Book: Город гоблинов



Город гоблинов

Петр Жгулёв

Город гоблинов

Пролог

Все, однажды созданное, когда-нибудь и умрет. Наш мир – не исключение. Тепловая смерть вселенной… Для большинства этот факт слишком далек и сомнителен, чтобы о нем беспокоиться. Смирившись с собственной смертью, примириться с гибелью всего сущего гораздо проще. Однако были богоподобные сущности, которые вполне могли дотянуть до этого момента и не желали покорно ждать неизбежного. Некогда один из них, казалось, нашел решение. Ведь, если проблема в том, что энергия постепенно рассеивается в пространстве, то разве не лучше будет собрать её всю самому? Желание, безумное даже для божества.

Пожиратель начал войну, одну за другой поглощая звездные системы, ведя сражения с себе подобными и забирая их силу… Медленно, слишком медленно. Вселенная огромна, а ее обитатели, в большинстве своем, не понимали счастья быть поглощенными – против него ополчились все. В какой-то момент, Пожиратель осознал, что неминуемо проиграет, но не отступился. Вместо этого он уничтожил себя, создав Систему. Великую Игру, вовлекшую в себя бесчисленное количество миров и постоянно расширяющуюся. Игру, в которой его враги сами продолжали начатое им дело.

Систему, которая должна была позволить вселенной дойти до своего конца, а затем, используя поглощенную за миллиарды лет энергию, создать мир заново.

* * *

Внимание! Система наделяет вас статусом одного из семи Первых Богов Порядка. Пожалуйста, выберите свое воплощение из регионального списка.

Европа. Франция. Молодая женщина, бросив полный сожаления взгляд на Афродиту, выбирает ту, что стоит в списке чуть выше.

Внимание! Сгенерирован Греческий пантеон. Гера пришла в этот мир!

Восточная Азия. КНР. Пожилой китаец делает свой выбор.

Внимание! Сгенерирован Азиатский пантеон. Гуань Юй пришел в этот мир!

Африка. Нигерия. Юноша, почти ребенок – его выбор большей частью случаен…

Внимание! Сгенерирован Африканский пантеон. Великий Сет пришел в этот мир!

Северная Америка. США. Офисный клерк, кривясь, неуверенно выбирает среди туземных божков. Кажется, про этого он что-то слышал?

Внимание! Сгенерирован пантеон Северной Америки. Кетцалькоатль пришел в этот мир!

Южная Америка. Бразилия. Турист, валяющийся на кровати в отеле…

Внимание! Сгенерирован пантеон Южной Америки. Инти пришел в этот мир!

Южная Азия. Индия… Монах одного из многочисленных в этой стране храмов…

Внимание! Сгенерирован Индуистский пантеон. Шива пришел в этот мир!

Вновь Европа, на этот раз Северная. Дания. Мелкий чиновник…

Внимание! Сгенерирован Скандинавский пантеон. Один пришел в этот мир!

Глава 1. Активация

* * *

В жизни есть немало хорошего и одна из таких вещей, вне всякого сомнения, сон. Не зря же предки говорили, что утро вечера мудренее? Если тебе грустно, страшно или одиноко – ляг поспи и все пройдет. По крайней мере, на то время, пока ты не проснешься. Раньше этот способ всегда срабатывал, отсекая от проблем не хуже алкоголя или каких-нибудь наркотиков. Впрочем, последними я никогда не увлекался, да и денег на излишества, после недавнего увольнения, особо не наблюдалось. Мда…

Этот сон отличался от тысяч прошлых хотя бы тем, что я все отлично помнил и осознавал, включая тот неоспоримый факт, что лег спать. Осознавал как-то слишком уж четко для сна. Перед глазами появилась стандартная табличка с сообщением…

Start Игры?

Yes\Нет(Умереть)

[0]- я прочитал и согласен с условиями Контракта.

Что за смесь языков? Проблемы локализации? Эх, говорила мне мама, не доведут меня до добра эти игрушки… Лет десять-пятнадцать назад. Кто бы мог подумать, что это случится не сразу, а только сейчас, спустя столько времени?

Эти мысли не помешали мне, не читая, подтвердить согласие с условиями «контракта», сдвинуть «курсор» влево и выбрать первый вариант. Йес.

* * *

В это самое время тысячи людей по всему миру видели похожее меню, хотя у каждого оно слегка отличалось. Разные языки, слегка разнящиеся фразы и шрифты…

Начать Игру?

(Да\Нет)

Мужчина, президент крупной компании, не любил торопиться с важными решениями, а сейчас интуиция подсказывала ему, что решение было важным. И срочным. Однако опыт говорил никогда не соглашаться на условия, предварительно все не проверив. Минуту – именно столько он потратил на беглое чтение «Договора», но когда, ведомый смутной тревогой, наконец, потянулся к левой кнопке, то обнаружил, что та уже исчезла. Оставшийся вариант засветился и переместился в центр, трансформировавшись из лаконичного «Нет» в пугающее слово «Смерть». Что?

Испытание провалено! Место Игрока занято.

Эта надпись была последним, что, помимо него, увидели еще двое кандидатов, прежде чем обратиться в сгустки энергии и информации. Создание игрока было достаточно затратным делом, и Система предпочитала экономить внутренние ресурсы, попутно пополняя базу данных о новом для нее мире. Из пула в четыре-пять кандидатов отбор проходил лишь один – тот, кто первым принимал предложенные условия. Возможно, это было несправедливо, но механизму было плевать на подобные вещи, пока они не шли во вред достижению Цели.

Мужчина умер во сне, как позже сказали врачи – от сильного истощения. Этой ночью подобных смертей произошло порядка пяти тысяч. Капля в море для человечества, на потерю которой никто не обратил особого внимания. Капля, из которой родилась первая тысяча игроков…

* * *

Внимание! Предварительное испытание пройдено!

Система(75 %) активна… Соединение с Сервером(50 %)… Получение статуса Игрок!

Формируются базы данных для нового мира… Идет сканирование персонажа. Параметры считываются автоматически … Подождите…

Я висел в пустоте, не чувствуя тела и не понимая, что вообще происходит. Спустя примерно минуту, когда я уже начал всерьез опасаться, что про меня забыли, вновь выскочила таблица.

Иван Владимирович Сусанин(…)

Общий ID: неизвестен

Локальный ID: Z-8

Истинное имя: Иван Владимирович Сусанин

Возраст: 24 года (8954 дня)

Раса: человек(97 %)

Пол: мужской

Уровень: 1 (0\20 Очков Системы)

Доступно: 0 Очков Системы


Параметры*:

Сила: 6\10

Ловкость: 7\10

Интеллект: 7\10

Живучесть: 6\10

Выносливость:6\10

Восприятие: 7\10

Удача: 2\10

Расовый параметр:

Интуиция: 9\10


Для расы людей 10 – максимально возможное природное значение. Первый барьер.


Навыки Системы:

Игрок (F)

– Интуитивно понятный интерфейс (F, 1\1)

– Справка (F, 1\1)

Язык Системы (F, 1\1)


Достижения и титулы:

Восьмой (личное, уникальное) – иногда невезение так велико, что великая удача проходит совсем рядом. Особенности скрыты.


Медленно нарастающая паника слегка отступила. Взгляд пробежался по таблице, машинально зацепился за последнюю строчку. Впрочем, времени, чтобы тщательно изучать написанное мне не дали – следом появилось новое сообщение…

Внимание! Желаете сменить ник?

Да\Нет

(60, 59, 58…)

Таймер? Без колебаний подтвердив «желание», я мысленно стер фамилию и отчество. Этого показалось недостаточно, так что следом исчезло и имя. Так, теперь ник… Восьмой? По позвоночнику пробежал холодок нехорошего предчувствия. Пожалуй, не стоит использовать достижение в качестве имени. Или это титул? Ладно, не важно…

(52, 51, 50…)

Несмотря на озвученное решение, таймер не исчез, продолжая отсчитывать время, так что следовало поторопиться. Вернуть имя и фамилию, убрав только отчество? Когда-то давно, выбирая ник на очередном сайте, я так и делал, следуя принципу о том, что лес лучше прятать среди деревьев. Грешно жаловаться на фамилию, доставшуюся от славных предков, но вот родители знатно «пошутили», назвав сына Ваней. Причем жертвой «лингвистического эксперимента» стал не первенец, которого, в честь деда по отцу, назвали Николаем, а второй сын. Я. Меня нарекли в честь второго деда, который тихонько ревновал и, по словам родителей, родившись мальчиком, я отрезал им последний путь к отступлению. Сам виноват, ага…

В общем, какое-то время мой псевдоним совпадал с настоящим именем, пока однажды я не отказался от этой порочной практики. Как оказалось, в интернете полно людей, ничего не смыслящих ни в истории России, ни в опере, а потому вполне способных принять «исторический ник» за чистую монету. После того, как один такой «гений», зная только ник и город, нагуглил мою страничку в социальных сетях, я пересмотрел свое отношение к поговоркам. К черту деревья! Лучше быть «черным котом», который, к тому же, находится далеко за пределами «черной комнаты».

Так что пусть будет… Вася. Зовут меня, конечно, иначе, но почему бы и нет? И, тогда уж, Василий. Царское имя, своего рода противоположность настоящему. В переводе с греческого так и переводится – «царственный». Легко отдать «жизнь за царя», если сам сидишь на троне. Подтвердить

Системное Имя: Василий

Вот уж действительно «интуитивно понятный интерфейс», никаких сложностей управление не вызывало, напоминая стандартные операционки…

Система безропотно приняла мое решение, даже не попытавшись дописать к выбранному нику пару цифр. Что, впрочем, учитывая мой порядковый номер было не слишком удивительно. Если я действительно «восьмой», вряд ли наиболее ходовые ники успели занять. При условии, конечно, что тут вообще есть такое ограничение. Настоящее имя не исчезло, просто переместившись строчкой ниже и получив название «истинного». Ну и в чем тогда смысл?

Внимание! Желаете скрыть Истинное Имя?

Да\Нет

Конечно. Система на долю секунды задумалась и рядом, в скобках, появилось слово «скрыто». На душе резко стало спокойнее, и я, наконец, вернулся к изучению таблицы. Ну а справка тут есть? Была – стоило сконцентрироваться на одном из параметров, как тут же всплывала скупая строчка описания.

Сила отвечает за физическое развитие. Первый предел для человеческой расы – 10.

«Отвечает за физическое развитие» – исчерпывающе. Еще бы написали, что «сила отвечает за силу». Впрочем, если это сон, то винить в столь куцем описании нужно лишь самого себя. Вот только чем дальше, тем больше я сомневался в первоначальных выводах.

Итак, сила. Здесь у меня, если верить таблице, всего лишь шестерка. Много это или мало? Трудно сказать, но, учитывая предел – довольно реалистично. Полагаю, десятку могли бы получить уникумы, которым невероятно повезло с генами, посвятившие жизнь физическому развитию. И то вряд ли. Если продолжать, то спортсмены мирового уровня должны были тянуть на восьмерку-девятку. Я, пару лет назад, возможно, тянул на твердую семерку, но вернувшись из армии и устроившись на работу, стал меньше двигаться. На спорт не хватало времени, да и, что уж там, желания. Впрочем, не сказал бы, что меня можно назвать слабаком…

Ловкостьотвечает за общую подвижность. Первый предел для человеческой расы – 10.

Описание опять практически бесполезно, но сам параметр был на семерке, что выглядело… довольно убедительно. Все же, несмотря на лень, лишний вес я не набрал и оставался достаточно… хм… подвижным. Да и связки неплохо натренировал ещё в детстве…

Интеллектотвечает за память, скорость мышления и развитость мозга. Первый предел для человеческой расы – 10.

И опять семерка. Уровень интеллекта даже слегка удивил. Хотя ВУЗ я закончил, но высокими оценками похвастать не мог, да и глупостей за свою жизнь совершил немало. Впрочем, по мнению Системы, до гения мне все же далеко. Просто, похоже, чуть умнее среднего…

Живучестьотвечает за заживление ран, иммунитет и продолжительность жизни. Первый предел для человеческой расы – 10.

Шестерка в живучести на этом фоне смотрелась бледно. Я никогда особо не болел, следил за здоровьем и был высокого мнения о своем иммунитете, так что ожидал большего. Будет грустно, если эта штука действительно отвечает за продолжительность жизни. Хм… Возможно, она учитывает уже прожитое время? Тогда изначально у меня могла бы быть где-то восьмерка, а то и девятка. Нет, вряд ли… Учитывая, что редкие долгожители дотягивают до 120, то, с такими данными, мне светит умереть где-то между шестьюдесятью и семьюдесятью…

Я вдруг осознал, что на полном серьезе верю, что эти циферки определяли, сколько мне осталось прожить. Впрочем… почему бы и нет? Сейчас я мог только принять все происходящее, сохранять спокойствие и ждать дальнейшего развития событий. Так почему бы и не отнестись серьезно? Если это все реально, то я от этого только выиграю, а если нет – то ничего не потеряю.

Выносливостьснижает накопление усталости, необходимое для отдыха и сна время. Первый предел для человеческой расы – 10.

Параметр всего лишь на шестерке – закономерное последствие года сидячей работы, полагаю.

Восприятиеотвечает за органы чувств и внимание к деталям. Первый предел для человеческой расы – 10.

Семерка – весьма неплохо, на наблюдательность я никогда не жаловался. Возможно, последствие хобби? Не секрет, что с возрастом люди все чаще погружаются в свои мысли, становясь менее внимательными к происходящему вокруг. Вот и я, заметив за собой такую тенденцию, сознательно заставлял себя отслеживать незначительные детали. Если держать глаза открытыми, всегда можно увидеть что-то интересное… Да и палкой по затылку тебя огреть будет сложнее.

Удачаотвечает за вероятности. Первый предел для человеческой расы – 10.

Здесь у меня была всего лишь двойка… Мда… Всю свою жизнь я предпочитал не верить в удачу, считая ее чем-то, вроде совокупности событий, которые нельзя предсказать. Все наши проблемы результат наших же действий и списывать их на волю небес или что-то подобное – не самая лучшая привычка. Тем не менее, трудно не признать, что временами мне подозрительно не везло. Скажем, я легко мог вытащить на экзамене самый сложный билет из трех десятков, а потом его же, но уже на пересдаче. Подобные вещи не были совсем уж обычным делом, но происходили регулярно. Впрочем, на банановой кожуре я тоже не поскальзываюсь и как-то прожил уже почти четверть века. Да и двойка – все еще больше нуля.

Интуицияпозволяет принимать решения, основываясь на косвенных фактах. Первый предел для человеческой расы – 10.

И, наконец, последний параметр, в противоположность прошлому, был близок к максимуму. Что, учитывая пример с экзаменационными билетами, даже удивительно. Хотя, возможно, я вытянул неудачный билет во второй раз не благодаря случайности, а потому, что он показался мне смутно знакомым? После прохождения через руки учеников билеты теряли свою безликость – тут легкий сгиб, там едва заметное пятно. Так можно ли вообще считать тот случай «неудачей»? В конце концов, даже если билет был сложным, в тот раз не поддался соблазну его не учить и, в итоге, сдал. Мда…

Система вновь «развисла» и напомнила о своем существовании.

Внимание! Выберите первоначальный навык (74 %)

Перед глазами всплыло Меню Навыков(74 %). И что тут у нас?

Малый магический дар(F, 1\5)\Владение мечом(F,1\5)\Владение кинжалом(F,1\5)\Владение топором(F,1\5)\Владение булавой(F,1\5)\Владение копьем(F,1\5)\ … \Рукопашный бой(F,1\5)

И так далее, следующие позиции были схожими, перекрывая практически весь спектр холодного оружия. Я машинально отметил, что все навыки были боевыми. Не нужно быть гением, чтобы понять – эта «игра» будет ориентирована на сражения…

И это не радовало. Происходящее все меньше походило на сон, скорее на виртуальную реальность, какой её любят описывать фантасты. Увы, никаких «капсул с полным погружением» ученые изобрести так и не сподобились. Вариант с собственным сумасшествием я, как и положено психу, всерьез воспринимать не мог, как и иные, совсем уж бредовые теории. Значит, не стоит множить сущности. Положим, мне действительно предстоит сражаться, а сейчас требуется выбрать наиболее подходящий навык. Естественно, я предпочел бы огнестрельное оружие, но ничего дальнобойного в списке, по какой-то причине, не наблюдалось. Впрочем, была магия…

Зачатки магического дара

Ранг: F

Уровень: 1\5

Тип: Особенность

Описание:

– Открывает параметр «Мудрость(86 %)», +1 единица.

– Прививает минимальный магический дар, однако вам предстоит проделать долгий путь, чтобы извлечь из него хоть какую-то пользу.


Итак… Для начала в глаза бросалось, что был не навык, а особенность. По сути – возможность открыть дополнительный параметр. Так, мне нужна «справка»… Цифры в скобках, которые регулярно мелькали по ходу дела, оказались «уровнем соответствия термина». Получается, что «мудрость» отвечает за магически способности, а сам термин, похоже, взят откуда-то из игр и достаточно точно отображает суть. На те самые восемьдесят шесть процентов.

Какой глупец откажется от магии? Тем не менее, я не собирался радостно подтверждать выбор, чувствуя странное беспокойство. Действительно ли это лучший вариант? Если судить по весьма скромной добавке «+1» к параметру и описанию, можно предположить, что наличие «зачатков магического дара» не позволит мне сходу начать кидаться боевыми заклинаниями. Да и будут ли они вообще, эти «заклинания»? Я пристально уставился на таблицу, пытаясь понять…



Внимание (Интуиция)! Имеющиеся боевые навыки недостаточны. Особенность не рекомендуется для первоначального выбора!

Ух ты… Похоже мой внутренний голос напрямую подсказывает, что это плохая идея? Причем подсказка давала даже больше, чем могло показаться на первый взгляд. Если магия не рекомендуется для первоначального выбора, то, получается, будет возможность взять мудрость позже? Более, чем вероятно. Классов я тут не вижу, так что не будем торопиться и следовать шаблонам. Как минимум обдумаем все еще раз…

Скажем, если брать ее нельзя, то зачем она вообще присутствует? Расчет на то, что я и без того мог оказаться мастером боевых искусств? Или просто профессиональным солдатом? К черту…

Я бегло просмотрел описания прочих навыков. Как я и думал, Система обещала обучить меня владению выбранным типом оружия. Хочется надеяться, что оружие мне тоже предоставят, но чуть позже. Потому что если нет, то выбирать нужно «рукопашный бой». Раз уж магию нам заведомо не рекомендуют…

Внимание (Интуиция)! Особенность не рекомендуется для первоначального выбора!

Подсказки этого типа давались с явной задержкой, словно даже с неохотой. А вот у оружейных навыков ничего подобного не всплывало. Значит логично поверить, что какое-то стартовое оружие мне все же выдадут. Иначе можно перехитрить самого себя…

Внимание! Если вы не сделаете выбор в течение 5 минут, навык будет выбран случайным образом!

(300…299…298…)

Очередной таймер, подгоняющий меня сделать выбор. Какой в этом смысл? Впрочем, пяти минут вполне достаточно, чтобы еще раз тщательно все обдумать. Тем более это время, похоже, выделено именно на выбор навыка, а не какое-то общее ограничение.

Обычно в играх выбор оптимального оружия зависит от баланса, который закладывают разработчики, а он может быть сколь угодно оторван от реального мира. Однако мне, за неимением других вариантов, лучше ориентироваться именно на реальность. Насколько это возможно, учитывая, что со средневековым оружием я знаком в основном теоретически. На основе книг, фильмов и все тех же игр…

Итак, начнем сначала. Меч – «король оружия» и, казалось бы, самый очевидный выбор. Уверен, большинство игроков, не выбравших магию, возьмут именно его. Правильность такого решения во многом зависит от противников. Скажем, что я буду делать с мечом, если дело дойдет до схватки с дикими зверями? К тому же меч – весьма широкое понятие. Он может быть двуручным, одноручным или же плодом смешения их черт – бастардом. Разного размера, веса, формы лезвия и гарды. И такое разнообразие ведь не просто так, каждый вариант предназначен для определенной ситуации и против определенного противника. Тем не менее, вариант неплохой…

Магия. Пройдемся еще раз. Тут руководиться придется скорее здравым смыслом и догадками, чем прямыми фактами. Насколько она «сильна» в реальности можно даже не упоминать, но в играх пользуется неизменной популярностью. Маги обычно сильны на поздних этапах, но имеют сложности с прокачкой и на начальных уровнях слабее воинов. И не факт, что я получу к ней боевое заклинание. Проигнорировать предупреждение? Нет, если бы я был уверен, что шанс взять магию предоставляется только на старте, то так бы и сделал, но… Почему-то на этот раз я был уверен, что шанс у меня еще будет.

Кинжалы? Несерьезно. Слишком короткие, хороши только против безоружного противника – это скорее вспомогательное оружие. Раненого добить, хлеб нарезать… Отбрасываем.

Топор… Не только оружие, но и весьма полезный инструмент. Однако топором практически невозможно блокировать удары, и он требует наличие в комплекте щита, а лучше полного доспеха.

Булава… Во многом хуже топора, но имеет и плюсы – вряд ли застрянет в трупе противника. И крови меньше. По крайней мере, в средние века воины-монахи использовали дробящее оружие именно для того, чтобы обойти религиозный запрет на пролитие крови. Впрочем, я подобных обетов не давал, так что поищу что-нибудь другое…

Я скользнул взглядом ниже по списку, остановившись на очередном пункте.

Владение копьем

Ранг: F

Уровень:1\5.

Тип: навык

Особенности:

– Обучает пользователя владению копьем.

– Минимально адаптирует организм под выбранное оружие.


Копье. Не самый популярный вариант, но мне он нравился. Главным преимуществом и, одновременно, недостатком этого оружия была длина. Это ограничивало его применение в помещениях и на близкой дистанции, но зато позволяло держать противника на расстоянии и, в большинстве случаев, первому нанести удар…

Меч или копье? С одной стороны древко можно было сломать, перерубить или даже просто схватить. Копье неудобно в переноске, но может использоваться в качестве посоха. С другой – оно более универсально и годится как против людей и против животных. Да и в схватке мечника и копейщика, при отсутствии у них доспехов и примерно равном мастерстве, я бы поставил на последнего. Время утекало, затягивать с решением и дальше было нельзя.

Внимание! Вы желаете изучить навык «Владение копьем»?

Да\Нет

Перераспределение… Как только я сделал выбор, мир словно взорвался, а в голову хлынули неизвестные ранее знания. Основы… Типы копий, стойки, как правильно держать, колоть и рубить, уход за оружием. Получив общую базу я, повинуясь интуиции, заострил внимание на одном из воспоминаний, где молодой воин ловко орудовал пехотным копьем. Двухметровое, с широким лезвием, позволяющим и колоть и рубить, оно не было создано для битвы в строю – это было орудие одиночки. Стоило сконцентрироваться на картинке, как поток воспоминаний изменился, сосредоточившись именно на этом типе копий. За короткое время я словно прошел многие месяцы, а то годы обучения…

«Учителя», сменялись один за другим, однако их соперники были лишь смутными размытыми силуэтами. Тенями. Постепенно картинка потускнела и начала расплываться, показывая, что курс подходит к концу. Я почувствовал сожаление, словно чего-то не хватало. Чего-то важного для моего… выживания? Мне нужно… Больше… Если мне предстоит убивать, то теории недостаточно…

Внимание! Проверка прав доступа (Восьмой)… Принято. Цензура(51 %) снята!

Какая нафиг «цензура»?Картинка вновь стала ярче и слегка задрожала, сменившись сценами боев. Противники обрели плоть и полились новые знания, уже несколько другого плана. Чувство, с которым оружие входит в плоть, мольбы о пощаде и плеснувшая в лицо кровь… Шок от первого убийства, который сменился равнодушием профессионала. И трупы, трупы, трупы. Преимущественно людей, но были и другие существа, кого я не мог назвать. Тот, кто хочет жить, должен уметь убивать. Чужая, но такая правильная мысль.

* * *

– Черт…

Я очнулся, лежа на полу и пытаясь отдышаться. У меня снова было тело… Попытался вспомнить последние сцены, но лица «убитых» были подернуты пеленой, словно прошли десятки лет и не вызывали особых эмоций. Медленно отходили сведенные от боли мышцы. Как раз те, что нужны для обращения с копьем и многими из которых я не пользовался с рождения. Каменный пол был не слишком холодным, но я знал, как может быть коварно подобное чувство и заставил себя встать. Похоже, я и так провалялся тут немало…

Я был прав. Чтобы сейчас ни происходило, на сон это не похоже ни разу. Не бывает таких снов: слишком уж все реалистично, слишком четкие мысли, слишком… Все слишком! Одежды на мне не было, что можно было засчитать за косвенное доказательство того, что сюда я попал прямиком из теплой постельки – спал я обычно нагишом. Собственное тело тоже было до боли знакомым, включая родинки, шрамы и даже пломбы. Машинально ущипнул руку, заранее зная результат. Больно…

– Похоже, я здесь во плоти. – пробормотал я, просто чтобы услышать звук собственного голоса. – Вопрос в том, где именно «здесь»?

По позвоночнику пробежал холодок густо замешенного на страхе предвкушения. Похоже, это будет как минимум интересно. Не самая умная и во многом искусственная мысль, но сейчас она позволяла не поддаться панике. Если жизнь чему-то меня и научила, так это держать себя в руках в критических ситуациях.

Локация представляла собой странную комнату десять на десять метров, со слегка светящимся потолком и единственными воротами. Температура была вполне комфортной, воздуха тоже хватало, хотя вентиляции я не видел. Ничего в моих воспоминаниях даже не намекало на то, как я сюда попал. Последнее, что помню – пришел домой и завалился спать. Можно, конечно, предположить провал в воспоминаниях, но в это тоже как-то не верилось…

– Ладно…. – я облизал пересохшие губы. Если я отсюда не выберусь, то даже трудно сказать, что убьет меня раньше. Нехватка воздуха, жажда или страх…

Оставалось утешать себя мыслью, что если меня сюда закинули, то вряд ли для того, чтобы я умер тут без всякого проку. Просто будем двигаться дальше – благо направление понятно. И нет, я сейчас не о вратах. Неподалеку, прямо в воздухе, висела полупрозрачная сумка. Все же виртуальная реальность? Весь мой жизненный опыт вступал в противоречие с фактами, картинка не складывалась. Гадать и дальше бесполезно, но если это не намек, то я ничего не понимаю в играх. Стоило коснуться ремня, как сумка стала вполне реальной, повиснув на руке. Не слишком тяжелая, но и, похоже, не совсем пустая…

Бездонная сумка

Класс: F

Статус: артефакт Системы

Описание:

– Сумка новичка. Входит в базовый комплект, который выдается всем игрокам.

Свойства:

– Позволяет переносить между локациями(83 %) системные предметы. Предметы, не принадлежащие к Системе, при переносе исчезнут.

– Скрадывает объем.

– В десять раз уменьшает вес хранимых предметов.

– Незначительно замедляет порчу хранимых предметов.

– Масштабируемость (1\7). Есть возможность улучшить путем объединения с идентичными предметами.


Справка сработала и в «реальном мире», причем на этот раз описания оказались довольно внятными. Перевернув сумку, я вытряхнул содержимое на пол. Бинго! Куча одежды, белье, сапоги, фляжка с… водой. Я завинтил колпачок обратно. Причем, судя по виду и специфическому запаху, это богатство не появилось из воздуха, а многие годы пролежало где-то на складе.

Памятуя о любви Системы к ограничениям по времени, я постарался одеться как можно быстрее. В процессе попытался внимательнее рассмотреть доставшиеся вещи, но одежда была самой обычной, полувоенного образца. Штаны, рубаха, куртка с карманами под… броневые пластины? Чем-то она напоминала «бронежилет». Одежда безразмерная и легко подгоняется под фигуру архаичными ремешками и веревочками. Сапоги слегка великоваты, но с портянками – в самый раз. Я попрыгал на месте, убедившись, что комплект на удивление удобен.

Хотя фляжка была серебряной, вода в ней оказалась не лучшего качества – затхлая, но пить еще можно. Наверное. Прополоскав рот, забросил ее обратно в сумку и, наконец, обратил внимание, на небольшую стальную пластину, на которой был изображен силуэт копья.

Произвести первичную активацию «Оружейной карты»?

Да\Нет

Да. В голове появились изображения различных типов копий, словно предлагая выбор. Длинные и короткие, метательные и кавалерийские, они проносились бесконечной чередой. Я сосредоточился, пытаясь представить нужный образ – вряд ли выбор будет даваться каждый раз. Наконец из карты вырвался луч света, сформировавшись в копье.

– Черт побери… – пробормотал я, поймав его за древко. – К такому жизнь меня не готовила.

Копье было не слишком длинное, около двух метров, из какого-то довольно твердого дерева. Широкий листовидный наконечник позволял как рубить, так и колоть. Яри? Рогатина? Классифицировать однозначно я затруднялся, но это был именно тот тип копий, на которых я сосредоточил внимание при изучении навыка. То, что я и хотел получить. Сразу после автомата, само собой.

Копье Системы

Ранг: F

Материал: оружейная сталь, неизвестное дерево.

Длина: 2 м

Вес: 3 кг.

Описание:

– Оружие Системы. Позволяет владельцу поглощать 40 % духовной и жизненной силы жертвы.

Итак, что мы имеем? Первое – никаких традиционных для игр показателей урона нет. Второе – оружие сделано качественно, но не похоже, что я его первый владелец: небольшие потертости на древке, темные пятна и легкие царапины на лезвии… Копьем явно долго и плодотворно пользовались.

Я вновь взглянул на саму карту. После активации она изменилась, теперь на ней было изображено не некое абстрактное копье, а именно то, что я держал в руках. Причем сама карта словно выцвела. Сразу назревает вопрос – возможно ли вернуть оружие обратно? Ответ оказался прост. Стоило приложить карту к копью и пожелать, как оно вновь превратилось в сгусток света и исчезло внутри, а к картинке вернулись цвета. Здесь и сейчас, на фоне всего остального, это казалось вполне естественным. Кстати, я прикинул размер карманов для «бронепластин» на куртке и без особого удивления понял, что они идеально совпадают с размерами карты.

Вновь призвав оружие, я сделал несколько пробных движений. Копье слушалось идеально, словно я провел долгое время, осваивая это искусство. Или скорее пока еще ремесло? Попробовал крутануться, но получилось слабовато – на такие трюки новоприобретенное мастерство не распространялось. Приемы были немногочисленны, но предельно прагматичны. Уровень солдата времен средневековья, а никак не шаолиньского монаха. Экономить силы, не подставляться и, при первой возможности, нанести удар. Не обязательно смертельный, ведь даже поверхностная рана резко уменьшает боеспособность врага. Прагматизм в чистом виде…

Внезапно я почувствовал легкую тревогу, причину которой понял не сразу. На этот раз прямого предупреждения не появилось, но где-то на краю сознания невидимые часы отсчитывали последние минуты, отпущенные на подготовку.

2:34…2:33…2:31

Проверять, чем чревато опоздание, я не собирался. Вернув оружие обратно в карту, я засунул ту в карман на груди, закинул на плечо сумку и направился к единственной «двери». Если это сон, то я поверю в это, только когда проснусь. Если виртуальная реальность – то, учитывая отсутствие подобных технологий на родной планетке, проснусь я в ласковых щупальцах каких-нибудь сектоидов. Ну а если что-то другое… То рано или поздно ситуация все равно прояснится. Терзать себя сомнениями бессмысленно, мне нужно больше фактов. Стоило положить ладонь на врата, как появилось новое сообщение.

Внимание! Выбор точки назначения невозможен!


Испытание первое!

Выберите уровень сложности*


Минимальный(F)\Легкий(E)\Нормальный(D)\Выше нормы(C)\Высокий(B)\Очень высокий(A)\Максимальный(S)


*чем выше уровень, тем выше награда.

Ага, и тем выше вероятность поражения. Нужно быть идиотом, чтобы выбрать максимальную сложность, даже не представляя, что вообще происходит. Тем более, что по умолчанию, стоял уровень F. Не слишком ли трусливо? Помедлив, я сдвинул «курсор» на одно деление правее. Странно, но от этого мне стало только спокойнее. Я наклонил голову и сдвинул курсор чуть дальше, почувствовав укол страха. Еще дальше? Стало только хуже. Значит остановимся на «легком» уровне сложности.

Внимание! Решение зафиксировано!

Задание № 1

Тип: Защита


Информация:

Небесный город Сар, некогда принадлежащий народу … идет поиск аналога…гоблинов(83 %). Их …идет поиск аналога…боги(57 %) проиграли и были повержены. Однако, покуда все алтари не захвачены, а город не пал, битва продолжается и есть надежда!

Количество игроков: 1000


Глобальная цель:

Уровень сложности: A.

– Добраться и защитить центральный алтарь. Отбить нападение на город.

Награда:

– Вариативно.


Союзники:

– Защитники города.

– Союзные Игроки.


Предполагаемые противники:

– Существа Системы.

– Существа Хаоса.


Локальная цель:

Заявленный уровень сложности: E

– Продержаться минимум 24 часа.

– Получить 2й уровень.


Награда:

– Бонус первой миссии: заработанные Очки Системы удвоятся.

– Повышение ранга Игрока.

– Координаты Осколка.

– Камень души.

– Временный доступ к Серверу.

Штраф за провал:

– Неизвестно.

Всего лишь получить второй уровень? Звучит не так уж и трудно. Наверное…

Дверь открылась, но за ней была лишь невнятная пелена. Я осторожно сунул в нее карту и, убедившись, что с ней ничего не случилось, шагнул вперед. Время поджимало, да и какой у меня, собственно, ещё оставался выбор?

Глава 2. Все что тебе нужно – это убивать

Я упал с изрядной высоты и покатился по земле, несколько раз чувствительно приложившись о камни. Боль не заставила меня издать ни звука и не помешала, извернувшись, вскочить на ноги и вытащить из карты копье. Хотя никакой опасности поблизости не обнаружилось, убирать оружие обратно я уже не стал.

Мир вокруг выглядел… странновато. Тяжелые тучи заслоняли небо и намекали на приближающийся дождь. После такого брифинга, я ожидал попасть прямиком на поле боя, а здесь, если битва и шла, то закончилась уже давненько. Дома, хоть еще не обратились в развалины, но уже порядком обветшали и были явно оставлены жителями не один год назад. Хотя и не столетия – даже деревянные постройки еще не развалились, чего уж говорить о каменных. Похоже, разведданные Системы устарели на несколько десятилетий? Словно прочитав мысли, она отреагировала на происходящее.



Внимание! Корректировка задания!

Задание № 1.

Тип: мародерство

Информация:

Это небесный город Сар, некогда принадлежащий народу гоблинов(83 %). Их боги(57 %) проиграли и были повержены. Хотя враги отступили, над столицей висит некротическое проклятие(65 %). Центральные районы города контролируются нежитью(93 %), а окраины подвергаются разграблению уцелевших защитников и их потомков. Некогда союзники, теперь живые и мертвые сошлись в борьбе за доступ к алтарю.


Глобальная цель:

Уровень сложности: A.

– Захватить алтари(?) павших божеств и посвятить их новому владельцу.

Награда:

Вариативно, в зависимости от выбора.


Союзники:

– Игроки(1000\1000).


Предполагаемые противники:

– Существа системы.

– Нежить.

– Гоблиноиды.


Локальная цель:

Заявленный уровень сложности: E.

– Получить 2й уровень.

– Продержаться 24 часа.


Награда:

– Бонус первой миссии: заработанные Очки Системы удвоятся.

– Повышение ранга Игрока.

– Камень души.

– Временный доступ к Серверу(50 %).

– Координаты Осколка.


Штраф за провал:

Неизвестно… Корректировка

– Снижение статуса Игрока до статуса Героя(84 %).

– Невозможность системного возврата в родовую локацию до выполнения глобальной цели.


Прочитал последний пункт, я нахмурился. Изменение статуса до уровня Героя? Если следовать логике игр, то ничего хорошего это не сулило. Невозможность вернуться в «родовую локацию»? Речь о Земле? С одной стороны это совсем не радовало, но с другой намекало на то, что в случае выполнения локальной цели я действительно смогу вернуться. Пожалуй, это лучше, чем неизвестность, которая была до корректировки.

Я машинально лизнул ссадину на руке и поморщился… Статы, задания, параметры, все явно указывало на игру, но вкус крови, грязь, слюна – все было настоящим. Я присел на колено, разглядывая растущую через стыки в тротуаре камне траву, сорвал и покрутил в пальцах. Где-то чирикнула птичка… Вкус, осязание, слух, обаяние и зрение – все было слишком реальным, чтобы поверить в мираж. Хотя тело ощущалось непривычно легко, будто с плеч скинули гирю. Я слегка подпрыгнул – кажется, выше чем обычно? Либо я резко стал сильнее, либо здесь слегка пониженная гравитация. Различие небольшое, но достаточно ощутимое. Как оно скажется на рефлексах?

Вопрос куда идти особо не стоял. Если у тебя нет ни карты, ни компаса, идти можно только в одну сторону – наугад. И, для начала, лучше бы уйти с открытого места.

Я быстрым шагом направился к ближайшему зданию, чей вид позволял надеяться, что оно не развалится в ближайшее время. Сразу стало ясно, что я здесь не первый – дом был разграблен подчистую. Даже мебель порублена на дрова, хотя последний раз очаг зажигали давненько. Я припомнил повторный брифинг. Трудно представить, что мародерство – дело рук нежити. Так что логично предположить, что меня закинуло куда-то не слишком далеко от окраин и есть все шансы своими глазами увидеть гоблинов. Или кого-то на них похожего – уровень соответствия был только восемьдесят три процента, так что различия с «традиционным образом» могут быть весьма существенными. Не стоит об этом забывать…

Как я и опасался, даже небольшая разница в гравитации значительно сказалась на точности движений. Привычные действия требовали несколько иное количество силы, и телу нужно было время, чтобы приспособиться. Отыскав подходящую площадку, я минут десять осторожно крутился с копьем, привыкая к изменениям, стараясь не шуметь и не забывая поглядывать по сторонам. Этого было недостаточно, по-хорошему тут нужны недели тренировок, но у меня не было столько времени. Пора было двигаться дальше, на все про все у меня были сутки…

От нечего делать, по дороге я занялся сбором образцов, кидая в сумку пучки незнакомых трав. Причем сразу с корнями – места они занимали немного. Если это другой мир, то даже сорняки тут имеют огромную научную ценность. Хотя, судя по описанию сумки, утащить их будет затруднительно. Но, возможно, ее удастся прокачать до второго уровня? Врагов поблизости не наблюдалось, как, впрочем, и союзников. Что странно, учитывая нашу заявленную численность. Кстати, что там с ними?

Осталось игроков: 453\1000

– Твою же…

Мигнув, счетчик уменьшился до 451\1000. Потери заставили меня вспомнить об осторожности и плюнуть на сбор цветочков. Союзников вырезали как цыплят, прошло меньше получаса, а больше половины из нас уже мертвы. И не похоже, что тут есть точка респауна. Что будет, если я сам тут умру? В любом случае, проверять подобные вещи на практике я не собирался и, пока не увижу перерождение своими глазами, предпочту считать, что у меня только одна жизнь…

Спустя некоторое время я убедился, что наша численность более-менее стабилизировалась и слегка успокоился. Могу только догадываться о причинах столь крупных потерь, ноесли вспомнить корректировку задания, можно предположить, что часть игроков, выбравших минимальный уровень сложности, были заброшены куда-то поближе к «союзникам», которые давно обратились в нежить. Ну а те, кто выбрал уровень сложности побольше – отправились «на передовую», где сейчас бродят гоблины. Не зря же их так резво исключили из списка союзников? Ошибка, бывает. Если бы я все еще искренне верил, что это игра, принять это было бы проще. По спине вновь пробежало стадо мурашек. Черт…

Осторожно, проверяя перекрытия на прочность, я поднялся на крышу приглянувшегося дома. Много с третьего этажа было не разглядеть, но город занимал огромное пространство и раскинулся далеко во все стороны.

Чуть в стороне медленно поднимался дым – явный признак присутствия людей… Точнее, в нашем случае, скорее гоблинов. Именно туда я и решил направиться. Задание, оружие, враги… Нетрудно догадаться, как тут получить опыт. Время идет, если бродить наугад, можно просто никого не встретить. Не знаю, хватит ли у меня сил справиться с гоблином, но связываться с нежитью желания и вовсе никакого. Даже если бы я точно знал, где ее тут искать…

Тот факт, что я собирался убивать разумных существ, я пока отложил в сторону. Если гоблины хоть немного похожи на людей, то сами дадут повод для агрессии. Вряд ли в заполненном нежитью городе можно найти женщин и детей, скорее здесь будут бродить воины. И кто из нас умрет еще большой вопрос… Ответ на который только предстоит узнать.

* * *

Всегда подозревал, что у современных людей проблемы с чувством самосохранения. Стоит чему-то взорваться или загореться, они бегут туда, словно бессмертные. И я, похоже, не исключение. Дикий, исполненный боли крик, донесся откуда-то из-за домов и резко затих. Похоже, кто-то только что умер – достаточно веский довод, чтобы пойти куда-нибудь в другую сторону. Тем не менее, я поступил наоборот, осторожно двинувшись в сторону потенциальной опасности.

Ну, что сказать… Я угадал. Гоблинов было трое и, несмотря на некоторые различия с «классическим образом», в целом они оправдывали ожидания. Черная кожа, около полутора метров ростом, специфические черты лица и заостренные уши, которые не позволяли спутать их с неграми. Совсем уж дикарями, какими их изображают чаще всего, аборигены не выглядели и одеты были вполне прилично, хотя и несколько старомодно. Штаны, кафтаны и даже какие-никакие доспехи. Вооружены тоже неплохо, оружие было простое, но явно из железа: рогатины, топоры, дубины…

К моему прибытию, «братья по разуму» как раз заканчивали раздевать труп игрока. Его комплект снаряжения мало чем отличался от моего, а в качестве оружия этот страдающий легким ожирением придурок выбрал меч. Почему «придурок»? Так именно этим мечом его и убили, наполовину перерубив шею. Один из гоблинов как раз восхищенно изучал трофей – в его руках довольно короткий меч выглядел как минимум полуторным бастардом. Я чуть прищурился, активируя справку…

Гоблин. Уровень 2

Подобные же надписи, вспыхнувшие над головам его товарищей, пылали кроваво-красным, четко указывая на враждебный статус. От этой картины, я почувствовал мрачное удовлетворение. Вопрос, этично ли убивать гоблинов, плавно превратился в вопрос, хватит ли мне на это сил…

– Хааа!

Даже занимаясь мародерством, аборигены не забывали об осторожности, и мое появление было мгновенно обнаружено. Оценив перспективы, я, фальшиво улыбаясь, направился в их сторону, покачивая копьем. Насколько они сильны? Насколько быстры? Есть ли у меня вообще шанс на победу? Свои шансы убежать я в любом случае оценивал ниже – современный мир не способствует развитию навыков стайера, а гоблины выглядели, хоть и мелковатыми, но выносливыми. Кстати, вопреки ожиданиям, они не бросились навстречу радостно повизгивая, на их мордах читался… страх? Похоже, они уже встречали людей и, как минимум, нас опасались.

– Нет. Игрок бубубу. Бубубу сильный! – прорычал лидер, опираясь на меч и тыча себя пальцем в грудь. Хотя большая часть речи не воспринималась, некоторые слова были вполне понятны. Похоже, гоблин знал несколько слов системного языка, но для полноценного общения этого было явно недостаточно. Конечно, есть и другие варианты… Один из которых, судя по рисункам на земле, уже попробовал мой предшественник.

Разглядеть каракули я не успел. Один из гоблинов, увидев направление взгляда, стыдливо затер следы прошлых «переговоров» ногой. Второй рефлекторно спрятал за спину только что отрубленную голову. Картина маслом – игрок решил поиграть в дипломата, но потерпел неудачу. Ему сломали ноги, забрали меч, поставили на колени и попытались им же и обезглавить, довершив работу топором. Я даже не стал их слушать, перейдя на бег…

– Рааааа!

Гоблины попятились, их лидер взмахнул мечом, но лучше бы даже не пытался – навыков мечника он у погибшего явно не унаследовал. Притормозив и позволив лезвию пронестись передо мной, я взмахнул копьем, перерубив гоблину горло. На мгновение я почувствовал, как через древко что-то перетекло в мое тело и…

Внимание! Вы получили 4 ОС! (4\20)

Я чуть дернулся от прошедшей через меня странной волны энергии. Над павшим засиял свет, а из тела появилась и зависла в воздухе карта. Что за? Крошечная заминка едва не стала фатальной – мне едва удалось отбить копье второго гоблина, который его попросту метнул. И, учитывая отсутствие доспеха и расстояние, на этом все могло и закончиться. Третий гоблин рванулся вперед, но его мастерство не дотягивало даже до первого уровня системных навыков. Легко отведя удар древком, я без жалости вонзил копье ему в грудь. Благо он практически сам на него накололся. Гоблин выпучил глаза, схватился за древко, из рта потекла кровь, он пару раз дернулся и умер.

Внимание! Вы получили 2 ОС! (6\20)

Вдвое меньше, чем в прошлый раз – похоже, количество ОС напрямую связано с уровнями противников. Черт, не время…

Наконечник вошел слишком глубоко, так что я просто бросил свое копье и подхватил трофейное. Повезло, что последний противник решил использовать этот шанс для бегства, а не нападения. Разбежавшись, я с силой швырнул копье ему вслед. Просвистев, оно вонзилось ему глубоко в спину. На этот раз сообщения не появилось, так что, вернув себе родное оружие, к врагу я приближался с некоторой осторожностью. Притворяется? Нет, враг был мертв: в отличие от лидера, на нем кольчуги не оказалось и копье пробило беглеца почти насквозь. Под телом скопилась изрядная лужа крови. Трупы в этой «игре» вообще выглядели весьма натурально и, подозреваю, возникни такое желание, по ним можно будет изучать анатомию гоблинов. Кстати, возвращаясь к сбору образцов, не засунуть ли одного в сумку? Гоблин весил килограмм сорок, если сумка порежет вес в десять раз, это все равно пара лишних килограмм. К тому же, хотя труп все еще подсвечивается, далеко не факт, что удастся забрать его с собой. Так что, пожалуй, отложу это на будущее.

Совершенное тройное убийство и вид трупов не вызывали особых эмоций – словно я проворачивал подобное уже десятки раз. Никакого отвращения или желания опорожнить желудок. Даже запах крови казался смутно знакомым… Хотя сегодня я впервые убил разумного – пусть даже и не человека. И вряд ли это заслуга моего природного хладнокровия – скорее последствия изученного навыка. Хотя отсутствие чувства вины, пожалуй, на это списывать не стоит. Я просто действительно считал, что гоблины заслуживали смерти. Уверен, дай я им такой шанс, они бы с радостью прикончили и меня…

Кстати, «опыта» за последнего убитого врага мне так и не отсыпали. Я даже пару раз вонзил в труп собственное копье, убедившись, что это уже бесполезно. Похоже, убивать нужно оружием Системы, иначе никой пользы не будет. Итого 6 ОС за бой, тогда как до уровня нужно 20. Значит, чтобы выполнить задание, нужно убить еще семь гоблинов первого уровня. Число жертв, которым может похвастать не каждый маньяк…

Впрочем, все эти мысли ничуть не мешали мне мародерствовать. Первым делом я направился к полупрозрачной карте, против всех законов природы висящей в воздухе. Похоже, тут есть «лут»? Стоило взять ее, как она материализовалась, превратившись в стальную пластину, без каких-либо изображений. Интересно…

Чистая карта навыка

Ранг: F

Описание:

– Позволяет записать один из имеющихся у Игрока навыков, оплатив его полную стоимость.

Насыщение:

0\10 ОС

И зачем она нужна, если любой навык можно купить напрямую у Системы… Или? Я мысленно, будто проделывал это сотни раз, вызвал меню и залез в соответствующий раздел…

Внимание! Связь с Сервером отсутствует! База навыков недоступна!

Ну, совсем прекрасно. Вспомнились многие тысячи навыков, которые я даже не успел толком просмотреть, предполагая, что время на это еще будет. Если прокачка тут завязана на рандом, это крайне ограничивает выбор стратегии. И ту же магию будет получить сложнее. Впрочем, была и хорошая новость – чтобы просмотреть уже изученные навыки связь не требовалась. Их можно было даже улучшить, второй уровень «владения копьем» стоил 20 ОС. Ладно, сейчас не лучшее время чтобы копаться в интерфейсе…

Системного лута больше не было, но ведь оставались вещи убитого игрока.

Меч Системы

Ранг: F

Материал: сталь

Длина: 75 см.

Вес: 1,3 кг.

– Оружие системы. Позволяет владельцу поглощать 40 % духовной и жизненной силы жертвы.


Я взмахнул клинком пару раз, не почувствовав никакого воодушевления. Без соответствующего навыка эта железяка была опаснее для меня, чем противника. Пришлось повозиться, ища карту, которая вскоре обнаружилась у главного гоблина. Запечатав в нее обратно меч, я засунул пластину в один из многочисленных карманов.

Вспомнив про бездонную сумку, я взял вторую, еще раз вчитался в описание и, недолго думая, попытался положить новую сумку в старую. Лезть внутрь она упорно отказывалась, это напоминало попытку соединить два магнита, но желаемый эффект я все же получил.

Желаете объединить предметы?

Да\Нет

Стоило выбрать «да», как сумка жадно чавкнула, проглотила свою копию. И все?

Бездонная сумка (2\7)

И все. Внешний вид сумки никак не изменился, а ее характеристики остались на прежнем уровне. Для завершения трансформации требовалось скормить «сумке-каннибалу» еще пятерых сородичей. Ну и где я их возьму? Риторический вопрос. Вряд ли это моя последняя встреча с гоблинами. Да и с другими игроками тоже я рано или поздно столкнусь…

Закончив мародерство, я сложил в сумку все снаряжение игрока и то немногое, что имело смысл присвоить из имущества гоблинов. Топор, пару серебряных украшений, небольшой котелок, горсть монет, несколько мешочков зерна, соль, нож… Подумав, забрал и их фляги с водой – хотя времени прошло немного, моя была уже наполовину пуста, а где тут искать воду неизвестно. И как обстоят дела с местной микрофлорой, бактериями и прочим в том же духе – тоже большой и интересный вопрос. Волноваться о котором, впрочем, я пока не собирался, поскольку ничего особо поделать с этим было нельзя. Проще пока отбросить лишние мысли, чем пытаться найти у себя признаки неизвестной инопланетной болезни. Кстати, комплекты игроков, хоть и были схожи, абсолютными копиями не являлись, отличаясь в мелочах. Еще одна мелкая деталь в копилку фактов…

Лишнее оружие я побросал в заросли каких-то растений. Тела трогать не стал, все равно все следы побоища не замаскировать. Лишь прикрыл погибшего соотечественника гоблинским плащом, но его длины не хватило и, даже без головы, наружу остались торчать босые ступни. Кто бы ни наткнулся на эту картину, эта деталь позволит определить сторону победителя в этой схватке.

«Легкая победа» ничуть не вскружила мне голову, я понимал, что прошел по краю. Повернись все чуть иначе, будь гоблинов больше и это бы мой труп лежал бы на земле. Так что следующий мой шаг был более чем очевиден – найти других игроков. Которых к этому моменту осталось… четыреста два, считая меня. Падение нашей численности замедлилось, но все же не остановилось. Мне нужны были союзники. Только глупец будет пытаться сражаться в одиночку, когда есть возможность объединиться с себе подобными. Люди неизбежно начнут собираться в отряды и, если не найти напарников сейчас, в дальнейшем могут возникнуть проблемы не только с гоблинами. Уверен, рано или поздно, кому-то придет «светлая идея» проверить, сколько опыта дадут за убийство человека. Не сейчас, скорее ближе к концу отведенного Системой срока. Город большой и гоблинов в нем нужно еще найти… Людей тоже, но вряд ли тех, кто выбрал схожий уровень сложности, раскидало слишком уж далеко. Или, возможно, я слишком мрачно смотрю на вещи?

Глава 3. Несостоявшийся союз

Следующая встреча произошла минут через двадцать, причем топот и тяжелое дыхание я услышал заранее и успел спрятаться за ближайшим забором.

Человек. Уровень 1

Вот и вся информация, которой меня порадовала Система. Хотя нет… В отличие от алых гоблинов, статус незнакомца подсвечивался бледно-зеленым. На вид мужику было лет тридцать, стандартная одежда игрока, уже порядком измазанная грязью и кровью, зажатый в руке топор и легкое безумие во взгляде. Несколько раз он оглядывался, словно опасаясь погони и крутил головой – похоже, в поисках укрытия. Что-то покосившийся забор перестал казаться мне надежным убежищем…

Заметив меня, беглец что-то прохрипел, но я уже скрылся в ближайшем доме. Мужик ускорился, похоже, планируя присоединиться, но не успел – из-за поворота показался всадник. На лошади, а не каком-нибудь местном чудовище. Щелкнула тетива и игрок вскрикнул и покатился по земле, выпустив оружие и схватившись за пробитую ногу, как раз напротив моего укрытия. Его взгляд, наполненный вполне реальной болью, встретился с моим. Я приложил палец к губам, слегка кивнул и отступил в сторону. Мужик, похоже, что-то понял. Во всяком случае, он не стал просить о помощи, выдавая мою позицию, а, стиснув зубы, подобрал оружие и попятился к противоположной стороне улицы.

Гоблин. Уровень 8.

Наконец, враг показался в поле зрения и Система «порадовала», определив уровень лучника. Статус светился красным, куда ярче, чем у тех первых гоблинов. Что касается силы… Разницы между первым и вторым уровнем я не заметил, а по силе они были примерно сравнимы с человеческим подростком. Этот, однако, заметно отличался: выше, мускулистее – он даже двигался иначе и казался куда более опасным. Не уверен, что справлюсь с ним в «честном бою»…

Единственный плюс – всадник один, что даже слегка странно. Явно не из бедных – хорошая одежда, кольчуга, украшенный серебром шлем, богатый набор оружия у седла… Свита отстала? Гоблин холодно наблюдал за попытками жертвы прижаться к стене дома, выставив вперед топор. Храбро, но наивно. Тетива щелкнула вновь и стрела «выросла» уже в плече жертвы. Движение заняло всего пару секунд, гоблин был мастером. И, похоже, лучник чего-то хочет от беглеца, раз не убил сразу.

Вернув лук в чехол у седла, гоблин спешился, обнажая кинжал… Затем шагнул к зажимающей рану и явно не способной к сопротивлению жертве.

– Сколько пришло Игроков? Сколько еще живы? Какова ваша задача на этот раз?

Этот гоблин говорил на системном языке вполне свободно. Впрочем, никаких перспектив для переговоров это не открывало – уж слишком он был опасен. Тем не менее, оставив лук, гоблин совершил ошибку, которая, я надеялся, станет для него фатальной. С коротким кинжалом против копья ему даже семь уровней разницы не помогут…

– Не убивай меня, я все скажу. Тысяча, всего тысяча. – игрок, кривясь от боли, без малейших колебаний открыл «военную тайну». – Мы должны продержаться сутки и получить второй уровень.

– Значит новички? Отец будет доволен. – холодно улыбнулся гоблин. – Но ты назвал малую цель. Я не верю, что ваши боги прислали вас сюда только ради такой мелочи. Что вы еще должны сделать?

– Мы… мы должны захватить алтари в центре города.

– Падальщики… – пробормотал гоблин, вновь поднимая кинжал. – Хорошо, ты был честен со мной. Теперь убери топор и я подарю тебе легкую смерть…

– Подожди… мне еще есть что тебе рассказать.

Я осторожно вышел из дома, стараясь производить как можно меньше шума, но «всадник» все равно успел среагировать и, не поворачиваясь, отскочил сразу метра на три. С места, одним прыжком! Мое копье пронзило лишь воздух.

– Осторожнее, он очень быстр! – поделился очевидным фактом мужик. – Я уж думал, ты оставишь меня умирать. Спасибо, спасибо!

– Как бы я мог? – улыбнулся я, не отрывая взгляда от гоблина и сместился, перекрывая тому путь к лошади. Не вмешиваться…. Как будто такая возможность существовала. Хотя признания игрока можно было счесть попыткой отвлечь врага, даю девять из десяти, попытайся я затаиться – он бы меня сдал. Вот если бы гоблин сразу его прикончил…

«Всадник» замер, злобно улыбаясь и, словно змея, наблюдая за слегка покачивающимся кончиком моего копья. На этот раз он не сказал ничего. Я также молчал, не отводя взгляда. Нервы были на пределе, я чувствовал, достаточно на секунду отвлечься, ослабить внимание и враг воспользуется этим шансом. Нестерпимо, до боли, захотелось моргнуть. С каждой секундой напряжение нарастало, приближаясь к границе, когда разум уступит инстинктам, заставляя самому шагнуть навстречу опасности. Теперь копье уже не казалось таким уж неоспоримым преимуществом. С той скоростью, что гоблин продемонстрировал, вся надежда на встречный удар. Если он увернется, то разорвать дистанцию и повторить попытку мне уже просто не даст…

Я запоздало подумал, что у него с собой могли быть оружейные карты. Гоблин покосился на седло, у которого висела внушительного вида булава. Черт… Я осознал, что все же позволил себе отвлечься, на мгновение выпустив из вида врага. Не думая, на одних инстинктах, я ткнул копьем куда-то вниз и влево. Копье с лязгом ударило в доспех, скользнуло по металлу и, уже почти без сопротивления, вошло в плоть. Неглубоко, гоблин среагировал молниеносно и отскочил, зажимая рану рукой.

Однако это был конец, копье пробило плечо и, судя по количеству крови, повредило какую-то артерию. Счет явно шел на секунды. Я не стал рисковать и разорвал дистанцию, понимая, что смертельно раненный враг опасен вдвойне.

Глаза гоблина сверкнули злобой и отчаянием, и он бросился в атаку… Только не на меня, а к раненному. Я прыгнул следом, со всей силы вонзив копье в спину замершему над игроком гоблину… Кольчуга взвизгнула, но смогла остановить удар, и гоблин ударил еще раз. Я надавил сильнее, проталкивая наконечник глубже и проворачивая…

Внимание! Вы получили 16 ОС! (22\20)

Внимание! Вы получили 2й уровень! (2\40)

Дополнительно: Вам доступно 2 очка характеристик.

Задание обновлено!

Без всякого уважения отбросив уже гарантированно мертвого врага в сторону, я склонился над союзником, пытаясь оценить раны. Увы, под одеждой ничего было не видно, лишь медленно расплывающееся на одежде пятно крови говорило, что тут все плохо.

– Эй, ты жив? – риторический вопрос. В ответ донеслось хрипение. Куртка никак не защитила от кинжала, а гоблин ударил дважды. Причем второй раз кинжал не вытащил и тот так и торчал откуда-то сбоку. – Ты знаешь, что происходит? Где мы?

– Не знаю… Не хочу умирать.

Слова, которые может повторить почти каждый из тех, чье время уже истекло. Можно утешать себя тем, что это игра и, возможно, он возродится на точке воскрешения… Надежда, чем-то похожая на веру в ад и рай. Игрок всхлипнул, тщетно пытаясь схватить меня заляпанной кровью рукой. Возможно, если доставить его немедленно в больницу, на операционный стол, его еще можно будет спасти, но… В этом месте явно нет скорой помощи или полевого госпиталя. И, похоже, игрок это все же понимал.

– Больно… Вытащи…

Если не трогать кинжал, он протянет чуть дольше, но, посмотрев на текущий изо рта ручеек крови, я кивнул. Мужик явно был обречен…

– Сейчас…

Стоило дотронуться до кинжала, как по нему прокатилась волна энергии.

Внимание! Вы получили 10 ОС! (12\40)

Порадоваться неожиданной прибыли я не успел…

Внимание! За убийство союзника вы получаете Кровавую метку!


Кровавая метка

Лишь сильный может нарушать правила! В течение суток любой игрок вправе убить вас, не понеся никакого наказания. Возможность воскрешения через алтарь заблокирована.


Багнутая Система! Похоже, ей все равно, что я лишь пытался помочь. Сообщение было подобно холодному душу. Алтарь, возможное воскрешение… сама по себе эта информация важна, но меркла на фоне главного. 10 ОС! Чтобы получить столько опыта, мне пришлось бы убить пятерых гоблинов того же уровня! Эта информация была опасна, буквально соблазняя «легкостью» прокачки…

Над телом убитого игрока сформировалась очередная полупрозрачная карта. Правда, на этот раз куда более яркая. За игроков тоже дают лут?


Маска безликого убийцы(49 %…)*

Материал: неизвестная кожа.

Класс: E, масштабируемый

Тип: артефакт системы


Описание:

Правила одни для всех, но слабые все равно умрут. Так почему бы им не послужить ступенькой для твоего возвышения?


Свойства:

– Скрывает лицо и всю системную информацию об игроке.

– Меняет имя в соответствии с маской.

– Временно разрывает связь с алтарями, лишая права на воскрешение.

*доступно первым 10 игрокам нового мира, убившим союзника.


Маска, способная скрыть личность убийцы… Что это, как не явное предложение заняться истреблением союзников? Учитывая обещанное удвоение очков по итогам миссии – более, чем соблазнительно. Чувствую, что вряд ли в дальнейшем Система еще так расщедрится. Конечно, это не значит, что я брошусь убивать всех подряд, не разобравшись в происходящем. Просто это…. Одна из возможностей, которую нужно учитывать. Даже если по завершению миссии я вернусь домой, в том что на этом все закончится мне уже не верилось.

Я извлек маску из карты-хранилища. По виду она напоминала снятую с кого-то кожу. Правда зеленую и чешуйчатую, так что беспокоиться, что донором был человек или гоблин не приходилось. Легкое отвращение не помешало приложить артефакт к лицу, и она, мгновенно растянувшись, обволакивая его. Зеркала, чтобы увидеть результат не было, но я нашел лужу и полюбовался на кривое отражение. Жуть. Из лужи на меня взглянуло чудовище, над головой которого насыщенно-красным буквами сияли слова Безликий Убийца. Хотя с таким описанием, кстати, больше подошло бы имя «Каин»…

Внимание! Уровень синхронизации повышен!

Название дрогнуло и трансформировалось в новый вариант. Каин. Это… это только добавляло в ситуацию безумия. Я могу влиять на подобные вещи? К черту…

Я вернулся к трупу. С восьмиуровневого гоблина так же выпала карта…


Стрельба из лука

Ранг: F

Тип: навык

Уровень: 1\5


Описание:

– Навык стрельбы из лука, взятый у одного из гоблинских племен.


Насыщение:

0\10 ОС


Я проверил статистику. Что ж, половина задания выполнена – уровень повысился автоматически, разом сожрав 20 ОС. И у меня еще оставалось 12 – чуть больше, чем нужно для «насыщения» и примерно треть от необходимого для перехода на третий уровень.

Желаете изучить навык «Стрельба из лука»? (10 ОС)

Да\Нет

После короткого раздумья, я подтвердил выбор(2\40). На этот раз процесс значительно отличался. Навык копья, полученный напрямую от Системы, был подобен бесконечному лабиринту, где можно было выбрать тысячи путей. Здесь же было крайне мало общей информации и практически никакого выбора. Можно сказать, это было похоже на выжимку из воспоминаний и навыков покойного гоблина. Впрочем, луки схожи в большей степени, чем копья и, умея стрелять из одного типа, ты сможешь пользоваться и другими. При наличии подходящих физических данных, естественно.

Теперь настало время обзавестись оружием, которое гоблин оставил притороченным к седлу. Лошадь, при попытках приблизиться, отбежала, с сомнением посматривая то на меня, то на мертвого хозяина. И, видимо придя к каким-то своим выводам, решила сбежать. Увы, я не мог этого допустить и, шагнув, метнул в строптивицу копье. Пролетев пять метров, оно вонзилось ей в бок. Лошадь пробежала ещё метров десять, прежде чем рухнула, к счастью на другой бок, не повредив мое оружие. Вытаскивать копье сразу я не рискнул, памятуя о копытах. Обойдя животное, я осторожно обнял ее за морду и быстро перерезал горло гоблинским кинжалом. Тоже системным, как выяснилось. Кинжал явно что-то впитал, но Очков Системы мне это не принесло, энергия прошла сквозь меня, не оставив и капли.

Интересно… Похоже Система не поощряет убийство беззащитных существ? Внимательно изучив кинжал, я понял, почему гоблин так хотел добить жертву именно им, что даже не поленился для этого спешиться…


Кинжал Системы

Ранг: E

Материал: сталь.

Вес: 0,4 кг

Тип: оружие системы, обычное.

Описание:

– Оружие Системы. Позволяет владельцу поглощать 50 % духовной и жизненной силы жертвы.


Данное оружие было выше рангом, чем мое копье и, соответственно, позволяло получить больше опыта. Гоблина погубила элементарная жадность, в сочетании с самоуверенностью и неосторожностью.

Это же самая жадность грозила погубить и меня – вряд ли гоблин бродил здесь один. Нужно было срочно уходить, но я не мог сделать этого, не собрав более чем богатую добычу. У покойного игрока, чье имя я так и не узнал, помимо топора, был полный комплект системных вещей, включая сумку. У гоблина же таких сумок оказалось сразу четыре, что позволило завершить эволюцию артефакта.

Сумка мародера

Класс: E

Тип: артефакт системы, масштабируемый

Описание:

– Скрадывает объем. В 20 раз уменьшает вес хранимых предметов.

– Позволяет переносить между локациями предметы Системы.

– Позволяет переносить предметы, не относящиеся к Системе, в родовую локацию(83 %).

– Замедляет порчу хранимых внутри предметов.

– Позволяет переносить сумки рангом ниже.

– Масштабируемый (1\7). Есть возможность повысить ранг, путем объединения идентичных предметов.


Хотя после объединения артефакт по суммарному объему уступал поглощенным сумкам, но возможность переноса предметов в «родовую локацию» это с лихвой окупало. Как я понимаю, речь шла о Земле…. Похоже, из этого мира можно прихватить какие-то трофеи. Возможно, если улучшить сумку еще раз, то можно будет пронести что-то полезное в эту сторону. Миру гоблинов явно не хватает знакомства с пулеметом…

Радость несколько омрачило содержимое одной из сумок, которое дало четкий ответ на вопрос, откуда у гоблина вообще взялось такое количество артефактов. Из нее вывалились три человеческих головы: мужчины средних лет, старика и женщины. Три карты, вероятно еще недавно принадлежащие покойным, были различными типами клинкового оружия: казацкая шашка, шпага и кинжал. Я покосился на счетчик.

Осталось игроков: 392\1000

И ведь не прошло еще и четверти отпущенного срока. Только убитый мной гоблин послужил причиной смерти сразу четверых! Неутешительная статистика…

Впрочем, не время для сожалений. Я перешел к самому важному трофею – луку, с которым связывал немалые надежды. Хотя сам по себе он был «предметом системы», вроде одежды, и не являлся даже артефактом класса F, но мог быть помещен в последнюю нашедшуюся у гоблина карту…

Карта «Комплект лучника»

Ранг: E

Тип: комплект

Описание:

Позволяет поместить в себя типовые предметы из набора, помещая на них метку Системы.

Время до преобразования в предмет системы – 20 дней.

Содержит:

– Гоблинский лук.

– Снаряжение лучника.

– Возобновляемый колчан. Артефакт системы, ранг E


Подозреваю, когда-то эта карта содержала полный артефактный набор, но на данный момент от былого богатства остался только колчан. По крайней мере, отдельной карты к нему не было, а все остальное, после краткого осмотра, я признал местными поделками, преобразованными в системный предмет силой карты. Кольцо лучника, перчатка, запасная тетива…

Возобновляемый Колчан

Материал: дерево, кожа.

Класс: E

Тип: артефакт Системы

Описание:

– Позволяет трансформировать помещенные в него стрелы в оружие системы. 1 стрела\день

– Вместимость: 12\20 стрел.


Лук хоть и был на гоблина, но натянуть его удалось с трудом. Я пару раз изобразил выстрел, натянув и медленно вернув тетиву в прежнее положение. Хотя системных стрел было маловато, в сумках нашлось два тула с обычными – по тридцать штук в каждом. Бронебойные, охотничьи срезни и, наконец, тупые, со свинцовым шариком на конце. Каждая чуть другая, с пометками, позволяющими хозяину вытащить стрелу строго конкретного типа.

Я выпустил с десяток стрел, проверяя новообретенные навыки. Меткость оставляла желать лучшего, стрелы были явно не заводской выделки и летели каждый раз чуть иначе, но с тридцати метров уверенно поражал столб… И это, стреляя из лука в первый раз в жизни!

Жаль только вытащить удалось только половину стрел, остальные остались без наконечника или вовсе сломались. Затем, покидав в сумку все, что представляло хоть какой-то интерес, включая труп гоблина, – благо новые характеристики сумки позволяли, я побежал прочь. Предстояло самое интересное – увеличение параметров при помощи полученных с уровнем очков. Штука, категорически невозможная в реальном мире…

* * *

Параметры:

Сила: 6\10

Ловкость: 7\10

Интеллект: 7\10

Живучесть: 6\10

Выносливость:6\10

Восприятие: 7\10

Удача: 2\10

Расовый параметр:

Интуиция: 9\10

* * *

Я закрыл меню. Итак, чего мне не хватает? Очевидный вариант – добавить интеллекта, но… Я всегда любил круглые числа, поэтому сначала вложил единичку в интуицию. Внутри черепа словно возникла щекотка, продолжавшаяся на протяжении пары минут. Мурашки пробежали по всему телу… Ну и цифра в статистике изменилась.

Внимание! Ваше понимание интерфейса Системы улучшилось.

Поздравляем! Ваш параметр интуиция достиг предела для вашей расы. Вы получили навык «Идентификация» (99 %).


Идентификация

Ранг: E

Уровень: 1\5

Внутренний номер: A5437593475

Описание:

– Позволяет определять особенности объектов Системы. Количество получаемой информации вариативно и зависит от конкретных условий.

– Для активации требует зрительного или физического контакта.

– Магический навык, для активации требуется разблокированный параметр Мудрость.


Положив перед собой копье, я тут же попытался проверить новый навык, хотя читать умел и прекрасно понимал, что вряд ли получится…

Внимание! Использование навыка невозможно. Недостаточно магической энергии

Глубоко внутри что-то шевельнулось, оставив непонятное чувство пустоты… Ощущение нехватки чего-то странного. Как и ожидалось, собственно. На данный момент навык был для меня бесполезен. Хотя у меня оставалось еще очко, нужного параметра в списке не было, а значит и поднять мудрость я пока не мог. Обидно. Интересно, насколько информация, предоставляемая идентификацией, отличается от той, что предоставляет сама справка?

Тем не менее, само по себе повышение интуиции дало и иные эффекты. Скажем, у всех навыков появился «внутренний номер». Казалось бы, зачем он нужен? Но если предположить, что Система подстраивается под пользователя и названия навыков отличаются от человека к человеку, то он, по сути, единственный способ найти нужный. И, получается, видеть его могут только те, чья интуиция достигла максимального для человечества значения… Мда. И это было лишь вершиной айсберга. Хотя полного списка Система не предоставила, мелкие, но полезные изменения интерфейса то и дело бросались в глаза.

Я попытался вложить в интуицию еще одно очко и убедился, что это невозможно. Возле параметра возник крохотный замочек. Если придерживаться формальной логики, раз есть замок, значит должен быть и способ его открыть. Иначе, при текущем количестве и значении параметров, понадобится «всего» двенадцать уровней, чтобы прокачать все до максимума.

Внимание (интуиция)! Для прорыва первого предела необходимо 50 ОС!

Еще один бонус от повышения интуиции? Неплохо, очень неплохо. Второе очко, после недолгих раздумий, я вложил в силу и заранее поморщился. Ну что сказать? Ожидания оправдались, на этот раз это было по-настоящему больно. Я вцепился в землю, сдерживая крик и считая секунды. Мышцы росли на глазах, словно я за эти минуты прошел многие месяцы, если ни годы, регулярных тренировок. Через двести пятьдесят шесть бесконечно длинных секунд все закончилось. Одежда стала слегка маловата – увеличились не только мышцы, похоже я даже стал слегка выше. К счастью, одежда была свободного покроя и фиксировалась многочисленными ремешками – похоже, создатели предусмотрели подобные изменения, и мне быстро удалось вновь подогнать ее по фигуре. Практично…

Почему я выбрал именно силу? Ну, если отбросить то, что ее повышение было куда более наглядно, чем повышение интуиции и позволяло получить новую информацию, я рассуждал просто. Я уже изначально был сильнее любого из гоблинов, даже притом, что находился не в лучшей физической форме, а аборигены явно не страдали от последствий сидячей работы. Иными словами, их расовый предел, вероятно, был значительно ниже десятки и даже одно очко, вложенное в силу, должно было дать значительное преимущество в бою.

Да, я собирался сражаться и дальше. Казалось бы, получив требуемый уровень и оценив всю опасность происходящего, логичней было затаиться. Нет смысла рисковать, пытаясь откусить больше, чем можешь прожевать, правда? Я так не думал. Те, кто следует этой логике, может и проживут чуть подольше, но вряд ли добьются успеха. Я же хотел стать достаточно сильным, чтобы не бояться за свою жизнь.

Сейчас я могу лишь догадываться, что происходит, но интуиция говорит одно – преимущество легче всего получить в начале «игры». И я собирался рискнуть.

Глава 4. Кровь

Внимание привлек шум с улицы. На этот раз для того, чтобы разобраться с добычей, отдохнуть и составить дальнейшие планы, я подобрал убежище понадежнее. Второй этаж четырехэтажного здания, уже не раз разграбленный, он не должен был привлекать внимания мародеров. Перекрытия, несмотря на несколько дыр в полу, выглядели достаточно надежно, чтобы выдержать вес человека, а подходы к зданию заросли кустарником.

Я выглянул в небольшую щель, рядом с которой и расположился. По улице двигались двое бедно одетых гоблинов, явно что-то выискивая. Или кого-то. Судя по описанию, полученному от Системы, даже до прихода игроков эти развалины были достаточно опасным местом, чтобы не бродить здесь вдвоем. Так что передо мной, скорее всего, лишь разведчики более крупного отряда.

О чем говорило и их поведение. Парочка остановилась перед моим убежищем, разглядывая траву и кусты примерно в том месте, где я их форсировал. Конечно, я пытался, как мог, убрать следы, но видимо недостаточно хорошо, раз они что-то заметили. Ну, им же хуже.

Пользуясь тем, что гоблины были заняты изучением следов, я встал во весь рост в оконном проеме, натянул тетиву и послал первую стрелу. Она свистнула, наполовину вонзившись в ключицу наклонившемуся разведчику. Тот рухнул замертво, но никаких сообщений об опыте не появилось.

Второй гоблин, подпрыгнув на месте, с криком выхватил дубину и, подняв взгляд, замер. Спустя секунду он отбросил оружие в стороны, словно оно жгло ему руки. Зря я помедлил. Гоблин понял, что его ждет, его лицо сморщилось, а из глаз потекли слезы.

– Ты понимаешь меня? – не слишком громко крикнул я. С существом, так боящимся смерти, должно быть легко вести переговоры. Гоблин что-то прорыдал, но язык был мне незнаком. Извини.

Вторая стрела оборвала его крик вместе с жизнью. Я вздрогнул, осознав, что уже десять секунд смотрю на трупы, словно ища себе оправдание. Бессмысленное занятие, в котором я достиг немалых успехов. Возможно, эти двое искали совсем не меня, но… Игра, сон или реальность – я пока еще слишком слаб, чтобы позволить себе милосердие.

– Это… война? – резюмировал я. Проще было сразу все для себя решить, чем каждый раз колебаться и искать оправдание убийству «беззащитного гоблина». На войне нет правых и виноватых – лишь стороны конфликта и мертвецы. Причем, в здешних условиях, даже мертвецы, похоже, не всегда соблюдают нейтралитет.

Особо легче от этих мыслей мне, впрочем, не стало. Подхватив сумку, я оценил возможность спрыгнуть, но все же направился к лестнице. Риск должен быть оправдан. Подвернув ногу, в попытке сэкономить минуту, в итоге можно легко лишиться жизни.

Подойдя ближе, я материализовал копье, осторожно разглядывая тела. Хотя системных сообщений не было, в их смерти я не сомневался – только мертвец может лежать неподвижно с торчащей из груди стрелой. Да еще и не дышать. Стоило коснуться древка, как пришло ожидаемое ощущение перетекающей энергии.

Внимание! Вы получили 2 ОС! (4\40)

Черт, на это можно и подсесть. Я дотронулся до второй стрелы, вновь получив порцию «опыта»(6\40). Похоже, стрелковое оружие, при очевидных преимуществах, имеет и существенный недостаток – опыт за убийство не передается напрямую, его может получить любой, кто дотронется до древка. Неприятно, но лучше, чем если бы он просто рассеивался.

Карта выпала лишь одна, как раз из второго гоблина, и была достаточно символична.

Язык гоблинов

Ранг: F

Уровень: 1\1

Внутренний номер:G58648643254

Описание:

Один из многих языков гоблинов, населяющих бесконечное количество миров. Впрочем, в большинстве своем, они схожи. Позволяет говорить и писать.


Насыщение:

0\10 ОС


Я мысленно пообещал себе в будущем изучить этот навык. В ближайших целях было найти и расспросить других игроков, но гоблины в плане получения информации выглядели перспективнее. И начать расспросы лучше с тех, кто слабее…

Больше с этой парочки взять нечего – у них не то, что системных предметов, даже нормального оружия нет. Лишь примитивный мусор. В лицо брызнуло кровью. Черт… Не то, чтобы я был так уж зациклен на добыче, просто эти мысли позволяли отрешиться от происходящего. Стрелы вошли глубоко и пришлось вырезать их из тел, чтобы не оставить внутри наконечник. Времени это заняло немного, но удовольствия не доставило. Да и испачкался я знатно…

* * *

Кровь я, более-менее, смыл водой из фляжки, пусть и не полностью. Теперь вновь встал вопрос, куда двигаться дальше – и теперь у меня уже были некоторые варианты. Среди вещей, доставшихся от «всадника», нашлась карта. Весьма схематичная, с кучей незнакомых пометок, но общее представление о ситуации она давала. Город, в котором мне «повезло» оказаться, был огромен и состоял из семи кругов, отделенных друг от друга стенами. Звучит безумно, кому нужно столько стен? Но, если верить карте, кто-то не поленился возвести, помимо внешней стены, еще шесть внутренних.

– Прямо локации для какой-то безумной игры…

На границе пятого кольца было нарисовано что-то, подозрительно напоминающее крепость. Некоторые участки стен были отмечены какими-то знаками – вероятно, там были проходы. Пометок вообще было много, но о значении большинства из них я мог лишь догадываться. Даже мое текущее местоположение оставалось под вопросом. Компаса у гоблинов не нашлось, да и случись такое чудо, не факт, что карта ориентирована по привычным мне сторонам света. Не говоря уже о самом наличии здесь магнитных полюсов. Чем ближе к центру города, тем меньше становилось пометок, а максимальное их количество было между 6й и 7й стенами а так же за пределами города…

Пожалуй, я должен быть где-то во внешних кольцах, круге в шестом или, возможно, даже пятом. В седьмом гоблинов должно быть сильно побольше, а глубже к центру уже должна встречаться одна нежить. Здесь же гоблинов сравнительно немного, но они могут позволить себе ходить небольшими группами. Дома хоть и разграблены, но не всегда подчистую. Так что, скорее всего, это шестой круг. Но это не точно…

– Шестой круг Сара… – попробовал я на вкус. Звучало так, будто это один из синонимов ада и нас сюда сослали за грехи. Подходящее время, чтобы свихнуться на религиозной почве?

Пару часов я осторожно пробирался в выбранную сторону, не встретив ни людей, ни гоблинов и, наконец, наткнулся на крепостную стену. Если продолжать строить догадки – она должна быть пятой. На карте она была выделена особо и, как понимаю, отделяла владения гоблинов, от территории нежити. Проходов в ней было обозначено сразу четыре, причем все рядом. И дорогу вглубь города прикрывал квадратик, наводящий на мысли о крепости. Другими словами, если двигаться по идущей вдоль стены дороге, то рано или поздно я наткнусь на проломы, которые, наверняка, охраняются. Не знаю, сколько там гоблинов, но рисковать не слишком хочется. Единственный разумный шанс попасть на ту сторону – перебраться прямо через стену. Но надо ли мне это?

Я задумчиво изучил препятствие и решил, что пока так не думаю. Каменная, достаточно неровная, всего десяти метров в высоту, но без альпинистского снаряжения стена была для меня неприступна. Возможно в будущем, подняв десяток уровней, я и рискнул бы подняться просто так, положившись на силу пальцев, но сейчас это не лучший вариант. Да и что мне там делать? Лучше попытаться продержаться до конца миссии в пределах этого кольца.

Жаль, что игроков на такой огромный город было сравнительно немного. До сих пор я видел лишь десятка два людей, из которых большая часть уже была мертва, а меньшая – не вызывала никакого желания идти на контакт. Не с моим статусом «убийцы игроков». И все же, поговорить с кем-то было необходимо.

* * *

Катана. Многие, в наше время, считают ее воплощением совершенства, но, как по мне, так лучше всего она годится в виде предмета декора. На подставке, в лакированных ножнах, катане – нет равных. В фильмах самураи легкостью рубят этим чудо оружием головы врагов, доспехи, а в особо «тяжелых случаях» – бронированные металлические плиты, но реальность далека от такого рода сказок. В древности катаны ковались из плохого железа и уступали даже европейским мечам, не говоря уже об арабских. «Особая техника фехтования», основанная на парировании, была обусловлена тем, что, из-за плохой стали, при попытке блокировать удар, недешевые клинки сплошь и рядом ломались. Ко всему прочему, катана не столько рубит, сколько режет, что неплохо против бездоспешных противников, но против даже простейшей кольчуги уже фатальный недостаток. В качестве примера можно вспомнить историю о подвиге сорока семи самураев, которая началась с того, что их незадачливый господин, напав с вакизаси – парным к катане мечом – на своего безоружного обидчика во дворце сёгуна, не сумел его не то что зарубить, но даже толком ранить. Не потому не хотел, плохо старался или жертва оказалась сильно шустрой – просто мечи у японцев тогда были дерьмом. В итоге нарушителя приговорили к смерти, он совершил сепуку, а его сорок семь самураев, разом ставших ронинами, через год таки добили незадачливую жертву, отомстив. Что соответствовало бусидо – кодексу воина, но шло в разрез с законом. Результат был немножко предсказуем. Получилась героическая история о людской глупости и качестве японских мечей, стоившая жизни нескольким десяткам его носителей. В общем, оружие, которое умный человек, при наличии альтернативы, вряд ли выберет.

Так к чему я это? Их было трое и двое вооружены катанами. Здоровые мужики, если так можно сказать про азиатов, которые никогда особыми статями не отличались – где-то на полголовы ниже меня. Большего сказать трудно, японцы, китайцы, монголы или корейцы для меня примерно на одно лицо. Да и кто сказал, что они все из одной страны? Возможно, это был пример межнациональной дружбы?

– Эй, стой! Нам нужно поговорить! Не беги!

Я и не собирался – слишком поздно. Слегка наклонив голову, я надел маску – ни к чему им видеть мое лицо. Разговор предстоял трудный, но необходимый. Игроки резко остановились, приготовив оружие. Кстати, несмотря на мое скептическое отношение к катане, недооценивать этих «самураев» я не собирался. Далеко не факт, что системное оружие унаследовало недостатки земного прототипа. В двадцатом веке встречались вполне неплохие реплики…

– Не беспокойтесь, это всего лишь маска. – сообщил я, продемонстрировав пустые ладони. Чтобы они убедились, что перед ними человек и не наделали глупостей. А они явно собирались…

Вообще-то не было особого смысла надевать маску – красный статус у меня уже был, но… Где гарантия, что если дойдет до схватки, то Система не увеличит наказание?

– Почему прячешь лицо… Каин? – вперед вышел мужчина лет сорока, опиравшийся на копье. Он видит мой «ник»? – У тебя красный статус. Ты убил игрока?

– Да, убил. – не стал отпираться я, ожидая продолжения. Трое на одного…

– На все есть причина. Наверное, ты защищался? – участливо предположил «асигару». Его тон мне не понравился, как, собственно, не нравилась и ситуация целиком. Угораздило же меня на них нарваться… Но бежать было поздно. Двое его напарников, совсем молодые, обнажили мечи, обступая меня с флангов – однако их действиям не хватало слаженности. Они что, уже готовы убивать людей ради опыта? Быстро…

– Нет. – криво улыбнулся я, практически мгновенно достав из карты лук и извлекая из сумки стрелы. Я убил целый час, отрабатывая этот нехитрый прием. – Он был ранен и я лишь облегчил его страдания. Может быть, вы уберете оружие и мы поговорим спокойно?

Лежащая на тетиве стрела слегка охладила их пыл, заставив остановиться.

– Достойный поступок… – продолжил старший, но его перебили….

– Да ладно заливать, гайдзин! – вмешался левый из «самураев». Хотя, судя по его речи, скорее какой-нибудь якудза. Или как там называют японских гопников? – Страдания он облегчил… Опыта хоть сколько дали?

– Разве за людей дают опыт? – «удивился» я. Ни к чему им знать правду.

– Полагаю, тебе лучше знать. Может и нет. Но за тебя Система обещает 20 ОС награды. – хмыкнул второй мечник, сделав новый шаг. Копейщик искоса бросил на него недовольный взгляд. Похоже, он не одобрял такую откровенность…

– Но, конечно, мы понимаем, что бывает всякое. – вновь попытался асигару. Фальшиво…

Очевидно, что переговоры провалились. Приз был слишком велик, как и их преимущество в численности. В их глазах я был уже мертв. Вопрос стоял лишь в том, кому именно посчастливится выиграть «билет домой». Вот только не стоит делить шкуру неубитого медведя…

– Шутки в сторону. Еще… Еще один шаг и мы поссоримся. – я подпустил в голос дрожи и сделал отступил назад, вновь демонстративно наложив стрелу на тетиву. – Ппп…предлагаю опустить оружие и поговорить как цивилизованные люди. Сс…стойте!

– Нас тут трое. – печально вздохнул «асигару», констатируя весьма неприятный для меня факт. И даже не подумав убрать копье. – Так что не надо угрожать. Я верю тебе, ты не сделал ничего плохого. Ну же… Вокруг слишком много гоблинов, чтобы нам, людям, ссориться между собой. Здесь неподалеку расположен лагерь, там собралось уже три десятка наших. Из Китая, Японии, США, Европы, там даже русский есть! Ты вот откуда?

Мягко улыбнувшись, асигару вновь шагнул вперед. Возможно, он не хотел ничего дурного, но скорее считал меня слабовольным идиотом. Я буквально «читал его мысли». Еще один шаг и длины его копья хватит, чтобы достать меня – позволит успеть до того, как ударит один из его союзников. Так что стоило ему сделать этот шаг, как он завалился назад, царапая грудь, в которую по самое оперение вошла стрела. С такого расстояния промахнуться шансов нет…

– Сдохни! – прорычал я, скидывая личину жертвы.

Новоявленные ронины на секунду замерли, и левый рухнул, получив вторую стрелу. Последний вышел из ступора и бросился в атаку, вынудив меня отбросить лук и перейти на копье. Несмотря на тренировки, я едва успел сменить оружие, обивая удар и отпрыгнуть назад, вновь разрывая дистанцию. Одни на один…

– Ты убил их! Убил! – вместо того, чтобы продолжить рубить, «самурай» решил покричать. Надеется, что на его крики кто-то прибежит? У его товарищей выходило только хрипеть.

– Верно. – мой тон был холоден, как лед. – Но для тебя еще есть шанс. Если ты уберешь меч и ответишь на мои вопросы, то я отпущу тебя. Ты ведь не видел моего лица, так?

Я все еще должен убедиться, что все происходящее реально. Нет, я и так в этом давно не сомневался, но хотелось бы окончательно перевести это из раздела веры в подтвержденные факты. Несколько вопросов…

– Хахахаааа… Думаешь, я совсем дурак? – истерично рассмеялся парень. – Признаю, ты хорошо играл, но я знаю твою слабость. Ты же лучник! Это ведь копье того игрока, что ты убил, да?! Без навыка оно все равно, что палка, против моего меча! Я отомщу за «братьев»! Умри!

– Если тебе интересно, я собирался сдержать слово. – вздохнул я.

Внимание! Вы получили 8 ОС! (14\40)

Меч против копья… Теория нашла подтверждение и победа далась мне достаточно легко. Его товарищи все еще были живы…

Внимание! Вы получили 10 ОС! (24\40)

Внимание! Вы получили 10 ОС! (34\40)

Я вытер кинжал E-ранга, которым добил двух раненых, уже почти привычно обобрал трупы, а затем оттащил их с дороги и поспешил покинуть «место преступления». До третьего уровня не хватало совсем немного – всего шести очков…

* * *

В одном Асигару не соврал. Я залег на крыше, наблюдая за приземистым каменным домом, вероятно когда-то бывший каким-то административным зданием. Здесь собралось, по меньшей мере, три десятка человек. Разного возраста, разных национальностей и народов. К счастью ни детей, ни совсем уж стариков не наблюдалось. Женщин насчитал всего семерых, и они держались отдельной кучкой. Достигших второго уровня было немного – только пятеро. Учитывая, сколько времени уже прошло, не представляю, как остальные собираются завершить задание. Многие тут были ранены, кто-то сидел в явной прострации, а на чумазых лицах можно было различить высохшие дорожки слез…

Некоторые тренировались, но таких было совсем немного. Судить об оружии было трудно, большинство игроков не держали его на виду, но по крайней мере половина оставшихся ходили с мечами. Как я и думал самый очевидный, а значит и массовый выбор. Интересно только, сколько среди этих «мечников» взяли «магический дар»? Похоже, прикончив ту троицу, я значительно ослабил силу этой «армии».

Группа не слишком впечатляла. Часовых они, например, вроде и выставили, но я уже полчаса за ними наблюдаю, а те даже не почесались. Короче, большая часть этих воителей были дилетантами, которые вряд ли справятся даже со сравнимым по численности отрядом гоблинских воинов. Может и хорошо, что я не могу к ним присоединиться? Помочь мне им нечем, а при таких исходных данных, этот временный союз просто обречен закончиться взаимной бойней. Если, конечно, до них раньше не доберутся гоблины. Или их собственный лидер…

Игрок. Уровень 2

Статус загорелого мужчины ярко горел красным, однако никого это не смущало – харизмы ему явно было не занимать. Игрок медленно обошел толпу, улыбаясь и подбадривая. Словно волк в овечьей шкуре, осматривающий жертвенное стадо. Для того, чтобы достичь второго уровня требовалось убить с десяток гоблинов или «всего лишь» троих людей. Трудно сказать, какое у него соотношение и при каких обстоятельствах он убил своего игрока. Или нескольких…

Или я слишком предвзят? Со стороны я и сам выгляжу ничуть не лучше. Впрочем, даже если я прав в своих подозрениях, вряд ли этому «волку» удастся насытиться человеческой плотью. Я был не единственным наблюдателем – поблизости мелькали гоблинские разведчики…

И если я хоть что-то понимаю, вряд ли гоблины ограничатся только взглядами. Казалось бы, какое мне дело до происходящего, но я все же решил вмешаться. В конце концов, других союзников у меня тут нет, а потери среди игроков и так превысили все мыслимые пределы. Вытащив рубаху одного из погибших игроков, я отрезал лоскут и, при помощи крови и короткой палки, вывел короткое послание. Слова складывались в незнакомые символы, совсем не похожие на буквы русского алфавита, но при этом прекрасно читаемые, будто я всю жизнь писал на языке Системы. Если гоблины действительно нападут, то у игроков будет шанс взять второй уровень без крайних мер, вроде убийства союзников ….

Закончив, я примотал тряпку к стреле и выпустил её в землю. Дозорный, от которого до стрелы было добрых два метра, среагировал с похвальной скоростью – на четвереньках нырнул в здание, даже не попытавшись разобраться в ситуации. Правильная реакция – этот может и выживет…

– Убийца! Гоблины! На помощь! – а вот те, кого он охранял вряд ли. Кричать он начал, только убедившись, что сам находится в безопасности. И на его вопли выбежали всего полтора десятка игроков, остальные предпочли попрятаться и затаиться.

– Спокойно! – остановил зарождающуюся панику «волк», сразу отметив примотанную к древку записку.

Благодаря маске я не боялся, что меня запомнят, даже и не пытался скрываться, встав в полный рост и подняв лук над головой. Простояв так несколько секунд, я присел, скрывшись за парапетом. И, перекатившись, поспешил покинуть засвеченную позицию. Боялся я уже даже не столько игроков, сколько гоблинов, так что следы запутывал долго и качественно. Кстати, мне кажется, или стало заметно темнее? Черт…

* * *

Этот день длился так долго, что я уже почти забыл, что рано или поздно он должен был закончиться. Вечер резко сменился ночью, а вместе с ней пришла и абсолютная темнота. Неприятный сюрприз – у этой планеты не оказалось спутников, а россыпь звезд практически не давала света. В современном городе подобной тьмы не бывает – даже если небо закрывают тучи, всегда светятся окна домов, фонари, огни реклам и фары машин. Этого вполне достаточно, чтобы ориентироваться, но здесь и сейчас я не мог разглядеть даже поднесенную к самым глазам руку. Лишь тусклые и немногочисленные огоньки в вышине доказывали, что я все-таки не ослеп.

Никогда не боялся темноты, но находясь в чужом мире, в окружении врагов, трудно оставаться невозмутимым. Сейчас я практически беспомощен. Сколько нужно света гоблинам? Могут ли они действовать лишь при свете звезд? Нужен ли свет нежити?

Учитывая отведенные на миссию сутки, я понимал, что придется переждать ночь, но не знал, совпадает ли дневной цикл, когда она наступит и, в любом случае, рассчитывал продержаться до конца срока без сна. Разводить костер, учитывая ситуацию, я не собирался изначально, а теперь у вовсе поздно менять решение. Где-то среди вещей был набор из огнива и трута, но даже если я их найду, развести огонь в такой темноте все равно не сумею.

К счастью, место я подобрал не самое плохо – на крыше одного из домов и добраться до меня будет непросто. Лестница обвалилась, подходы перекрывали кучи камней, а дома вокруг были несколько ниже. Другими словами подняться ко мне без шума почти невозможно, а вот путей для побега хватает. Нужно только сделать пару прыжков…. Точных прыжков, для которых желательно видеть куда прыгаешь. Мда…

В итоге я лежал на остывающей крыше, закутавшись в несколько трофейных плащей и чувствуя, как становится все холоднее. И темнее – ветер пригнал тучи, лишив мир последнего источника света. Тем не менее, это успокаивало. Даже ночные хищники нуждаются в каком-то свете, чтобы искать добычу, а значит, пока не рассветет, моей жизни вряд ли что-то угрожает.

Если не считать простуды и воспаления легких. Я завернулся плотнее, спасаясь от накрапывающего дождя. Определенно, это будет незабываемая ночь. Делать было нечего, и я развернул интерфейс – не самый худший способ скоротать время…

Надо признать, кто бы ни создал эту игру, интерфейс был прост и понятен, во многом напоминая знакомые любому в наше время игрушки. Основная страница и куча вкладок с информацией, половина из которых были недоступны. Нет связи с сервером…Недостаточно прав доступа…

Я изучал возможности интерфейса несколько часов, настраивая под себя. Убрал отображение номеров навыков, например. Обнаружил возможность поставить отображение «ника» и «уровня» для союзников. Вынес в видимую зону полоску жизни и выносливости – пусть цифровые значения не имели того смысла, что в играх, но все же позволяли получить представление о том, насколько плохи дела… В конце концов, я сам не заметил, как задремал.

Спал я плохо и, не слишком долго – несколько предутренних часов меня донимал злобный вой и скрежет откуда-то снизу. Кто-то нашел мое убежище и, похоже, хотел познакомиться с моим богатым внутренним миром. Так что пока не рассвело, я сидел, прислушиваясь и сжимая топор – копье или лук во тьме не годились…

* * *

Я стоял на краю крыши и смотрел вниз, где бесновался, судя по приметной одежде, один из убитых мною вчера гоблинов, нетерпеливо дожидающийся, когда я, наконец, спущусь. Система с готовностью дала пояснения:

Умертвие. Уровень 1

Нежить? Откровенно говоря, гоблин не выглядел разлагающимся трупом, он лишь обзавелся внушительными клыками и кривыми когтями. Разогнавшись, он прыгнул, попытавшись вцепиться когтями в стену и, не сумев зацепиться, рухнул вниз. Похоже, у местных неспроста такая страсть рубить врагам головы. Покойник выглядел гораздо опаснее, чем был при жизни. Я вытащил первую стрелу… А через пять минут выпустил уже двадцатую. Системные стрелы я экономил, изводя обычные и, заодно, проверяя противника на слабые места. Тупые стрелы действовали лучше всего, при удачном выстреле ломая кости. Остальные особого вреда твари не наносили. Впрочем, став похожим на ежика, умертвие опасности уже не представляло, но все еще шевелилось, явно не собираясь упокаиваться.

Перебрав карты, выбирая подходящее оружие, я перепрыгнул на соседнюю крышу. Затем еще на следующую, чуть ниже, и, наконец, на землю, где меня уже дожидалось умертвие. Сломанное, но не сломленное. Было бы неплохо добрать уровень, но вряд ли получится…. Несмотря на соблазн, добивать «ревенанта» кинжалом не решился. Подхватив соткавшийся из воздуха топор, я шагнул вперед, к утратившему былую подвижность монстру, и отсек ему голову. С пятой попытки.

Внимание! Вы получили 4 ОС! (38\40)

Странно, но за умертвие опыта дали вдвое больше, чем стоил этот гоблин при жизни. И слегка меньше, чем мне хотелось. До уровня оставалось всего две единицы опыта и мне срочно требовалось кого-нибудь убить. И выковыривая стрелы из покойника и считая сломанные, я лишь укрепился в этом желании. Ненавижу эту работу…

* * *

Я оказался прав – не просто так вчера гоблины крутились рядом с игроками. Подошедший отряд насчитывал полсотни особей, причем некоторые из них были второго-третьего уровня, а самый сильный – аж седьмого. Судя по виду – наспех собранное ополчение. Доспехи были далеко не у всех, оружие так же так себе, но многие гоблины были с луками. Лишь небольшая часть группы выглядела достаточно внушительно, чтобы их можно было принять за профессиональных воинов. Был ли у людей шанс? Сложный вопрос. Наверное был, но больше в теории.

Гоблины о боеспособности людей, похоже, тоже были невысокого мнения. Их вождь отдал приказ, и лучники разбежались, занимая позиции на крышах. К счастью, моя позиция никому не приглянулась – своеобразное «признание заслуг» от профессионалов.

Большая часть гоблинов скрылись в домах, а к лагерю направился десяток наиболее жалко выглядевших оборванцев. Выскочив на площадь, они криками загнали часовых внутрь, но следом не полезли, став закидывать здание камнями. Затем, сделав вид, что потеряли интерес к беглецам, принялись копаться в оставленных у колодца вещах. Воистину, сейчас они выглядели теми, кем их рисовали в многочисленных книгах – тупыми дикарями. Легкой добычей.

Кто на это купится? Игроки, несмотря на мои предупреждения, купились. Раздался воинственный крик, и люди толпой повалили наружу за «халявной экспой». Гоблины убедительно изобразили испуг и со всех ног припустили обратно, лишь увеличив желание догнать добычу. Я мог бы вновь вмешаться, предупредить о засаде, но… Игрокам в любом случае нужен опыт, если они хотят успеть в срок. Время миссии уже подходило к концу, так что это был едва ли не последний для них шанс… Да и не успел бы я их остановить…

Убегающие гоблины проскочили место засады, забежали за жидкую цепочку копейщиков, и развернулись. Камни полетели вновь, но на этот раз направленные не рукой, а пращей. Игроки, получив внезапный отпор и обнаружив, что из домов повалили новые враги, вместо того, чтобы на бегу смять хилую преграду, испуганно затормозили. На крышах поднялись лучники…

– Засада! – крикнул кто-то истошно, а затем орать начали все разом, и разобрать что-либо стало почти невозможно.

Ну, поехали… Я привстал, выпустив первую стрелу. Гоблинский лучник на другой стороне улицы схватился за древко и упал куда-то за парапет. С моей позиции я видел еще троих и каждый из них получил по стреле. Правда не всегда насмерть и не всегда с первого раза. Впрочем, по паре стрел эти гоблины пустить успели, причем старались не убивать и целясь в ноги. Да и лучников было гораздо больше, мое вмешательство не могло изменить общую картину…

Печальное и поучительное зрелище. Происходящее трудно назвать боем, скорее избиением. Попав в ловушку, лишь немногие игроки пытались сражаться, большинство побросали оружие, моля о пощаде или пытаясь убежать. Те, из них, кто замыкал строй или, по какой-то причине не присоединились к погоне, бросились врассыпную, даже не думая прийти на помощь товарищам. Гоблины, впрочем, тоже не торопились убивать, с охотой беря людей в плен. Лишь несколько высокоуровневых воинов, вооруженных оружием Системы, были безжалостны. Опыт был им важнее «рабов». На моих глазах уровень «вождя» достиг восьмого уровня, а затем и девятого. Десятой он взять не успел, убивать стало некого – все игроки уже либо умерли, либо попали в плен, либо сбежали. Но последнее удалось немногим…

Разрубив посох и занеся меч над упавшей на землю сжавшейся девушкой, вождь огляделся и, обнаружив, что битва кончена, передумал и опустил оружие. Кстати, «волка-в-овечьей-шкуре» я среди убитых или пленных, что-то не вижу. Сбежал? Я покачал головой и пригнулся, продолжая отслеживать происходящее.

Вождь гоблинов что-то сказал, слегка пнув девушку ногой, но та лишь испуганно помотала черной гривой. Гоблин снова что-то прорычал, на этот раз громче, и даже до меня долетели угрожающие интонации. Девушка опустила взгляд и дрожащими руками начала раздеваться. Оценивает «товар»? Гоблин взялся за пояс и понял, что был излишне оптимистичен. Похоже, вожак собирался ее тут и разложить… Серьезно?

Впрочем, этим вождь окончательно определил свою судьбу, избавив меня от последних сомнений. И дело тут даже не в спасении «прекрасной дамы» – у девушки лишь первый уровень, шансов уйти от гоблинов практически никаких. Дело в самом гоблине – он мне категорически не нравился. Лидер, способный привести целый отряд воинов, развернувший охоту на игроков, слишком опасен, чтобы оставлять его в живых. Кто знает, сколько раз мне ещё придется сюда возвращаться? Конечно, лучше было грохнуть его раньше, в суматохе боя, но я никак не мог подгадать момент. Теперь убийство не останется незамеченным, но что с того? Я нахожусь достаточно далеко, так что практически наверняка смогу сбежать. Главное не промахнуться…

– Сдохни…

Щелчок тетивы. Стрела вошла вождю точно под левую лопатку, бросив гоблина вперед, прямо на полураздетую жертву. Бронебойная, так что кольчуга ему не особо помогла. Великолепный выстрел, я даже не пожалел системной стрелы. Девушка извернулась и схватилась за древко, загоняя его глубже и её уровень разом вырос до второго, доказав, что лидер гоблинов мертв.

Даже не знаю, можно ли назвать это удачей – тех, кто достиг второго уровня, гоблины, похоже, в плен не брали. По крайней мере, среди выживших я видел только «нубов» первого уровня. С явным трудом выбравшись из-под трупа, девушка вскочила, выхватила из воздуха карту и бросилась бежать, умудрившись даже подхватить с земли куртку. Шустрая…

Я рефлекторно послал стрелу, сразив преградившего ей дорогу гоблина. Это стало последней каплей – враги, наконец, обнаружили мою позицию, десятки взглядов скрестились на мне, а из их глоток вырвался слитный рев гнева. Млять…

Пора было убегать, но я все же чуть задержался, чтобы увидеть результаты своих действий и выпустить еще несколько стрел. Девушка все же сумела вырваться из кольца, но за ней бросилось сразу трое гоблинов, так что перспективы у нее были не слишком радужные.

Часть пленников так же попытались воспользоваться шансом, но тут уже без особого успеха – похоже, гоблины резко передумали брать пленных. И даже мои стрелы тут не особо уже помогли. Лишь один сумел прыгнуть куда-то в окно, еще парочка, перед лицом неминуемой смерти ввязались драку, но… Их судьбу я уже не видел, спеша оторваться. Десяток-другой секунд времени они мне, наверняка, выиграли… Пусть земля им будет пухом.

Глава 5. Бегство

Вскоре я пожалел, что улучшил силу, а не выносливость. Или не интеллект – может тогда мне хватило бы ума не впутываться?

Гоблины, похоже, твердо намеривались отомстить за своего лидера. Я оглянулся. Шестеро, причем «элита» – двое третьего уровня и четверо второуровневых. Изначально было больше, но «мелочь» постепенно отставала. Хотя, учитывая доносящиеся до меня крики, вряд ли они совсем потеряют след. Мало того, с каждой минутой возрастал риск, что к погоне присоединится еще кто-нибудь из местных. Или впереди окажется тупик – в конце концов, выбирать дорогу приходилось наугад. Не говоря уже об элементарной возможности подвернуть ногу. Ненависть к преследователям росла так же быстро, как и усталость. Мне, в отличие от гоблинов, на помощь рассчитывать не приходилось.

– Ненавижу гоблинов… – прошептал я. Практически девиз…

Я вбежал в какой-то попавшийся на пути дом, развернулся и, натянув лук, выпустил стрелу в показавшегося в проходе преследователя. Самого шустрого. Гоблин попытался запоздало дернуться сторону, но проход был слишком узким и он добился лишь того, что стрела попала не в сердце, а грудь. Впрочем, не так я и хорош с луком, чтобы попадать всегда в яблочко. Мстительная радость перевесила даже сожаления от потери системной стрелы и заслуженного опыта. Нужно было брать обычную, но их я уже практически все потратил… Жаль, но повторить успех уже не хватало времени, раненого оттолкнули в сторону, а мне осталось только броситься к ближайшему окну. Сражаться с пятью противниками разом я еще был не готов.

Взгляд метнулся вправо и вверх, где таймер отсчитывал секунды. До конца отпущенного срока оставалось меньше часа… Вот только переживу ли я его? Из тысячи игроков к этому моменту осталось всего сто восемьдесят четыре…

* * *

Бегущий последним гоблин внезапно остановился и, оглядевшись, затащил раненного соплеменника в дом. Здесь он уложил его у стены и дотронулся до стрелы – вытаскивать её он не собирался. Наоборот, слегка пошевелил. Рана была тяжелой, даже смертельной, оставалось только ждать. Умирающий потянулся к кинжалу, но гоблин спокойно придержал лишившуюся прежней силы руку.

– Тссс… Тише…

Времени ждать, пока товарищ умрет уже не оставалось. Гоблин с силой надавал на стрелу, и почувствовал, как его тело наполнят божественная энергия.

Внимание! Вы получили 3й уровень!

Внимание! Вам доступно 1 очко параметров!

Раса гоблинов, по классификации Системы, была лишь F-ранга. На одну ступень ниже людей. Для получения уровня им требовалось гораздо меньше опыта, но и очков параметров они тоже получали меньше. Впрочем, отсутствие барьера и близкие к пределу исходные значения делали эту награду поистине драгоценной – каждый уровень позволял превзойти сородичей. Стать сильнее, быстрее или умнее… Другое дело, что системное оружие было редким сокровищем и выдавалось вождями на время, для смертельных поединков. Немногие имели в собственности хотя бы кинжал. Именно поэтому весть о появлении игроков заставила всех окрестных гоблинов немедленно отправиться на поиски пришельцев – слишком велика была награда и слишком редок шанс. Стрела в его руке была даже драгоценнее полученного опыта. Путь наверх – по цепочке уровней, недоступный большинству простых воинов…

Убийца вышел из укрытия и, обнаружив поблизости десяток отставших сородичей первого уровня, ничуть не смутился. Вдалеке раздался звук рога, показывая, где искать жертву.

– Человек убил не только нашего вождя, но моего друга! Отомстим!

Гоблин махнул рукой, с зажатой стрелой, подгоняя младших вперед. Впрочем, сам он уже не слишком торопился…

* * *

Я… щас… сдохну. Примерно в таком состоянии солдаты остаются прикрывать отход товарищей, готовые отдать жизнь в безнадежном бою, ради возможности полежать пару минут… Полоска выносливости, которую я еще ночью вынес в левый угол, вопреки самочувствию, издевательски была заполнена почти наполовину. Хотелось бросить сумку, но я понимал, что если выживу, то здорово об этом пожалею. Вещи внутри нее может и весили в десять раз меньше, но их набралось достаточно много…

Сейчас за мной бежало лишь четверо гоблинов. Один третьего уровня и трое второго. Пятого я убил, а шестой куда-то потерялся, что не могло не радовать. Хотя преследователи выглядели уставшими и слегка приотстали, наивно будет надеяться, что они свалятся без сил раньше.

– Твари!

Я остановился и с трудом натянул лук, но выстрелить не успел – гоблины прыснули в стороны, мгновенно найдя укрытия. Руки дрожали, сил долго держать тетиву не было. Медленно, спиной вперед, я начал отступать, используя выгаданные секунды для отдыха. Мне не нужно побеждать, нужно лишь продержаться оставшееся время. Что случится дальше, я мог лишь догадываться, но без этой надежды я уже давно бы сдался. Или точнее плюнул бы и принял бой… Но даже если бы я смог прикончить эту четверку, то лишь потерял бы время, дав шанс нагнать себя остальным. Ну а любая рана не оставила бы мне шансов продолжить наш «марафон»…

Черт… Черт… Черт… Какое мне было дело до лидера гоблинов? Какое мне было дело до той глупой девки? Сейчас я вполне мог лежать на какой-нибудь крыше, смотреть на облачка и ждать, когда таймер закончит отсчитывать минуты…

Один из гоблинов вытащил из сумки рог и подал длинный сигнал. Спустя время сразу с нескольких сторон раздались ответные сигналы. Я почувствовал, как холод сковывает тело – не какая-нибудь магия, а банальный ужас загнанного в ловушку зверя. Похоже, я слишком заигрался, и сдохнуть мне предстояло совсем не фигурально. Бежать некуда – с одной стороны возвышалась уже виденная раньше стена, которую не взять без альпинистского снаряжения, а с других сторон поджидали враги – и не потому, что гоблины были быстрее или обошли меня, просто к их охоте явно присоединились и другие отряды. Не повезло…

Я огляделся, в отчаянии пытаясь найти хоть какую-то возможность и, наконец, взгляд остановился на высокой башне неподалеку. И я побежал опять.

* * *

Твари не торопились – все же мои стрелы научили их осторожности. Шансы победить окончательно исчезли, когда к ним подтянулось еще с десяток воинов. Теперь мне оставалось только бежать, бежать и бежать. Пока еще есть куда…

– Ненавижу гоблинов. – это была уже практически мантра, из которой я черпал силы.

До башни оказалось не так уж и близко, и я добрался туда практически на последнем дыхании. Развернувшись, я выпустил стрелу назад. Ворвавшийся следом гоблин успел прикрыться рукой – рана не смертельная, но продолжить нападение не рискнул, выскочив обратно…

Ну же… На первом этаже было несколько комнат, но лестницу было трудно не заметить. Одна из мерзких харь заглянула в окно, показав, что я уже в кольце. Будь у меня чуть больше сил, я мог бы попытаться прорваться, но теперь это было безнадежно. Теперь путь лишь один – наверх. Ненавижу гоблинов. Ненавижу лестницы. Ненавижу…

Хватая ртом воздух, я начал свое восхождение. Гоблины с визгом ворвались в башню, и стрела, пущенная практически наугад, их уже не остановила. Я промазал. Ненавижу гоблинов. Я уже упоминал об этом? Ненависть придавала сил, и я вновь ускорился, не позволяя врагам догнать себя.

Первый, самый шустрый гоблин, вырвался вперед, но ступень провалилась, он запнулся и с криком рухнул в пролет. Перил тут давно не было, но вряд ли он разбился насмерть – высота не та, но и опасности уже не представлял. Жаль нельзя его добить… Ненавижу гоблинов. Мысли путались. Полоска выносливости была заполнена меньше чем на пятую часть. Забавно, но чтобы смеяться, нужны силы и воздух. Так что воздержусь.

Я вновь натянул лук и пустил стрелу, сбив в пролет еще одного гоблина. Уже лучше… Даже если рана не смертельная, мы забрались достаточно высоко, так что, надеюсь, он свернул себе шею. Двигаться спиной вперед? Я просто оступлюсь, грохнусь вниз, и все кончится. Стрелять снова я не торопился, не желая провоцировать гоблинов – меня вполне устраивало наше шаткое равновесие. Секунды блаженного отдыха, а затем враги вновь с криками полезли наверх. Деваться им на этой лестнице было уже некуда, и отступиться они не желали. Меня спасало лишь то, что они тоже устали и, похоже, боялись…

Убрав лук, я побежал дальше. Сердце кололо, заставляя подозревать, что гоблины могут проиграть главный приз этой гонки инфаркту. Ненавижу гоблинов!!! С этой мыслью я, наконец, вырвался на крышу. Рано… Мне нужен был шанс, что-то, что даст мне протянуть еще немного…. Чуть-чуть.

Внимание! Улучшить навык «Владение копьем» до 2го уровня?(20 ОС)

Да!!!! (18\40)В голове вновь замелькали картинки, тратя те секунды, что я выгадал своим последним рывком. Быстрее, быстрее… Гоблины не рискнули сунуться в проем сразу – слишком часто первого смельчака встречала стрела. Быстрее…

– РРрррраааа….

Кого-то буквально вытолкнули вперед, а за ним устремились и остальные. Когда орда вырвалась на крышу, я криво улыбнулся. Бежать больше было некуда. Картинки, мелькающие в голове, накладывались на реальность. Я взмахнул копьем, перечеркнув горло первого из врагов.

Внимание! Вы получили 2 ОС! (20\40)

Я сбросил с копья насадившегося горлом гоблина… Первая «прибыль» с тех пор, как я в это ввязался. И, похоже, последняя. Я увернулся от брошенной дубинки, приняв ее вскользь на левое плечо – травма не должна мешать держать оружие. Врагов становилось все больше. Я колол копьем, но их было слишком, слишком много. Я медленно отступал к краю крыши, тратя все силы на то, чтобы не споткнуться и не подпустить одного из этих ублюдков слишком близко. Если я упаду, меня забьют. Если подпущу ближе, то копье станет бесполезным…

– Раааааа! – на этот раз кричал я, выгадав на этом еще секунду и заставив гоблинов едва заметно податься назад. Второй раз это уже не сработает.

Сколько осталось времени? Смотреть некогда. Мне казалось, таймер давно должен был показать ноль, но бой все продолжался. Я уже не верил в то, что выживу и держался только на упорстве. Вражеское копье чиркнуло по брови, но, несмотря на боль, кровь так и не полилась. Ах да, маска…

Откуда-то из-за спины, с земли, прилетела стрела, чудом не задев меня, но вызвав приступ страха и злобы. Я не могу отмахиваться от толпы гоблинов перед собой и одновременно уворачиваться от стрел, пускаемых мне в спину. Сразу двое врагов бросились вперед, пытаясь насадить меня на копья. Я отбил одно, но второе с силой ударило в сердце, заставив замереть от нестерпимой боли… Секунду спустя я осознал, что боль не такая и сильная – удар пришелся в одну из карт. Однако заминка была роковой – чтобы увернуться от следующего удара, мне пришлось сделать шаг назад. Всего лишь шаг, но под ногами больше не было опоры…

Это конец? Я расслабился в ожидании удара о землю, но даже в такой ситуации не отпустил копье. Хотел бы сказать, что ненавижу гоблинов, но даже на это сил уже не осталось. Я просто слишком устал… Удар?

Поздравляем! Миссия завершена

Желаете покинуть локацию?

Да\Нет

Всплеск адреналина, отчаянный рывок, тьма и отсутствие тела… В каком-то смысле это было похоже на смерть. О том, что я все же успел нажать «да», говорило лишь окно игрового интерфейса перед глазами.


Статистика миссии

Глобальное задание(A): не выполнено.

Личное задание(E): выполнено.


Игроков: 1000

Погибло: 827

Выполнили: 97

Провалились: 76


Иными словами выполнили задание один из десяти. Жутковатое соотношение. Еще 76 человек выжили, но провалились и остались в мире гоблинов. Даже если они и выживут, их судьба незавидна.

Внимание! Координаты осколка записаны в базу данных.

Внимание! Начислен бонус первой миссии (x2) – 70 ОС! (90\40)

Внимание! Вы получили 3й уровень! (50\60)

Доступно 2 очка параметров!

Доступ к серверуРанг игрока повышен до уровня E!

Внимание! Вы получаете камень души!

Внимание! Вы имеете право выбрать способность E-ранга. Время ограничено.

Осталось: 29 минут 59 секунд

Полчаса… Надо же, теперь Система сразу предупреждают об отведенном времени? Интересно, с чем это связано: новым рангом или десяткой в интуиции?

Я заставил себя сосредоточиться – кто знает, когда мне вновь представится такой шанс. На этот раз список способностей был куда обширнее, а времени отводилось слишком мало. Десятки тысяч позиций, глядя на которые глаза просто разбегались. Многие из них, хоть и отображались, были недоступны, требуя наличия навыков более низкого ранга или определенного уровня параметров. Еще десять секунд назад я слегка сожалел, что мне не хватило опыта до 4го уровня, но сейчас мог этому лишь порадоваться – уровень повышался автоматически, а так у меня появилась возможность получить сразу несколько навыков. Помнится, на один я когда-то уже облизывался…

Изучать «Зачатки магического дара»? (10 ОС)

Да \Нет

Внимание! Разблокирован параметр мудрость(+1). Теперь вам доступна магическая энергия!

Мудрость добавила еще одну шкалу, которой Система сходу присвоила наименование мана(67 %) и тут же предложила настроить её отображение. По умолчанию одна единица мудрости разбивалась на 100 единиц маны, в перспективе, вероятно, позволяя лучше дозировать время использования или силу навыков, но можно было слегка изменить соотношение. Впрочем, эффект был бы чисто визуальный, так что ничего менять я не стал, лишь покосившись на верхний угол, где к красной полоске жизни и желтоватой выносливости добавилась и третья – классически синяя.

Теперь требовалось определиться с высокоуровневым навыком, который обещала Система. Для этого, прежде всего, нужно понять, насколько тяжелы мои раны – пока я нахожусь «в пустоте» и не чувствую тела. Не уверен, когда произошел перенос – за секунду до удара или через секунду после. К счастью бессонная ночь, проведенная за изучением интерфейса, не прошла даром, так что я знал где искать ответ. Открыв меню, я отыскал среди кучи вкладок нужную, отвечающую за отображение состояние организма. С прошлого посещения картинка тут тоже слегка изменилась, став более наглядной и подробной…

Передо мной развернулся макет, изображающий человека в полный рост. Множество стрелок указывали повреждения, выделяя их тем или иным цветом. Легкие подсвечивались зеленым, средние – желтым, а тяжелые – красным. В теории, поскольку красных у меня не было, только пара светло-желтых и целая куча зеленых. Огромное количество синяков, ссадин и даже несколько неглубоких резаных ран. И насколько это «смертельно»?

Прогноз (интуиция). При текущем уровне параметра здоровье, вероятность выздоровления 77 % в течение 2х недель… Вероятность смерти в этот период – менее 1 %.

И это, как понимаю, если вообще ничего не делать. Если же обработать раны, вероятность выздоровления значительно вырастет. В общем, до земли я явно не долетел, что значительно расширяло свободу выбора…

Выбрать бонусный навык Е-ранга автоматически?

Да\Нет

Глупый вопрос – конечно «нет», сам справлюсь. Брать лечилку первым E-ранговым навыком я не хотел, но все же не удержался от соблазна оценить варианты. Выбор тут был весьма широкий: от общих навыков, вроде малого исцеления и регенерации, до специализированного отключения боли или остановки крови. Некоторые варианты я даже рассмотрел чуть более подробно…

Регенерация, потенциально способная вырастить новую руку, но для изучения требовала десять единиц живучести. Да и на первом уровне восстановление займет многие месяцы.

Жизнестойкость повышала соответствующий параметр на единицу за уровень на двенадцать часов, а значит и все, что с ней связано. В первую очередь иммунитет. Правда откат был в месяц…

Малое исцеление было завязано на мудрость, которой у меня немного и залечивало конкретные раны, но, опять же, на начальных уровнях и без солидного запаса маны, ее эффективность была невелика…

Мистическая рука – требует параметр чакра(51 %) или мудрость(86 %). Окутывает руку энергией, позволяя проникать сквозь плоть и проводить операции, выборочно воздействуя на организм. Имеет боевой потенциал.

Чакра… Я бы посмеялся, но низкий процент соответствия говорил, что это лишь наиболее понятный мне аналог. Просто ещё один параметр, который у меня не открыт. В списке были десятки, возможно даже тысячи вариантов, многие из которых, если перенесутся в реальный мир, вроде «долголетия» или «улучшенного иммунитета», не имели бы цены. Но, увы, в моей ситуации были практически бесполезны – перспектива умереть от старости казалась бесконечно далекой. Да и в бою их применить было затруднительно – требовалось время и мана, а если я проиграю, то, скорее всего, меня просто добьют гоблины. Нет, мне требовалось что-то иное…

Заклинание, вроде огненного шара или ледяной стрелы? Этот вариант выглядел довольно интересно, но все же недостаточно. Подобного рода вещи неплохо подойдут против одиночных врагов, но мой лук тут даже практичнее – по крайней мере, он не требует маны. К тому же, судя по описаниям, базовые заклинания уступали огнестрелу, а, значит, в реальном мире от них будет относительно мало пользы. Разве что проникнуть туда, куда оружие просто не пронесешь, но я ведь не собираюсь становиться профессиональным убийцей?

Кстати, глядя на описания заклинаний, я еще раз похвалил себя за то, что не взял на старте магию. Если эти способности предлагаются в качестве Е-ранговых навыков, то можно быть уверенным, что «авансом» их бы никто не дал…

Категория призыва? Здесь была лишь всякая вспомогательная мелочь. Которая, ко всему прочему, смертна и далеко не факт, что переродится – Система в этом аспекте пояснений не давала. Хотя магический разведчик мне бы пригодился, но выбирать следовало тщательно. Навык Е-ранга стоил 100 ОС и, с учетом того, что уровень повышается автоматически, подобное количество очков я смогу накопить нескоро. После шестого уровня, если тенденции сохранятся. Слишком отдаленная перспектива с учетом того, как непросто тут добывать очки…

Мне требовалось что-то, что повысит выживаемость и будет сочетаться с ранее полученными боевыми навыками. Каменная кожа? Стать неуязвимым для простого оружия – весьма соблазнительная мысль, но поддерживать эту защиту я смогу весьма непродолжительное время. Двадцать секунд за единицу мудрости? Если у гоблинов хватит мозгов держать дистанцию это время, а они все же не идиоты, это лишь оттянет неизбежное. Навыки маскировки? Хм… Отзываясь на мысль, отобразилось несколько сотен вариантов, из которых я выбрал два…

Маскировка(F, 1\5) – дает знания о том, как оставаться незамеченным. Стоимость – 10 ОС.

Навык F ранга был всего лишь набором знаний и опыта, но весьма бы мне пригодился, особенно в сочетании со следующим магическим навыком.

Невидимость(E, 1\5) – создает управляемое маскировочное поле, покрывающее игрока и его снаряжение и на срок в 100 секунд за единицу мудрости. Стоимость: 100 ОС (бесплатно).

Если повысить мудрость на две единицы, у меня будет пять минут – более чем достаточно для бегства. К тому же невидимость не обязательно использовать непрерывно, можно задействовать её лишь в критические моменты.

Я подтвердил изучение навыков и тут же поморщился от хлынувшего в мозг потока информации. Хотя тела я не чувствовал – не самая приятное ощущение. Вскоре поток иссяк, но у меня еще оставалось 30 очков, которые желательно было потратить…

Медицина Земли(F, 1\?) – медицинские знания одного из отдаленных уголков Системы.

Внимание! На данный момент база неполная, улучшение ограничено, для дальнейшего развития требуется пополнение базы и связь с Сервером!

Проигнорировав предупреждение, я подтвердил изучение этого навыка. Пусть магическую лечилку я не взял, но подобного рода навыки лишними точно не будут. Сознание расплывалось, но я не мог позволить себя слабость, уже почти привычно очертив область, в которой желал разбираться: строение человека, оказание первой помощи, препарирование, полевая хирургия… Многое из этого я знал и раньше, но сейчас Система заполняла внушительные пробелы и структурировала информацию.

Время подходило к концу, но оставалось еще 20 ОС и, похоже, потратить все я уже не успеваю. Десять очков нужно отложить на изучение языка гоблинов… Впрочем, зачем тратить карту, если можно получить нужный навык напрямую? Зная номер, найти его оказалось несложно. Изучить.

Внимание! Последовательное изучение большого количества навыков при столь низком значении интеллекта может негативно сказаться на вашем самочувствии.

Издевательски проявила нетипичную для себя заботу о моем здоровье Система. Принять… Снова поток знаний, включающий не только язык, письменность, но и какие-то смутные картины из жизни аборигенов…

Таймер отсчитал последние секунды, мир мигнул и я проснулся. У меня опять было тело, которое напомнило… Как же это может быть больно – быть живым.

* * *

Черт, черт, черт… Открыл глаза я не дома, а в том самом зале, где все и началось. Каменный потолок, каменный пол, уже заляпанный кровью. Портал, куда я шагнул сутки назад и от которого рефлекторно попытался отползти, пока не осознал, что бояться нечего.

Портал Призыва. Временно неактивен

Сколько я тут так провалялся? Судя по тому, сколько натекло крови, немало. Больше, чем то время, что было отведено мне на выбор навыков. Голова раскалывалась от полученных знаний: продвинутые навыки владения копьем, маскировка, медицина, язык гоблинов… Невидимость… Все это перемешалось и то и дело всплывало, отзываясь тупой болью в висках. Предупреждали же, что не стоит учить кучу навыков один за другим, нужно дать информации усвоиться…

Я пробормотал самое грязное ругательство, которое смог составить на языке гоблинов. Практически классический навык «провокация» – оскорбление, которое можно смыть только кровью.

Адреналин, позволивший сражаться, несмотря на раны, ушел, оставив усталость и боль во всем теле. Пожалуй, так плохо мне бывало всего пару раз в жизни. И все заглушал нарастающий страх и отчаяние. Это и есть обещанное Системой «возвращение»? Я обратил внимание на очередной таймер…

Осталось времени: 4 минуты 12 секунд

И что потом? Я вернусь домой? Отправлюсь обратно к гоблинам? Или меня закинет еще куда-то? Все это время я подсознательно боялся, что после первого испытания последует не возвращение – а второе, третье, десятое… Долго в таком режиме я не протяну.

Тем не менее, я был жив, а значит сдаваться рано. Я с трудом заставил себя встать. Вернулся я в том же виде, в каком покинул развалины: в изодранной одежде, с копьем в руке, весь в ранах, грязи и крови – своей и чужой. Хотя нет, хотя крови было вдоволь, грязи не наблюдалось вообще, словно она вся осталась где-то в покинутом мире. Может причина в том, что та грязь не принадлежала к Системе? Удобно, можно не беспокоиться о заражении…

Надеюсь, вирусы и прочее Система тоже уничтожает, не хотелось бы подцепить какую-нибудь инопланетную гадость… Или принести ее на Землю.

Накатил новый приступ тошноты, и я отбросил бесполезные сейчас мысли. Времени осталось совсем мало. С прошлого раза комната изменилась и, помимо уже знакомого портала, появилось восемь новых выходов. Семь портальных врат были сгруппированы на дальней стене слева, а на второй, напротив «портала призыва», находился еще один.

Осталось времени: 3 минуты 05 секунд

Если смотреть с точки зрения математики, то выгоднее было проверить сначала те семь. Однако логика подсказывает, что путь домой скрывается за тем, что стоит отдельно. К нему я, хромая, и направился. Добравшись до цели, я положил руку на рисунок справа от арки и увидел желанный запрос.

Желаете вернуться в родовую локацию Земля?

Да\Нет

Да! Да!! Да!!! Хотя я так и не проверил, куда ведут оставшиеся врата, времени оставалось мало да и, честно говоря, в текущем состоянии мне было плевать. Я практически рухнул внутрь активировавшегося портала.

* * *

Внимание! Скрытое задание провалено!

Вы отказались стать приверженцем одного из семи богов родовой локации. Получен статус «Ищущий покровителя». Под влиянием титула Восьмой, оно изменяется на «Безбожник».

Статус: Безбожник

Особенности:

– Ухудшает отношение богов к игроку. Значение зависит от конкретного бога и может колебаться в широких пределах.

На мелькнувшее сообщение я не обратил практически никакого внимания. Время подумать об этом еще представится…

Приложение. Таблица персонажа № 1

Василий

Общий ID: неизвестен

Локальный ID: Z-8

Истинное имя: Иван Владимирович Сусанин (скрыто)

Возраст: 24 года

Раса: человек(97 %)

Пол: мужской

Уровень: 3 (10\60 Очков Системы)

Доступно: 10 ОС


Параметры:

Сила: 6+1=7\10

Ловкость: 7\10

Интеллект: 7\10

Живучесть: 6\10

Выносливость:6\10

Восприятие: 7\10

Удача: 2\10

Расовый параметр:

Интуиция: 9+1=10\10

Дополнительные параметры:

Мудрость: 1

Свободные очки:2


Навыки Системы:

Игрок (E, 1\1):

– Интуитивно понятный интерфейс (E, 1\1)

– Справка (E, 1\1)

Язык Системы (F, 1\1)


Боевые навыки:

Стрельба из лука (F, 1\5)

Владение копьем. (F, 2\5)


Второстепенные навыки:

Маскировка (F, 1\5)

Медицина Земли (F, 1\?)

Язык гоблинов (F, 1\1)


Особенности:

Малый магический дар (F, 1\5) – дает единицу мудрости за каждый уровень.


Навыки Е-ранга:

Невидимость (E, 1\5) – создает маскировочное поле вокруг героя.


Достижения и титулы:

Восьмой (личное, уникальное) – иногда невезение так велико, что великая удача проходит совсем рядом. Особенности неизвестны.

Безбожник – снижает отношение богов.


Карты:

F-ранг: копье – 2 шт, меч, топор, шашка, сабля, шпага, катана – 2шт, пустая карта навыка

E-ранг:

Комплект лучника: возобновляемый колчан(Е), гоблинский лук(-), кольцо лучника(-), запасная тетива(-).

Кинжал Системы (E)

Маска Каина (E)


Прочее:

Сумка мародера (E, 1\7) – 1 шт.

Бездонная сумка F (E, 1\7) – 2 шт.

Фляги – 9 штук

Комплект игрока – примерно 9 неполных комплектов.

Несистемные предметы. Оружие и снаряжение гоблинов, труп гоблина, растения.

Глава 6. Возвращение

Я приземлился на кровать и скатился с нее, растянувшись на ковре. От боли потемнело в глазах, а раны вновь открылись. Поднявшись на колени, я без сил рухнул обратно, но был счастлив. Знакомая однушка на окраине, та самая, где я лег спать больше суток назад и которую уже почти и не надеялся увидеть вновь. Я вернулся… Вернулся.

На этот раз встать было еще труднее и, кое-как приняв вертикальное положение, я сбросил сумку в угол и, пошатываясь, направился в ванную. Из зеркала на меня уставилось зеленомордое чудовище…

– Твою же…

Маска. Я уже почти и забыл о ней. Над правым глазом была небольшая, уже почти затянувшаяся полоса. Значит, не показалось и под конец мне прилетело копьем – чуть ниже и я бы лишился глаза. Устало выругавшись, я снял маску и без сантиментов бросил мгновенно затвердевший артефакт в корзину с бельем. Из длинной раны немедленно потекла кровь, заставив зажмуриться и прижать её полотенцем.

Включив воду, я припал к крану и, напившись, начал медленно раздеваться, с трудом удержавшись от желания перерезать многочисленные ремни ножом. Ну и видок… Смотреть было жутковато, даже притом, что раны были хоть широкие, но в целом поверхностные. Намочив полотенце, я начал осторожно стирать кровь, то и дело морщась от боли. Сквозь кожу прорезались очертания мышц, демонстрируя эффект от вложенного в увеличение силы параметра. Жира и раньше было немного, но последние сутки не оставили от него даже следа.

Набирать ванную я не рискнул, смыв пот и кровь при помощи душа. Закончив, я достал аптечку и на скорую руку обработал раны. Грязь осталась где-то там, в другом мире, поэтому можно было не слишком усердствовать, пока достаточно хоть как-то наложить повязки. Часть ран явно стоило бы зашить, но… не сейчас. С каждой минутой стоять было все тяжелее, усталость накатывала волнами, и я чувствовал, что вот-вот отрублюсь окончательно. Вызвать скорую? Позвонить кому-нибудь?

Я добрался до стоящего на зарядке смартфона, проверив пропущенные звонки. Родители, пара знакомых, опять родители… Звонков было мало, значит меня еще не потеряли. Я выбрал последний номер и нажал вызов.

– Привет.

– Ты чего не отвечал? – поднял трубку отец. – Мать тебя уже потеряла, беспокоится.

Я знал, что он беспокоился не меньше, но признаваться в подобном отец не любил. Мое исчезновение сильно бы их расстроило. Однако беспокоить их рассказами о гоблинах я пока не собирался…

– Телефон на беззвучном стоял, не мог найти. – устало соврал я. Интернетом они практически не пользовались, поэтому вопроса «почему я не отвечал где-нибудь соцсетях?» можно было не опасаться.

– Что у тебя с голосом? – насторожился отец.

– Устал. Да и, похоже, грипп подхватил. – «признался» я. – Слушай, давай позже поговорим, спать хочу – умираю.

Наскоро попрощавшись, я завершил звонок. Спать действительно хотелось неимоверно, но прежде я направился на кухню и, не разбирая вкуса, набил живот. Доковыляв до кровати, я, не желая тревожить едва закрывшиеся раны, подавил желание просто рухнуть и осторожно лег, закрыв глаза. Боль ничуть не помешала мгновенно отрубиться. Мне снились гоблины.

* * *

Проснувшись и утолив жажду прямо из чайника я, все еще слегка пошатываясь, подошел к окну. Стояла ранняя осень, и все выглядело вполне обыденным. Что бы ни произошло со мной, на жизнь прочих людей это, похоже, никак не повлияло. На площадке бегали дети, на скамейках сидели родители, а вся парковка была забита машинами. Ничего не изменилось…

Я сконцентрировался на проходящем под окном парне. В голове тут же всплыла информация.

Человек. Мужчина. Вне Системы

Текст сообщения был нейтрально-серым. У других людей тоже самое, различался лишь пол – полезная информация где-нибудь в Таиланде. Те, кто находились слишком далеко, вообще не определялись. Радиус навыка метров тридцать-сорок?

Я вновь наполнил и включил чайник, пытаясь понять, что делать дальше. Самым простым вариантом было вызвать такси и отправиться в больницу. Там мне окажут всю необходимую помощь, может даже оставят в стационаре, но без полиции дело не обойдется. И в то, что я сам так порезался, там не поверят. Придется рассказать им какую-нибудь сказочку о нападении неизвестных, они заведут дело, но никого не найдут. Мне предъявить им в любом случае будет нечего, но это сейчас. Если в дальнейшем об игроках станет известно, правительство установит дату, начнет искать следы и, вполне возможно, выйдет на меня…

Кстати, стоит сразу расставить приоритеты. Думать, чего я хочу в первую очередь долго не надо – выжить. Затем шло желание обеспечить безопасность себе и своим близким. На третьем месте – извлечь максимум выгоды из Системы. Независимость располагалась лишь на четвертом, а дальше и вовсе шло что-то малозначительное, вроде любопытства, желания помочь другим игрокам и жажды открытий.

Так что, так ли плохо обратиться за помощью к государству? Я всегда пытался придерживаться нейтральной позиции, не идеализируя, но и не демонизируя власти. В большинстве своем люди наверху прагматики и, уверен, произошедшее их немало заинтересует.

Проблема в том, что вряд ли «Система» появилась давно. Мелкие детали – вроде титула и локального ID, заставляют заподозрить, что власти пока даже не подозревают о происходящем, а, значит, позиция не выработана. Нет протоколов взаимодействия. Первопроходцам придется искать возможность пробиться до тех, кто принимает решения, доказывать свою вменяемость и неизвестно чем это все еще для них в итоге обернется. Тут возможно все, от ожидаемой помощи, до принуждения к сотрудничеству, конфискации «инопланетных артефактов» и надежной камеры. Пусть последнее будет скорее временной мерой, но таймер в глубинах интерфейса показывал, что ничего еще не закончилось. Если через месяц решение не будет принято, есть перспектива отправиться на следующую миссию вообще без снаряжения. Так что перед тем, как идти на контакт, стоит накопить сил и, как минимум, оставить в «личной комнате» запасной комплект снаряжения и оружия.

– Я подумаю об этом завтра, да? – пробормотал я. Хотя в моем случае «завтра» – это примерно через месяц. Бесконечно далеко и бесконечно близко одновременно.

Пока же стоило исходить из того, что я не желаю быть обнаруженным и обдумать, что еще может выдать во мне игрока? Прежде всего, это резкие изменения в поведении и образе жизни. В конце концов, сотни людей исчезли на сутки – не пришли на встречи, не отвечали на звонки и пропустили работу. Прогул сам по себе подозрителен, но даже те, у кого вчера был выходной, вряд ли продолжат, как ни в чем не бывало, трудовую деятельность. Большинство игроков наверняка уволятся в ближайшее время, а значит оставят след.

Тут мне, к счастью или сожалению, можно было ничего не бояться, я уволился еще за неделю до этого. На сберегательном счете лежала довольно внушительная сумма в двести пятьдесят тысяч. Точнее на трех счетах в разных банках из первой десятки. Плюс карточка, с минимумом денег на текущие расходы. Где-то в столице она могла показаться смешной, но в моем городе ее хватит на пару лет в меру скромной жизни. Искать работу я собирался не раньше чем через пару месяцев – именно столько длился мой не отгулянный отпуск, так что и тут проблем не ожидалось.

Никто их близких ничего подозрительного тоже не заметит. С родней я общался сравнительно редко и предпочитал лишний раз не беспокоить. Родители даже не знали о том, что я уволился. Жены нет, с последней девушкой расстался еще три месяца назад. Что еще? Полно приятелей, вроде бы хорошие отношения с коллегами, но вот друзей давно не осталось. С теми, кого я мог так назвать, жизнь развела нас уже лет десять как, и общение ограничивалось сообщениями в социальных сетях и формальными поздравлениями по праздникам. Картина малость печальная, но сейчас это было только на руку. Хотя, возможно, это только паранойя и я лишь впустую себя накручиваю? Все же возможности спецслужб частенько преувеличивают…

Комп приветственно пиликнул, сообщая о том, что готов к работе, и я вернулся в комнату. Интернет работал, так что я включил прокси и проверил новости, выискивая что-нибудь необычное. Нефть падает, доллар растет, политическая обстановка нестабильна, эксперты строят догадки и все такое прочее… В общем, ничего о вторжении инопланетян, Системе, уровнях, навыках или сотнях расчлененных трупов, найденных этим утром в своих постелях. Похоже, произошедшее действительно затронуло только небольшое количество населения планеты. Пока, по крайней мере. Пропажа даже тысячи человек в масштабах Земли не слишком заметна, а обратно вернулось чуть меньше сотни. И не похоже, чтобы они побежали на центральные телеканалы. Даже если партий игроков было несколько и статистика у последующих будет удачнее, на то, чтобы в интернете появились какие-то следы, нужно время.

Ладно, раз новостей нет, мне нужны лекарства. Выходить на улицу в моем состоянии чревато, вряд ли аптекари с пониманием отнесутся к моему внешнему виду и пожеланиям. К счастью, в городе было полно аптек, где лекарства можно было просто заказать, а курьерам все равно, что они везут. Порывшись в интернете еще пять минут, я скопировал в текстовый документ несколько нужных телефонов.

Сняв с зарядки смартфон и задумчиво покрутив его в руках, я вернул обратно. Если уж играть в шпионов, то по максимуму. Я залез в шкаф и достал практически разряженную – осталась лишь одна полоска – нокию с левой симкой. С каждым годом возможностей приобрести такую становилось все меньше, и я купил ее при случае пару лет назад, просто чтобы было. Пользовался редко, только чтобы не заблокировали и на знакомые номера с нее не звонил. Удивительно, но теперь эта бессмысленная трата денег могла пригодиться. Хватило всего двух звонков, чтобы найти все необходимое и договориться – заказ обещали доставить в течение часа. Правда адрес я продиктовал не свой, а соседа парой этажей ниже, который жил один и практически никогда не бывал дома днем. Через двадцать минут я закрыл дверь и спустился к нужной двери. Как и ожидалось, его не было, и я принялся ждать. У вентиляционной шахты была приделана к перилам жестяная банка с окурками и я, сходив за зажигалкой, спалил парочку бычков до самого фильтра, добавив в воздух запах табака. Последний я поджог, когда заметил через окно подъехавшую к подъезду курьерскую машину.

– Ого. Нехило тебя отделали. – поделился наблюдениями вышедший из лифта курьер.

– Им досталось больше. – мрачно пошутил я, потушив окурок о край банки и бросив его внутрь. – Ты из аптеки, в 108ю? Ну, значит ко мне, быстро ты. Давай сюда пакет. Сколько там с меня?

– Дмитрий Борисович? – уточнил парень. К слову, имя было не только мое, но даже и не соседа. – Четыре тысячи восемьсот сорок три рубля.

– Держи. – я протянул пять тысяч и забрал приготовленную им сдачу. К счастью, некоторая сумма наличкой в квартире всегда была, так что до банкомата идти не пришлось.

Пока мы разговаривали, лифт уехал, и курьер отправился вниз пешком. Вскоре хлопнула дверь подъезда. Убедившись, что парень вышел из здания, я поднялся на свой этаж и вернулся в квартиру. Представление порядком меня измотало, но давало хоть какие-то шансы остаться ненайденным, если игроков начнут искать. Или хотя бы создавало иллюзию подобного шанса для меня самого. Тоже неплохо…

Хирургические нитки, иголка, бинты, пластырь, антисептики, обезболивающие… Лекарства мне были так или иначе нужны, вопрос стоял лишь в том, как именно их достать. Правильный ли я сделал выбор, и стоило ли вообще беспокоиться, покажет лишь время.

* * *

Чем дольше тянуть с лечением, тем хуже будет. Раскалывалась голова, поднялась температура, знобило, но пока я еще был в состоянии действовать.

Я сидел перед зеркалом и, вспоминая уроки труда в начальной школе, при помощи иголки стягивал края неглубокой, но длинной раны на груди, стараясь, чтобы стежки были аккуратными. Получалось не очень. Пару дней назад я не стал бы даже пытаться проделать подобное, но навык «медицина Земли», в сочетании с некоторым опытом, придавал уверенности. В далеком детстве дед держал дачу и иногда сам зашивал живности раны, используя меня в качестве ассистента. Поросенок, распоровший ногу о гвоздь, гусенок с пробитой головой… Все они пережили операцию и умерли уже ближе к зиме, пойдя на мясо. Правда и зашивали они себя далеко не сами… Закончив, я сплюнул кровь из прокушенной губы и осторожно изучил бровь. Зашивать её я, пожалуй, не рискну, но рана не слишком глубокая, будем надеяться, хватит и пластыря. Ну а там, глядишь, и на навык регенерации накоплю.

Кстати, я все еще не распределил очки за третий уровень и, учитывая мое состояние, был соблазн повысить живучесть. Как понимаю, параметр отвечал за заживление ран, повышал иммунитет, замедлял старение, увеличивал продолжительность жизни и все такое прочее. Два свободных очка, вложенные в него, наделили бы меня выдающимся здоровьем и добавили лет двадцать жизни. Что имело бы смысл, только если все уже закончилось, но у меня был лишь месяц. Вполне хватит, чтобы оправиться естественным путем, а в битвах с гоблинами этот параметр мне мало чем мне поможет…

Впрочем, бесполезных параметров тут в принципе не было, увеличение любого потенциально давало огромные преимущества. Я еще раз вчитался в их чуть расширившееся после увеличения интуиции описание. Про живучесть я уже говорил. О пользе силы рассуждать глупо – тут и так все понятно. Выносливость позволяла не только дольше сражаться и повысит шансы убежать, но и частично глушит боль. Восприятие увеличивает скорость реакции и шансы заметить опасность. Ловкость влияет на связки и пластичность. Удача… трудно сказать, как она работает, но тратить драгоценные очки на ее повышение я не собирался. Интуицию пока повысить нельзя, но даже если бы такая возможность и оставалась… Подозреваю, пара пунктов не дадут ощутимого прироста, нужно минимум пять. Хотелось повысить интеллект – здесь перспективы выглядели наиболее соблазнительно, но гоблинам, подозреваю, будет все равно, сколь великие мозги отмывать со своей дубины…

Ну и кого я обманываю, если уже все решил? Вздохнув, я поочередно вложил оба очка в мудрость, подняв её до тройки. На этот раз повышение отозвалось щекоткой по всему телу и вспышками резкой боли. Несколько минут меня бросало то в жар, то в холод, пока все внезапно не прекратилось. Ощущение чего-то странного, скрытого в районе живота, стало гораздо отчетливее. Ага, ровно в три раза, подозреваю, как стало больше и маны…

Я задумался, чего хочу больше – проверить действие невидимости или съесть очередную горсть таблеток и вернуться в кровать. Спать хотелось больше, но я все же заставил себя активировать навык. Это не было похоже на взмах волшебной палочки, я чувствовал энергию, которая текла внутри меня, проходила непонятные преобразования и, наконец, вырывалась наружу. Исчезал я не разом, а кусками, будто растворяясь в пространстве вместе с одеждой. Спустя десяток секунд в зеркале уже отражалась стена за моей спиной. Я сделал несколько шагов, но в зеркале ничего не шевельнулось – великолепно. Зрение, вопреки гипотезам некоторых ученых, тоже осталось при мне. Полоска маны тихонько ползла к левому краю. Судя по скорости, энергии действительно хватит где-то минут на пять. Может даже чуть больше, поскольку мана не только тратилась, но и восполнялась. Другое дело, что скорость восстановления была такова, что пока ее можно было не учитывать.

Следующий эксперимент…. Камера на смартфоне тоже ничего не фиксировала, что меня сильно порадовало. В наше время, когда камеры на каждом углу, это было важно.

Вообще, навык оставлял странное ощущение. Я чувствовал окутавшее меня поле и действительно в какой-то степени мог им управлять. Я поднял стул и заставил поле растянуться, окутать и его – скорость расхода маны резко увеличилась, но у меня получилось. Интересно… Насколько я вообще могу его растянуть? Я попытался провернуть этот трюк с диваном, но примерно на середине поле затрещало и, прежде чем я успел втянуть его обратно, разрушилось, наградив меня вспышкой боли, от которой я едва не потерял сознание. Полоска маны резко иссякла.

Внимание! Вы получили магическое истощение! Восстановление маны замедленно.

Это стало последней каплей. Рухнув на этот самый диван, я позволил себе толи уснуть, толи все же потерять сознание. Мне опять снились гоблины.

* * *

Следующие дни я провел в полубреду, глотая таблетки, временами добредая до кухни, чтобы что-то съесть и вновь возвращался в постель, к гоблинам. Похоже, бред в какой-то степени опирался на полученную базу знаний, поскольку сны были слишком подробными и, очнувшись в очередной раз, я знал об этих мерзких существах гораздо больше, чем раньше. И не только о гоблинах, картина складывалась слишком уж глобальная…

Если верить снам, еще относительно недавно у гоблинов было вполне себе прогрессивное средневековое общество со своими «королями», знатью, чиновничеством и жрецами. Сар был столицей крупнейшей империи, но затем мир атаковал… Ну, пусть будет Хаос. Фракция Лордов Хаоса, считающая Систему злом, но при этом не гнушающаяся ее использовать. Битва шла как в неких высших сферах, так и на поверхности планеты.

Защитники города, пытаясь остановить штурм, зажгли маяк, призывая на помощь Игроков – которые были чем-то вроде… своего рода наемников. Ну или демонов, с какой стороны посмотреть. Однако желающих прийти на помощь гибнущему миру нашлось не так уж и много. Гоблины и их сторонники отступали к центру города, а затем, когда надежда уже исчезла, применили высшую магию, превратив себя и значительную часть павших в кровожадную нежить. Затем боги гоблинов были повержены, но вражеские внезапно отступили. Без подстегивающей их воли твари Хаоса отступили или просто разбежались по миру.

И в этом мире воцарился этот самый хаос. Глобальный, но на этот раз уже с маленькой буквы. Государства распались. Большинство алтарей было разрушено, боги не отзывались на молитвы. Сильнейшие игроки пали, оружие Системы было утеряно, а оставшиеся большей частью лишились своего статуса и изрядной части силы, став всего лишь «героями». Да и тех было немного. Без статуса полноценного игрока «лут» из противников практически не выпадал. Те, кто повышали свой уровень с помощью системного оружия, получали только параметры, но не имели доступа к базе навыков. Средний уровень гоблинов, который некогда был десятым, стал стремительно катиться вниз, что, в первую очередь, сказалось на их разуме, а затем и общем уровне цивилизации. Без силы Системы, большинство гоблинов умирали, не доживая и до пятидесяти лет. Могучая магия практически исчезла, оставив им лишь древние шаманские фокусы. От деградации до уровня дикарей их спасла «расовая особенность» – среди них порой рождались особи с бонусом в интеллект. Да и среди «вождей» встречались хобгоблины, которые изначально ничем не уступали людям. Появились новые государства, но они были мельче, слабее, беднее и примитивнее.

Тем не менее, надежда оставалась. Жрецы утверждали, что если найти алтарь, который еще не разрушили враги или позже не украли жадные пришельцы, можно будет воскресить одного из старых богов или, как говорили «еретики», призвать на его место кого-нибудь другого. За что тот наградит героя и вернет его народ в ряды полноценных игроков.

Однако я как-то сомневался, что если эти «Лорды Хаоса» выбили всех тамошних «богов порядка», чтобы вывести мир из под влияния Системы, то они позволят воскресшему прожить достаточно долго, чтобы что-то исправить…

В любом случае, пока что у гоблинов ничего не вышло. Места, где могли располагаться алтари, либо были уничтожены, либо доступ к ним был… крайне затруднен. Даже не считая самой нежити, окрестности «небесного города» были заселены тварями хаоса, что сильно затрудняло жизнь проживающим рядом гоблинским племенам.

Тем не менее, город манил своим богатством. Окраины грабили разного рода авантюристы. Правители и жрецы отправляли экспедиции, нередко заходя и в средние зоны, но большинство из тех, кто уходил к центру, обратно обычно не возвращались. Последние годы Система изредка вызывала игроков мелкими партиями, которые становились добычей гоблинов или жертвами нежити. Совершенно очевидно, гоблины не могли позволить пришельцам добраться до алтарей первыми….

Короче весьма занятная история, но трудно сказать, что из всего вышесказанного было правдой, а что – горячечным бредом. В конце концов, эту картину мне не поведал голос свыше, я восстановил ее по целой куче разрозненных и местами противоречивых фрагментов.

Доев из холодильника все, что можно было забросить в желудок, я закинул упаковку рожек в мультиварку. Удивительно удобная штука… Еще через десять минут я слил воду, и принялся есть прямо из чаши. Все еще чувствовалась слабость, но после утоления голода, желания лечь и умереть больше не возникало. Сменив повязки, я снова обработал раны – заживали они на удивление хорошо и, если верить интерфейсу, полное выздоровление было не за горами.

Магическое истощение тоже прошло, а, значит, можно было продолжить прерванные в прошлый раз эксперименты. Я активировал навык, прислушиваясь к тому, как незримая энергия бежит по незримым каналам, и вырывается наружу через ступни и ладони, создавая вокруг меня поле невидимости. Тоже незримо, наверное…

Затем дезактивировал поле и уже без помощи Системы попытался проделать… Нет, не «тоже самое» – это было невозможно, но хоть что-нибудь. Мана никак не желала реагировать на мои потуги, я убил час, а она в лучшем случае слегка колыхнулась. И то не уверен, что мне просто не показалось. Тем не менее, я уверен, что при должных тренировках магию можно освоить и без помощи подобного рода костылей навыка. Просто начинать нужно с чего-то попроще…

– Но уже не сегодня…

Бросив безуспешные попытки, я залез в интернет и вновь проверил новости. Хотя тысяча человек, в масштабе планеты не так много, рано или поздно какие-то следы должны появиться. Это лишь вопрос времени… Кстати, сколько я вообще провалялся? Календарь показал дату и выругался. Третье октября, вторник. Из-за десятка «поверхностных царапин» я потерял впустую практически неделю. Нельзя сказать, что это время выпало из памяти, я помнил, что пару раз менял повязки, принимал лекарства, периодически отвечал на звонки, жалуясь на грипп. И смотрел сны. В основном – про гоблинов, да.

Взгляд упал на шариковую ручку, и я использовал на ней свой второй навык, о котором умудрился почти забыть. Идентификация. Энергия потекла к рукам, окутав предмет, и выдала мне практически туже информацию, что и обычная справка. Неизвестный объект. Вне Системы. Резерв просел на треть. Значит, использовать его на обычных предметах не имело смысла. Нужно попробовать с системными?

Догадка оказалась верной, их навык опознавал вполне уверенно, причем нередко выдавал несколько более полную информацию. Скажем, стартовый комплект этот навык распознавал и по частям и, хотя большинство элементов определялись как предмет Системы, без всяких свойств или описания, а вот фляги, неожиданно, оказались артефактами.

Вечная Фляга

Класс: F

Статус: артефакт системы

Описание:

Фляга новичка. Выходит в базовый комплект.

Свойства:

– Постепенно преобразует налитую в нее жидкость в объект системы. Скорость преобразования зависит от сложности состава.

– Жидкость способна храниться дольше, не теряя своих свойств.


Это было так же неожиданно, как найти клад, копая яму на собственной даче. Учитывая, сколько их у меня было… Я собрал фляги в кучу и пересчитал – девять штук. Правда, проверить я смог только еще две, но обе оказались артефактными, убедив меня, что это не единичное исключение. Мысли разбегались от открывшихся перспектив. Ведь можно было наполнить их не только водой, но и прочими жидкостями: спирт, бензин, керосин, какие-нибудь яды… Список был почти бесконечен. Жаль до жидкой взрывчатки и действительно сильных ядов мне не добраться.

Что ж, времени подумать над вариантами пока еще хватает.

* * *

Оправившись от ран, я на какое-то время погрузился в… меланхолию?

Немногие довольны своей судьбой, люди часто просят небеса о шансе все изменить. Наверное, я не был исключением, но нужно быть законченным оптимистом, чтобы воспринимать произошедшее как шанс обрести силу, власть, могущество или еще что-то из вечного списка человеческих желаний. Любой, кто играл в компьютерные игры, может оценить вероятность пройти сюжетную линию с первого раза, без сохранений, ни разу не умерев в процессе. Они, мягко говоря, «не очень высоки». Так вот, в моем случае это будет даже преуменьшением, поскольку никто не гарантирует, что у этой «игры» вообще есть сюжетная линия, баланс и хотя бы теоретически возможная счастливая концовка. Даже если выполнить глобальную цель, захватив тот чертов алтарь, по экрану не побегут поздравительные титры и игра на это не закончится. Скорее нас просто закинет в другое, возможно еще более опасное место. И гоблинов я буду вспоминать уже с ностальгией…

Здесь нет сохранений или дополнительных жизней, а смерть будет окончательной. В прошлый раз я выжил чудом. Вполне возможно, выживу и в следующий, но как долго можно ходить по краю пропасти? Год? Два? Три? Это словно смертельная болезнь в стадии временной ремиссии – вероятность прожить даже десяток лет выглядит крайне сомнительной.

Можно попытаться стать сильнее, но это увеличивает риски в краткосрочной перспективе и совсем не гарантирует безопасности в долгосрочной. Очень вероятно, что с ростом нашей силы вырастет и сложность заданий. С другой стороны, если сложность вырастет, а я останусь на прежнем уровне, будет еще хуже. Это выглядит гонкой, в которой большинство игроков обречено проиграть. Именно смерть – единственная концовка, что я вижу.

Есть ли возможность контролировать свои перемещения и отказаться от выполнения миссий? В данный момент я их не видел, но в видениях были намеки на то, что высокоуровневые гоблинские игроки имели подобную возможность. Вот только можно ли верить грезам? Тем более, если конкретного ответа там не содержалось?

Есть ли возможность выйти из этой игры? Хм… Как ни странно, я знал один способ – провалить очередную миссию и остаться в мире гоблинов. Сейчас это не слишком отличается от смерти, но, если игроки отобьют город или как-то договорятся с аборигенами, ситуация может измениться. Получить навыки, поднять параметры и остаться в другом мире… Так себе идея. Статус «героя» не дает настоящей свободы. Тем не менее, даже это выглядит лучше, чем вечно скитаться по мирам, сражаясь ради того, чтобы прожить еще месяц.

Другой вопрос, сколько всего игроков? Я полагаю, что моя партия была первой, но будет ли она единственной? Тысяча людей в масштабе мира – ничто. Но если партий будет хотя бы десять? Сто? Кто знает, сколько еще людей будет похищено? Даже если просто каждый раз пополнять нашу численность до тысячи… Я на мгновение представил, что среди «избранных» окажутся мои близкие, но затем отбросил эту мысль. Пока вероятность подобного слишком мала, чтобы втягивать их в это дерьмо. Если я увижу, что ситуация меняется – тогда и предупрежу.

В любом случае, сдаваться я не собирался и значит, за оставшееся время нужно сделать все, чтобы выжить в следующий раз. Для начала этого будет достаточно…

Глава 7. Подготовка

Итак, если игроков пока еще мало, то это давало мне определенную фору. После некоторых раздумий, не найдя ничего в сети, я решил создать информационный портал, объединяющий всю информацию о Системе, городе гоблинов и, в перспективе, способной хоть как-то консолидировать игроков. В наше время подобное не слишком трудно, особенно если есть деньги. Выкупить доменное имя, оплатить хостинг и взять один из многих вариантов-конструкторов. Регистрация пользователей, открытая часть форума, закрытая часть, возможность настраивать права доступа. Рано или поздно, кто-то сделает подобное и без меня, но быть первым – значит получить доступ ко всей выложенной там информации.

Впрочем, я не обольщался – вряд ли мне удастся сохранить контроль над ресурсом, когда в дело вступят государства. Возможно, мне вообще не удастся им воспользоваться в своих целях, многое тут зависит от сроков реакции. Однако главная цель изначально другая – объединить игроков, увеличить наши шансы на выживание. В том числе и мое собственное…

Лишнее внимание мне не требовалось, так что внешняя часть ресурса представляла собой платформу для разработки гипотетической игры. Сюда я поместил описание концепции и отсканированную карту самого города гоблинов – правда, без лишних пометок. Несколько фотографий снаряжения, предметов Системы и любой игрок поймет, что совпадения не случайны. Так, теперь правила – добавим пункт о том, что создатели игры очень трепетно к ней относятся и просят посетителей общаться так, словно это реальность. Вынесем этот пункт на главную страницу портала, все равно соглашения никто и никогда не читает…

Теперь вопрос наполнения… Было бы наивно рассчитывать, что все бросятся сюда делиться информацией. После возвращения в реальный мир, связи с Сервером, а значит и доступа к базе навыков, не было. Я открыл текстовый редактор, создавая список на основе того, что успел запомнить. Название, тип, принцип действия, ранг. Целительные навыки, боевые, призывы… Разделов было много, помнил я далеко не все. Выписал три десятка пунктов, хотя, учитывая, что названия не фиксированы и могут различаться, это лишь слегка облегчит поиск. Номера я, само собой не запомнил, слишком уж много там было цифр. Собственные навыки в список я не включил. Тем не менее, учитывая с какой скупостью Системой предоставляется доступ к Серверу, любые данные имеют ценность. Так что добавим возможность обмена. Игрок предлагает администрации информацию и получает в ответ что-то равноценное. Учитывая, что находиться в центре паутины буду я сам, можно узнать что-то интересное. Или, в теории, заработать денег, хотя прикручивать кошелек я не стал – в отличие от симок, анонимной карты у меня нет, отследить такие переводы нетрудно, да и не в этом смысл.

Забавно, логически допуская такую возможность вмешательства правительств, на самом деле я слабо верил, что меня и правда будут искать на подобном уровне. Происходящее все еще казалось скорее игрой в «неуловимого Джо», чем настоящей угрозой…

Так, действительно важная информация изначально пойдет в отдельный закрытый раздел. Скажем о боевых формах, позволяющих снять замки с параметров. Данная категория навыков позволяла игнорировать ограничение предела, считывая параметры с игрока, но, при этом, давая вкладывать свободные очки характеристик в боевую форму сверх предела. Что-то вроде оборотничества, когда вторая форма намного сильнее первой. Вообще, многие варианты тут подозрительно перекликались с земными легендами. Жаль, времени там покопаться не хватило, так что в деталях могу ошибаться. В общем, боевые формы тоже были ограничены в развитии, но их предел был выше и зависел от конкретного выбора. Скажем «базовая боевая форма» позволяла прокачать все параметры до двадцатки. У специализированных форм граница могла быть где-то выше этой цифры, где-то ниже, плюс шел ряд специальных бонусов. Вроде наличия когтей или хвоста. Да и, если ничего не путаю, там было ограничение – получить подобную «плюшку» можно будет только на десятом уровне.

Зачем подобное вообще нужно? С одной стороны это было невыгодно, ведь вкладывая очки в боевую форму, ты не можешь использовать их в основном теле, с другой – это позволяло избежать негативных последствий. Скажем, докачав силу до десятки, ты станешь подобен Геркулесу, но если поднять ее до пятнадцати, будешь ли ты вообще похож на человека? Ответ на этот вопрос еще только предстояло выяснить…

Были и возможности напрямую прорваться через первый предел. Начиная от прямого использования очков системы, до специализированных навыков. После достижения интуицией капа, кстати, замки обрели цвет и если сила и ловкость были помечены красным, то восприятие, интеллект и выносливость уже желтым, а живучесть, интуиция и мудрость – вообще зеленым. Причем первые требовали для снятия 100 ОС, вторые 80, а последние всего 50. Намек вполне прозрачен – чем больше требования, тем важнее ограничение и выше опасность. Удача, кстати, была помечена черным, и попытка снять с нее ограничение стоила безумные 1000 ОС.

Можно предположить, что нельзя повышать характеристики как попало, они взаимосвязаны. Скажем, если сильно прокачать восприятие, не трогая интеллект, могут возникнуть проблемы с обработкой поступающей информации. Чрезмерно высокую силу, полагаю, стоит компенсировать ловкостью, а уже их вместе – подкрепить живучестью. Естественно, это лишь логика и интуиция, но последней я, с недавних пор, доверял. Да и даже если я слегка преувеличиваю риски – что с того? Осторожность не повредит…

* * *

Следующим шагом стало решение вычислить формулу, по которой начислялся «опыт». В принципе, исходных данных для этого у меня достаточно. Для начала я выписал параметры всех мною убитых, их уровень и тип используемого оружия, а затем принялся выискивать закономерности. Скажем, за убийство гоблина первого уровня, я получаю 2 ОС, а за второуровневого – уже 4 ОС. Разница ровно вдвое, а значит не трудно предположить, что в формуле, в качестве множителя, участвует уровень существа… Затем, несомненно, учитывается уровень поглощения оружия. Если для убийства использовался кинжал E-ранга, то опыта больше, причем, как показывает практика, не на десять, а двадцать процентов… Почему? Впрочем, спустя секунду, я осознал ошибку. Тут нужно делить, а не отнимать, а между сорока и пятьюдесятью из ста разница как раз двадцать процентов, все правильно.

Однако, что еще участвует в формуле? Чтобы получились правильные цифры, в случае с людьми нужно умножить полученное еще на двадцать, а в случае с гоблинами – только на пять. Единственное, что приходило в голову – значение первого предела, которые, у тех же гоблинов, возможно, могло быть равно пятерке. Однако почему у людей цифры увеличивались не вдвое, а в четыре раза? Причем это расхождение наблюдалось во всех случаях.

Тогда можно предположить, что множителей в этой формуле не три, а минимум четыре. Просто у гоблинов этот четвертый множитель – единица, а у людей – двойка. Что это за последний, четвертый множитель? Возможно, некий условный «ранг силы» существа?

В любом случае, если принять это за правду, то формула опыта выглядит примерно следующим образом: Уровень*значение первого предела*«ранг силы»*процент поглощения.

Я перепроверил расчеты на примере убитых существ и каждый раз расчеты совпали. Так просто? Впрочем, не стоит обольщаться, я по сути подогнал формулу под результаты и многое тут было основано на предположениях. Однако главное – она работала. По крайней мере, с гоблинами и людьми. Думаю, если в будущем я столкнусь с кем-то еще, то проблем с вычислениями тоже не возникнет – достаточно будет собрать немного статистического материала. Ну и знания математики за девятый класс…

Так что скрывать эту «секретную формулу» никакого смысла я не видел и добавил ее в открытый раздел. Маленький шаг для человека и огромный шаг для человечества. Может когда-нибудь мне дадут за это нобелевскую премию? Хех… Или пожизненный срок за геноцид представителей инопланетной расы…

* * *

Монтаж видео подходил к концу, и настало время оценить результат.

Обычный кухонный стол, на котором, на клеенке, лежит обнаженный труп гоблина, чье тело я в свое время поместил в модифицированную сумку. Рядом стоит мужчина в мешковатой одежде и зеленой маске. Несколько IP-камер записывали происходящее с разных ракурсов.

– Итак, приступим. – начал мужчина. – Мы видим… гоблина. Гуманоид, метр шестьдесят четыре, при жизни имел восьмой уровень. Умер… Сравнительно недавно. Разрез в области шеи достаточно глубокий, задета артерия, однако погиб в результате проникающей раны спины. Ну, я сам его убил, так что тут можно быть уверенным.

Перевернув тело «доктор» продемонстрировал рану и выковырял оттуда кусочек кольчуги. Системной она не была, но сумка позволила перетащить ее вместе с трупом… Кстати, сам труп, похоже был «системным», но пускать гоблина на «ингредиенты» было бы аморально.

– Возраст определить трудно, но гоблин достаточно молод. Телосложение худощавое, мускулистое. Кожа темного оттенка, но светлее негроидной, фактурой слегка отличается от человеческой. Повышенная волосатость. Форма ушей так же изменена, зубов… – засунув руку в рот, поднял губу. – двадцать восемь, клыки довольно острые, но перчатку не берут.

Глядя на уверенно действующую фигуру, было трудно поверить, что это действительно я.

– Ладно, закончим с лирикой и начнем вскрытие. – взяв скальпель, мужчина уверенно принялся за дело, о котором знал практически исключительно благодаря навыку. – Разрез… Кровь у существа не течет, но вообще-то она привычного алого оттенка, поверьте на слово.

В целом, строение гоблинов было похоже на человеческое, однако органы были слегка иной формы, сердце смещено к центру, а ребер было меньше – десять пар, но они были шире. Кости были довольно легкими…

Вскрытие продолжалось пять часов, но после монтажа осталось лишь чуть больше часа. Не всей информацией стоит делиться. Так, в сердце гоблина обнаружился кристалл маны, содержащий девятьсот сорок три единицы энергии и эта находка на видео не попала. По сути это был расходник, позволяющий быстро восполнить магическую энергию. Разобраться, как он работает, оказалось несложно. С одним только этим камешком я мог, при необходимости, использовать навык невидимости почти шестнадцать дополнительных минут. Козырь, который может спасти жизнь.

Щелкнув мышкой, я загрузил видео на сайт, в закрытый раздел. За пару прошедших дней никто так и не зарегистрировался, что, впрочем, и не удивительно, учитывая отсутствие рекламы и вообще внешних ссылок. Ресурс практически невозможно найти.

Что ж, после следующего раунда это изменится.

* * *

Я стоял на крыше двенадцатиэтажного дома, возвышающегося среди соседних девятиэтажек. На такой высоте было довольно холодно, а ветер куда сильнее, чем у земли.

Теперь, когда здоровье более-менее пришло в норму, я занялся тем, на что у меня раньше крайне редко находилось время: зарядка, регулярные упражнения, тренировки и утренние пробежки… Логично предположить, что если Система сродни игровой, то возможна прокачка параметров естественным путем.

Кроме того навыки владения копьем тоже следовало закрепить – с каждым занятием я чувствовал себя все увереннее. Всего лишь со вторым уровнем навыка, я уже вполне мог сравниться с опытным ветераном войн средневековья и профессионально выступать на всяких сборищах современных реконструкторов. Увы, поражать зрителей мастерством никак не вписывалось в мои планы, даже место для тренировок я подыскал уединенное. Причем в черте города, ездить куда-то каждый день неудобно, а пропускать тренировки нежелательно. Так что, подумав, я решил воспользоваться крышей одного из соседних зданий, аккуратно перепилив замок и заменив его своим. Здесь можно было практически не опасаться, что меня заметят. Ну а если кто-то вдруг заявится в разгар тренировки, то ничего страшного – всегда можно его убить и спрятать труп в сумку.

– Смешная шутка. Ха-ха… Хааа…

Я сделал длинный выпад, пронзив воздух и замер, удерживая копье одной рукой. И затем перешел в следующую стойку. Тренировка успокаивала, наполняя уверенностью, что в следующей миссии я опять смогу выжить. Пусть зрительно числовые параметры не менялись, с каждым днем у меня получалось немного лучше, а тренировки давались чуть-чуть легче. Я был почти уверен, что результат есть, просто погрешность отображения была слишком велика. В обычных условиях одна единица той же силы – результат многих месяцев, если не лет упорных тренировок и не похоже, что Система как-то их ускоряла. Вероятно, рост отразится только когда, когда параметр достигнет следующей границы.

Новость не слишком радостная, но эта ложка дегтя была в целой бочке меда. Ведь куда больше отсутствия прогресса, я опасался регресса, особенно физических параметров. Все знают, как просто теряется форма, достаточно пропустить пару-тройку тренировок. Система же и вовсе подталкивала организм к пределу, удерживаться у которого для обычного человека практически невозможно. Тем не менее, хотя я провалялся в постели почти две недели, мои параметры не просели, да и сам я ухудшений не чувствовал. Это наводило на мысль, что регресса или нет или он настолько медленный, что я просто не способен его заметить. Если я прав, то это было… настоящим читерством. Это ли не мечта миллионов спортсменов? Знать, что твой прогресс, как бы мизерен он ни был, навсегда останется с тобой? Это ли не причина раз за разом доводить себя до изнеможения?

К слову, больницу я все же посетил, сдав все возможные анализы, и оказался практически абсолютно здоров. Так что, похоже, мировой эпидемии гоблинского гриппа или зомби-апокалипсиса можно не опасаться. Пока, во всяком случае…

Я на мгновение замер, переводя дыхание, а затем вновь поднял копье, угрожая невидимому противнику.

– Умри, проклятый гоблин…

Воображаемый гоблин покорно умер в муках и я продолжил свой танец, вновь погрузившись в мысли. Все это время я не прекращал искать следы других игроков и не сказать, что совсем уж безуспешно. Кое-что промелькнуло пару раз в местных новостях по всему миру, в виде сообщений о странных исчезновениях. Муж, пропавший из постели жены посреди ночи. Закрытая изнутри квартира, где ключи остались в замке, а хозяин исчез бесследно… Люди пропадают постоянно, нет гарантии, что все те, кому не повезло сгинуть в тот день, пропали по вине Системы. Однако можно с большой долей уверенности предположить, что погибшие обратно не возвращаются. Сотни изувеченных и обезглавленных трупов точно подняли бы куда больше шума, чем странные, но вполне привычные, исчезновения.

Чуть позже добавилось несколько магов на ютюбе, чьи способности выглядели слишком убедительно для фокусов. К сожалению, выйти с ними на связь не удалось – на письма с намеками они не ответили, а вскоре и вовсе исчезли. Первая ласточка, чем сильнее будут способности, тем больше будет соблазн использовать их для личного обогащения.

Я так же раздумывал о том, как превратить свои навыки в деньги, но пока мысли лезли преимущественно криминального характера. Что вообще полезного можно сделать, используя невидимость? Ограбления, кражи, шпионаж, незаконные проникновения и прочее в том же духе. Что-то, чем в моем положении рискнул бы заняться только полный идиот. Использовать возможности Системы для мелкого криминала – все равно, что забивать гвозди микроскопом.

Продавать трофеи, принесенные из мира гоблинов, я тоже пока не собирался, припрятав их до поры до времени. Разве что вырванные с корнем растения посадил в горшки. Некоторые даже прижились, хотя какой мне от этого прок я пока не представлял. Надеюсь, они не ядовитые…

В любом случае, деньги, хоть и утекали как вода сквозь пальцы, пока были и, если я умру, новые мне уже не понадобятся. Так что вопрос пополнения финансов можно отложить до возвращения. Если мои силы увеличатся, и можно будет обдумать варианты еще раз. В конце концов пять минут невидимости слишком мало, чтобы войти и уйти, не оставив следов, а рисковать ради мелочи не имеет смысла. Да и не лежала у меня душа к нарушению закона там, где без этого можно обойтись. Может просто попробовать поискать что-то ценное в мире гоблинов? Или кредит взять? Отдавать его все равно скорее всего не придется…

* * *

К концу третьей недели появилась еще одна горячая новость. Чикагский Мечник убит! Полиция застрелила маньяка при задержании! Фотография двухметрового негра, с десятком пулевых ранений, рядом с которым валяется меч.

В квартире обнаружено оружие убийства, одежда со следами крови и футляр для клюшек, в котором он и переносил меч, блаблабла, сомнений нет. На счету маньяка двадцать шесть подтвержденных жертв только за последний месяц, однако теперь граждане могут спать спокойно. Напоминаю, его первой жертвой стал Джек Ред, один из ведущих экономистов крупного…

Три дня назад полиция уже арестовывала подозреваемого, но тогда оружия у него не нашли. Тем не менее, «сомнений не было», а СМИ предрекали маньяку смертную казнь. Затем полиция внезапно признала ошибку и отпустила задержанного, а сегодня вышла на «истинного убийцу». Система не позволяла определить уровень подозреваемых по записи, но я бы поставил на то, что игроком был первый задержанный и он пошел на сделку с правительством. И вряд ли он убивал просто так, из любви к искусству. Прокачивался? Вероятно…

В любом случае, стоит исходить из того, что за океаном уже знают о существования Системы. И, уверен, это лишь первая ласточка. Теперь, когда у них есть игрок, проверка подозреваемых будет гораздо проще. Система просто не позволит нам скрывать свой статус друг от друга при встрече. Пока нас единицы по всему миру, поймать можно только таких вот неадекватов или тех, кто сдастся самостоятельно. Однако если число игроков будет расти, рано или поздно найдут всех. Когда-нибудь, в далеком будущем. Что ж, вечно скрываться я никогда и не собирался.

* * *

- Настало время умирать, человек. – мерзко улыбнулся гоблин, поднимая копье. Я пытался призвать оружие, но системная магия не работала. – Ты ведь не веришь, что в такой маленькой карте можно спрятать копье?

– Это сон. – догадался я.

– Ты так думаешь? – если изначально гоблины во снах меня просто убивали, то сейчас уже предпочитали сначала поиздеваться. – Тогда никаких проблем, если я тебя убью?

Проблема была в том, что я не был уверен, что действительно сплю. Не помнил. Быть может, я уже вернулся в город гоблинов и сейчас все по-настоящему? Тогда почему не работает карта?

Системное сообщение! Ваша удача слишком низка для активации.

Дзиииинь… Дзиииииньь… Дзииинььь…

Я сел на кровати. Сон, всего лишь сон. Какое вообще отношение удача может иметь к подобным вещам? Чушь собачья…

Будильник выдернул меня из кошмаров, но легче не стало. Там я мог надеяться, что гоблины лишь сон, а на что надеяться сейчас? Я прикрыл глаза, проверяя внутренний таймер.

Осталось: 2 часа 59 минут 01 секунда

Если я не ошибаюсь, то когда таймер дойдет до нуля, меня перекинет на новую миссию. Времени остается немного. Как раз поесть, помыться, собраться и ждать…

К первому будильнику присоединились еще два – хотя я всегда вставал по первому, страх оказаться в развалинах без оружия и снаряжения был слишком силен. Именно поэтому я не принимал снотворного и проспал не двенадцать часов, как предполагал, а всего девять. Ничего, этого более чем достаточно, чтобы провести на ногах следующие сутки. Если понадобится – даже без набора стимуляторов, налитых в одну из фляг.

Сумка мародера не позволяла протащить с собой ничего из нашего мира. За исключением лука и новых стрел, преобразованных в системные при помощи оружейной карты. На это ушла значительная часть моих денег, но теперь у меня был отличный блочный лук – на порядок лучше того, что достался мне от гоблина. Одна из немногих технологичных вещей, что, благодаря карте, я могу протащить с собой. Колчан так же не простаивал и теперь был забит системными стрелами… Под оба лука – гоблинский я тоже брал с собой.

Стоит, кстати, подумать над организацией тайника в развалинах. Притащив гоблинские трофеи в свой мир, я уже не мог взять их обратно. Большинство предметов не опознавались Системой, а значит, при переносе будут уничтожены. Жаль, хорошая кольчуга бы мне пригодилась…

Я положил на стол большой запечатанный конверт с подготовленными бумагами и одну из двух резервных сумок. Не имело смысла таскать с собой все, а случись мне погибнуть, она послужит доказательством моих слов. Уверен, отец найдет применение артефактам и информации. Возможно, стоило хотя бы ему обо всем рассказать заранее? Я покосился на смартфон, но было уже слишком поздно. И для звонка и для сожалений.

Дела закончились неожиданно быстро, осталось только сидеть и ждать. Хотя я предпочитал лежать, смотря в потолок, вспоминая свою жизнь. Сердце бешено колотилось. Наконец, мир померк…

* * *

Удивительно, но я умудрился уснуть. К счастью, будильники привели меня в чувство пред самым переносом. Я вновь лежал в центре белой комнаты и таймер показывал, что у меня есть час.

– Щедро…

Встав, я скинул с плеча последнюю бездонную сумку и положил на пол. В ней лежал запасной комплект снаряжения и оружия, на случай, если когда-нибудь наступит момент, когда я вернусь сюда с голыми руками. Не важно, что будет тому причиной: потеря в мире гоблинов или какой-то форс-мажор в реальном мире. Точнее «родном», оба мира реальны – в этом я уже убедился сполна.

Для начала я решил проверить семь врат, на изучение которых у меня не хватило времени в прошлый раз. Врата выглядели как каменные плиты, на которых смутно проступали какие-то мифологические рисунки – даже если в центре и была щель, то я не смог ее разглядеть.

Система, повинуясь желанию, подсветила объекты. Как я и подозревал, врата были связаны с богами, вот только список получился довольно странным.

Врата Геры. Что я помнил о Гере? Жена Зевса, богиня плодородия, по сути, верховное божество-женщина греческого пантеона. Очень злопамятна.

Врата Гуань Юя. С Гуань Юем было проще, про него я не знал вообще ничего, кроме, разве что страны происхождения – Китай.

Врата Великого Сета. Сет – бог египетского пантеона, причем бог злой. Кажется, он отвечал за пустынные бури, змей и гибель своего брата Осириса. Вот где мне пригодился курс истории древнего мира за пятый класс.

Врата Шивы. Шиваиз Индии, много рук, много мечей и смутное представление о его роли в пантеоне. Бог разрушения?

Врата Кетцалькоатля. Кетцалькоатляя, как ни странно знал, как бога ацтеков, который очень любил кровавые жертвоприношения, бабочек и пирамиды.

Врата Инти. ИнтиАссоциировался с инками, но тут особой уверенности не было. Бог солнца?

Врата Одина. Ну и, конечно, Один – одноглазый глава Скандинавского пантеона. Про него я знал довольно много… Но хоть убей не припоминал, какого именно глаза у него нет. Правого или левого?

Все боги – языческие, никто из не имел отношения к христианству. Почему именно они? Еще один вопрос, который останется без ответа. При этом славянских богов тут не было и, среди прочих, ближе всех мне был, пожалуй, Один. Географически, особой симпатии к этому скандинавскому покровителю отморозков я тоже не испытывал. Интересно, врата можно активировать?

Врата закрыты… Желаете силой открыть врата в обитель Одина(100 ОС)?

На подобное у меня не хватало ни ОС, ни, надеюсь, глупости. Вряд ли этот «Один» обрадуется тому, кто пинком вломится в его дом. Да и надо ли мне это?

Уже зная результат, я проверил остальные врата, убедившись, что все они закрыты и требовали для «взлома» аналогичное количество очков. При этом в прошлый раз они точно были активированы, а я вполне мог через них пройти. Возможно, боги не желают тратить время на тех, кто вполне возможно не вернется? Или это результат моего статуса безбожника и знак их ко мне отношения?

– Ну и ладно. – пробормотал я. – Не очень-то и хотелось.

Не факт, что мне вообще стоит туда соваться. В легендах языческих богов объединяло одно – ничего хорошего смертным от них ждать не стоило. Даже те, кому они условно покровительствовали, редко жили долго и счастливо. Что уж говорить о тех, кто вызвал их гнев?

Другой вопрос, что из себя вообще представляют из себя эти семеро? В то, что это настоящие древние боги я как-то не верил. Боги – вымысел, часть фольклора и истории. Так что эти сущности могут быть самозванцами, например, маскирующиеся под что-то нам знакомое. Или неким воплощением, созданным Системой, на основе представлений людей. Или даже просто игроками, получившими набор неких способностей, возможно как-то связанных с принятым именем.

Даже не знаю, какая мысль мне не нравится больше… Чужаки, пришедшие с какими-то своими непонятными целями? Люди, внезапно получившие власть, но не знающие, как с ней обращаться? Или же семь воплощений больной фантазии предков?

Я посмотрел на вратаКетцалькоатля и представил, что он – настоящий, вышедший из легенд. Хотел бы я войти в его врата и поговорить? Мда… Особого желания в своем сердце я не обнаружил. Хорошего бога Пернатым Змеем не назовут. И остальные, пожалуй, если и лучше, то только в сравнении с другими. Кого из них вообще можно назвать «добрым богом»? Нет, к черту доброту – хотя бы «справедливым»? Пожалуй, как вернусь, нужно будет перечитать древние мифы.

Я посмотрел на таймер и, обнаружив, что впустую потратил уже пятнадцать минут, направился к Порталу Призыва. Взгляд скользнул по полу и внезапно наткнулся на что-то, чего в прошлый раз тут не было. Точнее сработала подсказка Системы, подсветив участок пола недалеко от портала. Нагнувшись, я подобрал небольшой мутновато-прозрачный камень, размером с куриное яйцо. Третьей категории. И откуда он тут взялся?

– Сам за трон закатился. – ответил я сам себе. Кстати, слышал говорить вслух – один из признаков проблем с психикой. В любом случае камень значился среди наград за первую миссию, так что догадаться, откуда он тут появился было нетрудно. Я сам его проглядел в прошлый раз, поскольку, вывалившись из портала, был слишком занят, валяясь без сознания. Ну-ка…

Камень Души(83 %) …

Ранг:1

Свойства:

– Конденсирует Зарождающуюся Душу.

– Возможность посвятить камень одному из божеств.

– Вероятность притянуть душу погибшего игрока: требует привязки.

– Вероятность воскрешения игрока: требует привязки.

– Возможность улучшить(0\100 ОС).


Владелец: нет


Я мысленно ткнул троеточие рядом с названием, и увидел список из еще нескольких потенциальных названий: малый осколок алтаря(74 %), надгробие(53 %), филактерия(65 %). Процент соответствия у этих терминов был ниже, причем у некоторых – весьма значительно. Тогда почему эти варианты вообще отображались? Возможно, каждый из них содержал свой кусочек мозаики, которого не было в другом? И истина – где-то рядом и между? Я почувствовал, что от всех этих загадок, предположений и теорий у меня уже начинает болеть голова и зарождается перманентная паранойя. Насколько картина мира, что я тут строю, вообще соответствует действительности?

Система промолчала, не пожелав, по своей привычке, указать «уровень соответствия». В процентах, ага. Вместо этого, стоило мне мысленно пройтись по списку свойств, всплыло иное сообщение.

Желаете привязать свою душу к камню?

Да\Нет

Я задумался, причем сразу над несколькими вещами. Например, действительно ли у меня есть душа или это просто очередная погрешность перевода? Рядом со словомдушатут же появились цифры(84 %). Итак, условная душа, условно говоря, условно существует. Пока оставим это…

Тогда хочу ли я привязать свою душу к какому-то камню? Я прислушался к себе. Идея мне не нравилась, но не сказать, чтобы я был категорически против. Это было скорее банальной осторожностью, чем предупреждением интуиции. Что касается голоса разума, то я никогда не был особо религиозен. Если на этот камень завязана возможность воскрешения, то ответ тут может быть только один. Да.

На этот раз ощущения были очень неприятными, словно из меня пытались вытащить и отрезать кусочек чего-то, что мне бы и самому пригодилось. Очнувшись, я посмотрел на таймер – привязка потребовала целых пять минут. Итак, насколько же выросли мои шансы?

– Вероятность притянуть обратно душу погибшего игрока: 1 %.

– Вероятность воскрешения игрока: 0,0001 %.

Я хрипло рассмеялся. Прелесть, просто прелесть. Такое чувство, что я бросился в мышеловку, чтобы сожрать приманку, и обнаружил внутри муляж. Разочарование было так велико, что я с трудом удержался от желания сжать камень как можно крепче, превратив его в кучу обломков. Вероятно мне бы это удалось, потому что такого резкого страха я не чувствовал уже давно. Как минимум с прошлой встречи с гоблинами.

Внимание (интуиция)! Уничтожение…уточнение терминологии… филактерии(85 %)… со значительной(82 %) вероятностью приведет к повреждениям разума игрока. Есть средняя(52 %) вероятность смерти. С малой вероятностью(5 %) душа будет полностью уничтожена. Рекомендуется поместить филактерию(85 %) в безопасное место.

Я заметил, что процент соответствия термина «филактерия» резко вырос, выйдя на первое место. Какого фига? Я попытался найти возможность отвязать душу от камня, но Система на эти попытки никак не отреагировала. Ну, если это какая-то ловушка, то трудно было бы ожидать иного.

– Вот ты какая, смерть Кощеева. – пробормотал я, посмотрев на «перепелиное яйцо» в своей ладони. Только вот Кощей действительно был бессмертным, а мне неуязвимости не досталось. Так что, пожалуй, выносить камень за пределы этой комнаты явно не стоит. Вот только можно ли считать комнату достаточно безопасной? Я даже не знал, где нахожусь, и может ли получить доступ к этому месту кто-то еще, но, тем не менее, был склонен предполагать, что этот кусочек пространства только мой…

Внимание! Доступом к Личной Комнате обладает лишь владелец.

Внезапно отреагировала Система. Как… подозрительно и, можно даже сказать, топорно. Прямо-таки сигнал попытаться найти какой-нибудь подвох. Итак, эта комната безопасна. Оставить камень здесь? Даже если камень будет в безопасности, есть однопроцентный шанс того, что в случае моей гибели мою душу притянет обратно. В место, куда никто не имеет доступа. Разве это не будет означать, что она навеки будет заперта, без шанса на воскрешение или перерождение? Или даже просто окончательную смерть. Возможно, именно в этом и заключается подвох? Скажем, я умру, то Система получит мою душу? Интересно, можно ли считать её неким искусственным «дьяволом»? И можно ли считать меня самого – свихнувшимся параноиком?

При всех рисках, тащить камень с собой куда опаснее. Я вновь обратился к описанию филактерии, пытаясь найти какие-либо скрытые функции. Как минимум, его уровень можно было повышать. И еще…

Желаете посвятить осколок алтаря(74 %) одному из божеств?

Да\Нет

Вау, а теперь это уже «осколок алтаря»? Не «филактерия»? Как удобно. Я ничуть не хотел, но логично предположить, что раз богов тут много, то выбор не окончательный и решение можно будет отменить. Поэтому осторожно нажал «да».

Передо мной вновь всплыл список из семи богов, а вместе с ним и перечень бонусов, которыми они награждали своих последователей… Довольно куцых, что-то вроде увеличение иммунитета на пять процентов в радиусе метра от камня. Возможно, от этого был бы прок, если бы его можно было носить на цепочке, в виде кулона, но кто рискнет на подобное безумие? Даже в нашем родном мире?

Впрочем, все семь вариантов были для меня заблокированы из-за «слишком низкой репутации». Интересно, как вообще работает эта «репутация», если эти боги не программные скрипты и обладают разумом? Самолично мне отказывают? В любом случае пока что я остался без божественного покровительства. Ну, что ни делается – все к лучшему…

Я посмотрел на таймер, отсчитывающий время в углу. Оставалось еще десять минут, так что можно было посидеть, наслаждаясь последними минутами безопасности. Интересно, что будет, когда время закончится? Возможно, я просто получу возможность вернуться обратно? Или умру? Я сосредоточился на уменьшающихся цифрах, пытаясь получить подсказку. Минута… Вторая… Наконец, Система все же отреагировала.

Внимание! Уровень доступа недостаточен для получения дополнительных сведений.

Сообщение, которое при всей своей нейтральности, отнюдь не вдохновляла на эксперименты. Зная Систему, результат меня не порадует. Кстати, несмотря на риски и подозрения, я все же решил оставить камень здесь. Положив «филактерию» у стены, и напомнив себе притащить из мира гоблинов какую-нибудь шкатулку, я вернулся к порталу. Итак, что тут у нас…

На этот раз Система не оставила выбора, ни в плане места назначения, ни в плане выбора сложности. И в том и другом случае был только один доступный вариант…


Задание № 2.

Тип: мародерство

Информация:

Это небесный город Сар, некогда принадлежащий народу гоблинов(83 %). Их боги(57 %) проиграли и были повержены. Хотя враги отступили, над городом висит проклятие. Центральные районы города контролируются нежитью(93 %), а окраины подвергаются разграблению уцелевших гоблинов. Некогда союзники, теперь живые и мертвые сошлись в борьбе за доступ к алтарю.


Глобальная цель:

Уровень сложности: A.

– Захватить алтари павших божеств и посвятить их новому владельцу.

Награда:

– Вариативно, в зависимости от выбора.


Союзники:

– Игроки.


Предполагаемые противники:

– Существа системы.

– Нежить.

– Гоблиноиды.


Локальная цель:

Уровень сложности: E

– Продержаться минимум 3 дня.

– Получить минимум 1 ОС.


Награда:

– Временный доступ к Серверу(50 %).


Дополнительная цель:

– Продержаться 9 дней.


Штраф за провал:

– Снижение статуса Игрок(E) до статуса Героя(84 %)

– Отказ в возврате

Глава 8. Гоблин

На этот раз активировавшийся портал не казался таким уж непроглядным и за мутной пеленой угадывались очертания какой-то улицы. Я активировал режим невидимости – все же в момент появления я довольно уязвим – и шагнул в него. Ну, поехали.

Приземлившись на камни мостовой, я сразу прыгнул в сторону. Простейшие меры предосторожности, но, оглядевшись, я внезапно обнаружил торчащего на крыше неподалеку гоблина. И смотрел он прямо на меня. Точнее меня самого он может и не видел, но вот проглядеть портал было трудно. И тот факт, что тот практически сразу закрылся, похоже, лишь еще больше встревожил наблюдателя. Его взгляд заметался, пытаясь найти того, кто из него вышел…

Что дальше? Время тикало, вытягивая ману, так что стоять просто так не имело смысла. Я сделал осторожный шаг в сторону… Другой, третий… И обнаружил, что взгляд гоблина замер, а затем медленно сместился в следом. Твою же…. Следы! Хотя сам я был невидим, мостовую давно занесло землей и пылью и, похоже, на зрение абориген не жаловался. Тем хуже для него – если до этого я еще колебался, то теперь решительно побежал в его сторону. Не снимая невидимость, разумеется. Гоблин вышел из ступора, испуганно взвизгнул и скрылся из виду. Впрочем, я был слишком близко, и деваться «дозорному» было особо некуда.

Гоблин даже не пытался сражаться, избрав бегство и выпрыгнул в окно, выходящее с другой стороны – причем со второго этажа, поскольку на тот момент я уже был внутри. Услышав грохот, я, не останавливаясь, пронесся через дом и выскочил следом. Только мой этаж, в отличии от его, был первым.

Бежать мне не пришлось – гоблин повредил ногу и хромал, то и дело нервно оглядываясь. Идеальная жертва. Словно птица, волочащая крыло, уводя охотника прочь от гнезда. Или я слишком себя накручиваю? Если он не один, то стоит мне броситься следом, как последует удар в спину. Я прислушался, но наверху было тихо, так что решил рискнуть…

Повинуясь моему желанию, невидимость спала, и я свистнул, привлекая внимание беглеца. Гоблин обернулся и замер. Наверное, само по себе, мое появление лишь заставило бы его бежать еще быстрее, но в моих руках был лук. Или его впечатлила маска, которую я надел? Взгляд гоблина заметался в поисках укрытия, но шансов на то, что я промахнусь, было мало и мы оба это понимали.

– Иди сюда. Или умрешь. – негромко озвучил я предложение, прислушиваясь краем уха к обстановке. Из здания я так и не вышел, так что, даже если у гоблина остался напарник на крыше, чтобы достать меня ему придется спуститься. Копье я так же держал под рукой, прислонив к стене около проема. Памятуя о втором ранге, низкоуровневые гоблины не должны были представлять для меня особой опасности.

– Откуда ты знаешь наш язык, игрок? – хрипло, но достаточно спокойно спросил гоблин. Без вызова, лишней лести или же четко выраженного страха. Весьма достойная реакция, даже жаль будет его убивать.

Я лишь мотнул головой, призывая подойти ближе. Не получив ответа, гоблин сдался и медленно пошел обратно. Руки он предусмотрительно держал вдалеке от оружия, из которого был лишь нож, да топорик на поясе. Зная, что параметры гоблинов ниже, чем у людей, я подозревал, что они будут глуповаты, но пока на это ничего не указывало.

Так, попробуем, для начала…Идентификация. Умение сожрало треть моих запасов, но сейчас я счел это оправданным.

Безымянный Гоблин *

Статус: существо Системы.

Тип: Медь

Ранг существа: F-

Уровень: 1

Опасность: очень низкая.

Эмоции: страх, решимость, гордость.

Характеристики:

Ловкость: 5

Сила: 4

Интеллект: 6

Живучесть: 3

Выносливость: 4

Восприятие: 5

Удача: 1

Расовый параметр:

Мудрость: 1

Особенности:

Кровь гоблиноидов – один или несколько из параметров может быть выше, чем позволяет расовый ранг.

*Вы можете дать ему Имя (10 ОС, 150 единиц маны и добровольное согласие существа).

Информации оказалось неожиданно много: статус, тип, ранг, опасность, не говоря уже о параметрах и эмоциях. Возможность дать системное имя заинтересовала, но кто, в здравом уме, будет тратить ОС на гоблина? Разве что это позволит получить его верность и гоблин превратится в миньона… Но что-то не верится.

Я перевел взгляд на особенность «кровь гоблиноидов». Хотя само название я слышал впервые, но и до этого знал, что гоблины могут иметь параметры выше природного предела. Другое дело, что завидовать тут нечему. Увеличенный параметр это хорошо, но и граница у гоблинов изначально вдвое ниже, чем у людей. Пятерка. Это отчасти компенсируется тем, что за долгие годы отбора, их параметры близки к максимуму. Вот и у этого почти все физические параметры четыре или пять. Хотя с бонусом ему, похоже, не очень повезло – в плюсе был интеллект. И, несмотря на достойную для первого уровня статистику, по внешнему виду не похоже, чтобы это принесло ему счастье… Или хотя бы деньги на его покупку. Вечная проблема тех, кто лишь немного умнее окружающих – они не способны это скрыть, а быть немного умнее недостаточно, чтобы добиться настоящего успеха. Это не компенсирует отсутствие богатства, хороших учителей, власти или помощи влиятельной родни. Да и второстепенные характеристики, включая удачу и бонусную для расы мудрость, в противоположность физическим, у него были минимальны. Неудачник…

– Не бойся… – начал я и осекся, поняв, как фальшиво звучит этот совет.

– Я не боюсь смерти, человек. – голос гоблина неожиданно был твердым. – Я уже зажег сигнальный костер, и мой долг перед моим народом выполнен. Ты можешь убить меня!

Я принюхался, наконец-то уловив запах гари. Значит, вот почему я так легко сумел его перехватить. У гоблина не было сообщника, не было коварного плана – просто он чуть задержался, чтобы подать сигнал.

– Кого ты предупредил? Как скоро подойдут остальные?

Гоблин промолчал, вскинув гордо голову и смотря куда-то в пустоту. Партизан… Я напомнил себе, что ненавижу гоблинов, но сны. Как ни парадоксально, сны слегка ослабили это чувство, не позволяя воспринимать их исключительно как монстров.

– Ладно, как на счет сделки? Если ответишь на мои вопросы, то я не буду тебя убивать. У тебя всего лишь первый уровень, так что твоя смерть почти ничего мне не даст.

– Ну а какой уровень у тебя, Игрок? Второй?

– Возможно. Тебе не стоит знать лишнего, если ты хочешь остаться живым. Заходи в дом и, если ответы будут правдивы, я не только отпущу тебя, но и награжу.

Я вытащил из кармана одну из карт, покрутив ее между пальцев. Трудно достоверно прочесть мимику чуждого существа, но на морде гоблина выступили противоречивые чувства, среди которых выделялась жадность. Он явно знал, что это такое. И колебался.

– Это твой шанс изменить свою жизнь. Обладая системным оружием, ты сможешь стать гораздо сильнее. Получить то, чего ты достоин.

– Хорошо. – кивнул пленник. – Клянусь именем Великого Ы, что буду честно отвечать на вопросы, в обмен на свободу и магическую карту. Если ты честен со мной, игрок, то и сам поклянись в том именем своего бога! У тебя уже должен быть покровитель!

Я невольно восхитился наглостью гоблина. Еще минуту назад он собирался умереть героем, а теперь соглашался открыть любую тайну, в обмен на карту. И при этом имел наглость что-то требовать. Интересно, чего в этом больше храбрости или отчаяния? Ну да ладно, мне нетрудно… Так, и кем же мне поклясться? Одним из той семерки? Пожалуй, в этом случае мне недоставало бы искренности.

– Клянусь именем господа моего Иисуса, что выполню нашу сделку, если ты не дашь мне повода к обратному. Ответь на мои вопросы и сможешь уйти вместе с картой!

Внимание! Системный сбой, клятва не принята.

Отношение с земными богами ухудшились!

– Что ты желаешь узнать, Игрок?

– Зови меня… Каин. – выбрал я одно из трех своих имен. Все равно гоблин не может видеть мой статус. – Для начала я хочу знать, как скоро придут твои сородичи и сколько их будет?

– Нескоро. По городу раскидано множество наблюдателей. Те из них, кто увидят мой дым, зажгут костры и так до тех пор, пока столбы дыма не заметят вожди. Эти сигналы дадут им понять, что игроки вновь вернулись, но им потребуется время, чтобы выступить.

Я не пожалел маны на идентификацию, чтобы убедиться, что его эмоции соответствуют словам. Не похоже, чтобы гоблин врал. Ну а если же я в нем все же ошибаюсь и это лишь попытка потянуть время, то он просто умрет, а у меня остается кристалл маны, которого хватит, чтобы ускользнуть от возможной облавы под невидимостью…

– Тогда время у нас есть. Проходи в дом, гостем будешь. Не будем же мы говорить на улице? – я сменил оружие и, отступив в сторону, указал копьем на дальний угол. – Садись туда, можешь прямо на пол.

Наверное, умнее было связать гоблина, но сомневаюсь, что он согласится, да и доверительного разговора после такого уже не получится. Пытки, конечно, развязывают язык, но у меня нет ни времени, ни желания этим заниматься. Гоблин невозмутимо проследовал в угол и по-восточному сел на колени.

– Итак, ты был здесь один?

– Да. Какой смысл ставить двоих наблюдателей в одном месте? Большинство из нас и умрут, так зачем давать игрокам больше опыта?

Значит, он понимал, что его оставили тут на верную смерть? Тогда неудивительно, что нам так легко удалось договориться…

– Расскажи мне все. Как много воинов собрали твои вожди? Как далеко они находятся? Кто у них главный?

– Армию ведет сам первый принц, могучий и непобедимый Ра. Он хобгоблин, старший сын нашего короля и его наиболее вероятный наследник. Сколько с ним воинов? Не могу назвать точные цифры но, говорят, их больше десяти тысяч. Сотни хобгоблинов, среди которых есть даже Именованные Герои.

– Кто такие эти твои «именованные герои»?

– Это могучие воины, стоящие лишь на одну ступень ниже тебя. Бывшие Игроки, лишившиеся своего статуса, или же те, кто получил Системное Имя из рук королей или верховных жрецов. Однако в наше время немного осталось тех, кто может это сделать. Даже принц Ра, говорят, на такое уже не способен…

– Кто еще бывает, кроме игроков и героев? Что дает вам это Системное Имя?

– Ты не знаешь даже самого простого. Похоже, ваш мир только недавно вступил в Великую Войну? Тогда вскоре то, что случилось здесь, может повториться и у тебя на родине. Я – обычный гоблин, … адаптация терминологии…. «существо Системы», однако получив хотя бы единицу … опыта, я стану …«юнитом». Смогу самостоятельно видеть свою силу и ряд других возможностей. Затем, получив имя, я стану Именованным Героем. Смогу стать намного сильнее, чем обычные воины, получать не только … опыт, но и божественную награду за убитых врагов. Если я не паду в битве, то легко смогу дожить до ста лет! Мои дети могут даже сами родиться с Именем. Быть героем – слава, сила, почет и богатство! Принц Ра обещал, что те, кто отличится в этом походе, так же получат оружие и имя…

– Поэтому ты и здесь?

– Эти награды – для опытных и могущественных юнитов. Я здесь лишь потому, что у меня не было выбора. Я не так глуп, чтобы надеяться на невозможное. Но если бы у меня было Имя, то мой клан вновь вернулся бы к славе!

– Как минимум оружие ты уже получишь, а там, кто знает? Ладно, вернемся к делу. Где сейчас находится ваша армия и как скоро она сможет прийти?

– В лагере, у Внешней Стены. Для того, чтобы дойти сюда, им потребуется меньше суток. Впрочем, тянуть вожди тоже не будут, поскольку вы, игроки, быстро приходите и так же быстро исчезаете. Думаю, они прибудут еще до ночи, а с утра начнут охоту. Еще до следующего вечера большинство из вас будут мертвы.

Я криво улыбнулся. Гоблин вошел во вкус и совершенно не пытался скрывать свое мнение или смягчать формулировки. Тем не менее, меня это вполне устраивало. Уже только информация об армии – достаточная плата за его жизнь и низкоранговую карту. Если бы я узнал об этом по факту, дергаться уже было бы поздно. Итак, к следующему утру я должен покинуть опасную зону. Вопрос только в том, куда идти?

– Где находимся мы сами?

– В Шестом Кольце… Между пятой и шестой стенами.

К сожалению, у меня не было трофейной карты, чтобы попросить информатора показать местоположение на ней – принести ее с Земли я не мог. Однако неплохо ее помнил и, потратил несколько минут на расспросы, чтобы определиться, в какую сторону лучше идти и, попутно, научиться ориентироваться по нескольким местным приметам. В основном по солнцу, конечно, но гоблин поделился и еще несколькими способами. Мало того, он даже не скрывал наличия крепости, перекрывающей путь к бегству. По сути, допрос можно было заканчивать и уходить, но я решил узнать все, что возможно…

– Откуда ваш правитель знал, что игроки вернутся?

– Божественное задание. – отозвался гоблин. – У нас остались пленники, и мы знаем правду – вы здесь ради храмов. С тех пор как Великий Ы погиб, многие вольные игроки пытались добраться до алтарей. Сейчас за дело взялись ваши боги. Мы не можем позволить им преуспеть.

– Почему? – не стал я отвлекаться на судьбу пленных. Этот вопрос можно прояснить чуть позже.

– Это наш город. Хотя над ним и висит Проклятие, это наши мертвые предки защищают храмы. Мы убиваем их, но в наших сердцах боль. Хотя их тела охотятся на живых, их души томятся в алтарях. Только мы, гоблины, имеем право получить контроль над храмами! Если это сделают чужаки, наши боги никогда не смогут возродиться. Души наших предков будут истреблены ради опыта. Даже душа моего почтенного деда, возможно, хранится в алтаре великого Ы! Без богов мы окончательно ослабнем, став просто кормом для других, а затем на нас будут веками охотиться игроки и твари хаоса. Вы, пришельцы, пока еще слабы, но если вам дать время – станете сильнее. Раз за разом приходя сюда, вы истребите окрестные поселения, двинетесь в центр города, захватите алтари и мы никогда не сможем вернуть наше прошлое…

– Заключены в алтарях? Ваши Игроки могут переродиться?

Взгляд гоблина явственно говорил «ты не знаешь даже этого?»:

– Шанс невелик, но он есть, а бог может воссоздать уничтоженное тело. Во времена могущества Великого Ы один из десяти его последователей, сраженный врагами, получал новый шанс! Разве твой покровитель, чьим именем ты недавно клялся, не допустил тебя к своему алтарю?

Иными словами, боги каким-то образом могут увеличивать шансы притянуть душу. И затем наделять игрока новым телом. Поистине божественная способность – вот только шансы все равно низковаты.

– Здесь я задаю вопросы. Ты говоришь, твой дед был Игроком?

– Он был сильным Героем, которому было дозволено коснуться алтаря. Его звали Дук! В его имени было на одну букву больше, чем у принца и лишь на одну меньше, чем у короля!

– Кстати, как зовут короля?

– Мой род слишком низок. Мне недозволенно называть его священное имя.

– И все же? – хмыкнул я. Собеседник знал весьма немало интересного и, совершенно очевидно, не считал, что его происхождение низкое. – Ни за что не поверю, что внук Именованного Героя не знает имени короля?

– Ты прав. Его зовут Фыыр, как и многих его предшественников, большинству из которых он даже не приходится потомком. Когда король умрет, наследный принц наденет венец и так же примет это имя…

От вышесказанного веяло какими-то интригами, давними обидами и даже, возможно, проигранной борьбой за власть. В этом плане, похоже, гоблины ничуть не уступали людям. Вот только какой мне прок от их внутренней вражды? На союз с игроками никто из них не пойдет – после всего сказанного это совершенно очевидно. Даже просто мир маловероятен…

– Значит главная причина, почему вы здесь – это желание защитить своего бога?

– Верно. Ваше появление лишь ускорило события. Ваше оружие и полученная энергия позволят нашей армии стать сильнее, а затем она двинется дальше – в центр города. Если мы прорвемся к центральному храму и вернем к жизни Великого, то все изменится…

– Ты говорил о появлении игроков. Когда и сколько раз они появлялись за последнее время?

– Семь. Первый раз вы пришли более тридцати дней назад. Затем было еще шесть отрядов, по тысяче воинов и с каждым разом уходило все меньше и меньше. Потом никого не было много дней, но мы знали, что рано или поздно, вы вернетесь вновь. Ваши боги не отступятся. Это уже восьмой прорыв и, возможно, на этот раз не уйдет никто…

Семь волн – по числу богов? Похоже, гоблины уже и так значительно усилились, захватив немало системного оружия, а так же перебив или взяв в плен порядка шести тысяч игроков. Если из моей партии вернулись лишь чуть меньше сотни, можно предположить, что ветеранов примерно семь сотен. В лучшем случае тысяча – на счет потерь гоблин мог и приврать. И, кстати, совсем не факт, что все эти ветераны сейчас здесь, а не придут в последующие дни, с новыми партиями…

Осталось игроков: 982\1000

Максимум не изменился и, по сравнению с прошлым разом, пока потери были невысоки. Если так вообще можно сказать про смерть восемнадцати человек за полчаса. В любом случае, против десятысячного войска с единым командованием этого явно недостаточно. Даже если бы всех ветеранов вдруг объединили в одну партию, а не просто пополнили выживших моей волны «свежим мясом». Если здесь девять сотен новичков, то три дня нам не выстоять – это будет просто бойня, после которой результаты первой миссии покажутся доброй рождественской сказкой…

– В глубине города есть крепость. Что ты о ней знаешь?

– Крепость… – устало вздохнул гоблин. Все же наш разговор изрядно затянулся. – Она защищает внутренние районы города от проникновения больших групп нежити и служит опорной точкой для дальних походов. Гарнизон сравнительно невелик, не больше трех сотен воинов, но все они опытные ветераны.

– Они нападут, если люди попытаются пройти вглубь города?

– Если игроков будет мало – без сомнений. Ваше оружие стоит очень дорого.

– Ну а если людей будет много?

– Тоже нападут. – признал он, после секундной паузы. – Если людей будет много, вы можете попытаться добраться до храма. Вряд ли у вас получится, но в таком деле риск неприемлем. Пожалуй, чтобы пройти беспрепятственно, вас должно быть не слишком много и не слишком мало.

– Сколько?

– Не знаю. Недостаточно много, чтобы военный вождь крепости счел, что у вас есть шанс захватить алтари и не слишком мало, чтобы счесть добычей вас самих. Сотня? Не меньше. Три? Не больше. Судить о подобных вещах трудно. Даже если они вас пропустят, то скорее отправятся следом. Однако тебе досталось хорошее умение – в одиночку ты легко сможешь пройти мимо крепости. Даже если все твои сородичи умрут, у тебя есть шанс выжить…

– Я… ценю твою откровенность.

– Не стоит, я дал клятву. – гоблин пожал плечами.

– Ладно, оставим эту тему. Что ты знаешь о судьбе пленных?

– У каждого она своя. Некоторых наши мудрецы используют для изучения вашего языка. Хотя человеческие женщины страшные, их разбирают вожди и сильные воины – от них родятся сильные дети. Гоблины с двумя или тремя атрибутами, может даже хобгоблины. Мужчин, полагаю, отдадут вдовам, а затем заберут их жизни священным оружием. Однако это дело будущего, пока они еще живы…

Я кивнул. Чего-то такого я и ожидал, когда ту группу, во время первой миссии, не стали вырезать на месте, а постарались захватить в плен.

– Где их держат?

– В разных местах. – вновь пожал плечом гоблин. – В поселениях вокруг разрушенной столицы, в соседних городах, некоторых даже отправили в далекие земли – в качестве подарков или рабов на продажу. Однако большинство сейчас у принца. Думаю, их казнят перед тем, как отправиться к алтарям. Это позволит значительно усилить наших чемпионов.

В моей партии было семьдесят шесть провалившихся и, если умножить на число групп, получается пятьсот тридцать два «героя». Даже если принц пустит под нож половину, число более, чем внушительное. Особенно если перевести в очки системы. К сожалению, я не видел возможности как-то помочь пленникам.

Я задал гоблину еще несколько десятков малозначащих вопросов и, наконец, замолчал. Затягивать разговор и дальше не имело смысла. Время принимать решение…

* * *

Забавно, хотя я даже не узнал его имя – не то, которое системное, а «истинное», но все же не мог больше воспринимать гоблина как некого безликого и злобного врага, которого нужно непременно убить.

Я вновь просмотрел задание. Гоблин передо мной дает мне шанс получить требуемую единицу опыта, однако главная сложность тут в другом – необходимости провести трое суток в этих развалинах… Без еды, убежища, в окружении тысяч гоблинов и нежити… И лишь представил, во что превратятся для людей следующие три дня и мне сразу захотелось выматериться. Или сразу заплакать? Надо признать, этот ничтожный гоблин сумел меня напугать. Кстати, а почему максимальный лимит столь велик? Девять дней…

Если вспомнить упомянутые гоблином семь волн по тысяче игроков и сопоставить с текущими сроками, то можно предположить, что каждый день будет приходить новая тысяча игроков. Через три дня у каждого будет выбор – остаться в этом мире, чтобы помочь новым партиям, либо же уйти. Не факт, что я прав, но… такая схема давала нам хоть какую-то надежду.

– У тебя есть еще вопросы, Каин? – не выдержал затянувшегося молчания гоблин. Он прекрасно понимал, что именно сейчас решается его судьба…

– Нет, вопросы закончились. Я доволен твоими ответами. Возьми.

Я бросил карту, и гоблин жадно выхватил ее из воздуха. Спустя десяток секунд в его руках материализовалась казацкая шашка. Я с любопытством наблюдал за его восторгом, ожидая, попытается ли он меня убить. Даже «убрал» копье, которое держал под рукой все время разговора, демонстративно спрятав карту в карман.

– Благодарю, это была честная сделка.

– Хорошо. Можешь идти.

Я не стал добавлять никаких угроз и обещаний – он и так был неглуп. Гоблин коротко, не отрывая от меня взгляда, поклонился и проскользнул к двери. Напасть даже не попытался. Жаль. Я поднял руку и, оперевшись «на воздух», встал, позволив маскировочному полю стечь с древка. Внутри что-то царапнуло…

– Эй, подожди. – крикнул я, дав отойти на десяток шагов.

– Если хочешь бить – бей в спину.

Я не обиделся. Если честно, начиная этот разговор, я собирался убить гоблина, даже если ради этого придется нарушить клятву. И он тоже не слишком-то мне верил. Мир весьма далек от сказок, а излишнее благородство ведет только к смерти. Тем не менее, я не только отпустил его, но и отдал карту – причем не какой-нибудь топор, который гоблин с трудом поднимет, а подобрал клинок под руку. Это было глупо, нелогично и недальновидно, но интуиция шептала, что отпустив его, я добьюсь большего….

Внимание! Вы желаете дать существу Имя? (10 ОС, 150 единиц маны)

Да\Нет

– Я нарекаю тебя Динар. – махнул рукой я, расставаясь с драгоценным опытом. – Иди и помни. Я дал тебе оружие. И теперь в твоем имени на одну букву больше, чем у короля.

– Мы все равно останемся врагами.

– Я пока еще не выбрал себе бога. Если мне удастся первым добраться до алтаря, то я подумаю над тем, чтобы позволить твоему Великому Ы вернуться в этот мир.

– И что ты хочешь взамен? – гоблин явно не поверил, но расслабился. Дав ему имя, я четко продемонстрировал, что не собираюсь его убивать.

– Если сможешь помочь сохранить жизнь нашим пленным – сделай это…

– Я попытаюсь. И если мы встретимся вновь, я не буду тебя убивать.

Я проводил гоблина взглядом, пытаясь понять, что только что такое сделал? Бездарно выкинул на ветер десять единиц опыта и кучу маны? Или заложил возможность для переговоров? Не важно, подумать можно и на ходу…

* * *

Уходить сразу я не стал. Для начала проверил крышу, убедившись, что там действительно никого нет. Затем снял маску, потушил костер и собрал все то, что гоблин бросил при бегстве. Одеяло, небольшой котелок, фляга с какой-то подозрительной бражкой, мешочек зерна, соль, какие-то травы, полоски сушеного мяса и ягод… И то, что я обозвал про себя пеммиканом – подозрительно выглядящая смесь сушеного мяса, ягод, орехов и еще чего-то. Хотя вряд ли среди этого мяса есть человечина – все же игроки здесь довольно редкие гости, да и гоблины не такие уж дикари, я вряд ли рискну есть без лабораторной экспертизы. Или, по крайней мере, риска голодной смерти.

В целом набралось не так уж и мало всего. Гоблин находился на дежурстве достаточно продолжительное время, и ему нужно было чем-то питаться. Не знаю, насколько все это съедобно для человека, но тот же котелок мне точно пригодится. Ну а с остальным посмотрим. В конце концов, всегда можно кого-нибудь угостить и посмотреть, сколько он потом протянет… Шутка.

Итак, что я вообще собираюсь делать дальше? Вариантов я видел немного. Можно было продолжать действовать в одиночку или же попытаться объединиться с кем-то в группу. Причем решать стоило в зависимости от того, в какую сторону я направлюсь, и какой тактики буду придерживаться.

У этого города было семь зон, отделенных друг от друга круговыми стенами. Сейчас, по словам гоблина, я находился в шестой зоне, между пятым и шестым кольцом стен. На этот раз Система не подвела, действительно выбрав для высадки игроков наиболее безопасное место. Если можно так назвать положение между молотом и наковальней. В роли наковальни тут выступала нежить, обитающая ближе к центру города, а в роли молота – тысячи гоблинов, ждущих появление игроков где-то в седьмой зоне или даже за пределами городских стен.

Остаться в шестой зоне, с учетом скорого прибытия гоблинов? Может я пессимист, но совершенно не верю, что люди сумеют противостоять подобной силе – даже если пленник преувеличивал размеры орды. Попытаться прорваться наружу, за пределы города? На самом деле решение, имеющее шансы на успех. Казалось бы, глупо лезть на территорию врага, но развалины слишком обширны и перекрыть выходы гоблинам не под силу. Армия будет идти по примерно известной территории, используя проломы в стенах, так что достаточно достичь стены и спуститься где-нибудь подальше. Сделать это изнутри несложно, главное раздобыть веревку…

Если удастся, то я имел шансы выбраться из этой ловушки и даже навестить одно из гоблинских поселений. Скорее всего большинство воинов уйдет в развалины, вырезать игроков, а значит в деревне останутся женщины, дети и старики. Практически беззащитный источник «опыта», использовать который мне могут помешать лишь моральные нормы. Это так же возможность освободить пленников. Которым, в отличие от меня, бежать просто некуда. Насколько помню я видел среди навыков те, что позволили бы им вернуться – скажем карта «рабства» или «системный отряд», но пока эта возможность была чисто теоретической. Вряд ли кто-то при всем обилии Е-ранговых навыков выбрал что-то подобное. Да и спасти подобным образом можно было всего лишь несколько человек из сотен.

Так какой смысл их спасать, если все что я могу – избавить от страданий, чтобы самому получить драгоценные очки опыта? К тому же гоблинские женщины так же могут сражаться, да и какая-то охрана в поселениях останется. Даже если мне каким-то чудом удастся выбраться за пределы города, бой с сотнями слабых врагов закончится скорее моей смертью, чем халявным опытом. Возможно с ростом уровней ситуация изменится, но сейчас это просто еще один способ умереть. Для подобного злодеяния нужен не одиночный мститель, а целый отряд, который уже просто не сможет пройти незамеченным. Впрочем, я не собирался лезть к поселениям и рассматривал эту возможность скорее теоретически…

Куда больше меня интересовало второе направление – вглубь города, на территории, контролируемые нежитью. Пока гоблины заняты тем, что вырезают оставшихся позади игроков, у меня будут хорошие шансы оторваться. Конечно, есть еще крепость, но она служила скорее некой перевалочной базой для гоблинов, чем реально блокировала дорогу. Существовало сразу четыре разлома, лишь один из которых она хоть как-то контролировала, а остальные три защищали лишь баррикады и небольшие отряды гоблинов. Причем, скорее всего, эти отряды, как только в небо поднялись сигнальные костры, отступили к крепости, а значит дорога практически свободна.

Другое дело, что соваться на территорию нежити в одиночку слишком опасно. В идеале нужен какой-то отряд… Причем желательно проскользнуть незаметно, не провоцируя гарнизон. Или собрать действительно крупную группу, чтобы гоблины не посмели высунуться. Только для этого потребуется собрать больше половины всех игроков, а времени не так много. Да и в разумность толпы я не верил. Даже если я прямо заявлю об опасности, многие мне не поверят, испугаются или решат действовать самостоятельно. Учитывая крайне низкие требования к очкам опыта, на первое место выйдет личное выживание. Уверен, многие придут к мысли, что проще всего будет затаиться и выждать эти три дня. Город большой и, возможно, кому-то это даже и удастся…

Только прятаться вечно не получится и в дальнейшей перспективе трусы обречены на вымирание. Так что следовать этой тактике я не собирался. Возможно, сейчас я не самый сильный игрок, но точно в числе лидеров. Уклоняясь от боев, я стану одним из многих, а затем и вовсе попаду в аутсайдеры. Игра в прятки с гоблинами совершенно не гарантирует выживания.

Да и что будет дальше? Если уж моделировать ситуацию, то при массовой гибели высокоуровневых игроков, гоблины получат наше оружие и опыт. Богатая добыча привлечет тысячи новых «авантюристов». Гоблины будут становиться все сильнее, а противостоять им будут в основном новички и редкие выжившие ветераны. Мои шансы в первой миссии были достаточно велики, потому что нас не ждали, но для новых новичков эта «игра» станет одной большой бойней. Практически та же самая картина, что рисовал гоблин, только наоборот….

Мне больше нравится вариант, где люди станут достаточно сильны, чтобы выгнать гоблинов за пределы развалин. Тогда проигравшие смогли бы продолжать жить, а у игроков было бы больше шансов добраться до храма и покончить с этим… Или, по крайней мере, узнать, что будет дальше.

Конечно, вряд ли все решится в этот раз, сейчас моя цель была гораздо скромнее – выжить и улучшить сумку до третьего уровня. Ведь если первый уровень позволяет переносить между «локациями» только системные предметы, а второй – дает забрать трофеи на Землю, то логично предположить, что дальше появится возможность притащить в мир гоблинов что-то из нашего. Нормальные доспехи, снаряжение, лекарства и самое главное – огнестрельное оружие. Как говорится, добрым словом и пистолетом можно добиться гораздо большего, чем одним только добрым словом. И если заменить «пистолет» на «автомат», а «слово» на «копье», мудрость этой фразы только возрастет.

Конечно, у меня нет доступа к военным арсеналам, да и размеры сумки ограничены, но проблемы нужно решать по мере их поступления. И для начала требовалось где-то найти еще сорок сумок первого уровня. Наверное, разумно было бы договориться с другими игроками, но, зная людей, я сомневался, что они согласятся «скинуться», отдав столь полезный, даже на первом уровне, артефакт. Более того, если этим «другим» будет кто-то еще, то я тоже добровольно на подобное вряд ли пойду. Вторым вариантом был грабеж – учитывая уровень моих навыков, мало кто из новичков сможет оказать мне достойное сопротивление, а маска позволит избежать опознания. Убивать их не обязательно. Так себе вариант, но отбрасывать его пока не будем. Посмотрим по обстоятельствам…

* * *

Я вытащил флягу и, раскупорив, проверил содержимое. Разным жидкостям требовалось разное время, для принятия Системой. Крови – всего лишь сутки. В этой конкретной фляге была имена она – куриная, если кому интересно.

Взяв кусок ткани, я намотал его на палочку и щедрыми мазками написал на стене адрес своего сайта. Если мы хотим выжить, нужно объединяться, но делать это нужно заранее, а не во время миссии. Даже если я не вернусь, там останется открытый форум, где игроки смогут скооперироваться. Мало того, через неделю откроются и закрытые разделы, и станет доступна вся информация, что я сумел отыскать и перевести на английский. Помнится, во времена учебы, мои познания в этом языке заставляли учителей плакать и с того времени улучшились несильно, но кому надо – поймет. И простит.

Как всегда в минуты опасности, мне хотелось шутить. Можно быть честным с самим собой – я боялся. Черт. В прошлый раз я лишь чудом избежал смерти и совсем не был уверен, что мне это удастся и теперь. Именно поэтому я тогда и выбрал невидимость – это давало возможность спрятаться. Спрятаться, а затем нанести внезапный и смертельный удар.

Увы, для полноценного использования навыка у меня слишком мало маны. Единственный способ исправить этот недостаток – повысить уровень, заработав ОС, а значит – убивать. Гоблинов, нежить, чудовищ или даже других игроков. Страх порождает жестокость, а я, как уже говорил, боялся. Как, подозреваю, боялись и все остальные. Может это и стало причиной того, что произошло дальше?

Глава 9. Случайные встречи

Первым мне встретился крепкий мужик в стандартной, но уже довольно потрепанной одежде игрока. Лет тридцати, белобрысый, европейской внешности. Оружия в руках не было, а ник подсвечен зеленым, но прошлый опыт не позволял расслабиться. В рукавах куртки были карманы «быстрого слота», которые позволяли дотронуться до карты и призвать копье в течение буквально секунды. Полагаю, другие ветераны тоже в курсе подобной возможности, а опыт прошлой миссии показывал, что доверять не стоит никому. Значительная часть ветеранов выполнили прошлое задание за счет убийства союзников и, к этому времени, метка с них уже давно спала.

Незнакомец улыбнулся, но его взгляд не выражал ко мне особого доверия, выдавая его настороженность. Думаю, у него тоже был не самый лучший опыт взаимодействия. На секунду мы замерили, а затем направились навстречу друг другу, не забывая, впрочем, смотреть по сторонам. Идентификация…


Джек

Статус: игрок

Локальный ID: скрыт

Уровень: 2

Родовая локация: Земля

Раса: человек

Пол: мужской


Параметры:

Сила: 7\10

Ловкость: 7\10

Интеллект: 8\10

Живучесть: 8\10

Выносливость:8\10

Восприятие: 10\10

Удача: 7\10

Расовый параметр:

Интуиция: 4\10

Дополнительные параметры:

Вера: 5


Особенности:

Метка бога – данный человек находится под покровительством и защитой высшей сущности. Иные особенности скрыты.


Параметры, несмотря на лишь второй уровень, внушали уважение. Видно, что мужик и раньше следил за своим здоровьем и физической формой. Странно только, что из всех вариантов, первым до десятки он решил прокачать именно восприятие. Интеллект тоже настораживал – по крайней мере, в числовом выражении, Джек был умнее меня. И гораздо, гораздо удачливее. Единственное, в чем, помимо уровня, я мог дать ему фору, так это в интуиции. И что это за параметр такой «вера»? Нет, не трудно догадаться, что он связан с богами, но… Мы были слишком близко, чтобы позволить себе отвлекаться.

– Привет. – раздался хриплый голос. – Я Джек Сноу, из Небраски. Ты здесь в первый раз?

Вопрос не вызвал удивления. Моя одежда была целая, а с его четверкой в интуиции он не должен видеть практически никакой дополнительной системной информации. Так что назвавшись полным именем и упомянув город, он, похоже, пытался спровоцировать меня на ответную вежливость…

– Привет. Я Блейк. Просто Блейк. – машинально соврал я. – Если хочешь поговорить, то давай уйдем с улицы. Не хотелось бы, чтобы нам помешали гоблины…

– Разумно. – широко улыбнулся Джек, всматриваясь в мое лицо. – А ты осторожный парень, да? Явно не новичок…

– Другие здесь долго не живут.

– Поди, и зовут тебя как-нибудь по-другому? И здесь ты явно не впервые. Какой уровень? Второй? Нет? Третий. Правда? Значит третий…

Что за цирковые фокусы? Я подавил раздражение и повернулся, направившись к ближайшему зданию слева. Джек направился следом, поддерживая безопасную дистанцию. Смесь осторожности с вежливостью…

– Ты весьма догадлив. – наконец остановился я, оглядываясь. – Какой-то навык, вроде определения правды?

– Угадал. Сказал бы, что мне не очень повезло с наградой за миссию, но иногда полезно знать, когда тебе говорят правду, а когда врут…

Я улыбнулся, понимая, что мне он сейчас как раз врет. Готов поспорить, навык у него действительно есть, вот только получил он его за прокаченное до десятки восприятие. Да и почему, упоминая награду за миссию, он говорит «не повезло»? Разве у него не было возможности выбора?

– Да, я тоже не очень люблю лжецов.

– Тогда мы подружимся. – кивнул Джек. – Ты, кстати, не думал убить меня ради опыта?

Вопрос, несмотря на шутливую форму, был крайне серьезен. И что на такое ответить? Особенно не зная точно, как работает его навык? И какой козырь он припрятал в рукаве?

– Конечно, думал. – с улыбкой «признался» я. – Я всегда оцениваю все возможности. И, полагаю, мои шансы преуспеть достаточно велики, но… К чему мне проблемы красного статуса? Миссия только началась, впереди три долгих дня…

Конечно, я мог обойти это правило при помощи маски, но оппоненту об этом знать не обязательно. В конце концов, он первый начал эту игру….

– Ты говоришь правду. – кивнул американец. – Видишь, это довольно полезно. Помогает взаимопониманию. Теперь я верю, что ты вряд ли нападешь без веских причин. Тебе можно доверять… До некоторого предела.

– Вопрос в том, можно ли доверять тебе? – поддержал я тон. – Пока ты меня раздражаешь.

– Ладно-ладно, не кипятись. Давай приоткроем карты? – поднял он ладони. – Я здесь уже второй раз и первое, что я сделал, вернувшись после прошлой миссии – сдался правительству. У нас там, конечно, было полно скептиков, но и доказательств оказалось более чем достаточно. Так что я не просто Джек, а капитан Джек, с правом вербовать новобранцев. Вот как ты относишься к деньгам, Блейк? Наше правительство их буквально печатает, так что с финансированием у нового бюро проблем не будет. Ну как, хочешь стать богатым?

– Кто же не хочет? Ты еще спроси, не патриот ли я.

– Пф… Патриотизм штука хорошая, но я ставлю на прагматизм. Даже если ты не Блейк, а Иван откуда-нибудь из России… извини, на гражданина Северной Кореи и Ирака, ты не похож, а больше в голову как-то никто не идет. Ты можешь получить гражданство и поддержку самой могущественной страны мира. Мы нашли уже шестерых игроков – я имею в виду там, на Земле. И ни один еще не отказался!

Надо признать, говорил «агент» убедительно. Деньги в нашей ситуации далеко не главное, а вот государственная поддержка – весьма сильный козырь. Собрав достаточно большую группу игроков, можно объединить их сумки, а затем перенести в этот мир современное оружие. Вряд ли много, патроны штука тяжелая, но гоблинам хватит. Как и игрокам, которые встанут на пути новой силы. И не сказать, что меня это радовало…

– Слушай, Джек. – вздохнул я. – Твои слова звучат интересно, но я не люблю принимать поспешные решения. Тут многое нужно обдумать. Давай поговорим об этом позже, когда все закончится. Как с вами можно связаться?

– Через почту, конечно. – он продиктовал адрес. – Не только со мной, это почта «конторы». При случае поделишься информацией и с другими? Кстати, парни из аналитического отдела советовали писать его на стенах. Хоть кровью гоблинов, если ничего более подходящего не будет…

Я кивнул. Наши идеи были похожи, но подходы различались. Если мой сайт должен был объединить всех игроков, то почта позволяла работать с каждым по отдельности. Нельзя сказать, такая простая мысль не приходила мне в голову, но мешала одна «мелочь» – я и сам мог не вернуться. Наверное, мертвым должно быть все равно, что там будет дальше, но пока что я был жив и не желал бессмысленных смертей. Забавно… Я собирался убивать гоблинов десятками, всерьез рассматривал возможность охоты на других игроков, но при этом все же беспокоился об их безопасности? Идеализм на грани глупости…

– Напиши. Если согласишься поговорить, то получишь десять тысяч долларов. – вновь надавил тот. – Сразу по возвращению. Просто за разговор. Без обязательств….

– Буду иметь ввиду. – кивнул я. Названная сумма была немалой, но при этом не чрезмерной. Полагаю, многие согласятся, а отследить переводы – не так уж и сложно…

Разговор окончательно утомил. Несмотря на легкий тон, я ни на секунду не забывал, где мы находились. Все эти попытки просчитать цели разговора, одновременно следя за тем, чтобы тебя не пырнули мечом… Или что там у него? Я отметил, что за время разговора расстояние незаметно сокращалось. Пожалуй, из этой позиции я смог бы достать его копьем. Секунда на то, чтобы достать его из карты, затем удар…

Улыбка на лице Джека внезапно исчезла, он отступил на шаг, разрывая дистанцию, и в его руке появился отливающий золотом полуторный меч. Впрочем, судя по тому, с какой легкостью американец его держал, сделан он был из чего-то другого…

Я так же шагнул назад, а в моей руке появилось копье. Похоже, что-то пошло не так? Однако для боя место не худшее – хотя я был ограничен в выборе, но здание выбрал удачно. По крайней мере потолки здесь достаточно высокие, чтобы длина моего оружия не обернулось недостатком.

– В чем дело? – все же не стал я нападать первым… – Ты решил напасть?

– Даже не пытайся обмануть меня! – взорвался Джек. – Знаешь, я очень доверяю своей «наблюдательности» и вижу, что ты не заинтересован! Тебе чем-то не нравятся мои планы? Ты не хочешь, чтобы я достиг успеха? Причем, похоже, достаточно, чтобы попытаться меня убить, верно?

– Ты бредишь. – отозвался я. Нелогичность ситуации угнетала…

Мы медленно двинулись по кругу, поддерживая дистанцию. Бросив первый, короткий взгляд на меч, я сосредоточился на противнике.

– Не пытайся мне врать! Почему ты решил напасть?

А я решил напасть? Как все… печально. Либо Джек просто ищет повод прикончить меня, либо просто банально заблуждается. Нет, я действительно рассматривал возможность нашего столкновения, но скорее теоретически. Убивать его я не собирался…

– Ты не прав. Однако не люблю, когда мне угрожают. – мрачно отозвался я, активируя невидимость. – Полагаю, на этом нам лучше разойтись…

Джек не стал дожидаться, пока я окончательно исчезну и прыгнул, попытавшись достать меня мечом. Я увернулся, машинально ответив выпадом копья, однако противник сумел отмахнулся, и тут же попытался скользнуть вдоль древка, заставив меня резко отступить. Пальцы мне еще пригодятся. Американец попытался развить успех, наугад махнув мечом крест-накрест, но, я уже исчез окончательно и отскочил в сторону – удары лишь впустую рассекли воздух. Схватка заняла считанные секунды, но сердце билось как бешенное. Этот ублюдок едва меня не достал!

Я подавил эмоции. Теперь преимущество было на моей стороне и требовалось решить, что делать дальше. Уйти? Договориться? Прикончить его? Причем решать нужно быстро – невидимость будет действовать всего пять минут.

Впрочем, решение было уже принято – я достал из сумки и, со вздохом, приложил к лицу маску. Чем бы ни руководствовался американец, прощать подобное было нельзя. Люди не любят признавать ошибки и, даже если я сейчас уйду, при следующей встрече это может выйти мне боком. Настало время покончить с этим…

* * *

Осознав, что сражаться с невидимкой – не лучшая идея, Джек отскочил, прижавшись спиной к стене и напряженно изучая занесенный пылью пол. Ну, наивно было ожидать, что он окажется глупее гоблина… Я сделал пару шагов, заходя сбоку, и взгляд «жертвы» последовал за мной. Черт, от этой невидимости никакой пользы! Впрочем, кто сказал, что мне вообще нужно к нему подходить? Я вновь отступил и сменил копье на более уместный с данной ситуации лук. Возможно, им я владел хуже, но на таком расстоянии трудно промахнуться. Да и стрел у меня полный колчан…

– Стой! Слушай, мы погорячились. Если это действительно ошибка, то еще не поздно договориться! – судя по напряженному голосу, теперь Джека ситуация совсем не радовала. – Твоя способность впечатляет. Я могу предложить тебе больше! Триста тысяч? Возможно даже миллион! Мы можем просто разойтись…

Вот как он заговорил? Стоило обстоятельствам измениться и все? Просто разойтись? Тем не менее, я не торопился, оценивая варианты. Насколько Джек искренен? Все, кого я убивал до этого, дали мне на это вескую причину. Они хотели меня убить, не оставив никакой возможности разойтись миром. Здесь же, вполне возможно, имеет место банальное недопонимание….

– Черт, нам нет смысла убивать друг друга! Наши враги – гоблины! Ну, давай же… Скажи что-нибудь!

– Почему ты вообще достал оружие? – все же отозвался я.

– Слушай, все дело в навыке! Мое восприятие – слишком сильное. Я не могу определять правду или ложь, только видеть намерения. В тебе было слишком много негативных эмоций и враждебности! Здесь же все пытаются убить друг друга…

Однако я уже не слушал, заметив, что меч в его руках начал подозрительно светиться. Да он просто заговаривает мне зубы! Ждать, пока способность активируется, я не собирался – ублюдок не учел, что в моих руках было уже не копье…

Джек запоздало дернулся, среагировав на щелчок, но отбить стрелу так и не сумел. Выронив меч, он обеими руками схватился за древко, пытаясь зажать рану. Впрочем, кровь почти не лилась, а под его ладонями появилось слабое зеленоватое сияние. Еще одна способность? Исцеление? Даже если так, это уже ничего не значило. Если минуту назад у меня еще был какой-то выбор, то сейчас я просто не могу оставить его в живых…

– Дьявол… То, что ты делаешь, это международное преступление. Тебя найдут…

Я пропустил его слова мимо ушей – мужик достаточно умен, чтобы не нести такой бред всерьез. Скорее он просто тянул время, в надежде на чудо – больше его ничего спасти не могло.

– Ты же в это не веришь, Джек. – покачал головой я, выходя из невидимости. – Меня не найдут. Никто даже не узнает, как ты умер…Придумай что-нибудь более убедительное.

– Подожди… – прохрипел он. – Ты не можешь меня убить. Я под защитой Инти… Я – его верховный жрец… Кто твой покровитель? Если это Гера или Один, то у нас союз…

Еще один кусочек информации. К сожалению, сейчас была не та ситуация, чтобы продолжать допрос. Следовало поторопиться, ведь если кто и специализируется на чудесах – то это боги.

– Ты не угадал. – сообщил я, всаживая в него еще одну стрелу. Рядом с первой. Джек упал на бок, больше не пытаясь говорить, лишь кривясь от боли и сверля меня ненавидящим взглядом. Лишь сияние, идущее из под его руки, говорило, что он еще не сдался. Черт, да я чувствую себя каким-то злодеем. Ну… пусть так.

– Прости, ничего личного. – пробормотал я подходящую случаю фразу. Мне просто нужен опыт.

Я опустился на колено, вытащив кинжал. Он попытался укусить меня за руку, но слабый рывок лишь помог клинку войти в шею. Несколько секунд агонии и по телу пробежала волна тепла…

Внимание! Вы получили 20 ОС! (20\60)

Внимание! (глобальное оповещение, скрытое) Верховный жрец Инти погиб окончательной смертью!

Вы получаете дополнительные 20 ОС! (40\60)

Сорок очков? Похоже, быть злодеем оказалось выгодно? Не зря же в них никогда не было недостатка. К слову, есть некоторая ирония в том, что Джек был жрецом бога инков. Не знаю, можно ли считать современных американцев «потомками конкистадоров», но именно европейцы были повинны в том, что инки исчезли. Внезапно, на меня посыпался поток новых сообщений.

Вы привлекли внимание бога Инти!

Внимание! Инти объявил, что ненавидит вас… корректировка(маска)… Каин.

Внимание! Инти объявляет вас Еретиком. За вашу голову назначена награда.

Угу, ну а это, значит, напоминание о том, почему злодеи редко живут долго? Какое, однако, мстительное божество. Я посмотрел на доставшиеся мне «особенности»:

Личный враг бога (привязано к маске) – вы оскорбили Инти. Вы умрете, а ваша душа будет уничтожена. За вашу голову назначена награда.

Еретик (привязано к маске) – отношения с богами локации Земля значительно ухудшены. Отныне все последователи бога света Инти – ваши враги.

Воля Хаоса (привязано к маске) – вы убили верховного жреца одного из Богов Порядка. Лорды Хаоса и их последователи одобряют этот поступок. Возможно, при встрече хаоситы(51 %) не убьют вас сразу.

Именно примечания в скобках позволили мне сохранить спокойствие. Сняв маску, я с облегчением убедился, что новоприобретенные статусы исчезли. Черт… Получается, что артефакт всего лишь Е-ранга скрыл меня от божественного возмездия? «Справка» не показала ничего нового, так что, достав уже слегка «подтаявший» кристалл маны, я восполнил энергию и вновь бросил идентификацию.

Маска Каина (проклята)

Материал: неизвестная кожа.

Класс: D

Тип: артефакт Системы, масштабируемый.

Описание:

Правила одни для всех, но слабые все равно умрут. Так почему бы им не послужить ступенькой для твоего возвышения?

Свойства:

– Скрывает лицо и всю системную информацию о носителе.

– Меняет ник в соответствии с маской.

– Временно разрывает связь с алтарями, лишая права на воскрешение.

– В случае смерти, душа носителя поглощается Системой. Убийца не получает ОС.

Дополнительные особенности:

– Воля Хаоса.

– Личный враг бога.

– Еретик.


Класс артефакта вырос, но вот принципы этого роста оказались непонятными. В описании никаких подсказок я не видел. За счет чего это вообще произошло? Маска каким-то образом поглотила силу божественного проклятия? Это было… интересно, но теперь носить её стало еще опаснее, чем раньше…

* * *

Проверив маску, я тут же надел ее вновь и принялся за разбор трофеев. Лута со жреца, несмотря на высокий статус, не выпало. Имущества у него так же нашлось самый минимум – сумка, типовое снаряжение и карта меча. Последний и был самой интересной частью добычи. Стоило подобрать оружие, как перед глазами появилось сообщение…

Внимание! Открыт параметр Вера!

Желаете преобразовать Мудрость в схожий параметр Вера?

Да\Нет

Откуда-то пришло понимание, что при этом параметры сложатся и «мудрость» исчезнет. В целом, у меня останется вся та же мана, но теперь она будет не моей личной, а «божественной».

Внимание! У вас нет божественного покровителя, параметр Вера заблокирован.

Желаете признать в качестве своего покровителя Инти?

Да\Нет

От этой «чудесной» возможности я, конечно, отказался. Однако меч явно был крайне любопытным. Идентификация…


Меч Солнца

Ранг: D

Материал: оружейная сталь, неизвестная кожа, истинное золото.

Вес: 1 кг.

Тип: божественный артефакт, масштабируемый.


Особенности:

– Позволяет поглощать 60 % духовной и жизненной силы жертвы.

– 19 % поглощенной этим оружием энергии отходит непосредственно Инти.

– 1 % поглощенной энергии конденсирует меч.

– 40 % отходит владельцу.

– 40 % поглощает система.


Посвящение Инти (заблокировано, требует привязки):

– Разблокирует параметр Вера. Вера +1.

– Возможность преобразовать схожие параметры в Веру.

– Символ власти. Позволяет посвящать Инти новых адептов(10\10).

– Способен поглощать свет.

– Способен испускать Истинный Свет, позволяющий видеть сокрытое.

– Дает Инти шанс притянуть душу убитого владельца к своему алтарю. Шанс зависит от могущества бога.

– Маяк.


Дополнительно:

– Привязанное задание «верните божественный меч в храм Инти». Награда вариативна.


Владелец:

– Отсутствует.


Преобразовывать Мудрость в Веру – тем более заблокированную, я не собирался, но оружие было далеко не рядовое. Ранг D, да еще и масштабируемый? Конечно, Инти забирал значительную часть энергии, но бонусы это вполне компенсировали. К тому же, полагаю, мало кто из игроков на данном этапе имел оружие хотя бы Е-ранга. У меня самого был кинжал, но я получил его с убитого гоблина, а не от Системы. Так что покойный жрец ничего не терял…

Способность поглощать и выпускать свет тоже выглядела весьма интересной. Если бы я дождался активации навыка, то Джек не просто развеял бы мою невидимость, но и ослепил вспышкой. И сомневаюсь, что он стал бы сдерживаться. Так что кто бы ни был виноват, я все сделал правильно, а колебания, напротив, едва не привели меня к гибели. Хотя набор способностей у жреца был впечатляющим и словно заточен против меня. Можно ли считать это проявлением его удачи?

Я пожал плечами и вернулся к изучению меча. Что там дальше… Дополнительная возможность, в случае смерти, притянуть душу владельца к богу-покровителю? Неплохо для жреца, но вряд ли порадует похитителя, вроде меня. Но самым интересным свойством, без сомнения, была возможность посвящать новых адептов. Неудивительно, что Инти так разозлился. Даже если забыть про жреца, вряд ли он способен раздавать подобные артефакты направо и налево…

Желаете привязать Меч Солнца и стать его владельцем?

Да\Нет

Я посмотрел на последнюю строчку описания и отказался. Не вижу смысла. Судя по тому, что сейчас владелец отсутствует, привязка легко снимается смертью, но есть ли иные способы? Если нет, то привязка в разы снизит его ценность и ограничит возможные маневры. Вернув артефакт в карту я, на секунду задумавшись, все же спрятал «улику» в один из карманов куртки. Гнев богов меня не вдохновлял, и использовать столь приметный меч было слишком опасно, но всегда можно «подарить» его какому-нибудь гоблину. Или подставить врага, пожертвовав маской и принеся обидчивому божеству голову «убийцы» и «неопровержимые доказательства» преступления. Хотя все это нужно тщательно обдумать…

В любом случае, учитывая личность американца, причастность к его смерти афишировать не стоило. Даже если забыть о богах, убийство есть убийство. Не знаю, как там законодательство США относится к убийству своих граждан на территории иных планет, но любопытство по этому поводу меня не мучает…

– Ну, покойся с миром.

Злость уже ушла, а ненависти я не чувствовал. Возможно, стоило бы его похоронить, но для этого мне не хватало трех вещей: глупости, времени и лопаты. Поэтому я «просто» отрубил трупу голову, чтобы он не стал нежитью, и бросил подальше в кусты, чтобы ее не нашли. Звучит просто, но, несмотря на имеющиеся навыки, процедура слегка затянулась и не доставила ни малейшего удовольствия. На несколько секунд меня даже посетило чувство нереальности всего происходящего. Система, другой мир, гоблины, отрубленная голова. Это все и правда все происходит со мной?

Задумавшись, я отвинтил крышку фляги и, поднеся ко рту, остановился. Внутри явно была не вода.

Неизвестный эликсир, созданный аборигенами Земли.

Свойства не отображались, но цвет надписи был желтым, с зеленоватым оттенком. Иными словами, пить это было можно. Покачав в руке трофейную флягу, прикидывая, стоит ли тратить на него идентификацию, я все же сделал осторожный глоток. Тьфу… Ну и гадость. По жилам пробежался огонь, а чувства резко обострились. Спустя несколько минут, когда зелье окончательно вступило в действие, появилось сообщение:

Статус: действие эликсира № 0003. Выносливость +1,3. Восприятие +1,1. Время действия: 17 минут. Предупреждение: длительное употребление может вызвать негативные последствия.

Значит не один я такой умный, что догадался о скрытом свойстве фляг – похоже, изначально зелье было каким-то медицинским стимулятором. Не слишком полезно для здоровья, но подсесть мне вряд ли удастся – фляга не так уж велика, а доступа к источнику «магической жидкости» у меня нет. Я проверил свои характеристики. Забавно…. Восприятие ожидаемо прыгнуло с семерки до восьмерки, а вот выносливость поднялась сразу на два пункта. Получается, мои подозрения о том, что Система просто не отображает дробные значения, округляя, нашла свое подтверждение. Немаловажная деталь…

Я пометил флягу царапиной и убрал в свою сумку. Пора было двигаться дальше.

* * *

Отойдя подальше, я выбрал один из пустых домов и, найдя внутри укромное место, прикрыл глаза. За убийство жреца я получил неожиданно много опыта – вполне достаточно, чтобы сделать следующий шаг на пути к силе. И выживанию.

Внимание! Улучшить навык «Владение копьем» до Зго уровня?(40 ОС)

Да\Нет

Конечно, мне хотелось получить следующий уровень, однако для этого требовалось где-то найти еще 20 ОС, а поднять навык я мог уже сейчас. Я подтвердил выбор, обнулив шкалу опыта (0\60).

Помня, как действовал в прошлый раз, я начал двигаться, закрепляя получаемые знания. Это было сложнее, но куда эффективнее, чем просто валяться на полу, ноя от боли и дожидаясь, пока все закончится. Карта давала лишь доступ к базам, специализация была слишком широка. Лишь от воли игрока зависит, что именно он получит – кучу общих навыков, три четверти из которых ему не нужны, или же сосредоточится именно на том оружии и стиле, которые использует…

– Ненавижу гоблинов…

Каждый уровень техники давал все больше знаний, требовал все больше времени. И на этот раз это был не абстрактный опыт – я видел и помнил сотни боев. Причем без «цензуры». И гоблины на фоне некоторых из показанных противников, уже не выглядели такими уж опасными. В конце концов, настоящие мастера среди них встречались редко и опасность они представляли в основном благодаря численности. Та же нежить для копейщика была довольно неудобным противником…

И не всегда мастера в этих видениях побеждали – напротив, частенько битва заканчивалась их гибелью или ранением. Иногда это было закономерно, когда противники были гораздо сильнее, многочисленнее, а оружие не подходило для борьбы. Порой – неожиданно, когда «из-за кадра» прилетала стрела или на поле боя обрушивалось пламя. Нередко – просто глупо, в результате желания покрасоваться или незначительной ошибки. Напоминание о том, что в поединке никогда нельзя расслабляться. И даже «ничтожный гоблин», если так сложатся звезды, может убить великого воина….

Спустя час я остановился, тяжело дыша и чувствуя, что вновь стал сильнее. Среди всех путей, я выбрал поединки – и теперь гораздо лучше понимал слабости и преимущества своего оружия. Пожалуй, теперь я мог назвать себя мастером копья, даже по меркам тех времен, когда копейщики были повсюду. И это притом, что впереди оставалось еще целых две ступени…

– Фух…

Я вытер пот и проверил, а требования к следующему уровень «владения копьем». Первый ранг стоил 10 ОС, второй – 20, третий – 40, а вот четвертый всего лишь 60, а не 80. Что радует – я опасался, что прогрессия будет геометрической… Получается, что 80 ОС будет стоить как раз последний, пятый ранг.

Однако в любом случае, мне нужен опыт – много опыта. И способы его получения весьма ограничены. Правила просты – убивай, или будешь убит.

* * *

Мы замерли, рассматривая друг друга. Черноволосый парень так лет двадцати, европейская внешность, на поясе узкий меч – никакой оригинальности. Ник скрыт – хотя в настройках и есть возможность его отображения. Идентификация

Одинокий мечник. Уровень 2

Мда… Ник, конечно, довольно глупый, но если подумать – не худший из возможных. По крайней мере, отображаясь на системном языке, он не выдавал никакой информации о происхождении носителя. Характеристики средние, уровень тоже невелик, но, тем не менее, очевидно, что парень тоже здесь уже не впервые. Уже второй «ветеран» подряд. Мне везет или это можно уже считать тенденцией? В конце концов, кто сказал, что Система не могла собрать всех выживших в одну волну?

– Рад видеть здесь человека. – крикнул парень. Впрочем, не приближаясь и держа руку у меча. Похвально. Те, кто не уяснит, что незнакомцам доверять опасно, долго здесь не проживут. Впрочем, осторожность тоже не гарантия выживания…

– Я тоже рад встрече. – двусмысленно отозвался я. Затем коснулся пальцем карты, извлекая копье, крутанул и отвел его вправо, демонстративно прочертив острием полукруг в пыли мостовой. – Защищайся или умри.

Мне уже порядком надоели эти игры, но я знал способ решить все вопросы на месте. Я медленно пошел вперед, отведя копье и давая ему возможность отреагировать. И заодно прикидывал, как было бы проще его убить. Ну, если бы я всерьез собирался это сделать.

– Ты чего? – парень попятился, вытаскивая из ножен меч, а улыбка на его лице трансформировалась в оскал.

Собирается сражаться. По мне так зря. Копье против меча, всего лишь второй общий уровень, а, значит и ранг владения оружием не выше двойки. Причем, учитывая его шестерку в интуиции, обо мне он не знает почти ничего, кроме уровня. Рассчитывает на навык? На его месте я бы попытался если не убежать, то отступить туда, где преимущество будет на его стороне – в какое-нибудь здание. Уходить в невидимость я не стал, решив проверить, насколько сильнее стал.

Парень поставил на скорость, попытавшись обвести копье и сблизиться. Я слегка махнул копьем, ударив его плашмя по кисти. Пальцы разжались, и меч упал на дорогу. Он вскрикнул и попытался подхватить его левой рукой, но замер, когда копье коснулось его шеи…

Нанести ему несколько ран, надеть на поверженного противника маску и убить его, не только получив благодарность Инти, но и залегендировав трофейный меч…

– Ты…

Я тряхнул головой и, разорвав взгляд, отступил и положил копье на правое плечо. У меня тоже были принципы. Каждый, кого я убивал, давал мне для этого веский повод – убей или будь убитым. «Мечник» врагом не был и, если бы я прикончил его только ради выгоды, мне было бы очень трудно убедить себя в оправданности такого поступка…

Противник подхватил меч и отскочил назад. Тем не менее, направлять оружие в мою сторону или еще как-то проявлять враждебность он не стал. Похоже не дурак?

– Ты неплох. По крайней мере, не трус. – я дружелюбно улыбнулся. – Как на счет того, чтобы объединиться? Мы, люди, должны держаться вместе. Если ты, конечно, не слишком обиделся.

– Я и так был не против. К чему было нападать? Хотел увидеть, на что я способен?

– Причин много… Проверить собственные навыки… Сразу выяснить, кто из нас сильнее… К тому же теперь ты можешь быть уверен, что я не прикончу тебя просто ради опыта.

– Ну а если бы ты проиграл? Думаешь, я не осмелился бы тебя убить?

Похоже, парень, наконец, вспомнил, что Система не одобряет убийство союзников. Однако это не является совсем уж непреодолимым запретом. Учитывая, как мало опыта дают за гоблинов, большинство из тех, кто прошел во второй раунд, его явно нарушили. И, если второй уровень еще можно было взять на гоблинах, то мой третий буквально кричал о том, что мне приходилось убивать людей…

– Ты меня об этом спрашиваешь? – хмыкнул я. – Я просто счел риск приемлемым.

– Понятно… Значит ты главный, да? – сменил он тему, потирая шею.

– Не стоит относиться к этому подобным образом. У нас всех тут одна общая цель – выжить и вернуться домой. Меня не интересует власть, как таковая, просто я считаю, что на этот раз выжить одному будет затруднительно. Если ты решишь, что нам не по пути, то всегда сможешь уйти.

– Звучит довольно… честно. Я согласен.

– Отлично. Я… Василий. – представился я. Нужно было привыкать к тому, что здесь меня зовут именно так, чтобы, когда-нибудь, случайно не назваться настоящим именем.

– Одинокий Мечник…

– Серьезно? Ты что, из этих… – я щелкнул пальцами. – Коренных американцев?

– Это мой ник. – он замялся, но видимо решил, что от одного только имени вреда не будет. – Зовут Дмитрий… Владимирович. Из Москвы. Фамилия…

Россия? Удачное совпадение, но не такое уж удивительное совпадение, все же тут собралась тысяча игроков со всего мира. Если предположить, что распределение равномерное, то тех, кого можно было бы причислить к русским, должно было набраться десятка три…

– Мне не нужна твоя фамилия, Дмитрий. Такие подробности излишни. – не стал я заставлять его врать. – Уровень у тебя, как вижу второй, а с навыками что?

- «Мечник» 2го ранга, плюс регенерация.

Неплохо. Похоже именно это и подвигло парня принять бой. Мой уровень хотя и был выше, но позволял предположить, что в навык копья я вкладывался по остаточному принципу. Вероятность того, что он уже достиг третьего ранга была крайне невысока.

– Расскажи больше про регенерацию? – уточнил я. Кажется, я видел подобный навык, однако он требовал десятки в живучести, чего здесь не наблюдалось.

– Навык пассивный, опирается на выносливость. На первом уровне пользы не слишком много. Кровь разве что сворачивается чуть быстрее, а так даже легкая рана заживает около получаса. При этом способность тянет силы и требует пищи. Тем не менее, я могу за месяц отрастить отрезанный палец. Ну, теоретически. Или зуб – это я проверил на практике.

Дмитрий улыбнулся голливудской улыбкой, сопроводив ее вопросительным взглядом. Очевидно, теперь моя очередь откровенничать.

– Копье Зго ранга, владение луком, «малый магический дар» и «идентификация» – первого. Идентификация во многом напоминает «справку», но дает больше подробностей. Работает, правда, только с системными предметами. Завязана на мудрость…

Врать я не собирался, но информацию о невидимости решил пока придержать. Что поделать, если паранойя с каждым желающим меня убить лишь прогрессирует?

– Не самый лучший вариант тебе выпал, да? – посочувствовал Дмитрий. – Рандом тут, похоже, хуже корейского.

– Как сказать, как сказать. – ответил я. Уже второй человек упоминает «рандом». Этот вопрос следовало прояснить. – Информация тоже штука полезная. Ну, например, фляги в базовом наборе артефакты, позволяют проносить с собой любую жидкость. Не только воду. Кстати, чуть не забыл – я выучил язык местных гоблинов. Пошли, поговорим подробнее по дороге…

* * *

Пожалуй, это первый раз за все время, когда я мог свободно поговорить с «товарищем по несчастью» и сразу же выяснилось немало интересного. Скажем, хотя Дмитрий, по завершении прошлой миссии, получил бесплатный навык E-ранга, права выбора у него не было. После окончания миссии просто очнулся в личной комнате, а рядом лежала карта навыка «Регенерация». Доступ к Серверу, если судить по моим осторожным вопросам, парень так же не получил. Почему?

«Камень души» парень получил, только вот его уровня интуиции оказалось недостаточно, чтобы понять, что же именно попало ему в руки. Дмитрий назвал его «малый осколок алтаря» и о других вариантах «перевода» просто не знал.

В любом случае, вернувшись после миссии в свою комнату, он обнаружил новые врата. Первым делом он посетил обитель Одина – учитывая прочие варианты и тот факт, что скандинавский пантеон наиболее известен после греческого, не слишком удивительно. За вратами оказался храм, в котором уже бродили и другие игроки, но времени на разговоры у них было немного. Один предложил посвятить свой «малый осколок алтаря» ему, обещая в ответ покровительство. Многие согласились. Решиться передать какому-то левому богу «осколок алтаря» гораздо проще, чем «камень души». Своей души, ведь нельзя посвятить не активированный камень. Что это? Погрешность перевода? Случайность? Чем больше я знакомился с этой «игрой», тем более странной она мне казалась.

В любом случае, Дмитрий не стал соглашаться сразу и за то время, что выделила Система, посетил храмы других богов, где получил схожие предложения. Тем не менее, в итоге парень вернулся к Одину и теперь его камень, среди многих других, служит частью алтаря этого скандинавского божества. Кажется, именно так они наращивают свою силу…

– Почему именно его? – уточнил я. Расстраивать напарника тем, что он фактически вручил в чужие руки собственную жизнь, я пока не стал.

– Ближе как-то. Культурно. Славянских богов там не было, а Один легко признал, что так же лишь один из игроков, которому повезло чуть больше, чем другим. И прямо предложил сделку, а остальные… ну, какие-то странные. Словно и правда верят, что они древние боги. Вот ты кого, кстати, выбрал?

– Никого. Я получил по голове, провалялся там неизвестно сколько, а когда очнулся, лезть к храмам было поздно. Не до того мне было, сам понимаешь… Едва сумел добраться до портала на Землю. Время уже почти закончилось, а проверять, что там дальше я как-то не захотел.

– Ну, тогда точно выбирай Одина. Полагаю, послушникам одного бога будет проще держаться вместе. Одиночкам будет трудно…

Разговор внезапно прервал выскочивший из-за угла гоблин. Первый уровень… Испуганно замер, а затем рванул в сторону, запрыгнув в какое-то здание. Мы переглянулись и бросились за ним, однако постепенно начали отставать. Гоблин спасал свою жизнь и бежал так быстро, как только мог, без колебаний бросив даже оружие. К тому же он понимал, что при поимке ничего хорошего его не ждет и, при первой возможности забрался на крышу и дальше уходил верхами, без колебаний идя на риск и совершая весьма опасные прыжки.

– Все, не догоним. – первым признал поражение Дмитрий, видя как лихо гоблин скачет через несколько крыш от нас. Я не ответил, вытащив старый лук и посылая вдогонку стрелу. Учитывая низкий уровень навыка, попадание можно списать только на рандом. Или крайнюю неудачливость гоблина – возможно, его удача была еще меньше моей? Ранение было не смертельным – стрела вонзилась в ногу, но судьба гоблина была предрешена.

Мы догнали его спустя еще пять минут, выследив по каплям крови. Гоблин сжался у стены, трясся от страха, выставив перед собой обломок стрелы, и грязно ругался, тщетно пытаясь придать себе храбрости перед смертью.

– Слышишь, как ругается? Добьешь его сам? – спросил Дмитрий, жадно глядя на «источник опыта». Чем-то это похоже на наркотик. Или, возможно, причина в том, что он еще не получил свою порцию, нужную для того, чтобы не стать героем? В прямом и переносном смысле.

– Он ранен, безоружен, скоро умрет и понимает это. Тебе его не жалко?

– Жалко? Он враг. – нахмурился Дмитрий. – Или мы или они. Лучше воспринимать его как одного из монстров из тех онлайн игр. Каждый из нас уже запачкал руки…

Я вздохнул. В чем-то он был прав, так проще, но в то же время я чувствовал, подобное отношение будет ошибкой. Впрочем, читать мораль я тоже не собирался. Мы сделали свой выбор еще в прошлый раз, когда решили убивать по воле Системы. И большинство, уверен, не ограничились одними гоблинами…

– Тогда он твой. Я уже убил одного, так что этого можешь добить сам.

Дмитрий шагнул вперед и, полоснув гоблина клинком по руке, заставил выронить стрелу, а затем без затей вонзил меч в грудь, навалившись всем телом. Я впервые так близко наблюдал, как кто-то убивал системным оружием и попытался разглядеть ту энергию, что мы поглощаем. Не получилось. Ну, было бы наивно всерьез ожидать иного…

– Готово…

Кстати… Я опустился на колено, распахнув одежду на груди трупа, и нанес разрез. Покопавшись в ране кинжалом, я, наконец, вытащил оттуда маленький тусклый синий камешек.

Кристалл маны. 34 единицы

Всего лишь. Похоже, объем тут напрямую зависит от уровня гоблина?

– Что это? – спросил Дмитрий, который даже не попытался отвернуться.

– Камень с маной. Используется для завязанных на мудрость навыков… – я стер кровь об одежду гоблина и бросил напарнику. Тот поймал. И правда не из брезгливых.

* * *

Тело гоблина я решил тоже забрать, убрав в сумку. Хотя это добавляло порядка трех килограмм, у меня уже были некоторые мысли о том, как использовать его в дальнейшем. Пока я вытирал руки, Дмитрий подошел к краю крыши и внезапно указал куда-то вниз.

– Смотри! Похоже на адрес какого-то сайта. – Я проследил за пальцем и увидел кривоватую надпись, которую сам не так давно оставил на стене. Крупную, чтобы было видно издалека. – Пошли, посмотрим поближе?

Особого смысла в этом не было, надпись было видно и отсюда, но спорить я не стал. Снова прыгать по крышам мы не стали и, отыскав еще не до конца обвалившуюся лестницу, осторожно спустились вниз и вышли на улицу. Добравшись до стены, Дмитрий потрогал «краску», понюхал пальцы, после чего, наконец, вынес вердикт:

– Кровь.

Угадал. Вообще-то я мог принести в этот мир и краску, но кровь вызовет куда меньше вопросов. К тому же, в отличие от краски, ее можно пить. Ну, если совсем припрет, все же люди не вампиры.

– Жаль, здесь нет интернета, может там что-то полезное.

– Как вернемся, у нас еще будет возможность проверить. Но я бы не рассчитывал найти там ответы на все вопросы. Скорее это один из игроков решил попробовать связаться с остальными. Думаю, не будет вреда, если мы обменяемся там информацией.

– Возможно ты прав. – помрачнел Дмитрий. – Если, как ты говорил, сюда идут гоблины, то продержаться три дня будет сложно. Да и со жратвой тут совсем плохо, я только каких-то воробьев видел. И насекомых. Как ты думаешь, гоблины съедобные?

– Проверять не будем. – улыбнулся я, показав, что оценил штуку. – Даже если мы не найдем иной пищи, за три дня с голоду умереть все равно не успеем. Труп я прихватил для целей никак не связанных с кулинарией.

Мне вспомнился анекдот про людоеда, выжившего при крушении самолета, которого нашли под пальмой, в окружении человеческих костей. Я сделал это только ради того, чтобы выжить – сказал он. Но самолет разбился только вчера – возразил командир спасателей. Мда… С едой тут было туго, так что то, что сейчас выглядело шуткой, когда-нибудь может стать правдой. Особенно если сроки миссий продолжат расти. Впрочем, не стоит загадывать так далеко и беспокоиться о том, чего, может быть, никогда и не случится. О флягах, в части из которых плескалась не только кровь, но и куда более питательная жидкость, я пока что рассказывать своему случайному напарнику тоже не стал. Из жадности, надо полагать?

– Пошли, осмотрим место, где мы столкнулись с гоблином.

Где-то рядом должно быть его укрытие, а значит и личные вещи. Вроде в той стороне я видел следы дыма? Еще один «набор дозорного» нам лишним точно не будет.

Глава 10. Дуэль

Найти и разграбить лагерь гоблина оказалось не слишком сложно. В целом, произошедшее никак не изменило наши планы – разве что, убегая, абориген заставил нас слегка отклониться от маршрута. Вообще, учитывая кольцевую структуру города, было всего два возможных направления, которыми могли двигаться игроки – северо-запад или северо-восток. И, если я правильно определил район, где мы находились, то, чтобы попасть вглубь города, двигаться нам нужно было «налево». Выбрав противоположную сторону мы, в принципе, тоже, рано или поздно, сделали бы круг и добрались до нужных нам проломов, но это заняло бы гораздо, гораздо больше времени. Плюс потребовало бы пройти мимо проломов, ведущих во внешнюю часть города – территории гоблинов.

Кстати, учитывая размеры города, в прошлый раз у нас не было никаких шансов выполнить главную задачу и добраться до храма. Одна только дорога заняла бы больше времени.

Вообще, если уж я определился с направлением, и с локальными целями стало проще – следующим логичным шагом было объединиться с другими игроками. Удача улыбнулась нам довольно скоро, еще даже до того, как мы добрались до точки, где впервые увидели гоблина. Ну а когда мне «улыбается удача», это настораживало…

– Слава богу, люди! Ура! – еще издалека вскрикнула весьма симпатичная девушка лет двадцати, умильно прижала руки к груди. – Вы знаете, что тут происходит?

– Точно. Где мы вообще, черт побери? – поддержал ее спутник, усиленно демонстрируя, что ничуть не напуган. Довольно убедительно, надо сказать. Ну, даже если не притворяется, что страх придет позже – с первыми трупами.

Я, например, не переставал бояться и, возможно, именно поэтому все еще был жив. Однако страх лишь делал меня сильнее, заставляя собраться и оценивать все возможные риски. Первые уровни… Оба игрока были явными новичками, так что смысла тратиться на идентификацию я не видел смысла, однако даже не думал расслабиться. И вполне допускал, что они могут напасть – находил крайне маловероятным, но саму возможность учитывал…

– Мы недавно видели тут какого-то урод… нег… афроамериканца. – проявила «завидную толерантность» девушка. Как мило. – Мелкий какой-то, страшный, нас увидел – сразу убежал.

Иногда бегство – не лучший выход. Вполне возможно, что труп именно их гоблина лежит у меня в сумке. Афрогоблина… Мда… Интересно, это можно считать проявлением расизма?

Я покосился на напарника, внезапно заметил, что Дмитрий смотрит куда угодно, лишь бы не на девушку. Серьезно? Я такой стеснительностью не страдал, так что обошелся без взглядов исподтишка. Благо, посмотреть тут было на что. Надо признать, миниатюрная блондинка была более чем симпатичной, и даже мешковатая одежда не могла скрыть все достоинства её фигуры. Но мой интерес сейчас лежал в несколько иной плоскости. Низкий рост, малый вес, приличная грудь и не слишком длинные ноги… В целом, даже не зная ее характеристик, можно было сказать одно – она совершенно не приспособлена для сражений. Или хотя бы бегства. По сути, если быть предельно откровенным, я смотрел на будущий труп. Или мать-героиню, если ей не посчастливится попасть в плен гоблинам.

Заводить романтические отношения с другими игроками, как по мне, на данном этапе вообще не имело смысла. Даже «просто секс», чреват кучей проблем и скрытых обязательств. Как и злодеи, рыцари почему-то обычно долго не живут. Слишком уж высок шанс совершить ошибку и умереть, играя в благородство. Впрочем, я сам не так давно прикончил гоблинского командира и затем едва не погиб на копьях его солдат. И, сколько бы я не убеждал себя в том, что это было обосновано исключительно логикой, себя-то не обманешь. Так кто я такой, чтобы мешать другим совершать свои ошибки?

– Дмитрий! – привел я в чувство напарника. – Объясни новичкам, что тут происходит.

– Конечно. Кхм… Мы сами здесь только второй раз. Так что никто из нас, игроков, не знает, где мы и что происходит, но все вокруг совершенно реально. Так что не советую вам относиться к этому как к игре, сну или еще чему-то подобному. Смерть здесь вполне реальна. Если вы не выполните свое задание – то останетесь в этом мире и вряд ли уже вернетесь на Землю. Тот «негр», которого вы видели, был гоблином, а гоблины – это наши основные враги. Василий, покажешь им?

Я, подумав, вытащил из сумки труп, позволив им осмотреть аборигена. Реакция на вывалившийся на дорогу труп была… разная. Они одинаково побледнели, но парня еще и, внезапно, вырвало.

– Не нужно его жалеть. – холодно заметил я. – Если бы гоблинов было больше, они бы напали на вас, убив ради карт и опыта. Девушек, впрочем, они предпочитают брать в плен – говорят, от них родятся сильные дети…

Я кивнул, предлагая Дмитрию продолжить и лишь наблюдая за реакцией со стороны.

– Какая у вас миссия?

– Получить единицу опыта и продержаться минимум три дня. – ответила девушка. – В награду обещают навык E ранга и удвоение заработанных очков…

Ну что ж… Хотя награда в целом совпадала с той, что получил я сам, но было несколько существенных различий. В прошлый раз я провел в этом мире всего сутки, а гоблинов приходилось искать. На этот раз у новичков есть от трех до девяти дней и враги найдут их сами. Те из них, кто продержатся достаточно долго, проявят себя в боях и выживут, легко могут стать гораздо сильнее ветеранов «первой волны». Нельзя сказать, что эта мысль меня порадовала. Если упростить, то для того, чтобы удержаться на уровне лидеров второй волны, мне нужно либо сражаться в два раза лучше, либо остаться здесь в два раза дольше. Но ведь новички тоже могли остаться. Впрочем, учитывая низкие требования к опыту и высокие риски, большинство вряд ли смогут реализовать этот шанс. Вполне возможно, что никто не сможет. Если им не помочь… К тому же, новички заведомо не запятнаны убийством союзников, а значит меньше шансов получить удар в спину. Я посмотрел на «смертников» новым взглядом. Если до этого, я планировал собирать в свой отряд ветеранов, то теперь слегка пересмотрел планы.

– Единственный способ заработать ОС, который нам известен, – это убийство. – продолжил лекцию Дмитрий. – Причем использовать нужно системное оружие. То, что вы получили в виде карты.

– У-убийство? – глаза девушки подозрительно заблестели. На лице Дмитрия, готов поклясться, мелькнула вина и легкая беспомощность. Похоже, девица сможет, при желании, вить из него веревки.

– Иначе вы останетесь здесь навсегда и вас убьют гоблины. – вновь вмешался я в разговор. – Нам, в первом задании, требовалось получить 20 ОС. Для этого нужно было убить десять гоблинов. Вам же достаточно будет прикончить лишь одного. К тому же кроме гоблинов тут водится еще и нежить. Она сильнее, но и опыта за нее дают больше…

Я вздохнул, почувствовав легкий приступ головной боли. И ведь это лишь первая ласточка – схожие вопросы будут у всех новичков.

– Расскажите нам о себе. Имя, ник, какое оружие выбрали?

Девушку звали Лиза, она была откуда-то с туманного Альбиона, и в качестве оружия выбрала рапиру. Неплохое оружие для женской руки, один на один она даже имеет хорошие шансы прикончить гоблина. Если, конечно, те будут сражаться «честно», а не нападут толпой или не закидают ее камнями или стрелами. Все же рапира – оружие дуэлянта, и в групповом бою теряет значительную часть своих преимуществ. Впрочем, для женщины, не желающей убивать – на удивление удачный выбор.

Парень назвался Гансом и, по его словам, был чистокровным немцем. Причем его оружием, как и у меня, было копье. Ну… трудно найти недостатки в этом выборе, не подвергая сомнению и собственный. Разве что придраться к форме? Его копье было излишне вычурным…

Ники, впрочем, отличались от имен, девушка была «Эль», а парень назвался Зигфридом. Кстати, теперь я был уверен – немец заметил, что Дмитрию понравилась его спутница и, похоже, слегка ревновал. И это притом, что сам впервые с ней встретился всего лишь часом раньше! Гребанная Санта-Барбара! На мгновение мне захотелось разрешить этот зарождающийся любовный треугольник, прикончив всех троих. Мда…

– Хорошо, раз мы уже познакомились, предлагаю двигаться дальше. Остальное обсудим по дороге.

Разговор действительно затянулся и дальше Дмитрий продолжил расписывать ситуацию уже на ходу, пытаясь дать понять, в какую незавидную ситуацию они угодили. Впрочем, в полной мере подобное можно оценить только на собственной шкуре. Нежить, гоблины, боги, высокая смертность… Некоторые его мысли я и сам прослушал с интересом. Не забывая, впрочем, контролировать обстановку вокруг.

* * *

После первой встречи, отдельные игроки, а то и группы, стали встречаться регулярно. Причем некоторые отряды были даже многочисленнее нашего. Мои подозрения оказались ложными – большинство игроков, как ни печально, были новичками, которые понятия не имели что делать и куда им идти. Ветеранов было сильно меньше и они, впрочем, были немногим лучше, отличаясь лишь тем, что держались куда настороженнее…

Разговоры, разговоры, разговоры… Я их понимал, но одни и те же вопросы, повторенные в десятый раз, не вызывали ничего, кроме раздражения. Если я смогу протащить сюда что-то из нашего мира, то, помимо оружия, в первую очередь озабочусь тем, чтобы напечатать информационные брошюры.

Впрочем, нельзя сказать, что мы впустую тратили время. Информация о грядущем нашествии гоблинов, которой мы с ними щедро делились, легко убеждала большинство в том, в какую сторону им нужно идти. И, если поначалу объяснять это приходилось самим, то в дальнейшем информация начала распространяться все быстрее и быстрее, обрастая слухами и подробностями, уже практически без моего участия.

Правда, собравшихся вокруг игроков нельзя было назвать отрядом. Это была всего лишь толпа, идущая в одном направлении, где не было ни единого командования, ни, по сути, глобальной цели. Люди держались вместе лишь потому, что это казалось всем наиболее безопасным вариантом. И то, что именно я изначально выбрал направление, не делало меня их лидером. Многие из тех, кто присоединились позже, даже не подозревали об этом факте. Тем не менее, когда толпа превысила полсотни человек, я все же решил попытаться слегка упорядочить происходящее и остановился, поднимая руку.

– Внимание всем! – если руку еще можно было проигнорировать, то крик надежно привлек ко мне внимание. – Возможно, вы не знаете, но это я получил информацию об армии гоблинов и выбрал направление для отхода! Однако слишком опасно и дальше продолжать двигаться подобным образом. Нам нужны дозорные и разведчики! Есть добровольцы?

Игроки начали переглядываться, переговариваясь, но добровольцев что-то особо не наблюдалось. Зато сразу появились те, кому не понравилась моя попытка выйти на первый план. Ведь знал же, что так получится?

– А чего это ты, вдруг, решил покомандовать? – возмутился из толпы пузатый мужик лет пятидесяти, с наглой и недовольной мордой. Вылитый депутат… Первый уровень? Это не серьезно – даже копье он не столько держал, сколько на него опирался. Полагаю, он просто не в полной мере понимал, куда попал и что происходит, а возмущался просто по привычке. Весьма вредной привычке, поскольку давал мне шанс преподать остальным урок…

– Ты имеешь что-то против моих слов? – холодно спросил я, смерив его уничижающим взглядом. Когда-то давно я долго репетировал это выражение перед зеркалом и, по задумке, оно должно было вызывать у оппонента сильное желание дать мне по морде. Или заткнуться. – Может быть, ты хочешь скрестить копья? Или свое ты можешь использовать свое только в качестве посоха?

Я указал на него копьем. Мужик попятился и огляделся, вероятно, ожидая поддержки, но большинство лишь подались от него в стороны. Взгляд «депутата» забегал…. Драться не будет, а убивать его я и не собирался. Теперь осталось только додавить…

– Обижаешь слабых?

Чего-то подобного я и опасался – из толпы появился «Бэтмен». В переносном смысле – моего нового оппонента звали «Бай Ху». Даже если бы я не знал, что это означает, Система любезно предоставила мне альтернативную версию перевода – Белый Тигр. Разрез глаз намекал на азиатские корни, но габариты игрока внушали уважение. Третий уровень… Даже без идентификации я мог бы догадаться, что большую часть параметров он вложил в силу. Ну а остальное, похоже, в ловкость.

По сути, против меня вышел один из сильнейших присутствующих игроков. Большинство тут были лишь новичками первого уровня и даже «ветераны», в основном, достигли лишь второго уровня. Чтобы достичь третьего, в своей борьбе «за добро и справедливость» нужно было убить просто неприличное число гоблинов. Или куда более скромное, но уже людей. И вот, этот человек, руки которого практически гарантированно по локоть в крови, запрещает мне «ковыряться в носу»?

– И что с того, мой полосатый друг? – хмыкнул я, позволяя моей первой жертве скрыться с толпе. Совершенно очевидно, что китаец активно искал повод для конфликта, и я с готовностью пошел на встречу.

– Мне не нравится твое поведение. То, что у тебя есть большое копье, еще не делает из тебя генерала. Я согласен, что нам пора организоваться, но как же соблюдение «принципов демократии»? Как же выбор достойного?

Это что, он всерьез собирается бороться сейчас за власть? Нет… Не верю. Тем более, что все мои инстинкты говорили об одном – он вышел сюда совсем не поболтать.

– Может, тогда референдум проведем? – хмыкнул я. – Как у тебя дела с независимыми наблюдателями?

– Не стоит смеяться над тем, чего достигли наши предки. – ханжески покачал головой Бай Ху. – Ты же, вроде, европеец?

– Если тебе интересно, то я русский.

– О, понятно… Водка, матрешка, диктатура. – довольно, словно кот, добравшийся до сметаны, улыбнулся он. Словно я признался в каком-то ужасающем преступлении.

– Ну а ты, судя по всему, китаец? – проигнорировал я подначку. Диктатура, млин. – Как ваш коммунизм сочетается с твоей ярой приверженностью демократии?

– Не все хань живут в Китае, верят в победу коммунизма и мудрость партии. Вы же, русские, тоже больше не верите? Так почему бы и мне не иметь свое мнение на этот счет?

Я почувствовал, что происходящее отдает каким-то сюрреализмом. Мы находимся фиг знает где, знаем о приближающихся гоблинах, но при этом обсуждаем политику? На которую мне, по большому счету, всегда было плевать. Уверен, китайцу тоже. Так какого черта?

– Хватит уже этой чуши. – вздохнул я. – Переходи к делу. Чего ты хочешь?

– Ты мне не нравишься. Я предлагаю тебе разрешить наши противоречия в честном поединке.

– Кто сильнее, тот и прав, «как завещали предки»?

Азиат мрачно ухмыльнулся, извлекая из карты полуторный меч и положив его себе на плечо. Я почти почувствовал облегчение – эта болтовня уже начинала утомлять. Итак, он хочет драки. И раз уж китаец зашел так далеко, то я не верю, что он удовлетвориться выяснением кто сильнее. Как он планирует обойти запрет Системы на убийство? Возможно, у него есть одна из десяти масок? Свою я, при таких скоплениях народа вытаскивать не собирался, а вот заполучить вторую, без божественного проклятия, было бы нелишним….

– Ты знаешь, как нам обойти запрет?

– Мой навык называется «Дуэлянт» и позволит нам решить эту маленькую проблему. Честный поединок один на один, за соблюдением условий которого проследит сама Система. Победитель получает все. Кстати, давай договоримся сразу – поскольку мой навык Е-ранга не боевой, ты свой тоже использовать не будешь…

Внимание! Игрок Бай Ху, № 325, вызывает вас на дуэль.

За убийство на этом поединке наказания не последует.

Принять\Отказать?

Я промолчал. Никаких прямых обещаний я давать не собирался, но если он озвучил условия, возможно за их соблюдением так же проследит Система? В любом случае, путей для почетного отступления тут не было. Пока мы разговаривали, игроки уже обступили нас, образовав широкий круг. Люди всегда готовы посмотреть, как кто-то дерется, находясь в безопасности. Вот только сейчас мы находились в городе, наполненном гоблинами и нежитью, а, из-за отсутствия хоть какого-то руководства, никто даже не следил за окрестностями. Это… раздражало. Сколько человек мне нужно убить, чтобы заставить остальных прислушаться к голосу разума?

– Ну так что? Ты будешь сражаться или струсишь? – вскинул голову Бай Ху. Сколько пафоса…

– Бой до смерти? – уточнил я, изучая парящую где-то на грани сознания надпись.

– Конечно нет, это просто «дружеский поединок». – ханжески не признал намерений Бай Ху. И ведь найдутся те, кто ему поверит. – Но, конечно, меч не имеет глаз, поэтому не вини меня, если я не сумею вовремя остановиться…

Я поморщился. Серьезно? Мужику было под тридцатник и он совершенно очевидно вознамерился меня прикончить, но, при этом, ничуть не стеснялся нести подобный пафосный бред. «Меч не имеет глаз». Да засунь свой меч себе в жопу… Естественно, я оставил это пожелание при себе и лишь тряхнул рукой, выхватывая «из воздуха» копье. Ладно, почему бы и нет?

– Если ты хочешь бой до смерти, то нет смысла выдумывать отговорки. Если тебе интересно, это будет мой одиннадцатый бой. Ни один из десяти предыдущих я не проиграл.

Принять. Краем глаза я отметил, что вокруг нас появился светящийся круг, который принялся медленно расширяться, заставляя зрителей попятиться.

– Все, разойдитесь, для моего навыка нужно свободное место! – запоздало крикнул Бай Ху.

Народ попятился быстрее. Самые нерасторопные, вовремя отступить которым не дали задние ряды, все же оказались внутри круга и их ники начали медленно желтеть. Судя по тому, с какой поспешностью они покинули зону, не только я подозревал, что за желтым последует иной цвет – красный.

Внимание! Вам запрещено покидать Круг до завершения поединка.

Чем грозит нарушение этого правила Система, впрочем, не пояснила. Круг стабилизировался и Бай Ху внезапно прыгнул вперед, похоже, надеясь застать меня врасплох. Как очевидно… Даже удивительно, что ему хватило смелости бросить мне прямой вызов. Не иначе, надеется на свой ранг во владении мечами – максимальный для нашего уровня. И очки, вложенные в физические параметры. Тем не менее, этого было недостаточно. Несколько ударов, одним из которых я едва его не достал, и он так же быстро отступил вне зоны досягаемости моего оружия…

– Эй, что такое? – крикнул я. – Уже уходишь?

Мы обменялись всего несколькими движениями, но я уже уверен – у него был тот же ранг, что и у меня. Однако я все равно был сильнее. И, я так полагаю, иных козырей у него нет?

– У тебя третий ранг! – возмутился он так, будто я его в чем-то обманул. – Цинь Лун, собака, ты обманул меня!

Я лишь криво улыбнулся, не позволяя себе отвлекаться на дальнейшие пререкания. Кажется, «тигра» подставили? Я шагнул вперед, и противник отскочил назад. Возможно, Бай Ху и хотел бы прекратить бой, но я не дал ему такого шанса. Мы замерли напротив друг друга, напрягая все мышцы и внимание. Без доспехов, в настоящем бою, все решается очень быстро. Одна ошибка и потечет кровь. Ну а затем время будет работать уже против тебя…

– Ты ведь помнишь, что я не давал обещания не применять мой навык?

Провокация удалась, Бай Ху не стал дожидаться, пока я продемонстрирую свой навык и вновь рванулся вперед. Я ударил навстречу, а затем отступил, шагнул в сторону и резко изменил траекторию копья. Меч, попытавшийся отбить удар, тщетно рассек воздух, а его владелец провернулся следом. Поняв, что допустил ошибку, китаец взвизгнул и попытался отскочить, но копье было быстрее и с силой ударило ему в спину. Бай Ху отчаянно попытался ткнуть в мою сторону мечом, но ожидаемо не достал. Я слегка надавил на древко, заставляя врага упасть. Моя нога опустилась на его руку, все еще судорожно сжимавшую меч. Пальцы хрустнули, а от крика почти заложило уши. Я пинком отбросил оружие к границе круга и, наконец, поверил в то, что все кончено. Я действительно победил.

– Я сдаюсь, сдаюсь. – на это раз в голосе «тигра» не было ничего, кроме ужаса. – Не убивай меня…

Иногда мы подмечаем странные вещи, вот и сейчас, я огляделся и вдруг заметил, что хотя многих зрителей передернуло, но почти никто не отвернулся. Сражение на пределе сил, победа… Но почему нет никакого удовлетворения? Я чувствовал лишь дикую усталость.

Пощады… Как он себе это представляет? Не нужно быть медиком, чтобы понять, что дела его плохи. Удар я не сдерживал и, хотя копье все еще затыкало рану, из нее щедро сочилась кровь. Стоит выдернуть оружие – и она польется ручьями. Даже если он не умрет сам – от потери крови или болевого шока, то трое суток он тут все равно не продержится. И все же я медлил…

– Какому богу ты служишь? – спросил я, выигрывая время на раздумья.

– Гуань Юнь… – признался китаец. Как предсказуемо. – Пощады…

Внимание! Противник сдается и просит пощады! Завершить поединок?

Да\Нет

Я проигнорировал табличку, не торопясь с ответом. Злость, по большому счету прошла. Трудно злиться на практически мертвеца, который даже не успел ничем тебе напакостить. Но что дальше? Подозреваю, что стоит мне принять победу и копье, торчащее в теле моего врага, покажется Системе чем-то неприемлемым. А стоит мне выдернуть копье – и китаец сдохнет в течение минуты. И опыт при этом я не получу… Кто-то назовет это чудовищным цинизмом, но не воспользоваться плодами победы будет лицемерием. Если ты поймал рыбу или убил зверя – его нужно съесть, иначе их смерть будет напрасной, а твой поступок – бессмысленной жестокостью. Так почему я должен позволить «тигру» умереть впустую?

– Здесь есть кто-нибудь с достаточными навыками целительства, кто желает помочь этому неудачнику?

Несколько игроков, бывших с ним в одной группе, покачали головой и отступили. На лице одного из них, так же третьего уровня, и вовсе мелькнула презрительная усмешка, а губы что-то прошептали. Возможно «убей его?». Хм… «Собака Цинь Лун», надо полагать?

Впрочем, предположения были излишними, ник можно было открыть в настройках, а данный игрок его не скрывал. Все остальные зрители промолчали, хотя я отметил для себя тех, кто хоть как-то отреагировал на мое предложение. Моей будущей группе понадобится лекарь и желательно, чтобы он мог сражаться, а не только обладал соответствующим навыком. Именно в этом, кстати, заключалась одна из причин того, что я медлил. Вторая заключалась в том, что я хотел заткнуть возможных обвинителей – я давал им шанс и если они все промолчат, то, по сути, разделят ответственность. И не важно, что их уровень навыков, в любом случае, слишком мал, чтобы исцелить подобную рану. Не факт, что его спасли бы даже в современном госпитале. Они ведь могут объединить силы? Только здесь нужен уже приказ, а не просьба.

– Я… я учусь на доктора. – внезапно предложила Лиза. – Я могу наложить ему повязку. Если…

Она указала взглядом на границу, которая не давала ей приблизиться. Я покачал головой… «Повязку» я мог наложить и сам, даже зашить рану, но тигр бы все равно умер.

– Ты всерьез думаешь, перевязка его спасет?

Девушка отвела взгляд, окончательно утвердив приговор. Что ж, пора заканчивать это фарс. Я резко выдернул копье и, перехватив, с силой нанес еще одни удар. Кроткий крик и по руке пробежался поток тепла, оставив на периферии сознания знакомое сообщение.

Внимание! Вы получили 24 ОС! (24\60)

Внимание! Поединок закончен! Все ограничения сняты.

– Извини, у копья тоже нет глаз. – перефразировал я покойника. Радости не было, но и вины тоже. С каждым разом убивать становилось все проще и проще.

Круг, защищающий нас от вмешательства, погас. Однако это было не все, над трупом вспыхнул свет, оставив висящую в воздухе и чуть светящуюся карту. Причем свет был ярче, чем в прошлые разы…

Карта навыка Дуэлянт

Ранг: Е

Уровень: 1\5

Описание:

– Позволяет устраивать поединки с союзниками. Требует согласия вызываемого.

– Позволяет настраивать условия боя.

– Создает поле боя. Вмешательство посторонних игроков запрещено Системой.

– При смерти владельца карта «Дуэлянт» выпадает с вероятностью 99 %.

– Значительно увеличивает шанс выпадения сильнейшей имеющейся способности со стороны проигравшего.

Насыщение:

100\100 ОС

Карта навыка E-ранга, да еще и готовая к изучению? Это было слегка… подозрительно, особенно учитывая направленность – поединки между игроками. У меня паранойя или Система действительно одной рукой мешает нам убивать друг друга, а другой упорно к этому же подталкивает? Тем не менее, соблазн был слишком велик, а карта слишком ценна, чтобы отказываться от такого шанса. Уверен, как только я взял карту, многие заметили, что она слегка отличается от стандартной…

Изучить! Карта вспыхнула и словно выцвела, показывая, что уже использована. Процесс прошел без всяких неприятных для организма последствий. Я аккуратно положил карту в один из карманов – эти штуки были на удивление прочными и, если заполнить все слоты, из куртки получится неплохой доспех. Я чуть прикрыл глаза, изучая новые возможности…

Маны для активации не требовалось, навык был полностью системным. И, как я и подозревал, присутствовала возможность выбирать условия поединка. Значит, моя совесть может быть спокойна – ставя смертельный поединок, этот ублюдок действительно собирался меня прикончить. Иначе Бай Ху выбрал бы какой-нибудь иной вариант. Причины? Причины тоже довольно очевидны – жадность. Ему не слишком-то повезло с продвинутой картой, и он банально желал получить мой навык…

Опустившись на колено, я закрыл трупу глаза, а затем быстро обыскал, сняв с него сумку и вытащив из карманов несколько карт. Одна от его меча, вторая – какой-то вычурный короткий кинжал. Учитывая его уровень – довольно скудная добыча. Похоже остальные карты он оставил где-то еще… Или у кого-то?

– Меня зовут Василий! – внезапно провозгласил я, вставая. – И это был пятый игрок, которого я убил. Знаю, многих из вас пугает эта цифра, но мне нечего стыдиться. Я не бил в спины союзникам и каждый, убитый мной, сам желал моей смерти. Я сражался не только с людьми! На моем счету, по меньшей мере, пятнадцать гоблинов! В том числе два вождя, восьмого и девятого уровня. Так же я видел и собственноручно упокоил одного из представителей нежити!

Я обвел толпу взглядом, оценивая результаты короткой речи. На самом деле гоблинов могло быть и меньше, поскольку значительную часть из них я ранил стрелами и, теоретически, они могли выжить, но в этом вопросе я мог вообще сказать, что их было двадцать. Тем не менее, и примерное число впечатляло. И, похоже, не только меня. Хотя надо признать, далеко не во всех взглядах читалось одобрение.

– Я не люблю длинные речи! Среди моих навыков есть язык гоблинов. Я сумел взять пленного, и многое узнал о планах гоблинов и месте, где мы находимся. Вы все уже знаете, что аборигены собрали огромную армию и вскоре придут за нами? В одиночку нам будет трудно, почти невозможно, выжить! Поэтому сейчас я выступил вперед и предложил выбрать дозорных. И что я получил взамен? Этот человек хотел убить меня, и все вы просто стояли и смотрели, чем все закончится!

Я почувствовал все разгорающуюся злость. Возможно, далеко не все в моей речи было правдой, но здесь и сейчас, я сам почти верил своим словам.

– Я не собираюсь отвечать за всех вас, и мне не нужна власть. Я не собираюсь утешать новичков или оправдываться! В моем отряде нужны люди, которые помогут друг другу выжить и стать сильнее. Те, кто готовы сражаться! Те, кто готовы убивать! И те, кто при всем этом не бросит товарища и не ударит в спину! Если среди вас есть такие, то подумайте и приходите.

* * *

– Цинь Лун? – предположил я, посмотрев на подошедшего ко мне китайца. Думаю, ему было где-то между тридцатью и сорока. И, похоже, они там все не страдают от лишней скромности. Лазурный дракон… Второе из зодиакальных животных. Громкое имя. Сколько там в толпе еще таких «драконов», интересно?

– Поздравляю с победой, Василий.

– Полагаю, ты приложил руку к произошедшему? Тебе не жалко своего… союзника?

– Ничуть. Хотя формально мы на одной стороне, правильнее будет назвать нас конкурентами. «Бай Ху» был полукровкой, родился в США, никогда не был на родине и даже толком не говорит на китайском. Тем не менее, он претендовал на место верховного жреца Гуань Юя!

Цинь Лун осуждающе покачал головой. Ну, похоже, не один только я тут обладал умением оправдать в собственных глазах любой неблаговидный поступок. Впрочем, меня больше заинтересовало другое…

– Надеюсь, он не получил эту должность? – уточнил я. Было бы крайне печально нарваться на еще одно проклятие. Впрочем, раз этого не случилось сразу, то вопрос был скорее риторическим.

– Если бы ты убил жреца, ты бы это почувствовал. – «успокоил» меня китаец. – Нет, Гуань Юй мудр и не стал торопиться с этим выбором. У него нет жрецов. Верховным должен будет стать тот из нас, кто в этот раз добьется наивысших результатов. Так что ты значительно упростил мне задачу.

– Ты весьма… откровенен.

– Почему бы и нет? Я просто не хочу, чтобы между нами возникло недопонимание или вражда. Ты не глуп. Признаю, благодаря моему «глазу змея», я могу видеть чужие умения и навыки, поэтому убедил его, что у тебя лишь второй ранг. Жадность затмила ему глаза.

Интересно, а что затмило глаза ему, раз он решил избавиться от конкурента чужими руками? И чего совсем не стесняется?

– Что ж, рад был помочь. – все же, подумал, я принял «извинения».

– Рад, что ты не таишь обиды. – кивнул китаец. – Хотя он не был мне другом, я все же хотел бы позаботиться о теле.

Я покосился на труп. Интересно, кристаллы маны в теле – это особенность гоблинов или у игроков тоже образовывается подобная аномалия? Впрочем, интерес был не настолько силен, чтобы вырезать у покойника сердце на глазах у десятков игроков. В обычных обстоятельствах, я снял бы с него и прочее снаряжение, но сейчас подобная мелочность показалась неуместной.

– Хорошо. Можете забрать тело.

– Благодарю. Думаю, наши дальнейшие планы можно будет обсудить ближе к вечеру, когда соберется больше игроков. До этих пор я и другие… проследим за порядком.

Сам «дракон» пачкаться не стал. Несколько китайцев подскочили к трупу и быстро его раздели, поместив тело в сумку. На земле осталась лежать лишь куча окропленной одежды. На мою добычу они явно не претендовали…

– Можете разделить остальное, если кому-то что-то нужно!

У меня в сумке хранился запасной комплект, но не все смогли сохранить экипировку в целости, так что желающие сразу же нашлись. За сапоги даже разгорелась скоротечная драка, после которой победитель примерил обновку и швырнул в вытирающего кровавую юшку соперника свой единственный сапог. Левый. Я посмотрел на статус победителя. Система, как ни странно, никак не отреагировала на подобное. Она реагирует только на прямое убийство? Или только на получение энергии с убитого? Интересный вопрос, проверить который можно было только экспериментальным путем. Однако убивать людей ради абстрактного знания я пока еще не готов. Зачем? Я верил в человечество. Уверен, кто-нибудь из окружающих, рано или поздно, удовлетворит мое любопытство…

* * *

Победа в дуэли, помимо богатых трофеев, принесла мне и 24 из 60 ОС, требуемых для получения четвертого уровня. Эх… Вечный выбор между тем, что хорошо сейчас и что лучше в перспективе. Я мог приберечь их, или же вложить в один из двух навыков, повысив владение луком или магический дар. Первое даст мне большую силу на дальней дистанции, а второе позволит дольше пользоваться невидимостью. И то и другое неплохо, но повышение параметров, что принесет уровень, так же было очень соблазнительно. Может, если я увеличу интеллект, то перестану делать столько глупостей?

Речь тоже принесла свои плоды. Хотя ко мне пока что никто особо не торопился записываться, но явно присматривались, а наша толпа стала куда больше напоминать отряд. По крайней мере, по сторонам выдвинулись группы разведчиков, а на фланги вышли ветераны, позволив новичкам укрыться внутри строя. На данный момент это было довольно бессмысленно, поскольку гоблины должны быть далеко, но к подобным вещам лучше привыкать заранее.

– УуУуу…

Я поморщился от резкого звука. У одного из «ветеранов» обнаружился трофейный рог, которым он периодически подавал сигналы, наигрывая какую-то современную мелодию. Опознать ее я так и не смог. И музыкальный инструмент, и слух горниста оставляли желать лучшего, но пропустить наше приближение стало гораздо труднее, а игроки стали выходить навстречу чаще.

Кстати, живых гоблинов нам не встречалось. Сигнальные костры уже давно прогорели, а наблюдатели либо бежали, либо погибли. Я остановился возле двух гоблинских трупов, которым не повезло встретить людей до нас. Очень жадных людей – трупы были обобраны до исподнего. Вот зачем им была нужна гоблинская одежда? В то, что это поработали другие гоблины, я не верил – головы убитых были на месте, а значит, те в любой момент могли обернуться нежитью… Источником повышенной опасности и повышенного опыта. Хм…

– Труп гоблина почти цел. – вполголоса заметил Дмитрий, не пытаясь, впрочем, броситься его потрошить.

Я кивнул. Хотя «цел» тут будет преувеличением – все же их изрядно порубили, но характерной раны на груди действительно не было. Очевидно, убийцы не знали о кристаллах маны. Как, впрочем, и подавляющее большинство игроков.

Трупы заинтересовали не только нас, к ним стянулись многие новички, никогда раньше не видевшие гоблинов. Некоторым было явно трудно смотреть на трупы, а некоторые, похоже, даже жалели гоблинов. Я почувствовал вспышку раздражения. Не пройдет и трех дней, как многие из нас будут убиты сородичами этих «бедолаг».

– Когда я впервые попал сюда, я надеялся, что смогу договориться с аборигенами. – начал я в пустоту. – Но первые же гоблины, что я встретил, стояли над трупом убитого ими игрока. На земле были полустертые рисунки. Он не хотел с ними сражаться, пытался с ними договориться. Гоблины притворились, что заинтересованы, а затем напали, сломали ему ноги и, в конце зарубили его же собственным мечом – ради опыта. Их было трое, и это были первые гоблины, которых я убил. Именно поэтому сегодня, смотря на эти трупы, я не чувствую жалости. Только удовлетворение. Здесь идет война и чем быстрее вы это примете – тем лучше!

– Неплохо сказано. – похвалил Дмитрий, похлопав в ладоши и, тем самым, сбавив градус пафоса. – Похоже, тебе начинают нравиться речи?

Я вновь посмотрел на тела. Народу вокруг было слишком много, чтобы надеяться скрыть извлечение кристаллов. Конечно, можно забрать тела и вытащить их позже, но, пожалуй, не имело смысла и дальше скрывать эту информацию. Иначе сколько таких камней, способных увеличить наши шансы на выживание, останутся в трупах гоблинов? И сколько успею извлечь я сам, прежде чем эта информация станет общеизвестной? В конце концов, всех денег с собой в могилу не утащить.

– Это не все, что вам нужно знать! Помимо карт, которые иногда выпадают из убитых, внутри гоблинов так же находятся кристаллы маны. Здесь, в районе сердца.

Достав кинжал, я парой резких движений рассек грудь гоблина и, аккуратно подцепил кончиком синий камешек. Затем повторил это со вторым трупом, вытащив такой же, но слегка побольше.

– Чем выше уровень – тем крупнее кристалл. Эти, как видите, совсем мелкие. В этом содержится 40 единиц маны, а вот в этом – пятьдесят.

– Что с ними можно сделать? – задал кто-то вопрос.

– Существуют навыки, использующие ману. Такие есть у ветеранов и, возможно, в будущем появятся и у вас. Поэтому если найдете и убьете гоблина – рекомендую извлекать кристаллы. Уверен, в будущем на них будет спрос.

Трупы гоблинов я, подумав, убрал в свою сумку, что сразу добавило ей около пяти килограмм. Следующие встречные трупы я не трогал, позволив желающим самим проверить мои слова. Хотя далеко не всем хотелось копаться в трупах, желающие неизменно находились. Мне оставалось лишь проследить, что в дальнейшем тела будут убраны в сумки – уже чужие.

– Тела гоблинов нужно забирать с собой. Если оставить их в таком виде, то рано или поздно, они превратятся в нежить. Сумки не позволят этому произойти. Можно отрубить им головы, но нам нужны целые тела.

– Зачем? – спросил один из «новобранцев». Все же сумка не рюкзак и даже пара-тройка дополнительных килограмм – весьма ощутимая прибавка. Тем не менее, я не торопился раскрывать планы.

– Увидите, когда найдем подходящее место. Уверен, вам понравится.

Если повезет, то часть из трупов действительно поднимется в виде нежити, а новички смогут закрыть на них ту часть задания, что связана с опытом. Да и просто тренировочный поединок, под контролем ветеранов, дорого стоит.

Глава 11. Общий сбор

Чем больше народу вокруг становилось, тем больше становилось и проблем. Люди вступали в мелкие конфликты, натирали ноги и просто хотели есть, пить и отдохнуть. С начала миссии не прошло и десяти часов, но фляжки большинства игроков уже опустели, а пополнить запасы воды в мертвом городе было не так-то просто. Конечно, лично у меня оставалось достаточно воды, но это если брать только на меня и мою группу – если разделить на всех, то её, можно считать, не было совсем.

– А потом они зашли в полные чудовищ развалины и дружно умерли там от жажды.

Впрочем, пока все было не настолько печально. В прошлом здесь существовал примитивный водопровод, по которому вода подавалась в общественные фонтаны и даже дома, но до текущего система не дожила. Сейчас эти остатки былой, и не столь уж давней роскоши, лишь напоминали, что местные гоблины не были такими уж дикарями.

Вторым источником служили каменные резервуары, расположенные в богатых домах и предназначенные для сбора дождевой воды. Сама вода не вызывала особого доверия, поскольку резервуары давно не чистили, но там были предусмотрены сливы, так что все же пить ее было можно. По крайней мере, желающие нашлись и умирать, пока что, вроде не планировали. Идиоты…

Третьим вариантом были общественные колодцы, за частью из которых гоблины все еще следили. По крайней мере, многие из них были закрыты, снабжены веревками и даже ведрами. Другое дело, что попадались они не так уж и часто, а воды в них было слишком мало, чтобы напоить всех. К тому же гоблины знали о грядущем приходе игроков и вполне могли подготовиться, бросив в колодцы яда. Хотя бы выборочно…

– Ненавижу гоблинов…

Ну и, конечно, последним и самым безопасным источником было небо. Вряд ли гоблины зайдут так далеко, что нашлют на нас отравленный дождь? Однако пока что облака не выглядели готовыми поделиться живительной влагой… И даже лужи, со времен последнего дождя, успели высохнуть.

– Колодец! Полный!

Вернувшие разведчики сообщили радостную весть, и колонна слегка изменила маршрут и ускорилась. Вскоре мы вышли на крупную площадь. Первой в глаза бросилась огромная куча из не до конца прогоревших дров, углей, золы, среди которых можно было разглядеть множество обгоревших и потрескавшихся костей. Не только гоблинских, но и, похоже, человеческих. По крайней мере, черепа спутать было сложно…

– Погребальный костер. – озвучил очевидное Дмитрий.

Наглядный ответ на вопрос, почему весь город не завален трупами и куда они вообще деваются. Оставлять погибших без погребения нельзя – рано или поздно те превратятся в нежить. Закапывать бесполезно. Даже лишить труп головы – только временная мера, которая не позволит ему восстать в ближайшие дни. Вывозить погибших за пределы города? Слишком сложно, учитывая размеры столицы и количество павших здесь за последний месяц игроков. Кстати, наверняка и гоблинов погибло не меньше…

Я внезапно задумался над тем, что такое для них семь тысяч погибших за какой-то месяц? Это для Земли такая цифра – капля в море, а вот для средневекового государства – весьма серьезные потери, наверняка значительно опустошившие соседние поселения. По крайней мере армия, которую привел гоблинский «принц», явно собиралась уже где-то в другом месте. Местных там явное меньшинство. Значит, даже если нас всех перебьют, но Система и дальше продолжить восполнять потери и посылать игроков, то гоблины в итоге потеряют контроль над этим городом и, затем, либо погибнут, либо отступят…

– Жаль только жить в эту пору прекрасную уж не придется – ни мне, ни тебе. – пробормотал я. Сколькие из нас переживут грядущую бойню? Да и будет ли она последней? Сомневаюсь. Не стоит забывать, что для гоблинов захват храмов – вопрос принципиальный. Даже если они потерпят поражение, то все равно вернутся…

Впрочем, о реальной тяжести потерь гоблинов я могу только гадать. На этой площади, к примеру, навскидку сожгли всего несколько сотен трупов, из которых половина – человеческие. Сожгли довольно давно, недели две-три назад… И с тех пор костер не трогали.

На месте гоблинов, кстати, я бы не стал стаскивать такое количество костей в кучу, но раз они поступают подобным образом, значит, уверены, что эти остатки не превратятся когда-нибудь в «костяного дракона». Ну, или в кого тут обычно превращается нежить? Считать, что они приготовили это для нас, в качестве ловушки, было бы совсем уже паранойей.

– Привал! – громко крикнул я, не особо заботясь о том, какая часть игроков последует данному… предложению. – Ищем убежище, набираем воду и отдыхаем!

Хотя дуэль укрепила мою репутацию, к моему мнению лишь прислушивались. Поскольку, скажем так…. опасались. Теперь я лучше понимал, почему толпой, которую перебили гоблины в прошлой миссии, руководил откровенный практически ПК-шер. Вероятно, просто не нашлось лидера, который посмел бы бросить ему обвинения… И остаться после этого в живых, само собой. Я находился в куда более опасной ситуации и чувствовал, что стоит мне слегка перегнуть палку и ко мне вновь возникнут вопросы. И на этот раз никто не станет устраивать «честных поединков». Желающих покомандовать в этой толпе хватало и без меня. И нам еще предстояло как-то договариваться…

Так что настаивать я не собирался, но, тем не менее, не заметил, чтобы кто-то решил продолжить путь. Несколько голосов подхватили призыв. Все уже знали о том, куда мы направляемся и желающих выйти к гоблинской крепости в составе гордой, но немногочисленной группы, видимо, не нашлось…

Кстати, по моим прикидкам мы находимся уже довольно близко к крепости. Игроков собралось довольно много, но в нынешнем виде они совершенно точно не были готовы к бою. Так что, вполне возможно, здесь мы задержимся надолго – по крайней мере, пока не определимся с дальнейшими планами. В худшем случае я заберу тех, кто захочет, и мы просто самостоятельно проскользнем вглубь города. Риск, но все лучше, чем дожидаться гоблинскую орду. В конце концов, я попытался дать остальным шанс, а как они им воспользуются – уже их проблемы…

– Занимаем этот дом. Зигфрид, проследи, чтобы туда не сунулся никто «левый».

Место, несмотря на неприятное соседство в виде кучи костей, неплохо подходило для отдыха. Площадь окружали прочные здания, под крышей которых можно было укрыться от непогоды, а их стены были достаточно толсты, чтобы, при случае, помочь защищаться от врагов. К тому же гоблины, похоже, неоднократно совершали здесь сожжения и стащили достаточно дров, чтобы нам хватило развести костры. Или даже, может быть, попытаться протопить печи? Колодец был полон, а в богатых домах были почти полные резервуары с дождевой водой, которую можно было попробовать вскипятить. Вокруг хватало деревьев, чьи плоды, насколько я знал, гоблины употребляли в пищу… И они, похоже, почти созрели. Идеальное место для отдыха. На месте гоблинов я бы обязательно устроил здесь ловушку, как минимум, отравив воду…

– Будьте осторожны с водой! – крикнул я. – Гоблины могли отравить колодцы. Наберите фляги, но пока не пейте.

Все что я мог сделать – поделиться этой мыслью с ближайшим окружением. И теми, кто имеет уши. Я не мог запретить остальным пить, но зато мог выждать некоторое время и посмотреть, не оправдаются ли мои опасения. Цинично? Возможно. Но если от неосторожного употребления в пищу инопланетных фруктов я бы еще имел шансы кого-то отговорить, то с жаждой было сложнее. В конце концов, если мы не научимся пить местную воду, то даже три дня вряд ли протянем…

– Я могу проверить воду. – внезапно признался один из крутившихся неподалеку «ветеранов». – Мой навык позволяет отличать съедобное от несъедобного. Только я не хотел бы, чтобы о моих способностях стало известно.

– Это будет здорово… Сахель. Пошли.

Хотя его навык никак не мог помочь в благородном деле истребления гоблинов, здесь и сейчас, он был крайне полезен…

* * *

Проверив колодец и убедившись, что вода чиста, мы ушли, так и не озвучив результаты. Если риска нет, то зачем лишать людей шанса совершить подвиг? Уверен, вскоре воду кто-нибудь да попробует. Так что, оставив пару человек, чтобы наполнить фляги, мы направились к плодовым деревьям. Большинство, кстати, по виду отдаленно напоминали какой-то сорт яблок.

Почему-то мне вдруг вспомнилось стихотворенье, которое я много лет назад проходил в школе. В нем рассказывалось о караване, пришедшем в оазис посреди степи и, ради огня, срубивших три пальмы. Они ушли, а без деревьев исчез и источник, а оазис превратился в еще один кусочек пустыни. Так вот, гоблины, хотя и были здесь частыми гостями, они оказались умнее и плодовые деревья не трогали. Хотя, казалось бы, порубить их для костров куда проще, чем искать подходящие дрова по округе. Останется ли здесь что-то после нашего ухода?

Сахель с минуту покрутил в руках одно яблоко, а затем, я вдруг обнаружил, что над плодом появилась зеленая надпись:

Яблоко(63 %)… Съедобно.

Иными словами его навык не просто позволял отличить съедобное, он еще и делал его частью Системы. Имей я такой навык, то мог бы протащить еду в своей сумке. Сам Сахель такого шанса не имел, поскольку у него она, как я мог видеть, была лишь первого уровня.

Шестьдесят три процента «соответствия»? Я практически машинально ткнул по троеточию и переименовал фрукт в «гоблинское яблоко».

Внимание! Расширение системы… Обновление базы данных…. Подождите…

Система, зависнув на секунду, внезапно опознала все подобные деревья вокруг. Причем, судя по удивленным крикам – не только для меня одного.

– Все это видят? – уточнил я.

– Гоблинское яблоко? – прочитала Лиза, сорвав одно. – Как думаете, они вкусные?

– Для начала неплохо было бы убедиться, что они съедобные. Сахель?

Кстати, процента соответствия больше не было. Я прищурился и на мгновение он вернулся на место, и он на мгновение вернулся на место. Сто процентов? Иными словами, Система приняла этот термин как абсолютно верный? Странно…

– Съедобные. – Сахель вытер плод о рукав и впился в него зубами. Скривился, но все же дожевал. – Даже полезные, но кислые. Надеюсь, ни у кого из вас нет проблем с желудком?

Возможно, стоило бы подождать пару часиков, убедиться, что испытуемый не помрет в страшных муках, но в некоторых вещах Система не обманывала, так что я рискнул. Нельзя же всего бояться?

Яблоки были очень кислыми, и трудно было сказать, в чем тут была проблема. Возможно, они просто не дозрели, возможно, просто слишком сильно одичали, а возможно это их обычный вкус? Отдаленно напоминало зеленые яблоки и, в целом, было неплохо, но только если речь шла об одном плоде. От одной мысли о том, что следующие три дня это станет основной частью нашего рациона, становилось грустно. Остальные тоже не удержались…

– Ладно, не нужно кривиться, давайте лучше собирать урожай. Рекомендую сразу набрать запас на три дня, поскольку вскоре тут ничего уже не останется.

Наверное, мне на роду написано с мудрым видом изрекать очевидные вещи? Никто со мной даже не пытался спорить, и мы сноровисто обтрясли несколько деревьев. Кстати, я оказался прав в своих предположениях, уже к вечеру в округе не осталось ни одного яблока. Хотя росло их тут, казалось бы, с изрядным запасом…

* * *

Дом, который я выбрал в качестве временной базы, был относительно небольшим, но в нем было три этажа, резервуар с дождевой водой и, самое главное, подвал. Подвал был темным, глубоким и холодным. Вероятно, когда-то давно, хозяева хранили здесь продукты, но спустя столько лет тут почти ничего не осталось. Разве что пустые «соты» у углу – в чем-то подобном на Земле хранят бутылки с вином. Идеальное место для «питомника нежити».

– Выгружайте трупы.

Хотя сумка значительно снижала вес, при жизни гоблины весили от сорока до шестидесяти кг и, в сумке первого уровня, они все равно тянули на 4–6 кг. Мало кто захочет таскать с собой такую тяжесть, так что тела приходилось распределять между «добровольцами».

У меня была сумка второго уровня, которая снижала вес сильнее, но даже я с удовольствием избавился от тел. Всего нам удалось собрать двенадцать трупов разной степени поврежденности. Вид некоторых внушал отвращение и желание отвернуться, но я сохранил внешнюю невозмутимость.

Неприятно, но мы должны привыкнуть. Именно это – наше будущее. Битвы, убийства и, вполне вероятно, насильственная смерть. Вот и эти гоблины – каждый из них всего сутки был живым, о чем-то мечтал и… Меня это совершенно не волновало. Память о том, как они убивали других игроков и преследовали меня, неплохо прочищала мозги и избавляла от глупой жалости. Даже сейчас гоблины держат в плену сотни наших сородичей. Любой из них, при случае, с радостью прикончит меня. Настоящей ненависти, впрочем, я тоже не испытывал. Только решимость выжить самому и дать шанс выжить как можно большему числу союзников. Даже если они этому упорно сопротивляются.

Если подумать, наблюдателей в округе было гораздо больше, но для моей задумки достаточно и тех трупов, что мы нашли. В конце концов, все некроманты с чего-то начинали? Я машинально потер руки – в подвале было холодновато.

– Теперь необходимо их хорошенько связать. – озвучил я следующую часть плана.

Связывали их, за неимением других альтернатив, веревками, сделанными из их же одежды. Возможно, проще было бы отрубить им руки-ноги и выбить зубы, но, помимо этической стороны вопроса, я не был уверен, что это не повлияет на вероятность успеха. К тому же изувеченные гоблины не смогут использоваться для тренировки – не говоря уже о новичках, даже большинство ветеранов не видели нежити и не представляют, на что та способна.

Каждый из «восставших» позволит одному из новичков изрядно увеличить шансы на выживание. Их можно использовать как своеобразный резерв ОС. К тому же это хороший шанс изучить нежить, устроить тренировочные поединки и выработать тактику. В общем, идея казалась мне достаточно здравой, чтобы попробовать.

– Необходимо пару добровольцев, чтобы присмотреть за трупами. В качестве платы им будет позволено сразиться с одним из воскресших, под моим наблюдением.

– Я подыщу подходящих кандидатов.

Искать долго не пришлось, и двое новичков остались в «морге», присматривать за покойниками. Конечно, был риск, что нежить будет воскресать слишком быстро или охранники решат присвоить весь опыт, но где есть пряник – там есть и кнут. Все они видели мой поединок и должны были понимать, что «крысу» ждет весьма печальная участь.

Покидая подвал, мне пришло еще одно довольно очевидное применение для подконтрольной нежити. Ей можно было скармливать неугодных. Я поморщился, отгоняя непрошенную мысль. Ладно, что там у нас дальше по плану? Витамины?

* * *

Я достал и покрутил в пальцах белую карту. «Пустышка» – если верить описанию, она позволяла записать на нее низкоуровневый навык. И сейчас мне следовало окончательно решить, какой же навык я желаю получить. Мне требовалось что-то для боя на ближней дистанции или в стесненных условиях.

Мой лук был неплох на дальней дистанции. Копье хорошо на средней, но требовало довольно много места. Невидимость позволяла сбежать, но требовала маны и активировалась не мгновенно. Пять секунд – это не так уж и долго, но вполне достаточно, чтобы погибнуть при внезапном нападении. Получается, что вблизи я был практически беззащитен и даже нуб первого уровня имеет неплохие шансы меня убить… Может эта одна из причин, по которым я так неохотно подпускаю к себе других игроков? Защита Системы работает только против прямого убийства и, после всего, что я видел, никакого доверия уже не вызывает…

Конечно, у меня накопилось немало карт с подходящим оружием, но что толку от условного меча, которым с гарантией я смогу разве что зарезаться? Конечно, я слегка утрирую, тем же топором я пользоваться в какой-то степени умел, но в отличие от дров, которых я в свое время перерубил немало, враги не будут ждать, пока ты их ударишь. Так что даже здесь я отставал от обладателей первого уровня соответствующего навыка.

В целом, когда-нибудь я надеялся выучить все базовые навыки хотя бы на первом уровне, но сейчас собирался ограничиться классикой – мечом. Учитывая мое текущее положение и уровень, вряд ли кто-то из игроков откажет «ветерану» в просьбе скопировать навык.

К поиску подходящего «донора» я подошел со всей ответственностью. Для начала изучил свои трофеи, выбрав тот меч, что мне больше нравился. Не слишком короткий, не слишком длинный.

Затем принялся за поиски. Причем желательно было найти узкого специалиста, который сполна воспользовался возможностями изначальной карты и изучил именно свое оружие, а не «всего понемножку». Не так-то легко, учитывая, что большинство игроков носили оружие в картах и просто так его не светили…

– Мне нужно найти тех, кто обладает подобным оружием!

Меч был весьма распространенным оружием, во многом поэтому я и выбрал именно его. Первые двое кандидатов отсеялись после короткой беседы – первый был «специалистом широкого профиля», а второй, хоть и обнаружил возможность фокусироваться на нужной информации, по собственному признанию, сделал это слишком поздно.

А вот третий… подошел. Правда, устраивать поединок, чтобы это проверить, я все же не стал. Наше оружие было настоящим и, даже с ограничениями «дуэлянта», я не мог гарантировать, что он не пострадает. Так что, по сути, просто поверил ему на слово. Почему бы просто взять и не поверить человеку? Особенно если он осознает возможные последствия обмана, а у тебя есть навык идентификации?

Я протянул карту и, на несколько десятков секунд закрыв глаза, он передал её обратно.

Владение мечом (копия)

Ранг: 1\5

Точность: 98 %*


Особенность:

– Специализация: простой одноручный меч.


Насыщение:

0\10

*Если точность копии ниже 90 %, то улучшение навыка будет невозможно.

**При точности ниже 80 % навык не будет опознан Системой.

Точность, похоже, означала насколько записанное соотносится с исходным навыком. И, судя по сноскам, девяносто восемь процентов тут было весьма впечатляющим результатом. Возможно оригинальная карта лучше, но они практически не выпадали, и купить ее было невозможно.

– Хорошо, ты можешь взять одно оружие на выбор.

Я выложил перед ним те из карт, что были мне не слишком мне нужны. Пара катан, доставшихся мне от напарников «асигару» и шпага и сабля, взятые с гоблинского всадника. Всего четыре, остальные я решил придержать. Вероятно, эти карты были для него не слишком-то полезны, но жаловаться игрок не стал и, секундной паузы, забрал саблю.

– Ты хорош. Не хочешь вступить в мой отряд?

– Благодарю, но я верен лишь Аллаху.

Я кивнул, принимая его решение, и попрощался, возвращаясь мыслями к карте. Здесь было достаточно безопасно, так что откладывать не стоило. Изучить.

На этот раз карта не потускнела, а просто рассыпалась в моих руках, обрушившись на сознание потоком информации. Я начал двигаться. Хотя навык был жестко зафиксирован пониманием первого владельца, это помогало лучше закрепить получаемую информацию. Нельзя было извлечь из карты больше, чем там было, но вот меньше – вполне. Когда, спустя пять минут, я остановился, меч в руке уже не казался мне чем-то чужеродным.

Владение мечом (F, 1/5)

Точность: 96 %

Уменьшение процента соответствия не слишком порадовало, но, полагаю, даже так получилось неплохо. Все же получаемые данные были адаптированы по совсем другого пользователя. Ну а так я, получив доступ к Серверу, при желании смогу улучшить навык и, попутно восполнить потерянные четыре процента.

* * *

Я сидел на краю крыши «своего» дома, сжимая в руках деревянную кружку и попивая компот из гоблинских яблок, листьев и еще каких-то оказавшихся съедобными фруктов. Получилось на удивление вкусно. Интересно, если отравить компот, это будет считаться Системой за убийство? Я вздохнул, понимая, что у меня паранойя. Зачем Лизе нас травить? За это ведь даже не дадут опыта. Вот если использовать сонный порошок…

– Стоп, стоп, стоп…

Хотя сейчас я скорее шутил, надо признать, происходящее вокруг не прошло для меня даром. И не прошло даром для остальных. Новики тут пока что наиболее адекватны. Скажем тот же Дмитрий, хоть и краснел при взгляде на Лизу, не был так уж наивен и, при нужде, вполне мог прикончить конкурента. «Одинокий мечник», пф, достиг второго уровня и, хотя история его похождений была довольно туманной, он не скрывал, что убил игрока. Зигфрид же… ну, возможно он был неплохим парнем, но пока на его счету пока что не было даже несчастного гоблина. В наше время не так много людей, способных, в буквальном смысле этого слова, без моральных терзаний вонзить в спину нож. И большинство из них, подозреваю, сидят где-нибудь в тюрьме.

Многие новички до сих пор мучаются сомнениями на тему «правильно ли убивать гоблинов». И ведь, прибыв сюда в первый раз, я тоже немало колебался. Тот бонус, что я получил от карты, в виде «опыта убийств», судя по расспросам, достался единицам и даже так лишь облегчал последствия. Решение ты должен был принять сам. Происходящее меняло нас, причем далеко не всегда в лучшую сторону. Как ни посмотри, с точки зрения обычных людей, я – чудовище. И большинство ветеранов – такие же чудовища.

Мои принципы были довольно просты – не бить в спину союзникам, соблюдать свои интересы и соразмерно отвечать на удары. Но кто будет оценивать адекватность моих действий? Под пределы «необходимой самообороны» они точно не подпадают. И долго ли продержатся мои «принципы» в условиях постоянного давления? Желание выжить – довольно коварная штука, а безнаказанность развращает. Именно поэтому игрокам нужно было объединиться и разработать хоть какие-то правила. Законы, за нарушение которых карала бы не Система, а само сообщество.

Я отвлекся от печальных мыслей и посмотрел вниз. Вид, раскинувшийся передо мной, внушал определенный оптимизм. То, что я изначально воспринимал, как временную стоянку, стремительно превращалось в нечто куда более похожее на нормальный лагерь. Дым десятков костров привлекал внимание издалека и к вечеру на площади собрались уже порядка пяти сотен игроков, причем новые группы все подходили и подходили. Да и общие потери были невелики….

Осталось: 956\1000

Такое не объяснить случайностью – очевидно, что на этот раз зона высадки была значительно более узкой. Похоже даже не все шестое кольцо, а лишь довольно узкий его сектор. Иначе, учитывая размеры города, игроки не смогли бы собраться здесь в таких количествах так быстро.

Сделав очередной глоток, я лениво посмотрел на высокого крепкого мужика, который двигался по периметру площади, периодически вскидывая черный меч и что-то крича. Громко, но площадь была слишком большой, так что различать получалось лишь отдельные слова. Периодически, в ответ на его крики, из толпы выходил игрок и присоединялся к его шествию. К тому моменту, как он подошел достаточно близко, за ним уже собралось восемь человек. Причем, похоже, сплошь ветераны.

– Я – верховный жрец Кетцалькоатля! Все, кто верен Змею – ко мне!

Еще один жрец? Тогда понятно. Учитывая, что на семерых богов приходится около сотни ветеранов и, если предположить, что они распределялись более-менее равномерно, то у этого Кетцалькоатля должно быть порядка четырнадцати-пятнадцати последователей. Из которых здесь, считая самого жреца, собралось сразу девять. Неплохо…

Я слегка прищурился и над головой жреца появился уровень. Пятый уровень? Кха, кха. По спине пробежал холодок, а из ноздрей хлынул компот. Я закашлялся. И я еще себя называл чудовищем? По сравнению с ним, я – просто невинная овечка. Ну, его ник оставался зеленым, так что обвинить его я ни в чем я не могу. Разве что в обладании маски или еще какого-нибудь навыка, позволяющего обходить ограничения системы. Жалеть ману тут явно не стоило. Идентификация.

Билл Мичиган

Статус: Игрок

Локальный ID: скрыт

Уровень: 5

Родовая локация: Земля

Раса: человек

Пол: мужской


Параметры:

Сила: 9\10

Ловкость: 8\10

Интеллект: 8\10

Живучесть: 9\10

Выносливость:10\10

Восприятие: 8\10

Удача: 5\10

Расовый параметр:

Интуиция: 5\10

Дополнительные параметры:

Вера: 5\10

Особенности:

Метка бога – данный человек находится под покровительством и защитой высшей сущности. Иные особенности скрыты.


Чудовищно… Просто чудовищно. И дело тут не только в пятом уровне, его параметры изначально должны быть выше среднего. Выносливость вообще доведена до десятки… Хотя я не видел его навыков, но уровня и параметров было достаточно, чтобы понять – этот парень крайне опасен, и я предпочел бы не связываться с ним без особой на то необходимости. Не потому что я трус, просто он, скорее всего, легко меня прикончит. Мой единственный шанс – нанести внезапный удар из невидимости. Или все же принести с Земли автомат. Впрочем, с чего я взял, что нам придется сражаться? Тем более честно и один на один?

Жрец внезапно поднял взгляд и посмотрел прямо на меня. Я улыбнулся и кивнул, машинально отсалютировав ему кружкой и сделав глоток. У меня было смутное чувство, что я уже где-то видел этого человека… Где-то…

Вчера был арестован знаменитый Чикагский Мечник, на счету которого более десяти жертв. Его особенностью является то, что хотя он активно использовал огнестрельное оружие, добивать жертв он предпочитал при помощи меча. Имя подозреваемого пока не разглашается в интересах следствия, но нашей редакции удалось раздобыть эксклюзивное фото…

– Твою же…

Внизу, удаляясь от меня, шел «невиновный». Человек, которого «ложно обвинили» в самой громкой серии убийств за последнее десятилетие. Жрец одного из семи богов. Сильнейший из игроков. И, потенциально, лидер одной из крупнейших групп. Кровавый маньяк?

– Ве-ли-ко-леп-но. – пробормотал я, обнаружив, что компот кончился.

Должен ли я разоблачить его и попытаться прикончить до того, как все зайдет слишком далеко? Или притвориться, что ничего не знаю и надеяться, что все обойдется? Для такого «героя», как я, выбор был очевиден. Ситуация становилась все веселее и веселее…

Интерлюдия. Девятый

Чикаго – город со славной историей. Чикагский мечник, как прозвали его СМИ, вовсе не был маньяком. Билл, если говорить откровенно, был бандитом и убийцей, но, тем не менее, раньше убивал лишь из практических соображений. Ради денег, репутации и решения сопутствующих «бизнесу» проблем. За пятнадцать лет весьма насыщенной преступной карьеры на нем висело всего восемь трупов. Причем пятеро из них были такими же бандитами, а остальные – просто жадными мерзавцами. Можно сказать, его руки и совесть были чисты. По крайней мере, во снах убитые ему никогда не являлись и, как и положено доброму католику, после смерти он собирался отправиться в рай. Почему бы и нет? Главное вовремя покаяться и получить отпущение грехов от прикормленного священника.

На жизнь тоже жаловаться не приходилось. Хорошая кредитная история, ипотечный дом в пригороде, любимая жена и трое детишек. Все, как и полагается у респектабельного… экономиста. Именно так называлась его официальная должность в солидной инвестиционной фирме. В конце концов, преступникам тоже нужна медицинская страховка, пенсионные накопления и возможность свободно распоряжаться деньгами.

Однако, с полгода назад, когда полиция накрыла его боссов, дела Фирмы пошатнулись, а некогда респектабельный… экономист оказался в довольно затруднительной ситуации. Если бизнес не приносит денег, то и сотрудники оказываются на голодном пайке. Билл умел «решать проблемы», но убийство, само по себе, не приносит денег. Если ты, конечно, не совершил его ради кошелька в кармане жертвы, но Билл не чувствовал к подобному промыслу ничего, кроме отвращения. Лишить человека жизни за сотню долларов? Отбросы, способные на подобное, просто напросто обесценивали его благородный труд. Опуститься до банального грабежа?

В его биографии мог бы появиться и девятый труп – любитель спрашивать у прохожих дорогу в темное время суток. К его удаче, Билл был профессионалом и не убивал бесплатно. Поэтому тогда вовремя остановился. Негру даже повезло – в их великой стране инвалиды пользуются многочисленными преимуществами: парковка в специально отведенных местах, медицинская страховка и весьма неплохое пособие… Каждый месяц он навешал своего «друга», смотрел ему в глаза и забирал сто баксов. Не то, чтобы они были ему так нужны, но за услуги нужно платить. И за ошибки тоже. К тому же слухи об этом шли на пользу его «деловой репутации». По крайней мере, всякая мелочь давно знала его в лицо, и он мог гулять по самым темным переулкам, не опасаясь, что у него спросят «который час?».

Это и называется уважением. Почти как в старые добрые времена, когда «люди дела» практически в открытую заправляли этим городом. Впрочем, ему еще не было и тридцати, и Билл был не настолько стар, чтобы видеть то время собственными глазами. Просто вечное брюзжание стариков, которым, если ты хочешь продвинуться выше, полезно иногда поддакивать. В «старые добрые времена» стрельба практически не прекращалась, а его восемь трупов не показались бы никому чем-то особенным. Нынче же убивать, вот так сразу, было как-то не принято. Как уже говорились – мертвецы не приносят денег, а суть всего происходящего, как ни крути, была именно в них. В хрустящих зеленых купюрах с американскими президентами. Даже если после очередной реформы купюры уже не такие и зеленые…

И его боссы совершили самое страшное преступление на территории США. Убийства, взятки, контрабанда, изготовление и торговля наркотиками… Все это меркло перед главным грехом – они уклонялись от уплаты налогов. Легальный бизнес, некогда созданный лишь для отмывания денег, вдруг начал приносить ощутимую прибыль. Среди «экономистов», умеющих метко стрелять из пистолетов, вести душевные разговоры с должниками и решать разного рода проблемы, вдруг появились настоящие выпускники престижных колледжей. Затем один из них пролез в руководство, заигрался и, оказавшись под следствием, без колебаний сдал теневой бизнес.

Биллу поручили разобраться с предателем, но он так и не смог прикончить своего девятого «оленя». Опуская подробности, он облажался, предатель ушел, а у фирмы начались действительно серьезные проблемы. Некоторые ошибки, при всей их непреднамеренности, не прощаются. Традиционный тазик с цементом, в котором стояли его ноги, служил тому убедительным доказательством.

– Ты знаешь, что я ничего не имею против тебя Билли. – сказал его давний приятель, Том. Такой же опытный «экономист», правда трупов на нем было поменьше. Всего пять, если не врал. – Но наши старики уж очень злы на тебя. Я их даже понимаю – все же двадцать пять лет, без права досрочного освобождения…

Билл мог бы многое ответить. О неудачном стечении обстоятельств, хорошей охране и изначально малых шансах на успех, но, когда твои ноги «плещутся» в тазике со стремительно застывающим цементом, а сам ты находишься на яхте, посреди глубокого озера, то любые оправдания как-то теряют цену. И смысл…

– Ты был лучшим, Билли и ты их подвел. Подвел всех нас. Боссы просили передать тебе, что следующей будет твоя семья… Жена, сын, две дочки…

– Ублюдок! Ты же их крестный!

– Ццц. – Том отступил и покачал пистолетом, бросив взгляд на тазик. – Мы же с тобой старые друзья? На этот счет можешь не беспокоиться. Скажу тебе правду – их никто не тронет, просто старики злобствуют и хотят, ну… – он почесал нос. – Чтобы ты испытал… немного отчаяния? В конце концов, это из-за твоей ошибки им сидеть в тюряге следующие десятилетия? Так что сострой грустную мину, нам нужны доказательства.

Несколько раз щелкнул фотоаппарат в руках третьего мафиози. Джек. Молодой и амбициозный, он должен был занять освободившуюся вакансию. И парню было полезным увидеть, что бывает с теми, кто подводит боссов. И как они платят за десять лет беспорочной службы. Какие выводы он сделает, зависит от того, есть ли у него мозги.

– Отлично, Джеки, пошли фотки на облачное хранилище. Похоже, цемент уже схватился? Эй, друг, подергай ноги?

Сначала Билл даже не шелохнулся, но затем, вспомнив о семье, послушно подергал ногами. Да, цемент уже схватился и держал прочно.

– Отлично, рад, что ты все понимаешь. Есть что сказать напоследок? Сигарету?

Жена не любила, когда он курил и, незадолго до этого, Билл бросил. В третий раз? Или четвертый? Какая разница? На этот раз он не отказался. Поймав губами любезно поднесенную сигарету и дождавшись огонька, он откинулся на спинку жесткого стула. Три минуты жизни…

Солнце клонилось к закату, окрашивая небо в багровые цвета. Огонек подобрался к фильтру, почти обжигая губы, и Билл выплюнул окурок в сторону. Джек наступил на него, потушив.

– Знаешь, Том? Ты ведь все еще можешь пристрелить Джека, помочь мне выбраться из этого гребенного тазика, а затем мы вместе что-нибудь придумаем.

Оба знали, что этого не случится, однако Билл должен был попробовать.

– Ццц… Ты же знаешь, как я к тебе отношусь, Билли, но так дела не делаются. У меня тоже есть семья и им нужна моя зарплата. На нас висит кредит за дом, недавно взяли новую машину, а старшему через пару лет идти в колледж… Сам понимаешь.

– Тогда давай, ублюдок. – вяло выругался Билл. – Не тяни уже. Делайте свою работу, сам я до края не допрыгаю.

– Только не глупи, хорошо? Если попробуешь дернуться, стрелять будем по коленям. Увы, купаться ты должен отправиться живым, на этот счет приказы строгие. Ну, Джек, бери его за тот локоть и потащили…

Спустя минуту тазик с цементом начал свое путешествие ко дну озера Мичиган. Билл поднял взгляд, увидев, сквозь толщу воды, как над бортом склонился его «преемник», пытаясь сделать очередной «удачный кадр». Попробовал подвигать ногами, но состав был качественный и проверенный временем. Веревка на запястьях тоже была завязана со знанием дела. Никаких шансов. Не желая продлевать мучения, он открыл рот, выпуская пузырьки воздуха. Где-то, на грани потери сознания, когда разум уступил желанию выжить, вдруг появилась надпись…

Game Over. Try again?

Yes\No.

***Концовка 2***

Том действительно был хорошим другом. Он соврал на счет семьи – к тому моменту жена и сын провинившегося были уже мертвы. Их убил Джеки – должность экономиста было нужно заслужить. Наследник «предателя» должен был умереть, но крестниц Том сумел отстоять, убедив боссов, что они «всего лишь девки». Сторонники феминизма в руководстве, традиционно, не встречались, так что ему позволили позаботиться о… будущих сиротках. Но слабость отметили и выводы сделали…

*** Концовка 3***

Отправив последние фотки казни на облачное хранилище и удалив оригиналы, Джеки повернулся, вытаскивая пистолет. Выстрел прозвучал сразу. Никакой паузы. Никаких разговоров. Следом прозвучали еще три – новоявленный «экономист» не собирался рисковать, подходя ближе. И контрольный, в голову… Палубу придется мыть, но это лучше, чем нарваться на ответную пулю или вылавливать тело из воды, чтобы привязать грузы. Он посмотрел на лежащие у борта удочки. Похоже, от сегодняшней рыбалки выиграют только рыбы.

Спустя час, когда все следы беспорядка были уничтожены, яхта направилась обратно к пристани. Нужно различать причину и повод. Том умер не потому, что проявил слабость. Причиной было то, что «старший экономист» стал слишком известен, слишком засветился за последние годы. И слишком многое знал, чтобы можно было просто отправить его на пенсию. К тому же их общее дело переживало не лучшие времена и денег не хватало даже на взятки. Ничего личного, только бизнес. И в бизнесе полным ходом шла реструктуризация.

Глава 12. Круг

Чем больше людей участвуют в обсуждении, тем больше времени потребуется на принятие решения и тем сомнительнее будет компромиссный результат. Времени у нас было немного, поэтому на крыше одного из зданий, собралось всего восемь игроков. Сильнейшие. Учитывая, что «опыт» тут можно было получить только убийствами, такая себе рекомендация…

– Итак, друзья. – слегка поклонившись, начал Цинь Лун. Китаец, который и был главным инициатором этой встречи. – Мы еще плохо знакомы, а потому не слишком доверяем друг другу. Поэтому, пожалуйста, давайте соблюдать некоторые правила безопасности. Видите этот круг?

Он указал на здоровый белый круг, начерченный чем-то вроде известки, куски которой я, кстати, видел этажом ниже. Круг был расчерчен на восемь участков четырьмя линиями, образуя примерно равные сектора. На их пересечении был нарисован еще один круг, а сами линии были затерты…

– Пусть каждый встанет внутрь одного из секторов. В центре оставлена площадка для оратора, но, полагаю, можно говорить и с места. Покидать свой сектор до окончания переговоров, или пытаться пересечь границы чужого сектора запрещено.

– Серьезно? – выразил мнение об этой идее Маркус «волк в овечьей шкуре». Лидер того самого отряда, который я пытался предупредить о нападении гоблинов.

– Если вы не согласны, то можете уйти. Поскольку, согласно нашей договоренности, встреча конфиденциальна, то охраны нет. Нарушителя должны будут остановить остальные участники.

Как… Предусмотрительно. Подобное положение, при всей нелепости, позволяло говорить, не повышая голос, но при этом не давало возможности неожиданно нанести удар. Конечно, вряд ли кто-то из участников настолько глуп, чтобы напасть на оппонента, но правила успокаивали…

Я встал в центр одного из секторов, на котором была начерчена цифра восемь. Сектор по левую руку от меня, с цифрой один, занял сам Цинь Лун. За ним встал Чикагский Мечник. Затем какой-то араб… Следом негр… Индус? Затем светловолосый европеец и, наконец, справа встал «Шкура». И ни одной женщины. Хотя Система была чужда предрассудков, и в каждой партии их было около половины девушек, но вот среди ветеранов – в лучшем случае треть.

Несмотря на серьезность происходящего, я не смог сдержать легкой улыбки, поняв, что же мне все это напоминает. Подобные ритуалы любили использовать различного рода «злодейские организации» в аниме и манге. При этом те, до кого еще не дошел сюжет и руки героев, обычно оставались в темноте и зритель мог видеть лишь силуэты….

– Итак, давайте, для начала, представимся. – начал Цинь Лун. – И, хотя бы в общих чертах, опишем свои способности. Можете не говорить всего, но, пожалуйста, давайте обойдемся без лжи. Чтобы показать пример, я начну первым…

У меня промелькнули ассоциации со школой и учениками, представляющимися перед классом. Не удивлюсь, если в обычной жизни китаец окажется каким-нибудь преподавателем.

– Зовите меня Цинь Луном. Мне тридцать шесть лет, я родом из Поднебесной. Мой покровитель – Гуань Юнь. У меня третий системный уровень и второй ранг в мечах. Мой «дар», или способность Е-ранга, называется «Глаз Змеи». Она позволяет мне «видеть сокрытое». В частности, чужие способности и их особенности…

Неприкрытый намек на то, что скрывать способности нет смысла? К слову, я их в большинстве случаев не мог прочитать даже при помощи идентификации. И что значит «видеть сокрытое»? Он способен видеть сквозь невидимость? Чувствовать ложь? Вопросы, которые пока останутся без ответа. В любом случае, его способность вряд ли пассивная, а значит, не может использоваться постоянно.

– Кроме того, на текущий момент, под моим началом находится сорок три игрока. Из них девять «ветеранов» второго уровня. – я отметил, что мимоходом брошенное словечко прижилось. – На этом все…

По сути, после гибели конкурента, Цинь Лун занял позицию формального главы «китайской фракции». Ну, по крайней мере его сторонники, в большинстве своем, были узкоглазы и лунолики, а отряд явно собирался по религиозно-национальному принципу. Игроки, насколько я мог судить, набирались более-менее равномерно по всей планете, так что китайцев среди нас было весьма прилично. Каждый шестой или, возможно, даже пятый. И здесь они тоже предпочитали держаться вместе, создавая видимость единства. Практически все китайские ветераны выбрали себе в покровители Гуань Юя и новички, наверняка, последуют их примеру.

Некоторое разнообразие в их «монолитные ряды» могли бы внести корейцы и японцы, которые, как выяснилось, тоже уважали данное божество, но политические и культурные разногласия заставляли корейцев держаться чуть в стороне, а японцев – еще дальше. Если кто-то из них и оказался реди сторонников «Дракоши», то определить их по внешности я не мог. Ну а язык тут все использовали один – системный.

Мог ли я доверять китайцу? Трудно сказать. Вряд ли Цинь Лун действительно испытывал ко мне благодарность за устранение конкурента, но и мстить у него вроде поводов не наблюдалось.

– Кто желает быть следующим?

– Пойдем по порядку. – отозвался Мечник. – Меня зовут Билл Мичиган и, если имя тут настоящее, то фамилия… Скажем так, дань одному важному событию в моей жизни. Возможно, некоторые из вас узнали меня, как «Чикагского Мечника», но власти США, откуда я родом, уже признали ошибку и сняли с меня все обвинения….

Я отметил формулировку – «сняли все обвинения», а не «я невиновен». То, что он предпочел признаться самостоятельно, не особо удивило – дело было громкое и его неминуемо должны были узнать. При этом форма этого признания намекала, что он соблюдал правила и избегал открытой лжи.

– Так же я – верховный жрец Кетцалькоатля. – продолжил Билл. – Двадцать девять лет, пятый уровень и четвертый ранг владения мечом. Мой дар… Скажем так, одна из разновидностей невидимости… У меня шестнадцать человек. Из них половина – ветераны.

Не так уж и много. Желающих прибиться к группе сильнейшего, на текущий момент, игрока может, и было больше, но он брал только последователей ацтекского бога. И тех, за кого они поручились. Учитывая, что большинство новичков были женщинами, я втайне подозревал его в подготовке массового жертвоприношения…. Шутка.

Я вновь задумался, попытаюсь решить, как отношусь к человеку, на счету которого десятки трупов. К убийце, способному внезапно нанести удар из пустоты. Мда… Описание звучало как-то уж слишком похоже на меня самого. Конечно, я не убивал на «той стороне», но убийство есть убийство. Это не сон и не игра, а гоблины вполне реальны. По сути все, чем мы все здесь отличались – это количеством оставленных за спиной трупов. Уверен, каждый тут скажет, что убивал из необходимости. Так что, само собой, мечник не вызывал у меня теплых чувств, но и ожидаемого отторжения тоже. Я вообще старался относиться ко всем с примерно равным предубеждением.

В конце концов, он не выглядел свихнувшимся от страха или жажды силы маньяком, готовым убивать всех подряд. Так что в моем отношении преобладало не отвращение, а настороженность… Возможно, он просто хорошо маскировался.

– Полагаю, я следующий? – поднял голову молодой араб. Третий. – Меня зовут Сауд ибн Салман, родом из Саудовской Аравии, девятнадцать лет… Второй уровень и второй же ранг в саблях.

Казалось бы, что делал этот «сосунок» среди «убеленных сединами» мужей? Однако, несмотря на молодость и всего лишь второй уровень, араб являлся формальным главой крупнейшей мусульманской партии. Суннитов, если быть конкретнее. Не столько благодаря силе, сколько хитрости и происхождению, которое, опять же по слухам, было довольно высоким. Некоторые даже называли его «принцем», что было весьма сомнительно, на мой взгляд. Королевская семья СА, конечно, весьма обширна и плодовита, но шанс выдернуть сюда их представителя был смехотворно мал. Да и сам араб подобных заявлений благоразумно не делал.

– Мой «дар»– определение ядов и их свойств. – продолжил араб.

На первый взгляд этот навык был подобен «определению съедобности», поскольку зная, что есть нельзя, легко понять, что есть можно. Однако, если посмотреть глубже, этот навык имел куда более широкое применение. Араб легко мог нарвать травы у дороги, а затем, при помощи этого гербария, отравить половину лагеря. Весьма подходящий навык… для черного колдуна. Или ведьмы. Помнится, на его родине даже в наше время продолжают всерьез бороться с магией. И способ тоже самый прогрессивный – обезглавливание. Интересно, как там отнесутся к появлению игроков? Объявят эти способности магией и начнут охоту? Или назовут «даром» и попытаются использовать? Откровенно говоря, я не верил, что кто-то, из власть имущих, сможет отказаться от возможностей, которыми наделяет Система. Так что если головы и полетят – то лишь поначалу.

– Я верую в Аллаха, но не могу сказать, сколько правоверных здесь готовы прислушаться к моим словам. Думаю, в серьезных вопросах я могу рассчитывать лишь на одиннадцать человек. Однако, если речь идет об общей численности, то в моем окружении около трех десятков.

Хотя мусульман в мире было даже больше, чем китайцев и, формально, они были крупнейшей фракцией «безбожников» среди игроков, там не было даже тени единства. Сунниты и шииты… Негры, арабы и европейцы… И фиг знает кто еще. Причем каждый имел свое, единственно правильное, представление о том, как нужно правильно верить в бога.

Возможно, мусульмане могли бы помочь в борьбе за независимость от системных богов, но влезать в их разборки у меня не было никакого желания. Как и самому «принимать ислам». Тем более, там хватало как фанатиков, так и умеренных верующих. Некоторые из первых считали, что отход от ислама должен караться смертью, а другие утверждали, что новые боги не настоящие и притворное согласие ничего не значит. Так что параметр «вера» среди «правоверных» все же встречался не так уж редко. Многие присягнули «ложным богам», продолжая при этом верить в «истинного». Не удивлюсь, если вскоре кто-нибудь из них в будущем попытается основать новое течение, чтобы вписать происходящее в привычную картину мира…

– Зулу. – ударил себя в грудь звероватого вида негр. Четвертый. – Я есть из Африки. Моя родина – Сомали. Мое оружие – топор. Наш уровень – третий. Я могу чувствовать опасность, верю в бога и служу ему! – «потомок людоедов» ткнул пальцем в араба, сохраняя самое серьезное выражение лица.

Какая речь! Какой «акцент»! Я с трудом удержался от желания похлопать актеру. Он говорил так, будто язык Системы криво встал на его «базовое знание» английского языка. Я не пожалел маны на идентификацию, чтобы убедиться, что с интеллектом у него все в порядке. Семерка. Этот клоун был ничуть не глупее меня. Кстати, у него присутствовал параметр «вера», а значит его «бог» не Аллах, а один из семерки самозванцев. Интересно, его «господин» об этом знает?

Впрочем, скорее всего знает. Насколько я мог судить, «афроафриканец» был вторым лидером мусульманской фракции. И трудно сказать, какая часть «правоверных» прислушивались к словам араба только благодаря тому, что за его плечом стоял этот «дикарь»? Хотя мускулы и рост Зулу могут быть влиянием Системы, все же вряд ли он хоть когда-нибудь страдал от голода. Глядя на его звероватую морду, вполне верилось, что у себя на родине он был каким-нибудь пиратом, а вот в его приверженность традициям ислама уже как-то не особо. Куда вероятнее, их с арабом союз обеспечивали взаимные интересы. Что-нибудь банальное, вроде денег и возможности покинуть ту дыру, в которой его угораздило родиться? Стремление покинуть историческую родину и перебраться туда, где лучше кормят, вообще свойственно половине населения земного шара. Мутный тип.

– Ну что ж, спасибо. – одарил его внимательным взглядом китаец. – Следующий?

– Я «Брахман», из Индии. – слегка поклонился «пятый». – Мне сорок лет. Третий уровень, первый ранг в дубинах и третий – в магии. Способность – контроль нежити. Кроме того я верховный жрец Шивы. Мне служат два десятка человек, включая пятерых ветеранов. Еще столько же, думаю, очень скоро ко мне присоединятся…

Брахман бросил мимолетный взгляд в мою сторону, и я вдруг вспомнил примкнувшего к моему отряду Сахеля, который почему-то избегал сородичей. Возможно, причина перед моими глазами? И что дальше? Встать в позу? Или попытаться договориться? Скажем, предложить индусу одного из мертвых гоблинов? Хотя, честно говоря, вспоминая извлеченные кристаллы маны, я уже слегка сомневался в успехе своей «некромантии». Если до завтрашнего утра трупы так и не поднимутся, придется просто от них избавиться. Тащить их дальше никакого смысла.

Пожалуй, среди всех представившихся, индус вызывал у меня наибольшее неприятие. Способность выглядела крайне полезной, но, чтобы судить конкретнее, требовалось знать особенности и ограничения навыка.

– Александер. – сообщил «шестой», смазливого вида блондин. – Или Александр, если по имени, а не нику. Двадцать четыре года. ЕС. Третий уровень. Оружие – булава, но ранг лишь второй. Первый уровень магии. Способность – «земляной доспех». Покровитель – Один. В моем отряде двадцать человек, в том числе еще двое ветеранов.

Несмотря на внушительную численность отряда, большая часть там были новичками и, откровенно говоря, их боевые способности внушали сомнения. Можно сказать, что там собрался балласт, который жался к высокоуровневому игроку…

Я повернул голову направо, посмотрев на последнего из игроков. «Волк-в-Овечьей-Шкуре», как я его называл по старой памяти. Впрочем, без маски и лука, он вряд ли меня узнал….

– Моя очередь, да? – встрепенулся «седьмой». – Что ж, вы можете звать меня Маркусом. Мне двадцать семь лет. Италия. Уровень и ранг, как и у большинства тут, третий. Оружие – меч. Способность связана со временем, но подробности пока опущу.

Связана со временем? Хвастливый ублюдок… Звучало чем-то внушающим уважение, но, по факту, легко могло оказаться какой-нибудь ерундой. Вроде «суперспособности», позволяющей определить, через сколько секунд стемнеет или рассветет – видел я и такое. И даже если речь шла именно о Времени, то влияние способности, учитывая ее ранг, должно быть минимальным.

– В моем отряде, помимо меня, семь игроков. Двое ветеранов. Могло бы быть и больше но, увы, кто-то распускает нелестные слухи о моих… полководческих талантах и личностных качествах. Если узнаете, кто именно, то, пожалуйста, поделитесь информацией. И да, я поклоняюсь Гере….

– Василий. – представился я. – Восточная Европа. Третий системный уровень. Третий ранг владения копьем, первый ранг «магических способностей», «владения мечом» и «владения луком». Так же есть навык «язык гоблинов». Особые способности – «Дуэлянт», позволяющее провести поединок, под контролем Системы и «одна из разновидностей невидимости». Со мной десять человек, из которых только трое – ветераны. На этом, думаю, все.

– Ты забыл назвать бога. – напомнил китаец. И, почему-то, после его слов признаваться в «безбожии» мне расхотелось.

Один, Гера, Шива, Гуань Юнь и Кетцалькоатль. Пять богов из семи. Уверен, покойный Джек, в качестве верховного жреца Инти, занял бы в этом кругу достойное место. Шесть. Не хватает только представителя пустынного бога Египта…. Увы, Великий Сет не пользовался в народе особой популярностью и, судя по рассказам игроков, в своем нынешнем воплощении вообще был негром. Вполне подходящий покровитель для Зулу? В любом случае, только одно место точно было вакантно.

– Действительно. – я почесал нос. – Ну… Я связан с Инти.

В конце концов, разве наша зарождающаяся вражда не является связью? Тем более параметр вера, пусть и заблокированный, у меня есть, так что китайцу не к чему будет придраться.

* * *

Сами переговоры прошли успешно и, в целом, довольно скучно и предсказуемо. Каждый из нас уже давно обдумал ситуацию и, в целом, наши мысли совпадали…

– Итак, когда все уже решено, предлагаю официально сформировать альянс. – подвел итог нашего диалога Цинь Лун. – Что скажете?

– Я «за». – первым отозвался Мечник.

Я прошелся по кругу скептическим взглядом. Никто из этих ублюдков мне даже не нравился…

– Конечно. – кивнул араб. Как-то так получилось, что мы продолжали высказываться по кругу.

Зулу просто кивнул. Брахман слегка поклонился, сложив руки лодочкой… Александр, Маркус…

С другой стороны, всех нас объединяла желание выжить, личная сила и готовность сражаться. Их навыкам в деле убиения себе подобных я вполне доверял. Это ли не основа для крепкого, пусть даже и краткосрочного союза?

– Я тоже согласен. – кивнул я, чтобы не оказаться последним. – Обсудим условия?

Здесь, вопреки опасениям, особых вопросов не возникло – все было довольно стандартно. Совместные действия, защита от чужаков, учет интересов союзников и месть за убитых членов «круга». Любые внутренние конфликты решаются при посредничестве других участников… Ну и куча мелких деталей, обсуждение которых заняло минут десять.

– Думаю, стоит дать нашей группе какое-нибудь название. – белозубо ухмыльнулся Александр.

– Лига Справедливости? – хмыкнул Маркус. Я уже успел заметить, итальянец обладал на редкость язвительным характером. – Или может Мстители?

Я вас умоляю, только не Акацуки… Хорошо, что среди нас нет японцев. Впрочем, вскоре я поймал себя на мысли, что это был бы не худший вариант. Воины Джихада? Пантеры? Фирма?

– Как на счет G8? – предложил я название самой крупной «злодейской организации» нашего мира. Поднявшийся смех разрядил обстановку и через пять минут обсуждений, этот вариант, неожиданно, был принят.

Думаю, это было четким свидетельством того, что никто не ожидал от нашего союза многого. Альянс, созданный на три дня, которому вряд ли суждено протянуть более суток. Будущее не внушало оптимизма. Хотя мы, в итоге, договорились о совместных действиях, но окажется ли этого достаточно? Время покажет.

Глава 13. Планы

Мы стояли на крыльце какого-то, вероятно некогда правительственного здания, служащего импровизированной трибуной для… «народного вече». Площадь была достаточно велика, чтобы вместить тысячи и примерно шесть сотен игроков занимали лишь незначительную ее часть. Я залез в интерфейс…

Осталось игроков: 943\1000

Значит, нам удалось собрать здесь примерно две трети выживших. Еще треть была разбросана где-то по окрестностям, так и не выйдя к площади. В целом, по сравнению с прошлым разом, потери были невысоки, но стоило учитывать, что мы высадились довольно кучно и, можно сказать, в «безопасной зоне». Если не считать редких гоблинских наблюдателей, перебитых еще в первые часы, опасность представляли разве что окрестности крепости. И, тем не менее, почти шесть десятков умудрились погибнуть. Как? Вопрос риторический, учитывая, что двое из этого списка – на моей совести.

Откровенно говоря, мне было скучно. По сути все, что здесь говорилось, мы уже обсудили в узком кругу и теперь просто доносили информацию до «избирателей», давая им возможность принять «единственно правильное решение». Ну, или уйти, если оно их не устроит. Все же, наверное, я излишне демонизировал членов «круга», раз никто даже не предложил перебить потенциальных отступников… Моя роль в происходящем тоже была невелика – стоять позади «оратора» и, с суровым видом, демонстрировать полную поддержку его слов.

– Ситуация критическая! – вещал Лун. – Вы все уже слышали, что с окраин города к нам направляются многочисленные отряды гоблинов? Их общая численность достигает десяти тысяч! И это будут не разрозненные группы мародеров, с которыми мы встречались в прошлый раз, а полноценные боевые отряды.

Хотя информация, полученная из единственного источника, не может считаться достоверной, действовать было решено исходя из того, что это правда. Затем следовал ряд несложных расчетов. Информация о нашем прибытии должна была достичь армии практически сразу и вряд ли они стали затягивать с выступлением. В прошлый раз игроки проводили в этом мире всего сутки и, промедлив, гоблины рисковали никого не застать. С другой стороны, если «волн» было несколько, то они могли нацелиться уже на последующие. Ну, и на остатки предыдущей, в виде не справившихся с заданием игроков.

– Некоторые из вас считают, что с гоблинами можно договориться, но это не так! Никто не договаривается со слабыми! Не стоит их жалеть. Каждый из этих гоблинов придет сюда, чтобы убить нас, забрать снаряжение и получить опыт. Это война!

Я машинально кивнул. Если в прошлый раз мы столкнулись со случайными группами, то на этот раз нам будут противостоять гоблины, изначально пришедшие сюда за нашими головами. Небольшой плюс, среди огромной горы минусов.

– У нас есть только один путь! – продолжал излагать план китаец. – Мы должны уходить дальше, вглубь города!

Ну, или, по крайней мере, именно такое решение было в итоге принято. Собрать игроков в кулак и идти вглубь развалин, разослав в стороны разведчиков. Прямо через проломы, в наглую, чтобы не терять времени. Гоблинов в крепости всего сотни три, так что вряд ли они осмелятся напасть на значительно превосходящих их числом игроков. А вот если нас догонит армия, то они возьмут нас в клещи и просто раздавят. Может не всех, и кто-то уйдет, но с игроками, как неким объединением, будет надолго покончено. Остаток времени гоблины будут охотиться на нас, как на диких животных, а новые волны попадут прямиком в ловушку…

Кстати, наличие этих волн больше не было предположением – жрецы обладали некоторой дополнительной информацией, полученной ими от богов. Так что каждый день, в одно и то же время, нас ждали подкрепления в виде тысячи свежих игроков.

– Проломы расположены в двух часах к северу. Их контролирует крепость, но весьма условно. Нам нет необходимости штурмовать её стены, достаточно просто пойти мимо. Да, в следующей зоне можно встретить нежить, но лучше иметь дело с разрозненными чудовищами, чем ордой гоблинов!

Идея захватить крепость тоже обсуждалась, но была отклонена, как труднореализуемая. Нет, теоретически мы могли бы попытаться выманить гоблинов за стены, разбить, а затем, используя наши способности, попытаться захватить ворота и покончить с остальным… Затем, потеряв пару сотен игроков, мы почти наверняка смогли бы продержаться до конца заявленного срока. Вот только не с нашим воинством и не с висящей за плечами гоблинской армией. Думаю, заикнись Цинь Лун о необходимости штурма и «юниты» разбегутся от нашего «мудрого руководства» в разные стороны, как тараканы перед тенью тапка.

То же самое касалось предложения подняться на стену и устроить «лифт», где-нибудь в другом месте. Может, потенциально это было безопаснее, но у нас не было ни материалов, ни времени.

Так что предполагалось пройти через проломы и двинуться дальше, разослав во все стороны разведчиков. Если повезет – мы сумеем найти подходящее для лагеря и обороны место. И продержаться там три дня, прокачав новичков на низкоуровневой нежити и гоблинах. По сути, нашей целью было не только выжить самим, но и сохранить как можно больше других игроков. Впрочем, если информация о численности гоблинской армии подтвердится, то держать оборону в случайном месте будет безумием. Останется только разбиться на сотни и разбежаться, продолжая действовать уже независимыми отрядами. Если ситуация станет совсем уж печальна, то можно дробиться и дальше, надеясь, что гоблины так же разделятся и, в итоге, перебьют не всех…

– Мы уже опросили игроков, которые пришли с севера. Проломы ничем не прикрыты, а в крепости не больше трех сотен гоблинов. С такими силами они просто не посмеют напасть на наш отряд!

Я вновь кивнул, но на этот раз с изрядным сомнением. Глядя на эту толпу, я не чувствовал звучащей в голосе китайца уверенности. Думаю, он и сам ее не чувствовал. Да, нас было больше и средний игрок сильнее гоблина, но за результат открытого боя я бы не поручился. Однажды Наполеон сказал, что «один мамелюк может убить десять французов, но сто французов убьют тысячу мамелюков», потому что французы – солдаты. Возможно, гоблины и были «средневековыми дикарями», но они были воинами, тогда как игроки не дотягивали даже до мамелюков. Несмотря на то, что Система дала нам боевые навыки, большинство тут были простыми людьми, внезапно попавшими на поле боя. Они бледнели от вида крови, боялись смерти, а при виде трупа легко могли выблевать завтрак…

– Тем не менее, гоблины могут попробовать нас на прочность. И мы должны быть готовы к бою. Гоблинов меньше! Они слабее! У большинства из них нет навыков Системы!

Угу. Зато у гоблинов есть нормальные доспехи, оружие и выучка. Мы же, по сути, мы были легкой пехотой – разномастное оружие, никакой брони или щитов. Что мы могли противопоставить слаженному строю, из-за которого летят стрелы? У игроков практически не было стрелкового оружия – оно попросту отсутствовало в базовом списке. Ни луков, ни арбалетов, ни, тем более, огнестрела. Не удивлюсь, если вообще окажусь здесь единственным стрелком. Так что наша надежда была даже не столько на численность, – которая, с учетом абсолютной неготовности «личного состава» пожертвовать жизнью, практически ничего не значит, а на особые способности игроков. Слабо развитые, выпадающие случайно и, зачастую, не слишком-то полезные, они все равно были козырем.

– Если мы будем действовать сообща, то победим! – продолжал вдохновенно врать Цинь Лун.

Угу, победим. Если, конечно, они будут сражаться. Возможно, ради выживания, игроки и согласятся убивать… На словах. Но ведь битвы – это не только убийство, но и постоянный риск собственной смерти. Большинство солдат умирают, так и не успев прикончить даже единственного врага. Как заставить их сражаться на деле? Конечно, за многие века, человечество отработало схемы, по которой солдаты отдают свою жизнь за отчизну. Страх наказания и награда. Кнут и пряник… У нас толком не было ни того, ни другого.

Пряник? Конечно, опыт и лут, это хорошо, но этого недостаточно. Что касается кнута, то тут все было совсем плохо. Понизив требования к «опыту» практически до нуля, Система подложила нам ту еще свинью. Убив первого гоблина, игрок больше не будет связан требованиями миссии и, в случае реальной опасности, может просто бежать. Ну а где побежит один, за ним следом устремится еще десять. И угрозы их не остановят. Это солдату деваться особо некуда – со всех сторон люди, дома семья, а дезертиров расстреливают. Здесь же трусу нужно просто сбежать подальше и продержаться указанный срок, а дальше любые угрозы уже ничего не стоят. И что с этим делать?

– Мы обсудили и подготовили для вас тактику борьбы с гоблинами…

У нас не было власти заставить людей выполнить приказы, но мы могли отдать такой приказ, выполнить который они захотят. Так что тактика варваров, используемая ими против армий цивилизованных стран, тут подходила почти идеально. Притворное бегство, с последующим ударом по увлекшимся преследователям… Может гоблины и сильнее в строю, но строем они никого не догонят. Стоит им разомкнуть ряды и начать преследование, как на первый план выйдет численность, храбрость и личная сила воинов. При этом есть хороший шанс, что ложное бегство не превратится в настоящее… Ну а кто подчинится, прикажи мы атаковать гоблинов лоб в лоб?

– Так же мы разработали систему сигналов… – продолжил китаец, поднимая над головой уже знакомый мне рог. – Общий сбор, атака, ложное отступление, отступление….

Воздух прорезали звуки… Протяжные, короткие, прерывистые… Не так уж много, но даже это минимум должен был значительно упростить координацию.

– Итак, настало время принять решение. Те из вас, кто согласен с нашим планом, должны перейти направо, – учитывая относительность этого понятия, китаец продублировал слова жестом. – зарегистрироваться и получить личный номер. Остальные могут идти…

– Лесом? – предположил кто-то из толпы.

– Налево. – отрицательно кивнул Лун. – Но это примерно в ту же сторону. На этих игроков не распространяется защита нашего Альянса. Они должны будут уйти.

– А если мы не захотим уходить? – вновь крикнул кто-то, но голос был уже другой. – Кто вы вообще такие?

– Тогда я лично тебя убью. – шагнул вперед Мечник, надевая знакомую маску и извлекая меч. Сегодня Билл должен был играть привычную для себя роль злодея. Его ник покраснел, трансформировавшись в надпись:

Безликий Убийца № 3…

Ого, у них даже номера появились? Насколько я понимал, такие маски были практически у всех членов нашей восьмерки. Еще один кнут. Я машинально ткнул на троеточие и «Безликий Убийца», стал просто «Безликим». Правда, не уверен, только для меня или всех вокруг.

– Конечно, это будет честный поединок. Ты можешь сопротивляться.

– Эй! – пошел на попятную оратор. – Я это… Я просто спросил! Это… это просто шутка была.

Мда… Лучше бы он просто промолчал. Если в первый раз это был просто «голос из толпы», то после второго стало очевидно, кто именно решил задать столь «умный» вопрос.

– Повторю еще раз, для тупых! – начал речь Мечник. – Ситуация критическая! В центре города нас ждет могущественная нежить, а с окраин к нам направляется многочисленные отряды гоблинов! Мы оказались между молотом и наковальней, но нам надо как-то продержаться три дня! Сила, опыт, умения – это все обман. Если среди вас есть идиоты, считающие, что они «избранные», то я их разочарую. Мы все – лишь мясо, которым Система пытаются завалить эти развалины. На Земле много людей – посылая их сюда тысяча за тысячей, месяц за месяцем, рано или поздно, они зачистят окраины. Затем сильнейшие, выжившие в этом аду, отправятся в центр города и захватят алтарь. Вот они и будут «избранные»! Мы же все к этому моменту, скорее всего, будем давно мертвы! Если мы хотим выжить, то должны объединиться! Там, на Земле, меня ждут дочери – мне есть, ради чего и кого сражаться. И я убью любого, кто поставит под угрозу мое возвращение. Если вы не готовы бороться – катитесь! Но если кто-то решит мешать, то я самолично избавлю его от лишних страданий!

Ответом ему была тишина и я машинально похлопал. Спустя секунду ко мне присоединился Цинь Лун, а спустя еще пять – хлопали почти все. Хорошая речь…

– Делайте свой выбор. – холодно повторил Мечник. – Напоминаю, идиоты идут налево.

Возможно, кто-то после этого решит уйти, но людей с такой «нежной душевной организацией» лучше отсеять сразу. Сражаться они все равно не будут. Первыми направо двинулись наши люди, с которыми мы предварительно провели беседы. Почти сто пятьдесят человек. За ними направо перешли ветераны. Люди – стадные существа и склонны идти за большинством. Следом потянулись и новички… Как только количество «сделавших выбор» перевалило за три сотни, остальная толпа двинулась следом почти в полном составе… Почти.

Откровенно говоря, я почти не верил, что найдутся люди, способные выбрать иной вариант, но в очередной раз недооценил человечество. Слева стояли почти трех десятка игроков. Наверное, они могли бы гордиться тем, что пошли против большинства, если бы это не было настолько глупо. Что ж, это естественный отбор. В целом собрание прошло удивительно гладко.

– Мы выступаем завтра, с рассветом.

* * *

Статистика Альянса

Всего игроков альянса:563

По уровню:

– Пятого уровня(V): 1

– Четвертого уровня(IV): 0

– Третьего уровня(III): 6

– Второго уровня(II): 63

– Первого уровня(I):493

Оружие:

– Древковое(дк): 56

– Клинковое(к): 252

– Ножи и кинжалы(н): 62

– Топор(т): 71

– Дробящее(д): 63

– Магия(м):42

– Экзотические оружие(э): 11

– Стрелковое(с): 7

Умения…

* * *

Я расположился у пролома, некогда бывшего окном, просматривая исписанные мелким почерком листы грубой бумаги. Бумага досталась нам от гоблинов, перья – от птиц, а чернила – из моей фляги. Увы, бумаги было слишком мало и «писарю» приходилось экономить: мало того, что текст был мелкий и кривой, так еще и постоянно использовались сокращения. Ну, по крайней мере, на копиях, одна из которых отошла мне. Оригинал, оставшийся у Цинь Луна, был подробнее. В целом, однако, смысл был различим.

8\Василий\ III\дк3-с1-к1-м1\Невидимость\ М25-Е-1,85-Ч\ [email protected] gmail. com

Восьмой… Первые восемь мест принадлежали «лидерам», а дальше, по большому счету, позиция в списке ничего не значила, номера раздавались в случайном порядке. Правда, в верхней части списка все же сначала шли ветераны и лишь затем новички, но лишь для удобства.

Я покрутил в пальцах кусок деревяшки, с вырезанной на ней цифрой «восемь» и закорючкой, а затем положил обратно в оговоренный карман куртки. К утру, каждый игрок должен был вырезать подобный знак принадлежности к Альянсу. Люди любят подобные символы, да и практическая польза присутствует – проще будет опознавать трупы…

Я вновь вернулся к бумагам. Солнце клонилось к закату и приходилось напрягать зрение, чтобы разобрать текст. Статистика включала порядковый номер, «ник», уровень, боевые навыки, особую способность и, наконец, скудное описание внешности.

У первых восьми так же присутствовала электронная почта, на которую остальные игроки могли прислать запрос и получить копию. Конечно, при условии, что кто-то из нас выживет. Почта, кстати, присутствовала не только в бумагах, но и была нанесена на стене «правительственного дворца». Естественно, светить собственную почту никто не захотел и ящики были просто придуманы с тем, чтобы зарегистрировать их по возвращению. Главное тут было выбрать название, которое заведомо не занято кем-то еще. Не так уж и сложно, если не гнаться за красотой адреса. Про свой сайт, кстати, я тоже не забыл, оставив его на той же стене. Хотя, учитывая, насколько широко распространилась информация об игроках, я уже не был уверен, что туда вообще стоит лезть…

Что там дальше? Уровни? В целом не слишком полезная информация, но она позволяла увидеть соотношение новичков и ветеранов. Статистика по оружию, которая, по идее, должна была помочь распределить людей на группы, в текущем виде была практически бесполезна. Слишком уж много всего нагребли игроки и слишком уж грубы обобщения. Сабли, мечи, шпаги – в моем списке все это проходило под названием «клинковое оружие». Копья и алебарды всех форм и размеров были древковым оружием…

Внешность? В моем случае это «мужчина, 25 лет – европеец – 1,85 м – брюнет». Причем на счет возраста я приврал, округлив в большую сторону. Учитывая, что повышение той же силы, существенно сказывалось даже на росте, информация имела смысл лишь в краткосрочной перспективе. Теоретически, конечно, это могло помочь разоблачить тех, кто попытается присвоить чужой номер, но тут главную роль играла не внешность, а навыки… Да и какие из гоблинов шпионы?

Самым интересным тут, без сомнений, был список способностей. Жаль, что в моей копии были только названия – но хоть не сокращенные. Его я и собирался изучить, чтобы хотя бы примерно знать, чего можно ожидать от союзников…

* * *

Долгий день окончательно подошел к концу, оставив только усталость. Игроки уже разошлись по домам, в которых устроились на ночь. На площади мерцали только редкие костры, поддерживаемые дозорными. Постель, сложенная из травы и веток, не вызывала желания лечь спать. Откровенно говоря, я не испытывал никакой уверенности в завтрашнем дне.

Одни и те же мысли, одни и те же страхи… Такое чувство, что я двигался верной дорогой к какому-нибудь «военному синдрому». И ведь это всего лишь второй раз… Как скоро первые игроки поедут крышей? Или, возможно, мы приспособимся?

– Можно? – раздался тихий голос. Я повернул голову, с трудом разглядев увидев силуэт уже вошедшей в комнату девушки…

– Лиза? – без труда опознал я визитершу. – Почему ты не спишь?

– Не могу уснуть. Мне… Мне страшно. – я едва не ответил «мне тоже», а по спине прополз холодок предчувствия. – Можно я посижу тут, с тобой?

– Конечно. – согласился я. Учитывая отсутствие в коридорах света, путь сюда она проделала практически на ощупь. Девушка села рядом, словно невзначай прижавшись ко мне бедром. В принципе я уже примерно представлял цель ее визита. Похоже, любовный треугольник превращается в квадрат? Или притвориться идиотом и игнорировать все намеки?

– Красивые звезды. – заметила она. Я машинально посмотрел на редкую россыпь тусклых огоньков.

– Да. – машинально соврал я. Этот мир должен быть расположен бесконечно далеко от Земли, где-то на окраине галактики. Кстати, мне кажется или звезд стало больше и они стали ярче?

Лиза положила голову мне на плечо. Я вновь посмотрел на звезды, чувствуя, что с каждой секундой вопрос их расположения относительно нашего мира отходит все дальше на задний план. Да кому вообще нужны эти звезды?

– Я понял, это намек, я все ловлю на лету… – меланхолично пробормотал я. – Но непонятно, что конкретно ты имела в виду.

– Что? – она подняла на меня взгляд. Здесь, у окна, я почти мог разглядеть ее лицо, а наши губы оказались совсем рядом…

– Зачем? – я все же попытался.

– Завтра мы можем умереть. – чуть отстранилась девушка. В ее голосе звучала легкая обида. – Так почему бы и нет? Я не нравлюсь тебе?

Конечно, о любви тут не было и речи, но, уверен, здесь у нас тоже все взаимно. Чтобы заниматься сексом, любовь не нужна. Так что… почему бы и нет?

– Нравишься.

Я отбросил лишние мысли и шагнул прямиком в «медовую ловушку». О последствиях можно будет подумать завтра. Если, конечно, ревнивые конкуренты не прирежут меня сегодня во сне…

Интерлюдия. Ренегат

Ближе к вечеру, когда почти стемнело, на площадь вышел очередной игрок.

Леон. Уровень 1

Лет двадцати, европейская внешность, ничего интересного… Немногочисленные дозорные, контролирующие подступы, лишь скользнули по нему равнодушным взглядом. К импровизированному лагерю, в поисках защиты и информации, то и дело выходили новые группы игроков. Заметив дым костров, по случайности или направляемые снующими по округе разведчиками. Еще один «нуб» никого не удивил. Возможно, он выглядел несколько более нервным, грязным и измученным, чем остальные, но мало ли, через что парню пришлось пройти?

– Эй, новичок! Впервые тут? – махнул рукой один из них. – Тогда тебе нужно дойти до Дворца, зарегистрироваться и получить номер. Спросишь там у кого-нибудь дальше, тебе покажут. Учти, это обязательно!

Нервно кивнув и пробормотав благодарность, Леон прошел мимо. Спрашивать дорогу к Дворцу он не стал. Некоторое время постояв в стороне, и окончательно убедившись, что до него действительно никому нет дела, парень почти успокоился. Он сможет… Сможет… Сможет… Медленно, изображая любопытство, он дошел до центра площади, где возвышалась гора сожженных костей. Другие игроки избегали этого места, напоминающего им о том, что они смертны, но именно оно и было его целью. Леон встал на колено и, достав из сумки небольшой мешочек, высыпал в прах горсть синих кристаллов, а затем закопал, чтобы со стороны было незаметно.

– Вот и все.

Убедившись, что всем все так же нет до него дела, он встал, отряхнулся и, опустив голову, направился прочь… Если бы кто-то смог проверить статус «нуба», то мог обнаружить, что тот был героем, а не игроком. Одним из тех немногих, кто провалил прошлую миссию, но выжил…

Леон догадывался, что его действия не обернутся для людей ничем хорошим, но у него ведь не было выбора? Не было. Он не мог остаться с прочими игроками. Они были обречены. Кто-то умрет быстро, а кто-то, как и он сам месяц назад, попадет в плен к гоблинам. Даже если кто-то и уцелеет, для него путь обратно закрыт. Мысль о навеки потерянной родине вызвала вспышку зависти и злости… Не к гоблинам, а к игрокам, не способным понять свое счастье. К себе самому…

Нет, если он хотел жить, то должен верно служить Хозяину. Еще месяц назад мысль о том, что у него, гражданина ЕС, может быть хозяин, вызвала бы гнев, но сейчас лишь успокаивала. У него была защита…

По сути, он мог уходить, но чем больше он узнает, тем выше будет награда. Бродя среди людей и прислушиваясь к разговорам, Леон невольно погрузился в воспоминания.

Все началось с ошибки. Будучи заядлым геймером, он знал, что в играх нет ничего сильнее магии, поэтому, не колеблясь, выбрал «малый магический дар». И меч, потому что магических посохов или заклинаний Система не предложила. Без навыка, конечно, но чтобы махать железякой, повернув лезвием в сторону врага, много ума не нужно. Так он думал. Каким же он был идиотом…

Магия ожиданий не оправдала. Чтобы валить врагов цепными молниями или огненными шарами нужно было поднять несколько уровней и где-то раздобыть эти самые заклинания. Ну а меч… Первый же гоблин увернулся от его неуклюжего удара и двинул по голове дубиной. Очнулся воитель уже раздетым, связанным, и без оружия. Ему повезло, гоблины не стали его убивать, а пригнали в крепость неподалеку. Будь крепость далеко, воин бы его просто прирезал.

Как выяснилось, некоторые гоблины знали человеческий язык. И анатомию. Последовал короткий, перемежающий пытками, допрос, на котором он рассказал все, что знал, а потом еще немного. Затем его, избитого, сломленного, плачущего от боли и жалости к себе, бросили в темницу. Спустя сутки, когда его задание было провалено, Леон окончательно осознал, что этот кошмар никогда не закончится. Он стал героем. В контексте обстоятельств это звучало как издевательство….

Постепенно соседние камеры заполнились новыми пленниками, позволив разбавить страх общением и узнать новости. За разговоры их периодически били, но если соблюдать меру, стражникам было лень делать это слишком часто. Раненных почти не было – тех, чье выживание вызывало опасения, гоблины добивали ради опыта.

Среди пленников были и женщины… Именно тогда Леон осознал, насколько ему повезло родиться мужчиной. Мужики гоблинов не интересовали, а вот пленниц они навещали регулярно и с вполне определенными целями. Не то, чтобы человеческие самки им особо нравились – по меркам гоблинов люди не отличались красотой, но в крепости ощущалась нехватка женщин. Визиты к пленницам быстро стали наградой для отличившихся воинов. Свидетелей, ждущих своей участи в соседних камерах, насильники совершенно не стеснялись. Некоторые из пленниц покончили с собой, но большинство смирились…

У мужчин была своя проблема – их практически не кормили. За последующие недели он превратился в скелет, а участь женщин перестала его волновать. Тем давали еду, воду и даже возможность помыться в промежутках между визитами «клиентов». Разговоры, скрашивающие первые дни, постепенно сошли на нет. Сил становилось все меньше. Перед французом же маячила смерть. От клинка – как только гоблины сочтут, что его дни сочтены, то сразу же его прирежут. И вот, когда он уже почти смирился с судьбой, ему вновь повезло.

Пленников навестило «высокое начальство» и Леон приглянулся крепостному шаману. Ошибка с выбором навыка, некогда стоившая ему свободы, обернулась удачей. «Малый магический дар» позволил ему покинуть темницу, став рабом и учеником еще нестарого гоблина. На высказанное шаманом предложение он согласился сразу, без малейшего стыда и колебаний, поймав несколько завистливых взглядов прочих пленников… Многие из них сами с готовностью пошли бы на службу победителям, но такой шанс предоставлялся немногим.

К учебе Леон приступил с небывалым энтузиазмом, впитывая новые знания как губка. Шаман регулярно хвалил его сообразительность и вскоре пообещал, что отдаст руку своей единственной дочери. Если та, конечно, согласится. Не сказать, чтобы мелкая «негритянка» была королевой красоты, но француз был чужд расизму. Видал он девушек и пострашнее, а одну даже по пьяни и… В любом случае, пребывание в темнице, научило его ценить в женщинах главное – душу. И влиятельных родителей. Хотя сиськи у нее, конечно, могли бы быть и побольше, а морда посмазливее, но… Все эти мысли не мешали ему читать «стихи собственного сочинения», воспевая красоту «прекраснейшей из дев». В конце концов, с ее точки зрения он тоже был далек от идеала.

Выбора у него в любом случае не было. Шаман уже не скрывал, что обучение было лишь побочной целью. Ему нужен был наследник и, в первую очередь, пленник рассматривался как бык-производитель. У людей и гоблинов могло быть общее потомство. Иногда от такой связи рождались даже хобгоблины. Гены людей очень ценились. Правда, в основном, брать их гоблины предпочитали от женщин. Тем не менее, у шамана была лишь дочь, и он рассчитывал на сильное и многочисленное потомство… В будущем. Девочка только недавно бросила первую кровь, и ранняя беременность могла плохо закончиться. Для них обоих, ибо смерти дочери шаман «ученику» бы не простил. Нужно было немного подождать, пока она слегка подрастет…

Увы, наслаждаться своим новым положением и безопасностью, Леон смог лишь неделю. Затем командир крепости, хобгоблин Ун, доверил ему «особо важную миссию», по итогам которой он должен будет стать полноценным «гоблином» и сможет официально претендовать на руку прекрасной девы… Если, конечно, вернется.

– Эй, ты куда? – на этот раз дозорный все же уделил ему внимание. – Скоро уже ночь.

Леон не ответил, уходя прочь. В висках стучало. Ему крикнули в спину что-то еще, но он уже не слышал. По его щекам текли слезы. Однако дорога была долгой и, когда он подошел к крепости, слезы на его лице давно высохли. Парень окончательно выбрал сторону – лишь с гоблинами у него был шанс выжить. И если для этого ему придется предать человечество и обрюхатить дочку шамана… Что ж, он готов и не на такие жертвы.

* * *

Приближалось утро, когда груда пепла шевельнулась, и оттуда выползло чудовище, состоящее из костей. Хотя качества материала не хватило для зарождения костяного дракона, по классификации системы, твари, подобные этой, именовались костяным ужасом. И их нечасто можно было встретить во внешних районах города. Встряхнувшись, существо направилось туда, где чувствовало жизнь. Даже только родившись, оно уже знало, что нужно делать…

Глава 14. Костяной Ужас

Я проснулся, еще не понимая, что именно меня разбудило. Постель из веток и травы не могла похвастать удобством, но на этот раз сон был намного спокойнее. Хотя мне опять снились гоблины, на этот раз преимущество было не на их стороне….

– Что случилось? – приподнялась на локте девушка.

Ответить я не успел. С улицы донесся дикий крик и резко прервался, обозначив, что дозорный до конца выполнил свой долг. Кошмар переходил в реальность.

– Подъем! Тревога! – продублировал я, еще не зная, что именно происходит. – К оружию!

Встав, я натянул штаны и, набросив куртку, подбежал к пролому окна. Огни костров освещали лишь небольшое пространство вокруг себя, но я сумел смутно разглядеть неподалеку нечто здоровое, размером с небольшой грузовик и, похоже, состоящее из одних костей. Идентификация… Система на секунду задумалась, словно в неуверенности, соблюдены ли некие условия, а затем навык все же сработал.

Костяной Ужас…(93 %)

Статус: нежить

Тип: Бронза.

Ранг существа: D

Уровень: 10

Опасность: смертельная


Характеристики:

Сила: 20

Ловкость: 10

Интеллект: 3

Прочность: 7

Выносливость: 20

Мудрость: 20

Восприятие: 20

Инстинкт: 10


Особенности:

Нежить – данное существо уже мертво и поднято магией, со всеми вытекающими.

Регенерация – кости данного существа, при наличии материала, могут восстанавливаться.

Внушающий ужас – внушает инстинктивный страх существам ниже рангом.

Поиск жизни – чувствует живых существ в некотором радиусе.

Существо Системы – принадлежит к Системе.


Твою же… Я почувствовал, как по спине прожал холодок страха. И вряд ли это действие навыка, просто я на миг представил себя на месте часовых.

– Тревога! – вновь прокричал кто-то из темноты. – На помощь! На…

Раздался протяжный, но при этом прерывистый, звук рога. Общая тревога? Костяной Ужас догнал игрока и, пронзив его одной из лап, отбросил труп в сторону, тут же потеряв к нему всякий интерес. Похоже, кровь и плоть нежить не интересовали, только убийства… И, вероятно, опыт.

На мгновение тварь выскочила на свет костра, разметав его в стороны, и я смог разглядеть детали. Костяной Ужас напоминал трехметровую ящерицу, состоящую из сросшихся костей: шесть лап, из которых две передние напоминали руки, метровый, усеянный острыми обломками хвост, короткая шея и массивная голова, с огромной, усеянной кучей зубов, пастью. При этом конечности были разной длины, да и вообще все это выглядело уродливым, кривым и несимметричным.

– Твою мать! Нифига не видно! Что происходит? – раздался голос Дмитрия. – Гоблины?

– Нет, сильная нежить. – отозвался я, убедившись, что задавать лишних вопросов о девушке тот не собирается. – Десятый уровень. Ранг D. Двадцать силы, десять ловкости, три интеллекта…

Из темноты раздался очередной короткий крик. Думаю, последний, большинство дозорных должно было уже скрыться в зданиях, а в проломы тварь не пролезет – слишком велика. Разве что ей хватит сил сломать стену, но и тогда у жертв будет хороший шанс убежать…

– И… И что дальше? – нарушила тишину Лиза.

Я и сам не знал ответа на этот вопрос. Огня костров едва хватало, чтобы отслеживать передвижения нежити. Не могло быть и речи о том, чтобы выйти и сразиться с чудовищем. И вот такие твари ждут нас в центре города? Пытаясь отвлечься, я попытался представить, сколько опыта дадут герою, сумевшему завалить подобную тварь. Итак… Ранг существа(3) *на уровень(10)* на предел(20) * уровень поглощения оружия(0,4) = 240 ОС. Победа над Костяным Ужасом разом подняла бы меня до… шестого уровня. Я прислушался к себе, но алчность не смогла побороть страх – риск был слишком велик. Нежить одна, можно просто тихо покинуть здание и уйти куда подальше. Вот только я не верил, что это сработает…

– Ждем утра. – озвучил я самое очевидное решение. – Решим, что делать, когда рассветет. Всем спать!

* * *

Я сидел на привычно месте, свесив ноги с крыши и рассматривая площадь. Солнце медленно поднималось, позволив оценить ситуацию и пересчитать изуродованные трупы. Четыре. Не так уж и много для подобного монстра. Сам монстр «спал» в центре площади, на груде пепла. Кстати, мне кажется, или со вчерашнего дня эта куча реально стала меньше?

Игроки уже проснулись, собравшись на крышах и выглядывая из окон. Сейчас, при свете солнца, я уже не был так уверен, что нам стоит бежать.

– Думаю, нам не стоит к нему лезть. – сухо высказался Дмитрий. Все же обиделся. Возможно даже, в глубине души, ему хотелось столкнуть меня с крыши, но реальной опасности я не чувствовал. – Мы можем просто уйти.

Логично. Вот только оставит ли тварь нас в покое? Если нежить последует за нами, то все равно придется сражаться, только уже совсем в других условиях. И либо мы уничтожим ее, либо игроки просто разбегутся в разные стороны, поставив крест на планах совместных действий.

– Посмотрим, что решат остальные. – не стал торопиться я. – Уйти мы всегда успеем.

Пока я размышлял, на площадь, в окружении своих людей, вышел Цинь Лун. Они держались у входа, чтобы в случае опасности быстро вернуться в дом, но, если я правильно понимаю… Китаец поднес к губам рог и раздался сигнал…

– Приготовиться к бою? – «перевел» я. Итак, Лун действительно решил сражаться? Странно, поскольку он казался мне… излишне осторожным. Может в этом и дело? И это проверка? Здесь собрались шесть сотен игроков, против единственной нежити десятого уровня. Если мы не сможем справиться с ней, то стоит ли вообще лезть вглубь города, где таких тварей могут быть сотни?

Я повернулся, окинув взглядом своих людей – у большинства на лицах читался страх. Хотя я и сам не горел желанием рисковать жизнью, но, глядя на них, почувствовал легкое разочарование.

– Согласно договору, я должен присоединиться к бою. Пусть каждый из вас сам решает, готов ли он сражаться… – я перевел взгляд на девушку. – Лиза, ты останешься в доме и, при необходимости, позаботишься о раненных.

Девушка кивнула, даже не попытавшись изобразить желание драться. В принципе, ничего удивительного, полагаю, она изначально пришла ко мне в надежде именно на защиту. Прагматизм, густо замешанный на инстинктах. Это «логичная» мысль неожиданно покоробила. Интересно, если я погибну, кому из воздыхателей повезет следующим?

Вполне возможно, что никому, поскольку оба «соперника» решили выйти на площадь. Затем, к моему удивлению, следом потянулись и все остальные. Ну… Это их выбор. В конце концов, я собирал группу для того, чтобы увеличить свои шансы на выживание, а не рисковать один за всех.

– Держитесь позади и не лезьте на рожон без приказа.

Тварь все так же неподвижно лежала на куче праха и никак не реагировала на появившихся в зоне досягаемости людей. Кончилась энергия? Просто не чувствует нашего появления? Слишком хорошо, чтобы быть правдой. Приманивает поближе? Ждет, пока нас наберется побольше? Учитывая тройку в интеллекте, мозгов для не самого хитрого плана у нее должно хватить. Зачем гоняться за нами, если можно накрыть всех разом?

Тем временем, подобные группы игроков собирались и у других домов. Однако нас было мало, гораздо меньше ожидаемого. Сотни две? Единственное, что радовало, «топы» вышли все. Убедившись, что меня заметили, я отсалютировал остальным «смертникам» копьем.

Решившие не рисковать игроки остались на крышах и окнах, в виде бесполезных зрителей. Если не считать редких магов, стрелкового оружия у нас практически не было. Наверное, я должен был почувствовать гнев, но их поведение было в пределах ожидаемого…

Кстати, действовать издалека – не самая плохая мысль. Я вытащил из карты современный лук и повесил за спину колчан. На фоне развалин он смотрелся чужеродно, но информация о моей «карте лучника» уже не была секретом, так что никаких вопросов не прозвучало…

Тем не менее, Лун медлил с атакой. Не дождавшись сигнала, вперед вышел Брахман, в окружении своей толпы индусов.

– Внимание! Мой навык позволяет контролировать нежить! Не вмешивайтесь! Если я смогу подчинить тварь, то нам не придется с ней сражаться! Мало того, она поможет нам в борьбе с гоблинами!

Площадь была довольно большая и, возможно, я бы не услышал его слова, но другие игроки продублировали сообщение. Нежить вновь никак не прореагировала на шум. Похоже, она не только слепая, но и глухая? Кстати, за счет чего ориентируется этот набор костей? И как вообще кости соединены между собой? У нее есть некий набор магических органов или только пресловутое «ощущение жизни»? Подействует ли на нее моя невидимость? Скажем взять голову… Для практически любого живого существа это критическое место, но здесь я вполне допускал, что у костяка самой важно часть там будут зубы…

– Пожри его ракшасы… – пробормотал Сахель и, поймав мой вопросительный взгляд, добавил. – Брахман плохой человек. Очень злой.

– Не беспокойся, у нас соглашение. Он тебя не тронет. – вчера я все же успел перекинуться с индусом парой слов, урегулировав конфликт. И он «подарил» мне Сахеля. Правда, взамен пришлось пообещать ему одного из потенциальных зомби. Неприятный тип, но мои эксперименты в области «некромантии» явно его заинтересовали.

– Правда?

Я кивнул, больше не отвлекаясь. Брахман медленно шел вперед, вытянув перед собой левую руку. В правой он держал что-то вроде длинного жезла или дубины. Индус изначально взял в качестве своего первого навыка магию, но при этом, не имея никаких магических заклинаний, сумел войти в число сильнейших игроков. И лидером. Его отряд шел следом практически в полном составе.

Костяной Ужас внезапно вскочил и, без всякой паузы, рванул в сторону приближающейся процессии. Я рефлекторно прикрыл глаза, не желая видеть, как нежить насадит индуса на свои костяные клинки, а затем, уже сознательно, открыл, чтобы не пропустить ничего. Костяной Ужас остановился в пяти шагах от группы игроков – так же внезапно, как и сорвался с места.

– Я держу его! – крикнул Брахман. – Я держу его! Не вмешивайтесь!

Теперь, когда Костяной Ужас стоял неподвижно, я смог разглядеть глубоко в переплетении костей что-то вроде синего шара. Упрятанный в центре тела, прикрытый плотной сетью костей, он явно много значил для этой нежити. Готов поспорить, что это и есть то самое «слабое место», что я искал. Интересно, смогу ли я попасть в него из лука? Откровенно говоря, шансы на это были очень невелики… И я не мог сделать это сейчас, не получив в ответ кучу претензий.

Неподвижность твари успокаивающе подействовала на игроков. Многие начали медленно подходить ближе, а из домов показались те, кто изначально вмешиваться не собирался. Самые хитрожопые, если говорить прямо. Они держались достаточно близко к домам, чтобы успеть сбежать, если что-то пойдет не так. Но при этом позже будут рассказывать о том, как отважно вышли против могущественной нежити.

– Подчинись! – крикнул Брахман. – Ну же! Я! Твой! Хозяин!

Судя по тому, как дрожал от напряжения его голос, процесс приручения шел не очень хорошо. Вероятно, индусу следовало начать с кого-то попроще, но он решил пойти ва-банк. Если ему удастся, то Брахман разом станет сильнейшим из нас, и я искренне пожелал ему удачи. Не время для зависти. У всех нас общий враг – гоблины. Ну а если Брахман окончательно поедет крышей и решит пойти против нас, то от стрелы, прилетевшей из пустоты, костяной питомец его не защитит…

– Я… я не справляюсь! Убейте его… Я не удержу его… Атакуйте!

Я вскинул лук, собираясь использовать неподвижность чудовища, а свита индуса рванулась вперед, но Брахман слишком затянул с признанием своего поражения. Трое индусов отлетели в стороны, отброшенные мощными ударами. Тварь прыгнула, взмахнула лапой и… голова Брахмана улетела далеко в сторону. В воздух поднялся фонтан крови.

– До сегодняшнего дня я видел такое только в играх… – пробормотал я.

Хвост чудовища поднялся в воздух и ударил по замершей под кровавым дождем толпе. Тварь не остановилась ни на мгновение, врубившись в толпу деморализованных индусов, и раздавая удары направо и налево… Это была бойня. Люди были медленнее, слабее, да и оружие у них было плохо приспособлено к борьбе с… подобными чудовищами.

Вновь призывно прозвучал рог, и я нашел взглядом Луна. Общая атака? Серьезно? Несмотря на приказ, большинство игроков остались на своих местах, а некоторые даже попятились. Все повисло на волоске…

– Вперед! – выкрикнул Мечник. – Нападем на него все вместе! Вперед!

Я отвлекся лишь на секунду и тут же потерял его из виду. С его способностью трудно вести людей в бой, вопрос подействует ли его невидимость на тварь? И подействует ли моя собственная?

– Стоять. – повторил я свой приказ. Ни у кого из моих людей не было способностей, позволяющих бороться с этой «костяной мясорубкой». Почерневшие от воздействия огня кости теперь во многих местах были покрыты кровавыми пятнами. Мда, если я выживу, то, похоже, являться в кошмарах мне будут уже не только гоблины…

Кто-то из «боевых магов» кинул сгусток огня. Его поддержали еще несколько заклинаний, однако чудовище, казалось, не понесло особого урона. Способности, при всей зрелищности, были слишком слабы. Да и мазали маги просто безбожно. Я выпустил стрелу, и, хотя и формально попал, она увязла в переплетении костей и тварь не обратила на нее ни малейшего внимания, схватив пастью оказавшегося чуть впереди игрока.

Из индусов, сопровождавших своего лидера, осталось меньше половины, причем исключительно потому, что Костяной Ужас не мог разорваться, а затем подтянулись другие игроки… Тварь крутанулась, словно решая, кто будет следующей жертвой. На мгновение ее «взгляд» задержался на мне, но потом повернулась к набегающим игрокам. Мда… Есть у твари зрение или нет, но повадки чем-то схожи с живыми существами…

Костяной Ужас прыгнул. Я выпусти новую стрелу… И еще… И еще… Откровенно говоря, ни о какой прицельной стрельбе по постоянно перемещающейся твари и речи не шло, тем не менее, я наполовину опустошил колчан, прежде чем признал, что лишь впустую перевожу стрелы. В надежде на чудо? Или это просто повод для того, чтобы не приближаться к этой штуке…

Вперед выскочил двухметровый земляной голем, ударив по морде твари палицей. В стороны полетели зубы, но потеря ничуть не смутила тварь. Нежить лишь махнула лапой, отбросив «голема» далеко в сторону. Александр покатился по брусчатке, на глазах теряя свою «земляную броню». Тем не менее, когда он остановился, Система все еще опознавала его, а значит этот придурок был жив… Какой вообще смысл бить в голову, если «сердце» находится в корпусе?

Вновь взвыл рог, настойчиво призывая атаковать. В принципе, Лун был прав – если мы отступим сейчас, то потом уже шансов не будет. Я достал фляжку, глотнув «эликсира № 0003». Конечно, увеличение характеристик можно отследить, но скорее теоретически. Да и какие выводы можно сделать на этом основании? Кто свяжет эликсир с покойным жрецом? Пф. Даже моя паранойя не заходила настолько далеко.

– Мы идем туда? – спросил Дмитрий, облизав губы, когда я убрал лук и достал копье.

Копье, казалось бы совершенно не предназначенное для борьбы с нежитью, в текущей ситуации выглядело наиболее подходящим оружием. Я чувствовал, что, при правильно нанесенном ударе, вполне смогу достать «сердце». Правда, траекторий не так уж много, а удар требуется поистине мастерский, но проделать подобное тем же мечом в разы труднее.

Альтернативой было разобрать тварь по косточкам, чем, по сути, игроки сейчас и занимались… От ударов кости трескались и отлетали, но их было слишком много, а ответные удары оставляли за собой трупы… Если бы игроков не было так много, мы уже обратились бы в бегство…

– Я иду. – уточнил я, уходя в невидимость и неохотно переходя на бег. У меня были сильные сомнения, подействует ли мой навык на нежить, но проверить это можно было лишь экспериментально. Причем, к своему удивлению, я бежал к месту битвы, а не прочь, как призывал «голос разума».

Нам не победить…. Он слишком силен… Нужно бежать… Я умру…

Я запнулся, не сразу сообразив, что дело тут не в моей трусости, а той самой «ауре ужаса». Приблизиться к твари было трудно, однако стоило это осознать и бежать стало легче. Наваждение отступило. Хотя в обратную сторону, подозреваю, я бы все равно бежал быстрее…

Внимание! Ваши характеристики временно увеличены!

Выносливость +1,3. Восприятие +1,1

Осталось: 17 минут

Вовремя. Эликсир был основан совсем не на магии, и химия подействовала не сразу. Правда этот факт я заметил бы и без уточняющей надписи – мир вокруг стал восприниматься гораздо четче, да и сил явно прибавилось…

Добравшись цели, я не стал бросаться вперед, решив выждать. Похоже, моя невидимость на тварь все же действовала – по крайней мере, пока что она меня игнорировала. Плохо то, что и союзники меня не видели, приходилось следить, чтобы не врезаться в кого-нибудь или не получить случайный удар. И выгадать момент для собственной атаки. Если я промахнусь, вряд ли у меня будет второй шанс…

Снова использовать лук? От этой мысли по спине пробежал холодок дурного предчувствия, намекая на то, что это решение будет ошибкой. Мой навык владения слишком мал, а тварь все же не совсем глупа и вылетевшая из пустоты стрела может навести ее на желание ударить по этой «пустоте» хвостом, например. Или прыгнуть в мою сторону и раздать десяток ударов вслепую. Впрочем, это уже лишь попытка подобрать разумное объяснение предостережениям интуиции.

– Ладно…

Я сжал копье и холодок ослаб, словно намекая, что с ним мои шансы гораздо выше. Вновь взвыл рог, призывая атаковать, но я видел, что игроки уже готовы бежать. Откровенно говоря, я не понимал, почему мы еще держимся. Возможно, действие одного из навыков? Вчера я, кажется, видел в списке «ауру боевого духа»? Иначе трудно объяснить, с чего я сам вообще собираюсь так рисковать…

– Нет! – знакомый голос… Химера подняла в воздух очередного неудачника, пробив его насквозь и, взмахнув лапой, отбросила тело в сторону. Маркус? Уже третий из нашей восьмерки. Точнее уже пятерки, я полагаю. Черт….

Мрачные мысли не помешали мне нанести удар, когда тварь на мгновение замерла, пытаясь скинуть насаженного на шипастый хвост и застрявшего игрока. Я просто почувствовал, что момент практически идеальный.

В стороне кто-то вновь закричал, но у меня не было времени отвлекаться. Удар был точен. Копье несколько раз задело кости, но продолжало идти вперед, пока, наконец, не почувствовало сопротивление. Тварь изогнулась, кости внутри нее переместились, зажимая копье, но я даже не подумал отпустить древко, продолжая давить. Ну же! Поток энергии прокатился через меня, почти заставив закричать от наслаждения.

Внимание! Вы получили 240 ОС!

Вы получили 4й уровень! (80\80)

Вы получили 5й уровень! (100\100)

Вы получили 6й уровень! (14\120)

Внимание! Вы заслужили благосклонность Шивы!

Внимание! Вы отомстили за смерть Верховного Жреца Шивы. Прибудьте в один из храмов за наградой. Принесите его оружие и получите дополнительную награду.

Невидимость спала, и я пошатнулся, упав на колено. В руке у меня было не копье, а лишь его половина. Все же сломалось… Наконечник и кусок древка остались где-то в глубине груды опавших костей.

Словно включили звук, и я услышал стоны, плач и призывы о помощи. Я встал, оглядевшись. Этот бой дорого обошелся нам, оставив на камнях около четырех десятков убитых и тяжелораненых. Навскидку…

– Оно мертво? – спросил кто-то. Ну, если бы оно было «живым», то опытом бы не поделилось, верно? – Оно мертво! Мы победили!

Кто-то подхватил его вопль, и крики слились в единый гул, в котором быстро исчезли вопросительные ноты. Я осмотрелся и обнаружил, что Мечник стоит около головы чудовища, лежащей отдельно от тела. Похоже, свою атаку мы начали почти одновременно, только я бил в «сердце», а он – по шее…

– Похоже, мне нужно тебя поздравить? – мрачно спросил Мечник. Ну да, уровень-то у него остался прежним, весь опыт достался мне… Совершить подвиг и обнаружить, что чуть-чуть опоздал. Теперь я был на уровень выше, но пока это были просто цифры где-то в глубинах интерфейса. Момент наибольшей уязвимости. Я еще не стал сильнее, а вот стоимость моей «головы» резко увеличилась.

– Это наша общая победа. – отозвался я, подавив порыв уйти в невидимость. – Хороший удар.

– Не надо. – поморщился он. – Потеря головы его бы не убила, мы оба это знаем. Лишь ослабила. Просто я никак не мог достать до той синей сферы.

Убрав обломок копья в сумку, я достал запасное, доставшееся от «асигару». В руке оно лежало непривычно, но, в целом, под мой стиль боя тоже подходило. Лучше, чем меч, в котором у меня был лишь первый ранг. Никто не попытался мне помешать извлечь из груды костей второй кусок копья. Даже если починить оружие окажется невозможно, повешу половинки дома, на стену. Куски синего кристалла рассыпались в мелкую пыль, смешавшись с землей и прахом, но их я тоже собрал. Оставались еще стрелы, но собрать их можно будет и позже…

Над трупом чудовища висела главная награда – карта. Выхватив ее из воздуха, я бросил на нее мимолетный взгляд.

Карта навыка Холодный разум

Класс: Е

Уровень: 1\5

Описание:

– При активации позволяет подавить эмоции и мыслить рационально.

– Потребляет ману или жизненную силу.

– Постоянное использование навыка может вызвать негативные последствия.

– ???.

Насыщение:

86\100 ОС


Сам навык выглядел довольно полезным, учитывая, что я чувствовал, как потихоньку едет крыша. Возможность успокоиться в критический момент может еще не раз спасти жизнь. 86? Ровно столько, чтобы я мог потратить все оставшиеся ОС и получить этот навык. Слишком странно для совпадения, но в жизни бывает всякое…

– Ну что там? – поинтересовался… Маркус? Хотя на груди итальянца зияла заляпанная кровью дыра, сам он выглядел отвратительно бодрым для покойника. Будто это не его минуту назад проткнули насквозь и бросили в сторону, переломав половину костей о брусчатку.

– Смотри сам. – я протянул ему карту. Своего рода знак доверия и проверка разом. Изучить ее он вряд ли сможет, а не отдать… Ну, пусть попробует.

– Неплохо. – сообщил итальянец, вернув карту обратно. – Кстати, я чуть не сдох, так и не выразив благодарность за ту помощь, что ты оказал в прошлый раз. Это ведь ты был тем лучником? На крыше?

– Рад был помочь. – кивнул я, не видя смысла отпираться. – Как ты выжил?

– Тогда или в этот раз? – уточнил Маркус.

– В этот.

– Благодаря навыку. Хотел придержать это в секрете, да что уж теперь. Он называется «бэкап» и, в случае смерти, откатывает мое тело немного назад во времени. Примерно на три секунды. Увы, снаряжения это не касается. – он дотронулся до дыры. – Так что придется снять новую куртку с какого-нибудь трупа…

– Тогда тебе лучше поторопиться. – посоветовал я, мотнув головой в сторону приближающейся толпы «конкурентов». – Думаю, у погибших скоро обнаружатся «наследники».

Гибель монстра вызвала всеобщий интерес, и игроки хлынули сюда из всех щелей. Пока они еще не трогали трупы, но если не озаботиться вопросом, то это вопрос пары минут…

– Внимание! – крикнул Лун, похоже, пришедший к тем же выводам. – Несем карты и сумки погибших сюда! Их имущество будет распределено позже. Позаботьтесь о раненых! В первую очередь займитесь Александром!

Я, с легким сожалением, отказался от мелькнувшей было мысли собрать больше сумок. Нельзя быть слишком жадным. Кстати, помимо сообщений об опыте и уровнях, я краем глаза заметил там что-то еще, связанное как раз с Шивой? Я огляделся и обнаружил, что Мичиган уже добрался к обезглавленному телу Брахмана и, пользуясь тем, что последователи сбежали, заканчивал его обыскивать… Сумка, карты, посох…

– Я должен вернуть посох жреца в храм Шивы. – сообщил я, приблизившись.

– У меня тоже задание принести посох в храм… Кетцалькоатля. – мечник вернул посох в карту и, неожиданно, протянул ее мне. – Однако я не собираюсь нарушать наш договор. Держи.

Сумку покойного он, впрочем, не отдал и повесил на плечо. Еще один божественный артефакт – везет мне на них. Я взял карту и пробежался по характеристикам.


Посох Духа\«Кхатванга». Ранг D

Ранг: D

Материал: дерево, сталь.

Вес: 1 кг.

Тип: божественный артефакт, масштабируемый.

Особенности:

– Позволяет владельцу поглощать 60 % духовной и жизненной силы жертвы.

– 19 % поглощенной этим оружием энергии отходит непосредственно Шиве.

– 1 % поглощенной энергии конденсирует посох.

– 40 % отходит владельцу.

– 40 % поглощает система.


Посвящение Шиве(заблокировано):

– Разблокирует параметр Вера. Вера +1.

– Возможность преобразовать схожие параметры в Веру.

– Символ власти. Позволяет посвящать новых адептов(0\10).

– ??? (0\10).

– Маяк.

– Дает Шиве шанс притянуть душу владельца к своему алтарю.


Владелец:

– Брахман


Итак, владелец не обнулился. Вероятно, именно поэтому способности и заблокированы. Странно только, что блокировка привязана к владельцу, а не покровителю. Меч Солнца, например, я вполне мог использовать, несмотря на отсутствие посвящения Инти.

Кстати, получалось, что я поторопился с выводами и, на данный момент, никто из нашей восьмерки так и не выбыл? Даже Александр уже очнулся и героически стонал в окружении тройки девиц из своего отряда, ревниво поглядывающих друг на друга. Герой…

– Похоже, Брахман жив. – озвучил я выводы. Хотя и трудно сказать такое про человека, чье обезглавленное тело лежит в полуметре. – Точнее мертв, но его душа была притянута Шивой и, думаю, тот его воскресит.

– Когда-нибудь. По словам Келя воскрешение – довольно затратный процесс, а наши боги еще молоды.

Кель? Похоже, не только я испытываю сложности с произнесением имени ацтекского божества, раз уж даже его верховный жрец предпочел использовать сокращение. Звучало куда лучше.

– Тебе дали второе задание?

– Доставить посох в храм Инти? – «признался» я, заметив вопросительный взгляд. Одна ложь порождает другую. Если уж у меня есть «покровитель», то логично предположить, что тот так же захочет наложить лапы на чужой артефакт. – Конечно.

– Я так и думал. – кивнул он. – Боги не слишком-то ладят. Видимо первое задание выдали за убийство этой твари, а второе выдают всем, кто возьмет его в руки. Так что будь осторожнее. Надеюсь, ты тоже сделаешь правильный выбор…

– Конечно. Не ответишь на один вопрос?

– Спрашивай.

– Какой навык тебе дали за десятку в выносливости?

-«Марафонец». Позволяет медленнее уставать, дольше бежать… Или плавать…

При последнем слове он ощутимо поморщился. Кажется, плавать он не любил.

– Спасибо. – кивнул я. – А что дает десятка в силе, случайно не в курсе?

Ее до капа у нас поднял Зулу, но лезть с такими вопросами к негру я пока особо не стремился.

– Навык «взрыв», кажется. Он может на короткое время стать еще сильнее, преодолев первый предел. Однако это наносит повреждения телу, так что часто применять нельзя.

– Спасибо…

Мечник кивнул и отошел, отставив меня на растерзание желающим поздравить с «выдающимся ударом», «новыми уровнями» или перекинуться словом-другим. Кстати, об уровнях… Мне нужно решить, куда я хочу вложить полученные очки. Конечно, черновой план развития у меня был, но получив так много свободных параметров разом, имело смысл его скорректировать…

В принципе, выбор стоял между силой, ловкостью, интеллектом и восприятием. Не имело смысла повышать «все понемногу», если я мог поднять до капа сразу два параметра и получить бонусы. Хотя нет – была еще мудрость, которую я мог поднять до девятки. Капа она не достигнет, но резко увеличит мои магические силы…

– Гоблины! Гоблины идут!

Я выругался. Судя по панике, звучащей в голосе кричавшего, речь шла не об единичных разведчиках. Все планы полетели к чертям. И почему меня это не удивляло? Было наивно надеяться, что эта костяная хрень оказалась здесь сама по себе…

Приложение. Таблица персонажа № 2

Василий

Общий ID: неизвестен

Локальный ID: Z-8

Истинное имя: Иван Владимирович Сусанин (скрыто)

Возраст: 24 года

Раса: человек(97 %)

Пол: мужской

Уровень: 6 (14\120 ОС)

Доступно: 14 ОС


Параметры:

Сила: 6+1=7\10

Ловкость: 7\10

Интеллект: 7\10

Живучесть: 6\10

Выносливость:6\10

Восприятие: 7\10

Удача: 2\10

Расовый параметр:

Интуиция: 9+1=10\10

Дополнительные параметры:

Мудрость: 1+2=3

Вера = 0\10(заблокирована, нет покровителя)

Свободные очки:6


Навыки Системы:

Игрок (E):

– Интуитивно понятный интерфейс (E, 1\1)

– Справка (E, 1\1)

Язык Системы (F, 1\1)


Боевые навыки:

Владение копьем (F, 3\5)

Стрельба из лука (F, 1\5)

Владение мечом (F, 1\5)


Второстепенные:

Маскировка (F, 1\5)

Медицина Земли (F,1\5)

Язык гоблинов (F, 1\1)


Особенности:

Малый магический дар (F, 2\5)


Навыки Е-ранга:

Невидимость (E, 1\5) – создает маскировочное поле вокруг героя.

Дуэлянт (E, 1\5) – позволяет провести поединок по определенным правилам.


Достижения и титулы:

Восьмой (личное, уникальное) – иногда невезение так велико, что великая удача проходит совсем рядом. Особенности неизвестны.

Безбожник – снижает отношение богов.


Карты:

F-ранг: копье – 1 шт, обломки копья, меч, топор, шашка, шпага, катана – 2шт, меч, кинжал,

язык гоблинов.

E-ранг:


Комплект лучника: возобновляемый колчан(Е), гоблинский лук(-), кольцо лучника(-), запасная тетива(-).

Кинжал Системы (E)

Холодный разум (E)


D-ранг:

Маска Каина (проклята)

Кхатванга (Шива) – священное оружие одного из семи богов Земли.

Меч Солнца (Инти) – священное оружие одного из семи богов Земли.


Прочее:

Сумка мародера (E, 1\7)

Бездонная сумка (F, 3\7)

Фляги – 11 штук

Комплект игрока – примерно 11 неполных комплектов.

Глава 15. Отступление

– Спокойно! – прокричал Цинь Лун, пытаясь остановить зарождающую панику. – Берем раненых и отходим к Дворцу!

Китаец поднес к губам рог и раздался протяжный рев, призывая присоединиться к нам тех немногих, кто еще этого не сделал. Большинство игроков уже высыпали на площадь, привлеченные желанием посмотреть на поверженного монстра, ну а судьба остальных была в их собственных руках.

– Отступаем! – поддержали его криками. – Без паники! Гоблинов не так много!

Я заметил, что некоторые игроки, вместо того, чтобы присоединиться к основной группе, наоборот, побежали прочь. Вероятно, надеялись скрыться, пока гоблины вырезают основную группу. Последовать за ними или отступить с основными силами? Правильность решения напрямую зависела от численности пришедших гоблинов. Если это обещанная армия, то единственный шанс на выживание – немедленное бегство. Отряд гоблинов, появившийся на другом конце площади, на армию не тянул. Три сотни воинов, не больше. Однако это могла быть лишь передовая группа, а за домами скрывается еще пара тысяч…

Я прислушался к себе, пытаясь понять, куда меня тянет сильнее – за сомнительную безопасность стен «дворца» или же просто подальше от площади. Интуиция предательски молчала, не желая давать явных подсказок. С другой стороны, ощущения смертельного кризиса, как при виде костяного ужаса, я не тоже чувствовал. И, ко всему прочему, была еще одна проблема…

– Восьмой отряд! Все ко мне! – крикнул я, оглядываясь и проверяя, все ли на месте.

Впрочем, кого я обманываю? Меня интересовал вполне конкретный член нашего отряда, оставшийся на базе… Забавно, что я попался в ту же ловушку, что предрекал другим. Прекрасно понимал, что нам нужно отступать, предоставив девушку судьбе, но… После произошедшего, я уже не могу спокойно бросить ее на растерзание гоблинам. Точнее могу, но тогда в моих кошмарах прибавится новый персонаж. И что теперь делать? Бросить всех и идти спасать «принцессу»? В этот момент я её практически ненавидел – иррациональное, но сильное чувство.

– Лиза?! – вновь крикнул я, в надежде на чудо. И чудо произошло.

– Я здесь. – отозвалась девушка, «вынырнула» из толпы, и протягивая пучок. – Собрала часть стрел, сколько успела.

– Молодец. – кивнул я, убирая стрелы в сумку. Раздражение исчезло, сменившись приятным удивлением. Если честно, я и раньше знал, что она не глупа, но…

Это было весьма кстати. Костяной ужас не стоял на месте, так что стрелы были раскиданы по достаточно солидной площади, а собрать их я не успел. Делать это теперь, после появления гоблинов, было бы просто глупо.

– Есть раненые? – уточнила она, с запозданием вспомнив о своей ‘должности’.

– Нету. – покачал головой я. После костяного ужаса таковых в принципе немного, и большинству нужен не врач, а священник. Отпустить грехи. – Отходим!

* * *

Строй гоблинов раскрылся, выпуская вперед с полсотни лучников, весьма резво побежавших в нашу сторону. Копейщики двигались медленнее, но тоже заметно ускорили шаг. Больше всего меня беспокоила кавалерия, но три десятка всадников предпочли разбиться на два отряда, отсекая фланги… Ну, похоже, беглецы не угадали с выбором.

– Стрелы! – выкрикнул кто-то. – Берегитесь!

Своевременное предупреждение – через секунды на отстающую толпу обрушился стальной дождь. У некоторых игроков, как ни странно, оказались самодельные щиты, а остальные попытались сжаться в комок или чем-нибудь прикрыться – руками или той же сумкой. Часть стрел впустую ударили по камням мостовой, однако часть нашли свою цель… Раздались крики боли и просьбы о помощи…

– Подбираем раненных! – увидев, как один из моих людей упал, я скорректировал указания. – Берите Ника под локти и тащим! Не бросаем!

Смысла в этом было мало, если игрок не может идти сам, то это просто отсрочит неизбежное, но в таких вещах логика работает плохо. Как и совесть. Большинство игнорировали раненных, не желая рисковать собственной жизнью…

– Закидывайте раненых на спину! – крикнул Маркус, забросив на плечи чей-то труп. – Это защитит вас самих! Стрелы не пробьют тело!

Помнится, что-то подобное некогда провернул Д’Артаньян, выходя из под обстрела. Надо признать, идея оказалась куда более привлекательной, по крайней мере, многие задумались о полезности «живых щитов».

– Собирайте стрелы! – крикнул я. Лук давал мне преимущества, но что такое один колчан? Тридцать стрел. Три минуты боя, в обычных условиях. Две минуты, если учесть потерянные стрелы.

Подавая пример, я на бегу подобрал и забросил в сумку еще парочку стрел. Однако доставать лук даже не подумал – сейчас главной была скорость. Потеря пары-тройки воинов даже не замедлит гоблинов, а вот им самим, чтобы выстрелить, нужно остановиться. Дистанция между нами была практически предельная для их луков. И этим нужно было пользоваться…

Уходить в невидимость тоже особого смысла не имело. Гоблины стреляли вразнобой, навесом и практически не целясь, так что от стрел это не защитит, а вот невидимку могли сбить с ног свои же. Разве что уйти в сторону… Но боевого духа мое «бегство» людям точно не добавит. Наоборот, сейчас лидеры должны источать уверенность и спокойствие, вне зависимости от того, что чувствуют на самом деле. Проклятье…

– Внутрь! Быстрее! Быстрее!

В целом, эту гонку мы выигрывали, гоблины двигались недостаточно быстро, чтобы нас догнать. Проблема заключалась в том, что вход был слишком узок, чтобы впустить за спасительные стены всех желающих разом, а стрелы лишь добавляли паники…

– Через окна! – скомандовал Цинь Лун. – Те кто со щитами – прикройте задние ряды! Спокойно! Трупы тоже затаскивайте!

– Сначала женщины и раненные! – подхватил Мечник. Для маньяка, укокошившего кучу народа, он слишком… благороден.

Я хмыкнул, наблюдая, как он пытается заставить игроков соблюдать хотя бы видимость порядка. Зулу и араб, скажем, уже скрылись в здании. Весьма прагматично. Александр вновь «облачился» в свой земляной доспех, пытаясь прикрыть остальных – стрелы его, положим, не брали, но как долго он сможет изображать из себя голема? Заминка, как бы мала она ни была, позволила лучникам вновь сократить дистанцию и выпустить полноценный залп.

– Стрелы! – крикнул я, шагнув в сторону, чтобы прикрыть собой Лизу. Никакого героизма – чистая логика. Какая разница, где стоять, если стрела может упасть в любом месте?

Мда… Не стоило забывать, что мне редко везет в азартных играх. Жест, который ничего не должен был стоить, едва не стал последним. Я почувствовал резкий приступ страха и рефлекторно взмахнул копьем, отбив стрелу. Как?

– С-спасибо. – пробормотала девушка, положив руки на спину. Наверное, выглядело это и вправду эффектно… По спине вновь пробежал холодок, но на этот раз это было не предчувствие, а запоздалое осознание. Три дня… Даже если бы эта стрела не убила бы меня, это все равно был бы конец.

– Не стойте столбом! – прорычал я. – Здание прямоугольное. С другой стороны тоже есть окна!

Народ быстро рассасывался и, едва не умерев, я почувствовал приступ холодной злости.

– Ненавижу гоблинов. – пробормотал я привычную мантру. – Идите! Я слегка придержу их…

Сжав лук, я ушел в инвиз и отошел в сторону, выпустив, одну за другой, с десяток стрел. Благо, гоблины снабдили меня ими весьма щедро, и можно было особо не экономить. Четверо гоблинов упали, а я поспешно укрылся за колонной. Невидимость – так себе защита от дождя из стрел, пусть даже выпущенных не прицельно…

Один из гоблинов, обвешанный какими-то костями и амулетами, указал пальцем на то место, где я только что стоял, и туда обрушились сразу несколько десятков стрел… Я прищурился… Ого, седьмой уровень!

– Нехорошо показывать пальцем… – пробормотал я, посылая в него стрелу. Увы, клюнув гоблина в грудь, она отлетела в сторону, не пробив скрытого под накидкой доспеха.

Шаман повернулся в мою сторону, но на этот раз пальцем тыкать не стал, предпочтя укрыться за двумя телохранителями. Нет, похоже меня он не видел. Среагировал на появляющиеся из воздуха стрелы? Тем не менее, испытывать судьбу и дальше я не стал, предпочтя затаиться и немного понаблюдать. К этому моменту последние игроки уже втянулись в проемы, укрывшись внутри здания. Копейщики гоблинов ускорились, но все же не успели, остановившись в полусотне метров.

И что дальше? Гоблины не оправдали моих надежд и не полезли следом за игроками. Лучники остались контролировать проемы, а часть пехотинцев отправились проверять трупы. Способ был нехитрым, но весьма надежным – пинок, а потом удар кинжалом в глаз. Троих, сумевших вовремя попросить о пощаде, оттащили в сторону…

– Уроды…

В любом случае, здесь мне делать было уже нечего. Запрыгнув в окно и, отойдя чуть в сторону, чтобы не нарваться на случайный удар, сбросил невидимость. Несколько игроков дернулись, но затем успокоились, опознав меня. Похоже, я становлюсь известным. Не знаю только, стоит ли этому радоваться…

* * *

Искать своих долго не пришлось, они заняли позицию на первом этаже, ближе к другой стороне здания. Умно – если что, шансы сбежать будут выше. Лиза склонилась над раненным, осматривая его ногу.

– Очевидно, что Василий уже мертв! – горячо доказывал Зигфрид, придерживая раненного. – Иначе давно бы вернулся! Скоро гоблины пойдут на штурм, и мы должны…

Немец осекся, обнаружив мое приближение. Конечно, можно было бы дослушать те планы, что он строил в связи с моей смертью, но ничего интересного я все равно не услышу.

– Как он? – поинтересовался я, кивнув на лежащего парня. Судя по тому, что Система его еще опознает – просто без сознания. Какой неженка.

– Ну, от этой раны он вряд ли умрет. – выдала прогноз Лиза. Хорошая новость? Не уверен, естественная смерть сделала бы все намного проще.

– Будешь извлекать стрелу? – спросил я. Девушка кивнула. – Может тебе помочь?

– Мы сами ей поможем. – вмешался Дмитрий. – Тебя искали остальные лидеры. Они где-то на втором этаже, обсуждают, как нам выбраться из этой задницы.

Что делать… Вариантов не так уж и много. К гадалке не ходи, в ближайшее время нам предстоит сражаться. И идти в бой лучше, предварительно повысив характеристики. Так что, выбирая между этой необходимостью и возможностью поучаствовать в очередном совещании, решение было очевидно… Вытащив одну из фляг, наполненную питательным коктейлем, я, не отрываясь от горлышка, осушил её до дна. Что-то подсказывало, что лишним это не будет.

– Я взял три уровня и мне нужно вложить очки характеристик. Не подпускайте ко мне никого. – приказал я, садясь к стене и прикрывая глаза. Так было удобнее работать с интерфейсом. – И пошлите кого-нибудь наверх, сообщить, что я занят… Пусть пока решают без меня.

Вряд ли передышка продлится слишком долго, так что затягивать не стоит. В целом, со стратегией я уже определился – поднять до капа еще один параметр, а остальные очки раскидать более-менее равномерно. Как именно – решу по ходу дела. Вкладывать все разом, учитывая болезненность процедуры, было безрассудно, так что действовать предстояло поэтапно, шаг за шагом. Итак, что мне точно нужно повысить?

Параметры:

Сила: 6+1=7\10

Ловкость: 7\10

Интеллект: 7\10

Живучесть: 6\10

Выносливость:6\10

Восприятие: 7\10 = 7

Удача: 2\10

Расовый параметр:

Интуиция: 9+1=10\10

Дополнительные параметры:

Мудрость: 1+2=3

Вера = 0\10(заблокирована, нет покровителя)

Свободные очки:6


– Вжух! – пробормотал я, вкладывая первое очко интеллект. Конечно, забить гоблинов мозгами не получится, но я чувствовал, что повысить этот параметр необходимо. Хотя бы для того, чтобы оценить эффект. К тому же, возможно, это поможет лучше распределить остальные очки?

Как и прежде, это совсем не было похоже на взмах волшебной палочки. Процесс был далеко не мгновенным, а ощущения при этом были весьма… Своеобразные. Как будто внутри черепа бегала куча муравьев, временами откусывая кусочки мозга. На мгновение даже помутилось зрение, но затем все вернулось в норму.

Что касается результата… Ну, изменения определенно были. Думалось легче, мысли были четче, но все же разница была не столь заметна, чтобы ее нельзя было списать на самовнушение. Ничего глобального, вроде резкого переосмысления жизни или желания поморгать третьим глазом, я не чувствовал. Вспомнить математику? Ну, два плюс два все еще четыре. Пф… К черту, отложим тесты на будущее. Что там дальше?

– Вжух… – повторил я уже про себя, и увеличивая уже ловкость. Говорить мешала вложенная в зубы палка. Не зря вложенная…

Это… было… очень… неприятно. Когда-то в детстве, я имел «удовольствие» заниматься боевыми искусствами, и одним из наиболее неприятных моментов была тренировка растяжки. Так вот, сейчас медленно, но неуклонно, растягивались связки и сухожилия по всему организму. И это был пусть не слишком продолжительный, но весьма болезненный процесс…

Я опустил голову, сдерживая крик. Где-то, на периферии сознания, взвыл раненый, но мне было не до чужих страданий. Спустя пару минут все закончилось, и я разжал зубы, сплюнув несколько щепок. Пришло время делать следующий выбор.

– Твою же… – слегка изменил я «заклинание», повышая уже выносливость. На этот раз болью отозвались сердце, легкие и мышцы. Последние, само собой, сразу по всему телу.

В попытках отвлечься от боли, я попытался вспомнить теорию. Если верить ученым, то мышцы состояли из трех типов волокон. Медленных окислительных, содержащих некие митохондрии, которые позволяли взаимодействовать с кислородом и, собственно, делали волокна красными. Такие волокна способны продолжительное время выдерживать не слишком сильную нагрузку, а митохондрии перерабатывают все вредные для организма продукты. Когда нагрузка возрастает, в дело вступают промежуточные, розовые волокна, где этих самых «митохондрий» гораздо меньше, и они уже не так хорошо справляются с переработкой. Если нагрузка становится еще больше, то в дело вступают последние – гликолитические быстрые белые волокна. Спустя короткое время, после их подключения, организм перестает справляться с токсинами и продолжать работу в этом темпе становится не только почти невозможно, но еще и вредно.

Если обобщить всю эту научную ересь, то выносливость напрямую зависела от красных волокон и, в меньшей степени, от розовых. Сила зависела от белых. Считалось, что изменить количество тех или иных волокон было нельзя, но можно было увеличить объем и плотность, чем, по идее и должна была заниматься Система…

Странно только, что мышцы при этом не только не увеличились, но даже слегка уменьшились. В теорию выше это как-то не укладывалось. Или мне кажется? Может, если этот параметр качать в связке с силой, равномерно, можно будет избежать превращения в шкаф два на два метра?

Я выплюнул изрядно пострадавшую деревяшку, достав из сумки новую. На этом очевидные решения заканчивались. Оставалось три очка. Настало время решить, какой из параметров поднять до десятки. Сила(7), ловкость(8), интеллект(8), выносливость(7) и восприятие(7)…

Интеллект? Всего два очка и соблазн велик, но, если я правильно понимаю, этот параметр влияет на скорость мышления, легкость обучения и прочее в том же духе. Он не сделает меня умнее прямо сейчас – просто даст потенциал. Да и желания вбухнуть туда еще очко, я больше не испытывал. Нет, пока отбрасываем.

Восприятие? Казалось бы, в связке с интуицией, оно должен дать еще лучший результат, но я и так страдаю от приступов паранойи. Трудно сохранять спокойствие, когда где-то на грани восприятия постоянно чувствуешь опасность. Джек, помнится, докачал до капа именно восприятие и тоже страдал от чего-то подобного. Не наложатся ли и эффекты? Ведь мало подмечать все вокруг, нужно еще и правильно обрабатывать и фильтровать полученную информацию. Пока я был не готов к подобным экспериментам над своей психикой…

Дальнейший выбор был уже не так прост. Ловкость(8) или выносливость(7)? Монетку, что ли бросить?

– Дмитрий, орел или решка? – спросил я.

– Решка. – ответил парень, даже не задумавшись.

Выпала решка… От слова «порешить». Я тряхнул головой, отгоняя бредовые мысли. Итак, значит выносливость. Только идиот доверит важный выбор случайности, суть жребия в другом – помочь тебе самому понять, что именно хочешь. Сейчас особого разочарования и желания «перекинуть» не чувствовалось. Значит, выбор меня устраивал.

Я последовательно, раз за разом повысил выносливость еще на три пункта, к концу процедуры чувствуя себя готовым съесть пару гоблинов. Метафорически, конечно. Кто, в здравом уме, будет жрать такую гадость?

Поздравляем! Ваш параметр выносливость достиг предела для вашей расы.

Связь с сервером… Выберите бонусный навык из списка.

– Марафонец (пассивное, по умолчанию). Вы устаете медленнее.

– Второе дыхание (активное, случайное). Раз в двенадцать часов позволяет мгновенно сбросить усталость.

Сразу два навыка? Я посмотрел на таймер, показывающий, что на этот судьбоносный выбор мне отведено аж тридцать секунд. В прошлый раз такого не было. Похоже, первый вариант идет по умолчанию, а второй – в качестве некого бонуса от… Интуиции, наверное?

– Лиза, орел или решка? – вновь решил я прибегнуть к «испытанному веками» методу. – Быстрее!

– Орел? – девушка выбрала вариант, противоположный прошлому. Случайность? Не думаю.

Итак… Марафонец? На этот раз внутреннее сопротивление было вполне очевидно, я не хотел брать типовой навык. Значит, будем считать, что опять выпала решка. Кто я такой, чтобы спорить с судьбой? Я выбрал второе дыхание

По сути, на этом можно было бы и остановиться, но у меня оставалась еще одна карта…

Желаете изучить навык «Холодный разум»?

Да\Нет

Я подтвердил выбор, обнулив имеющиеся у меня очки опыта. Название и описание навыка внушали некоторые сомнения, но, поколебавшись, я все же решил его сразу и проверить. В конце концов, навык всегда можно отключить. Активировать.

На разум словно опустилась пелена, отодвинув бесполезные эмоции куда-то далеко на задний план. Тревога, уже ставшая привычной, отступила. Да, в мире гоблинов было опасно, но опасность была достаточно далеко, чтобы рационально было ее игнорировать. Какая простая мысль. Пожалуй, это состояние мне даже нравилось… Что ж, пора было действовать.

* * *

– Как там гоблины? – уточнил я, подгоняя ремни под новое телосложение и оглядываясь. – Похоже, я многое пропустил?

Неподалеку, у стены, лежало несколько свежих трупов, а под окнами появились пятна крови. Какой-то азиат, стоящий у противоположной стены, поймав мой взгляд, поспешил прочь.

– Ждут. И стреляют по окнам, на любое движение. – отозвался Дмитрий. И опять первым. Но на этот раз я заметил, как смотрят на него остальные члены группы. Похоже, за ним прочно закрепилась позиция заместителя, и даже наш разлад мало что тут изменил. Потенциально, он может быть опасен. Однако убивать его сейчас будет нерационально. – Я тут прошелся по игрокам и забрал стрелы – все равно тут ни у кого больше луков нет.

– Хорошо. – кивнул я. – Лиза, как там Ник?

– Я извлекла стрелу, остановила кровь и перевязала рану. Но идти сам он… вряд ли сможет.

Понятно. Я поймал на себе испытывающие взгляды. Они ждали, что мы его бросим. Это было рационально… И нерационально одновременно. Недостаточно данных. Присутствует возможность выбора.

– Я поговорю с ним. Подумайте над какими-нибудь носилками, мы заберем его с собой.

Я вытащил из сумки и передал им обломки копья и гоблинский плащ. Пусть эмоции нерациональны, но в своих действиях их нужно учитывать. Парень тихонько рыдал в сторонке, обнимая пробитую стрелой ногу. Ему «повезло», рана оказалась сквозная, стрелу протолкнули, обломили наконечник и вытащили. Однако если он не сможет нормально ходить, то и сражаться тоже не сможет. И, даже если протянет три дня, то не сможет выполнить требования Системы. Разве что притащить ему гоблина и дать прирезать?

– Как у тебя с опытом? – все же уточнил я. – Ты уже убил кого-нибудь?

– Нет. – всхлипнул он. – Когда бы я успел? Я даже живых гоблинов-то до этого утра не видел.

Мда… Живой покойник. Плохой пример для остальных. Нам предстоит бой, но трудно сражаться в полную силу, зная, что малейшая царапина будет означать смерть…

– Если ты будешь жалеть себя, то точно умрешь. – сообщил я, не испытывая ни малейшей жалости. Жалость нерациональна.

– Как будто есть другие варианты. – мрачно буркнул Ник, взяв себя в руки. Все же я не брал тех, в ком не видел потенциала. Ему просто не повезло.

– Ты – член Восьмого Отряда, мы тебя не оставим. По крайней мере, пока есть такая возможность. – пожал я плечами. – Слезы не помогут. Хочешь жить – борись до конца. Хочешь умереть – тебе не нужно ловить золотую рыбку. Выйди на улицу и гоблины исполнят твое желание. Или выползи. Уж на это-то, думаю, тебе сил хватит?

Я встал и отвернулся, не собираясь продолжать разговор. Это было нерационально. Если он решит умереть – то отлично. Если нет, то все равно вряд ли выживет, но это уже будет не моя вина. Полагаю, очень скоро с ним устанут возиться, и бросят, как только всерьез запахнет жаренным. Но шанс ему я дал…

– Пойду, узнаю, что они там придумали.

Далеко идти не пришлось, Цинь Лун встретил меня уже у самой лестницы. Значит, мне не показалось и тот азиат, что сорвался с места, действительно приглядывал за мной? Опасный знак. Похоже, какие бы планы они там не составляли, для меня в них отведено важное место…

– Итак, к чему вы пришли? – улыбнулся я. – Мы будем сражаться?

– Ты же видел, на что способны их лучники? Для начала мы будем отступать, а дальше уже посмотрим. Сколько очков тебе нужно, чтобы поднять навык стрельбы из лука до второго уровня?

Я отстраненно отметил, что он не предполагает, а точно знает, на каком уровне находится мой навык. Отрицать очевидное было нерационально.

– Двадцать. – улыбнулся я, мысленно оценивая, не стоит ли его убить при случае. Плохо, когда кто-то знает о тебе что-то… настолько личное. Впрочем, это тоже было нерационально. – Все остальное потратил.

– Плохо… – китаец в задумчивости потер подбородок. – Впрочем, нет, решаемо. Пошли, пройдемся в «госпиталь». Нужно торопиться, так что все объясню по пути.

* * *

Я на ходу обменялся кивками с остальными лидерами. Совещание, похоже, проводилось, в соседней с «госпиталем» комнате. Или, пожалуй, правильнее было бы назвать это место «мертвецкой». Может, изначально здесь и собрали наиболее тяжелых раненных, у которых не было никаких шансов, но, на данный момент, из шести «пациентов», дышал только один. Остальных Система уже не опознавала. Или, точнее опознавала как трупы – все же даже умерев, игроки оставались её частью. Было бы рационально отрубить им головы…

– Юн Линь. – склонился над умирающим Цинь Лун. – Ты слышишь меня, брат?

– Да. Это… Он? – прохрипел азиат, сплюнув кровью на пол. Судя по длине древка, торчащего у него из спины, стрела пробила легкое, дела у мужика были плохи. – Ты обещал…

Цинь Лун молча кивнул, и выжидающе смотря на сородича, предлагая продолжить.

– Кха… Я все равно умру. Уже скоро… Убей меня… Кха… Забери мою силу… И отомсти этим уродливым черным тварям…

Я хмыкнул от такого неожиданного проявления расизма. Впрочем, его истоки были несколько иные. В Китае царил культ белой кожи, которая и в древности считалась признаком аристократичности. Загар, да и вообще темная кожа считались чем-то некрасивым, а практически черные гоблины, по их стандартам, были изрядными уродами…

Вся эта сцена явно была затеяна для того, чтобы я не отказался убивать союзника из моральных соображений. Напрасная трата сил, под действием «холодного разума», для меня имела значение только целесообразность. И главным препятствием сейчас был отнюдь не моральный аспект…

– Я ценю его готовность идти на жертвы, но не хочу получить красный статус.

Я не мог использовать «маску Каина» при свидетелях, а значит, следующий ход был за собеседником.

– Мы подумали об этом. – кивнул китаец, доставая другую маску. Как и ожидалось, многие из членов совета входили в число первых «предателей».

В принципе, отказываясь, я лишь надеялся выгадать время, чтобы все лучше обдумать. Получить опыт было рационально, а вот надевать маску… опасно. Я потеряю защиту Системы, и любой желающий сможет безнаказанно ударить мне в спину. Не был ли опыт приманкой?

– За убийство игрока первого уровня, даже кинжалом, дают лишь восемь единиц опыта. Десять, если оружие Е-ранга. У меня есть подходящий кинжал. У тебя есть для меня еще одна жертва?

– Хватит и одного. Маску наденет Юн Линь.

Цинь Лун помог соотечественнику надеть маску. Сделать это против воли было невозможно – она просто не активируется. Спустя секунду та «поплыла», становясь чем-то, вроде второй кожи. Что-то подобное можно было видеть в одном древнем фильме, только здесь она не обволакивала голову целиком и не давала никаких сверхъестественных способностей. Безликий № 6?

– И какой в этом смысл? Теперь за него дадут больше опыта? – уточнил я, покосившись на багровый ник. Насыщенность цвета статуса так же зависела от тяжести преступления. Вот только за «масок», если верить описанию, опыт давать вообще не должны.

– Не совсем. Посмотри на него в течение десяти секунд и все поймешь.

Внимание! Безликий № 6 нарушил Правила!

Награда за убийство: 20 ОС!

Системный квест, значит? Двадцать единиц опыта… Весьма круглая и соблазнительная цифра. Особенно для новичков – ровно столько нужно для достижения второго уровня. Интересно, зависит ли цифра от уровня «преступника» или одинакова для всех?

– Только…. Сделай… Быстро… – нашел в себе силы заговорить раненый. – Не больно…

Китаец готов был пожертвовать жизнь, но, насколько я помнил, душа носителя маски поглощается Системой. Не слишком ли высока цена? Хотя, с другой стороны, кто сказал, что это хуже обычной смерти? Не знаю, есть ли такая штука, как перерождение, но я всегда считал, что за порогом – конец всего. Колебания мелькнули и исчезли. Убить его было рационально. Достав кинжал, я резко ударил в сердце. Навык «медицины» включал в себя знание анатомии и помог избежать ребер. Лезвие вошло как по маслу.

Внимание! Вы уничтожили Преступника!

Вы получили 20 ОС! (20\120)

По центру маски пошла длинная, ветвящаяся трещина и она распалась на две половинки. Артефакт был безнадежно испорчен. Стоило ожидать, система ничего не дает бесплатно. Цинь Лун грязно выругался. Все еще активированный навык «холодного разума» не позволил мне почувствовать должного удовлетворения. Кстати, а почему он все еще действует?

Желаете дезактивировать навык «Холодный разум»?

Да (нерационально)\ Нет (рационально)

Нерационально? Я ведь изначально собирался лишь проверить навык и сразу отключить? Ах да, это тоже было сочтено нерациональным, я решил, что нужно лучше прочувствовать его действие. Но теперь цель выполнена. И если под его действием я могу поступать лишь рационально, то как мне вообще отключить навык? Это… как-то… нерационально? Надпись перед моими глазами поплыла, слегка изменившись.

Желаете дезактивировать навык «Холодный разум»?

Да (рационально)\ Нет (нерационально)

Найдя в этом смысл, я подтвердил дезактивацию. Стоило навыку прекратить действие, как пришло и осознание всего произошедшего. Будто, частично заблокировав эмоции, мне так же промыли мозги. Эмоции почти исчезли, остались лишь цели. Рационально, нерационально…. Брр… Самое пугающее тут в том, что, найдя какое-нибудь решение рациональным, я действовал без колебаний. Несдерживаемый ничем, кроме чистой логики и личной выгоды. Достаточно только решить, что ты нашел оптимальное решение… И чья-то смерть уже не остановит. Однако далеко не факт, что принятое решение окажется правильным – все упирается в возможность просчитывать все возможные последствия.

Уверен, если бы я позволил себе проявить эмоции, то моя речь переплюнула бы ругань китайца, потерявшего драгоценную маску. И на эту фигню я потратил драгоценные очки опыта?

* * *

Повысив «владение луком» до второго уровня и слегка успокоившись, я решил, что все не так уж и плохо. Хотя «холодный разум» действовал не совсем так, как мне бы хотелось, главную функцию он выполнял отлично. Постоянный страх смерти, ответственность, напряжение – все это отступило на второй план и, хотя сейчас давление вернулось вновь, в моральном плане я чувствовал себя гораздо лучше. Словно после продолжительного отдыха. Накопленная психологическая усталость ушла, а значит, я буду делать меньше ошибок. И, в перспективе, не слечу с катушек, даже если все мои союзники умрут у меня на глазах, а я буду стоять по колено в крови…

Да и при активации навык не мог заставить меня действовать вопреки моей воле, не делал глупее, а просто убирал эмоции и моральные ограничения. Опасно, но не так, как показалось на первый взгляд. Главным тут было научиться вовремя отключать навык, суметь убедить себя в том, что это будет рационально. Хотя времени маловато, так что отложим эксперименты на будущее.

Я тряхнул головой, возвращаясь к реальности. Мда, пожалуй, пропускать собрания нашей восьмерки без веских на то причин все же не стоит. Вряд ли эти деятели смогли бы так легко выдвинуть меня на роль «героя», присутствуй я при обсуждении. Впрочем, грех жаловаться, я ведь сам на это согласился? Сделка есть сделка…

Я машинально покосился в угол, где лежало несколько свежих, истыканных стрелами трупов моих предшественников. Один из них, азиат, был мне знаком. «Боевой маг», умеющий кидаться молниями и решивший посоревноваться в меткости с гоблинами. Кого-то он, вроде, даже зацепил, но в итоге получил стрелу в глаз. Еще девять пролетели мимо, но ему хватило и одной. Очень поучительный пример – глупо вступать в перестрелку при такой разнице в «огневой мощи»… Если у тебя нет козыря.

– Ну, начнем, помолясь. – пробормотал я, проверяя лук и машинально перебирая стрелы. Ненавижу гоблинов. И, думаю, это у нас взаимно.

Глубоко вздохнув, я активировал невидимость и подошел к окну. Гоблины снаружи совершенно нас не уважали, внаглую занимаясь своими делами. Стрелки еще держали здание под прицелом, но чисто формально, а пехота и вовсе уже разводила костры. Возле одного из них, кстати, сидели три сгорбленные человеческие фигуры… Пленники.

Похоже, уходить в ближайшее время враги не собирались. Это не было осадой в полном смысле этого слова – гоблины не стали разделяться, лишь разместив вокруг здания наблюдателей, но в целом, следующий ход явно был за игроками. И Цинь Лун прав, атаковать их в лоб было бы безрассудно…

Я медленно натянул гоблинский лук, наложив выбранную стрелу на тетиву. Возможно, современный блочный лучше, но мой навык концентрировался на обращении именно с классическим луком гоблинов. Уверен, тренировки могут сгладить эту проблему, но сейчас на них нет времени. Если я хотел в полной мере использовать преимущество от повышения ранга навыка, то использовать лучше именно гоблинское оружие.

Первая стрела устремилась вверх и, описав дугу, ударила в шею ярко одетому гоблину. Четвертый уровень… Вероятно, у него была кольчуга, но стрела была бронебойной… Не жилец. Гоблины забегали, позволив мне спокойно послать вторую стрелу – на этот раз я не выбирал, послав ее в случайного лучника. И, не дожидаясь результата, ушел из проема. Снаружи прилетела одинокая стрела, впустую ударившись о стену. Причем даже не в мое окно, а соседнее.

– Убиты! – радостно крикнул наблюдатель, следящий за гоблинами в какую-то щель. – Точнее первый убит, второй еще шевелится.

Я сменил окно и, высунувшись на мгновение, послал очередную стрелу. Гоблины ответили тем же, только теперь в мое окно стрел залетело больше. Две или три. Как, впрочем, и в другие. Не будучи уверенными, откуда летят стрелы, гоблины пытались попасть наугад. Ну-ну, флаг им в руки…

– Убит! – вновь сообщил уже другой наблюдатель. Щелей, через которые можно было следить за происходящим снаружи, в здании хватало.

– Да вряд ли. Скорее тяжело ранен. – не согласился первый. Думаю, скорее из принципа. – Видишь, нога дергается?

Комментаторы фиговы… Я двигался по зданию, наугад меняя окна и иногда возвращаясь назад, стараясь выпускать стрелы из неожиданных позиций. К гоблинским лучникам подошли копейщики, пытаясь прикрывать их щитами, но общий счет нашей дуэли был явно не в их пользу. Ноль – девять, если считать раненных – каковых было больше половины. Все же гоблины были настороже, да и второй ранг в луках – не так и много, так что далеко не все мои стрелы вообще попадали в цель.

Я почувствовал холодок и замер, а в окно, прямо передо мной, влетела стрела. Вжух… Вжух… Вжух… Стрелы влетели и в другие окна. Похоже, враги сменили тактику и стреляли наугад, больше не пытаясь подловить меня после выстрела. Шансы впустую потратить стрелы при этом, конечно, значительно превышали вероятность в меня попасть, но не с моей удачей играть в русскую рулетку…

– Они отходят! – вновь подал голос первый наблюдатель. – И… Они, кажется, добили раненых.

– Раскрой глаза. Только двоих из трех, девку забрали.

Уроды… Я шагнул к окну и послал вдогонку отступающим очередную стрелу. Не слишком удачно. Замыкающий гоблин с криком упал, поймав стрелу в ногу. Один из его товарищей кинулся было помочь, но вторая стрела уложила его рядом. Причем, судя по всему, навсегда. Больше героев не оказалось, остальные предпочли ускориться, предоставив товарища его судьбе.

Выкрикнув им вслед пару оскорблений на гоблинском, я не стал добивать раненного, позволив тому ползти к своим. Не из милосердия. Просто опыта я за него все равно не получу, а с такой раной он из вражеского воина, он превратился в обузу. Своеобразная месть за Ника…

Продолжать стрельбу с этой позиции было бесполезно – гоблины отошли за пределы дальности. Ну, так они думали. Современный блочный лук бил куда дальше, чем гоблинские. Ну а если к этому добавить высоту, то как раз должно хватить.

– Похоже, пора перейти на крышу? – пробормотал я.

Увы, у этого плана был недостаток. Если гоблины сообразят, откуда ведется стрельба и решат вернуться, то укрыться там будет негде. Хватит пары залпов, чтобы превратить меня в мертвого ежика. Не помешает слегка подстраховаться…

– Одолжи щит, приятель, потом верну. – я вышел из невидимости и подошел к одному из новичков, щеголявшим огромным щитом, в половину человеческого роста. «Викинг 2001»?

Вообще, среди игроков было мало тех, кто носил подобные неудобоваримые имена – не только потому, что нас было мало, но и потому, что Система не требовала уникальности. При совпадении, впрочем, выдавая предупреждение. Среди ветеранов же таких не наблюдалось вовсе – после завершения первой миссии, давалась разовая возможность сменить ник. Я свою «проспал», валяясь без сознания. Как всегда в таких случаях, на все про все давалось ограниченное время…

– Д-держите. Это честь для меня! Только это… верните потом ладно?

Я осмотрел приобретение. Еще вчера это, похоже, было чем-то вроде стола, к которому мужик кое-как приделал ручку. Для подвижного боя такой «щит» слишком тяжел, но вот от стрел защищал неплохо. При нашем отступлении, например, парень шел среди последних, и поймал минимум три – своего рода гарантия качества.

– Не беспокойся, верну. – улыбнулся я. – Буду рад видеть тебя в своем отряде, если ты еще ни к кому не прибился.

Конечно, это в том случае, если в грядущей схватке с гоблинами его не прикончат. Или меня… Черт, кажется я становлюсь пессимистом?

* * *

Предосторожность оказалась излишней. Я успел выпустить лишь несколько стрел, как гоблины вновь снялись с места, даже не попытавшись огрызнуться. Один из них, замотанный в плащ, что-то бросил на камни, и их новый отход прикрыли клубы густого дыма. Кажется, это тот невежа, которого спас доспех?

Что ж, первую часть нашего плана я выполнил – отогнал гоблинов подальше. Жаль только, что потери не смогли спровоцировать гоблинов на штурм. Осторожные сволочи…

– Значит, в силу вступает план Б. – резюмировал я. Пора бы уже?

Похоже, так считал не только я. Снизу раздался звук рога, и игроки повалили из дверей и окон. Будь гоблины ближе, они могли бы попытаться заблокировать нас или, как минимум, вновь обстрелять из луков, но теперь ничего не могли поделать. Настало время для стратегического отступления. Или, попросту говоря, бегства.

Глава 16. Засада

Шансов оторваться от гоблинов, по большому счету, у нас не было. Мои действия лишь выиграли остальным достаточно времени, чтобы организованно покинуть здание и направиться вглубь города, по заранее разведанному маршруту. Не стоит обманываться, если бы гоблины решили напасть, то я бы их не остановил. Сколько один лучник может удерживать почти три сотни воинов? Они просто позволили нам уйти.

Как только колонна скрылась из вида, я поспешил следом. Отступление, по большому счету, было лишь временным решением. Теоретически гоблины были менее выносливыми, но нам «повезло» столкнуться с ветеранами – большинство из них были 2–3 уровня, а некоторые достигали пятого и выше. Не говоря уже о лидерах, один из которых был девятым, а второй, тот самый шаман, – седьмым. К тому же, гоблины были мельче и легче людей. Даже имея, в числовом выражении, меньшие параметры, они практически не уступали нам в скорости и, похоже, быстрее восстанавливались. Иначе как бы они загнали меня на ту чертову башню?

– Ненавижу гоблинов. – привычно пробормотал я, отгоняя неприятные воспоминания. Если когда-нибудь у меня будет герб, то я знаю, какой девиз его украсит…

Сейчас ситуация была иная, людей изрядно задерживали раненые. Группа движется со скоростью самого медленного ее члена и, если гоблины могли оставить «слабое звено» и забрать потом, то для нас это означало обречь его на смерть. Чтобы оторваться пришлось бы бросить не только раненных, но и просто слабых. У многих новичков выносливость была на все той же пятерке, а у некоторых «полноватых» встречалась даже четверка. Пренебрежение к собственной физической форме стоило жизни уже многим – шанса «прокачаться» враги им не дали.

В какой-то степени, гоблины напоминали мне стаю волков, преследующую стадо. Обычно их первыми жертвами становились как раз больные и слабые особи. Хищники могли позволить себе не слишком торопиться, просто двигаясь по следу и дожидаясь своего часа…

Так или иначе, боя избежать не удастся, вопрос в том, на каких условиях он пройдет. Гоблинов меньше, но шансов победить их «лоб в лоб» у нас не так много. Полсотни лучников за время, нужное, чтобы добежать до них, выпустят несколько залпов. Естественно не все стрелы попадут, но без доспеха и нормальных щитов любое попадание, даже если не убьет, почти гарантированно выведет игрока из боя. Предположим, люди не дрогнули и добежали до строя гоблинов… Кто из них рискнет первым броситься на стену копий? Сильно подозреваю, что игроки остановятся. Просто потому, что кидаться на копья, проламывая их своим весом можно, только если ты облачен в качественный доспех или просто готов умереть. А промедление – это все продолжающиеся потери от стрел. Возможно благодаря системным способностям, преимуществу в личной силе и численности, игроки и одержат победу, но это будет пиррова победа.

Нет, нам нужен был план получше. И, в целом, он у нас имелся. Вопрос в том, позволят ли гоблины его реализовать?

* * *

Было бы ошибкой считать гоблинов глупыми только на основании того, что их изначальные параметры ниже, чем у людей. Хотя их первый предел – лишь пятерка, но у этой границы не было «замка». Любой гоблин, сумевший получить системное оружие и набрать достаточно опыта, мог его превзойти. Их лидер, при этом, вообще был хобгоблином, а, значит, ничем не уступал людям. Учитывая девятый уровень – даже превосходил большинство из игроков.

И, похоже, предыдущий успех с Костяным Ужасом слегка вскружил мне голову, раз я решил совершить очередной «подвиг» – прикончить лидера гоблинов. Шансы на успех были. Укрывшись на очередной крыше, я дождался появления основного отряда, и, встав, выпустил стрелу из невидимости. Увы, хобгоблин был слишком осторожен: носил хорошие доспехи и постоянно находился под прикрытием телохранителей. Стрела увязла в верхней части щита одного из них, а сам я был вынужден ретироваться, когда к моей позиции рванули сразу несколько десятков врагов. Кристаллов маны было не так много и их приходилось экономить – я мог позволить себе использовать невидимость лишь в критических ситуациях. Учитывая ярость гоблинов, риск был слишком велик, а шансы на то, что последующая атака окажется успешнее – исчезающее мал. Так что я сделал то, что и должен был сделать – отступил. Ну или «трусливо сбежал», если угодно. Прокачанная до десятки выносливость сыграла хорошую службу, позволив с легкостью оторваться от преследователей. Впрочем, к основным силам я возвращаться не торопился.

Пока что обе стороны действовали достаточно осторожно. Люди отступали, стараясь держать направление к центру города и крепости, а гоблины висели на хвосте, дожидаясь то ли подкреплений, то ли просто удачной возможности ударить нам в спину. И, само собой, аборигены выслали вперед разведчиков, которые должны были, помимо своей базовой функции – проверки пути, осыпать отступающих стрелами, мелькать на грани видимости и вообще держать нас в постоянном напряжении. Разумный, но достаточно предсказуемый шаг.

Игроки, в свою очередь, так же выставили арьергард, целью которого было прикрыть основные силы и перебить самых наглых из гоблинов. То и дело разгорались короткие, но ожесточенные схватки, по результатам которых в развалинах оставался свежий, обобранный зачастую практически до исподнего, труп. Если у людей и гоблинов и было что-то общее – так это жадность.

* * *

Устроившись на втором этаже четырехэтажного дома, я отслеживал улицу, одновременно прислушиваясь к ситуации за спиной. Использовать невидимость сейчас было бы расточительством и, лишенный ее защиты, я чувствовал себя уязвимым. Воображение рисовало подкрадывающихся сзади гоблинов, но, в очередной раз обернувшись, я ожидаемо никого не обнаружил… Нервы.

Хотя отступление длилось всего пару часов, бои шли непрерывно – я видел уже пятерых «ветеранов», оказавшихся слабее гоблинов. Недооценивших противника и заплативших за это жизнью…

Минута, вторая – и пора отступать дальше. Задерживаться на одном месте не имело смысла – отряды непрерывно двигались, и попытка устроить засаду легко могла обернуться тем, что я окажусь в тылу гоблинов. Соблазнительная, но вредная мысль. Если бы я хотел сбежать, то изначально не имело смысла все это затевать…

– Так, стоп… – пробормотал я, вновь уходя в невидимость. Не показалось.

Кусты у соседнего дома шевельнулись, и я увидел двоих крадущихся вдоль стены гоблинов. Лучник и мечник – ничего особенного. Кстати, несмотря на то, что стрелков среди игроков практически не было, гоблины предпочитали избегать открытых пространств.

Я медленно встал и, наложив стрелу на тетиву. На таком расстоянии гоблины не могли услышать легкий шорох или заметить какие-то следы – невидимость проявляла себя в лучшем виде. Заодно компенсируя один из главных минусов лука – практическую невозможность стрелять лежа, из засады…

Я выпустил первую стрелу и, практически сразу – вторую. Лучник упал, схватившись за грудь. Системных стрел у меня оставалось мало, но, в отличие от гоблинских, они с легкостью пробивали типовую кольчугу. Мечник среагировал с похвальной скоростью, и вторая стрела лишь пробила ему руку, когда он нырнул в проем здания…

– Черт побери… – пробормотал я. Несмотря на преимущество внезапности, один из разведчиков ушел. Шансов, что мне удастся его догнать никаких, с такой раной гоблин наверняка будет бежать, даже не оглядываясь.

Я бросил взгляд на умирающего, борясь с жадностью… И проиграл. Это был не первый гоблин, которого я подстрелил за минувшие часы, но обычно лезть за опытом было слишком рискованно. Чаще всего я изначально использовал обычные стрелы – не только чтобы избежать соблазна, но и чтобы не прокачивать гоблинов. Так что, при общей успешности моих действий, опыта до этого момента я так и не получил.

Спустившись на первый этаж, я вновь активировал невидимость, направившись к трупу, стараясь не оставлять следов и настороженно оглядываясь. Один из ветеранов, чье тело я видел минут двадцать назад, погиб как раз в схожей ситуации. Вполне возможно, что и сейчас на гоблина нацелились еще чьи-то глаза, ожидая, пока стрелок придет за добычей…

Гоблин судорожно дернулся и затих, а Система перестала его опознавать. Готов. Тем лучше, можно убрать кинжал. Я слегка коснулся стрелы…

Внимание! Вы получили 4 ОС! (4\120)

Как и ожидалось, с учетом того, что у лучника был лишь второй уровень. У того, что сбежал – третий. Над трупом всплыла полупрозрачная карта, но, к моему разочарованию, это оказалась «пустышка». «Чистая карта навыка» попалась мне лишь во второй раз, но, по статистике, была наиболее часто встречающимся лутом. Ну, если не считать его отсутствие – из первоуровневых гоблинов, например, чаще всего не падало вообще ничего. Так что будем считать, что мне повезло. Кстати о везении – я до сих пор не был уверен, влияет ли удача на шанс выпадения карт или хотя бы их качество. Пока что складывалось впечатление, что если такое влияние и есть, то оно довольно незначительно. Лут мне падал исправно.

Сразу трогать труп я не стал. Зайдя в здание, я убедился, что второй «носитель опыта» действительно убежал – на это недвусмысленно указывали ведущие к окну и продолжающиеся уже в траве редкие пятна крови. Похоже зацепило его хорошо, но преследовать гоблина я не собирался – ближайшие три дня он для нас в любом случае не угроза.

Ладно, не стоит задерживаться тут дольше необходимого. Я вернулся к трупу и вновь огляделся, пытаясь найти гипотетического наблюдателя и понять, действительно ли я чувствую угрозу или это лишь нервы… Пожалуй, стоило бы оставить стрелу торчать в трупе и просто уйти, но я решил, что ничего не случится. Подцепив одной рукой лук, второй я схватил труп за ногу и рывком затащил внутрь здания. Сердце бешено колотилось, словно я сделал что-то действительно опасное. Однако, похоже, на этот раз это была лишь паранойя… Я осекся. Гоблин был все так же мертв, но теперь в нем торчала уже не одна, а две стрелы. Кажется, когда хватал гоблина, то даже почувствовал какой-то ветерок на лице? Улица снаружи была все так же тиха, но я знал, что где-то там действительно притаился стрелок.

Засада. Причем, похоже, именно на меня. Стрелок знал, что против него действует невидимка. Тем не менее, похоже, он там один, так что опасность была… умеренная. Я прислушался к себе. Лезть к «снайперу», чтобы отомстить за собственную глупость и жадность, как-то не хотелось. И найти причину для «достойного отступления» было нетрудно. Я и так слишком задержался, а, учитывая сбежавшего, скоро здесь будет минимум десяток гоблинов.

Забросив труп в сумку, я покинул здание через одно из задних окон. Спустя пять минут, оторвавшись достаточно далеко, я сделал короткую остановку, чтобы разобраться с трофеями. Труп, даже облегченный сумкой, весил немало, так что я решил от него избавиться, забрав только то, что могло пригодиться. Помимо моей собственной стрелы и той, что прилетела в подарок, в наследство мне достался полный колчан, новый лук, слегка запачканный кровью плащ, ремень, кинжал, сумка со всякими мелочами и небольшой кристалл маны. Не так уж и плохо, хотя никаких системных артефактов, увы, не нашлось.

Охота продолжалась.

* * *

В пыли, возле дороги, в одном исподнем, лежал обезглавленный труп одного из игроков. Как я уже говорил, далеко не у всех «охотников» дела шли гладко. Гоблины хорошо ориентировались в развалинах, были осторожны, действовали группами и, что немаловажно – обладали дальнобойным оружием…

Тем не менее, в целом эту игру гоблины медленно, но верно проигрывали. Потеряв около трех десятков разведчиков, теперь они практически не отрывались от основного отряда, проверяя лишь ближайшие окрестности. Единственным исключением были всадники, которые могли действовать открыто, практически ничего не опасаясь, и контролируя передвижение наших основных сил.

Кавалерия была истинной элитой. Уровни у всадников начинались от пятого, хорошие доспехи, оружие, щиты, а у многих даже системные сумки. Хорошо еще, что луки были у единиц – видать местная знать считала этот вид оружия недостаточно престижным.

Действовали они тоже минимум десятками. И все же… все же… у них была своя слабость – кони. Лишенные доспехов, прикрытые лишь тонкой попоной, эти великолепные животные практически ничего не могли противопоставить лучнику, достаточно беспринципному, чтобы на них покуситься. Злодею, вроде меня.

Было ли мне жалко лошадок? Конечно, ведь потенциальный ужин должен идти своими копытами, может тащить раненных, а убитые они лишь сами будут грузом в сумке… Я задержал дыхание и отпустил тетиву. Лошадь взвилась на дыбы, скинув всадника, прыгнула несколько раз и упала замертво. Похоже, задело артерию. Помнится, в средние века целить в лошадь противника считалось подлостью. И, учитывая их стоимость, – еще и экономическим преступлением. Жадность погубила немало жизней…

– Но я не такой, да?

Цель я выбрал не случайно – у седла этого ублюдка была привязана человеческая голова. Я вскинул лук. Следующая стрела ударила в не вовремя поднятый щит. Третья – не пробила доспех, отлетев в сторону…

– Ну что за фигня? – пробормотал я, чувствуя негодование от того, что враг не хотел умирать. Четвертая… И снова мимо…

Добить упавшего мне не дали. Гоблины не бросили товарища – несколько всадников прикрыли упавшего, а один даже спешился, помогая тому подняться и помог взобраться на свою лошадь. Сам же побежал рядом, держась за стремя… Похоже, я подстрелил кого-то важного? Жаль только, что довести дело до конца не удалось. Я послал им вслед всадникам еще несколько стрел, но гоблины повесили на спины щиты, а лошади, даже получив стрелу в круп, лишь ускорились.

Неудача… Конечно, на дороге осталась мертвая лошадь и седельные сумки, да и голову я «отбил», но сегодня я уже получил свой урок и лезть к трофеям не собирался. Всадники отступили, но если я выйду на дорогу, а они решат вернуться? Мою позицию они наверняка засекли.

Теоретически я мог попытаться устроить засаду, но… Вдалеке раздался рог, избавив от лишних колебаний. Настало время для битвы – пора было возвращаться к основным силам.

– Ненавижу гоблинов. – привычно выдохнул я. Эта фраза будто бы даже придавала мне сил, но настоящих эмоций в ней уже как-то не хватало. Только сейчас я осознал, как же устал, а ведь всё, по сути, только начиналось.

* * *

– Хён…ним… – парень запнулся. – Босс… Я слышал, что у вас есть запасной лук. И стрелы к нему.

Я поднял взгляд на очередного азиата. «Хённим»… «Босс».. Ну, хорошо, что не «аджоси». Судя по оговорке – парень родом откуда-то из Кореи. Правда, таких стран нынче тоже две. Северная или Южная? Вопрос, не имеющий никакого значения, но скорее второе. Там ведь, вроде, снимают всякие дорамы?

– Ну… Положим, ты прав. Что дальше?

– Одолжите его мне! Я многое слышал о ваших подвигах! Нам предстоит тяжелый бой и еще один лучник точно пригодится!

Я задумался. В целом он был прав – три лука мне нафиг не нужны, а после боя мы получим еще несколько десятков в качестве трофеев. Вот только и давать их кому попало… Судя по тому, что оружием парня было копье, его внезапная страсть к стрельбе имела вполне явные корни – нежелание стоять в первом ряду. Да, как выяснилось, и у копья есть не только достоинства…

– У тебя есть навык «стрельба из лука»? – спросил я. – «Чистая карта навыка»? Десять единиц ОС?

Как и ожидалось, ответ на каждый из вопросов оказался отрицательным.

– Тогда что ты собираешься делать с гоблинским луком?

– Не стоит меня недооценивать. В моей стране стрельба из лука – национальный вид спорта. Я с пяти лет тренировался с луком и даже был чемпионом университета!

Я вытащил из сумки недавно полученный лук и колчан, выцепив из него три стрелы.

– Видишь столб, метрах в тридцати? Попади в него хотя бы раз – и этот лук твой.

Кореец с поклоном взял лук, осмотрел его, согнул и накинул тетиву. Затем пару раз натянул, что-то для себя оценивая. Похоже, он действительно имел представление о том, что это такое. Взяв первую стрелу, парень наложил ее на лук, выпрямился, натянул и отпустил тетиву. Выглядело это эффектно, но стрела пролетела на две ладони левее цели. Вторая на ладонь – но уже правее. С последней кореец готовился несколько секунд и, наконец, она воткнулась в самый край столба…

– Молодец. – я похлопал в ладоши. – Ты и правда был чемпионом?

– Ну… – он застенчиво почесал нос. – это был маленький университет.

– Ладно, забирай. – хмыкнул я. – Те стрелы твои. И держи еще пять… Извини, у самого мало.

– Спасибо босс! – поклонился он. – Меня зовут Ким, босс. Вы не пожалеете, босс.

Мда, такое чувство, что я ему не лук отдал, а только что на работу принял. Я покровительственно улыбнулся и кивнул, удержавшись от смутного желания дать ему поцеловать перстень. Наверное, потому, что я его не носил?

Лиза подошла сзади и обняла за плечи – весьма удобный жест, чтобы перерезать кому-нибудь горло, но мне понравилось. Наверное потому, что я не верил в реальную опасность подобного сценария. Просто легкая паранойя…

– Может мне тоже стоит взять лук? – спросила она. – Сражений все равно не избежать.

– Я подумаю об этом, если кореец переживет этот бой. Сдается мне, что без невидимости ему было бы лучше сражаться в первых рядах…

* * *

Мы стояли на крыше довольно высокого здания, откуда открывался неплохой вид на силы неприятеля. Противостояние последних часов изрядно их потрепало, из трехсот изначальных гоблинов здесь присутствовало две-две с половиной сотни. Трудно сказать точнее…

Порядка полутора сотен игроков выстроились, преградив длинную, но узкую улицу. У первого ряда местами встречались самодельные щиты, но, в целом, выглядели они не слишком убедительно. Надеюсь, гоблинам покажется так же.

В домах, по краям, укрылись те, кто был бесполезен в прямой схватке: обладатели легкого оружия, женщины, раненые и «старики». Конечно, они затаились, но кого мог обмануть подобный «засадный полк»? Жизнь отличалась от компьютерных стратегий и эти «боты» явно играли на сложном уровне. Даже не имея возможности отправить разведчиков проверить дорогу, гоблины остановились, отнюдь не торопясь лезть в столь явную ловушку…

– Ну, давай же… – облизнул губы Маркус. От того, какое именно гоблины примут решение, завесило очень многое. Вполне возможно, что они просто встанут, дожидаясь прихода задерживающихся подкреплений. И тогда все, что нам останется – это вновь сниматься с места и спешно отступать. Весь расчет был на то, что мы уже практически достигли проломов, и дальше им придется преследовать нас уже на «нейтральной территории» – если можно называть так часть города, принадлежащую нежити…

Каждым крупным отрядом руководил кто-то из лидеров. Цинь Лун контролировал общий ход боя, Александр – возглавлял главный отряд, Сауд контролировал пращиков с одной стороны улицы, Мечник – с другой, а Зулу возглавлял засадный отряд и должен был захлопнуть ловушку. Маркус прикрывал тыл, а я оставался в резерве «при штабе». И тоже нервничал, хоть и старался этого не показывать. Ждать боя – на редкость мучительное занятие…

* * *

– Что думаешь? – спросил Ур, благоразумно не выходя из код прикрытия щитов телохранителей.

– Мы должны атаковать и убить их всех. – отозвался шаман. – Но это – ловушка. Должно быть, они считают нас совсем глупыми, если рассчитывали, что мы этого не поймем.

Шаман был достаточно умен, чтобы знать, какого ответа от него ожидают и не раздражать своего покровителя попусту. Вождю была нужна победа и никакие слова не заставят его отступиться от столь богатой добычи.

– Ловушка… – довольно кивнул хобгоблин. – Это всего лишь люди. Но ты же сам разговаривал с рабами? Большинство из них – обычные ремесленники и крестьяне, не пившие крови. Система дала им умение и оружие, но не силу духа, присущую настоящему воину!

– Ты знаешь, на что они рассчитывают?

– Напасть со всех сторон, конечно же. Улица узкая, но, если не считать того невидимого ублюдка, у них нет лучников. Мы поступим следующим образом…

* * *

Некоторое время ничего не происходило, а затем всадники гоблинов развернулись, умчавшись куда-то вниз по улице. Затем копейщики образовали квадрат, в центре которого укрылись лучники, и медленно двинулись вперед. Разведчики вновь выдвинулись в стороны, осторожно проверяя дома…

– Значит, они все же решили сражаться. – пробормотал Цинь Лун, слегка улыбнувшись. – Тогда всадники пошли в обход и, очевидно, ударят сзади. Сколько времени им потребуется?

– Минут десять, не больше. – предположил я. – Точнее без карты сказать трудно.

Хотя город не мог похвастать прямыми улицами, а застройка местами была хаотичной, но найти объезд будет нетрудно. И это плохо, поскольку мы рассчитывали на таранный удар лоб в лоб…

– Придется слегка изменить планы. У тебя ведь еще осталось немного «напалма»?

Я кивнул. Вообще-то называть зажигательную смесь, созданную на коленке, напалмом было неправильно, но сейчас не время спорить о терминологии. Главное, что эта смесь неплохо горела и с трудом тушилась.

– Еще одна фляга. – я вытащил ее из сумки. Увы, фляг было не так много, и только в двух из них изначально был «напалм». И, к этому моменту, вторая пошла на заслон и была пуста.

– Хорошо. Возьми своих людей, прихвати Ктулха, еще кого-нибудь и прикройте нам тыл. Всадники не должны ударить в спину…

Ктулх, бывший членом группы Маркуса и последним из наших «боевых магов», обладал способностью создавать огненный шар. Не слишком быстрый, не слишком мощный, но летел он довольно точно и весьма красочно взрывался, что делало его весьма полезным в данной ситуации. Кстати, насколько мне было известно, изначально маг хотел стать «Ктулху», но Система зарубила этот вариант. Учитывая, что он из первой партии, вряд ли оно было занято кем-то из игроков – да и дубли не запрещались. Я склонялся к мнению, что часть имен были зарезервированы под богов, и на них стояло ограничение. Огненная магия для того, кто хотел назваться в честь водного бога, кстати, смотрелась какой-то насмешкой… Но в целом ему еще повезло, большинство «магов» первой волны не пережили миссию, а из оставшихся далеко не все получили в качестве навыка что-то полезное. К слову, вера была аналогом мудрости и только нехватка соответствующих навыков не давало исчислять «магов» сотнями. Мана есть мана, каким бы ни был ее источник.

– Я тоже с вами. – сообщил Маркус. – Пойду, предупрежу парней. И наберу еще два десятка «добровольцев» из основной группы, только наших отрядов будет маловато.

– Только тех кто со щитами не трогай. – заметил Цинь Лун и, получив кивок, отвернулся. Черт… Мне кажется, или китайцу даже нравилось все происходящее?

* * *

С новой позиции наблюдать за битвой было не так удобно, но все же вполне возможно. Гоблины медленно двигались квадратом, прикрывая лучников. В целом, зная о том, что у нас практически нет лучников, я понимал, почему лидер гоблинов вообще пошел на такой риск. Да, гоблины знали, что в зданиях укрываются игроки, но вероятно считали, что сумеют отразить атаку…

– Огонь… – прошептал я, переводя прозвучавший сигнал. Интересно, чтобы мы делали без этой штуки?

Началось. На крышах и в окнах появилось множество игроков, обрушив на гоблинов целый дождь из камней. Сумки позволили набрать снаряды в изрядном количестве, а ширина улицы не позволяла гоблинам укрыться от обстрела. Некоторые кидали камни руками, но большинство использовали самодельные пращи. С разной степенью успеха, но для стрельбы по толпе особая меткость была и не нужна. Гоблины попробовали ответить стрелами, но лучников было всего несколько десятков, а метальщиков – сотни. И хоть точность хромала на обе ноги, а сила броска не позволяла пробить щиты и доспехи, но вскоре на мостовую начали падать первые жертвы. И с каждой минутой их число лишь увеличивалось…

Гоблины замерли, подняв щиты, не способные ни двигаться вперед, ни отступать назад. Впрочем, нельзя сказать, что они не стреляли в ответ – стрелы летели, унося жизни пращиков и заставляя игроков осторожничать. Плохо…

Внезапно один из гоблинов рухнул, получив стрелу в шею. Его товарищ что-то вскрикнул, указав на крышу в отдалении, где в полный рост стоял лучник. Увидев, что на него обратили внимание, тот ловко укрылся за парапетом, а затем на то место обрушился целый дождь из стрел…

– Бедный Ким. – пробормотал я, почувствовав легкий укол вины за свою правоту. – Надеюсь, он взял щит.

Впрочем, очень вряд ли, все щиты должны были быть внизу, у пехоты. Гоблины не успокоились, и, вслед за первым залпом, на то же место опустился второй. По спине пробежал холодок… Парня наверняка приняли за меня, иначе сложно объяснить столь слаженную реакцию.

– Дааа, не любят они лучников. – протянул Маркус, демонстративно отступая. – Или конкретно тебя? Ты это… Побереги пока стрелы…

– Они слишком далеко. – вежливо улыбнулся я, показывая, что оценил шутку. – Да и тебе-то чего бояться? Ты же практически бессмертный!?

– Если бы. – покачал головой итальянец. – Время – это не какие-то там фокусы. Мой навык еще не откатился. Так что если я умру, то никогда больше не попробую пасту, что готовит моя матушка.

При этой фразе он почему-то слегка скривился. Вероятно, кулинарные таланты этой достойной женщины были сомнительны.

– Ладно, пойду я вниз. – вздохнул Маркус. – Всадников много, так что атакуем их с двух сторон.

– Удачи. – кивнул я. – Постарайся там не умереть.

Странно, но этот ублюдок мне последнее время даже нравился. Будет жаль, если его прикончат.

– Эй, не каркай. – хмыкнул он. – Это же у тебя в руках лук! Дурная примета!

Я отвернулся, вновь сосредоточив внимание на битве. Гоблины попятились, похоже решив, что сражаться на таких условиях не в их интересах. Вновь раздался звук рога и на улицу, отрезая им путь к отступлению, выскочил «засадной отряд», во главе с Зулу. Всего человек пятьдесят, но этого было достаточно… Перед ними вспыхнула огненная стена, которая изначально должна была стать ловушкой для кавалерии, отрезав ту от основных сил, но так тоже вышло неплохо. Новый сигнал – и наш основной отряд двинулся вперед, зажимая гоблинов в тиски. Теперь для того, чтобы прорваться, гоблины должны были пройти через стену огня, прорвать заслон и все это под градом камней и ожидая удара сзади. Если бы не кавалерия, я бы сказал, что победа уже за нами…

* * *

– Всадники! – крикнула Лиза, выполнявшая роль наблюдателя, одновременно откатившись от края крыши. Мера своевременная, поскольку у части всадников были луки, и они среагировали на голос. К счастью, стрелы, пущенные практически наугад, ни в кого не попали. Лишь разозлили – меня.

К хорошему привыкаешь быстро. Я спокойно подошел к краю крыши, уверенный, что враги меня не видят. Три десятка всадников. Двадцать девять, если быть точным. Казалось бы, не так много, но ударив сейчас в спину, они вполне могли преломить ход боя. Как минимум, превратив грядущий разгром в скромное поражение. Или даже ничью?

Всадники тоже сходу оценили ситуацию и подали сигнал, разворачиваясь для атаки. Кажется, когда-то подобное построение называлось «свиньей». Или тупым клином. Впереди самые хорошо бронированные всадники, а за ними прочие, расходясь клином по всей ширине улицы. Не самое эффективное построение, если верить учебникам истории…

На мгновение остановившись, гоблины вновь тронули лошадей, медленно разгоняясь. Я посмотрел на узкую полоску жидкости, пересекающую улицу. Главное в нашем плане было четко угадать со временем… Три, два, од…

– Давай! – опередил меня Ктулх и с противоположной крыши вылетел сгусток пламени. Лужа зажигательной смеси вспыхнула огненной стеной, заставив лошадей взвиться на дыбы. На них налетели задние всадники. Некоторые все же «нырнули» в пламя, проскочив его насквозь – эффект был скорее психологический, но их это не спасло. Я начал стрелять, не думая куда, просто опустошая колчан: стрела за стрелой, пока они практически не закончились. Маг поддержал меня несколькими огненными шарами, брошенными куда-то в кучу из гоблинских и лошадиных тел…

– Вперед! – крикнул Маркус. – Врагов хватит на всех!

Из домов «хлынули» игроки, стремясь воспользоваться царящей среди всадников паникой и получить драгоценный опыт. «Добычи» может и достаточно на всех, но, увы, сегодня река опыта текла мимо меня. И, глядя на то, как быстро пришли в себя гоблины – может быть даже к счастью.

Всадники были сильными воинам и, даже попав в засаду, отбивались яростно. Последний десяток стрел я использовал тщательно, стараясь прикрыть сражающихся. Среди которых, к легкому раздражению, опознал и Лизу. Какого фига?

Впрочем, спустя мгновение я успокоился – она была по-своему права. Я не мог защищать девушку вечно, а трусы и пацифисты тут умирают первыми. Вот только и храбрецы, зачастую, живут недолго. Несколько десятков секунд Лиза стояла, сжимая рапиру и не решаясь вступить в схватку, а затем на нее выскочил гоблин. Пятый уровень. Воин с легкостью сбил ее с ног и наверняка бы прикончил, если бы не стрела, ударившая его в руку. На мгновение он замешкался, а затем рапира ударила его снизу – прямо в сердце, с легкостью пройдя сквозь кольца кольчуги. Сразу десять очков…

С раздражением выпустив последнюю стрелу, я извлек копье и побежал вниз. Впрочем, к тому моменту, как я выскочил на улицу, все было уже практически кончено. Десяток всадников все же вырвались из нашей ловушки, но на этот раз были не склонны возвращаться, уносясь прочь по улице. Еще один гоблин отбивался, прижавшись к стене, но его судьба была незавидна…

– Не убивать! – крикнул я. – Нам нужен пленный!

С моей помощью последний из гоблинов вскоре упал, а затем был сноровисто разоружен и скручен. Пожалуй, даже слишком сильно – нужно будет не забыть ослабить веревки. Но позже…

Я оглядел поле боя, вычленяя убитых и раненных. Хотя на той стороне улицы битва еще шла, было очевидно, что мы победили. Настало время оценить потери и подсчитать прибыль.

– Конина с яблоками… – мечтательно пробормотал я, принюхавшись к запаху паленого мяса. Вполне возможно, что пахло и палеными гоблинами, но я предпочитал думать о хорошем. Мясе, трофеях и предстоящих пытках. Что еще надо для счастья?

* * *

Основное сражение, тем временем, действительно подходило к концу. Обнаружив, что зажаты с двух сторон, гоблины отступили к краю улицы и, сломав строй с одной стороны, попытались ворваться в здание и уйти через соседнюю улицу…

Александр, возглавляющий главный отряд, покрытый земляной броней, бросается на копья, отбрасывая их в сторон и нанося беспорядочные удары по гоблинами. Их ответные удары отскакивают от него, а броня медленно затягивается. За ним в образовавшуюся прореху лезут остальные… Гоблины отбрасывают копья, переходя на мечи, но в рукопашной схватке они все же уступают людям.

В какой-то степени лидер гоблинов заслуживал уважения – он до последнего пытался вывести своих воинов из ловушки, в которую сам же завел…

За спиной закованного в железо хобгоблина из ниоткуда появился Мечник и, взмахнув мечом, ударил по шее. Бармица смягчила удар, не позволив отделить голову от тела, но гоблин рухнул как подкошенный. Вероятно, он был еще жив, так что Билл перевернул его на спину и ударил в единственное открытое место – в лицо. Забрало смялась, пропуская лезвие, и хобгоблин Ур, командир крепости, умер…

– Убейте его!

Шаман вскидывает руки и вокруг него расплывается густой туман, давая еще живым гоблинам шанс на спасение. Топор, брошенный рукой Зулу, пробивает ему череп, и он падает замертво. Туман распадается на быстро тающие клочки…

Битва стремительно превращалась в избиение, где каждый из игроков, забыв страх, стремился получить как можно больше опыта… И добычи.

– Пленные! – напомнил Цинь Лун, вскидывая вверх окровавленный меч. Хотя он и не лез в первые ряды, он так же участвовал в бою. – Не убивайте всех! Нам нужны пленные!

В отличие от большинства, китаец контролировал общую ситуацию и знал, что всадники бежали. Битва выиграна. Цинь Лун торжествующе закричал, и толпа поддержала этот крик. Победа!

Глава 17. Трофеи

– Мда, сладок запах победы… – пробормотал я. – Но, скорее, все же в переносном смысле.

Стоило пройти эйфории первых минут, как дышать полной грудью резко расхотелось. Запах паленой плоти, крови и внутренностей уже не казался таким приятным, да и вид изуродованных трупов, хоть и не вызывал желания блевануть, эстетического удовольствия тоже не доставлял. Картину «блестящей победы» дополняло ржание покалеченных лошадей, стоны и плач раненных…

Хоть «холодный разум» активируй. Я пробежался глазами по усеянной телами улице. Тридцать всадников против сорока пехотинцев. Встреться мы где-нибудь посреди поля, шансов у нас практически бы не было, а здесь и сейчас мы не только обратили гоблинов в бегство, но и потеряли «всего» с десяток убитыми. Раненых, впрочем, было немногим меньше…

Благодаря тому, что в первую очередь я прикрывал именно своих людей, потери в моем отряде были… минимальны. Тем не менее, минимальны – это все равно больше нуля. Лансер лежал с раздробленным черепом и, хоть Система его еще «видела», шансов тут никаких. Говорят, в древности воин, в первую очередь, приобретал себе именно шлем, а не доспех и, глядя на это зрелище, понимаешь почему. Кажется, я видел кусочки мозга?

Ник игрока стремительно тускнел, отображая таящие шансы на реанимацию. И то лишь потому, что досталось ему не системным, а обычным оружием и с этого «трупа» все еще можно было получить опыт…

– Он мертв. – сообщил я Лизе, пытавшейся реанимировать труп. – Массаж сердца бесполезен. Тут даже искусственное дыхание уже не поможет…

Учитывая то, что произошло с его черепом, вряд ли тут вообще поможет что-то кроме могущественной магии. Но это не сказка. «Поцелуй красавицы» подействует, только если она ведьма и специализируется на некромантии.

– Я знаю… – отозвалась Лиза, убирая ладони с груди покойника. – Просто минуту назад он еще дышал…

Соль на рану. Может, моей вины в этом и не было, я просто не мог прикрыть всех, но, тем не менее, это была моя первая потеря в новой роли. И неуместные мысли – лишь способ сохранить спокойствие.

– Его звали Ланс. Мы даже жили где-то рядом. Он родом из Лондона…

Я не стал расстраивать ее тем, что мне этот «англичанин» представился украинцем, а ник обосновал тем, что занимается фрилансом. К черту. Кому бы из нас, и по каким бы причинам он ни врал, с его смертью это становилось уже неважно.

– Мне тоже жаль парня. – вздохнул я, сев рядом и закрывая трупу глаза. – Но лучше заняться теми, кому еще можно чем-то помочь. Я видел, что Кухулина тоже зацепили… Ничего серьезного, но ему пригодится твоя помощь.

Кухулин, несмотря на специфический ник, был белорусом, а не ирландцем. Хотя вполне мог бы выдавать себя за последнего, благодаря огненно-рыжей гриве. Да и топор органично вписывался в его образ.

– Ты прав. – она решительно встала. – Я попрошу помочь Альфа.

Альф вообще-то был «Гендальфом» и одним из тех нубов, что выбрали «магические способности». Решив не отходить от концепции, в качестве «магического жезла» он выбрал шипастую булаву – помнится, в древности такие называли «утренней звездой». Зачем я его взял? Ну, мужик был молод, не глуп, находился в хорошей физической форме и сумел убедить, что будет полезен. И пока что упрекнуть норвежца было не в чем – сражался он пусть неумело, но храбро и умудрился не только выжить, но и отделаться лишь царапинами. Большинство других начинающих магов лишь ныли о том, как несправедлива жизнь…

– Я видел его где-то там. – мотнул я головой. – Можешь привлекать всех, кого увидишь. И… нужно оказать помощь всем раненным. Не только нашим.

– Конечно. – кивнула девушка. – Увидимся позже…

* * *

Я остановился, наблюдая, как один из игроков, оттащив тело гоблина в сторону, пытается стянуть с него кольчугу. Уже зная, что искать, я огляделся. Еще один со смехом примерял шлем, явно пытаясь найти что-то, что налезет на его здоровую, но явно пустую тыкву… Дурной пример заразителен, еще несколько человек принялись бродить среди трупов, высматривая что-нибудь интересное.

– Слушайте все! – крикнул я, почувствовав, что еще немного и будет поздно. – Немедленно прекратите мародерствовать! Никаких ссор! Вся добыча будет распределена лично мною, позже! Пока можете забрать только карту, что выпала с убитого лично вами гоблина! Затем займитесь делом – помогите раненным, добейте покалеченных лошадей и оттащите трупы к стене! Гоблинов отдельно, игроков отдельно!

Игроки замерли, похоже не совсем уверенные, хотят ли выполнять мои приказы. Хотя Система и защищала от прямого убийства, существовала куча способов обойти запреты. Веревка – один из самых очевидных. Я вздохнул, а затем продолжил, решив добавить конкретики:

– Это приказ! Любой, кто будет пойман на «крысятничестве», будет лишен доли в добыче! Самые наглые – повешены!

Впрочем, несмотря на громкие слова, раздел добычи нужно было еще согласовать с союзником. Вновь оглядевшись, я направился к Маркусу. Итальянец сидел на противоположной стороне улицы, опираясь спиной на стену, а в волосах запеклась кровь. Над ним суетилась женщина, осторожно пытающейся промыть рану водой из фляжки. Живой…

Судя по тому, что я не заметил, как ему досталось – нарвался он уже под самый конец… И не трудно догадаться от кого – уже на подходе я перешагнул труп гоблина, буквально покрытым ранами, но все еще сжимавшего окровавленную булаву.

– Как он, Клео? – спросил я у «санитарки». Чтобы вспомнить имя мне даже не потребовалась системная подсказка.

Забавно, в «реальном мире» я неделями мог запоминать имя нового коллеги, а здесь достаточно было услышать его один раз… Лица, имена, иногда даже незначительные детали биографии – все это легко и намертво врезалось в память. Может дело в том, что коллеги, по большому счету, мне были безразличны, а от людей вокруг напрямую зависела моя собственная жизнь?

Однако у всего есть и обратная сторона. Проходя мимо трупов, я видел не безликого игрока, а пусть поверхностного, но знакомого. Минимум трое из погибших принадлежали к отряду Маркуса. Возможно даже четверо. Учитывая, что он лишь недавно добрал свой десяток – потери весьма чувствительные.

– Нормально, жить буду. – отозвался сам пациент, не открывая, впрочем, глаза. Угу, плохо, но недолго.

– Неподходящее ты выбрал время, чтобы получить по голове.

– Случайность. – вяло махнул итальянец рукой, тут же уронив ее обратно. – Удар был смазанный… Самым кончиком достал, сволочь…

– Ну, о покойниках либо хорошо, либо ничего. – хмыкнул я, убедившись, что умирать Маркус не собирается. – Так что с ним?

– Сотрясение. – отозвалась Клео. – И рассечение, но, думаю, кровь скоро остановится…

– Тем не менее, пока что его лучше не трогать. – влез в разговор подошедший сзади Ктулх. Надо же – выжил. А я уж думал, что без невидимости «дальнобойные юниты» долго не живут. Стрелы-то в его сторону точно летели. – Кстати, ты хорошо стрелял. И речь тоже классная. Особенно мне про виселицу понравилось. Очень убедительно.

– Наверное это потому, что я не шутил. – хмыкнул я, с легким сомнением покосившись на мага. Наш с Маркусом статус был примерно равным, но было очевидно, что в ближайшее время тот мне не помощник. Да и не только «ближайшее»… Минимум сутки от него не будет никакой пользы, а окончательное выздоровление наступит только через 2–3 дня… Если итальянец их, конечно, вообще переживет. В любом случае, это означало, что разгребать проблемы мне пока придется самому.

– Я с. скоро встану… Нужно только немного… посидеть… Ктулх тебе поможет.

Маркус резко согнулся, в завершение своей речи оросив мостовую остатками завтрака – преимущественно яблоками. Мда… Точно сотрясение.

– Отдыхай, я позабочусь обо всем. – кивнул я. – Кстати, я видел, ты прикончил двоих. Как слегка придешь в себя, не забудь забрать карты. Если они, конечно, выпали…

– Конечно, спасибо…

Я покачал головой. Нет, нужно будет обязательно подобрать себе шлем.

* * *

Кстати о картах… Хотя, в целом, я ранил немало гоблинов, опыт за них мне не достался – их тут же, «в пылу схватки», добили другие игроки. Они же и подобрали лут. Претендовать на эти карты я не собирался. Пополам их не поделишь, а забирать силой – глупо. Не зря же древние считали щедрость одной из важнейших черт вождя, практически наравне с удачей? Если кому-то попадется интересный навык, то проще сделать копию…

Тем более, что карты представляли для меня куда меньшую ценность, чем для других – после окончания миссии, я вновь получу доступ к серверу, а значит, пока у меня достаточное количество очков, смогу выучить любой навык. Если, конечно, найду его в практически бесконечном списке за отведенное время…

– Лови ее! – крикнул знакомый голос. – Да за уздечку хватай! Ррррр…

Несколько игроков, дальше по улице, азартно ловили пятнистую лошадь. Двоих «охотников» я, кстати, опознал: Роланд и Илияс – еще двое членов моей группы. Француз и казах, если в наше скорбное время еще можно верить людям на слово…

Лошадь тут тоже оказалась не случайно и, скорее всего, еще недавно принадлежала моей «жертве». «Мертвый гоблин», как любезно сообщила Система, при приближении «подсветив» тело серым. Хороший знак, «осушенные» трупы она игнорировала. Похоже, данное перед боем предупреждение «не трогать мои стрелы» не пропало даром. Я ускорил шаг и, встав на колено, дотронулся до древка.

Внимание! Вы получили 10 ОС! (14\120 ОС)

«Ник» гоблина потускнел и исчез, обозначив, что больше он не представляет для Системы никакого интереса. В последний момент, медленно и словно неохотно, в воздухе сформировалась полупрозрачная карта.

Я на мгновение замер, задумавшись над очередным вопросом. Что произойдет, если убийца погибнет и не сможет забрать карту? Она рассеется через какое-то время? Или же, наоборот, материализуется? Ну, думаю, скоро это в любом случае станет известно… Что там у нас?

Верховая езда

Ранг: F

Уровень: 1\?

Описание:

– Навык, позволяющий научиться верховой езде и обращению с лошадьми.

– ???.

Насыщение:

0\10 ОС


Мда… Не самый лучший вариант, но грех жаловаться. Подозреваю, карты тут выпадают не просто так, а завязаны на навыки и знания, которыми «моб» обладал при жизни. Данный конкретный гоблин, похоже, умел неплохо обраться с лошадьми. Возможно даже более, чем неплохо. Так же очевидно, что наличие достаточной «базы знаний» – лишь одно из условий выпадения «лута», иначе с чего бы выпадали «пустышки»? Учитываться мог уровень, их разница, «удача», да и, по большому счету, вообще что угодно. Если честно, я порядком устал строить воздушные замки на фундаменте из бесчисленных предположений. Почему бы создателям этой гребанной игры было не выдать нам мануал? Ради такого дела я бы даже изменил своим принципам и прочитал его ДО того, как что-то пойдет не так…

Я посмотрел на вопросительные знаки. Отсутствие верхней границы, вероятно, объяснялось отсутствием «связи с Сервером». Что касается скрытого пункта, то похоже, мне просто не хватало «прав», чтобы увидеть полное описание. Уже не в первый раз. Другие, кстати, вообще не видят наличия скрытого пункта – я проверял. Так что варианта тут два. Либо мне не хватает интуиции, либо нужно использовать специальные навыки. Например, поднять уровень идентификации и попробовать опознать карту?

Я задумчиво покрутил пластину между пальцами и убрал в карман. Полученного за гоблина опыта как раз хватало, чтобы выучить этот навык, но, в текущих условиях, верховая езда была мне не слишком-то и нужна. Куда меньше второго уровня магического дара. Да, он требовал 20 ОС, но если я буду тратить очки на всякую ерунду, то никогда не прокачаю профильные навыки. Если же в будущем мне понадобится «ускакать в закат», то пока карта у меня – никогда не поздно вернуться к этому вопросу.

– Держи ее, держи! – очередной, полный отчаяния и азарта крик, показал, что лошадь упорно не поддавалась поимке. Стоило ловцам приблизиться, как та разрывала расстояние, но окончательно так и не убегала, технично сдвигаясь в мою сторону. – Шайтан!

Покачав головой, я склонился над гоблином, перевернул труп на живот и с силой дернул стрелу. С наскока она не поддалась, так и оставшись торчать под лопаткой. Я попробовал помочь ножом, но под плащом оказался весьма неплохой доспех – усиленная пластинами кольчуга. Увы, пластины были только на груди, так что от бронебойной стрелы в спину она никак не защитила. Вероятно, сзади всадника должен был прикрывать щит, но на этот раз гоблин не успел повесить его на место. Щит валялся в нескольких шагах. Как и булава, на которой были заметны следы крови. И, кажется, чего-то сероватого…

– Да чтоб тебя! – выкрикнул Илияс. – Может пристрелить животину к чертям? Хоть мясо получим! И удовольствие! Сходим за луком и…

– А ты умеешь стрелять из лука? – скептически отозвался Роланд. «Герой легенд» был мечником.

– Конечно, ты же знаешь мое второе имя! – ударил себя кулаком в грудь «сын степей». – Или вон, давай я копье метну!

Казах воинственно потряс вышеназванным копьем. Я усмехнулся. Спектакль, не более. Они уже давно заметили мое присутствие, и это лишь «ненавязчивый» намек на то, что им нужна помощь. Мудрый совет им, что ли дать?

– Не трогай лошадь, чертов Леголас! – крикнул я. Да, именно такой «ник» взял себе Илияс. Узкоглазый и черноволосый «светлый эльф».

– О, командир! Я знал, что ты, в конце концов, заметишь своих верных нукеров! – образовался Илияс. – Нам нужны твои божественные стрелы! Просто прострели ей колено, и все остальное я сделаю сам!

– Ну а как же твои гены кочевника? – поддержал я. – Врожденная любовь к лошадям?

– Все на месте, командир. – ухмыльнулся тот. – Я обожаю конину. Как потомок Чингисхана говорю – это неправильная лошадь! И самое меньшее, чем она может компенсировать наши страдания – это позволить себя съесть.

Я усмехнулся в ответ. Легкий характер, чувство юмора. И ум. Не смотря на «клоунаду», восьмерка в интеллекте четко говорила, что «эльф» отнюдь не глуп. Просто в месте, полном опасностей, иногда полезно отвлечься от мрачных мыслей и улыбнуться.

– Смотри и учись. – хмыкнул я, уходя в невидимость и медленно направившись к лошади. При моем приближении та все же занервничала, но сбежать не успела – я схватил поводья и появился. Чудь сзади, чтобы не испугать животное. Ну, так оно было запланировано.

«Шайтан», оправдывая свое прозвище, попытался меня укусить, но не тут-то было. Я всегда был хорош в обращении с животными. Как там? Главное – показать им силу. Удар кулаком промеж глаз заставил коня чуть попятиться и вдохновил на попытку лягнуть меня копытом. Передним, что характерно…

– Что стоите? – крикнул я, повиснув на узде и уворачиваясь от лязгающего пастью «чудовища». – Помогите мне!

Лошадь рванула вперед, на мгновение оторвав меня от земли и вновь попыталась лягнуть…. Затем укусить… Похоже, прочитанные в далеком девстве книги об «укротителях мустангов» где-то врали. Или я плохо запомнил детали? Соблазн отпустить поводья был велик, но что-то мне подсказывало, что на этот раз поймать себя животина уже не даст и убежит туда, где ее дом… В глубины ада, не иначе. Черт, а ведь я мог просто взять и выучить тот проклятый навык… Или просто пристрелить ее из лука.

– Я нареку тебя «Шашлык». – мрачно провозгласил я, когда нам троим все же удалось усмирить это чудовище. – И если будешь себя плохо вести – то еще и сделаю. Из тебя.

Ничуть не впечатленное чудовище щелкнуло пастью. Кажется, я начинаю ненавидеть лошадей?

* * *

Из двадцати девяти гоблинских всадников, уйти сумели десять. Один был взят в плен. Остальные восемнадцать были мертвы и лежали в ряд, вдоль стены. В доспехах и при оружии, как и полагается покойникам, чье имущество еще не нашло новых хозяев. Рядом лежали седла, сбруя и сумки, снятые с лошадей. В общем, добыча богатая и разнообразная, а разделить ее надо было быстро и, по возможности, справедливо.

Не так-то это просто, на самом деле. Мне нужно было учитывать интересы сразу пяти сторон. Интересы Альянса, моей собственной группы, отряда Маркуса, приданных нам «внефракционных» игроков… И, наконец, последними по списку, но не по значению, шли интересы моего внутреннего дракона. У других это могла бы быть жаба или хомяк, но я всегда предпочитал рептилий – они не так мелочны и предпочитают минимум золото. Мда…

– Мы делили апельсин, много нас, а он один… – пробормотал я, прикидывая варианты.

К сожалению, времени хорошенько продумать этот вопрос, не хватало. Все еще непонятно, откуда именно пришел отряд гоблинов и как далеко их основные силы. Чтобы определиться с дальнейшими действиями, нужно было допросить пленных, а затем уже решать с какой скоростью и в каком «стратегическом направлении» нам драпать дальше. Вполне возможно, что лучшим выбором для меня выбором будет сесть на лошадь и скакать отсюда и до горизонта. Увы, пленный гоблин пока молчал, предпочитая играть в партизана, а для допроса нужно было все то же время. Уверен, пленники были и у основного отряда, а вот с переводчиками еще вопрос. Хотя, по идее, карт с убитых должно выпасть прилично, мог кому-то и язык достаться…

– Минуту внимания! – крикнул я, поднимая над головой копье. – Слушайте меня все! Сейчас я опишу вам принципы, по которым будут делиться трофеи!

Мои слова вызвали вспышку всеобщего интереса, и народ потянулся в мою сторону. Я подавил желание облизнуть губы, когда на меня уставились десятки глаз. Выступлений я не боялся, но вопрос был важен, и ошибаться было нельзя… Все должно быть по справедливости.

– Значит так! – начал я, имея весьма смутное впечатление о том, как выглядит справедливость в данном конкретном случае. – Для начала, я обозначу те вещи, что делиться не будут и пойдут на цели всего Альянса. В первую очередь лошади. Живые – это стратегический ресурс, для перевозки запасов и раненных. Мертвые – решение нашего вопроса с провизией. Шесть из восьми выживших лошадей отправятся на нужды армии. Одна останется в моем отряде и одна – в отряде Маркуса. Вопросы?

– А нам лошадь не полагается? – крикнул один из «наемников». Над головой высветился ник. Марио. – Я тоже убил гоблина!

В целом, эта «фракция» была разрозненной и особой опасности не представляла. Из двадцати одного «наемника», привлеченного Маркусом, погибли шестеро. Еще пятеро были ранены достаточно сильно, чтобы их больше интересовал вопрос выживания, чем добычи. Оставался всего десяток одиночных игроков, объединить которых против меня могли только моя собственная тупость и жадность. Все что мне требовалось – проследить, чтобы каждый получил кусок пирога.

– Нет, Марио. Лошади будут переданы для распределения Цинь Луну. Если считаешь мое решение несправедливым, то можете позже обратиться к нему с жалобой.

– Письменной, в трех экземплярах. – внезапно поддержал меня Ктулх. Впрочем, почему внезапно? Интересы седьмого отряда мое предложение никак не ущемляло. Лошадь, учитывая состояние Маркуса, им весьма пригодится…

– Устной, само собой. – усмехнулся я, убедившись, что продолжения не последует. – Возможно, если ты создашь свой отряд, он учтет твои заслуги. Пока же каждый может взять запас конины на два дня! Остальное, как я уже говорил, пойдет на нужды Альянса.

Назвать это «бонусом» было трудно, поскольку мяса тут хватит на всех, но у них был шанс выбрать себе самые лучшие куски. Где бы они, по их мнению, у лошади ни располагались. Мясо… Я почувствовал, как рот заполнила слюна, что навело на еще одну мысль…

– Только учтите, пока мы не уточним обстановку, костры разводить нельзя! Гоблины могут быть где-то рядом!

Здесь возражений не последовало – это было логично. Да и поддержка, высказанная Ктулхом, окончательно поставила «наемников» в положение меньшинства… Можно продолжать…

– Кристаллы, полученные с гоблинов, также пойдут в общую казну и будут распределены среди обладателей ключевых магических навыков.

Это так же был критический пункт. Если позволить кристаллам оставаться руках игроков, у большинства из которых даже нет магических навыков, то Альянс потеряет главный козырь – возможность продолжительное время использовать «высокоранговые» способности. Где бы я был со своим луком, без невидимости и возможности быстро восстановить энергию?

– Это правильно. Но все же я хотел бы сразу получить пять кристаллов. – высказался Ктулх. – На случай, если нам внезапно придется столкнуться с гоблинами. Мои закончились.

Маг сыграл немалую роль в недавней схватке, так что его требование звучало справедливо. Но несколько… несвоевременно. Что ему стоило подойти чуть позже?

– Хорошо. – кивнул я. – Тогда, заодно, проследи за их «сбором».

– Сделаю. – легко согласился Ктулх. Помимо прочего, это давало ему возможность выбрать самые крупные кристаллы. Учитывая близкие уровни гоблинов – мелочь… Но приятная.

Кстати, насколько я знаю, маг так же не получил опыт за убитых его «способностью» гоблинов. С трудом представлял, как они вообще должны качаться. Маг что, должен лишь ранить врага, а потом добивать его системным оружием? Это выглядело куда хуже, чем луки… Возможно, у этой проблемы было решение, но пока это выглядело диким имбалансом. Впрочем, кто сказал, что в этой «игре» должен быть «баланс»? Кстати, наводит на новую мысль.

– Луки и стрелы так же будут стратегическим запасом альянса. – вопросов не последовало, но я все же решил прояснить причины. – Сейчас ни у кого из вас нет подходящего навыка, так что они практически бесполезны. Однако любой, кто получит «пустую карту навыка» и накопит 10 ОС, позже может подойти ко мне, выучить «стрельбу из лука». После чего ему будет позволено выбрать себе лук из «арсенала».

– Даже я? – подняла руку Лиза. Кажется я знаю, что ей выпало с того гоблина. И, похоже, пример покойного корейца ничему ее не научил…

– Если таково твое желание. – улыбнулся я, подавив легкое раздражение. На самого себя, прежде всего. – Ты можешь сразу выбрать себе понравившийся лук. Остальные позже!

Я вздохнул, переводя дыхание и вновь собираясь с мыслями. Это была еще «легкая» часть. В целом все, что я говорил до этого, было разумно, да и особо спорить тут было бессмысленно. Даже если что-то казалось кому-то не слишком справедливым, то противиться интересам всего Альянса они не могли. Нашему отряду, по сравнению с остальными, и так доставался весьма солидный кусок общего пирога… И мало было его съесть – нужно было еще и не подавиться.

– Следующий момент – добыча, взятая непосредственно с гоблинов. Как я уже говорил, карты, выпавшие с них, идут непосредственно тому, кто совершил убийство.

Здесь я наступал на шею собственным интересам. Виртуальный дракон извивался от жадности под моей пятой, но я был непреклонен, примерно представляя, что начнется, предложи я поделить карты как-то иначе. Возможно, у меня просто излишне богатое воображение, но я предпочитал считать это предостережением интуиции.

– Все остальное имущество гоблинов, за исключением системного, будет разделено между вами всеми. Напоминаю, что предметы – в первую очередь доспехи и щиты, должны усиливать наш Альянс, а не пылиться у кого-то в сумках. Поэтому каждый берет только то, что может и будет использовать. Если доспех вам мал – оставьте его тому, на кого он налезет. Если вы не собираетесь сражаться в первых рядах – не берите щит. Надеюсь, здесь все понятно?

Ответом был гул, как ни странно, в основном одобрительный. Черт, еще немного, и я решу, что заблуждался на счет человечества…

– Как будем устанавливать очередность? – выкрикнул Марио. Опять. – Жребий?

– Нет. В зависимости от номера в составе Альянса. – не стал я мудрить. Возможно, это не совсем справедливо, но уровни список учитывал, а остальное было неважно. – И не советую врать. Если вы назовете ложный номер, то наказание будет суровым…

Я машинально нарисовал пальцем петлю. И, раз уж я это начал, имело смысл ввести цветовую дифференциацию штанов…

– Теперь обсудим доли. Я и Маркус, в качестве лидеров, получим по три. Ктулх, за особые заслуги – также три. Игроки второго уровня – по две доли. Игроки первого уровня – одну.

– Но…

– Если считаете, что это несправедливо, – перебил я. – мы можем просто отталкиваться от уровня, и я выделю магу одну из своих долей. И сам возьму пять. Нет? Я так и думал. Продолжим. Те, кто серьезно ранен – получат дополнительно полдоли, причем впереди других игроков своего уровня. Эти доли отойдут тем, кто согласится позаботиться о них.

Бросать раненых Альянс не собирался, но нужно было дать остальным хоть какой-то стимул, чтобы смягчить недовольство. Простого «гуманизма» мало, когда именно тебе полдня тащить носилки. Раненые, по крайней мере, пытались сражаться, а значит, свой шанс заслужили…

Еще находясь на крыше, я мог видеть, что далеко не все игроки проявили себя с лучшей стороны. Некоторые замерли в ступоре, другие бестолково махали оружием, забыв все, чем их одарила Система. Храбрецы погибли, а многие из трусов выжили и сейчас делят их добычу. Мир несправедлив, но, как уже говорил, сейчас не время считать, кто сделал больше.

– Я потерял палец! – жалобно выкрикнул кто-то из задних рядов. – Он уже не отрастет! Мне тоже полторы доли?

Я на мгновение задумался. Разрешить? Мало кто обошелся вообще без ран, а если не установить четких критериев, то половина игроков попытаются записаться в «инвалиды». И что потом с этими симулянтами делать? Вешать?

– Нет, если ты можешь передвигаться самостоятельно. Кстати, рекомендую найти палец и положить в сумку – возможно по возвращению удастся пришить.

И вновь никакого открытого недовольства. Люди! Да что с вами такое?! Еще немного и моя паранойя умрет в муках.

– Продолжим. – выдохнул я. – Имущество игроков, принадлежащих к той или иной группе, уходит в её казну. Имущество тех, кто не принадлежал к той или иной группе, отходит в казну армии. Тоже самое касается системных предметов, взятых с гоблинов. – я сделал паузу. – Однако если кто-то захочет сменить оружие или заменить какую-то деталь снаряжения, то может это сделать свободно. Обратитесь позже непосредственно к моему заместителю, Дмитрию.

Я указал на него рукой. Может показаться странным, что я публично признавал его позицию, но, если позволить паранойе управлять собой, то подозрения неминуемо станут правдой. Своим поведением ты сам подтолкнешь человека к предательству. Пока Дмитрий не давал мне повода усомниться в себе, а значит ему можно доверять. Не безоглядно, соблюдая осторожность, но все же… На этом говорильню можно заканчивать, оставались лишь несколько моментов.

– Пленника забираю лично я, что с ним делать решу после допроса. Этот вопрос не обсуждается… Его доспехи, имущество и оружие пойдут в общую кучу. Что еще осталось? Дмитрий?

– У многих гоблинов были системные сумки с какими-то припасами. И кошельки, с местными деньгами. Серебро, но встречается и золото. Также есть седла и сбруя…

– Сумки идут в обоз. Припасы разделим вечером, на привале. Деньги – разделить поровну, между всеми. Седла – так же в обоз.

– Тела гоблинов. – напомнил Ктулх. – Что будем делать с ними? Слышал, если их оставить как есть, они могут подняться.

– Интересный вопрос. – протянул я, вспомнив свои эксперименты по «некромантии», так, впрочем, и не увенчавшиеся успехом. «Обезвредить»? Забрать тела с собой? Попытаться сделать закладки на будущее?

– Поврежденные – обезглавить. Целые тела заберем с собой, просто поместите их в одну из сумок. И, на всякий случай, оставьте у одного из покойников кристалл на месте. На этом все пока, приступаем к разделу добычи…

Я хлопнул в ладоши, обнаружив, что они изрядно вспотели. Черт побери…

* * *

Сама дележка, как ни странно, прошла практически спокойно. По итогам, из заслуживавшего внимания, мне досталась ранее приглянувшаяся кольчуга, с «модной в этом сезоне» дырой «от стрелы» в спине… Я был крупнее гоблина, но изначально кольчуга носилась в комплекте с поддоспешником, так что вполне на меня налезала. Без него. Вес ощущался малость непривычно, а металл холодил тело сквозь одежду, но мысль о том, что теперь между мной и этим враждебным миром пролегает тонкая полоска брони, грела мне сердце. Что-то меня на лирику потянуло? Нервы…

Так же, пользуясь правом первого выбора, я подобрал себе шлем, щит и неплохой меховой плащ. Затем пополнил запас стрел, забросив в сумку сразу несколько колчанов, и поручив выковырять из трупов свои старые.

Из имущества покойного Ланса, которое отошло «в казну отряда», я присвоил карту копья. Как показала практика, системное оружие отнюдь не вечно, и иметь запасное было важно.

Кроме того я получил сразу одиннадцать сумок. Пять с гоблинов и шесть – с игроков. Согласно нашим старым договоренностям, «лишние» сумки должны быть разделены между членами «G8», так что передавать «наверх» я ничего не собирался. Как и скрывать наличие трофеев. Учитывая общие потери среди игроков, это количество вполне укладывались в мою долю «добычи». Правда, объединить их все я пока не мог. Одну сумку использовали для хранения тел, одну – пустили под имущество погибших игроков и его я действительно планировал передать в «обоз». Ну и еще в пяти хранились гоблинские припасы. Так что пока они дожидались своего часа на боках вьючной лошади – самой мирной из доставшейся нам восьмерки. Пусть лучше с «Шайтаном» мучается кто-нибудь другой.

Я, кстати, уже мельком просмотрел содержимое сумок и остался слегка разочарованным. Если у гоблинов и был обоз, то нам он не достался – запасы внутри явно были личными вещами всадников. Да и было бы глупо рассчитывать, что обоз пойдет в атаку. Просто в каждом из нас живет ребенок, мечтающий, что однажды и на его улице перевернется грузовик с кока-колой.

Кроме того, по результатам боя, в мой отряд попросились еще пятеро рекрутов. Троих, не замеченных ни в чем предосудительном, я даже принял. «Сантехник» Марио, похоже, присматривался к седьмому отряду…

– Я от почтенного Цинь Луна. – слегка поклонился смутно знакомый китаец, отвлекая от мыслей. На этот раз имя я не вспомнил, но Система помогла. Игрока звали Чан. – Лидер просит вас и командира Маркуса прибыть как можно быстрее, чтобы помочь с допросом пленных…

– Ну что ж… – согласился я, вставая. – Я как раз собирался к вам. Прихватим моего пленника и пойдем. Командир Маркус ранен, так что, вероятно, не сможет присутствовать. Но мы все равно зайдем к нему и уточним этот момент…

Тот факт, что я успел разгрести основные проблемы к этому моменту – безмерно радовал.

* * *

Вы желаете записать навык на «учебную карту»?

Да\Нет

Конечно, я желал. Список навыков, доступных для записи, был невелик и, вне зависимости от моего в нем уровня, ограничивался первым рангом. Стрельба из лука, владение копьем, медицина Земли, маскировка…

Я задержался на «владении мечом», который так же был серым…

Внимание! Исходная точность навыка недостаточна для копирования!

Значит, слухи не врали? Скопированные навыки нельзя было повторно записать на пустышку. Я уже слышал об этом, но видеть это собственными глазами было неприятно. Новость для обладателей «эксклюзивных навыков», одновременно радостная и печальная… Радостная, потому что эксклюзив может быть выгоден и печальная – потому что тиражированием придется заниматься в одиночку. Малый магический дар тоже был серым и, стоило о нем подумать, отозвался сообщением.

Внимание! Уровня вашего дара недостаточно для создания карты Инициации!

Здесь карта называлась несколько иначе, но я уже знал, что это вопрос соответствия терминов. Нужно будет позже сравнить, какой точнее. В любом случае, теоретически передача «магического дара» возможна, что уже радует. Правда, учитывая, что вера дает практически идентичную ману, большинство «магов» в будущем явно будут скорее «жрецами».

Я пробежался по списку дальше. Идентификация и Второе Дыхание копированию тоже не поддавались. «Холодный разум» – тоже нет, а вот «Невидимость» – вполне, правда вероятность успеха была крайне мала… Причем я откуда-то знал, что если процент соответствия будет слишком низок, то карта просто рассыплется. Ладно, вернемся к делу.

Вы желаете скопировать навык «Язык гоблинов»?

Да\Нет

У меня была оригинальная карта, но отдавать ее союзникам задаром мне почему-то не хотелось, а для торгов время было неподходящее. Так что «да». Как и многое в Системе, копирование навыка было не слишком приятной процедурой. Словно в твоих мозгах копается невидимое щупальце, а тебе при этом, ни в коем случае нельзя отвлекаться. К счастью, длилось это недолго…

Навык записан! Процент соответствия – 99 %.

– Готово. – сообщил я, передавая карту Цинь Луну и беря следующую «пустышку». Выпало их немало, и говорить на языке потенциального противника хотели многие…

Ну, ни одно доброе дело не остается безнаказанным, так что теперь эти «многие» будут должны мне услугу. Хотят они того или нет.

* * *

Результаты битвы, в целом, можно было назвать удовлетворительными. Из примерно двух с половиной сотен гоблинов вырваться из ловушки сумело всего двадцать или тридцать, не считая десятки «моих» всадников. В плен попало лишь шестеро. Могло быть значительно больше, поскольку под градом камней многие из них были лишь оглушены, но почти всех их без жалости добили, пустив на опыт.

Потери среди игроков были меньше, но все же значительны – около тридцати только убитыми и семь десятков раненных. Причем многие из последних были «тяжелыми», что лишь еще больше усугубляло ситуацию. Плюс еще полсотни «пропали без вести» – иначе говоря погибли, дезертировали или отстали при недавнем отступлении.

Так что в целом ситуация энтузиазма не внушала. От Альянса, сутки назад насчитывающего пятьсот шестьдесят три игрока, осталось около четырех с половиной сотен, из которых порядка восьмидесяти не могли передвигаться самостоятельно. И дальнейшая судьба раненых напрямую завесила от того, что расскажут гоблины… Которые пока говорить отказывались.

– Если ты честно ответишь на наши вопросы, то, нам не придется прибегать к пыткам. – предложил Мечник. Убив лидера гоблинов, он не только поднял уровень до шестого, сравнявшись со мной, но и нашел «лишние» десять очков на то, чтобы выучить язык аборигенов…

Если честно, то прозвучало это не слишком-то убедительно. Да и гоблин, лишившийся в бою кисти и покрытый ранами, похоже, намеревался в самое ближайшее время сдохнуть и без нашей помощи.

– Пошел ты. – прохрипел оскорбления гоблин, плюнув на сапог Цинь Луну. Почему-то. – Я ничего вам не скажу…

Мне, почему-то, вспомнился давний анекдот про чукчу и переводчика. «Он говорит, что не знает где золото».

– Тогда мы тебя казним. – меланхолично заметил Цинь Лун. – Ты так торопишься умереть?

– Я воин! – отозвался гоблин. – Я не боюсь боли! Я не боюсь смерти!

– Он отказывается отвечать. – пояснил Цинь Лун для тех, кто все же не понимал гоблинского. Хотя я скопировал карту всем присутствующим «лидерам», но выучили навык лишь двое. Остальные довольствовались переводом. – Что скажет «эксперт»?

Зулу утверждал, что не понаслышке знаком с пытками и, похоже, сегодня его навыки нам еще пригодятся.

– Этого пытать бесполезно. Совсем плох. Сдохнет. – вынес вердикт Зулу. – Разве что пальцы по-быстрому отрезать и то…

– В другой раз. – отклонил предложение Цинь Лун. – Чей это пленник?

– Мой! – выступил вперед один из игроков, стоящих в ожидании неподалеку. Первый уровень.

– Ты можешь забрать свой опыт. Помогите ему.

Двое китайцев, повинуясь знаку, схватили пленного под локти и, оттащив чуть в сторону, опустили на колени. Гоблин не сопротивлялся, закрыв глаза. «Хозяин» подошел и, неуверенно прицелившись, отрубил гоблину голову. И, судя по тому, как он скривился, карта ему не выпала.

– Следующий! – холодно приказал Цинь Лун.

Я прикрыл глаза, напомнив себе, что на кону стоит выживание сотен, а то и тысяч людей. В том числе, что уж скрывать, мое собственное. Вмешиваться в происходящее я не собирался.

* * *

Главной проблемой было заставить пленников заговорить, но после того, как еще двое были обезглавлены, дело пошло на лад. Нет, они пытались врать, изворачиваться, но это уже не имело никакого значения… Основное мы выяснили быстро – армия действительно существовала, и должна была скоро появиться, а этот отряд пришел из крепости. И теперь там почти не осталось гарнизона. Затем последовал еще ряд вопросов…

– Что ж, этого достаточно. – подвел черту Цинь Лун. Пальцем по горлу. – Они нам больше не нужны…

Двое гоблинов упали на колени, моля о пощаде, но толку от этого не было никакого. Чем дальше, тем меньше в игроках было жалости к «мобам». Тем более, что пленники так же принадлежали «нубам», для которых опыт был вопросом выживания. Кто знает, сумеют ли они убить гоблина в будущем?

– Василий? – вернул меня к реальности Цинь Лун. – У нас мало времени, так что тоже поторопись.

Ну да, остался только один гоблин – тот самый всадник, что принадлежал мне самому. Тащить его с нами не имело смысла, но и пачкать руки убийством пленного… Впрочем, после того, что я видел и делал, поздновато играть в благородство…

– Хочешь убить меня? – прорычал гоблин. – Если ты не трус, то дай мне меч и сразись со мной!

Идиотское, сделанное скорее из отчаяния предложение, мне понравилось. И дело было не в муках совести – их бы я пережил. Однако глупо не использовать такую возможность совместить приятное с полезным и опробовать навык «дуэлянт», который значительно повышал шанс выпадения карты. Интересно, сработает ли он на гоблине? Я зарылся в настройки, выставляя условия и, по итогам, оставив лишь единственный вариант – смерть одной из сторон…

Внимание! Условия вызова не позволяют завершить бой до смерти одной из сторон!

Вы желаете бросить вызов безымянному гоблину?

Да\Нет

– Я вызываю гоблина на системный поединок. – пояснил я для остальных. – Круг в шесть метров. Все назад!

Я достал меч и, положив его на пол, отступил на шаг, призывая копье. Игроки отступили, причем, что характерно, никто даже не подумал меня отговаривать. Лишь Сауд, так и не сумевший в минувшем бою взять третий уровень, выразил готовность за меня «отомстить».

– Если я убью тебя, меня отпустят? – прорычал гоблин, жадно смотря на лежащий перед ним клинок, но не торопясь брать его в руки.

– Ты ведь не веришь в сказки? – не стал я давать ложных обещаний. – Но поединок будет честным, так что у тебя будет шанс меня прикончить. Ты ведь знаешь, кто я такой?

– Знаю. – довольно осклабился гоблин. – Мы прозвали тебя «невидимый говнюк».

Гоблин засмеялся, и я с готовностью присоединился к его смеху. Забавно, но в глубине души я ожидал чего-то… более звучного. Вроде «невидимого лучника» или «смертельной стрелы»… Но, если подумать, с чего бы гоблинам давать своему врагу славное имя? Особенно если он все еще жив? Отдать дань можно мертвому, где-нибудь в балладах – и то, лишь для того, чтобы подчеркнуть доблесть собственных героев. Это ведь не сказка, так?

– Ладно, хорошего понемножку. – вздохнул я, стерев в лица улыбку. – Начнем?

– Сначала верни мне щит и доспехи! – потребовал гоблин, сложив руки на груди.

– Нет. – покачал я головой. – С чего бы мне совершать такую глупость?

– Тогда сам сними кольчугу! Иначе все будут знать, что ты – трус!

– Лучше быть трусом, чем идиотом. Тем более мертвым идиотом. – слабо улыбнулся я. – Хватит с тебя и того, что я не беру щит. Так что, ты будешь сражаться или я зря трачу время?

Внимание! Юнит(83 %) «Безымянный гоблин»(уровень 6) принимает ваш вызов!


Тип поединка:

– Смертельный.

Условия прекращения:

– Смерть одного из участников.

Диаметр круга:

6 м.


Бой начнется через: 30…29…28…

Я поставил таймер на половину минуты. Круг медленно расширялся, заставив игроков машинально попятиться, хотя необходимости в этом не было. Гоблин бросился вперед и, подняв меч, отскочил назад. Я лишь хмыкнул, не воспользовавшись шансом нанести удар. Не только из-за таймера, но и потому, что жульничать в таком деле не имело смысла. Будем честны – сейчас я руководствовался не столько желанием получить карту, сколько остатками совести.

– Меня зовут Гмыр! – прорычал гоблин. Само собой это было личное, а не «системное имя». – Я хочу, чтобы мои сородичи узнали о том, что я умер с честью!

В целом, этому гоблину не в чем было себя упрекнуть. Ему даже не пришлось ничего выдавать – все сделали его более трусливые сородичи. И пощады он не просил. Осталось только «красиво умереть», прихватив с собой меня. Совершить, так сказать, подвиг…

5… 4… 3…

– Конечно, я прослежу за этим. – согласился я, уходя в невидимость.

Поединок начинается!

– Ты? Вряд ли… – отозвался Гмыр, бросив в меня горсть пыли. Хороший план, но она тут же истаяла, соприкоснувшись с моим полем и «утонув» в нем. Впрочем, может он целил в глаза?

Я ушел в сторону, позволив мечу впустую рассечь воздух… Шаг… Удар… Копье вошло в плоть… Меч выпал из ослабевшей руки, звякнув о пол…

Внимание! Вы получили 12 ОС! (26\120)

Внимание! Поединок закончен! Все ограничения сняты.

Я выдернул копье, позволив телу упасть. Бой занял считанные секунды. Как и ожидалось, над телом гоблина появилась карта…

Карта навыка Скальд

Класс: F

Уровень: 1\5

Описание:

– Наделяет навыками, необходимыми для того, чтобы стать гоблинским скальдом.

Насыщение:

10\10 ОС


Я криво улыбнулся, разглядывая это «чудо». И даже насыщение полное… Похоже, мне самой судьбой предначертано сочинить о покойном «хвалебную» балладу? Ответная любезность, можно сказать. Потому что, сдается мне, я знаю, кто из гоблинов дал мне прозвище.

Сзади раздалось несколько хлопков. Скептических, если это будет уместно в адрес аплодисментов.

– Благодарю. – я картинно поклонился, помахав зажатой в руке картой. – Как видите, это сработало.

– Прекрасный бой. – улыбнулся Цинь Лун, последний раз хлопнув в ладоши. – Теперь, когда мы с этим разобрались, нужно решить, что делать дальше. Что вы скажете, если я предложу нам попробовать захватить гоблинскую крепость?

Глава 18. «Троянский» конь

Победа, как это ни странно, поставила наш Альянс под угрозу. Огромное количество раненных связывали нас по рукам и ногам. Мы не могли их бросить – это нанесло бы значительный удар по морали и не могли тащить с собой. Даже если вчерашние горожане согласятся безропотно тащить заведомых смертников, это не имеет смысла. С таким грузом лишь вопрос времени, когда нас догонят гоблины. И, стоит победной эйфории схлынуть, как ситуацию осознают и все остальные. И как они себя поведут в такой ситуации? Риторический вопрос.

По сути, выбор был прост – либо мы захватим крепость, либо большую часть раненых все же придется бросить. Или добить, что было рациональнее. Только это, скорее всего, будет началом конца. Все усилия, потраченные на то, чтобы объединить игроков, будут разом перечеркнуты. Альянс распадется на небольшие отряды и рассеется, перестав представлять для гоблинов какую-либо опасность. И что дальше? Бегство вглубь города? Охота на нежить? Если раньше я мог строить иллюзии, то встреча с Костяным Ужасом четко показала, нежить может быть куда опаснее гоблинов…

Захват крепости давал нам реальные шансы избежать этого печального сценария и продержаться до конца отведенного Системой срока. Конечно, несколько сотен игроков не удержали бы стены, но божественное оружие, которое получили верховные жрецы, обладало одной «типовой особенностью» – возможностью установить маяк. Хотя его силы не хватит, чтобы насильно притянуть игроков, но у новых волн будет выбор – случайный прыжок или высадка в указанном районе. Установив «маяк» в крепости, мы сможем каждый день получать свежие подкрепления, а с несколькими тысячами игроков удержать стены не составит труда. Конечно, армия гоблинов не оставит нас без внимания, но что они смогут сделать? Гоблины планировали охоту на разрозненных игроков, а не осаду собственной крепости. Даже если они соорудят таран и лестницы, то не сразу и время будет упущено…

Вопрос снабжения тоже будет решен. В крепости должен быть солидный запас еды, воды и всего остального. Если этого должно было хватить сотням гоблинов на многие месяцы, то уж на восемь дней, оставшихся до крайнего срока, игрокам как-нибудь хватит. Естественно, оставался вопрос с опытом, но… Подумать об этом можно будет уже позже, в случае успеха. Как бы эгоистично это ни звучало, но свои три дня мы там точно продержимся, а дальше загадывать пока рано.

Вот только сейчас от этого «счастья» нас отделяли высокие стены той самой крепости и остатки гарнизона. Хотя большую часть гоблинов мы выбили, но какая-то часть сумела уйти и теперь наверняка вернется в крепость. Помимо воинов там так же была низкоуровневая обслуга, которая, ради такого случая, так же могла взять в руки оружие. Итого могло набраться до сотни защитников – более чем прилично, вздумай мы пойти на штурм. В итоге, мы находились примерно в той же ситуации, что и гоблины, случись нам взять крепость…

Естественно, никто не предлагал штурмовать стены напрямую – это было бы самоубийство. Скорее политическое, чем реальное, поскольку, скорее всего, игроки нас просто бы послали. Нет, единственным шансом на успех была «военная хитрость». Причем провернуть все нужно было быстро – прежде, чем до игроков дойдет вся тяжесть нашего положения. И прежде, чем крепости достигнет армия гоблинов. И, главное до того, как придет вторая волна игроков. Иными словами, главным элементом плана была скорость и время поджимало.

Именно поэтому, к крепости выдвинулся лишь «элитный» отряд, состоящий из нескольких десятков игроков. Основные силы должны были подойти позже…

* * *

Всего час размеренного бега, иногда переходящего в быстрый шаг, позволил оценить, насколько же разумно было поднять выносливость до десятки. Темп, который еще вчера вымотал бы меня, сейчас оставлял впечатление того, что я могу двигаться в таком режиме вечность. Ну или, по крайней мере, до темноты…

На этом фоне я окончательно отказался от мысли выучить «верховую езду» – зачем, если я сам себе конь? Так что полученные с гоблинов очки я вложил в «малый магический дар», повысив его до второго уровня (6\120). Плюс один к мудрости, как-никак. Карта «Скальд» выглядела практически бесполезной, но не требовала очков для насыщения, так что смысла отказываться от навыка я не видел.

Желаете изучить навык «Скальд»?

Да\Нет

Подтвердив выбор, я окунулся в «богатый мир» местного фольклора. В целом, поэзию гоблинов можно было охарактеризовать просто: «что вижу – о том и пою». Как и в скальдической поэзии, там не было места вымыслу – стихи должны были лишь выступать способом констатации фактов, непосредственными свидетелями которых и был «скальд». Содержание стихов не выбиралось, а предопределялось действительностью. Художественный смысл, теоретически отсутствовал, поскольку приравнивался ко лжи, но… Правда, как всегда, была в глазах смотрящего. Любое событие можно осветить в нужном для себя русле – в этом плане попытки гоблинов очернить противников смотрелись даже как-то наивно…

Интереса ради, я попытался следовать традициям и тут же сочинил «вису» на животрепещущую тему.

Отряд храбрых идет – к крепости гоблинов злобных

Чтобы совершить подвиг – или сдохнуть

Лишь лошадь среди нас – точно выживет

Если только я сам ее не убью….

– Мусор. - даже с каким-то удовлетворением оценил я результат. Мда… Похоже, во мне проснулся не скальд, а литературный критик. Не похоже, что карта открыла во мне поэтический дар – возможно нельзя пробудить то, что изначально мертво? Если, конечно, речь не идет о трупах и некромантии. И, возвращаясь повестке дня…

– Как думаешь, Махан, если тебя убить, как скоро ты поднимешься в виде умертвия?

Бегущий рядом конь потянул морду в мою сторону, и я предупреждающе дернул повод. «Махан» сразу меня невзлюбил и всячески это демонстрировал, пытаясь лягнуть, укусить или просто «ненароком» толкнуть боком. Я на него не обижался, щедро награждая ударами и, в приступе вдохновения, даже придумав новое имя. Практически идеальное.

– Может, зря я грешу на свой поэтический дар?

На этот риторический вопрос конь, ожидаемо, ничего не ответил. Кстати, несмотря на захваченных лошадей, кавалерии у нас не появилось – хотя некоторые игроки умели ездить верхом, но гоблинские лошади попросту игнорировали привычные нам команды. В итоге, без навыка или знаний, их можно было использовать только в качестве вьючных животных. Или как ходячую консерву. Среди них были животные поспокойнее, но выбирать не приходилось – на спине «Махана» лежал его хозяин и вряд ли гоблины поверят спектаклю, если труп вернется к крепости верхом на чужой лошади. Собрать «пазл» лошадь – всадник – его вещи и так оказалось непросто…

Если серьезно, навык «скальд» оказался не так уж и бесполезен. Я получил набор знаний не только о правилах стихосложения, но и гоблинской культуре, истории, обычаях, мифологии и черт знает, чем там еще. Правда пока все это было на удивление не структурировано, местами обрывочно и требовало осмысления – полная противоположность базовым картам. Возникает подозрение, что Система сформировала карту прямо на месте, из-за действия навыка «дуэлянт». Все эти знания очень пригодились бы, вздумай я внедриться в их общество гоблинов в качестве разведчика…

– Да мы в наших краях негров отродясь не видали! – хмыкнул я, вспомнив я анекдот про заброшенного в СССР американского агента. Очень не политкорректный, по нынешним меркам. Рассказать его Биллу, что ли? Впрочем, это я мог позволить себе развлекаться, у большинства выносливость была куда ниже и многие уже ловили ртом воздух. Не меньше десятка «добровольцев» и вовсе отстали… Так что, пожалуй, не стоит.

Я огляделся, на бегу отслеживая обстановку. Даже обрывочные знания позволили чуть иначе взглянуть на окружающие нас развалины. Не то чтобы я не видел всего этого раньше, но… Их размеры действительно впечатляли. Не так уж давно, по историческим меркам, «небесный Сар» был столицей огромной и могущественной империи, которая вполне могла сравниться с Римом времен его рассвета. Всего несколько десятков лет назад в городе жили миллионы гоблинов. Чтобы оценить масштабы катастрофы, достаточно вспомнить, что пришедшая по наши души армия насчитывает всего лишь около десяти тысяч воинов. Гарнизон единственной крепости – не больше трех сотен воинов. И это притом, что здесь, как бы пафосно это ни звучало, решается судьба этого мира…

Меня, впрочем, сейчас волновала не столько сама катастрофа, сколько куда более прагматичный вопрос… Что стало с горожанами? Те обрывки, что всплывали в голове, повествовали о «великой битве», «реках крови» и «горах трупов» и это как-то не обнадеживало. На улицах практически не встречалось костей, что наводило на мысли о том, что горожане ушли отсюда своим ходом. И большинство, боюсь – уже мертвыми, к центру города. Сколько Костяных Ужасов может там существовать? И нет ли тварей еще более опасных? На фоне этих предположений легко может оказаться так, что все наши проблемы с гоблинами – возня в песочнице.

Насколько опасно там, дальше? Гоблины неоднократно посылали экспедиции к храму, но все они возвращались ни с чем, понеся тяжелые потери. Или, чаще, не возвращались вовсе… О том, что творится в седьмом круге, подозреваю, не знали даже сами аборигены.

Я посмотрел направо, где возвышалась стена. Еще один вопрос, мучающий меня последнее минут десять – зачем столице могущественной империи вообще было нужно такое количество стен? У того же Рима единая стена появились только ближе к закату, но даже тогда это было единственное «кольцо». У Сара же таких колец было сразу семь(!) и, судя по монументальности, относились к ним гоблины более чем серьезно. По легендам, к их созданию приложили руки сами боги, но именно «приложили» – примерно как начальство, заложившее «первый кирпич» и давшее рабочим свое благословение на все остальное. Тратить столько усилий «просто на всякий случай» никто бы не стал. Даже тот факт, что в итоге город взяли штурмом, не давал ответа. Вряд ли стены изначально создавались именно против вторжения из иных миров…

– Почти на месте. – нарушил молчание Дмитрий, когда стена внезапно сменилась проломом. Ему этот путь тоже дался далеко нелегко. – Они что тут, гаубицы использовали?

– Скорее магию. – отозвался я, глядя на последствия давней битвы. Надо признать, выглядело это довольно…впечатляюще. От ворот, обозначенных на карте, не осталось практически ничего. Кусок стены на несколько десятков метров был словно снесен ударом огромной руки – причем этот удар, похоже, шел изнутри города. Каменные глыбы пролетели сотни метров, оставив внушительные дыры в стенах домов или попросту их разрушив. Вблизи, по крайней мере, целых не осталось…

– Нам лучше поторопиться. Солнце уже высоко. – сообщил Мичиган, бросив взгляд наверх. Как будто у него не было системного таймера.

– Торопиться поздно. – покачал головой я. – Осталось десять минут. Мы не успеваем…

– Успеваем. – не согласился Мичиган. – Кель обещал слегка придержать следующую волну игроков. Но его власть ограничена, так что у нас есть около часа.

Я промолчал, взяв на заметку как сам факт переговоров, так и то, что боги в принципе могут вмешиваться в работу Системы. Как минимум сдвигать сроки… еще одна головная боль, учитывая их «дружественное» ко мне отношение. И вопрос, не успел ли покойный Джек поделиться информацией обо мне с покровителем? Очень не хотелось бы…

– Мы подождем здесь. Дальше двигаться нельзя, нас могут заметить гоблины. – сообщил Цинь Лун, не показывая признаков усталости. – Если вы не вернетесь в течение получаса, мы будем считать, что вы успешно проникли внутрь и займем позицию для атаки. Как только вы откроете ворота, то мы сразу же нападем. Если через два часа ворота так и не откроются, будем считать, что вы мертвы, и действовать по резервному плану.

И даже винить в этом будет некого. В ходе мозгового штурма всплывали многие варианты, но ни один из них не гарантировал успеха. Так что честь выбрать вариант «самоубийства» выпала именно мне – как одному из непосредственных исполнителей. Теперь осталось узнать, прошли ли для нас даром многие часы, потраченные на компьютерные игрушки. Или откуда я еще вытащил свое представление о тактике проникновения на охраняемые объекты? Жаль, что в реальном мире нельзя сохраниться. Ведь нельзя же? Система?

Ошибка 404(51 %)! Способность не найдена. Проверьте связь с Сервером и повторите запрос.

* * *

Я вновь взял лошадь за поводья и ушел в невидимость. С этого момента я, по сути, оставался один. Где-то рядом двигался Мечник, но друг друга мы уже не видели. По крайней мере я, при всем старании, так и не обнаружил никаких следов. Его способность была не классической невидимостью, а отводом глаз, что в данной ситуации работало даже лучше…

Хотя и говорилось о том, что крепость прикрывает проломы, по факту она все же располагалась несколько в стороне, так что идти пришлось минут десять. Впрочем, заблудиться тут было уже невозможно – над ней поднимались клубы дыма, а ветер еще издалека принес специфические запахи навоза, еды, дыма и, наконец, самих гоблинов… В отличии от мертвого города, здесь еще теплилась жизнь.

Трудно сказать, какую функцию должна была выполнять «крепость» в центре города. Убежище? Монастырь? Хранилище? Или банальная тюрьма? В любом случае, нападающих данный «стратегический объект» не слишком заинтересовал и крепость почти не пострадала. Чем позже и воспользовались в своей «экспансии» гоблины, заняв удобную для обороны промежуточную точку…

Крепость представляла собой классический прямоугольник и выглядела довольно внушительно: высокие каменные стены, четыре плоских башни по углам с какими-то баллистами, надвратная башня, широкий ров и обитые железом ворота. Вид укреплений внушал оптимизм – у нас действительно были шансы удержать ее, сколько бы гоблинов не собрались под стенами.

Мост гоблины разрушать не стали, вероятно, не слишком-то веря в возможность осады и не желая возиться с восстановлением. Может показаться глупым, но стоит помнить, что их армия должна подойти уже через несколько часов. Что может сделать против этих стен несколько сотен игроков? Нас явно недооценивали, и это увеличивало наши шансы. Или мне просто хотелось в это верить?

Кристалл маны в моей ладони рассыпался пылью, и я ссыпал ее в мешочек. Вымощенная камнем дорога позволяла двигаться, практически не оставляя следов, а звуки шагов приглушали тряпки, которыми я обмотал сапоги. Тем не менее, у меня уже выработалась своеобразная привычка, и я просчитывал каждый шаг: не наступить в грязь, не примять торчащий между камней цветок, не пнуть мелкий камешек… На стене маячили гоблины и я исходил из того, что у них идеальное зрение и им уже известно о существовании невидимки. Слабое место в нашем плане. Одно из многих, откровенно говоря…

Ворота все ближе. По спине пробежал знакомый холодок. Почему я здесь? Насколько я себя знаю, я никогда не был склонен к глупому геройству, так почему же вообще пошел такой риск? Мое присутствие, по большому счету, не было даже обязательным – учитывая детали плана, хватило бы и одного «диверсанта». О том, что у меня есть второй маяк, никто не знал.

Корыстные резоны? Отговорки. Конечно, я рассчитывал на опыт и добычу, но ни один из возможных «бонусов» не оправдывал немалые шансы потерять собственную жизнь. Я не настолько жаден. Думаю, причина тут, скорее, в ответственности. Слишком многое зависело от исхода нашего плана. Если мы не сумеем захватить крепость, то большая часть игроков вновь погибнут. Казалось бы, какое мне дело до нескольких тысяч незнакомых людей? Если строго следовать логике и прагматизму, их выживание должно волновать меня лишь в контексте собственного, не более. Но… Я здесь. Да и поздновато идти на попятную, жребий брошен…

Приближающуюся лошадь гоблины заметили почти сразу. Раздался звук трубы, поднимая тревогу… Конь заржал в ответ и я отпустил поводья, позволяя ему двигаться самостоятельно. Не нуждаясь больше в понуканиях, он бодро потрусил к знакомым воротам. Появление животного не должно было вызвать подозрений – полно случаев, когда лишившиеся всадника лошади сами находили дорогу домой. Подумаешь, одна сумела сбежать с поля боя? Тем более на ее спине полулежал окровавленный гоблин, судорожно сжимая поводья…

– Эй, ты в порядке? – крикнул со стены часовой, выглянув со стены. – Назовись!

Труп в седле не ответил и, покачнувшись, рухнул с лошади. Затем, перевернувшись, так же молча скатился – прямиком в ров. Я инстинктивно зажмурился, дожидаясь глухого шлепка. Осторожно, стараясь не оставлять следов, я подошел к краю моста. Кольев или воды не было – простая яма, но глубина рва сама по себе была метров шесть и будь всадник изначально жив…

– Друг? – неуверенно повторил дозорный. – Ты там живой?

Похоже, гоблин и сам не слишком-то в это верил. Тем не менее, к нашему общему удивлению, труп внизу шевельнулся, а затем попытался подняться. Система любезно подтвердила мои подозрения.

Нежить. Уровень 5

Мда… Вот так и летят к чертям «тщательно продуманные» планы. Вот чтобы мы делали, если бы гоблин переродился чуть раньше, и одна половина приманки загрызла другую? Да и сам я, учитывая уровень твари, не был застрахован от подобной участи.

Впрочем, так, пожалуй, получилось даже лучше. Теперь оставалось только ждать и надеяться, что план сработает. В конце концов, если и существует метод, который гарантированно бы заставил гоблинов открыть ворота, то мне он неизвестен. Напрашивалась мысль использовать для проникновения пленных, скажем, отпустив их с сообщением, но, даже не поторопись мы с казнью, вряд ли гоблины открыли бы ворота – скорее спустили бы веревку.

Что они, собственно, и продемонстрировали, спустив в ров сразу троих гоблинов. Судя по их уровням – уцелевшие всадники. Два пятых и один шестой…

Я задумчиво посмотрел на висящие в метре от моста веревки – допрыгнуть вполне можно, но слишком уж рискованно. Глупо надеяться, что гоблины не заметят без причины дергающуюся веревку. Так что мне оставалось лишь ссыпать в мешочек пыль от очередного кристалла и зажать в кулаке следующий. Стоять, смотреть, ждать и надеяться…

Умертвие сходу заинтересовалось бывшими сородичами, но действовало довольно неуверенно и гоблины легко с ним расправились. Подняв заранее сброшенные копья, двое из них держали нежить, а третий ловко зашел сбоку и отрубил ей голову, взяв седьмой уровень. Маклауд чертов. Крови, кстати, практически не было. И внутри ничего даже не дрогнуло. Похоже, я начинаю привыкать к подобным сценам?

Затем тело покойника обвязали веревками и подняли на стену. Голову с собой забрал уходящий последним Маклауд. Даже если труп осмотрят, убитому вернули все, что ему принадлежало при жизни и подозрений возникнуть не должно. Ради такого случая я даже вернул покойнику кольчугу – все равно, если так подумать, звук выдавал бы мое передвижение. Да и единственная рана от стрелы вполне укладывалась в сценарий «истек кровью». Кстати, кристалл из него так и не извлекли… Не поэтому ли он так быстро ожил? Позже… Все позже…

Теперь оставалось дождаться и выяснить, как гоблины поступят с лошадью. Вряд ли они решат поднимать при помощи веревок животное, весящее примерно половину тонны. И вряд ли они решат ее прикончить – боевой конь стоит весьма приличных денег. Конечно, они должны знать о моем существовании, но времени прошло не так много, логично предположить, что игроки все еще где-то там, далеко. Им нет резона всерьез нас опасаться… Ну же… Я поймал себя на мысли, что читаю какую-то странную молитву, прося богов об удаче… Причем на гоблинском. Черт, мне кажется, или я только что просил о помощи «Великого Ы»?

Раздался скрип. Наш план, жадность гоблинов, мои молитвы или что-то еще – но гоблины открыли ворота. Ошибка. Роковая ошибка.

* * *

Вышедший гоблин взял лошадь за поводья и неспешно направился обратно. Я двинулся следом, стараясь держаться левее. К счастью, нам с Мечником хватило ума заранее разделить сектора и, при соблюдении этих условий, мы не должны были пересечься. Было бы глупо завалить все дело, столкнувшись с другим невидимкой…

Ворота представляли собой две массивные створки, которые запирались толстой, оббитой листовым железом перекладиной. Никаких механизмов. Стоило «конюху» завести лошадь в ворота, как их тут же закрыли, и сразу трое гоблинов положили тяжелый запор на место. Я отступил к стене, чтобы ни на кого случайно не наткнуться, и посмотрел наверх, найдя взглядом стальные зубья поднятой решетки. Опустить её, а затем из тех вон дыр польется что-то вроде масла. Ничего нового, в общем-то, гоблины не придумали…

Я резко остановился, заметив, что камни перед выходом обильно посыпаны песком. Напротив ворот полукругом выстроились два десятка гоблинов со щитами и копьям, а за их спинами стоял десяток лучников. Случайность? Не думаю. Решетка медленно опустилась за моей спиной. Я активировал холодный разум и эмоции отступили, вместе с нарастающей паникой. В целом, пока что я действовал правильно – не двигался. Дергаться было нерационально

– Что все это значит? – шагнул назад «конюх», озвучив терзающие меня вопросы. Сразу несколько копий пронзили воздух поблизости от гоблина. Лошадь заржала, тоже весьма неодобрительно смотря на мелькнувшие рядом наконечники.

– Всего лишь проверка, Шир. – хмыкнул «Маклауд». Уже виденный мной «безымянный гоблин седьмого уровня». – Среди тех людей был невидимка, так что осторожность лишней не будет. Проходи через строй и не бойся, они тебя не заденут. Зато если кто-то проник в крепость, то получит копьем в бок.

Благодаря действию навыка, я не чувствовал страха, просчитывая варианты. Впустив нас в крепость, гоблины уже проиграли. Даже если мечник поставит маяк прямо здесь, а не ближе к центру, большая часть игроков появится в крепости. Все что мне нужно – дожить до этого счастливого момента. Броситься вперед, прорвать строй и скрыться, используя преимущества невидимости? Или просто сдаться, отведя внимание от напарника?

– Как скажешь, Руд. – хмыкнул конюх «всего лишь» шестого уровня. – Говорят осторожность – истинное качество вождя. Или это говорили о храбрости?

– Тогда покажи, как ты храбр, Шир. – язвительно прорычал «Маклауд». Кажется, эти двое друг друга активно «недолюбливали». – Не думаешь же ты, что я и вправду убью тебя?

Шир молча направился через строй копейщиков. Копья пронзали воздух совсем рядом, но гоблин даже не дрогнул, смотря на своего врага. Я уже поверил, что он пройдет, как очередной удар слегка сместился и ударил в бок «конюху». За ним последовал второй, третий и четвертый… Били разные гоблины, но, похоже, старались не насмерть.

– Хватит! Я ведь выпустил тебя из крепости. – в руке «Маклауда» появился меч. – Будь ты умнее – воспользовался бы этим шансом, чтобы сбежать. Поднимите его!

– Ты преда… – договорить умирающий не успел. Его голова покатилась по камням, принеся убийце новую порцию опыта. Какая «милая» привычка. В конце останется только один, да?

Я воспользовался тем, что большинство гоблинов сосредоточились на конфликте и осторожно, стараясь не оставлять следов, прошел через строй. Это было на удивление легко, но к этому моменту уже стало очевидно, что никто тут не верит в присутствие «невидимок». Банальная борьба за власть и формальный повод, позволивший устранить конкурента. Старо как мир…

Трое «последователей» проигравшего попятились к решетке, подняв оружие и затравленно оглядываясь. Интересно, хватит ли их жизней, чтобы поднять «Маклауда» до восьмого уровня? Вряд ли…

– Вы, трое ублюдков! – прорычал Шин, ткнув окровавленным мечом в их сторону. – Я же ясно приказал не открывать ворота! Что вам, недоумкам, было непонятно? Готовы были подвергнуть угрозе нас всех, из-за какой-то вшивой лошади?

– Но ничего же не случилось! – отозвался один, опустив голову. Идиот.

– Вы нарушили мой приказ! Возможно, среди вас скрывается враг. Как вы можете быть уверены, что это не так?

– Мы…

– На колени! – рявкнул «Маклауд» и гоблины, после коротких колебаний, подчинились. – Слушайте все! Сегодня я взял седьмой уровень! По праву старшего, я объявляю себя новым вождем этой крепости! Копейщики! Сомкнуть строй! Лучники! Проверьте, что там не прячется никаких невидимок!

Похоже, новый вождь решил доиграть спектакль до конца. Провинившиеся гоблины распростерлись ниц, а круг, еще недавно казавшийся ненадежным, вновь сомкнулся, ощетинившись копьями. Воздух пронзили стрелы, ударив о решетку или пролетев сквозь нее, дальше к воротам. Даже останься я на месте, их шансы попасть были невысоки. Но они были.

– Ну что там? – лениво спросил «комендант». Похоже, добивать сторонников поверженного конкурента он не собирался. Есть что-нибудь?

– Следов не видно! – сообщил один из лучников. – Похоже тут действительно никого…

В этот момент раздался звук рога и со стены тревожные крики. Не трудно догадаться, что случилось. Гоблины, наконец-то заметили приближение игроков.

– Проверка закончена. Все – на стены! Люди должны видеть, что их есть, кому защищать! – рявкнул Шин, раздавая приказы. – Вы трое тоже! Хватит валяться! Подготовьте стрелометы! Пусть слуги так же наденут шлемы и тоже возьмут оружие! Зажгите сигнальные огни! Уверен, принц уже на подходе! Он должен знать, что его добыча совсем рядом!

Спустя минуту вокруг ворот не осталось ни одного гоблина. И все? Вот так просто?

Глава 19. Штурм крепости

Во время допроса пленных вопрос планировки крепости поднимался, так что я примерно представлял, что увижу. Внутренний двор был достаточно велик, но в центре располагались развалины «магической башни», от которой к текущему моменту осталось лишь три этажа. Что-то щелкнуло и я «вспомнил» роль таких башен в системе обороны города – они защищали окрестности от пространственных перемещений. Похоже, я ошибался, думая, что эта крепость избежала внимания штурмующих – просто башню уничтожили мимоходом, попросту снеся все, что выступало выше стен. Так что в данный момент она, к нашей удаче, уже давно не функционировала и использовалась в качестве временного склада – именно туда попадала добыча, притащенная с рейдов.

Слева и справа от ворот, примыкая к стенам, находились трехэтажные «хозяйственные» постройки, а прямо напротив возвышалось четырехэтажное здание, которое с натяжкой можно было назвать «донжоном». С натяжкой, потому что здания примыкали друг к другу. Хотя гоблины замуровали проходы, и подняли вход до уровня второго этажа, защитить это могло разве что от безмозглой нежити.

Бросив последний взгляд на внутренний двор, я повернулся и направился к лестнице, ведущей на стену. Налево. Если Кель не подведет, то атака начнется с минуты на минуту…

Я поднялся по лестнице, стараясь не шуметь и следя, чтобы не столкнуться с заполнившими стену гоблинами. К счастью, ее ширина позволяла легко разойтись даже трем воинам, так что место для маневра у меня оставалось. Вдалеке маячили фигурки игроков – хотя основные силы еще тащились где-то позади, «штурмовой отряд» уже был на месте…

Внимание! В данной зоне действует маяк Кетцалькоатля!

Внимание (интуиция)! Кетцалькоатль смотрит на вас!

Пора – я сделал глоток из фляги с химией. Кель не подвел и я впервые увидел как выглядит появление игроков со стороны. Сначала по воздуху прошла еле заметная рябь, обозначая квадрат портала, а затем оттуда выпрыгнул, неуверенно оглядываясь, первый игрок. Я прищурился, но тот появился довольно далеко, так что Система ограничилась самым минимумом информации.

Игрок. Уровень 1

Нуб, который даже не понимал, где оказался. Потенциальный покойник. Большинство гоблинов смотрели в противоположную сторону, но лишь вопрос времени, прежде чем его заметят.

Почти сразу за первым появились еще десятки «окон», но все равно – переход был явно не одновременным. Похоже, Кель каким-то образом сдвинул игрокам таймеры, вот только «забыл» их синхронизировать. Или не смог. Что, любом случае, означало дополнительные потери. Большинство новоприбывших недоуменно оглядывались, не понимая толком, что происходит…

Внимание! Ваши характеристики временно увеличены! Выносливость +0,6. Восприятие +1,1. Осталось 17 минут.

Черт… На этот раз было совсем по-другому и, хотя эффект был значительно ниже, но выносливость превысила десятку… Правда никаких бонусов мне за это не отсыпали, да и цифра в статистике не изменилась.

Гоблины закричали, заметив чужаков, явно ошеломленные тем, что в центре их крепости вдруг появились враги. И их число все увеличивалось. Вновь тревожно взвыл уже замолчавший было рог. Тем не менее, битва еще не началась. Последние секунды, затишье перед бурей.

Я зашел за спину заранее выбранному гоблину и, зажав ему рот, ударил кинжалом в шею. Поле невидимости расширилось, обволакивая жертву и скрывая нас от посторонних глаз. Гоблин судорожно дернулся, зубы сжались на моей ладони, но это была уже агония.

Внимание! Вы получили 12 ОС! (18\120)

«Холодный разум» приглушил удовольствие от потока энергии. Едва в воздухе появилась полупрозрачная карта, как я шагнул в сторону и слегка толкнул труп, позволив ему упасть в ров. Как и ожидалось, никто ничего не заметил. Я подул на укушенную ладонь, и помахал ею в воздухе, оценивая действие навыка. Боль была, но воспринималась отстраненно, просто как факт.

Я посмотрел в «логи». Всего 12 ОС… Согласно расчетам, за гоблина пятого уровня должны были дать 12,5, но, похоже, Система округляла в меньшую сторону. С картой тоже не повезло – несмотря на «топовый» уровень гоблина, выпала очередная «пустышка»…

Игроки тем временем все продолжали и продолжали прибывать. На разной высоте, в крепости и за ее пределами. В воздухе, совсем рядом, открылось очередное окно и появившаяся из него девушка, не удержав равновесия, с криком полетела со стены в ров. Я рефлекторно попытался её удержать, но гравитация была быстрее – мои пальцы схватили лишь воздух…

– Черт…

Вскоре за первой «ласточкой» полетела вторая, а затем и третья – большинство гоблинов собрались именно на стенах и игроки, которым не повезло здесь появиться, быстро встречали свою смерть. Несколько более удачливых оказались на противоположенной стене, сойдясь в схватке с примерно столь же «многочисленными» гоблинскими дозорными…

Впрочем, спустя еще минуту игроки перестали появляться на стенах. То ли Кель внес коррективы, то ли маяк сам как-то «стабилизировался», но теперь новые порталы появлялись довольно компактно и подкрепления высаживались прямо во внутреннем дворе крепости. И на уровне земли. Правда, лезть в бой они, в большинстве своем, не спешили.

– Что стоите? – донесся откуда-то крик Мечника. – Сражайтесь! Убейте гоблинов и откройте ворота! Это ваш шанс, смертники! Кель?!!!

Внимание! Вы получили божественное задание «Захват крепости»!

Основные условия:

– Убейте, изгоните или плените всех гоблинов крепости.

– Защитите верховного жреца Кетцалькоатля. Билл Мичиган должен выжить.

Дополнительные условия:

– Откройте ворота и впустите подкрепления.

Награда:

– Игроки получат временную базу.

Штраф за невыполнение:

– Недовольство Кетцалькоатля.

– Ваши шансы на выживание резко упадут.


Я отмахнулся от сообщения, успев отметить, что никакой награды за «квест», по сути, нет. Похоже, Кетцалькоатль – весьма прагматичный товарищ. Впрочем, это было именно то, что сейчас требовалось. Конкретика для новоприбывших.

– Заблокируйте лестницы! Лучни… – крик «Маклауда» оборвался. Во двор, описав короткую дугу, упала отрубленная гоблинская голова. Ирония судьбы…

* * *

Битва постепенно разгоралась. Те из гоблинов, у кого были луки, открыли беглый огонь по игрокам внизу. Игроки прикрывались щитами, или применяли полученные от Системы способности. Часть гоблинов заблокировали лестницы, но таких было относительно немного и, благодаря моим стрелам, их количество постепенно сокращалось. Стрелы, кстати, я использовал обычные – получить опыт за этих гоблинов мне все равно не удастся, а системных, хоть я и старался собирать их после боев, практически не осталось….

– Прячьтесь за мной! – крикнул какой-то ветеран, прикрываясь здоровенным энергетическим щитом. Неплохая способность. Интересно, насколько его хватит?

– Вперед! – поддержал его кто-то. – Нас больше!

Хотя многие игроки бестолково метались по двору, прячась от гоблинских стрел, немалая часть ветеранов направились к лестницам. Кстати, я отметил, что у большинства из них в руках были щиты, из числа тех, что мы взяли с гоблинов в минувшей битве. Еще одно подтверждение того, что убийство лидера прошло для Мечника безнаказанно – кроме него передать их новоприбывшим некому. Все идет по плану?

На камнях внизу лежал с десяток убитых в первые минуты игроков, но большинство остальных быстро нашли укрытия, самым очевидным из которых была арка надвратной башни…

Ворота наконец-то открылись, и из-за стен донесся протяжный звук рога, подтверждающий начало атаки. Рано… Пока сама башня держится, гоблины в любой момент могут опустить решетку. Думаю, они изначально хотели заманить под арку как можно больше игроков, чтобы потом отсечь всю толпу разом. Сколько мы будем ломать эту решетку? Особенно если у гоблинов найдется немного нефти? Ряды защитников редели, а стрелы заканчивались, и пополнить запасы не было никакой возможности.

Впрочем, все эти хитрости могли лишь слегка оттянуть агонию – исход битвы был абсолютно очевиден. Тем не менее, далеко не все гоблины были готовы принять свою смерть. Часть пыталась трусливо укрыться в зданиях, кто-то – спуститься по стене. Открытые ворота тоже не остались незамеченными. Из конюшни вылетели двое всадников и, нахлестывая коней, попытались прорваться через шарахнувшихся в стороны игроков. Одному это даже удалось – каким-то чудом прорвавшись через забитую игроками арку и, пролетев по мосту, беглец резко повернул налево, уходя от приближающейся волны игроков. Ктулх метнул в него сгусток огня, но тот пролетел мимо, расплескавшись о камни…

Я поднял было лук, чтобы остановить всадника, но затем всадил ее в бедро одного из защищающих лестницу гоблинов. Это показалось мне рациональнее. Беглец был далеко и шансы попасть были невысоки. Сквозь пелену навыка пробилась слабая вспышка удовлетворения. Похоже, я все лучше контролировал навык… Рационально, не рационально. Все зависит лишь от точки зрения. В глубине души, я был склонен пожелать всаднику удачи. Сообразить, что происходит, а затем воспользоваться крошечным шансом на выживание – подобная решимость заслуживала уважения. Да и должно же в жизни быть место чуду?

Эти мысли не помешали мне выпустить еще две стрелы, из которых, впрочем, только одна попала в цель. Гоблины уже давно сообразили, что по ним кто-то стреляет, и активно прикрывались щитами… Что, впрочем, так же облегчало работу штурмующим.

– Нет!

Раздался давно ожидаемый лязг – гоблины ожидаемо опустили решетку. Практически достигшая стен волна игроков разочарованно взвыла… Не важно. Защитники сражались яростно, но это была уже агония. У их лучников, наконец, кончились стрелы, и они превратились в пехоту, которую игроки уверенно теснили. Вскоре наши взяли лестницу и поднялись на стену, отрезав часть гоблинов от башни…

Большая часть из защитников пошли в отчаянную атаку, надеясь прорваться к сородичам, но один из гоблинов бросил оружие и в панике побежал по стене – прямиком на меня. Машинально отступив в сторону, я поставил ему подножку. Кувыркнувшись и прокатившись по стене, гоблин все же сумел на ней удержаться и, вскочив, побежал дальше, практически не замедлившись…

Я уже сменил лук на копье и, услышав топот, повернулся, встречая следующего труса ударом в грудь. Невидимое копье не оставило гоблину ни тени шанса…

Внимание! Вы получили 2 ОС! (20\120)

Наверное, мне должно быть стыдно? Тело «нуба» покачнул