Book: Завоеватели Миров. Талум. Начало.



Завоеватели Миров. Талум. Начало.

Завоеватели Миров. Талум. Начало.

Глава 1

- Сразу два кора Dire умирают в этом файте!!! – вскричал комментатор. - Фурион, Леорик и Дазл отступают за бараки. Команда CyberPro заходит на хайграунд!!! Начинают атаковать вышку!

Зал уже не мог сидеть спокойно и во всю скандировал – CyberPro! CyberPro! CyberPro!

- Ssd13 на Морте продолжает агрессию и прыгает на HideSly! Похоже сейчас ещё будет и минус Фурион. Он пытается отходить к фонтану! – подхватил второй комментатор. – Крит!! Ещё один удар! Иии… - очень вовремя влетает стан от coffeeman!! Врэйз Кинг сейвит HideSly с минимум хп и тот отступает назад. V0oz рядом! – кидает Пойзон Тач на Морту! – Но Фантомку уже не так просто убить, даже вдвоём. Спадает стан и опять Ssd13 прыгает на Фуриона! Фурион умирает!

Байбэк – Anji - Вайпер.

Байбэк - s1l - Кунка.

- Вадим, куда ты бля лезешь?! Мы ещё даже барак не снесли! – зло проговорил Артур.– И бкб не откатился! – Но было уже поздно…

- Вайпер кидает ульту! Кунка вешает крест!! Возвращает под точно рассчитанный Торрент! Крит от Леорика!!! и тут, конечно Ssd13 отправляется мёртвым на фонтан, – уже не так громко прокричал комментатор.

- Даже не вздумай выкупаться, мы отходим, – сказал Артур, добивая второй барак.

- Я, как бы, и не собирался, - пробурчал Вадим. «Правда, можно было бы и вернутся», - подумал он и добавил: – Между прочим, у них теперь нету байбэков, если что.

- Да, я заметил, за то и ты сидишь теперь в таверне, - немного успокоившись, сказал Артур.

- Ребят, хватит ссориться, там сейчас походу и Дора заберут, - вмешалась Алина. Оказавшись позади всех при отходе, Dorian получил в спину стан, через блинк от Леорика. Пару ударов от Кунки и Кинга, плюс отлично брошенный хил в толпу крипов около Огра – отправляют его на фонтан.

- Блин, не успел уйти, - раздосадовано сказал Даниель. – Всё равно Вадима ждать, посижу с ним на фонтане. Тамир аккуратнее там в лесу, они сейчас будут заходить к нам на мид. Ты нужен живым, будете дэфить втроём.

- Да, ок, сча вернусь, - ответил Тамир на Террорблейде, набивая золото на байбек.

- … Теперь мы видим инициативу от команды v1.team, они уверенно идут вчетвером по миду! Фурион отбивает топ линию. Делает тп на бот, вызывает пеньков и начинает давить по низу, - оживился опять комментатор. - v1.team заходят на хайграунд! Т3 уже нету, впереди только бараки! Что же будут делать CyberPro?!

- Алина, собери рефрешер, не оставляй золото на выкуп, надо отдэфить и идти заканчивать - быстро сказал Артур и кинул Эмпауэр на Террора. – Ну что погнали!

- Магнус делает блинк прямо в толпу! РП – отлично, цепляет сразу троих! Кунка успевает прожать бкб!! Вайпер не попав под РП кидает ульту и начинает уничтожать Магнуса! Прокаст от Дазла! – восторженно почти прокричал комментатор. – Сразу, используя метлу, подлетает liora.Lee на Ведьме! Полетела банка в Вайпера! Невероятное везение!! – прокает сайленс и обезоруживание на четыре секунды, Вайпер ничего не может сделать!

– Магнус стягивает в сторону Т4 Дазла и Леорика. Очень мало хп! Леорик даёт стан.. удар.. ещё удар.. Крит! StoneCold на Магнусе умирает.

– Почти одновременно появляются после смерти Морта и Орк, - довольно проговорил комментатор. – Сейчас будет жарко!

Байбэк – StoneCold – Магнус.

- Бросает Эмпауэр на Фантомку. Террорблейд один против Леорика и Дазла! Нужна помощь! Морта прыгает на Дазла! – на перебой друг другу, кричали комментаторы. – А в это время отличная ульта от Ведьмы на Кунку! Кунка превращается в Болотного Духа, отправляет корабль в сторону Леорика и Дазла, кидает торрент под Вайпера! Болото от Лиоры под ноги Духа и Вайпера! – Потрясающий микроконтроль от liora.Lee!!

- Алина, отходи на фонтан, я помогу, - сказал Артур подбегая ближе. – Нам опять нужна будет твоя ульта, хватает голды на рефрешер?

- Ещё нет, я продам что мне не надо, но всё равно не хватит, - ответила Алина.

- Ок, - вздохнул Артур и блинканулся в упор к Вайперу.

Магнус и Болотный Дух вдвоём накинулись на Вайпера. Эмпауэр на Духа, так как Дух наследует все способности и предметы героя, которого превратили – криты от Кунки, под обкастом Магнуса, стали залетать ещё больнее. Ещё пару секунд и ульта Ведьмы закончится, надо срочно заканчивать с Вайпером, пока не вернулся “настоящий” Кунка.

- Орк спешит на помощь к Магнусу! С бота к Вайперу бежит Фурион! Фура закрывает Орка в Деревья, Орк даёт в ответку Файербласт, кидает Бладласт на Магнуса! – довольные происходящим, перекрикивались комментаторы. – Умирает Дазл! Морта направляется в сторону Фуриона!

На Кунке заканчивается ульта Ведьмы. Огр освобождается и даёт стан в Вайпера, прокает ульта и проходит х4 урон, кидает Игнайт на Кунку. Остаётся совсем мало хп у Вайпера, Магнус кастует в него Шоквейв и бросается вперед через Скьюар.

- Последний удар.. иии.. Вайпер умирает без байбека!!! – на эмоциях закричал комментатор. Зал взорвался довольными аплодисментами.

Каст от Кунки - Корабль в сторону Огра и Магнуса, туда же Торрент и самое время отступать в сторону своей базы, ещё пару секунд и будет блинк… Кунка уходит. Морта, в соло, быстро разобрала Фуру на пеньки и тот тоже отправляется мёртвым на фонтан.

- 1vs1 Врейс Кинг, переродившись, всё-таки добивает loyal_evern на Террорблейде, но живым от сюда уйти он точно не сможет! Вся команда Рэдиант уже направляется к нему! – смеясь, сказал комментатор.

Фантомка первая оказалась возле Леорика, прыгнув к нему, но не успев сделать и двух ударов получила стан в лицо. На подходе ещё трое тиммейтов.

Байбэк - loyal_evern – Террорблейд.

Стан от Огра, Шоквейв от Магнуса, Пойзон боттл от Ведьмы… И сокрушительный крит от Мортредки. Король призраков умирает.

- Всё, хватает золота, я покупаю рефрешер, - забегая на фонтан, отчиталась Алина.

- Супер! Давай, с Даниэлем иди на топ, мы по центру, - оживлённо, ответил Артур.

Ведьма и Огр через трэвелла уходят на вверх к крипам и начинают пушить линию. Террорблейд, Магнус и Фантомка идут в мид.

- И вот команда CyberPro в очередной раз подходит к хайграунду! – в предвкушении, громко сказал комментатор.

- Все в топ! - скомандовал Артур.

Байбек – HideSly – Фурион.

Байбек – coffeeman – Врейз Кинг.

Байбек – V0oz – Дазл.

- Начинается бой 5vs4, Вайпера ещё не будет девятнадцать секунд и выкупа у него нету! Башня Т3 падает просто за мгновение!! Похоже, что команду Рэдиант уже ничем не остановить!!! – радостно выкрикивали комментаторы.

Дазл кидает ульту на вражеских героев. Ведьма сразу отлетает в сторону. Леорик прожимает бкб и через блинк влетает в толпу, давая стан в Огра, и так как Ведьму не достать, начинает бить его. Несколько ударов, два крита и Огра отправляют на фонтан. Падает корабль Кунки, задевая Магнуса и Террора, и туда же сразу торрент. Фантомка прыгает на Фуриона.

- Алина, ультуй в Леорика.

- Сама знаю!

Байбек – Dorian – Огр.

- Ведьма, используя рефрешер, убирает кулдаун со своих способностей и ультует в Кинга! - Я думаю, именно благодаря ей эта игра будет выиграна, - со знанием дела, заявил первый комментатор.

- Да, да, я с тобой полностью согласен! Она выиграла мид, помогла на линиях, чем дала возможность фармить ТБ и Мортредке. Пожалуй, это лучшая игра для liora.Lee в этом году! – утвердительно заключил второй.

- Из команды v1.team в бою здесь остаются только Кунка и Дазл! A в это время Морта продолжает преследовать Фуриона, отступающего к фонтану! Наконец-то, после смерти появляется Вайпер! – Кунка прожимает бкб и нападает на Магнуса! – опять, на перебой друг другу, стали выкрикивать комментаторы.

Быстро теряя хп, Кунка один получал урон сразу от трёх противников, да ещё и от Леорика под ультой Ведьмы. Остаётся совсем мало здоровья – крест от Дазла, и он тут же юзает сатаник, восстанавливая хп обратно. Влетает стан, ещё стан.. слишком много урона от Террора и его копий под метой.

- s1l на Кунке умирает без байбека!!! – закричал комментатор. – Умирает и Фурион на фонтане от Морты!! Продолжается бой с Вайпером!

- А вот теперь умирает уже Фантомка, тоже без байбека!! – подхватил второй. – Заканчивается ульта на Леорике, и он возвращается обратно на сторону своей команды, начав сразу атаковать Магнуса! Но на него в ответ накидываются Ведьма, Огр и ТБ.

- На помощь Кингу, с фонтана спешат Вайпер и Дазл! Почти ни у кого нету байбеков! Это будет решающая битва!! – орали в микрофон оба комментатора. – Умирает Магнус!! ТБ юзает Сандер на Леорика, у него совсем мало хп! Крест от Дазла! Стан от Огра! Иии.. они всё-таки убивают Короля Призраков!!!

Все в зрители в зале довольно галдели. Несмотря на то, что чемпионат проходил во Франции, болельщиков за команду CyberPro было не менее половины.

- Вайпер отчаянно пытается что-то сделать и вгрызается в Огра!! Получает банку в лицо от Ведьмы, прокает стан – то что надо!! Следом Файербласт от Огра! Слишком много контроля от команды Рэдиант.

- Нет, всё.. он уже не вытянет! Террор отрывает огромные куски хп от него!! Сейчас спадёт крест от Дазла и Вайпер просто умрёт!! Дазл уходит на фонтан!! Убивают Вайпера!!!

v1.team.s1l: gg

v1.team.Anji: Gg

- Это ГГ, друзья мои!!! Команда CyberPro становятся чемпионами Европы 2027 года по Dota III !!! - Первое место, Любовь фанатов и десять миллионов долларов получают CyberPro за эту невероятную игру!!! - v1.team занимают второе место и по праву забирают свои три миллиона долларов!

В зале стоял шум – кто-то кричал, везде смеялись и переговаривались, а где-то и грустно сидели фанаты французской команды v1.team…

- На наших глазах творится история!! – кричал комментатор в микрофон. – До этого, не совсем известная команда CyberPro, не выходила даже в полуфинал в других турнирах, а сегодня они занимают первое место и …

Я снял шлем и почувствовал, как начинает побаливать голова. Несмотря на то, что уже как два года игра проходит только в виртуальной реальности, я никак не мог к ней привыкнуть.. как и многие. Погружение в игровой мир стало настолько глубоким, что после пары часов игры, переход в настоящую жизнь становился настоящим испытанием. Хуже всего было новичкам, кто впервые одевал шлем и подолгу играл – их рвало после перехода, или они просто теряли сознание.

В комнате было очень тихо, за исключением работающих вентиляторов и басов, еле доносящихся с зала. Друзья, сидящие рядом, тоже начали снимать свои шлемы. Первым это сделал Артур.

- Вот опять ты полез добивать их на фонтан и как обычно это бывает – умер! – слегка повысив голос, сказал Артур.

- Да у них не было никаких шансов завалить Тамира, он уже успел раскачаться и одеться.. а я хотел всего лишь повеселить наших фанатов, - улыбаясь, ответил я.

- Ребята, мы выиграли. Мы выиграли!!! – вскочила со своего места счастливая Алина. Переход ей давался легче всех, как будто мы тут не играли, а пили чай за столом. Побежала обнимать Артура.

- Эй, а где мне обнимашки, я так то, тоже не на фонтане стоял, - подшучивая, произнёс я.

- Ты был там частым гостем, - улыбнулся в ответ Артур. – А ещё твой дальнейший фарм, был только благодаря…

- Ой, ну да ладно вам ссориться, - вмешался Даниэль, разминая шею. – Надо бы и в зал уже выйти.

- Да, было бы неплохо, только голова кружится - отозвался последним Тамир.

- Идите все скорее сюда! – радостно приказала Алина, и стянула всех обниматься. – Мы команда, семья, и всегда так будет!

Всё, пора выходить.

В зале было намного светлее чем в комнате, приходилось щуриться от непривычки, и шумно.. очень шумно. Голос ведущего ударил по барабанным перепонкам:

- Ааа вот и наши победителиии!!! Проходите сюда!

Там уже стояла французская команда. Мы обменялись рукопожатиями и поднялись на платформу выше. Далее были поздравления от организаторов, вип гостей и фанатов с вип зоны. Вручение наград. Пройдя весь этот путь, хотелось сейчас только одного – скорее выйти наружу и вдохнуть освежающего уличного воздуха.

Наконец, мы оказались около служебного выхода. Рядом стоял, предоставленный организаторами, новенький микроавтобус.

- Предлагаю не ехать в гостиницу, а отправиться тусить в город, - сказал я, хлопая Артура по плечу. – Самолёт только завтра вечером, а мы ведь в Париже!

- Именно поэтому мы с Алиной и хотели бы прогуляться сегодня вместе.. то есть вдвоём, - немного смутившись ответил Артур.

- Кто-то совсем недавно кричал про команду и семью, а как гулять, так они сами по себе, - в шутку, подметил я, посмотрев на Алину.

- Мы только сегодня вечером, а завтра… - начала уже оправдываться Алина. Но я перебил:

- Да ладно, мы не обижаемся, гуляйте вдвоём, - подмигнул я Тамиру и Даниэлю. – Только потом не говорите, что лучше бы вы с нами пошли!

- И не скажем! – улыбаясь, пообещал Артур. – Ну что, оставляем вещи в машине и го?

- Да, пусть водитель завезёт это всё в гостиницу, - сказал Тамир, и все согласились.

Выходя на бульвар Берси, мы повернули направо и побрели в сторону моста. По хорошо освещённой дороге проезжали дорогие машины вперемешку с такси. Город накрыла ночная суета, кто-то спешил домой в поздний час, другие наоборот, только выбирались на улицу, чтобы повеселиться. Громко что-то обсуждая на французском, нас обогнала компания из четырёх человек. Услышав знакомое слово “club”, я сразу понял, что нам с ними по пути. Подходя к перекрёстку, мы остановились.

- Я хочу туда, - заявила Алина, показывая пальцем в сторону набережной.

- Значит туда и пойдём, - ответил Артур. – А вы куда? Уже решили?

- Да, мы двинем.. вот за ними, - кинув взгляд на ребят впереди, с улыбкой заявил я. – Хорошего вечера!

- И вам! – проговорили в один голос Артур с Алиной и направились переходить бульвар.

На мосту вкусно пахло едой, цветущими деревьями, кофе и совсем неприятно тянуло от набережной Сены, дополнял это всё стойкий запах человеческой мочи.

- Запашок тут, конечно, ещё тот, - махая рукой перед носом, заметил Даниэль.

- Ничего, скоро привыкнешь, - довольно, произнёс Тамир. – Когда я впервые сюда приехал, тоже офигел от этой незабываемой романтической атмосферы, – засмеялся он, и я вместе с ним.

- Что-то мне не очень хочется к этому привыкать, - тоже смеясь, ответил Даниэль. – Вадим, ты уверен, что за ними стоит идти?

- Я не был в этой части города, думаю они приведут нас куда надо, - уверенно ответил я.

Шли не долго, примерно минут десять, когда стала доноситься музыка. Пройдя очередное здание, мы увидели вход в клуб. Это был новый, нашумевший своим открытием в СМИ, клуб “Delenvil”. Принадлежавший одному из сыновей мэра города. Девушки go-go танцевали прямо в прозрачных колонах на входе. Свет падал на них таким образом, что стёкол не было видно и казалось, что одно не верное движение и одна из танцовщиц сорвётся и упадёт с колонны вниз. Это завораживало и пугало одновременно. Даже здесь - на улице, музыка играла очень громко, но всё самое интересное было внутри клуба. Попасть туда довольно непросто, когда клуб наполнялся определённым количеством людей – больше “никого” не впускали.

- Вот это нам подвезло! Недавно я видел новости про открытие этого клуба, - не сводя глаз с одной из танцующих девушек, выдохнул Тамир.

- Я бы так не радовался на твоём месте.. посмотри туда, - перебил его мечтания Даниэль.

Компания, которая шла перед нами, разочарованно отходила от охраны.

- Надо кое-что проверить, не зря же мы сюда пришли, - заявил я, ободряюще.

Я подошёл к охране и уже через минуту помахал друзьям, которые стояли в стороне. Мы вошли в тёмный коридор.

- Вадим, ты что ему денег дать пообещал? – осматриваясь по сторонам, удивлённо спросил Тамир.

- Я сказал, что знаю Этьена – владельца клуба, мой отец с его отцом что-то мутили в бизнесе, но это длинная история, - ответил я, положив по-дружески руку на плечо.

- Круто, а дальше? – спросил Даниэль

- А сейчас мы будем отмечать нашу победу!!! – вскричал я.

Перед нами распахнулась дверь. В глаза ударил яркий свет…



Глава 2.

Глава 2

- Бля, выключите кто-нибудь уже этот долбанный свет.. – пробормотал я, еле переворачиваясь на другой бок. Спина болела, я лежал на чём-то твёрдом. – Как же раскалывается голова.. где я?

- Ты на полу лежишь, - ответил голос.

- Почему так ярко?

- Да потому что солнце в окно светит! Вадим, вставай уже, нам уезжать в аэропорт через несколько часов, - ответили мне.

«Это Даниэль, - подумал я. – Надо подняться». С полузакрытыми глазами я присел, облокотившись на что-то сзади. Стало ещё хуже, начало подташнивать. Вдохнув и задержав дыхание, я направился в сторону туалета, но не дойдя до двери, меня вырвало прямо на пол.

- Последняя текила, с живота той красотки, была явной лишней, - рассмеялся Тамир. – Вот держи таблетки, помогут прийти в себя.

Запив их водой, я плюхнулся на декоративный диванчик. – Разбудите меня через пол часика, - тихо сказал я, закрывая глаза…

- А вот и наш герой! – тыкая меня в бок, улыбаясь, сказала Алина. – Как погуляли? Хотя нет.. можешь не отвечать, мне Даниэль уже днём по телефону почти всё рассказал.

Я улыбнулся ей в ответ и заметил:

- Что уже жалеешь, что не пошли с нами?

- Вот ещё! Я не облизываю голых девок и не напиваюсь до беспамятства!

- Жаль.. очень жаль, - довольно произнёс я, садясь рядом и надевая наушники. – Такое я бы запомнил.

Алина отвернулась, демонстративно вскинув свой носик. Тамир с Даниэлем сидели напротив и смеялись. Я закрыл глаза.

Сквозь музыку в ушах, еле доносились слова стюардессы:

- Мы рады вас приветствовать на борту… выполняющего рейс Париж - Москва… во время полёта… желаем вам…

Я сделал музыку погромче, откинул спинку и окунулся в свои мысли. «Мы выиграли этот чемпионат, но что будет дальше… Дальше будет более серьёзный International. Сможем ли мы там победить... Китайская команда очень сильна.. они и в прошлый раз нас обыграли… А если мы победим…». Думая над будущими планами, я и не заметил, как уснул. Проспав весь полёт, меня разбудило чьё-то похлопывание по плечу. Я открыл глаза и увидел, как все собирают свои вещи и покидают самолёт. Взял свой рюкзак и отправился на выход.

Первым делом в аэропорту я включил телефон. Посыпалась куча уведомлений о принятых сообщениях и пропущенных звонках. Недолго думая, одной кнопкой очистил всю историю и позвонил отцу.

- Привет, ну мы уже прилетели.. да, всё ок.. хорошо, тогда увидимся на работе.. да, давай, - сказал я и положил телефон в карман.

- Ну что, Вадим, какие планы? – спросил Артур.

- Завтра утром на работу, там посмотрим.

- Уже решил куда потратишь деньги?

- Ты же меня знаешь, - улыбнулся я. – Куплю ещё одну тачку. Может нам в дом какие ништяки прикуплю. Остальное пойдёт в компанию на разработки.

- Опять машина.. купи в этот раз что-нибудь поинтереснее, - усмехнулся Артур. – Когда собираемся вместе?

- Я думаю на следующей неделе. Поеду сейчас домой, что-то я ещё не отошёл от вчерашнего. Тамир, погнали со мной – не хочу сейчас за руль садиться, заедем к тебе, а потом я сам.

- А на чём ты приехал? – с надеждой, что не придётся ехать на такси, спросил Даниэль.

- Бля, извини Дэн, я опаздывал и пришлось взять Порше.

- Нет, спасибо.. в прошлый раз я туда и без сумок еле влез. Как-нибудь сам доберусь.

Все вместе вышли на стоянку Шереметьево. Алина, как обычно, стала всех обнимать, не забывая при этом, дать каждому пару наставлений. Попрощавшись, мы с Тамиром направились к платной парковке. На улице начинало светать, часы показывали 5.11 утра. Прыгнув в машину, уже через минут пятнадцать, золотистый Порш летел по пустой Ленинградке.

- Классная тачка, - первым нарушив тишину, заговорил Тамир. – Думаю себе какую прикупить.. деньги теперь не проблема.

- Бери последнюю ламбу - офигенный аппарат, правда ждать долго, но она того стоит.

- Сколько выходит?

- Где-то четыреста тысяч баксов, говорят версия будет лимитированная и цена их будет только расти.

- Четыреста косарей.. – тихо повторил Тамир и замолчал.

Этот молодой парень родом из Москвы, был невысокого роста и худощавого телосложения, чем-то похож на легендарного Брюса Ли. Его отец в молодости переехал в столицу из Северобайкальска и здесь поженился с местной девушкой. Вскоре после свадьбы у них родился мальчик и назвали его Тамиром. Он был хорошо воспитан и имел немного другие ценности – отдать такие деньги за машину, для него это было чем-то невероятным.

Так и не говоря, мы долетели до проспекта Мира. Тамир остановился возле своего дома, достал сумку и, пожав мне руку, направился в сторону подъезда. Я постоял немного возле машины, разминая шею, сел за руль и не спеша поехал домой.

В день приезда, я просидел весь день дома. Заказал еды с ресторана и просто валялся на кровати, смотря всякую ерунду по TV. Телефон обрывался от звонков друзей и подруг, все пытались поздравить и узнать как у меня дела. Не очень охотно отвечая на звонки, я всё-таки решил к вечеру выключить телефон - одни и те же вопросы стали порядком надоедать. На очередном фильме я уснул, так и не досмотрев его до конца…

Будильник прозвенел в 7.10. Посмотрев на часы, я повернулся и уставился в потолок, перебирая в голове сегодняшние планы. Недолго думая, поднялся и начал собираться на работу. Офис компании находился в Сокольниках, в пяти минутах ходьбы от музея местного парка. В среднем по времени я добирался сюда от получаса до часа.

При въезде на территорию Cyber Gaming Inc. стоял охранник, увидев мою машину, он сразу нажал на кнопку и открыл ворота. Я опустил окно и пожал ему руку, далее проехал через уличную парковку внутрь здания. Здесь у меня было своё место, и я никогда не парковался на улице. Положив ноут под мышку, я направился в сторону лифта.

Отец, как обычно, сидел за столом, смотря в экран монитора. Увидев меня, он сразу встал с кресла:

- О, какие люди пожаловали! – обнимая меня за плечи, довольно сказал он. – Ну присаживайся, рассказывай, как всё прошло.

- Да, что там рассказывать.. победили – Алина хорошо сыграла, вытащила нас в лейт, ну а там остальные уже сделали своё дело.

- Зато в компании после вашей победы, дела стали ещё лучше! На следующий день после чемпионата, объявился хороший клиент с Юго-Восточной Азии. Так же сегодня утром, я разговаривал с инженером из Англии. Он сказал, что готов приехать к нам и начать работу по новому ВР шлему.

- Это хорошие новости, - задумчиво проговорил я. – Хочу направить ещё один миллион на новые разработки.

- Если приедет инженер, то дополнительные деньги будут очень кстати.

- Деньги всегда будут не лишними. Что с конструкцией для новых геймерских кресел?

- Всё отлично! Я уже сам посидел на полу готовом варианте. Мне понравилось. Как сделают первые готовые образцы, отошлю вам на дом, на проверку.

- Эхх.. вот бы так просто решить проблему с этими переходами и головной болью, - вздохнул я, положил руки за шею и начал качаться на стуле.

- Мы обязательно к этому придём. За последние годы виртуальная реальность шагнула очень далеко, - отец встал и медленно пошёл вдоль окна. – Больше не надо громоздких приспособлений или пространства для игры, ты просто надел шлем и всё! Всё происходит в твоём мозге… Огромный шаг для всего человечества.

- Ты уже это говорил, - улыбнулся я. – Пойдём в мастерскую, хочу сказать, чтобы исправили внутреннюю геометрию шлема возле шеи, неприятно давит, если долго сидеть.

Вместе мы отправились, сначала на второй этаж в инженерный отдел, а дальше на первый, где находился производственный цех и помещение для проверки и испытаний. Я даже не заметил, как пролетела большая часть дня, стрелки часов перевалили за три часа. Отец ушёл ещё до обеда на совещание, а я всё время провозился на производстве.

Чтобы не торчать в пробках решил уехать пораньше, заскочил в кабинет забрать ноут и спустился к машине. «Наверно, не поеду домой.. сразу в зал – на тренировку», - подумал я. Парковку заполнил приятный, злой звук мощного мотора. Это был самый заряженный 911 Порш десятого поколения – моё последние приобретение. Несмотря на то, что мне всегда нравились машины этой марки, эта стала первой и единственной из огромного списка моих покупок. Так же, сейчас в гараже у меня стоял мерседес S-класса для встреч по работе и внедорожник тойота.

Всё изменилось за последние пять лет, когда дела у отца пошли в рост. До этого мы были семьей среднего достатка. С детства я много занимался спортом: акробатика, дзюдо, джиу-джитсу, плаванье, сноуборд… но из-за своей неусидчивости и вспыльчивого характера, нигде долго не задерживался. С одних тренировок меня выгоняли, с других уходил я сам. Благодаря спорту, игры в компьютер ушли на второй план. Родители приложили достаточно сил, чтобы оградить меня подальше от этой зависимости. Однако, чем старше я становился, тем больше проводил времени в компе. В девятом классе, в нашу гимназию перевёлся парень, по имени Артур и с того момента мы с ним застряли в онлайне. В 2018 по фану играли в PUBG и CS, зависали в EVE. Арчи ещё любил танки, но мне они не нравились. А спустя год мы познакомились с Даниэлем, который почти всё время играл только в Доту.. так мы стали играть вместе. Позже к нам присоединились Алина и Тамир.

Как-то в один из дней мы сидели и мечтали о будущем, какие будут игры и что должно изменится. Зашёл разговор про виртуальную реальность, именно тогда, в тот момент меня посетила мысль, а почему бы самим не стоять у истоков разработки совершенно новой технологии. С этой идеей я пришёл к отцу, он тогда работал инженером в отделе гироскопии, в филиале одной иностранной компании. Хорошо разбираясь в электронике, его знаний всё равно было недостаточно для начала работы в новой сфере. Но идея ему понравилась, и вскоре он нашёл одного крутого специалиста в области ИИ. Так всё и началось. А через четыре года, мир увидел новый ВР шлем полного погружения, подключаемого к нервной системе.

Глава 3

Глава 3.

Я подъехал к спортзалу, расположенному в одном квартале от своего дома. Взял сумку и, выходя из машины, набрал Артуру:

- Привет. Ну как ты там?

- Здоров, собираюсь на дачу, - запыхавшись, ответил Артур. – Мама попросила заехать. Когда собираемся?

- Думаю в понедельник, как раз протестим новое кресло.. надеюсь будет готово.

- Отлично, я тогда в воскресение вернусь.

- Да, наберёмся, - попрощался я и убрал телефон в сумку.

Проведя всего один час в зале, я был как выжитый лимон. Почти целый месяц я пропускал тренировки из-за подготовки к чемпионату. «Хоть не зря пропускал», - улыбнувшись, подумал про себя.

Вся неделя прошла в таком ритме: дом-работа-тренировка-дом. Обзвонив всех, договорились, что завтра собираемся на нашем месте. Между собой мы его называли “фонтан”, это был небольшой коттедж за городом, который был построен специально для тренировок. Когда-то здесь была дача Артура, но мы всё снесли, а компания отца проспонсировала свою команду.

Добирались сюда без проблем, у всех были машины кроме Тамира. Обычно он приезжал со мной или с Даниэлем. В этот раз я приехал последним, надо было заехать на работу взять одно, вовремя сделанное, геймерское кресло и проверить его в “бою”. Друзья сидели на веранде и, поедая пиццу, активно что-то обсуждали. Алина выкрикнув: - Привет! – довольная, каталась на качелях. Выгрузив всё с машины, как раз для этого и покупалась тойота, мы затянули вещи в дом.

- Мы тут теперь жить будем? – пересматривая пакеты с едой, спросил Даниэль. – Зачем так много?

- Что бы лишний раз в магаз не ездить. Осталось три месяца до Интернешнла – надо готовиться.

- О, это мои чипсы! - доставая из пакета пачку, заявила Алина и плюхнулась на диван. – Как дела на работе?

- Всё ок, привёз вот кресло новое опробовать, на неделе должен ещё новый инженер приехать.. не стоим на месте, - улыбнулся я.

- Вижу ты купил новые фильтры для воздуха, отлично, давно пора их сменить, в прошлый раз было слишком душно в комнате, - сказал Артур. – Кто мне поможет?

- Давай я, - вызвался Тамир. – Дэн, не сломай кресло, а то нам сидеть негде будет.

Даниэль возился на полу со сложной новой конструкцией: - Ничего не понимаю, как это собрать, блин! Ни инструкции, ни картинок.. вот откуда эта палка?

- Сча я тебе помогу, - рассмеялся я, допив банку энергетика, сел рядом. – Это же прототип, какая инструкция, будем импровизировать!

Примерно через двадцать минут, мы всё-таки его собрали. Алина, выключив телевизор, подошла к нам: - Не прошло и года, какие вы молодцы!

- Ничего, в следующий раз мы доверим это тебе, - парировал Даниэль.

- Выглядит очень круто! – воскликнул Тамир, заходя с Артуром в комнату. – Чур, я играю на нём первый! Давайте его сразу перенесём.

Немного перекусив, мы отправились в игровую, благодаря новым фильтрам воздух в помещении был свежим, а кондиционер поддерживал рабочую температуру. Заменив одно из старых кресел на новое, все уселись, готовясь к погружению. Тренировка проходила в режиме: одна карта и тридцать минут на отдых и обсуждение тактики и ошибок. Первые две игры мы пытались выиграть максимально быстро, пик героев был подобран под раннюю победу. Но команда соперников отчаянно сопротивлялась, и мы проиграли оба раза. Сыграв пять боёв, все порядком устали и было решено продолжить уже завтра. Перед сном, собравшись на веранде, сидели жарили мясо на костре, разговаривали про игру и незаметно переключились на совсем другие реальные темы и вымышленные мечты. Вечер выдался прохладным, поэтому долго не засиживаясь, все перебрались в дом.

Утром на завтрак никто не спешил. Алина уже коло часа стояла на кухне и под музыку на весь дом, готовила бекон на сковородке. Ворочаясь с бока на бок, я не мог заставить себя подняться. Вспомнив про стакан воды, я перевернулся на сторону тумбочки, сделал пару глотков и, недолго думая, вылил всё что осталось себе на голову. Проснутся это не особо помогло, но лежать в кровати с мокрой головой было не приятно и, натягивая штаны, я спустился вниз. За столом сидели полусонные Тамир с Даниэлем:

- Ты что успел уже и душ принять? – зевнул Дэн.

- Угу, принимал прямо в кровати.. длинная история, - усмехаясь, пробормотал я. – Артур ещё не приходил?

- Наверно нет, мы только спустились.

- Завтрак готов! – пропела Алина, выставляя тарелки на стол. – Сейчас будет кофе. И разбудите кто-нибудь Арчи, а то он всё проспит.

Довольные, после еды, мы отправились в игровую. Сегодня дела шли лучше и первые три победы дались очень легко. В обед все разбрелись по дому, устроив перерыв на пару часов, каждый занимался своими делами. Первая вечерняя карта была нереально сложная, нам попалась китайская команда. Игра затянулась больше чем на час, ни мы, ни противник никак не могли добраться до трона. Когда всё закончилось, и я снял шлем, почувствовал, как начинает болеть голова.

- Давно таких замесов у нас не было, - задумчиво проговорил Тамир.

- Как бы ты хорошо не играл, всегда найдётся китаец лучше тебя, - вспомнил я старую шутку.

- Нужен перерыв, что-то у меня голова кружится, - сказал Артур, опустив ноги на пол.

- Пойдём кофейку на улице попьём?

- Хорошее предложение, - согласились все.

Сидя на веранде с сигаретой в зубах, Дэн опять пытался доказать, что маги круче чем физы: - Ты не понимаешь, я не говорю сейчас именно про Доту, а вообще.. ну ты сам подумай, какой меч против молнии… - как его прервал, зазвонивший мобильник.

- Да, пап, привет.. слушаю… Это не шутка?.. А как такое возможно?.. Почему мы?.. Откуда ты говоришь он?.. Хорошо я завтра приеду! – Закончив разговор, я убрал телефон в карман.

Все сидели и удивлённо смотрели на меня. Немного постояв, собираясь с мыслями, я присел на диванчик.

- Что-то случилось?

- Да.. сегодня днём в офис пришёл какой-то чувак и предложил нам протестить его оборудование…

- Обычная ситуация у вас в компании, разве нет? – спросила Алина.

- Нет, он утверждает, что сделал игру с новейшей графикой, и изобрёл иной способ перехода в реальность этой игры…

- А, почему он именно к вам пришёл? Что-то я не понимаю.

- Не знаю.. он хочет чтобы тестирование проходило в строгой секретности. С полным отчётом.. ему лично.

- Как-то это всё очень странно, ты думаешь он говорит правду, ну в смысле, может что не договаривает?

- Пока не понятно, завтра разберусь на месте.

- Так мы завтра уезжаем?

- Всем не обязательно, я один поеду, всё узнаю и вернусь вечером обратно. На сегодня тренировки отменяются, будем отдыхать…

В воздухе повисло неловкое молчание, которое Алина сразу же развеяла: - Давайте я приготовлю что-нибудь вкусненькое..?

Проснулись почти все достаточно рано, и не спеша собрались на кухне.

- Кажется, я заболела, - сказала Алина. – Горло болит.

- Позавчера вечером было холодно, может ты тогда и простыла, - предположил Артур. – Тебя тут даже лечить нечем, надо в город и нам тоже ехать.



- А где Дэн? – спросил я.

- Он дрыхнет.

- Вы тогда здесь остаётесь?

- Да, - ответил Тамир. – Планов не было, будем ждать вас.

Я встал с дивана и направился к кофеварке:

- Ок, созвонимся, - приготовив кофе, я вышел на улицу и завёл машину.

Спустя два часа, пробиваясь через пробки, доехал до работы. Отец уже ждал меня в кабинете.

- У нас в ангаре стоит пять здоровенных, заколоченных ящиков, не понятно с чем внутри.. – смотря куда-то вдаль, сказал он.

- Что конкретно он предлагает? Какие условия? – спросил я.

- Условие было только одно – всё должно быть в полной секретности. Никаких официальных отчётов и заявлений. По бумагам у нас нету этого оборудования. Что тут говорить, нету даже договора, что мы с кем-то работаем.

- И что нам делать, соглашаться?

- Я уже согласился.. – на взводе проговорил отец. – Если он говорит правду.. мы не можем упустить такой шанс.

- Как быть с тестировкой, вдруг к нам проверка нагрянет? – спросил я.

- Надо чтобы ты их забрал, и сам во всём разобрался, это лучший вариант. Закажи машину и вывези их к вам на коттедж, кроме охраны эти ящики даже никто не видел.

Я встал со стула и направился к двери:

- Так и сделаем. Я тогда наберу тебе.. если там ящики конечно не пустые, – улыбнулся и вышел.

Дождавшись манипулятор, мы с водителем загрузили неизвестное оборудование в грузовик и выехали с территории компании. Я сразу же набрал Артуру:

- Привет, ну что у вас там?

- Привет. Ничего, поднялась температура, сейчас в поликлинике. Что там на работе рассказывай.

- Везу какие-то ящики к тебе на дачу, - в шутку проговорил я и добавил: – Ещё ничего не понятно, на месте будем разбираться.

- Ну ты звони, если там что срочное, а то я не знаю сколько мы ещё тут просидим, - вздохнув, ответил Артур.

Так же я набрал Тамиру и предупредил, что скоро буду.

Казалось, мы едем уже целую вечность. Попав во все возможные и не возможные пробки, наконец-то вырвались за город, но я рано обрадовался – грузовик, медленнее всех, вяло тянулся по трассе. Через три часа мы подъехали к коттеджу. Тамир с Дэном вышли к машине на помощь. Сгрузив всё около дома, я попробовал приподнять один из ящиков.

- Да ну нафиг.. он килограммов под двести весит, - еле оторвав одну сторону от земли, сказал я, и обратился к водителю. – Вы поможете занести нам их в дом? Я доплачу.

Вчетвером, мы с трудом затянули всё в игровую и, расплатившись с водителем, устало упали на диван.

- Артур вовремя решил свалить в город, - потирая ушибленную руку, пробурчал Дэн. – Когда он приедет?

- Сейчас наберу ему, они в поликлинике были, у Алины температура, - сказал я и достал мобильник…

- Может по пивку? Я принесу, - поинтересовался Тамир.

- Лучшая мысль за сегодня.

- Согласен.

- … Артур с Алиной пока в городе будут, приедут позже, - отложив телефон, произнёс я.

Тамир принёс с холодильника всем по банке холодного пива и сел рядом.

- Будем ждать Арчи или сами распакуем?

- Конечно сами, - воскликнул я. – Разгружать не помогал, ещё будет из себя самого умного строить - как их лучше открывать.

Допив пиво, мы направились в игровую. Решив сильно не заморачиваться, я прихватил с собой топор, которым рубили дрова. Ящики были на удивление очень хорошо сбиты, и я потратил немало сил, ломая в щепки один из них.

- Кто ещё хочет повеселиться?

- Давай мне, будем по очереди их вскрывать, - забирая топор, улыбнулся Дэн.

Пока друзья веселились, ломая дерево, я продолжил борьбу со следующим слоем упаковки. Отломав весь пенопласт, скинул плотную ткань, которая укрывала неизвестный предмет. На мгновение я потерял дар речи от увиденного, но быстро спохватился.

- Стоп! Хватит рубить, здесь стекло! - крикнул я. - Вы только посмотрите на это!

Перед нами лежала овальная колба, сделанная целиком из непрозрачного, тёмного стекла.

- Ого! И что с этим делать? – в изумлении, спросил Дэн.

- Тут есть провод, надо включить в розетку, - заметил Тамир, стоя, с другой стороны. – Сейчас проверим.

Пару секунд ничего не происходило и вдруг раздалось шипение. Верхняя часть колбы стала прозрачной и медленно поднялась вверх. Загорелась бледно-голубая подсветка вокруг лежака – напоминающий своей формой анатомию человеческого тела. По всей длине этой капсулы была расположена спираль, которая пронзала пару серебряных шариков, скользящих по ней словно по воздуху. Над головой находился небольшой дисплей с клавиатурой.

- Ахренеть.. - выдавил из себя Тамир.

- И как пользоваться этой штукой?

- Здесь лежит какая-то бумажка, - сказал я и подобрал маленький листик: «Металлические и электронные предметы любого вида размещать в капсуле строго запрещено».

- Это самый информативный мануал, который я видел, - саркастично произнёс Дэн.

- Таак.. что у нас тут, - подошёл я к клавиатуре и включил экран.

Появилось приветствие, и следом вылезло меню выбора класса персонажа.

Здравствуйте.

Выберите класс персонажа, который вам подходит.

- Ассасин, Паладин, Воин, Лучник, Маг, Колдун, Заклинатель, - прочитал я вслух. – Конечно Ассасин, какой нафиг Колдун.

Выберите стартовую локацию.

- Всё равно.. берём первую, - не дочитав до конца, я нажал на первую иконку.

- Зимний лес? Ты уверен? – выглядывая через плечо, поинтересовался Дэн.

- Какая разница, проверим эту, потом другую.

- А что это за игра? – спросил Тамир.

- Встроенная наверно, выбора никакого не было, и названий я не видел.

Займите исходное положение и нажмите кнопку Старт.

- Где же эта кнопка.. ага, вот она! Давайте распакуем ещё две и начнём, - с нетерпением сказал я. – Кто за кого будет играть?

- Я думаю взять лучника, - ответил Тамир.

- Магом, как и всегда, - отозвался Даниэль.

Аккуратно убрав остатки упаковки на двух других капсулах и убедившись, что мы выполнили все условия “ маленького листика” - заняли свои места.

- На счёт три стартуем. Раз.. Два.. Три..!

Глава 4

Глава 4.

Алина сидела под одеялом и шмыгала носом, периодически вытирая его салфетками. Температура не хотела спадать, и всё тело трясло от озноба. Она протянула руку и погладила мурчащего Дымка, который валялся рядом весь вечер, поддерживая хозяйку.

- Вот, я сделал тебе лёгкий супец, что бы ты хоть что-нибудь съела за сегодня, - сказал Артур, заходя в комнату с тарелкой.

- Мне так хреново.. голова болит, - промямлила Алина.

- Сначала поешь и будем потом тебя лечить.

По телевизору показывали недавно вышедший триллер. В последнее время, посидеть вот так вечерком за фильмом, было большой редкостью. Передав Алине еду, Артур сел в кресло и сделал погромче.

- Было что интересное?

- Пока нет, они только приехали в лес…

Дальше мы смотрели не разговаривая. К середине фильма, домучав бедный суп, Алина вернула тарелку.

- Я уже думал, что ты с ней уснула. Сейчас приду, - выходя на кухню, улыбаясь, сказал Артур, как вдруг погас свет. «Только этого ещё не хватало», - подумал он про себя.

- А где у тебя... – не успев договорить до конца – свет загорелся обратно, Артур заглянул назад в комнату. – Часто у тебя такое?

- Нет.. вообще не помню когда он пропадал. Принеси мне ещё сок, там на столе стоит.

- Минуту… Вот, держи.. эта от температуры, а эта.. не знаю, что нам понавыписывали.

- Не хочу болеть, - захныкала Алина, запивая таблетку. – Когда мы поедем к ребятам?

- Когда тебе будет лучше, - приобнял её Артур. – Давай дальше фильм смотреть.

- Давай…

Вокруг всё было белым. Небо, затянутое тучами, сливалось на горизонте с землёй. Большие и мягкие снежинки медленно стелились на и так внушительные сугробы. Мёртвую тишину заснеженной поляны прервал неожиданный мужской крик.

- Твою мать!!! – стоя по пояс в снегу в шортах, вскричал я. – Какого чёрта я чувствую холод?!

Обернувшись назад, я увидел в паре метров от себя Тамира и Даниэля, они стояли не шевелясь и не понимая что происходит.

- Разве в игре такое возможно.. – проведя рукой по волосам и ощущая как в ладони тает снег, будто сам себя, спросил Дэн.

- Ничего не понимаю, - начал паниковать Тамир. – Как от сюда выбраться, как выйти из игры?!

«Даже думать не могу.. как же холодно», - начиная стучать зубами, я пытался собраться с мыслями.

Быстро окинув взглядом территорию, я указал рукой в направлении тёмного силуэта:

- Идём туда!

Со всей силы я рванул с места, разрезая воздушные сугробы словно грейдер. Желал я только одного - скорее согреться. Бежать было на удивление очень легко, даже несмотря на то, что у меня была хорошая физическая подготовка, я ощущал прилив новых сил. Спустя пару минут, мы добрались до трёх здоровенных сосен. Снег под ними был не такой глубокий и еле прикрывал щиколотку. Взглянув на друзей, переводя дыхание, я заметил:

- Получается.. я тут единственный болван в шортах.. хорошо хоть не в одних трусах!

- Выходит, что мы здесь в той же одежде в которой ложились в капсулы, - осмотрел всех Даниэль. – Я себя странно чувствую.. у вас такое же ощущение?

- Да… - в один голос ответили мы и переглянулись.

Согревшись после пробежки, я не хотел снова мёрзнуть и кивнул в сторону:

- Смотрите, там вроде лес начинается, надо двигаться дальше.

Шагнув пару метров, я снова оказался в глубоком снегу и, недолго думая, перешёл на бег. Пробивался я первым, оставляя за собой более удобную тропинку. Уже было не так холодно, даже тепло, я чувствовал, как тело наполняется необъяснимой энергией и всё быстрее, и быстрее двигался вперёд. Добежав до опушки леса, я огляделся и только сейчас заметил, как сильно отстали друзья. Подойдя ближе Даниэль выдохнул:

- Тут конечно не жарко.. Но куда ты так ломанулся?

- Не знаю, просто бежал…

- Я всё равно не могу понять, что мы здесь делаем, куда идём и как выбраться, - нервно выговорил Тамир и посмотрел по сторонам. – Я уже начинаю сомневаться, что мы вообще в игре!

- И где же мы тогда?

- Да.. без понятия.. может это какой-то телепорт в лес?

- Телепортация? Ты серьёзно? Нету таких технологий.

- А с каких пор появились игры с графикой как в жизни? Ты посмотри, - Тамир взял полную руку снега. – Это настоящий снег! Он холодный! Он тает! Он настоящий!

- Ладно, ладно, успокойся.. надо подумать…

- Не хочу вас прерывать, но там походу какой-то дом, - показывая пальцем в даль, сказал Дэн.

Мы все на мгновение замерли и смотрели на строение, которое было плохо видно из-за плотного снегопада.

- Давайте посмотрим, что там.

Осторожно подобравшись к небольшой деревянной избушке, мы попробовали открыть дверь, но она оказалась заперта изнутри.

- Будем ломать?

- Придётся.. иначе мы тут замёрзнем.

Отойдя на шаг назад, я ударил в пол силы ногой, дверь жалобно заскрипела, но не поддалась.

- Давай ещё раз, только не сильно, она плохо держится.

Я ударил во второй раз и дверь, залетая в дом, громко шмякнулась о стену. Внутри было холодно и темно, маленькое окошко с противоположной стороны не справлялось со своей задачей и пропускало слишком мало света.

- Наверно, сейчас здесь никто не живёт, - тихо сказал Даниэль.

- Осмотрим тут всё, может что полезное найдём.

Оставив дверь открытой, вместе мы зашли в дом. Кругом всё было раскидано, одежда, покрытая инеем, валялась на полу.

- Я тут подумал.. а вам не кажется странным, что дверь заперли изнутри? - заходя дальше в комнату, спросил Тамир.

- Возможно здесь есть…

- Бля! Тут труп возле кровати! – отскочив в сторону, вскрикнул Тамир.

Мы подошли ближе. Заледеневшее, мёртвое тело лежало на полу, облокотившись о стену. Его лицо перекосило, и было не понятно к какой национальности принадлежит человек.

- Видимо он уже давно умер.

- Смотрите у него раны на ноге и живот разодран, - заговорил я, осматривая труп.

- Это объясняет закрытую дверь и разбросанные вещи, но кто его мог так…ээ.. подрать?

- Кругом лес, это могли сделать дикие звери.

- Нам надо убрать от сюда этого трупака и развести огонь, - потирая голые ноги, сказал я. – Вынесем его на улицу подальше. Только не трогайте голыми руками.. мало ли что.

Используя найденные тряпки, мы обмотали труп и вынесли из дома. На улице начинало темнеть и холодать, снегопад закончился и редкие снежинки падали на землю. Мы отнесли тело на приличное расстояние от избушки и бросили под дерево.

- Потом решим, что с ним делать, не в доме же его держать. Дэн попробуй набрать дров, там справа от окна я видел лежат какие-то деревяшки. Нужно растопить печку.

Я с Тамиром принялся искать в доме чем зажечь огонь. Ни зажигалки, ни спичек.. ничего… кроме предметов, которые вызывали ещё больше вопросов.

- Я нашёл лук со стрелами и что-то вроде карты, - заговорил первым Тамир.

- У меня старые монеты, свечи.. а это что.. подзорная труба?

- Похоже на неё. Нам бы спички найти, - взглянув, ответил Тамир и повернулся к окну. – Ты только глянь - это же огниво! Как мы его не заметили сразу.

Он подошёл к подоконнику.

- Здесь всё что надо, сейчас возьмём что-нибудь сухое и будет огонь.

- Ну, я видел, что эта штука тут лежит, только не знал что ей разжечь можно.. Кстати, тебе бумага подойдёт? Там валяются книги под кроватью.

- Да, отлично!

Мы долго мучились, разжигая промёрзлую бумагу, уже совсем стемнело и было плохо видно. Наконец, долгожданная искра упала и подожгла отрывок из книги. Тамир аккуратно подкладывал всё больше и больше бумаги. Огонь разгорался и следом в печку пошли остатки дров, лежащие возле неё. Комнату наполнил успокаивающий треск.

Я взял свечи, которые нашёл, поджёг две из них и разнёс в разные углы.

Одну поставил рядом с зеркалом, чтобы лучше осветить дом.

- Эй! Идите сюда! – послышался голос Даниэля с улицы.

Мы мигом выскочили на улицу. Но не ожидали, что тут так светло. Облака рассеялись и тёмное небо с землей озарили…

- Две луны??! – почти в один голос проговорили мы.

- Это ещё не всё, вы посмотрите на звёзды – они другие, млечного пути нет, зато какая-то туманность есть, вот там над лесом.

- Если это не Земля, то почему лес такой же как у нас.. и тот мужик дохлый – он же человек!

- Значит тут должны быть ещё люди. Нам просто надо найти город и спросить, где мы и как выбраться от сюда, так ведь?

- Звучит не очень просто, когда ты полуголый посреди глуши.. но объяснения нам нужны, и мы их получим… - зло проговорил я.

Нас обдало ледяным порывом ветра, и все поёжились от холода. Вдалеке завыл волк.

- Ну что с дровами?

- Аа, да, я отбил верхний слой, покрытый льдом и теперь можно набрать более сухих, без снега.

Набрав до утра дров, мы как следует забаррикадировали входную дверь. Печка во всю пылала огнём и рядом с ней сушилась найденная в избушке одежда. Только сейчас я заметил - на книгах, которыми разжигали огонь изображены странные знаки. Взяв одну в руки, я открыл посередине и увидел, что она написана на другом языке. Но больше всего удивил тот факт, что я всё понимал.

- Кто-нибудь может прочитать эту книгу?

- Покажи, - Дэн взял книгу в руки. Полистал страницы, нахмурился и ответил. - Да.. я понимаю этот язык, только не знаю откуда.

- Значит мы все его понимаем.. Тамир, где карта, что ты нашёл?

- Вот она.

Я развернул карту и начал её изучать. Здесь была отмечена наша избушка и ещё несколько крестиков неподалёку. Одна непонятная стрелка в углу, указывала за пределы карты.

- Наверно, это карта ближайшей местности, километров на пять, может десять, - заключил я. – Завтра, как посветлеет, проверим все эти отметки.

В доме становилось всё теплее, из-за этого таял иней на стенах и вещах, повышая влажность. Дышалось непривычно трудно, но зато больше не мучал холод. Еду мы так и не нашли, поэтому сидели голодные и грелись возле печки. До того, как закрыть дверь, Тамир успел набрать снега в найденный котелок и проблем с водой не было. Облокотившись о край кровати, я читал полу порванную книгу о древнем войне и даже не заметил, как уснул.

Проснулись мы видимо не совсем рано, за маленьким окошком уже было светло. Даниэль закинул в печку остатки дров и принялся убирать баррикаду возле двери. Впустив в дом свежий воздух и солнечный свет, он выбрался на улицу. Я снова начал лазить по комнате в поиске полезных вещей. Тамир в это время оделся в найденные шмотки, взял лук и направился следом за Дэном.

- Схожу попробую пострелять с него, может потом получится подстрелить кого на ужин, - произнёс он и вышел.

Прошурудив всю избушку, моей главной находкой был охотничий нож, ещё я нашёл наконечники для стрел и пару иголок для шитья. Пока я копался в барахле, Дэн уже успел наносить дров и видимо присоединился к Тамиру, так как в доме никого кроме меня не было. Накинув подсохшую рубаху, я отправился проверить как у них дела.

На улице было морозно и ярко светило “солнце”. Вспомнив про вчерашние “две луны”, я словил себя на мысли, что и солнца тут нету, это значит другая звезда, согревающая эту неизвестную планету. Прищурив глаза, я попробовал посмотреть вверх. «Вроде похожа на наше солнце.. может, только если чуть-чуть побольше и белее светит», - подумал я про себя.

Друзья стояли за домом, когда я к ним подошёл и тренировались стрелять из лука.

- Вадя! Давай попробуй, у меня вообще не получается, а Тамир хорошо стреляет, - протянул мне лук Даниэль.

Мишенью выбрали небольшое полено, которое поставили на колоду в шагах десяти от нас. Я взял лук и попробовал натянуть тетиву – тянулась она очень туго, наложив стрелу, я прицелился и выстрелил. Просвистев в метрах двух над поленом, она полетела дальше и исчезла в снегу.

- Ого.. не думал что она так далеко улетит.

- Лук очень хорошо сделан, - сказал Тамир, беря его в руки. – Отец как-то работал на конной усадьбе и брал меня с собой. Там я и научился стрелять из лука, но они были игрушкой по сравнению с этим.

Он натянул лук и выстрелил. Стрела на половину вонзилась в полено и снесла его с колодки.

- Странно, конечно.. не тренировался столько лет, а стреляю явно лучше чем раньше, - пробормотал он себе под нос.

- Да у тебя талант! - присвистнул я. – Смотрите, зато что я нашёл сегодня.

Достав из-за штанов нож, я показал его друзьям.

- Крутой нож, нам пригодится, если мы тут задержимся, - оглянувшись по сторонам, заключил Даниэль.

- Надо сходить проверить отметки по карте. Мы пойдём с Тамиром, тёплой одежды с трудом хватает на двоих. Дэн, ты останешься, закроешь дверь и будешь следить за огнём.

Одевшись потеплее, мы вооружились луком, ножом и длинной палкой.

- Думаю надо считать шаги до каждой точки, так потом будет проще ориентироваться и вернуться к дому, - сказал Тамир.

Я шёл впереди и палкой в низинах прощупывал снег, чтобы никуда не провалиться. Сегодня идти было труднее, снег был глубже и не такой рассыпчатый как вчера. Добравшись до первой отметки, мы осмотрелись, но ничего не увидели.

- Мы точно на месте?

- Да, вот смотри тут отмечены два дерева – вот они, и одно дерево в стороне – здесь.

- Но что тут может быть? – я двигался вперёд, тщательно проверяя палкой землю под снегом. Как вдруг что-то щёлкнуло металлическим звуком, и палка с треском стала короче на сантиметров двадцать.

- Так и без ноги можно остаться! – посмотрев на обрубок, недовольно воскликнул я. – Я конечно очень надеюсь, что здесь больше нету ловушек, не отмеченных на карте!

- Нам надо расчистить тут снег и установить её заново, вдруг словим кого-нибудь - произнёс Тамир. – Вопрос с едой мы так и не решили.

Проделав все необходимые действия, мы заново установили капкан, слегка присыпали его снегом и отправились дальше. Другие отметки на карте ничем не отличались от первой, с добычей нам тоже не повезло, все капканы были пусты.

- Может снег был глубоким, и звери просто не доставали до него, - на последней точке, предположил я. – Завтра снова пойдём проверять.

По ощущению ходили мы очень долго и когда возвращались обратно, начало уже темнеть. Проходя мимо дерева, мы заметили, что оставленный вчера труп кто-то утащил. В следах никто из нас не разбирался и определить наверняка не представлялось возможным.

- Замечательно.. теперь у нас и трупы пропадают, - съязвил я. – Как думаешь, волк смог бы утащить задубевшее тело взрослого человека?

- А фиг его знает, он был довольно тяжёлым, может медведь бы смог. Надеюсь в худшем случае это был медведь, а не кто-нибудь ещё.. стрёмное место.

- Прямо как в фильме ужасов…

Через несколько секунд после того как мы постучали, дверь распахнулась, и Даниэль впустил нас внутрь.

- Ну что там было, рассказывайте?

- Ничего такого.. просто отметки установленных капканов, в которые никто не попался. А ещё у нас трупака спёрли.

Дэн вопросительно посмотрел на нас.

- Мы думаем, что его утянули звери.. или надеемся на это.

- С едой тоже проблемы?

- Капканы, как я и говорил, пустые. И по дороге никто не встретился. Сегодня мы снова без еды. – разочарованно произнёс я.

- Может завтра нам повезёт…

Набрав снега в котелок и дров на ночь, мы снова завалили дверь. Поставив свечу поближе к себе, я улёгся дальше читать книгу. Тамир изучал наконечники для стрел, а Даниэль с интересом вертел в руках найденный мной нож. Так и не дочитав до конца главу, я уснул.

Неохотно приоткрыв один глаз и повернувшись на другой бок, я увидел, что остальные ещё спят. Свет, пробивающийся в комнату сквозь окно, давал понять – хватит дрыхнуть. Я лениво присел на край лежака.

- Парни подъём, уже светло на улице.

Погода нас радовала второй день подряд. Чистое небо, никакого ветра и снега. Собравшись в дорогу, мы опять оставили Дэна хозяйничать и охранять дом, а сами отправились в путь.

Даниэль, физически, был самым слабым из нас троих. Даже в родной Москве он себя не сильно проявлял. Скорее всего это было связано с тем, что он никогда не видел своего отца. Тот пропал ещё до рождения мальчика, и никто не знал куда. Мать воспитывала и оберегала его одна. Хорошо закончив школу, он поступил в университет на программиста и в прошлом году получил диплом. В 2019 году мы познакомились с Даниэлем на конференции MIXAR и с того дня стали хорошими друзьями.

Глава 5

Глава 5

Подходя к первому месту, мы сразу заметили небольшие пятна крови на снегу. Капкан сработал, но видимо только задел зверя, слегка его ранив. Воодушевлённые возможностью добычи, мы установили его заново и двинулись ко второй точке.

И вот здесь нас ожидал сюрприз. Ещё за пятьдесят шагов мы увидели, как в капкане бьётся волк. Он отчаянно пытался вырваться, но задняя лапа намертво застряла.

- Не самая лучшая поимка, - тихо сказал Тамир. – Мясо его есть нельзя, он может быть болен, а вот шкура нам пригодится. Попробуем его добить с далека.

Я достал нож, на случай если волк всё-таки сорвётся и побежит на нас. Подойдя на расстояние удобное для стрельбы, но не слишком близко, мы увидели, как зверь начал скалится и зарычал.

- Плохо что стрел мало.. постарайся попасть в него.

Тамир вскинул лук и прицелился. Стрела сорвалась с тетивы и пролетела буквально в полуметре от вырывающегося хищника.

- Бля, он ещё мечется из стороны в сторону, попробуй попади, - проворчал Тамир, накладывая следующую стрелу.

Сорвавшись с лука, вторая стрела угодила в здоровую лапу волка. От неожиданности он присел на землю и через мгновение, скуля, стал ещё яростнее вырываться. Мы дождались, пока он снова успокоится и выстрелили в третий раз. Стрела пролетела над головой зверя и тот даже ухом не повёл.

- Блять.. – выругался Тамир, накладывая предпоследнюю стрелу.

Волк потерял много крови и уставший сидел не двигаясь. Тамир сделал пару шагов вперёд, выпрямился в полный рост, натянул тетиву – стрела со свистом вонзилась прямо грудину. Волк взвизгнул, захрипел и спустя пару секунд в конвульсиях упал на бок, подёргивая лапой.

Немного выждав, мы медленно подошли к лежащему на снегу телу животного. Я аккуратно ткнул палкой в бок, но волк не шевелился.

- Офигеть, да мы волка завалили! – воскликнул я. – Дружище, последняя стрела.. это было круто. Да ты его почти на сквозь пробил!

Тамир, довольный и в то же время напряжённый, присел на корточки возле добычи.

- У меня руки трясутся.. никогда не убивал животных, - сказал он, трогая волка за лапу. – Сейчас мне даже жалко его.

- Он всё равно был ранен и скорее всего умер бы.

- Наверно.. – задумчиво произнёс Тамир. – Надо его как-то до избушки дотащить.

Он достал из туши две стрелы, а из тех, которые пролетели мимо, мы нашли только одну и не спеша поплелись дальше. Было решено проверить ещё один капкан неподалёку. Я тащил волка на короткой верёвке за собой, перевязав его передние лапы. Тянуть его - то ещё удовольствие, когда мы добрались до следующего места, я отпустил верёвку и тяжело вздохнул.

- Всё-таки мы сегодня поедим, - бросился вперёд Тамир.

Подойдя ближе, я увидел мёртвого зайца в капкане и невольно улыбнулся, предвкушая долгожданный ужин. Довольные хорошей добычей, мы привели ловушку в рабочее состояние и направились домой. Дэн увидел в окно, как мы возвращаемся и в этот раз встречал нас на улице.

- Ничего себе! Как вы смогли волка убить? – удивлённо спросил он и добавил: – Так у нас теперь много еды!

- Нет, не много.. его есть нельзя, только зайца, - ответил Тамир. – А с этого снимем шкуру и мясо используем как приманку, и часть оставим на чёрный день, если с голода будем умирать…

- Ну не драматизируй, всё будет ок, может ещё кого поймаем - перебил я и пересказал, что приключилось. – Он попал в капкан, а Тамир его с лука добил, зрелище конечно, то ещё было – столько крови!

- Хватит, не продолжай.. не люблю, когда животных убивают, хоть это и было необходимостью, - скривился Даниэль.

- Так! – скомандовал я, улыбаясь. – Заносим всё в дом. Сегодня у нас пир!

Мы решили зайца сварить, а всю подготовку к приготовлению ужина повесили на меня. Ты нашёл нож – ты и разделывай дичь. Освежевав его и аккуратно порезав на куски, я передал эстафету готовки Тамиру. Сам же приступил снимать шкуру с волка. Делал я это впервые, потому косяков было много. Заляпал всё кровью и в некоторых местах случайно прорезал шкуру насквозь – нож был очень острый. Друзья уже сели есть, когда я возился на финальном этапе в районе головы. Наградой за проделанную работу стала тарелка с бульоном и пара кусков мяса. Трудный день подошёл к концу. Сытые и довольные мы улеглись спать, не зная какие ещё испытания нас ждут впереди в этом неизведанном мире.

Дни пролетали один за одним, съедобная дичь попадалась не часто, но с едой кое-как перебивались. Мы во всю готовились покинуть избушку и запасались необходимыми вещами. Особенно хорошо шли дела с одеждой и пошивом небольшой палатки для похода. После поимки первого волка, мы стали использовать мясо для охоты и подкладывали его рядом с капканами. Тактика работала безупречно, видимо волков тут было много и каждый день на одну, а то и на две шкуры становилось больше.

Сегодня была плохая погода, и мы сидели в доме. Даниэль готовил суп, Тамир делал тёплую обувь для похода, я же, закончив снимать шкуру, валялся и дочитывал книгу. За окном свистел ветер и шёл снег, набрав дров, Дэн закрыл дверь и принялся разливать еду по тарелкам. Я убрал книгу и заговорил:

- Здесь пишут, что нельзя называть свои настоящие имена тёмным силам, может и нам в этом мире придумать новые?

- Можно использовать наши игровые ники, например, - предложил Тамир.

- Только с ником Вадима проблема, мы что его будем Ssd13 называть? – поперхнувшись супом, заговорил Даниэль.

- Сейчас придумаем новый.

- Зачем новый, у тебя были хорошие старые ники, ты что забыл, как мы бегали в Overwatch и ты подписывался – peaceduke, - расхохотался Тамир.

- Я тут вспомнил ещё один, - поддержал Дэн. – Ты тогда только начинал играть в доту, с ником – Вазелин.

Они покатились оба со смеху и никак не могли успокоиться.

- Да ладно вам.. – вспоминая былые времена с улыбкой на лице, немного смутившись, ответил я. – Это же всё было в шутку.. по приколу.

- Аха-ха-ха.. точно Вазелин… Не знаю, не знаю, в данной ситуации — это особенно смешно, - держась за бок от смеха, выговорил Тамир.

- По-вашему, мне теперь Вазелиновым Пиздюком быть что ли?!

- Всё, хватит.. – катаясь по полу, взмолил Дэн. – У меня уже плечо от смеха колит.

- Есть давайте, - сказал я, забирая тарелку. – Шутники, блин.

- У тебя звучная фамилия, можно её использовать. Марков – Марк. Хорошо звучит.

- Отлично звучит, - подхватил Тамир.

- Ну вот совсем другое дело.. мне нравится. Значит буду Марком, Даниэль – Дориан, у тебя – Эверн, - расставив все точки, заявил я.

- Когда мы планируем уходить от сюда? Тамир, что слышно с нашей походной палаткой?

- Я думаю, ещё несколько шкур и доделаю. Со стрелами у нас тоже напряги, осталось только три штуки. Есть ещё наконечники, но я не знаю из какого дерева и как их сделать.

- Надо взять с собой капкан или даже два, может пригодятся для охоты.

- Как думаете Артур с Алиной, тоже попробуют лечь в капсулы? – размышляя, проговорил Даниэль.

- Зная Артура, я уверен, что пока он нас не найдёт не успокоится. А вот кстати, если они появятся здесь, и мы уже уйдём, то как они нас найдут?

- Оставим им записку и карту, а ещё надо на ближайшие деревья что-нибудь повесить, чтобы они дом нашли, - предложил Дэн.

- Так и сделаем, - сказал я, зевая. – Может нам попробовать, что-то типо саней смастерить, не надо будет в руках всё тащить.

- Интересная мысль, - согласился Тамир.

Под треск дерева в огне, отстранившись от всех проблем, я в очередной раз заснул как ребёнок.

Спустя четыре дня у нас всё было готово, чтобы покинуть хижину в лесу. Мы сшили одежду и палатку в поход, собрали все ловушки, что были на карте. Оставили отметки на деревьях, на случай, если тут появятся Алина с Артуром. Так же, в избушке их ожидал приятный сюрприз в виде: трёх капканов, одежды, замороженной еды и карты с запиской.

Подперев за собой дверь, от разгуливающих в округе зверей и порывистого ветра со снегом, мы направились в сторону, где за пределы карты указывала таинственная стрелка. С этого момента, было решено называть друг друга только вымышленными именами, чтобы привыкнуть и потом не путаться. Над головой висели грозные тучи, и в любой момент мог начаться снегопад. Мы молча пробивались сквозь сугробы, с каждым шагом становясь всё ближе к цели. Спустя несколько часов, оказавшись на возвышенности, около старого дуба – это и был конец карты, мы увидели бескрайние просторы. Заснеженные леса и поля, и уходящую в даль небольшую реку.

- Туда нам и нужно, если верить карте, - переводя дыхание, сказал я.

- Через пару часов начнёт темнеть, надо будет найти место для ночлега.

- Остановимся возле реки.

Мы спустились вдоль леса к реке и петляя вместе с ней двигались дальше. На одном из поворотов, было решено сделать привал. Наломав сухих веток с ёлок, мы разожгли огонь и расстелили самодельную палатку – лежак.

- Огонь надо поддерживать всю ночь, чтобы отгонять зверей.

- Тогда ещё дрова понадобятся, мы с Ва… то есть с Марком пойдём наберём веток потолще.

- Расставьте заодно капканы, может попадётся кто.

Ночь прошла спокойно, нас никто не потревожил. Все были в хорошем расположении духа, пока утром не повалил снег. Ветер задувал его в наш лежак и снежинки падали то на лицо, то умудрялись пролетать за шиворот.

- Аааа..! Я больше не выдержу, долбанный снег, - матерясь, выскочил из палатки Дориан. – Собираемся и идём дальше, уже светло!

- Вот ты неженка, - пробурчал я. – Бля.. а так хорошо спалось…

Через час, забрав пустые ловушки, мы уже плелись вдоль реки. Когда не знаешь куда ты идёшь, зачем ты идёшь, расстояние и время тянется ужасно долго. Я шёл и что-то бормотал себе под нос. Забрав мой нож, Эверн подходил к разным кустам и отрезал ветки, стрел у нас было мало, и он хотел сделать новые. Ветер со снегом усилились и видимость упала до нескольких шагов – было решено снова разбивать лагерь. Костёр даже не стали пробовать разводить, просто забрались в палатку и сидели болтали.

На следующий день всё повторилось, погода не собиралась нам уступать и через пару часов борьбы, мы опять засели в палатке до следующего утра.

Услышав пение птиц, я поднялся и вышел из палатки. Безветренное утро ярко озаряло белое “солнце”. Подойдя к реке, я увидел мелкую рыбёшку, они отбрасывали солнечных зайчиков на берег, мельтеша в воде. Настроение было отличным и пробиваясь сквозь невысокие заснеженные кусты, мы смеялись и шутили между собой. Остановившись на ночлег, Эверн ушёл расставить капканы подальше от нас и заодно поохотиться, пока ещё было светло. Мы остались разжигать костёр, как вдруг оказалось, что у нас пропал кремень.

- Я его клал сюда в сумку, как он мог пропасть?! – недоумевал Дориан.

- Посмотри, может вывалился куда.

Мы перерыли все вещи, но камень так и не нашли.

- Что же теперь делать? – судорожно спросил Дор. – Как мы будем без огня?

- Пойдём попробуем возле воды поискать камни, - предложил я.

Блуждая по берегу, мы высматривали в воде разные камешки. Набрав кучу всевозможных, по размеру и форме, принялись их сушить в руках. Перебирая один камень за другим, мы безуспешно пытались высечь искры.

- Ничего не получается! – весь на нервах, вскричал Дориан. – Как можно так прое..ться!

На первом привале за костёр отвечал Дор и сейчас видимо принимал вину на себя за потерянный кремень. Уже прошли два дня как мы не разводили огонь и сказать точно, когда и из-за кого пропал камень, было трудно. Я отошёл в сторону на мгновение и услышал крик Дориана:

- Я зажёг!

Подбежав обратно, я увидел разгорающуюся кору дерева.

- Как ты это сделал? Каким камнем?

- Вот этим, - он протянул мне зеленоватый камень. – Я только не совсем понял, что произошло.

Пока мы возились с разведением огня, даже не заметили, как к нам со спины подкрался Эверн.

- Пу!

- Ты с ума сошёл! - подпрыгнув на месте, наорал на него Дориан. – А если бы Вади.. бля..! в смысле Марк, тебе в шею нож всадил от неожиданности?!

- Это вряд ли, вон нож валяется возле костра, - смеясь, парировал он.

- Всё равно не делай так больше! – всё ещё на взводе, потребовал Дор.

- Эверн, у нас кремень пропал, ты его не видел? – спросил я.

- Нет, я ничего не трогал, с тех пор как мы ушли из хижины.

- Походу мы потеряли его.

- А чем вы тогда костёр разожгли?

Я показал ему странный камень не похожий на кремень.

- Если он высекает искры, то всё ок. Смотрите кого я подстрелил, - он отошёл назад и поднял со снега маленькую косулю.

- Класс! Нам этого мяса хватит на пару дней.

Я взял нож и устроившись поудобнее возле костра, начал разделывать тушку. “Солнце” скрылось за лесом, и мы сели ужинать. Темнело очень быстро и буквально через пол часа, всё небо было усеяно звёздами. Полюбовавшись на эту красоту, подкинули дров и отправились спать. Утром Эверн вместе с Дорианом отправились собирать ловушки, я же решил остаться и валялся в палатке, в полудрёме. Услышав шаги, я взял нож, лежащий рядом и высунул голову на улицу, в сторону шума. Друзья громко болтали, волоча капканы и одного зайца. Мы упаковали наш лагерь и побрели дальше вдоль реки. Пока Эверн рассказывал историю своего детства, я размышлял о своём и кидал, оставшиеся у меня со вчерашних поисков, камни обратно в речку. “Солнце”, отражаясь от снега, слепило вдвойне и я шёл, опустив голову вниз. Вдруг боковым зрением увидел движение в стороне, я поднял взгляд и нам на встречу из-за ёлки вышел медведь. Все резко остановились и замерли.

- Что будем делать? – сквозь зубы, процедил Дориан.

- Стоим на месте, - шёпотом сказал Эверн.

Медведь поднялся на задние лапы и зарычал, опустившись, он медленно стал приближаться.

- И так план такой, - быстро сказал я, доставая нож. – Эверн отходи потиху в сторону для стрельбы, ты прикроешь меня, Дориан отступай назад, я остаюсь на месте.

Нюхая воздух и порыкивая, медведь подходил всё ближе и ближе. Я сделал шаг вперёд и закричал, расправляя при этом руки – не помогло. Снова поднявшись на задние лапы, медведь заревел на полную мощь. Казалось вся жизнь пролетела перед глазами, было дикое желание развернутся и убегать. Зверь рванул вперёд.

- Вадим осторожно!!! – заорал Дориан.

Адреналин взлетел до предела, в голове застряла только одна мысль – главное не умереть! Неожиданно для себя, я принял стоку дзюдо, немного пригнулся и вытянул руки вперед. Когда медведь приблизился достаточно близко, я молниеносным движением схватил его за шкуру и потянул на себя, чтобы бросить через бедро. Не рассчитав массу противника, мы вместе кубарем полетели на землю, поднимая клубы снега. Хищник был слишком тяжёлый, и я никак не мог освободиться для хорошего удара ножом. Вдруг резкая боль пронзила рёбра, медведь когтями пробил шкуру волка и одежду под ней, достав до кожи. Я зарычал и свободной рукой, на сколько было сил, врезал ему в ухо. Рыча в ответ, он ринулся пастью мне в лицо, но так и не укусив, резко взмыл вверх и завыл. Я увидел торчащую стрелу в лопатке и действовал не мешкая, перехватив нож, со всей силы всадил его по рукоятку в живот зверя. Потеряв равновесия тот упал на спину, перевернулся и сопя побежал в сторону, заливая снег кровью. Я так и стоял на коленях, каменной хваткой сжимая в руке своё победоносное оружие.

- Ты не ранен?! Ты как?! – подлетел ко мне Дориан. – У тебя бровь рассечена! Надо остановить кровь!

- Я в порядке, - тяжело дыша, прохрипел я и закашлял. – И это.. мы вроде решили, что я теперь Марк.

- Да ну тебя… - улыбаясь вздохнул Дор и сел рядом.

К нам подошёл Эверн, по нему было видно, что к такой схватке он тоже не был готов.

- Медведь убежал, - дрожащим голосом, сказал он. – Ещё одной стрелой меньше… Я бы выстрелил раньше, но боялся в тебя попасть.

- Ты отлично всё сделал. Благодаря твоей стреле я жив, - произнёс я поворачиваясь и схватился за бок. – Бля.. он мне рёбра задел.

- Будем ночевать тут, - раскладывая палатку, заявил Дориан, - Тебе надо отдохнуть и с раной что-то сделать.

- Я тогда пойду поставлю капканы и принесу дров, - вызвался Эверн.

- Ок, - я набрал в руку снега и приложил к виску.

Глава 6

Глава 6

Пока все хлопотали по обустройству ночлега, я забрался в палатку и осмотрел рану на рёбрах. Волчья шкура сгладила удар и урон был незначителен, ничего не пробито и не сломано. Три глубоких пореза, но жить скорее всего буду. Главное, чтобы туда зараза никакая не попала.

- А где подзорная труба, которую ты нашёл, - спросил Дор, заглядывая в палатку. – Я не могу высечь искры тем зелёным камнем, Эверн предложил разобрать трубу и поджечь от солнца, через линзу.

- Там в вещах лежит, в тряпке замотана.

- Сейчас костёр разожгу, вскипятим воду и промоем твои раны, - взглянув на порезы, сказал Дориан. – Скоро вернусь.

- Спасибо.

Я немного задремал, пока сидел один. Меня разбудил Эверн и поставил рядом еду, присаживаясь напротив, он спросил:

- Ну как ты? Вроде отделались “лёгким” испугом.

- Хотелось бы сказать бывало и хуже.. но хуже ещё не было, - улыбнулся я.

- Ты так резко схватил его и бросил, я даже сразу ничего не понял.

- Да у меня у самого, весь бой как в тумане.

В палатку залез Дориан и заботливо пояснил:

- Вода остывает, скоро можно будет промыть раны, - он сел рядом и добавил: – Блин от меня никакого толку, у тебя нож, у Эверна лук.. а я с пустыми руками. Может мне топор взять, которым мы дрова колем?

- Успокойся, топор этот тупой и тяжёлый, никакой пользы он не даст. Найдём тебе потом нож или лук.

- Ты же видел, как я стреляю, - опустив голову, пробурчал Дориан. – Своих бы не подстрелить.

Мы с Эверном рассмеялись, и я хлопнул Дора по плечу.

- Научишься, или подберём что-нибудь другое.

Поужинав все вместе, Дориан принёс тёплую воду и общими усилиями, мы промыли порезы. Порвали майку и перевязали, как смогли.

- А вот на брови останется шрам, могли бы попробовать зашить, но игла слишком толстая, - предложил Эверн.

- Спасибо. Не надо, - растягивая слова, произнёс я и тихо пробурчал: – Мне и так неплохо.

Подкинув дров в костёр, мы решили, что Дориан и Эверн будут сегодня дежурить по очереди, мало ли – вернётся медведь или его друзья. До сегодняшней встречи, мы как-то не особо задумывались про охрану ночью.

Уже был полдень, и мы спокойно брели по берегу, по течению реки.

- Так, что с тем камнем не так, ты же в прошлый раз развёл огонь?

- Я не знаю, говорил же, оно как-то странно вспыхнуло и искры вроде не летели, - ответил Дор.

- Эв, что мы будем делать, когда “солнце” затянет тучами, ты знаешь как разжечь по-другому? – спросил я.

- Можно добыть его трением, но я уверен почти на сто процентов, что ничего не выйдет, - задумчиво ответил Эверн.

- Почему?

- Видел, как таким способом пробовали разжечь в сухую и тёплую погоду, причём там был полный комплект - круглые палочки, и древесная пыль, и ещё что-то. А по итогу ничего не загорелось.

- Тогда предлагаю готовить еду с запасом, хотя бы на один день, а там уже протянем.

С каждым днём дороги менялась погода, складывалось такое ощущение – будто бы быстро наступала весна, или это мы просто понемногу спускались с горы. Снег был не такой глубокий, но тяжёлый и мокрый, дышалось легче. По пути нам больше никто не попадался, был правда один волк, вышедший к реке, но едва нас увидев, убежал в сторону. С того момента как мы ушли из избушки прошло уже, наверно, недели две, может и больше. Из небольшого ручья в начале дороги, река раздулась и была уже несколько метров в ширину. Спустившись по крутому склону, мы шли по густому мху и камням. Снег ещё кое-где встречался, надутыми ветром сугробами, но пробиваться через них больше не было необходимости.

Устроившись возле костра, мы решали в какую сторону лучше идти дальше.

- Надо держаться ближе в реке, снег заканчивается, а вода самое главное, что нам необходимо для выживания, - сказал я.

- Но в лесу мы можем найти ягоды или грибы, наверняка, там и охотиться будет проще, - настаивал Дориан.

- Я согласен с Марком, вода нам нужнее, - поддержал меня Эверн. Он сидел на пеньке и обтачивал ножом дерево для новых стрел.

- Мне пришла в голову отличная идея для твоего оружия! – неожиданно воскликнул я и вскочил с места. – Надо найти длинную палку и сделать острый наконечник. Ты сможешь, и защищаться, и рыбу попробуем ловить.

- А что хорошая идея, - оживился Дориан. – Надоело быть повелителем костра.

На следующий день он получил заветное оружие. Эверн нашёл подходящую ветку, срубил и проделал всё необходимое. Теперь Дориан стоял по среди поляны и пытался крутить палкой как ниндзя. Техника исполнения оставляла желать лучшего. Пробуя выполнить очередной трюк, он всё-таки дал себе по голове, выронил палку и выругался.

- Иди попробуй поймать рыбу, только не упади в воду, - поддел я его. – Потом тебя научу как ей махать нужно.

- Ты умеешь?

- Я, конечно, не монах из шаолиня, но кое-что показать смогу, - улыбнулся я в ответ.

Дориан вернулся через пару часов, так ничего и не поймав. Он не сильно расстроился и рассказывал, как почти словил здоровенную рыбу. Зато Эверн умудрился подстрелить птицу прямо рядом с палаткой. Та видимо из интереса кружилась возле нас и когда приземлилась, то сразу была пронизана стрелой. Разделав тушку, мы прожарили куски на неудавшихся заготовках стрел. На следующий день Дор выпросил у меня поучить его обращаться с новым оружием. Я показал пару приёмов, которым научился в детстве на тренировках джиу-джитсу. Толку в реальном бою от них почти никакого, но выглядело эффектно. Дориан стоял, открыв рот от изумления, когда я ему демонстрировал очередное вращение, чередуя с ударами. В какой-то момент я сбился и потерял контроль, палка сорвалась вверх. Прикрывая руками голову, я попятился в сторону, удачно миновав, пикирующую с неба угрозу.

- Круто! Ты не говорил, что так умеешь.

- Как-то к месту не приходилось, да и давно это всё было, - вспоминая детство, ответил я. – Держи её правой рукой вот так, не меняя хват. Левую ложи сюда, будешь ей перехватывать, меняя сторону вращения. Пробуй.

Я думал ему быстро наскучит, но на следующий день он опять продолжил тренировки, а вечером умудрился даже одну рыбину поймать, причём довольно большую. Первый раз за всё время, что мы здесь провели, у нас на столе было что-то кроме мяса. Все с удовольствием сидели и уплетали только сваренную уху.

Дориану очень понравились эти выкрутасы с палкой, и он усердно повторял всё что я ему показывал. Тем временем, мы продвигались дальше по течению. Река стала ещё шире и опаснее, появились пороги и даже небольшие водопады. Уже не представлялось возможным быстро перебраться на другой берег в случае угрозы. Вокруг зеленел и цвёл лес, сбросивший с себя снежное одеяло. Я плёлся позади и высматривал очередное дерево куда бы метнуть нож. Получалось довольно неплохо, по моим подсчётам, в среднем четыре раза из пяти лезвие вонзалось в ствол дерева. Вскинув руку и прицеливаясь, я услышал, как меня зовёт Эверн. Он мне жестом показал – “тише” и, стараясь не трещать ветками, я подошёл к нему.

- Смотри, - показал он в сторону большого дерева на берегу. – Это вроде человек сидит.

- Он не шевелится, - присмотревшись, ответил я.

- Давай попробуем обойти, посмотрим с другой стороны.

Мы осторожно стали пробираться в окружную через кусты, пытаясь не шуметь. Оказавшись напротив, сразу стало понятно что это человек. Облокотившись о дерево, он сидел, опустив голову. Не чувствуя опасности, мы решили подойти поближе. Случайно наступив на сухую ветку, Дориан выругался, когда та громко треснула. Человек вздрогнул и поднял голову в сторону шума. Мы замерли на месте, не зная, чего от него ожидать. Через мгновение, он вскинул голову вверх и откинулся обратно, тяжело дыша.

- Ну, он точно живой, - заключил Дориан. – Во всяком случае пока что.

- Надо узнать у него, где мы находимся или куда хоть идти. Эверн прикрой нас. Идём Дор.

Не спеша, мы подходили всё ближе и ближе, держа оружие наготове. Неожиданно незнакомец раскашлялся и сплюнул. Я не выдержал и выкрикнул:

- Сэр, с вами всё в порядке?

- Сэр? Ты серьёзно? – съязвил Дориан. – Он что по-твоему президент леса?

- Да это первое что пришло в голову, чего ты к словам придираешься? – немного разозлившись, ответил я. – Хочешь иди один к нему разговаривай.

- Эй! Мужик, тебе помощь нужна? – крикнул Дориан.

Но ответа так и не последовало.

- Мне кажется, мы можем подойти к нему, он там еле живой сидит.

Не убирая оружие, мы подошли совсем близко, на расстояние в пару шагов. Сразу стало понятно, что он ранен и это была не просто царапина, судя по количеству крови на траве и одежде. Он смотрел на нас уставшим лицом и еле слышно, с недружелюбным тоном, произнёс:

- Во имя матери природы, чего вы разорались тут, вас наверно только мёртвые не слышали.

Немного опешив от первой фразы незнакомца, я понял, что он говорит на другом языке и при этом всё было понятно. Только вот.. скорее всего он ничего не понял из того, что мы кричали. Я попробовал ответить на его языке:

- Извините. Мы не хотели.

Дориан вытаращил на меня глаза и спросил:

- Ты что умеешь на их языке говорить?

- Я сам не понимаю, как это происходит, вот ты попробуй скажи ему что-нибудь.

Он собрался с мыслями и поинтересовался:

- Как вас зовут?

- Грут, - ответил незнакомец. – Вы странные.. и разговариваете на другом языке, не похожи на местных, откуда вы? – он закашлял и сильнее прижал спрятанную в плащ руку.

- Я есть Гру… - хотел было вспомнить старую шутку Дориан, но я его перебил, помотав головой.

- Не сейчас.. – сказал я ему тихо и продолжил. – Мы пришли сюда по реке, по течению.. вы истекаете кровью, как вам помочь? И что вообще тут случилось?

- Скажите своему другу, который прячется за деревом, подойти сюда, мне не нравится, когда в меня целятся из лука.

- Да, конечно, - я махнул рукой Эверну, подзывая к себе.

В это время Грут достал руку, которую прятал под плащом. Вернее, то что от неё осталось, а остался там только обрубок до локтя.

- Ну нафиг, я не могу на это смотреть, - отвернулся Дор, сдерживая рвотный позыв.

- А кто это вас так, - стараясь не смотреть на кровавое месиво, спросил я.

- Чёртовы наёмники из Илларгата, ты мне так и не ответил, откуда вы пришли? – незнакомец пристально посмотрел на меня.

- Это трудно объяснить откуда мы.. но, как я и сказал, спустились мы вдоль реки, - я показал рукой в сторону. – Вам нечего нас боятся, нам бы понять, где мы сейчас и как добраться в город.

- Вам надо первую помощь оказать и к врачу отправить, рана то серьёзная, - подойдя к нам, заметил Эверн.

- Странные ты слова говоришь охотник, если ты про лекаря, то я и сам лекарь, однако, тут даже я бессилен, - с трудом проговорил Грут и откинул окровавленную половину плаща в сторону, обнажая многочисленные порезы на всём теле.

- Даа лаадно.. – не веря своим глазам, выдохнул Дориан.

- Бля.. тут уже никто походу не поможет, - заключил я. – Как такое возможно?

- Я друид, и поддерживаю жизнь при помощи магии, - он закашлял, пытаясь сесть поудобнее. - Битва отняла много сил и теперь мне не восстановиться.. и зелья, как назло, с собой нету.

Мы стояли, с трудом переваривая всё сказанное нашим новым знакомым. Он был весь изрезан, но кровь не лилась ручьём, а будто бы застыла.

- У меня есть к вам предложение, - медленно заговорил друид. – Вы окажете мне небольшую услугу. Взамен я поделюсь с вами своими знаниями и отдам карту с отметкой захоронения.

Пытаясь не оскорбить умирающего старика, я попробовал объяснить, что нам не до захоронений и хотелось бы просто выбраться от сюда:

- Простите, но зачем нам ваши знания, мы не вра.. не лекари, и нам бы в город…

- Тебе то точно незачем, а вот ему… - перебив меня, он указал в сторону Дориана. – Знания друида бесценны, и на свете мало храбрецов, которые отважились прийти за ними в Тёмный Лес.

- А что со мной не так? – заинтересовавшись, вышел вперёд Дор.

- У тебя очень необычная магическая аура.. интересно… - Грут замолчал, неподвижно смотря в одну точку.

- Всё хорошо? – удивлённый услышанным, спросил Дориан.

- Хотел бы я, что бы ты был моим учеником.. но увы… - ответил друид, вернувшись в сознание. – Время на исходе.. Вы принимаете моё предложение?

- Что если…

- Да, принимаем, - перебил меня Дориан.

Я многозначительно взглянул на него и вздохнул:

- Ладно, какие условия сделки?

- Слушайте.. в поселении, ниже по реке, у меня есть пристанище.. небольшой дом, там меня ждёт мой ученик, зовут его Бомир.. передайте ему этот амулет, - старик снова закашлял и протянул непонятную штуковину на верёвке. – Он всё поймёт.. заберёте себе мои записи – довольно увесистая книга.

- А как мы найдём ваш дом и деревню?

- С деревней всё просто – идите по правой стороне дальше по течению. Когда доберётесь, там есть колодец с резной крышей.. около него, спросите у местных где дом травника.. они покажут.

- Как быть с наёмниками, что на вас напали, может они где-то выжидают и мы не дойдём, - обеспокоенно произнёс Эверн.

- Вам нечего боятся.. те двое, что остались в живых, убегали в противоположном направлении и один из них ранен, но не смертельно, - он запустил здоровую руку в карман и достал кусок кожи. – Вот карта с захоронением, здесь и деревня обозначена.

- Что с этим захороне…

- У меня ещё будет одна просьба, - перебил Грут и с трудом продолжил. – Сожгите моё тело и сбросьте останки и пепел в воду.. может течение донесёт меня до Тёмного Леса.

- Так, ааа.. как мы вас сожгём.. – я не успел договорить, как старик обмяк, и с его ран начала струится кровь.

- Наёмники, Илларгат.. Тёмный Лес, - что вообще происходит, недоумевал Эверн. – Мы что его реально сожжём?

- Наверно.. да, Дориан? Пообещал – будешь его жечь?

- Пойду собирать хворост, - коротко ответил он.

- Отлично.. хорошо, что мы всё решили, - с сарказмом, произнёс я. – Иди пригляди за ним Эверн, а я труп посторожу, вдруг опять утянут.

Пока друзья собирали ветки на костёр, я сидел на камне в тени и изучал карту. Опять было не понятно на каком расстоянии от нас находится деревня. Решив, что тут не более двух недель пути, принялся крутить в руках амулет. Странная, но красивая безделушка. Белый, полупрозрачный камень обвитый спиралью из тёмного метала.

«Посмотрим, что нам скажет этот ученик», - подумал я про себя.

Прошло не мало времени, как из леса на поляну возле дерева, вышли два человека. Дориан тянул по траве наши самодельные сани, полные сухих веток. У Эверна в руках были стволы небольших, видимо давно поваленных, деревьев. Держа за толстые ветки у основания, он волочил их по одному с каждой стороны. Оставив Дориана укладывать основание для костра, мы отправились за очередной партией дров. Через пару часов всё было готово для проведения “ритуала”.

- Давайте проверим, не осталось ли у него что-нибудь в карманах, - предложил я, но при обыске там ничего не оказалось. – Помогайте его поднять.

Мы уложили мёртвого друида на лежак из деревьев, плотно обложив со всех сторон ветками и сухой травой. Дориан, при помощи “солнца” и линзы вынутой из подзорной трубы, поджёг сухую траву. Казалось прошло пару мгновений, как огонь полностью поглотил тело Грута и с треском разгорался всё сильнее. Отойдя на шагов десять, мы начали готовить лагерь к ночёвке. Разожгли костёр поменьше и поставили котелок на угли.

- Знаете, я тут подумал. Вряд ли это случайность, что он показал именно на тебя, упоминая магическую ауру, - заговорил Эверн, указывая на Дориана. - Ведь ты тогда выбрал мага, перед тем как мы сюда попали.

- Это ты к тому, что ты выбрал лучника и теперь с луком ходишь?

- Типо того.

- Да это просто совпадение, - спокойно ответил я. – Мы удачно попали в дом охотника и совсем не удивительно, что там оказался лук. Ты уже умел стрелять и потому взял его себе.

- Но я не стрелял так хорошо раньше! – воскликнул Эверн. – Сейчас, мне кажется, я смогу даже в яблоко и с двадцати метров попасть.

- У меня есть идея, - я встал с камня и считая шаги направился в сторону.

- Ты куда?

- Проверять твою теорию, - крикнул я в ответ. – Ии.. девятнадцать, и двадцать.

Я подошёл к ближайшему толстому дереву и выцарапал ножом мишень, размером не больше ладони. Отойдя на несколько шагов в сторону, я закричал:

- Стреляй!

Эверна не пришлось просить дважды. Уверенный в своих силах, он вскинул лук и через секунду стрела сорвалась в мою сторону. Преодолев расстояние, она глухо вонзилась рядом с мишенью.

- Давай ещё!

Натянув тетиву ещё раз, он прицелился получше. Со второй попытки, стрела попала точно в центр. Присвистнув, я высвободил обе стрелы, плотно застрявшие в дереве, и отправился обратно к костру.

- Это было круто, - сказал я, усаживаясь на камень. – Ну а ты нам, что покажешь, что расскажешь?

- Эээ.. а что мне показывать? – заулыбался Дориан. – Друид говорил про ауру, может у меня есть потенциал к.. магии.

- Как ты тогда разжёг костёр, тем странным камнем? – спросил Эверн. – Он не высекает искры, сколько мы больше не пробовали.

- Не знаю… - Дориан опустил голову и посмотрел на руки. – Вроде были искры..

- Ладно.. доберёмся до деревни, я думаю там станет более понятно, где мы и что делать, а то Грут даже не успел ничего рассказать, - вздохнул я.

Еда уже была готова, и мы уселись ужинать. За спиной во всю пылал погребальный костёр друида. Начинало темнеть и на небо, усыпанное звёздами, вылезли две “луны”. Под стрекотание насекомых в траве и пение неизвестной птицы, мы спорили как лучше поступить. В итоге было решено идти сразу в деревню, а захоронение, отмеченное на карте, возможно посетим позже. Вряд ли друид рисковал своей жизнью просто так.

Глава 7

Глава 7

Проснувшись с первыми лучами “солнца”, я увидел, что наше обещание уже наполовину выполнено – костёр догорел, и над горстью пепла и углей ровной струйкой поднимался дым. Разбудив остальных, мы вместе принялись носить и выкидывать останки в воду. Бурный поток реки мгновенно съедал всё что в него попадало и, бросив последний кусок угля, я замер, всматриваясь, как его уносит вдаль.

- А куда делись наши сани? Вчера же только ветки на них таскали, – оглядываясь по сторонам, спросил Эверн.

- Я на них Грута положил.. ну, короче они сгорели, - немного смутившись, ответил Дориан. – Снега уже нет и мне надоело их тащить за собой.

- Да и хрен с ними, - вмешался я в разговор. – Так даже лучше будет – пойдём быстрее. Хочу поскорее добраться до деревни.. уже слишком много вопросов накопилось, а отвечать на них некому.

- Пойду капканы соберу, - тихо сказал Эверн, уходя в сторону леса.

Потушив остатки нашего обеденного костра, мы отправились в путь. Погода нас радовала уже довольно долго, а вот идти вдоль реки стало не просто. Многочисленные пороги и водопады, повторялись такими же перепадами на суше. Приходилось постоянно прыгать по камням или перелазить через поваленные деревья. Отойти от воды и углубиться немного в лес тоже не представлялось возможным. Стоило сделать буквально десять шагов в сторону, как ты упираешься в плотно растущие кусты и деревья. Несколько дней подряд мы двигались в одинаковом ритме, пока не испортилась погода. Поднялся ветер и начал моросить непрекращающийся дождь, периодически превращаясь в ливень. В такие моменты мы останавливались под поваленными деревьями, накрывая их сверху нашей палаткой из шкур. Однако та быстро промокла и начала пропускать воду, надо было искать укрытие понадёжнее. На очередном водопаде, мы нашли небольшую пещеру. Кое-как разместившись в ней, попытались развести огонь, но ничего не вышло – кора от дерева была сырой, а камень ни в какую не хотел высекать искры. Бросив это безнадёжное занятие, мы так и улеглись спать продрогшими до костей. На завтрак у нас были последние запасы еды, которые остались ещё с прошлой готовки. Пару дней назад, Эверн подстрелил довольно крупную косулю и вот сегодня её мясо закончилось. Конечно, мы бы ещё могли добыть зайца или словить рыбу в реке, благо с дичью проблем совсем не было, но вот костёр в плохую погоду – ни как.

Время томительно тянулось. Уставшие и голодные, мы плелись в сторону деревни. Дождь прекратился, но тяжёлые, тёмные тучи даже и не думали расходиться и грозно висели над головой, готовые в любую минуту снова окатить нас водой. Проходя по усыпанной белыми цветами поляне, я неожиданно увидел небольшие, еле заметные клубы дыма, поднимающиеся из-за камня. Предупредив остальных жестом, мы стали осторожно обходить камень с двух сторон. Огонь уже давно догорел и рядом никого не было. Дориан сразу же бросился к кострищу, достав из шкуры остатки древесной коры, принялся аккуратно разгребать угли. Оглядевшись по сторонам, Эверн негромко сказал:

- Я надеюсь это не те наёмники, про которых говорил друид.

- Да уж.. не хотелось бы сейчас на них наткнуться, - подхватил я. – Ну что там Дор? Сможешь разжечь?

- Смогу, не мешайте, - буркнул он. - А лучше принесите ещё маленьких веточек и больших тоже.. потом подкинуть.

- Ты тут смотри не шуми, - предупредил я его. – Мы сейчас.

Через час огонь уже пылал и рядом сушилась наша одежда. Всё ещё на стрёме, мы сидели грелись и тихо переговаривались.

- … расставил капканы?

- Да, вокруг камня, если нас вдруг будут обходить. Вы, кстати, там лучше не лазьте, я их травой прикрыл, можно не заметить.

- Что, если деревня уже рядом и это кто-то из местных? – спросил Дориан.

- Наверно, это лучший вариант из возможных, но нам не стоит расслабляться, - ответил я и посмотрел на небо. – К утру всё высохнет, главное, чтобы дождь не пошёл.

- Я на рассвете пойду на охоту, надо подготовить запасы еды в дорогу. А то с такой погодой опять голодать будем, - заявил Эверн.

- Ок, я тогда первым буду сегодня на дозоре, - вызвался Дориан.

Ночь прошла без происшествий. Когда я дежурил, в какой-то момент вдалеке хрустнула ветка, но потом я услышал хрюканье и успокоился. Стало светать, я разбудил Эверна и тот ушёл в сторону леса, а сам откинулся спиной на камень позади меня и смотрел на хмурые тучи. Мечтая о тёплой и удобной кровати дома, я провалился в сон: “Мне снился летний день в Москве – я выехал с работы на своём Порше, переоделся дома и отправился на Тверскую в ресторан. Там у меня было свидание с очень симпатичной, просто идеальной брюнеткой. «Такую разве что во сне встретишь», - думал я про себя. Мы танцевали и смеялись весь вечер… и вот мы мчим по ночным улицам города ко мне домой, она прижимается всем телом и страстно целует в шею… я пролетаю на красный сигнал светофора, но всё будто бы замерло… она шепчет что-то на ухо и спускается ниже…”

- Маарк, давай вставай! – толкая в плечо, разбудил меня Дориан, когда было совсем светло. – Ты так сопел, я уже думал тебе плохо стало.. всё ок?

- Да.. да, - приходя в себя, тихо отозвался я. Немного помолчав добавил:

- Умеешь же ты будить в неподходящий момент… В следующий раз поднимай, только если на нас будет медведь нападать.. ну или начнётся конец света.

- Я и не думал… - он протянул мне тарелку с бульоном и сам уселся напротив. – А что случилось?

Я рассказал о своих ночных приключениях и девушке. Перекусив, сидя возле костра, мы бросали в огонь камешки и шутили на разные темы. На горизонте из-за высокой травы показался Эверн. Он нёс в руках двух мёртвых птиц, непонятно какого вида.

- Долго тебя не было, как охота?

- Как видишь не очень, кроме этих птичек даже не видел никого больше.

- На сегодня и завтра хватит, а дальше уже как повезёт, - вздохнул я.

Наши вещи полностью высохли и приготовив еду в дорогу, мы отправились в путь. Не прошло, наверно, и часа, как снова начал моросить дождь, окончательно испортив настроение. «Как же это всё достало», - подумал я. И друзья, скорее всего, были такого же мнения. Так и не успев промочить нас до нитки, как в прошлый раз, он закончился к вечеру, и яркие звёзды на чистом небе стали приятной наградой. Спокойно переночевав, мы шли дальше. С каждым днём менялась и местность – лес уже не был таким густым, а река становилась более пологой и спокойной. Огибая здоровенный ствол поваленного дерева, мы увидели на берегу рыбака. Лишь бросив на нас быстрый взгляд, он сидел и ловил рыбу на удочку, сделанную из длинной палки, когда мы медленно к нему подошли. В свете последних событий, было очень непривычно видеть живого и здорового человека, беззаботно сидящего на берегу. Казалось, мы уже вечность блуждаем по диким, безлюдным лесам… Я первый нарушил молчание:

- Здравствуйте. Мы ищем тут деревню недалеко от реки, вы знаете такую?

- Деревня дальше.. вам ещё дня два пути, - нехотя пробурчал старик.

- Как улов? – поинтересовался Эверн.

- Я не общаюсь с чужаками.. деревня там, - резко ответил тот и отвернулся.

- Ладно, ладно… - повторил я и повернулся к друзьям. – Что-то он не особо дружелюбен, но деревня уже не далеко, оставим его.

- Спасибо и до свидания! – крикнул Дориан, как мы стали уходить.

Старик ничего не ответил, даже не повернулся в нашу сторону. Выждав пару минут, чтобы рыбак не смог услышать со своего места, заговорил Эверн:

- Уже второй человек называет нас чужаками и настроен не дружелюбно, вы думаете в деревне всё пройдёт хорошо?

- Не помню, что бы друид называл нас чужаками.. он сказал, что мы странные, - задумчиво проговорил Дориан.

- Это то же самое!

- Нормально потом Грут с нами общался, пускай и недолго, но он рассказал про деревню и карту нам дал.

- Может у него просто другого выхода не было, - с ноткой сарказма произнёс я и добавил: – Надо быть наготове.

На следующий день мы видели ещё двух рыбаков, но не стали к ним подходить. По лесу проходила девушка, но едва завидев нас, направилась в другую сторону. Наверно мы и вправду выглядели чужаками. Чем ближе мы подходили к деревне, тем больше людей попадались нам по пути. Знакомиться с нами никто не желал и старались обойти стороной, если мы оказывались на одной дороге. То, что мы добрались до цивилизации, хотя бы такой, очень радовало, но ощущение враждебности немного напрягало. Спустя нескольких часов ходьбы по нормальной “человеческой” дороге, перед нами предстал достаточно высокий забор из частокола и долгожданные ворота в деревню. Перед мостиком через небольшой ров стояли два охранника. Стояли – это конечно было громко сказано, они сидели возле колонны и периодически подносили фляги ко рту. Увидели они нас только, когда до моста оставалось буквально пару шагов, неохотно поднявшись на ноги, тот что повыше спросил:

- Кто такие? Куда направляетесь?

Решив, что сейчас не лучшее время для знакомства с ними, я ответил:

- Мы идём к своему другу, - и подумав, добавил: - Он ученик травника.

- Вы не очень похожи на его друзей, - прищурился второй охранник.

- Это наш друг детства - Бомир, - влез в разговор Дориан. – А на кого мы по-вашему похожи?

- Ходят тут слухи о всяких мертвяках за Великим Морем, говорят даже в эльфийских землях их уже видели.

- Илларгатских наёмников тут тоже не жалуют, - дополнил речь первого второй охранник.

- Но, мы то не мертвецы!

- Я вижу.. ладно, пропусти их.. надеюсь от вас не будет проблем, - сказал первый. Видимо ему хотелось скорее вернутся к недавнему распитию, а не выяснять с нами отношения.

- Если в деревне что приключится, мы знаем где вас искать, - сказал второй, отходя в сторону.

Пройдя по мостику и миновав открытые ворота, мы оказались на внушительной, по размерам, площади для деревни. Здесь была куча различных палаток и повозок, домашний скот, торговцы наперебой друг другу кричали, завлекая покупателей. Везде сновали толпы людей, и прямо по среди большой лужи в центре, играли дети. Явно не ожидая такой оживлённости после скитания по безлюдным лесам, с удивлённым видом, мы направились обходить площадь по кругу. Замечая наше приближение, люди шарахались в стороны, уступая дорогу.

«В этих волчьих шкурах, мы наверно выглядим весьма устрашающе», - усмехаясь, подумал я про себя.

Зато торговцы, чувствуя запах наживы с чужестранцев, так и норовили подсунуть свои товары прямо под нос.

- Не хотите ли взглянуть на зачарованное оружие от лучших мастеров Акарии? – манящим голосом, спросил один из них.

- Эээ.. может быть позже, - растерялся я и спросил в ответ: - А где тут колодец один найти, с резной крышей, может знаете такой?

- Да, идите вверх по этой улице и направо за трактиром, потом всё время прямо.. там будет похожий колодец.

- Спасибо! Мы к вам обязательно ещё зайдём, - выпалил Дориан и принялся пожимать руку, теперь уже, опешившему торговцу.

- Буду ждать, - будто в тумане ответил тот.

Отказывая всем посмотреть на их товары, мы добрались до трактира и свернули направо. Улочка была довольно узкая, но и людей тут практически не было. Мы медленно шли, разглядывая всё вокруг. Наше молчание прервал Дориан:

- Блин, а как мы зайдём к торговцу, если у нас денег вообще нету?

- Хороший вопрос… - произнёс Эверн и кивнул вперёд. – А вот и колодец.

Мы подошли к девушке, стоящей неподалёку. Улыбнувшись ей, когда она обернулась, я заговорил первый:

- Леди не подскажет нам, где тут дом травника?

Хлопая ресницами, она улыбнулась в ответ и смущённо ответила:

- Вот этот с зелёной крышей, - указав пальчиком на небольшой домик.

Оглядев её снизу-вверх, я только сейчас понял на сколько она красива. Простое серое платье скрывало все прелести фигуры, но лицо было необычайно привлекательным. Длинные густые волосы падали на плечи и вместе с платьем развивались на ветру. Она приложила руку к губам и большие тёмные глаза, не моргая, смотрели прямо на меня. Слова вырвались сами собой:

- Ты бы не хотела.. сегодня со мной вместе… - я не успел договорить, как Дориан меня перебил.

- Так герой-любовник, у нас есть дела поважнее, - он толкал меня под бок в сторону дома.

Девушка улыбнулась и, махнув рукой, исчезла за проезжающей повозкой. Я осматривался по сторонам, пятясь назад, но так и не увидел её.

- Ну спасибо тебе дружище, как мне теперь её найти?

- Мне кажется надо разобраться с более важными вещами.. где мы и что нам делать.

Дориан был прав, в первую очередь надо найти ответы на наши вопросы и выполнить своё обещание. Подойдя к облезшей деревянной двери, я постучал… Но нам никто не открыл. Эверн прислонился вплотную и прислушался.

- Ничего не слышно, возможно там никого нет.

С досады, я ляпнул по двери с кулака. Доска издала жалобный, хрустящий звук и сразу даже показалось, что она просто переломается пополам.

- Тише ты! Не ломай двери, - воскликнул Дориан. – На нас уже люди оглядываются.

- Да я еле ударил, - начал было оправдываться я, как послышались шорохи внутри дома. – Тихо.

Кто-то подошёл с обратной стороны и начал копошиться в дверях, лязгнув замком, она распахнулась. Щурясь от света с улицы, перед нами стоял худощавый паренёк в рубахе и подштанниках. Явно не ожидая увидеть здесь сразу троих незнакомцев, он невнятно спросил:

- Я могу вам чем-то помочь?

- Можешь, ты Бомир?

- Да… - неуверенно ответил он.

- Значит мы к тебе, - сказал я и без приглашения шагнул внутрь дома. – У нас кое-что есть для тебя.

Под пушистыми волчьими шкурами на “солнце” было невыносимо жарко и первым делом, зайдя в комнату, я скинул с себя всю верхнюю одежду. Плюхнувшись в ближайшее кресло, я вдохнул полной грудью прохладный, застоялый воздух дома. Друзья повторили за мной и уселись на диван напротив. Бомир, не понимая что происходит, присел рядом, на поломанный деревянный стул. Чтобы не тянуть с объяснениями и не мучать паренька, я достал из кармана амулет. Увидев его, он отпрянул назад и взялся за голову. Спустя мгновение, ничего не говоря, наклонился вперёд и протянул руку. Я отдал ему, видимо что-то значащую, вещицу и сел обратно. Немного помолчав, он настороженно спросил:

- Что случилось?

- Мы спускались вдоль реки, когда заметили его… - начал Дориан. – Грут сидел возле дерева, весь в крови.. как он нам сказал это наёмники из Илларгата на него напали.

- Значит он действительно умер.. а что с его телом? Вы его там так и бросили?! – выпалил Бомир.

- Нет, успокойся, - заговорил я. – Он попросил сжечь его тело и скинуть пепел в реку, взамен Грут обещал нам свою книгу.

- Я не могу её вам отдать, - с серьёзным видом, заявил он. – Там очень важные записи.

- Наша часть уговора выполнена, а значит и книга друида тоже наша, - спокойным тоном возразил я.

- Вы знаете, что он друид…

- Да, он сам нам сказал.. а ты его ученик, получается ты тоже друид? – спросил Дориан.

- Только никому не говорите об этом, - обеспокоено произнёс Бомир. – Наши знания высоко ценятся и желающие, чтобы их заполучить, пойдут на всё.

- Мы никому не скажем, - пообещал Эверн. – А что вы делаете в этой деревне? Грут что-то говорил про Тёмный Лес.. что это за место такое?

- Помогаем людям… Вы никогда не слышали про Тёмный Лес? – удивился Бомир

- Нет, - ответили мы в один голос.

- Этот лес находится в эльфийских землях, в Фирсиме.. туда могут попасть только друиды и эльфийские колдуны, их ещё называют тёмными…

- Так.. – я опустил голову и помассировал виски. – Давай начнём с самого начала. Чтобы ты понимал, до тебя, мы разговаривали всего с несколькими людьми и одним, как оказалось, друидом, и поговорить нормально у нас не вышло. Где мы сейчас находимся?

- В деревне.. – неуверенно ответил Бомир.

- Да нет же, я спрашиваю, что это за мир или планета, где мы?

- Наш мир называется Талум, сейчас вы на территории Анквара, это земли людей.

- И давно вы живёте на Талуме?

- Всю жизнь.. – улыбнулся Бомир, но видно понял, что ответ меня не устроил. - Нуу, в смысле, уже прошло почти шестьсот лет, как закончилась Некритовая Война, ии.. до этого, судя по летописям, ещё много тысяч лет..

- Да уж.. на игру это явно не похоже, - протянул Эверн.

- Мы реально в другом мире! – воскликнул Дориан. – Я только одного не пойму, откуда мы знаем местный язык, да ещё и говорим на нём?

- Бомир, ты всё понимаешь, что мы говорим?

- У вас, конечно, странное произношение, но я всё понимаю.

- А сейчас, - хмыкнул я и заговорил на родном русском языке: “У тебя в доме странно пахнет.. и переодень уже эти дурацкие подштанники”.

- Не, ничего не понял, - заулыбался тот. – А что ты сказал?

- Говорю - классно ты тут устроился и штаны у тебя крутые, - улыбнулся я в ответ и засмеялся.

Бомир и друзья подхватили мой смех.

- Ладно.. – успокоившись сказал я. – Может ты приготовишь нам чаю или.. что вы здесь вообще пьёте? А то нам ещё много о чём предстоит поговорить.

- Конечно, сейчас, - подскочил он. – Есть мой фирменный отвар.

- Дориан помоги ему.. пойду двери закрою, чтобы нас никто не потревожил.

Забытая всеми, входная дверь тихо скрипела петлями и периодически, из-за сквозняка, ляпала об косяк. Я выглянул на улицу и огляделся – девушки, которая мне понравилась не было видно, а проходящие мимо люди даже не смотрели в сторону дома. Убедившись, что всё спокойно, я задвинул засов и на всякий случай защёлкнул и замок.

Глава 8

Глава 8

Мы снова собрались все в большой комнате, и устроившись поудобнее я заговорил первый.

- И так, Бомир.. чтобы ты понимал всю сложность ситуации - мы совсем из другого мира, - я посмотрел на него, предвкушая, как он сейчас удивиться и завалит нас кучей вопросов, но тот сидел не подавая виду.

- Да, я уже знаю, - спокойно ответил он. – Мне Дориан рассказал, пока мы готовили лярам.

- И тебя это совсем не удивляет? – спросил я, делая глоток из кружки. – Какой странный вкус, что это?

- Это лярам – делается из трав и корней лярама, очень бодрит; я уже догадался по разговору, что вы не местные. Интересно другое, как и зачем вы тут оказались, - задумчиво проговорил он.

- Конечно, у вас тут эльфы, друиды.. тебя уже походу ничем не удивить.

- А ещё есть драконы, русалки и даже киты! – довольно заявил Бомир.

- Киты..? Так они и у нас есть, на Земле!

- Не, у нас они в Великом Море водятся, на земле не встречал.

- Бля, да они у нас тоже в воде живут, наш мир - планета называется Земля.

- Ааа… - протянул друид. – Странное название для целого мира.

- Наверно.. – неуверенно произнёс я.

- Что с книгой, которую нам Грут обещал? – заговорил Дориан.

- Книга.. книга.. да, сейчас, - он встал со стула и полез под кровать, разгребая вещи по сторонам. – Вот она, держи. Эту книгу нельзя никому показывать или у вас будут проблемы, - озабочено сказал Бомир. – Я уже изучил всё что в ней написано.. думаю смогу в будущем написать её заново.

- Охранники перед воротами в деревню говорили про каких-то мертвецов, - присоединился к разговору Эверн. – Что они имели ввиду?

- Сейчас, когда мы были в Тёмном Лесу ходили разные слухи, и в последнее время Грут был не спокоен. Постоянно говорил, что грядёт новая война и надо готовиться к худшему. Как раз перед нашим отходом в деревню, разведчики тёмных эльфов, на границе Фирсима, расправились с дюжиной мертвецов.

- Так у вас тут и мертвецы по улицам расхаживают? – язвительно поинтересовался я.

- Нет конечно, но высшие маги и очень сильные колдуны способны поднимать мёртвых, - не обратив внимания на мой тон, спокойно ответил друид.

- И в чём тогда проблема, кто-то просто решил пошутить, подняв нескольких мертвяков.

- Всё не так просто.. их создателя рядом не было, а внутри у каждого находился заряженный магией некрит. Мертвецы убили двоих тёмных эльфов.. могу вас заверить, справиться с эльфом на его территории крайне сложно.

- Получается, ты здесь не постоянно живёшь, а в лесу?

- Да.. раньше Грут ходил сюда один, потом я подрос, и он стал брать меня с собой. Мы здесь людям помогаем.. лечим их… - опять поникшим голосом отозвался Бомир. – Теперь, буду в одиночку этим заниматься.

- А ты сам что думаешь? – спросил Эверн, переводя тему, чтобы не расстраивать нашего нового знакомого. – Будет война?

- Я не знаю, но появление некрита в таком виде ничего хорошего не сулит.

Мы с Эверном переглянулись.

- Может и наше появление с этим как-нибудь связано?

- Скажу так.. – задумчиво произнёс Бомир. - Может это и совпадение, но вы появились как раз в тот момент, как и причина войны шестисотлетней давности.

- Этот некрит, что он из себя представляет?

- Камень который может впитывать и отдавать энергию… - прозвучал голос давно молчащего Дориана. – Это я в книге прочитал, - поспешил ответить он, когда увидел, что мы на него смотрим.

- Всё верно, - согласился друид и добавил: - Магическую энергию. Чем сильнее он заряжен, тем ярче светится тёмно-зелёным светом, когда энергия иссякает – свечение пропадает и выглядит он как обычный зеленоватый камень. Есть ещё одна особенность этого камня – забрать энергию из него может любой маг, а вот наполнить магией обратно… - он замолчал на мгновение. – Практически никто не способен на это.. ходят слухи, что во времена войны были такие маги, но сейчас я не знаю ни одного. Поэтому некрит с магией высоко ценится на рынке, а пустой и даром никому не нужен.

- Откуда он взялся вообще? – поинтересовался я.

- Он всегда был в нашем мире, его добывали в шахтах ещё задолго до войны. Люди тогда жили бок о бок с эльфами и даже воинственные орки и ассасины не проливали кровь как сейчас. Благодаря магии - земли лучше плодоносили, не было долгой засухи или проливных дождей.. всё было в балансе. Позже, сильнейшие маги людей решили, что народы Диких земель, орки и даже крестьяне, которые обеспечивали их пищей не достойны пользоваться магией и тем более у них не должно быть доступа к некриту. Так и началась многолетняя война, истребляющая всё на своём пути.

- И чем всё закончилось?

- Запасы энергии истощились.. и найти заряженный некрит крайне сложно, сейчас его либо покупают за золото, либо убивают владельца, чтобы просто отнять. Эльфы скрылись от всех и закрыли свои земли. Примерно так же и остальные.. все готовы перегрызть друг другу глотки.

- А что, у вас тут весело, - подытожил я с иронией. – Как говориться: “В нужное время в нужном месте” оказались.

- Вы мне так и не рассказали, как попали сюда, - напомнил Бомир. – Может смогу вам чем помочь.

Пока Дориан, не отрываясь, изучал книгу, мы с Эверном, перебивая друг друга, рассказывали друиду про наш мир и историю, как мы попали на Талум. Он слушал с большим удивлением, что на нашей планете совсем нету магии и так развиты технологии. В конце он только и смог выдать:

- Вот это да! Хотел бы я побывать в вашем мире.

- Если бы ты знал все прелести цивилизации, захотел бы ещё сильнее, - засмеялся я. – Эхх.. сейчас бы в горячую ванну, или хотя бы в душ освежиться… У вас тут можно где-нибудь помыться?

Он вздохнул, думая над моими словами, и улыбнулся в ответ: - Да, проще всего будет сходить в общую баню, здесь недалеко, а вот с вашим перемещением.. ничего не понятно. У нас нету ни похожей магии, ни таких технологий, способных в другие миры закидывать. Во всяком случае друидам это неизвестно. Возможно маги Акарии или Синара что-нибудь знают, но они вряд ли согласятся общаться с чужаками. Эти выскочки вообще ни с кем не разговаривают, кого считают ниже себя, - неожиданно выругался Бомир.

- Ничего, мы найдём с ними общий язык, если понадобится, - деловито усмехнулся я.

- Кстати, - вдруг вспомнил друид. – Завтра же праздник, в связи с окончанием зимы. На главной площади будет гулянье до самого утра. Мы столько раз посещали с Грутом деревню, но я никогда не попадал на него, наверно и вам будет интересно посмотреть.

- Что-что, а вот гулянку мы вряд ли пропустим, да Марк? –издевательски прищурился Эверн.

- Есть такое дело, - не стал спорить я. – Мне бы ещё ту красотку найти.. которую Дориан спугнул, - я многозначительно посмотрел на него, но тот даже ухом не повёл, читая свою книгу.

- Меня кто-то звал..? – вдруг, резко дёрнулся он.

- Да! Пойдёшь завтра с нами на праздник? –спросил я неожиданно.

- Какой праздник? – не понимая о чём речь, спросил Дор.

- Конечно пойдёт.. куда он денется, - улыбнувшись, ответил я за него. – Ты читай, читай, потом перескажешь всё наизусть, - хихикнул я.

- Значит договорились, завтра идём все вместе, - одобрительно заключил Бомир. – В баню собираемся или как?

- Обязательно! А то нас скоро за бомжей принимать будут.

Прогулявшись в баню, мы вернулись домой и ещё долго сидели, и болтали, рассказывая друг другу истории своей жизни. Позже друид растопил печку и приготовил замечательный ужин. Потрескивая, огонь жадно проглатывал подкинутые поленья, а наш новый друг в красках описывал магический мир Талума.

Утром нас разбудил грохот посуды на кухне. Я подскочил с кресла, видимо в котором благополучно отрубился вчера ночью, и увидел, выглядывающего из-за угла, довольного Бомира. Тот стоял с кастрюлей и мешалкой в руках.

- Это сковородка упала, - добродушно пояснил он. – Извините, не хотел вас разбудить, - друид исчез обратно на кухню и уже оттуда до нас донеслось: - Завтрак скоро будет готов!

- Отлично! – крикнул я и лёг на диван. Как же болела шея. «Кресло было явно не лучшим решением для сна», - разминая мышцы руками, подумал я. Под потолком висела странная и жуткая картина: “Человек, вросший в землю, стоял с поднятыми руками вверх, птицы клевали его лицо, а с пустых кровавых глазниц лился жёлтый свет”.

- Твоё произведение искусства висит там над кроватью? - поинтересовался я у друида, когда мы все собрались за столом.

- Не.. - ответил он, жуя хлеб. – Это рисовала бабка Грута.. уже давно.. она вообще была странной.. ну.. как мне говорили.

- У вас даже еда от нашей ничем не отличается… - рассматривая варенную картошку, заметил Эверн.

- А я думал, что инопланетяне будут больше похожи на роботов-киборгов или на жуков, - безмятежно пробормотал Дориан.

- Ты просто пересмотрел фантастики по телеку, - уплетая за обе щеки, ответил я. – У тебя слишком стереотипное мышление… Может так и должно быть: другая планета, те же люди, те же растения.. просто живут далеко от нас.. и никто про друг друга не знает. Ну и ещё немного магии, - добавил я в конце.

- Стереотипное? Да тут всё так похоже, что мне вообще кажется, как будто это чья-та злая шутка, и мы где-то в российской глубинке, в обычной деревне, - вздохнул Дор.

- Хорошее сравнение, - одобрительно улыбнулся Эверн.

- Парни, что за пессимистичное настроение?! – по-доброму вскрикнул я. – Мы больше не в избушке на отшибе, без еды и одежды, у нас теперь и друг новый есть, - я кивнул в сторону Бомира, который сидел с довольным видом, похоже ему тоже было по душе наше знакомство.

- Всё просто великолепно, - издевательски протянул Дориан.

- Так-то лучше! Бомир, во сколько идём на гулянку?

- Как только стемнеет, так и будем выходить. Надо подумать, что вы сможете одеть, а то эти волчьи шкуры не совсем подходят для праздника.

- У нас и нет другой одежды, только то что мы нашли в доме охотника, - я развёл руками.

- Вот эти штаны на тебе в самый раз, - приложив руку к подбородку, произнёс друид. – И рубашки на Дориане и Эверне тоже сойдут, надо только почистить.. значит не хватает ещё пары штанов и что-нибудь на верх. Пойду искать, может что завалялось.

Мы втроём остались сидеть за столом, доедая подостывший завтрак. Порезав хлеб на более мелкие куски, я по очереди опускал их в сковородку с жирной подливкой, и закидывал в рот.

- Фу, блин, как ты это ешь? – скривившись спросил Эверн. – Там же только один жир остался.

- Не могу остановиться, - проглатывая очередной кусок, ответил я. – Это очень вкусно, на, сам попробуй!

- Ну уж нет, меня уже от одного вида тошнит, - фыркнул он в ответ. – Дор, куда ты там наконечники от стрел дел, хочу доделать пока время есть.

- Аа.. сейчас, они в сумке были, - Дориан пошурудил в ней рукой и, не долго думая, высыпал всё на пол. – О, вот они!

Эверн забрал наконечники и, прихватив нож, уселся в кресло. В этот момент в комнату вернулся Бомир. Он нёс перед собой целую гору одежды и, не видя куда наступает, налетел прямо на всё барахло из сумки, которое рассыпал Дориан.

- Аккура…! - хотел было вскричать я, но не успел.

Друид наступил на круглые камни и, проскользив около метра, его ноги оказались на месте головы. Он смачно рухнул на спину, задев при этом рукой стул, и тот, вместе со взмывшей под потолок одеждой, накрыл его сверху.

- …тно, - спокойно закончил Эверн.

- Блин, ты там не убился? – подскочил к друиду Дориан.

Судя по шевелящейся куче одежды, я хихикнул и предположил вслух: - Видимо нет.. но он так долго не продержится, если ты будешь кидать всё под ноги.

- Кажется, я локоть ушиб, - раздался голос Бомира из-под завала. – Но я в порядке.

Приподнявшись на одной руке, он осмотрелся и, потянувшись в сторону дивана, взял камень.

- А вот кстати и пустой некрит. Откуда вы его взяли?

- В реке нашли.. – Дориан подсел поближе и добавил: - Это тот камень, которым у меня получилось разжечь костёр.. правда только один раз.

- Ты им разжёг огонь? – удивлённо спросил Бомир.

- Да, но потом он ни в какую не хотел высекать искры.

- Ахахах, - в голос рассмеялся друид. – Этот камень не высекает искры, без магии он бесполезен. Скорее всего в нём осталось совсем немного энергии, и ты смог ею воспользоваться.

- Но как?! Я ведь не умею ей пользоваться.. я просто стучал им об другую штуковину и всё!

- Это трудно объяснить, но возможно, ты очень хотел разжечь огонь и смог использовать последнюю энергию из камня, - добродушно изрёк Бомир.

- Между прочим, Грут говорил, что у него необычная магическая аура, - вмешался я в разговор.

- Тем более! Грут прекрасно видел потенциал любого мага. К сожалению, я не обладаю таким же талантом и не вижу твоей ауры, но раз он так сказал, значит ты – маг!

- Круто! - сказал я с Дорианом в один голос. – А он сможет кидать огненные шары или ударить молнией?!

- Ну маги конечно бывают разные… - начал друид, но увидев, как на него смотрит Дориан, добавил: - Но, раз ты смог разжечь огонь, я думаю и шары кидать ты тоже сможешь.. правда понадобятся тренировки и развитие магического потенциала.

- Полный отпад! – хлопнув по столу, заключил я.

- Только дом не сожги, - не глядя на нас, пробормотал Эверн.

- Умеешь же ты испортить момент, - в шутку ответил Дор. – Надо было тоже мага выбирать, сейчас бы не завидовал!

- Вот ещё.. мне и так неплохо, - доделав стрелу, важно заявил Эверн.

- Пора собираться на праздник! – громко напомнил Бомир. – Выбирайте, что кому подойдёт.

Перебирая вещи с пола, мы стали примерять одежду друидов. На вид она была, мягко говоря, так себе.. «Я бы в таком даже в лес не пошёл, не то что на площадь…», - пробормотал я себе под нос. Но выбора не было, одев то в чём хотя бы не висели растянутые рукава, я расправил плечи и деловито спросил:

- Ну как я выгляжу? Все красотки будут мои?

- Ага, так и будут падать от одного твоего вида, - рассмеялся Дориан.

- Скорее от запаха, - поддержал друга смехом Эверн.

- Вас никто не спрашивал, - с улыбкой бросил я. – Бомир, что скажешь?

Нормально по вашим меркам?

- Всё отлично! Сейчас посмотрю, что можно на ноги одеть, - отозвался он, направляясь в коридор. – Я пойду схожу к соседу, скоро вернусь, - донеслось до нас из коридора.

Бомир принёс несколько пар и, с горем пополам, все определились с обувью. Не жмёт и уже хорошо. Закрыв дом, мы вместе вывалились на улицу. На маленьком пяточке, где жил друид, никого не было. Прохладный вечерний ветер приятно обдал свежестью, и наша компания двинулась в сторону трактира. Взглянув на небо, среди тысячи звёзд, я опять увидел двух спутниц Талума, которые были на порядок больше нашей Луны и выглядели волшебно.

- Как вы называете спутники вашей планеты? – спросил я, показывая пальцем в небо.

- Не совсем понял тебя.. – растеряно посмотрел вверх друид. – Ты про что?

- Вот эти две большие круглые штуки, - попытался объяснить я.

- Ааа.. это Льяс и Льгиз, их назвали в честь двух братьев, которые изучали другие миры.

- Так это совсем не миры, - улыбнулся я в ответ. – Это спутники вашей планеты. Как называется штука, которая светит днём?

- Мирра, - уверенно ответил Бомир.

- Смотри, как всё устроено: Мирра – это звезда вокруг которой вращается ваша планета Талум, а вокруг Талума уже вращаются спутники, это Льяс и Льгиз, конечно, если у вас их только два.

- Ого! Ты совсем по-другому объясняешь, нас учили, что Мирра — это магия Создателя и энергия её безгранична.

- Какая магия… - начал было я, но на секунду задумался: «Какая-какая.. обычная магия, которой тут видимо никого не удивишь, не то что на Земле». – … короче, у нас это изучают астрономы и астрофизики, - продолжил я, переступая через пьяного мужика. – Но это очень долгий разговор, если тебе будет интересно, потом расскажу.

Друид одобрительно кивнул мне в ответ.

Глава 9

Глава 9

Пройдя трактир и сборище местных алкашей, мы вышли на уже знакомую нам широкую и освещённую улицу, спускающуюся к главной площади деревушки. Тут было много людей, которые, как и мы спешили на праздник. Взглянув на их одежду, я понял, что зря беспокоился по поводу оттянутых рукавов и всего остального, теперь мы совсем не отличались от местных. Дети бегали вокруг нас и сражались на палках, а у некоторых даже были вырезанные из дерева мечи. «Ты умрёшь за это, жалкий трус!», - закричал один мальчишка и, размахивая палкой, погнался за другим. Возле своих домов на лавках сидели старики, видимо обсуждая происходящее.

- Там в толпе поосторожнее, воришки будут орудовать, могут повытягивать всё из карманов, - не громко сказал Бомир.

- Так у нас же нету ничего! Все камни Дориан оставил дома, - рассмеялся я, хлопая его по плечу.

Друид рассмеялся в ответ и показал рукой на один из домов.

- А вот здесь у нас пекут лучшие булочки в деревне, а там – баня, ну вы уже в курсе про неё. Я думаю, мы ещё не раз посетим это место.

- Меня не покидает чувство, что мы попали к бабушке на дачу.. вот тебе пирожки, вот тебе банька… - по-доброму усмехнулся Дориан.

- Аналогично, - согласился с ним Эверн.

Из-за угла, довольно резво, к нам подскочил невысокий человек в капюшоне.

- Может молодые люди желают приобрести магических снадобий для хорошего настроения? – неразборчиво прохрипел он.

- Нет! – злобно ответил за всех друид. – Знаю я твои снадобья старик, уйди с дороги!

- Извини Бомир, не узнал тебя.. – виновато процедил тот, пятясь назад в темноту.

- Не до тебя сейчас, но мы с тобой ещё поговорим с глазу на глаз! – угрожающе прикрикнул на него наш друг.

- Чего ты с ним так строго, что он уже натворил? – поинтересовался Эверн.

- Продает здесь всякую ерунду, людей травит, потом они ко мне приходят, рассказывают про горных троллей под кроватью, или как их русалка пыталась в колодец затащить, - с важным видом завил друид.

Когда он повернулся в нашу сторону, мы уже чуть ли не на земле валялись от смеха.

- Ахахах.. представляю эту картину, - сквозь слёзы выдавил Дориан. – Как же ты им помогаешь - пьёшь за компанию, а потом вы идёте вместе ловить русалку…

- Да нет же, я им просто даю отвар, чтобы прочистить голову, - уже более мягким тоном ответил Бомир, подхватывая заразительный смех.

- Ой ладно тебе, он скорее всего грибы галлюциногенные собирает и продаёт, - немного успокоившись, проговорил Эверн. – А ты накинулся на него.. он чуть не упал, когда убегал.

- Ты думаешь я не знаю, что он там собирает. Но всё равно я с ним разберусь, - улыбнувшись пригрозил друид.

- Твоё дело, - не стали спорить мы.

Торговцы стояли по краю дороги около небольших столиков и продавали всё чего пожелает душа. Они трещали, готовые сломаться в любой момент, от обилия всяких вкусняшек, около которых крутилась детвора. Если бы мы незадолго до выхода не перекусили, я точно бы сорвался и упросил друида купить мне один из этих сахарных кренделей. Втянув полную грудь этого замечательного запаха сдобы, я задержал дыхание и со словами: «Эхх.. хорошооо…» - выдохнул.

Пройдя ещё немного вниз по улице, мы упёрлись в толпу людей и, сместившись в край, следом за Бомиром, стали пробиваться в центр. На удивление все местные были не высокого роста, и я со своими метр девяносто отлично видел, что происходит впереди. Протиснувшись на открытую площадку, мы вышли прямо на фокусника. Не придав этому особого значения, я уже хотел пройти мимо и тут увидел, как тот начал рисовать в воздухе какой-то рисунок. И всё бы ничего, но он рисовал настоящим огнём! Грациозно вычерчивая линии, фокусник танцевал вокруг своего творения, размахивая руками. Хаотичные, на первый взгляд, мазки стали сливаться между собой, образуя пока ещё непонятный силуэт.

- Похоже на ящерицу, - с открытым ртом, прошептал Дориан.

- Я думаю это будет дракон, - тихо произнёс друид. – А человек который рисует – обычный маг, выступающий на улице.

Замерев на месте, мы наблюдали за происходящим. Последние линии соединились, и дракон “ожил”, взмахнув крыльями. Он пролетел над нами и сделал пару кругов, вокруг собравшихся рядом людей. Потом спикировал обратно к магу и резко взмыв высоко вверх, рассыпался фонтаном золотых искр. Взрослые захлопали в ладоши, а дети радостно загалдели, когда фокусник поклонился толпе.

- Давайте ещё посмотрим, что он будет делать! - не сдержав эмоций, радостно воскликнул Дориан.

- Скорее всего он будет сейчас отдыхать, - со знанием дела, заявил Бомир. – В основном, такие маги не обладают достаточной силой творить чудеса без остановки.

- Как ты их определяешь какой обычный, а какой нет? – поинтересовался Эверн. – Вроде ты говорил, что не видишь магической ауры.

- Вы сами скоро их будете отличать с первого взгляда. Сильный маг никогда не станет устраивать показуху перед крестьянами.. и выглядят они, как ряженые павлины, - с презрением пояснил друид. – Думают, что им всё дозволено…

- Недолюбливаешь ты их, я смотрю.

- А за что их любить? За то, что войну развязали или за то, что людей простых презирают?

- Не все же такие…

- К сожалению, почти все, - грустно ответил Бомир. – Этот фокусник таким же бы стал, будь у него магический потенциал побольше.

- Про меня ты тоже так будешь думать? - поинтересовался Дориан. – Если я стану магом. И как мне понять какой у меня потенциал?

- Надеюсь, ты будешь исключением, - по-дружески улыбнулся друид. - Со временем.. ты сам поймёшь где твой предел.

В это время фокусник снова вышел в центр, поклонился и потребовал помощника из зрителей.

- Давай иди, Дор, - толкнул я друга в спину.

- Не хочу я… - начал было сопротивляться он, но вперёд уже выбежала девочка.

Фокусник усадил подростка перед собой в позу лотоса, вскинул руки и замер, пристально смотря на неё. Затем он опустил руки вниз, осмотрев по кругу всех присутствующих. Зрители замолкли, и маг медленно поднял одну руку – девочка в след за ней поднялась в воздух. В толпе послышались одобрительные возгласы. Фокусник сделал круговое движение рукой и, довольная, она, всё так же медленно, поплыла в полуметре над землёй.

- Мама, смотри я лечу! – крикнула она, сияя от счастья.

Подержав её ещё немного в воздухе, маг опустил руку и вернул девочку на землю. Та, вскочив на ноги, радостно побежала обратно в толпу. Фокусник поклонился, заслуженно получив аплодисменты от зрителей. Дориан, наверно, хлопал громче всех.

- Класс!!

- Пойдём дальше посмотрим, что тут ещё есть, - предложил я.

Оставив мага позади, мы снова смешались с массой людей на площади. Далее нас ожидал ещё один сюрприз. По словам друида, эта деревня находилась по середине пути из Илларгата в Акарию – столицу Анквара. Так же здесь проходили и те, кто направлялся на территорию Влардана. И как раз в это время, в столицу везли различных зверей, удачно оказавшись в деревне к празднику по окончанию зимы, торговец выставил их на показ местной публике. В небольших клетках сидели разноцветные птицы и непонятные пушистые зверьки - похожие чем-то на белок, только больше раза в три. Их мех был красивого фиолетового окраса, они гуськом носились по клетке и громко пищали друг на друга, когда сталкивались между собой. Немного посмотрев за их суетой и разборками, мы направились к следующим клеткам, которые были заметно побольше. В одной из них на боку спал, судя по равномерному храпу, огромный белый медведь.

- Я и не думал, что они такие крупные бывают, - осматривая зверя, заметил Эверн. – Тот, который напал на нас в лесу был намного меньше этого.

- Попадись нам такой по пути, мы сейчас вряд ли бы тут стояли, - заключил я.

- Ни фига себе, а это кто такой? – спросил Дориан, возле соседней клетки.

- Джилрас, - хмуро ответил Бомир. – Это крайне опасное для человека существо, они не поддаются дрессировке и убивают всех, кто вторгается на их территорию. Они умны, поймать их живыми очень сложно и поэтому стоят они не мало.

- Зачем их покупают?

- Для боёв и развлечений…

В дальней части клетки, не обращая внимания на происходящее вокруг, сидели два джилраса. Похожие на летучих мышей без крыльев и размером с гориллу, они выглядели устрашающе.

- А там что? – я направился к самой дальней и большой клетке.

Это была единственная клетка с оградой и табличкой, надпись на которой гласила – “Подходить близко запрещено!”. Мы остановились рядом, и я сразу даже не понял, что происходит внутри. Огромный, полностью чёрный, шерстяной силуэт зашевелился и в нашу сторону, принюхиваясь, повернулась здоровенная морда.

- Это что, волк?! – ахнули мы в один голос.

Друид замешкался с ответом. Как будто подбирая слова, он медленно заговорил:

- Совсем не простой волк, судя по его размерам и цвету, могу предположить, что это один из пяти волков, которые сражались в Некритовой Войне против расы магов людей. Ходят легенды, что они обладают магической силой, которая их защищает. Ни один маг не сможет одолеть его в бою. Наверно поэтому на нём одеты эти кандалы, с гравировками рун запрета.

- Эти гравировки блокируют магию?

- Да, их наносят на ошейники, браслеты, кандалы и используют для заключения магов.

- Но война же давно закончилась, ты думаешь он смог прожить столько лет?

- Я никогда не видел такого в живую, только на рисунках. Но даже, если это не один из них, то он явно потомок их рода… - произнёс Бомир и мрачно добавил: - Я надеюсь они его хорошо заковали, если он выберется – сожрёт всю деревню.

Пока Эверн расспрашивал друида, я ходил напротив клетки, от одного угла к другому. Меня всё не покидало ощущение, что волк постоянно смотрит именно в мою сторону.

- Чего он смотрит на меня? – не выдержал я.

- Может ты ему не нравишься, и он думает, как тебя лучше съесть, - спокойным тоном предположил Дориан.

- Очень смешно, - сухо буркнул я в ответ, чувствуя, как что-то внутри подталкивает меня нарушить правила и подойти ближе.

- Пойдём выпьем, - решительно предложил друид. – Мне как-то некомфортно стоять рядом с этой клеткой.

Мы направились, по словам Бомира, в самое уютное место, где можно посидеть, поесть и выпить. Я обернулся назад, ещё раз проверить смотрит ли волк, и увидел два больших ярко-жёлтых глаза с чёрными зрачками. Вздрогнув от пронзительно взгляда, как от холода, я отвернулся, и желание подойти к волку ближе, стало угасать. Ускорив шаг, я догнал друзей. Многолюдная площадь осталась за спиной, и мы вышли на улицу, которая вела в противоположную сторону от нашего дома. Мирра зашла за горизонт и плотные облака напоминающие горы, окрасились в малиново-розовые цвета. Пройдя совсем немного, мы оказались в самой высокой точке этой местности и перед нами открылся красивый вид на деревню. Здесь же и располагалось заведение, куда нас привёл Бомир.

“Золотая колыбель” – гласила вывеска над входом.

- Какое пафосное название, - еле слышно усмехнулся Эверн.

- Точняк, - поддержал я его, “на нашем”.

Несмотря на то, что около входа было не много людей, внутри был аншлаг. Бомир, не обращая внимания на кучу людей, стал пробиваться к так называемой барной стойке, и мы следом за ним. Но на пол пути, дорогу нам перегородил крупный мужик, скорее даже огромный, если сравнивать с местными жителями. Он был широченный в плечах и ростом почти на голову выше меня, этакий великан на фоне других. Резко обхватив друида своей мощной рукой, он подтянул его к себе. Я, уже было, машинально рванул вперёд, но тут раздался громкий басистый смех.

- Бомир, дружище, и ты пожаловал сегодня ко мне, очень рад тебя видеть! – прокричал он.

Друид похлопал его по плечу и повернулся в нашу сторону.

- И я рад тебя видеть, Ваторг, знакомься это мои друзья, они из… эээ.. соседних земель. Это Эверн.. - мы по очереди протянули ему руку. – Дориан.. и Марк. А это Ваторг, он владелец этого места.

- А ты крепкий малый, - поприветствовав нас, добродушно заметил он, пожимая мне руку. – Наверняка занимался чем-то?

- Было дело, - улыбнулся я в ответ.

- Ваторг, я смотрю у тебя тут сегодня всё занято, вряд ли мы сможем отдохнуть здесь? – лукаво поинтересовался Бомир.

- Обижаешь.. чтобы я не нашёл место в своей же харчевне, хорошему другу и его гостям.. – пробасил тот. – Есть тут одна компания, которой уже пора на выход.

Он направился к крайнему угловому столу, где сидело человек шесть, порядком выпивших мужиков. Двое из них уже спали, а оставшиеся “на ногах”, о чём-то спорили с соседним столиком. Подойдя к ним и сказав пару слов, он бесцеремонно взял за грудки тех, что спали и, подняв их к потолку как котят, зашагал к выходу. Видимо зная, чем не послушание может обернуться для остальных, они поплелись в след за ним, шатаясь по сторонам. Ваторг вышел с ними на улицу и уже через мгновенье появился один, с пустыми руками. Отправив миловидную девушку убрать за столом, сам скрылся на кухне. Бомир кивнул нам головой, и мы проследовали за ней.

- Всё готово, присаживайтесь, - улыбнулась она через пару минут и убежала за стойку.

- Мы дома так наелись, что мне до сих пор тяжело, - вздохнул Дориан, сев в угол.

- За всех не говори, я уже проголодался, - потирая руки, сказал я.

- Здесь отлично готовят, всем понравится, - пообещал Бомир. – Ваторг настоящий профессионал своего дела…

Друид и договорить не успел, как здоровяк, ловко прошмыгнув между столиков, оказался около нас, с четырьмя бокалами на подносе.

- Лучший эль в нашей деревне! – важно произнёс он, выставляя их на стол и, недолго думая, добавил: – А может и во всём Анкваре!

- Чего уж там.. на всём Талуме не сыскать эля лучше твоего! – поддержал друга Бомир. – Наверно, скоро надо будет повторить ещё по одной.

- Сделаем!

- А что меню тут нету? – поинтересовался Эверн.

- Зачем тебе меню, - добрым тоном возмутился Ваторг. – Я приготовлю такое, что вы ещё никогда не пробовали!

- Тогда у меня вопросов больше нету, - улыбнулся он в ответ хозяину харчевни.

- Давайте выпьем друзья, за этот праздничный день и за нашу встречу! – громко предложил Бомир, когда Ваторг снова исчез на кухне.

Дружно ляпнув бокалами, проливая эль на стол, я сделал пару жадных глотков. После прогулки по деревне, напиток приятно бодрил своей прохладой. Вкус действительно был превосходным - без кислинки, в меру горький, с добавлением неизвестных мне трав. Мы только допили по первому бокалу, как Ваторг появился с двумя огромными деревянными тарелками, по форме напоминающими полый корпус корабля. С них клубами поднимался пар, а когда он поднёс ближе, в нос ударил изумительный, пряный аромат блюда. Даже Дориан, который не хотел есть, теперь сидел в ожидании своей порции. Друид был прав, хоть это и первое место где мы побывали, но здесь и в правду готовят незабываемо вкусно. Сама “Золотая колыбель” нам тоже понравилась, своей уютной обстановкой и приветливым хозяином здоровяком. Доев всё до последней крошки в тарелке, я съел ещё и половину порции Дориана, и выпив по три эля каждый, мы засобирались домой. Платил сегодня за всех Бомир, но по нему было видно, что наше знакомство дороже этих денег. Ваторг, довольный похвалой его стряпни, провожал нас до улицы и, приобняв каждого, что чуть еда не вылезла обратно, вернулся в харчевню. Прогулка после такого сытного ужина сейчас была очень кстати, и мы молча, наслаждаясь свежим вечерним воздухом, спокойным шагом двинулись домой. Миновав площадь, где уже закончились все представления, мы направились вверх к трактиру. Повернув возле него направо, на узкую улочку, мы упёрлись в компанию нетрезвых мужиков. Трое сидели на лавочке и ещё четверо перегородили нам путь…

Глава 10

Глава 10

- Эй.. да это же те с “Золотой колыбели”, что место наше заняли, - небрежно буркнул один из них.

- Да, точно, - подхватил второй, плюнув под ноги. – Ваторг выгнал нас из-за этого... - указал он пальцем на друида.

- Скорее он вас выпроводил за неприличное поведение, - глухо заметил Бомир.

- Ты их знаешь? – спросил я тихо друида.

- Нет.. в первый раз вижу, может они проездом.

- Наше поведение тебя не должно волновать, - злобно процедил самый крепкий из них. – Теперь ты нам должен выпивку.

- Что ты… - начал говорить Бомир, но я его перебил шагнув вперёд.

- Никто здесь вам ничего не должен, и пока я в хорошем настроении вам лучше отойти.

- Ты думаешь раз вымахал такой длинный, можешь нам тут указы… - но договорить он так не успел, как получил быстрый прямой удар в челюсть. Отлетев на метр назад и хрустнув костями, он замертво упал на спину.

Судя по открывшимся ртам у друзей и “не местных”, никто не ожидал такого развития событий.

- Мне кажется или меня плохо слышно?! Я сказал свалили с дороги! – рявкнул я на них.

Придя в себя после падения друга, один из них бросился вперёд.

- Ах, ты собака! Да я тебя…!

Я стал в стойку и, подпустив его поближе, схватил за рукав, проводя сэойнагэ – бросок через плечо. Смачно шмякнувшись об землю, он схватился за бедро и завыл от боли. Украсив эффектное падение хорошим пендалем под задницу, я повернулся к оставшимся.

- Ещё есть желающие подраться? – с издевкой усмехнулся я.

- Ладно мужики, извините, обознались, - промямлил видимо самый трезвый из них и опустился к тому, что лежал без сознания.

- На бок его уложи, чтобы не задохнулся, - приказал я, переступая через тело. – И пусть полежит, как очухается. Бомир не трогай его, идём.

Мы зашагали в сторону дома, оставив позади несостоявшихся пьяных бойцов.

- Где ты так драться научился? – удивлённо спросил друид, как мы немного отошли.

- У нас на Земле, я много чем занимался.

- А Дориан и Эверн? Вы тоже так умеете?

- Нее.. – отозвался Дориан. – У меня вообще освобождение от физкультуры было.

- Я в детстве много дрался, - вспоминая, ответил Эверн. – Сейчас трудно сказать, как бы у меня получилось… Но это было круто, не думаю, что я смог бы повторить, - улыбнулся он, хлопая меня по плечу.

- Мне так вообще никогда не приходилось никого бить, - с сожалением в голосе вздохнул Бомир. – А бывало, что хотелось…

Мы громко рассмеялись от его слов.

- Бывает и так.. – добродушно согласился я. – Но ведь ты друид, и вы лечите других, а не калечите.

Немного подумав, я с улыбкой добавил: - Знаешь, если тебе будет интересно, я могу научить тебя парочке хороших приёмов.

- Конечно, интересно! – не сдержал эмоции друид.

- Похоже в свете последних событий и новостей, тебе придётся нас всех обучать самообороне, - поддел меня Дориан.

- Легко! – усмехнулся я. – Ещё бы оружие какое достать, для серьёзных разборок. Вон у стражников, видел какие мечи?.. Против таких с голыми руками можно и без самих рук остаться.

- А когда ты это решил со стражниками разборки устраивать? – с серьёзным видом забеспокоился Бомир.

- Ты меня не понял, это я их как пример привел, - с улыбкой объяснил я. – Если противник будет вооружён, то с ним так просто не справиться, как с еле стоящим на ногах пьяницей.

- Это и так понятно, - успокоившись ответил друид. – У нас на площади торговцы много чего продают и оружия там любого хватает.

- Но у нас денег нету.. – напомнил Эверн.

- У меня есть немного, можем сходить посмотреть, - предложил он. – Я даже сам не знаю, что по чём.

- Давайте сходим, - согласились все дружно.

Вернувшись домой, я почувствовал приятную усталость после насыщенного дня. Скинул с ног чужие натирающие башмаки и растянулся на диване. Эверн с друидом распалили огонь в печке и пропали на кухне. А Дориан, раздобыв две свечи, устроился в кресле с книгой. Он вообще не выпускал её из рук, после того как получил. Я что-то хотел спросить у него, перебирая мысли в голове, но так и не спросил.. глаза закрылись.. и я уснул…

“Ничего не видно.. вокруг всё затянуто густым туманом.. кажется можно протянуть руки и набрать его в ладони… Я стою не понятно где.. совсем один.. воздух слишком тяжёлый, становится трудно дышать… Но вдруг я ощущаю порыв свежего ветра.. туман начинает рассеиваться и через дымку проступают очертания стволов деревьев.. значит я в лесу – первое что пришло в голову… Ветер стал сильнее и в мгновение ока всё разогнал.. я увидел, что стою посреди чащи мёртвых деревьев… Краем глаза заметил, как между ними, ко мне приближается внушительных размеров тень.. я пытаюсь присмотреться, но она постоянно ускользает… Резкий порыв ветра.. и передо мной стоит чёрный волк.. это тот волк с клетки на площади.. жёлтые глаза.. совсем рядом.. ярко блестят в сумерках.. но я не чувствую опасности… Волк обошёл меня по кругу и принюхался.. я непроизвольно протянул руку.. и.. дотронулся до него.. почувствовав ярость и невероятную мощь зверя, которая пронзила мою голову, я одёрнул руку… Волк беспокойно осмотрелся по сторонам и взглянув мне в глаза.. растворился тёмным облаком.. всё почернело и я провалился в землю.. падая в пустоту… ”.

Я вскочил с дивана весь мокрый, вокруг было темно и тихо. Красные угли с печки совсем не давали света. Дориан спал в кресле с книгой в руках, свечи, что он ставил рядом, догорели и растеклись воском по подставке. Эверн лежал на кровати, уткнувшись лицом в подушку, а вот друида не было видно. Я сел обратно на диван. «Твою мать.. это просто сон, очень странный сон…», - подумал я, вздохнув. Улёгся на спину и вскоре опять отрубился.

Услышав копошение рядом с собой, я открыл глаза. Дориан, что-то подняв с пола, уселся в кресло. В комнате вкусно пахло жаренной едой.

- Не начитался ещё.. что там интересного нашёл? – пробормотал я, поворачиваясь на бок. – А где Эверн?

- Он на кухне с Бомиром, - не поднимая глаз ответил Дор. – Тут много всего, даже есть рецепт зелья, чтобы видеть ночью.. прикинь!

- Круто! – согласился я.

В комнату вошёл Эверн и плюхнулся рядом на диван.

- Проснулся уже, скоро еда будет готова, - бодро проговорил он. – Потом пойдём на рынок.

- Даа.. всякая фигня снится, не спалось ночью, - устало отозвался я.

- Здесь, кстати, описаны некоторые зелья: есть от бессонницы, а есть и такие, что можно вообще не спать несколько дней, - важно произнёс Дориан.

- Полезная книга, - ответил ему Эверн. – Когда ты уже нам что-нибудь приготовишь? - добавил он с улыбкой.

- Нужны ингредиенты для приготовления и половина из них мне вообще не знакома. Вот, например, ночной цветок, корни сурины или когти лгара, - пропустив подколку мимо ушей, зачитал Дориан.

- Всё готово! - крикнул с кухни Бомир.

Мы накрыли на стол и дружно уселись. Через пару минут безмолвного поедания, я заговорил первым:

- Мне конечно нравится беззаботная жизнь в деревне, но надо бы решать, как от сюда выбираться. Мы уже довольно долго тут.. родные там, скорее всего, весь город на уши перевернули.

- Да.. где-то полтора месяца прошло, судя по моим подсчётам, - согласился Эверн.

- Алина с Артуром, наверно, места себе не находят, - тихо предположил Дориан.

- Слушай Бомир, мы как сюда попали имена себе другие придумали, - неожиданно выдал я. – В этом есть какой-то смысл – скрывать настоящие имена? Ну.. чтобы нас не заколдовали, типа…

- Ахахах.. – негромко рассмеялся тот. – Вот вы выдумали. Если такие заклинания и есть, то они наверняка сложные и редкие, не думаю, что кто-то станет их использовать. Проще молнией ударить или спалить заживо.

- Действительно, зачем заморачиваться, - размышляя, сказал Дориан. – Умеешь ты успокоить…

- Меня, кстати, по-настоящему зовут Вадим, это Даниэль и Тамир, - представил я всех.

- Даниэль – Дориан.. похожие имена, - улыбнулся друид и добавил: - Мне нравятся новые, я и привык уже к ним.

- Значит оставим всё как есть, мне тоже по душе новое имя, - заключил Эверн.

- Ты говорил про магов в столице, они смогут помочь? – вернулся я к началу разговора.

- Эти знают очень многое, но не станут разговаривать с крестьянами.

- Как нам попасть туда? Далеко до столицы?

- Нужны лошади, чтобы добраться. Это займёт дней сорок точно. Если пешком, то ещё дольше.. путь то не близкий. И одежда.. нужна дорогая одежда, чтобы быть похожими на высших магов или других богачей. Можно было бы Дориана подослать как ученика, но на это уйдёт много времени. Дорога опасная туда, на караваны часто нападают, тут встаёт вопрос с оружием.

- Других вариантов у нас нет?

- Это первое что приходит в голову. С эльфами поговорить у вас не получится.. слишком опасно. В Илларгате быстрее наживёте проблем, чем нужных знаний. В дальних землях я никого не знаю, кто бы мог помочь.

- Как же всё сложно, - тяжело вздохнув, произнёс Эверн.

- Я попробую что-нибудь разузнать в Тёмном Лесу, но опять же – надо время…

- Ладно, давайте собираться, посмотрим, что у вас тут продают, - закончил я разговор, доедая мясо в тарелке.

На улице мелко моросил дождь и, выйдя из дома, я получил пару хороших капель за шиворот, которые “вовремя” сорвались с крыши. Выругавшись про себя, посмотрел на небо – всё затянуто. «Походу, весь день лить будет», - подумал я. Миновав трактир, на этот раз без происшествий, мы стали спускаться вниз на рынок. По словам Бомира, людей на улице было меньше чем обычно, видимо из-за погоды. Торговцы стояли под своими навесами и, не желая мокнуть, кричали из далека, завлекая посмотреть на их товары.

- Зайдём сюда? – спросил Эверн.

- Почему нет, идём, - ответил ему Бомир.

Мы зашли в лавку, где продавались разнообразные варианты оружия для стрельбы, метания, бросания и всего в этом духе.

- Сюда бы ещё удочки поставить и будет прям магазин “Охота и рыболовство”, - сходу пошутил я.

- Удочки тоже есть в продаже, если надо, - оживился торговец. – У меня много чего есть, что тут не выставлено.

- Не удивляйтесь, - тихо проговорил Бомир. – Обычно, у них припрятана ещё куча всего запрещённого.

Мы переглянулись между собой и пока друзья рассматривали предметы на прилавке, я решил “поболтать” с продавцом, настроение как раз было в тему.

- Знаете.. – я заложил руки за спину и с серьёзным видом пошёл вдоль прилавка. – Я уже давно ищу себе трусы из кожи дракона.. ходят слухи, что в них не “подгорает”, ну вы поняли о чём я. Никак не могу найти.. может у вас такие есть?

Дориан, услышав, что я спрашиваю, поперхнулся и закашлял, переходя на бесшумный смех. Торговец же нахмурился и приложил руку к подбородку.

- Не слышал я о таких, и вообще шкура дракона очень дорогая, негоже из неё трусы делать, - вежливо заметил он.

Сдержав смешок, я продолжил:

- Жаль.. очень жаль… А вот ещё вспомнил – у моей жены скоро день рождения, и она хочет себе такую маленькую собачку, как у подруги, ну или что-нибудь маленькое. Главное, чтобы выглядело дорого. Я думаю, карликовый единорог стал бы идеальным подарком, а вы как считаете?

- Вы хотите живого единорога? – удивлённо спросил торговец.

- Ну не мёртвого же дарить! – воскликнул я и, больше не в силах сохранять важный вид, засмеялся.

Сзади в бок меня ткнул Эверн и, тоже смеясь, отстранил в сторону.

- Да, хватит уже, - хихикая, глухо выдавил он и, стараясь выглядеть серьёзным, обратился к продавцу: - И какая цена вот за этот? - показал пальцем Эверн на самый красивый лук, висящий по середине.

- Оо.. я вижу вы знаете толк в оружии, - деликатно подметил торговец. – Этот составной лук прибыл сюда прямо из Илларгата. Изготавливал его один из лучших оружейников Натана. Сами императорские стрелки вооружены такими же луками. Дальнобойность составляет около ста пятидесяти собственных длин и прошу заметить, это с обычной тяжёлой стрелой.

- Весьма неплохо, - делая вид, что он всё понимает, помахал головой Эверн. – Так сколько же он стоит?

- Совсем не дорого для такого лука – двенадцать золотых, - хитрым голосом произнёс продавец.

Только сейчас поняв, что эта цена нам вообще ни о чём не говорит, мы вопросительно посмотрели на Бомира. Он, слегка смутившись, шагнул вперёд. Торговец, увидев растерянность на наших лицах, не стал дожидаться ответа и деловито предложил:

- Но только сегодня я готов уступить, и отдать его за десять золотых, это просто подарок за такие деньги.

- Нам, наверно, что-нибудь попроще, - неуверенно сказал друид. – Какой бы вы лук посоветовали уже опытному охотнику, но подешевле?

- Вот этот хороший. Лёгкий, удобный и с весьма неплохой дальностью стрельбы. Всего за золотой и двести серебряных.

- Ясно.. спасибо, - промямлил Бомир. – Нам надо ещё подумать.

Мы вышли из палатки и сразу же напали на друида с вопросами.

- Я так понимаю, это было дорого? - спокойно спросил Эверн.

- А золотой, он реально из золота сделан? – перебивая меня, поинтересовался Дориан.

- Сколько у тебя денег? – последним уточнил я.

- Примерно три золотых.. – не громко ответил Бомир. – Это все деньги что есть. Да, Дориан, они из золота…

Повисло неловкое молчание…

- У нас же есть немного монет, что ты нашёл в доме охотника, - вдруг вспомнил Дориан. – Совсем забыл про них.. правда, я сомневаюсь, что они золотые.

- Скорее всего это серебряники, - предположил друид. – Предлагаю ещё пройтись и сравнить цены, потом решим, что покупать.

Все согласились, и мы, разделившись, стали заходить к каждому торговцу, расспрашивая про стоимость его товаров. Меня ужасно злило, что они постоянно называли сначала одну цену и потом чуть ли не в два раза дешевле. Спустя пару часов, собравшись вместе, мокрые и уставшие, мы отошли в сторону выпить эля и обсудить дальнейшие действия.

- Я нашёл один в один лук как у меня, - сделав глоток, заговорил первым Эверн. – Цена его тысяча пятьсот серебряных монет. Продавец сказал, что это хороший лук, да и цена говорит сама за себя. Я вот только одного не понял, мне что, надо с собой так много монет носить?

- Не обязательно. Монеты бывают разного номинала, например, серебряники могут быть: один, два, пять и десять серебряников в одной монете. В золотых тоже самое, только там десятки нету и один золотой равен тысячи серебряных монет, - пояснил Бомир. – Грубо говоря, у тебя могло быть с собой два золотых одной монетой, и он дал бы тебе сдачу.

- Это ещё куда ни шло, - вздохнул он в ответ. – А вот покупать другой лук сейчас нет смысла, меня и мой вполне устраивает, только стрелы нужны.

- Твой лук дорого стоит, мы не смогли бы купить лучше.. или даже похожий – согласился друид. – Стрелы купим.

- Бомир, я всё равно ещё не понял, что дорого, а что нет, объясни нам как тут у вас с ценами, - вмешался Дориан.

- Ммм.. как же объяснить.. – задумался он. – Вот, смотрите, средний достаток у крестьянина в этой деревне, примерно двести серебряников за двадцать дней.

- То есть, десять серебряных в день или двести двадцать в месяц, правильно? – учтя выходные, быстро посчитал я.

- Что такое в месяц? Я тебя не понял, - переспросил Бомир.

- Ну.. в месяце тридцать дней, двенадцать месяцев в году.. – разъяснил я, чувствуя себя идиотом, объясняя такую ерунду. – Они, конечно, не все по тридцать дней, может и тридцать один день быть, а может и меньше…

- Как-то сложно у вас, - нахмурился он. – Здесь работодатель рассчитывает своих рабочих каждые двадцать дней, без выходных выходит около двухсот, если тридцать дней без выходных, то как ты и сказал, выйдет где-то триста серебряных.

- А как же пять рабочих и два выходных, ну или хотя бы два через два, или три через три, тут люди что, совсем не отдыхают?

- Если нужны выходные, то договариваешься и просишь сколько дней тебе надо, всё просто.

- Я так понимаю, обычные люди вообще себе ничего позволить не могут в этих лавках? Ты эти три золотых, что три года собирал?

- Большинство не могут, но есть и товары подешевле, и люди побогаче, - улыбнулся друид. – Ладно давайте определимся, что вам надо.

- Стрелы, одежда.. – прикинул Эверн.

- Нужна обувь, та что мы делали подходит только для снега и в ней теперь ещё и жарко. И какой-нибудь меч, подлиннее моего ножа, - подумав, заявил я.

- Так и денег на всё не хватит.. – вздохнув, сделал вывод Дориан. – Сумка, обязательно надо непромокаемая, для книги и огниво нормальное.

- Хватит. Там у одного торговца отличные цены на одежду были, я думаю оттуда и начнём, - заявил Бомир, поставив пустой бокал на стол.

Глава 11

Глава 11

Мы допили оставшийся эль и направились к лавке с одеждой. Друид был прав, цены тут оказались приемлемыми и не резали слух, как лук за десять тысяч серебра. Стоили шмотки конечно мало, но качество оставляло желать лучшего. Пришлось покупать самые дорогие, которые были в этой лавке, и всё равно вышло дешевле, чем у других. Купив трое штанов, рубах и кое-чего по мелочи, мы отдали двести сорок один серебряный. Обуви нормальной здесь не оказалось, и дальше мы зашли в местный охотничий магазинчик. Тут продавались отличные сапоги, цена тоже была соответствующая. Каждая пара нам обошлась в сто девяносто серебряных. Так же, в этой лавке мы взяли непромокаемую сумку за двести пятьдесят и три просто потрясных плаща от непогоды, по триста десять серебряных за штуку. Новое огниво обошлось в два серебряника. Последняя лавка, куда мы зашли, была оружейная. Хорошие мечи стоили приличных денег, а финансовые запасы друида уже истощились. После долгого разговора с торговцем, мы всё-таки сошлись в цене, и он нам отдал более-менее нормальный меч за четыреста шестьдесят серебряных вместе с ножнами. Стрелы купили здесь же, двадцать серебра за пятьдесят штук обычных стрел и двадцать за десять бронебойных. На этом наш поход по магазинам был закончен, распределив вещи, мы довольные вышли на улицу и повернули в сторону дома.

- Осталось, четыреста пятьдесят семь серебряных, - ковыряясь в своём мешочке, произнёс Бомир. – На еду нам хватит.

- Как ты насобирал столько денег, если в деревне так мало зарабатывают?

- Я продаю некоторые зелья торговцам, которые направляются в столицы ближайших земель. Они хорошо платят мне, и сами не бедствуют. Бывает даже втридорога перепродают их тамошним богачам.

- Чего самому не ездить в столицу и продавать дороже?

- Дорога опасная и долгая, мне намного проще из Тёмного леса добраться до деревни и продать здесь. Не к чему лишнее внимание привлекать, да и денег хватает. Никто же не догадывается, что я друид. Все знают меня как местного травника или лекаря.

- Почему вы вынуждены скрываться, неужели ваши знания в этом мире такие ценные? – спросил Дориан. – Маги ведь не прячутся, как я понял.

- Маг представляет угрозу для других, а не пользу. Да, у него может быть множество богатств и артефактов, но ты ещё попробуй их отобрать. Совсем другая ситуация с друидами, навредить мы не можем.. ну разве что отравить, зато, мы можем продлить жизнь на многие годы, вылечить практически от любой болезни или ранения, добавить сил или поднять боевой дух перед грядущей схваткой… Много чего полезного, - улыбнулся Бомир. – А продаю я только лёгкие зелья.. от болезней, усталости, бодрящие и всё в таком духе, чтобы не вызывать подозрений.

- Круууто! А в книге Дориана есть такие зелья, что жизнь продлевают? – уточнил я с волнением.

- Есть.. сделать его конечно не просто, но возможно.

- Я уже знаю, чем мы ещё тут займёмся, - с улыбкой пробормотал я, когда мы подошли к дому.

Бомир отпёр дверь и, зайдя в дом, все сразу плюхнулись по своим, уже привычным, местам. Ноги дико гудели от долгой прогулки в неудобных, натирающих башмаках. Я взял в руки новые сапоги и, крутя их по кругу, рассматривал как они сделаны. Лёгкие и хорошо прошитые, они плотно облегали ногу, повторяя её конур.

- Классные сапоги, они точно стоят своих денег, - важно произнёс я.

- Жаль у нас не было этих стрел, когда мы встретили медведя, - заговорил Эверн, держа в руках одну из бронебойных. – Я бы его из далека так нашпиговал, что он и шага к нам не подступил бы.

- Звучит как-то кровожадно, - заступился было за медведя Дориан, но тут же добавил: - Хотя он сам виноват, ещё и Марка чуть не сожрал.

- Кто кого сожрал? – вмешался я. – У него не было никаких шансов со мной справиться.

- Да, да… - рассмеялся Эверн. – Нам просто повезло, что мы ещё так легко отделались. Я думал, после того как ты воткнул в него нож, он тебя просто на куски разорвёт, а не станет убегать.

- Вспоминая, как ты уделал тех мужиков у трактира, я думаю медведю было не сладко, - поддержал меня друид. – Вы, кстати, теперь можете сами заработать денег, оружие есть, если выполнять заказы торговцев, то они хорошо заплатят. Правда, задания у них в основном сложные и мало кто из местных отваживается браться за них.

- А что с тем захоронением, отмеченным на карте, которую Грут отдал? Нам вообще надо туда? – поинтересовался Дориан.

- Грут купил её у торговца, там, вроде как, маг похоронен. А вместе с ним могли остаться и его вещи, - ответил Бомир. – Было бы неплохо проверить. После войны, информация такого рода стоит золота. Появилось не мало желающих урвать свой кусок, любым способом. Кто-то перепродаёт карты, координаты, слухи.. другие же отправляются по ним на поиски сокровищ. Всё, что связано с магией стоит дорого, да и тебе самому такие вещи не помешают.

- Ты с нами пойдёшь?

- Нет, не могу.. мне надо помогать и лечить людей в деревне…

- Мы тут уже третий день, а к тебе даже никто не заходил, - возразил я.

- Бывает и такое.. а случается, что присесть за день не удаётся. Да, и сегодня утром пока вы спали, я соседу зелье для дочки заносил.

- Значит придётся идти самим.. – я вздохнул. – Нам нужна, как ты сказал, дорогая одежда, для того чтобы попасть к магам Акарии, а она стоит денег…

- Хотя бы на одного человека и возможно ещё десяток золотых для сговорчивости, - пояснил друид. – Или необычный магический подарок.

- Нормальные у них такие запросы.. десять золотых… Может проще купить джилраса и выпустить у него дома? – с издевкой предложил Эверн.

- Он стоит около тридцати золотых, - одобрительно фыркнул друид.

- Бля.. этот вариант отпадает…

Я вскочил со своего места с мечом в руке.

- Будем пробиваться с боем! – вскрикнул я и начал вращать оружие по круговой траектории.

Эффектно вырисовывая лезвием круги в воздухе, я сбился и тяжёлый меч, выкрутив мне запястье, удачно воткнулся в деревянный пол.

- Ты поаккуратнее махай им здесь! – завопил Дориан, убирая ногу.

- С такими успехами, тебя маг как кролика поджарит, - хихикнул Бомир.

- Я шучу, - улыбнулся я в ответ. – Сначала пойдём проверять мёртвого мага, так надёжнее, - и глубокомысленно добавил: - Надо потренироваться, вспомнить стойки и как мечом крутить.

- Могу составить компанию, я учился сражаться на мечах у одного знакомого эльфа в Тёмном Лесу, - решительно вызвался друид.

- Чего ты сразу молчал! – изумился я. – Завтра с утра начнём тренировки!

- Тогда я с вами, заодно опробую новые стрелы, - подхватил Эверн.

- А мне и дома нормально читается, - пробурчал Дориан.

Бомир ушёл на кухню кулинарничать, а мы с Эверном достали новенькие, только купленные плащи и принялись снова их примерять, теперь уже дома. Смотрелись они просто отпадно, чем-то напоминая одежду главного героя из старого доброго “Assassin’s Creed”. Бегая друг за другом по комнате, как ниндзя, мы метали невидимые сюрикэны. Я взобрался на подлокотник кровати и со словами: - Прыжок веры! – рухнул на неё, раскинув руки. Кровать издала жалобный хруст, но вроде выдержала.

- Вы тут ещё всю мебель переломайте, - нахмурился Дориан и отвернулся обратно в свою книгу.

- Ладно, хорош, - весело отозвался Эверн и мы, сняв плащи, уселись на диван.

Вскоре Бомир приготовил ужин, и мы вместе отправились за стол. Вечер пролетел незаметно и проснувшись утром, от стука в дверь, мы стали собираться на тренировку.

- За лекарствами приходили? – спросил Дориан.

- Да, надо будет сварить зелье от кашля, уже всё закончилось.

- А можно я посмотрю, как ты будешь его делать? – с надеждой спросил он.

- Ну конечно, - согласился друид. – Марк, Эверн, вы готовы? Можем выдвигаться.

- Идём, - ответили мы в один голос.

- Дориан, закрой дверь и не открывай никому, мало ли что… Я постучу пять раз, как вернёмся.

- Хорошо.

Выходя на улицу, Бомир негромко произнёс: - Сейчас зайдём к одному бывшему стражнику, я у него меч одолжу. А то с палкой против железа не попрёшь.

Я только после его слов сообразил, что у нас и вправду один меч на двоих. Тренироваться по отдельности можно, а поспаринговаться ну никак не получится. Мы с Эверном стояли около дома, пока друид общался с хозяином внутри. Не прошло и пары минут, как он появился на пороге с чем-то завёрнутым в плотную ткань. Махнув нам головой, мы вместе зашагали вверх по улице и свернули налево. Узенькая и тёмная улочка вела в тупик.

- Ты уверен, что это правильный путь? – не выдержав, спросил я, оглядываясь по сторонам.

- Правильный.. нам нужен последний угловой дом. Во внутреннем дворе есть отличная площадка, там и будем заниматься.

- А чей это дом? Никто не будет против? – поинтересовался Эверн.

- Живёт там старичок.. я его когда-то, можно сказать, от смерти спас, он нам не помешает, - спокойно ответил друид и подойдя к старому, обветшалому дому – постучал.

Хозяин, судя по времени ожидания на крыльце, был очень стар и не спешил открывать.. или его не было дома.. а может он больше вообще “никуда не спешил”. Время тянулось томительно долго, стоя около двери и вслушиваясь в каждый шорох.

- Ты давно его видел? Там тихо, как в могиле, - шёпотом спросил я.

- Дней десять назад.. примерно… - неуверенно прошептал в ответ друид. – Думаешь он мог…

Он так и не успел договорить, как глухо скрипнул засов, и из темноты высунулась голова старика.

- Ааа… Бомир. Не ожидал тебя увидеть.. ты и с друзьями пришёл, - устало выговорил тот, щурясь от Мирры. – Зачем пожаловал?

- Здравствуй, Аиль, нам нужен твой дворик для тренировок. Ты не будешь против?

- Я всегда готов тебе помочь, правда толку от меня мало, - прокряхтел он. – Заходи, чего стоять на улице.

Мы проследовали за стариком в темноту. Освещения в комнате не было и приходилось идти наугад. Остановившись возле еле тлеющих углей, Аиль наклонился и поджёг свечу. Слабый, дрожащий огонёк с трудом давал свет, чтобы хоть что-нибудь разглядеть.

- Как ты тут жив-здоров? – нарушил тишину Бомир.

- Держусь ещё... Почти всё время сижу дома.. глаза болят выходить на улицу днём, - грустно пожаловался старик. – Чему тренироваться то собрался?

- Даа.. немного на мечах помахаться…

- Так ведь лекарь ты.. нужен тебе этот меч.

- Лекарю тоже надо уметь постоять за себя, - усмехнулся друид и добавил: - Я помогаю другу.. надо руку восстановить, в форму вернуться, так сказать. И самому лишним не будет, размяться немного.

- Твоё дело… - покачал головой старик, выходя на задний двор. – Тренируйся сколько понадобится, я не помешаю.

- Спасибо тебе Аиль.

- Не за что.. пойду в дом.. глаза болят тут стоять.

Хозяин ушёл обратно в дом, и мы остались одни по среди двора. Вокруг площадки были глухие соседские стены без окон и дверей, никто кроме Аиля не мог нас увидеть или потревожить. Это было идеальное место для спаррингов и отработки ударов. А вот для Эверна вряд ли… Расстояния для полноценной стрельбы, тут явно не хватало. Около семи шагов в ширину и пятнадцати в длину – вся территория, которая была нам доступна.

- Ну как, Эв, сможешь тут пристреляться?

- Выбирать не приходится.. попробую.

Пока мы с друидом разминались, он пошёл готовить себе мишень. Судя по тому, как плохо её было видно, размером она получилась не больше спичечного коробка. Я подошёл и достал свой меч из рубахи, в которую он был замотан. Снова, попробовав его крутануть, словил себя на мысли: «Какой же он тяжёлый».

- Готов? – спросил весёлым голосом Бомир, прокручивая в кисти оружие стражника.

- Ещё бы, - улыбнулся я в ответ.

Я стал в привычную для меня стойку, взяв меч двумя руками, друид же держал одной рукой, опустив его остриём вниз. Быстрым и лёгким движением вперёд, он атаковал первым, чего я совсем не ожидал. Его клинок взмыл снизу-вверх и, описав полукруг над головой, полетел мне прямо в шею. Я, не понимая, как отразить атаку, машинально сделал шаг назад, и его меч звонко лязгнул по кончику моего клинка, прямо перед лицом. Бомир отступил и взял рукоять обеими руками, жестом головы, призывая атаковать его. Я ринулся на него, закинув меч за голову, удар наносил прямой, сверху-вниз, целясь в лоб. Друид, ловким движением своего клинка, сместил траекторию моего в сторону. Но не тут-то было, оставив меч в одной руке и шагнув вперёд, я атаковал снова. Удар был горизонтальным, лезвия полоснуло по груди Бомира, слегка порезав рубашку.

- Ты в порядке? – спросил я, вытирая пот со лба. – Мне кажется, рановато нам драться с настоящим оружием. Ещё покалечим друг друга.

Друид осмотрел рубаху и, не заметив никаких следов крови, ответил:

- Вроде да… Просто, если я раню тебя, то смогу хотя бы вылечить, - добродушно заметил он. – А вот, если ты “перестараешься” – спасать меня будет не кому.

- Может вам пока что вырезать деревянные мечи для спарринга? – предложил Эверн.

- Это хорошая идея, - согласился я. – А сейчас, что делать будем?

- Давай удары поотрабатываем на том дереве, - показал Бомир в сторону рукой. – У тебя, кстати, неплохо получается. Я даже не думал, что ты так быстро вторую атаку проведёшь.

- Если не учитывать тот момент, когда в начале боя ты мне горло чуть не перерезал, то да.. - улыбнулся я.

На удивление, друид весьма уверенно чувствовал себя с клинком и владел им куда лучше меня. Мои приёмы были для него не в новинку, а вот его техника атаки и обороны просто поражала. Повторяя за ним каждое движение, я всё-таки устал молчать и прервал тишину:

- Тебя всему этому эльфы научили?

- Один эльф.. – ответил Бомир и, подумав, добавил: - К тому же это был тёмный эльф, а они более искусно владеют оружием ближнего боя, чем их светлые собратья. И поверь, я не знаю и половины из того, что они умеют.

- Почему эльфы не пускают никого кроме друидов на свою территорию?

- Они близки с природой.. и мы так же с ней в гармонии… Да и, ты сам уже наверно понял.. всегда хорошо держать под боком друида. Эльфы нас защищают, и мы взамен им помогаем.

- Вас могли бы защищать и другие, зная, что вы друиды, - предположил я.

- Как показала история – нет… Остальные требуют слишком много.. нарушая мировой баланс… Особенно люди… - пытаясь выровнять дыхание, прохрипел Бомир и тяжело выдохнул. – Фуухх.. что-то я подустал.. давно не упражнялся.

Всё это время, пока мы болтали, выполняли серию ударов, направленную в сторону дерева. Я опустил меч и взглянул на пульсирующую руку. Пара надувшихся мозолей, была готова лопнуть в любой момент. Пот тёк по спине ручьём, и рубашка стала неприятно прилипать к телу.

- Надо заканчивать на сегодня, и в баньку бы сходить, - облокотившись на рукоятку, устало выдавил я. – Эй, Эверн, как у тебя там дела?

- С новыми стрелами намного лучше, - отозвался он и очередная стрела сорвалась с тетивы в сторону мишени.

Просвистев в воздухе, она врезалась в хвост предыдущей, застрявшей в дереве, и, расслоив его, воткнулась рядом.

- Бля.. ещё на одну стрелу меньше, - выругался Эверн. – Те, что я делал сам, ровно не летели, - усмехнулся он.

- Ты не говорил, что так хорошо стреляешь, - осматривая плотно нашпигованную мишень, заметил друид. – Расстояние тут, конечно, не большое, но так кучно не каждый местный охотник сможет повторить.

- Сам ещё не могу в это поверить, - засмеялся Эверн.

- Вынимай стрелы и идём.. завтра продолжим…

Собрав вещи и попрощавшись с Аилем, мы побрели домой. Подойдя к дверям Бомир, как и предупреждал, равномерно стукнул пять раз. Дориан, немного повозившись с замком, всё-таки открыл, и мы прошли в комнату.

Глава 12

Глава 12

- Ну как прошла тренировка? Всё ок? – спросил Дориан.

- Лучше не бывает, - иронично произнёс я, показывая ему свою руку. – Шучу.. на самом деле всё было круто! Бомир вообще зверь – машет мечом как самурай.

- Да, никакой я не зверь, - с улыбкой на лице, возмутился друид. – Пойду мазь принесу, чтобы раны до завтра зажили, нам же надо вернуть тебя поскорее в строй.

- Ты серьёзно?! – я удивлённо посмотрел на него. – Что, прям завтра ничего не будет?

- Если честно, то всё затянется где-то за час, - сказал он и, подняв неприметную в полу крышку, спустился в погреб.

- Нет, ну вы слышали, что он сказал?! – будто сам себя, спросил я. – Мне всё больше нравится наше знакомство.

- Слышали, - отозвался Дориан. – Я уже читал про такую мазь в книге. Её довольно сложно сделать, так как там присутствует редкий регенерирующий компонент…

- Именно так, - подхватил Бомир, вылезая обратно. – Это кровь ящерицы медии и водится она только в диких землях, рядом с пустыней. Доставить саму кровь крайне проблематично, поэтому ловят ящериц живыми и перевозят в клетках. Что бы перевозить клетки нужна повозка, для повозок нужны лошади. А если есть повозки, это уже караван и его нужно охранять. Одна ящерица мне обходится в пять золотых, её хватает на одну вот такую банку мази, - он передал её Дориану, который как раз подошёл посмотреть. Повертев банку в руках, он открыл крышку и понюхал содержимое.

- Ммм.. а она вкусно пахнет, - деловито заявил Дориан. – И много надо мазать? На сколько такой хватит?

- Нет.. всё зависит от раны… Полной банки должно хватить на двух взрослых человек, - зачерпнув пальцем из банки, произнёс друид и взял мою руку. – Наносишь вот так, втирать не нужно… Ах да, совсем забыл… - он посмотрел на меня. – Будет сильно жечь.

- Да ладно, потерплю, - пробормотал я.

- Пока ничего не происходит, - с интересом рассматривая мою ладонь, прокомментировал Дориан. – О.. теперь начала таять.

Мазь нагрелась на коже и стала растекаться по руке, я почувствовал слабое покалывание. С каждой минутой, жар всё больше и больше наполнял ладонь. Мозоли на руке налились кровью и лопнули. Жжение усилилось.

- Ты был прав, болит не слабо, но терпеть можно, - сделав вывод, заявил я.

- Только не трогай там ничего.

- А как понять, что всё зажило? В этом кровавом месиве плохо видно.

- Перестанет жечь и через пару минут можешь идти смывать водой.

Пока мы сидели, уставившись на руку, время тянулось ужасно медленно, но вскоре боль стала затухать и всё прошло так же быстро, как и началось. Ополоснув кисть в ведре с водой, я вытер её об штаны и взглянул – волдырей больше не было, а на их месте остались только два красных пятнышка.

- Офигеть! Она реально работает, - воскликнул я. – Смотри, всё затянулось.

Друид подошёл и, глянув на руку, сказал: - Ещё бы чуть дольше подержал и эти пятна пропали бы полностью.

- Если пять золотых только ящерица стоит, то за сколько ты продаёшь такую мазь? – поинтересовался Дориан. – И кто вообще сможет её себе позволить…

- Никто, - улыбнулся Бомир. – Она только для своих. Так же, я её использую для лечения эльфов. Вы первые счастливчики, кто её опробовал на себе в этой деревне.

- Вот оно как… - то ли радостно, то ли грустно, протянул Дориан.

- Я же говорил, не всё можно показывать и тем более продавать из нашего арсенала, - сдержанно повторил друид. – Такая мазь ушла бы минимум за пятьдесят золотых на рынке. А какому-нибудь богачу и вовсе за двести золота можно продать. Но обязательно будут последствия.. один расскажет другому, второй третьему.. и найдётся тот, кто захочет узнать - откуда у тебя взялось это лекарство, забрать золото и заодно убить тебя.

- Двести золотых.. это много… - глядя в потолок, вздохнул я.

- Купили бы всю лавку вместе с продавцом, - пошутил, давно молчавший, Эверн.

- Это точно, - не громко рассмеялся Бомир. – Но мы не будем повторять чужих ошибок. Не один друид распрощался с жизнью после необдуманных поступков. Нас и так осталось мало.. скоро знания некому передавать будет, - уже грустно закончил он.

- Ну, не будем о плохом, - я решительно подскочил с дивана. – Мы в баню то идём?

- Иди ты уже в баню! - не сдержал смешок Эверн, поднимаясь со своего места.

- Я и забыл совсем, - забеспокоился друид. – Думаю, ещё успеем. Собирайтесь.

Быстро одевшись, мы выскочили из дома. Мирра скрылась за крышами, и деревню серыми красками накрыли сумерки. Хорошо хоть идти было не далеко и через пару минут мы уже были на месте. В такое время в бане обычно никого не было, и хозяин почти закрылся. Друид перемолвился с ним парой слов и, подкинув лишний серебряный, нас запустили внутрь. Это была самая обыкновенная баня на дровах, очень похожая на простую деревенскую баню с Земли. Зашёл, посидел в парилке, наполнив ведро из любой понравившейся бочки, которых там было не меньше десяти, облился – всё.. ничего не обычного. Как сказал Бомир, не смотря на стоимость в один серебряный за человека, её владелец неплохо зарабатывал. Баня на всю деревню была одна и с желающими помыться проблем не было. Убирался внутри и воду в бочки с колодца он таскал сам, а вот с дровами уже не справлялся, и платил местным за помощь. Перед зимовкой здесь всегда был настоящий ажиотаж, и чуть ли не пол деревни работали у банщика на заготовке дров. Что бы не напрягать хозяина, мы быстро помылись и отправились домой. По пути, окликнув Бомира, к нам подошла пожилая женщина. Её мужу стало плохо пару дней назад, и переживая за него, попросила лекаря зайти взглянуть на него.

- Я уже догадываюсь, что с ним случилось.. – тихо пробормотал друид, когда она ушла. – Пьют до беспамятства, потом в себя прийти не могут.

Мы вернулись в дом и друид, взяв пару баночек с кухни, побежал по делам. Эверн вместе со мной сел чистить картошку, а Дориан, матерясь, мыл посуду в холодной воде, которую с утра забыли замочить и теперь приходилось отдирать засохшую еду. Бомир появился как раз в тот момент, когда уже почти был готов ужин. Накрыв на стол, мы вместе уселись есть.

- Пьяный был? – поинтересовался я.

- Не, в этот раз нормальный, - чавкая, ответил друид, не поднимая глаз. – Наступил в лесу на иголки одного неприятного растения. Лежит главное с опухшей ногой под одеялом, а они думают, что он где-то на улице простыл.

- А ты сразу заметил, да?

- Я смотрю - глаза заплыли, он весь в слезах, сопли рукой размазывает. Конечно, сразу стало понятно, что это реакция на какой-то токсин, - пояснил Бомир, накладывая себе ещё картошки. – Потом расспросил, где он был в последние время, куда ходил, что делал.. оказалось - в лесу.. и покололся там же. Только он уже это слабо помнит… Завтра перед тренировкой зайду проверю как он.

- Может мне с тобой сходить? - спросил Дориан. – Надо же чему-нибудь научится.

- Что-то я об этом сразу не подумал, - оторвавшись от еды, поднял голову друид. – Завтра тебе уже нет смысла идти со мной, он должен быть в порядке. Это я так.. на всякий случай. Но у меня заканчиваются кое-какие травы и корешки для зелий и ещё всего по мелочам… Я думаю через пару дней сделаем вылазку в лес, чтобы пополнить запасы. Заодно и ты поучишься.

- Оо.. это здорово! – радостно согласился Дориан.

- Мы все вместе пойдём? – переспросил я.

- Как хотите, я не против вашей компании, - улыбнулся Бомир.

- Лучше вместе держаться, так безопаснее, - важно изрёк Эверн.

После еды, уставшие за день, все отправились спать. Утром друид проснулся раньше всех и, договорившись встретиться по дороге к Аилю, ушёл проведать односельчанина. Мы не спеша оделись и безмятежно отправились на тренировку. В этот раз Дориан сказал, что не хочет сидеть дома и пошёл вместе с нами. Этим утром он был особенно активен и разговорчив, даже успел надоесть на пол пути. Когда мы завернули на тупиковую улицу, ведущую к невзрачной избушке Аиля, нас как раз догнал друид.

- Бомир, - мрачно проговорил я. – Может у тебя есть какой рецепт, чтобы утром было легче вставать? А то Дориан бесит меня своим хорошим настроением.

- Эй.. а что сразу я? – возмутился тот. – Мне поговорить уже нельзя…

- Лярам можно приготовить или зелье бодрости… – предложил друид. – Но от него ночью спать не будет хотеться.

- Да, та штука, что ты готовил в первый день, - вспомнил я. – Со странным вкусом – пойдёт.

- Сделаем, это не трудно, - быстро согласился он.

Мы поприветствовали Аиля, когда он наконец-то открыл дверь, и проследовали во двор.

- Я смотрю у тебя всё больше и больше друзей, Бомир, - заметил он хриплым голосом. – Скоро вам тут и места не хватит.

- Не волнуйся Аиль, - вежливо отозвался друид. – Больше нас уже не станет. Это Дориан, он вчера просто дома отдыхал.

- Площадка в вашем распоряжении, а я пойду.. глаза болят, - прокряхтел он и скрылся в темноте.

- Что у него с глазами? – тут же спросил Дориан.

- Старость.. что ещё…

- А ты ему можешь помочь?

- Это не просто, - вздохнул друид. – Он прожил много лет и происходящее сейчас неизбежно…

- Так, давай сюда свою палку, - вмешался я в разговор. – Будешь тренировать вот эту связку.

Я забрал у Дориана, вырезанную ещё в лесу палку, когда мы шли в деревню, и показал, что ему делать.

- Запомнил, как надо? Стоишь вот так, правая рука впереди, бьёшь в ход с ногой.. понял?

- Не.. ничего не понял, - хихикнул Дориан.

- Что ты не понял?! Сейчас я тебе этой палкой…

- Ладно, ладно.. всё понятно, - фыркнул он и потянулся за палкой. – Давай, я сам буду пробовать.

- Из тебя получится отличный учитель, - рассмеялся Бомир и добавил: - Всё не перестаю удивляться тому, что ты умеешь. Это удивительно!

- Ну как видишь на мечах, я уступаю тебе в бою, - усмехнулся я в ответ. – Умею всего понемногу, а толку от этого…

- Ты не прав! У тебя превосходные физические способности и потенциал для развития дальше. Ты можешь стать легендарным воином!

- Легендарным… - улыбнулся я. – Посмотрим.. главное не умереть в соплях, наступив на колючки в лесу.

- Ахахах.. это точно!

Мы тренировались около пяти часов с небольшими перерывами на отдых. Друид обучал меня всем эльфийским приёмам, которые он смог вспомнить и повторить. Сегодня я чувствовал себя особенно.. прямо, как в тот день, когда мы появились по среди поля по пояс в снегу – внутренняя сила и выносливость наполняли меня. Устроив в конце небольшой спарринг с Бомиром, я его всё-таки одолел, просто выбив меч из рук. Он, тяжело дыша, опустился на траву, потирая кисть, в которой мгновение назад ещё был клинок… Эверн успел раскромсать всю мишень на щепки и поломать пять новых стрел. И только Дориан почти всё это время просидел, с парой “перерывов” на тренировки. А когда мы уже собирались уходить, вдобавок, умудрился своей палкой дать друиду прямо в глаз, когда тот проходил мимо.

- Бля.. Бомир извини, я не хотел! – виновато вскричал он.

- Нормально всё, - произнёс друид, потирая рукой ушибленное место. – Видимо сегодня моя очередь пользоваться живительной мазью.

Дориан, чувствуя себя виноватым, всю дорогу донимал его вопросами – как его глаз. Успокоился он только когда Бомир, обработав свой свеженький синяк, улёгся на кровать.

Следующий день прошёл в таком же ритме, только в этот раз на тренировке никто не пострадал. После вчерашнего неудачного первого боя с друидом, когда он мне чуть не попал в шею, а я ему чудом не порезал грудину, мы больше не спаринговали в полную силу. Отрабатывали только защиту от простых ударов, к которым были готовы. Так же, оказалось, что Бомир без меча или в ближнем бою вообще не представляет никакой угрозы. Как только мы сокращали дистанцию, я сразу проводил боковую подсечку под его выставленную вперёд ногу, и он каждый раз оказывался на траве. Его это сильно злило и в очередной раз, подымаясь с земли, он отложил в сторону меч, и попросил поучить основным броскам и подсечкам. Дориан с Эверном тоже прервали в этот момент свои тренировки и подошли к нам, с интересом наблюдая за происходящим. В итоге мы разбились на пары и под моим руководством практиковали ближний бой.

- Хороший сегодня был день, - довольным голосом, когда мы уже шли домой, заключил Бомир. – Я даже не думал, что можно так эффективно использовать силу противника, против него самого. Ты провёл лёгкий удар под колено и просто выкинул меня в бок, когда я нападал.

- Это дзюдо, друг мой, - улыбнулся я.

- Мне тоже понравилось! – подхватил Дориан. – А тебе как Эверн?

- Да, неплохо, - согласился тот.

- Вы, кстати, помните, что мы завтра выдвигаемся на сборы ингредиентов для зелий? – напомнил друид.

- Помним... – ответили мы в разнобой.

- Главное ничего не забыть с собой взять, - проговорил он. – Дней пять мы точно проведём в лесу. Но вам то нечего боятся таких вылазок.. вон, сколько времени добирались до деревни самостоятельно и почти без оружия и припасов. А теперь уже и в новых плащах, и с мечом, и я с вами – можно даже не переживать! – довольный, пообещал друид.

- Эхх.. а я только стал привыкать к жизни в деревне.. тут и банька и кровать… - нехотя простонал я.

- Не ты один такой, - еле слышно заметил Эверн.

Придя домой, Бомир в суете бегал туда-сюда, пытаясь решить все вопросы сам. Я даже не стал навязываться, просто упав на диван. Эверн проверял состояние лука и тетивы на нём, а Дориан только путался у друида под ногами со словами - “Тебе чем-нибудь помочь?”. Не выдержав, он всё-таки согласился и взял его с собой в погреб, и вместе они уже вернулись с кучей всяких пустых банок-склянок.

- Ты, что собрался это всё тащить в лес? – не вставая, уточнил я.

- А куда нам класть нужные компоненты?

- Я думал – тут одну травку сорвал, там другую.. уложил это в мешок и всё.

- Ну а куда по-твоему собирать слизь мёртвого гриба, яд змей и пауков, сок растений?

- Слизь с грибов.. звучит как-то не очень, - скривился я.

- Ядовитые пауки и змеи… – мрачно повторил Дориан.

- Согласен, - кивнул головой Бомир. – Их не приятно трогать, но они необходимы для многих рецептов.

- Надо – значит надо, - сказал я, направляясь на кухню. – Я голоден как волк, пойду что ли картошку чистить, пока вы тут не понятно чем занимаетесь.

- И это говорит тот, кто постоянно валяется на диване, - тихо произнёс Дориан.

Когда друид разобрался с вещами в поход, он отпустил меня с кухни, и сам уже закончил с картошкой и поджарил мясо. После еды, он вместе с Дорианом засел на полу возле печки и что-то обсуждал связанное с зельевареньем. Даже не знаю, сколько они так просидели. Мне быстро наскучило слушать про корешки и всякую хрень, и вскоре я отрубился…

“Я стоял посреди площади.. напротив невероятно огромных ворот.. в высоту они были, наверно, выше нашей пятиэтажки с Земли.. блестящий металл, поверх дерева, переливался разными красками в лучах Мирры.. я чувствовал идущую от них энергию.. но не мог понять, что это такое… Створы открыты настежь.. и перед глазами потрясающий вид на красивый город… Муравейник людей бурлил своей жизнью вокруг.. в стороне от меня резвились двое мальчишек.. пробегая мимо, я схватил одного из них за руку и подтянул к себе… «Куда ведут эти ворота? Что это за город?» - спросил я… «Ты в своём уме, дядя, это же Акария!», - выпалил тот и, вырвавшись из моей руки, рванул вместе с другом за проезжающей повозкой, а его голос, эхом отбивался у меня в голове… «Акария… город, про который говорил друид.. город, куда нам необходимо попасть», - подумал я, как вдруг, на меня накатило резкое желание зайти внутрь… Я шёл по городу не обращая ни на кого внимания.. улицы петляли.. одна за другой.. узкие.. широкие.. с каждым шагом, назойливое давление в голове тянуло меня к неизвестной цели… В очередной раз, свернув за угол.. я подошёл к неприметной двери в стене высокого здания.. открыл её и увидел лестницу уходящую вниз.. в чёрную пустоту.. я осмотрелся по сторонам.. и не раздумывая, закрыв за собой дверь, стал спускаться в темноту…”

Глава 13

Глава 13

Вот, уже который день начинался не с чашки кофе, сделав глоток лярама из деревянной кружки, я скривился – никак не мог привыкнуть к его вкусу. Было даже не понятно, что бодрит больше.. тонизирующее действие самого корня или его вяжущая горечь. Я откинулся на спинку дивана, очередной раз разглядывая картину человека, которого клевали вороны. «Интересно.. есть ли какой-то смысл в этой картине… - думал я про себя. – И какой смысл в том, что мы оказались в этом мире… А может, это просто случайное стечение обстоятельств… Не понятно…». На самом деле, мне здесь нравилось.. как глоток свежего воздуха после городской суеты. Конечно, в современном городе больше возможностей хорошо провести свободное время, но к сожалению, его было катастрофически мало. А однообразный ритм жизни в Москве: дом-работа-дота-соревнования-дом-работа… уже порядком приелся, и я всегда с умилением вспоминал, какое беззаботное было детство. Лазанье с друзьями по стройкам и крышам домов, поездки в спортивные лагеря, и к бабушке в деревню. Я видел, как и Тамир с Даниэлем радуются словно дети, смотря на фокусника с площади, или слушая очередные истории друида. Мы даже привыкли к своим новым выдуманным именам. Не хватало тут только, разве что, нормального туалета и бумаги. Но главной проблемой всё равно было - возвращение домой. Как её решить, мы не представляли, оставалось пока, как-то приспосабливаться к новому миру. Эти мысли не давали мне покоя, когда я вспоминал прежнюю жизнь.

- Ну как проснулся? Мы уже скоро выдвигаем, - по-доброму произнёс друид, заходя в комнату.

- Да, сейчас буду собираться, - поднялся я, поставив стакан на стол.

Последовав за ним на кухню, я увидел, что там больше никого нет.

- А где все?

- Эверн и Дориан пошли в лавку, прикупить еды в дорогу.

- Мы вроде и так справлялись неплохо, когда были в лесу, - я улыбнулся и добавил: - Бывали, конечно, перебои с огнём или охотой, но никто от голода не умер.

- Я и не говорил, что мы не будем охотиться, просто это на крайний случай. Они должны купить что-нибудь, что не испортится быстро.

- Далеко нам идти, куда ты хотел?

- Нет, ерунда.. чуть больше дня дороги, главное найти и собрать всё что мне необходимо.

- Кто лечит жителей, когда вас… нуу.. тебя.. короче, когда друидов нету в городе? Ты же единственный друид в городе, я правильно понимаю?

- Теперь единственный.. – Бомир тяжело вздохнул. – А лечу не только я, здесь и простые лекари есть. Двоих я знаю точно.. они, правда, далеко не всё могут вылечить, но справятся с большей частью, так сказать, деревенских проблем.

- Понятно.. – протянул я, сидя на стуле, и натягивая новенькие сапоги.

Как раз, в этот момент открылась дверь и в комнату зашёл Дориан, что-то говоря возмущённым тоном.

- … говорю тебе, эта вырезка стоит дешевле.. мужик, что стоял перед нами тоже её брал, только взял он даже больше чем мы, а отдал меньше!

- Так, а чего ты сразу не сказал про это продавцу? – послышался голос Эверна за дверью.

- Да я только потом сообразил, - буркнул он. – Бомир, вот сколько по-твоему стоит этот кусок? – Дориан протянул ему мясо под самый нос.

- Эээ.. ну это большой кусок, - ответил друид, взвесив его в руке. – Серебряных пять я думаю.

- А мы отдали за него семь! Зато мужик перед нами взял такой же, если не больше, за пять!

- Это нормально, - хмыкнул Бомир. – Торговец, скорее всего, решил, что вы не местные и назвал цену выше.

- Вы что, спорили всю дорогу за два серебряника? – язвительно уточнил я. – За них даже не купишь ничего…

- Я вообще не видел и не слышал за сколько там что продавали, там всем рулил Дориан, - разъяснил Эверн.

- Как это ничего не купишь? – возразил он. – За два серебряных можно две булки хлеба взять и хорошей колбасы домашней, а не той фигни, что у нас в магазинах.

- Переплатили и переплатили.. чего ты взъелся, всё равно это деньги Бомира, - я весело глянул на друида и подмигнул.

- Я ему ничего не давал, - улыбнулся тот в ответ. - Дориан сказал – он купит за деньги, которые вы нашли в домике охотника.

- Правильно, - подтвердил Дор. – У нас было девятнадцать серебряных.. я их все потратил.

- Значит, ты наши деньги потратил! – вскричал я в шутку. – Беги скорей обратно и без этих двух серебряных не возвращайся! Ну, или хотя бы с колбасой, - смеясь, добавил я.

- Не пойду, - мрачно ответил он. – Всегда я крайний.

- Ой, да ладно тебе.. заработаем мы ещё этих монет. Нашёл из-за чего загоняться.

- Не бери в голову, - поддержал друид. – Здесь всегда так.. если не в одном, то в другом месте надурят. Укладывайте в сумку, что вы купили и пора выходить. Надо успеть до темноты дойти до места ночлега.

Собрав все вещи, одетые, мы стояли в дверях и перечисляли в слух кто что взял, проверяя, ничего ли не забыли.

- … оружие – есть, еда – тут, огниво – в кармане.. вроде всё!, - друид запер двери, и мы вместе зашагали по улице.

Около трактира повернули направо, в противоположную сторону от площади и дороги, откуда совсем недавно пришли сюда. Оказалось, здесь есть только два места, чтобы выйти или попасть в деревню, и мы как раз направлялись ко второму. Дорога на этой улице была вымощена неровными, острыми камнями, однако в новых сапогах, я этого не чувствовал. Мягкая подошва из прессованной кожи животных, отлично справлялась с этой задачей. Миновав ворота и двух охранников, ничем не отличавшихся от тех, что встречали нас в первый раз, мы вышли на тропинку и направились в сторону леса. Высокие деревья скрыли нас от палящих лучей Мирры, и прохладный лесной воздух наполнил лёгкие. Тут и там постоянно мелькали силуэты местных жителей. Кто-то собирал ягоды и грибы, другие, уже шли на встречу с полными корзинками и вязанками хвороста за спиной. Вдалеке послышался крик: «Осторожно!» и за этим последовал шум падающего дерева и ломающихся веток. Жизнь кипела вокруг нас, казалось, здесь, сейчас можно было увидеть больше людей чем на главной улице в деревне. Мы заходили всё дальше и дальше в лес и вскоре, уже ничего не было слышно, кроме пения птиц и шумящих от ветра крон деревьев. Вдруг из-за кустов, прямо перед нами, на тропу выскочил заяц и со всех ног бросился удирать в сторону. Эверн резко вскинул лук, быстро прицелился и выстрелил. Пушистый зверёк будто чувствовал, что ему грозит, если он так и будет дальше прыгать по открытой тропинке. Когда стрела его почти настигла, спасая свою шкурку, он своевременно свернул за дерево, и та пролетела мимо. Эверн недовольно выругался вслух и побрёл её искать. Безрезультатно пошарив в кустах пару минут, он нагнал нас.

- Не нашёл? – спросил я.

- Нет.

- По-моему, если ты промахнулся в лесу, то даже нет смысла искать стрелы, - заключил друид.

- Согласен, - поддержал я. – Если в дерево рядом не воткнулась, то пиши пропало…

- Далеко нам ещё до стоянки?

- Вечером доберёмся

- И вы что, вдвоём с Грутом ходили безоружные, так далеко в лес?

- А как быть? Запасы трав, настоек и всего остального заканчиваются со временем, их надо пополнять, - проговорил Бомир. – Я тебе скажу больше, и Грут сюда один ходил, и я бывал тут в одиночку.

- Но здесь же кругом дикие животные! – возразил я в голос. – Нам вот хватило встречи с медведем, еле живыми остались.

- Ты забываешь, что я друид, дикие звери нам не враги, куда большую опасность представляют сами люди. Для природы мы не заметны. Достаточно выпить отвар коры турана, натереть одежду дымным грибом, и ты сливаешься с лесом.

- Ого! Почему мы сейчас ничего из этого не сделали, чтобы слиться? – воскликнув, спросил Эверн. – Мне бы это помогло с охотой.

- Надо же оставить зайцу хоть какой-то шанс, - улыбнулся он. – Да и нечего зря ингредиенты переводить. Звери к нам четверым не полезут, главное не повстречать охотников за “лёгкой наживой”.

- Может ты и прав, - вздохнул я. – Груту не повезло тогда – нарваться не на тех.

- Не повезло… - ледяным тоном повторил Бомир.

Мы шли какое-то время в тишине, каждый думая о чём-то своём. Я же всю дорогу поправлял ножны на поясе – дурацкий меч так и путался в ногах, периодически ударяя одну из них. «Надо будет подшить эти ножны… И при первой же возможности купить меч покороче.. и полегче.. а может и другой формы.. хмм… А может лучше сразу два меча…», - мечтал я про себя, как неожиданно заговорил Бомир.

- Кстати, есть одно зелье, которое позволяет и от людей прятаться, - задумчиво произнёс он. – Раньше с Великого Моря к нам привозили таких существ со щупальцами, которые меняли цвет своей кожи.

- Так это же осьминоги, - подсказал Дориан.

- Наверно, я уже и не помню.. давно это было... С них и делали это зелье, выпив его – кожа принимала окрас того что её окружает, и ты полностью сливался с природой, - медленно проговорил он. – Правда, была одна проблема.. одежда не меняла свой цвет и чтобы ты стал не заметен, надо было полностью раздеться...

- Но, если тебя всё-таки заметили, то выглядел ты, как полный дебил, - закончил я и рассмеялся.

Подхватив мой смех, друид добавил:

- Да уж, лазить голым в лесу не лучшая затея. Тем более, что от зверей оно не спасёт, они же чуют запах.

- Если только не применить сразу оба способа, - подметил Эверн.

- Можно и так сделать, но нет лучше зелья, чем сама магия… Друиды, между прочим, умеют становиться невидимыми вместе с одеждой при помощи своей внутренней энергии. Она окутывает тебя как кокон, скрывая от всех.

- Блин.. но мы же не друиды, - расстроенно возразил Дориан.

- Ну ка, покажи! – потребовал я.

- К сожалению, этого я тоже ещё не умею, - усмехнулся он в ответ.

Мирра уже начинала клониться к закату и разглядеть корни деревьев под ногами, становилось всё сложнее. Чтобы не зацепиться и не рассадить себе нос, наша скорость передвижения сильно упала. Темнело в лесу уж слишком быстро.

- Пришли. Нам сюда, - прозвучали долгожданные слова друида.

В полумраке, гуськом за Бомиром, мы пробрались через заросли кустов на какую-то площадку. Велев нам стоять на месте, он полез куда-то вниз и стал копошиться под свисавшими до земли ветками дерева. Вытянув оттуда охапку подготовленных дров, быстро разложил их в форме пирамиды и поджёг. Огонь разгорался, охватывая всё больше веток, и вскоре вокруг стало светло. Теперь было понятно почему друид сказал нам не двигаться, буквально несколько шагов в сторону и начинался обрыв. Пусть он и не вёл в бездонную пропасть, но катиться метров пятьдесят по крутому склону в темноте совсем не хотелось. Здесь было отличное место для ночлега, с одной стороны нас прикрывали корни упавшего дерева, с другой – приличный скат вниз и единственный “удобный” подход закрывали кусты. Разложив нашу, уже повидавшую жизнь, самодельную палатку из волчьих шкур, мы уселись возле костра. Бомир достал из сумки вяленное мясо, порезал его на куски и, уложив на хлеб, раздал всем.

- Долго не саживайтесь, завтра рано встаём, - сказал он, доедая горбушку хлеба, и улёгся в свой спальник недалеко от костра. – И подкидывайте дрова, если будете просыпаться, там под веткой лежат.. должно хватить на ночь.

Дориан с Эверном отправились спать сразу следом за друидом. Я ещё немного посидел возле костра, глядя, то на огонь, то на звёзды над головой. Льяс и Льгиз выползли на небо из-за деревьев, завораживая своей красотой. В итоге, у меня затекла шея постоянно смотреть вверх и, сходив за дровами, я тоже лёг спать.

Проснулся я, когда начало светать, но не от лучей Мирры, а от поднявшегося холодного ветра. Костёр весь выгорел и оставшийся от него пепел теперь порывами сдувало в сторону обрыва. Все ещё спали, и я аккуратно вылез из палатки, стараясь не шуметь. Одевая плащ, чтобы хоть как-то согреться, случайно зацепил край лежака друида ногой. Тот сразу зашевелился и высунул голову наружу.

- Ты чего не спишь? – зевая, спросил он.

- Замёрз блин, костёр вот думаю разжечь обратно.

- Не надо, сейчас разбудим остальных и пойдём дальше, - распорядился Бомир. – Там уже на месте, и костёр сделаем, и поедим, как доберёмся.

- Ну ок.

- Что значит – ок?

- Хорошо, - улыбнулся я.

- Аа.. тогда ок, - весело отозвался он.

Разбудив друзей, мы собрали вещи и натаскали заново дров под дерево. Чтобы в следующий раз, как сказал друид, оказавшись здесь опять ночью, не блуждать в поисках сухих веток. Тропинка уже давно закончилась, и мы шли за Бомиром, полностью доверяя его знаниям этого леса. Дориан о чём-то переговаривался с ним, а Эверн высматривал по сторонам из чего бы нам вырезать мечи для тренировок. Я его попросил, если получится, сделать мне сразу два и по форме похожих на катаны. Как обычно плетясь последним, я подкидывал нож и ловил обратно за рукоять, периодически метая в ближайшие деревья. В любой удобный момент, я старался совершенствовать эту технику и был уверен, что в будущем она ещё не раз пригодится. Но не долго длилось моё веселье, вскоре подошёл Эверн и, забрав нож, отошёл в сторону.

- Не подходит, - пробурчал он, догнав меня. – Снял верхний слой коры, а от туда как попёр липкий сок.. все руки перепачкал.

- Ножу, я смотрю, тоже досталось.. – бросив быстрый взгляд на мокрую рукоять, выговорил я. – Пускай он у тебя пока побудет. А ты, кстати, у Бомира спрашивал из чего можно вырезать?

- Да он сам толком не знает. Справимся без него. Будешь мне помогать.. я нахожу что рубить, ну а твоя задача простая… - кивнул Эверн на мой меч.

- Давай попробуем…

Лазя по кустам, мы постоянно отставали, и стоило нам только пропасть из поля зрения, Дориан тут же кричал на весь лес - “Ауу!”, чем немного нервировал друида, привыкшего не шуметь. Через какое-то время, у нас всё-таки были четыре подходящие заготовки, для дальнейшей обработки.

- Ты чего всё орёшь? – догнав их, сурово поинтересовался я. – Мы же недалеко от вас были.

- Вдруг вы потеряетесь.. мало ли, - возмущённо парировал он. И тихо пробурчал под нос: - Я крикнул то всего два раза…

Чем дальше мы заходили, тем мягче становилась земля под ногами. Вокруг всё было покрыто мхом, будто огромным пушистым покрывалом укрыли землю, где-то на следах начала выступать вода. В низинах виднелись болотистые лужи, присыпанные листьями. Где-то недалеко послышался звук бурлящей реки.

- Всё, мы почти на месте, - произнёс друид. – Идите за мной.

Проследовав за ним, мы вышли на поляну и дальше на крутой берег.

- Вот тут и пробудем несколько дней, пока не соберём всё что нужно. Здесь соединяются два русла реки Исы – самой большой на Талуме. Мы как раз находимся между ними, - разъяснил он. – Это очень плодородные земли.

- С той стороны река которую не перейти и с этой тоже.. мы тут как загнанные в угол, даже отступать некуда чуть что.. – сделал вывод Эверн.

- Я надеюсь, нас никто не потревожит. Главная дорога идёт рядом с деревней, а здесь сложно проходимые места.. топи, болото и через реку моста нет. Не каждый осмелится на этот путь.

- Где разбивать лагерь? – вмешался я в разговор. – Может возле того торчащего камня? Если начнётся дождь будет легче укрыться.

- Да, я сам в прошлый раз около него и был, может там даже следы кострища ещё остались, - согласился Бомир.

Разложив вещи, мы отправились все вместе собирать дрова. Было решено принести сейчас как можно больше веток, чтобы хватило хотя бы до завтра. Друид разжёг огонь и, достав пару баночек из сумки, ушёл с Дорианом что-то собирать.

- Пойду попробую подстрелить кого к ужину, - негромко сказал Эверн и, взяв лук, удалился в противоположную от друида и Дориана сторону.

А я так и остался один возле костра…

Глава 14

Глава 14

Сидя на старой рубахе, облокотившись спиной о камень, я неспешно подбрасывал найденные ветки в огонь. Погода стояла отличная и всё было бы хорошо, если бы не одно убивающие “НО” … «Как же замечательно было без комаров! Но даже в другом мире от них не спастись!» - подумал я. Сейчас эти паразиты атаковали меня со всех сторон, и хоть я и надел обратно капюшон, и спрятал руки, они всё равно противно пищали возле лица.

«А что если добавить дыма от костра.. интересно, они свалят?» – спросил я сам себя вслух.

Не мешкая, встал и направился к ближайшей ёлке. Наломав с нижних веток приличный “веник”, я вернулся к огню, и так и положил его целиком сверху. Он быстро разгорелся и окутал всё вокруг дымом. Тут уже не только комары, но и я ничего не видел. Откашливаясь, отошёл в сторону. «Вроде работает.. хоть писк прекратился, - снова подумал я и добавил в голос: - Значит не будем останавливаться на достигнутом!». Я прогуливался туда-обратно, таская ёлочные лапы. Словив себя на мысли, что мне даже нравится так вот ходить, я ускорил шаг, потому как комары за мной просто не успевали летать. Не знаю сколько я так “веселился”, но услышав голос позади, непроизвольно вздрогнул.

- Ты чем тут занимаешься?! – удивлённо воскликнул Бомир. – Мы с Дорианом увидели столб дыма над деревьями и сразу прибежали, уже думали случилось что-то.

- Комары достали, - виновато отозвался я. – Зато способ действенный, уже все разлетелись.

- Конечно, здесь ведь дышать нечем, - спрятав нос под плащом, пробубнил Дориан.

- Это ты из-за них устроил? – рассмеялся друид и протянул мне толстые, мясистые листья. – На вот, выдави сок на кожу. Это ракис, он помогает намного лучше. Мы сразу намазались, как ушли в лес, я хотел и вам с Эверном дать по возвращению.. но как вижу не успел… А то этим дымом нас от сюда быстрее прогонишь.

Я посмотрел на пылающий костёр, где догорали недавно подкинутые ветки и помотал головой.

- Что.. просто выдавливать?

- Да, в лодонь и протри где открытая кожа… Не бойся.. мажь смело, для человека он не опасен.

- Освежает.. – подметил я. – И пахнет вкусно.

- А мне вот не очень запах его нравиться, - скривился друид. – Ладно.. мы обратно в лес, ещё не закончили с ядом гиады.

- Это кстати змея такая, - нервно выдавил Дориан. – И причём не маленькая.. может ты с нами хочешь сходить? Или вместо меня? – с надеждой спросил он.

- Пусть тут будет, - ответил за меня друид. – Сами справимся. Ты книгу взял, тебе и учится теперь.

Дориан, вздохнув от безысходства, медленно поплёлся в след за Бомиром, проигнорировав мою довольную ухмылку.

Огонь утих и больше не дымил так сильно. Не зная, чем себя ещё занять, я разложил нашу палатку и уселся на край. Подкидывая перед собой нож на полтора оборота, смотрел, как он благополучно вонзался в землю между ног. Вскоре с другой стороны леса показался силуэт приближающегося человека. Эверн уверенным шагом подошёл к костру.

- Куда пропала дымовуха? – поинтересовался он добродушно.

- Ты тоже видел? – улыбнулся я.

- Да, выходил на опушку.. посмотрел, что у тебя всё в порядке и вернулся назад.

- Не подстрелил никого?

- Нет.. пытался птицу на лету, но промазал… Комары не дали спокойно посидеть в засаде.

- Так и у меня тут та же проблема! Как налетели.. я и подкинул веток для профилактики. Бомир с Дорианом прибегали.. они, прикинь, сразу намазались вот этой хренью, - я протянул другу два оставшихся листа.

- Это что?

- От комаров сказал, выдавливай сок и мажь.. вроде работает. Ко мне уже не лезут.

- Пахнет странно, - заключил Эверн.

- А мне нравится.. чем то запах энергетика напоминает.

- Давай нож, попробую вырезать что-нибудь с этих деревяшек.

Взяв одно, из срубленных нами небольших деревьев, он принялся снимать кору. Что бы не сидеть без дела, я тоже подтащил к себе другое деревцо и кое-как, при помощи меча, повторял за Эверном. Мы так и провозились до вечера, пока не вернулись наши собиратели-целители.

- Как-то долго вы там лазили! – крикнул я, когда они подошли поближе.

Дориан с хмурым лицом молча сел около костра, напротив, пережимая запястье другой рукой.

- А ты чего надулся? Какая муха тебя укусила? – спросил Эверн.

- Его змея укусила, когда он пытался её поймать, - сдерживая смех, разъяснил Бомир. – Тут что криков не было слышно?

- С ним хоть всё в порядке? – обеспокоено переспросил я.

- Ну конечно! Жить будет, - рассмеялся друид. – Это же всего лишь змея!

- Нифига не смешно.. – глухо отозвался Дориан. – Кусается она больно между прочим, и ядовитая при всём этом.

- С тобой рядом друид – мы знаем, что делать в таких ситуациях!

- Но я-то не знал, что ты знаешь! – обиженно вскричал Дориан.

- Да не расстраивайся ты, - тепло проговорил Бомир. – Меня тоже раньше кусали, когда я учился их ловить.. ну да немного больно, но нам нужен этот яд… А на крайний случай у меня с собой есть противоядие.

- Что-то я уже перехотел учиться, - буркнул он в ответ.

- Ты представь, если с Марком или Эверном такое случится. Через пол часа один из них умрёт, валяясь на земле в судорогах. Зато ты сможешь их спасти.. как я тебя… Не такая уж и большая цена за жизнь друга, - спокойно пояснил друид. – Я думаю до завтра ты передумаешь, и мы снова отправимся в лес. Змей нам ловить уже не надо, - подбадривающе добавил он.

- Когда мы встретили израненного Грута, он говорил, что поддерживает жизнь при помощи магии, - вдруг, вспомнил Эверн. – Получается друиды тоже маги?

- Не совсем так.. это особая магия друидов, которая передаётся по наследству. Только мы обладаем этой силой... – ответил Бомир. – Будем называть это целительной силой. Так вот, маги не обладают способностями в этом направлении.

- А что ты умеешь при помощи своей магии делать? – спросил я, достав из сумки кусок мяса и принялся его нарезать.

- Я ещё молод и только развиваю магию целительства. Могу пока вылечить себя от простуды, но ещё не получается заживлять даже мелкие порезы или раны, - вздохнул он. – Аа.. ещё я могу перенести холод или жару лучше чем вы и немного вижу в темноте.

- Ну уже неплохо, - вскинув брови, выговорил Эверн. – Как ты её развиваешь?

- Медитации в лесу.. в спокойном месте… - пространственно произнёс Бомир. – Представляю себе, как затягивается рана, направляю туда внутреннюю энергию. Так же практика.

- И долго тебе так надо медитировать? – скептически переспросил я, раздавая всем небольшой вечерний перекус.

- Что бы всему научится … - проговорил он и задумался. – Где-то лет двести.. примерно.

Подавившись своим бутербродом, я процедил:

- Сколько, сколько лет??

- Около двухсот, - усмехнулся Бомир. – А ты думал это так просто... Потому мы – друиды и считаемся вымирающей расой, так как даже до этих лет не доживаем…

- Груту сколько лет было? – послышался голос, всё это время молчавшего, Дориана.

- Больше трёхсот.. я не знаю точно, он всегда называл разные цифры, может уже и сам сбился тогда со счёта.

- Ему было три сотни лет!.. нереально!.. - восклицал я. – С виду обычный старик.. лет пятьдесят – шестьдесят.. не больше. Дориан, ты слышал, тебе ещё двести лет постигать основы магии придётся, - подшучивая, добавил я.

- Очень смешно, - фыркнул тот в ответ.

Бомир, подкидывая ветки в огонь, рассмеялся.

- Люди не живут так долго, - успокоившись, пояснил он. – При правильном подходе, можно стать сильным боевым магом за пару лет. Так что не переживай.

К разговору опять присоединился Эверн:

- У вас нету недель и месяцев, но есть год, сколько дней он длится?

- Четыреста сорок два дня в году. Зима и лето длится по сто девяносто шесть дней и по двадцать пять дней переходы между ними.

- Ого.. так тут и год ещё длиннее нашего…

- За сколько Мирра сменяет день с ночью?

- Примерно за двадцать один час…

- А я то думаю – почему мне всё кажется, что день пролетает так быстро.. вот и ответ на вопрос! – перебил я Бомира. – Осталось только понять, как вы определяете время и дни.

- Ничего сложного.. по звёздам, по погоде, животным, по окружающей нас природе – они все дают нам определённые знаки.

- И это ты называешь.. не сложно… Мне не сложно было посмотреть на часы.

- Как можно посмотреть на часы? – друид, удивлённо, посмотрел на меня.

Я даже сразу не понял смысл его вопроса, но быстро сообразив ответил:

- В нашем мире есть такая штука, которая показывает сколько сейчас времени и какой день.

- Аа.. точно – технологии, - довольно прищурился он.

- Всё верно.. и никакой магии.

Поболтав ещё немного возле костра, мы отправились спать. Бомир сказал, что ему с Дорианом завтра понадобится на помощь один из нас. Эверн сразу соскочил, заявив, что он уйдёт рано на охоту и потом будет заниматься обработкой дерева для спаринговых мечей. Деваться было не куда, и я вызвался “добровольцем”.

Проснувшись утром раньше всех, друид разбудил остальных. Эверн, недолго думая, раздавил два листа ракиса и, помазав лицо и руки, ушёл в лес. Мы же втроём направились в сторону второго притока реки, который был немного дальше от того места, где расположился наш лагерь. Густой туман накрыл всё вокруг. Друид в полумраке шёл первым, указывая путь, а мы старались не отставать, чтобы не потеряться. «Интересно.. как Эверн планирует охотиться, если ничего не видно..», - думал я, посматривая на размазанные силуэты, расплывающиеся в белой пелене.

- Ты не боишься, что наши оставленные вещи сопрут без присмотра? – задал я, только что пришедший в голову, вопрос Бомиру.

- Это крайне мало вероятно.. а таскать всё с собой не лучшая идея.

- Ну, как знаешь.. у нас там, кроме повидавшей жизнь палатки, больше и нету ничего.. в основном всё твоё.

Спустя какое-то время, может через минут пятнадцать-двадцать, где-то рядом, в стороне, послышался плеск воды. Мы подошли к берегу. Здесь он оказался пологим, заросший травой и кустарниками, в отличие от каменистого обрыва, возле которого находилось наше пристанище. Бомир разделся по пояс и, взяв с собой одну банку, залез в воду.

- Ждите тут.

Пошабуршав немного в траве, он вернулся на берег.

- Вот смотрите, - выкинув насекомое на ладонь, тихо произнёс он. – Этот жук называется палсууд и мне надо три таких полных банки до рассвета.

- Для чего они нужны? – спросил Дориан.

- В его брюшке выделяется секрет, необходимый для…

- Они кусаются? – перебил я друида.

- Нет. Сейчас они спят, зацепившись за траву, торчащую из воды, но с первыми лучами Мирры уплывут. Так что вопросы потом и вперёд за дело, - решительно пояснил он и выдал каждому по банке.

- Надо – значит, надо, - не стал спорить я, и скинув шмотки, чтобы потом не ходить мокрым, полез в воду.

Ковыряться полуголым в траве реки.. на неизвестной планете, собирая в темноте жуков.. я вам честно скажу – это далеко не самое приятное занятие… Одному друиду известно, что тут может плавать или лазить по дну. Каждый раз делая шаг в неизвестность, я представлял, как наступаю на что-нибудь живое, шевелящееся, слизкое… «И не дай бог, оно попробует меня укусить.. вытяну из воды и порву на куски, - злобно перебирал я мысли в голове. – Ещё и вода холодная…». Одно радовало – жуки спокойно сидели на, торчащих из воды, стебельках травы и совсем не сопротивлялись, когда ты их отрывал и бросал в банку. Начало светлеть, и друид первым выбрался на берег с полной банкой жуков.

- Давайте поторапливайтесь, они уже скоро проснутся, - со знанием дела, негромко выкрикнул он.

Дориан переходил с одного места в другое, ворочая траву рукой. Наконец, он вскинул полную банку вверх и победоносно направился к Бомиру. Вскоре и я последовал его примеру.

- Ты говорил потом расскажешь, для чего тебе эти палсууды, - напомнил Дориан.

- Из них делается зелье, чтобы сбивать жар при болезнях.

- Эхх.. а я думал, что они для чего поинтереснее будут… Например, супер скорость или силу повышают.

- Есть и такие зелья, - рассмеялся Бомир. – Но эти жуки для них не подойдут. Я думаю, перед дорогой в деревню приготовлю что-нибудь необычное для вас.

Довольные, стоя на суше, мы обсыхали после утренних водных процедур, как вдруг я заметил пиявку у себя на ноге. Эта гадость уже успела нормально присосаться и ни в какую не хотела расставаться со своей едой. Друид, увидев мою проблему, сразу поспешил на помощь.

- Стой, не тяни её.

Он сорвал рядом какой-то маленький цветок и подсунул его прямо к ней. Пиявка зашевелилась и упала на землю.

- Они не любят резкие запахи.

- Вот же зараза.. просто так ты теперь не уйдёшь, - разозлился я и, взяв меч, перерубил её пополам.

- А с тобой шутки плохи, - весело прищурился друид.

- Она просто неудачно пошутила, - улыбнулся я в ответ.

Одевшись обратно и, убрав банки с жуками в сумку, мы направились против течения реки, в другое место. Туман уже почти рассеялся, лишь небольшая дымка проглядывалась вдалеке. Лучи Мирры пробивались сквозь деревья, согревая всё вокруг и припекая в спину. На каждый шаг, сапоги смачно чавкали, погружаясь в мокрую почву возле берега. Как только ушла предрассветная серость, и природа заиграла живыми красками, сразу поднялось настроение. Две маленькие птички яркого окраса летали друг за другом, ловя всяких мошек возле нас. Они пищали и издавали странные звуки, когда сталкивались между собой, зависая в воздухе на одном месте. Я наблюдал за их игрой, пока меня не отвлёк Бомир.

- Так.. вот и она! – воскликнул он. – Это сурина, нам нужны только её корни.

- Знакомое название… - произнёс я, пытаясь вспомнить, где его слышал.

- Я про неё говорил, когда книгу читал, - деловито заметил Дориан. – Только не помню, для чего она нужна.

- Её используют чтобы успокоиться.. а если выпить слишком много, то ты просто заснёшь, - пояснил друид.

- Аа.. от бессонницы.. понятно, - заключил я. – Показывай, что с ней делать.

- Выдёргиваем.. так, помоги мне, какая-то она здоровенная вымахала.

Схватившись втроём, мы всё-таки выдрали куст. Чтобы не мучиться с ножом, я предложил отрубать корни мечом и дело пошло быстрее. Расправившись с несколькими кустами, мы насобирали полный мешок корней и двинули в сторону лагеря. Обратный путь Бомир выбрал через лес, так и идти было ближе, и грязь вдоль реки месить не надо.

- Главное, чтобы нас Эверн тут не подстрелил, - пошутил я вслух, когда наша троица перебиралась через сухие упавшие деревья, ломая ветки. – А то мы как маленькая стая кабанов шумим.

Бомир с Дорианом усмехнулись в ответ. Благополучно добравшись до края леса, мы вышли на уже знакомую нам поляну. Эверн сидел возле пылающего костра и зачищал деревяшку, немного напоминающую по форме загнутый меч. Подойдя к лагерю, я сел возле него.

- Вроде неплохо получается, да?

- Ну как сказать.. я тут слегка накосячил возле рукояти, наверно придётся эту выкинуть и делать заново, - ответил Эверн, не отрываясь от дела.

- Где?

- Вот.. много срезал.. слишком тонкая получится…

- Да.. может сломаться, - согласился я. – Как поохотился?

- Зверья нету, одни птицы, - выдохнул он. – Там около палатки три тушки валяются.

- Оо.. так ты подстрелил троих унроков, - Бомир поднял одну с земли. – Отличная дичь.

- Что за унроки? – переспросил Дориан, осматривая её со всех сторон в его руках.

- Обычная местная птица с хорошим мясом, их тут много водится, - пояснил друид и добавил: – А между прочим я неплохо готовлю этих унроков.

Он подобрал две оставшиеся на земле тушки, присел возле костра и начал их ощипывать. Собрав посуду, я подошёл к обрыву и спустился по камням к реке. По сравнению с притоком, в котором мы утром ловили жуков, течение здесь было очень сильным. Мутная вода брызгами разбивалась о преграды на своём пути и шумно неслась дальше. Ополоснув тарелки и набрав полный котелок, я вернулся и поставил его на огонь. Очистив птиц от перьев и разделав на куски, Бомир закинул их в кипящую воду и, взяв за компанию Дориана, ушёл собирать, как он сказал – приправы.

Глава 15

Глава 15

- Нет.. это никуда не годится, - не сдержался Эверн и выкинул деревяшку в костёр.

- Если не получается, можешь обычной прямой формы сделать, как мой меч, - предложил я.

- Всё получится.. просто жалко, что время потратил… - пробурчал он.

Я вытянул ноги вперёд и лёг на спину. По небу проплывали густые белые облака разной формы и размеров. На горизонте, где они сливались – образовывались гигантские горы, поражающие своим величием. Провожая их взглядом, заметил высоко парящую птицу над нами. Сложив крылья, она камнем упала вниз, куда-то за деревья…

- Кажется, что это всё просто сон.. завтра проснёшься и никакого скитания по лесам, собирания жуков.. нету друида.. зато есть Москва, пробки, работа… - медленно произнёс я, глядя на небо. – А что, если мы не сможем вернутся обратно.. чем нам тут вообще заниматься?.. Как думаешь, Там?

- Ты перешёл к настоящим именам.. – улыбнулся Тамир. – Даже не знаю… Пока у нас есть план, как действовать дальше.. потом видно будет. Если бы Артур с Алиной ещё были с нами – точно бы выбрались.

- И веселее было бы… - добавил я.

- О чём разговор? – послышался позади голос Бомира.

- Да.. ничего такого, просто мысли вслух, - я приподнялся и сел. – Как-то вы долго эти приправы искали.

- Там рядом ягоды нужные мне оказались. Собрали сразу, чтобы не ходить дважды.

Друид добавил тра́вы и ещё чего-то в котелок и, помешивая черпаком, одобрительно заявил:

- Отлично! Скоро будет готово.

Мы расселись вокруг костра, и Бомир налил каждому полную тарелку густой похлёбки из унроков, своего фирменного приготовления.

- Рассказывай, что у вас тут ещё интересное на Талуме есть, - проговорил я и отправил первую ложку в рот. – Ммм.. действительно неплохо!

- Спасибо, - улыбнулся друид. – Что ты хочешь услышать?

- Давай про самые крутые умения, какими владеют друиды…

- Лучше про магов ещё расскажи, - перебивая меня, влез Дориан.

- У вас тут есть вампиры? – спросил последним Эверн.

- Только не все сразу, - по-доброму возмутился Бомир. – Во-первых, кто такие вампиры?

- Выглядит как человек, пьёт кровь у людей, обладает внушительной силой и скоростью, - попытался объяснить Эверн. – А, ещё они как-бы бессмертные, ну почти…

- Не слышал о таких.. скорее всего нету, - махнул он головой. – С навыками друидов попроще будет. Вообще, опытный друид может повторить или заменить любое зелье при помощи своей магии. В будущем, я смогу залечить даже чужую рану, просто приложив к ней руку.

- Звучит хорошо, а как же “но есть одна проблема”?

- Всё упирается в магический потенциал.. скажем, если я буду сильно ранен и потрачу много сил, то уже не смогу себя вылечить…

- Как это и вышло с Грутом.

- Да, скорее всего он был истощён, - грустно произнёс Бомир. – Так бы восстановился за пару дней и вернулся домой.

- Ему же руку отрубили, - неуверенно напомнил Эверн, боясь обидеть друга. – Такое, наверно, не заживает?

- Если бы остался в живых, то руку можно отрастить.. примерно, за сорок пять – пятьдесят дней. И ещё, потом в три раза больше времени уйдёт на восстановление её работоспособности. Но всё же можно… Для друидов это не проблема.

- Ничего себе, - присвистнул я. – С вами полезно водить дружбу, особенно, когда работаешь с циркуляркой.

- Ци.. куляркой..? – с трудом попытался повторить Бомир.

- Не обращай внимания, это он шутит, - улыбаясь, вмешался Дориан. – Расскажи теперь про магов.

- Маги… - задумался друид. – На самом деле, на Талуме много кто обладает той или иной магической силой, но магами в первую очередь называют – боевых магов из людей и эльфов из Саххирима.

- Что это за эльфы такие? Ты нам только про.. Фирсим какой-то говорил.

- Фирсим это земли тёмных эльфов, а Саххирим – земли обычных эльфов.. так вот, эти обычные эльфы являются родоначальниками магии, люди уже от них, но позже, переняли эти способности.

- Значит, получается – эльфы сильнее, чем люди? – спросил я.

- Если ты про магию, то уже нет.. Оказалось, что люди легче обучаются и развивают свой магический потенциал быстрее других рас.

- Интересно.. как же они переняли эти способности, - хитро прищурился Дориан.

- Я думаю, ты и сам догадался, - усмехнулся в ответ Бомир. – Смешение крови.

- А вот с этого момента поподробнее, - оживился я. – Здесь можно замутить с эльфийкой?

- Эльфы теперь редко встречаются в наших землях, тем более эльфийки и, если я тебя правильно понял, то замутить с ней не получится. Это сейчас под запретом.

- Как же так… - пробурчал я. – Не вовремя у вас тут запреты вводят.

- Эльфы так сами решили, ещё с окончания Некритовой Войны, - пояснил друид.

- Много нам ещё здесь собирать чего? – поинтересовался Эверн у Бомира.

- Хватает.. за пару дней справимся, - ответил он, отставляя в бок пустую тарелку. – Пора уже спать, завтра опять много работы, и ты Марк снова понадобишься нам с Дорианом на помощь.

- Ок… - не стал я спорить.

Следующий день в лесу прошёл без особых приключений. Наша троица облазила все кусты и заросли в округе, собирая: то какие-то корешки, то листики, то цветочки, а к концу дня Бомир видимо оставил самое веселое – ядовитых пауков. Когда он ворошил их гнездо, эти “конские” твари размером с хорошую крысу, ломанулись во все стороны. Хорошо хоть не пришлось ловить их руками, друид выдал нам по небольшому сачку, и мы бегали, просто накрывая их сверху, а он потом уже сам вынимал этих пауков и добывал яд. В конце, Дориану тоже пришлось пройти это испытание. Бомир показал, как правильно брать паука, чтобы тот не укусил, и что с ним делать дальше. Дориан держался молодцом, даже несмотря на то, что он боялся пауков ещё больше чем змей – справился на отлично. Уставшие, мы только под вечер вернулись в лагерь. Эверн уже сидел возле палатки и стругал катану, рядом в костре, пылали недавно подброшенные поленья. Сегодня утром он как обычно в одиночку ходил охотиться. В этот день ему особенно не везло со стрелами, около десяти штук безвозвратно пропали в лесной чаще. Вернулся он только с одним унроком и теперь рассказывал, как смог попасть налету в огромного орла, но тот со стрелой так и улетел дальше. После ужина я помог Эверну с обработкой наших заготовок и первый деревянный клинок был готов. Опробовать его сегодня я уже не успел.. стемнело, да и сил совсем не осталось. Скинув сапоги, я упал на лежак и почти моментом отрубился.

На четвёртый день, все вместе мы двинули собирать грибы. Друид нам разъяснил, что здесь можно найти три вида грибов, которые ему нужны. С последним посоветовал быть аккуратнее и не трогать их голыми руками, а тем более не подносить к лицу. Дело в том, что, срезая ножку, они выделяли токсичные вещества и если вдохнуть слишком много, то они способны превратить лёгкие в кровавый фарш. Услышав эту увлекательную информацию, мы втроём многозначительно переглянулись между собой. С каждым новым рассказом Бомира, становилось понятно, что выжить тут будет не легче, чем выбраться обратно домой. Кое-как, без особых проблем, справившись с грибной задачей, мы вернулись в лагерь. Сейчас ещё была только середина дня и Эверн, недолго думая, собрался и ушёл на охоту. Друид с Дорианом спустились дальше по течению реки, чтобы срезать необходимые растения, предупредив меня, что скоро вернутся. Больше никому моя помощь не требовалась, и я опять остался один. Подкинув, на еле тлеющие угли, сухих веток, я взял кусок дерева, из которого должен получится обычный меч для Бомира и стал его зачищать, придавая нужную форму. Вторая катана лежала в стороне и ждала своего часа, когда за неё возьмётся Эверн. У него намного лучше получалась финальная часть, которая предполагала более ювелирную работу. С прямым мечом всё обстояло гораздо проще, и я решил, что закончу его сам. Напевая себе что-то под нос и иногда подбрасывая дрова в костёр, я аккуратно вырезал рукоять для тренировочного оружия.

Спустя пару часов, с пустыми руками вернулся Эверн. Перемолвившись со мной парой слов, он сел рядом и не торопливо принялся за дело. Чуть позже на берегу показался Бомир, он нёс под мышкой небольшой свёрток из ткани. Следом за ним вышел и Дориан, подойдя ближе, я заметил у него в руках двух небольших рыбёшек.

- Лучше бы ты выпустил этих малышей, с них же ничего не приготовишь? – по-доброму проговорил я.

- Суп сделаем, - ответил за него Бомир. – Эта рыба придаст замечательный вкус.

- Спорить не буду, ты у нас повар, - улыбнулся я.

Пока друид возился с готовкой, мы с Эверном закончили “урок труда” и у нас получились – две почти одинаковые катаны и один не совсем ровный меч… Но что поделать.. я старался как мог. Еда была готова, только, когда уже стемнело и, поужинав, мы отправились спать, даже не успев опробовать новое оружие.

- Сегодня последний день, завтра выдвигаемся обратно в деревню, - заявил Бомир, когда все проснулись.

- Вот блин, а я только стал привыкать к жизни в лесу.

- Так мы тебе и поверили, - заметив мой сарказм, рассмеялся друид. – А ещё, я уже решил какое зелье сделаю вам на пробу.

- Давай говори, - деликатно потребовал Дориан, и мы втроём напряглись в предвкушении интересного.

- Ночное зрение, - довольно произнёс Бомир. – Будете намного лучше видеть в темноте. Но сразу предупреждаю, оно действует не одинаково на всех.

- Это как?

- Всё зависит от организма.. кто-то видит очень хорошо, а кто-то – только слегка лучше.

- Хмм.. – я почесал подбородок. – А если выпить больше? Двойную или скажем тройную дозу?

- Если перестараться, то либо голова разболится, либо под кустом просидишь, - хихикнул друид. – Каждый получит столько, сколько надо.

- И как ты определишь, сколько нужно нам? – я ехидно прищурился.

- Вот же приставучий.. я уже по опыту знаю, какое количество самое оптимальное.. но тебе можно дать немного больше.. слишком здоровый вымахал.

- Да ладно, не обижайся! Я же просто шучу, - похлопал я Бомира по плечу.

- Ок, - кивнул он.

Мы дружно посмотрели на него и рассмеялись.

- Ок, так ок, сказал – как отрезал, - весело заключил я.

Бомир, прихватив с собой Дориана, ушёл дособирать оставшиеся ингредиенты. Я не хотел опять оставаться в лагере один и напросился за компанию к Эверну на охоту. Быстро собравшись, мы вдвоём зашагали в сторону леса. Я наслаждался природой и утренней прохладой, при этом, не забывая подфутболить каждый гриб, попадающийся на пути. Зайдя поглубже в чащу, Эверн жестом показал мне не шуметь. Мы прошли ещё немного, и он бескомпромиссно вскинул руку на дерево – типо, давай залазь. Взобравшись на довольно толстую ветку, примерно, в трех метрах над землей, мы засели в укрытии. Я даже и не думал, что он настолько серьёзно подходит к процессу охоты. В голове я себе рисовал совсем другую картину – как он безмятежно прогуливается по лесу и стреляет во всё, что бегает и летает рядом. Сев на ветку повыше и свесив ноги вниз, я наблюдал за его действиями. Сидя на корточках на толстой ветке и облокотившись о ствол дерева, он держал в одной руке лук, пальцем прихватив стрелу, другой же рукой – держался за соседнюю ветку. Довольно долгое время совсем ничего не происходило, Эверн поглядывал в разные стороны, но к нам никто так и не хотел выходить. Где-то вдалеке под кронами деревьев пели птицы.. о том, чтобы подстрелить хоть одну из них даже и речи не велось, их просто не было видно. Мы так и сидели молча, высматривая на земле возможную дичь. «Блин.. скукотища какая.. даже не поговорить…», - думал я, болтая ногами в воздухе. Я махнул рукой Эверну и показал, что хочу залезть выше, он кивнул мне в ответ – ок. Ловкими движениями, я стал взбираться вверх по дереву. Похоже мы и вправду выбрали в округе самую здоровенную ёлку.. а может быть и сосну.. или вообще их помесь, тут не разберёшь. Добравшись почти до самой верхушки, выпрямился во весь рост и слегка наклонился вперёд, держась одной рукой за ствол дерева. Я возвышался над большинством деревьев в округе. Вид с этого места открывался просто потрясающий.. бесконечный лесной ковёр, который, петляя, разрезали два русла одной реки, соединяющиеся где-то там вдали. Синее небо с редкими облаками и парящими птицами надо мной, дополняла Мирра, клонящаяся к закату. Полюбовавшись несколько минут на эту красоту, я вдохнул полную грудь воздуха и стал слазить вниз. Спустившись обратно на ту же ветку, где недавно сидел, я пытался стереть смолу и шелуху от коры, которая налипла на ладони. Эверн на ветке ниже, как статуя, замер в той же позе, что и час назад. Бездейственно просидев ещё какое-то время, мы одновременно заметили светло-серую шкурку, выпрыгнувшую из-за куста. Довольно крупный заяц беспокойно перепрыгивал с места на место, периодически приподнимаясь на задние лапы. Эверн тихо повернулся в его сторону и стал ждать удобного момента. “Серый”, тем временем, в два прыжка оказался прямо под нашей веткой. Я уже подумывал, может на него сверху спрыгнуть, но не был уверен, что всё сложится удачно. Эверн выжидал… Заяц прыгнул в сторону и, оторвав кусок листа какой-то травы, принялся его жевать. Эверн быстро отпустил руку, которой держался за ветку, натянул тетиву и выстрелил. С такого небольшого расстояния, выпущенная стрела прошила зайца насквозь, пригвоздив к земле. Мы спустились с дерева и подскочили к добыче. Хорошо, что он уже был мёртв.. очень не хотелось добивать его ножом.

- Ты реально всё лучше и лучше стреляешь, - похвалил я Эверна. – Надеюсь, с охотой на сегодня всё? Посмотри какой жирненький попался.

- Да, пойдём в лагерь, - отозвался он, вынимая стрелу. – Ноги совсем ватные, затекли столько сидеть на дереве.

На обратной дороге, я уже не мог успокоится и во всю болтал без умолку, активно жестикулируя и размахивая ножом. Эверн больше молчал, иногда поддакивая на мои умозаключения. Вернулись мы первыми, ни Дориана, ни Бомира не было видно, а костёр полностью догорел. Я собрал сухой травы и, растормошив угли, развёл огонь. Пока Эверн разделывал нашу добычу, я взял, так и не опробованные катаны и принялся упражняться.

- Это совсем другое дело! – радостно воскликнул я. – Вот теперь я чувствую, что это оружие по мне!

- Не думаю, что с этими деревяшками, ты далеко уйдёшь, - скептически заметил Эверн.

- Пофигу на деревяшки.. нужны такие же, но настоящие!

- А деньги на них где взять? Ты не забыл, что у нас Дориан безоружный, как бедный родственник, у него даже простого ножа нету.

- Ой, ладно тебе.. заработаем мы денег, - парировал я. – А Дориан, что с ножом, что без него… Под нашим присмотром с ним всё будет в порядке. Лучше бери меч, сразимся с тобой!

- Давай, я лучше буду с лука стрелять, а ты будешь уворачиваться, - с улыбкой предложил в ответ Эверн.

- Нет, так не интересно.. бери меч.

Эверн поднялся с места и взяв деревянный меч проговорил:

- Ну что ж, ты сам напросился.. – он резко прыгнул вперёд, атакуя боковым ударом наотмашь.

Но меня таким не проведёшь. Я выставил оба клинка в блок, закрывая голову и корпус. Как только меч друга коснулся моей катаны, я сразу перешёл в контратаку, засыпая его градом ударов со всех сторон. Он выронил своё оружие и получив деревяшкой по руке и рёбрам, завопил:

- Ай, яй, яй.. всё, всё! Хватит!

- Ты чего так быстро сдался? – усмехнулся я, наблюдая, как он отбегает в сторону.

- Да ну тебя.. с Бомиром тренируйся, - потирая руку, пробурчал он.

- Так в ближнем бою тебя лук не спасёт, надо быть готовым ко всему, - пояснил я с важным видом. – Или, что ты будешь делать, если стрелы не вовремя закончатся?

- Не знаю.. – неуверенно отозвался Эверн. – Там видно будет…

- Ничего там уже не будет видно – тебя просто завалят. Я считаю, что тебе точно надо, хотя бы, хорошо владеть ножом. Ты же помнишь с каким итогом закончился бой Грута и каких-то наёмников.

- Наверно.. – не стал спорить Эверн.

- Ножа у нас, правда, деревянного нету, - опять по-доброму улыбнулся я. – Поэтому, пока тренируемся с мечом. Ты, кстати, можешь выточить такой, с которым тебе будет потом удобно в реальном бою.

Эверн хоть и не был доволен, что пропустил болючие удары, только скорее по своему самолюбию, но понимал важность умения постоять за себя в этом мире. Если сам не справишься, то тебя уже никто не спасёт. И он всё-таки согласился сделать себе нож для тренировок, чтобы учиться отражать атаки в ближнем бою, если вдруг лук не поможет.

Глава 16

Глава 16

Я только собирался идти набирать воды в котелок для готовки, как увидел, что Дориан и Бомир возвращаются из леса. Давно пора.. уже и стемнеет скоро.. и жрать ужасно хочется. Я махнул им рукой и направился к реке. Помыв руки в холодной воде, я набрал полные ладони и плюхнул ей в лицо – то что доктор прописал, к концу насыщенного дня. Проведя мокрой рукой по шее, зачерпнул котелком воды и отправился обратно к костру.

Друид сидел на корточках спиной ко мне, а Эверн и Дориан, наклонившись, смотрели, что он там делает. Я подошёл и с интересом заглянул через плечо вниз. Бомир что-то перемалывал в миске, поливая сверху жёлтой жидкостью похожей на кисель.

- Выглядит так себе…

- На вкус так же, - с издевкой отозвался друид. – Большинство зелий имеют неприятный вкус, а некоторые даже отвратительный.

- А это к какой половине относится?

- К нормальной.. пить можно.

- Звучит не убедительно, - пробормотал я и поставил котелок на огонь.

Закончив с приготовлением “киселя” для ночного зрения и поставив его настаиваться, друид переключился на разделанного, Эверном, зайца. Видимо Бомиру нравилось готовить, потому что при первой же возможности, он брал эту задачу на себя. Никто, конечно же, не сопротивлялся его рвению, тем более что получалось у него весьма неплохо. Разложив еду по тарелкам, он взял миску с готовым зельем и перелил немного в кружку.

- Лучше пить перед едой, - пояснил друид и протянул её в нашу сторону. – Держи Дориан, ты первый.

Выпив содержимое за несколько глотков, он зажмурился и потряс головой.

- Брр.. какая гадость.. – заключил Дориан, отдавая кружку обратно.

Эверн опустошил свою порцию за два глотка и немного скривившись добавил:

- Да уж.. твои унроки были на порядок вкуснее этого.

Настал и мой черёд. Судя по количеству “киселя” в кружке – мне досталось больше остальных. Я выдохнул и за один глоток выпил всё сразу…

- Не так плохо, как казалось, - улыбнулся я.

- Почему-то, я даже не сомневался на счёт тебя, - выговорил Эверн.

- Этот всё съест… - подметил Дориан.

-Ну серьёзно.. вполне нормальное на вкус зелье, - сделал я вывод. – А когда подействует?

- Примерно через час, может раньше, - ответил Бомир и выпил, что осталось в миске. – Как раз уже стемнеет…

Обглодав ножку зайца, я бросил кость в пустую тарелку и довольный, откинулся назад на руки. Небо сегодня было усыпано звёздами и, задрав голову вверх, я наблюдал, как они мерцают и переливаются разными цветами. Закат странного зеленоватого цвета накрыл всё вокруг. Повернувшись в сторону леса, где за деревьями уже давно должна была спрятаться Мирра, я удивился, что ещё совсем не стемнело.

- Завтра утром уходим? – нарушил тишину Эверн.

- Нет, соберём сейчас вещи и будем выдвигаться в ночь, - отозвался друид. – Мы же не зря пили зелье, тем более после его приёма и спать то особо не хочется.

- Я пока ничего не чувствую, - произнёс я. – Не пойму, почему ещё не стемнело.

- Тебе, что недостаточно темно? – хмыкнул Дориан. – Уже почти ничего не видно.

- Какое – не видно… Ты посмотри в сторону леса, закат ещё даже не прошёл, - безмятежно проговорил я.

Дориан посмотрел в бок, а потом на меня, как на дурака.

- Надеюсь, на тебя так зелье подействовало, или ты прикалываешься?.. Я вообще никакого леса не вижу от сюда, только тёмное пятно, - раздражённо сказал он и вопросительно посмотрел на Бомира.

- Я тоже вижу лес, правда немного смазано, - поспешил ответить тот. – Неужели подействовало так быстро… - глянул он на меня. – Эверн, а ты как?

- Довольно темно, лес плохо видно.

- Значит организм Марка так хорошо воспринял “Ночного охотника”, - пояснил друид. – Это кстати название этого зелья. Дориан, у тебя там в книге большинство зелий должны быть подписаны. Надеюсь я не перебрал с дозировкой и его желудок выдержит… - негромко добавил он.

- Смотри чтобы добавки не попросил, - вздохнул Дориан.

- А то нам придётся до утра ждать, пока его отпустит, - тихо хихикнул Бомир, в надежде, что я не услышу.

Пока они там втихаря переговаривались, я отошёл от костра, где было много света и сейчас стоял посреди поляны, рассматривая всё вокруг. Теперь, я чувствовал, что зелье реально работает. Природа, окружающая меня, заиграла совсем другими красками: горизонт над лесом, где опустилась Мирра, горел ярким изумрудным светом; небо сине-фиолетового цвета, заполнили тысячи звёзд, большинства которых раньше и видно не было; трава и деревья уже не казались, как обычно, серыми и тусклыми в темноте, а окрасились болотно-зелёными цветами. Вернувшись обратно к друзьям, я не мог сдержать эмоции.

- Как же это круто! Всё отлично видно и без всяких прибамбасов ночного видения, как у нас на Земле.

- Ого! – воскликнул Эверн, крутя головой. – Кажется, на меня тоже начинает действовать. Огонь слишком яркий стал, и я теперь уже могу разглядеть деревья в лесу! Класс!

- Ну что ж, тогда пакуем вещи! – громко приказал Бомир.

- А можно я просто посижу, всё равно ничего не видно.. толку от меня… - пробурчал Дориан.

- Не волнуйся, скоро подействует, пока мы и втроём справимся.

Эверн ходил и собирал в округе всё, что мы успели разбросать за пять дней, проведённых здесь. Я тем временем упаковывал нашу “волчью” палатку, а друид готовил походные рюкзаки для всех. Непонятно откуда он только их взял.. видимо купил на рынке, когда один из дома выбирался. Я-то думал, как он собирается это всё тащить… У нас целая куча банок-склянок со всякими ядами, не говоря уже про разные травы и корешки. «Но похоже у него всё было продумано», - подумал я, когда он со своего рюкзака вынул ещё три пустых.

Распределив каждому свою ношу и затушив костёр, мы отправились в обратный путь – домой. Я всё никак не мог не нарадоваться тому, что вокруг так хорошо видно и донимал всех вопросами по типу: “А ты видишь тот пень?” или “Смотри какая птица сидит на ветке, видишь?”.

- Да, я прекрасно вижу этот гриб, - невозмутимо отозвался друид, в очередной раз. – Дориан, а ты чего молчишь? Уже столько времени прошло, наверняка должно было подействовать.

- Всё ок. Зелье работает.. ещё с того момента, как вы вещи в лагере собирали.

- А чего ты ничего не сказал? Мы же тут все волнуемся за тебя, - возмущённо вмешался я.

- Не хотел отвлекать вас от работы, - деловито пояснил он.

- Вот ты халявщик! Сейчас я тебя вон в той луже искупаю, видишь её?! – в шутку вскричал я.

- Нет, не вижу, - улыбнулся он в ответ, и мы громко рассмеялись на весь лес.

Чтобы быстрее добраться до деревни, было решено не останавливаться как в прошлый раз, всё равно “Ночной охотник” продержится до утра, а в дневном привале смысла особо не было. Мы без проблем двигались в полной темноте, даже болотистая местность и торчащие корни были теперь не помехой. А вот ночной лес как будто ожил с заходом Мирры. Сейчас до нас доносились крики и пение птиц, которых мы и не слышали до этого. Гулять ночью нам ещё не приходилось. Мелкие зверьки, едва завидев приближение нашей компании, скрывались за деревьями или пропадали в высоких кустах. Радовало, что хотя бы крупные хищники по дороге не попадались, возможно это было связано с тем, что мы постоянно шумели и переговаривались. Сейчас совсем не было желания мериться силами с очередным медведем или того ещё хуже, с каким-нибудь неизвестным существом этого мира. Вскоре начало светать, и первые лучи, пробиваясь через листву верхушек деревьев, стали не лучшим началом нового дня. Действие зелья ещё не закончилось, и утренний свет раздражал глаза чуть ли не до слёз. Теперь уже приходилось держаться в тени, где лес был более густым. Окликнув друида, я с ним сровнялся.

- Зачем ты тоже с нами пил “Ночного охотника”, если и так можешь видеть ночью?

- Чтобы энергию не тратить, да и с зельем пока лучше выходит.

- Слушай.. я как раз хотел поговорить с тобой про эту энергию. Ты раньше рассказывал, что у вас здесь много кто обладает какими-то способностями. Так вот, я иногда ощущаю, как энергия или сила наполняет меня изнутри. Это проявилось в первый раз, когда мы только появились на Талуме. Стоя по пояс в снегу, я замерзал и пришлось в шортах пробиваться через сугробы. А ещё в момент битвы с медведем и с тобой, когда тренировались во дворе Аиля.

- Получается это происходит, если ты оказываешься в какой-то опасной или стрессовой ситуации.. вполне нормальная реакция организма, - подытожил Бомир. – Больше похоже на защитную, а может и на усиливающую магию. Как например, когда орки в бою приходят в состояние ярости, или ассасины быстро и бесшумно атакуют.

- Ассасины? – переспросил я. – Я выбрал этот класс себе, перед тем как мы ложились в капсулы…

- К сожалению, я о них мало что знаю… Они скрываются, как и друиды, только по другим причинам. Первоклассные воины и отличные убийцы за деньги. Вроде бы, их сообщество идёт родом из Натана – это столица Илларгата. Но, я слышал о их проделках и в других землях.

- Интересно.. и как же мне быть тогда? – вопросительно произнёс я.

- Нужен кто-нибудь, кто сможет прочитать твою ауру. После этого станет понятно, с чем мы всё-таки имеем дело.

Стараясь не упоминать Грута, я осторожно спросил:

- У тебя есть такие чтецы на примете?

- В деревне нет, - выдохнул Бомир. – В Акарии, куда вам надо попасть – найдутся.

- Ещё не известно, когда мы туда попадём…

- В любом случае, ты можешь начать сам развивать свои способности. Мне кажется твоя магия чем-то похожа на мою.

- Что надо делать? – с интересом спросил я.

- Для начала активируем твою энергию, поставив тебя в какую-нибудь трудную ситуацию. Потом, как только ты её почувствуешь, будешь стараться удерживать и управлять ею. Ну а дальше медитации.. ты ведь должен уметь пользоваться своей магией, когда это тебе надо, а не по случайности.

- Согласен, - махнул я головой. – Давай, по возвращению домой, придумаем каким образом мы заставим энергию проявить себя.

- У меня уже есть пару идей, - улыбнулся друид. – Но я тебе не скажу, нам же нужен эффект неожиданности.

- Ты как-то недобро улыбнулся, - с подозрением заметил я.

- Не волнуйся. Тебе понравится… - добавил он с издевкой.

Последние слова Бомира немного пугали меня, но с другой стороны, если подумать, что он может мне сделать. Желание разобраться с неизвестными способностями было куда сильнее, чем страх перед испытаниями. Я шагал, погрузившись в свои мысли. «Возможно.. Эверн был тогда прав.. он взял лучника и теперь лучше стреляет… Дориан выбрал мага.. и оказался теперь с магической аурой.. значит и я, когда выбрал ассасина получил его силу… Теперь надо узнать ответы на главные вопросы.. что мне это дало и как этим пользоваться?.. Кстати! А ведь у Эверна.. тогда тоже должна быть какая-то скрытая энергия… Становится всё интереснее и интереснее…».

- Бомир, а кого у вас на Талуме считают самыми лучшими лучниками? – потревожил я снова друида.

- Ну.. наверно, это дриады и кентавры, - немного подумав, ответил он. – А что такое?

- Да, есть кое-какие мысли… Они тоже владеют своей особенной магией? Что они вообще умеют?

- Конечно, это две древние расы, которые очень близки к эльфам. Считаются вымирающими, как и друиды, живут только в эльфийских лесах Саххирима. Великолепно обращаются с луком. Их магия похожа на мою. Разбираются в ядах и активно этим пользуются – отравляя свои стрелы, причём сами имеют иммунитет к любым токсинам. Сильны, быстры, выносливы.. могут сливаться с лесом и их трудно заметить. Ещё любят расставлять ловушки, так же используя яд при изготовлении… Возможно, что-то ещё.. не могу вспомнить.

- Думаю Эверн тоже обладает этими навыками, - заявил я с важным видом.

- Он тебе что-нибудь говорил? – посмотрел на меня Бомир.

- Это же Эверн.. он всегда был не особо разговорчивым. Приходится вечно всё выбивать из него силой, - негромко проговорил я. – Но ты вспомни, когда он последний раз жаловался, что устал?.. Пропадает в лесу целыми днями и ему это нравится!

Эверна рядом не было, он шёл в стороне, выискивая себе подходящее древко, чтобы сделать нож для тренировок и не мог нас услышать.

- В твоих словах есть логика… - призадумался друид. – И с луком он обращается мастерски.

- Давай проверим Эверна на устойчивость к ядам, - неожиданно выдал я. – Ты же сможешь спасти его, если что-то пойдёт не так?

- Скорее всего да, смогу.. но как ты предлагаешь это провернуть? – возмутился Бомир. – Ничего ему не говоря?

- Так будет проще всего, - ответил я безмятежно. – Всё равно потом он нас простит… Дориану тоже говорить не будем.

- Мне кажется, что это не самый лучший план, - друид тяжело вздохнул. – Но я готов тебе помочь.

- Вот и отлично.

Глаза наконец-то привыкли к дневному свету и идти стало намного легче, больше не надо было прятаться в тени деревьев. Мы опять начали встречать людей по дороге и вскоре вышли на тропинку в сторону деревни. Последняя часть пути пролетела вообще не заметно, мы здоровались и разговаривали с местными, которые тоже возвращались из леса. Они делились своими историями: кто что собрал, кого умудрился встретить из зверей, что видел… И каждый такой рассказ был для нас троих каким-то особенным и сказочным. Бомир, конечно же, ничему не удивлялся, единственное что могло вызвать его интерес, это когда кто-то из нас описывал мир Земли.

Отдав честь “по-нашему” охранникам на входе, я последним миновал ворота в деревню. По ощущениям уже был полдень и улицы по дороге к дому, были заполнены людьми. Друид отпер дверь и сбросив тяжёлые рюкзаки, мы дружно упали на свои места.

- Фуухх.. как же хорошо просто присесть, - вытянув ноги, пробормотал я.

- Не представляю, как ты один ходил всё это собирать, - вздохнул Дориан. – Ещё и так далеко.

- Я приносил намного меньше, чем с вами в этот раз.. и это совсем не далеко, - отозвался Бомир. – Вот добираться сюда из нашей общины в Тёмном лесу – это далеко.. около шестидесяти дней уходит на дорогу.

- Ничего себе, - присвистнул Эверн. – Получается до Акарии путь и того ближе.

- Так оно и есть. Хорошо хоть назад в общину можно вернуться гораздо быстрее – по реке.

- Погнали сегодня в баньку, надо немного расслабиться, - предложил я резко.

- Прямо сейчас и пойдём, - подхватил друид. – На обратном пути заскочим в мясную лавку, а то у нас припасы еды закончились.

Мы переоделись в простую одежду и отправились в баню. Тёплый, почти летний ветер обдувал спину через расстёгнутую сверху рубашку. Я почувствовал, как накатывает приятная усталость после удачно проведённой миссии в лесу и невольно улыбнулся. Людей в бане оказалось немного и, не спеша проделав все банные процедуры, мы решили ещё зайти в ближайший кабак и пропустить по кружечке холодного эля. Под конец прогулки, мы закупились в лавке едой на несколько дней и побрели домой. День подходил к концу и завершался он очередным фирменным блюдом от Бомира. На этот раз, он обжаривал толстые куски мяса в какой-то неизвестной жиже, вместе с овощами и травами, собранными в лесу. На вкус это было даже лучше, чем на вид, а ведь выглядели эти стейки просто божественно. Я первый расправился с содержимым своей тарелки и, удовлетворённый таким ужином, завалился на диван. Эверн отставил пустую тарелку в сторону и уселся рядом со мной, вертя в руках заготовку будущего ножа для спаррингов. Бомир и Дориан всё ещё сидели за столом, доедая здоровенные порции, которые друид сам же и навалил от души.

- Что завтра делаем? – пространственно спросил я.

- Я с Дорианом буду готовить зелья, мази и всё остальное… - с набитым ртом, выдавил друид. – Ваша помощь не нужна, можете вдвоём сходить на тренировку к Аилю, если хотите.

- Это неплохая мысль.. Эверн, пойдём на треню?

- Почему бы и нет, - произнёс он, стругая ножом деревяшку.

- Вот и договорились, - заключил Бомир.

- Всё глаза закрываются.. я спать, - зевая, проговорил я. – Только не топите печку, а то жарко будет.. и разбудите меня кто-нибудь утром.

Я перевернулся на живот и почти сразу уснул.

_______________________________________________________________________________

Дорогие читатели, всем огромное спасибо, кто дочитал мою книгу до этого момента! Вот и подошла к концу 16 глава! Это означает, что половина пути первой книги уже позади.

Возможно, кому-то могло показаться, что начало очень затянуто и происходит мало событий по сюжету, но так и было задумано. Герои книги привыкают к другому миру, разбираются со своими новыми способностями и, конечно же, переживают, что не могут вернуться домой, хоть об этом и не говориться в каждом предложении. Им надо немного времени…

Ещё вы могли заметить, что я пишу много диалогов. Это включает в себя и описание мира, которое также, в большинстве своём, подаётся в виде диалогов между персонажами, а не простым текстом… - В данном случае, мне кажется, что это выглядит более живым и интересным.

Если вы с чем-то не согласны пишите свои комментарии.

Но, если всё – ок, то ставьте лайки или поддержите подпиской, для вас это одно нажатие, а для меня мотивация писать дальше.

Не забывайте, что есть группа в вк - https://vk.com/clubaarondark, где я выкладываю дополнительную инфу.

Всем спасибо!

Глава 17

Глава 17

Утром меня разбудил Эверн. Немного поворочавшись, я открыл глаза, приподнялся и сел.

- Странно, что ты раньше не проснулся, - заявил Эверн, когда я посмотрел на него.

- А что случилось? – хрипло спросил я.

- Бомир гремел тут своими банками.. одну даже разбил, хорошо хоть пустую, - пояснил он.

- Даа.. если бы он разбил банку с теми дурацкими жуками, что мы собирали в болоте, я бы расстроился… Где эти горе-алхимики?

- Куда-то вышли, сказали сейчас вернутся.

- Друид варил лярам?

- Вот, держи, - Эверн протянул мне свою кружку, и я сделал глоток.

- Никак не привыкну к этому вкусу… - встряхнув головой, буркнул я.

Послышался скрип двери и из коридора показалась голова Дориана. Он вошёл в комнату, держа в руках широкий и глубокий тазик, сделанный из дерева.

- Чего вы тут развалились, занялись бы чем, - позитивно произнёс Дориан и сел в кресло, поставив тазик рядом.

- На твоё хорошее настроение по утрам у меня аллергия, - нахмурился я. – Ты лучше упроси Бомира, чтобы он нам какое-нибудь прикольное зелье опять сварил.

- Я попробую, а что просить-то?

- Ну не знаю.. полистай книгу, посмотри что есть… Может, силу можно увеличить.

- Или скорость, - добавил Эверн.

- А может, чтобы через огонь можно было проходить? – выпалил Дориан.

Мы с Эверном посмотрели на него в упор.

- Разве плохо? – фыркнул он н нас.

- Давай пока, что попроще, - заключил я.

- Ладно.. я посмотрю в книге…

- Отлично, - я встал с дивана и потянулся. – Эверн, идём собираться на тренировку.

Как раз в этот момент вернулся и друид. Он принёс свежих булочек. Точно таких же, что лежали на столах в день праздника и так манили меня своим запахом. Буквально, просто проглотив три штуки целиком, я сделал пару хороших глотков лярама.

- Мы к Аилю, - напомнил я Бомиру и, накинув плащи, вместе с Эверном вышли из дома.

Несмотря на то, что ещё было утро, на улице оказалось довольно тепло. Зима отступала, и летняя погода всё активнее захватывала свои позиции. Мы прошли трактир и, повернув направо, я увидел на противоположной стороне дороги девушку, которую встретил возле колодца в первый день. Не раздумывая ни секунды, я рванул вперёд наперерез проезжающей мимо повозке, очень не вовремя оказавшейся на моём пути. Возничий резко потянул за вожжи, чтобы не сбить дурака, прыгающего под копыта. Лошадь остановилась как вкопанная, и пару ящиков с яблоками упали с повозки. Слезая со своего места, он обложил меня всеми тёплыми словами из своего арсенала, что успел вспомнить.

- Извините! – выкрикнул я, “благополучно” проскочив дорогу.

Видимо, я немного не рассчитал свою скорость и начал тормозить слишком поздно… Сапоги проскользили по песку на брусчатке и, задев двоих мужиков плечом, я налетел на ничего не подозревавшую девушку. Схватив её руками за плечи, мы закружились с ней вокруг, как в танце и, сделав один оборот, остановились.

- Привет, - решительно выдал я, после секундной паузы.

- Доброе утро, - неуверенно ответила она, убирая прядку волос с лица и поправляя платье.

- Ты в прошлый раз так быстро убежала.. я даже не успел спросить твоё имя, - улыбнулся я.

- Хенна, - прищурилась она обворожительно. – А ты всё так же странно разговариваешь.

- Аа.. я, это.. издалека сюда приехал. К другу погостить…

- И как же тебя зовут? Друг-издалека… - её чёрные глаза смотрели прямо в мои.

- …Марк, - медленно представился я, перебирая в голове два варианта.

- Никогда не слышала такого имени.

- Я тоже.. в смысле, твоё имя тоже необычное, - пояснил я с улыбкой. – У вас тут красиво и воздух хороший. «Ё-моё.. что за дичь я несу.. какой ещё воздух», - подумал я про себя.

- Да.. мне здесь нравится, - согласилась Хенна. – Но я сама не местная, я родом из Натана, а приехала к бабушке.. она уже старенькая и ей нужна помощь.

- А мы как раз людей лечим, если понадобится помощь, обращайся в тот дом возле колодца.

- Спасибо, - улыбнулась девушка в ответ. – А это твой друг там яблоки собирает? У вас плащи похожие.

Я обернулся назад и увидел Эверна, помогающего возничему поставить последний ящик обратно в повозку. Они пожали друг другу руки и, взобравшись на скамью, тот ударил вожжами по спине лошади, продолжив свой путь, а Эверн направился в нашу сторону.

- Всё верно… Знакомься, это Эверн, - представил я, когда он подошёл к нам.

- Очень приятно, а я Хенна, - произнесла она.

- Привет, - улыбнулся он и добавил: - Красивое имя… Мой друг не напугал тебя своим эффектным появлением?

- Нет, я не из пугливых, - весело проговорила девушка. – Но это было неожиданно. Куда вы так торопились?

- Собственно никуда, мы спокойно шли на тренировку.. пока Марк не увидел тебя, - разъяснил Эверн.

- А дальше всё вышло случайно, я просто не заметил повозку, - дополнил я важно.

- Я так и подумала, - рассмеялась Хенна. – Чем вы занимаетесь на тренировке?

- В основном валяемся на траве, но иногда стреляем из лука и сражаемся на мечах… - опередив меня, ответил Эверн.

- Не только.. – влез я. – Ещё ближний бой.. с оружием и без и много всего. Я мог бы тебе рассказать подробнее вечером, на прогулке. Ты свободна сегодня?

- Да… С удовольствием послушаю твой рассказ.

- Договорились, - я подмигнул девушке. – Только, как я тебя найду? Тут есть какие-нибудь названия улиц.. номера домов..?

- Не переживай, я знаю где ты живёшь, и сама зайду вечером, - улыбнулась она в ответ.

- Как скажешь, - не стал спорить я. – Тогда увидимся позже.

Хенна помахала нам рукой, и мы дальше побрели к Аилю.

- За тобой сегодня зайдёт девушка.. это ж надо было такому случиться! - поддел меня Эверн, через пару минут, как мы ушли. – Ты выглядел каким-то растерянным. Не припомню, чтобы ты терялся с девчонками.

- Есть такое дело.. я даже не знал что ей сказать… Когда она спросила как меня зовут, я чуть сдуру не ляпнул Вадим.. потом ты подошёл и назвал меня Марком…

- Это было бы забавно, - согласился он, усмехнувшись. – Я бы послушал, как ты выкручиваешься из этой ситуации.

- Ну спасибо тебе, - пробурчал я.

Мы прошли на задний дворик Аиля и скинули плащи на землю. Немного размявшись, каждый приступил к своей программе. Эверн сейчас больше уделял внимания не точности стрельбы, с которой у него и так проблем не было, а скорости. Быстро выхватывать стрелы из колчана и чётко накладывать на тетиву – главные цели на эту тренировку. Сегодня все три деревянных меча у меня были с собой. Катаны я пока отложил в сторону.. всё равно у меня не было таких же “настоящих”. Взял прямой, который напоминал тот, что мы купили у торговца и принялся отрабатывать удары. После общения с девушкой, я чувствовал себя великолепно, в предвкушении вечерней прогулки. Тренировка проходила налегке, и я с удовольствием кромсал и резал невидимых врагов обычной деревяшкой.

После небольшого перерыва, решили поспаринговать. Эверн взял одну из катан и стал в стойку. Атаковал он, в принципе, неплохо, и я даже иногда пропускал его удары… А вот с защитой совсем было худо – каждая моя атака заканчивалась для него чуть ли не “смертельным исходом”. То я останавливал меч около его горла, то с лёгкостью пробивал по прямой. Боковым ударами резал руки и ноги.

- Ты уже успел бы раз десять умереть до обеда, будь меч не деревянным, - весело заметил я. – Давай-ка лучше поработаем над твоей техникой защиты.

Эверн согласился, и я показал ему некоторые приёмы от друида и парочку из своего арсенала. Так же мы отработали несколько контратак, если противник окажется совсем вплотную и меч будет бесполезен. Под конец тренировки по очереди постреляли из лука по колодке и, собрав вещи, потопали домой.

Бомир сидел на полу кухни и толок в тазике корешки, когда мы вернулись. Дориан, рядом за столом, нарезал из листьев мелкий салат и что-то рассказывал друиду. Я налил себе в кружку лярама и, сделав пару хороших глотков, спросил:

- Вы в баню пойдёте сейчас?

- Нет, - ответил Бомир за двоих. – Завтра уже наверно. Сегодня много ещё чего приготовить надо.

- Мы с Эверном тогда сходим, - громко проговорил я уже из комнаты, передевая одежду. – По дороге к Аилю, за трактиром я наткнулся на ту девушку, которая показала нам твой дом. И я с Хенной вечером договорился встретиться.

- Что? С каким Геной? – выкрикнул Дориан в ответ.

- С Хенной, говорю.. меня что, плохо слышно? – пояснил я, заходя обратно на кухню, но по довольной гримасе на лице Дориана понял, что тот просто издевается. – Да, шутник, только гулять с девушкой иду я.

- Так я же не против, - улыбаясь, заявил он. – Мне просто имя знакомое послышалось.

- Если у неё здесь есть подруги, ты первый, кто будет в пролёте, - съехидничал я, выходя в коридор.

- Эй, ну я же пошутил… Кстати, вспомнил – со мной в школе сидел одноклассник с таким же именем! – донеслось до меня из кухни. – Передавай Гене привет!

- Дориан сегодня в ударе, - произнёс с улыбкой Эверн, когда мы оказались на улице.

- Ничего, я с ним ещё поквитаюсь, - ответил я добродушно.

Мы сбегали в баню, хорошо хоть там людей было немного, и, приведя себя в порядок, быстро вернулись обратно. Одел я – те вещи, что покупали на рынке, только без плаща. А вот куда с ней идти, даже не представлял, кроме площади в начале деревни я и не знал то тут ничего. Бомир дал немного денег с собой, если мы надумаем куда-нибудь зайти и посоветовал идти к Ваторгу в Золотую колыбель. Раздался стук в дверь и, глубоко вздохнув, я направился в коридор. Отодвинул засов и потянул ручку на себя…

Хенна грациозно стояла, выставив одну ногу вперед и повернувшись вполоборота, смотрела куда-то в сторону. В тёмных облегающих штанах и красивом старинном корсете со вставками из кружева, который подчёркивал стройность фигуры, стягивая талию и поддерживая грудь, Хенна выглядела просто сногсшибательно. Крупные локоны чёрных как смоль волос падали на голые загоревшие плечи и слегка подрагивали, подхватываемые вечерним ветром. Дополняли этот идеальный образ коричнево-шоколадные сапожки на высокой шнуровке. Плавно качнув бёдрами, она повернулась ко мне:

- Ты не забыл про меня?

-Нет.. – выдавил я, застыв на месте. – Сейчас, только сапоги одену.

- Тогда жду тебя здесь, - проговорила она нежным голосом.

Я плюхнулся на пол в коридоре, торопливо натягивая и шнуруя сапоги. Пошарив по карманам – взял ли я монеты, крикнул, чтобы друзья закрыли за мной дверь и выскочил на улицу. Хенна стояла там же, где и пару минут назад, рассматривая ногти на своей руке.

- Идём? – негромко спросил я, оказавшись рядом с ней.

- Конечно.

- Не ожидал увидеть тебя в таком стиле одежды, - деликатно произнёс я, когда мы сделали пару шагов.

- Тебе не нравится? – отозвалась она, и её голос почти незаметно дрогнул.

- Ты выглядишь потрясающе! – не сдержался я. – Просто я представлял, что ты придёшь в платье.. что-нибудь этакое девчачье… А получился дерзкий и боевой образ.

- Спасибо, - улыбнулась она в ответ и коснулась меня рукой. – Мне тоже кажется, что так лучше.

- Я в этой деревне совсем недавно и не знаю куда нам пойти.. может в сторону площади?

- Да, хорошо, - согласилась она. – Как прошла ваша тренировка?

- Сегодня.. отлично, - смотря под ноги, ответил я. – Немного поспаринговали, постреляли из лука…

- Ты лучник? – перебила меня Хенна.

- Нет, Эверн – лучник, а я больше по мечам и ближнему бою.

- Интересно… - медленно произнесла девушка. – А где ты учился драться? Что у тебя за техника?

Совсем чуть-чуть охренев от её вопросов и, стараясь не подавать вид, я продолжил:

- Нуу.. это далеко от сюда.. я там занимался дзюдо и джиу-джитсу… - «Блин.. зачем я ей это рассказываю.. она же сейчас меня завалит вопросами.. не хватало ещё запутаться в двух мирах…» - подумал я.

- Никогда не слышала о таких направлениях.. покажешь?

- Что прямо здесь?! – вскричал я немного громче чем хотел.

- Да, хочу здесь, - подтвердила она решительным тоном, именно в тот момент, когда навстречу нам прошли две девушки примерно нашего возраста.

Они засмеялись, встретившись со мной глазами, что вогнало меня ещё в больший ступор. Я почувствовал, как начинаю терять контроль за происходящим. «Соберись уже… - проговорил я про себя. – Что такого показать-то можно.. чтобы особо не палиться и ничего ей не сломать…».

- Ладно, - с важным видом заявил я. – Давай попробуем. Ты будешь бить прямой удар мне в голову.

Мы остановились по среди одной из самых широких и оживлённых улиц деревни. Хенна встала напротив меня в что-то наподобие стойки, и все вокруг понемногу начали обращать на нас внимание.

- Бей, - сказал я.

Девушку не пришлось просить дважды и в сторону моего лица полетел маленький кулачок. Конечно, я уже знал, что она будет делать и с лёгкостью ушёл от удара влево, правой рукой перехватив её запястье. Резко дёрнув за руку, я развернул Хенну на сто восемьдесят градусов и стянул к себе в удушающий приём. Единственное, что оставалось выяснить – это кто кого душил… Она прижалась ко мне спиной, и в нос ударил свежий аромат её густых волос, наполненный яркими нотами цветов…

Я медленно разжал пальцы на руке девушки, выпуская из своих объятий, но она не спешила уходить. Повернувшись ко мне, Хенна прищурилась и в горящих глазах, читалось явное изумление. Чувствуя на себе не только её взгляд, я быстро осмотрелся по сторонам. Оказалось, мы собрали приличную аудиторию зрителей, ожидающих, что же будет дальше.

- Идём, - промурлыкала она на ухо и, взяв мою руку, потянула за собой.

Мы вышли на площадь, на которой, неожиданно для меня, было очень много народа. Меньше, конечно, чем в тот день, когда была гулянка в связи с окончанием зимы, но я всё равно не думал увидеть здесь столько людей. Хенна вошла в толпу, и я последовал за ней. Протиснувшись вперёд, мы остановились возле большого разноцветного шатра.

- У вас опять какой-то праздник сегодня? – Поинтересовался я. – Не думал, что тут будет так многолюдно.

- Нет, - тепло ответила она. – Но, деревню часто посещают проезжающие в столицу торговцы, поэтому на площади всегда не спокойно. Вот уже пару дней у нас гостит цирк, который направляется в Натан.

- Надо же.. цирк, классно! – воскликнул я.

- Это ещё не всё, пойдём.. хочу тебе кое-что показать, - решительно произнесла девушка, и её глаза загорелись ещё ярче.

Свидание проходило по странному сценарию. Я совсем не предполагал, что мы будем драться по среди улицы и где-то лазить. Сейчас, обойдя внушительных размеров шатёр, мы тихо пробирались между высокими палатками туда, куда видимо нельзя было заходить простым деревенщинам. Хенна плавно, как кошка, двигалась от одного тёмного угла к другому. Я не сводил с неё глаз, поражаясь уверенным и изящным движениям. Перескочив в тень очередной палатки, она замерла и пальцем показала мне – “тихо”. Через мгновение из-за угла вышли два здоровых охранника, сильно отличающихся от тех, что стояли около ворот, и, даже не посмотрев в нашу сторону, прошли прямо. «Фуухх.. только разборок нам не хватало…» - подумал я. Хенна, тем временем, прошмыгнула дальше в глубину многочисленных палаток, к следующему шатру, но уже поменьше. Она махнула рукой, и в несколько быстрых прыжков, я уже был около неё. Приподняв толстый кусок полосатой ткани, она ловко проскользнула в образовавшуюся внизу дыру. Стараясь не шуметь, я проделал тоже самое и оказался внутри в полной темноте. Подавшись вперёд, я наткнулся на Хенну – от неё всё так же вкусно пахло цветами. Глаза стали понемногу привыкать к темноте, и я понял, что мы сидим в заставленном коробками углу. Где-то через щели пробивался слабый свет. Девушка снова взяла мою руку, и мы вместе подползли к краю ящиков. Она аккуратно выглянула и, осмотревшись, встала в полный рост, выходя из укрытия. Я тоже поднялся и вышел за ней…

Глава 18

Глава 18

- Смотри, - радостно прошептала Хенна, протянув руку в сторону.

В нескольких метрах от нас, начиналась довольно большая клетка, но в тусклом свете, льющемся от висящих рядом подсвечников, я не мог рассмотреть на что она показывает. Вдруг внутри клетки кто-то зашевелился, и навстречу к нам выползла огромная ящерица. Только когда из тени показались крылья, я понял, что передо мной – дракон. Его пасть была скрыта большим намордником, а два ярко синих глаза с вертикальным зрачком, смотрели прямо на нас.

- Я так понимаю это дракон, - тихо произнёс я, стараясь не выдавать своё удивление.

- Да, - улыбнулась Хенна. – Он из редкого вида снежных драконов. Его дыхание замораживает, а не сжигает, как у большинства.

Перебирая в голове информацию о драконах, которой владел ещё с Земли, я сделал вывод, что он ещё совсем молодой и скорее всего тоже наделён какими-нибудь магическими способностями. Вспомнив слова друида, я посмотрел на его лапы и шею… «Ага!.. Вот и он!» - довольный своей наблюдательностью, обрадовался я про себя.

- У него ошейник с гравировками рун запрета, - деловито шепнул я. – Ты знаешь какой магией он обладает?

Она с интересом глянула мне в глаза и отвернулась обратно в сторону дракона, я же наоборот смотрел на неё, любуясь её красотой. Рептилия сейчас не особо меня волновала, хоть это и была моя первая встреча с драконом.

- Скоро и он не поможет… У них безграничный магический потенциал и они используют стихийную магию как в атаке, так и в защите, - со знанием дела, пояснила Хенна. – Но, к сожалению, о них мало что известно, ведь они не любят людей.

Дракон, казалось, начал нервничать и, лязгая цепями на лапах, ходил из одного угла в другой.

- Ещё бы.. сидеть в клетке никому не нравиться, - заключил я. – Что с ним будет?

- Возможно, его отправят на … - девушка не успела договорить, как послышались мужские голоса рядом с шатром.

Дракон замер на месте, повернув морду в сторону шума. Его глаза стали ещё ярче, наливаясь сапфировым светом. Хенна слегка вздрогнула и, потянув меня в ту сторону откуда мы пришли, тихо произнесла:

- Уходим…

Мы осторожно выбрались за пределы шатра и той же дорогой, держась в тени, благополучно вернулись на площадь, смешавшись с людьми. Порядком проголодавшись после тренировки и недавних приключений, я предложил отправиться перекусить в Золотую колыбель. Хенна в ответ назвала другое заведение, которое ей нравится и, по её словам, ещё и ближе находится. Я не стал спорить, и мы медленным шагом направились в корчму с громким названием – “Кровавая троица”. Как объяснила Хенна, её так стали называть после того, как три наёмника ворвались в корчму и учинили там расправу над своей жертвой, заодно перерезав половину посетителей. Я уже готовился увидеть, что-то в стиле бара из фильма “От заката до рассвета”, но зайдя внутрь понял, что название не имеет никакого отношения к интерьеру. Здесь было довольно уютно и не многолюдно. Мы заказали по бокалу эля, и я взял себе двойную порцию тушёного мяса с грибами и картошкой. Хенна выбрала тоже самое, только наоборот уменьшила стандартную порцию вдвое. Мы сидели с ней и болтали до самого закрытия. И к моему сожалению, работают здешние заведение не до поздней ночи. Выйдя на улицу, я сразу заявил, что провожу её домой. Во-первых, я хотел узнать где она живёт, и во-вторых, меня напрягал тот факт, что за мной заходит девчонка, ну и конечно же, не хотелось отпускать её одну. Девушка была не против, и мы направились вниз по незнакомой для меня улице.

- Необычный у нас с тобой вечер получился, - улыбнулся я.

- Я никогда и ни с кем так не гуляла, - призналась Хенна своим бархатным голосом. – Ты такой странный.. говоришь незнакомые слова, ведёшь себя по-другому.. и мне это нравится, - добавила она после короткой паузы.

- Ты тоже оказалась не такой простой.. – добродушно подметил я, приобняв её за плечо. – Потянула меня смотреть на дракона…

Она не пыталась освободиться и прижалась ко мне сильнее. Через пару минут молчаливой, но такой приятной прогулки, я услышал фразу, которую так не хотелось произносить Хенне.. я надеюсь…

- Вот и мой дом, - тихо сказала она.

Я осмотрелся вокруг… Её дом ничем не выделялся среди других домов на этой улице – небольшой, одноэтажный, с обветшалой калиткой. Хотя нет, всё же одно отличие было – небольшой флюгер на крыше дома в форме дракона. Хенна перекинула волосы на одну сторону, и я заметил у неё небольшую татуировку чуть ниже шеи, по форме напоминающую замысловатый треугольник.

- Твоя татуировка на шее, что она значит? – спросил я с интересом.

- Аа.. это символ моей семьи, ничего особенного, - немного замявшись ответила она, поправив волосы обратно.

- Ну что ж.. мне пора домой, завтра рано вставать на тренировку, - неожиданно для себя, выдал я.

- Мы с тобой ещё увидимся? – спросила она, прижавшись ко мне.

- Конечно, если ты хочешь, - обнимая девушку в ответ, пообещал я.

- Да, хочу, - уверенно повторила она эту фразу очередной раз за вечер, и от её голоса у меня побежали мурашки по спине.

- Теперь я знаю где ты живёшь и смогу сам за тобой зайти, - улыбнулся я, глядя ей в глаза.

- Хорошо, - прошептала она и приподнявшись на цыпочки нежно поцеловала меня в губы. – Я буду ждать.

Я ослабил объятия и всё с той же грацией Хенна проскользнула в калитку, махнув мне рукой, исчезла за дверью…

Руки начали слегка дрожать, и я почувствовал, как мощный поток энергии накрывает меня изнутри. Не в силах больше стоять, я резко сорвался с места и побежал обратно в сторону площади. Это был сам сильный прилив сил, который я ощущал, попав в этот мир. Перепрыгивая по метра три на каждый шаг, я почти в мгновение оказался вверху улицы. Выскочив на площадь, не сбавляя скорость, я повернул к трактиру. Теперь вместо того чтобы прыгать, я засеменил ногами, стараясь ещё больше увеличить скорость. Люди, попадавшиеся на пути, даже не успевали понять, что происходит, уже не говоря про то чтобы отойти с дороги. Ловкими движениями я маневрировал между ними, проскакивая в самый последний момент. Я уже почти подбегал к трактиру, как на дорогу неожиданно выскочили дети. Пришлось резко уйти в сторону, но следующего мелкого было уже не обогнуть. Ударив обеими ногами в землю, я взмыл в воздух почти до кончика крыши ближайшего дома. Меня начало закручивать и мягкой посадкой тут уже явно не пахло. Быстро сообразив, что делать, я плавно выкрутил арабское сальто и, сделав в воздухе ещё пол оборота, приземлился чётко в полусогнутые ноги лицом вперёд и по инерции продолжил бег. Услышав позади довольные возгласы малышни, я непроизвольно улыбнулся и скрылся за трактиром.

Пару минут я стоял перед дверью и глубоко дышал, сгоняя нахлынувший адреналин и бьющую через край энергию. В голове на повторе прокручивалась картинка моего недавнего полёта. «Как же получилось так высоко подпрыгнуть?.. - задал я вопрос сам себе. – И когда я вообще последний раз посещал акробатический зал.. уже даже не помню… Странное чувство.. время как будто замедлилось… Интересно.. заднее сальто с места получится сейчас сделать или нет…». Я встал ровно и вместе со взмахом рук, выпрыгнул вверх. Ударив руками по коленям, открыл группировку и с огромным запасом высоты, приземлился на ноги.

- Ничего себе! – воскликнул я и обернулся посмотреть не наблюдает ли кто за мной, но рядом никого не оказалось. – С таким успехом можно и двойное с места крутить, - присвистнул я в восторге.

В этот момент почувствовал, как энергия меня покидает… Это произошло так же быстро, как и прилив сил возле дома Хенны. «А сейчас мы проведём небольшой эксперимент», - произнёс я про себя. Я опять стал в стойку и повторил заднее сальто. На этот раз, на раскрытии, я увидел быстро приближающуюся землю и, выкинув перед собой руки, упал на колено. Я встал, отряхнулся и размял ушибленное место.

- Вот это больше похоже на правду, - сказал я тихо вслух, но всё равно довольный этим вечером, зашёл в дом.

Все уже спали, и мне пришлось пробираться к дивану в полной темноте. Задев какую-то ерунду по дороге, я негромко выругался. Кое-как добравшись до своей цели, я так и забурился в одежде в постель и меня моментом вырубило…

- Эй, Марк, вставай… - услышал я и приоткрыл глаза.

В комнате было достаточно мрачно и несколько горящих свечей плохо справлялись со своей задачей. Услышав характерный стук по крыше, я глянул на маленькое окошко и увидел стекающие капли по запотевшему стеклу.

- Да уж.. с погодкой нам не повезло, - проследив за моим взглядом, вздохнул Эверн и присел рядом, поставив возле меня кружку.

- Всё та же гадость? – покосившись на неё, спросил я.

- Ты сам попросил друида его приготовить, - пожал плечами Эверн.

- Как погулял? – довольно поинтересовался Дориан, заходя в комнату. – Привет передавал?

- А ты всё никак не успокоишься.. – усмехнулся я и добавил: – Передавал.

- Он и нас с Бомиром успел вчера этим достать, - подхватил Эверн.

- А она что? - занимая своё место в кресле напротив, ехидно прищурился Дориан.

- Сказала ты дурак, - с улыбкой ответил я.

- Враньё.. ничего ты не передавал, и с чего бы ей дураком меня называть, - безмятежно возразил он в ответ. – Ладно, рассказывай уже, что вы там делали.

- На самом деле много чего интересного произошло… - я в деталях пересказал друзьям весь вечер, проведённый с Хенной, и то как я вернулся домой.

Под конец истории все дружно завалили меня вопросами, включая и Бомира, который зашёл в комнату в середине рассказа.

- Дракон в цирке – это очень странно, их там никогда не было. Скорее всего, его просто перевозят под прикрытием цирка, вопрос куда и зачем? А ещё куда интереснее, откуда она знала, что там есть дракон…

- Мутная она какая-то.. вместо того, что бы гулять потянула ерундой заниматься, я бы на твоём месте был с ней начеку. – нахмурился Дориан.

- Зато красивая, - ответил за меня Эверн и подмигнул. – Всё-таки она тебя поцеловала – красавчик, держи краба, - он протянул мне руку.

- То есть, то что я рассказал вам в конце, никого не удивило? – с дружелюбной интонацией возмутился я.

- Ну да.. неплохо, - стараясь не обидеть меня, протянул Дориан. – Но, мне кажется, ты немного приукрасил события. Была у меня одна девчонка.. так я спал тогда по пару часов в сутки и бегал, как заведённый, весь день. Тем более, помнишь, когда мы в Турции отдыхали, ты делал свои винты с пирса в воду. Не думаю, что тебе составит труда перепрыгнуть ребёнка.

- Не в ребёнке дело.. говорю же, я подпрыгнул намного выше, - я начал злиться от того, что мне никто не верит.

- Потом покажешь, - невозмутимо предложил Дориан.

- Не сомневайся...Что делать сегодня будем? – переводя разговор на другую тему, спросил я.

- Тренировка видимо отменяется, - проговорил Эверн. – Зато смотри, я уже почти доделал нож.

Взяв деревяшку в руки, я осмотрел её со всех сторон – получалось достаточно хорошо.

- Я ещё с зельями не закончил, - отозвался Бомир и, выходя в коридор, добавил: - Иди сюда Марк, покажу кое-что.

Сделав глоток, я поставил кружку обратно на стол и проследовал за друидом. Он показал мне кивком на дверь, и мы вместе вышли на улицу, спрятавшись под навесом крыши. Недалеко от меня, на земле лежало перевёрнутое ведро, и вода, льющаяся ручьём с крыши, громко барабанила по его дну, заглушая посторонние звуки.

- У меня есть план, как проверить Эверна… - начал Бомир, после непродолжительного молчания. – Я поймаю змею и подсуну ему, когда он будет спать. Потом, дам ему кислый компот вместо противоядия, и мы посмотрим, что с ним будет.

- Ничего себе ты выдумал, - посмотрев на него, удивлённо произнёс я. – Это безопасно?

- Да, всё будет хорошо. Если ему станет хуже, я сразу дам противоядие.

- А что на счёт меня?

- Оох!.. тебе я придумал вообще занимательную историю, сработает на сто процентов, - улыбнулся он.

- Может с Хенной попробуем, - неуверенно предложил я. – Что-то мне подсказывает…

- Нет, - резко перебил меня друид. – Не надо приплетать в это дело посторонних людей. Я знаю, что делать.

- Ладно.. тебе виднее… - неохотно согласился я.

Дождь не собирался стихать и от души заливал всё вокруг. В какой-то момент мне показалось, что он наоборот только усиливается. Порыв ветра окатил меня своим влажным дыханием, и я поёжился от холода. Мы вернулись обратно в дом. Бомир продолжил уроки зельеварения и обучения Дориана. Эверн сидел на кровати и доводил до ума деревянный ножик. Я же, немного размявшись, провел небольшую тренировку прямо в комнате.

- Бомир, у тебя есть какие книги, не связанные с друидством? – громко спросил я, не зная, чем ещё себя занять.

- Покопайся под кроватью, может что и найдёшь, - выкрикнул он из кухни.

Я окунулся в тайный мир вековой пыли и пропавших носков, выудив оттуда стопку потрёпанных жизнью книг. Остановив свой выбор на первой с самой интересной обложкой, я устроился в кресле Дориана. Время до вечера пролетело незаметно, а за окном всё так же продолжала свирепствовать непогода. В доме похолодало и Эверн разжёг в печке огонь. Вскоре из кухни донеслось шкварчание жира на сковородке и комнату наполнил приятный аромат жареного мяса. Это означало, что друид закончил на сегодня с зельями и нас ожидают вкусняшки. Наевшись до отвала, все улеглись по своим местам, и мы с Дорианом устроили соревнование – кто больше просидит за книгой, не уснув… Но, видимо, я проиграл…

Разбудил меня неожиданный крик. Резко подскочив с дивана, я даже толком ничего не понял.

- Что произошло? – недоумевая, спросил я в пустоту.

- Меня кто-то укусил, - прозвучал голос Эверна.

В комнате было ещё довольно темно и от этого соображалось ещё хуже. Но услышав слова друида, я понемногу начал просыпаться.

- Покажи, - Бомир с горящей свечой подошёл к Эверну. – Куда укусили?

- Здесь.. в руку.

- Похоже на змею, - со знанием дела заключил друид. – Надо дать тебе противоядие и найти куда она уползла.

- Бомир, ты что из леса змей притянул? – отшутился я, зевнув. – Где вот теперь её искать, тут ничего не видно.

- С змеёй потом разберёмся, я сейчас… - он сходил на кухню и вернулся уже с кружкой в руках. – Вот держи.. всё выпивай. Как ты себя чувствуешь?

- Вроде неплохо.. – неуверенно ответил Эверн.

- Не вставай, посиди пока. Если станет хуже сразу мне говори.

- Хорошо.

- Я не помню, чтобы мы змей собирали, - сонно проговорил Дориан. – Откуда она могла взяться?

- Случается, иногда они в дом сами забираются, - пояснил Бомир. – Но это очень редко происходит.

За окном, немного приутихнув, всё так же шёл дождь. Подкинув дров в печку, я взял пару новых свечей и вернулся обратно на диван. Книга оказалась не такой интересной, как я предполагал и пришлось выбирать другую. Взял на этот раз, как мне показалось, с самым бредовым названием – “Искатели песка”. Сразу ещё подумал: «Они видимо в песочнице забыли проверить». Но, я был не прав – книга затянула с первых страниц, хоть и тяжеловато читалась.

Периодически я отвлекался, и спрашивал Эверна, как у него дела. Всё было хорошо, пока он не заговорил сам:

- Кажется, мне становится хуже..

- Бомир, иди сюда! – крикнул я.

Друид прибежал в комнату и сразу приложил руку ко лбу Эверна.

- Температура повысилась.. – пробормотал он. – Что ты чувствуешь?

- Руку жжёт и дышать тяжело, - с трудом выдохнул Эверн.

- Я тебя понял.. присмотри за ним Марк, если начнёт задыхаться сразу позови меня, - добавил Бомир и, подняв крышку, спустился в погреб.

Отложив книгу, я пересел на кровать к Эверну, наблюдая за ним. Он сидел, облокотившись о спинку и часто дышал, перехватив руку чуть выше укуса.

- Ну что? Ты как?

- Пока не очень…

Мы просидели ещё какое-то время в тишине. Смотря, как он мучается, мне стало не по себе, и я уже готов был позвать Бомира, чтобы он дал настоящие противоядие, как Эверн прохрипел:

- Бля.. совсем мне хреново…

- Может ему мало этой дозы было, – обеспокоенно, предположил Дориан.

- Бомир! Скорее, - вскричал я.

Друид вскарабкался по лестнице и подскочил к кровати, снова приложив руку к голове. С озадаченным видом, глядя на меня, он произнёс:

- Температура в норме, что такое?

- Жжёт сильно, - процедил сквозь зубы Эверн.

- Да, сейчас, - сказал Бомир, быстро уходя на кухню. – Марк, подойди, нужна твоя помощь.

- Видимо твой план не сработал, надо дать ему настоящее… - тихо заговорил я, чтобы нас не услышали, но друид меня перебил.

- Нет, послушай.. у него нету температуры и уже прошло слишком много времени с того момента как его укусили, значит яд не действует, - прошептал он. – Возможно, это связано с тем, что это первая его реакция на токсин, и организм ещё не привык.

- Но выглядит он хреново, - возразил я.

- Говорю тебе – надо ещё пождать.

- Смотри не перестарайся, - нахмурился я.

Я вернулся обратно к другу – он сидел весь мокрый, откинувшись на спинку. Бомир подошёл следом и дал ему ещё попить. Минуты ожидания тянулись мучительно долго…

Глава 19

Глава 19

Через какое-то время Эверн заснул, и его дыхание выровнялось, а цвет кожи на месте укуса стал прежним. Я подозвал друида.

- Я же говорил, - довольно прошептал Бомир. – Он справился. Не буди его, пусть поспит. И.. это.. я думаю, лучше ему сегодня ничего не говорить.

Пол дня мы так и провели особо ничего не делая, только Бомир, поймав змею, ушёл куда-то на пару часов. Уже ближе к вечеру проснулся Эверн и сразу попросил пить. За исключением пересохших губ, он выглядел весьма неплохо.

- Как ты? – спросил я, протягивая кружку.

- Неплохо, - слегка улыбнулся он и сделал несколько жадных глотков. – На улице, я смотрю… - Эверн показал на окно. – Всё так же фигово.

- Да.. льёт, как из ведра, - согласился я, улыбнувшись в ответ.

- Мы тут все распереживались за тебя, - добавил Дориан.

С коридора послышался скрип двери и в комнату зашёл, промокнувший насквозь, Бомир. Скинув капюшон, он сразу добродушно поинтересовался:

- Проснулся смотрю, как самочувствие?

- Бывало и лучше, - усмехнулся Эверн.

- Скоро станет ещё лучше, когда я приготовлю этот замечательный кусок баранины, - добавил друид, достав свёрток из-под плаща.

Остаток дня прошёл спокойно. За вечерней трапезой Бомир нам рассказывал про эльфов, Тёмный лес и свою немногочисленную общину, которая живёт там уже очень давно. Оказалось, что есть ещё друиды, которые также, как и Бомир, посещают другие деревни и помогают там лечить людей. Но большая часть общины, боясь быть раскрытыми, никогда даже не покидала пределы своих земель. Ещё нам стало известно, что тёмные эльфы далеко не самые приятные соседи. Любители некромантии и запрещённых, в своё время в Саххириме, заклинаний, они постоянно практиковались на мёртвых животных. И друиды вряд ли бы стали мириться с гуляющими неподалёку оленями-зомби или воскресшими бобрами, но выбора не было. Тёмные, стали отличными защитниками, внушая страх всем живым на Талуме. В свете последних событий, мы также затронули тему драконов. По словам Бомира эти прекрасные и загадочные создания обитают в самых труднодоступных местах Талума. Например, в Прибрежных землях около Великого Моря, в горах Ледяной пустоши, в Диких землях и скорее всего где-то ещё, но друид уже этого не знал. Драконы по праву считаются самыми древними магическими существами на Талуме, но дальше мнения разделились на два лагеря. Одни говорят, что это от них эльфы переняли магию, другие говорят – это глупости и такого быть не может. С чего бы драконам делиться своими умениями с потенциальной едой. Однако спорить с тем, что драконы высшие маги не станет никто. Не было ни единого случая в истории, чтобы кому-то удалось пленить взрослого дракона. Убить – да, но словить… Никакие блокировки, щиты и руны запрета не работали, а глупцы, которые пытались сразить их в родной же стихии, были убиты или просто сожраны заживо. Но спрос рождает предложение. И потому – всё что связано с драконами, продаётся за баснословные деньги, а у охотников за деньгами всегда есть работа. Простое железо, будь то копьё или меч, способны сразить дракона, вот только подобраться к нему как-то надо…

После увлекательного рассказа все отправились спать. Следующий день мы опять просидели дома, погода не радовала, да и Эверну ещё нужен был отдых. Только Бомир с Дорианом пару раз уходили по делам лечебным. Пока их не было дома, я притянул с кухни колодку, собрал все ножи, что смог найти, и мы устроили соревнование по метанию ножа. Поставив её в одном углу комнаты, мы отметили границу в противоположном и, обозначив правила, приступили к самому интересному. Всего у нас было пять ножей и каждый из них нужно было метнуть по одному разу. Сложность была в том, что все они были разного веса, длинны и развесовки между ручкой и лезвием. Я думал, что с лёгкостью выиграю Эверна в этом состязании, но на удивление у него получалось ничем не хуже. В итоге, мы оба привыкли к трём ножам и теперь с последними двумя у нас шла ожесточённая борьба. Никто не мог вырваться вперёд по очкам, мы по очереди промахивались или делали по несколько точных попаданий в подряд. И вот, в самый ответственный момент из коридора послышался шум. Эверн замахнулся и метнул нож, дверь в комнату распахнулась и задела колодку. От удара та стала заваливаться на бок и нож чётко вонзился в самую верхушку.

- Есть! – воскликнул Эверн, победоносно вскинув руки вверх.

- Вы что здесь устроили?! – спрятавшись обратно за косяк, вскричал Дориан.

- Заходи, не бойся!

- Вот же, халява.. – расстроенно произнёс я, садясь на диван. – Если бы не Дориан, ты бы вообще в это палено не попал. Короче, кто победил тот и всё убирает.

- Нормально ты придумал, обычно же наоборот, - возмутился Эверн.

- Тогда пусть Дориан убирает, раз он тебе помог, - съехидничал я.

- Я-то тут причём?! – вспылил тот. – Мало того, что чуть в меня не попали, ещё и убирать за вами? Нифига!

- Да, не ори ты, сам уберу, - заявил Эверн. – А чего ты такой сухой, там, что дождь закончился?

- Угу, - пробормотал Бомир, заходя в комнату. – Завтра уже будет хорошая погода.

- Отлично, - вздохнул я. – Надоело дома сидеть.

Поужинав, мы подготовили вещи к завтрашней тренировке и легли спать.

Утро, как и обещал друид, выдалось тёплым и безоблачным. Выйдя из дома, я потянулся вверх и наклонился к носкам сапог, разминая спину. Ко мне подбежал небольшой лохматый соседский пёс, я потрепал его за ухом, и мы дружно направились к Аилю. Пройдя трактир, я сразу вспомнил о Хенне. Из-за плохой погоды, мы не виделись всё это время, и я решил, что зайду к ней сегодня вечером. Настроение стало ещё лучше и, насвистывая что-то под нос, я ускорил шаг.

Тренировка началась как обычно с лёгкой разминки. Пробежав кругов тридцать по маленькому двору, я взял одну из деревянных катан и приступил к отработке атакующей связки из трёх ударов. Дориан стоял невдалеке от меня, пытаясь выучить всё тот же приём с палкой, который я ему показал уже много дней назад. Бомир какое-то время объяснялся с Эверном и вскоре подошёл ко мне.

- Ну что, готов поработать со своей энергией, - довольно спросил он.

- Да, давай, - охотно согласился я.

- Ложи эту деревяшку и бери настоящий.

Я взял меч, и мы отошли в сторону, в дальний угол двора.

- Стой тут, - сказал друид и отсчитал в сторону, примерно, шагов десять. – Твоя задача проста – старайся увернуться или отбиться от стрелы, - громко произнёс он.

- Чего? Какой стрелы? – не сразу понял я.

- Эверн иди-ка сюда, поможешь мне и Марку, - усмехнулся Бомир.

- Вы прикалываетесь или что? Как я от неё уворачиваться буду?! – осознав, что придумал друид, нервно вскричал я.

- Сейчас ты всё поймёшь, - выкрикнул Бомир и что-то прошептал на ухо Эверну, после чего тот поднял лук.

- Эверн, ты же не будешь всерьёз в меня стрелять. Что он там тебе наговорил?

- Прострели ему ногу, а потом как договаривались… - спокойно проговорил Бомир. – Давай!

Луг слегка дрогнул и, не успев даже дёрнуться с места, я почувствовал резкую боль пронзившую мою ногу. Опустив глаза вниз, я увидел, что стрела прошла насквозь немного выше колена и, выронив меч, схватился за ногу. Штаны быстро стали мокрыми и, отняв одну руку, всю в крови, взревел:

- Вы что, блять, совсем охренели?!!

- Марк поднимай меч и не трогай стрелу, я с ней потом сам разберусь! – властно выкрикнул Бомир.

Дориан стоял молча в стороне, совсем не понимая, что тут происходит.

В глазах слегка потемнело и на лбу выступил холодный пот, я поднял одной рукой меч, выпрямляясь обратно. Нахлынувший адреналин немного притупил боль, но, когда я попробовал шагнуть, она вновь ударила раскалённым хлыстом. Я непроизвольно взвизгнул.

- Соберись! – рявкнул друид.

Эверн накинул вторую стрелу и, быстро натянув тетиву, выстрелил. Она пролетела мимо, буквально в десяти сантиметрах от моего лица. Я сразу понял, что он специально промазал. Меня охватило чувство злости и обиды. Тут же я почувствовал, как энергия наполняет меня. Боль в ноге куда-то пропала, и кровь больше не струилась из раны. Эверн вскинул лук, и время как будто замедлилось. Стрела медленно сорвалась с тетивы в направлении моей здоровой ноги. В самый последний момент я крутанулся на месте, с трудом увернувшись от неё. Тем временем, Эверн уже накладывал следующую стрелу и, подняв в этот раз лук выше, снова выстрелил. Не успев среагировать, я пропустил её, и она точно вонзилась мне в плечо. Бросив быстрый взгляд на место ранения, я разозлился ещё сильнее и, не чувствуя боли, рванул вперёд. Отступив на шаг назад, Эверн натянул ещё одну. Разжав руку, стрела сорвалась прямо мне в живот, но в этот раз, я видел всё намного чётче. Пригнувшись вниз, я резко выпрыгнул в сторону, перерубив стрелу мечом, держа его одной рукой. В два прыжка оказался около Эверна и плечом снёс его с ног. Я обернулся на пол оборота к друиду, и несильным ударом с кулака в грудину, отправил его в полёт на пару метров.

Дориан наблюдавший за всем этим с открытым ртом, только и смог выдать, когда я посмотрел на него:

- Меня бить не надо. Я тут вообще не причём.

Воткнув меч в землю и опустившись на колено, я услышал голос друида:

- Обломай наконечники у стрел.. пока ещё силы есть, - откашлялся он, держась за грудь.

Стрела с лёгкостью переломалась, стоило мне только сжать её в кулаке. Бомир поднялся на ноги и подошёл ко мне.

- Я так понимаю, ты сейчас не чувствуешь боли?

- Нет, - проговорил я.

- Значит, надо поскорее вытаскивать их из тебя, или потом будет хуже, - предупредил он, взявшись за оперение. – Готов?

- Давай.

Друид резким движением выдернул стрелу из плеча, и кровь маленькой струйкой потекла по руке. Совсем ничего не чувствуя, я добавил:

- Убирай вторую.

- Дориан тащи сюда мою сумку и смотри как надо делать, - выкрикнул Бомир и быстро вытащил вторую стрелу. – А ты… - посмотрел она на меня. – Старайся пока удерживать энергию.

Я сел на траву и откинулся спиной на дерево. Взяв сумку, друид достал из неё уже знакомую мне банку с мазью и, не жалея, зачерпнул пальцем. Намазав кожу вокруг раны, оставшуюся мазь он просто запихал внутрь и начал заматывать руку куском чистой ткани.

- Смотрю, ты хорошо подготовился к этой части тренировки, - усмехнулся я.

- С большего всё прошло, как и задумывалось, - спокойно ответил Бомир.

- Ещё бы... – пробормотал я и почувствовал, как энергия покидает меня. – Кажется меня начинает отпускать.. лучше бы тебе поторопиться.

Друид закатал штанину и в этот момент из раны ручьём потекла кровь.

- Ложись на землю, - скомандовал он и закинул мою ногу повыше. – Дориан, перевяжи, чтобы кровь не уходила так быстро.

- Мне чем-нибудь помочь? – спросил Эверн, присев рядом.

- Да, держи его ногу, - сказал Бомир, а сам подлез ближе к бедру.

Через пару минут кровотечение получилось остановить, и друид проделал ту же процедуру, что и с рукой. Только в этот раз, на каждое его прикосновение, я откликался недовольным сопением – боль стала возвращаться. Плотно обмотав рану, он достал другую банку с бледно-бордовой жидкостью и дал её мне.

- Выпивай всё. Ты потерял много крови, этот эликсир восстановит недостающий объём.

Я попробовал присесть и, скривившись от боли, упал обратно на землю. Дориан с Эверном помогли меня усадить, и я сделал пару глотков.

- На вкус – неплохо, лучше, чем твой лярам, - деловито процедил я.

- Похоже с ним всё в порядке, - улыбнувшись, сделал вывод Дориан.

- Как теперь домой вернуться? Я даже встать не смогу…

- Сейчас никак, не хватало ещё чтобы раны опять закровили. Останешься пока у Аиля. Только не говори ему ничего, ты просто сильно ударился и тебе надо полежать, понял?

- Понял.. понял… Я сегодня собирался ещё к Хенне зайти, а ты мне все планы испортил… Ай.. бля.. ногу как будто в улей засунули.. и эти грёбаные осы жалят меня без остановки… - взвыл я от боли. – Бомир, если ты мне не оставишь обезболивающее, я тебе руку сломаю… - в этот момент, ещё сильнее начало гореть плечо. – А может, даже обе руки…

- Ах, да.. совсем забыл, - он порылся в сумке и достал другую стекляшку, похожую на лабораторную пробирку, гораздо меньше по размеру предыдущих банок. – Вот, капай на язык четыре-пять капель, когда будет совсем плохо.

- Да и так уже хуже не куда, - простонал я и капнул шесть раз. – Вы меня тут на лужайке и бросите?

- Чуть позже в дом занесём, нельзя, чтобы раны открылись.

Мы просидели какое-то время в тишине, пока друид не скомандовал заносить меня в дом. Хорошо хоть боль немного приутихла, и каждое движение теперь не напоминало будто меня продолжают нашпиговывать новыми стрелами. Аиль показал на свободную кровать, и друзья благополучно меня туда уложили.

- Отдыхай, мы вечером за тобой придём, - пообещал друид. – И допей восстанавливающий эликсир.

- Да, сэр, - промямлил я шутливо. – Только попробуйте про меня забыть.

Друзья ушли, и я остался один на один с полуслепым стариком в чужом доме.

- Ну что Аиль, как жизнь молодая? – заговорил я первым.

- Что говоришь? – переспросил он кряхтя.

- Спрашиваю – как жизнь твоя? – повторил я чуть громче.

- Ааа.. дома сижу.. глаза болят на улицу выходить, - проговорил он с трудом.

- Это я уже знаю…

- Что говоришь?

- Не обязательно днём, можно же вечером выходить, - громко сказал я.

- Вечером видно плохо, - прохрипел Аиль.

«А что.. логично.. днём – светло, вечером – темно… Интересно.. если он вообще не выходит из дома.. откуда он тогда берёт еду?.. И как готовит в темноте?.. » - подумал я.

- Как ты… - хотел было спросить я, но услышал прерывистый храп с другого угла комнаты. – Вот и поговорили… - добавил я себе под нос.

Боль ушла.. лишь лёгким покалыванием напоминая нашу утреннюю тренировку. Веки потяжелели и закрылись сами собой, унося меня в сказочное царство сна… “Сначала я был рыцарем в неудобных доспехах, сражавшийся на арене за честь – отправится спасать невинную красотку… И вот, мы уже вместе с Бомиром и Грутом плывём в лодке по течению реки… Ввалившись в очередной порог, я падаю в воду и камнем иду ко дну.. сплавляться в тяжёлых доспехах была не лучшая идея… Я открываю глаза и вижу, что лежу у подножия снежных гор.. рядом стоят все друзья… Пожарив шашлыков в удачно оказавшемся рядом мангале.. мы отправляемся в путь…” Сны сменялись один за одним, совсем не удивляя, оригинальностью и абсурдностью происходящего. Ведь в мире магии возможно всё, тем более, если ты спишь.

Раздавшийся громкий стук бесцеремонно вырвал меня в реальность. Я хотел было подорваться, но пронзающая боль в плече усмирила мой порыв, вернув обратно на подушку. Действие обезболивающего видимо закончилось и все прелести жизни вернулись на свои места. Рана на ноге начала пульсировать, попадая в такт со спазмами в голове. Я выругался про себя и, нашарив пробирку здоровой рукой, капнул на язык пять раз.

- Аиль, ты откроешь? – стараясь произнести как можно громче, спросил я.

- Да, сейчас, - прокряхтел он и, скрепя полом, направился к двери.

Послышались голоса из коридора. Друзья зашли в комнату и сразу стало как-то легче на душе.

- Вот и наш больной. На что жалуетесь? – хихикнул Дориан, подойдя ближе.

- На непутёвых друзей, - пробормотал я. – Сначала подстрелили, потом бросили меня.

- Не бурчи, давай вставай, - скомандовал друид, помогая мне подняться. – Аиль, мы пойдём, спасибо тебе.

- Рад, что смог тебе хоть чем-то помочь, - прокашлял он.

- Эверн, ты чего молчишь с довольным видом, - возмущённо заметил я. – В волка тебе, значит, было жалко тогда в лесу стрелять, а в меня так без проблем?

- А сам-то что.. лучше, что ли? – сдержано возразил Эверн. – Ты ведь придумал меня отравить?

- Да, но это Бомир змею притащил.. я думал, мы что-нибудь попроще сделаем… Например, в еду подмешаем небольшую дозу.. короче, не так я себе это представлял.

- С Бомиром, я уже вопрос решил, но это было твоей идеей – не говорить мне, - заявил Эверн.

- Ты мог не согласиться.. если бы я сказал… - виновато протянул я.

- Вот оно как, - усмехнулся он, - Мне кажется, ты тоже теперь не в восторге от наших действий.

- Получается.. Бомир, вообще сухим из воды вышел… - задумчиво проговорил я.

- Эй, эй! – воскликнул друид. – Ты меня не приплетай к своим идеям. И я вам обоим жизнь спас, если на то пошло.

Видимо, уже было достаточно поздно, так как мы одни шли по безлюдной улице, ругаясь между собой, не боясь быть услышанными. Каждый успел высказать своё недовольство и теперь, только шарканье сапог о брусчатку нарушало тишину.

________________________________________________________________

Дорогие читатели!

Спасибо вам ещё раз, что читаете мою книгу. Я, надеюсь, вам всё нравится ;)

Возможно, многие из вас уже перечитали добрую половину книг на АвторТудэй и ждать продолжения выходящей книжки совсем невмоготу. Тогда я вам советую обратить внимание на произведение моего друга Игоря Флейминга - https://author.today/work/42249. Если вы любите ЛитРПГ и замысловатый сюжет, то эта книга определённо для вас.

Глава 20

Глава 20

Зайдя в дом, я сразу учуял запах еды и понял, что сильно проголодался. В какой-то момент мне даже показалось, будто я не был здесь уже несколько дней. Мы вместе сели за стол, и Бомир разложил ещё горячую еду по тарелкам. Я закинул кусок мяса в рот и, прожевав его, заговорил первым:

- Согласен, виноват.. извини, что не сказал тебе сразу, - протянул я руку Эверну.

- Принимается, - Эверн одобрительно пожал руку. – Ты тоже не злись за сегодня. Я старался не сильно навредить.

- Ладно, проехали… Бомир, что нам теперь делать?

- Тренироваться, - с набитым ртом, выдавил он.

- Как тренироваться? Ты знаешь?

- Не совсем, - улыбнулся он, но увидев, что я жду пояснений, продолжил. – Дориан у нас – маг.. я не знаю как правильно развивать его способности, но попробуем. Эверн – невосприимчив к ядам, вынослив, хорошо обращается с луком.. тут либо кентавр, либо дриада, а может и даже они вместе. Думаю, всё получится, если обучать его, как и друида. Вопрос в том – сколько это займёт времени? Ты – ассасин.. но опять же, это догадки. Я с ними никогда не встречался, почти ничего не знаю… У тебя потрясающая скорость, сила. Твоя энергия защищает тебя, как мы сегодня уже видели – кровь не шла из раны. Правда, после боя ты всё равно бы умер, но сейчас не об этом... Как вот научиться пользоваться твоей энергией, когда это нужно?.. – почесав за головой, спросил друид сам себя.

- Мы же не можем каждую тренировку в него стрелять, - заметил Эверн.

- Не можем… - подтвердил друид. – У меня и мази заживляющей не хватит.

- “Касание жизни”, - произнёс Дориан. – Название этой мази.

- Верно, Дориан, - кивнул Бомир. – И приготовить ещё, я сейчас не смогу, нету крови ящерицы.

- А, если ему просто угрожать выстрелом или мечом, так не сработает? – предложил он.

- Марк, угрозы на тебя работают? – спросил друид и рассмеялся.

- Не знаю, попробуй, - улыбнулся я в ответ.

- Что придумать.. что придумать… - бормотал себе под нос Бомир, крутя вилкой последний кусок мяса в тарелке. – Завтра на тренировке решим! – выдал он, после пары минут размышлений.

- Завтра? – неуверенно переспросил я.

- Да, завтра, - подтвердил он. – По поводу ран не волнуйся – всё заживёт.

- Тебе виднее.

- Доедайте и спать, завтра будет сложный день…

Я приоткрыл глаза и увидел, как, пробивающиеся через окно утренние лучи Мирры падают в стакан с водой и, весёлыми зайчиками, бегают по потолку. Свесив одну ногу на пол, я хотел было уже сесть, как вспомнил про свои раны. Аккуратно приподняв руку, пошевелил ей в воздухе – вроде ничего не болит. Я размотал ткань и протёр плечо. На месте, где ещё вчера утром торчала стрела, теперь красовалась небольшая красная точка. Надавив на неё пальцем, я довольно отметил, что всё прекрасно зажило. Усевшись поудобнее, я освободил ногу от ненужных тряпок, и осмотрев со всех сторон, ловко вскочил с дивана.

- Подъём парни, пора собираться!

- Мы же не глухие, зачем так орать… - недовольно пробурчал Дориан.

- Да уж, это “Касание жизни” творит чудеса, - зевнул Эверн.

Где-то через минут двадцать, мы уже бодро шагали по улице. Через открытые окна ближайших домов, приятно пахло, только ещё готовящейся, едой к завтраку. Возле трактира на лавке, как и всегда, сидели пару подвыпивших мужиков. Когда мы прошли мимо, один из них достал новую бутылку и, открыв её, они продолжили своё беззаботное утро. Отвернувшись обратно на дорогу, я подметил, что было бы неплохо пропустить вечером с друзьями по бокальчику эля. «Или может быть с Хенной.. точно Хенна.. я же хотел к ней зайти ещё вчера, - подумал я. – Надеюсь хоть сегодня получиться». Мы свернули на улицу, ведущую к дверям Аиля и вскоре оказались на тренировочной площадке, уже почти ставшей нашим вторым домом.

- И так.. Эверн, Дориан, вы пока что занимайтесь чем обычно, а мы с Марком поработаем в паре, - распорядился друид.

- Помощь не нужна? – довольно прищурился Эверн.

- Я думаю нет, - улыбнулся Бомир в ответ.

- С чего начнём? – настороженно поинтересовался я.

- Давай для начала, попробуем достучаться до твоей энергии. Вспомни, что ты ощущал в те моменты: когда стоял по пояс в снегу, когда тебя пробивала стрела, когда общался с девушкой, - проговорил друид. – Бери одну из деревяшек и становись в стойку… Закрой глаза… Постарайся воспроизвести эти чувства и потом вкладывай силу в один прямой удар.

- А ты, что будешь делать? - спросил я, переваривая всё сказанное Бомиром.

- Буду следить за тем, как у тебя получается.

Я взял одну из катан и, став в стойку, закрыл глаза. «Ну что ж.. попробуем…» - согласился я про себя. “Вокруг всё белое.. большие снежинки падают на голову и плечи… Я стою по среди огромного поля по пояс в снегу… Холодно.. очень холодно… Мне надо от сюда выбраться.. но замёрзшие ноги не слушаются меня.. слишком холодно… Неужели я здесь умру… Нет!.. Злость накатывает волнами.. становясь, с каждой, всё сильнее…” – удар.

Открыв глаза, я поёжился и вопросительно посмотрел на друида, но он покачал головой.

- Обычный, хороший удар.. ничего похожего на то, что я видел вчера. Ты сам-то хоть что-нибудь почувствовал?

- Вроде нет, - улыбнулся я. – Только прохладно стало.

- Пробуй ещё.

Я повторял ещё и ещё, каждый раз представляя, как замерзаю и умираю в глубоком снегу, не в силах выбраться. И каждый раз Бомир отрицательно качал головой. После уже, наверно, тридцатой попытки, он, вздохнув, спросил:

- О чём ты думаешь?

- Про первый день на Талуме.. как стоял в снегу.

- Значит, нам это не подходит. Давай – перерыв минут десять и продолжим.

Устав делать одно и то же движение, я пробежал несколько кругов вдоль стены, чтобы взбодриться. Поднял меч с земли и занял исходную позицию.

- Готов продолжать? – спросил друид.

Я утвердительно махнул головой и закрыл глаза. “Тёплый вечер.. пустые улицы.. только – я и она.. медленно ступаем по неровной улочке… Хенна держит меня под руку и прижимается ближе.. запах её шелковистых волос дурманит мой разум… Мы сворачиваем за угол, и она оборачивается ко мне лицом.. нежно касается своей ладонью моей щеки… Я наклоняюсь к ней, и она страстно целует меня в губы… Мои руки спускаются на талию.. и ниже.. и…”

- А чего это у тебя меч опустился? – прозвучал повелительный голос Бомира.

- Бля.. я сбился, - виновато выдавил я, открыв глаза.

- Заново пробуй.

Затея с Хенной тоже провалилась, сколько бы я не выдумывал всякой … кхм.. романтической ерунды, энергия ни в какую не хотела со мной сотрудничать. Упав на траву, я смотрел на идеально чистое синее небо и злился, что ничего не выходит.

- Дай угадаю, - послышался довольный голос друида. – Про девчонку думал?

- Отвали…

- Не всегда получается так как мы хотим… У тебя десять минут перерыва, - по-доброму добавил он.

«Ни единого облачка.. бывает же такое… Как этот мир может быть так сильно похож на наш.. и в тоже время, так сильно отличаться…» - думал я, лёжа на спине и ощущая приятную прохладу земли.

- Вставай, ещё много работы, - прервал мои размышления Бомир.

На этот раз, закрыв глаза, я вспоминал, как Эверн насквозь прострелил мне ногу и плечо. Эту дикую боль, которая пронзила всё тело и в такт биения сердца, отдавала прямо в голову. Я прокручивал этот момент раз за разом, и мне даже показалось, будто рана на ноге сейчас разойдётся и начнёт снова кровоточить… Но магической энергии, я всё равно не чувствовал. Переводя дыхание после очередной неудачной попытки, я посмотрел на друида.

- Хватит… Перерыв десять минут, - сдержанно произнёс он.

Ко мне подошёл Дориан и с растерянным видом спросил:

- Не получается?

- Пока нет, - протянул я.

- У меня тоже…

Я глубокомысленно хмыкнул ему в ответ.

- А.. я про упражнение с палкой, что ты показывал, - поспешил объяснить он.

- Там ведь ничего сложного, покажи, что не так.

Дориан выпрямился и продемонстрировал серию ударов, которую учил уже пару тренировок.

- Всё хорошо же, только не делай такое серьёзное лицо, когда бьёшь. И ты не бойся импровизировать, добавь пару других ударов. Вот смотри, - я взял у него палку и показал ещё несколько действенных приёмов. – Объединяй это всё в одну комбинацию или меняй местами в зависимости от ситуации.

- Ого, спасибо, - довольный, что его похвалили, он взял палку и отошёл обратно на своё место.

- Отдых закончился, - важно проговорил Бомир. – Значит воспоминания у тебя, ещё или вообще, не работают. Попробуем другой способ – будешь теперь отжиматься.

- Серьёзно? – я удивлённо посмотрел на него, не понимая шутит он или нет. – И сколько раз?

- Пока не упадёшь и не сможешь подняться.

Судя потому, какой акцент друид сделал на слове “упадёшь”, я понял, что он говорит серьёзно.

Не став спорить, я принял упор лёжа и начал отжиматься. Мне и самому было интересно, что из этого выйдет и сколько раз получится сделать. Первые пятьдесят пролетели налегке, приближаясь к сотне, я уже почувствовал, как начинают забиваться руки. После ста двадцати окончательно сбилось дыхание и на сто тридцать третий раз, я упал на живот. Сделав ещё три раза, я опять оказался на траве.

- Поднимайся, - ледяным тоном велел Бомир.

Дальше, я так и делал по одному отжиманию и падал обратно, пока счёт не перевалил за две сотни. Руки дрожали и отказывались слушаться. В итоге, я сбился после двухсот сорока и уже не мог оторваться от земли. Сердце стучало, как бешенное, в какой-то момент, мне даже стало страшно, что оно сейчас просто лопнет. Друид мне помог подняться, и я ходил по площадке, пытаясь его успокоить и стабилизировать дыхание.

- Как ощущения? – спросил он, когда я отдышался.

- Ничего, но думаю стоит ещё попробовать что-нибудь в этом направлении.

- Хорошо, я думаю на сегодня хватит, - заключил Бомир. – Собираемся.

- У меня четыре стрелы остались, - сказал Эверн, подойдя к нам. – Бомир, мы сможем ещё купить?

- Да, без проблем. Вернёмся домой, я возьму деньги и вместе сходим к тому торговцу. Мне всё равно надо зайти к одному человеку по дороге. Дориан, ты тоже с нами пойдёшь.

Мы заскочили в дом, оставили вещи, и все вчетвером двинули на площадь. Друзья зашли в оружейную лавку, а я направился дальше и свернул на улицу, где жила Хенна. Постучав в дверь, я довольно долго простоял в тишине, прислушиваясь к звукам внутри дома. Так и не дождавшись, когда мне откроют, я расстроенно поплёлся обратно. Проходя мимо кабака, я заметил знакомую троицу и подошёл к ним.

- Что-то ты быстро вернулся, - увидев меня, громко произнёс Эверн.

- Её дома не было, - бросил я, подойдя к друзьям. – Вы уже заказали?

- Нет ещё, - ответил Дориан, как к нам подошла пухленькая девушка.

- Четыре эля пожалуйста, - улыбнувшись официантке, проговорил друид.

Она улыбнулась в ответ и без лишних слов убежала на кухню.

- Бомир, когда ты нас с Дорианом планируешь обучать? – поинтересовался Эверн.

- Для начала надо придумать, как это сделать, - рассмеялся он. – Завтра или послезавтра начнём точно.

Девушка вернулась с подносом и разобрав бокалы, мы дружно отпили по несколько глотков, дальше обсуждая планы тренировки.

Следующий день, с самого утра, опять начался во дворе Аиля. И мне сегодня предстояли новые испытания, подготовленные друидом. Вчера, когда мы возвращались домой, после парочки попущенных бокалов эля, Бомир зашёл к одному из своих знакомых и одолжил у него доску с гвоздями. Это та доска, на которой фокусники показывают своё мастерство владения телом. Теперь и мне выпала возможность испытать это на себе.

Раздевшись по пояс, я кое-как при помощи друзей, улёгся на неё спиной. Сразу было неприятно и больно, а через пару минут боль ушла, оставляя странное ощущение, будто тысячи электрических импульсов проходят через всё тело. Но потом она вернулась… Я чувствовал, как гвозди касающиеся моей спины, пробили кожу и с каждым мгновением всё глубже и глубже погружались в плоть. Лежать дальше было уже не выносимо, дыхание сбилось, и я начал нервничать. Правда, и подняться самому не представлялось возможным. Руки и спина онемели и не хотели меня слушаться. Я уже хотел попросить Бомира мне помочь, как почувствовал слабый приток магии. Внутренняя энергия будто растеклась тонким слоем по спине, снимая напряжение. Теперь мне казалось, что я просто лежу на полу, твёрдом и холодном. Сердцебиение выровнялось, я глубоко вдохнул и сконцентрировался на том, чтобы перевести часть силы в руки и суметь подняться самому. Не знаю сколько времени я так пролежал, но у меня ничего не получалось… Магия ни в какую не хотела меня слушаться, и уходить видимо тоже не собиралась. Я открыл глаза и пробормотал:

- Бомир, помоги…

Он подскочил ко мне вместе с Дорианом, и они вдвоём меня подняли.

- Там наверно и живого места нет? - боясь пошевелится, уточнил я.

- Ты о чём? У тебя в некоторых местах только кровь еле выступила.. и всё.

- Но, я чувствовал, как гвозди вонзались мне в кожу, - не понимая, как такое может быть, неуверенно произнёс я.

- А что с энергией? – спросил друид. – Опять ничего?

- В этот раз получилось, - улыбнувшись, ответил я. – Правда, управлять ей, я не могу.

- Это же великолепно! – воскликнул Бомир. – И ты “пока” не можешь ей управлять, но скоро мы это исправим.

- Блин, я не думал, что это будет так сложно, - устало вздохнул я.

- Не хочу тебя расстраивать, - весело проговорил друид. – Но тебе теперь придётся каждый день лежать на этих гвоздях. И не только это! Я ещё кое-что придумал. В следующий раз проверим.

- Ты издеваешься надо мной? – мрачно выговорил я. – Этим двоим, лучше что придумай и себе заодно.

- С ними я сам разберусь, а ты давай отдыхай и будешь сегодня приседать, пока на ногах стоять не сможешь, - добавил Бомир.

- Как я после этого домой вернусь, ты подумал?! – возмущённо вспылил я. – Или ты меня опять решил тут кинуть?

- Ты прав… - призадумался друид. – Значит будешь снова отжиматься, а когда вернёмся домой – приседать.

Я уже набрал полные лёгкие, чтобы взорваться на него и выказать, всё что я думаю, но Бомир опередил меня:

- И не спорь, иначе у тебя ничего не получится с твоей магией.

От безысходства, я выругался себе под нос и пошёл разминаться перед предстоящей каторгой.

Руки сегодня ужасно болели после вчерашнего испытания выносливости. Все мышцы выше пояса надоедливо ныли и неприятно тянули, напоминая, чем заканчиваются тренировки непривыкшего к таким нагрузкам организма. Друид подошёл ко мне, и я начал отжиматься. Силы стремительно покидали меня и, в итоге, не сумев разжать руки и опять оказался на траве. Магия не хотела откликаться на силовые нагрузки. Я сказал об этом Бомиру, а сам направился к Дориану, посмотреть, как у него получается применять, показанные мной в прошлый раз, приёмы. К концу тренировки, мы немного поспаринговали с друидом и отработали с Эверном его защитные действия в ближнем бою с ножом.

- Пора собираться, - скомандовал Бомир. – Мне ещё по делам надо будет скоро отойти.

Мы вернулись домой и по его наставлению, я принялся приседать под присмотром Эверна. Сам же друид вместе с Дорианом ушли к какой-то старушке. За эти пол дня, я уже успел сильно вымотаться, и поэтому падение не заставило себя долго ждать. Не в силах подняться обратно, я просто пополз вперёд.

- Что-нибудь почувствовал? – спросил Эверн.

- Нифига.. – просопел я, взбираясь на диван. – Мне вчера сразу показалось, что это хороший способ, но ничего не происходит.

- Всё равно неплохо, - решительно поддержал он. – Даже, если не сработает, то ты нормально подкачаешься.

- Наверно… - тяжело вздохнул я. – Но эта другая тема с гвоздями меня просто убивает.. лежишь и ничего не можешь сделать.

- Мне уже становится страшно, что Бомир такого придумает нам с Дорианом.

Переворачиваясь на бок, я рассмеялся:

- Будете ходить по раскалённым углям и есть битое стекло.

- Угли - ещё ладно, но со стеклом ты, по-моему, перегнул. Хотя.. судя по твоим тренировкам, может и заставить… - невесело усмехнулся он в ответ.

Глава 21

Глава 21

Тренировку мы опять начали с самого “приятного” – доски и гвоздей. Неохотно раздевшись, я посмелее чем вчера завалился на неё сверху. Перетерпев момент, когда уже казалось, что они с лёгкостью вонзаются в меня, как в масло, я опять почувствовал прохладную энергию, медленно разливающуюся по спине. Пока я проводил утренний тихий час, лёжа на гвоздях, Бомир достал из сумки свечи, принесённые с собой, поджёг одну из них и дал её Дориану.

- Твоя главная задача… - донеслись до меня слова друида. – Не дать ей потухнуть. Раз у тебя получилось тогда разжечь костёр камнем, который не высекает искры, то и мы начнём практиковаться с изучения магии огня. Защищай её от ветра руками, поддерживая пламя.

- Но я понятия не имею, как это делать, - послышался голос Дориана. – Ты хоть объясни.

- Я и сам не знаю, - раздался смешок Бомира. – Сконцентрируйся на пламени и кончиках своих пальцев, попробуй направить энергию туда куда тебе нужно. Для стимуляции можешь подсунуть руку в огонь, вдруг это поможет.

- Что у тебя за навязчивые идеи калечить людей?! – нервно вскричал Дориан. – А если не получится, ты меня потом попросишь в костёр лечь?!

- Ну это в крайнем случае, - расхохотался в голос друид и немного успокоившись добавил: – Если не будет ветра и тебе станет скучно сидеть, пробуй тогда увеличить пламя.

Дориан взял свечку и в смятенных чувствах сел с ней на крыльцо, прикрывая руками.

- Мне что делать? – поинтересовался Эверн. – Ты придумал уже?

- Да.. но давай не сегодня, - выговорил Бомир. – Не успел всё подготовить. В следующий раз, хорошо?

- Без проблем, - махнул головой Эверн и отошёл в сторону, где тренировался стрельбе.

Мне казалось уже прошло несколько часов, как я лежал на этой доске. В какой-то момент даже почти уснул, но Дориан что-то крикнул, и я пришёл в себя, открыв глаза. Потянулся в бок, чтобы подняться, однако у меня ничего не вышло. Тогда я подозвал Бомира и, схватившись за его руку, кое-как встал на ноги. Энергия в спине сразу начала таять. Как капельки воды растворяются от лучей Мирры, так и магия испарилась, как эфир в воздухе.

- Давай с тобой попробуем ещё один способ, - предложил друид, после того как я немного размялся.

- Послушав твои советы Дориану, мне уже страшно становится что-то новое пробовать, - недоверчиво отозвался я.

- Да это ерунда.. не бойся, иди сюда, - подозвал он. – В общем, смотри.. я буду с деревянным мечом атаковать тебя. Ты – безоружный, и будешь пытаться защищаться. Тебе атаковать меня нельзя. Понятно?

Подумав пару секунд, я скептически выдал:

- Эта твоя идея, явно не дотягивает до хорошей, и мне она не нравится.

- Ты же ещё даже не попробовал, - как будто не услышав меня, возразил Бомир и поднял меч с земли. – Становись.

Я не стал с ним спорить. В любом случае, друид лучше знает, как обращаться с магией в этом мире. И помог он нам – уже не раз. Став в стойку напротив него, я махнул рукой, призывая его к атаке. Бомир сделал пару круговых движений мечом и, схватившись за рукоять двумя руками, бросился вперёд. Клинок описал дугу вокруг моей головы и, со свистом разрезая воздух, полетел прямиком в шею. Оказалось, я совсем не был готов защищаться голыми руками против меча, хоть и деревянного. Краем глаза увидев приближающуюся угрозу, я выставил обе руки в блок, как от удара ноги в голову. Друид, видимо, не жалел сил – клинок смачно рубанул по предплечью, и оно взорвалось адским пламенем. Я машинально стал растирать ушибленное место, но Бомир не дал мне передохнуть. Он не останавливаясь продолжил атаковать дальше. Прямым ударом резко пробил в живот, не встретив никакой защиты. Оставив меч в одной руке, он стал кружить вокруг меня, засыпая тяжёлыми ударами только по правой стороне. Я уже не чувствовал особой разницы, когда пропускал его атаки или блокировал. Мышца бедра и предплечья горела огнём, а нога подкашивалась от боли. Получив очередной раз по рёбрам, я попытался уйти в бок и поднырнуть под удар, но вместо этого, схлопотал ещё и по виску. Меч рассёк бровь, но кровь так и не успела пойти, как меня вместе со злостью охватила задремавшая внутренняя сила. Я кайфовал от этого чувства: лёгкость движений, скорость реакции и абсолютное игнорирование боли – стали наградой за получасовое избиение. Теперь удары друида больше походили на нелепые размахивания палкой подвыпившего мужика возле трактира. Я играл с ним, как с ребёнком, с лёгкостью уходя от атак, либо жёстко блокируя их. Вскоре он начал выдыхаться, и наш бой стал напоминать столкновение переевшей панды и развивающего на ветру листика бамбука, до которого она не могла дотянуться. Какое-то время мы так и кружили в моём сольном танце, но вдруг магия ушла. Быстро и бесцеремонно. Я тут же пропустил удар в область солнечного сплетения и, хватая воздух ртом, упал на землю. Бомир, сделав шаг вперёд, хотел было продолжить, но я помахал рукой.

- Ты что.. не видишь, что я дышать не могу… - прокряхтел я, когда спазм прошёл. – Энергия куда-то пропала.. неожиданно…

- Я думал, мне просто повезло тебя пробить, - оправдываясь, ответил он.

- Без шансов.. ты двигался как сонная муха, - возразил я, продышавшись. – Вот куда могла исчезнуть магия, в самый не подходящий момент?

- Нуу.. тут может быть два варианта… - нахмурившись, протянул друид. – Первый – это, у тебя ещё совсем не получается контролировать свою энергию. И второй – ты просто израсходовал весь свой магический потенциал, так сказать – её запас. Я, если честно, больше склоняюсь ко второму, потому что до этого, ты долго пролежал на гвоздях.

- Но этот твой потенциал, можно же как-то увеличить?

- Практически нет. Он такой, какой дала тебе природа, - спокойно пояснил Бомир. – А вот его восстановление можно улучшить тренировками.

- Так, а, если его научиться моментально восстанавливать, то какая тогда разница?

- Оо!.. Поверь, разница большая, - воскликнул он. Вот смотри, допустим, у тебя есть полная кружка и бочонок эля – это два разных потенциала. Для того чтобы тебе стать невидимым надо потратить половину этого бочонка. Один легко это сделает, а другой, как бы быстро не восстанавливал свою кружку, стать невидимым не сможет никак. Но, правда, есть один нюанс… Некрит с магией увеличивает именно твой потенциал, поэтому он так высоко ценится.

- Я тебя понял… - призадумавшись ответил я.

- Наверно, пора на сегодня заканчивать, - заключил друид. – Дориан, ты как там? Получилось хоть что?

- Ничего… - нехотя отозвался тот. – Замечательно.. она ещё и потухла, - добавил он поникшим голосом.

- Не переживай, научишься ещё, - ободряюще проговорил Бомир. – Собираемся домой!

Мы вернулись в нашу обитель и друид, как обычно, ушёл по делам, прихватив с собой своего ученика. Я переоделся и, хромая, опять отправился к Хенне. Ноги после тренировки болели и напоминали окрас далматинца – вся кожа в пятнах от недавних побоев. Уже второй раз её не оказалось дома и, постояв ещё немного возле калитки, я двинул обратно. Вечером за ужином, Бомир поделился планами на завтрашний день:

- Эверн и я пойдём утром в лес разбираться с его магией. Вы вдвоём можете сходить к Аилю или остаться дома.

- А чем тебе площадка во дворе не угодила?

- Нужна природа, тихое место, - пояснил он. – Без идеальных условий, это всё растянется на долгое время. Позже можно будет пробовать и во дворе.

- Что вы будете там делать? – спросил Дориан.

- Медитировать.

- И всё?! – негодуя воскликнул я. – Простые посиделки на травке?! А доску с гвоздями вам не одолжить, чтобы медитировалось побыстрее?

- Ему она не нужна. Здесь совсем другой подход, - улыбнулся Бомир.

- С таким подходом на мне скоро живого места не останется, - буркнул я. – Гематому вон, на пол ноги набил.

- Помажем твои синяки, за ночь пройдёт, - безмятежно ответил он.

Утром меня разбудил друид. Они с Эверном уже оделись и собирались уходить на тренировку. Оставив мне ключи от замка и, сказав, что придут только вечером, вышли из дома. Дориан спокойно дрых на своём месте, даже не дёрнувшись, когда захлопнулась дверь. Я прилёг обратно и снова заснул. В этот раз меня поднял неожиданный стук в окно. Вскочив на ноги, я накинул первое что попалось под руку и вышел на улицу. На крыльце стояла уже знакомая мне женщина, которую мы как-то раз повстречали на улице.

- Здравствуйте, - приветливо проговорил я первым.

- Доброе утро, - ответила она напряжённо. – А Бомир дома?

- Нет.. он ушёл рано, сказал вечером будет. Может ему передать что?

- Скажите, что я заходила, - с беспокойством сказала женщина. – Мужу опять плохо, подняться с постели не может.

- Хорошо, я ему сразу скажу, как он вернётся, - уверил я её.

- Спасибо, - попрощалась она и быстрой походкой направилась в сторону трактира.

Я закрыл двери и вернулся в комнату. Дориан сидел в кресле, потягивая что-то из кружки. Широко зевнув, он спросил:

- Кто там в такую рань?

- Та женщина с сопливым мужем, которую мы после бани встретили.

- Аа.. что хотела?

- Мужику её опять там что-то плохо, надо будет сказать друиду.

- Понятно… - Какие у нас планы?

- Немного потренируемся и зайдём выпьем эля. У меня осталось пару монет с прошлого раза, - предложил я.

- Отлично, тогда погнали, - согласился Дориан, вскочив на ноги.

День сегодня прошёл просто великолепно. Сначала была спокойная тренировка, без гвоздей, крови и лишнего стресса. Потом мы с Дорианом прогулялись на площадь, купив по дороге по паре горячих пирожков с повидлом. Проходя мимо циркового шатра, который всё ещё гостил в деревне, мы услышали звонкий смех в стороне. Он привлёк наше внимание, и мы подошли к скоплению людей, выстроившихся в полукруг возле какой-то сцены. Любой желающий мог всего за один серебряный попытать удачу и выиграть сразу два билета в цирк. А один билет, между прочим, стоил целых десять серебряников. Для того чтобы получить билеты надо было “всего то” одолеть циркового силача в любом из трёх направлений. На выбор были: борьба, поочередное поднятие двух гантель и сгибание подковы. Как раз в этот момент там стоял невысокий коренастый мужичок с гантелями в руках. Под счёт зрителей, то правая, то левая его рука взмывала вверх. Подняв гирю тридцать один раз, он не смог додавить левой рукой тридцать второй и уронил её под ноги. Публика расстроенно ахнула.

«А ведь ты был совсем близок к победе!» - прогремел бас здоровяка, стоявшего рядом. На нём была одета только широкая повязка, намотанная вокруг пояса и бёдер, обнажая мощный торс с толстенными ногами-колонами. Видимо это и был цирковой силач. Капля сомнений сразу развеялась, когда он вновь громко заговорил: «Я напоминаю, сегодняшний мой рекорд поднятия двух гирь – ровно сорок повторений. Любой желающий может выйти и испытать себя. Вы так же можете вызвать меня на борцовский поединок или попробовать согнуть подкову. Одолейте силача и получите сразу два билета на лучшее цирковое шоу Талума!» - взревел он в конце.

- Давай, Марк, иди его побей, - с энтузиазмом прошептал мне Дориан.

- Ты что с ума сошёл?! – тихо прикрикнул я. – Посмотри на него, он же больше того медведя, который почти мне навалял.

- Ну хоть гантели иди поподнимай, - не сдавался друг. – Я в цирке ни разу не был.

- Да, мы даже не знаем сколько они весят, может я их и десяти раз не подниму, - пробормотал я скептически. – Друид из меня все соки выжал за эти дни.

Раздалась буря аплодисментов и на деревянный помост вышел наш недавний знакомый.

- Смотри, это же Ваторг! – не сдержав эмоций, завопил Дориан.

Он прошёл мимо гантелей и взял одну из подков. Подняв её на вытянутую руку, Ваторг показал подкову зрителям, и те отозвались довольными криками. Перехватив железяку в обе руки, он без особых усилий, как мне показалось, выкрутил концы в разные стороны. И все вокруг опять загалдели. «Вот и наш второй победитель за сегодняшний день!» - раздался бас здоровяка. Ваторг взял два билета и, спустившись вниз, отдал их двум маленьким девочкам, что стояли около сцены.

- Так он и дальше может гнуть подковы, раздавая билеты, - быстро сообразил Дориан.

- Нет, теперь одному человеку участвовать несколько раз за день уже нельзя, - пояснил нам, рядом стоявший, дед. – Как раз из-за Ваторга это правило и ввели. Теперь он каждый день приходит и отдаёт эти два билета кому-нибудь из малышни.

- Да, Ваторг – молодец, - согласился я и рассмеялся. – Эти циркачи быстро сообразили, как выйти из ситуации.

- Раньше и гантели надо было меньше раз поднимать. Сейчас вон – сорок раз подыми… Не многие в деревне смогут это повторить.

- А кто-то хоть раз вызывал его на борьбу? – поинтересовался я.

- Есть ли смысл в этом.. он же здоровенный как орк, - заключил старик. – Не помню такого.

- Я так и думал, спасибо вам за увлекательный рассказ, - поблагодарил я его. – Идём, Дориан, горло промочим.

Мы отдали последние копейки за эль и, потягивая вкусный напиток, смотрели, как другие пробовали свои силы в состязании за билеты. Больше при нас никто так и не смог выиграть. Вернувшись домой, от нечего делать, мы засели читать книги. И только стук в дверь вырвал меня из другого мира.

Бомир с Эверном выглядели бодрыми и отдохнувшими, зайдя в комнату, один из них направился на кухню, а второй довольно завалился на кровать.

- Вы как с отдыха вернулись, только загара не видно, - язвительно прокомментировал я. – Как успехи?

- Мне понравилось, - отозвался с кровати Эверн. – Правда, пока никаких результатов нет, но теперь я знаю, что делать и смогу ходить один.

- Значит, вы просто просидели весь день?

- Да, - радостно ответил он. – Немного расслабляющего зелья, и ты сливаешься с природой.. ощущая каждый её вздох.

- Видел я таких возле трактира – сливающихся со скамейкой бездельников. Ничего не понимаю.. почему всё самое сложное досталось мне? – негодуя, спросил я сам себя.

- Тебе тоже дальше будет проще, - донёсся голос Бомира из кухни.

- Дальше.. это не сейчас, - крикнул я ему в ответ и пробурчал под нос: - Успокоил, блин.

- Бомир, к тебе женщина приходила, у которой тогда муж на колючки наступил, - вдруг вспомнил Дориан.

- Ах, да, совсем забыл, она просила тебя зайти к ней, - добавил я.

- Так, Дориан, ты со мной, а вы почистите картошку и приберитесь на кухне, - распорядился друид, собирая второпях сумку. – И посуду помойте. Мы скоро.

Сделав всё, как и просил Бомир, мы сидели за столом и болтали, когда они вернулись.

- Оперативно вы справились, - заметил Эверн.

- Там ничего сложного, - бросил друид, разжигая огонь для готовки. – Просто приболел.

Он потушил мясо вместе с картошкой и, нарезав хлеб, мы сели есть.

- С магией это всё, конечно, круто, но мы сейчас застряли на одном месте, - не поднимая глаз, произнёс я. – Ни копейки в кармане, а нам ещё надо как-то добраться до Акарии. Предлагаю в ближайшее время посетить захоронение, вдруг повезёт и мы найдём там что-нибудь ценное.

- К сожалению, с деньгами я вам пока не могу помочь. Мне необходимо закупиться ингредиентами у торговцев, вы сами видели какие у них цены на редкие товары, - пояснил Бомир. – Ящерицу или даже двух надо купить. Пополнить запасы “Касания жизни”, а то Марк перевёл всю мазь.

- Можно подумать, мне так хотелось её переводить, - фыркнул я в ответ.

- Если я не ошибаюсь, ты говорил – они, примерно, по пять золотых стоят, откуда ты достанешь столько денег? – спросил Эверн.

- Или продам, или обменяю зелья, - улыбнулся друид. – Специально для этого, у меня в погребе сейчас настаивается около двухсот банок, почти на все случаи жизни. С ценой от тридцати до сотни серебряных за штуку.

- Неплохо! – Эверн восторженно согласился.

- Да, здорово, - поддержал я. – Однако, этого всё равно не хватит.

- Я дам вам всё необходимое в дорогу, но пойти с вами, как уже говорил – не смогу, - вздохнул Бомир. – Вы сильная команда и должны справиться.. а я подожду вас здесь.

- Значит выдвигаемся через два дня, если погода не испортится, - решил я за всех.

- Хорошо, - единогласно согласились друзья.

Глава 22

Глава 22

В эти дни, мы усиленно тренировались. Эверн с утра приходил вместе с нами к Аилю, а потом через пару часов уходил в куда-то в лес, на место, которое показал друид. Возвращался он только поздно вечером. Мы же втроём большую часть времени проводили во дворике. Дориан практиковался вести бой с палкой и потом переключался на работу с огнём, но у него ничего не получалось. Бомир, пообещав, что подлатает меня перед нашим отходом, всё так же мучал каждую тренировку. Я лежал на гвоздях, получал палкой, отжимался и подтягивался на ветке дерева пока не падал на землю. Вроде энергия и накатывала, защищая от боли новых побоев, но слушаться меня не хотела, пропадая в самый неподходящий момент. В последний день мы, как обычно, спаринговали с друидом. Вернее, я сначала напропускал кучу ударов, а потом в магической защите блокировал клинок только руками, уворачиваться было нельзя. Продержался я так, достаточно долго, пока Бомир окончательно не выдохся.

- Сколько можно-то… - тяжело прохрипел он, упав на колено. – Я всё ждал, когда твоя энергия уйдёт и получится тебя пробить… Но ты не сдался.. молодец… А сейчас, я тебе кое-что покажу… - он закрыл глаза и, примерно, через секунд десять спокойно поднялся уже с ровным дыханием и улыбкой на лице. – Вот это – называется друидская магия.

- Впечатляет! – одобрительно присвистнул я и устало спросил: – Что, ещё продолжаем?

- Пора домой. Надо собраться на завтра.

Мы зашли по дороге в продуктовую лавку и закупились едой, чтобы не голодать в случае плохой погоды или неудачной охоты.

Друид вместе с Дорианом спустились в погреб собирать необходимые зелья, а я устроился на диване с полюбившейся мне мазью, обрабатывая самые болючие раны и синяки. Содержимого банки и вправду стало совсем мало – отметил я, соскребая ценные остатки, размазанные по стенкам. Всё тело охватил жар, кожа в местах, где я наносил мазь пекла и горела – единственный, и такой болезненный эффект от “Касания жизни”. Откинувшись на спинку дивана и стараясь абстрагироваться от неприятных ощущений, я закрыл глаза и даже немного задремал. Мне только начало что-то сниться, как раздался стук в дверь, и я непроизвольно вздрогнул.

- Марк, ты откроешь? – послышался голос из погреба.

- Да, да.. уже иду, - разминая шею, встал я. – Наверно, Эверн пришёл.

Натянув штаны, я вышел в коридор и открыл скрипучие двери.

- Блин, только глаза закрыл… - зевая заговорил я и, повернув голову, прервался на полуслове.

На крыльце стояла Хенна. Заложив ногу за ногу, она слегка поддалась вперёд, рассматривая меня в одних штанах. В ярком свете двух “лун” её волосы переливались призрачным мерцанием звёзд, а на лице появилась загадочная улыбка.

- Привет… - выдавил я смущённо. – Я думал, это Эверн вернулся…

- Привет, - нежно протянула она, шагнув ко мне. – Откуда у тебя столько синяков и ссадин… Ты что подрался?

- Нет.. это.. мы на тренировке немного увлеклись… - невнятно пояснил я. – А, я к тебе заходил пару раз, но никого дома не было.

- Странно… Я почти всё время дома сижу, - произнесла она. – Только с бабушкой к лекарю днём уходила.

- Получается, я умудрился прийти оба раза, именно в том момент, как ты выходила… - скептически предположил я с улыбкой. – Это же надо было так.. совпасть.

- Я начала думать, ты не хочешь меня видеть, - промурлыкала она, проведя рукой по красно-синему следу, оставшегося от меча.

Вздрогнув от прикосновения, я приобнял её и тепло проговорил:

- Когда ты успела такое придумать? Конечно, хотел!

- Не знаю… - она замолчала, прижимаясь ко мне.

Мы так и простояли какое-то время в тишине, пока до нас не донёсся голос:

- А что это вы здесь воркуете на крыльце? – с улыбкой на лице, заговорил Эверн, подойдя ближе. – Привет, Хенна.

- Привет, - улыбнулась она в ответ.

- Ничего себе! Нормально тебя так Бомир за эти дни отделал, - сочувственно воскликнул он, проходя мимо. – Ты бы хоть рубашку накинул, чтобы девушку не пугать.

- Я и хотел… - бросил я ему вдогонку. – Но не успел.

- Мне и так нравится, - прошептала Хенна и, обняв за шею, поцеловала меня в губы.

- Знаешь, мы завтра покинем деревню на дней пятнадцать, я так думаю. Надо решить один вопрос, - произнёс я, когда она дала мне возможность говорить.

- Так долго… - грустно вздохнула девушка.

- Но я обязательно вернусь и сразу зайду к тебе, - приободряюще добавил я.

- Хорошо, - ответила она неуверенно. – Ты стучи тогда в моё окошко, а не в дверь. Оно с обратной стороны дома.

- Вот и договорились. Выше нос, - улыбнулся я и обнял её сильнее.

Хенна закинула мне руки на плечи и, ласково поглаживая спину, опять прижалась губами. Мы застыли с ней на месте, растворяясь в страстном поцелуе. Я запустил руку в её густые волосы и втянул приятный аромат. Так не хотелось её отпускать и продлить приятный момент, но надо было прощаться. Я ослабил объятия и, взглянув ей в глаза, тепло произнёс:

- Значит увидимся, когда я вернусь.

- Да, - одарила она меня своей обворожительной улыбкой.

Хенна шагнула в темноту, и её стройный силуэт растворился в ночной бездне. Я ещё какое-то время всматривался в сторону, где мгновение назад стояла девушка и, закрыв дверь, вернулся в дом.

- Ну что, попрощался? – с хитрым видом поинтересовался Эверн. – А у неё хорошая фигурка!

- Ага… - вздохнул я, отвечая на его вопрос и заявление.

- Надеюсь, ты ей ничего не говорил – куда вы направляетесь? – громко спросил Бомир из кухни.

- Нет… и даже, если бы сказал.. какая разница?

В комнате, из-за угла показалась голова друида и важно произнесла:

- Марк, у нас тут нельзя незнакомым людям рассказывать такие вещи. У вас на Земле может и нет разницы, а здесь тебя могут убить и за десять серебряных.

- Но, она не представляет угрозы, - заступился я за девушку.

- Тебе так кажется, - добавил он и скрылся обратно на кухне.

- Согласен с Бомиром, - подхватил Дориан. – Я ей не доверяю. Она реально странная.

- Ты её видел только один раз и всего пару минут, откуда такие выводы? - прищурился я.

- Это чутьё, - довольно пояснил тот.

- Хватит вам наезжать на него, - вмешался Эверн. – Марк же сказал, что она не знает.

- Убирайте со стола, садимся есть, - скомандовал друид.

За поздним ужином мы продолжили разговаривать, и Бомир давал ценные указания, как нам быть в разных ситуациях.

- … Вы пойдёте в ту же сторону, откуда пришли много дней назад. Снег там растаял, и могут попадаться разные грибы и ягоды. Есть их я вам не советую, большинство из них ядовитые, другая часть – вызовет расстройство желудка, либо мозгов и лишь малая будет съедобной. Если станет совсем туго с едой, а охотиться будет не на кого – у Дориана есть книга, там много полезной информации…

- Да, я уже много чего знаю, - уверенно подтвердил тот.

- … Но это все не касается Эверна. Вообще, если в чём-то не уверены, сразу давайте пробовать ему и по реакции поймёте – можно это есть или нет…

- Чего?! – возмутился он, чуть не подавившись.

- Ты не восприимчив к любым ядам биологического происхождения, простым языком – всё что ползает, растёт и летает в лесу или на земле тебе не угрожает.

- А ты в этом уверен? Мне тогда было совсем хреново, если ты не забыл, - вспоминая тот день со змеёй, недоверчиво переспросил Эверн.

- Это одна из самых ядовитых змей, что тут обитают. Поверь, если бы на твоём месте был простой человек – он точно бы умер без противоядия. Поэтому, я уверен в своих словах. Скажу тебе даже больше, если не хочешь в следующий раз опять так мучиться, то лучше сам по чуть-чуть пробуй всё что попадается по дороге. Станет хуже – подожди пока пройдёт и потом снова, и снова повторяй. И я думаю, в один прекрасный день, ты сможешь выпить бокал сильнейшего яда даже не моргнув, а твоя кровь станет настолько ядовитой, что одна капля сможет убить любого смертного…

Мы сидели и слушали его с открытыми ртами, позабыв о еде. Бомир прервался и, посмотрев на нас, спросил смущённым голосом:

- Что случилось?

- Ты так драматично рассказываешь, что аж мурашки по коже, - ответил Дориан.

- Сам то хоть веришь в такое? – попытался я поддеть друида.

- У дриады – ядовитая кровь, - со знанием дела заявил Бомир. – Конечно, я верю.

- Вопросов нет.. продолжай, - соглашаясь, я развёл руками.

- На чём я остановился… Ах, да… Как быть – решать тебе Эверн, но на твоём месте я бы прислушался к моим словам…

- Я тебя услышал, - махнул головой тот.

- … Если вы наткнётесь на вооружённых не важного кого и боя будет не избежать, ваша задача защищать Дориана. Ты Марк, лучше всего бери удар на себя. Даже в экстренном случае он сможет потом тебя подлечить, а наоборот – всё закончится плачевно. Не шумите в лесу и старайтесь не палить днём костёр, это привлекает внимание…

- Ясно, - ответил я в один голос с Дорианом.

- … Самое главное.. по поводу захоронения. Я их никогда не видел и не знаю, что вас там ожидает. Магические предметы могут быть опасны, лучше всего чтобы проверяли это место вы двое, а Дориан стоял в стороне. Даже не смотря на то что маг именно он. Если с вами что случится – он сможет помочь, - закончил свою речь друид.

- Это самый интересный инструктаж по технике безопасности, что я когда-либо слышал! Мне кажется нам теперь даже море по колено, - с довольным видом проговорил я.

- Всё. Давайте спать, - скомандовал Бомир. – Завтра перед выходом ещё в баньку, на дорогу, зайти надо.

- Отличная мысль, - единогласно согласились мы.

Проснулись мы рано утром. Натянув штаны и накинув рубаху, с кружкой в руках, я первым делом вышел на улицу посмотреть, как обстоят дела с погодой. Воздух был достаточно прохладным и на каждый мой выдох, я выпускал изо рта длинное облачко пара, медленно тающее, поднимаясь вверх. Над головой повисло ещё тёмное, но чистое небо, усыпанное звёздами. Льяса и Льгиза не было видно, зато на горизонте уже просматривался восход Мирры. Сделав глоток, я потянулся и, удовлетворённый увиденным, вернулся обратно в комнату. Мы быстро сходили помыться в пустую баню и, забрав вещи из дома, дружно направились к выходу из деревни. На улицах ещё было совсем мало людей. Работяги неохотно плелись по своим делам, здороваясь и болтая между собой. Проходя мимо поворота, ведущего к дому Хенны, я непроизвольно вздохнул. Мысленно пообещал себе, что обязательно зайду к ней, сразу как вернусь и отвернулся в другую сторону. Остановились мы на развилке за воротами. Эверн, покопавшись в карманах, достал карту и передал её друиду.

- Тут всё просто – идите по этой дороге, потом, вы сместитесь в сторону от реки, а дальше ориентируйтесь по точкам на карте, - неспешно проговорил Бомир. – Дориан, не забудь – сумку держи всегда при себе. У вас там лежат самые важные вещи. Никому не давать, никому не показывать.

- Я помню, - отозвался он.

- Здесь водятся какие-нибудь опасные звери, про которых мы можем не знать? – спросил Эверн.

- Так близко от деревни – нет. Но я не могу гарантировать, что случайно никто не забредёт. Будьте осторожны.

- Что ты такой серьёзный? – улыбнулся я и похлопал друида по плечу. – Скоро снова увидимся. Готовь лярам к нашему приходу.. или нет.. лучше пропустим по бокальчику эля!

- Не вопрос, - улыбнулся он в ответ. – Удачи вам друзья!

Мы пожали друг другу руки и, попрощавшись, разошлись в разные стороны. Дорога, по которой мы когда-то попали сюда в деревню – сейчас она выглядела совсем по-другому. Деревья озеленились, выросла свежая трава, сменив пожухшую – прошлогоднюю, и местами даже расцвели цветы. Идти было легко и приятно, вдыхая прохладный утренний воздух. Впереди над землёй висела полупрозрачная белая дымка, не давая отчётливо смотреть вдаль. Внутри было странное и обманчивое ощущение, что мы возвращаемся домой. Но теперь всё немного изменилось – мы изменились. Уверенной походкой, мы шли к своей цели уже не в мешковатых и пропахших волчьих шкурах, а в новеньких охотничьих плащах, с мечом наперевес. Этакие завоеватели лесов.

Я замечтался, смотря на небо, и зацепившись за непонятно откуда взявшийся корень, всё-таки успел выставить ногу, чуть не улетев носом вперёд.

- Ты хоть под ноги смотри, а то идёшь голову запрокинув, - пробормотал Дориан.

- Знаете, я тут подумал… - заговорил Эверн. – Может нам проще этими зельями торговать. Книга у нас есть, и ты вроде уже шаришь, как их готовить. Вы ведь помните, что сказал Бомир? У него там зелий на десять-пятнадцать золотых в погребе. А мы плетёмся фиг знает куда, непонятно зачем.

- Я тоже об этом думал, хорошая тема, - согласился я. – Можно выбрать какие рецепты полегче и наделать таких банок на продажу. Что скажешь, Дориан?

- Ну, я, как и вы. Только, как это воспримет друид?

- Нам необязательно ему об этом говорить.

- Ты же не собираешься их готовить прямо у него под носом?

- Нет.. конечно, нет, - повторил я. – Когда мы отправимся в Акарию, вот тогда и провернём эту операцию.

- Значит, нам и денег так много не надо, чтобы покинуть деревню, - заключил Эверн.

- Верно, - кивнул я головой. – По факту, деньги нужны будут только на дорогу. А там на месте мы уже разберёмся.

- Что, если вдруг окажется, что маги не знают ничего про другие миры и не смогут нам помочь? – с опасением предположил Дориан.

- Тогда они нам подскажут у кого ещё спросить, - злобно усмехнулся я.

Не сбавляя темп шагов, мы прошли так до самого вечера. Когда Мирра стала заходить за деревья и начало темнеть, было решено остановиться на ночлег. Мы натаскали дров, разожгли костёр и поставили нашу верную палатку. После всех наставлений Бомира о безопасности, теперь один из нас всегда дежурил, пока другие спали. В первую ночь на пост заступил я. Сна ни в одном глазу, и мне не составило труда просидеть возле огня, периодически залипая на звёзды, а ведь тут было на что посмотреть. Разбудив под рассвет Эверна, я отправился спать. Друзья меня не трогали и дали отлично выспаться. Перекусив, мы двинулись дальше. Эверн по утрам охотился, Дориан отвечал за костёр и посуду, я разделывал дичь, а готовили мы по очереди, как и дежурили. Так пролетели несколько дней дороги вдоль реки. Набрав с собой пару бутылок воды, мы свернули в сторону леса. Идти становилось всё сложнее и сложнее, и вскоре, мы упёрлись в самую чащу. Поваленные деревья и густые заросли уменьшили нашу скорость передвижения ещё вдвое. Возросшая физическая нагрузка давала о себе знать – ужасно хотелось пить, и запасы воды быстро заканчивались. Спустя сутки борьбы с непроходимой чащей, мы нарвались на огромную лужу.

- Ну что, пробуй воду, - съехидничал я.

- Зачем её пробовать, это просто талая вода после зимы, прокипятим в котелке и разольём в бутылки, - научно парировал Эверн.

- Ты хоть ешь грибы, как Бомир говорил? – не отставал я.

- Некоторые да, но их очень мало попадается, наверно, ещё не сезон.

- Как ощущения?

- Я совсем чуть-чуть откусил.. не знаю, вроде всё хорошо, - разъяснил он.

- А, что с твоей силой.. магией?.. Даже не знаю, как её назвать.

- Пока никак, ничего не чувствую.

- Давайте здесь сделаем привал, всё равно скоро стемнеет, - предложил Дориан. – И с водой разберёмся, и отдохнём.

Махнув головой в знак согласия, я скинул рюкзак с плеч, который мне великодушно подарил друид за день до нашего похода. К слову, такой же получил и Эверн, а вот Дориану ничего не перепало – у него уже была сумка. И, между прочим, сумка отменного качества. Сверху она закрывалась большим куском кожи и можно было не переживать что она промокнет под дождём, в отличие от наших рюкзаков. Я достал из него посуду и разложил палатку. Сейчас настала очередь готовить Эверну, и он попросил у меня нож. Подкинув его на пол оборота, я перехватился за лезвие и метнул в дерево возле него. Преодолев несколько метров в воздухе, он чётко вонзился в ствол на уровне груди.

- Неплохо, - улыбнулся Эверн и, приложив усилие, выдернул его. – Мне тогда понравилось, как мы с тобой дома соревновались. Хочу себе специальные для метания теперь купить. Такие продавались в той лавке, где торговец пытался нам лук за двенадцать золотых впарить.

- Я тоже такие бы хотел. Сколько они стоили?

- Не знаю, мы не спрашивали. Я тогда и не думал, что мне будут интересны эти ножи.

- Значит зайдём посмотрим, по возвращению, - одобрительно заявил я.

Еда была готова и, разложив её по тарелкам, пустой котелок, теперь уже с водой, снова отправился на костёр. В таком густом лесу темнело просто в одно мгновение. Казалось, вот мы только сидели и болтали за ужином и было всё прекрасно видно, как кто-то резко вырубил свет. Друзья забрались в палатку, а я остался присматривать за нашим лагерем. Вскинув голову вверх – отметил, что надо мной повисла чёрная бездна без единой блестящей точки. Огонь совсем ослаб и, отражаясь в луже, еле освещал поваленные в округе деревья. Стало не по себе от такой зловещей обстановки и я направился к ближайшему бурелому, прихватив с собой меч. Сначала я сделал костёр повыше, чтобы было лучше видно, что творится кругом, а потом нарубил ещё дров, с запасом до самого утра. И с чувством выполненного долга уселся обратно.

Глава 23

Глава 23

Меня разбудил голос Дориана, и я неспешно вылез из палатки. В лесу стоял несильный туман и было достаточно мрачно. Мы собрались, заполнили водой доступные емкости и стали пробираться дальше. Лично для меня эта задача усложнилась по сравнению с предыдущим днём, так как я теперь ещё тащил в руках котелок с водой. Держать его надо было аккуратно и по деревьям больше не получалось прыгать. Уставшие, мы наконец-то выбрались из чащи. В кронах деревьев, над головой, появились проблески синего неба, стало светлее. К концу дня мы вышли на большую поляну, усыпанную ровным ковром фиолетовых цветов. Хоть здесь и было очень красиво, слишком ровная и открытая местность – опасна для привала. Мы пересекли её по прямой и около оврага с другой стороны разбили лагерь. Делать всё пришлось уже в темноте.

С первыми лучами Мирры прямо возле нас начала разливаться своим пением маленькая птичка. Да причем так громко, что все сразу же проснулись. Сверившись с картой, что мы на правильном пути, собрали вещи и выступили дальше. За оврагом уходило вдаль длинное поле с редкими деревьями, окружённое лесополосой. Мы двигались ближе к краю. Идти здесь было одно удовольствие – невысокая трава под ногами и никаких преград на пути. Через несколько часов дороги, это поле закончилось и, пройдя немного по лесу, мы вышли на следующее.

- Вот так мне нравится идти гораздо больше, а не прыгать по деревьям, - заговорил я с довольным видом.

- В лесу тоже неплохо, но спору нет – передвигаться по полю намного проще и быстрее, - согласился Эверн.

- Я так вообще, уже устал, - равнодушно отозвался Дориан. – Хочу скорее вернуться в деревню.

- Мне казалось, мы хотим скорее на Землю, - усмехнулся я.

- Это и так понятно, но для начала хотя бы в деревню, - невозмутимо ответил он. – Смотрите, там какой-то дом.

Я остановился, вглядываясь в неприметную постройку.

- Эверн, что с картой?

- Здесь никаких домов не отмечено, - ответил он, изучая разрисованный кусок кожи.

- Будем проверять что там? – спросил Дориан с опаской.

- Конечно, - уверенно ответил я, доставая меч из ножен.

- Ты первый, - произнёс Эверн, наложив стрелу на тетиву.

Мы тихо подобрались поближе к дому. Рассмотрев его повнимательнее, я сразу понял, что стоит он тут давно и судя по дыре в крыше – заброшен. Обойдя дом по кругу, мои мысли подтвердились в виде отломанной двери и разбитых окон. Я зашёл внутрь. Выглядело там всё ещё хуже чем снаружи. Вместо пола – земля, поросшая травой и цветами, а во второй комнате даже небольшое дерево выросло.

- Пусто, - отчитался я, выходя на порог. – Скоро стемнеет, можем остаться здесь на ночлег.

- Мне как-то не по себе в этом месте, - мрачно проговорил Эверн. – Там за домом груда костей валяется.

- А тут череп на палку насажен, - показал рукой в сторону Дориан. – Я тоже не хочу оставаться возле этого дома.

- Да, это просто кости… Мы в избе, где мужик дохлый валялся две недели прожили… С каких пор вы стали такими впечатлительными?

- Нет.. здесь что-то другое… Не могу объяснить, но я это чувствую, - с опасением добавил Эверн. – Лучше нам отсюда уйти.. и подальше.

- Как хотите, - не стал я спорить. – Опять будем в темноте всё делать.

Спустя пару часов быстрой ходьбы, мы сбавили шаг и остановились возле одинокого толстого дерева.

- Тут и разобьём лагерь, - распорядился Эверн.

- Класс! И где же нам дрова брать? Одно дерево рядом, да ещё ни хрена не видно.

- Без костра сегодня обойдёмся. Вы ложитесь спать, а я подежурю, - спокойно заявил он.

Немного успокоившись, я разложил палатку, и мы легли спать. Утром нас накрыл туман, настолько густой, что, протянув руку вперёд, пальцев практически не было видно. Пришлось отсиживаться и ждать, когда Мирра разгонит эту непроглядную пелену. Вскоре, мы снова были в строю и уверенным шагом двигались дальше.

- Если верить карте, то мы скоро будем на месте… Ну как скоро.. сегодня или завтра.

- Интересно, как это захоронение будет выглядеть, - мечтательно протянул Дориан. – Может, там какой-нибудь жуткий склеп.

- Или кладбище, - предположил я.

- Надеюсь, что нет, - важно изрёк Эверн. – Будь это так.. тогда мы зря сюда пришли.

- Почему? – удивлённо спросил Дориан.

- Готов поспорить, он уже будет разграблен… - хмыкнул Эверн.

После этой фразы все резко замолчали, думая о своём…

Полянка сменялась полем, поле – лесом, лес переходил снова в поляну, а наша троица безостановочно продвигалась вперёд. Низкие густые облака клубились над нами и медленно плыли за горизонт. День подходил к концу.

- Нам сюда, - Эверн указал рукой в сторону, где равнина уходила вниз к лесу.

Мы повернули за раздвоенным деревом, отмеченным на карте, и стали спускаться. Шли мы молча вдоль высоких кустов, как вдруг послышался скулёж и рычание. Я молниеносно выхватил меч левой рукой, так как в правой уже был нож, Эверн снял лук с плеча. Кусты поредели, и на меня неожиданно выпрыгнули сразу два волка, краем глаза заметил, как ещё трое устремились в сторону Дориана. Я выставил левую руку в блок перед собой, и волк в прыжке вонзился зубами в предплечье. Почувствовав, как клыки прошили плащ и рубашку под ним, я, не мешкая, тут же всадил нож ему в шею и резко выдернул. Разжав пасть, он свалился на землю и, заливая мои сапоги и траву кровью, начал дёргаться в предсмертных конвульсиях. Второй волк, не зацепив меня, пролетел мимо и приземлился за спиной. Я почувствовал, как из раны по руке начинает струится кровь, стекая на ручку меча.

Пока я разбирался с первым хищником, Эверн успел всадить две стрелы в волка, что кинулся на него и тот грузно рухнул к его ногам. Ударив его сапогом в голову, он выхватил следующую стрелу и отправил её точно в шею второго зверя, который прыгнул на Дориана. Тот, в свою очередь, отбивался от третьего волка палкой, но зверь оказался проворнее и вцепился в ногу. Дориан издал пронзающий вскрик, и я бросил быстрый, оценивающий взгляд в его сторону. «Эверн там справится», - подумал я и обернулся обратно к волку за моей спиной. Тот уже присел на задние лапы и выпрыгнул вперёд. Энергия взорвала меня изнутри, наполняя силой и скоростью. Я резко ушёл вниз, чуть в сторону от траектории полёта хищника, и когда тот сравнялся со мной – перерубил его пополам мощным ударом меча снизу-верх. Упав на землю, его внутренности разметались на пару метров вокруг.

В это время Эверн быстро расправился с третьим волком, который облюбовал ногу Дориана, нашпиговав в него четыре стрелы подряд. Тот, в итоге, обмяк, упустив свой шанс на хороший ужин. В следующий момент к нам навстречу выскочили ещё трое хищников. Они явно не рассчитывали увидеть своих собратьев мёртвыми и резко остановились, оскалив пасти. Пока я пребывал в состоянии неземной эйфории – не стал долго раздумывать и сам кинулся на ближайшего из них. Мгновенно преодолев расстояние в пару прыжков до цели, я взмахнул мечом и как палач снёс его голову, приземлившись в одно колено. Обезглавленная туша простояла ещё секунду в той же позе, разбрызгивая кровь из перерубленной артерии, и плавно осела на землю. Я хотел броситься и добить оставшихся двух, но почувствовав их страх, остался на месте. Они будто бы поняли, что избежали той же участи, что и их изувеченный собрат и, склонив морды, скуля умчались в противоположную сторону от нас. Я опустил меч и расслабился, если это так можно назвать. Магия утихла, но озноб от адреналина никуда не пропал.

- Вы как? – переводя дыхание, спросил я.

- Я в порядке, - ответил Эверн, опуская лук со стрелой на тетиве. – Дориан, тебя укусили?

- Да.. за ногу, - отозвался он, присев на землю и рассматривая разорванные штаны. – Жить буду.

- А неплохо мы их отделали, да? – усмехнулся я, пнув безголового волка.

- Ты вообще жёсткий.. раскромсал этого бедолагу на куски, - улыбнулся Эверн в ответ. – И, кстати, двигаешься – очень быстро, я почти не успевал следить за твоими движениями в конце боя.

Эверн собрал стрелы с мёртвых тел, помог Дориану подняться, и они вместе подошли ко мне.

- А вот из-за чего и весь сыр-бор разгорелся, - хмуро заметил я, показывая рукой за кусты.

Там лежала разодранная и недоеденная туша молодого оленя. Видимо волки не захотели делиться с посторонними своей добычей и напали, но удача сегодня была не на их стороне.

- Надо разбить лагерь, - проговорил Дориан. – И обработать поскорее раны.

- Давайте спустимся к тем деревьям вниз и там остановимся, - предложил я. – подальше от этой мясорубки.

Палатку мы поставили на небольшом пяточке, который полукругом опоясывала глубокая канава. Первым делом сходили набрать дров и распалили костёр побольше, чтобы отогнать нежелательных гостей в виде местных хищников. Волки, которых мы перебили, могли состоять в большой стае и было немного стрёмно, если они вернутся мстить за своих собратьев. Вообще, мы довольно легко отделались после встречи с восьмью агрессивно настроенных представителей местной фауны. Эверн вышел сухим из воды, спокойно отстрелявшись издалека, а вот Дориана неплохо прихватили за ногу, и штанина намокла в крови. Благодаря друиду, его сумка была полна всяких штук специально для таких случаев. Мы запрокинули и перевязали ногу, остановив кровь, после – облили каким-то неизвестным обеззараживающим раствором собственного производства. Дальше в дело пошло “Касание жизни”.

- Что там с твоей рукой? – спросил Дориан, когда закончили с его раной. – Покажи.

Я закатал рукав и осмотрел место укуса.

- Ничего серьёзного, клыками он практически не дотронулся и просто сжал руку в зубах.

- Промой, помажь мазью и потом я или Эверн поможем забинтовать, - с серьёзным видом заявил Дориан.

- Мне показалось или я, как будто, сейчас услышал голос друида? – усмехнулся я, обильно поливая рану раствором.

- Чувствуется воспитание Бомира, - поддержал меня Эверн.

- Ой, ладно вам.. это стандартная схема действий, - сухо отозвался Дориан. – Так сказал бы каждый.

- Может сказали бы и каждый, но интонация, когда ты это произносил – бесценна, - рассмеялся я.

Дориан обиделся и замолчал, но уже за едой всё забыл и во всю делился впечатлениями после прошедшей битвы. К тому же, это было его первое знакомство с живительной мазью и её “приятном” воздействии на организм. Он, то смеялся, то кривился и чуть ли не плакал от боли, то хватался за ногу и матерился в слух. Я же сидел, погрузившись в воспоминания, и анализировал свои действия и ощущения в сегодняшнем столкновении с волками. После того как магия дала о себе знать, мне сразу захотелось крови. Не просто отбиться от противника, а именно нанести как можно больше урона, желательно – убить. Возможно, это было связано с тем, что один из волков укусил меня и я разозлился.. надеюсь. «И почему они остановились в конце.. не стали нападать… Готов поклясться, я чувствовал их страх… » - перебирал я события в голове. Друзья потом ушли спать, а я так и остался возле костра один на один со своими мыслями.

Ночь прошла спокойно, никаких волков-мстителей мы так и не увидели. Затушив огонь и упаковав вещи, пошли дальше. Если верить карте, то до нашей цели оставалось совсем немного. Пару часов ходьбы вдоль канавы и кустарников, и мы наконец-то оказались на месте.

Как и предполагал Эверн, ничего сверхъестественного здесь не оказалось. Никаких могил и надгробий, никакого страшного склепа или подземелья.. ровным счётом – ничего. Только три здоровенных дерева образовывали огромный треугольник на неровном и заросшем поле.

Проведя взглядом по представшему перед нами пейзажу, я тяжело вздохнул:

- Неужели мы зря сюда припёрлись…

- Это же просто поле, - обречённо выдавил Дориан.

- Зато как классно прогулялись! – решил разбавить обстановку Эверн.

Мы с Дорианом недобро покосились на него.

- Ты бы так не радовался, если бы тебя тоже покусали, - скривился в улыбке Дориан.

- Что будем делать? Обратно домой? – спросил я.

- Даже не проверив? – удивился Эверн. – Давайте разделимся и пройдёмся посмотрим.

- Братан, посмотри – это грёбанное поле, - пессимистично произнёс я и сел на землю. – Видимо тот торговец обманул Грута и нас вместе с ним. Жаль его не было среди тех волков, - добавил я ледяным тоном. – Порубил бы на куски.

- Ты как хочешь, а я проверю.

- Я с тобой, - вызвался Дориан. – Ты прав, надо осмотреться.

- Значит начинай с той стороны, а я с этой и потом встретимся на центре.

- Хорошо.

Они поделили поле и начали ходить от одного конца к другому, потихоньку смещаясь в центр. Я недолго понаблюдал за ними и лёг на траву. Вокруг пели птицы и тёплый ветер приятно обдувал лицо. Наверно, я даже слегка задремал, потому как открыв глаза увидел перед собой Эверна. Он стоял, повернувшись ко мне спиной.

- Как успехи? – спросил я, не вставая с земли.

- Ничего, - вздохнув, протянул он по буквам.

- Где Дориан?

- Ещё ходит… Видимо ты был прав.

Эверн присел рядом со мной, вытянув ноги вперёд и откинулся назад на руки.

- Продавать зелья, наверно, самый лучший вариант для нас, - равнодушно заключил он. – Раз, друидская книга оказалась у нас.

- А я тебе про что говорю, это отличная идея, - я тоже приподнялся на руки. – Всё просто, продал – заработал. И никаких путешествий непонятно за чем.

- Согласен…

- Ээй!.. Марк..Эв.. идите сюда! – не дав закончить Эверну, послышался голос Дориана.

Мы поднялись на ноги и со словами – “Ну что там ещё”, направились к нему.

- Что случилось? Ты чего орёшь? – спросил я, подходя ближе.

- Я что-то почувствовал вот в этом месте, - он показал рукой. – Стань сюда.

- Стою и что? – развёл я руками.

- Ничего не чувствуешь? Ну.. такое покалывание внутри?

- Мм.. нет…

- Может у тебя живот прихватило? Мне кажется тот кусок мяса, что мы купили в лавке, уже начал портиться, - тактично вмешался Эверн.

- Да причём тут живот.. это другое, - безразлично ответил Дориан. – Так, стой на месте, чтобы не потерять его, я пройдусь тут рядом.

- Начинается... Дориан не выдумывай глупости, идём.

- Эверн, а ты, когда здесь проходил, ничего не почувствовал? – не сдавался Дориан, кружа вокруг.

- Нет.

- Вот! Вот! – вскричал Дориан. – Смотрите!

- Да не ори ты так, блин! – разозлился я. – Мы же рядом стоим.

- Извини, - небрежно бросил он, не в силах сдержать свою радость. – Нашёл!

Подойдя к нему, мы с Эверном переглянулись и с озадаченным видом посмотрели на него.

- Цветочки? Ты серьёзно?

- Не сами цветы, а то что под ними! Ты посмотри, как они ровно растут и здесь больше нет таких цветов, а ведь я пол этого поля обошёл.

- Эверн, ты видел тут ещё где-нибудь цветы?

- Только эти.. но я не придал этому значения, когда проходил рядом. Цветы и цветы…

- И что ты предлагаешь нам делать? – глухо поинтересовался я.

- Копать, - не раздумывая ответил Дориан.

- Чем же?

- Не знаю… - задумался он. – Давай мечом!

- Дориан, если там ничего не окажется, и я зря буду копать, ты ладошками обратно всю землю в яму вернёшь.

- Ок.

- Марк, дай мне нож, пойду попробую вырезать что-нибудь из дерева, чтобы легче было.

- Держи, - я передал ему нож и вынул меч из ножен. – Дориан ищи тряпку

Он покопался в сумке и достал кусок ткани, который мы использовали для перевязок. Я плотно замотал лезвие под рукоятью, чтобы можно было взяться двумя руками, как за лопату. Скинув плащ, я приступил к работе…

Глава 24

Глава 24

Верхний слой травы и необычных цветов снялся очень легко, а вот дальше начались проблемы. Земля стала рассыпчатой и не хотела держаться на лезвии, соскальзывая обратно. Порядком намучавшись и устав, я ненадолго передал эстафету Дориану, чтобы перевести дух. Скинул рубашку, достал бутылку воды из сумки и сделал несколько жадных глотков, опустошив её на треть. Полуденная Мирра нещадно припекала в спину и плечи, заставляя организм изнемогать от жажды. Эверн вернулся с куском дерева и сел рядом вырезать небольшую лопатку. Передохнув, я забрал у Дориана меч и принялся усердно капать. Через пару часов издевательства над собой и землёй, мы углубились почти до пояса, но безрезультатно.

- Думаешь стоит продолжать? – оперевшись на рукоять меча, спросил я.

- Готово, - произнёс Эверн, вертя в руках странный предмет, похожий на большую ложку. - Не идеал, но пойдёт.

- Да, - ответил мне Дориан и, взяв чудо-лопату, добавил: - Вылезай, я тебя сменю.

Примерно, через минут тридцать он устал, и я снова оказался в яме. Работа с ложкой продвигалась не особо быстрее чем с мечом, разве что земля обратно не ссыпалась. Я уже хотел было выбраться на верх, как наткнулся на что-то мягкое.

- Кажется, что-то есть! - выкрикнул я негромко.

- Покажи! - подскочил Дориан, повиснув надо мной.

- Я ещё не раскопал, подожди… И не заслоняй свет.

Получше расчистив вокруг землю, увидел нечто похожее на мешок или одежду. Я потянул её вверх, схватившись за край, но та разорвалась, и кости посыпались на землю.

- Да, здесь чей-то труп, - проговорил я. – Кроме костей ничего не вижу.

- Попробуй ещё капни, - взволнованно попросил Дориан.

По нему было видно, что он переживает больше всех за нашу находку. Я сгрёб кости в сторону и подкопал гнилое тряпьё с другого бока. Оттуда вывалились оставшиеся кости, резная палка красивой формы и какой-то свёрток. Я передал находки наверх, а сам продолжил разгребать землю.

- Вроде, всё, - раздался мой голос из ямы.

- Выбирайся, давай.

- Сейчас.

Я перебирал костяшки лопаткой и боковым зрением заметил тусклый отблеск. Подняв парочку из них, стало понятно, что это фаланги пальцев, когда с одной из них свалилось кольцо.

- Ещё какая-та безделушка, - сказал я, выпрямившись в полный рост и разминая затёкшую поясницу.

- Дай посмотрю, - Дориан забрал у меня кольцо, украшенное большим красным камнем по середине.

- Ну что, доволен? – спросил я, выбравшись наверх.

- Конечно! – воскликнул он.

- Ещё бы.. засыпать яму теперь не придётся, - с издевкой усмехнулся я и лёг на брошенную рубаху. – Мне надо немного передохнуть.

- Я думаю, мы можем разбить лагерь неподалёку, а завтра встанем пораньше, - предложил Эверн. – Всё равно далеко не уйдём, скоро будет темнеть.

- Хоть, прямо здесь, - с закрытыми глазами, пробормотал я.

- Я за, - кивнул Дориан.

После небольшой передышки мы перебрались к крайнему дереву в сторону дома и разожгли костёр, наломав веток из ближайших кустов. Облокотившись о толстый ствол дуба, сидели и бросали прошлогодние жёлуди в огонь, который их охотно проглатывал. Дориан не выпускал новую палку из рук и в обнимку с ней, чистил от грязи золотистый перстень.

- А где свёрток? – поинтересовался я.

- Там всё сгнило. Наверно, это какие-то записи были, но теперь ничего не разобрать.. пришлось выкинуть.

- Ну, а палка? Чувствуешь ещё что-нибудь мистическое?

- Как отошли с того места – нет… Палка, кстати, совсем необычная. Пролежав столько времени под землёй, с ней даже ничего не случилось.

Я взял палку в руки и осмотрел со всех сторон.

- Ты прав, такое ощущение будто её совсем недавно вырезали и чем-то покрыли. Тут ещё странные символы сбоку.. напоминает руны запрета, про которые говорил друид.

- На кольце тоже выгравированы непонятные знаки, - заметил Дориан, примеряя его на пальце. – Может Бомир нам объяснит, что они значат.

- Уже что-то.. хоть не зря так долго сюда добирались, - рассудительно подытожил Эверн. – Марк, ты отдыхай сегодня, я сам подежурю.

- Думал – не предложишь, - улыбнулся я. – Ладно, я на боковую, разбудите утром.

Ночь прошла тихо и без происшествий, нас никто не потревожил. Чтобы не заблудиться, возвращались мы точно тем же путём, что и пришли сюда. Дорога сейчас шла вверх и от этого давалась немного сложнее. Погода стояла просто идеальная для похода – небо затянули густые беспросветные облака, и Мирра больше не жарила нас своими знойными лучами. Оставалось надеяться – дождь не испортит нам обратный путь домой. Проходя мимо места недавней схватки с волками, отметил, что тела животных пропали, включая и полусъеденного оленя. «Наверно, свои же сожрали», - без сожаления подумал я.

На следующий день, к вечеру мы опять оказались возле полуразрушенного дома. Я уже и забыл про него, как вдруг Эверн остановил нас рукой.

- Ты чего? – буркнул я.

- Тихо, - прошептал он, прислушиваясь. - Здесь, что-то не так.

Я осмотрелся по сторонам, но ничего подозрительного не заметил. На всякий случай аккуратно вынул меч.

- Ничего не видно, - еле слышно произнёс Дориан.

- Птицы перестали петь, как мы подошли ближе, - всё так же шёпотом пояснил Эверн и подготовил лук. – Дор, держись за нами.

Мы стали медленно обходить мрачный дом стороной, который в сером свете затянутого неба, казался ещё более зловещим. Сравнявшись с его центральной частью, где выпирал брус, я увидел под ногами кровь на примятой траве и след, тянущийся к дому.

- Смотрите там в тени, кто-то разодранный лежит, - тихо проговорил Дориан.

«Тень.. без “солнца”?..» - только подумал я, как Эверн резко вскинул лук и выстрелил в сторону окровавленной туши. Стрела беззвучно разрезала воздух и исчезла в тени. Та встрепенулась и тёмным пятном отступила к дому.

- Это что за фигня! – хотел было вскричать я, но вырвавшиеся слова, как будто растаяли в воздухе.

- Уходим! Уходим! – рявкнул Эверн, и его голос донёсся словно из длинного тоннеля.

Он снова накинул стрелу на тетиву, но так и не успел выстрелить. Тень молнией метнулась к нему, с лёгкостью подняв его на пару метров в воздух. Рука державшая лук, издала жуткий хруст и выгнулась в неестественной форме. Эверн выронил оружие на землю и вскинул голову. Я видел, как он истошно заорал от боли, но так и не услышал ни звука. Мысли в голове метались со скоростью света, однако, я не понимал, что сейчас можно сделать и как помочь. Почувствовав толчок в спину, я сделал шаг в сторону и мимо меня пролетел небольшой жёлто-красный шар, очень быстро увеличивающийся в размерах. Тень выронила обмякшее тело друга, и тот упал вниз. Яркое пламя, едва не зацепив его, ураганом обрушилось на дом и тёмное пятно, охватывая всё огнём. Неожиданно, я услышал треск горящего дерева и сразу понял – надо срочно валить отсюда, пока есть возможность. Я подскочил к другу, забрал с земли лук и, подхватив его под неповреждённую руку, поволок подальше от этого места. Он через несколько секунд пришёл в себя, и мы вместе сорвались на бег. Дориан бежал впереди. Теперь я отчётливо слышал множество звуков вокруг: шорканье одежды, топот сапог, неровное дыхание друга, щебетание птиц и шум ветра. Не знаю сколько мы так пробежали, но Эверн вдруг остановился.

- Всё.. не могу больше… - запыхавшись выдохнул он, и сел под ближайшее дерево. – Рука ужасно болит… А когда бежишь.. ещё хуже…

- Дориан, ищи быстрее обезболивающее, - приказал я.

Он порылся в сумке и, дрожа всем телом, передал мне, уже знакомую пробирку.

- На, капай на язык шесть раз, поможет, - со знанием дела, произнёс я и, увидев, как он выполнил всё что я сказал, добавил: - Подождём, пока подействует и потом посмотрим, что с твоей рукой.

Я сел под дерево рядом и вытянул ноги, тяжело вздохнув.

- Дружище, как ты смог сотворить этот огненный трюк? – тепло спросил я, после недолгой паузы.

- Я.. я.. я.. не знаю… - заикаясь, промямлил Дориан.

По нему было видно, что он до сих пор пребывал в шоке от произошедшего.

- Ты молодец, всех нас спас… - одобрительно высказал я. – Не думаю, что смог бы что-то сделать в этой ситуации.

- Жаль, я толком не увидел, как ты там всё поджёг, - проговорил Эверн. – Но спасибо тебе.. неизвестно, что эта тварь мне бы следующим сломала…

- Без проблем… - немного успокоившись, выдавил Дориан. – А кто это был?

- Чёрт его знает.. но я, почему-то, чувствовал присутствие этого существа. И не так, что – тут кто-то есть опасный и будь наготове, - пояснил Эверн. – А, именно, в значении – скорее уноси от сюда ноги… Больше похоже на страх.

- Унесли.. правда, не так как легко, как хотелось бы, - усмехнулся я.

- Сейчас эта штука нам не угрожает? – с тревожной интонацией спросил Дориан.

- Думаю – нет. Не чувствую сейчас угрозы, как и в прошлый раз, когда мы ушли… Давайте посмотрим, что с рукой, - предложил Эверн.

Мы помогли ему подняться. Сняли аккуратно рюкзак и плащ, потом рубашку. Эверн мужественно перенёс данную процедуру, а может это и обезболивающее так подействовало. Увидев, все-таки, его руку, мы дружно замолчали, не зная, что сказать. Визуально она была сломана минимум в трёх местах и просто висела на коже начиная от плеча.

- Твою мать… - вырвалось у меня. – Я видел разные переломы, но это пи..ец полный… Не удивительно, что ты отключился. Дориан, у нас что-нибудь есть для таких ситуаций?

Он опять начал заикаться и не внятно выдал:

- Не..нет.. наверно.. это же не рана.. т.. тут кости сломаны…

- Так успокойся, без паники, - ободряюще произнёс я. – Совсем скоро стемнеет. Иди тогда собери дров что ли. Здесь и будем ночевать.

- Нам бы как-нибудь домой добраться, - сказал Эверн, когда Дориан ушёл. – Думаю, друид сможет с этим разобраться.

- Мы сюда девять дней добирались, а назад теперь, видимо, ещё дольше придётся. Я не думаю, что ты столько продержишься, если ничего не сделать.

- Сейчас же как-то держусь.

- Ты сейчас на обезболивающем, причём принял больше положенной дозы, а что будет, когда оно закончится, - я поболтал пробиркой в воздухе, проверяя, сколько там осталось жидкости. – Так.. если я.. тогда.. мг.. шесть на шесть… - бормотал я себе под нос. – Получается, если пить по шесть капель, то хватит, примерно, на три дня.

- Буду значит пить меньше, - ответил Эверн.

- Ещё у нас заканчивается еда. Ты охотиться теперь не сможешь. Дориан может и поймает кого, но только, когда доберёмся до реки.

- Ты меня подменишь.

- Попробую.. куда деваться-то, - согласился я. – Хорошо хоть кровотечения нету и внутреннего вроде тоже, - осмотрев ещё раз руку, сделал я вывод. – Как можно сломать столько костей и даже не повредить кожу.. в уме не укладывается.

Дориан вернулся с охапкой веток и сел разжигать костёр. Я взял меч и направился в сторону леса.

- Схожу гляну, чем руку зафиксировать.

Я нашёл два молодых и ровных деревца, как раз подходящих на роль шины. Срубив их, я набрал ещё веток в костёр и вернулся обратно. Мы аккуратно выровняли руку, чтобы она выглядела естественно. Зачистив дерево от сучков, обмотали его куском ткани и жёстко зафиксировали руку в прямом положении.

- Совсем другое дело, - заявил я, глядя на проделанную работу. – Теперь хотя бы можно не боятся двигаться, и ты костями не затронешь сосуды.

- Так намного удобнее, - отметил Эверн.

- Дориан, Бомир говорил – ты у нас лекарь, а я делаю за тебя всю работу, - улыбнулся я.

Он уже успокоился, пока ходил за дровами и серьёзно ответил:

- Я бы сделал.. но друид, мне не сказал, как быть с такими проблемами, - показал он пальцем на руку. – Мази практически не осталось, и я не знаю вылечит ли она закрытый перелом, если её на кожу намазать. Лучше оставим на крайний случай, чем экспериментировать будем.

- Да, шучу я.. шучу, не обижайся. Согласен с тобой – мазь надо оставить. Что у нас с едой?

- Если растянем, на дня три-четыре хватит.

- Как до леса нормального доберёмся, попробую сходить на охоту. Здесь в полях точно никого не словишь… - заключил я.

Утром мы двинули в путь. Эверн попробовал принять меньше капель из пробирки, но вскоре не выдержал и докапал ещё. Добравшись до лужи, мы пополнили запасы воды, переночевали и на следующий день подошли к чаще. Если до этого Эверн нормально справлялся с ровной дорогой, то прыгать и лазить через деревья, ему давалось крайне сложно. Наша скорость упала до минимума. Приходилось часто делать привалы, без которых мы раньше и вовсе обходились. Это надо было, чтобы он мог подержать руку в горизонтальном положении и сбавить давление крови. Я пробовал ходить на охоту в любой удобный момент, но мне определённо не везло. Нормальной живности я не встречал, а подстрелить птицу – не удавалось. Стрелы в колчане таяли на глазах. Когда лук оказался в моих руках, их численность упала минимум вдвое, а на столе так ничего и не появилось.

Уже вторые сутки мы выбирались из непроходимой лесной глуши, и запасы еды были на исходе. Сидя очередной раз в укрытии на охоте, я немного заскучал от бездействия, и не заметил, как возле меня выпрыгнул заяц. Лук уже было поздно готовить, зато верный нож всегда был у меня руках. Не мешкая ни секунды, я замахнулся и метнул его – точно угодив “косому” между рёбер. Тот отчаянно попытался удрать, прыгнув ещё пару раз, но всё-таки завалился на землю. Я подскочил к нему, придавил сапогом и, вынув нож, добил ударом в горло. Сегодня мы пировали, жадно уплетая половину зайца, оставив другую на следующий день. После ночёвки и ещё пары часов пути, с минимальным запасом воды и еды, наконец-то добрались до реки. Умывшись в холодной и чистой воде, мы сидели на берегу и радовались, что всё-таки дошли сюда. Главной проблемой сейчас было то, что у Эверна полностью закончилось обезболивающее. А нам ещё оставалось примерно дней пять пути. Дориан сидел и изучал книгу, что можно придумать из подручных растений, насекомых, ягод и всего такого. После того как эффект нечувствительности и онемения спал, Эверну стало заметно хуже. Он чаще останавливался, и стонал от боли при каждом неловком движении.

На следующее утро Эверн проснулся весь синий и не в силах подняться. Рука настолько болела, что он периодически терял сознание, впадая в короткий беспокойный сон. Потом приходил в себя и всё повторялось заново. Было решено сделать что-то наподобие саней и тянуть его за собой. Пока я занимался постройкой транспортного средства для Эверна, Дориан приглядывал за ним и дальше изучал книгу. Через несколько часов он подскочил ко мне с довольным и в то же время обеспокоенным видом, и проговорил:

- Я нашёл тут одни ягоды.. мне кажется, они могут нам помочь.

- Так чего ты ждёшь? Давай – действуй.

- Есть небольшая проблема.. они очень ядовитые, называются – “Безмятежная смерть”. Те, кто их пробуют, потом умирают ничего не чувствуя. На яд у него вроде как иммунитет, а вот второй эффект может быть нам полезен. Будем рисковать? Или он выдержит оставшуюся дорогу?

- Не знаю… - задумчиво произнёс я. – Иди пока поищи их, потом решим. Только не задерживайся, я скоро закончу и двинем дальше.

- Хорошо, - сказал Дориан и скрылся за густыми кустами.

Вскоре он вернулся с расстроенным видом и пустыми руками. Я же, к этому времени, завершил постройку перевозки. Положив на неё Эверна, мы медленно направились в сторону деревни. Каждый раз, когда какая-нибудь неровность попадалась нам на пути и потряхивала его, он издавал стонущие звуки.

- Мы тянемся со скоростью улитки, ты можешь спокойно углубляться в лес и искать эти ягоды, только не потеряйся, я тут справлюсь, - предложил я Дориану и тот, махнув головой, опять удалился в лес.

«Хорошо хоть Эверн не сильно тяжёлый.. как-нибудь, но я его дотащу… Вот чтобы они делали, случись такое со мной… - размышлял я про себя. – Сюда бы ещё дорогу нормальную…». Сейчас главной преградой были поваленные деревья. Какие-то я обходил стороной, под другими пролазил снизу, а через некоторые приходилось перелазить, и тянуть за собой перевозку. Так же, мы часто останавливались, чтобы передохнуть или дать Эверну попить. Дориан лазил в лесу, периодически мелькая, где-то в дали между стволов деревьев. Начинало темнеть. По ощущениям, день прошёл впустую, и мы толком не продвинулись вперёд.

- Ты на охоту завтра утром пойдёшь? – растеряно спросил Дориан, сидя за вечерним костром. – Или мне идти на реку рыбу ловить?

- Всё-равно.. как хочешь… - устало проговорил я. – Блин, мы даже еду добыть нормально не можем. Кому-то постоянно приходиться просто сидеть рядом.

- Ну, да.. его сейчас не оставить одного. Я тогда спать.. попробую завтра порыбачить.

- Хорошо… - не отрывая глаз от пляшущего на ветру огня, отозвался я.

Глава 25

Глава 25

Утром Дориан, взяв с собой палку, ушёл на реку. Я сидел возле Эверна и понемногу кимарил, после бессонной ночи. На улице было достаточно тепло и комфортно. Смущали только тучи, которые вот уже несколько дней всё больше и больше сгущались над головой, наливаясь свинцовым цветом.

Через пару часов, мы вновь брели дальше в сторону деревни. Дориан сумел поймать небольшую рыбину, и сейчас опять лазил где-то в стороне в поиске ягод. Изрядно устав в эти несколько дней борьбы за выживание, я из последних сил тянул за собой перевозку с раненым другом. Мне было понятно, что самое главное сейчас – добраться до дома друида и всё будет хорошо. Это придавало мотивацию переставлять ослабшие ноги. Перебравшись через очередное упавшее дерево, я остановился перевести дух.

- Марк! – послышался неразборчивый крик Дориана, сдуваемый ветром.

Я обернулся и увидел, как он бежит в мою сторону.

- Что случилось? – приподнявшись со своего места, встревоженно спросил я.

- Кажется, я нашёл эти ягоды, - возбуждённо проговорил он, разжимая ладонь.

Чёрные ягоды, размером с вишню, выглядели вполне безобидно.

- Как я понимаю, мы всё равно их никак не сможем проверить пока не дадим Эверну.

- Выходит, что так.

- Ладно, - неуверенно выговорил я. – Давай дадим одну, но только ты тогда иди рядом, чтобы наблюдать за ним.

Мы наклонились к Эверну, и Дориан приподнял его в сидячие положение, отчего он сразу болезненно замычал.

- Эв, слышишь меня?

- Да… - сдавленно простонал он.

- Тебе надо съесть эту ягоду, - я поднёс её к его губам. – И запьёшь сразу.

Он с неохотой взял ягоду и, с усилием прожевав её, проглотил.

- Вяжет.. рот.. как хурма… - процедил он сквозь зубы.

Дориан уложил его обратно, и мы потянулись вниз вдоль реки. Через пару часов произошло то, чего я всё боялся последние дни – пошёл дождь. Сначала он еле капал, но ближе к вечеру усилился и монотонно заморосил. Мы остановились под большим раскидистым деревом и даже успели насобирать, ещё не промокших, веток, чтобы развести костёр. Дориан сходил нарвал каких-то трав, и мы сварили котелок ухи из одной единственной рыбёхи. Сидя возле огня и болтая о том, что мы будем делать в Акарии, совсем не заметили, как проснулся Эверн.

- О чём речь? – неожиданно для нас, хрипло спросил он.

Выглядел наш друг, мягко говоря, плохо. Испачканную одежду дополняла бледно-синяя кожа и тёмные круги под красными глазами. Напоминало это всё – ожившего мертвеца.

- Дружище, ты очнулся! Тебе лучше? – взволнованно поинтересовался я.

- Я бы так не сказал… - задумавшись, ответил он. – Меня знобит, в горле пересохло, и я чувствую, как бьётся сердце.. это нормально?

- Бьётся – значит уже хорошо! А остальное сейчас исправим отличным супчиком, - ободряюще произнёс я.

- Ты постоянно стонал от боли, и я тебе тут одни ягоды нашёл, - сочувственно сказал Дориан. – Но не понятно помогают ли они тебе.

- Рука болит меньше, спасибо, - подтвердил он.

После того как мы перекусили, Эверн снова заговорил:

- Сколько нам осталось до деревни?

- А, чёрт его знает, с такой скоростью, как мы сегодня плелись – дней пять ещё точно.

- Так много… - тяжело вздохнул он.

- Быстрее, увы, никак, - покачал я головой. – Тянуть тебя не просто.

- Остались эти ягоды ещё?

- Да, есть, - отозвался Дориан. – Но они как бы.. ядовитые. Может много нельзя есть.. даже тебе.

- Давай их сюда, - хладнокровно выговорил он. – Марк прав, мы так вечность из-за меня тянуться будем. Посмотрим, что это за ягоды такие.

Эверн забрал все ягоды себе и сразу закинул в рот две штуки. Я помог ему забраться в палатку, и он уснул. Сегодня ночью была очередь Дориана дежурить, так что я тоже, без задних ног, свалился рядом спать.

Ночью я периодически просыпался и выглядывал посмотреть, как дела у Дориана. Тот стойко сидел возле огня, укутавшись в плащ и не смыкал глаз. В конце концов, я уснул мёртвым сном и беззаботно проспал так до самого утра. Новый день встречал нас своим хмурым настроением, дождём и порывистым ветром. Разбудил меня Эверн. После прошедших пяти дней, что он провёл в коматозном состоянии, я удивился, увидев его в таком боевом духе.

- Вставай, будем выдвигаться, - распорядился он с натянутой улыбкой.

- Ты как.. сможешь идти сам? – вскинув брови, сонно спросил я.

- Что поделать.. придётся.

Собрав, основательно промокшую и потяжелевшую палатку, встал вопрос, как теперь это всё тащить. Я хотел бросить перевозку и нести вещи в руках, но их стало слишком много. Посовещавшись, мы всё-таки оставили её под деревом, спрятав в кустах. Теперь я тянул на себе два тяжелых рюкзака. Дориан шёл позади со своей сумкой, луком на плече, палкой и котелком в руках. А Эверн, кое-как, вышагивал “налегке”, если в его состоянии, это можно так назвать. Небо было затянуто низко плывущими облаками бледно-синего цвета, нещадно поливающими путников прохладной водой. Она легко соскальзывала вниз с кожаных плащей, изредка задуваемая в лицо под капюшон. Но даже не смотря на эти все неудобства, сейчас мы передвигались намного быстрее, чем я себе мог представить ещё вчера.

На третий день, как Эверн смог сам передвигаться, благодаря найденным ягодам, мы издалека увидели долгожданные ворота деревни. Радости не было предела, вспыхнувшие эмоции помогли преодолеть последние шаги. И хоть на наших лицах и были “маски” смертельной усталости, я знал, что каждый из нас испытывает именно эти чувства.

- Мы это сделали.. мы добрались! – прерывисто дыша, хрипло воскликнул я.

- Уже во второй раз, - смахнув воду с носа, заметил Эверн.

- Только охранников нету, - подтвердил Дориан, проведя рукой по мокрому лицу. – Видимо, в дождь у них выходные.

Мы как тени проплыли по лужам безлюдных и серых улиц. Подойдя к неприметному, но такому родному домику с зелёной крышей, увидели на дверях замок. Никто и слова не успел проронить, как позади послышался знакомый голос.

- Бегу!.. – прокричал друид издалека и через мгновение уже стоял рядом с нами, отпирая двери. – Что так долго, я уже распереживался за вас!

- Мы тоже по тебе скучали, - добродушно отозвался я за всех.

Зайдя в коридор, мы сбросили мокрые рюкзаки и прошли в комнату. Сняв плащи, помогли освободится от одежды Эверну. И тут друид понял, почему мы стояли такие мрачные и неразговорчивые.

- Что случилось?! – озадаченно воскликнул Бомир, осматривая нашего друга.

- На нас напали, - коротко пояснил я. – У него сломана рука в нескольких местах, а так в общем он цел.

- А вы вдвоём? – кинул он быстрый взгляд на нас.

- С нами всё в порядке, - вежливо ответил Дориан.

- Да уж, выглядишь ты плохо, - глубокомысленно произнёс друид, осторожно дотрагиваясь до руки.

- Не так плохо, как пару дней назад, - невесело усмехнулся Эверн. – Дориан нашёл какие-то ягоды и дал мне, а так, я без сознания лежал на ветках, и Марк меня тянул по земле.

- Понятно… - протянул он. – А что за ягоды?

- “Безмятежная смерть”, - пояснил Дориан. – Я прочитал про них в книге и решил раз у Эверна иммунитет к ядам, то они возможно смогут помочь справиться с болью. А использовать “Касание жизни” я не стал.. у нас оно почти закончилось… И я думал мазь не справиться с этой задачей.

- Очень умно, - уважительно похвалил друид. – С ягодами отлично придумал, и ты был прав – мазь бы тут не помогла. Вернее, даже не так: она бы, конечно, вылечила внутренние раны, но кости точно срослись бы не ровно. С переломами всё намного сложнее… - размышляя, прищурился он. – А в этой ситуации совсем всё плохо…

- Но ты же сможешь мне помочь? – тревожно подался вперёд Эверн.

- Думаю, что да.. да, точно смогу, - утвердительно махнул головой Бомир. – Правда тебе это не понравится.

- Больше чем рука, напоминающая болтающегося червя на ветру? – саркастично спросил тот.

- Согласен… Ну что ж.. тогда у нас есть два варианта. Первый – это отрубить тебе руку и вырастить новую!

Эверн вскинул брови вверх и закашлял:

- Я надеюсь ты от Марка, этих дурацких шуток нахватался?

- Эй.. я так жёстко не шутил, - вмешался я с протестом. – Это всё он сам.

- Никаких шуток, - с важным видом пояснил друид. – и это был бы лучший вариант для тебя, но к сожалению, у меня нету регенерирующего эликсира, или как его ещё называют – “Эликсир обновления”.

- Ты, вроде, говорил, что там надо очень много времени на восстановление, - напомнил Дориан.

- Да, это долго, но он не спроста так хорош. Рука вырастет новая, а свежие кости будут более эластичными и надёжными. Пропадут все шрамы и морщины, если они были на старой. А ещё.. так как этот эликсир принимается во внутрь, он регенерирует и восстанавливает все внутренние повреждённые органы. Употребляя его постоянно, человек может жить практически вечно.

- Теперь мне намного больше нравится этот первый вариант, - изумлённо согласился Эверн. – С этого пояснения и надо было начинать разговор.

- Но, как я и сказал – к сожалению, у меня его нет. Нам остаётся только второй вариант.

- Рассказывай уже, интересно послушать, - поторопил я друида.

- Я разрежу тебе руку от кисти и до плеча… - начал он. – И попробую собрать твои кости обратно, если там уже что-то срослось криво, придётся ломать. Потом промажу их “Касанием жизни” и сразу зашью рану. Мажем ещё сверху и забинтовываем. За пару дней, я думаю, там внутри всё заживёт, а снаружи и того быстрее, - с улыбкой закончил Бомир.

- Вроде не так всё плохо, - Эверн подозрительно взглянул на друида. – Я так понимаю, ты меня как-то усыпишь или отключишь перед этой операцией.

- Нет, конечно, мне же надо знать, что с тобой всё в порядке. Только обезболивающее выпьешь, чтобы притупить боль. А пока я буду занят делом, ты мне расскажешь, где вы так долго пропадали, и как ты умудрился переломать все кости на руке.

- Я не смогу так высидеть! – испуганно вскричал Эверн.

- Придётся, - спокойно ответил тот. – Ты посмотри, как она уже посинела! Если дальше начнёт чернеть, её придётся отрезать и обратного пути не будет! Настройся пока.. у тебя нет времени… Я подготовлю всё необходимое.

- Бомир, у нас же заканчивается мазь, - напомнил Дориан обеспокоенным голосом. – Её не хватит на всю руку.

- Не волнуйся, я уже решил этот вопрос пару дней назад, пока вас не было. Ты сможешь мне помочь с операцией или надо просить Марка?

- Наверно, я.. нет.. лучше Марк, - растерянно пробормотал он.

- Хорошо, но, если что, я тебя позову. Иди дай ему “Спокойствие тэна” капель шесть-семь.. хотя.. подожди, давай сразу десять.. день будет длинным.

Друид подготовил место и разложил рядом все препараты, которые только могут понадобиться. Выбрал самый тонкий нож и как следует его заточил. Как раз уже прошло около получаса, как Эверн выпил лошадиную дозу обезболивающего. Раздев его по пояс, усадили в кресло и вытянули руку в сторону – на стол, крепко перевязав жгутом выше плеча.

- Это тебе, - протянул он Эверну кожаный ремень. – Будет невтерпёж – сжимай его зубами.

Бомир достал большую бутылку спирта, обработал всё, что только можно было кругом и обильно, полив на руки, взял нож.

- Приступим, - тяжело вздохнул он и быстрым движением разрезал кожу.

Кровь неохотно выступила наружу, тонкими струйками стекая на стол. Друид сделал ещё пару надрезов внутри и полез руками соединять кости вместе. Эверн сидел с закрытыми глазами, часто дышал и, с болью на лице, сжимал потёртый ремень…

- Дориан дай ему “Кровавый отблеск”, он теряет слишком много крови, - не отрывая глаз от раны, сосредоточенно распорядился Бомир.

Сам же он аккуратно орудовал в разрезанной руке, восстанавливая её скелет. Я помогал отодвигать и придерживать кожу, а также подавал нужные инструменты. Несколько часов кропотливой работы и дело было сделано. Зашив полуметровый разрез, друид его обработал и замотал чистой тканью. Мы подвязали подготовленные дощечки, чтобы рука оставалась неподвижной и только через часа два, осторожно перенесли его на кровать. Измученный за день, Эверн выпил снотворного и тотчас уснул.

- Расскажите уже, что там у вас приключилось? - устало поинтересовался Бомир, отмывая руки от крови.

Мы с Дорианом, перебивая друг друга, пересказали всё наше путешествие от начала до конца. Друид периодически нас останавливал, переспрашивая или задавая вопросы. Его особенно удивила наша встреча с необычным существом, которая едва не закончилась трагически, и случайная вспышка магии Дориана.

- Как у тебя получилось создать и метнуть это пламя? - потягивая лярам, заинтригованно спросил он.

- Точно не знаю, я думаю всё благодаря этой палке, что мы наши, - честно пояснил Дориан. – А.. да, ещё на мне было кольцо, - показал он палец с золотистым перстнем.

- Там, кстати, какие-то руны выгравированы, - добавил я.

- Покажи-ка мне их, хочу взглянуть.

Дориан снял перстень и передал его Бомиру, а сам сходил в коридор и принёс, замотанную в тряпки, резную палку.

- Интересно… - протянул друид. – Видимо это очень древняя вещица, - заключил он, повертев кольцо в руках. – Язык, на котором они написаны давно забыт. Мне знакомо тут только одно слово – стихия… Остальное я разобрать не могу.

- А с ней что? – забрав перстень обратно, Дориан отдал ему, вторую находку.

- Похож на магический посох, - сделал вывод Бомир. – Да, это точно он. Здесь руны усиливающие заклинания, концентрацию и что-то связанное с восстановлением магического потенциала. Эта деревяшка не такая старая как кольцо и надписи мне знакомы. Хорошие находки, они будут стоить приличных денег. Можно продать или оставить в качестве подарка для вашей миссии.

- Перстень я хочу оставить себе, - твёрдо произнёс Дориан. – И, вообще, мне кажется, что, только благодаря ему получилось создать этот огненный шар.

- Возможно ты прав, посох мог только усилить твоё заклинание… Между прочим, маги не разгуливают с ними по улице. Подручные средства, типо посоха, берутся исключительно для серьёзных битв. Любое заклинание с лёгкостью срывается с пустой руки настоящего мага.

- Что с тварью, которая на нас напала? – спросил я.

- Если честно, впервые слышу про такое, - развёл руками друид. – Стрела ему ничего не сделала, а потом он, видимо, испугался огня и отступил.. скорее всего это какой-нибудь призрак.

- Призраки, значит, у вас тоже есть… - хмыкнув, повторил я за Бомиром.

- Как видишь, - улыбнулся он. – Этими призраками родители больше детей пугают, но оказывается, что не зря. У меня, кстати, для вас есть хорошая новость. От торговца у которого покупал ящериц, я узнал, что к нам движется караван из Натана в Акарию. Так вот, им будут нужны наёмники для охраны, и я подумал, что это отличный шанс добраться вам до столицы. Ещё и денег заработаете.

- Почему бы и нет, - как бы нехотя, проговорил я. – Посох на продажу у нас, если что, есть – сможем пообщаться с этими столичными магами.

- Да, - выдавил Дориан. – Это хорошая новость.

- Палку эту, между прочим, лучше продавать в столице, - со знанием дела, добавил Бомир. – Там заплатят больше.

Я понимал, что Дориан – расстроен, и не хочет никуда уезжать. Я и сам бы никуда не поехал… Над головой крыша, друзья рядом, дружище друид, который вылечит от любой напасти.. девушка ждущая меня… «Хенна.. точно.. совсем забыл про неё, из-за всей этой суеты… Надо будет завтра зайти к ней…» - вспомнив про девушку и данное мной обещание, подумал я.

Но это был великолепный шанс, спокойно уйти из деревни, и мы его не станем упускать. Сейчас главное, к его приходу, это вылечить руку Эверна, чтобы нас потом взяли в охранники.

- Через сколько этот караван прибудет в деревню? – поинтересовался я.

- Дней пять, может десять, если возникнут небольшие проблемы по дороге. Не думаю, что дольше. Торговец сказал, они должны были выдвигаться через восемь дней после их отхода.

- Завтра тогда отдыхаем и через день начнём тренировки?

- Вы вдвоём да, а за ним ещё надо понаблюдать, - махнул он рукой в сторону спящего Эверна. – Говорить пока рано, но, думаю, через дня три он будет в строю.

- Спасибо тебе Бомир, что помогаешь нам, - поблагодарил его Дориан.

- Мне то что.. для меня это не проблема, - добродушно улыбнулся он. – Это торговцу надо сказать спасибо, что он так вовремя оказался у нас. Если бы не “Касание жизни” ваш друг остался бы без руки!

- Он теперь и твой друг тоже, - поправил его я, усмехнувшись в ответ.

- Да.. да… - одобрительно повторил он. – Нам просто повезло, что всё так удачно сложилось…

Друид отправился на кухню и приготовил замечательный ужин. Он был вдвойне вкуснее чем обычно, ведь мы уже который день голодали, перебиваясь чем придётся. А Эверн так и не проснулся, проспав до завтрашнего дня, почти до обеда. К этому времени никого кроме меня дома уже не было, поэтому я подогрел ему еду и, показав какие лекарства велел выпить Бомир, отправился к Хенне. Топая по лужам на улице, подняв голову вверх, я лицом ловил прохладные капли дождя. Миновав оживлённую площадь, спустился вниз и остановился возле её дома. Я уже хотел постучать в двери, как вспомнил, что она говорила про окно с другой стороны. Пробравшись через мокрые кусты, я, еле касаясь дерева, ударил в створку три раза. Время шло, но шторы за слегка запотевшим стеклом, скрывающие комнату от посторонних глаз, не шевелились. Я постучал ещё, только на этот раз уже громче – опять тишина. «Да, что за невезуха такая!» - разозлился я про себя, понимая, что, видимо, опять пришёл не вовремя. Я уже хотел уходить, как заметил свежевыцарапанный неровный знак в виде треугольника чуть ниже окна. Рассмотрев его повнимательнее, я почесал шею и задумался. «Очень знакомый символ.. я его точно где-то видел… Ах..да! Это же татуировка Хенны!.. Вот только зачем её тут нацарапали?.. И кто мог это сделать?..» - перебирал я мысли в голове. Неожиданно раздался стук в окно с обратной стороны, и я, вздрогнув, поднял глаза вверх. Там стояла пожилая женщина в цветастой тунике. Я махнул ей рукой в сторону двери и направился ко входу. Через несколько минут она открыла.

- Добрый день, - поздоровался я первым. – А Хенна дома?

- Здравствуй, нет, она уехала домой, - мило проговорила старушка.

- Домой?.. Это..

- В Натан. Уже как дней десять назад. Она тебе не говорила?

- Нет… А.. она не предупреждала, когда опять сюда приедет?

- Дети редко меня навещают. Может через год, может через два.. так и не угадаешь, - загадочно произнесла бабуля.

- Понятно.. – опустошённо протянул я. – Когда Хенна вернётся.. скажите ей, что я заходил.

- Это будет ещё не скоро, - удивившись моей просьбе, ответила она.

- Вы всё равно передайте… Спасибо, до свидания, - сказал я и вышел за калитку.

На душе было паршиво. «Почему она мне тогда вечером не сказала, что уезжает… - задавался я вопросом. – Она ведь точно это знала.. но не сказала…». Я осмотрелся по сторонам и проведя рукой по мокрым волосам, стряхнул её вниз. Капли дождя тихо падали на неровную брусчатку и в лицо дул приятный тёплый ветер. Эту умиротворяющую идиллию нарушал еле слышный скрежет трущегося металла. Я обернулся в сторону неприятного звука и вновь увидел на крыше качающийся флюгер в форме дракона.

- Что ж.. больше мы с тобой не увидимся.. Хенна… - пробормотал я себе под нос и медленно пошёл в сторону площади.

Не обращая внимания на окружающих, погрузившись в свои мысли, я хмурой тучей направился к дому. Дверь так и осталась открытой, после моего ухода и, толкнув её рукой, зашёл внутрь. Кроме Эверна в комнате никого не было. Я молча прошёл к дивану и грузно плюхнулся на него.

- Что, опять зря ходил? – по-дружески спросил Эверн.

- Типо того… - неохотно пробурчал я.

Глава 26

Глава 26

Так пролетели несколько дней. Новость об отъезде Хенны выбила меня из колеи, и я никак не мог прийти в себя, постоянно о ней думая. Эверн поправился и сразу попросил докупить ему стрел. Он разрабатывал руку на тренировках, быстро приходя в форму. У Дориана появились первые проблески способностей. Теперь на энтузиазме наш маг переводил не меньше дюжины свечей в день, а один раз даже умудрился её зажечь самостоятельно, без подручных средств. Я же, как и раньше лежал на гвоздях и следом получал палкой от друида. Мне даже начало нравится постоянно испытывать боль.

Но, в один день всё переменилось, как будто что-то щёлкнуло внутри, и я пришёл в себя.

- Подъём друзья мои! Мирра уже высоко и у меня есть отличная новость, - радостно проговорил Бомир, заходя в комнату.

- Не тяни уже.. выкладывай, - с закрытыми глазами отозвался Эверн.

- Караван на подходе в деревню, через пару часов будет на месте!

- Надо как-то подготовиться, наверно, - сдержанно произнёс я, - Может они не берут в охрану всех кого попало.

- Возьмут, - подтвердил друид. – Следующая деревня далеко от сюда, а охрана нужна уже. Вряд ли здесь найдётся много желающих сопровождать караван до Акарии.

- Значит, можно не переживать, - натянуто улыбнулся я.

- И ещё, Дориан, если кто спросит, не говори, что ты маг. А посох в дорогу лучше замотать и спрятать.

- Так я всё равно ничего не умею, - равнодушно напомнил он в ответ.

- Я это и имею ввиду, чтобы потом не возникло лишних вопросов, - стараясь его не обидеть, тактично пояснил Бомир.

Пока перекусили и оделись прошло не мало времени. Друид закрыл дом, и мы направились на площадь, где планировалась его стоянка. Караван уже был на месте и рядом собралось немало зевак. Одни болтали с извозчиками и торговцами, другие просто глазели на повозки и их содержимое. А посмотреть тут было на что: величественные статуи людей и других рас, сделанные из камня; мраморный фонтан колоссальных размеров, который тянули сразу восемь лошадей; диковинные животные, сидящие в клетках; красивые девушки в ярких одеждах, но почему-то под конвоем.

- Почему они под охраной? – тихо спросил Дориан.

- Это ведь рабыни, - спокойно пояснил друид. – За ними приставлены смотрящие, чтобы никто к ним не лез, и они сами не сбежали.

- Рабыни… - возмущённо повторил я. – У вас здесь что, есть рабство?

- Да, - недоумевая ответил тот. – А что, у вас на Земле такого нету?

Вопрос Бомира заставил меня усомниться в правильном ответе:

- Ну не у всех же на глазах!.. Если твоя сестра или мать была бы на их месте? Или Хенна?!

- Это совсем другое…

- Можно освободить этих девчонок, - перебил я его решительно. – Просто перерезать глотки этим мразям.

- Ты что, с ума сошёл?! – вскричал друид, но так, чтобы только мы его слышали, отпихивая меня в сторону. – Я не спорю, что ты справишься с этими двумя, но со всеми остальными ты как планируешь разбираться? А если среди них окажется маг? Он же тебя размажет по этим камням и мокрого места не останется.

- Надо помочь им…

- Пойми же ты наконец.. у нас это считается нормой. Ты не сможешь освободить всех рабов. Во всяком случае, не сейчас. Ваша цель – попасть в Акарию.

- Ладно… - холодно произнёс я, а про себя решил – что не оставлю это просто так в будущем.

- Успокойся. С девушками всё будет в порядке, их никто не обижает, - пытаясь остановить меня от необдуманных действий, добавил Бомир.

- С кем надо переговорить, чтобы нас взяли в охрану? - развеял обстановку Эверн.

- Сейчас узнаем, - ответил друид и подошёл к ближайшему извозчику. – Добрый день, а где мне найти вожатого?

- Добрый. Был вроде около своего экипажа, общался с вашим старостой.

- Спасибо.

Мы прошли несколько повозок с высокими клетками и свернули за чёрной массивной каретой. Между повозками стояло около пятнадцати человек, включая охрану и бурно что-то обсуждали на повышенных тонах. Подождав пока они немного успокоятся, вместе с друидом подошли к одному из них. Самому важному.

- Добрый день, - поприветствовал его Бомир, дружелюбным тоном. – Хотел бы с вами переговорить по поводу сопровождения каравана до Акарии.

- Здравствуйте, - отозвался тот высокомерно. – Я вас слушаю.

Он был невысокого роста, а если точнее, то самый низкий из всех, кто там стоял. Пузатенький и с круглым деревенским лицом. Шёл бы такой по улице и не заметил бы даже, если бы ни его одежда и сверкающие в лучах Мирры драгоценности. Шикарный тёмно-синий бархатный плащ был застёгнут на пять золотых пуговиц, и дополняла этот вид подвеска на шее, с огромным зелёным камнем в кулоне.

- Меня зовут Бомир, я местный лекарь, - продолжил друид. – Я слышал, что вам необходима дополнительная охрана до столицы. Моим друзьям как раз нужно добраться туда. Они отличные воины и могли бы вас сопровождать.

- А кто за вас может поручиться? – подозрительно спросил он и смерил нас презрительным взглядом.

- За вами стоит староста - Фад, да и, собственно, любой житель деревни знает меня. А я знаю этих ребят и могу быть в ответе за них.

- Сколько денег они хотят за свои услуги и что умеют?

- Эверн – великолепный лучник, Марк – в этой деревне не сыскать лучшего воина чем он, а Дориан универсальный боец ближнего и дальнего боя. Мы готовы выслушать ваши предложения по поводу цены, - дружелюбно улыбнулся друид.

- Хорошо… Меня зовут Мерак, - уже более спокойно протянул вожатый. – Мне надо переговорить с остальными торговцами. Подходите вечером, я дам вам ответ, - закончил он разговор и отошёл к Фаду.

Мы ещё немного побродили по площади, выпили эля и вернулись домой. За обедом друид нам рассказал, как себя вести и что говорить при необходимости. Взяв на этот раз с собой оружие, мы вновь вернулись на площадь в условленное время. Мерак стоял в стороне от толпы, в окружении четырёх человек. Мы подошли к ним и поздоровались.

- Ну что, вы приняли какое решение? – деловито улыбнулся Бомир.

- Да, но я и хотел бы убедиться в их умениях, - важно сказал торговец. – Пусть ваш воин одолеет моего охранника. Но без крови! – Попрошу я вас, - добавил он, и один из рядом стоящих охранников сделал шаг в сторону.

Я не стал дожидаться команды и как только увидел, что тот взялся за рукоять меча, быстро ринулся вперед. Охранник инстинктивно попятился назад, но не успел среагировать на мои действия. Я поставил подножку под его ногу и ударил ладонью в грудь. Пролетев метра два, он грузно упал на землю, а я, придавив его коленом, приставил к горлу нож.

- Достаточно? – спросил я надменно.

- Весьма неплохо, - довольно произнёс Мерак, и два торговца рядом с ним восторженно ахнули. – Что умеет лучник?

Эверн снял лук с плеча и накинув стрелу выстрелил в сторону проезжающей мимо повозки. Та просвистела в воздухе и воткнулась почти в центр ступицы колеса.

- Я не думаю, что вам стоит сомневаться в наших способностях, - вызывающе заметил Дориан, прокручивая палку в руке. – Вопрос в деньгах. Готовы ли вы раскошелиться на хорошую защиту?

Мерак отвернулся к своим напарникам и, перемолвившись парой слов, сдержанно ответил:

- Мы готовы предложить по шестьсот серебряных каждому. Треть после отхода из деревни и оставшуюся часть получите по приходу в Акарию.

- Восемьсот серебряных каждому, - ледяным тоном возразил я и спрятал нож. – А ещё, у нас нету лошадей.

- Нет, это много, - махнул он головой. – Семьсот – наша последняя цена. Лошадей я вам найду в дорогу.

- Идёт, - одобрительно подтвердил Эверн после небольшой паузы. – Когда выдвигаемся?

- Через день, рано утром, - ответил Мерак. – Не опаздывайте.

Пожав друг другу руки, мы разошлись. На площади сегодня жизнь опять била ключом. Народ гулял и веселился, а предприимчивые торговцы предлагали свои товары и услуги на любой вкус. Мы решили отметить такое важное событие как наш отход в столицу и направились в “Золотую колыбель”. Со свободными местами на этот раз проблем не возникло, и Ваторгу не пришлось никого выгонять. Сев за столик, мы заказали по бокалу эля, а выбор блюда снова доверили хозяину харчевни.

- Вот и расходятся наши пути… - начал друид. – Не знаю встретимся ли мы ещё.

- Не сомневайся, - улыбнулся я. – Если, эти твои маги не смогут помочь, тебе придётся заново думать, как нам выбраться.

- Блин, я даже на лошади не умею ездить, - протянул Дориан. – Надеюсь они нас не спалят на этом.

- Я тоже ни разу не сидел верхом, - поддержал я его. – Как-нибудь разберёмся по ходу.

- А чего вы сразу не сказали? – удивился Бомир.

- Как-то не было нужды до этого момента. Теперь знаешь.

- У нас завтра ещё есть один день. Значит, посвятим его обучению езды на лошади.

- Это всё хорошо, - заговорил Эверн. – Так, а что, если маги нам действительно ничем не помогут? Что делать дальше? Возвращаться обратно в деревню?

- Меня скорее всего уже не будет здесь, я вернусь в общину, - пояснил друид. – На экстренный случай можно договориться, и встретимся тут позже.

- Сорок дней туда, столько же обратно.. и время побыть в городе… Думаю, нам хватит дней этак ста двадцати на всё про всё.

- Мне надо больше.. могу не успеть… - задумался Бомир. – Если что-то пойдёт не так, соберёмся через сто пятьдесят дней. Встречаемся возле моего дома.

- Договорились. Ты, главное, не забудь заодно разузнать у своих, может им что известно.

- Конечно, спрошу.

Я поднял стакан и вытянул руку вперёд:

- Ну что ж.. выпьем ещё раз.. за нашу встречу!

Рассмеявшись, мы дружно чокнулись бокалами, разливая эль на стол. Сегодня наша компания отдыхала. Прямо как в тот день, когда мы впервые отмечали прибытие в деревню. Ваторг, суетливо бегая между клиентами, то пропадая на кухне, опять нас порадовал вкусной едой. Просидев до самого закрытия, мы неспешно отправились домой.

Утром друид сходил к одному из своих знакомых и одолжил лошадь. В распоряжении оставалось меньше суток, чтобы научится управлять ей, или хотя бы залазить и сидеть. Мы выбрались за ворота и спокойно тренировались на большой поляне. Я довольно быстро и легко обучился всем основам. Эверн уже умел ездить верхом, а вот Дориан побаивался лошади и почти весь день прокатался сам, чтобы завтра не выглядеть глупо. Вечером, напоследок, мы сходили в баню и заодно заскочили в лавку – купить в дорогу еды. Когда вернулись домой, Бомир приступил к сбору необходимых нам лекарств, просидев около часа в погребе. Собрав всё что нам может пригодиться, он приготовил ужин и, обсуждая дальнейшие действия, мы сели есть. Это были наши последние посиделки вместе…

Разбудил меня Дориан. Я присел, спустив ноги на прохладный пол, и огляделся по сторонам – обычная комната на несколько спальных мест с печкой и обеденным столиком в углу. В этом доме, по моим подсчётам, мы провели почти два месяца и теперь, в основном, это лишь приятные воспоминания. Но время летит незаметно, и вот настал день отъезда. Одевшись и забрав свои вещи, мы покинули дом друида. На улице было тепло и безветренно, и четыре пары сапог уверенно зашагали по вытоптанным камням неровной дороги.

Извозчики суетливо бегали вокруг повозок проверяя всё ли в порядке с колёсами и как запряжены лошади. Охрана неспешно занимала свои места. Торговцы стояли возле карет и готовились к отъезду. Один из них был Мерак, тот, что прохаживался рядом со своим чёрным экипажем. Мы поспешили подойти к нему.

- Ну наконец-то.. я уже думал вы не придёте, - сухо проговорил он. – Вот аванс и сейчас приведут ваших лошадей. Готовы к путешествию?

- Всегда готовы, - ответил я за всех и, забрав мешочек монет, убрал его в рюкзак.

- Хорошо. Держитесь в пути рядом со мной, - пробормотал торговец и скрылся внутри своей кареты.

- Что ж, друзья, - добродушно заговорил друид. – Вот и прощаемся.. надеюсь у вас получится вернуться домой. Но, если что, вы знаете где меня искать, - улыбнулся он. – Не забудьте, в городе вам надо найти магическую академию. Не рассказывайте ничего незнакомцам с улицы.

- Ты нам очень помог здесь, - пожал ему руку Эверн. – Даже не знаю, что бы мы делали без тебя.

- Целее были бы! – воскликнул я. – Все эти побои и спартанские тренировки… Да шучу я! Всё было круто! Иди сюда, обниму тебя напоследок.

- Спасибо за обучение, - взволнованно произнёс Дориан. – И за всё остальное тоже.

В этот момент к нам подвели трёх вороных жеребцов, я выбрал себе самого крупного, и мы забрались в сёдла. С ведущей повозки донёсся звук горна. Извозчики залезли по своим местам и караван тронулся в сторону ворот.

- Прощай, Бомир! – выкрикнул я, слегка ударив ногами по бокам лошади.

Он помахал нам рукой и, застыв на месте, провожал грустным взглядом.

Мы выехали за пределы деревни и довольно быстро стали отдалятся от неё и оставшегося по среди площади друга.

Разные мысли, как лавина налетели на меня и перемешали всё в голове, не давая рассуждать логически. Друид.. магия.. Хенна.. деревня.. дорога.. рабыни.. Акария.. вернуться домой… Я поморщился и помотал головой, как будто опять в первый раз попробовал лярам. Было трудно покинуть это место, ставшее таким родным за время, проведённое здесь. «Нет.. не место… - подумал я. – Всему виной человек… Если бы Бомир смог поехать с нами.. так было бы гораздо легче…». Но он остался. Это его решение…

Глава 27

Глава 27

Перед нами сейчас открывались новые горизонты и непростые задачи. Да, мы на пути в столицу, куда нам так необходимо было попасть, но денег у нас по-прежнему нет. За сколько продадим посох ещё не известно, а ведь нам много чего понадобится там. Заплатить за жильё, купить еду и одежду. «Ну.. как минимум нам заплатят за сопровождение.. – прикинул я в голове. – Около двух золотых.. и…»

- Эй, Марк, о чём думаешь говорю? – видимо уже не первый раз спросил Эверн.

- Ничего такого.. считаю сколько нам денег надо…

- Наверняка в городе всё будет дороже чем здесь, - справедливо подметил он и улыбнулся. – Так что смело умножай на два.

- Это точно, - поддержал я его улыбкой в ответ. – Если не на три…

- На лошади вообще офигенно ехать! – довольно воскликнул Дориан. – Сидишь ничего не делаешь.. только вот задницу натирает… Вам не натирает?

- Мне нормально, - усмехнулся я.

- Конечно, ведь ты самую жирненькую выбрал, - прищурившись заметил он. – А у меня, посмотри какая худая!

Мы дружно рассмеялись с замечания Дориана и продолжили дальше ехать в тишине. Монотонное цоканье копыт периодически разбавлялось скрипом подвески болтающихся на ямах повозок. Наша троица держалась чёрной кареты Мерака, остальные же охранники равномерно распределись по всей длине каравана. Всего нас было четырнадцать человек и из них, я насчитал только троих лучников, включая Эверна. Езда на лошади сразу меня нисколько не напрягала, но через пару часов начала болеть поясница и стали затекать ноги. С непривычки, это занятие оказалось настоящим испытанием, и на вечернем долгожданном привале мы чуть ли не падали с ног от усталости.

Вся элита, включая торговцев и Мерака ужинала в стороне от нас. Их обслуживали слуги, а сами они, набивая животы, сидели под навесом и смеялись. Мы вместе с остальными охранниками и несколькими извозчиками сидели возле своего костра. Еду можно было брать и с общего котла, предназначенного как раз для рабов, но нас никто не предупреждал, что за это придётся платить дополнительно. Благодаря друиду, наших запасов должно было хватить примерно на дней пять. А вот дальше уже придётся раскошеливаться, ведь на охоту времени ходить пока нету. У многих в первый вечер, так же был свой паёк, и сейчас он активно уменьшался в объёмах. К нам подошёл один из охранников, и когда пламя огня озарило его лицо, я узнал в нём своего противника, поверженного за день до выезда.

- Можно я присяду рядом? – спросил он дружелюбно.

- Да, садись, - пригласил я его, пододвинув свой рюкзак.

- Ты чётко меня тогда уработал, на проверке у Мерака. Не ожидал.. но если честно, я даже рад, что всё так получилось.

Я удивлённо посмотрел на него:

- Почему?

- Всё-равно этот бой был бы не за что.. ещё и покалечить друг друга могли. А так всё разрешилось быстро и без крови. Теперь мы спокойно доедем до Акарии и заберем свои лёгкие денежки.

- Думаешь дорога будет спокойной, - поинтересовался я.

- Конечно, зачем кому-то на нас нападать, - он пожал плечами. – В этом караване нет ничего ценного. Ни золота, ни драгоценностей, ничего такого, ради чего стоит рисковать своей шкурой. Пару дурацких колонн, девки и бесполезные животные. Другое дело, когда можно украсть целого дракона, - мечтательно протянул охранник.

- Ты это про какого дракона? – напрягся я.

- Недавно, по дороге в Натан напали на цирк, говорят они дракона перевозили втихаря, - усмехнувшись, пояснил он. – Представляешь сколько стоит такой.. можно до смерти в золоте купаться.

- Вот оно как…

- Да, кому-то повезло, а кому-то нет. Это я говорю про тех, у кого дракона украли. Меня, кстати, зовут Гораб.

- Марк, - я пожал его протянутую руку. – А это мои друзья, мы едем вместе.

Дориан и Эверн, так же пожали ему руку.

- Откуда ты всё это знаешь? – спросил Дориан.

- Прежде чем попасть сюда, я всё разузнал, - важно произнёс он. – Если так браться сопровождать все караваны в подряд – долго не проживёшь.

- Наверно, ты прав, - улыбнулся я в ответ. – Ты один путешествуешь?

- Один, - вздохнул он. – Только, вот с Бунгулом познакомился, когда покидали Натан. Бунгул, иди сюда! – выкрикнул Гораб. – Он кстати неплохой лучник. Я ему уже рассказывал про вас.

Из темноты к нам подошёл долговязый и очень худой паренёк с луком на плече. Длинноватые грязные волосы небрежно закрывали его лицо, а на шее заметно красовался огромный шрам.

- Видишь, я же тебе говорил, что их возьмут, - довольно произнёс Гораб. – Вот этот лучник, который попал в колесо повозки, - добавил он, показав пальцем на Эверна.

- Рад знакомству, - не громко пробормотал Бунгул, поздоровавшись с нами. – У тебя хороший лук.

- Спасибо, - улыбнулся Эверн.

- Я, между прочим, тут всех знаю.. ну кроме того парня, которого ещё взяли с вашей деревни, - заявил Гораб. – Если что надо будет, говорите мне, я помогу.

- Кроме нас ещё кого-то взяли? – спросил я удивлённо.

- Да, его, - он показал на закутанного в плащ человека, свернувшегося калачиком с другой стороны костра. – Который спит.

- Понятно… А как с охраной ночью?

- По два человека на дозоре, около нас и торговцев, и трое возле повозок. Сегодня вы отдыхаете, ну а завтра уже на дежурство.

- Гораб, дай поспать, - пробурчал один из лежащих неподалёку извозчиков. – Если хочешь поболтать иди прогуляйся, чтобы тебя слышно не было. А то я уже устал от тебя за день.

- Лады, завтра поговорим, - довольно сказал он и вместе с Бунгулом ушёл к повозкам.

- Тебе не кажется это странным совпадением? – многозначительно проговорил Дориан. – Сначала твоя Хенна пропадает, потом дракона воруют.

- Даже не знаю… - задумчиво отозвался я.

- А я говорил, что она мутная, - добавил он деловитым тоном.

Я не стал ему отвечать, погрузившись в свои мысли. Мы немного отодвинулись от огня, чтобы не было так жарко, и легли спать под открытым небом. Просто завалившись сверху на размотанную палатку поверх травы.

Ночь прошла спокойно, а утром нас разбудил уже знакомый звук горна. Быстро собравшись и затушив костры, караван опять выдвинулся в путь. На этот раз мы постелили на седла свои запасные вещи, чтобы было мягче сидеть. Особого удобства это, конечно, не добавило, но к вечеру мы не были такие разбитые как вчера. Сегодня за костёр и ночной дозор отвечала уже другая часть охраны, в которую входили и мы трое. Натаскав дров и перекусив около огня, отправились дежурить возле повозок. Вместе с нами дежурил и этот парень, которого взяли, по словам Гораба, из нашей деревни. Он стоял недалеко от нас, ближе к торговцам и не спешил подходить знакомиться, за едой так же держался особняком. Через день, когда мы опять заступили в дежурство, я не выдержал и подошёл к нему сам.

- Привет, как работка? - дружелюбно проговорил я. – Мы с тобой из одной деревни попали в этот караван.. стоим вместе в охране, но даже не знаем друг друга по именам.

- Джансар, - сухо ответил тот.

- Марк, - я протянул ему руку, и он нехотя пожал её. – Каким ветром тебя сюда занесло?

- Таким, как и всех остальных – карманы наполнить.

Я негромко рассмеялся, чтобы развеять обстановку.

- Есть такое дело. Правда, говорят, что опасное.

- Сейчас всё опасно, но деньги нужнее, - хладнокровно заявил Джансар.

- Я с друзьями впервые сопровождаю такую большую группу людей, да ещё и с повозками. В основном, мы передвигаемся без посторонней компании. Но в Акарию, как видишь, решили добираться таким образом, и как ты сказал – деньги всем нужны, - усмехнулся я.

- По разговору сразу понятно, что вы не местные, - уже более спокойно произнёс он. – Но я не узнаю это наречие.. вы откуда сами будете?

- Мы издалека.. есть одна небольшая деревушка за Дикими землями, - соврал я, уже заранее подготовленной фразой. – Ты местный?

- Я родом из Влардана, - ответил Джансар. – Тоже деревенский.

- У нас больше общего, чем кажется на первый взгляд.

- Слышал, ты с лёгкостью одолел Гораба в отборочном поединке, - признался он и в его голосе послышались нотки уважения.

- А новости тут быстро разлетаются, - довольно подметил я.

- Так он сам об этом и трепался весь день, пока мы были в деревне. Но, говорят, он хороший воин и с ним не так просто справиться.

- Не верь всему что говорят другие, - подмигнул я. – Он слишком медлительный…

Мы ещё долго простояли с Джансаром, болтая о том о сём. На улице стало светлеть и первые лучи Мирры показались из-за деревьев. Тёплая и безветренная погода благоволила путникам в дороге. Как нам и было велено, мы постоянно держались чёрной кареты, отходя от неё только вечером. Со временем, привыкли к своим лошадям и сёдлам, и в конце дня больше не валились с ног. Дни пролетали один за другим, ничем не отличаясь от предыдущих. Спустя двадцатые сутки пути, караван пересёк мост над рекой и направился в сторону маленькой деревни, расположенной неподалёку. Надо было пополнить запасы воды и провизии. Здесь не было местной охраны, поэтому одна половина наших осталась смотреть за повозками, а другую отпустили прогуляться. Наша троица вместе с Горабом, Бунгулом, Джансаром и ещё одним коренастым мужичком, завалилась в местный полупустой кабак. Две миловидные девушки быстро принесли наш заказ на семь бокалов эля, и мы сразу опустошили их на половину. Повторив чуть позже выпивку, каждый взял ещё по тарелке тушёного кролика. Если не надо было бы сменять дозорных в лагере, мы так и просидели бы до самого вечера в кабаке. Но работа есть работа, пришлось закругляться и возвращаться обратно.

На следующий день мы сходили по очереди в баню и в бодром духе выехали обратно на дорогу, ведущую в столицу. Рано или поздно, но это должно было случиться – через пару дней, как мы пополнили запасы в деревне, испортилась погода. Небо заволокло грозными тучами и поднялся порывистый ветер, вдалеке над лесом сверкали молнии, сотрясая воздух раскатами грома. Это была первая гроза, которую мы увидели на Талуме. С большего, она прошла стороной караван, лишь слегка зацепив нас дождём. Только вот он и не думал прекращаться, а продолжил мелко моросить, превращая землю на дороге в кашу. Лошадь подо мной намокла и стала не очень приятно пахнуть, но это было мелочью в сравнении с ходьбой по грязи пешком. Несколько дней в подряд мы мокли под непрерывным и промозглым дождём. Дров сухих не найти, костёр нормально не распалить, одежда промокла насквозь – всё это ужасно бесило. Казалось, что в любой момент кто-нибудь сорвётся и уедет прочь, подальше от этих проблем. Однако все стойко и молча держались, пока в одно прекрасное утро не увидели чистое небо.

- Ну наконец-то.. как же задолбал этот дождь, - встречая рассвет, сонно пробурчал Дориан.

- Ещё чуть-чуть и я бы прибил первого попавшегося под руку торговца и забрал бы его карету… - мрачно добавил я, открыв глаза.

Мирра, в редких облаках, блестела на горизонте красно-жёлтыми цветами. Рядом с нами на низкорослом дереве заливались мелодичным пением птицы. С первой повозки до нас донёсся тягучий звук горна. Пора в дорогу.

Сегодня наш путь лежал через холмистую местность, окружённую лесами и каменистыми выступами. Я ехал крайним от кареты, разговаривая с Эверном.

- … Гораб говорит уже немного осталось, через дней двенадцать будем в Акарии, - подтвердил я.

- Скорее бы уже, - протянул Эверн. – Хочется сходить в баню и потом нормально выспаться, без ползающих рядом жуков.

- Твоя правда, - согласился я. – Эта живность меня тоже достала.

- А как мы найдём там жильё? - обеспокоенно спросил Дориан. – Будем ходить по домам и спрашивать – можно ли у вас пожить?

- Я думаю, что мы сразу зайдём в ближайшую таверну и промочим горло, а там на месте уже и разберёмся.

- Ты что-то зачастил с посещением таверн и кабаков, - прищурился он. – А твоя фраза “Ещё по одной” – стала неотъемлемой частью любого нашего похода.

- Не чаще чем я это делал в Москве, - рассмеялся я. – Мне же надо как-то расслабляться.

- …аалии! – послышался голос, выскакивающего из-за пригорка Гораба.

- Вот опять.. интересно, что он придумал на это раз, - хмыкнул я. – Мне кажется, или он действительно вопит громче чем ты?

- Пошёл ты… - коротко бросил Дориан в ответ.

- На нас напали!! – истошно заорал он снова.

Послышался протяжный звук горна с первой повозки и караван остановился.

- Чего? Кто напа… - я не успел договорить, как в мою лошадь вонзились три длинных дротика.

Она стала брыкаться и, вскочив на дыбы, вместе со мной рухнула на землю. В самый последний момент, я чудом успел отклониться в сторону, чтобы она меня не придавила. Эверн быстро сообразил что к чему и сам спрыгнул с лошади, скидывая на ходу рюкзак. Дориан же, не справившись со своей, проскакал ещё немного вперёд и свалился в кусты возле дороги.

Два человека в капюшонах с короткими кинжалами в руках, уже подбегали ко мне. Сбросив с себя лишние вещи, я выхватил меч с ножом и поднялся на ноги, готовый к бою. Первый из них вскинул оружие вверх, и тут же длинная стрела звучно воткнулась ему в голову. Я бросил быстрый взгляд в сторону и увидел стрелка, это был Бунгул. Второй противник немного замешкал и со стороны Эверна послышался щелчок. Стрела навылет пробила ему горло и он, заливаясь кровью, упал на траву. Пытаясь как-то зажать руками рану, он корчился от боли и хрипел. В этот момент к Бунгулу из-за выступа выпрыгнули ещё четверо.

- Эверн, следи за Дорианом! – крикнул я, и ринулся на помощь к лучнику.

Вместе со мной из-за повозки выскочил ещё один охранник. Он попытался ударить нападавшего в спину ножом, но сразу получил мощный рубящий удар меча в лицо. Взвыв от боли, охранник отпрянул назад, закрывая окровавленное лицо руками. Ему не дали далеко отойти, сокрушающий удар разрубил его ключицу, и тот замертво сполз вниз по колесу повозки. Я чувствовал, что вот-вот магия должна мне помочь, но она не спешила.

Оказавшись сбитым на землю, Бунгул сделал кувырок в мою сторону, и я вовремя успел подставить свой меч, защищая его от удара. Теперь все четверо стояли напротив меня одного. Действовали незнакомцы в капюшонах очень слажено. Двое кинулись в лобовую, засыпая ударами со всех сторон, а оставшиеся стали обходить по бокам. Тот, который направился влево, сделал два шага и рухнул обратно на спину с торчащей из глаза стрелой. Бунгул откатился из-под ног и, достав из сапога кинжал, бросился на второго. Я в это время успешно отражал удары обоих противников. Лучник не так хорошо орудовал своим клинком по сравнению с незнакомцем и, пропустив удар, опять оказался на земле. Воин не стал упускать возможность и сразу же атаковал меня справа, помогая своим. Я не ожидал его выпада и пропустил почти одновременно три удара. Из пораненной кисти потекла кровь и это было последним, что они увидели в своей жизни.

Энергия, как цунами, хлынула волной по всему телу. Я злобно оскалился и, уверенно шагнув вперёд, со всей силы ударил сбоку. Первый по кому пришёлся удар, попробовал заблокировать атаку, но мой клинок просто снёс его меч и широкой дугой, как сквозь масло, прошёл через обе шеи. Тот, что решил им помочь, опешил от такого исхода и даже не понял что произошло, когда я подскочил к нему и воткнул нож в грудину. Он плавно осел на дорогу рядом с отрубленной головой и отключился. Я вытащил нож и, хрустнув шеей, поспешил на помощь к Джансару, который отчаянно сражался в хвосте каравана. «Ну что ж.. веселье начинается…» - гневно подумал я и, подскочив со спины, перерубил ближайшего врага от плеча до бедра. Прыгнув вперёд, я сжал в кулаке рукоять ножа и, приземлившись сверху, проломил ей череп следующему противнику. Джансар бросил на меня удивлённый взгляд.

- Уходи к первой повозке! Там нужна помощь, я здесь сам разберусь, - приказал я.

В нашу сторону приближались ещё пятеро врагов.

- Ты уверен?!

- Я сказал уходи!

Двое бросились на меня в лобовую, за что тут же поплатились. Я нырнул вниз и крутанулся вокруг своей оси, отрезав каждому по ноге. Они пронзительно заорали и упали в разные стороны, пытаясь зажать руками свои обрубки. Из-за холма показался лучник, и оставшаяся троица не спешила атаковать, выжидая лучшего момента. Лучник натянул тетиву, и стрела сорвалась в мою сторону. Увернувшись от неё, я что было силы метнул в него нож. Расстояние оказалось слишком большим для точного броска и, перекрутившись, он ручкой воткнулся ему в живот. Оглянувшись на своего раненого стрелка, эти трое поняли, что ждать помощи больше не от кого и одновременно кинулись на меня. Заметно проигрывая мне в скорости и силе ударов – у них просто не было шансов. Отрубив последнему руки, когда тот пытался заблокировать мой удар, я воткнул ему меч в область сердца и провернул лезвие.

Услышав позади крики, я бросился обратно к чёрной карете. Со стороны леса показались ещё четверо, они уверенным шагом приближались к нам, а их лица были скрыты повязками. Один из них резко вскинул руку и мне выше колена вонзились два дротика, точно таких же, что убили мою лошадь. Я поспешно выдернул эту дрянь из ноги и яростно кинулся на него. Парень оказался не промах и на равных встретил мою атаку. Он двигался с такой же скоростью и успешно сдерживал мои удары. Я подпрыгнул вверх и, схватив меч двумя руками, попытался пробить его в голову. Противник отклонился назад и своим клинком сбил траекторию моего, после чего тот воткнулся в землю. Присев на колено, я сразу же ударил его по ногам, проводя подсечку. Он упал на спину и, уходя от моего следующего удара, сделал кувырок назад, вскочив на ноги. Я рванул вперёд, и мы встретились лицом к лицу скрестив клинки. Не раздумывая, я ударил его головой в нос и тот, потеряв ориентацию в пространстве, отшатнулся назад. Этим было грех не воспользоваться – я взмахнул мечом и глубоко разрезал ему живот. Он выронил своё оружие и схватился за выпадающие внутренности.

Дориан с Эверном пробивались ко мне по левую руку, рядом с ними так же сражался Джансар против тех, которые были в капюшонах. Увидев, что произошло с парнем в маске, его друзья издали какой-то клич и, обнажив клинки, ринулись в драку. Я вовремя присел и меч просвистел над моей головой. Но второй рукой он всё-таки достал и вонзил кинжал мне в плечо. Эти в масках были гораздо сильнее и проворнее предыдущих противников в капюшонах. Не чувствуя боли, я выбил одно оружие, но чуть было не пропустил боковой удар в шею, как ему между рёбер вовремя вонзилась стрела. Он дёрнулся в сторону, но там его встретил мой меч, отрубив правую руку. Потерявшись, он хотел отступить, но вторая стрела глубоко вошла под ключицу. Я пнул его ногой в грудь и увидел, как один из оставшихся противников выхватил из-за пояса новые дротики и молниеносным движением поразил Дориана в шею. Тот сделал ещё два шага и замертво рухнул на землю.

- Нееет! – вскричал я и бросился на него.

Он выхватил ещё пару штук в каждую руку и два новых дротика вонзились мне в грудь, а другие полетели в сторону Эверна. Я со всей скорости влетел в него и сбил с ног, но враг сгруппировавшись сделал сальто и снова оказался на ногах. Я заорал как бешенный и снова кинулся в атаку. Клинок еле заметно мелькал в воздухе, нанося удар за ударом. В неудержимой ярости я позабыл обо всем и главной задачей сейчас было уничтожить этого незнакомца, который убил Дориана.

Его защита стала слабеть после нескольких глубоких порезов. В какой-то момент и я почувствовал, как силы покидают меня. Выронив меч, не останавливаясь, я продолжил избивать его кулаками, повалив на землю. Повязка слетела с окровавленного лица. Он уже с трудом дышал, когда я выпрямился и занёс кулак для решающего удара.

- Стоооойй!!! – послышался отчаянный крик в стороне.

Я замер лишь на мгновение, как вдруг затылок пронзила резкая острая боль. По спине побежал тёплый ручеёк. В глазах потемнело… И я провалился в чёрную бескрайнюю бездну…

Продолжение следует...


home | my bookshelf | | Завоеватели Миров. Талум. Начало. |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 3.5 из 5



Оцените эту книгу