию взрывов, отбрасывающих монстров назад, и только Занкроу все так же продолжал жечь приближающихся тварей — у него просто не было ничего чисто оборонительного.

Вместе троица магов создала действительно непреодолимое препятствие! Однако, вожак стаи монстров отнюдь так не считал. В момент, когда Роуз уже почти вызвал Белкасаса, в него, с легкостью проломив стену из сфер, врезалось массивное тело монстра, и парень отлетев метров на пять, без сознания рухнул на землю!

Уртир и все остальные тут же сконцентрировали на нем свои атаки, и вожака удалось сильно опалить и отбросить, но ему на смену тут же пришло множество других монстров. Сохранять какое-либо подобие построения не получилось, и каждый оказался вынужден биться сам за себя. Хотя был в этом и положительный момент — можно было не сдерживаться, опасаясь задеть союзников.

Уртир ускорила время потолка и несколько массивных глыб, упавших сверху, придавили парочку ближайших «собак», убив одну из них и сильно покалечив другую.

Очень неплохо! — оценила девушка результат своего заклинания. Раньше она не применяла его по тому, что радиус ее заклинания был довольно мал и, когда они сражались группой, Уртир опасалась зацепить стоящего впереди Роуза. Теперь же ей ничего не мешало. Ее товарищам — тоже.

Краем глаза девушка видела, как Азума, сдержав на несколько секунд корнями нападающих монстров, создал возле себя Столп Взрыва, уничтожив не менее пяти нападавших. Очень мощное волшебство, но крайне опасное для окружающих. Особенно в условиях закрытого помещения. Кроме того, действует только вблизи от заклинателя. Поэтому Азума и не применял его раньше.

У Занкроу все обстояло гораздо хуже, но белобрысый маг тоже держался, окружив свое тело черным огнем и атакуя врагов в рукопашку.

Не умеем мы действовать группой, — отметила про себя факт Уртир. По одиночке получается гораздо лучше.

Но она ошибалась. И «собачки» поспешили ее в этом переубедить.

Первым ошибся Занкроу. На него бросилось сразу несколько монстров. От парочки он сумел увернуться, а третью встретил мощным ударом своей магии, но совершенно упустил из виду четвертую, которая сбила его на землю, и не смотря на терзающее ее пламя, собиралась сомкнуть челюсти на горле жертвы!

Уртир успела. Ее сфера на бешенной скорости врезалась в монстра и откинула того с тела Занкроу! Тот тут же откатился в сторону, избегая атаки еще одной «собаки», и поднявшись на ноги, продолжил бой.

Однако, помогая товарищу, девушка отвлеклась и тут же поплатилась за это. На этот раз удар массивной туши в спину настиг уже ее! Миг, и она уже лежит на каменном полу, а над ней склоняется уродливый монстр, собирающийся довершить начатое.

Уртир уже не успевала что-либо предпринять.

Значит, все было зря? Сожаления о напрасно прожитой жизни наполнили девушку. Она так и не сможет повернуть время вспять и исполнить свою мечту. Не сможет счастливо жить со своей семьей, и… все те злодеяния, что она совершила, останутся совершенными, а, самое главное, напрасными! Нет, я не могу так умереть! — вихрем пронеслись мысли в голове девушки.

Но все, что ей оставалось, это лишь смотреть на неотвратимо приближающуюся пасть с рядами огромных острых как иголки зубов…

Внезапно, когда челюсти уже почти сомкнулись на шее Уртир, «собака» вдруг как-то странно дернулась и, спустя мгновение, свалилась с тела девушки. Проводив ее недоуменным взглядом, Уртир заметила, что в теле монстра торчит крупный каменный осколок.

Облегченно вздохнув, чудом избежавшая смерти, девушка, откатилась в сторону, избегая атаки еще одного монстра и только потом бросила взгляд в сторону, откуда, судя по траектории, осколки эти прилетели.

Уртир считала, что подобным образом ее спас кто-то из «чернокнижников» — Азума, или Роуз вполне могли такое провернуть, но, как оказалось, спаситель оказался ей не знаком.

Недалеко от входа в коридор, со стороны которого прибежали «собаки» стоял худой, одетый в одну лишь набедренную повязку, беловолосый мальчишка лет тринадцати.

— Телекинез. Делай как я! — крикнул он смотрящей на него девушке, одновременно запуская острый осколок камня в кинувшегося к нему монстра, а затем в воздух вокруг него взмыли и закружились сотни каменных осколков.

Уртир сразу поняла, что имел в виду незнакомец. Ведь именно эта мысль крутилась у нее в голове прежде, чем Роуз принялся вызывать Белкасаса…

***

Я висел под потолком и с интересом следил за битвой. Сражаясь каждый сам за себя, вторженцы стали использовать гораздо более разрушительную магию, и количество «собак» стало уменьшаться гораздо быстрее. Однако, теперь никто не прикрывал магам спины и вскоре произошло то, что и должно было произойти. Самый молодой из этой компании ошибся и оказался прижат к полу массивной тушей. Единственная среди них девушка вовремя пришла тому на помощь, но тут же поплатилась за это, сама оказавшись в той же ситуации, что и ее товарищ до этого.

Ее товарищи никак не могли ей помочь: один, окруженный черным огнем, с трудом отбивался от наседающих на него монстров. Второй сейчас сражался с выбравшим его целью вожаком стаи, который, хоть и был малость опален и помят, был гораздо опаснее своих собратьев и не на секунду не позволял парню отвлечься. Третий и вовсе неподвижно лежал на земле. Мертв или без сознания. Так что, помочь девушке мог только я.

Эх, не хотелось во все это встревать, но, видимо, придется. Будет несколько несправедливо, если те, кто пришел убивать моего мучителя, погибнут.

Я подхватил гравикинезом — это умное название само всплыло в моей памяти — крупный, размером с голову, заостренный обломок стены и запустил в монстра мощным импульсом гравитации.

Есть! Попал! Острый кусок камня с легкостью сделал то, что не могла гладкая сфера самой девушки — разворотив бок, он глубоко проник во внутренности монстра, что-то непоправимо там повредив. Злобная зверюга упала замертво! А я, честно говоря, сомневался, видя безрезультатность сферы.

А раз так, то… я спрыгнул с потолка, и встретившись взглядом со спасенной, запустил в кинувшегося ко мне монстра очередным заостренным камнем.

— Телекинез. Делай как я! — крикнул я пребывающей в странно-задумчивом состоянии девушке, и создал вокруг себя Область Вращения, подхватив и включив в нее все находящиеся вокруг камни, а затем бросился в самую гущу схватки.

Я бы мог и не показываться в этот раз, но раз уж спас девушку — надо помогать до конца. Без моего участия эти маги скорее всего загнутся, а помогать, оставаясь скрытым, довольно тяжело. Да и все равно меня, скорее всего, заметят — какими-либо скрывающими чарами я не обладаю, и, чтобы обнаружить меня под потолком, достаточно просто посмотреть чуть более внимательно, чем обычно.

Камни справились со своей задачей превосходно. Они серьезно ранили и отбрасывали монстров, не позволяя приблизиться к моему телу, а сам я посылал гравитационные импульсы, тоже вместе с камнями, в монстров, которые могли повредить моим новым союзникам.

Спасенная девушка поняла меня правильно, и, отбросив бесполезную сферу, тоже начала крушить монстров камнями. И это получалось у нее ничуть не хуже чем у меня! Старший из четверки магов отлично справлялся сам, одолев главаря, и теперь кастуя вокруг себя взрывы направо и налево.

А вот младшего приходилось постоянно прикрывать, чем тот явно был недоволен.

Ситуация окончательно выправилась, когда лежащий до этого неподвижно очкарик, на которого, по счастливой случайности совершенно не обращали внимания «собаки» неожиданно бодро поднялся на ноги, а возле него возникло огромное бронированное создание, принявшееся тут же крушить монстров

Через несколько минут все было кончено.

— А ты еще кто такой?! — вместо благодарности заявило мне белобрысое чудо, которое я за этот недолгий бой спасал не менее трех раз. — И какого хера ты мешал мне сражаться?!

Ну вот. Было у меня предчувствие, что лучше с ними не связываться…

Вместо ответа я сделал пару быстрых шагов, сокращая разделяющее нас расстояние, и, сконцентрировав в кулаке гравитацию, с силой двинул этого неблагодарного скота в грудь, от чего тот улетел до ближайшей стены.

Как показала практика — хамов я не люблю! Я с интересом перевел взгляд на троицу товарищей отлипающего от стены парня. Если они сейчас будут заступаться за этого наглеца, или, тем более, нападут на меня, то я… просто сбегу. В отличие от того же Брейна, шансов поймать меня у них нет. Вести какие-либо дела с теми, кто не испытывает элементарного чувства благодарности я не собирался.

Однако, вторженцы меня удивили. На этот раз положительно. Глядя на сползающего со стены белобрысого хама старший из них лишь одобрительно хмыкнул, сереброволосый очкарик-мечник отвесил шутовской поклон, а единственная в этой компании девушка, которая, не смотря на прошедшую битву так и не вышла из странно-задумчивого состояния, в которое погрузилась после того, как я спас ее от «собаки», сказала:

— Не обижайся на Занкроу. На самом деле, он, также как и все мы, благодарен тебе, просто ни за что не признает этого. Спасибо, что спас меня! Но… почему ты это сделал?

— Все просто. Вы явно враги Брейна. Мне он тоже не друг. Было бы обидно, если бы вы погибли, даже не доставив ему особого беспокойства, — честно ответил я, и после небольшой паузы добавил, — особенно обидно, если бы погибла столь очаровательная леди…

Я замолчал немного обеспокоенно наблюдая за тем, как лицо девушки резко покраснело. Не сильно, но все же.

Хм, что это с ней? Последствия боя? Но почему тогда не сразу, а только сейчас? И почему это Жанна возмущенно фыркнула? Не понимаю.

— Эй, с тобой все хорошо? — уточнил я у девушки, цвет лица которой уже успел вернуться к норме.

— Да, со мной все в порядке. А почему ты спрашиваешь?

Хм, она не заметила изменений, что с ней происходили? Или это в порядке вещей?

— Просто ты странно выглядишь после боя, — решил не раскрывать я собственную неосведомленность. В конце концов, ее товарищи тоже видели изменения, происходящие с ней, но никто не проявил и тени беспокойства.

— Просто я кое-что переосмыслила, — после небольшой паузы ответила девушка. — Неважно. Еще раз спасибо, что спас меня. Я, кстати, Уртир, — назвала она свое имя. — Это, — девушка указала на смуглого парня — Азума. — Тот коротко кивнул.

— Растироуз, — среброволосый отвесил поклон. Почти такой же, как и в прошлый раз, когда я приложил Занкроу.

— А этот буян, — Уртир показала на уже отлепившегося от стенки и недовольно на меня смотрящего, однако ничего больше не предпринимающего белобрысого хама, — Занкроу.

Хм, теперь вроде бы моя очередь представляться, но как? Своего имени я не помню. Но говорить об этом случайным знакомым несколько глупо. Значит, надо придумать себе имя. Вот проклятье! Ничего стоящего в голову не приходит. Надо было раньше это сделать, а теперь придется обзываться первым пришедшим на ум именем.

— Тиан, — вмешалась Жанна в мои мысли. Она что, их читает? Ладно, позже выясню.

- И ничего я не читаю! - подтвердила Жанна мои выводы, - просто это же очевидно. О чем ты еще мог задуматься в этот момент?

Имя, названное моей подругой, мне понравилось. Было в нем что-то… отдаленно-знакомое. Как будто, оно принадлежало мне или моему близкому другу или родственнику. Хотя нет — вроде бы не мне. Я смутно помню, что меня звали как-то иначе. В любом случае, имя мне понравилось, и именно его я назвал моим новым знакомым.

— Извини за вопрос, Тиан, но все же, что ты здесь делаешь? И… почему ты без одежды? — она снова немного покраснела.

Хм. Как-то я действительно упустил из виду, что люди носят одежду. Единственным моим облачением, за все время плена, была набедренная повязка. Точнее — артефакт ее заменяющий. Тот самый, в который были вмонтированы плетения, уничтожающие отходы жизнедеятельности прямо внутри организма. Ведь во время своего заточения, я мог шевелить разве что пальцами. О том, что люди носят и другую одежду я знал, но то, что мне нужно будет одеться, после того, как сбегу, совершенно упустил.

— Я был здесь в плену, а благодаря вашему вторжению успешно сбежал. Так что, мы в некотором роде квиты, — ответил я. — Кстати, а почему вы сами напали на него?

— Моя история сходна с твоей, — глаза Уртир, когда она выслушала мой ответ, возбужденно заблестели. — Если коротко, то я тоже была у него в плену и сбежала, а теперь вернулась, чтобы отомстить! А мои товарищи просто помогают мне. Ты поможешь нам одолеть Брейна, Тиан?

— Извини, Уртир, но таким составом нам с ним не справиться, — честно высказал я свои мысли по этому поводу.

— Чевой это не справиться? Да я его…

— Тише, Занкроу, наш новый знакомый прав, — ладонь Азумы легла на плечо белобрысого и тот сразу остыл, — мы едва одолели лишь одну из линий обороны. И то, только благодаря ему. Но ты, — он обернулся ко мне, — тоже ошибаешься. Мы не одни!

Словно в ответ на его слова здание содрогнулось от мощного удара.

— Похоже, Блюнот первым нашел Брейна. Поспешим, пока он его случайно не убил! — взволнованно сообщила своим соратникам Уртир. — Тиан, ты с нами?

Если есть шанс разобраться с Брейном сейчас, пусть даже с посторонней помощью, то я просто не имею права его упускать! К тому же, Уртир пережила примерно то же, что и я, и имеет никак не меньше прав на месть. Поэтому, я просто ответил:

— Да, Уртир, я с вами!

Глава 19

========== Глава 19. Развилка судеб ==========

К сожалению, мы не успели. Сначала нас отвлекло сливающиеся с местностью огромное ящероподобное существо, едва не отправившее крайне неудачливого сегодня Занкроу на перерождение.

Однако, в этот раз он сумел выкрутиться сам, опалив схвативший его язык черным пламенем.

Ящер, в отличие от тех же «собак», оказался довольно уязвим к магии и расправиться с ним, после того, как он любезно себя выдал, было довольно просто.

Охваченный пламенем, перекинувшимся на него с языка, он представлял отличную мишень. Хватило нескольких удачных попаданий, чтобы он упал на землю, не в силах сопротивляться, и Роуз отрубил ему голову. Хм, надо будет себе тоже оружие ближнего боя завести…

После этого случая, мы передвигались с гораздо большей осторожностью, но подобных ящеров, или других существ нам больше не встретилось.

А потом, когда мы уже почти добрались до места, откуда раньше доносились, уже пару минут как стихнувшие, звуки битвы, из щелей в стенах и полу неожиданно повалил зеленого цвета газ! Чтобы понять его предназначение много ума было не нужно — нас явно собирались отравить, или, по крайней мере, усыпить. Хотя, учитывая отношение Брейна к военнопленным, даже не знаю, что хуже.

— Встаньте плотнее, я создам вокруг нас поле, препятствующее проникновению газа!— скомандовал я своим спутникам, которые, каждый по-своему пытался бороться с газом: Уртир превращала его обратно в воздух, Роуз надел непонятно откуда взявшийся противогаз, а вот Азума и Занкроу ничего предпринять не могли — их магия для этого совершенно не подходила. Единственное, что у них выходило, это отгонять газ от себя , но долго это продолжаться не могло.

— Хорошо!

Все четверо приблизились ко мне, и я создал вокруг нас Область Вращения. Газ через нее, по идее проникнуть не сможет. Лично для себя, я мог создать и защитное поле, но радиус его был крайне мал, и остальных бы я не защитил.

Моя идея оправдалась — газ и правда не может проникнуть сквозь защитный периметр — просто вращается на его передней границе. Но в этом был и минус — видимость вне поля оказалась нулевая. К тому же, поле у меня не сферическое, от газа из-под ног не защищает. Так что пришлось стоять на месте, выбрав участок пола без щелей, и ждать, пока газ не перестанет прибывать. Некоторое его количество под поле все же проникало, но с этим уже справлялась Уртир.

Так мы и стояли, пока Растироуз не додумался создать каждому из нас по противогазу. Что ж он сразу так не сделал? Да и остальные… Если бы я знал, что он может воплощать вообще все, что придумает, я бы сразу ему об этом сказал! Не привыкли доверять друг другу? Непонятно. Ведь после того, как Роуз их создал, противогазы все сразу надели… И я тоже. Хотя полностью доверять чужой волшбе я не стал, создав вокруг себя, то самое защитное поле.

В таком виде мы и прибыли на место недавней битвы.

Никого живого поблизости не наблюдалось, но то, что здесь был бой, было понятно сразу. Совсем недавно здесь, судя по всему, было несколько различных помещений, но сейчас понять это можно было лишь по чудом сохранившемуся куску стены, да по слишком большому размеру для одного помещения. В полу, и дальних стенах, на которые не обрушилась вся мощь происходившего здесь действа, были крупные трещины, а в потолке зияла дыра, сквозь которую проникали красноватые лучи заходящего солнца. Как здесь все еще не рухнуло? — невольно возник в голове вопрос.

Словно в ответ на мои мысли, в ближайшей к нам стене, что-то резко хрустнуло и она с грохотом рухнула на пол. Еле успел отскочить! А что с остальными?

С остальными все оказалось в порядке, они тоже вовремя среагировали на внезапно возникшую опасность. Так что, все обошлось. Но это, как оказалось, было лишь началом.

За первой стеной, совершенно неожиданно последовала вторая, а за ней третья, и, потерявший опору потолок!

— Все ко мне! — крикнула Уртир. Через противогаз получилось не слишком понятно, но мы разобрали, и сразу же бросились к девушке, которая своей магией восстановила часть стены, создав некое подобие укрытия от сыплющихся ото всюду обломков.

Но это защищало лишь от малой их части. Остальные мы с Уртир ловили грави- и теле- кинезом соответственно. Поймать удавалось далеко не все, но тут обломки встречала вторая, а учитывая стену, третья линия обороны в виде созданного из корней купола и золотого щита, с легкостью отражающих не очень крупные обломки, пропущенные нами.

Вскоре обвал закончился — просто нечему стало падать. Обрушился не только зал, где мы были — вся база! Насколько хватало глаз, виднелись лежащие на земле груды камней, совсем недавно бывшие стенами и потолком убежища Брейна.

Отчего все обрушилось? Не могло же это произойти от обрушения зала? Или могло? — возникли в голове мысли. Судя по выражениям лиц моих новых знакомых, они тоже ничего не понимали.

— Возможно, Брейн активировал протокол самоуничтожения, — высказала мысль Уртир.

Хм, довольно логичное предположение, но зачем ему это делать? Тот маг, Блюнот кажется, смог ему навалять? Но тогда, на сколько же он силен?!

Ответ не заставил себя долго ждать. Внезапно один из завалов камней, метрах в пятидесяти от нас, буквально разнесло какой-то силой, в которой я с удивлением узнал… гравитацию!

Из-под обломков показался высокий мускулистый мужчина средних лет, от которого так и разило мощью. Заметно большей, чем я видел в Брейне!

Окинув взглядом окрестности, и заметив нас, он направился в нашу сторону. По мере приближения я смог его хорошенько рассмотреть.

Блюнот, а судя по тому, что мои спутники ни капли не обеспокоены его приближением, это именно он, был одет в некогда белоснежный плащ, сейчас весь запачканный в пыли и имеющий немало дыр, и синюю безрукавку, тоже несущую следы недавних событий.* Длинные черные волосы мужчины были собраны на затылке в хвост, а на его лице были весьма странно расположенные бакенбарды — они образовывали смотрящий вверх треугольник.

— Эта паскуда, Брейн, сумел от меня сбежать, — заявил он, подойдя к нам.

Уртир, услышав это, с чувством выругалась, а я облегченно вздохнул — все-таки будет гораздо лучше, если я уничтожу этого психа собственными силами, ну, может и Уртир с собой возьму, если буду знать, как ее найти.

— Он оказался не такой уж размазней, — продолжил маг, — но мне не ровня! Впрочем, я совсем не жалею, что пришел сюда. А это еще кто? — обратил он на меня свое внимание, и его глаза загорелись предвкушающим блеском, — Враг?

— Нет-нет! — поспешила заверить его в обратном Уртир. — Как раз наоборот — он помог нам…

— Жаль… — разочаровано протянул маг и потерял ко мне всякий интерес. — Ладно, ребятишки, бывайте!

— Эй, подожди, а подробности?!

Но Блюнот полностью проигнорировал вопрос девушки. Воздух вокруг него пошел искажениями, и маг резко взлетел, в несколько мгновений превращаясь в едва заметную точку на горизонте. Показушник! Проявлять силу было совершенно необязательно. А вообще он меня заинтересовал. Маг гравитации такой силы… У него многому можно было бы научится…

После отбытия Блюнота, мы, по настоянию Уртир, которая никак не могла смириться, что ее враг ушел, принялись обыскивать завалы. Провозились, пока не стало окончательно темно, но так никого живого не нашли. Только трупы. Брейна среди них естественно не оказалось.

Но вот наступила полноценная ночь, и искать кого-либо в завалах стало проблематично. Да и опасно — вдруг какая особо опасная тварь из лабораторий Брейна уцелела и теперь ждет не дождется, кем бы вкусно перекусить? Маловероятно, но все же?

В общем, поиски мы свернули. Завтра продолжать их будет уже бессмысленно, поэтому настало время покинуть руины. И тут меня ждало довольно неожиданное предложение:

— Пойдешь к нам в гильдию, Тиан? — спросила Уртир, когда мы выбрались из развалин.

Я как-то не ожидал, что в гильдии набирают первых встречных, поэтому на несколько мгновений растерялся, не зная, что ответить.

— Да зачем он нам? У нас и так самая крутая гильдия в мире! — вклинился в разговор Занкроу, пока я пребывал в рассеянности. Однако никто белобрысого не поддержал.

— Он сильно помог нам, — ответил Азума.

— Да еще чуть-чуть и я бы всех тех «песиков» лично бы изжарил! — не унимался Занкроу.

— Да-да, именно поэтому наш герой и подвергался злостным нападкам с их стороны, с которыми даже не сумел справиться, — ехидно заметил на это Роуз.

— Все я сумел! Если бы еще этот мне не мешал…

— Просто так и скажи, что обижен на него за тот полет в стену… Было эпично, ха-ха-ха!

— И ничего я не обижен! Поступайте, как хотите! — обиженно насупился Занкроу и замолчал.

— Так что, Тиан, пойдешь с нами? — продублировал Азума вопрос Уртир.

— Но зачем я вам?

— Ты нам помог. Ты довольно силен и сообразителен. Тебе можно доверить спину. По-моему, этого достаточно, — ответил смуглокожий.

Я задумался. Никаких конкретных планов на время после побега у меня не было. Слишком мало для этого было данных. Я просто хотел каким-либо образом стать сильнее, чтобы потом вернуться и уничтожить Брейна. Почему бы не сделать это в гильдии? Я мало что помню об этом, но вроде бы раньше, до плена, я состоял в гильдии. Светлой гильдии, что бы это не значило. Жаль не помню, в какой именно.

— А какой толк мне вступать к вам? — задал я интересующий меня вопрос. Занкроу возмущенно фыркнул.

— Гильдия дает множество возможностей, — ответила Уртир, — а так как наша гильдия самая сильная, то и возможностей у нас больше, чем у других. К тому же, наш мастер очень хорошо разбирается в магии и может помочь развить твою. Твой элемент ведь гравитация, да? Тогда можешь еще и у Блюнота поучиться, если он будет в настроении. Хотя вряд ли, он редко бывает на дирижабле, а еще реже в настроении…

А еще…

— Ладно-ладно, я понял, — прервал я монолог девушки, решив, что их гильдия вполне подходит под мои задачи. — Я с вами!

О том, что гильдия темная, я, в тот момент, так и не узнал. Да и не сказало бы мне ничего выражение: «Темная гильдия»…

***

«Чертовы чернокнижники!» — думал Брейн, вылезая из тайного хода, ведущего от его лаборатории. — «И надо было им припереться сейчас, когда в исследовании печати появились значительные подвижки! Что им вообще от меня нужно было? Мы же вроде союзники, ха-ха. Так и знал, что этому союзу нельзя доверять. А еще этот чертов маг гравитации… Тупой кретин… Только и может, что давить голой мощью!»

К сожалению Брейна, этой самой голой мощи оказалось вполне достаточно, чтобы справиться с ним. Противник просто отклонял гравитацией все его заклинания, а затем, сблизившись, просто нанес мощный удар, отправивший ученного в ближайшую стену. От силы столкновения по каменной стене пробежал ряд трещин, но Брейн все же смог подняться и все повторилось вновь.

Пропустив несколько ударов, он понял, что с этим противником ему не справиться, и в следующий раз специально подставился так, чтобы вылететь из помещения, где живо применил маневр отступления. Добежав до тайного хода, он сначала включил подачу по всей базе отравляющего газа, а затем и вовсе запустил самоуничтожение лаборатории, поставив отсрочку на это в пять минут — за это время он успеет убраться достаточно далеко, чтобы его не зацепило рушащимся тоннелем, после чего поспешил скрыться — его враг как-то справлялся с токсичным газом и был уже рядом. К счастью, потайной ход он не нашел.

«Было плохой идеей подавлять Нулевого медикаментозно! Если бы с тем тупым кретином сражался он, а не я, все было бы по-другому…»

Но ученый просто не смог бы быстро пробудить свое альтер-эго. Препарат, который его подавлял, нельзя было вывести быстро, поэтому Брейну и пришлось отступить.

«Ничего, я знаю, как в будущем избежать подобных недоразумений…» — в голове ученого родился План. Он, в последнее время сильно интересовался всякого рода печатями и придумал альтернативный способ сдерживания Нулевого, «да, это определенно должно помочь! Я не только буду сдерживать Нулевого, но и покажу этим зарвавшимся бесам, кто на самом деле достоин звания сильнейшего!» — решил маг.

А через несколько дней, убедившись, что чернокнижники его не ищут, Брейн посетил Райскую Башню, известную также как Система R, и вернулся оттуда уже в сопровождении пятерых подростков возраста тринадцати-пятнадцати лет.

Так начала свою историю одна из сильнейших темных гильдий — Орасион Сейс…

***

Они не успели. Все, что обнаружила небольшая группа, состоящая из Миражанны, Эльзы, Макарова и Нацу с Хэппи, это лишь живописные развалины и следы недавнего боя. Их кто-то опередил.

— Крис был здесь! Я узнаю его запах, хотя он сильно изменился… — воскликнул Нацу, нюхая воздух — именно из-за нюха его с собой и взяли.

— Что с ним, жив? Как давно он был здесь? Ты можешь найти его? — сразу посыпались на него вопросы.

— Когда здесь все рушилось, был жив. Но потом куда-то ушел. Еще с четырьмя людьми… Наверно теми, кто нападал — их запаха раньше не было в этом месте, — ответил Нацу, продолжая нюхать воздух.- Я сейчас пойду по его следу…

Вся группа последовала за уверенно идущим вперед драгонслеером, но, вскоре была вынуждена остановиться.

— Дальше след ведет в воздух… — недоуменно ответил Нацу на обращенные к нему вопросительные взгляды. — Хэппи, подсоби!

— Айя, сэр! — Синий кот расправив крылья подхватил Нацу и они продолжили идти по следу. К ним тут же присоединились Эльза и Мира, одна переодевшись в крылатый доспех, а вторая превратившись в демона. Макаров, резко увеличившись в размерах, сначала следовал за ними, но потом все же отстал.

Через некоторое время у Хэппи кончились силы, и поисковая группа была вынуждена остановиться. После восстановления они вновь продолжили поиски до истощения сил синего кошака, а потом еще и еще. А после четвертого привала искать стало уже нечего — след полностью развеялся в воздухе…

***

Управляющий двадцатью шестью легионами духов, Великий Граф Ада, демон Халфас довольно улыбнулся, отрываясь от экрана, через который наблюдал за побегом молодого дракона.

«Наконец-то этот скучный плен закончился! Теперь все будет гораздо интереснее»!

Демону порядком наскучило наблюдать за неподвижно висящим в силовом поле телом и, в последнее время, делал он это крайне редко. Он уже подумывал либо вмешаться, либо бросить это бесперспективное занятие, но сегодня, случайно взглянув на экран, обнаружил, что пленник каким-то образом освободился, и теперь осторожно передвигается по коридору в направлении выхода.

Это очень заинтересовало и обрадовало древнего демона. Настолько, что он ни на мгновение не отрывался от экрана до тех пор, пока побег не подошел к своему логическому завершению — группа детей распрощалась с довольно сильным по меркам мира людей магом и принялась осматривать завалы.

Халфас знал, что никого они там не найдут, поэтому временно оторвался от экрана.

«Сердце Чернокнижья, значит… Выглядит довольно интересно», — в отличие от самого Криса, или, как его звали теперь, Тиана, демон сразу понял, что тот вступит в эту гильдию.

— Только не потеряй свою душу, мальчик, — негромко произнес древний демон…

Глава 20.

========== Глава 20. Об опасности Темных Искусств ==========

— Вам не следовало зазнаваться, отребье! И тогда мастер Гадес не стал бы посылать меня! Рано или поздно я все равно бы вас нашел, но, возможно, вам бы повезло к этому времени попасться какой-нибудь светлой гильдии. А теперь… умрите!

Рой камней, кружащихся вокруг меня, в едином порыве устремился к стоящим неподалеку членам темной гильдии «Глаз Циклопа», мигом лишая большинство из них жизни. Слабаки!

Их лидер — Игарис Циклоп, как оказалось, владеет одним из ключей к освобождению Зерефа — Глазом Демона. Сам он довольно силен — маг S-класса по классификации светлых гильдий, а встроенный в лоб Глаз Демона делает его поистине опасным, но вот его подручные… Тупые безжалостные мрази, не заслуживающие ничего, кроме смерти. На их счету не один десяток убийств невинных жителей Фиора и много чего еще. Наша собственная гильдия тоже не сказать, чтобы чистая, но эти… Они делают все это просто ради развлечения. Ненавижу!

Сам Игарис такая же мразь, но хотя бы сильная, в отличие от собственных прихвостней, которые, кстати, были им несколько изменены, и теперь сильно отличаются от людей своей физиологией, а некоторые и внешне. Впрочем, от разогнанных до огромной скорости камней их это не спасло.

Поправочка — большинство из них. Пятерка наиболее сильно модифицированных бандитов, которые теперь мало походили на людей, а, скорее на вставших на задние ноги боровов под два с половиной метра ростом уцелела, хотя невредимыми их назвать было сложно. В их телах торчало множество моих каменных снарядов, однако, не похоже, чтобы это их хоть немножечко волновало.

Камни, пробив их толстые шкуры, увязли в толстом слое жира и не повредили какие-либо жизненно важные органы. Вот настоящие циклопы: огромные, массивные и такие же тупые! Глаз, правда, два… Неважно. Пора им умереть!

Прыжок! Оказавшись прямо перед этими существами, когда-то бывшими людьми, я применил Область Легкости, полностью убирая земное притяжение вокруг.

Сам я давно уже научился действовать в таких условиях, а вот для моих противников это послужило неприятным сюрпризом. Ринувшись было на меня, они просто… взлетели в воздух от инерции собственного рывка, больше ничем не компенсируемой, и, через несколько мгновений рухнули на землю вылетев за пределы Области Легкости.

Хм, это, конечно, весело, но повреждения от падения и рядом не стояли с повреждениями от камней. То есть, можно сказать, что «циклопы» практически не пострадали. И как мне их убивать?! Надо было все же завести себе оружие ближнего боя. Камни, конечно, хорошо, но иногда они бессильны.

Ладно, буду справляться тем, что есть — Гравитацией.

Поднявшиеся на ноги враги вновь кинулись на меня и вновь наступили на те же грабли — Область Легкости никто не отменял! Я же говорил, что они тупые…

Только вот теперь, когда они взлетели, я поспешил поменять Область Легкости, на Область Вращения, мухахаха! — я рассмеялся, глядя на вращающиеся вокруг меня массивные туши. Основательно разогнав, я отправил их на свидание со стеной, чего та не выдержала, хм. А вот «циклопы» были еще живы, хоть и потеряли сознание. Придется действовать индивидуально.

Подобрав крупный заостренный камень, бывший недавно частью стены, я, прицелившись, мощным импульсом отправил его прямо в шею ближайшему «циклопу». В шею, потому, что голова может и выдержать, а расположение других жизненно важных органов Игарис мог у них и изменить.

Есть! Камень без особых усилий сломал шею жертвы, и та стала окончательно мертва. Наконец-то! Не мешкая, я проделал ту же операцию с остальными мутантами — их лидер заявится с минуты на минуту. Лично я бы уже пришел узнавать, что это тут за шум. Хотя, может, тут такое в порядке вещей? О, а вот и он!

— Что здесь происходит?! — с лестницы ведущей на второй этаж убежища раздался гневный мужской голос. — Я вам задницы с лицами местами поменяю, уроды! Ждите, скоро будете есть анусом!

— Извини, мужик, но ты вроде химеролог, а не некромант, так что, это вряд ли у тебя получиться! — поприветствовал я высокого широкоплечего мужчину.

В отличие от многих своих подчиненных, он практически не отличался от человека внешне. Единственное его отличие сейчас было скрыто повязкой, повязанной посреди лба — именно там располагалась основная цель моего визита — Глаз Демона. В остальном Игарис походил на самого обычного человека. Хотя нет — для обычного человека он был слишком мускулист. И смазлив. Уверен — он, будучи магом Жизни и химерологом, неплохо поработал над своей внешностью. Но от гнилого нутра это его не избавило!

— Что? — Игарис удивленно перевел взгляд с трупов своих подчиненных на меня. — Шваль! Проиграть такому сопляку! Ладно, раз не получится с ними, — я сделаю это с тобой!

— Ну, попробуй! — обломки стены, доселе спокойно лежащие на полу, взмыли в воздух и медленно закружились вокруг меня.

— Постой, ты ведь Циан* из Сердца Чернокнижья? — взгляд мага зацепился за татуировку на моей левой руке.

— Это что-то меняет?

— Нет, просто давно хотел навалять кому-нибудь из «самой сильной темной гильдии»! А то, что это ты, Убивающий Своих, здорово вдвойне! — Игарис выхватил из-за спины здоровенный двуручник и кинулся в атаку.

Убивающий Своих… Дурацкое прозвище! Разве мало темных магов убивает других темных магов? Да я уверен, что на счету того же Игариса не один десяток. Так нет — прозвище прицепилось именно ко мне! А все потому, что я, за прошедшие с момента моего вступления в «Сердце Чернокнижья» полгода полностью вырезал с десяток наиболее темных гильдий. Хотя, видимо, не полностью — откуда-то же остальные узнали, что это был я. А может это потому, что я уничтожил несколько наиболее одиозных личностей в самом «Сердце Чернокнижья»? Не знаю.

Вопреки моим опасениям, мастер Гадес не стал ничего говорить по этому поводу — похоже, жизни подобных мразей его совершенно не волнуют. Хм, не стоит себя обманывать — его вообще почти ничьи жизни совершенно не волнуют. Он просто идет к своей цели, не взирая на препятствия. Поэтому и гильдия у нас темная… Хотя сам мастер почти ничего не делает, а исполнители… Над исполнителями я работаю…

— Панцирь! — произнес Игарис, добравшись до моей Области Вращения, и из его плеч выросло по черепашьему панцирю в рост человека, полностью защищая его от заметно ускорившихся камней. Одновременно с этим, он сформировал на ногах присоски, не позволяя гравитации сдвинуть с места его самого.

Импульс! Но он мгновенно закрывается, не позволяя ускоренным гравитацией камням добраться до тела. На щите мага появляется несколько крупных сколов, которые, впрочем, тут же затягиваются. Миг, и враг достигает меня, и мне приходится уклоняться от мощного удара мечом.

Ладно. Область Тяжести!

В пространстве вокруг меня сила тяжести моментально возросла в десяток раз, и мой противник, только привыкший к Области Легкости, пошатнулся, хотя, стоит отдать ему должное, на ногах устоял. Однако, даже этого мне хватило. Воспользовавшись его замешательством, я нанес мощный удар в край одного из щитов!

Игарис не смог удержаться на ногах и рухнул на землю. Он тут же попытался подняться, но я не дремал, нанеся ему следующий удар — на этот раз ногой. Химеролог покатился по земле, и остановился только ударившись об стену.

— А ты довольно неплох! — проговорил он, даже не пытаясь подняться. — Пожалуй, ты достоин увидеть вершину моей магии:

— Циклоп!

Очертания Игариса резко изменились. Его и без того немаленький рост увеличился где-то в два раза, но не это было главным изменением — он полностью утратил человеческие черты, и теперь здорово походил на своих модифицированных подручных. Тех, с которыми я совсем недавно возился.

Вот только габариты его были гораздо более внушительны. Толстая, покрытая рыжей шерстью, шкура даже на вид выглядела очень прочной, а под ней угадывался толстый слой жира, который неплохо зарекомендовал себя против моих камней, и тугие мускулы, без проблем способные противостоять любым перепадам гравитации. Единственной одеждой новоявленного монстра были лишь две повязки: одна — набедренная, вторая — закрывающая Глаз Демона.

И как побеждать подобного монстра?!

Чудовище, рассмеявшись, подхватило с земли крупный осколок стены и отправило в меня.

Это он зря! Я с легкостью перехватил снаряд гравикинезом и с силой отправил обратно. Впрочем, Игарису этот осколок тоже особых повреждений не нанес, попросту увязнув в шкуре. Но, видимо, разозлил. Взревев, монстр, удивительно быстро для своих габаритов, кинулся ко мне!

Замечательно! Игарис влетел в Область Тяжести, даже не заметив повышенного веса, а теперь… Область Легкости!

Не ожидавший такого подвоха маг, слишком сильно оттолкнулся от пола и взлетел, протаранив головой потолок, от чего на нем появились трещины. Приземлиться своему врагу я не дал, быстро поменяв Легкость на Вращение. Массивный, весящий не одну тонну, враг, с легкостью закружился в воздухе, как будто бы был надувным. Веса нет!

Вот только я имею дело не с тупым монстром, а с сильным магом, в совершенстве владеющим трансформацией. Что тот и доказал, выстрелив в пол целой кучей присосок!

Нет. Так не пойдет!

Вложив как можно больше силы, я отправил противника на встречу со стеной. Рывок был достаточно резким для того, чтобы присоски не выдержали, и тело врага с шумом впечаталось в стену, окончательно разрушая ее.

Я тут же бросился к пытающемуся подняться противнику. Прикосновение Боли! — пошла в ход вторая моя магия. К сожалению, ей я мог управлять только в пределах собственного тела, то есть, чтобы воздействовать на кого-то Болью, мне необходимо к нему прикоснуться. Что я сейчас и проделал с Игарисом.

Тело моего врага выгнуло от болевого спазма, и он в конвульсиях забился на земле. Но длилось это совсем недолго — внезапно конвульсии стихли, и, в то же мгновение, в меня врезалась мощная рука монстра, отправив в полет до противоположной стены!

— Это… было… неприятно! — прохрипел Игарис, поднимаясь на ноги. — Признаться, ты застал меня врасплох. Если бы я не умел отключать болевые рецепторы, все было бы… печально. Но, к твоему сожалению, я умею это делать! Именно поэтому умрешь ты! Тебе удалось основательно разозлить меня, Циан! Узри же мою истинную мощь! — он сорвал повязку, до сих пор закрывающую его третий глаз и медленно открыл его.

От мага, так и оставшегося в форме монстра, внезапно повеяло огромной мощью, и вокруг него закружился вихрь из фиолетовой, с примесью черного, энергии. Его шерсть и волосы на голове стали дыбом, а глаз, находящийся по центру лба, светился красным зловещим светом, делая его обладателя еще более похожим на мифического циклопа.

— Умри!

Из глаза ударил луч алой энергии, и в месте, где я только что был, прогремел мощный взрыв. Сам я успел отпрыгнуть, но это ненадолго меня спасло — луч и не думал прекращаться! **

Игарис провел его вслед за мной, вызывая на всем пути его следования взрывы. Да что это за мощь такая?!

— Не уйдешь! — рассмеялся враг, наводя на меня свой взгляд. Я пока успешно его избегал, но долго так продолжаться не могло — луч слишком быстр, и рано или поздно он меня достигнет. Надо срочно придумать, что этому можно противопоставить!

В голову, как назло, ничего не приходило. Гравитация, к сожалению, не особо разрушительный элемент. В будущем она покажет себя — одна только Черная Дыра, которую как-то продемонстрировал мне Блюнот, чего стоит — но пока что, атаки подобной мощи мне не доступны, а те, которые доступны, имеют весьма слабый атакующий потенциал.

Не придумав ничего лучше, я подхватил гравикинезом крупный кусок стены и отправил в этого монстра. Бесполезно! Он просто прошелся по снаряду своим взглядом и тот разорвало на множество мелких частей, а затем луч вновь устремился ко мне.

Прыжок. Еще прыжок. И еще. Игарис громко хохотал наблюдая как я сбегаю от его атак. Мне же было не до смеха. Магическая мощь врага потрясала — она уже стала выше, чем у Брейна, или Блюнота и все продолжала расти! Как же так? На что вообще рассчитывал мастер, посылая меня одного против подобного монстра? Что я его быстро убью? Так вот — я упустил свой шанс…

Кстати, то, что Гадес отправил меня одного действительно странно. Обычно на задания он посылает ровно столько человек, сколько нужно, чтобы с ним справиться. «Так вы растете над собой и обретаете настоящую силу» — говорит он. Но в то, что мне по силам одолеть Игариса сейчас, когда он активировал Глаз Демона, я не верю. Более того: одолеть его быстро и не дать активировать Глаз, шансов у меня тоже было не много. Так в чем же дело?!

Очередной раз увернувшись от луча, я совершил ошибку, отпрыгнув не слишком далеко, и меня задело волной от взрыва. Это не нанесло мне существенных повреждений, но сбило с ног и отправило в полет. Ударная волна не нанесла мне значительных повреждений, но я был уверен, что Игарис уже просчитал место моего приземления и смертоносный луч вот-вот пронзит мое бренное тело.

Ну уж нет! Запредельным усилием воли я все-таки успел остановить свой полет, но меня тут же настигла новая взрывная волна, на этот раз хорошенько приложившая меня о пол.

— Прощай, Жанна! Надеюсь, в следующей жизни ты не оставишь меня… — осознавая, что уклониться от следующего луча уже не успеваю, я решил хотя бы попрощаться со своим самым близким другом. Она единственная, кто был со мной в лаборатории Брейна, единственная, кто знает обо мне все — даже больше, чем я сам. Жаль, но скорее всего, она умрет вместе со мной…

— Нет! Крис! Не умирай! — в голосе Жанны сквозили нотки отчаянья.

Крис… Почему она так меня назвала? Мое имя — Тиан. Но почему это имя кажется мне таким знакомым? Неужели… это мое старое имя? В любом случае — не важно. Сейчас мы умрем…

Но атаки не последовало. Не веря, что враг допустил такую ошибку, я, все же, поспешил поменять свое местоположение, и только после этого бросил взгляд в сторону Игариса.

Увиденное меня поразило: не было больше могучего монстра, да и высокого накачанного красавчика не было — на полу корчилась быстро усыхающая человеческая фигура, совсем недавно бывшая могучим магом. Но что это с ним?! И не настигнет ли подобная участь меня?

— Этот идиот слишком долго использовал Глаз Демона, и даже не озаботился элементарной защитой. Вот и расплатился за это жизненной силой. Глаз просто выпил его, — раздался от входа знакомый голос.

— Мастер?

— Не думал же ты, что отправишься на задание подобной сложности в одиночку? — спросил Гадес, подойдя к окончательно высохшему трупу и одним ловким движением вырывая из его лба Глаз. — Этот артефакт слишком важен. Я с самого начала находился неподалеку и следил за вашим боем. Должен признать, ты меня приятно удивил тем, что без моей помощи дожил до этого момента. Поздравляю! Отныне ты по праву можешь считаться одним из Кровных Чистилища!

Дублируя его слова, передо мной неожиданно всплыла табличка:

Поздравляем! Вы успешно выполнили задание: Глаз Демона.

Награда…

-----------

*-Ti- в некоторых языках, например латыни, иногда читается как -Ци-, будем считать, что в языке Земного края так же. Вот Гг и переименовали.

**Гадес, при помощи глаза демона использовал другую магию(Немезида). Но я считаю, что Игарис не может знать ту же магию. Это ведь была магия Книг Зерефа. Гадес ее знал. Игарис - нет. А Глаз - всего лишь усилитель.

Глава 21

========== Глава 21. Окно Статуса ==========

Поздравляем! Вы успешно выполнили задание: Глаз Демона.

Награда: Звание «Один из Кровных Чистилища», повышение репутации с мастером Гадесом (Текущая репутация: Интерес).

Получено достижение: Давид (I ранг)

Вам не только удалось продержаться против гораздо более сильного противника, но и… дожить до его смерти!

Урон по заведомо более сильным врагам увеличен на 10%.

Хм, это все конечно здорово, хоть и немного непонятно, при чем тут какой-то Давид, но… Почему я вижу это в реальности?!

Ответ не заставил себя долго ждать, хотя я и не понимаю, почему сначала пришло сообщение о выполненном задании, а потом уже это:

Внимание! Второй этап адаптации Системы завершен. Желаете узнать подробности?

И мигающая кнопка: Да/Нет.

Ясно, что ничего не ясно. Значит, теперь таблички будут появляться в реальности — это, видимо и есть второй этап, но почему это случилось только сейчас, и сколько этих этапов всего?

Узнать подробности… Просмотр этого раздела наверняка что-либо прояснит, но не делать же это сейчас, при мастере. Я и так, наверно, невероятно глупо выгляжу, пялясь в пустоту. — Нет.

Надпись пропала. Надеюсь, я еще смогу ее вызвать.

— Благодарю, мастер! — несколько заторможено ответил я.

— Пустое. Ты показал, что достоин этого. Заканчивай тут и возвращайся на корабль, — мастер развернулся, и, не дожидаясь ответа, направился к выходу.

Мне же предстоял осмотр логова.

Ничего особенного я там не нашел — все то же, что и в других уничтоженных мною темных гильдиях, разве что, абсолютно все рабы тут были подвержены «модификациям» спятившего химеролога. Смотря на то, что он сделал из обычных людей, невольно испытываешь… симпатию к Брейну, ха-ха! Он хотя бы своих монстров из собак создавал! Да и на мне самом никаких лишних конечностей или тому подобного не наблюдается… Но от моей мести его это все равно не спасет!

Рабов я освободил, хм. Если можно назвать освобождением сломанные двери клеток и разбитые стеклянные емкости, в которых проходили преобразования. Не знаю, можно ли считать этих существ людьми и сколько из них переживет сегодняшний день, но я хотя бы дал им шанс. Возможно, я совершил глупость, и в них не осталось ничего человеческого. Возможно, немного оклемавшись, они просто поубивают друг друга. Возможно — сразу кинуться разорять ближайшие деревни… Много чего возможно! Пожалуй, правильнее всего было бы просто оставить их взаперти, или, даже, убить, но, в моей памяти еще были живы воспоминания моего собственного плена. Я просто не мог поступить иначе!

Но вот ценные вещи, найденные в логове, я им оставлять не стал. Зачем вводить лю… кхм… разумных в искушение. К тому же — они мне самому нужны. Не знаю, правда, зачем, но деньги лишними не бывают! Так что, сложив все ценности в пространственный карман, о существовании которого я узнал совершенно случайно от мастера Гадеса, я поспешил покинуть это мрачное место.

Удалившись на значительное расстояние, я обратился, наконец, к так заинтересовавшей меня табличке. Вопреки опасениям, вызвать ее получилось буквально по первому желанию. На этот раз я выбрал: Да — и стал вчитываться в возникший передо мной текст.

Завершен второй этап формирования Системы. Теперь Вы получаете уведомления системы в режиме реального времени. Появилась возможность просмотра окна статуса. Желаете просмотреть статус? Да/Нет

— Да

Передо мной всплыла новая табличка. Она была гораздо больше предыдущей, и информация из нее заставила меня очень сильно задуматься. А выглядела она так:

Имя: Кристиан зе Солус

Раса: Человек, Дракон (заблокировано).

Титулы:

Сын Дракона; Охотник за привидениями; Убийца Драконов (Гравитации) (Адепт) (Трикстер); Великомученик.

Достижения: Беглец (II ранг); Дракула (II ранг); Давид (I ранг).

Навыки и умения: Ножевой бой (VI ранг); Рукопашный бой (VI ранг); Владение оружием (IV ранг); Регенерация (V ранг); Управление Гравитацией (V ранг); Управление Болью (II ранг); Магия Слова (III ранг); Магия Плетений (ранг III); Ритуальная Магия (ранг III). Интуиция…

Доступны элементы: Гравитация, Боль (только в пределах тела), хххххх (заблокировано).

Негативные эффекты: Амнезия.

И что все это значит?! Насчет гравитации и боли все понятно, только про ранг не совсем ясно — видимо так отображается мое владение элементом. Тогда получается, что во владении гравитацией я где-то посередине. Или нет?

С рукопашным боем тоже все ясно — я очень неплохо им владею, но откуда взялись ножевой бой и владение оружием? От прошлого меня? Скорее всего, так и есть. С регенерацией все ясно, а все эти Магии, которые я ни разу не применял, тоже, видимо, от меня прошлого. С Интуицией так вообще ничего не ясно — она единственная из всего не имела ранга, хоть и относилась к разделу «Навыки и умения»

Это навыки. С достижениями все гораздо проще — все три получил уже я-настоящий. Беглеца — за то, что сбежал от Брейна. Сразу второго ранга. Что: «несколько увеличивает ваш шанс на успешный побег». Дракула, уж не знаю, что обозначает этот термин, был получен мной после уничтожения первой темной гильдии, а после пятой он взял второй ранг. «Вы боретесь со злом… его же методами! Возможно, для кого-то вы и есть Зло…» — гласила надпись под ним. И, чуть ниже: «Увеличивает шанс вызвать панику среди врагов».

Довольно противоречивое достижение, но вроде неплохо отражает мою суть — пусть будет. К тому же, я все равно не знаю, как отказываться от этих «Достижений».

С «Давидом» тоже все, кроме названия понятно. Теперь титулы.

А вот с ними понятного мало. Единственный, который я получал — «Великомученик», появился после развития достижения «Мученик» до десятого ранга. Остальные получены также? Сомневаюсь.

«Охотник за привидениями» — вот этот титул мог быть получен подобным образом. Но сколько же привидений мне пришлось истребить, если это так?!

«Убийца Драконов» более-менее понятен — по словам мастера именно им я и являюсь. Почему Гравитации — ясно. Адепт — видимо мой уровень, как «Убийцы», а вот почему трикстер? Из библиотеки гильдии я узнал, что это слово означает «обманщик». То есть, я не настоящий Убийца Драконов? К тому же на это указывает другой титул — «Сын Дракона» и заблокированная отчего-то раса «Дракон».

Как Дракон может быть Убийцей Драконов? Непонятно. И почему никто даже не догадывается, что я дракон? Даже Брейн называл меня Убийцей Драконов, что, кстати, значит, раса заблокирована не из-за его экспериментов. Тогда почему? И почему я выгляжу как человек? Вопросов гораздо больше, чем ответов.

Ну и последнее. Точнее первое. Мое имя!

— Кристиан зе Солус, — вслух проговорил я, — вот, значит, как меня зовут…

— Вспомнил-таки? — раздался в моей голове несколько расстроенный голос Жанны.

— Не совсем — прочитал в окне статуса.

— И что теперь, сменишь имя?

— Нет, зачем? Тиан — тоже часть моего имени, хотя многие его и коверкают, но так даже лучше — довольно устрашающе получается…

— Спасибо! — счастливо воскликнула девушка.

— За что? — не понял я такой резкой смены настроения.

— Нет-нет, ничего, ты там больше ничего интересного не прочитал?

— Прочитал… — я пересказал ей свои мысли по поводу сообщений.

— К сожалению, я тоже мало что помню о твоем прошлом. Полноценной личностью я стала именно в то время, когда ты был в плену, а то, что было до этого лишь смутные образы. Могу только сказать, что, чтобы получить власть над гравитацией, ты проводил какой-то очень мощный ритуал — именно из-за его мощи, я его и запомнила. Еще я знала твое имя, но ты теперь и сам его знаешь…

— Кстати, почему ты не хотела его мне говорить?

— Ты — другой. Не такой, каким был раньше, и старое имя тебе не подходит. А еще, — девушка сделала паузу, а потом, видимо собравшись с духом, произнесла, — я боялась, что узнав свое имя, ты вспомнишь все, и наши с тобой отношения изменятся!

— Почему это они должны измениться? Сама говоришь, что осознала себя только во время моего плена. Значит, ничего плохого до этого ты мне сделать не могла. Следовательно, причин для их изменений нет. Ты по-прежнему останешься для меня лучшим другом, чего бы я там не вспомнил!

— Спасибо, Тиан! — передо мной на миг возникло улыбающееся лицо Жанны. — Ты тоже всегда будешь для меня лучшим другом!

Она выглядела так мило, что я так и не решился задать ей еще один невольно возникший вопрос. В конце концов — она мой лучший друг, который ни разу меня не предал и всячески мне помогает и поддерживает, и вообще, во время плена, я окончательно не сошел с ума возможно только благодаря ей! А то, кто она вообще такая, и откуда взялась у меня в голове — не имеет абсолютно никакого значения! Захочет — расскажет. Ведь люди должны доверять своим друзьям!

— Пожалуйста! — улыбнулся я ей в ответ.

Глава 22

Возвращение на дирижабль прошло вполне обыденно. За исключением того, что все уже знали о том, что я теперь вхожу в число Кровных Чистилища, и, возле нашего летающего дома, который на этот раз даже спустился на землю, меня поджидала группа из пяти человек. Среди них даже Азума и Каин Хикару были!

Удивительно это потому, что Азума довольно замкнут и старается избегать скоплений народа, а пять, для него — уже скопление. Зато он очень любит спарринги и мы с ним на этой почве довольно близко сошлись. Я бы даже назвал его своим другом. Азума, кстати, как и присутствующая здесь же Уртир, давно уже является Кровным Чистилища.

С Каином дела обстоят по-другому. Просто он мне не нравится, и я этого не скрываю. Больно уж магия у него… мерзкая! После того, как он мне ее как-то продемонстрировал, я теперь крайне внимательно слежу за своими волосами. И ногтями… И всеми прочими частями тела! Выглядит он тоже довольно отталкивающе: огромный, неестественно бледный толстяк… Человек не должен так выглядеть! Хотя то, что он человек, я несколько сомневаюсь, но кем ему еще быть? Потомком великана? Хм, а идея-то не лишена смысла…

Характером Каин напоминал избалованного ребенка, поэтому, видя мое к нему отношение, тоже старался со мной лишний раз не общаться. Поэтому я и удивился, увидев его среди встречающих.

— Йоу, Циан, так ты теперь один из Кровных?!

— Не называй меня так, Занкроу, это имя для врагов.

— Круто же звучит!

— Но, тем не менее, я настаиваю, чтобы мое имя не коверкали, — добавил я холода в голос.

— Да ладно тебе! Циан, Циан, Циан! — не унимался белобрысый.

Оставалось только махнуть на него рукой. С гравитационным импульсом! Занкроу чего-то подобного ожидал, поэтому легко увернулся, но ребячиться прекратил. Вот взрослый вроде парень — через пару месяцев пятнадцать исполнится, а ведет себя… хуже Каина! Тот, хотя бы, просто избалованный ребенок, а Занкроу — настоящее ходячее бедствие!

Обладая самым маленьким в нашей компании запасом магических сил, он умудряется, тем не менее, причинять местности больше всего разрушений. Нет, задайся Азума, Уртир, или я задачей разрушить все вокруг, у нас, пожалуй, получилось бы лучше. Но вот так, походя… — это талант надо иметь!

Характер у белобрысого тоже не сахар — вспыльчивый и высокомерный по отношению к более слабым. Или вот такой — ребяческий. Хорошо хоть мысль о том, что слабакам в гильдии не место и они вообще недостойны жизни, мне удалось из него выбить.

Когда я только вступил в гильдию, то был поражен, когда Занкроу чуть не убил одного из слабых магов гильдии, который недостаточно быстро выполнил распоряжение белобрысого. Нет, я, конечно, понимаю, что подчиненных надо приучать к порядку, но не такими же методами! В ответ на мое замечание Занкроу и выдал этот шедевр мысли, что слабые недостойны жить. Это почему-то показалось мне настолько неправильным, что я от души врезал белобрысому в челюсть.

Занкроу не стал оставаться в долгу, и между нами завязалась драка.

Тогда-то я впервые почувствовал на себе его черный огонь. Довольно неприятные ощущения, но огонь, даже такой необычный как у Занкроу — это огонь. Он довольно медлителен и не достаточно плотен — Область Вращения, выставленная на малый радиус и большую скорость без труда отрезала его от меня.

Видя бесполезность дальних атак, Занкроу бросился в ближний бой, и смог даже выстоять против Области Вращения, развеяв ее необычно плотным огнем, окутавшим его руки. Но в ближнем бою он драться совершенно не умел. Задатки у него были очень неплохие, но вот умения… В общем, я ему неслабо навалял.

— Если слабаки недостойны жизни, то мне надо сейчас тебя убить. Не так ли?

С этими словами я нанес мощный удар, который отправил сознание белобрысого на отдых.

Весь следующий день он выглядел задумчивым и бросал на меня странные взгляды, а потом… задрал очередного слабого мага из-за какой-то мелочи. Причем сделал это специально так, чтобы я не мог этого проигнорировать. В итоге — еще одна драка. С тем же результатом. А на следующий день еще и еще. Что характерно, никто в наши драки не вмешивался — ни другие члены гильдии, ни мастер Гадес. Только Уртир заметила как-то, чтобы мы дрались в зале для тренировок, а то она замучилась за нами все восстанавливать. Но была полностью проигнорирована — не тащить же мне Занкроу в зал силком — по пути еще больше разрушим.

Так продолжалось пять дней. А на шестой, странно задумчивый Занкроу подошел ко мне и признал, что он действительно слабак, но умирать ему совершенно не хочется. Тогда мы с ним серьезно поговорили. В итоге этого разговора белобрысый вроде как признал, что жизнь, даже слабаков, не может быть отнята просто так и пообещал соизмерять силу при наказании подчиненных.

А еще, он напросился ко мне в ученики! Мои навыки ближнего боя сильно впечатлили Занкроу, и ему захотелось уметь так же. На вопрос, почему он не попросил об этом Азуму, который, как я успел выяснить, тоже очень неплохо дерется, он ответил, что тот просто от него отмахнулся и посоветовал заниматься самостоятельно.

Позже, спросив об этом у самого Азумы, я узнал, что тот просто не захотел учить чему-то белобрысого, потому что: «у него нет чести». А я вот согласился — лишний спарринг-партнер, даже более слабый, — не помешает. Заодно, может, нормального человека из него сделаю. Хм, знать бы еще как эти самые нормальные люди выглядят. По словам Жанны, их в моем окружении нет.

— Поздравляю, Тиан, ты теперь один из нас! Я знала, что ты справишься! — поздравила меня Уртир.

— Ты хорошо держался и достоин зваться Кровным Чистилища! — добавил Азума.

— Да-да, красавчег! — это снова Занкроу.

— Это была эпическая битва, где герою лишь чудом удалось одолеть чудовище, но в награду его ожидало возвышение! Поздравляю! — в свойственной ему манере высказался Роуз.

— Это было круто, но я не хотел бы быть на твоем месте, — даже Каин высказался.

— Спасибо! — в моей груди волной поднялось чувство благодарности, но один момент меня сильно смущал:

— Но откуда вы знаете подробности?

— Все просто — мы за тобой наблюдали. Через вот это! — Занкроу указал на сферу Уртир.

— Ясно, но с чего вы вообще решили за мной следить, да еще и все вместе?

— Мы догадывались, что ты будешь проходить испытание. Наши были похожими: важное для мастера задание, на которое отправляют в одиночку, заведомо более сильный противник, севший на землю дирижабль, сам мастер куда-то делся — все указывало на это, — пояснил Азума.

— Я и Азума догадались, и решили за тобой понаблюдать, а там и остальные подтянулись, — добавила Уртир. — Так что твои эпические приключения мы наблюдали с самого начала.

— Хм, пожалуйста, не делай так больше, — попросил я девушку, мысленно ища варианты как можно закрыться от подобного наблюдения. Так как никто ничего не спросил, я решил, что мой разговор с Жанной, а для наблюдателя со стороны — с самим собой, они не видели, но в этот раз мне просто повезло. Хотя звук сфера и не передает, но все равно — нафиг-нафиг!

— Не-не-не, Уртир, не соглашайся!

От миниимпульса, отправленного щелчком пальцев, Занкроу сильно пошатнулся, но на ногах устоял.

— У-у, бука!

— Хорошо, Тиан, раз тебе это неприятно — не буду. Только если по поручению мастера, — пообещала девушка.

— Ну вот, весь кайф обломала…

— Спасибо, Уртир! — поблагодарил я, не обращая на реплику белобрысого никакого внимания. — Кстати, мастер уже вернулся?

— Да, заперся в лаборатории и велел его пару дней не беспокоить.

— Надеюсь, он не собирается вживлять себе Глаз Демона? — озвучил я внезапно пришедшую в голову мысль.

— Вероятность этого события очень велика, — согласился с моими опасениями Роуз, — но мастер — совершенно точно не идиот, так что, это только усилит его и так невообразимую мощь!

— Хорошо если так, — не разделил я его энтузиазма. — Ладно, повлиять на это мы никак не можем, — остается только ждать.

— Да, будет совсем не круто, если старикан скопытится как этот Игарис… — высказал свое беспокойство белобрысый, что было очень необычно.

— Не беспокойся, Занкроу, мастер знает что делает, — положил ему руку на плечо Азума.

— И ничего я не беспокоюсь! — возмутился тот, но немного помолчав, неожиданно признал. — Хотя ладно… Это, конечно не круто, но к старикану я здорово привязался. Но вы этого не слышали!

— Конечно-конечно, — поспешили заверить мы его.

Чувства Занкроу по отношению к мастеру, на самом деле разделяли все присутствующие. Даже я, находясь в гильдии гораздо меньшее время, чем все остальные, здорово успел к нему привязаться. Было в нем что-то… располагающее к себе. Вроде бы, это называют харизмой. И эта самая харизма была у нашего мастера очень высокой! Я бы определенно сильно расстроился, если бы его постигла участь Игариса. Надеюсь, он действительно знает, что делает.

— Извините, ребята, но я только вернулся со сложного задания и мне срочно необходимы вкусная еда и здоровый сон… — компания — это хорошо, но мне действительно нужно отдохнуть.

— О, это ты по адресу! Мы как раз подготовили торжественный банкет в честь героя! — сообщил Роуз.

— Еда-еда! Пойдемте быстрее!

Не думал, что когда-нибудь это случится, но сейчас я был полностью согласен с Каином.

— Да-да, идемте!

И мы пошли. Сну придется подождать.

Глава 23. Новое задание

========== Глава 23. Новое задание ==========

Еда оказалась выше всяких похвал. Горо — суровый на вид немолодой мужчина — был не очень сильным магом, зато — отличным поваром! И в этот раз он расстарался! Не зря я поддерживал с ним хорошие отношения.

Началось все с того, что как-то вступился за него, когда на повара наехал все тот же Занкроу. У белобрысого просто было плохое настроение и он искал на ком бы сорвать злость. Под руку подвернулся Горо — Занкроу чем-то не понравилась его еда, хотя я до сих пор не понимаю, чем именно. По-моему все было очень вкусно. Но белобрысый так не думал, на чем свет стоит обругав повара, а когда тот начал возражать что все с его едой в порядке, намеревался было применить силу.

На счастье Горо, в тот момент в столовой находился я. Это было уже после становления Занкроу моим учеником, поэтому все обошлось довольно мирно — я просто остановил белобрысого, а потом отвел на тренировочную площадку, где заставил его долго и упорно отжиматься. В Области Тяжести. Попутно объясняя, что грубить людям и бить их, просто из-за того, что у тебя плохое настроение, не стоит.

Занкроу проникся. Больше он так не поступает. По крайней мере, при мне. А с Горо после того случая у нас возникли дружеские отношения. Ну, как дружеские: Горо теперь меня очень уважает и вкусно кормит. Других членов гильдии, он тоже, конечно, уважает, но в меру. И кормит обычно. А мне нет-нет да перепадает что-нибудь вкусненькое.

Вот и сейчас, услышав, что еда требуется для празднования моего становления Кровным, он расстарался на славу. Еды было много и разнообразной, но вся она была очень вкусная. Особенно торт! О, этот замечательный шедевр кулинарного искусства я съел практически в одиночку, сразу заявив, что торт мой! и выделив остальным по одному кусочку, которые, учитывая общий размер сего творенья, были не такими уж и маленькими, хотя на общем фоне казались незначительными.

Не знаю, как это возможно, особенно, учитывая, что я и до этого немало съел, но торт диаметром восемьдесят и высотой около сорока сантиметров, влез в меня без остатка! Неверное, это особая кулинарная магия…

Хорошо мы тогда посидели. Было весело. Даже бескультурное поведение Каина почти не смущало — все к этому уже привыкли. Еще Уртир вела себя довольно странно: зачем-то потащила меня танцевать… Кто вообще додумался ставить танцы ПОСЛЕ еды?! И мне пришлось поучаствовать в этой дурацкой затее — девушка обещала сильно обидеться в случае отказа.

Проигнорировав ворчание Жанны, что, дескать, пусть обижается, и вообще танцевать с набитым желудком — моветон, я последовал за Уртир.

На мое удивление, танцевали не мы одни — Занкроу, Роуз, а потом и с трудом оторвавшийся от еды Каин тоже вышли на импровизированную танцплощадку. Как ни странно, оказалось, что танцевать я умею. Нет, никаких особенных танцев не было — каждый танцевал как хотел, просто сложилось подобное ощущение.

Было довольно забавно, когда в музыкальной шкатулке, которая и обеспечивала нас музыкой, заиграл медленный танец. Я-то танцевал с Уртир, что было как-то странно приятно и немного волнительно, но больше девушек в нашей компании не было. Так что остальным пришлось исхитряться. Я лишь чудом удержался от смеха, видя как Каин танцует с воображаемой партнершей. Занкроу вот не удержался, упав от смеха на пол и указывая на толстяка пальцем, но Каин его старательно игнорировал. Сам Занкроу, по причине безудержного веселья из танца выбыл.

Роуз, так же как и Каин, танцевал с воображаемой партнершей. Только вот ее, в отличии от «девушки» толстяка, все видели, пусть и не совсем четко — Растироуз создал ее своей магией!

Да, было весело! Но все это было вчера — сегодня я с самого утра роюсь в библиотеке в поисках информации о защите от слежения. Ничего пока не нашел, однако, совершенно случайно обнаружил заклинание, уничтожающее органику после ее отделения от организма. Точнее не заклинание, а ритуал.

Первым порывом, после того, как я понял о чем прочитал, было тут же провести этот ритуал, но, к сожалению, он требовал ориентации по сторонам света и в летящем дирижабле был попросту неосуществим. Придется подождать. Хорошенько запомнив все его подробности, я вернулся обратно к поискам информации о защите от наблюдения.

Ничего так и не найдя до обеда, я отложил это дело и отправился в поисках еды. Еда нашлась быстро — стоило только дойти до кухни, и мне был обеспечен вкусный и сытный обед в исполнении того же Горо. Поев, я поблагодарил повара и отправился обратно — в библиотеку.

Еще через несколько часов я был знаком с основами магии дальновиденья, но как защититься от нее так и не нашел. Решив, что если долго сидеть в библиотеке, можно покрыться пылью, я временно забросил это занятие и отправился на тренировочную площадку по дороге зайдя за Занкроу.

Белобрысого в его каюте не оказалось, но искать я его не стал — захочет, сам меня найдет — и с чистой совестью отправился тренироваться.

Как оказалось, заходил за ним я зря — Убийца Богов уже был на месте и с энтузиазмом поливал черным огнем тренировочные манекены. Те с трудом, но держались. Пока Занкроу не применил особо разрушительную атаку: Крик Огненного Бога. Бедные манекены! Хотя Уртир их все равно потом починит… А эта атака Занкроу не знаю почему, но кажется мне знакомой, да и сам он напоминает кого-то из моего прошлого. Вот только никак не могу вспомнить — кого.

— Рев Дракона Гравитации! — выдал я подобную атаку по другим манекенам, но у меня получилось гораздо скромнее. Если у Занкроу манекены отлетели и сгорели, то у меня просто отлетели, хоть и гораздо сильнее. Да, гравитация гораздо менее убойна…

— Спарринг? — спросил заметивший мое прибытие — его невероятно сложно было не заметить — Занкроу.

— Сначала разминка и отработка ударов!

Белобрысый тяжело вздохнул…

***

— Мастер, неужели обязательно разрушать при этом город?!

Прошло чуть более трех месяцев с момента моего становления Кровным. Многое произошло за это время. Например: я таки провел ритуал! Даже не один — а два. Второй — по защите от дальновиденья.

Самостоятельно я информацию так и не нашел, но решил спросить об этом мастера. И не прогадал! Он тут же дал мне указание на книги, где можно найти нужную мне информацию.

Как оказалось — нужный ритуал находился в разделе Магии Света, и я ни за что бы не додумался искать информацию там. Точнее — ритуал и заклинание. Ритуал под простым названием «Дозорный» позволяет мне чувствовать, когда за мной наблюдают при помощи магии, а заклинание «Белый шум», соответственно, от наблюдения этого защититься.

Вторым, как и хотел, я провел ритуал по уничтожению собственной органики за пределами моего тела. Этот ритуал оказался довольно сложен, но я справился, и даже, как поведала всплывшая перед глазами табличка, получил плюс один к Ритуальной Магии. Все. Теперь я могу совершенно не опасаться магии Каина или любой подобной ей магии.

Запоздало мелькнула мысль, что можно было бы использовать Каина для тренировки воли, но теперь было уже поздно — ритуал проведен и отменять его, даже если это возможно, я не собирался.

Еще из значимых событий было, что я уничтожил три особо мерзкие темные гильдии, на второй из которых получил новый — третий, ранг к «Дракуле», описание которого осталось без изменений.

Кстати, недавно заметил, что почти все особо мерзкие гильдии находятся в подчинении одной. Наши - более-менее приличные. Тартаровы вообще пока сидят тихо и почти ни в чем не участвуют. Хотя далеко не все. Некоторая их часть была замечена мною за проведением человеческих жертвоприношений. Но их было довольно мало и ключевое слово тут было .

Остальные же гильдии из этой ветви как будто... чего-то ждут. Нет, они конечно занимаются деятельностью характерной для всех темных гильдий, но как-то вяло. Только для того, чтобы не погибнуть от голода.

А вот темные гильдии, находящиеся в подчинении "Оскала Смерти" - третьей из триумвирата сильнейших темных гильдий - и есть мои основные клиенты. Помимо двух гильдий от "Тартароса", все остальные были под патронатом именно "Оскала Смерти".

Остальные достижения и навыки не изменились — у них осталось то же значение, что и три месяца назад, хотя я чувствую, что несколько лучше стал управлять гравитацией, да и рукопашный бой немного подтянул за счет постоянных спаррингов с Азумой и Занкроу. Последний пока не очень, но задатки у него неплохие. Хотя он все же больше дистанционщик, чем боец ближнего боя — Занкроу очень неплохо научился управлять своим огнем на расстоянии и я думаю, что ему лучше развиваться в этом направлении, хотя и навык ближнего боя лишним не будет.

Ах да, чуть не забыл о самом значимом событии: мастер все-таки вживил себе Глаз Демона. Вместо правого глаза… Ужас! На что люди только не идут ради силы. Заменить свой родной правый глаз на довольно опасный артефакт, пусть и делающий тебя в разы сильнее — это выше моего понимания. Силу можно получить и многими другими способами. Тренировками, например. Хотя думаю, что мастеру тренировки уже ничего не дают, но зачем ему становиться сильнее? Он и так монстр каких поискать! Или есть кто-то гораздо сильнее даже его, с кем он мечтает справиться?

Не знаю, он никогда ничего подобного не упоминал. Говорит только о каком-то непонятном «совершенном магическом мире». И вот сейчас, чтобы найти очередной Ключ для достижения этого самого «мира», мастер отправляет меня, а так же Уртир, Занкроу и Каина на задание, суть которого мне совершенно не нравится…

— Да, дух который вышел с нами на связь настаивает на этом. То место было его исконной территорией, а тут пришли людишки и все испохабили. Поэтому, вы должны разрушить город. Только тогда дух согласится отдать свою часть Ключа.

— А нельзя ли прижучить самого духа, а не население немаленького города?

— К сожалению, он слишком осторожен. Убить мы его, пожалуй, сможем, но вот поймать — точно нет! Тем более, заставить отдать часть Ключа. Так что, разрушение города единственный выход, — окончательно расстроил меня мастер.

— Но… уничтожать город с населением около пятидесяти тысяч человек… — это неправильно! Так ли нужен вам этот «совершенный магический мир»?!

— Пойми, Тиан, когда Мир Великого Волшебства настанет, все эти жизни не будут значить абсолютно ничего! В нашем распоряжении будет вся магия мира и мы сможем делать все, что захотим. Даже воскрешать! — пафосно заявил мастер.

Честно говоря, я не совсем верил что этот «Мир» вообще осуществим. А в то, что там можно будет воскрешать, или, на что надеется Уртир, поворачивать время вспять, верил еще меньше. Но не высказывать же это мастеру.

— Кстати, если быть точным, то слова того духа были такими: «Вы разрушаете город и проводите на его месте ритуал „Возрождения Природы“. Только тогда я отдам вам то, что у меня есть» — хитро прищурившись сообщил Гадес. — Тиан, ты будешь участвовать, или мне отправить вместо тебя кого другого?

Вот она — прекрасная возможность остаться относительно чистым. Уверен, что мои товарищи тоже могут отказаться от подобной «чести», и возможно, глядя на меня, даже сделают это. И мастер закроет на это глаза — в конце концов, он все же понимает, что это очень плохо и не собирается никого принуждать.

Вот только, если мы откажемся, Гадес сам возьмется за это дело, и тогда… Тогда лишних жертв будет не избежать — мастер совершенно не ценит людские жизни. Лишь для нас — членов его гильдии, он делает исключения.

— Да, мастер, буду! — после продолжительной паузы ответил я.

Надеюсь, я правильно понял то, что он хотел мне сказать…

Глава 24. Обреченный город

========== Глава 24. Обреченный город. ==========

— ВНИМАНИЕ ВСЕМ! ЧЕРЕЗ ДВА ЧАСА ЭТОТ ГОРОД БУДЕТ РАЗРУШЕН!!! ВСЕ, КТО НЕ ХОЧЕТ ПОГИБНУТЬ ВМЕСТЕ С НИМ, НЕМЕДЛЕННО УБИРАЙТЕСЬ ОТСЮДА!

Я стоял посреди главной площади обреченного города и, усилив голос магией, сообщил эту потрясающую новость его жителям. Вся моя фигура была закутана в бардового цвета плащ с эмблемой гильдии на спине, а на голову был накинут капюшон — ну не хочу я, чтобы все знали, кто именно приложил руку к разрушению этого города!

Для пущего эффекта я распространил вокруг себя Область Тяжести. Давление на людей было совсем небольшим, всего на четверть больше нормы, но зато удалось растянуть ее на всю, довольно немаленькую площадь.

Еще два раза повторив послание, и походя отбившись от спешащих ко мне стражей порядка, я спросил у возбужденной толпы:

— ИЛИ МНЕ КТО-ТО НЕ ВЕРИТ? СМОТРИТЕ!

Я вскинул руку, и здание на противоположном конце площади рассыпалось каменными осколками! Следом за ним последовало еще одно здание, а затем и третье. Это Уртир, согласно нашему плану, применяла на них свою магию.

Здания, на самом деле, были пусты — мы позаботились, чтобы эвакуировать оттуда жильцов. Пришлось применить силу, но в итоге никто непоправимо не пострадал. Но толпа-то этого не знала…

— УБЕДИЛИСЬ? ПОКА НА ЭТОМ ВСЕ, НО ВСКОРЕ ТАК БУДЕТ СО ВСЕМ ГОРОДОМ! ПОСПЕШИТЕ УБРАТЬСЯ, ПОКА Я ДОБРЫЙ!

Толпа запаниковала. Если до этой демонстрации люди были просто возбуждены и насторожены, то сейчас они действительно испугались. Поверили, что то, о чем я говорю, правда. В разные стороны брызнули потоки людей, спешащих поскорее убраться с площади.

Завершив представление здесь, я побывал еще в нескольких точках города, где провернул то же самое, правда без участия Уртир и разрушения зданий.

Выглядело, конечно, гораздо менее убедительно, но, надеюсь, люди воспримут это серьезно, и вскоре в городе никого не останется.

Ну, а если нет — они сами виноваты, что не вняли голосу разума! Если, вздумавшие остаться дураки, погибнут под обломками рушащихся зданий, я не слишком сильно расстроюсь.

Все, первая часть плана завершена. Два часа — достаточно большой срок, чтобы сообщить всем, кто мог не услышать моего послания и убраться из города на безопасное расстояние, но недостаточно большой, чтобы привести на подмогу сильных магов.

Под аккомпанемент шума, издаваемого паникующей толпой, я взмыл в воздух, заставляя плащ колебаться на ветру, и переместился на крышу самого высокого местного здания — здания местного самоуправления, откуда стал наблюдать за посеянным мной хаосом. Вскоре ко мне присоединились и Уртир с Занкроу — Каин потерялся где-то по дороге.

Устроенное нами представление впечатлило народ и люди действительно стали собираться в дорогу. То там, то здесь стали появляться нагруженные тюками вещей люди и повозки.

К сожалению, не все прошло мирно. Были и те, кто не прочь половить рыбку в мутной воде. Через сферическую лакриму, служившую Уртир в качестве основного орудия, мы видели, как несколько групп бандитов, еще вчера возможно бывших законопослушными гражданами королевства, без всякого зазрения совести грабят оставшихся без защиты закона горожан.

Что ж, закона нет, зато есть я. Все эти беспорядки возникли в основном из-за нашего появления. Хотя это и просто проявило истинную сущность этих мразей, но я все равно чувствую себя обязанным вмешаться. К тому же, без крови граждан города дух может и не засчитать выполнение задания. Так пусть эта кровь принадлежит бандитам!

— Я собираюсь как следует покарать эту шваль, вы со мной? — обратился я к своим товарищам.

— Да, но логичнее будет разделиться. Так будет гораздо быстрее, — внесла корректировки в мои планы Уртир.

— Это будет скучно, но хоть какая-то развлекуха, — зевнул Занкроу.

— Только не убей по ошибке вообще всех там! — напутствовал я его.

— Постараюсь, ну, чего ждем, идемте! Моя банда, что на севере, там вроде даже пара относительно сильных магов есть!

— Моя на западном выходе из города — я до нее быстрее всего доберусь, — выбрал я.

Уртир оставалась банда на северо-востоке, которая была ближе всего к нашему текущему расположению. Остальными, мы решили заняться позже — эти были самыми крупными и наглыми.

Взлетев, я направился в заданном направлении и через пару минут уже был на месте.

Бандиты как раз задирали очередную группу беженцев которые спешили из города:

— Но эти деньги нужны будут, чтобы обустроится на новом месте… — нерешительно возразил пожилой мужчина главарю шайки, которая, при помощи нескольких слабеньких заклинаний и оружия, сейчас не давала жителям города пройти.

— А мне плевать! Мне деньги нужны для того же, мухахаха! Гони бабосы, иначе пострадают не только твои сбережения, но и здоровье! Ну же!

Однако мужчина не желал расставаться с заработанными потом и кровью деньгами и продолжал умоляюще смотреть на бандита.

— Значит, по-хорошему ты не понимаешь?! — рассвирепел тот, и, резко сократив расстояние, двинул беженца под дых, от чего тот упал и скрючился на земле.

— Обыщите его, — бросил главарь своим подельникам, а затем обратился к остальным беженцам, которых у ворот скопилось уже не мало:

— Ну, что, добровольно отдадите нам свои деньги, или придется поступать как с этим? —

Голос главаря, когда он указывал на пытающегося подняться на ноги мужчину, которого уже обыскали остальные бандиты, не выражал ничего, кроме презрения.

Через миг он сам рухнул на землю, не в силах пошевелиться, впрочем, как и все его подельники, — я, наконец, решил, вмешаться, применив на них Притяжение, а затем Область Тяжести.

— Уже через час город будет разрушен, — негромко проговорил я, еле сдерживая накатившую на меня ненависть. — И я тот, кто его разрушит! Но я — это наименьшее, возможное в этой ситуации зло! Вы, конечно, сейчас ничего не поняли, но это и не важно. Важно то, что вместо того, чтобы сплотится в этот трудный для вашего города час, вы занялись грабежом и вымогательством, лишая и без того обездоленных людей последней надежды. За это, вы все умрете! Область Разрушения!!!

Я вскинул руки, и усиленная в десятки раз гравитация просто расплющила тела, совсем недавно бывшие людьми. Бр-р. Самому противно, когда гляжу на дело своих рук.

Область Разрушения — это прием из арсенала Блюнота, которому он меня научил совсем недавно. По сути, это усиленная в несколько раз Область Тяжести, но, в отличие от нее, очень нестабильна, и я могу держать ее всего несколько секунд, но, как средство мгновенной атаки, или, как сейчас, казни, она очень даже не плоха.

— Можете идти. Чем дальше вы уберетесь от города, тем лучше для вас, — обратился я к беженцам, с ужасом глядящих на меня.

— Д-да, господин, спасиб-бо, господин, — ответил за всех тот самый мужчина, который получил от главаря под дых.

Я ничего ему не ответил — молча развернулся и взмыл в небо, оставляя беженцев самим заботиться о собственной судьбе. Нечего терять время — надо найти и уничтожить оставшиеся банды. Дух, заказавший разрушение города, будет доволен — крови сегодня прольется более чем достаточно…

***

Каин брел по стремительно пустеющему городу. Уже больше часа прошло с того момента, как он и остальные разделились. Сейчас, Каин отчетливо понимал, что не стоило этого делать, но в их планах он только мешал.

Толстяк вообще не понимал, зачем все это делать. По его мнению, нужно было просто разрушить все вокруг, а пострадают ли при этом люди — дело десятое. Каин совершенно не осознавал ценности человеческой жизни. Для него важен был только он сам, ну, еще немного товарищи из гильдии, и, пожалуй, даже больше чем немного — мастер.

Из-за этого глупого, по мнению Каина, плана, им и пришлось разделиться. Тогда он еще не осознавал, чем это ему грозит, поэтому легко согласился. Как оказалось, он сильно недооценил свой топографический кретинизм…

В итоге, Каин добрался до условного места встречи, которое располагалось в центре города, только спустя полчаса, когда там уже никого не было. Не долго думая, он отправился на поиски остальных и, в итоге, окончательно заблудился.

— А все этот дурацкий план! И зачем они ушли с места встречи? Или я что-то напутал? — причитал толстяк, бредя по городу.

Озабоченный лишь поиском пропавших товарищей, так как совершенно не представлял, что делать без них, он совершенно не обращал внимание на происходящее в округе. За что и поплатился. Вернее, поплатился бы, будь он обычным человеком, или слабым магом.

— Здорова, толстячок, куда это ты торопишься? — окружила Каина группа вооруженных ножами и дубинами людей.

— Не хочешь ли поделиться с нами своими сбережениями? — спросил высокий худой мужчина, бывший, по-видимому, главарем этой группы. — Хотя нет, постой, никогда не любил толстяков! А ты выглядишь особо отвратно. Ребята, мочи его!

Это решение в жизни незадачливого бандита, оказавшегося к тому же слабым магом воздуха, оказалось последним. Через минуту на камне мостовой лежало пять трупов, посмевших напасть на члена сильнейшей темной гильдии — каким бы неуклюжим Каин ни казался, в бою против него у простых людей или слабых магов не было ни малейшего шанса.

— Посмели напасть на меня! Вот гады! — толстяк со злостью пнул труп ближайшего бандита.

Впрочем, он быстро выбросил произошедшее из головы и продолжил так же бродить по улицам.

— Иди сюда, шлюшка! Если будешь послушной, то мы даже не тронем твою дочурку, ха-ха-ха! — внезапно донеслось до него из ближайшей подворотни.

— Пожалуйста, не надо! — умоляющий женский голос.

— Надо, еще как надо! Ну-ка, иди ко мне, иначе мы и с этой малявкой развлечемся.

Заинтересовавшись, что там происходит, Каин решил посмотреть на это.

— Беги, Меледи! — отчаянно закричала женщина, а затем до Каина донесся звук удара и громкая нецензурная ругань одного из бандитов.

— Ах ты ж сучка! Получай!

Добравшись до входа в подворотню, Каин увидел как бандит в ярости ударил ножом молодую красивую женщину! Удар пришелся прямо в сердце, и та безжизненной куклой упала на землю.

— Не-е-ет! Мама! Мамочка-а-а! — в отчаянии закричала маленькая девочка, с такими же, как у мертвой уже женщины, розовыми волосами.

— Заткнись, малявка, иначе отправишься следом за ней, - озверевший от вида крови бандит подошел к девочке и влепил ей сильную пощечину, от которой она отлетела на пару метров.

— Ну вот, все развлечение испортил, — обратился к главарю один из бандитов. — Теперь придется довольствоваться трупом и этой малявкой. Вряд ли успеем еще кого пойм…

Он не договорил, потому что его череп оказался разбит сильным ударом, неожиданно даже для себя, решившего вмешаться Каина.

— А ты еще кто такой?! — воскликнул пораженный смертью члена банды главарь, но в ответ получил лишь мощный удар, который сломал ему ребра, одно из которых пронзило сердце.

Каин, при помощи Прокли, наколдовал на себя ускорение, а силы ему и так было не занимать, так что, с бандитами и в этот раз было закончено очень быстро.

— Можешь не благодарить, — обратился он к девочке, которая в потрясении сидела на земле.

Немного посмотрев на нее, Каин развернулся и направился прочь из подворотни.

— Даже спасибо не сказала! — уже забыв, что сам просил не благодарить, обиженно заявил он, удаляясь.

Глава 25

========== Глава 25. Меледи ==========

— Все, пора действовать, если кто-то еще остался в городе, он сам виноват. Хотя… Уртир, проверишь? Заодно Каина найти не помешает — будет немного неправильно, если он погибнет от нашего же огня.

— Да, сейчас.

Девушка настроила свою сферу и в ней с бешенной скоростью стали проносится картины города. Люди оказались разумными существами, или попросту поддались стадному инстинкту — сфера не показывала никого живого.

— Вот и наш толстяк!

Занкроу указал на массивную фигуру, бредущую в сторону окраины города. Надо будет его развернуть, но сначала, все же, допроверить город.

Люди в нем все-таки нашлись, но уже возле выхода, и я посчитал, что до того, как мы все тут взорвем, они вполне успеют убраться.

— А это еще что такое?

Мой взгляд зацепился за фигуру неподвижно лежащей и, по всей видимости, мертвой женщины с розового цвета волосами. Жаль, конечно, но трупов в этом городе хватает. И большая часть их на нашей совести. Даже если не прямо — о мертвых бандитах я совершенно не беспокоился, то косвенно. Как-то это все… неправильно. Разрушать город ради какого-то ключа!

Даже при том, что мы предупредили население — столько трупов. А если бы за дело взялся сам мастер… Пятьдесят тысяч мертвецов было бы обеспечено! Ну, может и не все пятьдесят — убивать кого-то намеренно мастер бы не стал — но тысяч тридцать — точно. Просто как следствие разрушения города.

Однако, привлек меня вовсе не труп женщины. Вернее труп, но не сам по себе. Что-то показалось мне в нем неестественным, и, присмотревшись, я понял в чем дело: к телу мертвой женщины прижималась девочка семи-восьми лет. Скорее всего, дочь. Она вжималась в мертвое тело так сильно, что заметить ее было довольно непросто. К тому же, девочка совершенно не шевелилась. Я было подумал, что она мертва, но тут девочка судорожно вздохнула, разуверив меня в этом.

— Ребенок! Как она только выжила, когда ее мать убили?! Бедненькая! Вы как хотите, а я срочно отправляюсь к ней! — совершенно неожиданно для нас с Занкроу высказалась Уртир.

Я и сам не собирался оставлять ребенка одного в городе, который вот-вот будет разрушен, но порыв девушки был для меня полной неожиданностью. Не замечал я за ней раньше сострадания к людям. Видимо, я просто плохо ее знаю.

— Я с тобой! Занкроу, на тебе Каин, приведи его сюда!

— Окей, босс! Будет исполнено! — шутливо ответил белобрысый и, взлетев при помощи своего огня — этот трюк он освоил совсем недавно и максимум, на сколько его хватало, — это полсотни метров, — скрылся за ближайшим зданием.

— Ты не против полетать? — обратился я к Уртир.

— Не против, — ответила девушка.

Она и сама могла быстро перемещаться, но ей пришлось бы огибать здания, что существенно увеличит время пути.

— Тогда иди сюда, мне будет гораздо проще, если ты будешь недалеко от меня. Чем ближе, тем лучше.

— Хорошо, — Уртир приблизилась ко мне. На щеках девушки был отчетливо различим выступивший румянец.

За прошедшее время я привык, что такое время от времени случается и не особо обращал на это внимания.

— Так будет достаточно? — подойдя почти вплотную, спросила Уртир.

— Да, вполне.

Я взял ее за руку, от чего румянец на щеках девушки заиграл с новой силой, и мы взлетели, устремляясь к месту, где видели девочку.

— А я и не знала, что летать настолько здорово! — глаза Уртир восторженно блестели.

— Да, не знаю, как я раньше жил без этого! Порой мне кажется, что я был рожден для полета! — ответил я ей. — Кстати, ты ведь тоже наверно можешь научиться. Занкроу, и тот сумел…

— Да, наверно. Просто раньше я не видела в этом необходимости, но теперь обязательно научусь! — отозвалась девушка.

Где-то через минуту мы были на месте.

Мы с Уртир мягко приземлились на землю неподалеку от злополучной подворотни, в которой находились девочка и ее мертвая мать. Медленно, специально громко шаркая, чтобы не напугать девочку еще больше, мы вошли в подворотню.

Нашим глазам предстала невзрачная картина: в подворотне кроме девочки, еще сильнее вжавшейся в тело матери, и непосредственно этого самого тела, было еще четыре трупа. На изображении в сфере я не обратил на них внимания и сейчас с интересом рассматривал следы произошедшей здесь трагедии.

Все четыре тела — взрослые, совсем недавно здоровые мужчины. Вооруженные мужчины. Судя по всему — бандиты. Рядом с одним из них валялся окровавленный нож. Кинув взгляд на женщину, я понял, что именно этот нож и стал причиной ее смерти. Но кто тогда убил самих бандитов? Такое ощущение, что по ним кузнечным молотом прошлись. Хм, неужели это Каин?! Видимо да — любой другой, насколько я понимаю людскую психологию, обязательно забрал бы девочку с собой, а вот Каин вполне мог оставить ее одну. Вполне в его духе. Но почему он тогда вообще вмешался? И как оказался в подворотне? Хотя… это же Каин! Его поступки зачастую противоречат всякой логике и самим себе.

— Привет, малышка! С тобой все в порядке?

Пока я разглядывал местность, Уртир приступила к цели нашего визита. Начала она налаживание контактов на мой взгляд не слишком удачно — как можно спрашивать, все ли в порядке, если на глазах у девочки совсем недавно убили ее мать! Зато, Уртир сделала это искренне, и девочка это почувствовала.

— Мама… умерла… — всхлипывая ответила девочка, подняв голову и посмотрев на нас, а потом окончательно разревелась.

Уртир подошла к ней, и осторожно погладила по головке. Она продолжала ее гладить все то время, пока малышка плакала. А было это довольно долго. Наконец, видимо полностью выплакавшись, девочка замолчала.

— Расскажешь, что тут произошло? — спросил я.

Мне, в принципе, все было ясно, но надо как-то отвлечь ребенка. Или это наоборот напомнит ей о случившемся? Да, скорее всего! Надо было что-нибудь другое спросить, но уже поздно.

— Да, расскажу, — слабым голосом ответила девочка и сбивчиво, временами всхлипывая, принялась рассказывать.

Началось все с того, что все начали почему-то сбегать из города. Мать девочки и она сама, малышку, кстати, звали Меледи, не были на площади во время моего выступления и о том, что нужно срочно уходить из города им поведали соседи. Сначала мать Меледи в это не поверила, но видя, что ее соседи один за другим собирают наиболее ценные вещи и уходят, она решила все же к ним присоединиться.

Однако, ей и маленькой Мел очень не повезло — они нарвались на разбойников. Меледи поведала об этом так:

— Мы с мамой шли из города, но на нас… шмыг… напали эти злые дяди… шмыг…. Они отобрали у нас деньги и чего-то хотели от мамы… шмыг…. Мама этого… шмыг… не хотела… шмыг…. Она ударила одного из дядь и велела мне бежать, но я… шмыг… шмыг… не могла бросить маму. А потом… — на глазах девочки вновь обильно выступили слезы, но она поборола себя и продолжила рассказывать, — потом один из дядь ударил маму ножом и она упала на землю! — после этой фразы девочка вновь разревелась, но довольно быстро успокоилась.

— Злой дядя, который ударил маму, ударил и меня, но тут появился другой дядя и всех их победил. А потом ушел. Я… шмыг… хотела пойти за ним, но не могла бросить маму. Вдруг она очнется — а меня нет… шмыг….

— А как выглядел тот дядя?

— Я слишком волновалась за маму и не обратила внимания, но… он был большой!

Вот и подтвердилась моя гипотеза о вмешательстве Каина…

— Меледи, а с нами ты пойдешь? — спросила у девочки Уртир.

— Я бы… шмыг… пошла... вы хорошие… но мама…

— Извини, что говорю это, но твоя мама мертва и больше не проснется… — набравшись мужества сказал я, ожидая новой порции слез, но… ее не последовало.

— Да, я уже поняла, что мама не проснется, — очень серьезно ответила девочка, вытирая глаза рукавом кофточки, — но я не могу оставить ее одну здесь лежать!

— Не беспокойся, мы позаботимся о твоей маме, правда Уртир? Ты ведь сможешь при помощи своей магии создать могилу?

— Да, конечно смогу. Ты же не против, если мы похороним твою маму? — спросила девушка у Меледи.

— Нет, только сделайте могилу… красивой… такой же, как мама! — на глазах у Мел опять выступили слезы, но она решительно вытерла их.

— Мама говорила, что нужно быть сильной! — пояснила она нам.

— Хорошо, Мел, мы сделаем твоей маме самую красивую из всех возможных могил!

***

Ну, вот и все — мать Меледи похоронена, а сама она, вместе с Уртир, отправилась в центр города, на место нашего общего сбора. Пусть побудет там — незачем ей знать, что именно по нашей вине город будет разрушен.

По этой причине, кстати, я чувствую себя последним отморозком; ведь Меледи лишилась матери в том числе и по моей вине. Если бы мы не заставили людей срочно покидать город, девочка с мамой не нарвались бы на бандитов, и не произошло бы того, что произошло. Вот понимаю, что это было необходимо, и я действительно предотвратил множество смертей, но моя совесть, похоже, именно сейчас решила отыграться за все уничтоженные мною темные гильдии!

— Ты ничего не мог изменить. Данный вариант наиболее бескровный из всех возможных, — видя мое состояние, решила утешить меня Жанна. — Даже если бы ты ушел из гильдии и сообщил Совету Магов, людям все равно пришлось бы покинуть город, ведь за него началась бы настоящая война. Погибших было бы гораздо больше.

— Да, я понимаю, — ответил я ей, — но на душе все равно неспокойно. Как-то это все неправильно. Но как правильно?! Пожалуй, только, убедить мастера отказаться от этой идеи, но я пробовал — у меня не получилось.

— Все просто, — в голосе Жанны проступили нотки веселья, — надо было просто навалять ему!

— Действительно просто, — усмехнулся я, — только ты забываешь, что наших с тобой сил, даже объединись мы с остальными моими друзьями из гильдии, вряд ли хватит, чтобы с ним справиться. К тому же, я вовсе не уверен, что они встанут на мою сторону.

— Не знаю как остальные, а Уртир так точно тебя поддержит… — каким-то странным голосом заметила Жанна.

— С чего это ты так решила? Ее преданность делу мастера Гадеса велика…

— И, тем не менее, поверь мне… хи-хи! Какой ты все-таки у меня недотепа!

— Эй, вовсе незачем обзываться!

— А вот и обязательно! Заметил, ты уже не линчуешь себя!

Хм, действительно, после общения с Жанной, настроение у меня резко поднялось.

— Спасибо! — искренне поблагодарил я.

— Пожалуйста! Ведь именно для таких ситуаций нужны друзья, да?

— Да, Жанна, именно для таких!

Разобравшись со своим душевным состоянием, я, наконец, приступил к разрушению города.

Точнее, пока не разрушению — я просто доставал из пространственного кармана созданные мастером Гадесом бомбы и равномерно распределял их по всему городу.

Бомбы эти, на самом деле представляли собой свитки, с запечатанными на них формулами Аматэрасу. Точнее, формула там была всего одна — Взрыва, но и ее одной было более чем достаточно. Всего свитков-бомб было сто штук, что, по подсчетам мастера, вполне хватит на такого размера город.

Минут через сорок, эта часть плана была завершена, и я поспешил на место сбора, чтобы убедиться, что все там. Все оказались на месте: Занкроу от нечего делать жонглировал подобранными с мостовой камешками, Уртир с Меледи, которая с интересом поглядывала на летающие туда-сюда камешки, сидели неподалеку, а Каин… просто спал, развалившись прямо на мостовой и подложив под голову здоровенный булыжник!

Не став к ним спускаться, я прямо в воздухе достал одноразовый артефакт-активатор и немного поколебавшись, сломал его. В следующее мгновение город охватила волна мощных взрывов, слившихся в один. С высоты птичьего полета это выглядело… завораживающе.

Вспыхнувшие единой волной, цветы взрывов полностью разрушили город, оставив целым лишь самый его центр — там, где находились мои согильдийцы. Пожалуй, я был не прав, считая, что кто-то может уцелеть в разрушающемся городе. В том, что творилось сейчас внизу, мог выжить только сильный маг, коих в этом городишке не было.

— Дело сделано! — вслух произнес я, и еще немного полюбовавшись открывшимся пейзажем, пошел на посадку.

— Приготовления завершены, — проговорил я, приземляясь, — пора проводить ритуал!

Глава 26

========== Глава 26. Возвращение к природе ==========

Ритуал был довольно сложен. В построении. Не знаю, сколько ушло бы у нас на создание его фигуры, но, к счастью, этого не требовалось — фигура давно была готова. Она, как и бомбы, была создана лично мастером, и все, что нам оставалось сделать — это ориентировать ее по сторонам света, что было не просто, а очень просто, и перенести ее с огромного куска пергамента, на котором она была начертана, на землю.

С последним проблем не возникло — процесс переноса тоже подготовил мастер. Достаточно было подать магическую энергию в активатор переноса, находящийся в правом нижнем углу пергамента, и сам пергамент тут же истлел, оставив после себя характерный запах паленой кожи, а на мостовой города выступила необходимая нам фигура. Да, мастер очень хорошо позаботился, чтобы все прошло успешно!

Я даже удивлен, что он все-таки отправил на это задание нас, а не пошел сам. Совсем не удивлюсь, если он все-таки здесь. Как в том случае с глазом. Но раз он поручил это дело нам, то и выполнить его должны мы.

Еще минут пятнадцать ушло, чтобы разложить в фигуре все необходимые ингредиенты — такой масштабный ритуал требовал довольно много специфичных вещей, в основном, к счастью, растительного происхождения.

Вот теперь действительно все приготовления завершены. Осталось только провести ритуал.

Изначально планировалось, что этим займется Уртир, как самая опытная в ритуалистике, но девушка старалась ни на шаг не отходить от Меледи, и проведением ритуала пришлось заняться мне.

Сама же Уртир отвела нашего найденыша подальше от ритуальной площадки, логично рассудив, что той видеть подробности ритуала совсем ни к чему. Ведь дух наверняка упомянет, что город разрушили именно мы. Возможно, Меледи и так об этом догадывается, но давать лишние поводы для того, чтобы сомнения переросли в уверенность, не стоит.

Я достал из пространственного кармана черного петуха и, с ним в руках, прошел в центр фигуры ритуала. Птица после пребывания в подпространстве была очень вялой и не вырывалась. Даже, когда я достал ритуальный нож.

Резкое движение, и голова петуха падает в центр фигуры, а тело начинает биться в конвульсиях. Теплая кровь потоком льется на землю, а я начинаю читать текст. Довольно длинный текст. И читать его нужно не прерываясь, что оказалось довольно сложно, учитывая, что мне необходимо было достать и умертвить еще двух петухов. Но я справился. Спустя минут десять речитатива, до этого слабо светящаяся фигура, вспыхнула, и от нее во все стороны ударила волна энергии светло-зеленого цвета!

Так продолжалось несколько секунд, после чего все неуловимо изменилось.

Ритуал Возрождения Природы был завершен и мы могли лицезреть его последствия. Руины города преобразились: на уцелевших в центре зданиях появился тонкий слой мхов и лишайников, а сквозь каменное покрытие площади стала пробиваться трава.

Все дышало свежестью и жизнью! Глядя на возвращенный в лоно природы город, невольно понимаешь, что люди паразиты, которые лишь берут у природы, ничего не давая взамен. Это, конечно, не повод их уничтожать, но после проведения ритуала моя совесть, успокоенная разговором с Жанной, совсем уж притихла, настаивая только, чтобы я позаботился о Меледи. Что ж, я не был против. Только боюсь, о ней и так уже есть кому позаботиться…

Внезапно, неподалеку от меня воздух сгустился и через несколько мгновений сформировался в огромную, высотой метров десять и в диаметре около двух, древесную фигуру. Если конечно бывают деревья-призраки — через фигуру пришельца свободно просматривалась противоположная сторона площади.

— Вы выполнили мое условие, смертные! — произнесло существо густым басом. — Город разрушен и природа начала свое восстановление. Пока она еще слаба, но вскоре здесь не останется и следа от пребывания этих невежественных существ…

— Это все хорошо, — прервал я разглагольствования духа, — но как насчет нашей платы?

— Нетерпеливые людишки! Впрочем, именно вам я благодарен и выполню свою часть договора. Держи, — в руках древодуха возникла крошечная в его огромных руках-ветвях резная шкатулка, и он протянул ее мне.

— Это то, что вы, смертные, называете Ключом к освобождению Зерефа. Жуткое существо — немало деревьев погубил он своим проклятьем. Но не в проклятии его опасность. Не знаю, зачем вам эти бесполезные вещицы, — дух указал на шкатулку, которую только что передал мне, — но искренне не советую пытаться найти Зерефа! Это не принесет миру ничего, кроме разочарования и смерти.

— Ты что-то знаешь про него?

Дух определенно что-то знал. Возможно, гораздо больше, чем наш мастер. Было бы глупо не попытаться расспросить его.

— За прошедшие столетия я слышал множество историй. А что-то даже и видел. Но вам, нетерпеливые короткоживущие, этого знать совсем не обязательно. Прощайте! Я благодарен вам, но искренне надеюсь, что вы не достигнете своей цели!

С этими словами дух, так же внезапно, как и появился, истаял в воздухе, а перед моими глазами всплыла табличка, сообщающая о завершении задания «Вандал», от которой я отмахнуться лишь бегло пробежав глазами по тексту.

Вообще, у меня складывается впечатление, что все эти сообщения о заданиях — это просто констатация свершившегося факта, хотя надписи о награде и позволяют несколько… заглядывать в будущее.

Но у этого задания на месте награды было написано лишь: неизвестно, вариативно. Что ж, поживем без предзнания.

Всё. Миссия завершена. Больше здесь делать нечего.

***

— Вы серьезно хотите взять ее к нам в гильдию?! — удивленно уставился на нас Занкроу, когда настала пора отправляться назад на дирижабль.

Его удивление вызвало то, что мы планировали взять Меледи с собой. Мы — это я, Уртир, и даже в некоторой степени — Каин. Не, а серьезно, куда ее девать? Не оставлять же малышку одну среди разрушенного города?! Можно было бы добраться до другого и сдать ее в приют, но в смерти ее матери виноваты и мы в том числе, поэтому я твердо решил позаботится о Меледи. Уртир была со мной абсолютно солидарна.

— Да, а что?

— И чё она в гильдии делать-то будет? У нас ведь магическая гильдия, а не детский приют. Темная, ха-ха, гильдия! Хотя в последнем я уже начал сомневаться.

— Успокойся, Занкроу! Ты, конечно, неуч еще тот, но не разглядеть такой магический потенциал… надо быть тем еще бездарем!

— И че сразу обзываться? Ну не дается мне это зрение! Так бы сразу и сказали, что девчонка маг…

— Ты просто мало тренируешься, ученик. Как вернемся, надо будет удвоить тренировки…

— Все-все, понял! У Меледи отличный магический потенциал и я буду рад тому, что она тоже станет членом нашей гильдии…

— Тебя это уже не спасет!

— Угх…

***

Если мастер и удивился, что мы пришли с пополнением, то никак этого не показал. Лишь отметил, что у девочки отличный потенциал и пообещал подобрать ей магию. Что Гадеса действительно волновало — это Ключ.

— Вы хорошо справились со своей задачей! — сказал он принимая из моих рук резную шкатулку. — Мы стали еще на шаг ближе к пробуждению Зерефа и созданию Мира Великого Волшебства! Я доволен вами. В качестве награды, я лично преподам вам несколько уроков по овладению магией.

Тут стоит немного подробнее рассказать про систему обучения в гильдии. Дело в том, что ее нет. Мастер в самом начале помогает новичкам овладеть элементом, а дальше все в руках самого неофита.

Лишь для носителей утерянной магии Гадес делает исключения. Очень редко делает! И уроки эти, всегда несут обучаемому огромную пользу в плане развития магии. Так что — это действительно очень неплохая награда! Да и интересно — сам я у мастера еще ни разу не обучался. Только у Блюнота. Но его педагогический талант оставляет желать лучшего. Да и на дирижабле он не часто бывает.

— Спасибо, мастер, но это еще не все… — я пересказал Гадесу слова духа.

— Разочарование и смерть… — протянул мастер. — Да что эта старая деревяшка может знать! В любом случае, спасибо за информацию, Тиан.

Гадес развернулся и отправился к себе в каюту.

— Когда настанет время уроков, я пришлю за вами, — бросил он через плечо.

***

— Поздравляю! Ты можешь овладеть утерянной магией! — сказал мастер после применения на Меледи диагностического заклинания. — Если подробнее, то это — Дуга Чувств. Так же есть склонность к Магии Воздуха и немного — к Магии Света и Воды, но я настоятельно рекомендую тебе развивать именно Дугу Чувств, хотя решать, конечно, тебе…

— Это утерянная магия… она сильнее, чем Магия Воздуха? — выражение лица девочки было буквально квинтэссенцией серьезности.

— Да, гораздо.

— Тогда я буду изучать ее! Пожалуйста, научите меня!

— Хорошо, девочка, я научу тебя, но ответь мне сначала на один вопрос: зачем ты хочешь изучать магию?

— Я хочу стать сильной! Если бы я была сильной, моя мама бы не погибла! И если что-то подобное повторится, если дорогие мне люди будут в опасности, я должна быть сильной, чтобы защитить их!

Все это Меледи выдала на одном дыхании. Было видно, что девочка долго думала над произошедшим, и я рад, что она не сломалась, а нашла в себе силы жить и развиваться.

— Защитить, говоришь? Что ж, не самая плохая мотивация…

Мастер задумчиво покачал головой. Было видно, что он что-то вспоминает.

— Когда-то я думал так же как ты… — сказал он после непродолжительного молчания. — Приходи сюда завтра в девять утра и мы начнем изучать магию. Надеюсь, ты уже достаточно пришла в себя, чтобы не таскать с собой Уртир с Тианом. У них, знаешь ли, свои дела есть.

Девочка резко покраснела и обернулась к нам:

— Ой, я как-то не подумала, простите!

— Ничего страшного! — добро улыбнулась ей Уртир, — ты меня совершенно не отвлекаешь.

— Да, и меня тоже, — все равно нечем было заняться.

— Кхм!

— Да-да, мастер, не будем портить вам воспитательный процесс! Будет вполне достаточно, если мы всего лишь проводим Меледи досюда. Планировка дирижабля довольно сложная!

— Делайте как хотите. Кстати, раз уж вы оба здесь, можно приступить к обещанному уроку. Обычно я провожу их индивидуально, но у вас обоих, как и у большинства современных магов, одна проблема — расстояние воздействия. Над этим мы сегодня и поработаем!

Глава 27

========== Глава 27. Разногласия гильдий. ==========

— Они были здесь совсем недавно, около часа назад, господин Циан! Забрали с десяток молоденьких девушек и ушли. Мы попытались им помешать, но… — староста, немолодой тучный мужчина, указал рукой на мостовую, на которой были отчетливо видны не успевшие еще толком засохнуть следы крови. — Пожалуйста, господин Циан, спасите их!

Было немного забавно, что о спасении жительниц его деревни от представителей темной гильдии, староста просит представителя другой темной гильдии. Однако, если вспомнить о моей славе — а она у меня немаленькая, не зря же деревенский голова знает мое имя, все становится на свои места. Да обо мне даже в газетах пишут!

Большинство жителей Фиора знает меня как человека, уничтожающего темные гильдии — Убивающего Своих. Нелепое прозвище! Эти ублюдки, пытающие людей ради развлечения или проводящие при их помощи различные кровавые ритуалы — мне не свои! И я буду убивать их сразу же, как встречу!

В своей гильдии мне давно удалось избавиться от подобных индивидуумов, да и было их там довольно мало. Единственный, кто остался — это Блюнот, но он не пытает людей в прямом смысле этого слова, он просто излишне упивается собственным могуществом, и то, что кто-то от этого страдает, его волнует мало. Хотя ладно, признаю — он немного садист. Но лишь немного — до настоящих садистов, которых, за прошедшие с моего вступления в «Сердце Чернокнижия» два года восемь месяцев, я уничтожил уже не одну сотню, заслужив пятый ранг Дракулы, ему далеко.

Еще, из раздражающих меня элементов в гильдии находится Каприко — самый старый во всех смыслах член Кровных Чистилища, ну, и сам мастер Гадес. Что-либо сделать с мастером я не мог — слишком велика была разница между нашими силами. К тому же, не смотря на свою жестокость и безразличие к человеческим жизням, он действительно стал для меня своим, а Своих, что бы ни говорило мое прозвище, я не убиваю.

Так что, на мастера я, в меру своих сил, пытался воздействовать морально, но не скажу, чтобы достиг каких-либо значимых результатов.

С козлом все было иначе — своим он мне так и не стал, но был достаточно силен, чтобы его незаметно устранить, да и особых поводов для этого не давал — он был лишь бездушным исполнителем, а никак не садистом.

Кроме того, Каприко владеет какой-то странной магией. Сам я с ним в бою не сталкивался, но как-то видел поединок Каприко с Занкроу. Так вот, мой ученик, несмотря на уже порядком возросшую силу и умения, не мог сделать тому ничего! Он его даже ни разу не задел! Магией не задел! Хотя, уклониться от нее практически нереально. Я, например, могу это делать совсем недолго, а потом приходиться включать мои гравитационные щиты.

Как я узнал позже, способности Каприко называются Магией Подчинения Людей, и, судя по виденному мной, владеет он ею виртуозно. Так что, пока толком не разберусь, как этой магии противостоять, лучше с ним не связываться. Да и с сущностью его надо разобраться. То, что он не человек, ежу понятно — какой человек будет выглядеть как козел, хоть и вставший на задние лапы и имеющий довольно близкие к человеку пропорции?! Но вот кем он может быть — я не знаю. О расе козлолюдей в библиотеке ничего нет.

Единственной зацепкой, которую я встретил, когда искал сведенья о Каприко, было описание звездного духа Козерога, который, судя по информации из книги, очень на него походил, но в этой же книге указывалось, что дух не может постоянно находиться в нашем мире, к тому же, без контракта.

Контракт, в принципе, он мог заключить с мастером, но тогда как объясняется его постоянное пребывание здесь? Неясно. Но, пока нет лучшего объяснения, это послужит рабочей версией.

— Хорошо, я спасу их, если они еще живы, — ответил я старосте, — среди нападавших был высокий, одетый в алый плащ маг?

— Да, господин, именно он и командовал этими выродками из темной гильдии… ой…

Староста испуганно замолчал, поняв кому он ляпнул про выродков из темной гильдии, но я сделал вид, что просто пропустил это мимо ушей.

— В какую сторону они ушли?

— По западной дороге, господин! — радостно ответил староста, поняв, что расправы не будет.

— Сколько их было?

— Около двух десятков, точно я не знаю. Простите!

— Этого достаточно.

Я развернулся и, под пораженными взглядами деревенских, взмыл в небо. Я узнал здесь все, что хотел. Врагов — около двух десятков. Есть пленники — около десяти девушек. Но самое главное — Алонсо Кровавый, цель моей текущей охоты, сейчас с ними!

За этим ублюдком я охочусь давно. К настоящему времени, вследствие моей деятельности, в Фиоре и его ближайших окрестностях почти не осталось по-настоящему темных гильдий. Уцелели лишь те, что не переходили определенную черту, а еще слишком сильные и слишком хорошо скрывающиеся.

Гильдия, к которой принадлежит Алонсо — «Оскал Смерти» — относится к категории слишком сильных. Она входит в тройку сильнейших темных гильдий, серьезно опережая четвертую по силе гильдию «Шестеро Просящих», и почти не уступая нам.

Насчет «Тартароса» же ничего не известно. Возможно даже, что именно они, а не мы, сильнейшие, но прямо они об этом не заявляют и наш статус не оспаривают, поэтому «Сердце Чернокнижия» смело зовется сильнейшей темной гильдией.

Кстати, мастером «Шестерых Просящих» является Брейн.

Эта гильдия относится сразу к двум категориям — и слишком сильна, чтобы штурмовать ее в одиночку, и слишком хорошо скрывается — я до сих пор не знаю где их база, а мастер, который это знает, ни со мной, ни с Уртир, делиться этим знанием не хочет, говоря, что свой шанс мы упустили, и пока что важнее живой Брейн, чем наша месть.

Мастер, судя по всему, мутит с ним какие-то общие дела. Что ж, подождем, эти дела не будут длиться вечно. Когда надобность в ученом отпадет, тогда и настанет наш час!

Возвращаясь к «Оскалу Смерти»: Они не особо хорошо прятались, и я знал где их база, но нападать на них в одиночку было изощренным способом самоубийства. Высшие маги «Оскала» — Двенадцать Посвященных, довольно сильны, а сам мастер — Гримбальдо Гуль, стоит на одной ступени с Брейном, если не превосходит его.

Да, соваться туда самому было глупо, поэтому я подбросил сведенья о базе этой гильдии в Верховный Совет. И они даже серьезно к этому отнеслись, отправив войска на уничтожение «Оскала Смерти».

К сожалению, ничего хорошего из этого не вышло. Устроив войскам совета кровавую баню и потеряв при этом лишь небольшое количество рядовых членов, гильдия покинула базу, чтобы перебраться на запасную. Ее расположение я тоже знал, но посчитал, что снова подбрасывать эту информацию совету неразумно — все закончится также. Используя ритуалы с участием человеческих жертв, «Смертники» почти неприступны.

В будущем, я все равно планировал повторить затею с войсками совета, но при моем собственном участии, однако судьба распорядилась по-иному — у «Оскала Смерти» возникли серьезные разногласия с нашей гильдией в целом и мастером Гадесом в частности.

Если подробнее, то именно у мастера этой темнейшей гильдии хранится очередной Ключ к освобождению Зерефа — «Клинок Ночи». По-хорошему Гримбальдо отдавать его отказался, чему, вполне возможно послужило причиной то, что большинство уничтоженных мною гильдий были под покровительством именно «Оскала Смерти». А может и не по этому. В любом случае, мастер Гадес никак не выразил мне своего недовольства, когда озвучивал причину, по которой нам теперь предстоит уничтожить одну из сильнейших темных гильдий.

Так что теперь большая часть «Сердца Чернокнижия» во главе с самим мастером готовиться к штурму вражеской базы, а я вот собираюсь разобраться с одним из Двенадцати Посвященных Оскала Смерти — Алонсо Кровавым.

Я давно за ним охочусь, но, до сего момента, безуспешно. Несколько раз мы разминулись совсем немного, но, тем не менее, долгожданная встреча так пока и не состоялась.

А сегодня, после того как мастер на общем собрании объявил «Оскалу» войну, он лично сообщил мне о предполагаемом расположении Алонсо. Как оказалось, в «Оскале» прочно обосновался наш осведомитель, и это давало нам заметное преимущество в грядущей войне гильдий. От этого осведомителя мы и узнали, что сегодня тот отправиться в одну из деревень за новой партией рабов для ритуала. Точнее рабынь. Девственниц…

Упускать одного из сильнейших магов вражеской гильдии нам было не с руки. Тем более не с руки — дать ему вернуться с рабынями и провести какой-нибудь особо мерзкий ритуал. Именно поэтому, когда основные силы собираются штурмовать, если уже не штурмуют базу «смертников», я занимаюсь этим выродком.

А вот и он! Спустя около семи минут полета, я заметил на дороге группу людей. Благодаря заранее усиленному магией зрению, заметил я их издали и мог не опасаться, что те меня обнаружат.

Я внимательно рассмотрел идущих. Да, это было именно те, кого я искал: два десятка одетых в форму своей гильдии с огромным, скалящимся неестественно крупными и острыми зубами человеческим черепом на спине, мужчин. Несколько из них находилось на повозке, которую тянула явно позаимствованная у деревенских кряжистая лошадка. Там же, в повозке, находились и похищенные девушки, сейчас пребывающие без сознания.

Главная цель моей охоты была там же. Алонсо, которого я узнал по приметному алому плащу, сидел на лавке, скучающе поглядывая на дорогу. Ничего, скоро тебе станет не до скуки!

Отменив заклинание дальнего зрения — в бою оно будет только мешать — я стремительно приблизился к веренице ничего не подозревающих врагов.

Приблизившись на расстояние полусотни метров, я решил, что этого вполне достаточно и начал готовить свой первый удар. Удар по мелочи — Алонсо таким не пронять, наверное, к тому же, он слишком близко к пленницам. Если буду бить по нему, не задеть девушек никак не получится.

Сосредоточившись, я начал подготавливать удар. Действовать вне моего радиуса прямого воздействия по-прежнему было довольно сложно, хотя за минувшие с того момента, как я впервые сделал это, два года, прогресс был довольно ощутимым.

Один год одиннадцать месяцев и три дня до текущих событий

— Есть два основных способа выйти за границы вашего радиуса прямого воздействия, — рассказывал нам с Уртир мастер Гадес. — Первый — вы хорошо знаете и используете: создать воздействие рядом с собой и отправить во врага. Так действует большинство магов, потому что это довольно просто и не требует особых усилий. В бою же, эффективность данного метода не очень велика — создавая снаряд рядом с собой, вы даете врагу время. Увернуться или защитится.

В итоге, дальний бой двух подобных магов довольно скучен и безынтересен. И долог! Даже если один из магов значительно сильнее другого. Хотя есть и исключения, — мастер вскинул руку с его указательного пальца с огромной скоростью сорвался энергетический снаряд, разнесший голову стоящего в десятке метров манекена. — Магия Пули. Очень быстра и достаточно убойна. Но это именно исключение, лишь подтверждающее правило. Подобных ей по скорости типов магии очень мало, а если вспомнить еще и про силу поражения — практически нет.

Именно поэтому большинство магов специализируются на ближнем бое. Это довольно важный элемент в обучении каждого мага, но, на самом деле, чистое следование этому пути ведет в тупик.

Поэтому, маги древности изобрели еще один метод дистанционного воздействия. Он довольно сложен, и поначалу использовать его в бою вам вряд ли удастся, но, если вы будете долго и упорно тренироваться, то эта техника в разы увеличит вашу боевую мощь!

— И что же это за техника, мастер?

— Вы когда-нибудь слышали об астральной проекции? — вопросом на вопрос ответил Гадес.

— Да, я читал об этом.

— Я тоже.

— Тем лучше. Не придется долго объяснять, что это такое. Ведь в основе второго метода лежит именно астральная проекция…

Конец флешбека.

Сколько же усилий ушло у меня, чтобы овладеть этой техникой! Ужас! Я оказался удивительно бестолковым в плане астральной магии. Та же Уртир овладела основами гораздо легче. Да и сейчас подобные воздействия даются ей заметно проще. Но все же — я не полный бездарь. Ведь кроме меня, мастера и Уртир, этой техникой владеет только Азума и… еще кое-кто.

Нет, сама астральная проекция довольно проста, но вот Частичная Духовная Проекция С Возможностью Использовать Магию — это совсем другое дело.

В общем, овладение этой сложной и, безусловно, полезной техникой у меня шло медленно, но верно. В гуще боя я ее применять пока не могу, но вот так, по ничего не ожидающему отряду врага — запросто.

Я, продолжая телом висеть в воздухе, мысленно перенесся в центр вражеского отряда. Область разрушения!

Пребывая в астральной форме я не мог колдовать так же эффективно, как будучи в теле, но врагам, самый сильный из которых не дотягивал и до ранга В, хватило — их тела мгновенно вжало в землю, а потом просто расплющило! Бр-р. Надо, все-таки найти менее отбивающий аппетит способ массового умерщвления врагов! Довести до ума ту задумку с массовой остановкой сердца, например…

Ладно, не время сейчас об этом думать! Как бы там ни было, а задача выполнена — большинство прислужников уничтожено. Теперь настала очередь самого Алонсо! Скоро мы узнаем, кто из нас по-настоящему Кровавый!

Глава 28

========== Глава 28. Алонсо Кровавый ==========

Все также находясь в форме астральной проекции, я приблизился к повозке, с которой удивленные «смертники» наблюдали за произошедшим.

Притяжение!

Всех членов темной гильдии, помимо ничего не понимающего Алонсо, стянуло в одну точку. Я не стал атаковать саму повозку, опасаясь задеть пленниц. Самого Алонсо я не стал атаковать по другой причине — индивидуальных атак у меня достаточно, но их сила в астральной форме заметно снижена. Сразу убить настолько сильного мага не выйдет. Только несильно ранить. Поэтому я и решил сначала заняться его подручными.

Область Разрушения!

Вот теперь действительно все. Остался только главарь, который, кстати, уже заметил мое висящее в воздухе тело. Пора убираться!

Мгновение, и мое сознание вернулось в тело, в которое уже летело несколько десятков состоящих из странно светящейся багровой жидкости снарядов.

Алонсо не просто так носит прозвище Кровавый. Помимо огромного количества злодеяний, он еще и маг крови. Так что, жидкость эта, несомненно, кровь, пусть и выглядящая настолько странно.

Уклоняюсь от первых снарядов, но они, словно живые, меняют свою траекторию и вновь устремляются ко мне. Замечательно! Теперь Алонсо ничего не заподозрит, если я решу отступить.

Разворачиваюсь, и устремляюсь прочь. Магу крови остается либо оставить меня в покое, либо последовать за мной, удалившись от повозки с девушками.

Конечно же он выбрал второй вариант! Отпустить неизвестно кого, который только что уничтожил всех его людей… Это явно не в духе Алонсо! Хотя, насчет неизвестно кого, я может и загнул — я личность довольно известная и опознать тип атакующего элемента он вполне мог.

Но узнал, или нет, а от пленниц он удалился.

Разворачиваюсь и врубаю Область Вращения, принимая на нее снаряды из крови. Как и положено жидкости, они растекаются вдоль моей защиты, образуя шлейф из капель.

Резко отменяю Область Вращения! Как я и думал, капли крови, ведомые теперь уже естественной гравитацией, устремились к земле. Потеряв целостность, снаряды утратили свойство самонаведения. Да и снарядами быть прекратили — так капли никак не связанной между собой жидкости.

Устремляюсь к Алонсо, в полете отправляя в него Импульсы, которые он принимает на возникший перед ним щит из крови. Вопреки всем законам физики, щит из, казалось бы, жидкого компонента, даже не прогибается от моих ударов.

А если так? Вместо обычных импульсов чистой гравитации, отправляю в него извлеченные из пространственного кармана камни. Результат тот же!

— Приветствую, Убивающий Своих! Я думал ты старше. — Обратился ко мне маг столь непринужденно, как будто мы находились на светском приеме, а не на поле битвы, где уже погибло несколько десятков его подопечных.

Алонсо оправился от недавнего потрясения и теперь выглядел этаким скучающим аристократом, чему немало способствовала и его внешность: высокий правильно сложенный мужчина с короткими, но не выбивающимися из образа аристократа каштановыми волосами и серого, стального цвета глазами.

Не знаю почему, но эта его видимая аристократичность вызвала у меня глухую волну раздражения. Как смеет эта шваль прикидываться аристократом?! Этому Алонсо далеко даже до самого захудалого барона империи, а корчит из себя чуть ли не представителя императорской крови! Он заплатит за это кровью! Хм, он и так платит кровью постоянно — он ведь маг крови, тогда — жизнью! Аристократы должны быть безупречны!

Стоп. Барон империи, императорская кровь… Откуда эти мысли? Неужели… я вспоминаю?!

Это замечательно, но как же не вовремя! Сейчас задумываться над этим банально нет времени. Подумаю о своих внезапно начавших проявляться воспоминаниях после боя.

— К чему все эти разговоры, Алонсо? — обратился я к моему противнику. — Совершенно не важно, что ты там обо мне думал. Ведь сегодня ты наконец расплатишься за все те злодеяния, которые совершил!

— Просто лишний повод посмеяться над теми неудачниками, которых убил такой сопляк! Но если бы ты был старше, было бы гораздо лучше. Нет чести в победе над молокососом!

— Чести говоришь?! Убивать мирных жителей направо и налево — это честь? Смеятся над собственными убитыми подчиненными — честь? Приносить в жертву ни в чем не повинных девиц — честь? Ты что-то путаешь, Алонсо Кровавый! Рев Дракона Гравитации!

Переполнявшая меня ярость вырвалась наружу вместе с мощнейшим потоком гравитации, который устремился к Алонсо и в мгновение ока достиг его!

Щит Крови, который до этого с легкостью выдерживал все мои атаки, буквально разметало алыми брызгами, а самого Алонсо просто смело, отбросив на десяток метров и сильно приложив о землю.

Надо добить! Устремляюсь к вышедшему из радиуса прямого воздействия врагу, собираясь применить Область Разрушения, но…

— Не так быстро, малыш! — произносит лежащая в неестественной позе фигура.

Но как?! У него же явно шея свернута!

— Кровавый Гунгнир! *

На теле мага сами собой открылось с десяток ран, через которые начала сочится кровь, которая тут же начала формироваться в гигантское копье. Все это заняло буквально несколько мгновений. Я не успел помешать активации заклинания, поэтому пришлось срочно уклоняться.

Прыжок! Но гигантское копье даже не сбавило скорости, меняя траекторию. Так же, как и стрелы до этого. Вот только что-то мне подсказывает, что Область Вращения сейчас не поможет. Уж слишком большой мощью веет от заклинания. По той же причине нельзя допускать его до защитного поля, а раз так, то остается только одно:

— Рев Дракона Гравитации!

Поток гравитации встретил заклинание противника в пяти метрах от моего тела, но даже он не смог остановить копье из крови. Столкнувшись с Ревом, оно сильно замедлилось, а затем… просто пронзило поток гравитации, устремляясь ко мне! Как будто упрямая рыбина, плывущая против бурного течения.

Да что это за силища такая! Продавить мой Рев… В последнее время противостоять ему может только Блюнот, ну и мастер, разумеется, а ведь мы считаемся сильнейшей темной гильдией! Или это вовсе не так? Этот поединок заставляет меня усомниться. Что, если в «Оскале Смерти» и другие Посвященные столь сильны?

Что за панические мысли? Сильны или не сильны я просто обязан уничтожить их всех! Да и сейчас, подумаешь, Рев продавил, основная цель ведь выполнена — заклинание замедлено достаточно. Достаточно, чтобы я мог разорвать его гравикинезом на кусочки!

Что я незамедлительно и проделал. Разорванный на десятки частей Гунгнир пытался было восстановиться, но слишком уж далеко были разбросаны его части, и кровь, немного погодя, перестала светиться, застыв на земле бесформенными лужицами.

— Ну надо же! Ты действительно весьма неплох! — проговорил стоящий в пафосной позе Алонсо.

Маг полностью восстановился и от повреждений, нанесенных ему Ревом не осталось и следа.

— Сумел остановить Гунгнир! Поздравляю! Всего несколько человек выжили после него. Впрочем, это тебя не спасет…

— Осторожно! — предупредила меня о надвигающейся опасности Жанна, и я прыжком ушел в сторону.

Вовремя! То место где я стоял пронзило разом четыре вылезших из спины Алонсо кровавых хлыста. Очень длинных хлыста — я стоял метрах в двадцати от мага крови. Весьма неожиданно и опасно! Впрочем, теперь моя очередь атаковать!

Я сместился прыжком не куда-то, а под углом приближаясь к Алонсо. Так, чтобы он попал в мой радиус прямого воздействия.

— Область разрушения!

На пространство радиусом одиннадцать метров вокруг меня рухнула огромная тяжесть, заставив землю просесть на добрых полметра. Алонсо, ради которого и была проведена эта атака пошатнулся и рухнул на колени, однако, смертельная для других гравитация всего лишь придавливала его к земле, но никак не убивала!

Придется заканчивать дело в рукопашную. Я бегом — Область Тяжести требовала большой концентрации, и я не рискнул отвлечься даже на Прыжок — устремился к противнику на ходу преобразуя руки в когтистые лапы. Этот прием я освоил еще в заточении, и он фигурировал во многих моих планах на побег. Это действие не требовало от меня концентрации — лишь желания, поэтому я не беспокоился, что могу потерять контроль над Областью и смело преобразовывал руки.

Алонсо, потрясенный обрушившейся на него мощью, ничего не успел сделать. Его кровавые хлысты просто развеялись в таком поле тяжести, так что, маг не смог оказать мне совершенно никакого сопротивления: вооруженная острейшими когтями рука с легкостью пробила его горло, и маг бездыханной куклой упал на землю.

Вот и все. Еще одной темной тварью меньше. Я развеял Область Разрушения и собрался направится к спасенным девушкам, но…

— Он жив!

Одновременно с возгласом Жанны взвыло чувство опасности, и я прыжком ушел в сторону.

Недостаточно быстро! В ногу несильно кольнуло — именно так я, порывшись в настройках Великомученика, теперь ощущал боль, и, приземлившись, я уставился на выходящий из моей ноги кровавый хлыст, который пробил ее насквозь. Но как?! Я же убил его!

Кинув быстрый взгляд туда, куда вел хлыст, я убедился, что все же нет. Вернее не так: человека по имени Алонсо действительно больше не существовало. Вместо него на месте, где раньше лежал труп, копошилось бесформенное существо напоминающее крупную объемную кляксу с щупальцами, одно из которых находилось в моей ноге.

Резким ударом вновь преобразованной руки я оборвал торчащее из раны щупальце, а затем гравикинезом извлек из себя остатки крови врага, потеряв при этом и значительную часть своей.

— Избавился от моей части? Какая досада! — пробулькала клякса даже не пытаясь атаковать. — Теперь мне не удастся тебя отравить, или подчинить, или просто вскипятить кровь… Но ничего, все равно победитель предопределен… Немногие видели эту форму. Даже мастер о ней только догадывается. А те кто видели… Это было последнее, что они видели в жизни! Прими свою участь и умри, Убивающий Своих! Твоя гравитация просто бессильна против меня. Ха-ха! Ты просто не сможешь никак мне повредить, а когда у тебя кончатся силы и ты отчаешься, я убью тебя! Не обещаю, что это будет быстро…

— Заткнись, падаль! Никак не смогу повредить, говоришь?! Сейчас посмотрим!

Прыжком сближаюсь с монстром из крови и с огромной скоростью закручиваю вокруг себя гравитацию. Враг тут же выстреливает в меня щупальцами-хлыстами, но все они вязнут в моей защите и расплываются кровавым шлейфом. Просто подхожу к пытающемуся атаковать Алонсо, и все его тело оказывается втянуто в Область Вращения!

Как я и предполагал, состоящее из жидкости тело не смогло сопротивляться напору гравитации и быстро распалось на составляющие. Порядком раскрутив кровь, я отменил Область Вращения, и та тонким слоем залила окрестности, однако…

— Я же говорил, что ты ничего не сможешь сделать! — проговорил вновь собравшийся из крови монстр. На это ему потребовалось секунд пятнадцать. Кровь просто ушла под землю и уже там вновь собралась в монстра, бывшего когда-то Алонсо. — Ты уже потерял много крови и постепенно слабеешь. Совсем скоро ты станешь совсем слабым. Просто умри и не сопротивляйся…

Я, ничего не отвечая, повторил трюк с Областью Вращения. На этот раз Алонсо пытался было от меня удрать, но недостаточно быстро, так что вновь оказался захвачен.

— Ничего не могу сделать, говоришь? Этот ты не можешь ничего, кроме как болтать. Хотя я с тобой согласен — гравитация тут бессильна. К сожалению, ты слишком силен как маг, чтобы гравитационным сжатием уничтожить твою основу, но это все равно тебя не спасет. Раз уж увидел твою истинную форму, позволь открыть тебе один секрет. Раз уж гравитация бессильна, то что насчет… Тьмы? Жанна!

— Ну наконец-то! Я думала ты с ним еще пару часов играть будешь, прежде чем меня додумаешься попросить…

Возле меня прямо из воздуха возникла красивая беловолосая девушка лет семнадцати-восемнадцати на вид. Сейчас Жанна была одета в белое с черными завязками платье, которое отлично сочеталось с ее волосами. Довольно открытое платье. Особенно в районе декольте, хм, но я не против. Совсем не против!

На самом деле, это было не настоящее тело Жанны, а всего лишь астральная проекция. Нет не так. Это Полная Астральная Проекция С Возможностью Использовать Магию! А это, черт возьми, круто!

Когда мастер рассказал нам про Астральную Проекцию, Жанна сразу очень заинтересовалась этим и стала учиться тому вместе со мной. Вот только успехи ее в этой области во много раз превосходили подобные у меня! Да что там — точно не уверен, но по-моему она даже нашего мастера в этом направлении теперь делает!

Начнем с того, что ее магия совершенно не ослабляется от применения в Проекции, а сама Жанна может находиться в ней сколь угодно долго, хотя и делает это довольно редко. В основном, в целях конспирации — когда мы одни, и не на дирижабле, она как раз-таки нередко составляет мне компанию. Предварительно убедившись, что за нами никто не наблюдает, конечно.

Хотя одно ограничение у нее все же есть — она не может сильно далеко удаляться от меня. Всего на семьсот с небольшим метров, как мы выяснили, а потом ее магические способности резко падают. На расстоянии полутора километров до такой степени, что она уже не может поддерживать Проекцию.

— Я должен был испытать свои силы в бою с сильным противником, — возразил я ей.

— Да-да, я знаю, только все же, будь в следующий раз осторожнее — он самую малость не успел тебя отравить!

— Буду! К счастью я вовремя вывел его кровь…

— Потеряв при этом порядком своей. Давай уже уничтожим этого Алонсо и я займусь твоей раной.

— Хорошо.

Отменив Область Вращения, я мгновенно подхватил всю кровь гравикинезом, что потребовало от меня определенной сноровки.

Когда я свел всю кровь вместе, она вновь начала формировать монстра-кляксу, одновременно стараясь вырваться. И все шансы вырваться у него были! Алонсо — очень не слабый маг. Это когда его тело деформировано, он не мог ничего сделать, а собравшись вновь воедино — вполне мог. С каждой секундой сопротивление гравикинезу возрастало, и Алонсо рано или поздно бы выбрался, но Жанна не замедлила вмешаться в процесс его уничтожения.

— Темное Уничтожение! — произнесла она название заклинания, как только вся кровь оказалась собрана в одну кучу.

Вокруг пытающегося вырваться из оков гравитации шара крови, возникло около двух десятков темных сгустков, со всех сторон окруживших тот. Они начали сначала медленно, а затем все стремительнее и стремительнее увеличиваться в размерах, но, достигнув размера головы взрослого человека, прекратили рост, взамен этого завибрировали, издавая низкий гул, а через мгновение из каждого такого сгустка по уже почти вырвавшемуся монстру ударило по лучу темной энергии!

Лучи без проблем вошли в ставшую под действием гравитации очень плотной, кровь, а потом… Потом вся кровь резко почернела и осыпалась прахом, который медленно осыпался на землю — заклинание Жанны развеяло заодно и мой гравикинез! Монстр, которому я почти ничего не мог сделать при помощи своей стихии, был полностью и бесповоротно уничтожен!

— Потрясающая мощь! — выразил я свои чувства.

— Просто гравитация не подходит для подобного, а в самой сути Тьмы заложены боль, смерть и уничтожение. А так да, заклинание очень мощное — я почти все свои силы на него потратила! — пожаловалась Жанна. — Но, чтобы подлечить твою ногу мне хватит. И не вздумай заикаться про какую-то там регенерацию!

— Хорошо, не буду, — улыбнулся я девушке.

*Гунгнир - копье скандинавского бога Одина.

Глава 29

========== Глава 29. Память... возвращается? ==========

Рана и правда требовала осмотра. Сама она тоже, конечно, зажила бы, но это требовало времени, которого, если я хочу поучаствовать в штурме базы «Оскала Смерти», у меня не было. Так что помощь Жанны оказалась совсем не лишней.

Спустя всего десять минут после боя я уже был полностью здоров и сильно голоден — заживление потребляло ресурсы организма. Пришлось доставать из пространственного кармана жаренную баранью ногу и краюху хлеба. Мы сразу же после битвы удалились на приличное расстояние от места побоища — заниматься раной на залитой кровью земле было несколько негигиенично, так что сейчас моему аппетиту ничего не мешало.

Пока я утолял голод, Жанна присела на траву напротив и просто молча наблюдала за мной.

Она, в отличие от меня, в еде не нуждалась. Я до сих пор не знаю, что она такое — мне хватает того, что Жанна мой лучший друг и ее сущность в наших разговорах мы старательно обходим. Не знаю, почему ей сложно об этом говорить, но я вижу, что почему-то сложно. Поэтому и не поднимаю этого вопроса. Нужно будет — она сама все расскажет. Нет — значит нет. Лично я склоняюсь к мнению, что это очередные заморочки, типа тех, когда она не говорила мне мое имя.

Хотя, сущность Жанна действительно интересная. Сама она магическую энергию вырабатывать не может, так что мне приходится с ней постоянно делиться, отведя на нее часть собственного источника.

Резерв у Жанны свой. Он по-прежнему где-то в два раза меньше моего, но это у меня резерв излишне большой, а не у Жанны маленький. Сейчас ее запас энергии равняется запасу сильного мага А-ранга, или слабой S-ки. Так что девушка в плане магии совсем не слаба.

А если вспомнить о ее выдающейся скорости обучения и склонность сразу ко многим типам магии, то не просто не слаба, а очень сильна!

Развивает Жанна из всех доступных ей направлений в основном только Тьму, Огонь и Жизнь. Тьму и Огонь для нападения. Они, как ни странно, неплохо сочетаются между собой, образуя огонь, цветом напоминающий огонь Занкроу, а Жизнь — чтобы лечить меня. Ну, еще Астральную Проекцию она, конечно развивает.

— Удивительно, как в тебя умещается столько еды? Каждый раз поражаюсь, когда это вижу. — Заметила Жанна когда я доел.

— Не знаю. Наверное, у меня в желудке стоит реактор, превращающий еду напрямую в магию!

На самом деле я и сам удивлялся тому, как много могу съесть. Как будто еда действительно превращается сразу в магию, или проваливается в какой-то пространственный карман. Впрочем, то, что я могу много съесть, не означает, что я постоянно испытываю голод. Напротив, съеденного мне обычно хватает надолго.

— Как там наши спасенные? — спросил я у Жанны.

Астральная проекция позволяет мгновенно перемещаться сознанием. Но самому мне пришлось бы приложить усилия, чтобы сделать это. Жанна же и так находится в форме проекции.

— Спят еще, — ответила девушка секунд через десять. — Заклинание сна, видимо.

— Вот и хорошо. Пусть спят. Не придется объяснять что к чему и выслушивать истерики. Хотя нет. Придется разбудить. Не собираюсь тратить время на то, чтобы везти их обратно в деревню.

— Тогда я пошла. Не скучай тут без меня!

Жанна в мгновение ока растворилась в воздухе, просто отменив Астральную Проекцию. Я же отправился будить спящих.

Разбудил, нескольких, выглядящих наиболее взросло. У них тут же случилась истерика, а после того, как девушки осмотрели окрестности, их тут же вырвало. Начинаю сомневаться, что будить их было хорошей идеей. Пришлось рявкнуть построже, чтобы они успокоились. Подействовало. А еще, они видимо осознали, что все это побоище моих рук дело, или просто узнали, так как стали смотреть со слабо скрываемым ужасом.

Объяснив что произошло, и убедившись, что они смогут управлять на удивление спокойной лошадкой, которая, за время нашей битвы даже не убежала, как поступила бы на ее месте всякая нормальная лошадь, я развернулся и взлетел в воздух. Мой путь лежал к базе «Оскала Смерти».

Лететь было не особо далеко. Все таки, гораздо удобнее захватывать пленников неподалеку от базы, чем тащить их через всю страну. Но не так уж и близко — текущая база «смертников» находилась на острове в море. Довольно далеко от берега. В общем, у меня было около часа времени, что бы хорошо обдумать произошедшее во время боя. Можно было ускорится и добраться гораздо быстрее, но тогда мне пришлось бы сосредоточится на этом и спокойно подумать в полете не получилось бы. А подумать было о чем: похоже, ко мне постепенно возвращается память!

На самом деле, это отнюдь не первый подобный случай. Время от времени у меня возникало смутное ощущение узнавания. Например, я постоянно испытывал это ощущение, находясь рядом с Занкроу. Особенно во время тренировок.

Глядя на него, я отчетливо понимал, что-то или иное его действие мне знакомо. Не само действие — манера действовать! Хотя этот его "Рев Убийцы Богов" действительно кажется мне удивительно знакомым. Вот только если огонь в нем поменять на обычный… Казалось, еще чуть-чуть и я все вспомню, но стоило об этом задуматься, и воспоминание пугливой мышкой убегало прочь, и ни в какую не желало появляться снова.

Еще одним таким приветом из прошлого было ощущение, что мне чего-то не хватает во время боя. И довольно скоро я понял чего именно: оружия! Ножа! Я явственно ощущал это, да и необычайно высокий навык ножевого боя подтверждал мои предположения. Однако, попробовав использовать в бою нож, я ощутил разочарование. Та железяка, что я решил использовать, сломалась в первом же серьезном бою. Но я не оставил свою затею: за первым ножом последовал второй, а за вторым третий и четвертый. Последний был даже достаточно прочен, чтобы продержаться полгода, но все равно в итоге сломался. А я… разочаровался.

Но дело было даже не в этом. Я просто ощущал, что все не то. Мне нужен был не какой-то левый нож, пусть даже превосходного качества, а вполне определенный нож. Мой нож! Но где его искать я не имел ни малейшего понятия, поэтому оставил эту затею с ножами, превосходно обходясь в бою собственными когтями.

А еще что-то подобное проскальзывало, когда я смотрел на Жанну. Она, как и Занкроу, кого-то мне напоминала. Но выражалось это гораздо слабее, чем с богоубийцей. Занкроу — напоминал поведением. Жанна… Путем долгих раздумий и наблюдений мне удалось понять, что Жанна напоминала внешностью. И это было странно, учитывая, что по ее собственному утверждению, она окончательно сформировалась как личность и обрела свой текущий внешний вид именно во время моего плена.

Были у меня и другие подобные ощущения, но именно эти три были наиболее навязчивыми.

А сегодня в процессе возвращения моей памяти похоже произошел качественный прорыв. Я, безусловно, думал как прежний я! Оперируя своими старыми понятиями и знаниями! Их я, к сожалению, не запомнил, но сам факт того, что воспоминания никуда не исчезли, а просто скрыты в глубинах памяти и постепенно возвращаются, несказанно радовал! Значит, рано или поздно они вернуться! Что ж, подождем.

Невольно вспомнился разговор с Гадесом на эту тему, когда я только вступил в гильдию. Мастер, узнав условия моего пребывания у Брейна, сказал, что потеря памяти может быть вызвана двумя причинами.

Первая — тяжелая черепно-мозговая травма. Это вполне могло быть. Моя здоровая психика Брейна не интересовала совершенно, хотя я не помню ни раза, когда он воздействовал на мою голову. Возможно это было раньше. До того, как я потерял память. Или вообще, в процессе моей поимки. В случае этой версии моя память могла быть утеряна навсегда, или, по крайней мере, очень надолго. В случае с повреждением мозга, участки, ответственные за нее, могли просто быть уничтожены, и единственной надеждой на восстановление памяти, была память души. Но процесс это сложный, долгий и крайне мало изученный, так что, можно было смело прощаться со своей старой личностью и начинать жить с белого листа.

Вторая версия — гораздо интереснее и оптимистичнее. Суть ее в том, что от постоянного бездействия и периодической сильнейшей боли, мое старое «Я» просто спряталось в глубины сознания, заперев там одновременно и память. Но оно не могло спрятаться полностью. Точнее, может и могло, но по какой-то причине этого не сделало — иначе, я был бы пускающим слюни идиотом. Частичка моего сознания осталась в теле и, постепенно, меняясь под напором внешних воздействий, полностью заменила предыдущую личность.

Это был все тот же я — только другой. Звучит довольно сложно и непонятно. Насколько я сумел в этом разобраться, оставшаяся частица — часть меня. И несет мои основные характеристики. Те же, что были у моего старого «Я». Но она не привязана к воспоминаниям. Поэтому, гораздо гибче и пластичнее. Именно поэтому я мог пережить все мучения и не свихнуться окончательно.

Обе теории примерно равнозначны, и мы с мастером не знали, какая из них правдива, однако сегодня я получил четкое подтверждение, что вторая. А это значит, что для возвращения воспоминаний требуется лишь время! Скорее всего, довольно много времени, но я вполне согласен подождать!

К началу штурма я все-таки не успел. Оно и не удивительно, учитывая сколько я потратил времени, сначала на поиск Алонсо, потом на путь до сюда. Так что, когда я прибыл к островной крепости «Оскала», моему взгляду предстал висящий в воздухе дирижабль нашей гильдии, и огромная брешь в склоне возвышавшейся над островом и выглядевшей вполне естественной, горы.

Именно в этой горе и располагалась база «смертников». Судя по разведданным, гора была сильно укреплена при помощи магии, поэтому брешь не могла быть следствие выстрела из нашей корабельной пушки Юпитера. Он, конечно, мощен, но пробить несколько метров, а то и десятков метров, укрепленного магией камня не в состоянии.

А значит, это было следствием воздействия кого-то из магов нашей гильдии. И гадать кого не было ни малейшей нужды: В «Сердце Чернокнижия» такое могли сделать лишь трое, но даже от мастера и Блюнота это потребовало бы заметных усилий, тратить которые перед сложной битвой просто глупо. Поэтому оставался лишь один вариант — Уртир. Ее магия: Ковчег Времени — идеально подходит для разрушения укреплений. С относительно небольшими затратами энергии она сделала то, на что у гораздо более сильных магов ушло бы непозволительно много времени и сил. Да, в плане разрушения укреплений, Уртир уже сейчас нет равных!

Девушка сильно прибавила в магии с момента нашего знакомства. Дело даже не в существенно возросшем резерве, а скорее в умении управляться с ним. Особенно меня поражает то, с какой легкостью ей дается увеличение радиуса прямого воздействия. Уже сейчас этот показатель Уртир составляет около пятидесяти метров! Сравните с моими одиннадцатью! Вкупе с тем, что Астральная Проекция ей тоже дается удивительно легко, получаем мага, буквально созданного для разрушения. Хорошо хоть воздействовать на живых она напрямую не может. Или плохо, хм? Мы же на одной стороне.

Немного полюбовавшись делом магии Уртир, я снизился и влетел в образованный проход. Нужно поторопиться, если я хочу поучаствовать в уничтожении «Оскала Смерти»!

Интерлюдия 1.

========== Интерлюдия 1 ==========

— Извини Нацу, но в этот раз мы не можем взять тебя с собой. Мира говорит, что это задание будет экзаменом для нас с Эльфи. Если мы его пройдем, то она будет считать нас достаточно взрослыми и отпускать на задания в одиночку! Ну, то есть не в одиночку, конечно, но ты понял! Вот тогда мы всегда будем ходить на задания вместе!

— И на задания S-класса?

— Э-э, нет наверное, — смутилась Лисанна, — на них только с действующим старшим магом…

— Я-а-асно, — зевнул Нацу, — нужно быстрее становиться этим самым старшим магом!

— Извини, конечно, но тебе до старшего мага еще далеко…

— Можешь не извиняться, Ли, я и сам это знаю, — удивительно серьезно сказал убийца драконов, — но если я буду продолжать упорно тренироваться, то рано или поздно я надеру всем этим старшим магам задницы!

— Не будь таким грубым, Нацу!

Вопреки своим словам Лисанна все же не удержалась и захихикала, а следом за ней засмеялся и Нацу.

— Сладкая парочка! — проговорил недавно прилетевший Хэппи. Впрочем сделал он это негромко и его никто не услышал.

***

Задание оказалось довольно несложным. Для S-класса, конечно. Требовалось всего лишь убить Короля монстров, причем в отличие от большинства подобных заданий, его даже не надо было искать.

То, что задание было до сих пор не выполнено объяснялось тем, что монстр часто менял свои логова, не задерживаясь в одном надолго. Но сейчас информация поступила своевременно и Король все еще должен был быть на месте.

Мира немного волновалась — это было ее первое задание такой сложности, когда ее не сопровождала Эльза, ставшая S-кой задолго до Миры. Возможно не стоило брать с собой семью? Но нет — все верно. Лисанна и Эльфман достаточно сильны, чтобы помочь ей в этом задании. Одна Мира не справилась бы, Эльза специально не пошла с ней, заявив, что это будет для Миры своеобразным экзаменом, а если бы девушка позвала кого-то еще, но не взяла своих родичей, те бы просто невероятно обиделись.

«Как жаль что Крис пропал» — мелькнула в голове девушки мысль, — «с ним было бы гораздо спокойнее»

Мира совсем упускала тот факт, что Крис тоже скорее всего был бы к этому моменту S-кой, и не стал бы ее сопровождать по той же причине, что и Эльза.

После того случая, когда Крис буквально ускользнул у нее из-под носа, Мира первое время продолжала поиски, но никаких зацепок найти так и не удалось. Кроме той, что искать его нужно в воздухе над Фиором. Поиск в таких условиях был, понятное дело, сложен, почти невозможен, поэтому Мира, хоть и не утратила надежды, стала брать больше заданий никак не связанных с темными гильдиями. Громить темные гильдии ей было, честно говоря, неприятно, и занималась этим она только для того, чтобы найти след, ведущий к Крису. Ну и помочь Эльзе, которая ненавидела работорговцев.

Впервые увидев в каких условиях эти по ошибке принявшие человеческий образ ублюдки держат своих рабов, Мира едва держалась от расставания с содержимым собственного желудка. Бродячие собаки в Магнолии жили явно лучше, чем эти лишенные всякой надежды, люди. Так было не всегда — иногда попадались более-менее человечные работорговцы и рабы были в относительном порядке, но это было редким исключением, только подтверждающим правило.

Неудивительно, что Мира прониклась нелюбовью к этой части человечества. Но уничтожать темные гильдии и банды работорговцев ей все равно не нравилось. Убивать, даже таких мразей, ей претило, а сдавать Совету… Совет тоже не мог в должной мере наказать их. Отчасти поэтому Миражанне казалось, что она делает пустую работу. Так оно, в сущности, и было.

Поэтому Мира постепенно стала брать все меньше и меньше подобных заданий. К тому же, она не могла брать на них семью, стараясь оградить младших от грязи этого мира. Так что, часто Эльфман с Лисанной выполняли задания отдельно от Миры, обычно в компании Нацу и Грея, заставляя девушку сильно за них волноваться. Умом Мира понимала, что задания, на которые те ходят, гораздо менее опасны, чем ее собственные, а сами они довольно сильны, но волнение все равно не оставляло ее — Крис пропал тоже на совсем несложной миссии…

А около двух лет назад, через некоторое время, когда она упустила Криса, темные гильдии начал кто-то уничтожать. Да так, что заданий на них постепенно становилось все меньше и меньше, а к настоящему времени вообще не осталось! Разве что на самые безобидные…

Единственное, что Мире удалось выяснить: тот, кто уничтожал темные гильдии, сам принадлежал к темной гильдии.

«Убивающий Своих» — так прозвали таинственного убийцу из сильнейшей темной гильдии «Сердце Чернокнижия». Почему он убивает других темных Мире выяснить не удалось — ни этого, ни как тот выглядит, да и вообще какого он (она) пола или вообще хоть что-нибудь еще, ее источникам информации было неизвестно. Пришлось Мире довольствоваться этим. Да и не усердствовала она особо в поисках этого убийцы. Ей нужно было искать Криса, а не неизвестно кого.

Но, в связи с тем, что темных гильдий стало гораздо меньше, а вести они себя стали скромнее, заказы на них поступать перестали, и Миражанна потеряла доступ к этому источнику информации. Надежда найти пропавшего друга еще не оставила ее полностью, но была уже довольно слаба. Единственное, Мира верила, что Крис жив и с ним все хорошо. Ведь тогда, когда они прибыли на уже разрушенную базу Брейна, он, судя по следам, добровольно ушел с группой, базу эту разрушившую. Вот только почему он не вернулся в «Хвост Феи», или хотя бы не дал о себе знать? Ответов на эти вопросы у Миры не было.

Миссия началась на удивление гладко. Даже не скажешь, что задание класса S.

Пока Мира сдерживала огромного монстра в ближнем бою, ловко уклоняясь от невероятно сильных, но довольно предсказуемых ударов противника, Лисанна закидывала его с дистанции огнем и молниями, а Эльфман… Эльфман вынужен был стоять в стороне и ничего не делать — не очень он подходил для боя с монстром, способным убить его одним движением, не смотря на всю его стойкость. Тут гораздо более подходит маневренная Мира.

Но стоял Эльфман не просто так. Он ждал — ведь именно ему предстояло нанести завершающий удар в этом бою! Пока Зверь, как иногда просто называли Короля монстров, был слишком силен для него, но под беспрестанными атаками девушек он постепенно слабел. Когда он достаточно ослабеет, Эльфман и применит свою магию: Поглощение, разом добивая монстра и обзаведясь новой формой для Перевоплощения. Мощнейшей, из всех доступных ему, формой!

Однако этого пока не произошло и Эльфман терпеливо ждал. Силы Зверя таяли ужасно медленно. Не зря все же этому заданию присвоили класс S. Но они таяли! И был уже близок момент, когда Эльфман сможет его поглотить!

Но что это?! Монстр внезапно перестал реагировать на атаки Миры и принял какую-то странно-напряженную форму.

«Сейчас будет атака!» — внезапно понял Эльфман. И атака эта будет по площади. Мира просто не успеет уйти!

Не особо раздумывая Эльфман сделал то единственное, что мог в этой ситуации — применил Поглощение!

И ему это удалось. С трудом преодолев отпор отчаянно сопротивляющегося Зверя, Эльфман потянул на себя его силу, его способности, его облик — саму его суть, и Зверь исчез! Чтобы тут же появится на месте Эльфмана.

— Эльфи, с тобой все в порядке? — кинулась к нему Мира. Она страшно рисковала, ведь шанс на то, что не Эльфман поглотил Зверя, а Зверь занял тело Эльфмана, был совсем не призрачный — слишком рано тот применил Поглощение!

— Да, сестренка! Все получилось! — ответил монстр голосом Эльфмана, а затем исчез, вновь превращаясь в накачанного беловолосого парня.

Ни Мира ни Лисанна так и не узнали каких усилий стоило их брату остаться в тот момент человеком.

Начни он тренироваться чуть позже, или занимайся даже чуть менее интенсивно и даже страшно представить, что бы тогда случилось! Даже так ему пришлось приложить запредельные усилия, чтобы остаться собой.

«Я защищу мою семью!» — мысленно воскликнул Эльфман и так же мысленно добавил: «В том числе и от самого себя!»

С того дня он стал проводить за тренировками гораздо больше времени…

Глава 30

========== Глава 30. Смертельная неудача ==========

База вражеской гильдии встретила меня тишиной, кровью и трупами оборонявшихся. Насколько я мог судить — рядовых. Никого из Двенадцати Посвященных. Ну да, было бы странно, если бы они погибли в первые же минуты боя. Если судить по Алонсо, то мы их здорово недооценили, хотя не думаю, что кто-то из них окажет достойное сопротивление нашему мастеру.

В этот раз Гадес решил участвовать в операции сам, справедливо решив что самим нам не справится. Да даже если бы и справились, потери были бы колоссальны! Мастеру бы пришлось практически заново собирать гильдию. На это пойти он не мог, так что, сейчас вместе с Блюнотом, Уртир, Азумой, Каприко, а также вошедшим в число Кровных относительно недавно Растироузом возглавляет силы вторжения.

Занкроу и Каин тоже там. Причем богоубийца, я уверен, тоже скоро станет Кровным, если переживет сегодняшнюю битву конечно. Насчет Каина ничего определенного сказать не могу. Он довольно силен и неплохо научился управляться со своей куклой, но глуповат и неуклюж. Сложно воспринимать его серьезно. Может он когда-нибудь и станет Кровным Чистилища, но явно нескоро!

Единственной, кто остался на дирижабле вместе с обслуживающим персоналом, была Меледи. Она, как я слышал прежде чем отправиться за Алонсо, очень хотела пойти с Уртир, но… Глупо брать на войну десятилетнего ребенка! Меледи довольно быстро развивается и уже немало может, однако не перестает быть от этого десятилетней неопытной девочкой и вероятность ее смерти здесь была бы излишне высокой.

Снизив скорость, чтобы избежать разного рода неожиданностей, я последовал по следу из трупов, который закономерно вел к центру вражеской гильдии. Наш крот потрудился на славу и схемой укреплений мы обладали. Что и позволило без лишних трудностей проделать брешь во вражеской обороне. И знать, где покои лидера! А это отнюдь не пустое знание: согласно характеристике, что дал на него крот, вероятность того, что тот не будет сражаться лично, а лишь руководить всеми дистанционно, оставаясь в собственных покоях, весьма высока.

Следовательно, основным направлением прорыва будет кабинет Гильермо. Не знаю подробности плана — я поспешил отправиться на свое задание и слышал его только в общих чертах — но думаю, что помимо основной группы вторжения есть и дополнительная. Состоящая из Уртир, как специалиста по преодолению стен, и либо самого Мастера, либо Блюнота с Азумой — чтобы в ответственный момент не дать Гильермо сбежать вместе с Клинком Ночи. Я, конечно, не уверен, но это было бы довольно логично, а мастер наш с логикой очень даже дружит, пусть и не всегда. До сих пор не понимаю его желания создать Мир Великого Волшебства, но, кроме этого, повода сомневаться в своем разуме он не давал.

По мере продвижения вглубь здания, я заметил, что сопротивление нашим войскам нарастало. Количество трупов оборонявшейся стороны стремительно увеличивалось, образовывая целые завалы. Причем, трупы в большинстве случаев были именно оборонявшихся — Кровные, Блюнот и мастер просто не оставляли им шансов.

Да сколько же в этой гильдии людей, раз они позволяют себе такие траты человеческого ресурса! Я на месте Гильермо скомандовал бы всем собраться в определенных точках и держать оборону там, а в это время завел бы в тыл нападавшим элитные силы. Но, глядя на следы боя, у меня складывалось ощущение, что враги просто неупорядоченно нападали на наши войска, совершенно не раздумывая о таких мелочах как здравый смысл и собственная жизнь!

Это было невероятно глупо. Настолько, что невольно закрадывались подозрения, что это все не просто так. Но что я мог сделать? Уничтожить трупы? Это заняло бы слишком много времени, и я бы точно не успел на основное место событий прежде, чем все закончится.

В конце концов, даже если все эти трупы поднимут при помощи некромантии, они будут не то что сильнее, а гораздо слабее чем были при жизни. Я не особо хорошо разбираюсь в этом направлении, но, насколько мне известно, для поднятия нежити в таком количестве нужно быть неслабым некромантом и все равно поднять кого-то сильнее обычных зомби невероятно сложно. На границе сознания промелькнула какая-то тревожная мысль, но тут же скрылась, не дав ухватить себя за хвост.

В общем, отбросив в сторону беспокойство о странно ведущих себя врагах, я, немного увеличив скорость полета, устремился вперед по одному из многочисленных коридоров. Идти пешком было бы слишком медленно (и неприятно!) из-за валяющихся то здесь, то там трупов, среди которых, кстати, все чаще стали попадаться трупы членов нашей гильдии. Рядовых членов, но все же.

Видимо, здесь наших поджидал кто-то из Двенадцати Посвященных или кандидатов в них. Причем, судя по отсутствию их тел, вражескому магу или магам удалось успешно отступить, что говорит о том, что мастера Гадеса на этом направлении не было. Уж он бы такого не позволил!

— Тиан, прячься!— неожиданно донеслось от Жанны, и я тут же упал на землю, изображая из себя еще один труп. Учитывая, сколько их тут, такая маскировка была практически идеальна. Хотя от опытного мага, способного использовать магию для обнаружения живых, меня это не скроет, но появившейся из бесшумно отъехавшей в сторону стены старик в накидке Посвященного на плечах, видимо был не из таких. По крайней мере, он не обратил на меня абсолютно никакого внимания.

Расположившись на куче окровавленных трупов, я с интересом рассматривал мага. Был он несколько выше среднего роста, но просто невероятно худ, хотя и широк в кости. Серая, казалось, была натянута непосредственно на кости, кожа, полностью лишенная какой-либо растительности голова — практически череп… Такое ощущение, что передо мной не живой человек, а оживший мертвяк, неизвестно сколько провалявшийся мертвым, а затем неожиданно восставший.

А ведь я похоже был прав насчет трупов! Никем иным, кроме как некромантом, этот старик быть не может. Что тот и подтвердил, заставив все, располагающиеся в радиусе порядка двадцати метров от него тела, собраться в одну большую кучу. Я, к счастью, лежал заметно дальше и маскировку свою временно сохранил.

Голем Плоти! — мелькнула в голове убежавшая ранее мысль. Если некромант сведущ, а он, судя по накидке Посвященного, сведущ, голем может получиться очень опасным! Возможно даже не голем, а големы — для одного сверхбольшого здесь, по-моему, недостаточно места.

Старик, между тем, продолжил свои манипуляции с телами. Под действием его магии они потекли, теряя форму, и образовали единую колышущуюся массу!

Хватит, пожалуй, смотреть. Я ведь не хочу разбираться одновременно с некромантом и сформированным големом!

Воспользовавшись тем, что некр смотрел в другую сторону, я быстро извлек из кармана несколько камней. Импульс!

Сразу следом за первым импульсом последовал второй, третий и четвертый. Для надежности. Не зря ведь этот тип является Посвященным.

Но перестраховывался я напрасно: первый же камень угодил прямо в череп некроманта, разнося тот на мелкие части! Остальные камни только довершили начатое, полностью разнося тело на составляющие.

И это Посвященный? Алонсо был куда крепче, или…

— Жанн, он жив? — обратился я к подруге, не доверяя полностью собственным чувствам — в случае с Алонсо они меня подвели.

— Я не чувствую в этом теле жизни, — ответила она немного сомневаясь, - но лучше будет его уничтожить. Как и вот эту мерзость! — возникшая передо мной девушка, одетая в этот раз в медицинский халат с марлевую повязкой на лице, указала рукой на колыхающуюся плоть.

— Полностью доверяю тебе в этом вопросе! — поспешил откреститься я.

— Да, конечно, этого и следовало ожидать, — притворно вздохнула девушка. – Темное Пламя!

В отличие от прошлого раза, Жанна не стала применять Уничтожение. Эта техника была слишком сложна и затратна, а тратить лишние силы сейчас было бы большой глупостью. Пламени хватит за глаза! Что вскоре и подтвердилось — от массы мертвой плоти остался лишь пепел.

Немного посомневавшись, я все-таки решил оставить остальные тела в покое — сомневаюсь, что у «Оскала Смерти» есть еще один сильный некромант. Бросив прощальный взгляд на место, где обрел свое упокоение один из сильнейших магов противника, я вновь устремился вперед по следу из трупов.

***

Седьмой из Двенадцати Посвященных, некромант З’ул Хадар с ненавистью смотрел на беловолосого парня, уничтожившего только что его тело. Ненависть была бессильной — в состоянии призрака З’ул Хадар был практически неспособен колдовать.

Зато он жив сейчас, после уничтожения физического тела! Это гораздо важнее временных неудобств, так что некромант давно смирился с такой своей особенностью. Вот только сейчас ему хотелось немедленно отомстить! Если вернуться к филактерии, то потом парня, убившего его, найти будет невероятно сложно. Поэтому, немного посомневавшись, З’ул Хадар решился на рискованный шаг.

Секунда концентрации и его втягивает в заготовку под голема плоти! Теперь-то его будет очень сложно убить, тем более какими-то камешками! А когда надобность отпадет З’ул Хадар спокойно вернется в свое запасное тело. Довольно молодое и здоровое тело — так что гибель его старого возможно даже плюс. Но парня от мести это никак не спасет!

Предаваясь сладостным мечтам, некромант не сразу заметил появление еще одного действующего лица.

«А это еще кто такая?!» — мелькнула в голове некроманта мысль, прежде чем сгусток странного черного пламени устремился к его текущему вместилищу. А ведь З’ул Хадар еще недостаточно освоился в новом теле, чтобы пользоваться магией! Покинуть тело маг тоже не успел.

Нестерпимая, пронзающая все его естество боль, была последним, что чувствовал некромант, прежде чем его душа отправилась на перерождение.

***

Невысокий, заметно ниже среднего, человек, практически терялся на фоне огромного черного с алыми полосами трона на котором сидел. Терялся бы, если бы не ужасающая аура исходящая от тщедушной на вид фигуры.

Гильермо Гуль, а это был именно он, недовольно поморщился наблюдая за гибелью З’ул Хадара. Это надо же было так по-дурацки подставиться! Два раза! Это каким идиотом надо быть, чтобы вселиться в тело прямо под носом у врага? Причем не просто тело, на которое может быть никто и не обратил бы внимания, а заготовку под голема! Гильермо не сдержался, и его слишком мощный для такой фигуры хохот сотряс стены помещения.

Да, З’ул Хадару следовало сменить тело раньше. Что ни говори, а тела влияют на умственную составляющую! Вот и разум некроманта под влиянием старческого тела, с которым тот никак не желал расставаться, утратил былую остроту. Что в итоге и привело того к смерти. И невыполнению плана! Второго некроманта в распоряжении Гильермо не было, поэтому гибель рядовых членов гильдии, на разум которых воздействовал Третий Посвященный Рапсай Яростный, была напрасна. Наполовину. Будь дело только в големах плоти, Гильермо все же не отдал бы такой приказ своему подручному. Второй причиной подобных действий была энергия смерти, сейчас щедро собираемая в гексаграмму-накопитель, начертанную на полу неподалеку от трона. Одновременно с гибелью большого количества войск, в жертву приносились все оставшиеся в живых рабы, уже порядочно напитав гексаграмму энергией.

«Чернокнижники» считают себя сильнейшими? До недавнего времени Гильермо не возражал — пускай считают! Один из них уничтожает подконтрольные «Оскалу» гильдии — неприятно, но зачем Гильермо слабаки, не способные все вместе справиться с одним магом?! Но сейчас Гадес зашел за границы дозволенного, и его, Гильермо, долг поставить зазнавшегося выскочку на место. Сегодня одной темной гильдией станет меньше, но будет это отнюдь не «Оскал Смерти», как рассчитывает Гадес и его подручные, а «Сердце Чернокнижия»!

Отбросив сладкие мысли, Гильермо перевел взгляд на убийцу З’ул Хадара, сейчас медленно летящего вдоль одного из коридоров. В стены гильдии было вмонтировано огромное количество искусственных глаз, при помощи которых Гильермо и наблюдал за всем происходящим. Этот способ наблюдения был принципиально иным, чем наблюдение при помощи ясновиденья, поэтому большинство типов защиты легко обходил. Никто из врагов, за кем лидер «смертников» наблюдал подобным образом никогда не обнаруживал слежки. Не обнаружил и беловолосый парень.

— Так вот ты какой, «Убивающий Своих»! Даже Посвященного умудрился убить, поздравляю! Но к сожалению это будет вершиной твоей карьеры — отсюда тебе не выбраться! — проговорил Гильермо обращаясь к фигуре на изображении, и снова расхохотался.

Хотя эта странная призрачная девушка довольно интересна! Гильермо нутром чуял, что ее исследование здорово продвинет его в понимании магии! К сожалению похоже, что она как-то связана с беловолосым, так что надо постараться взять его живым.

— Аттон, есть работа для тебя, — связался мастер с Первым Посвященным, который пока не принимал участия в сражении. Он был козырной картой, способной полностью переломить ход сражения, и применять этот козырь Гильермо собирался только в крайнем случае. Но ведь ничего страшного, если тот немного разомнется? Циан сейчас еще довольно далеко от своих, и Аттон успеет его захватить не поднимая лишнего шума.

— Неужели?! Вы, наконец, решили разрешить мне сражаться, мастер? Вовремя, а то я уже почти заснул, а-а, — донесся зевок с другой стороны рации — разработки Шестого Посвященного, с помощью которой и осуществлялась связь.

— Не совсем, — поморщился Гильермо. Его раздражало такое поведение подчиненного, но за его силу Аттону многое можно было простить. — Твоя задача захват «Убивающего Своих». Он сейчас находится здесь, — Гильермо передал подручному сообщение с координатами цели. — Живым!

— Всего одна цель… — в голосе Аттона звучало недовольство. - Но ладно хоть «Убивающий Своих», хотя Блюнот Стингер или их мастер были бы куда предпочтительнее…

Ладно, все равно лучше, чем сидеть и ничего не делать! Ну, я пошел! — короткое пиликанье сообщило о разрыве соединения.

«А я ведь даже не сказал ему про призрачную девушку. Но ничего, не будет впредь трубку бросать» — усмехнулся глава гильдии. В том, что Аттон с легкостью справиться не с одним, а с двумя противниками, об одном из которых даже не подозревает, Гильермо нисколько не сомневался.

Глава 31

========== Глава 31. Аттон Испепеляющий ==========

Войска под предводительством мастера Гадеса с легкостью преодолевали сопротивление врага. Неудивительно — Посвященных на его пути отчего-то не попадалось, а в сражение с обычными войсками ему даже вмешиваться не приходилось, так же, как и шагающем рядом со своим мастером Растироузу и Уртир.

Все-таки, под личным командованием Гадеса находился элитный отряд, состоящий из магов В и С рангов — даже несколько слабых А-шек затесалось! — и вмешательство Кровных, или, тем более, самого Гадеса понадобилось бы только при стычке с Посвященными.

Но их не было. И отряд, проходя сквозь ряды противника как нож через масло, двигался к своей цели.

Каприко поморщился, отправляя в нокаут, а затем добивая, двух не самых слабых Посвященных. Все-таки, его магия слишком скучна. Пятый и Восьмой Посвященные, как узнал Каприко из обозначений на их одежде, не задели «чернокнижника» ни разу! Хотя, это просто недостаток их магии. С тем же Блюнотом Каприко связываться бы не рискнул. Всего лишь по тому, что тот не стеснялся применять атаки по площади. Да, это было слабым местом магии Каприко, но никто из его противников до подобного так и не додумался, за что и были убиты.

Неожиданно мощный удар отправил козломордого в полет до ближайшей стены! Рано он расслабился! Но почему привычное ощущение магии подвело? Каприко бросил быстрый взгляд на противника, отправившего его в полет.

— Расправился с Пятым? Благодарю! Я всегда знал, что этот отброс не по праву занимает свое место, — прогудел двух с половиной метровый гигант состоящий, казалось, полностью из железа. — За это я, Шестой Посвященный Архад Механнус убью тебя быстро!

Две пушки, располагающиеся на плечах гиганта, засветились недобрым красным свечением, явно готовясь к выстрелу, а Каприко с ужасом обнаружил, что не может воздействовать на противника своей магией! Магия Подчинения Людей на существо, по большей части представляющее собой механизм, совершенно не работала!

Отряд под предводительством Азумы практически не отставал от отряда Гадеса по скорости продвижения. Правда, тут уже с активным участием самого Кровного — его подчиненные не были настолько сильны. Поэтому тут и там гремели взрывы, разбрасывая врагов, которые пока что продолжали лезть вперед безо всякого порядка, не обращая никакого внимания на боль или даже собственную жизнь.

Азуме это казалось странным, но немного подумав, он решил, что враги просто находятся под действием какого-либо препарата или заклинания, позволяющего им не бояться и не чувствовать боли. Так оно в сущности и было, но вот преследуемые таким ходом цели Азума совсем упустил из виду. Да, даже если бы и не упустил — что он мог сделать? Отказаться убивать врагов?

В общем, Кровный разбрасывал взрывы направо и налево, не позволяя, впрочем, своему резерву просесть хотя бы на четверть, а приданные ему войска добивали дезориентированных противников.

Встретились на пути Азумы и Посвященные. Сразу двое: Десятый и Двенадцатый. Они неплохо работали в паре, дополняя слабые стороны друг друга, но для Азумы проблемой не стали, хотя ему и пришлось потратить порядочно резерва и после встречи с ними маг полностью доверил уничтожение врага подчиненным, а сам восстанавливался, вмешиваясь только в крайнем случае. Скорость продвижения от этого замедлилась, но Азума здраво рассудил, что лучше медленно и надежно, чем быстро и нарвавшись на кого-нибудь из сильных Посвященных, имея при этом полупустой резерв.

Со скоростью и неотвратимостью катка отряд Азумы продвигался вперед.

Каин Хикару горестно вздохнул посмотрев на карту, в которой абсолютно ничего не понимал. Прошло уже около двадцати минут с тех пор, как его отряд столкнулся с последним врагом, а сейчас перед глазами толстяка были только пустые коридоры.

Очередной раз тяжело вздохнув, Каин, наконец, решился:

— Эй, ты, — подозвал он первого попавшегося солдата, — в картах понимаешь?

— Да, господин! Умею играть в «Остолопа», «Маги и Короли», «Вулканы и девственницы»… — перечислил тот популярные карточные игры.

— В географических картах, дубина! — покраснел Каин при названии последней игры.

— Нет, в такие не играл…

Каину не оставалось ничего, кроме как еще раз тяжело вздохнуть, а затем задать подобный вопрос всему отряду.

На его счастье, разбирающийся в географических картах все же нашелся, и вскоре отряд двинулся к месту своего назначения. Вот только Каин всерьез опасался, что к тому времени все уже закончиться.

Блюнот Стингер продвигался к цели пожалуй даже быстрее чем отряд Гадеса. Отряда с собой Блюнот по понятным причинам не взял, поэтому в средствах совершенно не стеснялся.

В отличие от Азумы он не экономил силы, громя войска противника с огромной скоростью, при этом даже не замедляя шага. Размер его резерва и скорость его восполнения позволяли не заморачиваться на такие мелочи как экономия.

Нет, если бы Блюнот применял Черную Дыру, то задуматься бы ему, безусловно, пришлось, но Область Разрушения таких заморочек не требовала, разве что было несколько не удобно из-за рушащегося на его пути здания, но Гравитационный Щит с легкостью отводил обломки в сторону.

«Смертники» совершенно ничего не могли с ним сделать!

Блюнот даже не заметил, как вместе с очередной партией врагов, уничтожил мужчину в мантии Посвященного! Магу воздуха Эйру Тысяча Лезвий хватило всего одной Области Разрушения. Точнее, Область Разрушения, благодаря воздушным щитам и довольно немалой волшебной мощи, Эйр пережил, но последующий за ней обвал лишил потерявшего щиты мага жизни.

Наблюдая за тем, с какой легкостью маг гравитации расправился с Девятым, Гильермо решил, что необходимо как можно скорее от того избавиться.

К сожалению мастера «смертников», Аттона, который идеально справился бы с этой задачей, он уже отправил на захват Циана, а Вторая могла с тем не справиться. «Скорее всего, не справится» — решил маг. Все же, он несколько недооценил «чернокнижников» и те сумели его неприятно удивить, уничтожив уже почти всех Посвященных. Еще и Алонсо как назло задерживается!

Гильермо пытался связаться с Четвертым по рации, но ответа не получил. Впрочем, это еще ни о чем не говорило. Рации были довольно не надежны и в определенных областях просто не работали. Однако, отсутствие ответа, вместе с тем, что Алонсо до сих пор не появился, наталкивало на тревожные мысли.

«Ничего» — утешил гильдмастер сам себя, — «гексаграмма почти напиталась! Осталось совсем чуть-чуть!»

На самом деле, гексаграмма уже давно напиталась достаточно для использования, но Гильермо упорно ждал, пока та не достигнет предела своей накопительной способности.

Чтобы сокрушить Гадеса, ему понадобится вся мощь!

За Блюнотом Гильермо так никого и не отправил…

***

Ну наконец-то! — обрадовался я, когда услышал впереди звуки боя. Не прошло и получаса, как я добрался до основных сил. Совершенно не скрываясь, я поспешил на соединение с ними, но увиденная картина заставила резко затормозить.

Это оказались вовсе не основные силы, а небольшой теперь уже отряд под предводительством Занкроу. Раньше он был в несколько раз больше, но сейчас от всех подчиненных годслееру людей остался едва ли десяток, который продолжал стремительно таять под обстрелом вражеских магов.

Возможно, сам Занкроу мог бы с легкостью спасти своих людей, но он был занят. На белобрысого наседал отвратного вида тип в мантии Посвященного. Третий, встреченный мной за сегодня. Везет мне на них.

Рассудив, что Занкроу тренировал не зря — пусть теперь показывает чему научился, я решил в первую очередь помочь остальным членам нашей гильдии. Связка из Астральной Проекции и Области Разрушения, а потом еще одной Области Разрушения быстро сократила поголовье врага настолько, что согильдейцы, воодушевленные моим столь эффектным появлением, сами стали теснить жалкие остатки врага, и вскоре с теми было покончено.

Занкроу помощь не понадобилась. К моменту разгрома вражеского отряда его противник катался на земле, тщетно пытаясь сбить черное пламя. Сделать он этого так и не смог и, вскоре, безжизненной обгорелой куклой застыл на каменном полу базы.

— Мву-ха-ха-ха! — торжествующе рассмеялся Занкроу.

— Ну, как я его, Тиан?! — самодовольно спросил белобрысый при моем приближении.

— Неплохо. Только не зазнавайся. Скорее всего твой противник был одним из самых слабых Посвященных. — Одежда поверженного врага сгорела и посмотреть на ней номер Посвященного не представлялось возможным. — Я тоже убил одного такого…- повысил я голос, пресекая попытку Занкроу возразить, — но с другим мне пришлось немало повозиться!

— Да ладно тебе! — не поверил убийца богов, решив, что я преувеличиваю, — эти жалкие Посвященные и рядом не стояли с Кровными Чистилища! И скоро я это докажу!

— Э, ты ведь даже не Кровный! — резонно возразил я.

— Скоро им стану, му-ха-ха! Как только замочу сильнейшего из этих самых Посвященных, мастер Гадес по-любому меня посвятит! Посвятит, мву-ха-ха-ха!

— Сильнейшего из Посвященных… Меня, что ли? — раздавшийся за нашими силами голос заставил резко обернуться.

Перед нами стоял высокий, где-то метр девяносто ростом, хорошо сложенный мужчина лет тридцати на вид. Всмотревшись в его лицо, я удивленно перевел взгляд на стоящего рядом Занкроу. И точно! Убийца богов и незнакомец оказались очень похожи, разве что цвет волос различался — у Посвященного они были темно-красными — а в остальном — буквально одно лицо! Даже глаза одного цвета! Различие только в том, что лицо Занкроу моложе. И гораздо менее хищное!

Впрочем, сами объекты моего интереса похоже не замечали собственного сходства.

— А это еще че за урод? — вслух спросил Занкроу ни к кому конкретно не обращаясь.

— От урода слышу! — в тон ему отозвался Посвященный. — Мое имя — Аттон Испепеляющий, — представился он нам, — и я — сильнейший из Посвященных! А Испепеляющим меня прозвали вот за это:

Аттон щелкнул пальцами, и все уцелевшие из отряда Занкроу тут же осыпались пеплом!

— Это мне ты хотел навалять, мальчик?

Глава 32

========== Глава 32. Расколотый Череп ==========

Действовать мы с Занкроу начали одновременно: я тут же запустил во врага ускоренные импульсом камни, а белобрысый просто и без затей направил в того свой черный огонь. Только все оказалось напрасно: оба камня вспыхнули и осыпались пеплом совсем чуть-чуть не долетев до тела Аттона, а над охватившим его пламенем тот просто рассмеялся!

— Хочешь повредить мне огнем, мальчик? Ня-ам!

Миг, и бушующее черное пламя втягивается в рот противника!

— А ниче так, довольно питательно… — задумчиво протянул Аттон, глядя на наши пораженные физиономии.

— Но… как?! Как ты его съел? Это же пламя бога?! — ошалело спросил Занкроу.

— А мне пофиг: бога там, дракона, обычного мага… Я ведь не жалкий убийца ящерок, или божков там… Я — Огненный Убийца Демонов! — гордо заявил Аттон. — Я бы еще с вами поболтал, но задание, сами понимаете. Нужно доставить вот его, — красноволосый повернул голову в мою сторону, — нашему мастеру. Не то чтобы я сам хотел выполнять эти глупые задания, но этот чертов Гильермо… Гр! Когда-нибудь я от него избавлюсь… Ну, а сейчас: познайте, что такое настоящий огонь!

Все то время, пока Занкроу точил лясы с врагом, я напряженно думал о том, как его одолеть. Атаковать на расстоянии? Вряд ли получится справиться со столь сильным магом, применяя только дистанционные атаки. К тому же, тот уже продемонстрировал нам их… эффективность, хм. Мои атаки ему нипочем, а Занкроу — даже подпитывают! Переходить в ближний бой тоже не вариант. Кто гарантирует, что судьба сгоревших камешков не постигнет и меня. Вот именно — никто! Хотя испепелять враг и на расстоянии может. И как от этого защититься?

К моменту, когда Аттон перешел в атаку, я так ничего стоящего и не придумал. Очень не хотелось, но похоже придется засветить Жанну перед Занкроу. Как бы хороша она ни была в создании Астральных Проекций, но без воплощения в видимую форму ее атаки заметно слабее чем с воплощением.

Прыжок! Небольшая вспышка в месте где я был говорит о том, что отпрыгнул я вовремя! Но почему такая маленькая? Я перевел взгляд на охваченного багровым огнем Занкроу — вот на него противник пламени не пожалел, и было не похоже, что этот огонь по нраву богоубийце. Хотя, сродство с огнем сказало свое слово — меня бы подобное пламя давно сожгло! Прыжок! И снова совсем небольшая вспышка в районе ног. Похоже, меня не воспринимают всерьез, или… меня приказано взять живьем!

А ведь похоже на правду: с Занкроу и его отрядом Аттон не церемонился. Осыпаю врага градом импульсов, простых — без камней, но он, кажется, даже не замечает этого.

— Занкроу, отойди! — Присутствие белобрысого не дает мне развернуться на полную катушку. К счастью, сумевший таки избавиться от демонического пламени годслеер не стал упрямится и последовал моему приказу, но Аттон не дал ему этого сделать. Толстый поток пламени ударил белобрысого в спину и откинул на добрый десяток метров, оставляя лежать на земле.

Тем не менее, из области действия моих массовых заклинаний Занкроу убрался. Надеюсь, он все же жив.

Видимо решив, что хватит церемониться, маг взмахнул руками, и всю землю в радиусе тридцати метров залил огонь. К счастью, на высоте не более пятнадцати сантиметров. Я в этот момент находился в прыжке и просто сменил его на полет так что не пострадал. К тому же, этот ход врага послужил подтверждением мысли, что меня хотят взять живым. А значит… можно действовать более решительно!

Резко меняю направление полета, уворачиваясь от языка пламени поднявшегося от земли, и направляюсь прямо к Аттону! Область Разрушения!

А огонь-то прижало к земле, хотя сам Аттон лишь чуть-чуть покачнулся, но тут же выпрямился, и как ни в чем ни бывало продолжил посылать в меня языки багрового огня. Да что это за монстр такой! Отменив бесполезную Область Разрушения, быстро извлекаю из инвентаря все запасенные там камни и железяки, предназначенные как раз таки для таких случаев. Область Хаоса!

Мои снаряды, подхваченные разнонаправленными потоками гравитации начинают кружить вокруг меня, в то время как я сам вплотную сближаюсь с Аттоном.

Множество вспышек, испепеливших мои снаряды, сообщает о том, что защиту маг не убрал, неужели я ошибся?! Но выбора нет — что-то менять в планах уже поздно. Миг, и я оказываюсь на расстоянии удара!

Второй — и мои ноги охватывает бушующее пламя, испепеляя их! Как хорошо, что я не чувствую боли!

Третий — и сокрытые от Аттона за моей спиной снаряды с бешенной скоростью врезаются в его тело, откидывая на пару метров и валя на землю!

Четвертый — маг начинает подниматься…

Пятый — Темная Прихоть, сформированная Жанной врезается в плечо убийцы демонов! Она метила в грудь, но тот в последний момент успел дернуться.

Шестой — я подлетаю к Аттону, по пути преобразовывая руки в когтистые лапы. В последнее время это получается у меня практически мгновенно.

Седьмой — багровое пламя охватывает Жанну, заставив ту вскрикнуть от боли и исчезнуть. Проекцию вскрикнуть от боли! Надеюсь, с ней все будет в порядке. Если я выживу, а она нет, я себе этого никогда не прощу!

Наношу удар, и мои когти вспарывают поднятую в защитном жесте руку противника!

Восьмой… Багровое пламя, заполнившее все вокруг, с легкостью, как будто ее и не существовало, преодолело мою защиту и было последним, что я запомнил…

***

Гильермо, наблюдая за действиями своих подопечных, был крайне раздражен. Все посланные в бой Посвященные проиграли! Последним погиб Архад, не справившись с вызванными его противником существами. Антропоморфный петух закидал Механуса взрывающимися яйцами, а странный козломордый самурай, с легкостью режущий своей катаной сталь, довершил разгром.

Да что уж там. Даже Аттон подвел его! Хотя в этом, пожалуй, виноват сам Гильермо — слишком уж разрушительная у Первого магия. Совсем не подходящая, чтобы кого-то пленить. Вот уничтожить — запросто. Что в итоге и случилось. Его противник оказался слишком хорош. Да он, вместе с призрачной девушкой столь заинтересовавшей Гильермо, почти убил Первого! Но не судьба, на перерождение отправился он сам. Или все же нет? Да нет — глупости!

Гильермо не мог видеть чем завершился бой, поскольку взбесившееся пламя заодно уничтожило и его следящие устройства, но, он был уверен, что в этом огненном аду выжить просто нереально. Если ты конечно не огненный убийца демонов. Или богов, или драконов, или просто очень сильный маг огня. Но Циан, хоть и был убийцей драконов, но совсем не огненным, и шансов выжить у него не было.

Мастер «Оскала Смерти» бросил взгляд на смыкающееся вокруг его кабинета кольцо врагов и злобно усмехнулся.

— Рапсай, Лилит — займите наших гостей на время! — скомандовал он через рацию.

— А почему только на время? — донесся несколько обиженный ответ.

— Будет исполнено! — перебил Рапсай свою сестру.

— Почему только на время? — гильдмастер решил ответить Второй, — потому, что совсем скоро все они умрут! Выполнять!

— Есть! — хором ответили подчиненные, и Гильермо, продолжая кровожадно улыбаться, направился к практически полностью заряженной гексаграмме. Пожалуй, та мелочь, что еще может накопиться, ничего не решит.

— Куда же ты так спешишь?

Мощный удар, прилетевший со спины, сбил Гильермо с ног, но он, хоть и совершенно не ожидал подобного, среагировал мгновенно. Еще во время падения он создал за спиной Щит Плоти, а приземлившись, тут же отправил в неизвестного противника Разъедание — площадное заклинание полностью разъедающее плоть всех попавших в зону его действия жертв.

Однако это мощное заклинание было с легкостью остановлено возникшим перед противником щитом и стекло на пол, разъедая богатый ковер и немного даже каменный пол, хотя это и не было для него целевой субстанцией. Гильермо удивленно посмотрел на того, кто смог это сделать и удивился еще больше, узнав в своем противнике мастера вражеской гильдии!

— Гадес?! Ты же…

— Всего лишь иллюзия, Гильермо. Всего лишь иллюзия... Растироуз пока не способен создавать иллюзии владеющие магией, поэтому ты мог заметить, что ни я, ни Уртир в сражение не вмешивались. Пока остальные отвлекали внимание я решил встретиться с тобой лично, а девочка мне в этом помогла. Ну, а теперь, когда с любезностями покончено, отдавай мне Клинок!

— Еще чего!

Гильермо метнулся к гексаграмме и, с бешенной скоростью стал втягивать из нее энергию. Он понимал, что с текущими силами Гадесу не ровня и решил заполнить разделяющий их разрыв, надеясь, что его защита продержится некоторое время. Однако врезавшаяся ему в грудь цепь, как-то обогнувшая Щит Плоти, резко оторвала его от этого занятия, отбросив в сторону.

— Формула Взрыва!

Когда энергии, бушевавшие вокруг угодившего в ловушку Гильермо рассеялись, тот с трудом, но все же стоял на ногах. Одежда гильдмастера «смертников» превратилась в лохмотья, а все его тело покрывали ожоги. Но Гадес, не смотря на жалкий вид противника, не собирался церемонится:

— Катсу!

Одно из самых страшных заклинаний Гадеса было слишком быстрым. Ослабленный прошлой атакой, Гильермо не успел ничего предпринять. Спустя миг на пол упал высушенный труп того, кто совсем недавно был сильнейшим магом одной из триумвирата темных гильдий. Ныне разрушенного триумвирата.

Гадесу, однако, было совсем не до переживаний о том, что теперь сильнейших темных гильдий уже практически на одну меньше. Он подошел к трупу противника и снял с его пояса ничуть не пострадавший Клинок Ночи и довольно улыбнулся. Еще один ключ к пробуждению Зерефа оказался в его руках, и Мир Великого Волшебства стал еще на шаг ближе!

Гадес подошел к гексаграмме, в которой было еще полно энергии и, достав из пространственного кармана еще один из Ключей, до сих пор не активированный, направил энергию гексаграммы в него. Темный маг справедливо решил, что это будет лучшим применением запасенной Гильермо энергии смерти.

***

Глядя на дело своих рук, Аттон Испепеляющий грязно выругался. Кто бы мог подумать, что парнишка окажется настолько силен? Несколько раз достал его, причем довольно опасно! Ну и пусть, что это был не он сам, каким-то образом вызванный им призрак-демон, все равно! Удар черно-зеленого луча, среагируй он чуть медленнее, пробил бы сердце и отправил бы Аттона на перерождение!

Да, это был достойный противник… Жаль, что он погиб. Еще и Наказание Болью теперь проходить…

Не сказать, чтобы Аттон боялся боли, но ничего приятного в этом не было, и он предпочел бы обойтись без этого.

А все из-за проклятой Печати Служения! Если бы ее не было, Гильермо не посмел бы подвергать его наказаниям. Да что там, если бы ее не было, Гильермо давно был бы мертв, как и вся его гильдия! Теперь-то у Аттона хватило бы на это сил. Не то что тогда, шестнадцать лет назад, когда он будучи двадцатилетним парнем защищал свою беременную жену от нападок этой самой гильдии. Жене удалось сбежать. Ему — нет. Гильермо пленил его и поставил Печать Служения, заставляющую выполнять его приказы и не позволяющую ему навредить. Так Аттон и оказался в рядах «Оскала Смерти».

«Ладно, делать нечего, отнесу как есть» — подумал убийца демонов и, подойдя к сильно обгоревшему телу, подхватил его на руки. Каково же было удивление Аттона, когда он услышал, что сердце предполагаемого трупа, медленно, но уверенно бьется!

Убийца демонов невольно улыбнулся. Если Гильермо не убьет парня сразу, со временем тот станет по-настоящему достойным противником, и Аттон с удовольствием сразится с ним еще раз. С резко поднявшимся настроением Аттон поспешил к кабинету Гильермо. Сам он лечить не умел, а если чудом выжившему парню не оказать помощь, он и скопытиться может.

Выжившим Цианом хорошие новости для Аттона не закончились. Когда он уже подходил к месту своего назначения, Печать Служения внезапно обдала его резкой болью, а затем исчезла! И это могло означать только одно: Гильермо мертв! А значит, настало время мести!

***

Уртир, отправленная, после того, как помогла Гадесу добраться до покоев Гильермо, помогать войскам, пребывала в недоумении. Перед ее глазами несколько отрядов «Сердца Чернокнижия» схватились между собой. В следующее мгновение девушка пересекла незримую черту и вместо «чернокнижников» перед ее глазами возникли отряды «смертников» почему-то дерущихся друг с другом. Первое мгновение Уртир недоумевала: только что же были свои, но совсем скоро совместное волшебство Второй и Третьего Посвященных затуманило разум девушки и она кинулась в гущу боя.

Вновь осознала себя тогда, когда ей, наконец, встретился сильный противник. Его взрывы и корни внезапно выраставшие из пола, было действительно сильны. Один из таких взрывов и зацепил Уртир, бросив на пол, а противник уже направил на нее новое заклинание, намериваясь прервать ее жизнь.

Внезапно противник замер, и Уртир с содроганием и недоумением узнала в нем Азуму! Остальная битва тоже стихла. «Чернокнижники» внезапно избавились от наваждения и теперь с ужасом взирали на дело своих рук.

— Это все Рапсай и Лилит. Ужасная магия, не правда ли? — раздавшийся рядом голос заставил Уртир вздрогнуть.

Обернувшись, она увидела высокого красноволосого мужчину, сильно напоминавшего Занкроу. Правой рукой мужчина придерживал какой-то сверток, левая была свободна, но отчего-то сжата в кулак.

— Но не беспокойтесь, это все, что от них осталось, — мужчина разжал кулак, и Уртир недоуменно посмотрела на вылетевший оттуда пепел. Мужчина, тем временем, опустил сверток на землю и развернул, обнаружив чье-то сильно обгоревшее тело. Уртир сначала подумала что это труп — с такими ранами не живут — но красноволосый разуверил ее в этом.

— Позаботься об этом парне. Он славно сражался и будет печально, если он погибнет просто из-за отсутствия лечебной помощи. Передай ему, что Аттон Испепеляющий ждет когда он станет сильнее, чтобы вновь сойтись с ним в бою. На этом, прощай!

Через мгновение перед Уртир уже никого не было. Лишь завернутое в плащ с номером один тело, в котором девушка с большим трудом узнала Тиана.

Характеристики

========== Характеристики гг на момент начала войны с "Оскалом Смерти." ==========

Имя: Кристиан зе Солус

Раса: Человек, Дракон (заблокировано).

Титулы:

Сын Дракона

Хоть сейчас вы и человек, вашим отцом является самый настоящий дракон. Другие магические существа чувствуют это.

Скорость освоения магии увеличена. Скорость освоения элемента вашего отца сильно увеличена. Магия слабее действует на вас. Возможность провести Ритуал и выбрать собственный элемент(выполнено). После Совершеннолетия вы сможете обращаться в дракона и обретете свой врожденный элемент.

Охотник за привидениями

В этом мире мало кто рискует связываться с привидениями. Особенно, настолько сильными. Вы же сделали это в самом начале своего пути. Это было невероятно глупо, но… дуракам везет.

Урон по монстрам типа: Призрак — увеличен на пятьдесят процентов. Вы чувствуете уязвимые места призраков, даже еcли впервые видите их. Призраки не могут скрыться от вашего взора.

Убийца Драконов (Гравитации) (Бакалавр) (Трикстер)

Драконы начинают боятся вас. Они считают, что вы можете быть опасны... для только что вылупившихся детенышей!

Позволяет использовать техники убийц драконов.

Великомученик

Вы прошли через великие страдания и даже сумели не спятить… окончательно…

Вы так часто испытывали боль, что сроднились с ней. Теперь, при желании, вы можете полностью игнорировать боль любой силы и природы.

Достижения:

Беглец (II ранг)

Вероятно в детстве прятки и догонялки были вашими любимыми играми.

Несколько увеличивает ваш шанс на успешный побег.

Дракула (V ранг)

Вы бо­ретесь со злом… его же ме­тода­ми! Воз­можно, для ко­го-то вы и есть Зло…

Увеличивает шанс вызвать панику среди врагов.

Давид (I ранг)

Вам не только удалось продержаться против гораздо более сильного противника, но и… дожить до его смерти!

Урон по заведомо более сильным врагам увеличен на 10%.

Навыки и умения: Ножевой бой (VI ранг); Рукопашный бой (VII ранг); Владение оружием (IV ранг); Регенерация (VI ранг); Управление Гравитацией (VII ранг); Управление Болью (III ранг); Магия Слова (IV ранг); Магия Плетений (IV ранг); Ритуальная Магия (IV ранг). Интуиция…

Доступны элементы: Гравитация, Боль (только в пределах тела), хххххх (заблокировано).

Негативные эффекты: Амнезия.

Глава 33

========== Глава 33. Горе побежденным? ==========

Поздравляем! Вы получаете достижение Дракула (VI ранг)

Вы боретесь со злом… его же методами! Возможно, для кого-то вы и есть Зло…

Увеличивает шанс вызвать панику среди врагов.

Получено активное умение: Аура Ужаса.

Аура Ужаса (I ранг)

Вы впускаете наружу собственную ярость, вызывая панику среди врагов.

Всплывшая перед глазами табличка была первым, что я обнаружил, когда очнулся. Хм, неплохо однако. Дракула, который взял пятый ранг уже очень давно, наконец, достиг шестого. Еще и какое-то активное умение мне принес. Достижение, конечно, сомнительное, но я все равно рад, что оно прокачалось. К тому же умение… Это довольно странно, так как у других достижений, которые взяли шестой ранг ничего подобного не было. Но ладно, с ним разберусь позже. Сейчас гораздо интереснее, где я и что произошло. Я свернул сообщение, а следом еще несколько, и осмотрелся.

С вопросом «где» проблем не возникло. Точнее возникло, но лишь отчасти — я находился в своем внутреннем мире. Где же находилось мое тело, я не имел ни малейшего понятия. Но, судя по всему, я жив. Надеюсь, все же не в плену. Это было бы совсем не забавно. Пребывания «в гостях» у Брейна мне хватило с головой.

Последнее, что я помню, это с легкостью преодолевающее мою защиту густое багровое пламя, которое до этого поразило Жанну… Точно, что с ней? Она ведь должна быть здесь.

— Жанна! — позвал я не слишком уверенно. Внутренне я опасался, что на мой зов никто не явится. Ведь это пламя, пламя убийцы демонов, повредило ей, даже не смотря, что она находилась в состоянии астральной проекции. А вдруг оно и вовсе убило мою подругу?

И действительно, подтверждая мои худшие опасения, на зов никто не явился. В то, что Жанна просто меня не услышала, я не верил. Во внутреннем мире действуют совсем иные законы, и она просто не могла меня не услышать! На всякий случай я позвал еще несколько раз, но на зов так никто и не явился. Тогда, я, подчиняясь все возрастающему беспокойству, сам отправился на поиски девушки. Взлетев на высоту около ста метров, я полетел вперед внимательно всматриваясь в проплывающую внизу землю.

В тот момент я совсем забыл, что являюсь хозяином этого мира, и стоило мне осознанно пожелать, я бы тут же очутился рядом с Жанной. Впрочем, поиски и так оказались недолгими. Не более пяти минут, за которые я успел испереживаться и всячески проклясть Аттона. Пожалуй, пожелание того, чтобы его же пламя медленно разъедало его внутренности, было одним из самых мягких.

Я и не подозревал, что я настолько привязался к Жанне. Нет, я знал, что она мой лучший друг и что я сильно огорчусь, если с ней что-нибудь случится, но только сейчас, когда я действительно мог ее потерять, я понял насколько! Никогда не думал, что способен испытывать настолько сильные эмоции.

К счастью, Жанна оказалась жива. Когда я, с высоты собственного полета увидел ее лежащее на поляне тело, мое сердце буквально пропустило удар. Впрочем, я быстро сообразил, что будь она мертва, тела бы просто не было, и, успокоенный этими мыслями, поспешил к девушке.

Она была без сознания. Глядя на то, что с ней стало, я в очередной раз грязно выругался в адрес Аттона. Одежды на девушке практически не было. Лишь чудом уцелевшие в огне лохмотья, оставшиеся от платья, которые едва прикрывали ее тело.

Сквозь них было превосходно видно плачевное состояние их обладательницы, тело которой, после воздействия огня демоноубийцы, превратилось в один сплошной ожог. Разве что до лица багровое пламя не добралось, лишь сильно укоротив волосы. Грудь девушки едва заметно, но вздымалась, и я окончательно успокоился, проверив, однако пульс. С ним тоже все было нормально. Вот только температура у нее была явно повышена. И сильно.

В процессе проверки пульса Жанна и очнулась.

— Тиан… ты жив… хорошо… — слабым голосом произнесла она. — Я… оказалась слишком слаба…

— А как я рад, что ты жива! — ответил я, продолжая держать ее за руку. — Извини, что втянул тебя во все это! Если бы ты погибла, я бы ни за что себе этого не простил! С тобой же все будет в порядке? — спохватился я. То, что Жанна жива сейчас вовсе не означало, что она выживет. Не зря же у нее температура повышена.

Но девушка развеяла мои опасения:

— Да… я выживу… нужны только… время и энергия…

— Замечательно! — искренне обрадовался я. — Только… — я замялся, не зная как сказать, но немного подумав решил говорить прямо, — твоя одежда. Она сильно повреждена и местами слилась с ожогами. Для лучшего заживления…

Договорить мне не дали изменения, произошедшие с Жанной. Миг, и от обгорелой, местами вплавленной в плоть одежды ничего не осталось!

Без одежды, повреждения нанесенные девушке выглядели еще страшнее. Ненависть к Аттону нахлынула с новой силой, но тут же скрылась в глубинах сознания, уступив место состраданию к Жанне. Как она в таком состоянии вообще говорить-то может? А тем более колдовать! Пусть и в этом, послушном нашей с ней воле, мире…

— Одежда — часть меня… Убрать… несложно… Но создать пока не могу… Извини… на это ушли последние силы… Нужно поспать…

— Конечно, спи! — тепло улыбнулся я, создавая под лежащей девушкой кровать и укрывая ее покрывалом.

— Посиди немного со мной… пожалуйста… — удержала мою руку Жанна, когда я собирался уйти, чтобы не мешать ей спать.

— Да, конечно.

— Спасибо… — улыбнулась девушка, и так, с улыбкой на лице и держа мою руку, мгновенно заснула. А я еще долго сидел и просто смотрел за ее спокойным дыханием, думая о том, как все-таки замечательно, что она выжила.

В очередной раз я проснулся снова во внутреннем мире. Я вчера и не заметил как уснул. Уснул во сне, надо же! И проснулся в нем же. Что довольно-таки сильно настораживает. Что, интересно, с моим телом, раз я не могу в него попасть? Кстати о здоровье: как там Жанна?

С Жанной все было относительно хорошо. Она еще спала крепким спокойным сном. Пусть спит. Так она поправиться гораздо быстрее.

Немного смущаясь — все же девушка спала полностью обнаженной — я осторожно приподнял одеяло и осмотрел ее раны. Точно сказать не могу, но, по-моему ожоги несколько спали. Вот и хорошо! Аккуратно поправив одеяло, я отошел в сторону. С Жанной все более-менее в порядке, теперь настало время заняться собой.

Первым делом я вызвал свернутые ранее системные сообщения. Глупо пытаться выяснить что-то самому, если ответ может у меня уже быть.

Получено достижение: Опытный Образец (I ранг)

«Я от дедушки ушел, я от бабушки ушел…»

Повышает к вам интерес безумных ученых. Увеличивает шанс побега от них (складывается с достижением «Беглец»).

Гласило первое открытое мною окно. Хм, довольно спорное достижение. Вот зачем мне лишний интерес? Тем более безумных ученых. Мне Брейна хватило с головой. Да и сейчас не известно, где находится мое тело. Может быть, как раз таки в лапах этих самых безумных ученых. Хорошо хоть шанс на побег увеличивает, хотя понятия не имею как это может работать. Так же как и «Беглец». Он, кстати, как я узнал чуть позже, взял третий ранг.

Второе открытое мною сообщение было куда оптимистичнее.

Получено достижение: Огненный Демоноборец (I ранг)

Там, где от других не останется даже пепла, от Вас пепел останется…

Сопротивление Огню увеличено на 10%. Сопротивление Демоническому Огню увеличено на 10%

Теперь при следующей встрече с Аттоном у меня будет небольшое, но преимущество. И ему не удастся так легко меня победить!

Нужное мне сообщение открылось третьим.

Внимание! Ваше тело было сильно повреждено. Для лучшего заживления рекомендуется не покидать внутренний мир. Доступ во внешний мир (не рекомендуется!) доступен через 56 часов 47 минут.

Понятно, что ничего не понятно. Точнее, касательно моего здоровья все понятно — мое тело сильно обгорело; наверное гораздо сильнее чем тело Жанны, но вот где я нахожусь и чем все закончилось выяснить в ближайшее время не удастся. По крайней мере, в течение пятидесяти шести часов. Остается только провести это время с пользой.

Предпоследним было сообщение о повышении ранга "Беглеца", а вот

содержание последнего сообщения меня удивило. Нет, оно было вполне ожидаемым, но ожидал я его давно, но с тех прошло уже много времени, и то, что система спохватилась, было несколько странным.

Обнаружено умение: Режим Дракона (III ранг)

Вы научились высвобождать небольшую частичку

своей истинной сущности, но даже это возносит вас над простыми смертными. Но не зазнавайтесь: на любую силу найдется еще большая сила…

В этот раз система была на удивление серьезна. Что ж, спасибо за предупреждение, но я и не думал зазнаваться. Совсем недавно я лицом к лицу столкнулся с этой самой большей силой. В результате вот, нахожусь тут, не имея ни малейшего понятия о том, что происходит с моим телом во внешнем мире. Отбросив невеселые мысли, я вернулся к чтению сообщения:

При активации существенно увеличивает сопротивление магии и природным энергиям, а также магическую силу пользователя. Внимание! Для активации пользователь должен испытывать сильные эмоции. Возможна спонтанная активация в случае, если пользователю угрожает смертельная опасность.

Дочитав это сообщение, я крепко задумался. Сильные эмоции… Активация в случае смертельной опасности… Увеличение магической силы… Похоже, мои когти так и остались не замечены системой. Ведь ими я владею вполне свободно, и никакого усиления при этом со мной не происходит. А ведь именно про когти я подумал, когда увидел название умения. Тогда что же? Получается, я на короткое время перевоплотился, и именно это послужило причиной данного сообщения? Но я ничего такого не помню. Разве что… это произошло инстинктивно, когда до меня добрался огонь противника? Возможно, даже уже после того, как я потерял сознание.

Хм, вполне рабочая версия, которая все более-менее объясняет. Да, наверное все так и есть. Иначе сомневаюсь, что я выжил бы в этом пламени. Я ведь видел его разрушительную мощь, а в той, последней атаке, демоноубийца совершенно не сдерживался!

Что ж, если это так, то при следующей встрече с Аттоном у меня будет еще один козырь. Нужно только научиться вызывать этот «Режим Дракона». А ведь с этим могут возникнуть проблемы — я не особо эмоционален. Возможно, именно из-за этого я до сих пор научился трансформировать только руки и ничего кроме рук. Но теперь-то все изменилось — я знаю в каком направлении копать. А эмоции… — я посмотрел на мирно спящую Жанну — уж для Аттона эмоции я найду!

Глава 34

========== Глава 34. Разбор пролетов ==========

На мой субъективный взгляд прошло уже гораздо больше, чем двое с лишним суток, но на часах, отмечающих время до выхода в реальный мир все еще значилось 38:29. Еще одно доказательство того, что время здесь течет гораздо медленнее.

За все это время Жанна просыпалась всего один раз. Совсем ненадолго. Она лишь открыла глаза, сонно улыбнулась, увидев меня неподалеку, и, перевернувшись на другой бок, снова уснула. Ее ожоги несколько спали, и состояние медленно, но верно шло на поправку.

Сам же я все это время размышлял. И тренировался. Но в основном размышлял. Тренировки во внутреннем мире были безусловно полезны, но гораздо менее полезны, чем в реальности. Особенно тренировки магии. Тем более — новой магии. Пластичность и послушность мира играли в данном случае совсем не положительную роль. Ну осуществлю я сейчас свои новые задумки, и что? То, что легко получается здесь, в реальности может быть просто недоступно. Так что сейчас остается только хорошенько все обдумать, а осуществлять уже гораздо позже, в реальности.

И я обдумывал. Встреча с Аттоном глубоко засела в моей памяти. Этот враг потрясал. Его мощь и владение собственной стихией были… очень впечатляющими! Пожелай он меня убить, у меня просто не было бы никаких шансов. Просто сжег бы и все, от этого заполнившего все вокруг пламени просто невозможно было уйти, а мои щиты… Они показали чего стоят. В результате я сижу здесь и жду, когда можно будет выйти в реальный мир, а мое обгорелое тело медленно заживает где-то. Искренне надеюсь, что на дирижабле «Сердца Чернокнижия».

Огонь Аттона, насколько я могу судить, очень напоминает огонь Занкроу. Как и годслеер, Аттон легко управляет им на расстоянии, только вот у него пламя выходит гораздо более мощным и всеобъемлющим. Гораздо более мощным! Интересно, это особенность демоноубийц, или личная сила Аттона? Впрочем, не важно. Выяснить я это сейчас не могу, значит рассуждать об этом бессмысленно. Гораздо важнее как от этой радости защищаться!

Каких-либо толковых идей на эту тему у меня не было. Усилить гравитационное поле? Я и так над этим работаю, но учитывая то, с какой легкостью оно было преодолено, в схватке с Аттоном оно мне еще очень долго не поможет.

Область Вращения? Возможно. Если ее хорошенько ускорить и охватить ей большую площадь. Только мне почему-то кажется, что это не поможет. Хотя с огнем Занкроу она справляется превосходно, но багровое пламя демоноубийцы гораздо более плотное и разрушительное. Не исключаю того факта, что оно может и вовсе разрушить Область Вращения.

Со сравнительной характеристики огня бого- и демоно- убийцы мысли невольно соскользнули на самого Занкроу. Что с ним сейчас? Выжил ли? В том, что до атаки, приведшей меня к поражению, он был жив, я нисколько не сомневаюсь, а уж в то, что там где выжил я, находящийся в эпицентре силы противника, он тоже остался жив — тем более. Но что, если Аттон решил его добить? Просто чтобы не оставлять живых противников. Искренне надеюсь, что это не так. Все-таки, не смотря на тяжелый характер белобрысого, и временами полную неадекватность и отгороженность, я успел к нему здорово привязаться.

Подавив беспокойство, я вернулся мыслями к багровому пламени. Точнее, к защите от него. Ничего путного на ум не приходило, и я решил, что если встречу Аттона, так и не придумав к этому времени ничего стоящего, то буду использовать Область Вращения. Не думаю, что она продержится долго, но какое-то время мне выиграет. И в это выигранное время позволит мне атаковать!

Если с защитой дела обстояли плачевно, то с атакой несколько лучше. Тогда мне удалось достать Аттона только по тому, что он не хотел меня убивать, и все мои обычные атаки на него либо не действовали совсем, либо действовали совсем слабо. Но на самом деле все не настолько плохо. Да, те атаки по-прежнему будут бесполезны. Для того, чтобы выдать максимальную мощность тем же импульсом, его нужно некоторое время заряжать. Вот такой, заряженный импульс, вполне может и пробить защиту Аттона. Но вся проблема в том, что тот просто не даст мне достаточно времени на его максимальную зарядку! Так что этот вариант отметается.

Область Разрушения меня подвела. Судя по динамике ее развития и тому, какое действие она оказала на Аттона — будет бесполезна против него еще долго. Область Вращения, Область Легкости и Область Хаоса? Не вариант — тот же Занкроу научился им противостоять, просто окружая себя коконом из огня. Защищает его это далеко не полностью, но, вместе с тем, что он научился парить при помощи огня — я до сих пор не понимаю как — с места его не сносит. Не думаю, что Аттон ему в этом уступит. Хотя проверить наверное стоит. Стоило. Но тогда я посчитал это глупой затеей, которая точно не подействует. И пошел в лобовую… дебил! Да, иногда я действую слишком безрассудно, но стоит отдать мне должное — план ведь почти увенчался успехом. Почти…

Но это все старые атаки. Они безусловно полезны и действенны, но только против относительно слабых противников. Мне же нужно оружие против сильных. И несколько идей подобного оружия у меня были.

Первая и самая необычная заключалась в том, чтобы создать некие гравитационные лучи. Не просто лучи направленной гравитации, что по сути бы практически не отличалось от импульсов, а лучи концентрированной гравитации!

Эта идея появилась у меня совсем недавно, когда я наблюдал как Меледи играет с лупой, которую откуда-то достала для нее Уртир. Девочка тогда сильно удивилась, что можно без всякой магии, просто фокусировкой солнечного света, что-то поджечь. Когда я наблюдал, как девочка выжигает на листе бумаги имя своей приемной матери, у меня в голове что-то щелкнуло. Если можно сфокусировать свет, то почему нельзя сфокусировать гравитацию? Нет, в какой-то степени я и так это делаю, но именно тогда у меня возникла идея гравитационных лучей. К сожалению, испытать свою задумку я так и не успел — буквально на следующий день началась вся эта история с «Оскалом Смерти».

Теперь вот, придется еще подождать, хотя… Я вскинул руку и, полностью прозрачный, хотя от этого ничуть не менее заметный луч, вокруг которого изгибалось, казалось само пространство, в мгновение ока достиг стоящего в полусотне метров от меня дерева, образуя в его стволе уродливую дыру и, не заметив препятствия, понесся дальше. Дерево, с громким скрипом, накренилось и рухнуло.

Вот черт! Чуть Жанну не разбудил. Надо быть аккуратнее. Да и местность испортил. Надо исправить. Сконцентрировавшись на рухнувшем дереве, я пожелал, чтобы оно вернулось в свое изначальное состояние. И оно вернулось. Как будто только что и не лежало на земле, с уродливой дырой в основании и кучей поломанных веток. Пластичность мира в действии! Вот поэтому-то только что выпущенный мной луч ни о чем не говорит. Экспериментировать необходимо в реальности!

Еще одной моей задумкой была та же Область Разрушения, только концентрированная. Сосредоточив всю мощь этого и без того мощного умения в одной точке, я надеялся получить действительно убойный аргумент. Однако, действительность мои планы не одобрила. Концентрированная Область Разрушения оказалась поначалу совсем чуть-чуть сильнее обычной! Она упорно не хотела концентрироваться, не делая особых различий между точкой метрового диаметра и двадцати четырех метрового охвата. Вероятно, сконцентрировать гравитацию еще больше, даже в радиусе прямого воздействия, я был не способен. Только непосредственно возле тела я мог провернуть подобное. И то, точечно.

Но решение этой проблемы я все же нашел. Заключалось оно в том, чтобы управлять уже вызванной Областью Разрушения. Просто сжимать ее в одной точке. Усиление подобным образом было, конечно, далеко от идеала — всего два с половиной раза, но гораздо лучше, чем ничего! Жаль только, что на такое вот сжатие уходило до обидного много времени, поэтому я и не применил этот прием в битве с Аттоном. Однако прогресс в этом умении был. Думаю, со временем я смогу делать это достаточно быстро, если не прекращу тренироваться, конечно.

Еще одной идеей, точнее не идеей, а теоретически доступным мне умением, была Черная Дыра. К сожалению, ей меня Блюнот пока учить отказывался, объясняя тем, что я не готов. Не знаю, правда ли он так считал, или просто не хотел делиться, но это умение для меня так и осталось недоступным. Сам же экспериментировать я не решился. Было в Черной Дыре что-то… слишком опасное. Казалось

Ну, и последняя моя задумка. Даже не задумка, а направление развития.

Сейчас, после поражения от Аттона, я хорошенько задумался над одной вещью: почему моя гравитация, в отличие от естественной, не проникает внутрь тел противников.

На самом деле это было не совсем так. В тела обычных людей она проникала практически беспрепятственно, однако тела магов, уже даже В-ранга, были для нее непреодолимы.

Я и раньше иногда задумывался над этим вопросом, но как-то не придавал ему особого значения: не может и не может — другие маги вон, тоже не могут. Кроме магов, воздействующих на мозги. Но там другое дело. Насколько мне известно, они влияют не физически на сам мозг, а на так называемое ментальное тело. Так что-то, что моя магия не может проникать в тела жертв, казалось мне естественным.

Однако сейчас, ища оружие против сильных противников, я задумался о природе своей силы. И полученные выводы натолкнули меня на очень интересную мысль.

Дело в том, что все применяемые мною приемы, работали не на естественной гравитации. Я создавал ее искусственно! Следовательно, в телах сильных магов эта искусственная гравитация просто рассеивалась, что и не позволяло проникнуть моей силе внутрь них и сжать, например, сердце. По той же самой «искусственной» причине моя гравитация рассеивалась и от мощных магических атак. Но вот естественная гравитация таких ограничений не имела! Вот в попытке управлять ею моя затея и заключалась.

К глубокому моему сожалению, я не мог приступить к практике прямо сейчас. По понятным причинам заниматься этим следовало исключительно в реальности. Не знаю, получится ли из моей затеи хоть что-то, но сильно на это надеюсь. Если управление естественной гравитацией мне удастся, то не будет врагов, которых я не смог бы победить! Разве что, кто-нибудь нематериальный, или способный таким становиться, но таких очень и очень мало. В любом случае — это не Брейн, не Аттон, и даже не мастер Гадес…

Время тянулось невероятно медленно. Наверное это по тому, что я с нетерпением ждал возможности выйти в реальность и испытать все мои задумки. Ничего принципиально нового мне в голову не пришло, поболтать было не с кем — за все это время Жанна просыпалась всего два раза, да и то очень ненадолго — оставалось только тренироваться, что тоже довольно быстро наскучило — без закрепления в реальности эти тренировки так и будут лежать мертвым грузом. В той или иной степени. Хотя для поддержки себя в тонусе — самое оно. Это дальше развиваться подобным образом проблематично.

Под конец этих пятидесяти шести часов, превратившихся для меня где-то в неделю, я придумал себе новое занятие, а именно — манипуляции с миром. Я и раньше этим нередко занимался, чтобы лучше понять свой внутренний мир и научиться им управлять. Да и нравилось мне это. Приятно чувствовать себя всемогущим. Хотя после побега от Брейна времени на это особо и не было. А сейчас вот появилось. И сполна им воспользовался, наразвлекавшись вволю. Жаль только Жанна спала. С ней было бы гораздо веселее. Но и так, превращая угрюмое болото в волшебную поляну, а уродливых лягушек в красивых бабочек и создавая на ровном месте здания, совершенно необычного вида и заселяя их мелкими — размером с насекомых — крылатыми человечками, я чувствовал как напряжение, не оставлявшее меня после поражения Аттону, медленно, но верно исчезает, очищая мозг и позволяя взглянуть на все под другим углом.

Я проиграл, а Жанна чуть не погибла? Да! Но мы оба живы, и рано или поздно придем в норму. А поражение лишь напомнило мне, что я далеко не самый сильный в этом мире и отнюдь не неуязвимый! А еще показало мне как наплевательски я отношусь к своей способности. Сила Аттона, то, с какой легкостью он управлял своим пламенем, открыли мне глаза на всю мою ущербность. Хотя, стоит заметить, что раньше никто так свободно оперирующий магией мне не попадался: Блюнот, в силу того, что на меня его гравитация не действовала, совсем не впечатлял, а мастер не применял при мне ничего серьезного, хотя та легкость, с которой он творил заклинания, потрясала. Но все же, это было не то. Лишь увидев настоящую, направленную против меня Мощь, я понял каким жалким на самом деле являюсь. И теперь, в полной мере осознав свою слабость, я сделаю все, чтобы это исправить!

Глава 35

========== Глава 35. Новые горизонты ==========

Вот и прошло время моего ожидания! Теперь я, наконец, могу выйти в реальность, и, хотя это настоятельно не рекомендуется, сейчас же сделаю это! Неохота, конечно, оставлять Жанну одну, но она ведь все равно спит. К тому же, я буду часто ее навещать — сомневаюсь, что в том состоянии, в котором сейчас нахожусь, смогу полноценно тренироваться. Но вот некоторые задумки осуществить определенно смогу и очень хочу побыстрее приступить к их реализации. Вероятность того, что очнусь я не на знакомом дирижабле, а в уютной пыточной камере или на лабораторном столе, я счел исчезающее малой. Если мы победили, а мы вне всяких сомнений победили, долго в плену я бы не остался. К тому же рост достижения «Беглец» это косвенно подтверждает.

Так что, дождавшись когда на таймере отсчитывающем время моего обязательного пребывания здесь загорелось 00:00 я, не медля не секунды, устремился в реальность.

Первым, что я увидел, когда открыл глаза, это вполне узнаваемый потолок моей комнаты. Хорошо. Расчеты подтвердились — я дома! Следующее, что бросилось мне в глаза, точнее следующая — была Меледи, сидящая неподалеку и о чем-то размышляющая. Впрочем, это совсем не помешало ей заметить, что я открыл глаза, и тут же кинуться обниматься.

— Эй, я тоже рад тебя видеть, но боюсь, таким образом, я очень скоро снова лишусь сознания, — вовремя остановил я, стремящуюся ко мне девочку.

— Ой, извини, Тиан! — смутилась она. — Я просто так рада, что ты очнулся! Уртир тоже будет очень-очень рада! Я сейчас, позову ее.

Миг и девочки буквально след простыл. Я же смог толком осмотреть свое тело. Как ни странно, все было лучше чем я полагал. Да, мое тело покрывали ожоги, но они были не очень большими, и их было не так уж и много — ранения Жанны выглядели гораздо опаснее. Видимо, моя регенерация делает свое дело. Хотя могло бы и все уже затянуть, однако, учитывая мои ноги и то, что основной вектор регенерации направлен туда, все не так уж и плохо.

А вот с ногами все было печально. Настолько, насколько это вообще возможно: до области чуть выше колен их просто не было! Ну да, я помню как их лишился, но не думал, что сгорел такой большой участок ног. Впрочем, все не так плохо как было бы, будь я обычным человеком без Регенерации. Ноги заживут. Ведь лишаюсь я их не в первый раз. Первый — был в лаборатории Брейна. Тогда этот маньяк отрезал мне ногу чуть ниже колена и смотрел с какой скоростью она заживет. Так вот, точным временем он со мной не поделился, а сам я время тогда ощущал плохо, но по ощущениям это было не так уж и долго. Думаю, не больше одного месяца. А то и пара недель. Вот меньше — вряд ли. Учитывая то, что сейчас поражены обе ноги, а также, что регенерация с того времени заметно прокачалась, сейчас они заживать примерно столько же. Что ж, подождем. Это конечно печально, но мне ведь совсем необязательно ходить, чтобы спокойно перемещаться. Я ведь и летать могу.

А могу ли? Спохватившись я потянулся к своей силе, чтобы убедится, что она никуда не делась. А то мало ли? Вдруг повреждено не только тело, но и энергетическая структура? Эта мысль вселила в меня самый настоящий ужас. Ненадолго. С легкостью воспарив над кроватью, я облегченно рассмеялся. В этой позе меня и застала вернувшаяся делегация из Меледи, Уртир, Занкроу и Растироуза.

— А я знал, что нашего Тиана так просто не сломить! Ноги — ничто, когда есть магия! — то ли в шутку, то ли в серьез произнес Роуз.

— Да, учитель, ты крут! Жаль только нам не удалось навалять тому уроду, но ничего, в следующий раз ему точно каюк!

Уртир, в отличие от этих двух, буквально впала в ступор. На ее лице крупными буквами было написано возмущение пополам с беспокойством, но оформить это словами она не могла.

— Ну-ка, пациент, живо в постель! Вам нельзя напрягаться! — пришла Меледи на помощь своей приемной матери. Странный статус, кстати. Самой Уртир семнадцать, тогда как Меледи недавно исполнилось десять. Да и разумна девочка не по годам. Скорее уж они похожи на старшую и младшую сестру, чем на мать с дочерью. Впрочем, это не мое дело.

— Да я и не напрягаюсь, — вновь рассмеялся я, но в постель, тем не менее, вернулся. Только не лежа, а сидя. В горизонтальном положении общаться с другими малость неудобно.

Уртир, тем временем, пришла в себя. Она резко подошла к моей кровати, а потом, совершенно неожиданно, влепила мне пощечину! В принципе, среагировать на удар я все же успел, но мог от него защититься только жестким блоком, чего делать не стал, позволяя ладони девушки впечататься в мою щеку. Чего это она? Я непонимающе взглянул в ее лицо и удивился еще больше — в глазах девушки стояли слезы. Впрочем, это не остановило ее от нанесения второй пощечины. На этот раз я был готов и мягко перехватил ее руку, удерживая. Тут же пришлось перехватывать и вторую.

— Не смей. Больше. Так. Рисковать! — раздельно проговорила Уртир, яростно смотря мне в глаза и безрезультатно пытаясь вырвать руки из моего захвата.

— Хорошо, — легко согласился я, улыбнувшись, — так — не буду!

Я не соврал. Точнее не совсем соврал. Я ведь собираюсь в будущем сразится с Аттоном и победить его. Да и от других сильных противников бегать не собираюсь. Просто теперь я буду к этому гораздо более подготовлен и, следовательно, риск будет меньше. Что-то такое Уртир видимо и прочитала в моем взгляде, поскольку лишь тяжело вздохнула, и обмякла в моих объятиях, уткнувшись носом в плечо, мгновенно увлажняя его.

Мне не оставалось ничего, кроме как обнять девушку. Все, кто мог меня спасти из этого двусмысленного положения, куда-то живо испарились — ни Роуза, ни Меледи, ни белобрысого годслеера в комнате не было, и было такое странное ощущение, что не было уже давно, что явно противоречило существующим фактам. Нет, сидеть вот так, в обнимку с Уртир мне даже нравилось. Обнимать ее было немного волнующе и на удивление приятно, только вот откуда такое неприятное чувство, будто я предаю Жанну?

От подобных душевных терзаний спас меня ни кто иной, как сам мастер Гадес.

— Кхм! — Раздалось от двери, и мы с Уртир, дружно вздрогнув, развернулись в ту сторону. Не узнать вошедшего гостя было невозможно. Ну да, я ожидал что он тоже меня посетит, но не думал, что так быстро.

— Извини, Уртир, но мне необходимо поговорить с твоим кавалером. Впрочем, если хочешь, можешь остаться. В этом разговоре нет ничего секретного.

— Нет-нет, я, пожалуй, пойду, — заторопилась сильно покрасневшая девушка.

— Как хочешь, — не стал настаивать мастер. — Как ты наверняка догадываешься, — обратился он ко мне, — речь пойдет о событиях во время уничтожения «Оскала Смерти». Особенно меня заинтересовал этот маг, Аттон…

И я рассказал. Все, исключая только момент с появлением Жанны. Услышанное Гадеса сильно заинтересовало:

— Убийца Демонов, ну надо же… Занкроу говорил об этом, и наш агент в «Оскале» тоже. Но до недавних событий я считал это пустой бравадой этого… Аттона. Что ж, видимо это правда. Но что заставило его подчиняться такому слизняку как Гильермо… Неважно. Есть способы, — вслух рассуждал мастер, казалось, забыв о моем существовании. Однако следующая фраза была адресована именно мне:

— Тебе очень повезло пережить встречу с ним. Аттон гораздо сильнее, чем был Гильермо, сильнее Блюнота, сильнее Брейна. Сильнее любого с кем ты когда-либо сражался и, возможно, будешь сражаться. И самое страшное для тебя, что он ждет, когда ты станешь сильнее, чтобы сразиться с тобой вновь. Он так и сказал Уртир, когда отдал ей твое тело.

Какие интересные подробности, однако. Я-то думал, что Аттон просто посчитал меня мертвым и бросил тело, а согильдийцы нашли, но вон оно как получается. Наверное, мне стоит возгордиться, что такой великий маг как Аттон увидел во мне потенциал, только вот в гробу я видел его уважение!

— Ему же хуже! — прорычал я, мгновенно приходя в ярость. Гадес ничего не ответил. Лишь довольно улыбнулся и молча покинул комнату, оставляя меня наедине со своими мыслями. Видимо, моя реакция его полностью удовлетворила.

Ноги заживали долго. Около двух месяцев. А все по тому, что повреждения несли в себе отпечаток магии владельца. Очень разрушительной магии, которая никак не хотела рассеиваться. Вот все настолько и затянулось. Зато регенерация до семи поднялась. После этого, кстати, рост ног пошел заметно быстрее. Только аппетит, и без того не малый, стал совсем зверским. Интересно, что будет, когда реген достигнет десятки? Я достигну своего максимума к этой способности или же что-то другое? Не знаю. И не думаю, что скоро узнаю. Судя по тому, как долго развивалось умение с шестого до седьмого уровня, это дело очень отдаленного будущего.

Эта тенденция, к постепенному замедлению развития, наблюдалась во всех моих умениях, навыках и достижениях. Чем выше ранг умения, тем медленнее оно развивается. Взять, например, гравитацию. До шестого ранга управление ею развилось достаточно быстро, но вот уже с шестого по седьмой ушло больше года, хотя пользовался я ей достаточно активно. То же самое и с регеном. Мелкие раны я получаю достаточно часто. Так что, с такими темпами пройдет еще никак не менее года, прежде чем самые развитые мои умения: управление гравитацией и рукопашный бой возьмут восьмой ранг. Сколько времени уйдет на взятие десятого, учитывая это нелинейное замедление развития, я даже смутно не представляю.

Несмотря на то, что мои ноги были временно в нерабочем состоянии, я и не думал делать себе скидок на это. Тренировки шли полным ходом. Хотя характер и поменяли. В основном теперь они были направлены на развитие новых умений. Впрочем, физическое развитие я тоже не забрасывал, хотя с этим и возникали определенные сложности. Если с простыми упражнениями на укрепление тела все было предельно просто, то более сложные пришлось полностью перенести во внутренний мир. А полностью пришедшая в себя Жанна, мне в этом здорово помогала, нередко выступая спарринг-партнером в своей демонической форме. Да и просто в ее присутствии тренировки у меня получались более продуктивными.

Что касается новых умений… Подвижки тут определенно были. Меньше чем я надеялся, но, тем не менее, все мои задумки в той или иной степени удались! Область Разрушения медленно, но верно увеличивала скорость своего сжатия и немного, совсем чуть-чуть, усиливала при этом свою мощь, и это было лишь самым меньшим из моих успехов! На ее создание уходило все еще непозволительно много времени, поэтому пока что применять ее в бою с серьёзным противником было невозможно. А вот то, что получилось у меня из задумки с гравитационными лучами порадовало.

Нет, сами лучи отчего-то не получились. Порой казалось, что я совсем близок к прорыву, но увы. Постоянно чего-то не хватало. С одной стороны казалось, что создавать такой сверхконцентрированный луч из гравитации просто невозможно, поскольку я просто не способен поддерживать такое сжатие дальше пяти сантиметров от тела — так называемого Ближнего Радиуса — но интуиция говорила мне, что это возможно. И я ей верил. Однако лучи создать так и не смог. Казалось, есть какой-то факт, который я не учитываю, и именно поэтому у меня ничего не получается, но что это может быть, я так и не понял.

Зато, работа над лучами подтолкнула меня к одной идее, которая, на самом-то деле, лежала на поверхности. А что если создать в ближнем радиусе сверхконцентрированную точку и отправить ее во врага? Такой вот аналог импульса вперемешку с Черной Дырой Блюнота, который по разрушительности будет где-то между ними. Не сказать, что эта идея пришла мне впервые, но именно во время работы с лучами, я понял почему до этого у меня ничего с ней не вышло. Просто, точку нужно было создавать очень маленькую! Такую, что глазом разобрать ее будет просто невозможно. Раньше я всегда создавал слишком большие точки, что было не просто медленно, а очень медленно, поэтому и не думал, что эту технику можно использовать в бою. Однако создание сверхмалой точки было достаточно быстрым, что решало эту проблему. Впрочем, так как точка была весьма мала, повреждений она особых не наносила, хотя и обладала повышенной проникаемостью. Но это не делало ее бесполезной. Отнюдь. Как использовать эту технику во время боя я придумал достаточно быстро.

Но самое большое мое достижение было не в этом, а в том, что Я Научился Управлять Гравитацией Земли!!! У меня долго не получалось это сделать, но я был очень упорен и, в конце концов, моя настойчивость принесла результат. Я сделал это! Хотя звучит это гораздо пафоснее чем выглядит, но у этого умения по-настоящему огромные перспективы. Правда пилить мне до этих перспектив еще очень и очень долго. Максимум, что мне сейчас удается, это повысить гравитацию в небольшой области в семь раз, немного понижая ее при этом вокруг точки фокуса. Смешно, учитывая мои способности с сотворенной гравитацией. Но зато от этого умения нет защиты! Мага, попавшего под такое воздействие, может спасти только прочность собственного тела, которая у сильных магов, конечно, заметно выше чем у людей, но все же не идет ни в какое сравнение с пассивной магической защитой внутри тела. Жаль только что управлять направлением гравитации Земли я не могу. Она идет строго сверху вниз и мне с этим приходится считаться. Но ничего, это умение уже сейчас очень и очень полезно. А уж когда разовьется… Я искренне не завидую собственным врагам!

В отличие от умений связанных с гравитацией, два других моих новых умения практически не развивались. И если Ауру Ужаса мне пока просто не на ком было использовать, то Режим Дракона просто не получалось. Видимо, моей злости было все же не достаточно. Но ничего, я уверен, что в бою, по крайней мере с Брейном и Аттоном, смогу его вызвать. Хотя то, что потренироваться в нем не получится, несколько огорчало.

Разговор с Гадесом, кстати, имел неожиданные последствия. Примерно через месяц, сразу как вернулся на дирижабль, покончив с какими-то своими делами, ко мне заявился Блюнот, и проворчав что-то на счет того, что у него своих дел хватает, а старикан заставляет учить всякую мелочь, принялся учить меня создавать гравитационную защиту. То, что он мне показал, сильно напоминало мое силовое поле, вот только было гораздо более плотным и, следовательно, эффективным. И достигалось это совсем не за счет вбуханной в поле энергии. Мне аж стыдно стало. Я-то считал Блюнота тупым громилой, а его защита оказалась гораздо лучше моей. Я понимаю опыт и все такое, да и может его этому кто другой научил, но тем не менее. Будет мне уроком. Никогда не стоит недооценивать окружающих.

Освоил защиту я быстро. Так что, теперь помимо возросшего атакующего, оборонительный потенциал тоже был неплох. Эх, мне бы эту защиту во время боя с Аттоном… На прямой вопрос, почему он не научил меня этому раньше, Блюнот так же прямо ответил, что вовсе не обязан этого делать, и если бы не прямой приказ мастера, хрен бы он меня этому учил. Я не обиделся. Но выводы сделал. Похоже, без прямого приказа мастера Черной Дыре он меня не научит. Что ж, не такое уж это и полезное умение. К тому же, я просто инстинктивно ощущаю от него огромную опасность, так что это, наверное, к лучшему. Так или иначе мой боевой потенциал уже сильно вырос и останавливать свой рост совсем не собирается.

Арка 3. "784". Глава 36

Вскидываю руку, и летящего на меня в прыжке Короля Звероящеров впечатывает в землю увеличенной в несколько десятков раз гравитацией! Ерунда для столь сильного противника, стой он на земле. Но сейчас, в прыжке, он потерял всякую опору, что и позволило мне провернуть подобный трюк.

Впрочем, от сильнейшего удара о землю мой противник ничуть не пострадал. Практически мгновенно справившись с последствиями удара, он, казалось, не замечая губительного для подавляющего большинства других живых существ давления, легко поднялся на мощные, увенчанные двадцатисантиметровыми серповидными когтями лапы и вновь устремился ко мне. На этот раз без всяких прыжков. Интеллект у этого монстра был достаточно высоким, чтобы не повторять прежних ошибок.

Практически, но не мгновенно. К тому же, пребывание в Области Разрушения все же замедлило его, так что времени на Сжатие у меня было предостаточно.

— Р-ра! — яростно взревел прижатый к земле монстр, разевая огромную, усеянную рядом острейших зубов, пасть. Рев, казалось, придал ему сил, и в следующий миг, огромная, покрытая густой коричневой шерстью туша, поднялась на все свои шесть лап. Шерсть монстра внезапно стала дыбом и засветилась, а спустя несколько мгновений в меня ударила мощнейшая белая молния, в мгновение ока преодолевая разделяющее нас расстояние! Впрочем, я был к этому готов, и ушел Прыжком за мгновение до того, как атака противника меня бы достигла. Не уверен что моя защита выдержала бы подобное. Все-таки Король Звероящеров собрал в той атаке просто невероятную мощь. Не узнай я заранее о его способностях, и вполне возможно, что после этой атаки стало бы на одного меня меньше. Но пора с этим всем заканчивать!

Приземлившись, я быстро сформировал Делитель — сверхтонкую полосу сильно уплотненной гравитации — и отправил его в медленно приближающегося ко мне монстра. То, что тот атакует меня молнией еще раз, пока я формирую Делитель, я не боялся. На перезарядку Звероящеру требовалось несколько минут. Физически же добраться до меня ему мешала Область Сжатия, сильно замедляя монстра.

Это замедление и послужило причиной его гибели: в обычном состоянии Король Звероящеров был просто невероятно быстр и с легкостью увернулся бы от летящего в него снаряда. Однако сейчас от его скорости не осталось и следа. Мою атаку он заметил, и даже попытался среагировать, но увеличенная более чем в сотню раз гравитация, не позволяла двигаться быстро, и Делитель легко, будто не замечая, срезал левую переднюю лапу монстра, а затем и следующую за ней. На третью лапу его все же не хватило — все-таки магическая защита звероящера была довольно сильна — но монстру хватило и этого: резко потеряв опору с одной стороны, он рухнул на землю не в силах подняться.

Следом за первым Делителем тут же отправился второй, напрочь срезая голову моего противника и ставя жирную точку в этом сражении.

Вот и все. Осталось только сделать то, зачем я собственно и охотился на Короля Звероящеров — забрать Ключ. Тыльной стороной ладони я вытер сочившуюся из носа кровь — так всегда бывает когда я переборщу с использованием собственной силы — и приступил к разделке туши.

— Опять довел себя до этого, — недовольно произнесла Жанна, появляясь рядом. Сегодня она была одета в самурайский доспех красного цвета, а на поясе, дополняя образ, болталась катана. С текущим уровнем воплощения Жанна могла бы ей даже что-нибудь разрубить. Не особо прочное. — Так тебе и врагов никаких не нужно, чтобы загнать себя в могилу!

— Не будь букой, тебе не идет! Ты же знаешь, что с моей регенерацией подобное заживает меньше чем за минуту. Вот, уже зажило! — я демонстративно помотал головой, показывая, что кровь уже давно свернулась и ни капли не идет.

— Ладно, но все равно лучше до этого не доводить. Однажды твой мозг может просто не выдержать и никакая регенерация не поможет, — не сильно вняла девушка моим аргументам.

— Да я что, против? Просто далеко не всегда это получается. Вот сейчас просто не было другого выбора кроме как применить Область Сжатия одновременно с Делителем.

— Мог бы и меня попросить… — неуверенно произнесла Жанна. Она и сама знала, что от этого было бы мало толка.

— Не мог. Ты же сама знаешь, что тьма на него практически не действует, а огонь без тьмы у тебя довольно слабый. Если так волнуешься по этому поводу, изучи какое-нибудь заклинание для стимуляции работы мозга и колдуй его на меня во время боя, — выдвинул я пришедшую в голову идею. Мне и самому не нравились последствия ментального перенапряжения, но иногда просто не оставалось выхода.

— То есть ты не против?

— Нет, мне текущая из носа кровь и перенапряжение мозга тоже удовольствия не доставляют!

— Отлично! — улыбнулась девушка. — Как только вернемся на дирижабль, обязательно изучу. Надеюсь, в библиотеке подобное заклинание найдется.

— Думаю да, а если нет, то всегда можно попросить у мастера из его личной библиотеки. Учитывая вот это — я извлек из тела поверженного монстра пульсирующий тьмой камень — он вряд ли откажет!

Этот камень и был Ключом, за которым я охотился уже около полутора лет по всему королевству Пергранде. А оно, хочу заметить, гораздо больше того же Фиора. Пришлось провести целое расследование, чтобы выяснить где сейчас находится Камень Тьмы — так, просто и незатейливо назывался данный Ключ. И расследование в конце концов привело меня к Королю Звероящеров.

Как я сумел выяснить, один сумасшедший химеролог пытался вывести идеального монстра. Быстрого, сильного, устойчивого к магии и магией этой владеющего. И на его несчастье, с помощью попавшего в его руки Камня Тьмы, ему это удалось. Не знаю что именно там произошло, но монстр вырвался на волю, закусив при этом своим создателем, который был, кстати, неслабым магом, и принялся наводить ужас на жителей ближайших деревень.

Когда количество пропавших крестьян стало совсем уж невменяемым, лорд этих земель решил лично разобраться с монстром и… пропал. Вместе со всем своим отрядом. Этим в свою очередь заинтересовался вышестоящий лорд и сообщил в компетентные органы, которые и занялись новой проблемой. Что здорово усложнило мне поиск. Отряды местных борцов с чудовищами сколько-нибудь значимого вреда Королю Звероящеров так и не нанесли, скорее наоборот, но монстр все равно решил убраться куда подальше, и на новом месте вел себя гораздо более аккуратно, так что найти его оказалось задачей нетривиальной. Осложняло задачу еще и то, что долго он на одном месте не задерживался, постоянно кочуя по всему Пергранде. Но я все-таки с ней справился, и мастер Гадес совсем скоро получит очередной Ключ. Один из последних!

Я достал из пространственного кармана короткую хрустальную палочку, и резким движением разломал ее на две части. Все. Теперь мастер знает о том, что Ключ найден, и через два дня дирижабль гильдии будет в условном месте. Миссия завершена! Совсем скоро я буду дома!

Два дня пролетели незаметно. Сообщив в компетентные органы о смерти Короля Звероящеров, и продемонстрировав его голову в качестве доказательства, я даже получил немалую награду. Поразительно, но в этой стране, точнее нескольких ее регионах, которые я очистил от особо зарвавшихся бандитов и темных гильдий меня считают народным героем. Нравы здесь гораздо проще, чем в том же Фиоре. Там за убийство даже таких говнюков я получаю лишь общественное порицание и робкую, часто замешанную на ужасе, благодарность спасенных. Может переехать сюда жить насовсем?

Остальное время, оставшееся до прибытия дирижабля, я просто отдыхал в ближайшем к условной точке городке. Эх, давненько я этого не делал! Мы с Жанной даже на пляж сходили, причем девушка совершенно не скрывалась. Здесь никому нет никакого дела до ее происхождения и связи со мной. Все просто думают, что она моя сестра. Или девушка. Но скорее — сестра. Больно мы похожи внешне. Черты лица конечно разные, но вот цвет глаз и волос…

На пляже мы плавали, ныряли и играли в догонялки. Не сказать что догонялки были честными — я мог здорово ускоряться при помощи гравитации, а Жанна вообще могла мгновенно переместиться, но применяли мы эти способности чисто — так, чтобы никто из посторонних не заметил ничего странного, и от этого было еще веселее. В общем, время было потрачено не зря! Надо, наверное, чаще просто отдыхать. Хотя бы раз в несколько месяцев. Так это совершенно не повредит моим тренировкам, а только даст заряд бодрости для их лучшего осуществления.

Кстати о тренировках и их результатах. Эти полтора года не прошли для меня бесследно. В связи с выполнением задания тренировки пришлось здорово подсократить, зато частые боевые столкновения с местными темными и всякого рода монстрами которых я встречал, пока искал Камень Тьмы, были им достойной заменой.

В итоге ранги моих умений несколько увеличились, далеко не все, некоторые ввиду неиспользования так и застыли на прежних отметках. Ножевой бой остался шестого ранга, владение оружием — четвертого, магия слова и магия плетений тоже четвертого — видимо это был предел для немногих подобных заклинаний, которые я узнал в библиотеке гильдии.

Чтобы развивать эту магию нужно изучать все более сложные заклинания, что было бы пустой тратой времени — эти школы слишком медленные и применять их в бою проблематично. Хотя мастер Гадес как-то умудряется. Эти его Печати Аматерасу — довольно мощная, и что самое главное — быстрая магия. Но только в его исполнении. Я как-то попросил научить меня им. Старикан научил. Одной. На первую и самую простую печать у меня ушло секунд десять. Стоит ли говорить, что в бою это просто уйма времени? К тому же остальные печати, которые могут быть реально полезны, значительно сложнее. И складывать их нужно гораааздо дольше. Если потратить много сил и времени, то от этого, конечно, будет толк. И не малый, что демонстрирует наш мастер, но по мне гораздо проще разобраться с гравитацией.

Что самое обидное — рукопашный бой так и остался седьмым. Регенерация тоже. Но с регеном-то все понятно — в последнее время я исключительно редко получаю какие-либо повреждения, вот она особо и не качается, а вот рукопашка…

Я даже специально порой почти не задействовал магию для борьбы с бандитами, полагаясь исключительно на свое тело, но он все равно не желал расти! Видимо, в этом я тоже достиг предела. Думаю, чтобы прорваться на восьмой уровень мне нужно полностью переосмыслить свою систему боя, как это произошло с гравитацией — единственным моим навыком достигшим сейчас восьмерки. Или просто нужен противник, который будет меня в этом превосходить. Только вот где его достать?

Дракула, в связи с тем, что больных ублюдков в Пергранде хватало, с полгода назад взял седьмой ранг, а дочернее ему умение «Аура Ужаса» — пятый. Я здорово ее натренировал на бандитах. Идеальное оружие если необходимо просто распугать. Вот только с повышением ее ранга до третьего, я впервые столкнулся с умершим от страха, а на пятом такие случаи стали не так уж и редки. Так что нужно быть с ней аккуратнее и не использовать на полную мощь, если я не хочу лишних трупов.

Ритуалистика за это время взяла один ранг и стала пятой, а Управление Болью, которое я изредка, но использовал на особо сволочных бандитах — четвертым. Но больше всего порадовала именно гравитация.

Восьмой ранг она взяла давно. В самом начале моего путешествия по Пергранде. И я практически уверен, что в прорыве на восьмой ранг «виновато» именно мое переосмысление своей силы и поиск новых способов ее использовать! Такой вот приятный бонус, ведь переход на новый ранг не был пустым звуком. Каждый раз, когда я брал ранг в каком-либо умении, мои способности в нем увеличивались. Иногда немного — почти незаметно, это происходило в основном на ранних рангах, а иногда резко. Так, как сейчас произошло с гравитацией.

Нет, не было каких-либо сильных изменений, за исключением, возросшего сразу в полтора раза радиуса прямого воздействия и во столько же — ближнего радиуса. Теперь первый составлял восемнадцать метров, а второй семь с половиной сантиметров. В остальном же изменилось немногое. Точнее не так. Изменилось многое — но по чуть-чуть. Я стал чуть быстрее формировать умения, на это стало уходить чуть меньше концентрации и маны, сила умений немного возросла; и все это случилось сразу, в один момент. Сложившись, эти «чуть-чуть» существенно облегчили мне манипуляции моей силой и заметно повысили боевой потенциал. Именно благодаря взятому восьмому рангу и, конечно же, усердным тренировкам, я и могу теперь одновременно формировать <i>Область Сжатия</i> — сжатую, хе-хе, версию <i>Области Разрушения</i> — и <i>Делитель</i> — эволюцию «точки гравитации» - побочного эффекта попытки разработать лучи. Хотя и приходится платить за это носовым кровотечением — оба умения требуют серьезной концентрации, а уж вместе… В общем, я рад что взял восьмой ранг и теперь с нетерпением жду девятого, хотя и сомневаюсь, что получу его в ближайшем будущем.

Помимо прочего, кстати, в скобках к титулу «Убийца Драконов», теперь стоит «Мастер». Видимо, это соответствует восьмому рангу Управления Гравитацией, так как сменило «Бакалавра» в тот же момент, когда я достиг восьмого ранга. Неплохо звучит — приятно ощущать себя мастером! Интересно, а на какой стадии Блюнот? Вряд ли на десятой — не похож он на того, кто достиг вершины, а пока я не разуверился в обратном, буду считать, что десятка это вершина. Да и не особо его способности теперь превосходят мои. Если учитывать <i>Область Сжатия, Делитель </i>и управление гравитацией Земли, то даже в чем-то уступают, хотя я знаю о его способностях далеко не все. Некоторые он мог и не показывать. К тому же «Черная Дыра»… Так что он, скорее всего девятка, ну, или, по крайней мере, достигший вершины восьмого ранга. В любом случае, в управлении гравитацией он пока меня превосходит. А ведь Аттон, по словам мастера, гораздо сильнее, чем он. Мне определенно стоит больше тренироваться!

Дирижабль прибыл быстро. Мне даже не пришлось особо ждать. Прошел буквально час с моего прибытия в условное место, как в небе появилась быстро приближающаяся черная точка, по мере приближения превращающаяся в хищную фигуру нашего летающего дома. Через минуту он уже стоял на земле и из его открытых дверей выходила встречающая делегация.

— Тиаан!

Первой, кто меня поприветствовал, была бросившаяся мне на шею Меледи. Она здорово выросла за то время, что я ее не видел. Сантиметров на пять — не меньше, но все равно оставалась мелкой, и… ужасно кавайной. А небольшие золотые крылышки в ее волосах кавайность эту только подчеркивали. Глядя на ее счастливое лицо, я сам невольно улыбнулся.

— Ты как, малышка, не скучала тут без меня? Никто тебя не обижал?

— Что за глупый вопрос? — надула она губки, — конечно скучала! И никакая я не малышка — мне уже двенадцать! А обижать — пусть только попробуют, — скорчила она угрожающую физиономию, — я их мигом! — Девочка мгновенно сформировала несколько розовых мечей, при этом умудряясь не слететь с моей шеи, и отправила их в ближайшее дерево. Дерева не стало.

— Веди себя прилично, Меледи! — произнесла Уртир, восстанавливая ни в чем не повинный природный объект. — Ты ведь уже взрослая девочка, а взрослым девочкам висеть на шее парней, к тому же так долго, совсем не подобает.

— Но ведь это же Тиан…

— А раз Тиан, то что, можно?

— Не будь букой, Уртир, я тоже рад тебя видеть! — я подмигнул Меледи, и, сделав быстрый шаг, одной рукой обнял Уртир, чем вызвал радостный смех Меледи и легкое смущение самой девушки.

— А нас ты тоже будешь обнимать? Я против, если чё…

— Не, Занкроу, обойдешься! Уж с тобой я обниматься точно не буду. — Впрочем, не смотря на свои слова, освободившись от девушек — Меледи таки решила слезть, а Уртир и вовсе не была против — руку я ему пожал. А следом и Роузу с Азумой.

— Тиан, — раздалось от дверей дирижабля, разом прерывая наше веселье, — ты сообщил, что выполнил задание…

— Да, мастер, Камень Тьмы у меня! — я извлек из подпространства требуемый артефакт и передал Гадесу, который аккуратно, будто тот мог повредиться от такой мелочи как падение, принял его.

— Отлично! Осталось еще два Ключа и мы сможем пробудить Зерефа и достигнуть Мира Великого Волшебства! — Глаз мастера загорелся предвкушением. — Я доволен выполненной тобою работой. Награда уже ждет тебя в твоем сейфе в банке, но это не вся награда. Ты ведь хочешь отомстить Брейну?

— Да, хочу! Мы решили атаковать его?

— Немного не так, — слегка поморщился Гадес. — Дело в том, что недавно о месте его базы стало известно Совету Магов и светлым гильдиям, а этот идиот вместо того, чтобы просто сменить базу, решил показать свою силу и задать жару объединенным светлым войскам. Однако я уверен, что у него ничего не выйдет. Он вырастил сильных магов себе в помощники, но их всего шестеро. Брейн сильно недооценивает светлых, если считает, что сможет победить их объединенные силы. Он обречен! Теоретически я мог бы ему помочь, но об этом рано или поздно узнали бы вы двое, — мастер чуть повернул голову к застывшей в напряженной позе Уртир, — а мне гораздо важнее ваша помощь, чем возможная благодарность Брейна. К тому же, даже если он каким-то чудом одолеет светлых, мне совсем не нравятся его планы…

— Планы?

— Да, он планирует пробудить древнее волшебство, Нирвану, — принялся объяснять мастер. — Считается, что она извращает суть всего, чего касается и делает из светлых магов — темных.

— Как, разве такое возможно? — удивился я. — Ведь маг сам определяет каким ему быть. Своими мыслями и поступками. Нельзя сделать из светлого темного или из темного — светлого в один миг. Это неестественно!

— Вот поэтому я и не хочу, чтобы это осуществилось. Маг, сам должен понять каким ему следует быть. Если это навязано насильственно — получается лишь жалкая пародия! Маг, ставший темным просто потому, что на него действует какое-то древнее заклятие, не отдает себе отчета и не несет ответственности. Это просто больное бешенством животное, которое достойно только того, чтобы его усыпили! Именно поэтому, я скажу вам, где находится база «Шестерых Просящих» и где они собираются пробудить Нирвану! Так что, ты вернулся как нельзя вовремя, Тиан. Иначе, Уртир пришлось бы мстить одной…

Интерлюдия 2

Нацу пребывал в предвкушении. Хорошие драки он любил всегда, а предстоящая вскоре битва с темной гильдией «Шестеро Просящих» обещала стать одной из грандиознейших драк в его жизни. Хотя Нацу серьезно сомневался, что они окажутся сильнее, чем поверженный им ранее Жерар.

Драгонслеер поморщился, вспоминая произошедшее тогда. Он никогда и никому не признается, но с кем, с кем, а с Жераром он бы еще раз сражаться не захотел. Слишком тот был силен. Слишком плохо все закончилось. Если бы не самопожертвование того друга Эльзы, Симона, она бы погибла, в итоге — погиб он. Нацу не привык, что кто-то погибает, кроме, разве что, монстров, поэтому те события так больно ударили по нему.

Внешне драгонслеер остался прежним — все таким же жизнерадостным и простым, но в душе он немного изменился. Теперь Нацу, нет, не понимал, но подсознательно ощущал, что его друзья не бессмертны. Мысль о том, что не бессмертен и он сам, в покрытую розовыми волосами голову так ни разу, даже мельком, и не заглянула, но даже этого вполне хватало чтобы немного задуматься о том, как он может защитить своих партнеров по команде. Состав которой, кстати, вызывал у него сомнения.

Нет, против Эльзы-то Нацу ничего не имел. Она была как нельзя более к месту. Сильнейший после мастера маг, сейчас находящийся в гильдии, просто не может быть лишним, а то, что Эльза сильнее него, драгонслеер понимал, хотя и очень не любил этого признавать.

Против Грея Нацу тоже ничего не имел. Как ни крути, а Ледышка был почти равен ему самому, то есть, по мнению убийцы драконов — третьим по силе среди находящихся сейчас в гильдии. Не считая мастера опять-таки.

Но вот зачем на такое опасное задание нужно было отправлять Люси, Нацу искренне не понимал. Тот же Эльфман, ну или Гажил с Дождией, подошли бы гораздо лучше. К тому же, последняя очень просила мастера отправить ее с «милым Греем». Но нет, по одному ему ведомой причине мастер отправил именно Люси, а так же настоял на том, что от гильдии отправится всего четверо магов. Но в последнем хоть какая-то логика была, хотя Нацу так до конца и не разобрался какая, а вот Люси… Что ж, придется ее защищать.

Этот факт немного портил драгонслееру предвкушение от битвы — ведь теперь ему не удастся полностью на ней сосредоточится и придется постоянно отвлекаться, но, в целом, он все равно был доволен. Ни смотря ни на что, вскоре ему предстоит знатный махач, где он сможет от души повеселиться. Хотя, конечно, если бы место Люси занимал более компетентный маг, Нацу был бы этому несказанно рад. Хотя, пожалуй, не всем. Тем, что на это задание не отправилась Мира, Нацу был доволен. Уж очень эффективно действовала она на пару с Эльзой. Так бы Нацу никаких врагов не досталось! А вот против ее сестры убийца драконов был бы совсем не против. Он часто работал вместе с Лисанной и они хорошо дополняли друг друга в бою. К сожалению, Ли, вместе с Мирой недавно ушли на задание S-класса. Обычно они брали с собой и Нацу с Эльфманом, а иногда и Эльзу, но только не в этот раз. Как сказала Мира — мальчикам на такие задания лучше не ходить, хотя тут же поправилась, что Нацу, в виду его толстокожести, наверное можно.

Позже драгонслеер выяснил у краснеющей Лисанны, что в деле замешаны какие-то твари, специализирующиеся на соблазнении. Исключительно мужчин. Помимо этой способности они были относительно не опасны, но будь в отряде представители мужского пола, это вызвало бы серьезные проблемы. Именно поэтому девушки отправились туда вдвоем. По уверению Ли, этого было более чем достаточно, и Нацу был склонен ей верить. Лисанна вообще его никогда не обманывала.

Как бы то ни было, команда состояла из тех, из кого состояла, и Нацу оставалось лишь с этим смирится. И он смирился. Хотя, когда отойдя от, как всегда проведенной в состоянии овоща дороги, он увидел состав остальных команд, смирение его мгновенно покинуло. Эти типы из «Синего Пегаса» были такие раздражающие! Особенно Наночь — это дурацкое имя Нацу запомнил далеко не с первого раза — хорошо хоть он приставал исключительно к Эльзе. Нацу бы на ее месте не вытерпел и двух секунд! Титания же оказалась куда более терпеливой. Однако в итоге не выдержала и она — мощный удар отправил приставучего коротышку в недолгий полет до двери, именно в тот момент, когда туда входил… Леон Бастиа!

Нацу очень удивился, когда его увидел. Еще больше удивился Грей. Настолько, что будь его стихией огонь, а не лед, можно было бы сказать, что он воспылал. Леон отвечал ему взаимностью. Потом появилась подружка Леона, и Нацу понял, что сейчас будет отличный замес в стиле все против всех, однако ни к месту появившийся накачанный мужик, оказавшийся аж целым Богоизбранным, испортил все веселье.

Последними появились люди от «Кошкиного Дома». Ну как люди? Синеволосая девочка лет двенадцати-тринадцати и белая говорящая кошка. То, что она одной породы с Хэппи было ясно невооруженным взглядом. Кстати, с появлением новеньких тот стал как-то странно себя вести.

Когда все собрались, собственно и началось совещание, на котором тип из «Синего Пегаса» — Нацу не запомнил его имя — при помощи своей магии ознакомил присутствующих с будущим противником. Все это сопровождалось речами, как враги опасны, и что не стоит связываться с ними один на один. У драгонслеера было на это свое мнение, которое он, в виду присутствия Эльзы, вслух произносить не стал, однако менять свои планы на этот бой не собирался. Хотя, он же все равно должен будет защищать Люси и, наверное эту, из «Кошкиного Дома» — Венди. Слишком уж девочка выглядела беззащитной. А еще Нацу отчего-то казалось, что он уже слышал раньше про нее, но никак не мог вспомнить, когда и как.

«А ведь если управиться с врагом быстро, то и не придется никого защищать!» — внезапно пришла в голову Нацу «гениальная» мысль. А что? Ведь Люси, да и наверняка Венди, плохо бегают! Чего не скажешь о Эльзе и том же Грее. А их троих будет вполне достаточно, чтобы расправиться с врагом! В том, что эти двое последуют за ним, Нацу не сомневался. Именно поэтому, даже не дослушав до конца план Наноча, он заявил всем, что «аж воспылал», что тоже было правдой, но лишь отчасти, и со всей возможной скоростью устремился к месту будущей битвы.

Нацу удалось осуществить свою задумку лишь отчасти. Люси и Венди, а также типы из «Синего Пегаса» и почему-то Джура и вправду отстали, однако, несильно, и когда он отвлекся на проплывающий в небе гигантский аппарат в форме лошади с крыльями, догнали их группу, состоящую кроме Эльзы и Грея, на которых драгонслеер рассчитывал, еще и из Леона с Шерри. Однако догнали не все: Наночь, Джура, и Венди с обоими кошаками так и не появились. Впрочем, отсутствие первых двух вскоре прояснилось. Непосредственно виновницей их отсутствия. А потом был разгром…

Глава 37

Разгром. Как иначе можно назвать то, что четверо магов легко, словно играючи справились с девятью не самыми слабыми представителями светлых гильдий. Именно четверо: Брейн просто стоял и смотрел, а Миднайт так и вовсе… спал. И это ужасно взбесило Нацу во время боя. Настолько, что вопреки всякой логике он попробовал того разбудить… используя для этого Рев Огненного Дракона! Однако абсолютно ничего у него не вышло — конус огня, вылетевший из глотки драгонслеера, внезапно изогнулся, просто обходя спящего мага, а убийцу драконов вновь атаковал Гонщик, нанося сильные и очень быстрые удары. Настолько быстрые, что Нацу просто не успевал реагировать! Однако хотя удары и были сильны, но гораздо слабее, чем можно было бы предположить, учитывая скорость с которой они были нанесены. Что-то с ними было не так, но Нацу никак не мог понять, что именно.

Улучшив момент, он сумел все же окутать свое тело пламенем, и Гонщик был вынужден отступить, однако в следующий момент его буквально смело волной жидкой земли, полностью выбивая дух.

Упав на землю, Нацу с трудом поднял голову и осмотрелся: все остальные за исключением Эльзы тоже уже были повержены, а Титанию в этот самый момент кусала гигантская змея, сопровождавшая Кобру. Эльза рухнула. Разгром стал полным.

Единственными, кто еще остался на ногах, были Хэппи, Шарли и не вовремя подоспевшая Венди, осторожно выглядывающая из-за камня. Зря. Брейн заметил ее, и, по всей видимости, узнал, назвав Небесной Девой. Он даже отменил заклинание при помощи которого хотел всех добить, сменив его на другое, которое обернувшись огромной, состоящей из зеленого пламени, рукой, захватило Венди и пытающегося ее удержать Хэппи. А затем Брейн таки применил свое добивающее заклятие.

Нацу в бессильной ярости смотрел на приближающийся рой зеленых лучей. Сам он может и смог бы защититься, но вот его товарищи… Нацу был слишком далеко от остальных, чтобы попытаться кому-то помочь. Однако этого и не потребовалось: на пути лучей внезапно появился каменный щит, полностью защищая поверженных магов и перед их взорами предстал несколько бледный, но вполне себе живой и боеспособный Джура. А рядом с ним, к некоторому, довольно слабому, недовольству Нацу, и Наночь. Союз светлых гильдий был в сборе. Почти. За исключением Венди. И Хэппи.

С «Голой Мумией» команда состоящая из Нацу, Грея и Шарли справилась быстро. Точнее, только из Нацу и Грея — кошка по понятным причинам участия в схватке не принимала. К сожалению, где находится укрытие «Шестерых Просящих» и держат Венди с Хэппи у тупых «макак» выяснить не удалось. Они все очень быстро оказались без сознания, а их «старшие» оказались совершенно невменяемы. Однако с этой проблемой помог справиться Элигор. Бывший мастер гильдии «Айзенвальд».

После разгрома его гильдии он решил отомстить «Хвосту Феи» и все это время усиленно тренировался. Как оказалось, недостаточно. Хотя с момента их последней встречи Элигор не стоял на месте, Нацу тоже не был прежним. Раньше, до столкновения с «Айзенвальдом» он редко имел дело с людьми, выполняя обычно на пару с Лисанной задания не связанные с противостоянием темным гильдиям. Разве что случайно. Однако с того момента ему через много пришлось пройти. Выполнение задания S-ранга и противостояние Леону с командой на острове Галуна, истребительная война с гильдией «Фантом Лорд», противостояние Жерару и его прихвостням в Райской Башне и недавняя схватка с решившим захватить власть в гильдии Лаксусом сильно изменили и закалили Нацу. Поэтому разборка с Элигором не доставила ему каких-либо проблем. От него команда и узнала где держат пленных.

Без приключений добраться до места не удалось — уже у самого входа их остановил Гонщик. Нацу бы с удовольствием с ним смахнулся, но… в другое время. Не сейчас, когда Эльза умирает от яда. Поэтому то, что этого врага взял на себя Грей стало для драгонслеера облегчением. Он верил в своего товарища по гильдии и знал, что тот что-нибудь придумает, чтобы противостоять огромной скорости Гонщика. Сам же Нацу отправился в пещеру, где и стал свидетелем довольно редкого зрелища: Жерар, которого они с огромным трудом одолели в Райской Башне, воскрес.

К счастью, как оказалось, он не был на стороне «Шестерых Просящих». Впрочем, другом он тоже не был: Жерар просто атаковал всех, кого видел, так что досталось и Нацу, не успевшему вовремя отойти от потрясшего его зрелища, и Мозгу, который видел в синеволосом союзника. К сожалению, последний сумел вовремя смыться. Как бы то ни было, развивать свой успех Жерар не стал, и просто убрался из пещеры, оставив Нацу рядом с целями его визита.

Разрываясь между желанием догнать Жерара и начистить ему рыло, и спасением Эльзы, Нацу выбрал последнее. И вскоре, с помощью Грея, который все еще сдерживал Гонщика и Хибики из «Синего Пегаса», который указал дорогу, Венди была доставлена куда надо. Ее магия с легкостью справилась с ядом гигантской змеи. Эльза была спасена.

Однако радость момента вскоре была разрушена: в центре Запретного Леса внезапно ударил луч темной энергии. Это могло означать только одно: Нирвана была активирована!

***

В отличие от прошлого, когда Уртир собрала целую команду, в этот раз мстить Брейну отправились только мы с ней вдвоем. Остальные были отосланы на поиск оставшихся Ключей. Теперь, когда осталось найти всего два из них, Гадес потерял всякое терпение и отослал всех на подмогу уже занятым поисками Каприко, Блюноту и, как ни странно, Каину. Дело в том, что один из Ключей находился где-то в центре огромного болота на юге Изенберга, и даже простое пребывание там было отнюдь не тривиальной задачей. Однако Каин, благодаря своей несколько отличной от людской физиологии и способности превращаться во что угодно, чувствовал там себя довольно сносно. Вот только в поисках он не особо продвинулся. Поэтому ему на подмогу теперь отправились все ранее не задействованные Кровные. Даже Меледи.

Девочка, помимо меня и, естественно, Уртир, неплохо ладила также с Занкроу и Каином. С последним даже больше. Возможно, сказывалось, что именно он спас ее тогда, во время уничтожение города. В общем, за нее можно было не волноваться. К тому же, как я успел оценить, за время моего отсутствия она стала гораздо сильнее. Меледи не вошла пока в число Кровных, но это было лишь делом времени. Силы малышки росли стремительно. Пока она еще уступала любому из нас по размеру резерва, и ей сильно не хватало опыта, но ведь ей было всего двенадцать! Страшно представить какой монстр из нее получится в будущем. Хотя может и не монстр: резерв далеко не самое главное в поединке, а ее магия «Дуга Чувств» не сильно приспособлена для боя. По крайней мере, пока.

— Похоже, мы опоздали, — Уртир указала на бьющий из центра Запретного Леса столб света, очень напоминающий цветом огонь Занкроу. — Нирвана активирована!

Дирижабль высадил нас на окраине Запретного Леса около получаса назад, но, к сожалению, найти Брейна за это время нам не удалось. Не один я знал как защищаться от нежелательного наблюдения — найти главу «Шести Просящих» при помощи магии Уртир не вышло. «Белый Шум» или подобное ему заклинание надежно скрывало нашего врага от посторонних глаз.

Чего не скажешь о членах его гильдии, когда они были далеко от него. Наблюдая за ними, мы и решили отследить Брейна. Рано или поздно они встретятся со своим лидером. Когда это произойдет, их тоже будет не видно, но мы будем знать примерное место, где это произошло. Этого будет более чем достаточно.

Так мы думали. Однако дела обернулись довольно неожиданной стороной — такой ранней активации Нирваны никто из нас, включая оставшегося на дирижабле мастера Гадеса, не ожидал. Что-то пошло не так, и Нирвана была активирована.

— Ничего страшного, — произнес я. — Ты же помнишь, что рассказал нам мастер? Это только первая ступень и действует она исключительно на сомневающихся и не твердых духом. Нам с тобой это не страшно. К тому же, — я повернулся к Уртир и взглянул ей в глаза, — что есть зло, а что добро? Я добрый? Не думаю, учитывая скольких живых и относительно разумных существ я отправил на тот свет. Как бы я мог измениться? Стал бы добрым, или наоборот — воплощенным злом? А ты, Уртир? Как ты думаешь, ты добрая?

— Я… не знаю, — после некоторой паузы ответила она. Вздохнула, а затем продолжила: — В последнее время, после появления в моей жизни тебя, а затем и Меледи, я стремлюсь не совершать лишнего зла. Наверное, да, я стремлюсь быть доброй. Но окончательно измениться сложно. То, что я уже совершила и возможно еще совершу, тянет меня вниз. Много поступков, которые сложно назвать хорошими. Например, когда ты был в Пергранде, мне при помощи нашего мастера удалось стать членом Магического Совета. Я была наблюдателем и одновременно манипулировала Жераром, который тоже был в совете под видом Зигрейна. До сих пор не могу поверить, какие же идиоты допустили «двойника» настолько сильного темного мага в совет.

— Я даже не удивлюсь, если они туда нашего мастера примут, если он немного замаскируется! — усмехнулся я.

— Было бы весело, — хихикнула Уртир, представив эту картину, но тут же снова помрачнела.

— Закончилось все плохо. Зигрейн при моей поддержке убедил совет использовать Эфирион на Райской Башне — это нужно было, чтобы активировать еще один ключ к пробуждению Зерефа, а затем, когда это произошло, Жерар раскрыл свою сущность членам совета и я, по его замыслу, разрушила здание, в котором проходило заседание. Я старалась быть аккуратной и никто не погиб, но без раненых, в том числе и сильно, не обошлось. К тому же, то, что произошло потом в Райской Башне… Я не особо люблю чистюль из светлых гильдий, но то, что Жерар решил принести в жертву эту девушку, Эльзу, было для меня неприятным сюрпризом. Я ему ничего такого не внушала. Похоже, он уже начал потихоньку сходить с ума. Пожалуй, даже хорошо, что хвостатым феям удалось его остановить.

— Да, неприятная история, — я все больше и больше сомневался в целях и методах нашего мастера, но поделать с этим пока ничего не мог. Или мог? Судя по голосу, Уртир тоже не была в восторге от навязанной ей роли. Возможно, если я выступлю против мастера, она поддержит меня, а не его. В любом случае, сейчас не время об этом думать.

Что-то в этом рассказе зацепило меня, и немного подумав, я понял, что это имя девушки — несостоявшейся жертвы Жерара.

— Эльза, — проговорил я вслух. — Где-то я уже слышал это имя…

— Ничего удивительного, — отозвалась моя спутница, — Эльза Скарлетт, Титания — маг S-ранга из сильнейшей светлой гильдии «Хвост Феи». Было бы странно, если бы ты о ней не слышал.

И, тем не менее, это было так. За полтора года, что я отсутствовал, в Фиоре многое изменилось. Я не особо обращал внимание на светлые гильдии, хотя и держал в уме всех сильнейших магов. Имени Эльзы Скарлетт среди них не было. Хотя… что-то такое я припоминаю. Точно! Девушка в пятнадцать лет ставшая S-кой. Учитывая замшелость Магического Совета это действительно было достижением. И я действительно раньше слышал ее имя.

— Кстати, если тебе интересно, то она сейчас тут, в числе магов от светлых гильдий, что хотят разобраться с «Шестью Просящими». Если хочешь, можешь даже пообщаться с объектом твоего интереса, вот, кстати, она, — Уртир подмигнув мне, указала на свою сферу, в одной части которой, помимо трех из пяти членов «Шести Просящих» — Гонщик уже был повержен и мы перестали за ним следить, сочтя это занятие бесперспективным, а Полуночь вероятно был рядом с Брейном, так как найти его не удалось, появилось изображение симпатичной аловолосой девушки одетый в, хм, весьма фривольный костюм леопардовой раскраски с белым меховым воротником и леопардьими же ушками на голове. Довольно мило, хотя и явно не сочетается с бледным видом самой девушки, сосредоточенно бегущей в сторону бьющего из земли столба света.

И было в этой девушке что-то знакомое. Как будто я не просто слышал о ней раньше, но знал ее. Я никак не мог вспомнить подробности, но я был в этом практически уверен! Наверное, так оно и есть. Мое сердце учащенно забилось. Похоже, я нашел ключ к своему прошлому!

К сожалению, выяснение подробностей придется отложить. Сейчас не время и не место. В конце концов, Эльза теперь от меня никуда не убежит, хотя и стоит присмотреть, чтобы она не погибла в этой заварушке.

— Уртир, можешь продолжать за ней наблюдать?

— Она что, правда тебе приглянулась? — недовольно поморщилась девушка.

— Дело не в этом, — пояснил я. — Она как-то связана с моим прошлым. Я ощущаю это. Будет печально, если она погибнет.

— С твоим прошлым? — возможно мне показалось, но в голосе Уртир послышалось некое опасение. — Ты в этом уверен?

— Кажется, что я знал ее раньше. Практически уверен, что знал. Но вот ничего конкретного вспомнить, к сожалению, не могу. Возможно, разговор с ней все прояснит.

— Хорошо, уверена для тебя это очень важно. Думаю, если бы я вдруг потеряла память, то очень хотела бы ее вернуть. Конечно же я присмотрю за ней! Но успеем ли мы вмешаться, если что-то пойдет не так?

— Думаю да. Как ты могла заметить, все действующие лица направляются сейчас к этому столбу света. Думаю, помимо прочих, Брейн тоже будет там. Так что, наш путь все равно ведет туда. В случае чего мы будем неподалеку.

— Гляди! — прервала мою мысль Уртир. Она увеличила один из фрагментов на своей сфере, показывающий битву между одним из «Шести Просящих» Горячим Глазом и Богоизбранным магом Джурой. Я плохо ориентировался в современных магах светлой стороны, но десятку сильнейших магов знать был просто обязан. О них знал весь континент. И вот действия одного из них я только что увидел собственными глазами, пусть и через сферу Уртир.

Хотя как действия, действия были ранее, и не показали что он в чем-то превосходит своего оппонента, который, как и Джура, был магом земли, только противоположной тому направленности. Если Джура уплотнял землю, Горячий Глаз наоборот разжижал. Маги просто не могли ничего сделать друг другу. Думаю, если бы дуэль затянулась, Джура бы все-таки взял верх. Богоизбранными просто так не становятся, и наверняка его магический резерв превосходит оппонента, да и внешне он выглядел гораздо более приспособленным к бою, однако этому сражению не суждено было завершится. Поведение его противника совершенно неожиданно резко изменилось, на что и указала мне моя спутница. Сфера не передавала звук, но и без слов было понятно, что с Горячим Глазом что-то не так.

Когда у него из глаз потекли слезы и он полез обниматься к Джуре, мы с Уртир опешили лишь самую малость меньше, чем сам богоизбранный.

— Значит вот как действует Нирвана, — сделал я единственный логичный вывод из этой ситуации.

— Похоже что так, — согласилась моя спутница. — Нирвана начинает менять добро и зло местами. Если мы не хотим вскоре сражаться еще и с бывшими светлыми магами, стоит поскорее остановить Нирвану. С Брейном можно будет разобраться позже!

— Да, ты права. К тому же он просто обязан попытаться нас остановить! Что ж, вперед!

С этими словами я при помощи моей силы взмыл в воздух. Через пару мгновений ко мне присоединилась Уртир.

Глава 38

Летать Уртир научилась давно, еще до моей отправки в Пергранде. Наблюдая за мной, девушка тоже загорелась желанием постичь искусство полета, но тут возникли некоторые сложности. Уртир, помимо Изгиба Времени, владела еще и телекинезом, однако владела выборочно. Возможно на это как-то повлияла ее основная сила, имеющая схожие ограничения, но перемещать она могла исключительно неодушевленные предметы, поэтому простейший способ полета — перемещать себя при помощи телекинеза — был для нее закрыт.

Однако девушка не отчаивалась и вскоре мы с ней нашли выход: зачем перемещать себя, если можно перемещать контактирующий с собой предмет!

Этим предметом, после значительного укрепления специальными заклинаниями, стала одежда Уртир. Летательный костюм, хе-хе. Девушка просто перемещала костюм телекинезом, а уже тот, в свою очередь, перемещал саму Уртир. После некоторых доработок получился вполне комфортный способ полета.

Сейчас это было как нельзя кстати. Летать над столь густым лесом гораздо лучше, чем пробираться сквозь него. И быстрее.

Хотя через густую крону деревьев не было видно, что происходит внизу, но это работало в обе стороны. Обычно из леса совсем несложно разглядеть, что происходит в небе, однако только не из этого. Слишком уж высокими были деревья, и слишком густая у них была крона. Не удивлюсь, если в самом лесу стоит почти ночная темнота, хотя это, пожалуй, все же преувеличение.

В общем, разглядеть нас снизу было задачей не из легких, поэтому я и выбрал воздушный способ перемещения, совершенно не боясь быть обнаруженным раньше времени. Стремительным рывком, занявшим не более половины минуты, мы с Уртир практически добрались до столба света. К сожалению, дальше пришлось спуститься на землю: сначала деревья поредели, а потом и вовсе закончились, сменившись скалистым пейзажем. На его фоне наши перемещающиеся по воздуху фигуры были бы слишком заметны.

Приземлившись, мы медленно, стараясь не издавать лишних звуков, направились в сторону столба света. Перемещаться тихо было крайне важно. Если визуально заметить нас среди скал было не так уж и просто, то что касается звуков… Со слухом Кобры шутить не стоило! Я никогда не упускал «Шестерых Просящих» из вида, и имел примерное представление о силах каждого из них. Конечно, за полтора года мои данные сильно устарели, но вчера, готовясь к этой операции, я просмотрел информацию о них, что была у нас в гильдии. Довольно подробную, кстати, информацию. Некоторые моменты, например предположение о значении татуировок на теле Брейна, меня очень заинтересовали.

Сфера Уртир показывала, что звуковой колдун находится совсем недалеко от столба света, который, кстати, хоть и не перебивал полностью способность Уртир, но помехи создавал сильные. Так что, окружение Кобры даже в десятке метров от него разобрать было практически невозможно.

Ранее мы могли не беспокоиться о сверхслухе этого мага благодаря тому же «белому шуму», однако это работало только на больших расстояниях.

Сейчас, когда мы находились к Кобре так близко, это заклинание практически не помогало. Скорее даже мешало, ведь колебания, создаваемые им, на таком расстоянии были бы для Кобры надежным сигналом о том, что что-то не так, а сосредоточившись, он бы легко обнаружил непрошенных гостей. Так что заклинание пришлось отменить, и двигаться вперед, надеясь, что маг сосредоточен на других вещах, и если мы не создадим лишнего шума, просто нас не заметит.

Так оно и оказалось. Через сферу было видно, что внимание Кобры полностью приковано к тому, что происходит возле столба света. К сожалению, что именно мы разобрать не смогли. Уртир пыталась приблизить изображение, однако помехи там были столь сильными, что разобрать хоть что-нибудь было просто-напросто невозможно. Оставалось только подобраться поближе и лично рассмотреть, что там происходит. Заодно и поучаствовать в событиях.

Однако прежде чем мы успели это сделать, на сцене появился еще один действующий персонаж. А именно, бегущая по направлению к активировавшейся Нирване, Эльза!

Девушка совершенно не таилась, и Кобра конечно же услышал о ее приближении. Не мог не услышать, раз уж я, обладающий куда худшим слухом, и то обнаружил ее безо всякой помощи сферы. Однако звуковой колдун почти никак не прореагировал на приближающуюся незваную гостью, продолжая с интересом рассматривать происходящее у столба света. Лишь немного изменил свою позицию, чтобы его было сложно заметить сразу.

Пользуясь тем, что внимание Кобры полностью отвлечено происходящим у Нирваны, и немного — Эльзой, наша небольшая команда быстро приблизилась к месту действия.

С расстояния в полсотни метров столб Нирваны выглядел более чем внушительно. Чтобы не привлекать внимания раньше времени, мы решили оставаться на такой дистанции, и хотя слышать о чем говорят Эльза и синеволосый колдун, находящиеся прямо перед столбом было невозможно, однако видимость была превосходной.

Довольно сильный колдун, кстати. Никак не слабее аловолосой мечницы, только вот было с его силой что-то не так. Как будто она чем-то угнеталась, как если бы этот маг был тяжело болен. Интересно, кто это такой. Среди «Шестерых Просящих» я его не припомню. Да и вообще, единственный сильный синеволосый колдун, о котором я слышал это…

— Жерар! — пораженно выдохнула Уртир рядом со мной. — Но ведь он мертв!

— Нет, как видишь. Если это конечно и правда Жерар… — отозвался я негромко.

— Да, это он! Если только кто-то намеренно не принял его облик…

В этот момент Кобра совершенно для нас неожиданно тоже присоединился к разговору протекающему у столба света. Он вышел к Эльзе и Жерару и о чем-то спросил последнего. Жерар ответил. Одновременно с его ответом прямо на столбе света возникла огромная светящаяся синим печать! Я такую раньше нигде не встречал, и о ее предназначении мог только догадываться. Из того, что я разобрал, было только то, что эта печать направлена на разрушение. Она что, усиливает мощь Нирваны? По идее не должна. Ведь Нирвана не разрушает…

— Заклятие Самоуничтожения! — пораженно прошептала Уртир рядом со мной. Видя мой вопросительный взгляд она пояснила: — Она разрушает то, на что наложена. Ее изобрел Брейн. Я видела… когда была у него в плену. Но зачем ему накладывать ее на Нирвану? Он же хочет ею завладеть!

— Это не Брейн… Это Жерар! — указал я на миниатюрную версию той же печати, проявившуюся на груди синеволосого колдуна. — Только зачем он все это делает, я не имею ни малейшего понятия.

События у Нирваны, между тем, продолжали развиваться. В момент появления на его груди синей печати Жерар неожиданно потерял все силы и начал падать прямо в столб света. И он упал бы, если бы не вовремя бросившаяся к нему Эльза! Похоже, она совсем не собиралась позволять магу умирать раньше времени, наверное, чтобы тот ответил по всей строгости закона. Или нет? Я с удивлением заметил, как по щеками мечницы скатилось несколько капель влаги. И готов поспорить на что угодно — это были слезы! Светлую мечницу и темного мага связывали явно непростые взаимоотношения. Впрочем, порассуждать над этим вопросом мне не дали, и не сказать, что я был этим хоть сколько-то опечален. Напротив! Ведь мои рассуждения прервало ни что иное, как появление на сцене главного действующего лица. Излучая абсолютнейшую уверенность в себе, к Нирване неспешно направлялся никто иной как Брейн! А значит, время ожидания закончилось. Настало время действия!

Больше ни капли не скрываясь, я взмыл в воздух и направился прямо к столбу света. Как ни странно, меня никто не заметил.

— Из-за Эфириона его память сильно повредилась. Он даже злодеем себя не считает!

— Что? Ну, он дает! — услышал я окончание разговора Кобры и Брейна, находясь в воздухе недалеко от них.

— Обойдусь без его антизаклятья. Я сумею стереть сам волшебный круг! — Брейн протянул руку к заклятью, а потом воздел ее в воздух, явно собираясь разрушить печать! Однако, именно в этот момент, на него вдруг обрушилась невероятная тяжесть Области Разрушения, заставив прервать его занятие.

— Кто! — взревел темный маг, резко разворачиваясь. Области Разрушения было явно недостаточно, чтобы хоть сколько-нибудь серьезно повредить ему. Также попавшему в область Кобре пришлось гораздо хуже, хотя он и остался на ногах, это стоило ему огромных усилий. Впрочем, он поспешно покинул район повышенной гравитации, быстро определив, где находятся его границы. Что касается Эльзы и Жерара, я намерено создал умение так, чтобы их не затронуло.

— Привет, Брейн, давно не виделись! — поприветствовал я своего бывшего мучителя, быстро сменяя Область Разрушения на Область Сжатия.

— Ты! Образец №0349… — пораженно прохрипел маг. В улучшенном варианте моего умения даже ему было явно не по себе.

— Да, я! И сегодня я здесь, чтобы отомстить! Не только я, кстати, — я указал рукой на находящуюся неподалеку Уртир.

— Ты же любишь эксперименты, правда, Брейн? Тогда как насчет поучаствовать в одном из них? Вот только я совсем не уверен, что опыт с названием «Как много боли способен выдержать Мозг», придется тебе по душе…

Глава 39

Глава 39. Горький привкус мести

— Отнюдь. Эксперимент выглядит довольно интересным, и я совсем не против его поставить, — сделал вид что не понял намека мой бывший мучитель. Его аура резко полыхнула зеленым, позволяя гораздо легче переносить мою область сжатия. — Вот только, к сожалению, ты, образец, для этих целей уже не годишься. Полная нечувствительность к боли это действительно феноменально! К счастью, тут полно подходящих кандидатов. Она, например: — Навершие посоха Брейна указало в сторону Уртир. — Или вот эта аловолосая девочка…

— Ах ты!.. — множество посланных Уртир сфер на бешенной скорости устремились в сторону Брейна. К сожалению, на них Область Сжатия тоже действовала, поэтому атаки у девушки не вышло — сферы замедлились до такой степени, что могли навредить разве что трехлетнему ребенку. Брейн ребенком давно уже не был и сферы, естественно, отбил, хотя было видно, что даже несмотря на полыхающую зеленым ауру, двигается он с заметным трудом.

Ученый, видимо, тоже понял, что находится под таким давлением вредно для здоровья, поэтому попытался от моего воздействия избавится:

— Темная Гравитация!

Вскинув посох вверх, прокричал он. Из черепа, венчающего посох, вырвалось множество тонких столбов зеленой энергии, направленной вверх, и я почувствовал, что Области Сжатия препятствует другая, противоположная по направлению, но сходная по природе, хотя и явственно отдающая Тьмой, сила. Я и не знал, что Тьму можно использовать так. Все-таки, хотя Брейн и сумасшедший маньяк, но ученный от Бога! Или от Дьявола? Второе, учитывая его наклонности, гораздо более вероятно!

Впрочем, как оказалось, эта его Темная Гравитация заметно уступала моей способности и продержалась всего пару мгновений, после чего вся тяжесть Области Сжатия вновь обрушилась… на землю! За краткий миг противодействия двух способностей, Брейн сумел успешно выскользнуть за ее пределы!

Чтобы тут же напороться на сферы ни на секунду не промедлившей Уртир! Большую часть сфер отразил мгновенно возникший мерцающий зеленым Темный Щит, но несколько Брейна все же поразили, и, судя по выражению лица, ему это совсем не понравилось.

Следом за девушкой атаковал и я сам. Целый рой особо обработанных и закаленных кусочков металла, которые я извлек из пространственного канала, со свистом рассек воздух и устремился прямо к Брейну! Большую часть принял на себя опять-таки Темный Щит, но не выдержал напора и с треском развалился, а вот меньшая успешно достигла противника, глубоко впиваясь в его плоть!

Впрочем, эта атака не сильно навредила Брейну. Резким движением он извлек что-то из внутреннего кармана своей безрукавки и незамедлительно отправил в рот. В тот же миг его аура вспыхнула с новой силой, а раны стали стремительно заживать, выдавливая засевшие в них куски металла наружу!

— Э, нет. Так не пойдет!

В этот раз в атаку отправились обычные камни. Часть со стороны меня, часть — со стороны, временно отложившей свою сферу, Уртир.

Две волны камня полностью перекрыли для ученого пути отступления. Уклониться было просто невозможно!

Брейн и не стал уклоняться. Вместо этого вокруг него вспыхнуло сразу два Темных Щита, образуя сферу, которая… успешно отразила обе наши атаки! Все-таки обычные камни не идут ни в какое сравнение со специально подготовленными снарядами.

Укрывшись за щитами, маг, раны которого уже полностью зажили, вскинул свой посох, и вокруг него стало кружиться быстро набирающая обороты спираль зеленого света. И судя по мощи, исходящей от посоха, которую мы чувствовали даже сквозь щиты Брейна, результат этого заклинания нам вряд ли понравится!

— Вспышка Будущего!

Отложив камни в сторону, Уртир вновь обратилась к своей сфере, использовав, на этот раз, одну из мощнейших своих атак. Сфера мгновенно разделилась на огромное количество одинаковых, абсолютно идентичных оригинальной сфер, и все эти получившиеся сферы гудящим бесконечным потоком устремились к щитам Брейна, нескончаемо бомбардируя и мало-помалу разрушая их.

Не стал отставать от нее и я. В этот раз я не стал посылать в Брейна камни или еще оставшиеся у меня металлические снаряды — все это плохо сочеталось со сферами Уртир — в атаку устремилась почти невидимая полоса сжатой гравитации — Делитель!

Он и стал последней каплей, разрушившей один из прикрывающих нашего оппонента щитов и открывшей доступ к нему для сфер, которые без промедления устремились на новую, теперь доступную цель. Более того, разрушив щит, сам он тоже продолжил движение. По сравнению со сферами — неспешно, но была в этой неспешности некая свирепая неумолимость, грозящая всему, чего он коснется, неминуемым уничтожением! Что он, кстати, и доказывал, разрубая редкие проходящие через него сферы. Да, он тоже сочетался со способностями Уртир не лучшим образом, но гораздо лучше, чем Залп, как я окрестил применение импульса сразу на много объектов или любая другая из моих способностей.

Брейн последствия нашей атаки оценил. После того, как Делитель разрушил щит, сферы тут же достигли его тела, заставляя тут же прервать действие заклинания. Однако сферы не смогли ему сильно навредить — слишком он был силен и крепок! Мне невольно вспомнилось наше с Уртир знакомство. Тогда сферы тоже не оказывали особого действия на хорошо бронированных тварей. Совсем другое дело — управляемые тем же телекинезом острые осколки камня! Но, с камнями и другими объектами, Уртир, к сожалению, обращалась гораздо хуже, чем со сферой — сферическая форма сильно упрощала ее колдовство — но некоторые успехи у нее все же были. И, когда девушка поняла, что сферой ничего не добьется, в ее руках появился совсем другой предмет.

Это тоже был шар, но его идеально круглую поверхность нарушал частокол торчащих во все стороны металлических лезвий. Именно такую форму Уртир сочла идеальной против тех противников, против которых обычная сфера была бесполезна. Этот шар, так как не обладал идеальной сферической формой, гораздо хуже поддавался манипуляциям со временем, но… поддавался!

— Сфера Бога!

В этот самый миг Брейн, не рискнув встретиться с Делителем, рывком ушел в сторону, чтобы… тут же напороться на смазанный от скорости шипастый шар, который мгновенно многократно атаковал его, оставляя на теле глубокие порезы. Через несколько секунд уже все его тело было покрыто этими порезами, а шар все продолжал и продолжал атаковать. Похоже, сейчас с Брейном будет покончено и я даже не стану вмешиваться, чтобы растянуть его смерть — такая меня вполне устроит!

Однако не все разделяли мое мнение.

— Не так быстро, колдунья! — временно позабытый всеми Кобра тоже понял, что его боссу скоро придет каюк и решил вмешаться, атакуя Уртир двумя полосами странного черного вперемешку с алым, огня.

Атаку девушка заметила вовремя и защититься от нее смогла, однако была временно вынуждена оставить истерзанное уже тело Брейна в покое.

— Не мешай! — рявкнула она необычно злым голосом, и шипастая сфера устремилась уже к Кобре.

— Я слышу тебя! — рассмеялся тот, с непостижимой ловкостью избегая сферы.

— Слышишь? А если так?! — девушка отозвала шипастый шар, заменив его обычной сферой.

— Параллельные Миры! Вспышка Будущего!!!

Огромное количество сфер устремились к Кобре, в соответствии с сутью этой магии буквально сжимая все варианты его будущего. Каким бы ловким и быстрым он ни был, что бы он там ни слышал, но шансов уклониться у него просто не было! Поняв, что тут ничего интересного не намечается, и Уртир превосходно справится сама, я неспешным шагом подошел к пытающемуся подняться истекающему кровью Брейну.

Резкий удар обутой в тяжелый сапог ноги вновь отбросил этого сумасшедшего маньяка на землю, а созданная вслед за этим локальная Область Тяжести просто пригвоздила его к земле. К этому моменту Брейн уже потерял посох, который валялся в десятке метров от него и того, что он может чего-то выкинуть, я практически не опасался. Судя по сохранившемся не смотря на избиение сферами татуировкам, еще по крайней мере трое из шести Просящих были живы и в сознании. Так что, несвоевременного пробуждения Мастера Нулевого можно не ожидать!

— Ну что, Брейн, поговорим? Или мне лучше называть тебя Образец №001?

— Называй как хочешь, — проговорил распластанный на земле Брейн. — Только вот эксперимента, который ты задумал, не получится…

— И почему же это?

— Видишь ли, Образец, я многое усвоил из твоих исследований. Феномен не чувствительности к боли меня очень заинтересовал и я провел его детальное исследование. Не буду тебя утомлять лишней для твоего куцего мозга информацией, но я теперь по желанию тоже могу полностью игнорировать боль.

— Правда что ли? — я ни на миг не усомнился, что он на такое способен, но ведь возможно, что он просто мухлевал.

— Касание Боли!

Провел я быстрый и весьма эффективный тест, на максимум задействовав свои способности к этой магии. Однако ожидаемой мною реакции не последовало. Брейн оставался совершенно спокоен, насколько только может быть спокоен пригвожденный к земле истекающий кровью и готовящийся к скорой смерти человек. Хотя, по выражению лица Брейна было сложно сказать, что он в отчаянном положении.

— Вот видишь, это совершенно не работает, — усмехнулся Брейн.

На всякий случай я ударил его Касанием Боли еще пару раз, а затем еще и просто покарябал преображенной в лапу рукой, но болевой реакции так и не последовало.

— Жаль, очень жаль… — бросил я с интересом наблюдающему за мной Брейну. — Похоже, придется тебя просто убить… Только Уртир подождем. О, она уже закончила! — я перевел взгляд с исчезающей с тела Брейна татуировки на валяющееся без сознания тело и обратно. Неподалеку, тоже без сознания, валялась и змея Кобры — Кубелиус. Похоже, он изо всех сил пытался защитить своего хозяина, но так в этом и не преуспел.

Закончив с Коброй, Уртир направилась к нам с Брейном, и мне пришлось отменять Область Сжатия.

— О, еще один образец. Сегодня прямо-таки сбор старых знакомых. Ты тоже будешь пытаться меня пытать? - похоже, Брейн совсем не понимал, что скоро умрет, а может и понимал, просто наплевательски относился к собственной жизни, но ни страха, ни отчаянья в его голосе не было. А может, он просто на что-то рассчитывал. Что-то, о чем мы не знали.

Вместо ответа, девушка молча заехала ему по морде ногой, а потом еще и еще. Не прекращая, она избивала своего бывшего мучителя добрых десять минут, пока, наконец, спустя пар тихо уселась в сторонке.

— Он и правда не чувствует боли? — зачем-то спросила она меня, хотя и сама в этом прекрасно убедилась.

— Да, к сожалению это так.

— Тогда… нам остается только…

— Да, нам остается только убить его. Сделаем это вместе?

— Нет, — в голосе девушки слышалась некая печаль и разочарование. — Пожалуйста, сделай это сам.

— Хорошо, я возьму это на себя! — я мог не понять ее чувства. Отмщение, вопреки ожиданиям, и мне не принесло никакой радости и облегчения. Просто сейчас, убив Брейна, я сделаю то, что должно. Отдам долг. Но это никак не повлиять на то, что уже произошло. Не исправит сломанных во многом судеб. Ведь если бы не Брейн, к которому я даже не помню как попал, моя жизнь сложилась бы совершено по-другому. Уверен, Уртир чувствовала то же самое.

Моя рука преобразовалась в хищную когтистую лапу, оснащенную острейшими когтями, и я вновь направился к Брейну, намереваясь раз и навсегда поставить точку в этой затянувшейся истории мести, но, когда до моего бывшего мучителя оставалась буквально пара шагов, путь мне внезапно преградил закованный в доспехи аловолосый рыцарь.

Глава 40

Глава 40. Show must go on!

Для Эльзы Скарлетт этот день стал буквально днем потрясений. Сначала весь союз светлых гильдий потерпел сокрушительное поражение от Шестерых Просящих, а ее саму поразил сильнейший яд. Затем, когда с ядом было покончено, неожиданно оказалось, что жив Жерар. Только он совершенно потерял память и отчего-то решил поспешно исправить свое незапланированное воскрешение. Дурак!.. Как будто смертью можно что-то исправить? Нет уж, она не позволит ему так просто отделаться и трусливо сбежать на тот свет! Он за все ответит сполна! Долго будет платить — она, Эльза, об этом хорошенько позаботится… Только бы он не умер… — примерно такие мысли царили в голове девушки, когда Жерар, как оказалось пораженный Заклятием Самоуничтожения, неожиданно рухнул без сил.

Пораженная всем этим, Эльза не сразу обратила внимание на новых действующих лиц — ее гораздо больше волновало самочувствие Жерара. Потом, когда начался бой, она тоже была занята, прикрывая лежащего без сил мага от случайно прилетевшего волшебства. Сначала со стороны Брейна и кажущегося необычно знакомым беловолосого парня, а затем со стороны Кобры и незнакомой черноволосой девушки.

А затем… парень, явно собирающийся убить Брейна, внезапно преобразовал руку в когтистую лапу, что словно набатом ударило по воспоминаниям Эльзы: точно так же преобразовывал руку один ее знакомый, которого она, помогая Мире, долго и безуспешно искала! Неужели она нашла его здесь?!

Но уверенной в своих догадках Эльза не была. Слишком уж парень изменился. Он казался знакомым, примерно так и должен был выглядеть повзрослевший Крис, да и магия — магия Гравитации — явственно указывала именно на него. Но парень, которого Эльза видела сейчас перед собой, был слишком уж чуждым и… жестоким. То, с какой легкостью он говорил о пытках и убийстве Брейна заставило Эльзу внутренне содрогнуться и… усомниться, что это на самом деле ее бывший согильдиец.

Пребывая в смятенных чувствах она не нашла ничего лучшего, чем преградить «Крису», который как раз собирался прикончить Брейна, дорогу.

— Я не дам тебе убить этого человека! Он должен отправится в тюрьму Совета! — заявила она, преграждая «Крису» путь.

— Да? — удивленно вскинул бровь парень. — А нам с Уртир в эту твою тюрьму совета случайно не отправиться? Мы же тоже темные, — он вскинул левую руку на которой красовался символ гильдии. Эльза, в отличие от большинства членов «Хвоста Феи», неплохо ориентировалась в маго-политической обстановке в Фиоре, и знак сильнейшей темной гильдии тут же узнала.

— Вообще-то да, — совсем уж растерявшись, ответила девушка. — Но, если вы не собираетесь использовать Нирвану самостоятельно, то, учитывая вашу помощь, — она указала поочередно на Кобру и Брейна, — на этот раз можно вас отпустить.

— Вот и хорошо! — неожиданно улыбнулся маг. — А то мне нужно будет с тобой кое-что обсудить, и было бы несколько неудобно, если бы ты пыталась пронзить меня при этом этой штуковиной, — он указал на сжатый в руках Эльзы меч. — Насчет Нирваны ты права — мы не собираемся ее использовать и одной из целей нашего с Уртир визита сюда, как раз ее уничтожение. А вот вторая, и гораздо более важная — убить его! — маг резким злым жестом указал в сторону лежащего на земле Брейна. — Так что будь добра, освободи дорогу и позволь мне, наконец, сделать это!

— Да что ты с ней рассусоливаешься, Тиан? — донеслось со стороны черноволосой девушки. — Не хочет по-хорошему — как хочет. А если ты, по каким-то причинам не хочешь с ней сражаться, я сама ею займусь.

Эльза нахмурилась. Она уже успела оценить силу обоих темных магов и с уверенностью могла сказать, что с ними двумя она не справится. Да что там. Был большой вопрос, справится ли она даже с одним из них, особенно с белоголовым колдуном, принятым ею за Криса.

Как ни старалась, девушка-рыцарь так и не смогла понять, является ли этот парень по имени Тиан ее бывшим согильдийцем. Она, к своему стыду, поняла, что слишком плохо его знала. Вот если бы здесь была Мира… Или Эльфман с Лисанной, да даже Нацу, с его поразительным нюхом. Вот они бы сразу определили Крис перед ними или нет. А Эльза… сомневалась. Однако не проверить она просто не могла. В такой ситуации ей оставалось только… лобовая атака! И девушка пошла на нее.

— Неужели ты не понимаешь, что убивая, как тебе кажется, врагов, ты убиваешь и что-то в себе, — проигнорировав слова Уртир, ответила она магу. — Ценить жизнь, ценить дружбу — таковы принципы нашей гильдии. А ты даже делаешь вид, что меня не узнаешь. Не такого я ожидала от волшебника «Хвоста Феи», пусть даже бывшего. Как же низко ты пал, Крис!

Эльза ожидала любой реакции на свои слова: от смеха или смущения до немедленной атаки, но парень лишь вежливо ответил:

— Извини, но я действительно тебя не узнаю. Однако не исключаю, что в прошлом мы были знакомы. Видишь ли, некоторое время назад я лишился памяти, благодаря, кстати, ему, — в брошенном на Брейне взгляде промелькнула нескрываемая ненависть, — об этом я и хотел с тобой поговорить, когда все закончится. А теперь, пожалуйста, не мешай, иначе я буду вынужден применить силу. Ты же понимаешь, что со мной и Уртир разом тебе не за что не справиться?

Эти слова непонятно почему жутко взбесили девушку. Причем вовсе не та их часть, где говорилось о превосходстве в силах — Эльза сама это понимала. Взбесила ее именно фраза о потере памяти. Как будто одного Жерара было ей недостаточно! Теперь еще и этот! Зато больше практически нет сомнений, что это Крис. Ничего, пускай с ним Мира разбирается… Но это потом, когда Эльза вернет его в гильдию…

Не отдавая себе отчета в том, что делает, девушка в порыве чувств, сделала два шага вперед и залепила не ожидающему подобного магу мощную оплеуху! Нацу от подобной оплеухи бы просто снесло, однако Крис лишь пошатнулся.

— Да как ты смеешь утверждать, что забыл нас, забыл «Хвост Феи»?! — яростно сверкнула глазами девушка. — Забыл своих товарищей. Ладно меня — мы не были так уж хорошо знакомы, но ты говоришь, что забыл всех! Нацу, Грея, Леви, Кану, мастера Макарова, да даже Лисанну и Эльфмана! Миру ты тоже забыл?!

— Миру… — беловолосый маг неожиданно застыл. Его глаза стали пустыми, а из носа потоком хлынула кровь, которая, впрочем, тут же прекратилась — регенерация свое дело знала.

— Что ты с ним сделала, ведьма?! — яростно прошипела стоящая неподалеку Уртир, отправляя свою сферу в атаку на Эльзу и та была вынуждена защищаться. А затем атаковать, а затем снова защищаться…

О лежащем неподалеку Брейне все временно забыли. А зря…

***

— Это все конечно весело, но скоро Тиан очнется, и веселье кончится, — пробормотал себе под нос высокий мускулистый мужчина с гривой темно-красных, пребывающих в художественном хаосе волос. — Раз уж они оставили Брейна без присмотра… Пора бы и мне в этом поучаствовать!

Бывший номер один среди Посвященных ныне уничтоженного не без его собственного участия «Оскала Смерти», Аттон Испепеляющий оторвал взгляд от происходящего у Нирваны и перевел Взор Солнца, при помощи которого все это и наблюдал, в режим поиска.

От Взора Солнца не могло укрыться ничего — он даже сквозь помехи, создаваемые Нирваной и Белым Шумом, проникал. Везде, куда попадал прямой солнечный свет, действовало и это заклинание. Хотя именно здесь оно было не столь уж эффективно — Заветный Лес был слишком густым — но с задачей своей все же справилось: группу из четырех магов, а затем и еще одного одинокого мага, Аттон отыскал довольно быстро.

— Слишком далеко друг от друга. Веселья не получится, — скривился маг. — Придется самому их вырубать…

Аттона окутало багровое пламя и он на огромной скорости, казалось, сжигая на пути само пространство, устремился к своим целям.

Первым он навестил одинокого мага.

— А ты еще кто такой? — Поразился тот, при помощи Отражателя избегая струи багрового огня.

Аттон вопрос проигнорировал. Всякие размалеванные педики были не достойны того, чтобы он с ними говорил. Хотя, когда очередная порция пламени прошла лишь через иллюзию, а в самого Аттона полетели сгустки невероятно скрученного воздуха, свое мнение он немного поменял. Этот конкретный педик чего-то там да стоил. А после того, как он сумел избежать уже серьезной атаки, Аттон даже почти передумал его убивать.

— Что, думаешь это твоя штука может отразить мое пламя? Ну ладно, признаю, может! Однако я мог бы просто сжечь саму суть твоей магии, а затем и тебя самого. Просто это отняло бы слишком много сил, а мне, знаешь ли, скоро с группой из четырех магов, среди которых один Богоизбранный разбираться. Так что…

Аттон не договорил. Вместо этого он в мгновение ока оказался перед противником и просто прописал тому в челюсть. Миднайт свалился как подкошенный.

— Эх, не умеете вы, молодежь, удар держать… — разочарованно сплюнул убийца демонов, посмотрев на валяющегося без сознания парня. — Ладно, живи, ты вроде не из этих… активно пропагандирующих…, но в следующий раз, если не сменишь прикид, точно убью!

Закончив с Миднайтом, Аттон устремился к следующей цели.

— Привет! — заявил он, возникая перед группой, состоящей из Люси, Грея, Джуры, и переметнувшегося на светлую сторону Хотея. Ради него Аттон и прибыл сюда.

— Здравствуйте! — вежливо поздоровалась единственная девушка в группе. — А вы, собственно, кто будете?

— Я его знаю! — вдруг хмуро сказал Джура. — Осторожно! Несколько лет назад в триумвират сильнейших темных гильдий вместо «Шести Просящих» входила гильдия «Оскал Смерти», и этот человек был там сильнейшим магом. Сильнее, возможно, даже их мастера, — пояснил он на вопросительные взгляды остальных. — Однако, впоследствии, «смертники» что-то не поделили с «Сердцем Чернокнижия» и были уничтожены. Я думал, что он тоже умер, но теперь вижу, что это не так. Его имя — Аттон Испепеляющий, и он очень-очень опасен!

— О, приятно, когда о тебе помнят! — усмехнулся Аттон. — Гильдия, кстати, дрянная была, и я рад, что ее уничтожили.

— Что, рад смерти товарищей?! — Люси и Грей спросили одновременно.

— Каких таких товарищей?! Вы, ребятки, просто плохо понимаете суть темных гильдий. Но я здесь не для того, чтобы вас просвещать. Так, как вы сумели меня малость порадовать, вас убивать я тоже не стану. Однако, он — указательный палец Аттона указал на Хотея — должен быть вырублен. Ну как, вы сами справитесь или мне вам помочь? А чтобы не возникало ненужных иллюзий… — он взмахнул рукой, и море пламени окружило четырех магов, не доходя до них всего около метра.

Единственным, кто успел на это среагировать, был Джура, но его Стена Стального Камня, во-первых защищала только с одной стороны, а во-вторых довольно быстро… сгорала под напором пламени!

— Возможно, у вас двоих и будет против меня крохотный шанс — земля и камень горят довольно неохотно — но что будет во время боя с этими двумя молодыми людьми? Я бы не хотел, чтобы столь очаровательная и вежливая девушка нечаянно пострадала, но просто могу не рассчитать силу. Бывает в горячке боя, знаете ли…

— Ты ничего им не сделаешь! — хмуро сказал Джура.

— Да я и не собирался, но если вы все-таки вынудите меня сражаться, то их может просто случайно задеть. Так что, для вас же лучше, если Хотей просто ударит сам себя по голове чем-нибудь тяжелым…

Повисла напряженная тишина.

— Он и правда так силен? — спросил Хотей, наконец.

— Более чем. В былое время он одним заклинанием уничтожил сразу четверть армии Совета, посланной против его гильдии. Подожди, ты ведь не думаешь…

— Любовь, гораздо важнее денег! Ясненько? — непонятно к чему ответил Хотей, — я сделаю это, но… Господин Джура, не мог бы ты мне помочь? Вряд ли я смогу вырубить себя сам…

— Чего? — глаза мага-даоса полезли из орбит.

— Это и правда лучшее решение. Нам ведь совершенно не зачем с ним сражаться. А если будем — все может случиться как он и сказал. Ясненько?

— Извините, но времени почти не осталось. Так что, у вас есть три секунды на принятие решения, после чего я атакую — сообщил вдруг Аттон.

— Три… Две…

— Быстрее, господин Джура!

— Од…

— Хорошо! — кулак Джуры с силой врезался в голову Хотея и тот пошатнулся, а затем рухнул на землю.

— И этот удар держать не умеет… — разочаровано заметил Аттон. — Ладно, сойдет. А теперь, когда все Шестеро Просящих устранены, можно, наконец, насладиться шоу! Смотреть будете? Не бойтесь, с Нирваной и без вас уже практически разобрались.

Дождавшись неуверенно-утвердительных кивков от Люси и Грея и хмуро-сомневающегося взгляда от Джуры, Аттон повел рукой, создавая в воздухе большой экран, на котором присутствующие с изумлением увидели сражающиеся на фоне Нирваны с какой-то черноволосой девушкой Эльзу.

— Тогда чего встали? Усаживайтесь поудобнее! — убийца демонов указал на несколько крупных камней, вполне пригодных для сидения. — Ну не хотите, как хотите. Итак, «АТТОН Энтерпрайз» представляет…

Глава 41

Глава 41. Месть!

Когда Эльза преградила мне дорогу к Брейну, я даже несколько растерялся. Она казалась мне знакомой, и сражаться с ней я не хотел. Но уничтожение Брейна для меня очень важно, да и девушку-рыцаря вовсе не обязательно было убивать или калечить — просто вырубить было бы вполне достаточно, и, продолжай она стоять на своем, я бы на это пошел. Но тут она удивила меня второй раз. Девушка заявила, что раньше я состоял в светлой гильдии «Хвост Феи», и даже назвала по имени. Похоже, ключ к моему прошлому прямо передо мной!

К сожалению, даже не смотря на ее упоминание об этом, я так ничего и не вспомнил, хотя чувствовал: для того чтобы воспоминания вернулись не хватает лишь небольшого толчка. И Эльза этот толчок мне обеспечила. В прямом смысле этого слова — латной рукавицей по лицу. Я пребывал в раздумьях, поэтому на резкий порыв девушки среагировать не успел. А потом она еще добила меня словами. Нацу, Грей, Леви, Кана, Лисанна, Эльфман — все эти имена, особенно два последних, казались очень знакомыми. Но окончательно меня добило еще одно имя: Мира!

Стоило мне его услышать, как кусочки пазла в моей голове сложились воедино. Я вдруг понял, кого же мне очень напоминала Жанна! Но почему они так похожи?

Эта мысль не успела задержаться в моем сознании. Следом за первым пробужденным воспоминанием, остальные бурным потоком обрушились на мой мозг — даже кровь из носа пошла. Вот я пребываю в этот мир, вот — знакомлюсь с семейством Штраусов, вот — мы вместе вступаем в «Хвост Феи»… Воспоминания о моей жизни тоже вернулись. Мгновение назад я ничего не помнил о своем прошлом, а теперь вдруг резко стал помнить все. Единственное, то плохо сохранилось в памяти, это первое время, проведенное у Брейна. Точнее не так — первое я как раз очень даже хорошо помню — лучше не вспоминал бы, а вот немного погодя… — этот временной промежуток начисто стерся из моей памяти. Возможно навсегда — я предпочел бы это — а возможно для пробуждения ему всего лишь нужен толчок, наподобие того, что я получил сейчас.

— Поздравляю! Ты, наконец, все вспомнил! — донесся радостный и вместе с тем немного печальный голос Жанны.

— Да, вспомнил. Но только не о тебе. Расскажешь?

— Только то, что знаю сама. А знаю я не так уж и много, и часть этого я тебе уже говорила. Но сейчас не самый лучший момент для разговора, не находишь?

Словно подтверждая ее слова один из мечей Эльзы пролетел в опасной близости от меня. Э-э, что тут происходит?!

Уртир решила, что Эльза как-то тебе навредила, вот и напала на нее, — проинформировали меня из внутреннего мира. — Ты, кстати, довольно надолго отключился. И все это время они мутузят друг дружку…

И правда, обе девушки выглядели довольно помято, но продолжали азартно атаковать друг друга. И если поначалу девушки сдерживались — а иначе то, что меня до сих пор не зацепило, я объяснить не могу — то теперь атаковали друг друга безо всякой оглядки. В воздухе с огромной скоростью мелькали сферы одной и мечи другой.

На моих глазах Эльза вдруг неожиданно сменила доспех Доспех Валькирии, который я помнил по нашей совместной миссии, на странно выглядящий костюмчик леопардовой окраски, наверху которого располагались, подумать только, кошачьи ушки! Завершив свою странную метаморфозу, девушка рванула прямо к Уртир, намереваясь решить исход поединка в ближнем бою, на что та лишь ухмыльнулась — в руках чернокнижницы возникла шипастая сфера, довольно бесполезная, против прошлых доспехов Эльзы, но невероятно эффективная против нынешних. Хм, пора бы вмешаться, а то они так друг друга поубивать могут!

Но, прежде чем я успел что-либо предпринять, обеих девушек буквально смело прилетевшим со стороны поверженного Брейна зеленым лучом! Ближе к нему располагалась Эльза, и ей досталось гораздо сильнее, но и Уртир сильно пострадала.

— А тебя я оставил напоследок! — рассмеялся Брейн, прекращая свое колдовство. Точнее, уже не Брейн. Все татуировки, покрывавшие его тело, бесследно исчезли, символизируя то, что все шестеро Просящих повергнуты, глаза налились пугающей краснотой, а на лице проступила безумная улыбка. Даже его одежда странным образом поменялась. Все это говорило об одном: альтер-эго Брейна — Зеро, освободилось! Черт! Надо было прикончить его, когда была возможность, а теперь все заново. Да он еще и усилился… К тому же Уртир с Эльзой пострадали. Мой счет к Брейну все продолжает расти. Я едва сдержал рычание. Пора бы уже его оплатить!

— Вообще, я бы с огромным удовольствием разобрался сначала с тобой, — с ухмылкой проговорил Зеро, глядя на меня, — но две эти девчушки так удачно стояли на одной линии, что я просто не смог удержаться! К сожалению, они пока живы, но вот помешать нам не смогут. Так что, теперь твоя очередь!

— Темная Пьеса!

Зеро, в отличие от Брейна, посох не использовал, но сотворенное им заклинание было гораздо более сильным, чем у его предшественника!

Я не стал принимать атаку в лоб и спешно ушел от нее. Прыжок!

— О, за них ты тоже ответишшь! Как и за все остальное… — шипящим от ярости голосом пообещал я.

— Область Тяжести!

— Думаешь, этот трюк еще сработает? — расхохотался Зеро, вскидывая руку, — я тоже немного владею гравитацией. И этого немного вполне достаточно, чтобы нейтрализовать потуги такого ничтожества как ты! — От ладони моего врага разлилось зеленое сияние, и я почувствовал, что Область Тяжести исчезла. Однако пока Зеро был занят ее нейтрализацией, я готовил следующую атаку. Это вновь, как в поединке с Брейном, были заточенные куски металла, которые еще оставались у меня в пространственном кармане. Но в этот раз я не стал запускать их в виде Залпа, а для начала раскрутил в Области Вращения, разгоняя буквально до сумасшедших скоростей. А вот теперь Залп!

Зеро, избавившись от навалившейся на него тяжести, отреагировать на это успел. Только не как в прошлый раз, а просто выстрелив на встречу моей атаке своей Темной Пьесой. Зря! Если Темный Щит в его исполнении эту атаку, скорее всего бы выдержал без проблем, то атакующее заклинание было слишком… неплотным! Куски металла без проблем прошли сквозь него, не остановив, тем не менее, самого заклинания. Так что нам обоим — и мне и Зеро — срочно пришлось уходить от атак противника. И если мне, благодаря Прыжку, это удалось, то ему удалось лишь частично. С десяток осколков пропороли бок мага, превращая его в кровавое месиво.

Однако радовался успеху я недолго — бок врага прямо на глазах стал приходить в норму, стремительно заживая!

— Неплохо! Но боюсь, это твой последний успех. Нулевой Хлыст!

В чем преимущество Нулевого Хлыста перед Темной Прихотью, вариацией которой он являлся, я ощутил сразу. Не стоит брать в расчет его мощность — все заклинания Зеро были гораздо мощнее, чем у Брейна — достаточно только того, что он, полностью соответствуя слову «хлыст» в своем названии, изгибался! И это, скажу я вам, было очень и очень неприятно!

Если от Темной Прихоти уклониться было не так уж и сложно, то от этого, постоянно меняющего свою траекторию заклятия — почти невозможно! Мне даже пришлось создавать Область Тяжести вокруг себя, чтобы хоть как-то замедлить его. Но, не смотря на то, что энергетический хлыст замедлился, он все еще оставался крайне опасным. Он кружил вокруг меня, и я внезапно обнаружил, что уже почти со всех сторон окружен гудящей темницей, которой осталось всего лишь сжаться, чтобы от меня не осталось и следа!

Ну нет, так дело не пойдет!

— Делитель!

Полоса гравитации слетела с рук. Через несколько мгновений она встретилась с подбирающимся ко мне заклятием и… полностью уничтожила его! То, что сам Делитель при этом разрушился, меня не особо волновало — со своей задачей он справился превосходно.

Прыжок! Я решил больше не обмениваться дистанционными атаками. Ведь основное мое преимущество заключается в ближнем бою.

— Придумай что-нибудь новенькое! — прямо на пути моего Прыжка возник полупрозрачный зеленый щит, такой же, как тот, что послужил причиной моего поражения в прошлый раз! Только, в отличие от прошлого, я был гораздо быстрее и опытнее, так что с легкостью миновал эту нехитрую ловушку.

— Темное Разрушение!

Видя, что трюк не действует, Зеро не стал мешкать — в меня тут же устремилось множество сфер зеленой энергии. Безрезультатно. Полусферический импульс гравитации полностью развеял эту хоть и быструю, но довольно слабую атаку. А через пару мгновений я уже приблизился к противнику на достаточное для ближнего боя расстояние. Удар!

Зеро заблокировал. А затем атаковал сам. Просто, без магии, но от этого не менее сильно. Впрочем, в плане физической силы я ему ни капли не уступал. Как и в мастерстве ближнего боя. Хотя может и уступал немного. Я ведь все-таки имел преимущество в виде когтей, и Зеро приходилось сохранять предельную бдительность, чтобы не получить лишних царапин. Видимо, он совсем не горел желанием узнать, затянутся ли они подобно боку, или окажутся гораздо более опасными. А может, он это уже знал. В определенном смысле мой противник был осведомлен обо мне куда лучше, чем я сам.

Обменявшись серией ударов, в которой ни один из нас не получил преимущества, мы одновременно отпрянули друг от друга. Пора с этим кончать.

— Мне помочь? — раздался в голове голос Жанны.

Заманчивое предложение. Так было бы гораздо проще. Но нет. Я должен сделать это сам.

Нет, это только моя битва! — вокруг моего кулака заклубилась невидимая, но от этого не менее опасная сила:

— Тяжесть Грехов! — выкрикнул я, вновь устремляясь к врагу.

Однако он, похоже, тоже решил, что хватит играть:

— Нулевая Мелодия! — вихрь зеленой энергии взвился вокруг Зеро, чтобы тут же преобразиться в толстый луч магической силы, летящий прямо ко мне с огромной скоростью!

Черт! Слишком близко. Уклониться не получится! Моя атака — Тяжесть Грехов — тоже тут не поможет. Она слишком точечная. А щитов нормальных у меня до сих пор нет… Да я даже Рев применить не успею!

Единственное, что мне оставалось в этой ситуации, это отправить навстречу атаке противника хорошо себя зарекомендовавший полусферический импульс, но он задержал ее лишь на мгновение, хотя и поглотил часть ее мощи. Но этого было явно недостаточно!

Прервав свою атаку, я максимально уплотнил гравитацию вокруг себя. У Блюнота, а в последнее время и у меня тоже, так получалось вообще отразить множество заклинаний, но… гораздо более слабых! Оставалось только надеяться, что этот прием, в должной мере ослабит атаку, и я смогу продолжить после этого бой…

Однако проверять действенность приема не пришлось: совершенно неожиданно и для меня и для Зеро на пути атаки возник полупрозрачный щит из зеленой энергии. Точно такой же, как совсем недавно использовал мой враг! Но, в отличие от Зеро, я сразу понял в чем тут дело:

— Теперь это наша битва, семпай! — раздалось в голове в качестве подтверждения.

— Спасибо, Жанна! — искренне поблагодарил я. — Но что это ты сейчас сказала?

— А, не обращай внимания, просто вдруг в голову пришло…

Я решил не заморачиваться с незнакомым словом. Сейчас были дела поважнее. Зеро, например.

Как только его атака, порядком истощив при этом щит, угасла, я вновь кинулся к нему.

— Рев Дракона Гравитации!

Ситуация изменилась на диаметрально противоположную. Теперь уже Зеро не успевал уклониться. Впрочем он, в отличие от меня, приличным щитом располагал. Все тот же Темный Щит возник на пути моей атаки, и полностью погасил ее. Но на Рев я особо и не рассчитывал. Залп!

Стальные снаряды у меня уже кончились, но вот камней по-прежнему было в избытке. И под их напором, истощенный Ревом щит не продержался долго: сотни камней на огромной скорости врезались в тело Зеро, заставив того покачнуться. А следом за камнями устремился и я сам!

Тяжесть Грехов!!!

И на этот раз моя атака достигла цели! Столб невидимой, неблокируемой никакими щитами истинной гравитации обрушился на врага.

Что будет, если вес вашего ну скажем легкого, внезапно увеличится в несколько раз? А если куска легкого? Или… сердца. Вот и Зеро мою атаку оценил. Маг пошатнулся, и, с трудом устояв на ногах, выплюнул изо рта поток крови.

— Что?! — неверяще прохрипел он, и я, не дожидаясь пока противник придет в себя, нанес еще один удар Тяжестью Грехов. Зеро еще раз пошатнулся, оставаясь на ногах лишь в силу своего неверия в проигрыш.

— Все кончено, — даже с некой долей грусти сообщил я. — Импульс!

Зеро снесло. Прямо на засиявшую светом активации печать Заклятия Самоуничтожения! Я специально послал его туда. Это будет символично: злодей, пытающийся использовать Нирвану во зло, погибнет вместе с ней! Это конец всех надежд. Конец, которого мой мучитель безусловно заслуживает!

Вопреки моим опасениям, достигнув печати, тело Зеро беспрепятственно прошло сквозь нее, никак ей не навредив. А уже в следующее мгновение печать вспыхнула и Нирвана неохотно, будто не веря в столь унылую участь, разрушилась. Вместе с находящимся внутри нее Брейном…

Глава 42

Глава 42. Подводя итоги

Поздравляем!

Вы выполнили задание: Возвращение памяти.

Ваша…

Награда…

Вы выполнили задание: Отольются кошке…

Вам удалось…

Награда…

Вы выполнили задание: Тщетность Бытия.

Страшная угроза…

Награда…

Обрушились на меня сообщения Системы, когда Нирвана, вместе с находящимся в луче света Брейном, самоуничтожилась. Впрочем, читать мне их было некогда, ведь обрушились не только сообщения. В момент разрушения Нирваны, земля под ногами неожиданно затряслась, а затем и вовсе рухнула вниз. Ну да, ведь Нирвана не ограничивалась этим столбом света, а была гораздо-гораздо больше. Я, правда, не был уверен, что она разрушится вся, однако это произошло. Пришлось срочно взлетать, подхватив заодно находящихся в отрубе Уртир и Эльзу, а также пребывающего в сознании, но сильно раненного Жерара. Последнего из-за того, что он, по всей видимости, был дорог Эльзе. А еще потому, что нас с ним объединяла общая беда. Точнее уже не объединяла…

Тело также находящегося без сознания Кобры я проигнорировал. Но и мешать, когда его раненая змея внезапно расправи