Book: Авантюрист



Авантюрист

Авантюрист

1. Склонность к риску вновь подводит нашего героя

Риск… Многие считают это слово синонимом опасности, но для настоящих авантюристов это звучит как возможность. В современном мире такой взгляд на вещи может пустить жизнь под откос. Так это случилось и в жизни Николая Ермака, который, поговаривают, был далёким потомком того самого Ермака. Впрочем, в это легко поверить, если знать историю его жизни.

С самого детства он был авантюристом, и многочисленные проблемы из-за этого следовали за ним по пятам. В десять лет Николай отбил у гопников детскую площадку с помощью трупа сбитой машиной кошки, который подобрал на обочине. Гопники не стали связываться с ебанутым, в чём ему очень повезло, ведь могли и заставить сожрать… Впрочем, последствия всё равно были в виде лёгкого отравления трупным ядом. Зато на детской площадке он стал героем.

В четырнадцать он узнал, что его девушка беременна. В тот раз сэкономить на контрацепции не получилось, и парень стал молодым папашей к пятнадцати годам. Родители парня и девушки посовещались и отселили их на одну из дач. Дача тянула на полноценный домик, там даже было центральное отопление. Коля не был сильно плохим отцом и помогал жене с ребёнком, помимо работы, на которую устроился, чтобы обеспечивать семью. И всё было хорошо, пока он не подсел на азартные игры. В конце концов, казавшийся поначалу таким крутым опасный парень, оказался сплошной головной болью для новоиспечённой мамаши. В итоге к двадцати годам на нём висели алименты, и он оказался снова предоставлен сам себе.

Оправившись от развода, Николай всё-таки поборол в себе игровую зависимость. Теперь оставалось решить, что делать дальше, ведь работа грузчиком его уже порядком достала, а семья теперь меньше нуждалась в нём. Хотя Николай Ермак и был склонен к излишнему риску, совсем дураком он не был, поэтому вместо откровенного криминала занялся криминалом не таким откровенным. Этот авантюрист присоединился к браконьерам, промышлявшим ловлей крабов на берегах Охотского моря. Работа была тяжёлой, но всяко лучше, чем грузчиком.

Время шло, и Николай понимал, что становится старше. К сорока годам начались проблемы со здоровьем, из-за которых он был вынужден оставить работу. И тогда он услышал то, отчего его склонное к авантюрам сердце пропустило удар. Торговля на финансовых рынках! FOREX!

И на этот раз ему повезло: брокер не оказался мошенником, что в те годы было не редкость. И жил он, торговал в плюс, пока доллар вдруг не начал дорожать. И тогда Николай решил: вот он, шанс! Занял деньги у бандитов, взял кредит в банке, под залог квартиры, и встал в лонг. С максимально доступным плечом. И прогорел.

И ведь банкротом себя не объявишь. Вернее объявишь, но какое дело бандитам до твоего банкротства? То-то и оно. Встрял наш Коленька по самое не балуй. Один вариант — незаконно пересечь границу с Китаем и затеряться там. Законно бы его не выпустили. Была, конечно, одна альтернатива: ныкаться в лесу, который он, за годы браконьерства изучил, как свои пять пальцев, но проблемы со здоровьем обрубали этот вариант.

До границы добрался благополучно, но там его заметили китайские погранцы. Сделали предупредительный выстрел. Гейм овер, тут только сдаваться китайским властям, быть высланным обратно в Россию прямиком в руки бандитов.И всё же дух авантюриста не позволил Николаю сдаться. Следующий выстрел положил конец его многострадальной жизни.

***

Системное сообщение: ты осквернил труп котика в десять лет, будешь кошкой.

Отказы не принимаются, ня.

Николай был удивлён таким поворотом событий. Вот жил, любил, совершал преступления, творил добро по возможности… А тут, р-раз! И после смерти высшие силы сочли самым важным поступком в его жизни осквернение трупа какого-то дохлого кошака в десять лет.

— Сссука! — прошипел своим кошачьим горлом попаданец.

— Миссис Норрис, где-то прячется нарушитель? — спросил обычный, в общем-то старик, обращаясь к нему.

Его новое тело, к которому он не привык, находилось на руках старика и, видимо, это был его хозяин. Ну, хоть отдохнёт от забот и проблем человеческой жизни. Тут ему не нужно будет зарабатывать себе на хлеб или скрываться от бандитов. Никаких авантюр, только сон, еда и… Стоп, кошка? Николай почувствовал сильное неприятие дальнейших перспектив. А если конкретно, вязки с котами.

Может, рискнуть и попросить о стерилизации, спалив свою разумность. А что? Судя по всему, новый хозяин экстравагантный богач, живущий в самом настоящем замке.

— Нет, дело не в нарушителе?

Стоп, нарушителе? А не, он, походу, сторож. Сторож замка. Мда. А ведь это реально может оказаться средневековьем и что тогда? Не надо было трогать того кота, да упокоит котсподь его душу.

Кстати, а ведь ему сообщили информацию о посмертии довольно интересным способом.

— Мяу (статус)!

— Ох, ты ж мать моя королева, это что за непотребство! — воскликнул старик, который куда-то нёс нашего героя.

Видимо перед ним тоже появилось окно статуса, похожее на то, что наблюдал наш герой:

Статус: Миссис Норрис, 12 ур.

Опыт: 298/345

Раса: кошка полумагическая

Класс: Фамилиар

Фамилиар имеет связь с хозяином и способен усиливать его, пропорционально своим характеристикам и способностям. Хозяин: Аргус Филч, 33 ур.

Родословная: Магические кошки

Статус рода: нет

Очки здоровья: 130/130 (+64)

Очки маны: 220/220 (+19)

Сила: 2 (+3)

Ловкость: 20 (+1)

Защита: 10 (+5)

Выносливость: 6 (+3)

Разум: 13 (+2)

Магия: 22 (+2)

Очки бонуса: 120

Особенности:

Авантюрист — склонность к излишнему риску. Попадая в большое количество рисковых ситуаций, Ваша душа научилась незначительно искажать вероятности.

У кошки девять жизней — вы проживаете одновременно девять жизней и, если в одной из них погибаете, то перемещаетесь во временной отрезок другой реальности, в котором можете избежать или изменить исход события. Оставшиеся жизни: 6.

Наследие магических кошек — вы далёкий потомок магических кошек, росший в школе магии: +10 к магии, более эффективная прокачка магии.

Навыки:

Бросок к добыче, 3 ранг — гарантированно увеличивает скорость при атаке на противника слабее Вас. Текущее ускорение: +150%.

Взгляд охотника, 6 ранг — гарантированно раскрывает простую маскировку. Имеет шанс раскрыть магическую маскировку цели.

Удар когтями, 3 ранг — даёт бонус к урону при использовании когтей: +50%.

Укус, 2 ранг — атака зубами, эффективна только для целей, чей размер сопоставим с Вашим: +0% урона, обездвиживание жертвы, если она помещается в пасть.

Классовое:

Связь фамилиара: каждый уровень даёт бонус в 1% усиления характеристик от характеристик хозяина. Часть особенностей может перениматься. Текущее усиление: 12% характеристик.

После развода он иногда коротал вечера за РПГшками, так что примерно имел представление об основных параметрах и что они означают. Жаль, нет справки и миникарты, а проверить инвентарь у него пока нет возможности.

Класс Николаю понравился. Даже возникло ощущение будущей имбы, ведь на сотом уровне он получит усиление персонажа на величину характеристик этого Филча. Вот бы и его заставить качаться…

— Ты тоже видишь эти таблички, Миссис Норрис? — это к нему обращаются?

— Мяу, мур (Вижу, и увиденное меня радует).

— Вот оно как…

Хм, Аргусу досталась копия игровых данных, как хозяину фамилиара? Надеюсь, руки у него из того места растут… Ещё Николая обрадовало наличие свободных очков к распределению, целых сто двадцать единиц, при семидесяти трёх собственных. Ух и развернётся он!

Но для начала стоит подумать, чтобы не сесть в лужу с распределением характеристик. В это время Коляна отпустили на мягкий диван, а старик, нёсший его на руках, сел рядом и о чём-то задумался. Наконец, он произнёс хриплым голосом:

— Статус.

Вот-вот, займись делом, подумал Николай, а сам начал анализировать свои характеристики. Итак как кот, он имеет 12% от характеристик своего хозяина. Исходя из этого, у Аргуса явные проблемы с ловкостью, впрочем, с его шаркающей походкой это не удивительно. Отсюда, исходя из класса, есть два варианта прокачки.

Первый, это компенсировать слабости друг друга. Например, у Аргуса тридцать третий уровень и слабая ловкость. Если фамилиар вложит все свободные очки в ловкость, то тот получит треть этих очков в виде ловкости. И вложит свои, допустим, в силу и выносливость. Так у них обоих будет сбалансированный персонаж.

Второй, усилить какую-то одну сторону. Так, вдвоём, они могли бы стать, допустим, магом или силачом. С кошачим телом и неестественной силой можно стать настоящей машиной убийства, быстро наращивая свой уровень.

На старика надежды мало, значит, нужно решать самому. Итак, сила или ловкость? Или, быть может, магия, которой он не умеет пользоваться, но выглядящая наиболее перспективно?

Николай Ермак не был бы собой, если бы не решил рискнуть.

— Мяу, — решительно вложил все свободные очки в магию он.

Это сработало, но немного не так, как ожидалось. Магия выросла всего лишь на восемнадцать очков. Николай раздосадовано зашипел и задёргал хвостом. Как же так! Всего лишь восемнадцать очков магии! Где ещё сто два его кровных очка?!

Лишь затем, немного успокоившись, он заметил таблицу перевода очков в характеристики, выскочившую в момент его опрометчивого поступка. Согласно ей для представителей его нового вида коэффициент перевода очков в магию равнялся пятнадцати сотым, то есть каждые десять свободных очков можно было обменять на полтора очка магии. Бегло пробежав таблицу, Николай понял, что нужно было вкладываться в ловкость, чтобы получить на шесть очков характеристик больше.

И тут случилось неожиданное: его новый хозяин вскочил с дивана, поднял его тщедушную кошачью тушку к потолку и радостно рассмеялся:

— Наступает наша эра, Миссис Норрис!

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Справочная инфа:

Средние характеристики в магии: 10 единиц магии – сквиб, 40 – ребёнок-маг, 160 – взрослый волшебник, 540 – архимаг, колдует голой волей, 2160 – высший.

Ранги навыков: 1 – новичок, 2 – навык стабильно получается, 3 – навык получается на достаточном уровне, 4 – навык получается на хорошем уровне, 5 – навык идеально получается, 6 – есть малая вероятность выйти за грань возможного, 7 – навык стабильно выходит за грань возможного, 8 – навык имеет вероятность критического усиления, 9 – уровень ультимативного приёма, 10 – божественный навык, который способен даже на то, на что, в принципе, не должен быть.

1 ед. магии – 10 ОМ, 1 ед. защиты – 20 хп. 1 ед. выносливости – 5 хп.

Коэффициенты перевода свободных очков в очки характеристик для Миссис Норрис: сила, защита – 5%, разум, выносливость – 10% (считается стандартным), магия – 15%, ловкость – 20%



2. Стать сильнее

В жизни Аргуса Филча это был обычный день, такой же серый, как и все остальные. С тех пор как неудачно взорвавшееся зелье девицы Лонгботтом повредило его магическое ядро, он работал завхозом в замке Хогвартс. А когда-то и он был учеником, глупо разбазаривающим магию на мелкие проказы.

Забавно, что, только потеряв возможность творить волшебство, Аргус осознал всё величие магической науки. Да, свободное время он проводил за чтением магических книг из библиотеки замка. У него, как работника учреждения даже был допуск в запретную секцию библиотеки.

Аргус изучал магию, пусть и по книгам, и искал способ вернуть утраченное. Так, в одной из книг по колдомедицине он вычитал, что если магии достаточно, то, со временем, она сама восстановит ядро. Причём это должна быть собственная магия пациента, а не подпитка родового камня. Бесполезное знание, но оно давало надежду на исцеление.

Тут его кошка, единственное существо, которое не отвернулось от него после потери магии, зашипела, сигнализируя о нарушителе. Так-так, и кто там у нас?

А нет, её недовольство было вызвано чем-то другим. Но чем? Кошка снова замяукала и тут поле зрения старика заслонили таблички:

Статус: Аргус Филч, 33 ур.

Опыт: 2154/2555

Раса: человек

Класс: Хозяин фамилиара

Фамилиар имеет связь с хозяином и способен усиливать его, пропорционально своим характеристикам и способностям. Фамилиар: Миссис Норрис, 12 ур.

Родословная: Истинные люди

Статус рода: полукровка

Очки здоровья: 530/530 (+43)

Очки маны: 270 (+73)

Сила: 25 (+1)

Ловкость: 10 (+7)

Защита: 40 (+3)

Выносливость: 26 (+2)

Разум: 20 (+4)

Магия: 27 (+7)

Очки бонуса: 330

Особенности:

Лёгкий шаг — пассивное увеличение скорости ходьбы +100%.

Наследие истинных людей — скорость развития навыков повышена на 10%.

Тяжёлая травма ядра — магия уменьшена на 80%.

Навыки:

Власть, 5 ранг — если Вы в своём законном праве, цель выполняет все требования.

Скрытность, 4 ранг — Вы хорошо скрываетесь.

Классовое:

Связь с фамилиаром: каждый уровень даёт бонус в 1% усиления характеристик от характеристик фамилиара. Часть особенностей может перениматься. Текущее усиление: 33% характеристик. Вы хозяин фамилиара и он понимает сказанное Вами.

Значит, статус и рядом с ним его имя? И дальше говорится о связи хозяин-фамилиар с Миссис Норрис? Это же… Стихийная привязка фамилиара! И к кому? К сквибу! В книгах магии описывалось, что владельцы фамилиаров достигали могущества, которое и не снилось простым магам. Впрочем, взамен, их магия была слабее и развивалась медленнее. Но всё равно, это его шанс, если таблички не врут.

А дальше шли названия разных качественных характеристик типа силы и разума рядом с какими-то цифрами. Интересно, это балльная шкала или абсолютные значения? И что за очки бонуса?

Аргус, дойдя до своего угла в замке, отпустил кошку на диван, сел рядом и продолжил изучать так называемый статус. Глянув особенности, он убедился — статус не врёт. Ведь он действительно был способен быстро перемещаться по замку, даже с учётом потайных ходов, быстро. А также у него была эта травма ядра, которая, как оказалось, уменьшала его магию в пять раз.

Дойдя до навыков, Филч улыбнулся. Власть… Как звучит-то! Будто он не завхоз, а как минимум Дамблдор. Впрочем, это объясняет, почему завхоза-сквиба до сих пор не прикончили дети-волшебники и даже слушались его.

А классовая способность подтверждала его размышления о могуществе хозяев фамилиаров. Ведь будь миссис Норрис драконом или фениксом, то он бы уже имел огромное преимущество перед другими магами. Как тот же Дамблдор, хотя ходят слухи, что птица всё-таки не его фамилиар, а просто питомец, которого он подчинил себе мощными чарами. Просто слухи, хотя зная Дамблдора… Нет, даже думать об этом опасно! Он не станет лезть в интриги Дамблдора, а тот позволит ему жить в Хогвартсе. Да, пусть так и идёт.

Итак, на текущем уровне он имеет семь бонусных очков магии и двадцать семь его собственных. То есть, его магия без травмы и связи с миссис Норрис была бы равна ста тридцати пяти. То есть, ему не хватает около ста очков магии. Хм, получается, он должен каким-то образом увеличить свою силу в… сто разделить на семь… четырнадцать раз. Без магии.

Мечтать не вредно… Может быть бонусные очки как-то помогут?

Желаете вложить бонусные очки характеристик?

Филч не возражал. Может быть, это позволит ему подтянуть магию до нужного уровня? Перед ним высветились таблички с коэффициентами. Это как обменивать фунты на галеоны у гоблинов? Судя по всему, магия для него стоит очень дорого, около тридцати трёх очков за единицу. Если он вложит их все, то получит всего лишь десять магии.

Судя по всему, за уровень даётся десять очков. То есть единица магии каждые три уровня. Тогда при удвоении своего уровня, он получит дополнительно семнадцать очков. Ему надо стать сильнее в пять раз. Всё равно нереально. Хотя, если…

Тут о себе напомнила миссис Норрис. Она мяукнула, после чего перед Аргусом высветилось новое системное сообщение:

Ваш параметр магии достиг сорока единиц (уровень ребёнка-мага). Начат процесс постепенного восстановления ядра. Плюс один процент магии в неделю и ещё плюс один процент за каждый новый уровень.

Аргус радостно вскочил, будто скинув десяток лет, и схватил свою кошку, закружившись с ней по комнате:

— Наступает наша эра, Миссис Норрис!

Впрочем, веселье быстро отступило, оставив старика с ощущением счастья и желанием строить планы на будущее. Ведь у него есть ещё триста тридцать бонусных очков. Пожалуй, было бы неплохо вложить их в разум, так как его прокачивать на пятьдесят процентов проще, чем остальные характеристики. Да и магию в будущем умный человек сможет творить эффективней.

С другой стороны, последнее время патрулирование замка даётся ему тяжелее, да и ловкость в магии достаточно важна. Сила пригодилась бы не столько ему, сколько миссис Норрис. А то тот случай, когда её чуть не убила крыса, испортил Аргусу немало нервов. В итоге, он поднял силу на десять, выносливость на одиннадцать и разум на восемнадцать единиц, потратив все очки.

***

Коля сидел и грустно вылизывал свою лапу. Что поделать, инстинкты. Так вот, сосал он лапу, оставшись на мели в плане бонусных очков характеристик. Думал о том, что запорол прокачку, хотя старику дополнительная магия явно в кассу, вон какой довольный. Впрочем, и ему перепало, он теперь на уровне ребёнка-мага. И непонятно, как этим пользоваться.

И тут его сила, выносливость и разум ещё немного подросли. Видимо, старик догадался распределить свои характеристики. Что ж, может всё не так уж и плохо.

— Что ж, отбой у школьников уже наступил, пора на патрулирование.

Задание: патрулирование. Школьники нарушают правила, гуляя после отбоя. Награда: Десять единиц опыта за одного ученика. Пятьдесят единиц опыта за один прерванный половой акт. Тысяча единиц опыта за предотвращение преступления.

— Так вот как тут набирать опыт! Это хорошо, миссис Норрис, знаю я одно местечко в замке…

Хм, задание. Преступники тут, скорее всего, табунами не шастают, так что остаётся надеяться на парочки. Ах, молодость… Впрочем, для Николая в своё время это ничем хорошим не кончилось и угрызений совести он чувствовать не будет. Мяухахаха!

Он посмотрел на старика и махнул головой, мол, идём уже. Аргус подумал, что рост интеллекта положительно сказался на его фамилиаре. Дело было сравнительно опасным, поэтому он впервые за последние несколько лет достал из тайника свою волшебную палочку, которая он уже и не помнил из чего была сделана.

И тут он почувствовал, как палочка откликается на его магию. Это была его палочка, и она была готова вновь послужить своему волшебнику. Положив палочку так, чтобы, в случае чего, быстро выхватить её, Филч направился в ту часть замка, в которую он сознательно не заглядывал многие годы. Гостиная факультета «Трахенчпок», как называли это место ученики. Эх, сколько славных ночей он провёл там в своё время… На лице старика возникла ностальгическая улыбка.

Впрочем, ему, правда, нужен был опыт. Так что, если это один день, то ничего страшного, наверное. В случае чего, у него есть навык власть пятого ранга и его волшебная палочка. Как-нибудь выкрутится.

Он подошёл к картине, на которой была нарисована стена замка, и отодвинул её в сторону. Открылся тайный проход, который должен был вывести прямо ко входу в гостевую комнату. Она не пустовала лишь в стародавние времена, когда ещё сам Филч не учился в Хогвартсе. Обычно там селили учеников других школ, приезжавших на турнир Трёх Волшебников. Но потом там обосновался пятый, неофициальный факультет Хогвартса.

Аргус вошёл вместе с миссис Норрис в гостиную. Впрочем, там было столько потайных ходов, что, пожалуй, безопаснее было бы ночевать в коридоре. Такое уж оно, средневековое Хогвартское гостеприимство.

Навстречу ему вышла какая-то парочка.

— А Вы что тут делаете?

— Это я вас двоих хотел спросить. На часы смотрели? В общем, минус пять баллов с Гриффиндора. Свободны.

— И даже без отработок? — не поверил пятикурсник.

— Пойдём, Майк, — произнесла покрасневшая девушка и потащила своего парня в сторону выхода.

Наши герои получили свои двадцать очков опыта и предвкушающе потёрли руки/лапки. Им предстояла длинная и продуктивная ночь… Аргус планировал просто караулить парочки у входа, не влезая в чужую личную жизнь, что может пойти не так?

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Коэффициенты перевода бонусных очков для Филча:

разум - 0,15

магия - 0,03

сила, ловкость, защита, выносливость - 0,1

3. Боевой опыт

За час Филч и Норрис поймали ещё пяток парочек, получив сто очков опыта. Этого хватило, чтобы кошка получила один уровень. На этот раз Николай не стал делать глупостей и вложил свои свободные очки в ловкость, как самую эффективную характеристику для этого. Да и у Филча, раз она такая маленькая, значит, её не выгодно качать.

Благодаря связи фамилиара на одну единицу подросли сила, выносливость и магия. Теперь Норрис была в три с половиной раза сильнее обычной кошки. Пожалуй, с такими статами она могла бы порвать в клочки среднюю дворнягу. А может и не могла, но в любом случае, семь единиц силы это уже за гранью обычной кошки. Хотя, если давать стероиды… В общем, чисто теоретически это невероятно сильная кошка.

Тут со стороны выхода раздался голос, от которого стражи замка резко насторожились:

— Сопротивляешься ещё, грязнокровка… Империо!

Задание: что-то пошло не так. Предотвратите преступление. Продержитесь до прибытия подкрепления. Награда: тысяча единиц опыта. Плюс один ранг навыка «Власть».

Пока Филч читал это, Николай метнулся к стене и затаился в уголке, в любой момент готовый напасть. Котятто эль Норрис, пушистая смерть — как-то так её бы могли прозвать.

В гостиную зашёл слизеринец-пятикурсник с белыми волосами, выглядящий так, что ему хотелось дать в морду, настолько он казался высокомерным засранцем. Филч узнал в нём Малфоя-младшего. Тот ещё типчик, судя по воспоминаниям о том, что было в Запретном Лесу. Впереди него, без палочки, шла незнакомая Филчу девушка-гриффиндорка примерно того же возраста, что и юноша.

Николай же не думал ни о чём, кроме того, как половчее вцепиться когтями в шею или лицо, и кому именно.

Малфой резко перевёл палочку на Филча, который, в свою очередь, тоже нацелил палочку на своего противника:

— Так-так-так, кто тут у нас, не умеющий колдовать завхоз? Обливейт!

Слизеринец наставил палочку на завхоза, но тот сделал какой-то неуловимый жест, и палочка Малфоя дёрнулась в сторону. В сторону гриффиндорки. Теперь помимо империо ей ещё память стёрли, замечательно.

Заклинание, применённое Филчем, стоило довольно мало, и было разработано им самим на случай, если к нему вернётся немного магии. Оно прерывало жест оппонента или сбивало прицел, при применении. Также там не требовалось особой точности, достаточно было указать в нужную сторону и его нельзя было отразить обратно.

Недостатком было то, что оно не наносило урона само по себе, а также риск не успеть его применить. И началась дуэль. Малфой швырялся довольно затратными заклинаниями, уже не пытаясь взять завхоза целым и невредимым. Инсендио, ступефай и начав выдыхаться, Малфой перешёл уже на авады.

Проблемой Малфоя было нерациональное использование ресурсов, ведь от того же экспеллиармуса, Филч бы не смог защититься. Ну, раз отбил бы, ну, два, а там и мана бы отбивать кончилась. Или он мог бы использовать гриффиндорку, которая уже стала бесполезна, из-за парализующего, попавшего в неё.

А у Филча начинала кончаться мана. Пускай каждое заклятие стоило всего двадцать единиц, но он уже выпустил их около пятнадцати. У него оставалось всего пять зарядов до того как магия кончится. Впрочем, где мог, он уворачивался, так что Малфой мог израсходовать свою ману раньше него.

И тут сзади на Малфоя набросилась пушистая смерть. Норрис запрыгнула ему на шею и ткнула когтем в глаз. Это было больно, и нанесённый урон сейчас был не так уж важен, так как Филч воспользовался ситуацией и скрутил Малфоя.

Как это обычно и бывает, с опозданием прибыло подкрепление. Которое тут же попыталось запустить оглушающим в Филча. Но у того в руках был отличный почти целый щит из аристократического мяса. В общем, он закрылся Малфоем.

— Профессор Снейп, какого чёрта?

Вновь прибывший кинул заклинание, которое привело Малфоя в чувство и произнёс:

— Мне поступил сигнал тревоги от охранных чар Хогвартса и я поспешил на помощь. И что я увидел? Завхоз, должностное лицо, применяет насилие к школьнику… — речь декана факультета Слизерин так и сочилась сарказмом.

— Этот школьник применял непростительные заклинания.

— Не было такого! Профессор, он врёт!

— Это легко проверить, мистер Малфой, — произнёс Снейп, — как декан факультета я беру это дело под личный контроль.

Профессор забрал у Малфоя палочку и пошёл к выходу:

— И да, Аргус, гостиная пятого факультета — не самое безопасное место для патрулирования.

— Да, я в этом убедился, — улыбнулся Филч, которого немного потряхивало после схватки.

Ещё бы не улыбаться, ведь:

Задание выполнено. Получено: тысяча опыта, ранг навыка «Власть» увеличен на один.

Власть достигла шестого уровня. Теперь есть шанс, что Вас послушаются там, где, по идее, не должны.

Тысяча опыта подняла уровень Филча на одну единицу. Миссис Норрис сильно помогла ему в этом бою, поэтому он вложил очки в силу, которой ей так не хватает. Сам же он получил приятный бонус в виде сокращения дебаффа от травмы ядра на один процент. Теперь его магия равнялась двадцати восьми единицам, а это, на минуточку, ещё половина заряда его авторского заклинания.

Для Николая же эта тысяча дала два с половиной уровня. Все очки пошли в ловкость, так как, судя по увиденному, от заклинаний можно увернуться, да и выгодно это чисто по очкам. Также за счёт роста уровня класса бонус ко всем характеристикам, кроме силы подрос на одну единицу.

Ещё пару часов Филч и Норрис оставались на своём посту, получив по сто пятьдесят опыта. Затем парочки кончились, и они с чистой совестью завершили свой рейд.

***

Кошки спят очень много, по сравнению с людьми, но завышенная из-за связи фамилиара выносливость позволяла миссис Норрис бодрствовать довольно продолжительное время. Также они преимущественно ночные животные.

Вот и Норрис не спалось после столь насыщенной будоражащими событиями ночи. И вот, наконец, кошка не выдержала скуки и отправилась гулять по замку. Сама по себе, да.

Подойдя к окну коридора, Николай увидел тёмный и зловещий лес вдалеке. Его разумом тут же завладела очередная рискованная затея: выбраться туда на охоту. Там, наверняка, должны быть мелкие грызуны или, на худой конец, белки.

В своей способности убежать от лесных хищников Николай не сомневался, осталось только выбраться за пределы замка. Впрочем, узкое окно первого этажа вполне подошло небольшой кошке в качестве чёрного хода из замка.



Надо вернуться до рассвета. Хотя, приключение на двадцать минут, вошли и вышли, так что волноваться не о чем. Наконец добравшись до леса, Николай резко понял, что он не умеет ловить мышей. Совсем.

Ну, и что теперь делать? Не обратно же идти? Впрочем, Николай слышал, что у кошек достаточно острый слух, возможно, удастся сориентироваться по звуку? Даже не прислушиваясь можно было различить весенние трели ночных птиц и стрекот насекомых. И что нужно услышать? Писк, возню или может быть негромкий разговор двух кентавров, идущих по своим делам…

Подумав немного или сделав вид, что думает, Николай отправился в самую глубь леса. С течением времени, инстинкты начали брать своё и он начал передвигаться бесшумно. И его тихий шаг ночного охотника оказался щедро вознаграждён: зазевавшийся заяц подпустил его к себе непозволительно близко.

И что дальше? Ну, как вот так, когтями и зубами, убить существо схожих размеров. Впрочем, нет времени думать, в атаку, пока косой не убежал! Ловкая тень мелькнула в свете луны, бросившись в сторону своей жертвы. Заяц успел среагировать и ринуться прочь, но ему не хватило времени разогнаться. Кошка вцепилась ему в шею, с неестественной силой повалив его на землю. В крови кипел охотничий азарт, а инстинкты хищника наигрывали мелодию смерти. Норрис вцепилась зубами в шею своей жертвы и свернула её, повредив позвонки.

Получено: двадцать шесть очков опыта. Труп зайца.

То есть за убийство зайца восьмого уровня дали двадцать шесть очков опыта. Приемлемо. Жить можно.

В целом, охота прошла неплохо, удалось-таки поймать пару мышей четвёртого уровня, давших по семнадцать опыта каждая. Также он встретил деревянного человечка, от вида которого охренел, но от опыта отказываться не стал. Существо было пятнадцатого уровня, как и он сам, и дропнуло сорок шесть опыта.

Вот что злило в этой охоте, так это прыткость и внимательность жертв. Около пяти зайцев и десятка мышей было упущено за эту ночь. Но, как оказалось, это и к лучшему.

Ведь на шестом, почти убежавшем, зайце Коля психанул и выстрелил в него магической стрелой. Таким был его первый магический выброс, во всяком случае, система обозвала это так. Жалко только, что потратилась вся мана, и не появилось никакого навыка или хотя бы иконки для активации. Видимо, до таких мелочей системе нет дела, хорошо хоть пояснение дали.

Эмоции и полный резерв провоцируют выброс магии. Так будет примерно до восьмидесяти-ста очков в магии, потом можно будет сознательно задействовать магию, пусть и не всегда будет получаться. Хотя, раз магия есть, и она может использоваться, надо будет освоить телекинез. Он заменит руки, которые позволяют людям пользоваться инструментами и делать много других полезных вещей.

За убитого магией зайца дали двадцать девять опыта. До нового уровня оставались каких-то пятьдесят очков, что равно трём мышам или двум зайцам. Но уже хотелось спать, да и потихоньку начинало светать.

Хорошо хоть хищников не встретил, да и вообще крупной живности как-то не наблюдалось. Ну, кроме кентавров и единорогов. Вот и славно, лес безопасен, и там можно охотиться. Во всяком случае, так думал попаданец.

4. Власть завхоза

В тайной комнате Слизерина этим вечером творили могучее колдунство. Один ученик школы собирался зверски замучить на алтаре другого ученика с целью напитать его энергией накопитель. Но как ни странно, в комнате Слизерина в жертву приносили… слизеринца:

— Мой отец, когда он узнает, тебе не поздоровится… — дрожащим голосом угрожал прикованный к алтарю ученик. Угрозы в этом просторном, изолированном от остального замка в подземелье, звучали неубедительно и малоосуществимо.

— Да, он смог замять твою попытку изнасилования Гермионы, и ты не кормишь дементоров в Азкабане, но… Драко, ты стёр память моей потенциальной приспешнице, неужели ты думаешь, что я не возьму с тебя, — на этом месте гриффиндорец сделал паузу, — компенсацию?

— У-у моей семьи много денег! Выпусти меня и я дам тебе столько, что хватит на десяток грязнокровок!

— Ты так ничего и не понял… Проблема не столько в том, что я потерял преданную слугу, а в том, что ты покусился на то, что принадлежит МНЕ! И твой папаша, волдемортовский посос, при всём желании не сможет компенсировать урон моей репутации. Ну, что, начнём пытки? Не люблю я это дело, но чего только не сделаешь, для большей эффективности ритуала, верно?

Тайная Комната долго слушала крики Малфоя, то просившего пощады, то угрожавшего, то проклинавшего Гарри Поттера, зловещего чёрного мага, балующегося жертвоприношениями в этот чудесный вечер…

***

Примерно в это же время, Филч и Норрис патрулировали коридоры. Как и вчера, позавчера и все две недели с тех пор, как Николая запихнули в тело кошки. На этот раз они не лезли в опасные места, это была разовая акция, но даже так с апнувшимся до шестого ранга навыком «Власть» улов сильно возрос.

— Тут кто-то есть, миссис Норрис? Где ты, покажись?

И иногда они и правда показывались, снимая с себя маскирующие заклинания или просто прекращая убегать. И это при малом шансе срабатывания умения! В основном, это были ученики старших курсов, зачастую бродившие не в одиночку.

Естественно, ловя по десять человек в день, не получится назначать отработки длительностью в неделю. Поэтому, как только стало понятно, что мест для отработок в замке не так уж много, даже с учётом потребностей преподавателей, Филч волевым решением сократил отработки до одного дня. То есть, попался один раз — отработай один день.

С таким подходом резко увеличился улов, ведь нарушать стали и ученики младших курсов, хотя и в меньших масштабах, ведь побудка в Хогвартсе ранняя, а сон по-прежнему необходим. В итоге получалось что-то около двадцати пяти школьников за смену. С одной стороны, эффективность наказаний снизилась. С другой стороны, возросла их неотвратимость, а сам Филч получал больше опыта.

С его несколько сменившимися приоритетами он начинал подумывать о том, чтобы тем, кто сдаётся добровольно, просто снимать баллы, без отработок. Тогда, по идее, нарушителей будет сдаваться больше и опыта будет больше. Но совесть тоже никто не отменял, и Филч отказался от этой затеи по этическим соображениям.

Впрочем, улов и без того был достаточно жирным, особенно для Норрис. Главный в их связке — Филч — получил всего один уровень, но к моменту его получения, он стал существенно ловчее, а значит, стал двигаться быстрее и легче, из-за чего возросла и экономность движений. Но очки, по здравому размышлению, вкинул в выносливость, чтобы на старости лет меньше уставать.

Николай же, за счёт более низких требований к поднятию уровня и еженощной охоты поднял целых девять уровней, которые вкидывал в ловкость, чтобы лучше охотиться. С его классом он мог особо не беспокоиться насчёт дисбаланса, ведь с ростом уровня растёт и синергия с Филчем. Вот правда дед мог и помереть, но если это случится, тогда и надо будет думать, а пока… ловкость и рост уровней.

И это вложение вполне себе окупилось. Теперь зайцам и мышам было не сбежать от кошки, скорость которой удвоилась от изначального значения. А возросшая сила позволяла не извращаться с умерщвлением зайца. Но появилась одна… нет, две проблемы.

Первая состояла в том, что дичь начинала заканчиваться, ведь его целью был геноцид живности в этом лесу. Мелкой живности. Трупики исчезали ночью, и это было второй проблемой. В общем, лисы и прочие хищники начали всё чаще появляться на его охотничьих угодьях. Это всего лишь лисы, но для кошки, пусть и сильной, это достаточно суровый противник. Впрочем, со сверхскоростью он легко уходил от опасности.

И вот, прячась на дереве, он обнаружил новую живность для охоты — белок. С его ловкостью он мог от земли вбежать по дереву и догнать белку ещё до того, как она перепрыгнет на другое. Но даже если и случались осечки, ничего не мешало повторить манёвр убегающей жертвы. Сложнее было с птицами. Да, появление на земле означало для них гарантированное становление его добычей, но это было нечасто, а на деревьях нужно было тщательно рассчитывать место засады и возможности для прыжка. Неэффективная добыча, за которую дают опыта немногим больше, чем за мышей. Если не считать сов, которых он перестал убивать, когда заметил на одной из них письмо.

В общем, дичь потихоньку кончалась и Николай начал посматривать в сторону единорогов. Впрочем, только посматривать, хотя если раскачать телекинез… Который таки достиг единицы, то есть изредка получался, а может ветер дул… Но лист на глади озера порой двигался по задуманной траектории. Магия расходовалась ужасающе быстро: сто единиц в секунду и, скорее всего, уходила в никуда. Поэтому телекинез и не рос особо.

Приходилось забираться всё глубже и глубже в лес…

Впрочем, статус ему позволял:

Статус: Миссис Норрис, 22 ур.

Опыт: 67/896

Раса: кошка полумагическая

Класс: Фамилиар

Фамилиар имеет связь с хозяином и способен усиливать его, пропорционально своим характеристикам и способностям. Хозяин: Аргус Филч, 35 ур.

Родословная: Магические кошки

Статус рода: нет

Очки здоровья: 130/130 (+130)

Очки маны: 400/400 (+88)

Сила: 2 (+8)

Ловкость: 44 (+2)

Защита: 10 (+9)

Выносливость: 6 (+8)

Разум: 13 (+8)

Магия: 40 (+9)

Очки бонуса: 0

Особенности:

Авантюрист — склонность к излишнему риску. Попадая в большое количество рисковых ситуаций, Ваша душа научилась незначительно искажать вероятности.

У кошки девять жизней — вы проживаете одновременно девять жизней и, если в одной из них погибаете, то перемещаетесь во временной отрезок другой реальности, в котором можете избежать или изменить исход события. Оставшиеся жизни: 6.

Наследие магических кошек — вы далёкий потомок магических кошек, росший в школе магии: +10 к магии, более эффективная прокачка магии.

Навыки:

Бросок к добыче, 3 ранг — гарантированно увеличивает скорость при атаке на противника слабее Вас. Текущее ускорение: +150%.

Взгляд охотника, 6 ранг — гарантированно раскрывает простую маскировку. Имеет шанс раскрыть магическую маскировку цели.

Удар когтями, 3 ранг — даёт бонус к урону при использовании когтей: +50%.

Укус, 2 ранг — атака зубами, эффективна только для целей, чей размер сопоставим с Вашим: +0% урона, обездвиживание жертвы, если она помещается в пасть.

Телекинез, 1 ранг — есть шанс, что навык сработает. Большой перерасход энергии.

Классовое:

Связь фамилиара: каждый уровень даёт бонус в 1% усиления характеристик от характеристик хозяина. Часть особенностей может перениматься. Текущее усиление: 22% характеристик.

С такими характеристиками уже можно было рискнуть и напасть на лису. А там где можно рискнуть, Николай непременно рискнёт. Хотя с этим соблазном он боролся уже дней пять и с каждым взятым уровнем, лисы, чей уровень разнился от двадцатого до двадцать пятого, казались всё привлекательнее.

И вот, в очередной раз, сидя на дереве и глядя на загнавшую его туда лису, Николай решил пойти на эксперимент, отвлекая себя от опасных мыслей о схватке врукопашную. Мысленно, прилагая все усилия своего и дарованного классом интеллекта, он визуализировал телекинез в виде осколка, который острым краем направил в глаз лисы. Та взвизгнула, но вроде укол оказался слишком слабым, чтобы серьёзно навредить глазному яблоку. Лиса слезящимися глазами укоряюще посмотрела на него. Стало немного совестно, и мана в ноль просела…

Эти слезящиеся глаза… На минуту Николаю показалось, что они умоляют его спуститься и забрать причитающийся ему по праву силы опыт. И даже то, что зверушка была крупной для своего вида, как и большая часть дичи в этом лесу, не особо влияло на его желание. И Николай поддался своей слабости, прыгнув на лису и вцепившись ей в загривок. Это было бы хорошей атакой, но шея лисы оказалась слишком крепкой даже с его возросшей на пять пунктов силой. На долю секунды он растерялся и оказался схвачен мощной пастью. Хруст позвонков и тьма…

Вы умерли. Сработал откат времени от способности «У кошки девять жизней». Перемещение в альтернативную временную линию… Осталось пять жизней.

***

Просто пиздец! Какой же он дурак! Николай страдал от чувства поражения и осознания собственной глупости. Подставился!

Хруст собственных позвонков до сих пор стоял у него в ушах. Это было больно и страшно… И ведь сейчас, задним умом, он понимает, что зря потратил свою магию перед атакой, может и случился бы спасительный магический выброс. А даже если бы и не выжил, хоть бы забрал эту тварь и выяснил: сохраняется ли опыт при потере жизни. Впрочем, это он может выяснить и сейчас. Опыт обнулился до значения перед выходом на охоту. Эх, убить в стиле камикадзе какого-нибудь дракона или архимага не получится. А так хотелось!

И вообще, у него стресс. А, значит, время пользоваться преимуществами всех кошек. Он свернулся в клубок, спрятавшись от реальности, и проспал большую часть ночи и следующего дня.

5. Новые враги

В чём преимущество человека перед животными? В оружии и ловушках. Кто-то, конечно, будет обобщать и скажет, что преимущество в разуме… Рассмотрим ситуацию типичной охоты. Дано: компания мужчин тридцати-сорока лет, ружья, внедорожник. Они едут в лес, где есть небольшой шанс убить, скажем, лося. Допустим, им везёт, и они застреливают бедное животное. Победа человеческого разума: сжечь бензин, купить ружья, лицензии, патроны, заказать экспертизу мяса на наличие паразитов, чтобы получить много мяса, но не окупить затраты. То есть убивают просто ради веселья без какого-то выхлопа. Нет, это победа оружия.

Вот и у Николая был разум, но не было оружия. Именно поэтому он проиграл лисе. А, значит, надо качать телекинез. Вот только он не качается… И хорошо бы добыть яда, какого-нибудь, чтобы оставлять после себя отравленную добычу. Тогда лисы сами подохнут, принеся опыт. Вот только яда взять негде, да и телекинез не настолько хорош, чтобы им воспользоваться.

Вот и качал он от безысходности ловкость и телекинез. Просто нет возможностей для развития, ну, или он их не видел. Да и имеющиеся ресурсы постепенно начали подходить к концу. И ладно, кончалась живность в неглубокой части леса, школьники уехали на летние каникулы и поток халявного опыта оборвался, даровав напоследок ещё семь уровней.

Впрочем, семь уровней подняли его разум, так что телекинез стал даваться проще. Когда навык достиг второго уровня, телекинез стал стабильно получаться, хотя по-прежнему дико жрал ману.

Теперь у Николая были руки, пусть и пока не полноценные. Но в полный рост стала другая проблема: отсутствие материалов для создания оружия или инструментов.

Верёвку удалось украсть у лесника, избушка которого стояла недалеко от леса. Норрис с помощью телекинеза спрятал её в дупле дерева и отметил его, содрав кору на уровне своих глаз. Оставалось найти какой-нибудь колышек или хоть что-то, способное ранить лису, и примотать его к одной из передних лап. Да, ходить будет труднее, но даже если удастся наносить проникающие ранения на сантиметр глубже, это уже сильно увеличит его боевую мощь. В идеале бы нож… Но местные уродцы на кухне тщательно приглядывают за своим инвентарём, а его хозяин запирает ящик каждый раз, когда уходит даже на минуту. Школа всё-таки, мало ли.

Впрочем, был один вариант, который казался перспективным поначалу. И он им воспользовался. Найдя подходящую ветку, Николай крепко, насколько мог, привязал верёвку. Для этого понадобилось создать узел телекинезом, а потом повиснуть на одном из концов верёвки, упёршись в дерево. На его новом уровне, Николай мог выдавать усилие в треть от того, что мог Филч. Но человек обычно не завязывает узлы со всей своей силой, так что привязать с горем пополам получилось.

Затем заманив одну из облюбовавших его охотничью зону лис, он телекинезом поднял верёвку и медленно и плавно, а по-другому на втором уровне телекинеза не получалось, повёл петлю в сторону лисы. План был прост: накинуть верёвку на шею лисы и затянуть. Вот только лиса не стояла на месте, а отошла чуть в сторону, сбив прицел. На второй попытке она покосилась на петлю и отошла чуть дальше. На третьей попытке лиса решила, что верёвка представляет опасность, схватила её зубами и начала рвать, забавно мотая головой туда-сюда. Петля порвалась раньше, чем лисе это надоело. Фейл.

Вложив полученные семьдесят бонусных очков в ловкость по курсу пять к одному, он смог ловить птиц прямо на лету, так что эта несчастная лиса была не особо и нужна. По крайней мере, недельный запас живности у него оставался. Вот только надо думать о будущем, поэтому хорошо всё-таки научиться валить лис…

Одним из вариантов было кинуться в бой, нанести ранения и отступить, пока лиса не потеряет бдительность, но с того раза как-то не хотелось рисковать оставшимися жизнями. Николай стал быстрее и сильнее, но этого могло оказаться недостаточно.

С птицами, он смог вновь получать по триста шестьдесят опыта за ночь охоты, как это было в более богатые зверьём времена, а с наступлением каникул и прекращением патрулей, эта цифра стала равняться пятистам. Всё-таки дичи в лесу больше не становится… В целом, охота прибавила ему ещё четыре уровня сверх тех семи. Теперь для поднятия уровня нужно было набить чуть больше трёх тысяч очков опыта. Свободные очки характеристик опять пошли в ловкость, хотя был соблазн поднять магию. Но быстрее убивать, значит быстрее поднимать уровни. А быстрее поднимать уровни, значит получать больший бонус от характеристик дедана, который числится его хозяином.

Ещё неделя охоты дала два уровня, опустошённую охотничью территорию и неожиданный сюрприз, который показал, как мало Николай ещё знает о системе:

Параметр защита превысил коэффициент, умноженный на пятьсот, текущее строение организма трансформируется под действием законов мироздания. Первая трансформация крепости: +0,05 к коэффициенту параметра защита, открыто дальнейшее усовершенствование.

Таким образом, защита теперь качается эффективней. А, значит, можно преодолеть ограничения своей расы, вкладываясь, допустим, в силу. Впрочем, этим можно будет заняться позже, когда она достигнет двадцати пяти единиц.

Николай этого не заметил, но его шкурка стала жёстче, кожа прочнее, а кости крепче…

Пришло время двигаться дальше в лес, ведь с его возросшей до неприличия ловкостью, он всегда сможет убежать. Всё-таки семьдесят единиц и ещё четыре от Филча, это довольно много.

***

Аргус Филч, распределив два уровня в защиту скорее по наитию, чем здравому размышлению, занялся делами завхоза. В основном это была бумажная работа, плюс проверка состояния здания. За это тоже давали опыт, а значит, он становился сильнее. Так, ему удалось за неделю, не без помощи домовиков, закончить масштабное задание «Составление описи имеющихся повреждений», которое принесло ему ещё один уровень. Теперь, вместе с оставленными про запас десятью очками он мог повысить интеллект на три единицы. Что он и сделал.

Пускай, учеников и нет в замке, у него ещё полно других обязанностей завхоза.

***

Этот день настал. День похода вглубь леса. Сразу соваться в непроглядную чащу Николай, естественно, не стал. Вместо этого он решил постепенно расширять охотничью территорию.

Терра инкогнита, как это часто бывает, оказалась полна сокровищ, ресурсов и врагов. Впрочем, последних там было не так уж и много, ведь лисы дружно переехали ближе к границе леса, как только Николай стал оставлять добычу. В очередной раз пожалев об отсутствии яда, он начал расширять зону геноцида. И в нетронутых землях его начала подводить выносливость.

Кинуться на зайца, приложить некоторое усилие, чтобы убить его, затем разбежаться по стволу дерева, ударом скинуть белку на землю, прыгнуть, выхватив зубами пролетающую птицу, приземлиться на тело ещё ничего не понявшей белки и добить её, отпрыгнув в сторону от решившей поживиться лисицы. Достаточно утомительный способ охоты. Но эффективный. Примерно на тысячу опыта в день.

Был, правда, неприятный момент, когда он неосознанно вступил на территорию кентавров. Никому не понравится, если на его территории что-то будет проводить геноцид без определённой цели. Вот и кентаврам не понравилось. Но это не означает, что от стрел нельзя увернуться, а от копыт скрыться по ветвям деревьев. Кентавры, сосать!

Впрочем, в отличие от одной кошки, у кентавров есть и руки и материалы. И, в третий день расширения охотничьей территории, он попался в ловушку. Просто, прям как в фильмах, наступил на петельку и оказался вздёрнут вверх тормашками. Вот тут у попаданца пригорело… Ведь это он тут охотник и в ловушки должны попадать ненавистные лисы, а не он сам!

Хех, наивные кентавры думают, что он не сможет освободиться от пут! Телекинез! Николай протянул свою волю к верёвке и начал медленно пилить её своим дохленьким телекинезом. Волокно за волокном.

Тут его пронзила внезапная мысль! А нет, это была стрела… Впрочем, даже с учётом критического попадания в глаз, этого оказалось недостаточно. Случился выброс магии, создав воздушную волну. Кентавры встали на дыбы, но всё же устояли и выстрелили снова. Адская, с точки зрения кентавров, тварь упокоилась только после ещё двух попаданий в уязвимые точки, типа шейных позвонков или сердца.

Около трупа кошки послышался стук копыт и на поляну прискакали два кентавра. Один из них произнёс:

— Мы справились с опасностью, предсказанной нам звёздами.

— Да, но мне не дают покоя ложные звёзды, которых было много в ночь предсказания…

— Брось, всего лишь кометы… Множественность, они говорят лишь о том, что у этой ситуации много иных исходов, но все они, так или иначе, таят опасность для леса и племени.

— Вот эта множественность меня и беспокоит, кажется, было пять ложных звёзд?

— Намекаешь, на пять возможных исходов? Ну, в любом случае, свершился лишь один и он у нас перед глазами.

***

Вы умерли . Сработал откат времени от способности «У кошки девять жизней». Перемещение в альтернативную временную линию… Осталось четыре жизни.

С-суки! Когда-нибудь у него будет сила, и все они пойдут на опыт. Наверное, убивать по одному в день будет более жестоко, чем всех сразу. Эти недокони будут дрожать в ужасе, гадая, кто падёт следующим! Кошка беспокойно зашипела и начала вилять хвостом из стороны в сторону.

А пока что стоит оценить то, что уже есть…

Статус: Миссис Норрис, 35 ур.

Опыт: 3056/3091

Раса: кошка полумагическая

Класс: Фамилиар

Фамилиар имеет связь с хозяином и способен усиливать его, пропорционально своим характеристикам и способностям. Хозяин: Аргус Филч, 39 ур.

Родословная: Магические кошки

Статус рода: нет

Очки здоровья: 130/130 (+214)

Очки маны: 400/400 (+144)

Сила: 2 (+13)

Ловкость: 70 (+4)

Защита: 10 (+15)

Выносливость: 6 (+13)

Разум: 13 (+14)

Магия: 40 (+14)

Очки бонуса: 0

Особенности:

Авантюрист — склонность к излишнему риску. Попадая в большое количество рисковых ситуаций, Ваша душа научилась незначительно искажать вероятности.

У кошки девять жизней — вы проживаете одновременно девять жизней и, если в одной из них погибаете, то перемещаетесь во временной отрезок другой реальности, в котором можете избежать или изменить исход события. Оставшиеся жизни: 4.

Наследие магических кошек — вы далёкий потомок магических кошек, росший в школе магии: +10 к магии, более эффективная прокачка магии.

Навыки:

Бросок к добыче, 3 ранг — гарантированно увеличивает скорость при атаке на противника слабее Вас. Текущее ускорение: +150%.

Взгляд охотника, 6 ранг — гарантированно раскрывает простую маскировку. Имеет шанс раскрыть магическую маскировку цели.

Удар когтями, 3 ранг — даёт бонус к урону при использовании когтей: +50%.

Укус, 2 ранг — атака зубами, эффективна только для целей, чей размер сопоставим с Вашим: +0% урона, обездвиживание жертвы, если она помещается в пасть.

Телекинез, 2 ранг — позволяет перемещать предметы силой мысли. Высокое потребление маны. Слабая эффективность.

Классовое:

Связь фамилиара: каждый уровень даёт бонус в 1% усиления характеристик от характеристик хозяина. Часть особенностей может перениматься. Текущее усиление: 35% характеристик.

Николай этого не осознавал, но мир, в котором он поселился, имеет отрицательный окрас. И то, что этот мир сдвинут в негативную сторону, потихоньку, исподволь, меняет характер попаданца, подстраивая под себя…

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

По произведению: характеристики могут расти до определённого момента, связанного с физическими ограничениями тела. После преодоления порога, равного скорость прокачки * 500, тело перестраивается и скорость прокачки возрастает на 5%. То есть, если коэффициент ловкости равен 0,2, то при 100 ловкости он станет 0,25.

6. Два стула

Глянув статус, Николай понял, что с размерами кошки, даже с высокими силой и ловкостью, будет непросто убить кентавра. Дело не только в том, что он раз десять больше кошачьего тела, но и, как бы Николаю не хотелось это признавать, обладает разумом. Отсюда вывод: надо качать магию.

В лес всё-таки пришлось идти, но теперь Норрис держал курс в противоположную сторону от территорий кентавров. И снова потёк рекой опыт, снова начал расти уровень. А вместе с ним и магия.

Также Норрис старался использовать телекинез на охоте за живностью. Поначалу не было разницы насколько там замедлялась мышь, ведь превосходство в скорости было слишком значительным. Но потом он понял, как можно экономить выносливость благодаря телекинезу.

Это было в очередной день плодотворной охоты, когда его жадность игрока перестала справляться с нехваткой выносливости. Он сидел на ветке дерева и смотрел на птицу в небе. Сдёрнуть бы её телекинезом, а не сидеть в засаде! Но, к сожалению, со вторым уровнем навыка это было невозможно. Вот на третьем может быть…

Николай задумчиво глядел в свой статус, когда его интеллект увеличился ещё на единицу за счёт роста уровня Филча. Это, конечно, облегчит управление способностью, но этого мало. Эх, сдёрнуть бы журавля в небе…

И тут, будто синхронизируясь с ростом интеллекта, пришло озарение! Вон она птица, летает. Есть телекинез. Слабый. Просто взять и потянуть за кончик крыла, пока она в воздухе! Что и было проделано.

Аист, летевший высоко в небе, сильно охренел, когда его закрутило вокруг своей оси. Потеряв равновесие, он упал куда-то в сторону деревьев. Судя по тому, что опыт не капнул, птичка выжила. Примерно со скоростью тридцать процентов от максимальной Норрис не спеша подбежал и добил поломанную при падении птицу.

На воздействие телекинезом ушло около пятидесяти единиц маны, так как оно длилось примерно полсекунды. С его текущей маной, это ещё плюс одиннадцать птиц или двести двадцать очков опыта. Очень даже неплохо, особенно с учётом восстановления десяти процентов маны каждый час. Это ещё пять птиц за охоту. Итого: плюс триста двадцать очков опыта, плюс прокачка телекинеза.

За неделю Норрис прибавил два уровня и распределил три очка в магию. Ещё одна невинно убиенная птичка в сутки.

И всё равно добычи становилось меньше, а идти за ней нужно было дальше. В очередной раз, углубляясь в поисках добычи, Николай почувствовал, что не может двигаться. Дёргаясь и пытаясь вырваться, он запутался в чём-то липком. В конце концов, справившись с паникой, он остановился и подумал.

Итак, что-то липкое поймало его и не отпускает. Что это за хрень?! Впрочем, Норрис быстро ответил на этот вопрос: паутина. И очень не хотелось встретиться с тварью, соткавшей её.

Сквозь листву послышалось движение чего-то крупного, и на поляну меж деревьев, совсем рядом с пойманным Николаем, проскакал белоснежный единорог. Могучий и сильный зверь излучал мощное присутствие, будто в какой-нибудь сянься. Его движения завораживали…

Пока он не вляпался в соседнюю паутину, разом порушив весь пафос.

— Игогого, — заржал рогатый конь и начал истерично дёргаться, как сам Норрис минуту назад.

Если уж этот Буцефал восьмидесятого уровня не смог выбраться, то куда уж ему, простому суперкоту-игроку тридцать шестого уровня…

Из тени резко прыгнул большой паук, размером с кулак, ужалил единорога, и отпрыгнул в сторону. Затем, он посмотрел своими восемью глазами на Николая и двинул своё большое мохнатое тело в его сторону. Видимо, решил закусить, дожидаясь, пока яд подействует на единорога, или тот загнётся сам, от потери крови.

Николай завизжал как маленькая девочка:

— Мяяяяяу!!!!!

И задёргался в путах. Когда тварь была уже совсем близко, он рефлекторно создал выброс на всю величину своих магических сил. Волна тлена резко разошлась вокруг, разрушая всё, к чему прикасалась. Не ожидавший подобного, паук испуганно сомкнул челюсти, отняв больше половину здоровья, прежде чем истлеть прахом.

Наложен эффект: яд акромантула. Каждую минуту наносится пятьдесят единиц урона. Длительность час.

Ну охуеть теперь. Итого, осталось жить две минуты? Взгляд Николая судорожно заметался, не останавливаясь ни на чём конкретном. Неожиданно, его внимание привлекло слабое ржание. Его товарищ по несчастью подал голос.

С коняшки натекло порядочное количество жидкости:

Кровь единорога. Проклято. При принятии внутрь исцеляет повреждения, омолаживает организм, усиливает потенцию . Атрофируется созидательный аспект магии, усиливается разрушительный. Утроенные затраты на трансфигурацию, целительство и зелья, минус семьдесят процентов времени преобразования, мощности целебного заклинания, качества зелья. Магия разрушения и тёмная магия расходуют вдвое меньше энергии, эффективность удваивается.

Пить или не пить, вот в чём вопрос? Хотя ему же не запрещают созидание целиком и полностью, а бонус к разрушению бы пригодился. Да, и жизнь терять как-то не хочется. И Николай вновь рискнул.

Со стороны можно было наблюдать милую картину, как почти перекушенный пополам котик лакает светящуюся белую жидкость, от которой его раны затягиваются. Но затем его начинает корёжить проклятие крови. Когти удлиняются вдвое и больше не могут прятаться в пазухах на лапах, челюсть становится больше, а зубы длиннее.

Тьма искажает ваше тело. Урон от когтей и клыков утроен.

Николай поднял лапу на уровень глаз. Ндя, он теперь как Россомаха из людей икс. Кошачья версия. Тут он услышал шорох совсем рядом с собой и наудачу полоснул новыми когтями в сторону звука.

Оказалось, вовремя! Удар вскрыл горло лисе и откинул её в сторону. Не теряясь, Норрис подскочил и вогнал когти в основания её черепа. Свершилось! Он наконец-то завалил лису! И хотя сто восемь очков опыта не подняли его уровень, чувство удовлетворения и счастья перевесило бы и пяток уровней. Хотя…

Единорог восьмидесятого уровня ослаб от потери крови. Он уже был не в силах дёргаться и лишь тяжело дышал, скованный паутиной. Норрис посмотрел на свои длинные когти, оценивая, куда и как нужно ударить, чтобы убить волшебного зверя.

И тут возникла непредвиденная проблема: он не видел, где именно пролегает крепкая и липкая паутина. Ударь он не туда, и второй раз вырваться не получится — мана на нуле. Норрис попытался посыпать единорога землёй, чтобы та налипла на паутину, но опустошённая мана не позволила этого сделать.

Пришлось развернуться спиной к единорогу и, будто пёс, метящий территорию, начать рыть землю задними лапами. Это помогло, но яд и потеря крови уже добили единорога. Где его заслуженный опыт?!

Нет ситуации победы над противником или обстоятельствами. Законы вселенной не позволяют присвоить излишки духовной силы, высвободившиеся в момент смерти единорога.

Жаль, что не удалось качнуться нахаляву, но это не испортит настроения от победы над лисой.

Немного подумав, Николай решил сохранить немного целебной крови: он четырьмя лапами встал посреди набежавшей лужи, собрался с духом и… Сделал кувырок в этой тёплой жидкости. Мерзко, конечно, но когда кровь на шерсти засохнет, можно будет использовать её. Не факт, что сработает, но жаба душит бросать такое сокровище.

А теперь время выгнать захватчиков со своей территории. Сезон охоты на лис открыт!

***

Лисы откровенно разочаровали. С одной стороны, за лису двадцатого уровня можно было получить шестьдесят семь очков опыта. Если лиса матёрая, двадцать пятого уровня, то получалось сто восемь очков. Это не так уж и мало, ведь за мышей было что-то около семнадцати очков опыта. В принципе, достаточно жирно.

Но, если вспомнить уроки биологии, то популяция хищников всегда меньше популяции видов, служащих им кормом. Вершина экологической пирамиды, мать её. Ну, может и не вершина, вспоминая пауков…

Факт в том, что удалось убить около пятидесяти лис, прежде чем они закончились на исследованной территории. Это принесло один уровень и десять свободных очков, которые потом пойдут в магию, когда станут кратны коэффициенту обмена.

И теперь перед Норрис стала дилемма: пауки или кентавры? Ни те, ни другие не вызывали особого желания знакомиться поближе…

***

Аргус Филч тихо и мирно выполнял свою работу, постепенно прокачивая свои характеристики. Магия росла, ядро восстанавливалось — сплошной позитив!

Вот только кошка стала где-то пропадать, хотя в своём статусе он всегда мог увидеть, жива ли Норрис или нет. Судя по всему, эти отлучки идут ей на пользу, ведь она достигла тридцать седьмого уровня, что не намного меньше его собственного. А ещё она начала усиливаться магически, передавая часть этого усиления и ему.

С палочкой и возросшей маной многое стало легче в быту. Пыль убиралась магией, посуда мылась магией, кошка чистилась магией… Да и чувство безопасности, которое ощущает человек, зная, что у него есть оружие, тоже радовало.

Примерно в это время Норрис возвращается со своих ежедневных прогулок, поэтому Филч налил ей свежего молока и положил кусок сделанной сегодня домовиками колбасы, ожидая её прихода.

Тут раздался звук, который насторожил Филча. Будто кто-то стучит когтями о каменный пол. Звуки приближались к его каморке. Аргус взял палочку наизготовку, так как в магическом мире подобное не сулило ничего хорошего. Пускай чупакабр из Запретного Леса не видели с тех пор, как там поселилась колония пауков, это не отменяет осторожности. Бестиарий Запретного Леса всё ещё полон загадок…

Что-то серебряного цвета вошло в дверь, шкрябая о пол огромными для своего тела когтями… Аргус с содроганием представил, как они рвут его горло, и медленно нацелил палочку, стараясь не провоцировать существо. Оно, в свою очередь, перевело взгляд на Филча и… приветственно мяукнуло. От неожиданности тот шарахнул кошку ступефаем, но та легко увернулась, неодобрительно посмотрев на своего хозяина.

— М-миссис Норрис? — неуверенно спросил Аргус, опасаясь существа перед ним, но начавший что-то подозревать.

Существо кивнуло, а Филч непроизвольно обратил внимание на мощную и крупную челюсть.

Взяв себя в руки, он подошёл ближе:

— Видок у тебя, конечно, ещё тот… В чём ты так вымазалась? — Филч растёр между пальцами немного шерсти, получив серебристый порошок.

Засохшая кровь единорога. Обладает четвертью изначальных свойств. Не проклята.

Кровь единорога?! Не проклята?! Да это же… Неплохой шанс омолодиться и ускорить процесс регенерации ядра. Кто бы мог подумать, что кровь нужно сушить, если все так боялись проклятия, что опасались даже прикасаться к этой субстанции.

А Норрис, видимо, получила проклятие, раз её так покорёжило. Заклинанием собрав порошок с шерсти своего жутковатого фамилиара, Аргус ссыпал его в солонку. Подумав, он решил не раскрывать секрет работы с кровью единорога магическому сообществу. Такие вещи лучше оставить для личного пользования, а то Министерство быстро ограничит охоту на единорогов. Тех, что переживут алчность волшебников, конечно.

Очистившись от засохшей крови, Норрис снова стала походить на кошку, хоть и несколько модифицированную. Ну, заводят же люди сфинксов, тех которые не магические, так что можно считать, что у Норрис специфическая порода.

Та же, убедившись, что в неё не собираются швыряться заклинаниями, проследовала к миске, где её ждала вкусная колбаса и тёплое молоко, — нужно было заесть и заспать стресс этого насыщенного дня…

***

Если так подумать, он всё равно занимается истреблением живности в лесу. Так почему бы не атаковать по площади, как с тем пауком? Николай начал экспериментировать с магией.

Молнии, огненные шары, ледяные копья, каменные пули — ничего из этого не получилось. Попытка стрелять лучами, как это делал её хозяин, тоже не удалась. Нет, лучи были, но это был просто свет, без урона. Даже навыка не удостоился.

Телекинез также не позволял устраивать массовые убийства. Хотя Николай позволил себе немного пофантазировать, попытавшись притянуть из космоса метеорит. Мана потратилась, метеорита не появилось. Впрочем, может и упадёт через пару часиков. Но рассчитывать на это не стоит.

Чего боится всё живое? Высоких температур. Поэтому на третий день экспериментов, взяв очередной уровень и подняв магию на три пункта, Николай решил овладеть пирокинезом. Раз уж пауки и кентавры мешают ему двигаться дальше, он спалит их нахрен вместе с лесом!

Найдя поляну, полную сухих листьев, Норрис телекинезом натаскал дров и сложил примитивный костерок. Пирокинез на первом уровне позволял зажечь искру. На одну единственную соломку ушёл весь резерв маны, но она потянула за собой другую, и костерок весело запылал, начав распространяться по поляне.

Через час огонь потух, оставив выжженную поляну. Пожар не удался. И ведь охотиться больше не получается, так что следует сосредоточить все свои усилия на сожжении этого леса.

Итак, что он знает о лесных пожарах? Да ничего, в общем-то. Видел по ящику, как горели торфяники. Но торфа тут нет, к сожалению. Что ещё? Авиация тушила верховые пожары жарким летом. Уже лучше. Значит, поджигать можно и сверху…

Следующие две недели он таскал сухие ветки, солому — всё, что могло гореть, телекинезом, подняв его до третьего уровня. Расход маны резко снизился, так что теперь за секунду расходовалось не сто маны, а пятьдесят. Аж вдвое. Ну, и само воздействие стало сильнее. Теперь птиц можно было просто сдёргивать, хоть это и не было так эффективно, как тянуть за крыло.

Верхушка леса стала похожа на огромный склад горючих материалов. Оставалось только поджечь и ждать халявного опыта. Ведь в этот раз это будет именно его победой над кентаврами и пауками.

Лёгкий ночной ветер раздувал лесной пожар, который грозил смертью всем обитателям Запретного Леса…

7. Хозяин фамилиара

Как заполыхало-то! Пламя горело и распространялось вширь и вглубь леса. Пускай кентавры горят адским пламенем! Кошка сымитировала злодейский смех. Не получилось.

Шла белка по лесу. Видит — дупло горит. Села в него и сгорела, принеся Норрис немного опыта. Пошла потеха!

Радиус поглощения опыта ограничен формулой: (100+магия) метров.

Поспешила испортить настроение система. Знал же, что будет что-то подобное! Ещё с вылезшим коэффициентом перевода свободных очков в характеристики стало понятно, что совсем уж халявы ждать не стоит.

Придётся идти вслед за огнём и дымом. И молиться, чтобы концентрация угарного газа около земли была недостаточной для умерщвления одного поджигателя. Впрочем, как только выскочит дебафф «лёгкое отравление угарным газом» или что там у системы, надо будет ретироваться.

Пожар горел и быстро разрастался, принося пока немного опыта. Это объяснялось довольно просто: за насекомых опыт не капал, а остальная живность была вырезана в прочие заходы. То есть пока что он жёг свою территорию.

Итак. Пауки или кентавры? Вторые скорее всего уже сверкают подковами, удирая от пожара, дым от которого заметен издалека. Значит, пауки.

Суслик, ослик, паукан, на-на-на, на-на-на. И… Это ещё что за хрень?!

Прямо из огня вылетела величественная птица с красным оперением. Она летала сквозь языки пламени и, хоть и выглядела потрёпанной, огонь не причинял ей вреда. Кажется, у него появилась потенциальная добыча…

Надо действовать быстро, пока не улетела. Нашему увлекающемуся попаданцу даже не пришло в голову оценить уровень противника. Сработал поведенческий стереотип: видишь птицу — убивай. Но дуракам везёт, вот и в этот раз удача была на его стороне.

Дело в том, что фениксы достигают пика своих сил примерно в середине цикла смерти и перерождения. И значительно слабеют в момент старения. Фоукс, а это был не кто иной, как он, был уже на самой грани, когда почувствовал пожар. Энергия дикого необузданного пламени должна была облегчить перерождение его полудохлой тушки. Но что-то пошло не по плану: его сдёрнуло с неба и закрутило штопором.

В этот момент он как раз летел в сторону Норрис, так что упал не в самое пекло. Кошка подскочила к упавшей птице и вонзила когти в основание шеи, как делала это тысячу раз. Лапа отскочила, ведь феникс носил свой гордый двухсотый уровень не только из-за читерных способностей, типа бессмертия, песни, влияющей на души, и целебных слёз. Всё-таки он был довольно силён, раз смог вытащить Гарри Поттера из глубокой ямы в той историей со змеем.

Впрочем, немного урона прошло и, не давая неожиданно опасному противнику оклематься, Николай начал бешено молотить по птичьей тушке, нанося урон. Это было не столько ужасающим вихрем ударов, сколько истерикой от нежелания умирать.

Придя в себя, феникс махнул крылом, сбросив с себя Норрис. Ловкость и скорость, это конечно хорошо, но если с силой запульнуть ловкача в дерево, он не сможет от него увернуться. Вот и Норрис нехило приложило, отняв половину здоровья. Хорошо иметь крепкое тело, но боль есть боль и теперь уже Николай валялся в дезориентации, пытаясь поднять непослушное тело на ноги.

Феникс поднялся на своих дрожащих старческих лапках, одну из которых подвернул в падении, и по-воробьиному попрыгал в сторону недобитого противника. Но Норрис уже оклемался и теперь решил использовать своё преимущество в скорости. Подскочил, ударил, убежал — вот и вся нехитрая тактика.

Фоукс не мог даже улететь со своим сломанным крылом. А телепортироваться не позволяла старость. Эта вылазка в лес была ошибкой. Слабое создание перед ним было очень быстрым — примерно в треть его скорости на пике возможностей. Но сейчас старый феникс проигрывал ловкой и быстрой кошке… Да, восстановиться будет сложнее после насильственной смерти, но он бессмертен. И очень, очень злопамятен.

Шла десятая минута схватки на пределе возможностей, и Норрис начала выдыхаться. Скорость упала, но пока её хватало для сражения с фениксом, который тоже не выглядел бодрым и отдохнувшим. Здоровье птицы упало в красный сектор и теперь всё зависело лишь от того, что кончится раньше: выносливость Норрис или жизнь феникса. Наконец, феникс умер, осыпавшись пеплом, оставив тяжело дышащую кошку, еле стоящую на четырёх лапах. Впрочем, она как-то неестественно быстро оклемалась.

Феникс, даже ослабленный, был сильным противником, и полученный за убийство опыт был более чем показательным. Норрис не поверил своим глазам, когда увидел, насколько высоко система оценила эту победу!

Получено: один миллиард восемьсот девяносто девять миллионов пятьсот двадцать семь тысяч пятьдесят семь очков опыта.

— Мяутус! — от шока Норрис почти удалось произнести слово правильно.

Статус: Миссис Норрис, 150 ур.

Опыт: 119 611 204/177 948 961

Раса: кошка полумагическая

Класс: Хозяин фамилиара

Фамилиар имеет связь с хозяином и способен усиливать его, пропорционально своим характеристикам и способностям. Фамилиар: Аргус Филч, 41 ур.

Родословная: Магические кошки

Статус рода: нет

Очки здоровья: 130/130(+850/915)

Очки маны: 460/460 (+672)

Сила: 2 (+54)

Ловкость: 44 (+15)

Защита: 10 (+63)

Выносливость: 6 (+57)

Разум: 13 (+66)

Магия: 46 (+67)

Очки бонуса: 1110

Авантюрист — склонность к излишнему риску. Попадая в большое количество рисковых ситуаций, Ваша душа научилась незначительно искажать вероятности.

У кошки девять жизней — вы проживаете одновременно девять жизней и, если в одной из них погибаете, то перемещаетесь во временной отрезок другой реальности, в котором можете избежать или изменить исход события. Оставшиеся жизни: 4.

Наследие магических кошек — вы далёкий потомок магических кошек, росший в школе магии: +10 к магии, более эффективная прокачка магии.

Навыки:

Бросок к добыче, 3 ранг — гарантированно увеличивает скорость при атаке на противника слабее Вас. Текущее ускорение: +150%.

Взгляд охотника, 6 ранг — гарантированно раскрывает простую маскировку. Имеет шанс раскрыть магическую маскировку цели.

Удар когтями, 3 ранг — даёт бонус к урону при использовании когтей: +50%.

Укус, 2 ранг — атака зубами, эффективна только для целей, чей размер сопоставим с Вашим: +0% урона, обездвиживание жертвы, если она помещается в пасть.

Телекинез, 3 ранг — позволяет перемещать предметы силой мысли. Высокое потребление маны. Средняя эффективность.

Пирокинез, 1 ранг — при применении есть маленький шанс поджечь цель. Колоссальное потребление маны. Низкая эффективность.

Классовое:

Связь с фамилиаром: каждый уровень класса даёт бонус в 1% усиления характеристик от характеристик фамилиара. Часть особенностей может перениматься. Текущее усиление: 150% характеристик. Вы хозяин фамилиара и он понимает сказанное Вами.

Также на краю сознания болталось ещё несколько сообщений. Подросли коэффициенты магии и разума (+0.1), а также силы и защиты (+0.05). Вот это мощь! Теперь оставалось подумать над распределением очков.

В бою с фениксом определённо не хватило наносимого урона. Так что нужно либо усиливать удары магией, что нужно ещё понять как делается, либо качать силу. Также не хватало выносливости. В принципе, он сейчас получил всю выносливость старика, так что её может и хватит.

Память подкинула воспоминание о первом выбросе и комментарии системы. Сейчас его магия составляет сто тринадцать очков, то есть, по идее, он должен начать управлять магией по своей воле. Но если это будет как с пирокинезом и телекинезом, то магию нужно прокачать посильнее. Схема проста: больше маны — больше тренировок — быстрее рост навыка.

С учётом адаптации тела, каждые двадцать пять очков в магии будут приносить +0,05 к коэффициенту её прокачки. И всё-таки тысяча сто очков бонуса распределить непросто, даже с выросшим интеллектом! Нужно догнать значения параметров до адаптации тела. По идее, первая часть действий должна ослабить перекос в сторону ловкости с магией и дать страховку на случай, если магия его подведёт и окажется бесполезной.

Теперь циферки выглядели покрасивее. Остаток, а это немного больше половины всех его бонусных очков, был поделен между ловкостью и магией так, чтобы их коэффициенты прокачки были равны 0,45 единицам. Ещё немного и можно будет за уровень получать пять очков одного из этих атрибутов.

Посмотрев снова на цифры, Николай понял, что хочется увидеть сразу сумму его родных очков и предоставленных классом. Дружелюбная к пользователю система откликнулась на его пожелание и вывела упрощённый статус.

Уровень: 150

ХП: 1125

МП: 2052

Сила: 75

Ловкость: 200

Защита: 75

Выносливость: 75

Разум: 100

Магия: 205

А ничего так, внушает. Теперь-то он наваляет и кентаврам, и паукам, и бандитам из прошлой жизни, если вдруг встретит…

И тут по всему лесу раздались хлопки, и из воздуха появилось множество магов, каждый из которых немедля начал поливать огонь водными заклинаниями. Это принесло свои плоды, и пламя начало постепенно спадать. Но точку в тушении пожара поставил появившийся дедок, который кастанул заклинание с такой силой, что деревья просто выдрало с корнем и смыло куда-то вглубь леса. Норрис тихо и незаметно пополз в сторону замка.

***

Филч сидел и наслаждался ничегонеделанием. Шла вторая неделя августа, и с вернувшейся магией дела были выполнены задолго до крайнего срока. Но спокойный отдых и реген маны прервало внезапно появившееся сообщение:

Параметр ловкость превысил коэффициент, умноженный на пятьсот, текущее строение организма трансформируется под действием законов мироздания. +0,05 к коэффициенту параметра ловкость, открыто дальнейшее усовершенствование.

Хм, Норрис зря времени не теряет, судя по всему. А возможность роста коэффициентов интересная. Когда-нибудь он сможет получать по десять очков характеристик за уровень. Если раскачает циферки до четырёхсот семидесяти пяти. Но, судя по росту требований для поднятия уровня, он скорее умрёт от старости или мир прекратит своё существование.

Ничто не вечно и он тоже…

В кабинет плавно вошла миссис Норрис, которая выглядела какой-то очень довольной. Аргус глянул уровень, ведь, судя по выросшей ловкости, она увеличила его ещё немного.

— Сто пятидесятый?! — вслух удивился Филч — У тебя был удачный день…

— Да, неплохо поохотился сегодня, — довольно произнёс Николай.

Филч мягко говоря охренел от того, что кошка вроде и мяучит, но он понимает сказанное. Старик усомнился в своём рассудке, но, помня про таблички и прочие странности, решил не бежать в Мунго, а просто смириться с новой реальностью. Даже если она реальна только для него.

— С каких пор ты говоришь по-человечески?

— Кто? Я? Хм, вроде дикция лучше не стала, так что, скорее всего, это ты меня начал понимать, — задумчиво произнесла кошка.

— Может родовой дар пробудился… Но с повреждённым ядром магии? Вряд ли, — вслух начал рассуждать Филч.

Норрис оторвался от ещё полной миски, прекратив есть, что для кошек довольно необычно, и произнёс:

— Чего гадать, глянь статус, может там чего есть? — и продолжил есть, с удовольствием отмечая, как голод постепенно отступает.

Идея была неплоха. Хороший у него фамилиар — растёт не по дням, а по часам. Стоп, он сказал фамилиар? Оговорился, немного:

Статус: Аргус Филч, 41 ур.

Класс: Фамилиар

Фамилиар имеет связь с хозяином и способен усиливать его, пропорционально своим характеристикам и способностям. Хозяин: Миссис Норрис, 150ур.

А вот это показалось старику реально смешным, и он расхохотался. Ну, вот серьёзно, зачем числиться хозяином Норрис, если можно быть фамилиаром и понимать сказанное питомцем? Незачем. Гораздо выгоднее понимать кошку, ведь с уровнем интеллекта Миссис Норрис, она понимает его и так.

— Как ты так быстро прокачиваешься? Или у тебя какие-то свои задания? — задал Филч вопрос, который давно будоражил его воображение.

— Просто охочусь и за каждое убитое существо получаю опыт. Я так понял, это что-то типа духовной энергии, выделяющейся в момент смерти.

— Тоже что ли в охотники податься…

— Ага, тебе надо догонять меня по уровню. Если встретишь большую красную птицу, жахай магией посильнее, она довольно крепкая. Но и опыта за неё дают море.

На этом моменте старик схватился за сердце, но оно, на удивление не давало причин для беспокойства. Большая красная птица. Феникс директора… Бежать из замка бесполезно. Найдёт. Ладно, пока что прикинемся шлангами, авось прокатит. Какая птица? Не знаем никакой птицы, уйди псих, а то вызову авроров. Или как-то так.

— А ты что планируешь делать? — спросил он свою кошку.

— Я? Пойду войной на кентавров.

— Не надо! Они очень опасны!

— Я знаю, погиб из-за них уже однажды…

— Так ты ещё и нежить! Замечательно.

— Нет, просто я существую одновременно в нескольких реальностях и при гибели переношусь в другую. Эта уже пятая по счёту. Так что к коняшкам у меня личные счёты.

— Что ж, ладно, — вдох. Выдох. — Когда мы пойдём убивать кентавров?

— Мы? Я пойду один, а ты пока покачайся на зверушках в лесу. Ты пока слишком слаб для этой битвы. А я стал сильнее, так что справлюсь…

***

Альбус Дамблдор размышлял о Гарри Поттере. Вот надо было ему пойти на поводу у своей лени и забить на мальчика, который скорее мешался, чем был полезен в тот момент? Вот теперь мается, не зная, как заслужить доверие разочаровавшегося в свете мальца. Не то, чтобы Дамблдор так уж страшился Риддла, просто того пока защищало пророчество, как и мальчишку Поттера. Изменение предначертанного могло привлечь внимание высших сил, которых, зная их неадекватность, Дамблдор искреннее опасался.

Ох уж эти два тёмных выродка, от которых порядочному архимагу одни проблемы… Оставалось только терпеливо ждать, пока один из них не убьётся о другого. Если победит Волдеморт, а это будет для старого волшебника лучшим вариантом, Дамблдор легко развоплотит его, а потом отыщет способ разыскать якоря души этого проблемного типа…

И почему людишки не могут сами решать свои проблемы, позволив ему заниматься единственным делом, против которого его лень не возражает? Заниматься магией. Жаль, что за некоторые знания приходится платить и иногда не деньгами. Вот и приходится тащить на себе Хогвартс, Визенгамот и Международную Конфедерацию Магов, которые сами по себе ему неинтересны.

Эх, Гарри, Гарри, что же ты так расстраиваешь старика? Впрочем, нет разницы тёмный ты, светлый, или серобуромалиновый, пока не боишься бросить вызов Волдеморту…

8. Дитя непонятого гения

После поднятия силы настало время для мести кентаврам. Наслаждаясь возросшим интеллектом, Норрис захотел воспользоваться возможностями своего разума. В кои-то веки.

Итак, кентавры. По голой мощи они превосходят единорогов примерно на тридцать уровней. Что-то около сто десятого уровня. А значит его превосходство не настолько абсолютно, как ему бы того хотелось. То есть прийти в деревню и вырезать население не получится.

Плюсы кентавров в их размерах и владении оружием. Минусы — слепая зона между человеческой и лошадиной частью и плохая маневренность в условиях леса. Ловушки не удержат Норрис, так что их можно не опасаться.

В принципе, он справится с ними, но есть одна проблема: они разумны. Нет, он не опасался каких-то хитроумных уловок с их стороны или наличия у них прирученных акромантулов. Хотя насчёт питомцев кентавров надо уточнить отдельно. Вдруг, правда, акромантулы?

Опасение вызывало другое. Кентавры говорят на английском, а значит, способны запросить подкрепление из замка или ближайшего поселения магов. А вспоминая жуткого старика… Привлекать к себе внимание явно не стоит, но вздрючить кентавров и получить свой опыт всё же хочется.

Как вариант, можно вырезать патрули, но, опять же, риск привлечь внимание магов никуда не исчезнет. Можно совершить один крупный налёт на детёнышей и рассчитывать, что популяция кентавров уменьшится. Вот и всё, что приходит в голову.

Впрочем, убить парочку кентавров можно и просто так. Это не должно вызвать паники среди его врагов. Если раз в неделю будет пропадать по патрулю, то, прежде чем они опомнятся… Нет, останутся трупы с характерными следами. Норрис посмотрел на свою лапу, способную ломать кости сильным ударом.

Хм, а охотятся ли кентавры на живность? На тех же медведей или волков, которые могут водиться в глубине леса. Или лосей. Не в той стороне, где пауки, конечно, но на территории кентавров вполне может быть. А ещё вопрос, сталкиваются ли в бою пауки и кентавры? Если труп кентавра пожуёт акромантул или волк, без хорошего криминалиста будет не определить истинную причину их смерти.

Но сначала нужно будет поговорить с Филчем, вдруг, Норрис зря опасается вмешательства волшебников?

***

К сожалению, старик подтвердил его опасения: если что-то начнёт вырезать кентавров или единорогов, это будет потенциальная угроза безопасности учеников. То есть маги вмешаются.

Однако за уничтожение пауков маги скажут только спасибо. И тем не менее охотиться на акромантулов не хотелось, ведь с его текущими возможностями, ему не вырваться из паутины. До усиления телекинеза или пирокинеза нет смысла туда соваться.

Значит, территория кентавров. Да, он не может вырезать их деревню, но и его враги, в силу слабой маневренности, низкой скорости и недостаточной прочности ловушек, не смогут помешать охотиться на каких-нибудь медведей, сокращая кормовую базу для полулюдей.

Вот и отправился Норрис на разведку, идя вдоль территории кентавров, продвигаясь вглубь леса. Этой ночью Филч не ждал его возвращения, так что можно было отправиться вглубь лесного массива, где, по слухам, обитает много всякого разного… Возможно, он наткнётся на ещё одну волшебную птицу, как знать?

В кои-то веки Норрис спокойно шёл по лесу, не отвлекаясь на мелкую живность, приносящую крохи опыта. Хотя привычка никуда не делась, и он дёргался на каждый шорох, впрочем, одёргивая себя. Лес был тёмным, но, вместе с тем, родным и уютным. О, ловушка, прямо как в тот раз.

Его достаточно тяжёлое тело взмыло в воздух, но ещё в полёте верёвка была разорвана лёгким усилием, а кошка взлетела на дерево. Впрочем, нет смысла спускаться вниз. Теперь он косплеит белку.

По верхушкам деревьев мчался вихрь, заставляя их шуршать листвой и покачиваться, словно от ветра.

Спустя десять минут чуткий слух уловил звуки битвы. Группа кентавров сдерживала акромантулов. Норрис затаился на дереве и наблюдал за ходом сражения кентавров и пауков. С точки зрения уровня они были равны, но пауки были сильнее физически, в то время как высокий уровень кентавров во многом объяснялся наличием разума.

Вот здоровенный кентавр с огромным камнем, который он удерживал двумя руками, выскочил из леса. К удивлению Норрис, тот не бросил его в одного из пауков, удерживаемых на расстоянии копьями. Хотя копья не наносили крепким панцирям вреда, но полулюди успешно отбрасывали периодически прыгающих на них пауков в сторону. Трое кентавров против двух пауков.

Наконец, один из копейщиков начал аккуратно разворачивать битву против часовой стрелки, чтобы убраться с дороги вооружённого тяжёлым оружием соплеменника. И тут паук прыгнул в сторону воина, у которого был лишь камень. Уж этот-то, по мнению тупой твари, не обладает длинной палкой, а значит не сможет откинуть его в сторону.

Сильный удар камнем встретил паука в воздухе, с хрустом впечатав его в дерево. Не давая ошеломлённой твари опомниться, копейщик всем весом навалился на перевёрнутого противника, упершись в него торцом своего оружия. Пока метатель подбирал каменюку, другой копейщик прикрывал его от второго паука.

Самое время вмешаться! Норрис уже знал, как именно он атакует: просто сломает телекинезом переднее копыто копейщику, чтобы тот потерял равновесие во время прыжка паука. Но в этот момент, что-то крупное и быстрое, создавая ужасный шум, будто прёт напролом, ломая деревья, прервало его концентрацию…

***

Настоящие гении зачастую действуют за гранью понимания простых обывателей или даже самых выдающихся профессионалов. Вот и Мильта была особенной, опираясь в своих предсказаниях не на звёзды, а на внутреннее око.

Звёзды… Они занимают важное место в практике предсказания кентавров, но их проблема в том, что они не предсказывают ничего конкретного, лишь смутные отголоски грядущих событий.

С точки зрения кентавров, Мильта была гением, а её отец больным на голову извращенцем. С её точки зрения, гением был именно её отец, а она всего лишь продукт его нестандартного мышления. Он был не просто извращённым кентавром. Её отец был тем, кто сделал невозможное.

Он создал ребёнка с… самкой единорога. Она выросла прекрасной и могущественной, хоть сейчас ей и было всего пятнадцать лет от роду. Странные заострённые уши и рог, торчащий изо лба, ничуть не портили её красоту. Серебристые волосы, прекрасная грудь, совершенные черты лица и лучащиеся мудростью серые глаза создавали ни с кем несравнимое впечатление.

Сильная магически, что для кентавров было редкостью. Красивая и мудрая. Мудрая настолько, что предыдущий вождь со слезами радости на глазах отдал ей своё место. Мильта была популярной среди одиноких кентавров. Впрочем, не только кентавров. Жаль, что пришлось умертвить того мага…

Её существование было тайной расы кентавров. Надежда расы, потомки которой, несомненно, станут великими, пусть и не настолько, насколько она сама.

Казалось бы, почему не собрать всех похотливых зоофилов и не поставить производство сверхкентавров на поток? Но недаром она считала своего отца гением. Даже если поймать самку единорога и изнасиловать, она не забеременеет, сколько не пытайся. Особая магия единорогов. Но каким-то образом отец смог влюбить в себя это магическое животное.

Сила любви, как говорит тот старик, на глаза которому ей лучше не попадаться. Она величайшая из кентавров, а не объект для изучения. Вот через десяток лет он не будет для неё угрозой, ведь её силы всё ещё растут.

Жаль, что отца Мильты линчевали ещё до её рождения…

У её особенности была и оборотная сторона — необходимость скрываться от магов. И прямо сейчас, в момент появления Погибели Леса, это было очень некстати.

И из того, что она знала прямо сейчас, Погибель Леса настроена крайне негативно к их народу. И баланс сил был не в их сторону. Да, она сильна и владеет могущественной магией, но на данный момент ей нечего противопоставить Николаю с его невероятной скоростью. Нет, она сильнее, но противник может бегать от неё вечно, пока из кентавров не останется она одна. Впрочем, ей есть, что предложить ему в качестве капитуляции. Уверена, Погибель Леса не откажется от её предложения.

И тут сердце похолодело в её груди. Опасность! Не раздумывая, она бросилась в сторону Проклятой Границы. Проклятой границей называлась область леса рядом с территорией пауков. Сильнейшие воины, элита из элит, сдерживали тварей, не позволяя добраться до более слабых членов племени.

И этим сильнейшим бойцам грозила опасность. Если погибнут они — погибнет племя. Погибель Леса… Она увидела своим внутренним оком его коварный план. Чудовищный противник. Жаль, что в той реальности, где её соплеменники впервые встретились с ним, вызвав его гнев, Мильта не рождалась. Иначе всё могло пойти совсем по-другому. Главное успеть…

***

— Постой! — своротив дерево, на поляну выскочила Мильта четыреста пятого уровня, на ходу задавив паука.

Кентавриха напугала Норрис своим появлением и уровнем, но до того, как он успел сбежать…

— Николай, надо поговорить, — тяжело дыша после долгого бега выдала девушка.

Норрис залюбовался открывшимся видом на раскрасневшееся лицо и ложбинку между грудей, которая прекрасно просматривалась с его позиции на дереве. Он взрослый мужик-кошка, который отрабатывает наказание в посмертии, пялится на девушку-кентавра с рогом во лбу. Подумав эту мысль, Норрис взял себя в руки.

Ну, и чего ей, мяукать что ли?

— Мяу?

— Это кошка что ли? — удивился один из воинов, но был проигнорирован. Важные дела решаются всё же.

— Значит, так. Я сейчас прочту твои мысли, только не пугайся, хорошо?

Николай не был просветлённым тннщиком и не смог отказать красотке в такой незначительной просьбе. Два разума оказались соединены. Два разума с сопоставимой силой. Не то, чтобы Мильта всерьёз рассчитывала вскипятить мозги Погибели Леса, но если бы захотела — не смогла. Слишком высокая сопротивляемость из-за мощного интеллекта.

«Моё предложение простое: мир и сотрудничество», — послала сообщение Мильта.

«Ты, безусловно, сильна, но в прошлый раз твоё племя убило меня. За это вы умрёте, вам не победить», — ответил Норрис.

«Нет смысла в этой вражде. К тому же у меня есть, что предложить. Тебе ведь всё равно, кого убивать?»

«Да, но за мою потерянную жизнь, я убью вас», — Норрис начал злиться, неожиданно даже для самого себя.

«Что ж, мне по силам вернуть тебе жизнь и найти тебе достойных врагов для убийства», — спокойно и с достоинством Мильта сделала своё предложение.

«Жизнь ты вернёшь авансом. И если обманешь, клянусь, я найду способ прорваться в эту реальность и отомстить!»

«Хорошо, не дёргайся»

Мильта испытывала искушение ударить какой-нибудь убойной магией, но она знала: он вернётся. Ещё злее и с подавляющим могуществом. Поэтому разумно будет договориться. Да и её способности говорили ей то же самое.

Но как же девушке не хотелось творить именно это волшебство, кто бы знал!

Мильта ярко засветилась серебряным светом и из её рога в Норрис ударил толстый столб живительного света. Примерно тринадцать секунд, что довольно долго, эта сила проникала в Норрис, вызывая эйфорию и прилив энергии. В это время уровни Мильты постепенно уменьшались, достигнув отметки в двести семьдесят. Рог на её лбу уменьшился примерно на треть. На столько же, насколько её текущая сила. Со временем она восстановится, но когда это будет… Такова плата за по-настоящему мощную магию. Магию, что сродни чуду.

Сила богоизбранного кентавра Мильты наполняет Вас. +1 к оставшимся жизням.

Норрис был в восторге, получив назад потерянную жизнь. А вот Мильта в восторге не была, ведь она чувствовала сильную слабость, из-за чего легла прямо там, где стояла. Но так было нужно. Треть её силы малая цена за предотвращение смертельной угрозы. Пускай Николай лучше с акромантулами и прочей нечистью помогает, расчищая племени место для жизни.

Так было положено начало сильнейшему в истории союзу кентавров и домашней кошки.

***

Тем временем Аргус Филч охотился, чтобы стать сильнее. И охотился он на акромантулов. Одного акромантула, если быть точным, ведь со времён драки с Малфоем его магия возросла всего в два с половиной раза. Так что развернуться не получится. Пауки боятся огня, а из огня ему по силам только Инсендио, причем слабенькое, за двести маны. Итого, всего пять зарядов, прежде чем стать закуской.

Паук сто пятидесятого уровня наконец показался. До того, как тварь прыгнула, Аргус выстрелил в неё волной огня. Минус двести маны. К сожалению, он не настолько восстановил свой контроль, чтобы бить огнешаром за сто пятьдесят маны с достаточной скоростью.

Паук отлетел, тут же получив ещё один заряд магии. Акромантул издал нечто среднее между визгом и шипением, когда его лапы загорелись. За деревом мелькнула ещё одна паучья тень, и Филч быстро добил уже полумёртвого паука.

Дело дрянь. Но оказалось всё не так уж и плохо, ведь паук сто пятидесятого уровня позволил скакнуть сразу на пятьдесят девять уровней, резко увеличив целостность повреждённого ядра магии Филча. Плюс семь зарядов заклинания, итого девять. До полного исцеления ядра около двадцати уровней. Интересно, даст ли их этот паук, уровень которого на пять меньше…

Ночка обещала быть жаркой, и Аргусу оставалось надеяться, что и у Норрис с её кентаврами всё в порядке. А сейчас стоит получить ещё немного могущества, раз уж выдался шанс. Ведь всего через две недели вернутся школьники и начнутся трудовые будни. И ведь расчет не взять, так как это нужно было делать в конце учебного года, а не перед самым его началом.

Инсендио!

9. Месть

Аргус бросил в уже почти прыгнувшего паука заклинанием и тут же, не медля, добавил вторым. Первое угодило в цель, а второе ушло в молоко, так как для попадания требовалось стрельнуть на упреждение. Нет, Филч был достаточно искусен для подобного, но паук улетел дальше, чем ожидалось.

Да и колдовство вышло более мощным, чем до этого. Видимо, параметр магия, это не только запас магической энергии, но и её качество. Быстро приблизившись, Аргус опять не рассчитал со скакнувшими характеристиками, попытался затормозить, но набранная скорость не позволила сделать это чисто. Он не потерял равновесие, но нога оказалась в пределах досягаемости паука.

Наложен эффект: яд акромантула. Каждую минуту наносится пятьдесят единиц урона. Длительность: час.

— Инсендио! — Филч сжёг паука, но яд никуда не делся, да и обожжённая нога заставила упасть на землю, чтобы унять боль.

Своим заклинанием Аргус нанёс себе сто пятьдесят урона, но не успевший распространиться по всему телу яд, усилил своё действие, подвергнувшись огню. Теперь времени оставалось ещё меньше.

Трясущимися и немеющими не столько от не успевшего сильно навредить яда, сколько от страха и паники, руками Аргус достал припасённый на такой случай порошок из крови единорога и, поморщившись, принял его внутрь.

Вы приняли высушенную кровь единорога. Яд акромантула частично нейтрализован её воздействием (десять урона в минуту). Общее состояние организма будет улучшаться в течение недели.

Кровь единорога кончилась, и оставалось только уповать на количество здоровья.

Статус: Аргус Филч, 105 ур.

Опыт: 577 651/2 441 320

Раса: человек

Класс: Фамилиар

Фамилиар имеет связь с хозяином и способен усиливать его, пропорционально своим характеристикам и способностям. Хозяин: Миссис Норрис, 150 ур.

Родословная: Истинные люди

Статус рода: изгнан

Очки здоровья 610(+156/221)

Очки маны: 1472 (+249/1449)

Сила: 36 (+22)

Ловкость: 10 (+194)

Защита: 42 (+13)

Выносливость: 38 (+19)

Разум: 44 (+36)

Магия: 147 (+145)

Очки бонуса: 640

Особенности:

Лёгкий шаг — пассивное увеличение скорости ходьбы +100%.

Наследие истинных людей — скорость развития навыков повышена на 10%.

Лёгкая травма ядра — магия уменьшена на 8%.

Навыки:

Власть, 6 ранг — если Вы в своём законном праве, цель выполняет все требования. Небольшой шанс, что требования исполнят там, где не должны в нормальных условиях.

Скрытность, 4 ранг — Вы хорошо скрываетесь.

Классовое:

Связь фамилиара: каждый уровень класса даёт бонус в 1% усиления характеристик от характеристик фамилиара. Часть особенностей может перениматься. Текущее усиление: 105% характеристик.

От яда он не умрёт, но это при условии, что больше укусов не будет. В принципе, если стоять на месте и не двигаться, то, даже не привыкнув к новым силам, можно избежать отравления. Так что нужно добыть крови единорога перед следующим заходом.

А ядро новый паук так и не восстановил… Всего пять уровней. Или целых, если сравнивать с опытом за выполнение заданий.

Итак, единороги. Их уровень он не знает. Убийство тоже дарует проклятие, хоть и ослабленное, значит, надо как-то поймать живым и позаимствовать немного крови. Но тут во весь рост встаёт другая проблема — кентавры. Они могут вмешаться. В принципе, за отношения с ними можно не переживать, но это тоже непростые противники, из-за своей разумности и социальности. Филчу было интересно, как идут дела у Норрис.

Опять-таки, как его кошка собрала кровь? Она покрыла ей свою шерсть. То есть нужна какая-то впитывающая ткань или пергамент, чтобы кровь именно высыхала, а не испарялась…

Чем это пахнет? Будто что-то горит. Филч вынырнул из своих размышлений и обнаружил, что лес загорелся. Второй пожар за неделю. Впрочем, он маг и у него осталась мана, а также есть бонусные очки, которые, кстати, надо распределить.

Пожар имел три очага распространения. Два от тел пауков и один от промахнувшегося заклинания, угодившего в дерево. Первым делом Филч направил волшебную палочку на дерево, окатив то толстой струёй воды. На это ушло три сотни маны, так как заклинание применялось на максимальной мощности. Дерево прекратило гореть, но, на всякий случай, Аргус облил на сто маны участок вокруг него.

С пауками было проще — на них хватило сто маны на каждого. Оставшейся магии ему вполне хватит отразить нападение на обратном пути в замок. Если оно, конечно, случится. Впрочем, по силе он почти равен волшебнику с целым ядром, а с учётом фамилиара даже превосходит его. Во всяком случае, струя воды была вдвое толще стандартной, описанной в книгах.

С громким хлопком маг исчез, оставив мокрую поляну с обгорелыми трупами гигантских пауков.

***

Филч переместился на центральную площадь деревни Хогсмит. За годы работы завхозом он так и не наладил с местными никакого контакта, ведь старому сквибу было банально некогда посетить деревню. Поэтому его появление не вызвало никакого интереса у обитателей волшебной деревни.

Кроме одной участливой женщины, которая проходя мимо Филча, вдруг остановилась и обратилась к нему:

— Вам нужна помощь? — взгляд был направлен на окровавленную после укуса паука ногу, на которой розовел свежий ожог.

— Нет, со мной всё нормально.

Обычный человек удостоверился бы лишний раз, но маги народ крепкий, так что в вопросах здравоохранения они проявляют меньшую осмотрительность. Аргус заклинанием очистил ногу от крови, скрыл ожог трансфигурированными бинтами, и инцидент был исчерпан.

После неспешной прогулки под эффектом отравления, он таки дошёл до своего жилища. Весь в холодном поту и на дрожащих ногах, он дополз до кресла, но оно было занято кошкой. Чуткий сон Норрис был прерван и тот, зевнув, произнёс:

— Выглядишь неважно… Тебе нужнее, — и спрыгнул с кресла на стоящий в паре метров диван. Недовольно покосился на выступающие после трансформации когти, которые никак не удавалось спрятать полностью. И на слегка поцарапанную обшивку. Но, в конце концов, свернулся в клубок и уснул.

Расспросить Филча можно будет уже после того, как ему полегчает.

***

— Значит, ты хочешь добыть крови единорога… Могу помочь с этим.

— У тебя ведь проблемы с кентаврами, разве не безопаснее будет мне самому это сделать? — Филч отверг щедрое предложение Норрис.

— Мы заключили союз с их лидером против акромантулов и прочей нечисти. Так что проблем возникнуть не должно. Но лучше, конечно, сделать это скрытно. Знаешь какие-нибудь маскировочные заклинания?

— Да, но много крови тебе в одиночку не унести, а единороги — ценный ресурс, их стоит беречь. Я пойду с тобой.

— Только в качестве источника маскировки и ходячей фляги…

— Что ж, фляга, так фляга. В конце концов, именно мне нужен запас крови для исцеления, — Филч устало вздохнул.

— Нет, мне тоже может пригодиться, просто лучше делать подобные вещи лично. На всякий случай…

***

Охота на единорогов прошла гладко. Магическая лошадь не успела зафиксировать движение прозрачного и бесшумного кошачьего тела, что на огромной скорости вскрыло когтями горло. Потекла кровь, и животное кинулось было бежать, но его копыто было сломано сильным ударом. Единорог упал, а стадо сорвалось прочь, ведь внезапная смерть сородича указывала на наличие хищников. И пускай их естественные враги не покидали глубин леса, а акромантулы не действовали так, как действовал Норрис, инстинкты указывали бежать — и звери подчинялись им.

Дальше единорог умер от потери крови, а Филч попытался собрать кровь специальным заклинанием. Но, видимо, кровь была слишком насыщенной магией, так что это не сработало и пришлось собирать её вручную. На месте решили не сушить, поэтому пока оставили её в жидком виде.

Получилась одна расширенная заклинанием фляга объёмом двадцать литров. Конечно, в теле оставалось ещё столько же, но кровь уже не вытекала.

— Может, захватим немного мяса? — предложил Норрис.

— Мясо… Оно, скорее всего, тоже проклято.

— Я-то могу не бояться проклятия, так что захвати мне немного.

Филч заклинанием отрезал заднюю ногу единорога, уменьшил её. Но на стадии уменьшения что-то пошло не так, и кровь выступила наружу. Видимо, она сопротивлялась магии. Пустых ёмкостей больше не было, так что этот способ выжать больше крови, они запомнили для следующего раза.

Получился такой обескровленный кусок мяса, про который система ничего особого не говорила. Мясо и мясо. Мысленно Филч пообещал себе всё же не есть этого.

***

Филч решил охотиться один, так как быстрее прийти в логово пауков, чем ждать пока они выйдут на границу владений кентавров. Норрис тоже импонировал такой подход, но его сил не доставало, чтобы справляться в одиночку, так что он помогал кентаврам сторожить их владения.

Вчера, например, получилось убить лишь три паука, что не дало даже одного уровня. Сегодня Норрис рассчитывал поохотиться более удачно. Он бежал наравне с патрульными кентаврами, совершавшими обход. И ведь даже не поговорить с ними, ведь он всего лишь кот…

Наконец, показались пауки, целых трое, что было большой редкостью. Будь патруль кентавров стандартным, у тройки воинов были бы неприятности, но с усилением в виде Норрис пауки не представляли такой серьёзной опасности, как могли бы.

Бой шёл по плану: кентавры контролировали пауков, Норрис лишал их подвижности, кентавры добивали. К сожалению, опыт не начислялся в полной мере из-за того, что участие Норрис было ограниченным. Ну, хоть не как с тем единорогом, что поделился с ним кровью, когда он был отравлен, уже хорошо.

Норрис подскочил к пауку, потерявшему равновесие после неудачного прыжка, и сломал ему одну из лап. Тут же Николай отпрыгнул в сторону, уйдя от контрудара. Справа от него что-то вспыхнуло красным, совсем близко, буквально в полуметре от него. В тот же миг из пламени возник феникс, движущийся в его сторону с приличной скоростью. Последовал жестокий удар, пробивший шкуру и поранивший мышцы.

Сбитый с ног, Норрис покатился в сторону от паука и сражавшегося с ним кентавра. Снова возникла вспышка, но Норрис был готов и мог рассмотреть своего врага. Это был феникс, который двигался быстрее, чем тогда, бил сильнее, да ещё и часто телепортировался, судя по всему, совсем не теряя набранного импульса.

Его противник сохранял скорость при пространственном скачке, а, значит, и силу ударов. Да, Норрис был ловчее и мог увернуться, но достаточно было увидеть один такой уворот, чтобы понять — кошка проигрывает.

Вот феникс появляется со спины, мчась на огромной для стороннего наблюдателя скорости. Он выставляет свои крепкие и острые когти вперёд, намереваясь ударить. Но Норрис, для которого эта скорость несколько ниже его собственной, уклоняется. В ту сторону, где феникс появляется вновь, спустя краткий миг, чтобы его беспощадный удар достиг цели. Снова Норрис катится по земле, а на его крепкой шкуре очередная рана.

Николай понял — плохо дело. Уворачиваться долго он не сможет, да и эффективность уворота низкая — каждый третий удар достигал своей цели. Остаётся только поймать феникса в захват и перевести битву в противостояние силы.

Феникс появился немного в стороне, чтобы набрать потерянную от ударов скорость, и помчался в сторону Норрис. Но в момент подлёта кошка не стала уворачиваться. Попробовав сдёрнуть птицу телекинезом, Николай потерпел неудачу, значит оставалось только одно.

С шипением Норрис кинулся навстречу фениксу, рассчитывая вцепиться в момент удара, но сволочная птица телепортировалась на несколько метров назад, подловив его при приземлении. Впрочем, план Норрис сработал, и в момент удара удалось перехватить крыло и сломать его. Правда, пришлось получить ещё одну глубокую, около одной десятой здоровья, рану.

Празднуя победу, Норрис вцепился в дезориентированного болью феникса и начал рвать его плоть. Однако тот очухался быстро и телепортировался в небо. Феникс ушёл из захвата, но это было не напрасно. Теперь он мог атаковать лишь одним способом.

В принципе, ничего не мешало фениксу уйти и залечить крыло, но злость за прошлый раз требовала добить ослабленного противника. И, набирая скорость в свободном падении, он летел вниз с высоты облаков. Вот перед его глазами показалась ненавистная цель. Пора!

Падающая птица переместилась в сантиметре от позвоночника Норрис, вколотив кошку в землю. Птица воспользовалась моментом и вырвала кусок мяса из шеи своего врага.

Эффект усилен: кровотечение. Каждую минуту наносится двести единиц урона. Длительность: до остановки крови или три минуты.

Восемьсот единиц убывающего от ударов здоровья! На триста пятидесяти девяти единицах магия становится более податливой воле пользователя, так что у Норрис получилось телепортироваться в этой ситуации над птицей, быстро ударив когтями справа налево. Удар не сломал птице шею, но сильно ранил. В этот раз Фоукс среагировал мгновенно.

Но Норрис уже просёк фишку с телепортацией, и теперь загонял птицу всё выше и выше в небо. Впрочем, провести эффективную атаку у него не выходило. Так и играли в салочки в небе, но в отличие от феникса, Норрис быстро терял ману просто из-за того, что не привык к телепорту. Например, у него не получалось сохранять набранную скорость — сознание отказывалось сразу представлять телепорт без остановки в конечной точке. На то, чтобы погасить скорость тоже расходовалась мана. У феникса такой проблемы не было, и он умудрялся наносить короткие удары при увороте от атаки.

Но всё равно, маны не было достаточно для долгих игр в воздухе, и она уже подходила к половине. В критической ситуации человек, и не только он, быстро учится, так что спасением стало сохранение скорости, удешевившее перемещение всего лишь до ста маны. Это ещё пятнадцать прыжков.С набором скорости дело пошло веселее и теперь не только Норрис получал урон.

Скорость наращивалась всё сильнее и сильнее, и в небе носились уже два смазанных пятна. Всего за две минуты Норрис израсходовал двенадцать прыжков и набрал дикую скорость и силу ударов. В конце концов, он понял, что надо бежать.

Своей целью он выбрал деревню кентавров: там ему остановят кровь.

Маны не хватило на то, чтобы полностью погасить набранную скорость, и в центре деревни кентавров теперь было кровавое пятно с тем, что осталось от Норрис…

10. Всегда найдётся кто-то круче

Филч уменьшил магией бедро единорога, из которого выступило много крови. Примерно на этом моменте Норрис начал сначала:

Вы умерли. Сработал откат времени от способности «У кошки девять жизней». Перемещение в альтернативную временную линию… Осталось четыре жизни.

Маны не хватило… Впрочем, разберись он с телепортом с самого начала, силы бы были равны, а может, он бы и выиграл. Отсюда вывод: навыки и личные способности тащат. Жаль, времени мало, ведь птиц нападёт сегодня.

— Эй, можешь колдануть мне что-то типа брони на спине? — неожиданно для Филча спросил Норрис.

— Эм… могу, но только на день. А тебе зачем?

— Сегодня будет тяжёлая битва, хочу максимально подготовиться.

— В битве с пауками броня только помешает, давай я тебе помогу? Правда я хотел отправиться на охоту в их логово, но раз тебе требуется моя помощь, могу остаться, — предложил Аргус.

— В той битве ты помочь не сможешь. А вот дополнительная защита спины пригодится. Ну, и нужен способ таскать с собой кровь единорога.

— Опять бесполезен… — вздохнул Филч, — защиту я тебе наколдую, но с кровью сложности, сам понимаешь…

— Ну, что ж, давай свою защиту.

***

Фоукс ликовал. Он восстановил свои силы и теперь его могущество находится на пиковой точке. Настало время отомстить той подлой твари, что напала на него, когда он был слаб!

Зелёный августовский лес, в котором ему нужно найти одну тварь, видился смазанным пятном летящему фениксу. Из-за долгой слежки за Норрис Фоукс знал: его враг находится ближе к центру леса, на территории кентавров. Он видел прогресс кошки и не понимал, как она стала настолько опасной за столь короткий срок.

Атака в лоб больше не годилась, но Фоукс был уверен: прямо сейчас он сильнее. Вот, наконец, он заметил два силуэта на поляне в лесу: человеческий и кошачий. Острое зрение позволило внимательно рассмотреть происходящее, пока его тело парило над землёй.

Вот волшебник наставляет палочку на кошку, после чего над её спиной появляется что-то вроде щита, прекрасно различимого взглядом не самого слабого магического существа — феникса.

Увиденное не понравилось Фоуксу, ведь это усложнит будущую битву. Стоит быть осторожней… Спустя минуту, кошка и человек разошлись в разные стороны. Мужчина в сторону акромантулов, кошка — кентавров.

Что ж, теперь остаётся только ждать подходящего момента. Вот кошка встретилась с кентаврами и они направились к пограничной зоне. На огромной скорости кошка кинулась на паука, сломав ему лапу, и отскочила в сторону. Это был бы хороший момент для атаки, ели бы не магическая защита на спине и боках кошки.

Фоукс решил подождать, пока защита исчезнет. Сегодня или завтра — разницы нет, ведь ещё месяц он сохранит текущий уровень сил. Кошка тем временем разобралась с пауками, но было видно, что она настороже, будто ждёт атаки. Кошка повела мордой вправо, влево, и, наконец, посмотрела в небо, будто ища что-то.

Фоукс был уверен, что с земли его не увидеть, но всё же напрягся. Кошка почувствовала его взгляд? Неожиданно, она забежала по дереву вверх, набрав приличную скорость, и изо всех сил прыгнула вверх, чтобы исчезнуть в самом начале прыжка и появиться в точке немного ниже текущего расположения феникса. Сомнений нет: уж теперь-то его заметили.

Она ещё и телепортируется на достойном уровне… Решение было принято мгновенно, и феникс растворился в синеве августовского неба, не рискнув ввязываться в драку с защищённым магией соперником, чьи боевые возможности превосходят его собственные.

***

Мой опыт! Чёртов трус, поймаю — убью!

Норрис был очень расстроен улетевшим от него опытом. Видимо, феникс испугался его телепорта, а, значит, навыки действительно рулят. Нужно найти феникса. Но он снова сбежит… Значит, надо стать настолько сильным, чтобы тот не сбежал.

Итак, всё опять упирается в гринд уровней. Вот только опыта за пауков на его текущем уровне мало, а с учётом того, что за убийство в группе ему капает лишь половина, нужно победить… так, паук в среднем сто сорокового уровня. Опыта за него дают шесть миллионов, минус половина за убийство в группе, это три миллиона. А мне надо… Норрис глянул на девятизначное число опыта и попробовал по-другому.

Система, сколько нужно убить пауков сто сорок пятого уровня в группе для левел-апа?

Девятнадцать .

Ну, вот. И это с учётом того, что шкала опыта полная на две трети. С тем же успехом можно убивать слизней триста лет… Тогда остаётся качать владение навыками. Есть что-нибудь перспективное?

Навыки:

Бросок к добыче, 3 ранг — гарантированно увеличивает скорость при атаке на противника слабее Вас. Текущее ускорение: +150%.

Взгляд охотника, 6 ранг — гарантированно раскрывает простую маскировку. Имеет шанс раскрыть магическую маскировку цели.

Удар когтями, 3 ранг — даёт бонус к урону при использовании когтей: +50%.

Укус, 2 ранг — атака зубами, эффективна только для целей, чей размер сопоставим с Вашим: +0% урона, обездвиживание жертвы, если она помещается в пасть.

Телекинез, 3 ранг — позволяет перемещать предметы силой мысли. Высокое потребление маны. Средняя эффективность.

Пирокинез, 1 ранг — при применении есть маленький шанс поджечь цель. Колоссальное потребление маны. Низкая эффективность.

Укус сразу в топку, так как слишком мало противников, подходящих по размерам. На фениксе обездвиживание не сработает уж точно. Бросок к добыче выглядит интересным для персонажа с упором на ловкость, всё же ускорение в два с половиной раза. Пирокинез качать смысла нет, не с первого уровня уж точно. Итого остаются телекинез и удар когтями. Телекинез жрёт много маны, но выглядит перспективней. Зато удар когтями качать проще. Наверное. Ведь он не требует маны… Наверное, оба варианта.

Итак, телекинез, бросок к добыче и удар когтями.

Значит, пауки. И в этот раз, наверное, без кентавров, чтобы прокачать телекинез и удар когтями. Просто тренироваться на обездвиженном пауке, пока тот не умрёт. Да, опыт будет идти медленней, ведь панцирь у пауков крепкий, не чета шкуркам лис. Зато навыки.

В принципе, неплохо бы обзавестись имбанавыком и качать только его, но, вспоминая старика с его властью шестого уровня, можно понять, что любой навык может быть имбой на высоких уровнях. Да и супернавыки что-то не появляются в статусе…

***

С его телепортом Норрис мог не бояться пауков, но было кое-какое дело, которое он мог сделать для своей безопасности. Сегодня второе сентября, так что Аргус точно останется в замке, поэтому, рассказав ему свой план прокачки навыков, Норрис попросил того держать под рукой кровь единорога.

— Если меня ранят, я телепортируюсь к тебе.

— В замке нельзя телепортироваться…

— Правда? А что будет, если попытаться? — Николай не терял надежды.

— Попробуй, узнаешь, — предложил Филч. Ведь он знал, что трансгрессия в замке не работает.

Норрис исчез с левого подлокотника дивана, чтобы оказаться на правом.

— Ух, ты, получилось! Видимо, ты используешь другой метод перемещения, чем волшебники. Научишь? — Аргус был в восторге от возможности быстрее мотаться по работе из конца замка в конец.

— Как бы объяснить… Берёшь и делаешь? Нет, не так. После определённого количества очков магии, можно колдовать с помощью воли. Я не разобрался пока в тонкостях, но как-то так можно научиться такой телепортации…

— Понятно, буду пробовать, пока не получится. Где там мой дневник?..

— Про кровь не забудь?

— Кровь?

— …

***

Месяц. Именно столько понадобилось времени, чтобы довести удар когтями до четвёртого уровня. Норрис ослеплял пауков, кидая землю и мелкие камешки с помощью телекинеза. И хотя за это время земли было было накидано на небольшой курган, навык не улучшился. Скорее всего, это связано с тем, что удар когтями с самого начала был третьего уровня, а телекинез был увеличен относительно недавно.

Ну, или с тем, что Филч начал очень быстро поднимать уровень, вкладывая бонусные очки характеристик в магию, и всего через две недели Норрис увидел поразительное сообщение от системы:

Ваш параметр магии достиг пятисот сорока единиц (уровень архимага). Все навыки, использующие ману, заменяются навыком «управление реальностью».

Управление реальностью, ранг 1 — затратив ману, Вы можете воздействовать на реальность силой воли. Затраты маны зависят от сложности действий. Огромные затраты на заклинания и навыки пропорционально сложности действия и его влиянию на реальность. Заклинания классической магии, выполненные правильным образом, тратят столько маны, сколько тратят в обычных условиях.

Так что теперь он, как и вскоре смог Филч, взявший за месяц тридцать три уровня на убийстве пауков колдует голой волей. Норрис за это время получил всего четыре уровня, ведь пауки имели сто сорок пятый уровень, а сам Норрис сто пятидесятый. А всего-то и надо было, что прокачать своего питомца, для обретения нового уровня могущества.

Магия стала приятной и податливой. В общем, теперь удары когтями усиливались ещё и магией, поджигая бедных пауков. Всего за месяц лес стал гораздо безопаснее и Норрис двигался всё дальше и дальше во владения акромантулов.

Николай прогуливался по лесу, лениво убивая пауков с одного удара. С почти девятью тысячами маны он мог так хоть весь день, после чего, сконвертировав ману в физическую выносливость, ещё ночь. И так по кругу.

В конце концов, было решено качать уже управление реальностью и забить на удар когтями. Ибо влом. Теперь пауки просто умирали, стоило этого пожелать. Правда маны многовато тратилось, так что иногда приходилось идти в ближний бой. Решением стало подтаскивание пауков телекинезом и добивание огненным ударом лапы. Может быть всё же и прокачается навык до пятого уровня.

Пауков становилось всё больше, хотя сами они мельчали. Некоторые даже не достигали и сотого уровня, но Норрис не обращал на это внимания. Всё-таки они слишком легко ваншотались.

В конце концов, он увидел паука сто пятидесятого уровня, почти как у самого Норрис. Паук был гигантским, со слона размером. И голос у него был, внушающий:

— Так вот, кто истребляет моих детей! Что тебе нужно от нас?

Норрис ошалело посмотрел на эдакое чудо и, не вступая в диалог, долбанул по противнику огненной глыбой, спалив дотла всех пауков в радиусе ста метров. Потому что ему было немного совестно и, чтобы его не стыдили ещё больше, он заставил паука замолчать.

Уровня не дали. Поспрашивав у Мильты, Норрис выяснил, что во всём лесу нет существ опасней кентавров и акромантулов. Значит, оставался только тот феникс. Ну, и сама Мильта. Остальных убивать смысла не было. Кентавриха его союзник, так что он не станет её фармить, да и всё ещё стыдно немного за геноцид паучьего народа.

Значит, феникс.

Итак, Норрис сосредоточился на том, чтобы с помощью магии найти краснопёрого петуха. Потратилось столько-то маны, но незначительно, и стало ясно — феникс в одной из башен замка.

План был прост: телепортироваться над фениксом и зарядить удар заклинанием, которое разрушает клетки организма жертвы…

***

Дамблдор сидел в своём кабинете и размышлял о том, что Филч смог восстановить свою магию, а, значит, может быть полезен в битве с приспешниками Волдеморта. Это правда будет утомительно: отслеживать перемещения Пожирателей и выставлять патрули в условиях нехватки ресурсов, но пока Волдеморт не действует, было бы не лишним усилиться неплохим волшебником.

Вот только умён Филч и не пойдёт просто так участвовать в гражданской войне. Может, послать Фоукса, чтобы тот проследил за Волдемортом? Птица, походу, в депрессии из-за чего-то, пускай развеется. Не зря же Альбус его подчинял?

Директор смотрел на своего феникса как раз в тот момент, когда над тем возникла жуткая тварь и вонзила в птицу наполненные тёмной магией когти. Прежде чем он сообразил, директор рефлекторно ограничил перемещения существа в пространстве и долбанул в него мощным заклинанием, направленным на обезвреживание противника.

Норрис, даже со всей его скоростью, не смог бы увернуться от заклинания — о, ужас! — того самого жуткого старика, поэтому выставил щит. Заклинание не отразилось от него, но заблокировалось, отъев треть маны Норрис. Да ну, нафиг! Надо валить!

Попытка телепортироваться провалилась, хотя сто маны потратились исправно.

— Ты же кошка нашего завхоза… — озадаченно произнёс Дамблдор.

Норрис кивнул и вложил полученные за уровни шестьдесят очков в магию, получив на выходе сто шестнадцать. Хорошо, всё-таки, когда коэффициенты почти равны двум.

— Я позову мистера Филча, так что побудь пока тут, — произнёс жуткий старик и наколдовал большую светящуюся птицу, подозрительно напоминающую недавно убитого феникса.

Не ослабляя бдительности, Норрис решил осмотреться. А ничего, так, какие-то приборы тикают на столе, наверное, тут классно медитировать. Директор же изучал кошку завхоза: ему докладывали, что она подверглась проклятию единорога, но вживую он её до этого дня не видел. У той была огромная магическая сила, чуть меньше половины его собственной. Очень занятно… Может напоить мракоборцев кровью единорога? Кажется, она усиливает разрушительную мощь в обмен на созидательную. Для среднего бойца самое то. Надо бы уточнить в справочнике.

Тут директор почувствовал, что гаргулья у входа повернулась. Гость прибыл.

— Вызывали, директор? — постучавшись, Филч лёгкой походкой вошёл в кабинет своего начальника и заметил Норрис. — Миссис Норрис что-то натворила?

— Присаживайтесь, нам есть о чём поговорить. Дело в том, что…

11. Пророчество

Норрис и Филч крепко задумались над словами Дамблдора.

«Пс, Аргус, давай согласимся?», — архимагу ничего не стоит наколдовать телепатию. Тем более, что связь фамилиара и так имелась.

«Этот феникс правда настолько хорош, чтобы участвовать в делах Дамблдора?», — с сомнением подумал Филч.

«Смотря что за дела…»

Дамблдор сделал им заманчивое предложение: работать на него в обмен на то, что он не будет мешать им охотиться на его феникса. Сам старик всё равно хотел пару минут назад пристроить птицу хоть куда-то. Вот и случай подвернулся. А Фоукса он задобрит десертом, чтобы скрасить его нелёгкую участь.

— Зависит от того, что нужно делать, директор, — наконец, дал условное согласие Филч.

— Хм, для начала посмотрите это воспоминание, — Альбус достал Омут Памяти и пометил туда одно из своих воспоминаний.

«По очереди: один смотрит, другой наблюдает за окружением».

«Разумеется».

Филч, подавая пример, заглянул в Омут первым. За ним Норрис. Суть воспоминания была следующей: в нём говорилось о пророчестве, связанном с Тёмным Лордом и, надо полагать, Гарри Поттером:

«Грядёт тот, у кого хватит могущества победить Тёмного Лорда… рождённый теми, кто трижды бросал ему вызов, рождённый на исходе седьмого месяца… и Тёмный Лорд отметит его как равного себе, но не будет знать всей его силы… И один из них должен погибнуть от руки другого, ибо ни один не может жить спокойно, пока жив другой… тот, кто достаточно могуществен, чтобы победить Тёмного Лорда, родится на исходе седьмого месяца…»

— Занятное пророчество… — произнёс Филч.

— С ним есть проблема: я не могу лично убить Волдеморта из-за внимания высших сил, но Поттера я упустил, моя ошибка. Магическая Англия теперь поле боя двух тёмных лордов…

— Так слухи не врут… — подумал вслух Филч.

— Высшие силы… те ещё отбитые наглухо отморозки… — неожиданно раздался мужской голос со стороны Норрис. — Чему удивляетесь? Магия.

— Мне всегда казалось, что Миссис Норрис кошка… — поглаживая бороду вымолвил Дамблдор.

— Так и есть…

— Высшие силы, — вздохнул Николай.

— То есть ты всё это время…

«Со времён появления игровой системы»

— А почему пол не сменишь?

— Да, как-то не мешает. Кот, кошка — какая разница, если не собираешься размножаться? Да и созидательная магия, а тут нужна именно она, после крови единорога даётся мне плохо… Впрочем, можно попытаться стать человеком, но тогда я не смогу спать большую часть дня. Да и работать придётся… Нафиг такое счастье.

— Кхек, — удивлённо крякнул Филч, — ладно, — повернувшись к Дамблдору, — так что делать надо?

— Следить за Поттером, чтобы он не сбежал заграницу от своей судьбы. Кошка вполне подойдёт для этой цели. Уж скрываться с помощью магии она должна уметь.

— Наверное, согласимся. Норрис?

— До тех пор, пока нас устраивают условия сделки. Не навсегда.

Так началось сотрудничество Дамблдора и дуэта хозяин-фамилиар.

***

Поттер оказался тем ещё ублюдком. Так думал Николай, понаблюдав за ним с месяц. Торговля наркотиками? Запросто. И брал ведь не всегда деньгами… Той первокурснице было больно принимать в себя его немаленький член, но видимо ломка была больнее…

Или тот случай с жертвоприношением маглами. Приятная пожилая пара, интеллигентного вида. На это и многое другое смотрел Норрис, быстро просёкший, что таскаться за этой мразью лично, вовсе не обязательно. Угол башни светился таинственным светом по ночам — где-то там кошка сидела и внимательно смотрела в магический шар, настроенный на Поттера.

Иногда Норрис казалось, что высшие силы не так уж и страшны, и можно удавить Поттера по-тихому. Но не он один был таким смелым. Например, банда ретивых пожирателей, понеся потери, таки смогла убить Поттера в тёмном переулке. Но нет, он, сука, воскрес. Немного погадав, Норрис сумел получить ответ с помощью магии — пророчество защищает Поттера куда сильнее, чем думал Дамблдор.

Оставалось сидеть и смотреть, мечтая убить засранца. Порой это приносило пользу. Например, за весь месяц слежки, удалось спасти мракоборца, магла и несколько объектов культурного наследия, после ухода оттуда Поттера.

Эх, хоть Волдик бы дал о себе знать.

***

Волдик дал о себе знать всего через три дня: Северус Снейп, местный самогонщик, доложил на собрании Ордена Феникса о планах Волдеморта напасть на Министерство Магии с целью узнать пророчество. Дамблдор попросил Николая с Аргусом о помощи, и засидевшийся на одном месте Норрис, всеми лапами ухватился за это предложение.

Отряд спокойно прошёл в Министерство, беспалевно так, указав в цели визита «остановить возможную атаку Волдеморта». В возрождение которого до сих пор никто не верил. Дальше, как на экскурсии, прогулочным шагом отправились в отдел Тайн. Благо хоть оружие приготовили, а то там их ждала засада Пожирателей Смерти.

Пока светленькие кидались цветными лучиками, Норрис не парясь вопросами морали, скидывал стресс, зарабатывая себе крохи опыта от смертей пожирателей. Он производил настолько подавляющее впечатление на разрываемых на куски Пожирателей, что те сосредоточились на самозащите, уже не пытаясь атаковать.

Это дало результат. Так, например, у них получалось на пару секунд ограничить скорость Николая, пока тот не сбрасывал заклинание. И тут Норрис почувствовал, что попал под заклинание замедления, которое ему не удалось скинуть так просто.

Это был Волдеморт собственной персоной. В отличие от Дамблдора, Филча и им подобных, Николай прожил жизнь магла. Так что он быстро сообразил: не можешь убить — покалечь. Авада Волдеморта улетела куда-то в глубины варпа, а сам Норрис, справившись с замедляющим его заклинанием, за долю секунды подскочил к Волдеморту и нанёс удар.

Заряженный магией удар когтями, смёл защиту Тёмного Лорда, оторвав ему руку по плечо. Норрис телекинезом схватил её и отправил туда, где её не найдут. В свою комнату в Хогвартсе. Затем, он нацелился на ногу, но Волдеморт сбежал с поля боя. Гнаться за ним… В принципе, можно, но не нужно. Развеялся и ладно.

***

Норрис смотрел в гадательный шар и думал о том, что покалечить Поттера будет бессмысленно. Да, и Волдеморта тоже, в принципе. Магическая медицина легко отращивает конечности. Но руку он сохранил чарами стазиса. На память…

Эх, дурацкое пророчество, сколько же от него проблем!

Норрис направил магию к шару и изображение Поттера в нём сменилось готичными буквами, сложившимися в текст пророчества. Бла-бла, родится тогда-то, от тех-то, достаточно могущественен, чтобы напинать Волди…

Итого содержательного здесь только:

И один из них должен погибнуть от руки другого, ибо ни один не может жить спокойно, пока жив другой…

Они должны убить друг друга. Ндя. Может организовать им свидание? Но как? Да и не объединятся ли они? Нужно просто, чтобы один из них умер от руки другого. Хм, а это идея.

Норрис зловеще расхохотался.

***

Гарри Поттер шёл на встречу с поставщиком, чтобы получить от того новую порцию дряни, в обмен на некоторые зелья. А вот и он, Чистый Тимми, собственной персоной, — представительный джентльмен в белом костюме, опирающийся на трость и курящий трубку. Как-то не так обычно представляют торговцев наркотиками, но этот был особенным. Он знал о мире магии, так как был сквибом.

В обмен на некоторые запрещённые зелья, он доставал для Гарри магловские «зелья».

— Здравствуй, Тимми, принёс товар? — произнёс Гарри.

И тут он почувствовал шевеление у себя в кармане…

— Это вредноскоп или ты так рад меня видеть?

Не отвечая на дурацкую подколку, за которую он ещё спросит с попутавшего берега сквиба, Гарри вытащил палочку и заозирался по сторонам. Враг скрывается?

Волшебник начал колдовать заклинание обнаружения, но прервался, увидев врага. На секунду Гарри замер от шока, разглядывая бледную руку с длинными пальцами, которая была оторвана по плечо. Но та летела достаточно резво, да и вредноскоп в кармане штанов намекал, что это враги. Какая-то тёмная магия?

Гарри не успел поставить щит, и рука схватила его за шею, резко рванулась в сторону и сломала её. Умирая, Гарри подумал, что всё равно воскреснет, может быть даже в другом месте, как делал это несколько раз в прошлом. Но он не знал, что пророчество сбылось.

Гарри умер от руки Волдеморта…

***

Волдеморт строил планы по захвату Англии с учётом изменившихся обстоятельств. Кошка, способная не только выжить в схватке с ним, но и заставить спешно отступать, с ней нельзя было не считаться. Более того, он потерял много верных Пожирателей.

Волдеморт поглаживал свою змею Нагайну заново выращенной рукой и испытывал холодную ярость с желанием действовать. Сражаться, убивать, рваться к власти… И тут…

Он почувствовал покой, и пришло просветление. Зачем ему Англия? Не нужна, незачем спасать загнивающих магов, если они не хотят быть спасены.

Волдеморт дотронулся до метки на руке одного из Пожирателей Смерти, чтобы объявить общий сбор. Сегодня он распустит эту организацию.

Теперь он будет жить спокойно…


home | my bookshelf | | Авантюрист |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 3.5 из 5



Оцените эту книгу