Book: Отбросы Эдема



Отбросы Эдема

Отбросы Эдема

Пролог

Дорогой читатель, не буду выпрашивай сердечки но если книга нравится нажми его, автору будет приятно. И еще под облогой есть три точки, там можно поделиться в контакте ссылкой на книгу, это способствует росту аудитории и творческому производству. С уважением Кирилл Шарапов.

Двадцатичетырехлетняя Диара Дернен для всех была сумасбродной светской львицей трех колец - последнего оплота цивилизации на Эдеме. Средний город можно было считать вершиной пищевой цепочки, на верхнем обитали «боги», к коим относился Риак Дернен и его единственная дочь. Ее эпатажные выходки не покидали новостные ленты. Тут были и полеты на реактивных ранцах в закрытых зонах, гонки на аэрокарах, загулы на сотни тысяч кредитов, драки с соперницами и громкие заявления по поводу политики Вышеграда в оскорбительной для местных властей форме. Папа на это никак не реагировал, ему было плевать на дочурку, его жена умерла в родах, и он просто отстранился от девочки. Она ни в чем не нуждалась, в детстве ее всегда окружала свора нянек. Нянек сменили подружки и постоянная охрана, затем любовники, охрана стала незаметной. В народе ходило мнение, что Диара делает все это только для того, чтобы привлечь внимание отца. Но тот не желал общаться с дочерью и просто присылал адвоката, который вытаскивал ее из очередной передряги. Комментариев прессе он на эту тему никогда не давал.

Риак был тем, кто кормит Вышеград. Вся пища, которая поступала в город и в пояс, произведена на его орбитальных предприятиях, огромные космические станции, болтающиеся на орбите, превращали этого человека в бога. Это был очень деятельный, занятой человек, его не видели ни на презентациях, ни на светских раутах, в общении замкнут и молчалив. Он знал, что в том, что произошло с дочерью, целиком его вина, но Риак не умел просить пощады, за всю жизнь только перед одним человеком он извинялся, - его покойная жена. А еще он был очень жесток. Разоренные конкуренты, это только самая вершина айсберга, сколько его противников сожгли в печах или переработали, не знал никто, даже начальник его охраны, еще более мрачная личность. Все, что о нем известно, так это прозвище - Керамбит, и мало кто знал, что оно означает. Точно было известно только одно - этот человек из-за стены и предан Риаку.

- Ваша дочь опять отчебучила, - доложил он начальнику.

- Уже слышал, Борис, - отозвался Дарнен. - Теперь она желает бить роботов за периметром, меня уже два часа осаждают писаки, пытаясь добыть комментарий.

- Странные люди, - вполне по-приятельски заявил Керамбит. - Двадцать лет вы не давали комментариев, а сейчас вдруг дадите.

Риак улыбнулся и развел руками, словно говоря, что сделаешь, люди упрямы. Попутно он решал еще несколько очень важных вопросов, его партнер задерживал турбину для одной из космических станций. Вольфрам стал такой редкостью, детали из него находить все сложнее, всеми правдами и неправдами. Риак, которого конкуренты и люди за глаза звали Геротом, в честь хищного обитателя океана, фактически бессмертного и крайне тяжело убиваемого, пытался доставать этот металл из-за купола, перекупая его у крафтеров, мясников, рейдеров. Но с каждым годом было все хуже. А людишки, которые клепали из него доспехи, не торопились расставаться с ними, не понимая, что если его производства остановятся, через год они будут жрать друг друга. Единственный вольфрамовый рудник, который принадлежал Дарнену, иссяк три года назад, тогда-то цены и взлетели до небес. А эта гребанная Система не желала таскать ничего, кроме покойников. С ней вообще невозможно воевать. Это изобретение было благом и проклятием Эдема. В выжженных землях есть целые металлургические районы, где вольфрама вполне достаточно. Вот только добраться до них не было никакой возможности, темная сеть и военный искусственный интеллект, выживший после тотальной бомбардировки, объединились, и возникло нечто новое.

- Знаешь, Борис, - обратился Риак к Керамбиту, - мне иногда хочется сделать так, чтобы она ответила за свои слова. Взять и вышвырнуть ее в выжженные земли, пусть выживает, как хочет, а как ей надоест, вернуть, технология полного очищения от вирусов, которыми пропитано все за куполом, давно отработана, так что, технически можно дать девочке то, что она хочет. Как, кстати, ее занятия? Надеюсь Эшк держит тебя в курсе?

Борис виновато развел руками.

- Он предан только ей, против принцессы он никогда не пойдет. Он слеп относительно нее, но перегрызет горло любому, кто не просто посмеет, а только задумает ее обидеть, даже вам и мне. Только по этой причине он еще жив, лучшего защитника сложно представить. Но у меня и без него есть источники в ее окружении. Технически, она боевик среднего класса, мало кто смог бы противостоять ей в бою один на один, Эшк отлично ее натаскал.

- Сколько покушений было на нее за последний год?

- За восемь месяцев одиннадцать, - мгновенно доложил Керамбит, - она знает о двух. И то не придала им особого значения, считая нападения просто стечением обстоятельств. Мы потеряли шестнадцать полевых агентов, охрана на расстоянии плохо сказывается как на объекте, так и на защитниках.

- Сам понимаешь, других вариантов нет, - отстраненно просматривая какой-то документ, произнес Риак. - Она доверяет только Эшку и его заму, больше она никого не подпустит. И мне не нравится шевеление вокруг нее, либо запереть ее в поместье, либо отправить в космос. Третьего не дано.

- Или отправить ее в пояс, - предложил Керамбит. - Пусть резвится. Подобрать ей рейдеров, подвести как бы случайно, будут ее прикрывать. Может, образумится? Причем кинуть ее в самое дерьмо, никаких поблажек.

Дарнен озадаченно уставился на своего охранника, мысли, которые он озвучил совсем недавно, обрели плоть. Рано или поздно девочка доиграется. Запереть ее нет никакой возможности. Может, и вправду рискнуть дочерью? Риак никогда не страдал сомнениями.

- Устрой изгнание. Мы всегда сможем его отменить, империю я ей не оставлю, слишком велика ответственность, пора ей научится отвечать за свои поступки.

- Ты действительно Герот, бессмертный и беспощадный, - слегка поклонившись, произнес Борис и, встав на платформу телепорта, исчез.

Начальник прав, даже детям богов нужно отвечать за свои поступки, иначе детишки начинают ломать игрушки.

Глава первая

Двухместный аэрокар на автопилоте поднялся с площадки и взял курс на центр города. Скорость примерно под сотню, на окраинах, движение в воздушных коридорах не слишком оживленное, в основном они представляли из себяпромышленный квартал. Здания здесь меньше всего напоминали типовую застройку пояса и остатков кварталов, примыкающих к куполу. Хоть и выглядели они не убито, а просто иначе, их строили уже после начала войны и явно после того, как Система стала таскать мертвяков, до этого момента единственными квадратными зданиями, которые Юрий видел, были контрольки, а тут целые корпуса, квадраты, прямоугольники, башни не меньше трехсот этажей. Над одной из них крутилась десятиметровая голограмма штурмовой системной винтовки. Система не брала ничего из воздуха, все оружие, которое она толкала, производилось либо здесь, либо на орбите на большом сегменте уцелевшего в войне пояса, который раньше охватывал всю планету, теперь же осталось только четверть. Принадлежала она самому влиятельному человеку в Вышеграде - Риаку Дарнену. Под голографической винтовкой была внушительная надпись на местном языке, которая гласила - «Оружейная компания Энерен». Система дала Жданову не только скил героя, но и знание местного языка. Вообще здесь было множество подобных голограмм. Промышленный пояс Вышеграда считался одним из самых опасных мест за куполом, пожалуй, опасней него были только трущобы, которые отделяли его от центральной части. Их делили различные банды. Чтобы не говорили про этот город, он был далеко не идеальным, последствия войны и замкнутого существования этого мегаполиса, который человек почти не мог покинуть, сказывались.

А вот и местная клоака - огромные здания-небоскребы по пятьсот метров высотой, в которых в маленьких клетушках жили миллионы людей. Это не шикарные апартаменты, которые Шах видел в поясе, это то, куда селили многочисленных беженцев, бегущих от войны. Огромные кубические башни, в которых местные стражи правопорядка не бывали месяцами. Да и нечего им там делать - в трущобах своя власть. Забредший сюда «мент», если палился, чаще всего исчезал бесследно или возвращался в свой отдел по частям, как пример. Из истории Вышеграда Юрий знал, что последний раз операция в бандитской вольнице проходила два года назад, когда корпораты сунулись в такую башенку. Из двухсот человек назад вернулись двенадцать. Что им там понадобилось, никто не знал, вроде как тиснули бандиты у них что-то важное. Система могла бы покончить с этим очень быстро, но она была себе на уме и не вмешивалась.

Аэрокар за несколько минут проскочил трущобы, который кто-то с огромной иронией окрестил серыми дворцами, и влетел в уже вполне вменяемые жилые районы. Совсем другая жизнь, тут селились работяги и клерки среднего достатка, это мало напоминало ту помойку, которую Жданов миновал минуту назад. Все ярко и красиво, на крышах домов огромные бассейны, какие-то спортивные площадки. Сами дома стали изящней и выше, метров шестьсот не меньше. Отчасти они напоминали те, что он видел в поясе. Здесь были зеленые парки и игровые площадки. Движение в воздушных коридорах, несмотря на утро, было гораздо активней.

Юра внимательно наблюдал за тем, что творилось внизу. Первое впечатление от Вышеграда было двойственным. Вроде и жизнь бурлит, а с другой стороны, это большая язва.

Аэрокар пошел на снижение возле маленького парка с детской площадкой в центре.

- Кадет Шах, - обратилась к нему местная Система, к счастью голос принадлежал Алисе, - вы прибыли в гостиницу «Артакс», что переводится на русский как звезда. Как вы и заказывали, она находится поблизости от развлекательного квартала, до которого вы сможете добраться посредством городских телепортов или вызвав аэрокар. Так же к вашим услугам пневмопоезд. Удачного дня.

- И тебе, - хмыкнул Юра и, открыв дверь, выпрыгнул наружу.

В Вышеграде, за куполом, была вполне обычная погода, не жарко и не холодно. Осмотревшись, бывший мент заметил дрон, отдаленно напоминающий «таблетку», рука рефлекторно зашарила по поясу, ища рукоять револьвера, но нашла только пустоту. «Таблетка» имела небесно-голубой цвет и принадлежала местным стражам порядка, название которых на русский можно было перевести как клирики. Механическая дрянь, а по-другому Юра их уже не называл, подлетела к нему и начала просвечивать сканером, через пару секунд произнеся без эмоциональным голосом:

- Хорошего дня, - отправилась восвояси.

- Болван железный, - прокомментировал Жданов действия робота и вошел в небоскреб.

То, что на Земле считалось верхом роскоши и инженерного гения, тут было обыденностью. Абсолютно круглый холл с вполне живым портье, никаких андроидов, ботов и прочего неживого, обычная женщина, приятная такая брюнетка лет тридцати, улыбчивая, на плече виднеется кусок цветной и живой татуировки. Там что-то постоянно смещалось и двигалось, интересно было бы увидеть полную картину.

- Ваш браслет, пожалуйста, - вежливо попросила она.

Жданов протянул правую руку, и портье просветила его сканером.

- Сто двенадцатый этаж, комната 2238. Хорошего дня, кадет Шах. По любому вопросу можете связываться непосредственно со мной. Аккредитация действует в течение пяти суток с этого самого момента. В вашем распоряжении крытый бассейн на крыше, двухъярусный ресторан в пентхаусе с видом на центр города, спортзал, но это уже в подземной части, там же можно взять на прокат аэрокар. Но столик в ресторане лучше заказывать заранее, место очень популярное.

- Спасибо, - поблагодарил Юрий, - я подумаю. Куда тут дальше?

- Телепортационная платформа по правой стороне, просто встаньте на нее и мысленно назовите номер вашего этажа. С левой стороны холла расположены городские телепорты.

Жданов кивнул и пересек большой холл, надо сказать, он был гигантским, вообще отель оказался не маленьким, метров сто в диаметре, красивая удобная мебель, расставленная в центре вокруг фонтана, в чаше которого плавали рыбки всех цветов радуги.

Короткий миг, небольшой холодок пробежал по спине, словно Жданов попал под кондиционер в очень жаркий день, и вот он на высоте метров пятисот. Хотя точно не скажешь.

- Эй, Система, сколько сейчас до земли? - поинтересовался Юра.

- 523 метра, - отозвалась Алиса.

Шах нашел свою дверь, небольшой приборчик над дверью навелся на браслет, беззвучно открылся замок. Этот номер мало чем отличался от того, что он видел – немаленькая спальня, вид на парк внизу и на соседнюю высотку такого же плана, что и отель. Да, ночлежкой или хостелом назвать язык не поворачивался. Гигантская кровать-трахадром, панорамное окно, ванная и туалет, все в темных тонах, причем ванная размером с небольшой бассейн три на три с кучей непонятных функций. Нечто подобное Юра видел лет пять назад, в то короткое время, когда он еще был силовиком и брал штурмом дворец одного вора в законе. Больше ничего интересного в номере не обнаружилось.

Да и делать тут было нечего, выйдя наружу, Юра задумался о дальнейшем времяпрепровождении, номера располагались по кругу, полупрозрачный пол, круги телепортов.

- Система, цены на завтрак в гостиничном ресторане?

Алиса послушно перечислила требуемое, и Юра понял, тысяча, которую он взял с собой, вообще ни о чем. Если завтрак стоил тридцать кредитов, что, примерно равнялось трем тысячам очков в поясе, то сколько будет стоить ужин? Конечно, это дорогое пафосное заведение, где-то здесь наверняка можно пожрать гораздо дешевле.

Спустившись вниз, Жданов пересек холл и, встав на телепорт, отдал мысленный приказ: «Квартал удовольствий».

Мгновение, и вот он сошёл с огромного телепорта прямо в центре площади. Вернее это была не площадь, квартал только назывался кварталом, по сути это гигантский развлекательный центр в огромном небоскребе, раза в три крупнее, чем его отель, место отдыха для всех жителей, живущих в радиусе двадцати километров. Даже сейчас около полудня здесь полно народу - дети, подростки, да и взрослых хватало. Оглядевшись, Юра понял, что ошибся в подборе одежды. Молодняк одет очень пестро, да и многие взрослые от них не отставали - куртки-балахоны, переливающиеся всеми цветами радуги, ботинки не невозможных подошвах, всевозможные штаны, от коротких, едва заметных шорт на девочках и девушках, до неимоверных кислотных шаровар. От буйства красок у Шаха заболели глаза. Он в своей темной одежде выглядел белой вороной в этом кислотном безумии.

Повсюду была реклама - казино, бордели, спортивные объекты, различные виртуальные тренажеры, начиная с гонок на аэрокарах и кончая боевыми симуляторами с возможностью поубивать виртуальных роботов или ботов. Кинозалы и кафешки были просто неисчислимы. Несколько этажей «квартала красных фонарей», куда детишкам доступ закрыт. Тут было все, даже несколько гостиничных этажей, где можно снять комнату, от часа до суток.

Забегаловка, где можно перекусить недорого, нашлась в пяти шагах от телепорта. Большой назвать ее было сложно - десяток столов, примерно же столько же блюд в меню. Прикинув время, Юра понял, что уже скорее обед, чем завтрак, и заказал себе суп, картошку с котлетой и кружку пива. Обычный обед для русского человека. Пиво оказалось кислым и теплым, сделав глоток, Жданов просто отодвинул его в сторону, пить такую мерзость - себя не уважать. Весь обед обошелся в пять кредитов, а без пива вышел бы в четыре.

Теперь нужно решить, что делать дальше. Вот уже больше месяца Юра обходился без женского общества, это начинало беспокоить, теперь его голова работала как офисный вентилятор, поворачиваясь то вправо, то влево, сопровождая взглядом сексуально одетых девчонок.

- Карта квартала, - мысленно приказал Жданов.

Секунда, и из браслета появился план первого этажа. Минут пять Юра изучал ее в поисках интересных мест, но в основном всякая мелочевка, вроде мелких магазинчиков, и делать тут было нечего.

Район «красных фонарей» работал круглосуточно. Тут было все - и сексботы обоих полов, и живые люди. К заднеприводным Юра относился просто - пока сексменьшинства не лезут к нему и не демонстрируют свои чувства, шагая по улицам парадами, ему плевать, но если эти извращенцы начинали активно демонстрировать свою «позицию», тогда у него срывало планку. На Земле на нем до сих пор висело не снятое взыскание за парочку разбитых слащавых рож, которые решили миловаться в детском кафе, куда Шах заскочил купить кофе. Что они делают друг с другом наедине за закрытой дверью, бывшего капитана ни сколько не колыхало. Да, Юра Жданов был гомофобом.



- Эй, красавчик, развлечься не желаешь? - поинтересовалась ярко накрашенная мамка, стоящая у дверей очередного безвкусно оформленного борделя. - Цены у нас доступные, все чисто, никаких болячек, свежие комнаты. Элитные девочки по сорок, те, что попроще, еще ниже. Никаких ботов и кукол, только живые. Если ты по мальчикам, тоже подыщем, правда тут ассортимент меньше.

Жданов при слове мальчики зло дернул щекой. Мамка заметила его реакцию:

- Поняла, ты мужик, больше не предлагаю. Ну, так что, глянешь моих красавиц?

- А посмотрю, - согласился Юра. - Но учти, если какие швабры и страхолюдины, разворачиваюсь и ухожу.

- Не, девочки все очень достойные, тут принудительной проституции нет, это не трущобы, у нас легальное заведение, - заверила хозяйка. Она усадила Жданова на мягкий кожаный белый диван и хлопнула в ладоши.

Пока девочки готовились, облачаясь в свои сексуальные наряды, сутенерша покосилась на Юру.

- Ты ведь из-за границы, с пояса? - неожиданно спросила она.

- Да. Как угадала?

- У вас взгляд другой, не такой, как у местных, ты смотришь настороженно, словно ждешь, когда враг появится. Девочек не обижать, иначе будет плохо, вы там парни крутые, но местные безопасники те еще отморозки.

- Долю им платишь?

- Плачу, - легко согласилась мамка. - Это нормально, всем хватает, зато у меня всегда порядок. Выпьешь? Знаю, вы водку уважаете.

Юра покачал головой.

- Я редкий русский, который не любит водку. Виски или коньяк?

- Сейчас будет, - сообщила она, - за счет заведения. А вот и мои девочки!

Но этого Жданову говорить было уже не нужно, он уже засек появление первых представительниц древнейшей профессии. Было их не сказать, чтобы много, два десятка, на любой вкус - и темнокожие, словно ночь, и мулатки, словно светлый молочный шоколад, блондинки, брюнетки, рыжие, тощие и полноватые.

Подлетел робот, на крышке которого стоял стакан, в котором плескалось сто грамм янтарной жидкости. Юра взял его, понюхал, запах хороший с нотками ванили и шоколада. Пригубив, он остался доволен местным сервисом, отсалютовав мамке. Она не обманула, крокодилиц не было, не сказать, что звезды, но вполне приятные девочки.

В штанах все напряглось, и Жданов понял, уйти он отсюда уже не сможет. Выбрал быстро, высокая блондинка с вполне приятным лицом, третьим номером, не тощая и не толстая. Она, пожалуй, была жемчужиной показа.

- Шестая слева.

- Наира, - крикнула мамка, - остальные свободны. - Но потом повернулась к Юре. - Или еще кого желаешь? Можешь хоть всех попользовать, если деньги есть.

- Нет, мне хватит блондинки. Сколько?

- У тебя губа не дура. Учитывая, что ты мертвяк из-за стены, небольшая скидка, итого - сорок пять за час.

Юра вытянул руку с браслетом, мысленно приказав перевести на счет сутенерши указанную сумму. Блондинка дожидалась его на подиуме.

- Перевод совершен, - сообщила Алиса.

Юра залпом допил бокал с коньяком и поставил его на крышку дрона, который тут же улетел.

- Выпить закусить? - поинтересовалась мамка.

Юра покачал головой.

- Захочу поесть, пойду в ресторан, я пришел сюда отдохнуть с женщиной.

- Тогда приятного отдыха, - улыбнувшись, пожелала хозяйка заведения.

Наира подошла к нему и протянула руку, увлекая за собой в глубину лабиринтов борделя. Шла она легко, словно плыла, покачивая объемными бедрами, не мешая идущему за ней клиенту любоваться своим тылом. Комнат тут хватало, звукоизоляция отличная, если тут и были другие клиенты, их бывший мент не встретил.

Не сказать, что он получил несравнимое удовольствие, встречал Шах женщин и потемпераментней, но все равно неплохо, час пролетел быстро. Наира оказалась девочкой умелой и старательной, все сделала, как надо, и Юра покинул бордель мадам Вей с хорошими впечатлениями.

Следующим пунктом по разработанному заранее плану шло крупнейшее казино на семидесятом этаже. Было у Жданова желание попробовать отбить немного кредитов, потраченных на Наиру.

Местное казино мало чем отличалось от того, что было в Кадетске, и вообще Шах начинал уже жалеть о потраченных деньгах, все это можно получить, проведя сутки в виртуальном городе. Пожалуй, в Вышеград его тянуло с одной целью - ощутить вокруг мирную спокойную жизнь. Сегодня загул, а завтра пойдет просто бродить по городу, посидит спокойно в парке, посмотрит на людей, спешащих по улицам просто так по своим делам.

В этом казино помимо земных азартных игр были в наличие и местные, не сказать что интересные. Минут двадцать Юра наблюдал за незнакомой игрой с костями и картами, что-то вроде настолки на деньги, рубился в нее народ довольно азартно, но поняв, что в правилах он будет разбираться слишком долго, отправился к покерному столу. Место было популярным, и сесть Шаху удалось только минут через десять, удачно подрезав какого-то пьяного хмыря, с выстриженной наполовину шевелюрой, словно парикмахер начал брить, а потом забил болт.

- Эээ, - протянул тот, пытаясь сформулировать нечто более серьезное.

- Эээээ, - согласился с ним Жданов. Подобный ответ поставил соперника в тупик, и тот, почесывая репу, отвалил.

Поначалу карта не шла, а ставки были довольно высокими, сразу по десять местных кредитов, и стол на девять человек. Юра, разменявший на фишки сразу полтинник, медленно уходил в минус. Еще в пять ему обошлась бутылки довольно неплохого крепкого пойла алого цвета, которая на местном называлась гарша, по вкусу нечто среднее между текилой и виски, крепость - градусов пятьдесят, вкус кисловатый, слегка пощипывало язык, и пилось это отлично.

На третьей раздаче, наконец, пришла карта, сразу три короля, один в руку, два на стол. Юра, стараясь не особо борзеть, потихоньку поднял еще на десяточку, народ трепыхался вяло, ответили только четверо. Но вот послендний король изменил все, двадцать фишек поставил только один, имея на руках карэ, Жданов ждал четвертую карту, но судя по кислому лицу соперника, та ему была не нужна, и он скинул, стоило Шаху поднять ставку. Доход вышел неплохой, но могло быть и лучше, но эта сотня пошла в плюс. Следующие пару раздач были неудачными, потом начались безбожные качели - то взлеты, то падения. В итоге через пять часов с трудом сумевший подняться из-за стола Юра был в плюсе всего на сорок кредитов, спустив около четырехсот выигранных ранее. Он не помнил, как оказался в одном из номеров в объятиях какой-то девицы, выглядевшей словно она сошла с постера игры про киберпанк - розовые волосы в неопределенном хаосе, какие-то железки на лице, пирсинг. Проснувшись утром и сполоснув тяжелую голову под краном, Юра обнаружил, что счет опустел почти на две сотни, это не считая выигрыша. Зато по всему номеру валялась его одежда, и все было вверх дном, а костяшки на кулаках сбиты, причем основательное, если его руки выглядят так, то как выглядит рожа того, кому прилетело? Зато он понял, что напряжение, которое с момента попадания его на эту милую планетку не отпускало, растаяло без следа. Он был свободен, дышалось легко.

Денег осталось не сказать, что много, чуть больше половины от той суммы, что он разменял еще за периметром.

Завтракая в очередной кафешке, где подавали бесподобные горячие булочки с различной начинкой, Юра таращился на инфосеть развлекательного квартала. И одна реклама привлекла его внимание:

«Открытый турнир на боевом симуляторе виртуальной реальности начнется в три часа после полудня. Призовой фонд - две тысячи кредитов. Стартовый взнос - сто. Так же участник получает двадцать процентов от всех призовых взносов. Желающие принять участие должны прибыть на сто второй этаж комплекса на боевую арену номер пять не позднее, чем за час до турнира».

Юра посмотрел на браслет, который подсказал ему, что до начала еще почти пять часов. Жданов задумался - заработать соблазнительно, но он никогда не участвовал в подобном, нужно ознакомиться, и только после этого принимать решение, участвовать в шоу или нет.

Телепорт послушно доставил его на указный в объявлении этаж. Тут хватало виртуальных полигонов. Стоило удовольствие пострелять в виртуальных противников недешево - двадцать кредитов за час.

Жданова обуяло любопытство, и он решил попробовать, выбрав привычную локацию выжженные земли. Ассортимент игрового оружия был ограничен, дополнительные стволы стоили немало кредитов, набор бесплатных не впечатлял, даже Дырокола не было, Крушители, автомат Шквал, снайперка Гаусса, двуствольная помпа «Молот бога», пистолеты. С броней та же фигня. Лучшее, что удалось найти, это костюм, усиленный пластинами мусорщика.

Вооружившись, набрав боеприпасов, Юра направился к двери. Один шаг, и вот он уже среди привычных полуразрушенных башен. Правда, в отличие от реальности, зелени тут побольше. Система выкинула его посреди огромного перекрестка, убраться с которого было нереально, поскольку Жданов не мог сойти с места. За дополнительные очки при победе над противниками можно было улучшать себя и снаряжение. Крушитель с помпой был лучшим выбором, который предоставлялся, одноствольный с четырьмя патронами в трубчатом магазине.

- Сценарий - свободная охота. Задача - убить как можно больше врагов и остаться в живых. До начала игры, 9, 8, 7… - механически отсчитывал голос, - 2, 1, старт!

Для особенно тупых и глухих завыла сирена, словно паровозный гудок над ухом проревел.

Юра рванул вправо. Перед тем, как сунуться, он посмотрел одну запись, этот бой считался эталонный, его провел кадет Чугун, ставший профессиональным гладиатором виртуальных боев, ему же принадлежал абсолютный рекорд по убитым противникам - сто двенадцать жертв за час. Он же установил рекорд по продолжительности выживания в бою без ограничений - четыре часа двадцать две минуты. Говорят, на его бои вживую прилетали смотреть даже тузы из верхушки Вышеграда.

Юра поступил идентично, не задерживаясь ни секунды, он рывком ушел под прикрытие дома, причем внутрь влетать не стал. Первой его жертвой стала «таблетка», принесшая ему десять очков. Стоило поднять шум, как на него буквально повалили мясники, андроиды первого поколения, штурмовые дроны, «таблетки», несколько раз работал снайпер, рвались гранаты, не давая долго оставаться на одном месте. Жданов прожил почти пятнадцать минут, ушатав двух мясников, четыре «таблетки», два дрона прорыва, разведчика, биоволка, и непонятно откуда взявшегося андроида второго поколения.

- Вы заработали тысячу триста очков, есть возможность улучшить снаряжение, - сообщил автомат игры. - Ваш результат тридцать второй среди всех новичков.

Жданов потер грудь, ощущения после смерти были довольно болезненные, симулятор не позволял никому оставаться безнаказанным. Если тебе отрывало ногу, боль была, конечно, слабее, но все равно приятного мало, и когда ему в грудь влетала тяжелая пуля, почти как снаряд, выпущенная каким-то гадским снайперским дроном, приятного было мало.

На второй бой Шах вышел уже с прокаченным Крушителем, вместо трубчатого магазина двенадцатизарядный «бубен», тяжелый, но это самое удобное, что нашлось. Вторым улучшением Юра взял бронепробиваемость, ну а третьим - автоматический режим. Дело пошло веселее. Заняв оборону в одном из домов, он медленно отступал снизу вверх, давая андроидам, мясникам, дронам бой за каждый этаж.

Час продержаться снова не удалось, но тактика оказалась верной, дважды Юра заходил на контрольную точку, списывая очки и пополняя боеприпасы, там можно было провести всего две минуты, отдышаться, и снова в бой. Смерть настигла его на тридцать шестой минуте, теперь грудь не болела, досталось всему телу, андроид второго уровня с разрядником превратил его в плохо прожаренную котлету.

Игра закончилась, очки сгорели, поскольку повторный заход Жданов делать не захотел. Но Шах навсегда остался в таблице рекордов данного симулятора на двенадцатой позиции.

Выйдя в реал и избавившись от неприятных ощущений, Юра все же решил поучаствовать в турнире, чем черт не шутит, пока бог спит, а вдруг?

Когда он подал заявку, то понял, что его шанс на победу призрачный, к этому моменту зарегистрировалось уже шестьдесят игроков, причем трое из них были профессиональными бойцами, проведших в симуляторе не одну сотню часов. По правилам все начинали в равных условиях на локации, которую выбирал жребий. Прикурив, Жданов сидел в кафе и смотрел турниры. На первом этапе нужно было просто выжить, хочешь - прячься, хочешь - отбивайся, неважно, твоя задача - продержаться двадцать минут. Дальше шли более сложные этапы, например, сетевой, задача - выжить на локации, куда запускали всех игроков. Оканчивался он, когда оставалось только двое в конце, им предстояло продержаться как можно дольше в своих локациях. В общем зрелище было впечатляющим и приносило организаторам хорошие деньги.

Юра задумчиво крутил сигарету, прикидывая стратегию, на победу рассчитывать глупо, к концу регистрации почти две сотни участников. Десяток из них игроки из топа, еще человек пятьдесят буквально живут в симуляторах. Их бы за периметр, чтобы по-настоящему побарахтались в дерьме, которое там твориться изо дня в день. Но они предпочитают воевать тут в полной безопасности.

- До начала турнира двадцать минут, всех зарегистрировавшихся участников просьба пройти на боевую арену номер пять, - сообщила в ухо Алиса.

Юра раздавил в пепельнице сигарету. В отличие от Земли тут не было никакого запрета на курение, кури, где хочешь, главное, чтобы людям не мешал. Вот и сейчас Жданов выбрал зал для курильщиков, хотя классная вентиляция, или что тут вместо нее, почти мгновенно очищала воздух, не оставляя никаких запахов.

Народу перед пятой ареной набилось прилично, все ждали начала. Один симулятор мог одновременно обслуживать пятьдесят игроков, так что первый тур будет проходить в четыре этапа. Юра посмотрел на букмекерское табло, его имя, как и ожидалось, болталось где-то в середине среди таких же безвестных игроков, ставки были самые «оптимистичные» - один к пятидесяти. Юра сделал две ставки, но не на победу, первая на то, что Шах дойдет до четвертого этапа массового сражения между игроками, вторая, что он выйдет в финал. Любая из них гарантировала ему доход в пару тысяч, остальное процент букмекеров.

Зашла первая партия игроков. Юра запустил трансляцию, ему как игроку доступ был бесплатный, а так вынь да положь за подключение целых пять кредитов, и, судя по тому, что количество смотрящих перевалило за миллион на первых минутах и продолжало расти, кто-то очень здорово поднимется.

Бои еще не начались, но участники уже находились в выпавших по жребию локациях. Были тут и всяческие подземелья, и выжженные земли, и даже трущобы Вышеграда, в которых, как сообщали организаторы, участники помимо людей столкнуться со всем бестиарием, обитающим за куполом.

Бои стартовали, и надо сказать, турнир мало отличался от того, во что Жданов играл пару часов назад. Только противников гораздо меньше и уровень у них был так себе, в основном андроиды первого поколения со стрелковым оружием.Дронов вообще не видно, зато появились автоматические турели.

Прикинув процент выбывших, Жданов приободрился, из первой полусотни вылетело семнадцать человек. Все топы остались в строю.

- Кадет Шах на арену, - сообщила Алиса, и Юра, поднявшись со стула, направился к стойке регистрации.

- У вас пять минут на облачение, после этого вас выкинет на арену, - сообщил администратор, считывая данные с браслета. - Не успеете выбрать оружие или броню, вас все равно выкинет. Если при этом вы будете голым, вас снимут с турнира, и вам придется заплатить штраф в пятьсот кредитов за непристойное поведение. Вам все ясно?

Юра кивнул и приложил браслет к виртуальному экрану, где сообщалось, что его ознакомили с правилами.

Секунда, и он оказался уже в знакомой капсуле, а еще через секунду в оружейке. Много времени на броню и оружие не ушло, все начинали в одном - обычная одежда без всякой защиты, Крушитель или автомат, схожий по классу, альтернативное оружие - системный пистолет. Все, больше ничего, равные условия, дальше все зависит только от игрока.

- Готов, - произнес Юра громко и очутился посреди пересечения узких коротких коридоров.

Минимум укрытий, более мерзкий расклад сложно было представить. Системное ружье тут не плясало, в этом лабиринте была нужно скорострельность.

- Требую замену оружия в связи с локацией, - мысленно сказал он.

- Отказано, - сообщила Алиса, - замена оружия разрешается один раз и не раньше, чем на третьем этапе.

Юра мысленно обложил всех матом, вертя головой и прикидывая, что он может сделать. Да ничего, этот лабиринт с кучей крошечных квартирок просто создан, чтобы сдохнуть.

- Внимание, симуляция начинается, - сообщила Алиса. - 5, 4, 3, 2, 1, старт.



Завыла сирена, исчезли оковы. По боям, которые Шах наблюдал, было ясно, у него примерно минута, затем то тут, то там начнут возникать противники.

Укрыться можно только в квартирах, разрешено скакать по этажам, лестницам и коротким телепортам. Максимум один этаж вверх или один вниз.

Первым делом бывший капитан смысля со стартового этажа, как показывала практика, именно тут активировались первые противники. Скакнув на этаж выше, он рванулся в левый коридор, ведущий к центру башни, там вокруг колодца, пронизывающего все сто с лишним этажей, была открытая галерея, откуда можно отступать в любом направлении.

Первый противник попался ему, когда до конечной цели оставалось примерно пара поворотов, дважды Юра попадал в тупики, приходилось нестись назад. Андроид первого поколения с какой-то скорострельной машинкой калибра пятерки, а может и семерки, с тремя стволами и лентой патронов в пятьсот, идущей из контейнера за спиной робота. Оба столкнулись на повороте. Андроид попытался навестись на цель, которая оказалась в паре метров перед ним, но Жданов знал скоростные возможности этих переделанных железок на пять с плюсом, в падении он выстрелил бронебойным зарядом прямо в пах искусственной пародии на человека. Пуля угодила чуть выше, в брюхо, секунда, и робот растаял в прямом смысле этого слова, разжиться за счет виртуальных противников прикольными стволами было нереально. Передернув цевье, Юра вскочил и рванул дальше. Крушитель был неапгрейден, без перков, и шуму от него было предостаточно.

Выскочив на галерею, Жданов сходу завалил какого-то панка с мелким пистолетом, после чего мгновенно попал под шквальный огонь с верхнего этажа, там окапалась сразу пара засранцев с какими-то скорострельными, но малоэффективными пистолет-пулеметами. Дистанция до них была так себе - метров пятьдесят, защита в виде бортика, предохраняющего от падения, против бронебойных пуль не плясала. И стоило им укрыться, чтобы сменить опустошенные магазины, как Жданов загнал все четыре пули в их укрытия, больше оттуда никто не стрелял, а две неяркие вспышки исчезновения трупов подтвердили, что цели поражены.

Перезарядившись, Юра сменил позицию, устроившись рядом с одним из коридоров, подходящим для отступления. Жестянка явилась через минуту, все же Система не десятками кидала в бой своих ботов, иначе дальше первого тура смогли бы пройти самые удачливые единицы. Андроид первого поколения засек Жданова почти сразу, функционал-то симулятор брал реальный и просветить такое хлипкое препятствие для него не проблема, оружие у него было идентично с погибшим - все тот же роторный пулемет. Он решил использовать тактику противника, устроился на другой стороне колодца и начал поливать бортик, за которым прятался Юра, словно из шланга. Пули у него были что надо, шили нетолстый пластик, словно лист бумаги. Юра плюхнулся на брюхо и, заработав локтями, пополз вперед. За спиной летели ошметки заграждения. Вскочив так быстро, как мог, Юра выстрелил навскидку, но не попал, ошибся с местом, пришлось нырять вбок кувыркаясь через плечо, поскольку гребаная железяка с прицелом дружила на отлично. Вот только довернуть влево ему уже было не суждено, Жданов вскочил прямо из переката и выстрелил снова, тяжелая пуля снесла башку железяке, угодив в шею. Скорость у первых андроидов была самой большой слабостью, несмотря на все улучшения, эти полугражданские модели крайне медлительные.

Юра не знал, сколько еще нужно держаться. Понимая, что сейчас сюда припрется новая волна противников, он рванул в коридор, и, вышибив дверь квартиры прямо за поворотом, успел спрятаться внутри. Пара каких-то утырков влетели в коридор следом за ним, и открыли по нему огонь из короткоствола. Причем у одного из них оказался разрядник, короткая молния угодила в косяк и прожгла его насквозь.

Юра вскочил и быстро осмотрелся. Это был полный тупик, мебель такая, что не спрятаться. Как же он жалел, что не взял автомат, хоть и калибр меньше, зато скорострельность в этих коридорах играет первую скрипку. Но работать нужно с тем, что есть. Противники не торопились лезть внутрь, дверь Юра прикрыл ногой и поджал стулом, но он прекрасно понимал, что это не защита. В лучшем случае она переживет один удар. Если подтянется еще один андроид с пулеметом, стены тоже не спасут.

Жданов оказался в типовой клетушке - одна комната, она же кухня, она же спальня, только унитаз и душевая справа, стенки бумажные. Короче, обычное жилье местных малообеспеченных слоев населения.

- А что если? - Юра посмотрел на стену между квартирами, достал пистолет и опустошил в нее весь магазин.

Все попадания были сквозными. Подбежав, Жданов рассмеялся, толщина пластика была смешной - сантиметров пять, да и стрелял он не абы как, а широким кругом, обозначив контур. Разбежавшись, он всей массой протаранил стенку, влетев в соседнее помещение. Именно в этот момент противники решили штурмовать, они, вышибив дверь, открыли стрельбу по углам и опрокинутой мебели, как им казалось, именно там должен скрываться враг. Эти боты умом не блистали, вышибив дверь они застыли в дверном проеме, как раз, чтобы словить пулю из Крушителя, жаль только что стрельнуть Жданов успел один раз, второй выскочил в коридор и, высунув пистолет, опустошил магазин, стараясь в слепую задеть противника, подстреленный напарник мирно исчез, мигнув желтым.

Ждать, пока он догадается, куда исчез противник, Юра не стал. Он открыл дверь, повернув ручку, здесь уже блокировка не действовала. Выглянув в пустой коридор, Жданов вышел в тыл бота, который как раз менял магазин, и последним зарядом в Крушителе снес башку. Поскольку трансляция была без возрастных ограничений, то никакой кровищи, просто очередная тусклая вспышка и пропажа тела.

Юра выглянул за угол, тихо, больше вокруг никого не было. Вернувшись в квартиру, в которую его загнали боты, он прикрыл дверь и быстро перезарядил Крушителя. Патроны еще были, но вот потратить их Юра не успел.

- Время истекло, - сообщила Алиса. - Игрок Шах прошел первый тур. Ваш результат семнадцатый среди участников вашего тура. Убитых противников семь. У вас семьсот очков, которые вы можете потратить на улучшения оружия или защиты. Пять минут, время пошло.

Юре едва хватило на апгрейд Крушителя, автоматический режим стрельбы, и увеличенный магазин, вот и все, на что он мог рассчитывать в дальнейшем. В загашнике осталась сотня очков, это, конечно, хорошо, но все улучшения стоили по три сотни.

Когда он выбрался из капсулы, он бегло просмотрел свой рейтинг у букмекеров, что ж, один к тридцати, уже прогресс. Из пятидесяти участников, стартовавших вместе со Ждановым, дальше прошло тридцать семь, среди них был топ-игрок и шесть профи.

Юра прикурил и уселся на освободившийся стул.

- А ты неплох, новичок, - пристроившись на соседний, произнес мальчишка лет пятнадцати, тощий, в пирсинге, с безумным цветом волос, что-то вроде розового с оттенками фиолетового, все это стояло колом. Очки виртуальной реальности болтались у него на шее.

Юра в ответ только кивнул.

- Только не надейся на победу, - продолжил сопляк. - Сейчас все было очень легко, дальше будет хуже. Вас таких из-за периметра тут много шастает, думаете, вы крутые, но вы без системной прокачки пустое место, это игра, а не ваша житуха. И сомневаюсь, что тебе помогут навыки выживания, приобретенные там. Вы просто мясо, которое призвали защищать нас. Не думайте, что если вас сюда пускают, значит, вы нам равны. Ничего не меняется.

Жданов лениво поднялся и, подойдя, стряхнул пепел прямо на розовую макушку.

- Сопляк, не дери глотку, береги пилотку, - пожелал бывший капитан, склонившись к опешившему и нервно дергающему ногой мальчишке. - Имей уважение к тем, кто стоит между тобой и твоей смертью. Потому что там, в реальности, такое дерьмо, как ты, даже часа не протянет.

Юра направился к бару и заказал стопку гарша, это алое пойло пришлось ему по вкусу. До второго тура у него было минимум сорок минут.

Глава вторая

Дорогой читатель, не буду выпрашивай сердечки но если книга нравится нажми его, автору будет приятно. И еще под облогой есть три точки, там можно поделиться в контакте ссылкой на книгу, это способствует росту аудитории и творческому производству. С уважением Кирилл Шарапов.

Второй тур Юра прошел с трудом, несмотря на апгрейд Крушителя, все стало гораздо сложнее. Больше всего он напоминал стендовую стрельбу под ответным огнем. Рандомно, выбранная местность, - укрытие, подвергающееся обстрелу артиллерией и атакам с воздуха, и цепь наступающих андроидов, к счастью, только с легким стрелковым и даже не автоматическим. Уже на последних минутах, когда Жданов менял укрытие, уж больно часто вокруг стали рваться снаряды и ракеты, пуля зацепила плечо, травмой это считалось не смертельной, но Система правую руку ему отключила. Так что, последние секунды бывший капитан сидел под шквальным обстрелом, пытаясь выжить, Крушитель просто не создан для стрельбы с одной руки. На пистолет, который он сейчас сжимал левой рукой, надежды мало. Но пронесло, Система сообщила, что раунд закончен, и он заработал полторы тысячи очков, и у него есть пять минут на апгрейд оружия, снаряжения и себя.

Жданов мудрить не стал, поставил на Крушителя глушак, теперь он будет не громче духовушки. Андроиды, конечно, смогут уловить звук, но определить местонахождение все равно будет труднее. Остатки в семьсот очков Жданов влил в старый добрый персональный щит первой ступени. В отличие от того, что в реальности имел Жданов, площадь у него была полметра на полметра и рассчитан на пять активаций без паузы, вот только время работы ограниченно - до двадцати секунд.

Выйдя из виртуала, он узнал, что из пятидесяти осталось только девятнадцать, вылетел топ из его потока, не повезло, прямо в укрытие влетел снаряд. Его коэффициент у букмекеров тоже сократился, теперь ставки на него один к восемнадцати.

Сидя у стойки, Юра опрокинул очередную рюмку гарши. В виртуальном мониторе визора, растянутом над баром пятой арены, крутились новости, главная из которых о задержание местными силовиками скандально известной дочки олигарха двадцатичетырехлетней Диары Дернен.

- На этот раз она, похоже, переступила черту, - вещала дикторша на фоне кадров задержания. - Спецназ брал штурмом штаб квартиру боевого крыла радикальной организации «Возращение Эдема». Радикалы выступают против политики обороны, - продолжала блондинка в углу экрана, - они ратуют за активные боевые действия на территории противника и за возвращение контроля над оставленными территориями, которые сейчас именуются выжженными землями. Возвращенцы оказали вооруженное сопротивление клирикам, несколько из стражей порядка были убиты. Среди задержанных и оказалась Диара Дарнен и ее телохранитель Эшк Реатен. Они также принимали активное участие в вооруженном столкновении. Похоже, теперь Риаку Дарнену не удастся замять историю, в которую вляпалась его дочь. Ведь это боевое крыло радикальной организации «Возвращение Эдема» уже как два года признано террористическим после взрыва терминала Системы несколько лет назад. Участие в ней автоматически влечет за собой изгнание.

- Однако, - подумал Юра, наблюдая за репортажем.

Стоп-кадр показывал, как местные стражи порядка при поддержке андроидов второго поколения ведут цепочку задержанных, руки которых скованны энергетическими браслетами. Диара шла с гордо поднятой головой во главе колонны, лицо ее совершенно ничего не выражало, но вот взгляд ярко-фиолетовых глаз, таких Юра еще в природе не встречал, был очень злым. Вообще она была довольно милой, примерно метр семьдесят пять, если он, конечно, не ошибся в габаритах андроида, который шел рядом с ней. Темно-алые волосы уложенные очень элегантно, одежда явно дорогая, но сейчас была грязной и порванной, причем вязали ее, похоже, очень жестко, поскольку через оторванный кусок, выглядывала довольно симпатичная острая грудка с бледным соском. В Вышеграде цензурой не заморачивались, а дочку олигарха этот факт похоже ничуть не смущал, а если и смущал, то ничего она с этим поделать не могла, руки скованны за спиной.

- Довыпендривалсь сучка, - зло произнес сидящий по соседству парень лет двадцати трех. - Вот что бывает, когда от скуки на стенку лезешь, если у тебя все есть, начинаешь искать дно. Похоже, для нее это конец.

Юра ничего не ответил, но внутренне был согласен с подобной постановкой вопроса, именно зажравшиеся детишки привели его, капитана Росгвардии, в Эдем. Именно они, зажравшиеся сволочи, никогда не знавшие нищеты, громко орали - мы здесь власть, провоцируя силовиков.

Третьим этапом организаторы выбрали лабиринт, одно из самых сложных и непредсказуемых испытаний. Во-первых, скоростное прохождение, необходимо найти выход за все те же двадцать минут, во-вторых, боевые зоны, в которых может встретиться все, что угодно, полный рандом - от «таблетки» до мусорщика. Ну и, наконец, аномалии - нововведение последнего года. Было их три типа: гравитационные, термические и пространственные. Первые две смертельны для игрока, гравы могли швырнуть высоко вверх или наоборот расплющить в блин, термические завязаны на огонь, от огнемета из пола или стены до объемного взрыва. Весь спектр удовольствий. А вот с пространственные ловушки были безопасны, если не считать того, что вляпаешься, и тебя запузырит телепортом в самое начало или в комнату без окон и дверей, а могло повезти и закинуть к выходу. Или просто в коридор. Короче, прохождение лабиринта отсеивало почти девяносто процентов участников турнира, коих сейчас оставалось девяносто шесть.

Короткий инструктаж, и вот Жданов ждет сирены о начале этапа. Черные стены, квадрат не такой уж и большой - 150х150 метров, два выхода, по правилам Система на три секунды перед самым стартом покажет участнику схему, чтобы он мог выбрать дорогу до выхода. Никаких подробностей. Дальше только везение и хорошая зрительная память. При успешном завершении можно будет получить двести очков, плюс по сотне за каждое преодоленное препятствие, ну и, конечно, за ликвидированных противников. Тут уже цены выше: «таблетка» двадцать, а вот мусорщик стоит полторы тысячи.

Жданов напрягся, Система начала отсчет. Перед ним развернулась схема переходов, стены, двери, коридоры, небольшие залы… Дорогу к выходу он срисовать успел, на память не жаловался. Вот только насколько построенный маршрут будет оптимальным?

Завыла сирена, Юра развернулся на сто восемьдесят градусов и рванул в коридор у себя за спиной. Первое препятствие - автоматическую турель под потолком, он снес походя, даже щит не активировал, просто свалил на скорости, пока она на него наводилась. Вообще, в отличие от настоящих пушек, у этих реакция была сильно порезана, иначе смысла в этом во всем почти не было, с полноценной турелью такой фокус не прошел бы.

Поворот, еще поворот, небольшой зал пять на пять, в конце силовой щит, за которым укрылся противник с красной аурой, явный намек на мясника, у него в руках разрядник. Три выстрела, патрон ЭМИ, заряженный вперемешку, оказался кстати, защита мигнула и исчезла. Выстрел противника в свою грудь Шах принял на свой щит, тот мигнул, сигнализируя попадание, и что второго выстрела он не выдержит. Но шмальнуть еще раз противник не успевает, бронебойка прошивает его насквозь, дыра размером с кулак, Крушитель редко оставляет выживших, прилетает пуля в руку, отрывает ее на хрен. Мясник рухнул, а Жданов уже выбивал дверь, и тут ему в первый раз не повезло, да так, что мама не горюй. Юра забыл про аномалии. Выбитая дверь активировала ловушку, бывшего капитана буквально смело, приложив спиной о стену, хорошо он отшагнул в сторону, и мутная грязная силовая волна задела его самым краем, прокатившись по залу, она смяла стену напротив, вызвав обвал. Сильный ушиб, Система не скупилась на болевые ощущения, Юра в полной мере наслаждался огромным синяком.

Урок пошел впрок, скорость передвижения снизилась, ему удалось обнаружить термитку, словно в коридоре разогретый воздух сгустился. Рисковать и переть напролом, Жданов не стал, выбив дверь, он отпрянул в сторону, прикрывшись стеной, и рухнул на брюхо. Чутье не подвело, в проем мгновенно устремился шквал пуль, они снесли стенку напротив и издырявили ту, за которой прятался Шах. Три секунды, и все стихло, скорострельные пулеметы штука хорошая, но уж больно быстро у них боезапас кончается. Вскочив, Юра разрядил Крушитель в застывшего посреди помещения андроида, который как раз пытался вставить новую ленту, туповатый робот с оторванной рукой и пробитой грудью улетел к стене и, мигнув желтым, исчез.

Так, коридор за коридором, Юра рвался к выходу. Позади остались сразу три мусорщика, к счастью, нападали они порознь, боезапас к Крушителю показывал дно - пять зарядов, два из которых почти бесполезные против органики, эмики. В телепорт он влетел в кувырке, стараясь увернуться от очередной автоматической турели, эта была уже совершенно другого уровня, стреляла она короткими очередями, и реакция у нее была на уровне. Не заметив полупрозрачное облако, Юра нырнул в дверной проем, а вылетел в комнате с единственной тусклой лампой, свет которой едва разнял сумрак. Но самое хреновое, что в этом сумраке что-то двигалось, и двигалось стремительно.

«Мусорщик!» - мысленно заорал сам себе Жданов и прыгнул в сторону. С повадками этих тварей он уже хорошо познакомился, больше всего они любили обходить противника на скорости и атаковать с тыла, в лоб не лезли, учитывая их возможности скрываться во тьме, выжить в плохо освещенном замкнутом помещении было почти нереально. Вот и сейчас тварь сделала то, что Юра от нее ждал. Пройдя в тени, она возникла у него за спиной. Если бы не прыжок, все бы кончилось одним ударом, но Шах, выйдя из прыжка в кувырке, пальнул наугад и попал ведь. Но второе невезение за несколько секунд - заряженные вперемешку безгильзовые патроны сыграли с ним плохую шутку, пуля угодила точно в ногу твари, и будь она бронебойкой или разрывной, коих осталось всего две, тварь бы легла, и оставалось бы только добить, но голубая вспышка ЭМИ лишь отбросила тварь обратно в серость. Может, конечно, и подранила, но несущественно. Юра замер, стоя на колене и целясь в сумерки. Она помнил, что за эмиком точно заряжен бронебойный, за ним разрывной, и снова подавилка щитов. Больше к Крушителю боеприпасов не было. Пистолет против мусорщика не плясал.

Тварь показалась лишь на секунду, мелькнув в пятне света.

- Три минуты до окончания испытания, - заявила с потолка Алиса.

Юра нервно сглотнул, три минуты, а он хрен знает где, а ведь ему оставалось до выхода всего пару поворотов. Рывок мусорщика он проморгал, только периферийным зрением засек смутное движение справа, самое неудобное направление для стрелка, доворачивать ствол именно в эту сторону сложней всего. Шаха смело, рука повисла плетью, опять не повезло правой. Но на спуск Юра все же нажать успел. Улетая в сторону, он видел, как бронебойка пробивает пластину в паху твари. Та исчезла в желтой вспышке. Света прибавилось. «Суки», - мысленно сообщил Жданов все, что думал про создателей лабиринта, и, зажимая рукой рану на предплечье, пропаханную пилой твари, направился к единственной двери.

Кровь тонкой струйкой сочилась сквозь пальцы и капала на пол. Крушитель Жданов бросил, толку от ружья, если рука плетью висит. Если за этой дверью не окажется выхода, все равно - умрет он или просто вылетит. Но все же удача оказалась ему благосклонна, короткий коридор, поворот, термическая ловушка, которая расположилась прямо посреди прохода, но и Юре с трудом удалось протиснуться, прижавшись спиной к стене. Система вела отсчет последних секунд, поэтому на диск телепорта бывший капитан прыгал с разбегу. И так же с разбегу выкатился в раздевалку.

- Испытание пройдено, - сообщила Система. - Кадет Шах, ваш результат по времени одиннадцатый, из вашей группы в четвертый тур вышли шестнадцать человек. Вы заработали три тысячи шестьсот сорок очков. У вас есть пять минут, чтобы потратить их. Расширен ассортимент вооружения и брони.

Но Юра не собирался менять Крушителя, он доказал свою эффективность. Единственный перк, который он установил, это все тот же двенадцати зарядный бубен. Затем купил броню, усиленную пластинами мусорщика, осталось всего полторы тысячи их хватило ровно на «тролля», тот самый револьвер, что остался в его ячейке, и дюжину программируемых патронов к нему. Конечно, у него не было таких замечательных перков, но серьезная пушка могла завалить даже андроида второго поколения. А ведь Юру и остальных ждет мясорубка - андроиды, твари и игроки, выживших будет всего двое.

Выбравшись из капсулы, Жданов обнаружил, что его имя на букмекерском табло сильно выросло, и теперь ставки на Шаха принимались 1к 5

Браслет мигнул, сообщая о поступившей информации. Юра открыл письмо и удовлетворенно усмехнулся - две с половиной тысячи поступили на его счет, ставка сыграла, ведь он дошел до четвертого этапа.

- Кадет Шах, - раздался за спиной уверенный официальный голос.

Юра, который как раз опрокинул очередную рюмку алой гарши, обернулся. Перед ним стояли два клирика, у каждого за спиной висели до боли знакомые «таблетки».

- Вы задержаны, - заявил страж порядка, его ладонь сжимала рукоять пистолета, глаза прищурены, он был готов к схватке.

Все игроки, собравшиеся в зоне отдыха пятой арены, обернулись, с интересом глядя на происходящее.

- Основание?

- Статья одиннадцатая кодекса поведения, превышение допустимой самообороны и нанесение тяжких повреждений гражданам Вышеграда. Вы пойдете сами, или мы применим силу.

Юра встал.

- Я пойду сам.

И сопровождаемый сотней заинтересованных взглядов, пошел к выходу. «Воронок» оказался довольно комфортабельным, это был аэрокар, но не типовой, как большинство местного транспорта, а удлиненный, с отделением для задержанных.

- Садись, - приказал конвоир.

Юра забрался внутрь. В отсеке было шесть кресел, друг на против друга, стоило ему занять одно из них, как его мгновенно притянуло к спинке и сидушке, надежно зафиксировав, разве что только пальцами и можно пошевелить. Клирик убедился, что клиент никуда не денется, активировал силовое поле и полез за руль, если, конечно, можно применить слово «руль» к панели вроде клавиатуры и небольшому штурвалу. Второй «мент» остался в квартале развлечений вместе со своей «таблеткой». Дрон же, сопровождавший конвоира Жданова, прилип к корпусу.

- В чем меня обвиняют? - спросил Юра, просто так лететь было скучно.

- Я не уполномочен отвечать, - отозвался клирик. - Вам предоставят электронного адвоката, который будет защищать вас в суде.

- Хреново, сижу, даже не знаю за что.

- Ты отметелил Варца Зекара и его телохранителя, - решил все же просветить задержанного страж порядка.

- Кто это такой?

- Мразь, - довольно лаконично охарактеризовал потерпевшего водитель воронка. - На месте начальства я бы тебе руку пожал, и кредитов дал. Ты впервые в Вышеграде и плохо представляешь, какая это помойка. Варц - ублюдок, ему принадлежат семь из десяти крупнейших борделей этого сектора развлечения.

- Не понял, у вас же вроде проституция легализована? - удивился Юра. - Мамка, конечно, откатывает безопасникам, но это норма.

- Говорю же, ты совершенно ничего не понимаешь. Есть легальные бордели, есть полулегальные. Большинство девочек в легальных борделях местные, у нас на таких косо не смотрят, в отличие от мира, из которого ты пришел. Здесь всем плевать, нравы довольно свободные. Но есть бордели полулегальные, у которых законны только диван, на который ты присел, все остальное черная проституция.

- Переведи, не знаю термина.

- Все просто, большинство девушек из трущоб, они все здоровые, ничего опасного, с этим строго, даже при незаконном бизнесе, но добровольной их работу можно назвать с огромной натяжкой. Кроме того есть черный прайс, заплати, и можно делать многое из того, что было нельзя. В трущобах теснятся миллионы людей, там правят бал банды. Варц - ставленник одной из таких. Много девочек исчезает. Ботов калечить не интересно, они хоть и чувствуют боль, но они просто механические игрушки, а больных ублюдков вокруг хватает.

- Так, кое-что прояснилось, надо было завалить эту тварь.

- Ты бы сделал всем огромное одолжение, но тебя изгнали бы в пояс без возможности возвращения.

- Да, если честно, не очень-то и хотелось, я уже два дня у вас, ничего особо интересного не увидел. Так, где я с ним пересекся?

- Ты снял одну из его девочек, как раз из черного списка, ее потребовал себе особый клиент, а ты их нахрен послал, между прочим, они тебе десять тысяч предлагали, а только потом в драку полезли.

- Ну и в чем проблема? Самооборона.

- Не совсем, обоих еле откачали. То, что они напали первыми, это смягчающее обстоятельство, то, что ты был в стельку пьян, да так, что ничего не помнишь, отягчающее.

- Что мне грозит?

- Штраф и высылка в пояс с запретом посещения Вышеграда в течение полугода.

- Большой штраф?

- Не слишком, у нас судьи не люди, так что, никаких эмоций, от пятисот до тысячи кредитов. Если денег нет, то спишут потом, когда в поясе заработаешь. Системы-то связаны.

- Понятно, ну такой суммой я располагаю, а вот задержи ты меня на час раньше, я бы влип.

- Прилетели, - снижаясь, сообщил клирик. - Дурить не будешь?

- Не беспокойся, я сам мент.

- О, коллега, - обрадовался страж порядка. - Я изучал вашу работу, иногда нам попадаются ваши мобильные устройства, Система их с радостью скупает, там внутри много всяких роликов, в памяти остаются страницы с информацией из… как у вас там? Всемирной сети удерлета?

Юра захохотал.

- Наверное все же из интернета?

- Точно, - подтвердил клирик. - Я видел, как вы работали без всяких боевых дронов, с примитивным оружием, без системных улучшений. Вы крутые ребята.

- Спасибо, - усмехнулся Жданов, - а теперь пойдем, мне пора отвечать по закону.

Конвоир кивнул и, сняв защитное поле, деактивировал кресло. У входа в департамент службы правопорядка, а если короче СП, их ждали два боевых андроида второго поколения.

- Мы забираем задержанного. Можете возвращаться к патрулированию, старший инспектор Зейц, - безэмоциональным, механическим голосом из динамика сообщила железяка. - Почему он без энергетических браслетов? Это нарушение инструкции.

- Кадет Шах пошел с нами добровольно, - без запинки отчеканил клирик, - он задержан, а не арестован. Следуя пункту один семь, применение браслетов остается на усмотрение инспектора.

- Мы доложим вашему начальству. Спасибо за службу.

И андроиды, слегка подтолкнув Жданова в спину, повели его внутрь департамента. Очередной небоскреб этажей на семьдесят, только вот формой он напоминал яйцо с огромным количеством посадочных площадок, если протаскивать аналогии, нечто похожее вроде в Лондоне стояло. Жданова просветили в поисках сокрытого оружия, после чего доставили на судебный этаж, причем два железных болвана таскались за ним, не отставая ни на шаг.

Никаких огромных залов, пустая комната с одиноким стулом.

- Садитесь, - раздался из-под потолка механический голос, по какой-то причине, его Алиса тут была деактивирована и все вещала раздражающая Жданова монотонная железяка.

Юра уселся на стул.

- Слушается дело кадета Жданова № 43986. Обвинение - нанесение тяжких телесных повреждений в состоянии алкогольного опьянения гражданину Вышеграда Варцу Закера и гражданину Вышеграда Пироку Лавику.

- Смягчающие обстоятельства, кадет защищался, - раздался другой голос, вот он как раз принадлежал его Алисе. - Указанные вами потерпевшие первыми атаковали моего клиента.

- Смягчающее обстоятельство учтено.

- Так же в пользу моего подзащитного говорит его безупречная репутация, он имеет статус героя третьего уровня, - продолжила Алиса, - и статус привилегированного положения в городе Вышеград, благодаря его активным действиям по защите данного анклава в боях за ограничительным периметром.

- Смягчающее обстоятельство учтено.

- Так же, - продолжил его защитник, - потерпевшие являются гражданами с индексом О (опасны), и не раз привлекались службой правопорядка за незаконную деятельность и нападения на граждан Вышеграда. Требую после их восстановления запретить им доступ к посещению районов, входящих в зеленый сектор.

- Одобрено, - согласился «судья». - Приговор. Кадету Шаху вменяется штраф в семьсот кредитов, который может быть погашен в любое время с момента вступления приговора в силу, а также запрет на посещение Вышеграда в течение двух месяцев. По месяцу за каждого потерпевшего. Дело закрыто. Кадет Шах, завтра утром вы будете сопровождены к контрольно-пропускному пункту, эту ночь вы проведете в одиночной камере. Вам все понятно?

- Да, - ответил Жданов, пораженный подобным разбирательством. - И я хочу оплатить штраф немедленно.

- Это дозволяется, - сообщила железяка. - С вашего счета списана указанная сумма. Хорошего дня.

Юра поднялся и вышел из кабинета, там его уже ждали давешние андроиды.

- Заключенный, вам надлежит пройти в комнату временного содержания. Вы пойдете сами или применить силу?

- Сам, - хмыкнув, ответил Юра. - Ведите.

Телепорт, длинный коридор без единой двери, только с номерами на стенах. Один из железяк остановился напротив цифр 25, и стена исчезла, вернее не совсем исчезла, словно искусственный тонкий водопад появился вместо пластика.

- Заходи, - приказал андроид. - Кормежка будет через полчаса.

Юра кивнул и нерешительно прошел через «водопад», мгновение, и стена снова стала непрозрачной.

Что ж, местное КПЗ приятно отличалось от того, к чему Жданов привык на Земле. Камера, мечта клаустрофоба, два на три, все белое, дверь по понятной причине отсутствует, есть выдвижная параша, умывальник, все довольно высокотехнологичное, койка со свежим бельем. Вот и вся обстановка.

Браслет не отобрали, были закрыты каналы на общение, но смотреть визор вполне возможно и законно. Юра посмотрел финал чемпионата, в котором участвовал. Как ни странно, произошла сенсация, победил не топовый игрок, и даже не профи, а обычная девчонка, причем из трущеб. Мелкая такая, верткая. На ставках очень многие пролетели. Дальше пошли новости, и главной было дело Диары Дарнен. Когда бывший капитан включил новости, из одиннадцати задержанных семь уже приговорены к вечному изгнанию. До дочки местного небожителя еще не добрались, судебный процесс шел в прямом эфире.

Стена исчезла, и автоматический робот-прислужник привез еду, из коридора его страховал боевой андроид, покрашенный в голубые цвета службы правопорядка.

Увидев на подносе стакан с мутной жидкостью, миску с обойным клеем, которую по ошибке называли белковой пищей, и булочкой, Жданов усмехнулся, у него были сомнения, что тут кормят мясом, сейчас они получили подтверждение.

Есть не слишком хотелось, но Юра дисциплинированно заставил себя сожрать эту безвкусную дрянь, за последние дни он от нее отвык. Пока ел, осудили еще троих, осталась только взбунтовавшаяся светская львица. Ее ввели в зал заседаний, она была одна, не считая андроидов-конвоиров. Честно говоря, Жданов ожидал увидеть кучу адвокатов, присланных всемогущим папой, которые начнут разваливать дело. Но этого не произошло. Была представлена запись, сделанная штурмовой группой, где отчетливо видно, как Диара Дарнен с оружием в руках отстреливается от спецназа, идущего вперед под прикрытием штурмовых андроидов. Стреляла девчонка неплохо и сумела завалить пару железяк. Она с надменным спокойствием отвечала на вопросы невидимого судьи. Невидимый адвокат приводил какие-то вялые доводы в защиту, из них ни один не был принят судом. Приговор был идентичный с остальными подсудимыми - бессрочное изгнание.

- Ни хрена себе, - задумчиво произнес Юра. - Забавное тут правосудие, законники на Земле, что орут - вор должен сидеть в тюрьме и ходят на митинги, удавились бы от зависти. Быстро, беспристрастно, эффективно. Правда есть минус, тогда там всех сажать можно, у всех рыльца в пушку. Как там, в поговорке? То, что вы не сидите, не значит, что вы ни в чем не виноваты, это просто наша недоработка.

На экране, проецируемом с браслета на стену, раздались позывные экстренных новостей. Шах ожидал увидеть заявление, что все это ошибка, и девочка ни в чем не виновата и ей предстоит отработать две тысячи часов в приюте для бездомных кошек, но нет. В принципе, начало выпуска говорило именно об этом, на экране появилось лицо Риака Дарнена - мужчина не слишком высокий, с волевым лицом, густой шевелюрой цвета темного каштана и фиолетовыми глазами, только не такими яркими, как у дочери.

- Впервые я даю комментарий, касающийся поступков моей дочери, раньше я никогда не давал интервью на эту тему. Но сегодня произошло нечто вызывающее, Диара вступила в вооруженный конфликт со службой правопорядка, оказала сопротивление, уничтожила городское имущество. Я поддерживаю приговор. Закон один для всех, даже для детей таких влиятельных людей, как я.

Он странно посмотрел на своего сопровождающего, Жданов не смог интерпретировать этот взгляд верно, но ему показалось, что он сказал, дело сделано, все идет как нужно. На этом трансляция была прервана. И дальше сплошным потоком пошли аналитические программы, в которых эксперты мусолили тему дня, и какие последствия это может иметь для Вышеграда. Жданов переключился на какой-то местный фильмец, но на экран почти не смотрел, произошедшее удивило его, заставляя обдумывать произошедшее.

На этот раз его конвоировала одна «таблетка», Шаха вывели на подземную парковку, где их ждал тюремный транспорт - еще один не типовой аэрокар, нечто среднее между платформой и автобусом, высокие борта, два ряда кресел, защитное поле, боевой андроид, две «таблетки» на бортах, вот и весь эскорт.

Юра оказался последним, одиннадцать мест были заняты, и все рожи очень знакомые - четыре женщины, семь мужчин. Бывший капитан занял крайнее кресло, и его мгновенно притянуло к нему. Напротив него сидела Диара Дарнен, лоск слетел с нее, вместо шикарной прически толстая коса, на лице равнодушное выражение, словно ей плевать на происходящее.

Силовое поле окутало отсек, и транспорт, поднявшись над землей примерно на метр, выехал с подземной парковки, скорость была не слишком высокой, километров сто двадцать, по местным меркам чуть ли не пешком.

Юра, отлично зафиксированный, мог смотреть только вперед. Лицо у дочки местного всемогущего олигарха, который фактически отказался от своей кровиночки, было приятным, высокие скулы, слегка раскосые глаза, кожа очень светлая. Приятная девица.

- Что пялишься? - надменно поинтересовалась Диара. - Ты вообще кто?

- Хер в пальто, - сразу остудил ее наскок Шах. - Пялиться мне больше некуда. Так что, смирись королева, придется минут двадцать тебе терпеть мой взгляд.

Девица вспыхнула, ее лицо стало злым и сравнялось по цвету с темно-алыми волосами.

- Эшк, - выкрикнула она, призывая кого-то невидимого.

- Да, госпожа, - раздался с соседнего сидения спокойный голос уверенного в себе человека.

- Запомни этого грубияна, представится возможность, убей его.

- Ну-ну, киса, - искренне расхохотался Юра, - какая ты грозная. Ты хоть, дура, понимаешь, куда ты едешь? Там пояс, там круглый год война. Я там живу. Пока ты по тусовкам порхала, я воевал. Ты едешь ко мне домой.

- Так ты тот, кого называют мертвяками? - мгновенно среагировал ее защитник. - За что взяли?

- Слышь, бодигард, засохни, и подопечной своей объясни, в какое дерьмо она вляпалась, если ты, конечно, сам представляешь, во что вы вляпались? Борцуны, блин, - добавил Юра уже тише.

Охранник Диары, поняв, что его сосед не хочет продолжать разговор, промолчал. Остальные пассажиры тюремного экспресса предпочитали не встревать в чужие разборки.

Юре надоело смотреть на злую «принцессу» и, прикрыв глаза, он стал прикидывать дальнейшие действия. Денег на счету две тысячи, в конвертации в очки Системы это двести штук, немало, плюс на счету примерно столько же, можно будет посмотреть скилы, есть парочка нужных, хотя на второй рывок не хватит, а это плохо.

Удар в борт вырвал его из размышлений, верх поменялся с низом, силовое поле мгновенно погасло, держатели сидений тут же отключились, и Жданов отправился в полет. Ааэроплатформа кувыркнулась по широкой подземной магистрали, еще два раза сделала полный оборот и легла на бок. Голова Жданова вошла в соприкосновение с чем-то твердым, и свет погас, последнее, что он сумел понять, что вокруг них идет бой.

Глава третья

Сознание возвращалось медленно. Юра открыл один глаз, затем другой, все поплыло, комната начала вращаться, он снова зажмурился, на секунду стало легче. Он снова приоткрыл один глаз, на этот раз потолок не превратился в бешенную карусель из ярких цветных пятен. Юра шевельнул рукой, и все тело отдалось болью. Подвигав пальцами, Шах выяснил, что они двигаются, это был уже огромный плюс, следом настал черед левой и ног, было больно, но он уже начал привыкать, что он один большой синяк. Последним движением он медленно сел и осмотрелся.

Это была кладовка с тусклой лампой и грязным потолком. Во рту пересохло, но это была сухость, как после похмелья, а не как в пустыне. Поиски воды закончились очень быстро, кроме пластиковой двери, больше никаких объектов вокруг не было.

- Алиса, - мысленно позвал он.

Секунда, две, три, отклика не последовало. Жданов был один. Самое хреновое, что он ничего не понимал, последнее, что он видел - висящая над ним «таблетка» стреляет в кого-то.

Шах через боль встал на ноги. Ушибы, синяки, шишка на затылке и еще одна, словно для симметрии, на лбу. Небольшая гимнастика убедила, что его полеты обошлись без тяжелых последствий, единственное, что ему не нравилось - то, как ныли ребра с левой стороны. Расстегнув рваную сорочку, Юра осмотрел свой бок, что ж, огромный багровый синяк, но бывший капитан другого и не ожидал. То, что победа осталась за нападавшими, было очевидно на все сто, иначе он был бы в лазарете, а не валялся на грязном пластиковом полу непонятно где. Вопросы дня - кто его захватил и зачем?

Крутанув набалдашник ручки, Юра даже не расстроился, когда дверь отказалась открываться. Взламывать замки он не умел, на Земле он бы, конечно, попытался, но тут он даже не представлял, как они работают. Обычно, если дверь ему мешала, он старался ее выбить или пробить, но сейчас у него не было ничего. Приникнув к ней ухом, он попытался расслышать, что происходит с другой стороны.

А ничего не происходило, полная тишина. Жданов потратил пять минут на попытку понять, есть там кто или нет. Единственным результатом было то, что ему вроде бы удалось расслышать тихие шаги.

Рваться наружу Юра не стал. «Если нельзя сыграть от силы, будем играть от слабости», - решил экс капитан милиции и, улегшись на пол, закрыл глаза. Пить хотелось неимоверное, если бы не это, он, наверное, смог бы уснуть.

Долго ему валяться не пришлось, дверь почти бесшумно отворилась, и внутрь зашли два человека. Несколько секунд они стояли и смотрели на прикидывающегося Жданова, потом один из них лениво пнул его легкий ботинок.

- Все еще в отрубе, - произнес незнакомый голос, - не понимаю, почему Сарк решил сохранить ему жизнь? Цель достигнута, девчонка у нас, остальных он убил, не раздумывая.

- Я тоже, - согласился второй, - придется тащить его.

Юра понял одно, по какой-то причине его прихватили за компанию с дочкой олигарха, целью была она. Хотя, на кой хрен? Совершенно неясно, после того, как ее папаша фактически публично отказался от нее. Теперь осталось понять, как вырваться, не получив пулю в голову. Похоже, главаря, которого зовут Сарк, он заинтересовал, вот только чем?

Его ухватили за руки и просто поволокли за собой, способ передвижения был жутко неудобный, но выбирать не приходилось. Все, что ему было доступночерез приспущенные веки, это грязный поток и черные стены коридоров, разрисованные яркими граффити. Где-то он видел подобное и совсем недавно. Точно, он воевал в подобных условиях - трущобы, огромные здания башни, в которых живут сотни тысяч людей. И если он не ошибся, то вопрос с пленителями ясен, очередная банда, решившая срубить кредитов на похищении богатой девочки.

Через полминуты в коридоре стали попадаться люди, все при оружии, одеты неброско, одежда простая, то, что принято называть тактической. Но бывало, в поле зрения попадались настоящие боевые костюмы. Причем некоторые явно из-за периметра, уж больно они указывали на мастеров крафта.

Юру втащили в большое помещение. В отличие от грязных тусклых коридоров тут было чисто, очень светло и хватало людей. А еще работал визор.

- Он все еще в отрубе? - громко спросил кто-то из присутствующих. - Или притворяется?

Носильщики выпустили его руки, и Жданов приложился затылком об пол, не спасло мягкое покрытие, здоровенная шишка отдалась болью, в голове снова зашумело, Юра не смог сдержать стона.

- О, живой, - обрадованно воскликнул кто-то очень наглым голосом. - Ну-ка приведите его в чувство.

- Да, Сарк, - откликнулся один из конвоиров и со всей дури пнул Жданова по и так больным ребрам.

Юра от удара взвыл и перекатился на грудь, глаза он открыл, метод приведения в чувства от местных бандюганов ему не понравился, похоже, ребра ему все же сломали. Первое, что он увидел, это ноги, ног тут хватало, но только на одних из них были дорогущие сапоги, явно от Системы.

- Вставай, - приказал Сарк. - Если не встанешь, я прикажу отрезать тебе уши.

Юра поднялся, скрипя зубами от боли в боку, распрямился, уставившись на местного пахана. Колоритный персонаж - голый по пояс, весь в татуировках, которые, как короткие, словно гифки, менялись раз в несколько секунд. Чего там только не было - и мусорщики, рвущие людей в куски, и разрушающийся город. Если бы не сложившаяся ситуация, Юра, пожалуй, смог бы оценить по достоинству это произведение искусства. Невысокий, смуглый, лицо красивое, наглая ухмылка хозяина положения, голова лысая, как бильярдный шар, вместо бровей какие-то татуировки. Глаза белые, таких Юра еще не видел, сплошной белок, в котором крупный черный зрачок. То, что этот ублюдок опасен, никакого сомнения. Оружия не видно, но это ничего не значит. И сидение у него было подходящим - трон, собранный из человеческих костей.

- Ты кто? - спросил главарь.

- А ты кто? - не показывая слабости, ответил на вопрос Жданов. Он знал, дашь слабину, конец, гарантированно убьют, а так, может, заинтересуются.

Сарк на мгновение растерялся, это не укрылась от бывшего капитана, похоже, не привык к подобному, видимо, он считал себя достаточно большой величиной. Но надо отдать должное, справился он с этой заминкой быстро. Движение пальцами, и мощный удар по почкам швырнул Жданова обратно на пол прямо к ногам повелителя местной клоаки.

- Я Сарк, - медленно и с расстановкой представился главарь. - Мне подчиняется одиннадцать банд второго квартала. Вставай.

Юра поднялся, еще пару таких выходок, и здоровье у него закончится, и вероятнее всего совсем.

- Зови меня Шах.

Сарк несколько секунд сверлил взглядом выпрямившегося пленника, похоже, решал, что с ним делать.

- За что тебя изгнали, Шах? - наконец спросил он.

- Убил инспектора, - не моргнув глазом, соврал Жданов. Сейчас строить из себя законника не стоило.

- Это похвальное деяние, - согласился главарь. - За что убил?

- Он спал с моей женой, - дежурная версия, вполне обыденная, сейчас для бывшего капитана она годилась лучше всего.

- Почему ты не в одежде изгнанников? - продолжил допрос Сарк.

- Меня взяли всего за двадцать минут до того, как кинули в аэрокар. Судили и запихнули к остальным.

История шита белыми нитками, но другой у Юры не было.

Все молчали, похоже, бывший мент угадал с легендой и явных дыр в ней не было, но так просто ее не забудут.

- Сарк, зачем вы меня освободили? - решился он на вопрос, постарался задать его вежливо, но твердо.

Все опять зашушукались, всего в комнате было восемь человек, включая двух пьяных или обдолбаных голых девок, храпящих прямо на полу за троном пахана.

- Из интереса, - с мерзкой ухмылкой ответил главарь, - нам нужна была девка, которая сидела напротив тебя, думаю, ты ее знаешь, это первая блядь всех трех платформ и дочка самого влиятельного человека в Вышеграде. А ты был не похож на остальных изгнанников, вот и прихватили за компанию. Сейчас тебя покормят. Если твоя история подтвердится, я подумаю над тем, чтобы сохранить тебе жизнь. Уведите его.

- Воды дай, - попросил Жданов. - Глотка, как топка.

Сарк уставился на него, словно с ним внезапно заговорила тумбочка. Юра тоже смотрел ему прямо в переносицу. Хочешь выиграть в гляделки? Не смотри в глаза, смотри мимо. И главарь моргнул.

- Дайте ему напиться, - наконец, решил он. - Мне нравятся смелые люди, хотя, может, ты дурак.

- Дурак, не дурак, а воды себе добыл, - ответил Юра, принимая флягу от бандита с татуированной рожей, на которой был выбит изредка скалящийся череп.

- Молодец, наглость - полезное качество, и яйца у тебя стальные, ты мужик тертый, может, и приживешься, если твоя история не липа. Эй, вколите ему обезболивающее, заслужил.

Шах благодарно кивнул «черепу», который достал с пояса небольшую медицинскую станцию и прижал к предплечью, несколько иголочек вошли под кожу, и стало сразу легче.

- А я тебя где-то видел, - поморщив лоб, заявил бандит, убирая аптечку. - Точно, ты же в турнире участвовал, а потом исчез, несколько наших парней на тебе заработали немного. Ты круто поднялся в рейтинге. Чего сбежал? Очко взыграло?

- Нет, камера жену срисовала и мне на браслет скинула, вот я и поспешил накрыть любовников, - продолжая держаться легенды, отозвался Юра.

Сарк, с прищуром наблюдавший за ним, кивнул.

- Такие люди нам нужны. Если не соврал, доверю тебе дело. Все, давайте его обратно, покормить не забудьте.

Юру ухватили за порванную сорочку и дернули назад все те же два мордоворота, у одного в руках ружье, явно крафтовое, причем наверняка прокаченное, у второго на бедре кобура с крупнокалиберным пистолетом, не ясно, системный он или нет. Жданов шел на шаг впереди, конвоиры топали, не слишком опасаясь пленника, здесь в самом сердце своих владений, чего им бояться избитого терпилу, пристукнувшего любовника жены? Шах отлично понимал, что шансов у него нет, разве что продать свою шкуру подороже, все равно смерть, причем наверняка долгая, этот Сарк, имя или кличка которого переводилось с местного как Кость, крайне жесток и обман не простит. История никакой проверки не выдержит, она без всякой проверки трещала по швам. А значит, лучше умереть в бою. Парочка, что его вела, больше всего напоминала обычных гопарей, свалить их будет не проблема. Проблема была в оружии, Система заблокировала его умения, а значит, ни рывка, ни щита, ни третьего уровня доступа к системным пушкам. Дробовиком теоретически он мог воспользоваться, а вот пистолет вызывал сомнения. Юра тщетно пытался вспомнить о внутренних правилах владения оружием. Все, что удалось выудить из трещавшей головы, что в Вышеграде гражданам разрешено владение системным оружием первого уровня, частным детективам и охранным компаниям - второго, силам правопорядка, корпоратам - третьего. А вот насчет трущоб Юра не помнил никаких данных, местные бандиты были сами по себе, Система тут не всесильна. В этом и проблема трущоб, они сами закон.

Не сказать, чтобы Жданов хороший рукопашник и мог в прыжке с разворота ногой сбить в полете муху, но кое-чему его армия и милиция научили, эта парочка гопарей с пушками ему не противники. Что будет дальше, Юра не думал, проблемы нужно решать по мере поступления, либо сейчас, либо ждать, когда зарежут. Одного нужно вырубать по полной, второго вязать для быстрого допроса. Эх, если бы Система не заблокировала ему уже купленные скилы, тогда шансы прорваться были бы довольно велики.

Показалась кладовка, в которой его держали. Один из конвоиров, тот, что с пистолетом, нагло оттолкнув терпилу в сторону, махнул браслетом по сенсорной панели, которая тут заменяла замочную скважину. Именно в этот момент его напарник с дробовиком получил локтем в лицо с разворота, боль на миг ослепила его, поэтому второй удар костяшками пальцев в горло он не увидел. Выронив ружье, он схватился руками за поврежденную гортань и, захрипев, начал оседать на пол. Его напарник, заслышав возню за спиной, начал поворачиваться. Его Юра тоже не пощадил. Быстрое сокращение дистанции, удар коленом в пах, потом по ушам раскрытыми ладонями, выхватить из кобуры пистолет и сунуть его себе за ремень дело секунды, затем легкий толчок в грудь, и оглушенный бандит спиной вперед влетает в открытую дверь. Он не боец, минуты три ему понадобится, чтобы осознать, где верх, а где низ, и почему так горят шары.

Хрипящее тело Жданов затащил следом. Вооружившись трофейным дробовиком, Юра зашел внутрь и, сняв браслет с руки стонущего будущего гениального оперного певца, вышел в коридор, быстро закрыл дверь и снова открыл, замок ему подчинялся, значит, и выйти он сможет. Настало время для экспресс-обыска и быстрого допроса. Времени у него минуты три, не больше.

С владельцем ружья вышло плохо, вернее хорошо, но для допроса он не годился, так как лежал синий, не подавая признаков жизни. Жданов быстро стянул с него патронташ и разгрузочный жилет с кучей карманов, который бандит носил на голое тело, затем отстегнул с пояса ножны с огромным свинорезом. Надо сказать, нож был полным барахлом, сталь дерьмо, тяжеленный, неудобный, самый обычный тесак, который носят для понтов. Юра перехватил его обратным хватом и с силой вогнал лезвие в грудь покойника, постанывающий бандит, именно в этот момент наблюдавший за Юрой, вздрогнул. Терпила превратился в опасного хищника, который уделал их, как лохов.

Второй бандит был прикинут лучше, пистолет действительно оказался системным, той же модели, что Юра поднял с мертвого охотника в самый первый день своего пребывания в поясе. Тот даже дернуться боялся, пока Жданов его обыскивал. Браслет он снял в первую очередь, оставив выжившего без связи, хотя, возможно, уже сейчас сюда несется вся банда. Ну да ладно. Забрав четыре магазина к пистолету, Шах повертел в руках нож, вот это был хороший клинок, тоже системный, темное матовое лезвие, заточка идеальная. Перевесив его себе на жилет, Юра уставился на пленника.

- Вопрос первый - как долго я был в отключке?

- Шесть часов, - мгновенно ответил бандит. - Я все скажу, только пощади.

Юра даже удивился, думал, придется бить, может, палец сломать или кисть каблуком подавить, докой в жестких физических допросах его назвать было сложно, он всегда был на стороне закона, даже если перед ним полная мразь. Но разговорчивый бандит был просто подарком, похоже, вонзенный в грудь покойного дружка тесак произвел на него сильное впечатление.

- Где я?

- Шестой сектор, третья башня, верхний уровень.

- Этаж?

- Сто двадцатый, выше только технический, - охотно поделился информацией пленник.

- Сколько людей у Сарка?

- Здесь только личная гвардия - двадцать три человека. Всего под контролем у Сарка двести пятьдесят человек примерно, но если понадобится, он сможет за несколько минут поставить под ружье тысячу, а то и больше. Это крепость, тебе не уйти.

Похоже, выдавая информацию, бандит понял, что Жданов один и деваться ему некуда, сила на его стороне, и начал храбриться, из его голоса исчезли заискивающие нотки, а с лица сползло угодливое выражение.

- Последний вопрос и отпущу. Где девчонка?

- Тебе ее не достать. В покоях, откуда мы тебя привели, дверь справа, это вторая личная комната Сарка. Ее не тронули, она нужна живой и здоровой, даже сломанную руку вылечили.

Жданов узнал все, что хотел. Не первый раз он пускал человека в расход, но это было в бою, а сейчас вот так прямо глаза в глаза, стало немного страшно, несмотря на последний месяц, проведенный в постоянном сражении, вот так близко он врага не видел, разве что Птицелов, которого забил насмерть Чех. Но тогда ничего не дрогнуло, а сейчас… Он ударил трофейным ножом быстро прямо туда, где сердце, пятнадцати сантиметровый системный клинок легко пробил грудину. Глаза бандита расширились, он как-то жалобно вскликнул и мгновенно обмяк. Юра извлек оружие и вытер об штанину покойного.

- Кадет Шах, - раздался в ухе голос Алисы, - вам предоставляется системное задание наивысшего приоритета. Если вы согласны на его выполнение, будут разблокированы уже изученные вами умения. Награда в случае успеха - возможность изучения любого скила первого уровня из списка Системы. В случае неудачи вы потеряете все скилы, которые имеете на данный момент. Решение следует принять немедленно. После согласия вы получите исчерпывающие инструкции, ваша репутация героя не пострадает, а в случае успеха вырастит. Вы согласны?

- Да, - коротко ответил Юра.

- Хорошо, - мгновенно отозвалась Алиса, - способности будут разблокированы в течение минуты. Время пошло. Теперь о задании, точнее о трех его этапах. Первый этап - вам необходимо обнаружить и уничтожить центр управления системами безопасности третьей башни. Цель номер два - устранить Сарка. Как вы это сделаете, не важно. Цель номер три - не дать погибнуть Диаре Дарнен.

- Охренеть, - выругался вслух Юра. - Ты предлагаешь мне в одиночку зачистить банду в двести пятьдесят стволов?

- Да, для тебя это единственная возможность выжить. Подави центр управления обороной, и в башню войдут специальные отряды службы правопорядка.

- Не могла раньше предложить? Я языка уже грохнул, - прошипел Шах.

- Не могла, - отрезала Алиса, - в трущобах мои функции сильно ограничены, для связи с тобой пришлось взломать несколько десятков протоколов, но вскоре это обнаружат, и связь прервется.

- Все веселее и веселее, - пробормотал Юра.

Приоткрыв дверь, он через узкую щелку выглянул наружу, все спокойно, кладовка, где его держали, в тупике. В длинном коридоре еще две двери, одна из них распахнулась, и наружу вышли два бандита, что-то оживленно обсуждая, у одного какой-то пистолет-пулемет на груди, у второго за спиной самый обычный Крушитель, причем даже без какого-либо апгрейда, стартовая однозарядная версия. Они, не спеша, двинули в противоположенную сторону.

- Где искать центр управления?

Но Система молчала.

- Сука, - не сдержался Жданов.

Оставив за спиной два трупа, он спокойно вышел наружу, словно ему так и положено и, закрыв дверь, направился к покоям местного пахана. Главной задачей было добыть очередного языка, искать на огромном этаже, напичканном бандитами, центр управления - верное самоубийство. Теоретически, это должно быть в самом безопасном месте и, следуя логике, оно должно располагаться неподалеку от Сарка.

Бандит с коротким автоматом в руках выскочил из комнаты, мимо которой проходил Шах, так внезапно, что Жданов больше на рефлексе дернул за спуск. Стрелял от бедра, и тяжелая пуля, оказавшаяся разрывной, угодила в брюхо. Крафтовое ружье было прокаченным, толстый ствол в мелкую сетку оказался с глушителем, выстрел чуть громче несильного хлопка в ладоши. Противник умер мгновенно, да и не мудрено, на месте живота сплошное месиво из разорванных расползающихся кишок. Тут же запахло дерьмом, перемешанным с кровью, но Юре было некогда обращать внимание на мерзкий запах. Заглянув в небольшую квартиру, довольно чистую и обставленную в стиле минимализм, и удостоверившись, что там пусто, бывший капитан, ухватив труп за куртку, втянул его внутрь, закрыв за собой дверь.

Оружия становилось все больше. Забрав у трупа автомат внушительного калибра и довольно с объемным магазином, взяв синтетическую подушку с дивана, Юра прижал ее к стволу, гася звук, и нажал на спуск. Выстрел вышел еще тише, чем у ружья, так мощные духовушки стреляют. Юра выщелкнул магазин, что ж, пуля и вправду оказалась внушительной - длинной, с половину пальца калибр, скорее всего, близкий к двенашке. Серьезная такая штука, плохо, что он не знает возможностей автомата, но с этим тоже удалось разобраться. Его браслет забрали бандюганы, наверное, чтобы взломать, но справку на ствол удалось получить легко, виртинтер стоял на столе и был не запаролен. Активировав сканер, Юра быстро разобрался с тем, что ему попало в руки. Ружье крафтовое, второго уровня, встроенный глушитель, пробивание брони второго уровня, то есть, при желании можно свалить мусорщика, магазин в прикладе на пять патронов, зарядка крайне неудобная, даже у помпы и то лучше, полуавтомат. Пистоль оказался посредственным, с единственным перком автоматического огня. Какой дебил в семизарядный пистолет вделал это улучшение? Было совершенно неясно. То, что бывший хозяин законченный дегенерат, очевидно. А вот автомат, полученный с тела, скрюченного на полу, оказался очень интересным. Автомат Специальный Штурмовой Крупнокалиберный «Верк», что в переводе с местного означало Град, оружие системное, третьего уровня, перки не установлены. Изготавливается исключительно для спецподразделений Службы Правопорядка, взломан, применение возможно, перки отсутствуют. Дальше шло ТТХ: двадцать патронов в магазине, оптимальная дистанция стрельбы до семисот метров, калибр 11х54. Юра выщелкнул магазин, патроны все до единого бронебойные, три оставшиеся, которые бандюган рассовал по карманам штанов, были с разрывными. Юра доснарядил трофейное ружье и закинул его себе за спину. Сейчас автомат гораздо предпочтительней.

Еще минуту Шах потратил на поиск плана этажа, схема эвакуации нашлась довольно быстро. Вот только абсолютно неподробная, все, что было, так это движущиеся стрелки, ведущие к капсулам экстренной эвакуации, коих оказалось сорок шесть штук. Никаких указаний, что где находится, не было и в помине. Минута на перераспределение питания скилов, пришлось завести нужные умения на «энергетика», на рывок питания не осталось совершенно, два щита и одна полная маскировка, вот и все, на что Жданов мог рассчитывать. Поясов с батареями он пока не встречал.

Внимательно изучив схему, Юра остановился на двух помещениях, более всего подходящих по размеру и расположению. Первое было на противоположенном конце этажа, второе поблизости от покоев Сарка. Их он нашел без каких-либо проблем. Самое хреновое, что отсутствовала схема охраны, вытрясти ее из ныне покойного конвоира быстро все равно бы не удалось, или соврал бы скотина.

В дверь неожиданно забарабанили.

- Шердак, ты дома? - раздался требовательный голос. - Сарк тебя зовет. Или ты опять обдолбался звездным грезами? Смотри, тебя предупреждали. Отправишься на месяц в трущобы точку со шлюхами сторожить.

Юра вывел на экран виртинтера картинку из коридора, перед дверью топтался пухлый лысоватый мужик, низенький, на бандита не тянет. Ему бы больше подошел поварской колпак.

«На ловца и зверь бежит», - обрадовался Шах, стягивая с запястья покойника браслет, с момента расправы над конвоирами прошло не больше семи минут, значит, есть еще минимум пять, пока их не хватились. Но, скорее всего, гораздо больше, приказа возвращаться в хоромы Сарка им не поступало.

Юра вытащил нож и, открыв дверь, ухватил опешившего толстяка за ворот куртки и втащил внутрь. Приставив лезвие к тому, что по ошибке именовалось у него шеей, зашептал:

- Говори правду, говори быстро, и тогда я тебя не убью, а нет, буду резать по частям. Ты все понял?

- Я все скажу, - бешено потея, жалобно заблеял пленник.

Юра открыл схему этажа

- Центр управления системами безопасности?

Толстяк уверенно ткнул пальцем в виртуальный экран в ту самую комнату, которая располагалась всего в двадцати метрах от центра местной власти.

- Посты охраны?

- Только у телепортов. Этажом ниже живет еще сорок бойцов, при тревоге часть из них должна подняться сюда, остальные взять руководство узлами обороны. Под рукой Сарка двести человек. Кроме того есть еще, обязанные встать на его защиту, а их очень много. Это трущобы, здесь, в башне, где живет почти миллион человек, он царь и бог.

- Последний вопрос - зачем Сарку нужен этот покойник? - Юра мотнул головой в сторону трупа хозяина квартиры.

- Шердак - главный палач, там какую-то шлюху притащили, решила выручку утаивать, нужно показательное наказание.

- А ты кто?

- Финансовый аналитик. Пощади, я никого не убивал, просто работаю на Сарка, таким не отказывают.

Юра кивнул, слизняк не похож на человека действия, ну трахает он бюджетных шлюх, но рыхлый, словно тесто, вряд ли способен на что-то серьезное. Хотя, встречал он подобных безобидных с виду увальней, серийный маньяк, которого брали в самом начале службы, был похож на этого упыря, пять женщин зарезал. Были бы доказательства, удушил бы, но пока что пухлый только трясся от страха и потел.

- Ну и вонючий же ты, - брезгливо произнес Жданов и убрал нож. - Тут есть еще оружие?

- Да, вон тот шкаф, - с облегчением выпалил финансист.

И рухнул, как подкошенный, бывший капитан умел бить так, чтобы противник долгое время не вставал. Стянув руки отрубившегося толстяка каким-то ремнем, он заглянул в шкаф.

- Ого, а вот это хорошо, - разглядывая множество полезного, подвел итог Юра.

Время уходило, закинув в маленький рюкзак еще пять полных магазинов, повесил на пояс парочку гранат, одна из которых была взломанной системной термобарической, затем, сменив нелепый трофейный пистолет на здоровенного «тролля», пошел к выходу. Времени у него почти не осталось. Скоро сюда пришлют еще одного гонца, а то и не одного, а может, и не гонца, а дежурную смену боевиков.

Оказавшись в коридоре, Жданов закрыл за собой дверь и уверенно направился в нужном направлении. Дверей прибавилось, стали попадаться люди. Две женщины довольно фривольно одетые проводили его заинтересованным взглядом, а вот топающий навстречу бандит с пистолет-пулеметом, свисающим с плеча, вообще проигнорировал, скользнул взглядом по разбитому лицу и пошел дальше по своим делам.

Юра просто поражался местной беспечности, технически, с точки зрения бандитов Сарка, чужих тут быть не могло. В принципе, логично, доступ на закрытый этаж мог быть только у тех, кого позволено или тех, кого привели, но они не ходят вооруженными. Главное, не красться, а топать с наглой рожей.

Удача Юры закончилось, когда до центра оставался последний поворот. Одна из дверей распахнулась, и навстречу бывшему капитану вышел крепкий бородатый мужик килограмм под сто двадцать весу, на лысой башке была двигающаяся татуировка в виде скалящегося черепа с пылающими огнем пустыми глазницами. Похоже, у всех капитанов банды была татуха черепа на роже в различных вариациях. Он замер на секунду, растерянно глядя на замедляющегося Жданова, узнавание было мгновенным, этот здоровяк пасся возле трона Сарка, личность колоритная, на поясе у него висел самый настоящий топор, здоровенный, а слева пистолет очень внушительных размеров, похоже, крафтовый. Юра цапнул автомат, висящий стволом вниз на груди, но вскинуть и выстрелить уже не успел, противник у него оказался не лохом, он даже не стал тянуться к висящему на поясе оружию, а прыгнул на Шаха, заорав во всю луженую глотку:

- Тревога!

Противник был тяжелее Юры килограмм на сорок и выше на голову, несмотря на заметное брюшко, спорт он не забрасывал, а может, и единоборствами занимался. Если бы Система не вернула способности, все бы закончилось быстро, Шаха бы просто смяли и свернули шею. Но прокаченная ловкость не подвела, за мгновение до захвата бывший капитан отпрыгнул назад и сразу сделал шаг вбок, отпрыгнул недалеко, всего на полметра, но этого было достаточно, чтобы летящее тело вместо него впечаталось в стену. Второго шанса Юра ему не дал, короткая очередь, и все три пули нашли поднимающуюся тушу, бронебойки проходят незащищенную ничем плоть, словно теплый пластилин, две угодили в бок, третья - в грудь. Бородач рухнул на мягкое очень дорогое напольное покрытие, даже если не убило, то встанет он не скоро.

Кто-то выскочил из того же помещения, сжимая в руке пистолет, но Жданов уже перешел в режим боя, автомат вскинут к плечу, очередь в два патрона, и количество трупов в коридоре удваивается.

Завыла сирена, распахиваются двери, из них выскакивают ничего не понимающие люди. Есть среди них боевики, есть женщины, статус которых Жданову непонятен. Но сейчас он просто стреляет короткими очередями по всему, что оказывается в прицеле. Как там, в поговорке? Бог разберется, кто плохой, кто хороший. Его задача - организовать их скорейшую встречу. Он не палач и не судья, все, кто добровольно находятся рядом с такой мразью, виновны, никаких угрызений, просто работа. Кто-то успевает заскочить в апартаменты и захлопнуть дверь, кто-то валится прямо на пороге.

Поворот, комната охраны, на пороге стоит бандит с автоматом и вертит головой, пытаясь понять, что происходит, до него всего пять метров. Похоже, он не знаком с инструкцией, ведь задача охраны при тревоге - мгновенно изолировать стратегический объект, до поступления приказа снять блокаду. Он замечает противника и начинает поднимать оружие, но поздно, очередь разрывных превращает грудь в месиво. Он без звука валится на порог, дверь остается открытой, это большая удача, поскольку тем арсеналом, что есть у Шаха, выбить ее было бы нереально. Юра с разбегу влетает внутрь. Центр управления системами безопасности невелик, три на четыре, оператор, сидящий за каким-то пультом, стреляет навскидку, пуля бьет в дверь, если бы замешкался, получил бы ее в грудь. Его очередь ложиться не слишком удачно, разнося какой-то графин за спиной бандита. Выстрелы Жданова и противника сливаются: пули из автомата разрываются в груди оператора, пуля из пистолета цепляет бывшего капитана за бедро, больно, но терпимо. Юра захлопывает дверь и пытается понять, что делать дальше. Система сказала захватить, но не сказала, как отключить. Юра даже подумал, что граната могла бы решить проблему, сделав шаг, он зашипел, раненое бедро подвело, и он едва не упал.

- Кадет Шах, - раздался в ухе голос Алисы, - первый этап выполнен, но времени мало, сейчас я продиктую вы двадцатизначный код, вы должны его ввести через центральную панель.

Юра, шипя от боли и матеря про себя Систему и все, что с ней связано, поднялся и три шага, подволакивая левую ногу, дошел до кресла. Сбросив труп, он плюхнулся на измазанное кровью сиденье, невольно вскрикнул.

- Я готов.

- Переведите клавиатуру на русский язык. Затем введите пятизначный код активации прав, который я вам сообщу, торопитесь, - скомандовала Алиса.

Юра послушно все выполнил, ввел сообщенный код из двух цифр и трех букв.

- Консоль активирована, - раздался из виртинтера приятный женский голос. - В каком режиме желаете вводить код?

- В ручном, - подсказала Алиса.

Жданов повторил.

- Вводите, - согласилась местная оболочка.

Дальше минуту Шах был занят, стараясь ничего не перепутать, он вбивал буквы и цифры. Боль в бедре не давала нормально сосредоточится, из раны на кресло выплескивалась толчками кровь, в дверь за его спиной били чем-то тяжелым, но, похоже, открыть ее можно было только изнутри.

- Код подтвержден, охранные системы третьей башни деактивированы, - доложила местная оболочка. - Желаете получить права на управление системами?

- Желаю, - ответил Жданов, вертя головой в поисках шкафа с лекарствами.

Как ни странно зеленый шкафчик висел прямо на стене рядом с чем-то отдаленно напоминающим холодильник.

Скрипя зубами, Шах добрался до ящика и открыл дверь, что ж, бандиты оказались не совсем имбецилами, и коробочка была полна.

Юра минуты две разбирался с тем, что у него есть в наличии, бронебойная пуля прошла насквозь, задев кость, но чудом не раздробив ее, калибр оказался не слишком серьезным, что-то вроде девятки. Слезы лились из глаз потоком. Жданов, всадив местную блокаду, смог вздохнуть спокойно, несколько секунд, и он перестал чествовать развороченное мясо. Юра стянул промокшие насквозь штаны и выдавил в рану специальный гель, запечатывающий ее, затем то же проделал с выходным отверстием, после чего наложил два заживляющих пластыря, которые надежно закрыли поврежденную поверхность. Все, до доктора он точно дотянет. Если, конечно, будет этот доктор.

- К башне подходят вооруженные флайкары неизвестной принадлежности, - сообщила оболочка.

- Алиса, кто это?

Но вместо Системы ответила местная оболочка:

- Данные отсутствуют, связь с Системой потеряна.

- Выведи на экран, - приказал Юра, натягивая обратно штаны и прикидывая, сколько он продержится.

- Ракетная атака, - завопила системная оболочка.

- Принять меры к отражению, - скомандовал Жданов, понимая, что уже не успевает.

Здание тряхнуло, не сказать, чтобы сильно, но где-то сверху что-то обвалилось.

Шах плюхнулся на в кресло и принялся разглядывать камеры, из флайкаров явно боевых, выскакивали солдаты, закованные в серую броню. У каждого над головой висел «глаз» - автономный наблюдатель, с обзором в триста шестьдесят градусов, способный засечь противника на дистанции в полкилометра. Их было немного, чуть больше десяти, но сразу видно, это не гопота с пушками, а серьезные профи.

- Идентифицировать противника, - потребовал Жданов.

- Незаконное вооруженное формирование, - сообщила Алиса, Юра обрадовался ей, как родной, - судя по эмблемам на доспехах, это боевое крыло радикальной организации «Возвращение Эдема». Следует рассматривать их как противников. Дополнительная задача - не дать захватить Диару Дарнен.

- Все веселее и веселее, - усмехнулся Шах. - Отключить все телепорты, ведущие на этаж. Заблокировать возможности телепортации на трех ближайших уровнях. Заглушить связь, все, кроме используемых мной каналов.

- Телепорты отключены, - доложилась оболочка. - Телепортация ограничена. Связь заблокирована на всем уровне.

Юра снова взялся за осмотр уцелевших камер, возле двери в центр управления осталось четверо бойцов в серьезной броне, явно крафтовой, двоих из них он видел в палатах Сарка.

С нижних этажей по телепортам прибывало подкрепления, уже человек сорок.

- Опустить переборки, - приказал Жданов, - отрезать центр управления и помещения, находящиеся по соседству.

- Слушаюсь, - отозвалась оболочка.

Прошло пять секунд, и на экранах, на которых отображались коридоры, одна за другой стали возникать новые стены. Не прошло и двадцати секунд, как не осталось ни одного прохода, придется очень постараться, чтобы пробиться через двадцать преград. Обычным дробовиком их не вынести. Бандиты растерянно забегали, засуетились, стали колотить кулаками по переборкам, но выглядело это довольно бессмысленно.

- Сколько людей в периметре?

- Шестнадцать, включая вас.

- Девушка с алыми волосами в покоях Сарка?

Двухсекундная заминка, и маленький квадратик с камеры раскрылся на половину экрана. Диара покорно сидела на стуле, прислушиваясь к происходящему. С ней были двое боевиков, доспехи крутые, явно системные, темно-бордового цвета. Забрала шлемов опущены. Свалить их будет крайне сложно. Всего таких нашлось пятеро, включая главаря, тот тоже щеголял в такой же броне, но цвет у нее был тусклого золота с черными вставками, красиво, конечно, но с точки зрения маскировки не эффективно.

Юра пробежался по камерам, пьяные девки что спали за троном в периметре не обнаружились, итак, четырнадцать, исключая его самого и Диару. Четверо толпятся перед дверью, думают, как прорваться в центр управления. Еще четверо вместе со Сарком в покоях, шестеро оставшихся, обряженные кто во что, приволокли стационарные энергетические щиты, и выстраивают оборону перед апартаментами пахана. Многовато на одного подраненного Шаха.

- Показать систему безопасности этажа, - приказал он. - Мда, - протянул Жданов, - руки оборвать тому, кто это проектировал, - изучив возможности для обороны, прокомментировал Шах.

Почти все турели остались за переборками, парочка, контролирующая три коридора, сходящиеся перед обиталищем Сарка, была бесполезна, защитники оказались в мертвой зоне.

- Активировать седьмую и восьмую турели, - распорядился Шах. - Все, что окажется в поле открытия огня, считать противником и уничтожить. Исключение - я и девушка с алыми волосами.

- Директива принята, - отозвалась оболочка.

Юра снова пробежался по доступным камерам. Что происходит на крыше, осталось неясным, все камеры, еще способные вести наблюдение, погасли. Сарк с довольно внушительной пушкой в руках, явно какой-то очень дорогой эксклюзив, бегал по своим апартаментам и требовал восстановить работу телепортов и уничтожить нехорошего человека который осмелился напасть на него. Грозился всем лютыми смертями, правда эффекта от этого было немного, пара бойцов почтительно внимали, но куда-то бежать и что-то делать не торопились, поскольку ясная задача отсутствовала. Попутно выяснилось, что при блокаде исчезла связь Сарка с основными силами. Пахан, похоже, растерялся, как и его бойцы, разбросанные по всему зданию.

Юра запросил подробную план схему этажа. Четверке за дверью надоело ее пинать, и они перешли к активным действиям. Один рванул в сторону арсенала, который располагался по другую сторону от квартиры главаря, и мгновенно попал под обстрел турели, хоть и древняя это была штука, но работала, как часы, бронебойные крупнокалиберные пули измолотили бегуна в решето. Правда, до бандюганов, торчащих в мертвой зоне, мгновенно дошло, что взбесившаяся железяка им больше не союзник, три секунды, и обе они были уничтожены от греха подальше.

- Есть отсюда запасной выход?

- Не предусмотрено. Дверь только одна, - отозвалась оболочка.

- Логично, - подумал Жданов, - а вдруг предатель пустит соратников через черный ход?

Юра поднялся, бедро отдало притупленной болью, но двигаться и воевать он может. Сменив магазин на бронебойки, Юра вытащил одну из двух гранат. Хотя, стоп. Быстро осмотрев тела противников, он остался в полном разочаровании, ничего серьезного у них не было. А вот второй шкаф, напоминающий холодильник, порадовал, в нем нашлись две мощные гранаты. Первая, как та, что уже была у Жданова, термобарическая объемного взрыва, вторая - незнакомая, с черной маркировкой.

- Что за игрушка? - поинтересовался Жданов у оболочки.

- Граната гравитационная, системная, второго уровня без улучшений. Разработана для зачистки небольших помещений, многоразовая, переснаряжается. Принцип действия - на площади в три метра создает гравитационную аномалию, все, что попадает в зону повышенной гравитации, расплющивается.

Юра представил, как это будет выглядеть, и усмехнулся, тратить такое чудо на троицу у входа просто жалко, им и термобара хватит. Кто выживет, познакомиться с пулями из автомата. Теперь надо придумать, как ее туда закатить.

- Есть возможность обстреливать коридор, не покидая комнаты?

- Да, системой обороны предусмотрено открытие бойниц в двери для стрельбы стоя, с колена и лежа. Для открытия бойницы необходимо отдать приказ голосом или мысленно, для закрытия так же.

Юра глянул на камеру, троица по-прежнему топталась у входа, переругиваясь, очевидно они еще не знали, что их гонец погиб.

Юра достал цилиндр термобара, ухватился за верхушку и повернул ее по часовой стрелке.

- Открыть амбразуру для стрельбы лежа.

- Исполняю, - отозвалась оболочка.

Открылась узкая щель, едва ли больше десяти сантиметров в высоту, граната пролезет, остальное не важно, таймер выставлен на две секунды. Юра отпустил предохранитель и тихонько закинул гранату в бойницу.

- Закрыть, - крикнул он, и окошко мгновенно захлопнулось.

Секунда, затем дверь вздрогнула, но устояла. Юра рванул к монитору, где было открыто большое окно с камеры в коридоре. Все заволокло дымом, вентиляция вышла из строя, разглядеть что-то в нем было нереально. Прошла минута, дым рассеялся, картинка была что надо - разорванные в клочья обугленные останки, никто не выжил, все стены забрызгало кровищей. Юра переключился на другие камеры, в апартаментах все присутствующие недоуменно пялились на закрытые двери. Те, кто находился в коридоре за щитами, поднимались с полу, похоже, им прилетело взрывной волной. А куда ей еще идти? С одной стороны дверь, которая не поддалась, с другой крепчайшая перегородка, вот взрывная волна и пошла в коридор.

- Минус три, - ухмыльнувшись, прокомментировал Шах. - Теперь вторая часть Марлезонского балета, - сообщил в пустоту Жданов.

Автомат он оставил висеть на груди, сейчас он лишний, до поста тридцать метров, там развернули крупнокалиберный пулемет. Если глаза Юру не обманывают, он системный второго уровня, его щит четвертого, держит бронебойные пули из оружия третьего. Правда есть нюанс, под постоянным обстрелом увеличивается нагрузка на скил «энергетик», и по расчетам Системы при высокой плотности огня, накопленной энергии хватит лишь на минуту.

- Начнем, - решившись, подбадривая самого себя, вслух произнес Жданов. - Открыть дверь.

Тяжелая дверь, выдержавшая объемный взрыв, бесшумно приоткрылась. Юра выглянул наружу, без всякого почтения прошел по дымящимся останкам, этим его не удивить, кто пытался очистить бетонный бункер от останков пяти вакхабитов после того, как им в амбразуру влетел снаряд из «шмеля», тот навсегда расстался с брезгливостью. Устроившись возле угла, Юра быстро выглянул наружу, оценивая обстановку. Бандиты приводили позицию в порядок, за пулеметом никого не было, рядом с ним суетилась парочка в крафтовой броне, похоже, сплав нанокостюма и бронепластин мусорщиков. Вполне эффективно для их песочницы, на разборку между такими же делитантами ходить можно, но вот воевать против сильного противника не вариант, поэтому Юра лелеял планы сменить свою одежку на что-то более серьезное. Его не заметили, хотя наблюдатель имелся. Бандиты отлично понимали, откуда к ним придет смерть, но посылать кого-то на разведку не торопились. Что ж, это разумно если неизвестный угробил троих, то одного завалить вообще не проблема. Метрах в четырех за углом, истекая кровью, валялся труп бегуна, которого отправили за взрывчаткой, кровищи с него натекло море.

Юра достал круглую гравитационную гранату и активировал щит, граната после взвода активируется при падении. Шах ухватил ее за днище, как и термобаритку, и повернул, все, она на боевом взводе, осталось только кинуть.

Вскочив и максимально стараясь укрыться за щитом, Юра на полной скорости рванул к импровизированному блокпосту.

Его заметили почти сразу, но с секунду растерянно хлопали глазами, и только потом стволы пошли вверх. Первые пули ударили в щит, когда он преодолел метров пятнадцать коридора, через изрешеченное тело он просто перепрыгнул.

Все, цель рядом. Юра падает на колено, взмах рукой, и шар улетает к опорному пункту. Бандиты еще стреляют, но каждый смотрит на брошенный в них предмет, гадая, что это. Щит со стороны Жданова прозрачный, и он отлично видит, как граната падает в самую кучу. Не было ни криков, ни стонов, да и видимых эффектов тоже, просто раз, и на напольном покрытии кровавое месиво, шесть человек исчезли, мгновенно раздавленные гравитацией.

Шах убрал щит, проверил заряд энергии, пулемет они подключить к обстрелу не успели, так что еще одна активация у Жданова есть, а еще маскировка. Правда, теперь он в патовой ситуации, двери, установленные в апартаменты Сарка, можно открыть только изнутри. Когда оболочка ему об этом поведала, он очень расстроился. Юра встал и неспешно вернулся в центр управления. Как и ожидалось, главарь мог видеть, что происходит у него за дверью, видел он и Жданова со щитом, и как погибли его люди. И теперь он громко матерился. Не прошло пяти минут, как его войско сократилось больше чем в половину.

Юра нашел в кармане покойного оператора пачку сигарет и, выщелкнув одну, блаженно закурил. Блокада, которую он вколол в ногу, медленно отпускала, но все равно было вполне терпимо, час у Жданова еще был.

- Силы правопорядка на подходе, - сообщила Алиса, которой в очередной раз удалось пробить блокаду. - Просьба отключить внешнюю линию обороны.

- Отключить внешнюю линию обороны, - лениво приказал Шах. Все равно та была совершенно бесполезна. Сейчас бой шел на технических лестницах.

Судя по камерам, крутые парни из «возвращения» оказались не по зубам местным бандюганам. По сведениям оболочки высадилось тринадцать человек, двое удерживают позицию на крыше, трое погибли, оставшиеся восемь ведут бой. Боевики Сарка отступают к телепортам, пытаясь организовать оборону, лестница оставлена.

Жданов устало кивнул, когда одна из сторон возьмет верх, он активирует турели. А пока нужно думать, как попасть к Сарку, основная задача не выполнена. Прошло уже минут двадцать, как он начал войну. А ситуация по-прежнему патовая.

Глава четвертая

- Шах и мат, - со смешком заявил Жданов и активировал детонатор.

Рвануло почти бесшумно, да это и не обычная взрывчатка, к которой он привык. Какой-то хитрый специальный состав для пробития проходов в стенах. Выглядел он как аэрозольный баллончик с монтажной пеной, только красной. Вообще у местных была очень богатая оружейка, но вооружиться они не успели, зато Шаху не было резона стесняться, нашелся там и пояс с аккумуляторами повышенной мощности, и программируемые боеприпасы для автомата и гранаты, включая гравитационные. Правда, оказалось, что против Сарка и оставшихся с ним людей они бесполезны. Оболочка уверенно заявила, что костюмы повышенной защиты, в которых рассекали противники, с легкостью выдержат гравитационное поле в 34G, генерируемое гранатой.

Ломиться в апартаменты Сарка через центральный вход бывший капитан не стал, там его ждали сразу четверо боевиков, включая самого главаря. С Диарой же остался только один, вот с ним Юра и решил пообщаться в первую очередь. Тем более, оказалось, что существует потайная дверь из арсенала в покои Сарка. Именно в спальню, где сейчас находилась дочка местного небожителя и ее надзиратель. Хреново, что в оружейке больше не нашлось костюмов подобных тому, что были на Сарке и его подручных. Зато нашелся неплохой комплект брони второго уровня из тариила, правда, без установленных перков. Облачаясь в него, Юра с тоской вспоминал шкаф, который пришлось бросить в сотне метров от контрольки.

Дыра получилась внушительной, примерно два на два. Юра не скупился на взрывную пену и не просто прорубил проход в стене, он распылил на атомы кусок пластика, так что вышибать ему ничего не пришлось. Охранник среагировал на исчезновение стены слишком поздно, если у него и был щит, то выставить он его не успел. Жданов же шел в бой с уже активированным трофейным стволом, ибоеприпасами, способными пробивать броню третьего класса, автомат лег цевьем в специальную выемку справа на щите, которую Жданов запрограммировал для подобных случаев. Выстоять под шквалом пуль бандит не сумел, его отбросило на стену. Магазин опустел, конечно, в самый неподходящий момент. Жданов одним быстрым движением кисти левой руки вставил новый, он оттачивал это движение в своей виртуальной квартире не один час, и сейчас все вышло именно так, как надо. Секунды, которая на это ушла, противнику не хватило, три пробития в районе груди говорили о том, что он, минимум, тяжело ранен, поэтому следующие три пули, разбившие забрало шлема и развалившие голову, стали конечной точкой.

Диара проявила себя с лучшей стороны, Жданов даже не ожидал от светской скандалистки подобного. Как только началась стрельба, она свалилась со стула, на котором сидела, и укрылась за огромной кроватью. Юра вытащил из подсумка мину и, активировав взрыватель, швырнул ее в потолок точно над дверью, мгновение, и она прилипла, словно всю жизнь там и висела. Теперь тот, кто войдет сюда, получит нехилую встряску. Может, крутая броня и спасет ему жизнь, но приходить в себя он будет долго.

- Отходим в дыру, - прикрываясь щитом, приказал Юра выглянувшей из-за кровати девушки. - Шевелись!

Диаре два раза повторять не пришлось, она вскочила и, пробежав прямо по кровати, нырнула в пролом, ведущий в оружейку. Юра медленно пятился, связи с оболочкой у него не было, браслет она перепрошить не могла, а Система снова оказалась заблокирована. Сарк и трое его боевиков так и не сунулись, причем у Жданова сложилось ощущение, что они даже не в курсе, что пленница ушла, а их страж мертв. Заглушенная связь сделала свое дело, минуты через две они, конечно, прочухаются, когда проверяющий обнаружит труп, но это будет уже не важно.

Пятясь спиной, Юра переступил через десятисантиметровый «порог», образовавшийся в результате испарения стены, и обернулся. Спасенная девица времени даром не теряла, в руках она держала полностью готовый к бою крупнокалиберный автомат второго уровня с магазином на сотню патронов. На левой руке Диары надета какая-то артефактная перчатка с красным энергетическим кругом, напоминающим диодную подсветку. На поясе висела пара термобарических гранат. Сверху на красную арестантскую робу была надета кираса из бронепластин мусорщиков.

- Готова к бою, - спокойно доложила она.

Жданов на секунду растерялся, минуту назад он спасал изнеженную дочурку большой шишки за впечатляющую награду, а теперь перед ним стояла уверенная в своих силах молодая женщина, и автомат в ее руках смотрелся так же естественно, как клатч.

- Хорошо, - решился Жданов, - прикрой проход, пока я буду готовить сюрприз нашим «друзьям».

Девушка кивнула и, вытащив из стопки раму энергетического стационарного щита, установила его в проломе.

Жданов, сняв с крепления ракетную установку, зарядил ее четырьмя управляемыми снарядами, способными завалить штурмовой аэрокар, прикрытый двойным силовым полем, о броне и говорить нечего.

Разложив треногу, Юра сдвинул установленный девушкой щит и навел ракетомет на дверь, от залпа в упор не спасет никакая броня. Активировав планшет, он быстро разобрался с системой управления. Сарк доживал свои последние минуты.

Юра посмотрел на девушку, новичком она точно не выглядела, позицию заняла грамотно, готовая в любой момент укрыться за стеной. Несмотря на то, что ее нежданный спаситель тоже присоединился к ней, ствол не опустила, продолжая держать дверь на прицеле.

- Итак, план такой - завалить Сарка и свалить отсюда.

- Как тебе это удалось? - спросила красноголовая, от надменности, которая исходила от нее в арестантском транспорте, ни осталось и следа.

- Повезло. Этот главарь бабуинов с пушками не слишком умен, схавал лажовую историю и даже не подавился, ну а дальше везение помноженное на удачу. Все, хватит разговоров, готовься поддержать огнем, но открывать его только по моей команде, и мне в спину не заряди.

Три стука в дверь раздались в назначенное время, если бы охранник Диары был бы жив, он бы сделал ответный стук, справится у безоружной девчонки с ним не вышло, поэтому такая система гарантировала довольно надежную связь. Но Сарк был действительно туповат, запершись в покоях и отдав Жданову арсенал, он лишил себя любой возможности на реванш, а ведь его парни в подобной броне могли бы с легкостью задавить бывшего капитана.

Не получив ответного сигнала безымянный бандит распахнул дверь и недоуменно уставившись на дыру в стене и наведенную на него четырехзарядную ракетную установку. Хотя по классификации это все же гранатомет с большой дальностью стрельбы. Времени на осознание Юра ему не оставил.

- Укрыться, - скомандовал он Диаре, и первая ракета стартовала, сметя бандита с пути, и взорвалась в зале с троном из костей.

За ней последовала еще одна, и под занавес сразу две, последняя была термобарической, пахнуло жаром, из искореженного дверного проема полыхнуло, Юра едва успел спрятаться за стеной.

- Зачистка, - отдал он новый приказ. - Идешь за мной и на метр слева, при огневом контакте используешь меня как укрытие.

- У меня щит третьего уровня, - указала девушка на перчатку.

- Хорошо, - согласился Жданов. - Ты, я вижу, кое-что понимаешь. Активируй, но под огонь не подставляйся.

Шли медленно, контролируя каждый метр, комнату заволокло едким непроглядным дымом, поэтому Диаре и Шаху пришлось натянуть пару масок с воздушными фильтрами и сканерами, позволяющими видеть даже в самом густом дыму.

В апартаментах главного бандита горело все, что могло гореть, жар стоял, словно в баню зашел. Панорамные окна, как ни странно, выдержали четыре взрыва, одно из них покрылось мелкими трещинами, но устояло. Первой находкой стала нога, по-прежнему закованная в местную броню. Скорее всего, она принадлежала бандиту, открывшему дверь. Его разбитый автомат валялся на пороге. Сарка в его «золотом» доспехе нашли у дальней стены, он пытался снять искореженную пробитую грудную пластину, забрало шлема разбито, лицо в крови. Оружия у него не было. Увидев Шаха и Диару, главарь бандитов прекратил трепыхаться.

- Кто ты такой? - сипло задал он свой старый вопрос.

- Шах. Большего тебе знать не нужно.

И Жданов, подняв автомат, выстрелил одиночным в лоб Сарка.

- Мог бы дать мне это сделать, - обиженно заявила девушка.

- Зачем? - удивился Юра. - Пошли отсюда, ничего еще не кончилось, мы еще не выбрались.

И развернувшись, Жданов направился к арсеналу, нужно было пополнить боекомплект.

- Как тебя зовут? - спросила Диара, догнав его через пару шагов.

- Шах.

- А по-настоящему?

- Теперь это мое настоящее имя. Я живу в поясе.

- Ты доставишь меня к отцу?

Юра, переступивший порог арсенала, покачал головой.

- Нет, моя задача - защитить тебя, твой приговор никто не отменял. И наши неприятности еще не закончились, тут твои дружки-радикалы пожаловали, двадцать минут назад они еще сражались с бандитами, которых сюда набилось много.

- Свяжись с ними и отпусти меня, - потребовала Диара.

- Ага, сейчас, бегу и спотыкаюсь, - усмехнулся Жданов.

Он резко обернулся и отбил в сторону ствол автомата, который девушка начала поднимать после такого категорического отказа. Забрав ее оружие, он отстегнул магазин и закинул его к себе в подсумок, после чего конфисковал гранаты, висящие на поясе.

- Это, чтобы тебя всякая фигня в голову не лезла, - прокомментировал свои действия Юра, возвращая ей автомат.

Девица обидно надула явно скорректированные, но не отталкивающие, как у земных светских львиц губы, но промолчала. Хотя тут медицина обогнала человеческую лет на сто, и надувание губ здесь выглядит как легкая коррекция, которая спокойно убирается за пару минут. Но эти немного пухлые губы красноголовой очень шли.

Диара вздрогнула, когда вышла из оружейки и увидела кровавое месиво на месте гибели от гравитационной гранаты шести человек. Непонятно, откуда-то взявшийся автоматический уборщик пытался собрать расплющенные останки, но бестолково размазывал их по всему коридору.

Юра брезгливостью не страдал, поэтому спокойно протопал мимо, прямо по хлюпающему кровью покрытию. А вот девушка решила перепрыгнуть, разбежалась, скакнула, но приземлилась крайне неудачно, пришлось Жданову с резкого разворота ловить ее за руку, поскольку она уже заваливаясь на спину.

- Не выпендривайся, - попросил он, - ради твоего спасения я столько трупов понаделал. Эти еще ничего выглядят.

- Да я… - попыталась что-то ответить Диара, но Жданов отмахнулся и направился дальше.

В центре управления за десять минут ничего не изменилось, трупы бандитов валялись у дальней стены, крови с них натекло немало, но Юра уже давно не обращал внимания на привкус меди во рту, притерпелся, запах крови просто висел в воздухе.

Половина камер погасла, из холла с телепортами трансляцию вела всего одна камера, в углу были свалены трупы трех десятков бандитов, у стены напротив уложены в рядок пятеро погибших возвращенцев.

- Активировать все автоматические турели, - приказал Жданов.

- Отмени приказ, - раздался сзади требовательный решительный голос Диары, - и сними блокаду. Тебя никто не тронет. Мы тихо уйдем.

Юра развернулся на вращающемся стуле, девушка завладела пистолетом оператора, остальное оружие, запертое в сейфе, было ей недоступно.

- Не отменю, - совершенно спокойно ответил он, готовясь активировать щит. - Чего ты хочешь добиться этим пугачом? - лениво поинтересовался он.

Он активировал щит, который мгновенно прикрыл единственную уязвимую часть тела для данного пистолета - голову.

Диара, надо отдать ей должное, понимала бесперспективность стрельбы, похоже, она планировала взять Жданова на понт, и когда это не сработало, не стала усугублять ситуацию. Со злостью она швырнула пугач оператора к двери.

- Радуйся, - словно плюнув, с издевкой, произнесла она, - твоя взяла.

Юра пожал плечами и вернулся к наблюдению, к моменту прекращения саботажа, все турели уже были уничтожены, из троих возвращенцев один был мертв, второй ранен, третий здоров, у него на руке красовался активированный щит зеленого цвета, что говорило о втором уровне. Похоже, он был из тех, кто переселился сюда из пояса, а может, артефакт, плохо было видно.

- Сколько членов радикальной организации «возвращение Эдема» сейчас в башне?

- Четверо, - доложилась оболочка, - двое находятся на крыше и удерживают посадочную площадку, двое в заблокированной части пытаются пробиться через перегородку, один из них легко ранен.

- Где сейчас находятся силы правопорядка?

- Передовой отряд штурмует пятьдесят шестой этаж. Сейчас между ними и вами собраны все основные силы бандитов в количестве семидесяти восьми боевиков.

- Есть на этажах подконтрольных боевикам автоматические турели?

- Да, всего сорок шесть штук.

- Активировать, рассматривать стражей правопорядка как дружеские силы, любой другой человек с оружием, кроме меня и Диары, считается вражеским объектом и должен быть уничтожен.

- Директива изменена, турели активированы.

Юра задумчиво посмотрел на длинный коридор, за перегородками которого двое оставшихся в живых возвращенцев пытались пробиться в изолированную часть комплекса.

- Система Шаху, - раздался в ухе голос Алисы, - блокировка башни полностью снята, Система вернула полный контроль над функциями конкретного сектора. Ожидайте прибытия штурмовых групп сил правопорядка. Ваша задача полностью выполнена.

Жданов откинулся на спинку стула, бой для него закончился.

- Расслабься, - повернувшись к девушке, которая занимала второй стул, - кавалерия здесь, и скоро конец всем, даже если бы я тебя выпустил, уйти бы вам никто не дал, сейчас башня полностью заблокирована. Никто отсюда не уйдет.

Диара промолчала, только зло сверкнула глазами.

- Алиса, - мысленно позвал он, - по какой причине высадка десанта на крышу произошла с получасовой задержкой?

- Подразделение воздушной поддержки столкнулось с ожесточенным сопротивлением. Сектор представляет из себя пять башен, третья находится в центре, словно на игральных костях, после прорыва аэрокаров возвращенцев и отключением тобой зенитных систем третьей башни и частичного остальных, банды, владеющие ими, открыли огонь по дронам и аэрокарам из переносных зенитных комплексов. Было потеряно шесть машин с боевыми андроидами и одна с инспекторами, в администрации нижнего Вышеграда было решено попытаться вернуть под контроль шестой сектор. Для этого сюда стянуты силы двух отделов правопорядка и несколько частных охранных фирм.

- Причина проведения подобной операции?

- Шестой сектор считается самым криминогенным среди северных секторов Вышеграда. По агентурным данным в башнях один и два располагаются лаборатории по производству синтетического наркотика нового поколения, несущего существенную угрозу кварталам желтой зоны. Кроме того, решение об атаке было принято только после того, как тебе удалось захватить центр управления и подавления основных зенитных систем. Захватив центральный пост контроля, ты лишил остальные башни девяносто процентов огневой мощи. Так же сюда подтягиваются отряды, состоящие из профессиональных солдат сразу нескольких крупных корпораций, они тоже заинтересованы в снижении активности криминала. На данный момент в шестом секторе действует восемь крупных банд, насчитывающих больше полутора сотен членов, и больше сотни мелких - от пяти до двадцати человек. Благодаря тебе одна из самых сильных и крупных банд почти полностью уничтожена. Твой геройский статус вырос до пятого уровня, и теперь к каждой награде Системы будет добавлено двести пятьдесят очков.

Если бы Жданову дали такие возможности в первый день, он бы, наверное, прыгал от счастья, но сейчас эта сумма казалась ему несерьезной, хотя тут все зависит от количества, например, устранив четверых мясников, он получит по три сотни за каждого плюс тысячу сверху. Довольно неплохо, и так со всем. А стрелять в поясе и выжженных землях приходится много и часто.

- Требую оставить мне оружие, с которым я вел бой, а так же доспехи, - решил попробовать неплохо подняться бывший капитан.

- Условие принято, - спустя мгновение сообщила Алиса, - все оружие и броня, которые сейчас при вас, полностью переходят в ваше личное распоряжение, и будут доставлены Системой в ваши виртуальные апартаменты. Кроме того Система учла активные боевые действия, которые вы вели, и произвела подсчет наград. За уничтожение Сарка и его ближайшего подручного вы получаете пятьсот тысяч очков. За каждого убитого вами или с вашей помощью бандита еще по три тысячи. Сейчас на вашем счету семьдесят четыре жертвы. Это, включая тех, кого уничтожили турели. А ведь на каждый труп дополнительно начислялись геройские баллы с новым эквивалентом.

Юра мысленно усмехнулся, Система сильно сэкономила, дав полляма за устранения такой опасной гниды.

- Алиса, что за жлобство? - возмутился он. - Дайте за Сарка и подручного миллион.

- Отказано без объяснений.

- Гады вы, - вслух буркнул Юра. - Пашешь на вас, пашешь, а благодарность так себе.

Это тоже осталось без комментария.

Дальнейшее развитие событий Жданов наблюдал посредством уцелевших камер. Спустя две минуты первый флаер сил правопорядка вышел к разбитой посадочной площадке. Парочка радикалов, охранявших транспортные средства отряда, попытались смыться, но, разглядев наведенные на них тяжелые пушки, торчащие по бокам, и десантирующихся боевых штурмовых роботов с автономными силовыми полями, подняли руки в гору. Таких штук Юра в поясе и в выжженных землях не видел, на людей они были не похожи, больше всего они напоминали шестилапого паука два метра в высоту и примерно столько же в ширину, на корпусе которого кроме ракетной установки были две крупнокалиберные автоматические скорострельные пушки и пулеметы впечатляющего калибра. Система сняла блокировку с телепортов в холле и сразу два робота оказались за спинами уцелевших радикалов, те, как и их приятели, подняли руки в гору. Еще через десять минут было заявлено о полном контроле силами клириков третьей башни.

Система подняла переборки, и в сопровождении тройки боевых андроидов второго класса пожаловала сразу парочка инспекторов. Первый был старшим, что примерно равнялось земному капитану, а вот второй рангом повыше - стержневой инспектор равен майору, выше него только главный, приравненный к полковнику, их на каждое управление правопорядка всего два - боевой и административный. Причем старшего инспектора Юра знал, именно он его задерживал и доставлял в департамент правопорядка. Как его звали?

- Здравствуй, Шах, - в приветствии подняв руку, поприветствовал его старший инспектор. - Опять ты накуролесил? - позволил он шутку.

- Очередную порцию мерзких рож превратил в мясо, - шутканул в ответ Юра, он стоял, прислонившись к стене, блокада медленно отступала, и дырка на бедре начинала гореть огнем.

Стержневой инспектор или, как их в народе называли, стержень неодобрительно нахмурился.

- Прошу прощения, командир, - тут же растерял всю веселость Зейц. - Шах, это мой командир - стержневой инспектор Ликар Жайц, он назначен вести расследование деятельности бандитов в шестом секторе.

«Майор» склонил голову в знак приветствия.

- Кадет, где девушка?

- В центре управления, пришлось на всякий случай пристегнуть ее к ручке двери.

Два андроида, повинуясь бесшумному приказу, двинулись в сторону захваченного узла обороны.

- Есть тут место, где мы бы могли снять с вас показания?

Юра пожал плечами.

- Тут трупов вокруг столько, что найти чистый уголок будет проблематично. Но вроде в зале для переговоров, где Сарк проводил планерки со своими бандюганами, чисто.

Он отлип от стены и, подволакивая левую ногу, пошел в сторону арсенала, напротив которого располагался зал с большим столом.

Заняв места, стержень уставился на Жданова.

- Кадет, доложите обстановку, как шел бой? И вообще, мне нужны подробные показания с момента нападения.

Юра хотел послать его, но передумал. Поерзал, устраиваясь поудобней, и снова потревожил рану, скрипнув зубами, он, не обращая внимания на Зейца и его командира, достал инектор и, мысленным приказом приоткрыв набедренную секцию брони, вколол себе очередную блокаду.

- Потерпите немного, - попросил его Ликар, - очень скоро вас доставят в госпиталь, где Система мгновенно устранит все повреждения.

Юра кивнул.

- Итак, что бы вы хотели узнать?

- Все, - ответил «майор».

- Ну, все, так все, - согласился Юра. - Когда нас протаранили, в тюремном транспорте сразу же погасло силовое поле, меня, как и остальных, вырвало с сидения…

Рассказ занял примерно минут двадцать. Ликар был дотошным, постоянно задавал уточняющие вопросы, очень радовался захваченному бухгалтеру, и очень сокрушался отсутствию пленных.

- Жаль, - произнес он.

- А зачем они вам? - удивился Юра. - Чтобы допросить и за пять минут изгнать? Там, в поясе, такого говна навалом, и еще полсотни никому не нужны. Скольких ваши люди захватили живыми?

- Одиннадцать человек, - мгновенно сообщил Зейц. - Все рядовые бандиты, кроме одного, можно условно назвать его главарем средней банды, не крупный улов, так, шушера, но все же при информации.

- Значит, вы захватили на десять бандитов больше, чем нужно. А теперь, господа, если у вас не осталось вопросов, я бы хотел отправиться в обещанный госпиталь, поскольку через полчаса эта временная блокада снова начнет сдавать позиции. Кстати, Система заверила меня, что снаряжение и оружие, которое при мне, переходит в мою собственность.

- Конечно, - подтвердил стержневой инспектор, - снаряжение прямо из госпиталя будет переброшено в ваши системные апартаменты. Я смотрю, вы решили обвешаться стволами, как вы русские говорите? Как новогодняя елка игрушками?

Юра хмыкнул.

- Хочешь жить, умей вертеться, - ответил он после того, как Система подтвердила, что все, что на нем, будет отдано в вечное пользование как трофеи. Недорогой крафтовый дробовик был заменен на системный второго уровня автоматический с перком «Дырокол», а следом присоединилась мощная системная винтовка второго уровня, автомат, отобранный у Диары, и пистолет третьего. Затем в рюкзак полетели гранаты и цинки с патронами. Система смотрела на это индифферентно, ей было плевать на то, сколько Жданов гребет.

В госпитале Юра оказался уже через десять минут, его сопровождал Зейц, который после случившегося проникся к Жданову еще большим уважением. Пока летели, инспектор задал несколько уточняющих вопросов о бое.

- Слушай, давай к нам? - предложил он после небольшой паузы. - Система с тебя наказание снимет, допуск у тебя есть, перед главным мы словечко со стержневым инспектором замолвим, зарплаты у нас отличные.

- Не знаю, - ответил Юра, который ожидал чего-то подобного. - Слишком у вас все по уставу, я раньше так жил, командиров много, эффективность низкая. Вот скажи мне, если бы я захотел самостоятельно выступить против банды в одном из секторов, чтобы произошло?

Старший инспектор поморщился.

- Твоя правда, Шах, мы туда даже не суемся. То, что произошло, из ряда вон. Как вы русские говорите - звезды сошлись?

Юра кивнул.

- Теперь ты понимаешь, почему я откажусь? Там, за стеной, вольница, я сам решаю, кто плохой, а кто хороший, а тут мне будут приказывать, этих можно трогать, а этих нельзя. Вот смотри, двести километров трущоб, опоясывающих город, вы полностью потеряли контроль над ними, и что? А ничего, вы в ту сторону даже смотреть боитесь. Прав я?

- Прав, - нехотя признался клирик.

- А теперь скажи мне, зачем мне к вам идти? Службу тянуть?

- Понял, - не обидевшись, но с толикой раздражения, заявил собеседник. - Но если что, предложение мое в силе. А вот и госпиталь.

Он завел аэрокар на посадку, приземляясь на площадку на уровне семидесятого этажа.

- Это спец этаж для стражей порядка и людей, связанных с ними, тут ты получишь качественное обслуживание. Не скупись, все за счет департамента.

Юра кивнул и с трудом выбрался наружу. Нога опять начала дергать.

Зейц, передав Жданова в руки врача и двух андроидов гражданской модели последнего поколения, мирные-то, мирные, но электрошоком могли так угостить, что мозги спекутся за секунду, поднял аэрокар в воздух, сказал, что заберет его, когда с лечением будет покончено, и усвистал обратно в сторону трущоб. Юру провели внутрь, стянули оружие и броню, которые запихнули в ячейку, заставив Жданова активировать пересылку. Его грязные, окровавленные шмотки, купленные на КПП, закинули в утилизатор, выдав ему зеленый халат, и, уложив на летающую доску, заменяющую тут каталку, повезли в диагностический центр.

Лечиться за счет департамента правопорядка Шаху понравилось, в течение часа ему залатали бедро, срастили сломанное ребро, а потом полностью почистили организм, как выразился доктор, убрали всю дрянь из легких, накопившуюся за годы курения, вылечили начинающийся артрит, подкорректировали ухудшающееся зрение, подлатали печень, обновили волосы, которые начали редеть. На все это ушло почти шесть часов. Когда Юра в зеленых штанах и длинной рубахе того же цвета, выделенный ему из больничных запасов униформы, вышел из клиники, аэрокара с клириком он не обнаружил. Пока дожидался, успел посидеть на скамейке, полюбоваться с высоты на парк, раскинувшийся под ногами, выкурить сигарету, и даже подумывал прикурить следующую, когда старший инспектор изволил посадить свою посудину в паре метров от него.

- Как себя чувствуешь, Шах? - поинтересовался он, когда Жданов забрался в кабину.

Кстати, кое-что в аэрокаре изменилось, покатый нос был опален, прозрачное стекло… Или что тут использовали? Наверняка, пластик, пробит пулей, задняя дверь вырвана.

- Спасибо, нормально чувствую. Ты где так свой транспорт покалечить успел? - спросил он в ответ.

- Все там же, группа бандитов в первой башне умудрились вернуть частичный контроль над зенитной обороной, я как раз мимо летел, повезло, что у них ракет не было. А вот патрульный высотный дрон, который меня прикрыл, завалили наглухо. Ну да железку не жалко, их еще наклепают.

- И как там?

- Зачистка, - отозвался Зейц, ведя транспорт на высоте примерно километра в сторону КПП, через который Юра вошел в Вышеград несколько дней назад. - Стреляют во всех башнях, людей не хватает, покалеченных андроидов в ремонт десятками таскают, там оружия прорва, и асоциального элемента столько же. Полностью полегла группы зачистки одной из охранных фирм, с которой контракт заключили, угодили в засаду трех десятков бандитов. Тела ублюдки раздели и сбросили в колодец, который в центре башни, и ведет до самого низу. Двое, похоже, были еще живы, во всяком случае, люди слышали, как они орали, пока летели, а падать им далеко, почти семьдесят этажей. Нам тут несколько месяцев говно разгребать. Кроме того, банды в соседних секторах тоже оживились, видимо, решили, что это поэтапное начало выдавливания их из трущоб.

- А это не так? - хитро ухмыльнувшись, в лоб спросил Жданов.

- Умный ты, Шах, зря к нам не пошел, стержень велел мне повторить озвученное ранее предложение, сказал, что нам такие бойцы нужны позарез. Если бы не ты, мы бы даже подойти к этому кварталу не смогли.

- Видишь, в чем разница? Это была большая удача, ваша и моя, что я оказался в нужное время в нужном месте, больше такого фарта не будет. Или вы планируете меня подкидывать всяким уродам в надежде, что я снова повторю свой триумф? Так что, если на это расчет, идите на хрен.

- Ну, зачем ты так? Мы ж по-хорошему, - с нотками обиды ответил инспектор. - Никто не собирается проворачивать подобные трюки. Система и руководство нижнего, а так же корпорации очень заинтересованы в возвращении трущоб под руку города. Так что, штурм этот не последний, а ты мужик толковый, и, как ты говоришь, фартовый.

- Рано мне из пояса уходить. С девицей что? Не отпустили еще? Не откупился от вас папашка ее?

- Не, с этим строго, изгнание так просто не отменить даже ему, ее доставили уже на пункт перехода, завтра с утра пинком под зад отправят. Можешь побыть еще джентльменом и сопроводить ее.

- Ага, она мне в спину пыталась шмальнуть, когда я отказался отпустить ее. На хрен мне нужна такая попутчица? Думаю, папа найдет способ о ней позаботиться. Кстати, а дружки ее, радикалы, что в плен попали, с ними что?

- А что с ними? - удивился Зейц. - Руку пожали, поблагодарили за хорошую работу, и отпустили.

- Не понял? - озадаченно уставился на инспектора Жданов.

- Эх, Шах, ничего ты не смыслишь в наших внутригородских раскладах. За что их брать-то? Они с бандитами «геройски», - на этом слове законник саркастично хмыкнул, - дрались, департаменту правопорядка не сопротивлялись. Оружие у них легальное. Так что, вышло, что сознательные граждане, вроде тебя, оказали содействие закону.

- Логично. Если с этой стороны смотреть, - согласился Юра. - А за что вы тогда замели прошлую группу?

- А вот с ней было все гораздо интересней, нам ее просто слили или, как вы, мертвяки, говорите, преподнесли на блюдечке. Не удивляйся, у меня есть приятель из ваших, который уже давно осел в нижнем Вышеграде, серьезный товарищ, мы с ним часто общаемся, вот и нахватался ваших странных оборотов.

- Продолжай.

- Информация свалилась в департамент не просто так, а откуда-то сверху, - он даже руку поднял, указывая на платформу, висящую над ними. - Так вот, там полный комплект был - и оружие нелегальное, и взрывчатка запрещенная, и много чего еще. Причем остальная организация мгновенно от них открестилась, сказала, что ни в курсе, знать ничего не знаем.

- Врут.

- Конечно, врут, - согласился инспектор, - но доказать мы ничего не можем. «Возвращение Эдема» хоть и радикальная организация, но вполне легальная. Если бы не четкая доказуха по их боевой ячейке, которое мы накрыли, их бы не тронули. Я думаю, хотя чего там думать, я уверен, кто-то специально слил информацию, и целью были не эти доморощенные воители, мечтающие вернуть контроль над утерянным, а дочка Риака Дарнена. Кому-то очень могучему понадобилось убрать ее с доски. Это политика.

- Да, сложно у вас все.

- А где просто? - в свою очередь поинтересовался Зейц. - Или там, где ты раньше жил, все просто было?

Юра покачал головой, он уже видел, что аэрокар снижается, вот он пошел на разворот и приземлился на посадочную площадку КПП.

- Вот и приехали, - протягивая руку, произнес старший инспектор. - Надумаешь работать на нас, свяжись со мной, из-за периметра это тоже можно. Удачи тебе, Шах.

Жданов пожал протянутую руку.

- Если и надумаю, - выбираясь наружу, негромко сказал он, - то это будет не скоро. Прощай мент.

Зейц улыбнулся.

- Удачи, мент, - в тон ответил он и, подняв изувеченный аэрокар, повел его в сторону трущоб. Его работа там только начиналась.

Юра, проводив его взглядом, выкурил сигарету и встал на платформу телепорта, его ждал пояс.

Глава пятая

Дорогой читатель, не буду выпрашивай сердечки но если книга нравится нажми его, автору будет приятно. И еще под облогой есть три точки, там можно поделиться в контакте ссылкой на книгу, это способствует росту аудитории и творческому производству. С уважением Кирилл Шарапов.

- Способности заблокированы, - сообщила Система, стоило Жданову опять оказать в белом помещении переходного пункта.

Навстречу ему вышел незнакомый охранник, просветил Юру сканером.

- Кадет Шах, желаете покинуть пропускной пункт прямо сейчас или дождетесь утра?

Юра прикинул, что на ночь глядя тащиться через пояс - верх кретинизма, поэтому решение очевидное.

- Останусь до утра.

- Мы предоставим вам бокс совершенно бесплатно, там вы сможете отдохнуть и принять душ. Если вам нужна новая одежда, - охранник окинул взглядом зеленый прикид бывшего капитана, - то можете посетить наш магазин.

- Перебьюсь, - отмахнулся Юра. - Куда тут топать, чтобы поспать?

Тот указал рукой на второй ярус, на который вела обычная лестница.

- Третья капсула. Коснитесь рукой стены под номером и окажетесь внутри.

Шах кивнул и отправился внутрь, но его остановила одинокая девушка, сидящая на белоснежном стуле. Все бы ничего, но на ней была красная арестантская форма, которая могла посоперничать насыщенностью цвета с алыми волосами. Он изменил вектор движения и направился к ней.

- Здравствуй, - садясь на стул напротив, поприветствовал он.

Диара устало посмотрела на него, узнала и промолчала. Выглядела она убитой и потерянной, на пыльном лице остались грязные подтеки, похоже, недавно плакала.

- Можешь сколько угодно строить из себя оскорбленную бедняжку - спокойным голосом заметил Жданов, - хоть до потери пульса обижайся на меня. Выхода не было. Куда бы ты делась из окруженного здания?

Диара по-прежнему молчала, взгляд ее фиолетовых глаз был совсем пустым.

- Ты была целью номер один для всех.

- Что тебе нужно? - резко окрысившись, поинтересовалась дочка местного божества.

- Ничего не нужно, - ответил Юра. - Завтра ты выйдешь отсюда и попадешь в совершенно иной мир. Думаю, папочка, несмотря на невмешательство в судебный процесс, о тебе позаботится и наймет лучший отряд нянек, какой только возможен, и будут они тебе сопли вытирать. И маленькая принцесса станет большой шишкой в новой песочнице. А может, просто закинет столько очков, что ты сможешь выучить все, что захочешь.

- Завидно? - надменно поинтересовалась развенчанная королева Вышеградской тусовки.

- Нет, - покачал головой Жданов, - противно. Ты мелкая избалованная девчонка, бесящаяся от вседозволенности, и вот она тебя завела в наш тупик. Но несмотря ни на что, ты снова получишь все самое лучшее. Люди вокруг тебя будут умирать, добывая крохи, а ты опять на все готовое. Не верю я, что папочка тебя оставит.

- Уже оставил, - не выдержала Диара и разревелась.

Сквозь всхлипы девушка попыталась объяснить, что произошло, но у нее не вышло. Шах терпеливо ждал. Наконец, принцесса более или менее успокоилась и, размазав по лицу слезы, вытерла руки о арестантскую робу. Хотя, что значит, вытерла?Ей это не удалось, материя, как и наноткань, полностью отталкивала любые жидкости. Диара подняла глаза и уставилась на бывшего капитана, тот терпеливо ожидал продолжения непонятной истории, он сомневался, что папашка-небожитель решился на отречение от единственной дочурки, хоть та и косячит чуть ли не с рождения.

- Никто не знает, - всхлипнув, произнесла растрепанная девушка, - за час до твоего прихода мне передали личное послание, мой отец Риак и его телохранитель Керамбит погибли при посещении одной из орбитальных ферм. Я больше никто, меня давно исключили из завещания, мой фонд заморожен, - зло словно выплевывая эти слова, произнесла Диара. - Нет больше принцессы, зато есть много тех, кого я обидела. В том числе и ты. Даже верный Эшк мертв.

- Да ладно, - опешил Юра, - ты гонишь!?

- Что? - не поняла девушка. - Причем тут гонки?

- Это выражение из моего мира, значит - ты обманываешь.

- Зачем? - усмехнулась она. - Чтобы еще раз продемонстрировать мою надменность и цинизм? Нет, я не гоню. Шах?

Юра кивнул.

- Верно, я Шах.

- Так вот, уже завтра утром все будут знать об этом, я не наследница, мой папа был мужик суровый, никто кроме него не сможет возглавить корпорацию, завещание составлено в пользу Системы. Теперь всей жратвой и много чем еще управляет бездушная программа или разум, или хрен знает что. И я сомневаюсь, что она захочет обо мне позаботиться. Так что, завтра меня вышвырнут наружу, где я, скорее всего, очень быстро погибну. А может, и побарахтаюсь, все же подготовка у меня кое-какая есть.

Юра озадаченно крутил башкой, пытаясь понять, пытаются его нае… обмануть, или все же заплаканная девчонка говорит правду? Смысл ей врать? Допустим, завтра ее никто не встретит, и нет никакого гигантского счета, ей будет нужно выживать, как и всем остальным. Обратной дороги ей нет. Кроме того есть немалые сомнения, что очередь из жертвователей будет длинной. Юра уже слышал о фанатках и фанатах, спонсирующих деньгами бойцов пояса, которые им особенно нравятся, Система часто транслирует стычки и многое из того, что происходит за периметром. Очень популярные коммерческие каналы. Так вот, ей это тоже не светит, слишком многих она раздражала. Значит, она брошена в это дерьмо наравне со всеми, вернее, даже хуже.

Несколько местных охранников направились к телепорту, ведущему в город, и замерли рядом с ним. Юра оторвался от мыслей, навеянных Диарой, и принялся краем глаза следить за местными стражами. Было ясно, что они что-то ждут, и это его заинтересовало.

Красноголовая, заметив, что собеседник переключился на что-то у нее за спиной, зло засопела, но промолчала, похоже она надеялась на какую-либо помощь от него, ведь спас он ее, но сейчас Жданову было не до падшей королевы тусовочного серпентария. Минуты три ничего не происходило. А потом на платформе телепорта появился незнакомый клирик, он шагнул в сторону и подойдя к охраннику коснулся своим браслетом его, тот мгновенно открыл виртуальный экран, растащил его пальцами. Что там было, Юра не видел, но он уже догадался, что происходит. Наконец, клирик кивнул напарнику и что-то тихо сказал стражу порядка.

Секунда, и на платформе появился новый персонаж в красной арестантской робе, руки и ноги скованны энергетическим кандалами. Мелко семеня ногами, он, повинуясь жесту клирика, встал у стены. Следом за ним появился еще один, за ним еще и еще. Диара прекратила изображать обиженную принцессу, тоже обернулась, с интересом таращась на происходящее.

Юра наблюдал за всем этим с мрачным взглядом. Все было очевидно, местное судопроизводство быстрое и беспощадное, всех бандитов, захваченных в результате операции, просто вышвырнули из города. И вот уже полсотни изгнанников стоят лицом к стене. Но это не конец, платформа телепорта принимает все новых и новых жителей пояса. Завтра на рассвете их выпрут отсюда, а это не очень хорошо. У Жданова даже патронов столько нет, и оружие все осталось в берлоге, тут только револьвер. Конечно, они тоже безоружные, но их уже около сотни. Охранники ставят их на колени, заставляя держать руки на виду. Эта масса сейчас не опасна, но когда с них снимут наручники, все эти отбросы расползутся по руинам.

Вот на телепорте появился очередной зек, и Жданов его узнал, - один из подручных Сарка, тот был в апартаментах главаря, когда Юру допрашивали. Потом его, видимо, куда-то услали с заданием, поэтому ушлепок с татуировкой на щеках, изображающей скалящийся череп, весело подмигивающий бывшему капитану. И узнавание оказалось взаимным, бандит прищурился, глядя на Диару и Шаха, в этом взгляде было обещание.

Юра нахмурился, не принимать всерьез полторы сотни уголовников, у которых нет ничего, а нужно им все, просто глупо. Скорее всего, этот упырь знает тут кучу народа, и, если Диара не соврала, комитета по встрече не будет, то ее попытаются захватить при любом раскладе, она товар, ведь о том, что ее отец мертв и она больше не принцесса, знают только двое. Жданов судорожно прикидывал развитие событий. И все варианты были либо погаными, либо очень погаными. Единственная возможность вырываться без проблем - это уйти прямо сейчас, но время потеряно, на улице сумерки. Мусорщиков стало меньше в последние дни. Но встреча во тьме ничем хорошим для Юры не кончится, «тролль» хоть и способен пробивать их броню, но это не Крушитель, не факт, что удастся завалить тварь с пары выстрелов, уж больно живучая, а больше она и не даст.

Шах снова посмотрел на захваченного пахана. Тот переглядывался со стоящими рядом отморозками, бросая взгляды на Жданова и сидящую рядом девушку. Похоже, в этой башке, увенчанной ершиком салатовых волос, уже созрел план. Если бы Жданов был один, он бы ушел без напряга, количество трупов, которые образуются в результате прорыва, Юру не интересовало. Но вот девчонку он бросать не собирался, пусть она избалованная принцесса, надменная стерва, неважно, своре ее не получить, во всяком случае живой.

Наконец, поток пленников иссяк, их оказалось сто пятьдесят восемь человек. Клирик глянул по сторонам и направился к Жданову и Диаре. Ни слова не говоря, он сел рядом с ними и, устроившись поудобнее, стал приглядывать за своей паствой.

Диара повернулась лицом к Жданову, было видно, что она напугана, уж кем-кем, но дурой ее назвать нельзя, она быстро скумекала, что будет дальше, и то и дело бросала настороженные взгляды на «черепа», похоже, она тоже видела его в пентхаусе Сарка. Издергавшись, она посмотрела прямо в глаза Юре и тихо произнесла:

- Шах, спаси меня. Я отплачу, можешь просить все, что угодно. Хотя, что у меня есть кроме тела? Я буду твоей, только спаси.

- Не нужно мне ничего, - ответил Жданов и увидел, как гаснет в ее насыщенных фиолетовых глазах надежда. - Я и так тебя вытащу. Может, мне и не по душе стервозная избалованная дочка местного божества, но этим ублюдкам я тебя не отдам.

И тут же счастливая и вполне искренняя улыбка озарила лицо красноголовой.

- Задание сформировано, - раздался в ухе Юры голос Алисы, - спасти Диару Дарнен. Вознаграждение - десять тысяч очков. Задание будет окончено по достижении безопасной зоны контрольной точки. Подтверждаете?

- Подтверждаю, - мысленно ответил бывший капитан, вот только он не знал, как ему выполнить поставленную задачу.

- Ну вот, теперь мы связаны Системой, - произнес он, глядя на девушку, - только что я получил задание спасти тебя. Так что, ты теперь моя забота официально. Младший инспектор, - позвал Жданов сидящего рядом клирика.

Тот внимательно посмотрел на него.

- Что надо? - уставшим голосом спросил он.

- Я так понимаю, все заключенные находятся под твоим надзором?

Клирик кивнул.

- Правильно понимаешь.

- Она тоже? - Юра мотнул головой в сторону девушки.

Страж порядка просветил Диару и снова кивнул.

- Но у нее привилегированный режим, с этими суками, - страж порядка посмотрел на бандитов, выстроенных рядами, - ей стоять не обязательно.

- Тогда я прошу патронаж, я беру ее под свою опеку и защиту.

Инспектор задумался, даже просветил Жданова сканером, удивленно посмотрел на данные, затем на бывшего капитана.

- А забирай, - наконец, решил он, - мне она без надобности. Только наплачешься ты с ней, может, ты не в курсе, но это самая большая стерва всех трех уровней Вышеграда.

Диара от комментариев воздержалась, молча бросила злобный взгляд на инспектора, и снова принялась коситься на бандитов.

- Я в курсе, кто она такая, - отмахнулся Жданов. - Ну что, я ее забираю?

Утвердительный кивок. И тут же в ухе раздался голос Системы:

- Диара Дарнен перешла под полную опеку кадета Шаха до окончания системного задания.

Девушка вскинула голову и вопросительно уставилась на бывшего капитана.

- Это что значит?

- Это значит, что ты теперь полностью моя забота, - ответил Шах. - Инспектор, сними с нее наручники, она будет себя хорошо вести.

Клирик пожал плечами и провел браслетом по кандалам, энергетические жгуты мгновенно исчезли.

- Система, - мысленно позвал Жданов, зная, что тут не Алиса, а своя оболочка.

- Слушаю.

- Мне необходим доступ к моим виртуальным апартаментам или хотя бы к хранилищу.

- Отказано, - меланхолично заявила та, - это возможность активна только при наличии скила «системная связь».

Юра мысленно выругался, что ж, это самые дорогое умение - два миллиона очков, подключение с любого места Свалки, перемещение между контрольными точками в периметре, а при улучшении умения до второго уровня кадет получал доступ к своему хранилищу, имея системный артефакт «кофр», откуда угодно, даже с территории выжженных земель. Именно с таким ходили девочки Кардана и Краля. Вот только на второй уровень требовалось ни много, ни мало, а двадцать миллионов, да и «кофр» стоил еще шесть. Так что, если Жданов и мог выучить двухмиллионный навык, то вот второй уровень поднять не светило. Решено, как только доберется до капсулы, Юра изучит «системную связь». Все равно это лучше, чем выучить что-то более дешевое, хотя дорогих и полезных умений хватает, например, телепорт за полтора миллиона, мечта многих рейдеров, мгновенное перемещение на небольшие расстояния между заданными точками. Максимально вроде бы километр.

- Здесь можно купить оружие или боеприпасы? - обратился он к Системе.

- Да, такая возможность имеется.

- Тогда нам нужно посмотреть, что у вас есть.

- Вас проводят.

Не прошло и пяти минут, как явилась женщина в белоснежной одежде. Бросив косой неприязненный взгляд на Диару, она повела их в сторону выхода. Что ж, это легко понять, девочка бесила очень многих, только вот пока она была на коне, все эти люди улыбались ей, высказывая всяческое расположение. И вот теперь, когда она изгнана, почему бы не пнуть мертвого льва, он ведь уже совсем не страшный. Наверное, были и те, кто в глаза говорил красноголовой, что она дрянь, но Юра сильно сомневался, что эта служащая КПП из таких.

Открыв дверь в очередную белоснежную комнату, она пропустила их внутрь, закрыв за собой стену. В Юре снова возникло желание оставить надпись черным маркером, он даже хотел поинтересоваться у сопровождающей, где его можно купить, но потом решил не ребячиться.

Уже знакомое Жданову зеркало-монитор. Вот только непонятно, как с ним работать, одно дело - одежду подбирать, другое - оружие.

- Все равно вам в руки никто не даст ни оружие, ни боеприпасы, - ответила сотрудница. Так что, вы можете ознакомиться только виртуально, и если купите, оно будет перемещено в вашу ячейку хранения.

Жданов матюгнулся, принялся за настройку фильтра. Первый гвоздь в крышку гроба, вбили цены, здесь стоило все в три раза дороже, чем в контрольке. Пользуясь монополией на продажу, Система продавала только свои стволы. Никакого крафта, только новье. Крушитель в базовой комплектации за шестьдесят тысяч поверг Юру в шок. Боеприпасы к его револьверу по двести пятьдесят очков за выстрел. Системный пистолет, поднятый с трупа охотника в первый день, стоил пятнашку, здесь - сорок штук. Ради интереса Жданов нашел совершенно новенький «Дырокол», всего ничего - семьсот пятьдесят тысяч, учитывая, что в кубике эта винтовка второго уровня без перков стоила сто сорок две тысячи. Смотреть что-то более серьезное Юра просто не стал его мошна просто не потянет подобные траты, несмотря на весь прибыток. И судя по балансу счета, Шах располагал суммой чуть больше миллиона, но спускать их вот так, в никуда... Единственное, что он сделал, он все же докупил патронов к «троллю», сюда он пришел с восемнадцатью, шесть в барабане и двенадцать в скорозарядниках, тихий спокойный сектор, не было нужды тащить весь арсенал, после блокировки доступа мясникам в поясе стало гораздо тише, он даже не выстрелил ни в кого за всю дорогу. Да и системное ограничение на доступ в контрольку с серьезными стволами никто не отменял. Кто же знал, что выходить обратно он будет с сотней головорезов. Как не жалко десяти тысяч, но шкура дороже, теперь у него было больше полусотни.

- А мне ствол? - подала голос Диара, когда они направились к выходу.

- Сожалею, я не настолько богат, чтобы тут отовариваться. Кроме того, у тебя ведь нет системных навыков?

Девушка покачала головой.

- В Вышеграде нет никаких навыков, ты просто покупаешь оружие и все, можно пользоваться.

- Система, она сможет использовать оружие без навыков?

- Исключено. После изгнания гражданские права аннулируются, - отозвалась местная оболочка. - Ей необходима прокачка, как и любому обычному человеку. Единственное оружие, которое она сможет использовать, ПС1, он не требует установленных скилов.

Шах заколебался. Выйдя отсюда на рассвете, они столкнутся с бандой, пусть безоружной, но очень многочисленной, не факт, что умения и шестизарядный «тролль» помогут им пробиться. Еще один ствол в умелых руках не помешал бы, но цена ствола… За эту сумму можно взять системный автомат первого уровня, или прокаченный Крушитель. А тут почти бесполезная игрушка, с которой только «таблеток» да мясо гонять.

- Я отдам, - видя его нерешительность и словно угадав, о чем он думает, произнесла девушка. - Лучше два стрелка, чем один.

- Первый совет, который дал мне ловец, когда я только угодил сюда - не бери в долг, - с усмешкой прокомментировал ее просьбу Жданов. - Я склонен повторить его для тебя. Я не кровопийца, но пятьдесят тысяч для мяса без имени - это неподъемная сумма. Ты действительно думаешь, что готова взять на себя подобные обязательства?

Диара решительно кивнула, стержень у девчонки имелся, она была готова поставить все на зеро, и это Шаху в ней очень импонировало.

- Система, - произнес он в слух, - я покупаю пистолет СП1 и пять магазинов к нему с боеприпасами, конечно, экспансивные пули пятьдесят штук.

- С вашего счета списано сорок четыре тысячи, - мгновенно отозвалась оболочка, - оружие и патроны перенесены в вашу ячейку.

- Спасибо, я отдам, - коснувшись его плеча, поблагодарила красноголовая.

Юра на это только дернул щекой.

- Пожалуй, это самая бессмысленная дорогая покупка, которую я совершил за все время, что живу в вашем дерьмовом мирке. А насчет того, что ты отдашь, ты плохо представляешь, сколько это. Будем считать, что я списал это в непредвиденные расходы. Пойдем спать, я, конечно, отдохнул в местной больничке, но покемарить еще немного не помешает, утро обещает быть жарким. Этот упырь с черепом с нас глаз не сводит.

Юра посмотрел на сотрудницу, которая по-прежнему молча стояла у них за спиной.

- Организуйте комнату девушке, я заплачу.

- Бокс на одну ночь стоит десять кредитов.

Жданов отмахнулся.

- Просто спишите их с моего счета.

Женщина кивнула.

- Бокс номер четыре. Подъем в пять утра. Вас оповестят. В стоимость бокса входит завтрак. Если необходим ужин, это оплачивается отдельно, стандартный рацион обойдется вам еще по пять кредитов на человека.

- Есть хочешь? - спросил Шах, Диара судорожно сглотнула, похоже, Сарк ее тоже не покормил. - Давайте по рациону, - решил он.

- Ужин ждет вас в ваших боксах, - проинформировала служащая. - Если вы хотите поесть вместе, то можете убрать стену.

Юра кивнул и направился к лестнице, девушка пошла следом. Остальные изгнанники проводили их ненавистными взглядами, но молча, а вот «череп» все же не удержался.

- Шах, тебе не уйти, - прошипел он, когда они проходили мимо, - мы выпотрошим тебя, а эту шлюху трахнем, и не один раз, и будем трахать, пока ее папочка не заплатит нам много миллионов очков. Если, конечно, не хочет получить дочурку по частям.

Диара вспыхнула и собиралась что-то сказать, но Жданов отрицательно покачал головой, и она все же сдержалась, только многообещающе посмотрела на бандита. А Юра подумал про себя, что этот череп законченный кретин, ведь если папа так дорожит своей дочкой, то уж точно пришлет за ней эскорт из крутых парней. То, что Риак Дарнен мертв, знает только Юра, Диара и Система.

Ужин за пять кредитов не шел ни в какое сравнение с тем, что за те же деньги Жданов ел в Вышеграде не далее, чем сутки назад. На них опять сэкономили – «бумажный» хлеб, ломтики отваренного теста, что-то вроде лапши, из бешбармака, вот только на вкус она была так себе, к этому полагался кусок мяса, залитый какой-то подливой. На вкус он тоже был далек от высокой кухни. Какая-то пироженка по типу эклера и стакан чая. Пожалуй, последнее было самым вкусным из всего ужина. Одно радовало - порции большие. Ели они с Диарой совместно, правда, молча. Девушка, привыкшая к самому лучшему, давилась бюджетной едой, буквально пересиливая себя. Юра, глядя на нее, пытался представить, как эта избалованная принцесса будет давиться белковой жижей. Только она ей будет по карману в ближайшие время. Картинка, нарисованная воображением, заставила его улыбнуться.

- Что? - мгновенно среагировала Диара, вкороткий вопрос она вложила чуть ли не вызов на поединок.

- Ничего, - покачал головой Шах. - Думаю, что тяжко тебе в поясе придется, по нашим меркам эта еда для бедных не так уж и плоха. А ты как будто бы пытаешься кучу дерьма сожрать и не проблеваться.

- Опять намеки про принцессу?

- Какие намеки, я тебе открытым текстом говорю, что написано на твоем лице. Ты привыкла к самому лучшему, для тебя свежих морских гадов привозили прямо в аквариумах с орбиты.

- Из океана, - поправила она, - у отца был внушительный рыболовный промысел.

- Вот про это я и говорю. Ты знаешь, что жрут люди в поясе? Те, кто не могут себе позволить довольно дорогой ужин в Кадетске?

Она покачала головой.

- Консервы какие-нибудь?

- Нет, три раза в день Система кормит их безвкусной белковой жижей похожей на клей, к миске этой дряни полагается такая же безвкусная булка и стакан с напитком по цвету воды из лужи. Так что, радуйся этому ужину. Думаю, не скоро тебе придется отведать нечто столь же приличное, поскольку, если Система занесет тебя как обычного пользователя, то получишь ты свои пятьдесят очков подъемных, и больше ничего.

Он уловил в глазах собеседницы растерянность. Похоже, подобного она не ожидала.

Дальше жевали молча. Диара задумчиво продолжала давиться ужином, отрешенно глядя куда-то мимо него. Наконец, подносы опустели, их запихнули в утилизатор и разошлись по своим боксам, стена по мысленному приказу Жданова вернулась на прежнее место. Он скинул с себя фактически одноразовую зеленую больничную униформу и направился в душевую, хотелось просто постоять под струями горячей воды. Вытершись насухо, бывший капитан улегся на узкую койку, такую же белоснежную, как и все остальное, этот цвет начал его конкретно бесить. Но сон не шел, в голове крутились беспокойные мысли, утром им придется круто пострелять, сомнительно, что этот дурачок с черепом на роже отпустит их. Он, конечно, против Жданова не пляшет, оружия у них нет, и бандиты не ожидают, что вместо двух безоружных они встретят двух бойцов, готовых к бою. Но крови будет много. Как там говорил Левченко в «Место встречи изменить нельзя»: ну что, старшой, окропим снежок красненьким? На этой мысли Юра отключился.

Когда будильник, мерзко верещавший из невидимого динамика, наконец-то поднял Шаха на ноги, завтрак, скорее всего, такой же фиговый, как и ужин, ждал уже на столе. Бывший капитан попытался припомнить, что же ему снилось, он уже две недели не видел снов про старый мир, где он валяется в виде тела, последний был накануне того поганого рейда в выжженные земли, когда погибла Сибирка. А теперь на смену снам про труп пришли местные сюжеты, причем совершенно безумные. Единственное, что он смог вспомнить из сегодняшнего, как раскрашенные в зеленый горошек мусорщики танцевали какой-то танец типа ледки-еньки и распевали почему-то джингл белс. Схватив друг друга когтистыми лапами, они прыгали, водя хоровод вокруг Жданова.

- Приснится же ересь такая, - подумал Юра и пошел умываться.

Завтракал в одиночестве, Диара не дала согласие на исчезновение стенки. Юра пожал плечами и принялся за безвкусный омлет и сладкий рогалик наподобие круасана. Единственной приятной вещью оказался крепкий кофе в маленькой чашке, который очень неплохо взбодрил. Кинув опустевший поднос в утилизатор, Жданов вышел, собираясь постучаться к девушке, пора было сваливать. Но она уже ждала его снаружи, наблюдая, как охранники выпроваживают изгнанников партиями по десять человек.

Что ж, надежда убраться с КПП раньше своры, рухнула на глазах. Теперь придется идти сквозь нее.

- Вы следующие, - сообщил охранник, как только они спустились вниз. - Как отправим этих изгнанников, ваша очередь. Можете пока что пройти переодеться.

Юра кивнул и направился в сторону кладовки, в которой остался его костюм и оружие. Диара шла за ним как хвостик, словно боялась, что он исчезнет и оставит ее тут одну. Правда, пришлось по дороге купить майку, трусы и носки, не натягивать же нанокостюм на голое тело.

- У вас пятнадцать минут, - произнес сопровождающий, наблюдающий за ними, - после этого вас выведут силой. Не советую затягивать.

Юра промолчал и открыл ячейку. Местная оболочка тут же воздвигла мутную ширму, за которой Жданов спокойно переоделся. Шах с тоской глянул на патронташ, в который превратился пояс, - шесть скорозарядников, три батареи, нож, вот и все, что у него есть. Гребанное правило Системы, которая не пропускала никого на КПП с серьезными стволами. Юра уже знал, что умные рейдеры договариваются о встрече с напарниками или приятелями. Бывший капитан не предусмотрел подобного. Он быстро снарядил магазины пистолета Диары. Странно, кому вообще нужна эта хлопушка, ведь точно такая же была в кобуре охотника, что своей смертью сохранил его шкуру. Даже перков на том стволе не имелось. А СП1 он подарит Диаре. Черт с ними, с сорока штуками, все же он сейчас на коне и может позволить себе подобный жест. Плохо только, что ствол фиговый, за эти деньги можно было взять хороший. Ну да что жалеть? Дело-то уже сделано. Девочке еще предстоит познать, что такое зарабатывать в поясе, поначалу экономя каждую копейку, если, конечно, она не решит торговать передком. Хотя сомнительно, слишком гордая, клиенты чаще бить будут, чем платить.

Выйдя, Юра протянул девушке пистолет.

- Держи, это твой, пользоваться умеешь?

Под пристальным взглядом охранника Диара выщелкнула магазин, проверила снаряжен ли, оттянула затвор, примерилась, потом зарядила и сунула в карман.

- Семь патронов маловато, - заметила она.

Юра отдал ей остальные магазины.

- Будь поэкономней, больше взять негде.

Принцесса царственно кивнула и запихнула их во второй карман, после чего озадаченно уставилась на пустую кобуру на боку у Жданова.

- А ты? Где твой ствол?

Юра решил подурачиться, опустив глаза, он озадаченно уставился на рукоять «тролля», ведь для всех, кроме него и Системы, пистолет-то не виден.

- Черт, потерял, - выругался он и незаметно подмигнул охраннику, который мог видеть сокрытое оружие.

- Как же так? - озадачилась Диара, после чего решительно протянул ему свой пистолет. - Возьми, тебе нужнее.

- Оставь, - беззаботно отмахнулся Шах, - мы тут, в поясе, жутко крутые, не страшно из пальца постреляю. - Он прицелься в охранника из указательного пальца и сказал, - пуф!

Похоже, парню тоже было скучно стоять вечно с каменой рожей, и он, не будь дураком, схватился рукой за грудь и со страдальческим выражением стал сползать по белой стене, но все же не выдержал и заржал.

- Идиоты, - пытаясь не засмеяться, прокомментировала великолепную пантомиму Диара. - А если серьезно? Где твой пистолет?

- В кобуре, - ответил Жданов, прекратив дурачиться, - он не видим ни для кого, кроме хозяина, пока я не возьму его в руку. Очень полезная плюшка. Ладно, а теперь нам пора. Хотя постой, - Юра активировал браслет, - Шах вызывает Яка.

- Слушаю, но ты не вовремя, - уже через пару секунд отозвался тот, а на заднем фоне что-то рвануло.

- Ты за куполом, - мгновенно догадался Юра, - тогда отбой. Вернешься, надо увидится.

- Договорились, - отозвался Коровин и отключился.

Второй абонент вообще не ответил, похоже, Чех находился вне зоны досягаемости, вообще местная связь была предельно поганая, дальше четырех километров за куполом можно даже не надеяться связаться с абонентом.

- Пошли, - скомандовал Жданов, - помощи не будет, мы сами по себе.

Когда они оказались перед шлюзовой дверью, изгнанников уже не было, все они отправились в пояс умирать, хотя, возможно, закалка трущоб поможет кому-нибудь из них выжить. Юра глянул на девушку, та стояла, выпрямившись, сверля дверь взглядом, она была напугана, но старалась этого не показать.

- Ты веришь мне? - спросила она неожиданно. - Клянусь, что меня ты можешь не опасаться.

- И это говорит мне женщина, которая уже пыталась меня застрелить, - усмехнувшись, заметил Шах, - дважды. Как же плохо, что у вас, вышеградцев, нет ауры.

- Появится, - усмехнулась Диара, - как только Система меня инициирует.

- Понятно. Ладно, пошли, а то нас реально скоро пинками отсюда погонят.

Он махнул на прощание двум охранникам, которые не сводили с них настороженных взглядов, подмигнул юмористу, подыгравшему ему, и шагнул в дезактивационный коридор.

Шлюз за ними закрылся, на этот раз не было никакой процедуры с ярким светом, просто, как только дверь за спиной закрылась, дверь в пояс медленно стала открываться.

- Готовься убивать, - тихо сказал Юра и первым перешагнул порог.

Шах даже замер от неожиданности, еще вчера в небе светило яркое солнце, а вот теперь над городом висели серые тучи, а дорожное покрытие сырое от недавно прошедшего дождя, в Эдем пришла осень. А впереди зима, хотя тут зима очень похожа на европейскую - сплошные дожди, снег может выпасть на несколько часов, потом растает за десять минут, но он тут большая редкость.

Жданов мрачно осмотрел площадь перед КПП, на двести метров вокруг снесены все строения. Система заботилась о Вышеграде, эта полоса отчуждения патрулировалась специальными отрядами рейдеров, которые именовали себя стражей Вышеграда, не давая никому просто так приближаться к защитному экрану. Бронированная аэроплатформа с серьезной пушкой была на месте, только вот количество пехотинцев утроилось, сейчас перед проходом стояло сразу десять бойцов.

- Шевелись, - скомандовал один из них. - Нечего тут стоять.

Юра кивнул и быстро пошел в сторону контрольки, за ширмой он выкроил пять минут, чтобы прикинуть маршрут. Карта этого сектора была подробная благодаря Пану, этот урод провел не одну неделю, разведывая территорию.

Диара шла, постоянно оглядываясь на закованных в броню рейдеров и город у них за спиной, только сейчас она начала осознавать, что возврата в прежнюю жизнь больше нет. «Что ж, даже дети богов должны отвечать за свои поступки», - подумала девушка, не догадываясь, что еще недавно эту же мысль высказал Риак Дарнен, когда решал судьбу своей дочери:

- Она слишком заигралась, и вот расплата...

Глава шестая

Первые сто метров позади, зеленый полукруг защитного периметра остался за спиной. Шах остановился, пристально уставившись на дома, которые были перед ним, обычные винтовые, даже не слишком пострадавшие. Сейчас бывшему капитану больше всего не хватало информации, о противнике, висел бы в воздухе Эдгар, и все, нет проблем, уже через пару минут он бы знал, где укрылись упыри, которые дожидаются их тут. Хотя возможно, увидев перевоплощение Жданова, «череп» мог и передумать, не совсем же он идиот. Ведь из ворот КПП вышел не мужик в зеленой больничной одежде, а боец в черном нанокостюме. И пусть из оружия противник видит только нож, но он должен понимать, что ситуация изменилась. Но один урок Жданов усвоил, теперь куда бы он не пошел, с собой должна быть полная снаряга, не смотря на системные ограничения. Мысленно обозвав себя гребанным туристом, Юра неторопливо тронулся дальше. Диара все это время стояла и вертела головой. Бывший капитан ее прекрасно понимал, девушке все интересно ведь в лучшем случае она видела это все сверху или по визору.

- Тихо-то как, - неожиданно прошептала Диара. - Мне страшно, я чувствую… - закончить фразу она не успела.

Пуля, прилетевшая Жданову в грудь, сбила его на асфальт, Юра рухнул, как подкошенный, пытаясь вздохнуть отбитой грудиной. Единственное, что он успел сделать, это активировать щит, силовое поле в виде прямоугольника появилось мгновенно, и тут же в него влетела следующая пуля, которая ушла рикошетом непонятно куда.

- Помоги сесть, - прохрипел Жданов.

Девушка растерянно хлопнула глазами, за пару секунд, прошедших с момента первого выстрела, она даже понять ничего не успела, вот ее защитник шел перед ней, а теперь он хрипит, валясь на земле. Но все же Эшк, который ее тренировал, кое-что вбил в эту взбалмошную головку. Упав на колено и выматерившись, поскольку наколенников у нее не было, а ударилась она сильно, она ухватила парня за плечи и начала тянуть вверх. Диара вложила в этот рывок столько силы, что ей удалось посадить Шаха. И как оказалось, вовремя, новая пуля угодила в щит.

- Если через три минуты мы будем еще здесь, - прохрипел Жданов, отхаркивая кровь, - нам конец. Поэтому ты сейчас поставишь меня на ноги и, поддерживая под руки, поведешь прямо на выстрелы. - Он забулькал кровью, похоже, пуля хоть и не пробила броню, но повредила легкое, кинетической защиты у подобных костюмов просто не было. - А я буду держать щит. Черт, я законченный идиот, но кто мог знать, что будет стрелок. Ты все поняла? Время утекает, встаем и идем.

Хрупкой девочкой Диару назвать было нельзя, метр восемьдесят, спортивная фигура, шестьдесят пять килограммов, постоянные физические упражнения и нагрузки в боевом тренажере. Она подхватила напарника под руки и начала поднимать его.

- Ты сможешь идти? - негромко поинтересовалась красноголовая в самое ухо.

- У нас нет выхода, - прокашлял в ответ Шах, стараясь удержаться на подгибающихся ногах, - иначе оба умрем, тебе не убежать.

- Я и не собиралась, - обижено заявила спутница.

В черный щит угодила новая пуля и едва не сбила ослабевшего Юру с ног. Но именно в этот момент вмешалась судьба в лице скорострельной мелкокалиберной пушки, установленной на бронированной платформе. Она трижды грохнула, и на фасаде, на уровне одиннадцатого этажа, появились свежие дыры. То ли рейдеры из охранки завалили стрелка, то ли он решил свалить, поняв, что с таким калибром ему не тягаться, но больше по ним никто не стрелял.

Юра поднял правую руку вверх, оттопырив большой палец, благодаря за спасение, и с трудом, пытаясь удержаться на ногах, и держа щит, двинул в сторону дома. Позади него в ногу шла Диара, поддерживая напарника.

- Если дойдем, и если нам дадут пару секунд, - хрипя, прокашлял Жданов, - то достанешь у меня из рюкзака аптечку, там есть блокада, этого хватит, чтобы час продержаться. У стрелка была винтовка не выше первого уровня или крафтовая, из второй или третьей он меня бы насквозь прошил. - Говорить стало полегче, но изо рта Юры постоянно текла кровь. - И будь готова к бою, нас ждут внутри.

Но Диара и без предупреждения Шаха видела, как в выбитом окне мелькнул силуэт в красной робе изгнанника.

Так, метр за метром, они добрались до стены. Этот дом выходил на зону отчуждения черным ходом, фасад вблизи оказался не таким целым, как казалось издали, все же его не один раз зачищали, и следы от пуль испятнали стену. Все окна ниже пятого этажа продырявлены, вообще местный пластик, заменявший стекла, был довольно крепким и, в отличие от обычного стекла, не бился.

Щит исчез, когда до мертвой зоны оставались последние десять метров, а тут еще браслет на руке начал мигать сигналом вызова.

- Ответить, - мысленно приказал Жданов.

- Шах, привет, ты вернулся? - раздался в ухе радостный голос Чеха. - А мы с ребятами только из-за купола, тема есть интересная.

- Чех, я ранен, очень нужна помощь, - стараясь не скрипеть зубами, послал ответ Юра, - мне не дойти до контрольки. Если можешь, помоги.

- Где ты? - мгновенно став серьезным, спросил ученик.

- Дом напротив северного КПП, долго не продержусь, тут очень много сук, они безоружны, но и я уже не боец.

- Иду, сейчас ребят подниму, будем у тебя минут через тридцать, раньше не выйдет, я в десяти километрах по часовой. Держись!

- Жду, - с трудом удерживаясь в сознании, мысленно произнес Шах и сполз по стене, до которой все же доковылял.

Диара времени терять не стала, запустив руку в маленький рюкзак размером чуть больше поясной сумки, достала коробку с аптечкой.

- Инъектор перевести на блокаду, - прохрипел Юра, видя, что девушка разглядывает содержимое, не зная, что нужно.

Девушка схватила указанный маленький пистолет и крутанула колесико переключения.

- Куда колоть? - озадачилась она.

- Обнажить грудную пластину слева, - настроившись на костюм, приказал Жданов.

Кто-то выскочил справа из выбитого окна второго этажа, почти на голову свалился, обычная красная роба изгнанника, чисто уголовная морда и жажда убийства. Хорошо, что он оказался справа, слева бы Юра просто не успел. Револьвер с трудом, но покинул кобуру, слабая дрожащая рука подняла оружие, стрелял Шах почти в упор. Экспансивная пуля угодила в живот безымянного бандита, согнувшись пополам, тот без звука повалился на дорогу и так и застыл в позе эмбриона.

Диара вздрогнула и, забыв о том, что должна сделать укол, уставилась на труп, несмотря на ранение, ее напарник проделал все так точно и быстро, что она заметила противника, только когда тот уже получил свою пулю.

- Коли быстрее, барышня ты, бля, кисейная, - прошипел Жданов. - Сначала блокаду, потом регенератор.

Девушка вздрогнула и отвела взгляд от тела, и снова поднесла инъектор к открывшемуся в броне отверстию.

- Тут майка, - тихо произнесла она.

- Чему тебя, б…, твой инструктор учил? - пуская кровавые пузыри, прохрипел Шах. - Инъектор легко проколет любую обычную ткань, делай.

Девушка выполнила приказ, тонкая игла вошла в тело чуть ниже места, куда угодила пуля. Надо отдать должное броне, пластина мусорщика выдержала, и даже не треснула. Несколько секунд, и боль отступила, она не исчезла, тело ныло, но скрипеть зубами Юра прекратил, дышать по-прежнему было тяжело, и кровь текла изо рта, но все равно ему стало лучше, теперь он мог сражаться.

- Регенератор. Быстрее, у нас времени.

Диара послушно переключила режим, и снова приставила инъектор к майке. Укол… Именно в этот момент дверь черного хода распахнулась, и из нее вылетели сразу два тела, у одного в руке был какой-то прут, второй сжимал кусок пластика, превращенный в нож. Шустрые суки, за полчаса сумели из ничего изготовить оружие. Напади они полминуты назад, и Жданова тупо задавили бы, но сейчас без шансов, он стрелял с двух метров, ему даже убивать их было не нужно, только бить в корпус и выводить из строя.

Парочка бандитов, возжелавших стать за их счет богатыми и счастливыми, рухнули друг на друга. Один орал, зажимая раздробленное плечо, второй, тихо сучил ногами, пуля угодила в пах.

Хлопнул выстрел, это Диара решила, что раненый орет слишком громко.

- Сможешь встать? - спросила она, водя пистолетом из стороны в сторону.

- Сначала убери инъектор в аптечку, аптечку в рюкзак, а затем мы пробиваемся на второй этаж и занимаем оборону, скоро должна подойти помощь, нам бы пол часика продержаться. Если бы не этот сучий стрелок, я бы даже звать никого не стал. Хорошо хоть в башку не попал. Вообще неплохо было бы глянуть, завалили его ребята или нет?

- Хорошо бы, - согласилась красноголовая, - вот только тебе на одиннадцатый этаж не подняться.

- Никуда он от нас не денется, - произнес Юра, добивая барабан револьвера. Ухватившись за протянутую девушкой руку, он рывком поднялся. - Подойдет Чех, зачистим тех, у кого мозгов не хватило смыться, и обшмонаем тело, если оно есть,

После «лечения» передвигаться стало гораздо легче, Юра шел сам. Дышать, конечно, тяжело, но возможно. Правда, каждое резкое движение все равно пробивало блокаду. На второй этаж Жданов поднялся сам, больше всего его беспокоили сейчас не бандиты-изгнанники, а стрелок. Что за падла стреляла в него без предупреждения?

Дверь на этаж была закрыта, но не заблокирована, аварийный тусклый свет на лестнице имелся, а значит, скорее всего, и коридор, ведущий на этаж, тоже не в потемках.

- Ты открываешь дверь, я держу коридор. Все понятно?

Диара сделала шаг, сжимая пистолет в правой руке и наведя его на створку, и уже потянулась к ручке, когда ее просто смело, приложив дверным полотном. Девушка отлетела к стене, пистолет заскакал по площадке. Из коридора прямо на Шаха ломился здоровенный мужик с какой-то очередной заточкой. Первая пуля, выпущенная из «тролля», угодила ему в плечо. Кровавые брызги полетели в лицо бандиту, бегущему следом. Здоровяка закрутило, и следующую он получил в спину. Маленький чернявый изгнанник, смуглый, похожий на цыгана, прыгнул прямо через заваливающееся тело, стараясь дотянуться до Жданова, стоящего в трех шагах. Ему почти удалось, свою пулю он поймал прямо в полете, ударив бывшего капитана, уже мертвое тело сбило того с ног. Жданов оказался на полу, погребенный под чернявым, а из коридора лезли все новые боевики. Еще несколько бежали сверху. И самое поганое, прямо рядом со ступенями лежал пистолет Диары.

И тут девушка показала, что в состоянии за себя постоять. Она довольно резво вскочила, прихватив отлетевшую к ней заточку здоровяка, и атаковала противников, прущих из коридора. То, что тот широкий, сейчас работало против нее, сразу два бандита атаковали девушку почти одновременно. Но Жданову было некогда смотреть, справится его напарница или нет, если бандиты завладеют пистолетом, им конец. Перекинув револьвер в левую руку, Шах нажал на спуск. Выстрел вышел так себе, пуля угодила в ногу изгнанника, бегущего вторым, он покачнулся, не устояв на поврежденной конечности, и полетел вниз, сбив напарника, который уже почти спустился. Новый выстрел, и снова неудачно, на этот раз пуля угодила подранку в спину, барабан опустел. А первый везучий, встав на колени, уже тянул руку к пистолету девушки.

Правая рука рванулась к ножнам на бедре, пальцы сомкнулись на рукояти. Перк «бросок» никто не отменял. А левая, выпустив револьвер, скрутила фигу, активируя перезарядившийся щит, полностью прикрывший бывшего капитана. Он метнул клинок на секунду раньше, чем противник успел выстрелить. Бросок оказался так себе, но нож все равно воткнулся в грудь очередного безымянного бандита. Тот завалился на ступени, так и не выпустив оружия. А Шах, скинув тело, которое продолжала валяться у него на бедрах, рывком добрался до пистолета Диары, и тут же прицелился в сторону коридора. С момента начала боя прошло не больше сорока секунд, все завертелось так стремительно, что даже Жданов не успевал за событиями. Он уже готовился смести лезущих из коридора бандитов, когда увидел красные волосы, заплетенные в тугую косу. Один противник девушки валялся на здоровяке, в его шее торчал заточенный штырь, а Диара, взяв второго на прием, ухватила того за волосы и била башкой об распахнутую дверь. Больше врагов не было.

Юра продолжал контролировать трехметровый коридор, но больше с этажа никто не лез. От лестничного пролета он прикрылся щитом, вмешиваться в разборку девушки и ее противника он не спешил, ему было интересно, как она справится.

Принцесса справилась. Перехватив оглушенного и почти не трепыхающегося бандита в жесткий захват, она резким движением сломала ему шейные позвонки.

- Молоток, - похвалил ее Юра, к счастью регенератор уже начал действовать, во всяком случае, кровь изо рта течь прекратила. Он кинул ей пистолет. - Больше не теряй.

Диара, совершенно серьезно кивнув, приняла стойку для быстрой стрельбы. Шах же, откинув барабан, быстро перезарядил револьвер. Свалка, в которую они угодили, ему не понравилась, надо менять тактику. Кое-как Юра поднялся и, вытащив нож из тела изгнанника, вытер кровь о его робу.

- Оставайся здесь, - приказал он Диаре, - и держи лестницу. Если что, отходи вглубь коридора.

- А ты куда? - немного растерявшись, спросила девушка.

- А я туда, - он указал рукой на двери, ведущие на второй этаж, - нужно зачистить тех, кто ждет нас там. Все, хватит болтать, прикрывай.

Переступая через наваленные трупы, он добрался до конца коридора и перешел в режим маскировки. Полностью незаметным, конечно, не стал, но отличить его на фоне стены невооруженным глазом или без скила «поиск сокрытого» нереально.

Толкнув дверь, Юра окинул взглядом пустой холл. Ни одного бандита в поле зрения, если они здесь, то укрылись в квартирах. Медленно передвигаясь по стенке, он дошел до первой, и тут же услышал за стенкой шепот:

- Иди, посмотри, - шипел один.

- Сам иди, - чуть громче отозвался второй. - Дилг, урод гребанный, всех подставил - возьмем девку, нам денег дадут, прощение. Только девку еще захватить нужно, пока только трупы. Похоже, засаду на лестнице они перебили, а значит, нас осталось четверо, не считая нашего ущербного мозгом командира. И что?

- Да ничё, - отозвался первый, - сваливать нужно. Пока этот крутой нас всех не перебил.

Больше он ничего сказать не успел, Юра, не снимая режим маскировки, возник перед парочкой бандитов, в их глазах он выглядел как человеческая полупрозрачная фигура, словно марево разогретого воздуха. Нож вошел в горло стоявшего ближе всего. Второй открыл рот, чтобы заорать, и получил пулю прямо в голову, глушитель револьвера сработал на отлично, негромкий хлопок, и тело, отброшенное на стену, медленно сползло вниз, вымазывая пластик кровью. Еще двое прятались в квартире напротив, с ними Жданов поступил идентично, только обошелся без стрельбы, просто зарезал. «Черепа» среди покойников не было, скорее всего, этот гаденыш кинул своих подельников и, поняв, что против него не лох, просто свалил.

Выстрел с лестницы, это громкий пистолет Диары. Вот еще раз в ответ тоже стреляют, звук потише, для Чеха еще рано, не мог он так быстро добраться. Шах, не снимая маскировки, побежал обратно. Сейчас, если смотреть со стороны, он был размытой фигурой, но вполне отчетливой. Все же первый уровень не давал должной незаметности, вот если выучить все три, тогда будет гораздо лучше. Грудь мгновенно отреагировала на ускорение движения и отозвалась ноющей болью, ему бы сейчас лежать и отдыхать, а он тут забеги устраивает, но если завалят девочку, все насмарку, тогда зря он вообще эту пулю словил.

Юра оказался за спиной у Диары, та, припав на одно колено, прикрылась стеной и направила ствол пистолета в сторону лестничной площадки.

- Кто там? - тихо спросил Юра.

Девушка, вздрогнув, обернулась и уставилась на размытую говорящую тень.

- Шах?!

- Призрак твоей бабушки, - тихо ответил рейдер. - В кого ты стреляла? И самое главное - кто стрелял в тебя?

- Там бандит с черепом на роже. Он, похоже, разжился оружием стрелка, что тебя ранил, и теперь засел на лестнице. У него винтовка странная.

- Ну что ж, давай решим эту проблему, - усмехнулся Жданов, - нам самим эти трофеи пригодятся.

После чего, скинув маскировку и прикрывшись щитом, шагнул на площадку. Секунда, и пуля угодила в его защиту, в отличие от первого уровня щит четвертого прекрасно гасил энергию пули, и теперь не отсушивал руку, как было при столкновении с Паном.

Противник выстрелил еще трижды, потом вскочил, явно собираясь бежать, до него, похоже, дошло, что весовые категории разные, и ему не завалить охранника избалованной девчонки.

Шах вскинул револьвер и хладнокровно всадил пулю в спину. Тело бандита швырнуло вперед. Винтовка, выпавшая из его рук, заскакала по ступеням прямо к ногам Жданова. Тот поднял ее и внимательно осмотрел, что ж, все стало вполне понятно, гаусс крафтовый, второго уровня, возможно даже с перками но без ограничений уровня. Сделан хорошо, но его не хватило, чтобы взять обработанную грудную пластину мусорщика, которую Электрик вшил в костюм. Редко кто тут делает подобные вставки, предпочитают бронежилеты. Но сейчас это сыграло Юре на руку.

- Следи за лестницей, - приказал он Диаре, которая, высунувшись, наблюдала за ним.

Закинув трофей себе за спину, тут же к ней прилипший, Юра стянул с «черепа» ботинки и броню из какого-то странного зеленоватого пластика с встроенным небольшим кофром, прилипший к спине, как и оружие. Такого Жданов еще не видел, ему очень хотелось глянуть на покойного стрелка. Чувствовал он себя не так уж и плохо. Внимательно осмотрев панцирь, он обнаружил одну дыру в спине, это его револьвер отличился, и все, больше никаких повреждений. Гнущиеся штаны тоже были целыми. Сомнительно, что снайпер добровольно отдал свой костюм бандиту, значит, он все-таки умер, и нужно выяснить как. Под броней оказался стандартный комбинезон изгнанника.

Шах несколько секунд размышлял на тему, как прибрать к рукам броньку. Колебался недолго, стянув с покойника комбез, он связал штанины крепким узлом, запихнул туда трофеи, включая пояс с незнакомым пистолетом странного дизайна, ножом и двумя аккумуляторами, причем не стандартными, а улучшенными. Это уже само по себе тысяч сорок за штуку. Отбился купленный Диаре пистолет. Уложив все добытое, он стянул рукава и застегнул молнию до подбородка.

- Принцесса, двигай сюда, - позвал он, - поработаешь немного носильщицей, мне не потянуть, а тебе эти килограммы погоды не сделают.

Девушка послушно кивнула и подошла. Юра поднял импровизированный рюкзак и взвесил в руке, килограмм десять, не меньше, но девочка крепкая, справится. Он завязал ей штанины вокруг бедер, рукава на уровне груди, она поправила, приноравливаясь, вроде нормально.

- Не тяжело?

Девушка подтянула верхнюю «лямку», потом покачала головой.

- Нормально, но бегать с этим нельзя.

- А и не надо бегать, во всяком случае, пока что. Да и из меня бегун сейчас никакой подняться бы на десять этажей.

- Ты что задумал? - забеспокоилась Диара. - Ты же ранен.

- Мне лучше, не сказать, что фонтан, но регенератор работает. Я должен посмотреть на тело снайпера, я вообще не люблю, когда в меня стреляют, так что нужно выяснить, кто и за что.

Подъем давался тяжело, уже через два этажа ноги стали, словно театральные тумбы, каждый шаг был подвигом, заболела грудь, еще не сильно, но все же ощутимо, дыхание вырывалось со свистом.

- Надо будет доработать новый костюм по медицине, - считая ступени, думал про себя Жданов, - потратить пятьдесят тысяч и установить автономную медицинскую станцию.

Отличная штука, ведь советовал Казан сделать подобное, нет, очков пожалел, да и не хотелось улучшать этот костюм, все равно ведь времянка. А снять уже не выйдет, не настолько Юра богат, чтобы вот так, сходу выложить столько. Правда, вспомнив пистолет, который сейчас в руках у Диары, поморщился. Столько очков на ветер, не стоило его покупать. С другой стороны, если бы не пистолет, «череп» бы ее завалил.

Подъем занял у Юры двадцать минут, с небольшой передышкой, он все же заполз на верхотуру. Оперившись на стенку, он перевел дыхание.

Браслет замигал сигналом вызова.

- Да, Чех? - мысленно ответил Юра.

- Шах, мы почти на месте, - доложился парень, - вижу твой маяк, три минуты, ты только держись.

- Да нет тут, похоже, больше никого, - борясь со слабостью, ответил бывший капитан. - Правда, подранили меня хорошо, в больничку мне нужно. Так что, сейчас я одно тело гляну, и спущусь. Со мной девушка в красной робе изгнанников. Если кого увидите в такой же, валите, не думая, редкостные подонки. И да, Чех, я без топора, а тут трупов навалено немеряно, так что, не сочти за труд, знаю, работа неприятная, но нужно разобрать этих пидоров на запчасти.

- Сделаю, Шах, ждем тебя внизу. Если нужна помощь, чтобы спуститься, ты только скажи, ребята мобильные носилки прихватили.

- Посмотрим, рано мне еще спускаться, только залез. Отбой.

- Помощь рядом, - сообщил он Диаре. - Сейчас посмотрим на тело и пойдем вниз. Хотя нет, нужно будет еще снайпера расчленить, а я без топора, как назло, предстоит тебе работенка поганая.

- Как расчленить? - не поняла девушка.

- Да вот так, - отозвался Юра. - Хотя надо кофр глянуть, может, там что-то вроде топора найдется. А нет, будешь ножом пилить.

- Ты шутишь?!

- А что, похоже? - отлипая от стены и отправляясь на поиски тела, с трудом произнес бывший капитан. - Привыкай.

Труп он обнаружил там, где и ожидал, в первой квартире справа.

- Женщина? - удивленно произнесла Диара, разглядывая покойницу.

- А что тебя так удивило? - присаживаясь рядом и делая снимок на браслет, спросил Шах. - Тут не ваш благополучный верхний Вышеград. Почти все, кого ты видишь с оружием в руках, убийцы, и трупы на нас десятками висят, это если, конечно, всяких дронов и роботов считать. Но и людей хватает.

«Череп» раздел девчонку до исподнего, куда дел одежду снайперши? Да ясно куда - в кофр. Лифчик был расстегнут и валялся рядом, похоже, бандюган не удержался и решил помацать мелкую подростковую грудь.

- Ей же лет семнадцать, не больше, - заметила девушка.

- Возможно, может, чуть старше, она просто сама такая миниатюрная. Маленькая собачка до старости щенок.

- А как этот амбал смог натянуть ее броню? - полюбопытствовала Диара.

- Наноэлементы, возможность изменения размера, - ответил Юра и начал изучать рану.

Девочке не повезло, снаряд, пробив стену, наградил ее осколком, который вошел прямо в глаз, убив киллершу наповал. Вообще девочка выглядела как героиня анимэ - короткие волосы синего цвета, яркий макияж, рост метр пятьдесят пять, не больше. Да и вся такая тоненькая, хрупкая.

- Вот как важно носить шлем с забралом, - наставительно произнес он. - Если бы ее глаза прикрывали хотя бы обычные очки, выжила бы, ну может, глаз потеряла. А так раз, и готов покойничек, даже не мучилась.

- И кто она?

Юра с трудом поднялся.

- Понятия не имею, вот оклемаюсь и навещу Кадетскую милицию, думаю, она точно есть в их базе, аура ее почти остыла, но она явно красная, скорее всего, пособница мясников. Надо сбросить ее вниз, чтобы ребята разрубили на куски. Мы моим ножом будем ковыряться минут двадцать, да в крови перемажемся. А она меня долго ждала, - разглядывая позицию, подвел он итог, - даже отверстие в остеклении сделала, а вон и бутылка в углу, наверняка с мочой.

- А может быть меня? - слегка ревниво заметила Диара.

- Если бы она ждала тебя, то ты была бы мертва, я ей не перекрывал зону огня, ты шла на шаг позади, сместившись на полметра, получила бы ты свою пулю в грудь, и все. Нет, она пришла именно за мной.

Достав нож, Юра хоть и с трудом, но выдавил или выдолбил, неизвестно, как правильней, кусок пластика, выглянул в образовавшуюся дыру, посмотрел вниз, прямо перед черным ходом стояла чужая платформа, в кузове которой застыл пулеметчик.

- Похоже, Чех с ребятами прибыл. Бери ее и пихай в дыру, тут я тебе не помощник.

- А может, ну ее, пусть валяется, - попыталась отмазаться девушка.

- Диара, повторяю для тугодумов, как только стемнеет, эта тушка превратится в мусорщика и пойдет убивать, поэтому ее нужно расчленить. Либо швыряй вниз, и ребята сделают, либо бери нож, и сама отрезай ей руки, ноги и голову. - Юра подкинул клинок и, перехватив его за лезвие, протянул рукоятью вперед. - Что выбираешь?

- Бросать, - озвучила решение Диара.

- Бросай. Но все равно тебе рано или поздно придется столкнуться с разделкой, нельзя плодить мусорщиков, в трехдневной войне именно от них были самые серьезные потери. Все, хватит базарить, делай, и пошли.

С телом «принцесса» справилась довольно легко, мертвая снайперша весила килограмм сорок, не больше, и для девушки, которая регулярно занималась спортом, вес проблемой не стал. Сложнее оказалось пропихнуть тушку в дыру, но и с этим она справилась. Спускаться - не подниматься, хоть Юра и морщился при каждом шаге, но блокада не давала ему загнуться окончательно. На третьем этаже он столкнулся с Чехом и незнакомым молодым парнем с синей нейтральной аурой.

- Свои, - произнес он, стараясь игнорировать два вскинутых ствола.

- Это ты трупами кидаешься? - спросил незнакомец.

- Она, - указал Жданов себе за спину.

Оба молодца молча уставились на Диару. Надо сказать, она производила впечатление, даже измазанная в крови выглядела очень сексуально.

- Что за трупы? - наконец спросил безымянный.

- Обычные трупы, - ответил Жданов, похоже, от потери крови его начинало мутить, все плыло. - Слушай, Чех, ты уверен, что это то место, чтобы рассказывать нашу историю? Я едва держусь, у меня с левым легким беда, кровью булькаю.

- Извини, - ответил за напарника Чех, - давай спустим тебя вниз и доставим в контрольку.

- Ты помнишь, что ты нам обещал? - влез в разговор безымянный, обращаясь к ученику.

- Сказал же, что заплачу, - отгрызнулся тот.

- Сколько он вам обещал? - стараясь не отрубиться, спросил Шах.

- Пятьдесят кусков.

- Я заплачу, как только довезете до контрольки, и Чех вам ничего не должен. Условия приняты?

- Да, - ответил безымянный.

- Зафиксировано соглашение, - сообщила Алиса в ухо Жданову, - между кадетом Шахом и кадетом Хантером на предоставление услуг. Условия оговорены.

Услышав имя второго, Юра, будь его самочувствие лучше, расхохотался бы в голос и посоветовал Чеху держаться от этого ребятенка подальше. Но сейчас ему было плевать. Спустившись вниз, он увидел еще двоих, один, чуть постарше, стоял в кузове за пулеметом, ему было около тридцати. Второй, вернее вторая, молодая девчонка лет шестнадцать чем-то отдаленно похожая на убитую снайпершу, стояла рядом с бортом с окровавленным топором в руках, лицо у нее салатового оттенка, а рядом с телом, разрубленным в куски, виднелась свежая лужа рвоты.

- А что будет, если они нарушат соглашение? - тихо спросила Диара, помогая забраться Юре на платформу.

- Система их оштрафует, - отвил Юра, устраиваясь поудобней в кузове, - на сумму контракта. Системе важна эффективность, она поддерживает видимость законности.

- Я не верю им всем, кроме твоего приятеля, можешь считать это женской интуицией.

Если честно, Хантер Юре тоже не глянулся, глаза у него злые, а рожа такая глумливая. Будь его воля, он к подобному бы спиной не повернулся.

- Оружие сдайте, - потребовал мужик за пулеметом. - Мы вас не знаем, да и Чех, который за вас поручился, новичок в команде, одно общее дело.

- Отдай пистолет, - приказал Юра девушке. - И винтовку мою тоже передай.

Диара послушно выполнила сказанное. Кобура, которую все остальные видели пустой, их не насторожила. Потерял человек оружие, бывает. Но происходящее Жданову сильно не нравилось, хотелось ошибиться, но, похоже, его ученик связался с плохой компанией.

Хантер забрался в кабину, девушка села с ним, Чех занял место в кузове рядом с не представившимся пулеметчиком. Платформа поднялась на метр и нырнула за дом, петляя между побитыми строениями в сторону центрального проспекта. Если бы сейчас платформа остановилась, то Юра, пожалуй, не раздумывая, вальнул бы пулеметчика, а может быть, дождался, пока появятся остальные, не в том он состоянии, чтобы полноценно вести войну. Но ничего не произошло, три минуты, и вот они летят по центральной улице.

И все же он ошибся, спустя двадцать минут, платформа пересекла зеленый барьер контрольной точки и припарковалась в сорока метрах от входа.

- Задание выполнено, - раздался в ухе голос Алисы. - Диара Дарнен доставлена в контрольную точку. Десять тысяч очков переведено на ваш счет.

Жданов поднялся с помощью Диары, безымянный пулеметчик вернул ей пистолет а ему гаусс.

- Мы свое слово сдержали, - запрыгивая внутрь, произнес Хантер.

- А я держу свое, - ответил Юра и приказал мысленно перевести пятьдесят тысяч на счет рейдера.

Две секунды, и тот кивнул, подтверждая перевод. Юра с трудом слез на покрытие двора. Девушка шла за ним следом, как привязанная, похоже, она догадалась, что нить, связывающая ее с человеком, который ей помог, вот-вот оборвется. Следом спрыгнул Чех.

- Шах, как придешь в норму, нужно будет поговорить, - протягивая руку, произнес парень.

- Хорошо. Думаю, уже сегодня вечером мы сможем увидеться в Кадетске. Как починят меня, и я свои дела закончу, встретимся. Бывай, и спасибо за помощь, я этого не забуду.

Он пожал руку ученика и медленно пошел к дверям кубика.

- Что дальше? - спросила девушка, когда они удалились от аэроплатформы метров на двадцать.

- Сейчас ты передашь мне барахло, - хрипя, произнес Жданов, - что тащишь в узле, и отправишься знакомиться с Системой. Пистолет оставь себе, считай, это мой тебе подарок. Хреновый, но подарок. Когда ты получишь новое имя и задашь Системе интересующие тебя вопросы, ты выйдешь в реальность, поднимешься в столовую на второй этаж и будешь ждать меня. Если, конечно, тебе нужна моя помощь, и ты не решишь жить своим умом.

- Я буду там, где ты скажешь, - решительно заявила Диара.

- Отлично. А теперь запомни несколько правил - в долг не бери, не советую чесать языком с незнакомыми людьми, и уж точно не ходить с ними в номера. Ну, если ты, конечно, не решишь освоить древнейшую профессию торговли передком.

- Да как ты смеешь!? - закипела Диара. - Я Дарнен!

- Вот еще что, забудь, что ты Дарнен. Никому не говори, кто ты, и умерь свой гонор, нет больше дочки божества, есть только изгнанница, мясо, которому еще даже имя не дали. Ты услышала меня?

Девушка покорно кивнула.

- Кстати если ты решишь и дальше со мной общаться, то советую тебе запастись железобетонными нервами, поверь мне, они тебе понадобятся, Эдгар редкостная язва и хамло. А теперь стягивай свой рюкзак. Ах да, еще совет, пока не трать очки. Все, инструктаж закончен, вон твоя капсула. - Он указал на ту, что была чуть дальше метрах в сорока от входа. - А я возьму ту, что поближе, тяжело мне ходить. Итак, мы договорились? - он пристально уставился в ее насыщенные васильковые глаза.

- Договорились, - согласилась развенчанная принцесса.

Она уже развернулась, чтобы уйти, но Юра ее окликнул:

- Выбери себе неброское, простое имя, желательно земное, выделяться не будешь. Поверь, так будет лучше.

Диара не стала оборачиваться, только руку вверх подняла, дав понять, что услышала.

Жданов проводил ее взглядом и, подхватив баул из комбеза изгнанника, шагнул в капсулу. Белая мгла, секунда, и вот он стоит в своей комнате.

- Где шлялся? - каркающим голосом поинтересовался птиц. - Опять побитый. Ну что с тобой делать?

Юра усмехнулся и, бросив куль на пол, устало сел на стул.

- Привет, Эд. Мне тоже тебя не хватало. Особенно в последний час.

Глава седьмая ​

С повреждениями Система разобралась быстро, вот только цена оказалась внушительной. Если первое лечение обошлось Юре в сто пятьдесят, зубы встали в двести, то сейчас цена взлетела, за приведение его в порядок полторы тысячи. Выбора не было, по прогнозам все той же Системы понадобилось бы четыре дня и еще один регенератор, чтобы полностью устранить последствия. А это прилично, каждый регенератор стоил по пять сотен. Да и четыре дня требовали покоя и праздности. А это уже никуда не годилось. Жаль было уже потраченного, но это единственный выход. Сорок минут, и вот он в полном порядке, еще семьсот очков, и аптечка обновлена.

Жданов вытряхнул из мешка трофеи, первым делом он выяснил, что за броня была на снайперше. Как и ожидалось, ничего интересного.

«Крафтовая броня первого уровня. Материал - бронепласт с добавлением нанитов. Способна изменять размер. Установлен перк маскировка первого уровня. Дальнейшее улучшение невозможно. Выдерживает попадание пули, выпущенной из крафтового оружия второго уровня и системного оружия первого. Носить на голое тело не рекомендуется. Имеются повреждения. Цена - тридцать девять тысяч».

- Барахло, - прокомментировал Жданов, и тут же продал трофей, предварительно вытряхнув все, что нашлось в кофре, поскольку эта штука была тоже частью комлекта.

Шлема не прилагалось. Крафтовый гаусс второго уровня оказался чуть лучше, чем бронька, батарея наполовину разряжена. Мастер был так себе, единственное улучшение - точность выстрела позволяла стрелять на километр без оптики. Хотя, что значит без оптики? Просто на оружие установили виртуальный оптический прицел. Юра даже не стал возиться с этим шедевром и спулил его в оружейку какого-то клана за двадцать шесть тысяч. Что ж, очень дорогое «такси» он все же отбил.

Трофеев из кофра оказалось еще меньше. Браслет, который Жданов отложил в сторону, - пойдет Диаре после перепрошивки. Нанокостюм, туго скрученный, чтобы влез в маленький пластиковый чемодан, оказался стандартным с перком выносливость, очень частое и полезное улучшение. Его тоже девушке. Конечно, можно толкнуть за двадцатку, но пусть лучше он побудет щедрым. Жданов относил себя к категории людей, которые считали, что добро нужно делать просто так, не ища выгоды, для того, чтобы пребывать в покое и в хорошем настроении. Даже жаба молчала, сейчас она была сытая, Юра не бедствовал, и ей было плевать на потерю какого-то двадцатника. Там же нашелся топор с дежурным улучшением «расчленение».

- Тоже в подарок, - откладывая неизменный атрибут любого рейдера в сторону, пробормотал себе под нос Жданов.

- Шах, чего ты там все бубнишь? - поинтересовался птиц.

- Не прикидывайся, у тебя слух лучше, чем у чувствительного микрофона. Все ты слышал.

- Ну, хорошо, - согласился Эдгар. - Так кому ты тут очки даришь? Хотя, дай угадаю? Симпатичную шалаву встретил и решил проспонсировать?

- Умный ты, - прокомментировал Жданов и вернулся к последнему трофею - поясу с кобурой, в которой дремал странный пистолет.

Вот он оказался интересным - пара аккумуляторов увеличенной мощности. Юра вытащил два стандартных со своего пояса и заменил на более дорогие и вместительные. Любопытно, что за умения были у покойницы, что ей требовалась такая подпитка? Или она подолгу пребывала вне контрольных точек?

Нож оказался обычным, даже не системным, обшарпанный стальной клинок даже не крафтовый. А вот пистолет был действительно интересным. Юра озадаченно вертел в руках незнакомое оружие с непривычным дизайном - прямоугольник монолитный в длину сантиметров двадцать, двадцать пять, и высотой с десять, рукоять просто как прорезь с углубление под пальцы. Шах взял оружие в руку, удобно. Вот только совсем непонятно, как использовать - ни спускового крючка, ни кнопки, ничего. Осмотрел с торца - никакого магазина. Отверстие ствола тоже отсутствовало, узкая щель во всю ширину, то есть сантиметра три.

- Алиса, характеристики оружия!

- Данные отсутствуют. Устройство не значится в оружейном реестре. Имеется возможность взять задание «неизведанное», приоритет высший, цена системного задания - двести тысяч очков.

- Подумаю, - ответил Юра, продолжая крутить в руках брусок незнакомого пистолета. – Электрик, вызов, - мысленно приказал он.

Прошло секунд двадцать, пока на развернувшемся мониторе не появилось лицо крафтера.

- Привет, - поприветствовал он Жданова. - У тебя срочное?

- Здравствуй, не срочное, но интересное. Видел вот такое? - И он продемонстрировал мастеру пистолет. - Система не знает, что это.

- Откуда? - заинтересованно спросил тот.

- От верблюда, - в рифму ответил Шах. - Снял с тела. Откуда тут еще что-то берется? Так ты знаешь, что это?

Крафтер покачал головой.

- Даже не слышал.

- Кто может знать?

- Сначала ответь - на чьем теле ты поднял эту интересную штуку?

- Сегодня я вернулся из Вышеграда.

- Не понял, ты уже доступ заработал? - не сдержав удивления, перебил его Электрик.

- Да, так ты будешь слушать?

- Буду.

- Так вот, топал я из Вышеграда с одной барышней, изгнанницей.

- Однако. Все, все молчу, - заметив, что Жданов готов его матюгнуть, произнес крафтер, вскидывая в защите руки.

- Я вышел из зеленки и получил в грудак пулю, винтовка была барахло, гаусс второго уровня. Твоя броня выдержала, благодарю. Так вот, разобравшись с проблемами, я забрал с тела очень мелкой и хрупкой девочки этот ствол. Или не ствол, я не знаю, что это.

- Есть фотка?

Юра порылся в браслете и отправил файл Электрику.

- Не сталкивался, - изучив фото, отозвался мастер. - А гаусс ее где?

- Продал.

- Б…., ну вот что ты за человек? Тебе что, эти двадцать тысяч прямо сию секунду нужны были? А я бы по винтовочке попробовал мастера найти. Хотя возможно, это оружие, как и девочка из-за купола.

- Мясорубка?

- Нет, им доступ закрыли, не полноценная, скорее всего, в услужении.

- Ну, аура у нее была красной.

- Это ни о чем не говорит, - покачал головой Электрик, - тут много народу с красной аурой живет.

- Ладно, хрен с ней. Ты сказал, что знаешь того, кто может сказать, что это такое?

- Обещал, скажу. Есть на юге один рейдер, старый он, ему около восьмидесяти лет, из них тридцать он провел тут. Зовут его Коллекционером. Может быть, он знает. Вот только придется тебе туда самому идти, он не контачит с Системой.

- Так как же он живет?

- Как оплот, только очень маленький - из одного человека. Есть у него еще мальчишка, который ему таскает боеприпасы, оружие и еду. Если его заинтересует этот брусок, он с тобой встретится. Но как я уже сказал, тебе придется сто с лишним километров отмахать.

- А может, и не придется, - тихонько, себе под нос, пробубнил Жданов. Ведь у него осталась неизученная награда от Системы. А это переброска между контрольками.

- Так что, если ты не надумал мне продать эту штуку, я пошел, у меня заказ висит.

- Естественно не надумал, - отозвался Юра. - И спасибо за информацию.

Электрик махнул рукой и отключился.

Юра несколько минут прикидывал, что да как, дошел до сундука, в котором валялись два небольших рюкзака. Выбрав тот, что покрепче, запихнул туда костюм погибшей кавайной девочки и то, что планировал отдать Диаре.

- Эй, пернатый, - позвал он, - собирайся, только помалкивай, пожалей девочку.

Сначала надо было позаботится о принцессе и только потом кумекать, что делать дальше.

Столовая была почти пуста, и самое странное, исчезли чушки, которые жались по углам, сопровождая вечно голодными глазами тех, кто брал себе положенную жижу. Несколько рейдеров в простом прикиде, один «танк» в полном доспехе что-то смотрел по визору, и красноголовая, молча сидящая в углу. Вот рядом с ней было очень оживленно, аж целых три самца, явные свежаки, оружие у всех крафтовое, низших уровней, вроде тех дробовиков, что Юра снял в первый день с Гири и Тира. Они пытались разговаривать с привлекательной девушкой, но та их игнорировала, и от этого мальчишки, которым было не больше двадцати, заводились все больше. Здесь Диаре ничего не угрожало, а вот за стеной... Может, зря он продал гаусс снайперши? Но, подумав, Жданов решил, что правильно сделал, не для нее это оружие, оно на дальние дистанции, не для пояса.

Подойдя, он опустился напротив.

- Как все прошло?

- Нормально, прописалась. Теперь я Искра. Система долго предлагала мне имена, и да, теперь я знаю русский.

Юра кивнул, он уже видел, что девушка обрела голубоватую, нейтральную ауру. Этого следовало ожидать. Хотя он, честно говоря, ждал красной, не такой уж хорошей и покладистой была Диара Дарнен.

- Это имя тебе очень идет, Искра.

- А что за птичка? - поинтересовалась она, глядя на ворона.

Юра уже хотел объяснить, что за птиц, но не успел.

- Птичка? - возмутился ворон. - Закрой клюв, шмара красноголовая.

Юра рассмеялся, глядя на побледневшую опешившую «принцессу», похоже, подобное в свой адрес она слышала впервые. Девушка открывала и закрывала рот, напоминая выброшенную на берег рыбу.

- Эй, мужик, - возникнув у Юры за спиной, произнес один из троицы, - топал бы ты отсюда, девушка с нами.

Шах обернулся и посмотрел на бычка снизу вверх, но так, что тот почувствовал, что вышло наоборот. Смерив парня равнодушным взглядом, он, не глядя на Диару, поинтересовался:

- Ты им что-то обещала?

- Нет, но достали они меня прилично, все сказки рассказывали, какие они крутые и что я с ними не пропаду. Этот старался особенно сильно, обещал в отряд включить.

Паренек чувствовал себя уже не так уверенно, мужик не испугался, похоже, это мясо, еще недавно безымянное, а вот теперь даже вооруженное, еще не поняло, с кем тут можно связываться, а с кем нет, и мужик в черном костюме, с ножом и пустой кобурой казался им не очень страшным. И вот теперь все стало как-то не так, и дружки за спиной уже не внушали уверенности.

- Слышь ты, отрыжка хомячка, - снова вступил в дело ворон, - скройся с глаз, пока тебя в реанимацию дружки по частям не потащили. Учти, сшивать нечто разделенное на много кусков тут стоит очень дорого.

Диара не выдержала и расхохоталась. Жданов тоже крепился, но не выдержал, и покатился со смеху.

- Птиц, ты сегодня жжешь. Отрыжка хомячка, послушай совета Эда, свали, - предложил Шах, вытирая выступившие слезы.

Парень, красный от бешенства и унижения, потянулся за топором, висевшим на поясе, но Юра сквозь смех указал на одну из автоматических турелей под потолком.

- Свали, дурачок, пока живой.

- Мы тебя достанем, - резко развернувшись, бросил через плечо он. - А девку трахнем и выпотрошим.

- И ведь этот идиот искренен в своих чувствах, - прекратив хохотать и успокаиваясь, произнес Юра. - Ну да ладно, цирк закончен. На будущее, держись подальше от таких кадров, да и от тех, что нас сюда привезли, тоже, мутные они. Ну, ничего, со временем, если выживешь, научишься отличать. Кстати, надо будет Чеху сказать, чтобы сваливал от них.

- Эти ушлепки не простят унижения и будут ждать тебя снаружи.

- Переживу, - отмахнулся Шах. - На чем мы закончили? А вспомнил, ты имела честь познакомиться с моим языкастым другом вороном. Птиц, это Искра. Я тебя прошу не выражаться в ее адрес. Искра, этот болтун - биокибернетический ворон по имени Эдгар, язва, трепло и отличный товарищ.

- Это тебе за трепло, - больно прихватив мочку уха клювом, сообщил ворон.

- Слышь, птиц, не борзей, - потирая пострадавшее место, вспылил Жданов, - иначе реально прикажу в белый цвет перекрасить. Из благородного черного ворона станешь белой вороной.

Искра, у которой еще не все смешинки закончились, засмеялась снова.

- Я рада познакомиться, Эдгар, - весело поздоровалась она. - Но больше меня не оскорбляй, а то у Шаха появится чучело белой вороны.

Ворон грозно щелкнул клювом и, спрыгнув на стол, направился к девушке.

- Мир? - предложила Диара, став максимально серьезной.

- Мир, - согласился птиц выдержав величественную драматическую паузы, после чего осмотрелся по сторонам и добавил, - Диара Дарнен.

- Хорошо, что жителей Вышеграда нельзя подчинять, зная имя, - пробормотал Жданов, - а то плохо бы было тебе.

- Подчинять? - удивленно спросила девушка.

- Потом расскажу. К счастью, тебя это действительно не касается. Вот держи, - он протянул ей рюкзак, - там нанокостюм, самый простенький, но с перком выносливость, полезное умение, топор и браслет. Ботинок у меня лишних нет. Тебе Система дала очки?

- Дала, - скривилась девушка, - пятьдесят подъемных и двести за трупы изгнанников.

- Хорошо, - обрадовался Жданов, - надеюсь, ты еще не потратила их? Прежде всего, тебе нужно перепрошить браслет, это стоит стольник. Тогда мы сможем с тобой связаться в пределах пояса. Сейчас я закину тебе тысяч пять на первое время, в принципе, делай, что хочешь, ты мне ничего не должна. Пистолет и боеприпасы тоже мой подарок, цени, здесь подобное редкость. Но советую, жить по средствам.

- И что, даже натурой отдать не попросишь? - не выдержала девушка, включив стервозную «принцессу».

- Не попрошу, - покачал головой Жданов. - Я тебе помог, все, на этом моя миссия спасителя заканчивается. Алиса, перевести на счет Искры пять тысяч очков.

- Запрошенная сумма перечислена, - через секунду отозвалась Алиса.

- И что, вот так и уйдешь?

- Пока что да, тебе придется жить своим умом, ты рвалась отвоевывать выжженные земли, вот они. Завтра я буду очень далеко отсюда. У меня появилось дело, очень срочное.

- Возьми меня с собой, - мгновенно выпалила Диара, больше всего она боялась, что вот этот человек, который отнесся так хорошо к светской стерве, развернется и исчезнет из ее жизни.

Юра отрицательно покачал головой.

- Я отправляюсь очень далеко, и двигаю туда не ножками. Если я буду искать другой путь, то он займет куда больше времени. Но давай договоримся так, ты тут поживешь самостоятельно, будь очень осторожна в словах и поступках, здесь опасно. Если я выживу, свяжусь с тобой, и если тебе будет еще нужна моя компания, мы это обсудим. Он вспомнил Ржавого и, улыбнувшись, добавил, - ферштейн?

Искра слово не знала, но в контексте поняла и кивнула.

- А пока изучай мир по максимуму, только не методом проб и ошибок, а академически, через Систему, тебе это пригодится, я попрошу Чеха, чтобы он за тобой присмотрел.

- Ты доверяешь ему?

Юра кивнул.

- Да, этот парень, в принципе, не способен предать. Но меня беспокоит его компания, вот она мутная, хотя я это уже говорил. Ну что ж, давай прощаться, как только перепрошьешь браслет, он соединится с моим.

Бывший капитан поднялся, ворон, который всю беседу молчал, взлетел к нему на плечо.

- Зря ты этих парней разозлил, ты уйдешь, а мне теперь наружу носу не высунуть.

- Не расстраивай меня, Искра, эти парни - чмошная шушера, способная языком трепать, где-то разжились крафтовыми стволами и строят из себя крутых. Ты, в отличие от них, тренирована и готова убивать. Не думаю, что это проблема для тебя, и если они тебя ушатают, значит, я в тебе ошибся.

- Оторви им яйца, Искра, и сделай себе бусы, - не остался в долгу птиц. - Это очень креативное украшение для такой стервы.

Девушка не выдержала и улыбнулась.

- Я подумаю.

Жданов махнул рукой на прощание и пошел искать капсулу, дел предстояло очень много. И первое из них - получить крутой скил, который обещала Система за вызволение Диары.

Капсула нашлась и довольно быстро, с момента начала войны Юра не помнил, чтобы была очередь в виртуал. Слишком большие потери, слишком мало новичков уцелело.

Оказавшись в берлоге, Жданов с тоской окинул кирпичные стены. Странно, все снаружи из пластика, а тут какая-то хрущевка, наводящая депресняк. Только люстра из «таблетки», парящая под потолком, радовала.

- Алиса, а сколько стоит преобразить апартаменты в нечто более цивильное, с окном и видом, например, на лес или на горы?

- Пятьдесят тысяч будет стоить полное преобразование жилища, и еще тридцать окна с программируемым видом.

- Дорого, - тяжело вздохнув, посетовал Жданов, - пока оставим это. Ах, какой чудесный вид был из гостиничного номера. Ну да ладно. Алиса, я хочу получить системную награду.

- Выберете скил. По условиям вы можете выбрать все, что угодно, но только первого уровня.

- Как всегда кидалово, - хмыкнул Юра. - Я выбираю «системную связь».

- Принято, готовы к изучению умения?

- Поехали. Раньше встанем, раньше выйдем.

- Установка платинового умения займет два с половиной часа. Дабы ваш мозг не сгорел, кадет вводится в искусственную кому. Вам будут вживлены несколько имплантов. Поскольку данный скил получен, как награда, то и импланты будут установлены за счет Системы. Затем вам потребуются сутки по времени внешнего мира до полной синхронизации параметров, Система обязуется предоставить вам этот срок в виртуальной реальности. Вы готовы?

- Нет, дай мне несколько минут. Не думал, что все так сложно. Чех, ответь Шаху срочно.

- Слушаю, - спустя секунду отозвался парень, словно ждал звонка.

- На сутки я выпаду из реальности, не ищи меня. Как в норму приду, сам тебя найду. Пригляди за моей спутницей, теперь ее зовут Искра, никаких авантюр. Желательно даже периметр не покидать. Упущенную выгоду я тебе готов возместить, просто назови сумму.

- Ты за кого меня держишь, Шах? - обиделся ученик. - За шакала неблагодарного?

- Ну, извини, этот мир очень негативно влияет на людей, заставляет думать о них плохо. И еще, я хотел тебе это при встрече сказать, но поскольку не знаю, когда она состоится, поверь менту, эти типы, что были с тобой, мутнее некуда, надеюсь, у тебя с ними нет жестких соглашений, у меня на таких ловкачей нюх. Держись от них подальше.

- Я с ними за купол ходил, пока вроде ничего плохого, - немного озадаченно произнес Чех, - но я тебя услышал.

- Это самое главное, ну а теперь мне пора. Времени у меня не хватает ни на что, жесткий цейтнот. Все, бывай.

- Удачи, Шах, - ответил ученик, и виртуальный экран исчез.

- Система, я готов.

Белая мгла привычно заволокла все вокруг, руки вытянуты вдоль тела, глаза медленно закрываются...

В себя Юра пришел, лежа в белой комнате на кушетке, притянутый силовым захватом, точно таким же, как в аэрокарах клириков.

- Изменение прошло успешно, - сообщала Алиса, едва он открыл глаза. - Кадет Шах, вы находились без сознания шесть часов одиннадцать минут сорок девять секунд. До окончания полной реабилитации осталось семнадцать часов сорок девять минут. Двигаться запрещено, поэтому ваша активность будет принудительно ограничена. - Сверху развернулся экран визора. - Вы можете посмотреть новости или любые другие программы, управление осуществляетсямысленно.

- И на том спасибо, - хотел ответить Жданов, но губы не шелохнулись.

Настроившись на центральный информационный канал Вышеграда, Юра очень озадачился, город лихорадило, причина была понятна. Гибель Риака Дарнена повергла в хаос финансовую систему. Новость о завещании отца Диары только усугубила ситуацию, то, что теперь все производство еды на планете находится под контролем Системы, испугало людей. Что ж, оно и понятно, никто из ныне живущих не знает, как работает эта штука. Да, она упростила жизнь миллионам, но всемогущую боятся. Юра вспомнил два фильма, которые очень неплохо подстраивались под сложившуюся ситуацию, - «Терминатор» и «Матрица». Система контролировала и так слишком много - безопасность, транспортные потоки, сфера обслуживания, все это в ее руках. Торговля на восемьдесят процентов виртуальна, и это только вершина айсберга. Технически, Система контролирует оружейный рынок. И вот теперь пища. Неудивительно, что люди испугались: куда не пойди - везде Система, человек ее заложник. Акции неповиновения в нижнем городе были разогнаны очень быстро, приговоры уже вынесены, троих самых ярых активистов изгнали. Система не человек, ей чужды эмоции, на первом плане у нее рациональность поступков. Тогда почему она допустила трехдневную войну? Почему у пояса нет нормальной армии? Почему мясники ходили в пояс, как к себе домой? Почему темная Система отступила? Черт, слишком много вопросов.

Оставшиеся часы Юрий провел, пялясь на экран, листая каналы. Музыкальные сменялись рекламными, рекламные - мультиками, мультики на новости, и так по кругу. Из пояса с момента окончания трехдневной войны новости стали вялыми, андроидов с другой стороны купола стало меньше, нападения мусорщиков тоже прилично сократились. На всех фронтах наметилось затишье, и это было очень странным. В поясе формировались боевые части - небольшие общины численностью в батальон, только новички. Туда поставлялась новая техника, оружие, опытные рейдеры получали командирские должности за хорошее вознаграждение. Пока было решено создать двадцать подобных частей. Брали только мясо, кто в поясе не больше недели, и то по желанию, никакой принудиловки, мясо с именем шло служить очень активно, для него это был шанс выжить. Технически, Система создала собственную армию, семь тысяч бойцов вроде бы вполне достаточно для обороны пояса, им в выжженные земли не ходить, их задача - беречь периметр. Но почему раньше этого не было сделано? Юра переставлял известные ему факты так и эдак, как пятнашку играл, и понимал, ему не хватает информации. Он так погрузился в анализ происходящего, что не сразу заметил, что его больше не держит силовое поле. Выяснилось это забавно - он поднял руку и почесал нос.

- Реабилитация закончена, кадет Шах прописан в Системе. Возможности от установленного скила можно изучить во внутреннем меню. Через десять секунд вы будете перемещены в ваши апартаменты. Вы можете провести в них стандартное время по виртуальному времени. Всего хорошего.

Раз, и он уже лежит голым на своей кровати, его костюм и сапоги обнаружились в шкафу.

- О, - присвистнув, произнес ворон, увидев друга. - Я смотрю, у тебя появилось пара тусклых фонариков на теле.

Юра встал и осмотрел себя, что ж, Эдгар был прав, в его бедра и плечи Система вживила непонятные металлические диски диаметром в три сантиметра, светящиеся тусклым голубым светом.

- В темноте, наверное, красиво, - отрешенно пробубнил Жданов.

- От девок отбою не будет, - отозвался птиц, все отлично слышавший. - Я прямо представляю - милый, посвети сюда, мне нужно губы подкрасить.

Юра улыбнулся, он уже слышал похожую историю про светящийся презерватив, по вине которого секса не вышло.

Закурив, он открыл меню скила «системная связь». Главная плюшка - перемещение между различными центрами, но не больше трех раз в сутки по реальному времени. Сексуальная подсветка оказалась локальными трансформаторами материи, именно они отвечали за сопряжение с капсулой и перенос объекта. Второй по значимости была возможность подать Системе запрос, не заходя в капсулу, в пределах пояса, Юра теперь в любой момент мог взять задание, прошерстить последние новости, узнать цены торговцев, у которых были открытые контакты, а самое главное, за определенную плату, довольно приличную, Юра мог вызвать группу поддержки. Стоило это о-го-го, аж целый миллион, но жизнь дороже.

Жданов задумчиво откинул крышку пепельницы. Надо сказать, она была довольно экстравагантной, голова андроида первого поколения, глаза которого тускло сияли красным огнем, такой подарок сделал ему Электрик после очередной сделки. Мужик баловался на досуге, изготавливая из отходов всякие забавные безделушки, которые никогда не продавал, только дарил дорогим клиентам.

Затушив сигарету, Жданов отправился в душ, неясно, что с ним делали, но при этом он потел, как будто день в качалке провел, разило от него смачно.

Но дел было очень много, для начала он решил проверить сообщения, немного пришло всего три. Первое от Искры, опальная дочь олигарха сообщала, что браслет перепрошила и занимается самообразованием. А еще, что ее нашел Чех, и теперь он сидит в сторонке, делая вид, что смотрит новости, и что она очень зла на Шаха, за то, что тот прислал к ней няньку.

Второе - уже от Чеха. Тот сообщал, что все нормально. Правда, троица пару раз наведывалась в столовую, выясняя, на месте ли клиенты.

А вот третье было гораздо интересней, хоть и системное:

- Контракт увеличен на сто двадцать пять тысяч.

Похоже, это реакция Кровопускателей на гибель девчонки-снайперши и на неудачное покушение. По-хорошему, надо бы связаться со Сватом, майор местной ментовки, если, конечно, жив еще, может навести справки об этой курве.

С этого Юра и решил начать. Как ни странно, тот ответил на вызов почти мгновенно.

- Здорово, мент, пиво хочешь? - неожиданно предложил он.

- Привет, майор. Очень хочу, - признался Жданов, - но вот только не прямо сейчас. У меня столько дел, что пару дней они точно займут.

- Жаль, - отозвался Сват. - Я так понимаю ты по делу?

- Конечно, сейчас скину тебе фотки одной барышни, которая сутки назад меня чуть не завалила сразу после выхода с зеленой зоны - КПП северное. Пробьешь ее по вашей базе? Похоже, она на мясников горбатилась. А может, просто халтурила по контракту.

- Шли, но потом поить меня будешь серьезно, я тебя, ментяра, так просто не отпущу.

- Договорились, - легко согласился Юра, перекидывая файл, майор ему нравился.

- Получил, - разглядывая фотки, отозвался тот, - красивая была девочка, ладная.

- Эта девка мне грудак отшибла, была бы у нее винтовка посерьезней, она меня завалила бы наглушняк. Она не профи, любительница, и меня очень это беспокоит, поскольку, когда пришлют профи, так легко я уже не отделаюсь.

- От снайпера ничто не спасет, - согласился Сват. - Разве что ты контракт аннулируешь.

- И как это сделать? - оживился Юра.

- Есть способ, вот только он тебе не поможет. Контракт аннулируется в двух случаях: если его выполнили, и если заказчик отзывает его, ну или гибнет, и не может оплатить. В твоем случае это группировка мясников, если мы не ошиблись насчет этой сучки. Ну да ладно, я ее проверю, если светилась, дам знать. С тебя поляна.

- Не вопрос. Бывай, мент.

Жданов задумался. Кровопускатели - банда впечатляющая, семьдесят стволов, и это только костяк, не считая мяса, итого за сотню отморозков, которые прокачены, куда лучше бывшего капитана. База находится в десяти километрах.

Ладно, оставим это, надо делами заняться. Он вытащил из шкафа оружие и броню, которую «приволок» из Вышеграда.

- Кибернетический костюм второго класса, улучшения не установлены, снаружи материал - тариил, внутри тактильный мышечный каркас. Вес - двенадцать килограмм, способно выдержать попадание пули из системной винтовки второго класса без установленного перка бронепробиваемость второго уровня. Возможно стопроцентная установка трех перков. На данный момент цена костюма двести пятьдесят тысяч.

- Однако, - усмехнулся Шах. - Удачно я прихватил эту железяку.

Правда, массивная она очень, штурмовику - самое то, а вот одиночке, совсем не «танку», так себе. Нужно думать и серьезно думать, его костюм, спасший ему жизнь, не годится по классу брони, а этот годится, но слишком массивен и заметен.

- Дилемма, однако.

- Нет денег - плохо, - произнес со своего насеста Эдгар, - есть деньги - плохо, проблема выбора может с ума свети. Люди - существа вечно всем недовольные. Кстати, ты так и не рассказал, как съездил отдохнуть?

- Да вот так и съездил, - хмыкнул Жданов, кивая на груду оружия. - На земле подобный отдых назывался шоппинг. Представляешь, привезли меня в один «магазин», - при этих словах Юра хохотнул, - а там продавцы злые-презлые, я на них обиделся и набил морду, и тогда они мне кучу добра отдали. Кстати, птиц, а ты не знаешь, почему мое лечение с каждым разом все дороже?

- А, так ты не в курсе еще? Система объявила новое правило, за каждое новое лечение сумма будет увеличиваться, цены на регенераторы, скорее всего, снова скакнут вверх, так что, теперь хрен просто так сэкономишь. С другой стороны, цены на ингредиенты тоже вверх поползли.

- Вот сука, - не сдержался Шах и начал разбирать трофеи.

Начал он с автомата «Верк», который сослужил ему хорошую службу, третий уровень, впечатляющий калибр, вот только взломан, а это значит, не удастся установить перки, что очень плохо. Юра открыл меню и посмотрел на это оружие в продаже, в поясе он был вполне законен, стоил девятьсот тысяч без улучшений. Жданов нахмурился, великолепное оружие, которое он приволок, теряло часть своей привлекательности.

- Ладно, поговорим с Электриком, тогда будет ясно.

Автоматический крупнокалиберный системный дробовик «Клир», установлен перк «Дырокол» первой ступени, позволяет использовать масреактивные снаряды для пробивания усиленной брони третьего класса, дистанция выстрела - сто пятьдесят метров, дисковый магазин на восемнадцать патронов, цена - двести восемьдесят тысяч, дальнейшие улучшения возможны. «Вот это действительно хорошая вещь», - откладывая ствол в сторону, подумал Юра, отличная замена крушителю, тот сильно уступал по характеристикам. Жалко, в оружейке Сарка не нашлось ни одного разрядника, очень странно, ведь нет ничего лучше, чем глушить им андроидов.

Следующим стволом была крупнокалиберная программируемая снайперская винтовка «Таран» второго уровня, эффективная дальность - три с половиной километра, перки не установлены, не взломана, магазин на десять выстрелов. Юра задумчиво покрутил в руках снайперку, он никогда не был хорошим стрелком, его лучший результат из СВД - мишень в четырехстах метрах. Конечно, тут есть такие перки, что улучшат этот показатель, но стоит ли возиться? Снайпинг - это искусство и много математики. Метких стрелков хватает, их тысячи, но вот настоящие специалисты - большая редкость. «В заначку», - решил Юра, в крайнем случае, всегда можно продать, триста пятьдесят тысяч на дороге не валяются.

Взяв в руки автомат, который отобрал у Диары, Шах открыл меню. Не взломан, калибр - десятка, как и все системные боеприпасы за редким исключением безгильзовый, магазин - «собачьи яйца» на полтинник, большие и не слишком удобные, а еще он тяжелый, перков нет, эффективная дальность - пять сотен, штурмовое оружие, встроенный глушитель, пробивает броню второго уровня, имеет возможность одиночной стрельбы и автоматического огня. Вот только слишком длинный, по размеру чуть уступает РПК. Юра отложил его направо, этот точно на продажу, лишние сто восемьдесят тысяч точно не помешают и патрон для него особенный. Юра прихватил цинк, а стоит он по тридцать за выстрел. Автомат не слишком популярный, переделка дорогая.

Шах посмотрел на пистолет, лежащий перед ним, - третий класс, взломан, без перков, именное оружие. А вот дальше пришло счастье - это был разрядник, только не такой, как обычно, экспериментальная модель, под боеприпас, что-то вроде ЭМИ, только, если тот создавал электромагнитный импульс, то здесь чистое электричество. Пистолет относился к не летальному, специальное оружие для работы в толпе, но при увеличении мощности превращал человека в стейк - сверху корочка, внутри сыро. Цена - триста пятьдесят тысяч, даже взломанный. Его к Верку, нужно придумать, как сделать так, чтобы эти железки снова стали нормальными. Эти пидорасы испоганили отличные стволы, правда, без взлома они не смогли бы ими пользоваться, вот только меньшими пидорасами они от этого не стали.

Юра тяжко вздохнул, сколько замечательного оружия осталось в оружейке, но никто бы не позволил утащить ему ракетомет, которым он разметал на куски Сарка с охраной, оружие относилось к закрытому типу четвертого класса, конечно, его ломанули, но Система не отдает подобное в первые попавшиеся руки. Ну, сожалеть о потерянном - просто бессмысленно тратить время.

Юра натянул на себя костюм и отправился в гости, его ждала долгая беседа с Электриком. И бутылка коньяка должна была сделать эту беседу более душевной. Шаху очень хотелось надеяться, что крафтер сможет исправить стволы изуродованные криворукими бандитами.

Глава восьмая

Дорогой читатель, не буду выпрашивай сердечки но если книга нравится нажми его, автору будет приятно. И еще под облогой есть три точки, там можно поделиться в контакте ссылкой на книгу, это способствует росту аудитории и творческому производству. С уважением Кирилл Шарапов.

- А у тебя тут очень уютно, - заметил Жданов, разглядывая немаленький цех, в котором стояли различные станки и стеллажи, заваленные различным хламом. - Значит, вот так живут крафтеры?

Электрик кинул и одним движением свернул пробку на коньяке, принюхался.

- Клопами пахнет, - улыбнулся он. - Лучший коньяк в своей жизни я пил в Ереване в восемьдесят девятом году за два часа до смерти.

- Ни хрена себе!? - присвистнул Юра. - Сколько прошло времени!? Ты получается тут уже сколько? Тридцать лет?

- Нет, - покачал головой крафтер, - хотя и считаюсь старожилом, восемь лет в этой клоаке. Я не воин, и убил я за эти годы всего двоих. Ну, роботов, конечно, не считаю, их было гораздо больше.

- Не понял? - озадачился Юра. - А как ты всего этого достиг? - обведя рукой цех, спросил Жданов.

- Скажем так, мне повезло, - разливая коньяк по рюмкам и нарезая какой-то фрукт красного цвета с кислым запахом, ответил хозяин. - Это широн, - пояснил Электрик, двигая блюдце с дольками на середину стола, - отлично подходит для закуси коньяка. Нет тут лимонов.

- Ну нет, так нет, - согласился Жданов. - За что пьем?

- За удачу, - выдвинул дежурный тост собутыльник.

Рюмки тихонько звякнули над столом.

- Так что ты там говорил о везении?

Мастер улыбнулся, разливая по новой.

- Когда я сюда попал, то в первый же день подался в одну общину, им был нужен крафтер. Понимаешь, ты можешь изучить скил, но создавать вещи из конструктора - это фигня, если у тебя руки растут из жопы, никакое умение не поможет. Знаешь, сколько народу на этом погорело? А у меня ручки золотые, с детства всякие железки люблю. Был в этой общине технический отдел. Покрутился я там вокруг местных, поприглядывался, как они работают, и понял, что смогу не хуже. Уговорил главного в меня вложиться, так заработал первый уровень крафтера.

- Ну, давай за это, за человека на своем месте, - выдал новый тост Юра, поднимая рюмку.

- Отличный тост, - согласился Электрик.

- Через год у меня был уже третий уровень, и я делал вещи, которые стоили дорого. Я расплатился с долгами, и еще два года работал на общину, пока в результате прорыва она не погибла. Я ушел в контрольку и открыл собственное дело. И вот уже пять лет я один из ведущих крафтеров пояса. Несколько концернов в Вышеграде предлагали мне работу, но я отказываюсь. Не хочу сажать себе на шею кучу дармоедов, проходили.

- Слушай, а как ты работаешь? Сутки тут вкалываешь без остановки, потом двенадцать часов сидишь в столовке, придумывая новый девайс?

Электрик на это весело и задорно рассмеялся.

- Блин, - смахивая выступившие слезы, сквозь смех произнес он, - вот ты меня повеселил. Да, первый год именно так и было, я экономил на всем, жрал белковое дерьмо, курил отвратные, самые дешевые папиросы. Кстати, - он выдвинул на стол пепельницу из гранаты, - кури. - Они оба достали сигареты. - Так вот, есть одна очень дорогая способность, называется «полное погружение».

- Не видел такого скила, - выпуская дым в потолок, нахмурился Жданов.

- Закрытый раздел, - пояснил Электрик, - получить его очень сложно и дорого. Пункт первый - нужно быть обладателем профессии и не ниже второго уровня. Крафтер, зооархитектор, химик и тд. Далее нужно изучить скил «системная связь», а это ни много, ни мало - два ляма, но по сравнению с полным погружением это копейки. Первый уровень, позволяющий оставаться в виртуале пять дней, стоит пять миллионов, после этого нужно сутки провести в реале. Второй уровень - пятнадцать дней, это еще десятка, и все те же сутки в реале. Месяц обойдется в двадцать, и в реале нужно проводить два дня. Ну и год стоит тридцать миллионов, отдыхаешь сутки, и вали обратно. Так что, последний раз я выбирался в реальность где-то с месяц назад, хрен ли мне там делать? Слушай, коньяк стоит, давай наливай.

- И что, все этим пользуются?

- Только солидные парни вроде меня, нас таких по пальцам пересчитать можно. А вообще, это очень удобно.

- И ты вот так отдал столько миллионов?

- Я зарабатываю очень хорошо. Ты не знаешь, но я такие шутки на заказ делаю, что системные с приблизительными характеристиками выглядят как поделки криворукого токаря

- Ну, тогда за твои золотые руки. Надеюсь, они смогут решить мою проблему.

- Так и думал, что ты не просто так с дорогим коньяком приперся, - улыбаясь, отозвался мастер. - Выкладывай, что у тебя там.

- Ну, для этого нужно рассказать тебе одну историю.

- Люблю истории. Я как чувствовал, что ты не просто так, поэтому даже пару заказов несрочных притормозил. А теперь я весь во внимании.

- Все началось с того, что я набил морду одному скоту в Вышеграде… Немало железа я вытащил из оружейки, два образца мне очень приглянулись, но они взломаны…

- И перки на них хрен поставишь, - закончил за него крафтер.

- Верно.

- Знакомая проблема. Я уже не раз ломал именное оружие, дорогая услуга. Но без нее никуда. Сам знаешь, оружие и броня, сделанная по спец заказу, не могут перейти никому. Только если их продали. При взломе они теряют привязку и возможность к установке дополнительных перков. А при кривом хаке вообще уничтожаются.

- Электрик, харэ ходить вокруг да около, - разливая коньяк, попросил Жданов, - скажи, можно обратить взлом и ставить на них перки? Уж больно мне автомат понравился.

- Сожалею, для получения доступа коверкают прошивку. Исправить это может только производитель, но ему на хрен это не нужно. Забудь. Либо пользуйся, чем есть, либо ищи новое. С продажей проблем не будет. С руками оторвут. Но скинуть придется, им ведь может пользоваться кто угодно.

- Понятно. А Система может исправить?

- Наверняка, - усмехнулся мастер, - только делать ей больше нечего. Слушай, а что если я тебе предложу альтернативу, сделаю на заказ тебе автомат не хуже, но крафтовый, не системный, под тот же крупный боеприпас, с возможностью установки перков, именной?

- Характеристики?

- Да мало чем отличаться будут. В принципе, мне понадобится твой ствол, я его разберу, изменю и соберу обратно. Все тоже программирование боеприпасов, встроенный глушитель.

- И сколько мне это встанет?

- Врать не буду, встанет тебе это дорого. Во-первых, ствол под разборку, во-вторых, кое-какие детали под замену, ну и моя работа. Итого отдаешь мне ствол и сверху двести пятьдесят кусков. Если договорились, через три дня получишь железку прежнего класса.

- Сколько перков можно будет установить?

- При самом лучшем раскладе три, при худшем - один. Тут свои заморочки.

- Дороговато для подобного, - задумчиво крутя в руках рюмку, подвел итог Юра. - А если так. Ты мне делаешь стрелковый комплекс, мысленное управление, автомат и дроб с перком «дырокол».

Теперь уже Электрик задумался.

- Я так понимаю, у тебя как раз есть гладкоствол с этим улучшением? - спросил он после паузы.

- Конечно, есть, - ответил Юра, - таскать с собой кучу стволов меня не прикалывает.

- Я такие уже делал, - продолжил мастер, - правда, все было чистое, системное первого уровня, дорого выходит, большая вероятность, что ничего не получится, не многие рискуют на такие изменения. Я знаю пару удачных примеров, но вышла штука тяжелая, килограмм шесть, и массивная.

- Ну я вроде бы не дохляк.

- Это точно, - согласился крафтер, механически стукнул рюмкой о посудину Жданова и, не дожидаясь, выпил, похоже, задачка пришлась ему по душе. - Давай сюда стволы, будем смотреть.

Юра кивнул и достал из ящика ружье и автомат. Электрик начал вертеть их так и этак, потом раскидал автомат на составные, что-то долго изучал, открывая виртуальные схемы на своем браслете.

Бывший капитан не стал его отвлекать и, налив рюмочку и взяв кисловатый местный фрукт, тяпнул, мысленно произнеся тост: «Пусть все выгорит».

- Я не вижу следов взлома, - отложив автомат в сторону, наконец, подвел итог Электрик.

- И что это значит? - не понял Юра.

- А то, что Система определяет ствол как взломанный, но он был создан таким. Это так называемые черные стволы, тут таких не встретишь, только в Вышеграде.

- Ты к чему клонишь?

- К тому, что он даже не системный, фактически он крафтовый.

- Не понял.

- Поясняю, нужно найти закладку и устранить ее, потом я его разбираю и делаю тебе именной стрелковый комплекс. Цена работы за все - триста тысяч, получишь гарантированные четыре перка. По рукам?

- Давай по характеристикам, - оттягивая решение, попросил Жданов.

- Хорошо, вот тебе примерный дизайн, - Электрик порылся в браслете и перекинул Жданову чертеж.

Развернув его, Юра углубился в изучение, штука получалась очень массивная: длинна - метр без малого, вес - пять килограммов, немало, но и он уже не тот, что вышел из бункера Рыжего, для него даже стрельба из крупнокалиберного пулемета с рук не стала бы особой проблемой. Нет, авиационную пушку или ДШК, конечно, не удержать, но почти вся стрелковка теперь не проблема, а эта штука, снаряженная, все равно легче ПКМ. Корпус получался довольно высоким, рукоять не выступает за пределы корпуса, возможность установки внешних оптических прицелов, магазин как на пистолете-пулемете P90 на сорок патронов расположен сверху воль приклада, ширина которого пять сантиметров. Спусковой крючок один - либо автомат, либо дробовик, мысленное переключение между режимами огня и стволами, морда плоская, стволы полностью скрыты в корпусе. Размер - приклад очень широкий, почти двадцать сантиметров, морда пятнадцать. Снаряжение дробовика через продольный магазин на пять безгильзоовых патронов, тут все привычно, как у обычного дроба. В принципе, концепция понятная, америкосы вроде как делали подобный стрелковый комплекс.

- Как насчет дополнительного устройства?

- Ну что тебе еще нужно? - вздохнув, спросил крафтер.

- Кронштейн для установки подствольного гранатомета.

- А чем тебя «дырокол» на ружье не устраивает?

- Тем, что у него отсутствует возможность навесной стрельбы и программируемыми мини ракетами. Я видел, как ребята гасили из подобных девайсов по андроидам, отлично работает.

- Технически без проблем, вес при установке увеличится всего на пол килограмма, ничего перекрывать не будет, при подключении мысленное управление так же заводиться на спусковой крючок. Я за это даже очков не возьму. Тебя все устраивает?

Юра кивнул.

- Вполне, почти универсальное оружие выходит. Правда, смущает магазин, быстро не переснарядить.

Электрик виновато развел руками.

- По-другому не получается, это все же не калаш, и даже не американская эмка.

- Да ладно, это я придираюсь. Хорошо, мастер, по рукам. Стволы уже у тебя, деньги сразу?

- Половину, - отозвался крафтер, - я тебе верю, но пусть будет традиционная схема.

- По рукам, - согласился Юра, отвечая на крепкое рукопожатие и переведя деньги, что его радовало в виртуальной части. Мысленно можно сделать почти любую операцию. - Ну что, обмоем заключение сделки?

Они разлили коньяк, выпили, закусили широном.

- А с пистолетом что? - вспомнил Шах.

- Забыл, - отозвался Электрик. - Тащи его сюда, посмотрим.

С пистолетом оказалась та же фигня - черный ствол без взлома. Но Жданов не стал тратить очки на приведение его в порядок, еще лишних ста тысяч у него не было.

- С перками что будем делать? Нужно сразу продумывать.

- Ну, один уже стоит на дробовике.

- Да «дырокол», позволяющий стрелять масс реактивными снарядами. Останется еще три.

- Блин, я разорюсь, - тяжело вздохнул Жданов, - сорок тысяч за первый уровень.

- Не понял, а зачем тебе их заново покупать? - удивился крафтер. - Давай с твоей винтовки снимем, ты ведь его все равно продавать не будешь, а я помню, там перки хорошие стояли.

Юра задумался, как ему эта мысль раньше в голову не пришла? Он извлек винтовку и протянул мастеру.

- Действуй.

- Бронепробиваемость, автонацел и молот, - по памяти перечислил Электрик. - Думаю, последний тебе не особенно нужен.

Юра кивнул, соглашаясь.

- Да, придется найти что-то другое. Что посоветуешь?

- К подобному стволу неплохо подошел бы перк облегчения веса, или двойной выстрел, последний редко ставят, но для тебя будет самое то, одновременный выстрел из автомата и дроба. Но его нужно активировать, он не постоянный. О, придумал, есть дорогущий перк «сканер», его ставят только профи, что не удивительно, ведь только первый шаг стоит сто тысяч.

- Я видел подобный скил, - заметил Юра, - стоит дорого, тысяч двести первый уровень, работает метров на пятьдесят, если мне память не изменяет.

- Ага, есть такой, - согласился Электрик. - Только многие мясники таскают с собой глушилку, если у тебя ее нет, лучше купить, стоит она прилично - сорок штук, но надежно отбивается от подобного скила. А вот оружейного нет. Он сканит не все вокруг, а четко по линии прицеливания, и просто пробивает все помехи, которые установили против сканирования. Ну как?

- Не, у меня для этого ворон есть, - отмахнулся Жданов, - тратить немалые деньги на подобное не хочется. Может, уменьшение отдачи?

- А что, тема, - согласился Электрик, - брыкаться твой дроб будет неслабо, подброс у него серьезный. Решено, покупай.

Юра открыл системное меню и купил перк «отдача в минус», после чего передал его крафтеру.

- Ну что, давай допьем и займемся делами?

Юра согласно кивнул и разлил коньяк. Дел у него еще и вправду было много.

Вернувшись в берлогу, Шах задумался о дальнейшем, нужно избавиться от излишков оружия и решить, что делать с броней. Броня из тариила - штука замечательная, но для «танка» в составе отряда, и маскировка на ней нормально не работает. Ему нужно что-то другое, более легкое, подвижное.

Открыв торговые ряды, и отметя фильтром недорогую броню, Жданов зарылся в характеристики десятков различных костюмов. Поняв, что таким макаром он ничего не добьется, он, забрав ворона, переместился в Кадетск и направился к выставочному павильону самого крупного поставщика брони «Доспех».

Зайдя в зал, Юра по достоинству оценил сотню стендов, на которых красовалась различная броня. Стандартных комплектов было большинство, но хватало и экзотического эксклюзива, сделанного по аналогии он-лайн игр.

- Офигеть, и это кто-то носит? - разглядывая бронекорсет, едва прикрывающий пузо и грудь демонстрационного бота, у которого снизу шла самая настоящая мини-юбка, едва прикрывающая задницу, ну и высокие сапоги, поинтересовался Юра у ворона.

- Странно, что ты еще не встречал дурочек, которые гордо вышагивают в подобном наряде, притягивая взгляды. Правда, некоторые из них все же умнее, на боевые они ходят в хорошей броне.

Жданов посмотрел на ценник.

- Однако, - пробормотал он, цена броньки кусалась, сто пятьдесят тысяч очков.

Именно в этот момент табло с цифрами мигнуло и на нем появилась надпись: «Продано».

- Глазам не верю, - хмыкнул Юра и отправился дальше.

Скоро раздел с экзотикой остался позади, пошли тяжелые боевые скафандры, серьезные штуки. Были даже гиганты, что-то вроде огромных шагающих роботов, внутри которых размещался оператор, трехметровые чудовища с внушительной огневой мощью и высокой защитой. Нечто похожее Шах видел в бою на рубеже, славная штука, целое отделение подобных решило контратаковать, ударив по сосредоточению киборгов, ушло семь человек, вернулось двое. Но железяк они намолотили знатно, три часа в сторону рубежа никто не стрелял, некому было. Стоят подобные игрушки от пяти миллионов, и то позволено не всякому такое иметь, во-первых, нужна оранжевая или белая аура, либо защитник, либо герой, во-вторых, спец скил «шагоход», а это миллион с четвертью, ну и срок жизни на Свалке не менее трех лет.

Жданов прошел мимо этих чудовищ, хоть его и впечатляли подобные вещи, но такое не для него. Тяжелые боевые скафандры он тоже оставил без внимания, у него уже один такой есть, второй без надобности.

Легкие разведывательные были уже ближе к желаемому, у них бывший капитан задержался минут на двадцать, смотрел модели, прикидывал характеристики, пара даже понравилась, но у всех имелся один минус - слабая защищенность. Большинство держало только системное оружие первого уровня, в лучшем случае крафтовое третьего. Самый удачный образец с уже установленной маскировкой второго уровня держал системную двойку, и то не всю, крупный калибр бил его на сквозь. Кроме того, он был явное б/у с реставрации, а стоил чуть меньше того, что лежал у него в шкафу. Все больше и больше Юра склонялся к мысли, что придется делать еще один заказ Электрику, в надежде получить необходимое хотя бы приблизительно.

Средние штурмовые костюмы имели обратный перекос - неплохая защита, но очень посредственные возможности к маскировке, даже прокаченные перки не могли этого исправить. Бронежилеты Жданов просто прошел не глядя, не для него товар.

И вот когда почти все было осмотрено и признано никуда негодным, Юра оказался в разделе новинок и экспериментальных образцов. Секция была одной из первых, но ее он избегал намеренно, в надежде найти необходимое за более вменяемую цену. В этом разделе цены начинали от полумиллиона. И если честно, Юра не готов был выкинуть за костюм столько. И так его бюджет сократился на четыреста тысяч с момента выхода из Вышеграда.

Первой экспериментальной разработкой оказался костюм «Сокол» со способностью к полетам. Максимальная высота - сто метров, вес всего пять килограмм, новейшая наноброня второго уровня, именной, максимальная грузоподъемность - сто двадцать килограмм, дальность полета - двадцать пять километров. Цена - семьсот тысяч.

- Шах, бери такой, вместе будем летать, - обрадовался сидящий на плече Эдгар. - Хотя, ну тебя на хрен, ты по земле ходишь с проблемами, а в воздухе вообще фигово будет.

- Хам, - подвел итог диалога Юра. - Но то, что «Сокол» очень низкого полета, факт. Хотя идея интересная. Пошли дальше.

Еще пара тяжелых костюмов максимальной защиты вроде того, в котором ходил Сарк, оставили его совершенно равнодушным, да и стоили они под миллион. А вот разведывательный был неплох, очень неплох. Но тут Юра наткнулся на стенд, на котором вообще не было костюма, четыре браслета, пояс и ошейник.

- Набор раба? - заинтересованно спросил птиц.

- Похоже, - хмыкнул Жданов и стал изучать и вот что обнаружил:

«Экспериментальная системная наноброня третьего класса. Надежная защита от системного оружия второго класса, с установленным перком бронепробиваемость. Полная невосприимчивость к разрядникам второго уровня. Возможность установки перка маскировки третьего класса без риска разрушения брони. Медицинская автономная станция четвертого поколения в комплекте. Гибкая, невосприимчива к термическому воздействию в тысячу градусов, позволяет сопротивляться криогенному воздействию в минус восемьдесят семь градусов по Цельсию, а так же кислотному воздействию. Одевается исключительно на голое тело. Возможна установка четырех перков на грудную броню, требуется скил «уникальная броня»».

Посмотрев на ценник, Юра присвистнул, за этот набор бижутерии просили миллион сто.

- Продавец, - мысленно позвал он.

Секунда, и рядом с ним возник бот довольно зверского вида. Этакая гора мышц с квадратной челюстью. Жданов не удержался и улыбнулся, хозяин лавочки слепил продавца по образу молодого Шварценеггера.

- Чего изволите? - расплылся в улыбке качок-переросток.

- Как это работает? - мотнув головой в сторону стенда, поинтересовался Шах.

- Очень просто. Вы надеваете браслеты на руки и на ноги, обруч на шею, пояс на талию и приказываете активировать костюм.

- Покажи, - попросил Юра.

- Можете сами примерить, скил «уникальная броня» в нашем магазине вам не понадобится.

Мгновение, и вокруг стенда появилась белая мутная ширма.

Ворон спрыгнул на пол, бывший капитан быстро разулся и скинул на пол свой костюм. Взял браслеты из черного металла и защелкнул на запястьях, затем щиколотки, пояс, ну и, наконец, «колье», сплав приятно холодил тело. Юра мысленно настроился на ножные кандалы и отдал приказ на активацию. Секунда, и у него на ногах появились ботинки. Отличные, высокие, с жесткой защитой на толстой подошве, ноге приятно и удобно. Притопнув, бывший капитан удовлетворенно хмыкнул.

- Слышь, нудист в сапогах, давай дальше, - каркнул птиц, разглядывая стоящего голышом напарника.

Юра согласно кивнул и отдал приказ поясу. Пара секунд, и вот на нем уже черные штаны из непонятного материала, не сказать что толстые, но и тонкими не назовешь. На тело легли легко, обтягивают. Следом настал черед напульсников, из которых появилась замечательная рубаха. Ну и финалом стал обруч, из которого активировался шлем с очень неплохими функциями. Юра ознакомился с меню костюма, прикинул возможности.

- Эй, бот, как насчет демонстрации?

Шварц на бота не обиделся, вместо этого достал из воздуха системный разрядник первого уровня, который прожигает в человеке дыру, и выстрелил бывшему капитану в грудь.

Жданов зажмурился, но понял, что ничего не изменилось, странный полупластиковый материал просто поглотил разряд, просигнализировав попадание на забрале шлема .

- Неплохо, - признал Шах, - давай-ка в ногу из пистолета второго уровня.

Бот улыбнулся очень нелепой улыбкой и, достав из воздуха системный дробовик, шмальнул от бедра прямо в грудь. Пуля, пробившая бы прежнюю броню навылет, срикошетила точно в продавца, тот на нее даже внимание не обратил. Юра же покачнулся, но устоял, такого он не ожидал, эта штука была и вправду крутой.

- Морозить будем? - поинтересовался бот. - У меня есть отличная установка.

Юра покачал головой, он быстро порылся в меню костюма, сменил цвет, поиграл с дизайном. Вообще то, что было на нем надето, бывшему капитану очень нравилось, но тут в процесс включилась жаба. Миллион сто, это не та сумма, которую Шах мог просто взять и отдать, у него ее не имелось. Если продать трофеи, проблема решиться, но тогда он останется с голой задницей, не в прямом смысле, конечно, будет чем эту жопу прикрыть на физическом уровне.

Юра деактивировал браслеты и вернул их на стенд, быстро оделся.

- Сколько у вас таких?

- Только этот, новинка пришла сегодня, максимум, я могу придержать его для вас на один час, - отбарабанил бот.

- Ясно, - задумчиво произнес Жданов и связался с Электриком.

- Давно не виделись, - хмыкнул крафтер. - Я так понимаю, тебе нужна консультация. Еще немного, и я начну деньги и за это брать.

- Не бухти, лучше скажи, что знаешь об этих девайсах?

Браслет имел обзор в триста шестьдесят градусов, поэтому мастер отлично видел, где его приятель и что вокруг.

- Интересная игрушка. Я знаю человека, который ее создал. Мы пару раз работали вместе над постоянным силовым полем для андроидов четвертого поколения. Светлая голова.

- Конкретней поэтому садо-мазо, - остановил процесс восхваления Жданов.

- Шах, это совершенно новое слово в местной оборонной моде, скоро это пойдет в народ, ну не скоро, а через годик. Бюджетным оно не будет еще очень долгие годы, а вот то, что цена вырастет тысяч на четыреста, факт.

- Надежность?

- Сложно сказать, - немного задумался Электрик. - Вся приблуда упрятана внутри браслетов, сверху очень прочный сплав, разрушить можно прямым попадание пули. Защита от ЭМИ отличная, глючить, правда, могут. И трусы ты под него хрен наденешь, если глюкнет где, останешься без штанов, так что, советую запасные носить с собой.

- Электрик, давай ты мне прямо скажешь, насколько часто она глючит?

- Дважды за тысячу часов испытаний в полевых условиях, изъяны исправили, но это не значит, что все. Скорее всего, к этой штуке контракт прилагается. Уточни у продавца, а мне пора, я, между прочим, с твоим комплексом вожусь. Если тебе нужно мое слово - бери, все в этом мире ломается, это тоже может.

- Контракт?

Бот, который не слышал разговор, очень по-человечески нервно дернул щекой и извлек из воздуха виртуальный документ. Юра уселся на край стенда и углубился в изучение. Что ж, ничего страшного там не было, просто после определенного срока Юра должен отправляться в любое КПП Вышеграда, и работники компании должны снимать технические показания. Еще одним пунктом было то, что хоть комплект и именной, но после смерти Жданова он автоматически перекидывается продавцу, а тот обязан вернуть его производителю. Юра пожал плечами, что ж, решено, пусть он потратит все, что наскреб в Вышеграде, но эта штука по его мнению того стоила.

- Мне нужно собрать необходимую сумму.

- У вас час, - ответил бот и исчез.

- Слушай, Шах, а как ты свою жабу задушил? - взлетая на плечо, поинтересовался ворон.

- Не знаю, - улыбнулся бывший капитан, - но она заткнулась. Похоже, поняла, что тут ей не катит.

Костюм, притащенный из логова вышеградского бандита, ушел за двести двадцать тысяч, больше быстро никто не дал, даже Электрик предложил на пять меньше. Автомат Диары ушел за сто пятьдесят тысяч, еще на шесть вышел цинк к нему. Все, нужная сумма есть. Секунда, и ее нет, а в почтовый ящик упала коробка с «БДСМ» набором.

Юра тяжело вздохнул, скил «уникальная броня» дожирал его финансы. Были, конечно, еще сто пятьдесят тысяч, но они ему уже не принадлежали, это очки Электрика.

Уникальный скил был изучен под яростные вопли жабы, которая заявляла, что шестьдесят тысяч, это все, что есть, но без него обручи просто не работали. А ведь еще даже перки не стоят. Где взять хотя бы пятьдесят тысяч на первый уровень маскировки? А ведь нужно еще «стойкость к перегрузкам» купить, тоже перк не дешевый, иначе разлетятся эти браслеты.

- Электрик, - вызвал Юра крафтера, - догадываюсь, что я тебе надоел, один вопрос - сможешь перки с моего костюма снять и установить на новый?

- Все? - недовольно спросил он.

- Нет, только маскировку и стойкость к перегрузкам, оба второго уровня.

- Кидай, даже плату не возьму, но ты мне дашь покопаться в новой броне ровно час. Обещаю, что ничего не сломаю, только посмотрю общие принципы.

По рукам, облегченно вздохнув, ответил Юра, у него просто не было возможности сию секунду достать из воздуха очки, необходимые на установку.

- Шли костюмы, через час верну. Совсем ты мне на шею сел, - притворно вздохнул крафтер.

- Не жалобись, - ухмыльнулся Юра, отправляя все потребное мастеру, - ну кто тебе позволит копаться в новейшей разработке? Цени доверие.

- Согласен. Это дорогого стоит, сколько потратил?

Юра закатил глаза.

- Понял, ладно, все, часики тикают, жди, скоро верну.

Жданов спокойно закурил, насыщенный день вышел. В карманах гуляет ветер, броня, правда, есть, оружие будет, надо прикинуть, что в наличии. Он мысленно открыл шкаф и сундук. «Дырокол», с которого крафтер снимает перки, винтовка дальнобойная крупнокалиберная одна штука, Крушитель с «бубном», «тролль» в кобуре, непонятное оружие снайперши. Расчет окончен. С вооружением все, ботинки с трупа рейдера перк прыжок, хорошая штука, надо будет переставить на новый комплект. Кстати… Открыв свойства новой брони, Юра довольно ухмыльнулся, как он сразу не заметил, ботинки обладают отдельным слотом под перк, шейный обруч вообще два, еще один на пояс, и четыре на рубаху. М-да, не броня, а шкатулка с секретами.

Теперь надо разобраться с гранатами. Десяток гранат - это хорошо, две гравитационные взломанные, замечательно, а вот остальные требует перк «гренадер» первого уровня, а это пятнадцать тысяч. Патронов хватает к оставшимся стволам. Юра затушил окурок и прикурил новую сигарету. То, что очков нет, оказалось очень плохо, у него ведь были планы - «гренадер», «минер» и «сапер» хотя бы второго уровня, это все по пятнашке и только за первый.

У него еще есть шлем. С покупкой костюма надобность в нем отпала. Тяжело вздохнув, Юра продал девайс за шестьдесят косарей, потеряв шестнадцать тысяч. Жалко, шлем его выручал дважды на рубеже, будет ли новый таким же замечательным? Характеристики говорили, что он намного превосходит этот неплохой образчик крафтового искусства.

Еще раз вздохнув, Юра открыл раздел скилов и выбрал «гренадера». Затем в очереди были «минер» и «сапер», его ждало много боли. Вновь полученных очков хватило только на первый уровень. Конечно, у него есть старая броня, которая даже без перков потянет тысяч на восемьдесят, но он хотел подарить ее Диаре, она с ним примерно одного роста, все же лучше, чем тот обыкновенный костюмчик на ней.

Вызов растормошил ослабленное тремя изменениями тело. С трудом отдав мысленный приказ браслету на активацию видео-канала, Юра сел и, дотянувшись до стола, залпом осушил стакан с водой.

- Хреново выглядишь, Шах, - саркастично заметил Сват. - Ты что, бухал? Меня продинамил, с кем-то другим нажрался?

Юра с трудом покачал головой.

- Три скила за час вкачал, - с трудом, хрипло ответил Жданов.

- Понимаю, - мгновенно сменил гнев на милость Сват. - Короче, во-первых, мимо тебя пролетела нехилая премия, аж в полмиллиона, Система зачислила ее одному из рейдеров, которые охраняют КПП Вышеграда. Ну да для тебя это ведь не тайна?

Юра мотнул головой и мгновенно пожалел об этом, пол начал вращаться.

- Вижу, тебе хреново, поэтому постараюсь покороче. Девочку мертвую зовут Кавайка, подходящее погоняло, она была у нас в разработке, тесно общалась с одним типом из мясников. Кстати, эта тварь одна из руководства Кровопускателей, по нашей информации погибшая имела с ним не только тесные деловые отношения, была ликвидатором, а попутно и любовницей Жала.

- Что-то хреново она снаряжена для ликвидаторши крутого мясного клана, - заметил Юра, откупоривая бутылку и присасываясь к холодной жидкости, которую мысленно купил прямо во время разговора. Стало легче.

- Для этого тоже есть повод, - усмехнулся Сват, - девочка круто влипла на рубеже. Как ты знаешь, подельники мясников организовали у нас в тылу диверсионные группы, в одной из них она и состояла. Потрепали их хорошо. Угодила она в плен, тут бы ей и конец пришел, да рейдеры попались не слишком щепетильные, да и воевала она против других, вроде как у них не было навязчивой идеи о мести в голове. В итоге откупилась она натурой, барахлом и очками, дорого взяли за ее жизнь, все, что было.

- Логично, а то, что на ней было надето, из запасника? - подвел итог Юра. - Заначка на черный день? Только вот пистолет этот не вяжется, ну да ладно, разберемся с ним.

- Похоже на то. Что? Какой пистолет? - сделал стойку Сват.

Юра мысленно открыл шкаф и извлек оттуда незнакомый Системе трофей. Майор присвистнул.

- Впервые подобное вижу. Как работает?

- Понятия не имею, - ответил Жданов. - Вот как раз собирался заняться этим вопросом. Есть еще что по девочке?

- Нет, Шах, больше ничего выяснить не удалось. Так что, пользы тебе от этой информации немного. Ты правильно предположил, кто заказчик и кто цель. Жаль только, что награда мимо тебя прошла.

- Жаль, у меня в сухом остатке не больше десяти тысяч. Ну да это дело поправимое. Спасибо, Сват, с меня магарыч.

- Да не бери в голову, просто как-нибудь посидим с бутылочкой водки, считай в расчете. Не надумал еще к нам?

- Многовато предложений от местных силовых структур, уже второе за неделю, те даже предлагали место среди вышеградских клириков.

- Не хило. Ладно, пора мне. Если что, обращайся, хорошему человеку всегда помогу.

Юра отключил связь и поплелся в душ, нужно окончательно в себя приходить. Он уже видел мигающее сообщение от Электрика, но решил, что это может подождать, башка была тяжелая.

Душ привел его в норму, а стейк, обошедшийся в две сотни, вернул его к жизни. Открыв сообщение от крафтера, и прочитав текст, Юра тяжко вздохнул, Электрик все же накосячил со старой броней, снимая второй уровень маскировки, тот разрушился. Плохо, конечно, но не критично, перк второго уровня стоит сотню кусков, наскребет как-нибудь. А вот информация по броне очень порадовала, Электрик утверждал, что даже поверхностного изучения хватило, чтобы понять, защита и надежность девайсов прилично возросла. Что ж, хорошо. Достав из почты пересланные костюмы, старый Шах отправил в шкаф, а вот новый немедленно надел.

Ворон, увидев сидящего голышом Шаха в модных браслетах, раскаркался до того, что свалился с насеста, и так и валялся на спине, дергая лапами, и крича на всю квартиру, что его напарник нудист-мазохист.

- Ну, птиц, ты напросился, приказываю сменить окрас на белый, - мстительно усмехнулся Юра.

Эдгар мгновенно перестал каркать и уже через секунду стал белым. Зло посмотрев на Жданова, взлетел на насест.

- Вот так-то лучше, будешь знать, как подкалывать напарника, - прокомментировал Шах и отдал новенькой броне приказ на активацию.

- Нудист-извращенец, - тихонько каркнул Эд, - я тебе это припомню.

Юра откусил кусок пиццы и запил стаканом пива.

- Припомни, - хмыкнул Жданов, - доприпоминаешься, смотри, как чайник в красный горох разукрашу.

Птиц заткнулся, понял, что угроза не мифическая, и только зло сверлил глазами обедающего напарника.

Прикончив пиццу, Шах занялся настройкой костюма, на это ушло полтора часа, но все вышло, жаль только в маскировке потерял.

Новый вызов пришел, когда Юра программировал броню на изменение внешнего вида, а точнее на расположение карманов. На этот раз это был Чех.

- Она ушла, - произнес он вместо приветствия.

- Понял, - ответил Юра. - Знаешь куда?

Парень пожал плечами.

- Она меня надула, ушла в виртуал, сказала, поест нормально и вернется в столовую, но не вернулась. На запросы не отвечает. Я поднапряг одного знакомца, он сказал, что она вне контрольки, это все, на что хватает его сканера.

- Понял, Чех. Нет в этом твоей вины, она девочка взрослая, все должны рано или поздно учиться плавать, это ее урок. Ладно, отбой, я смотаюсь по делам, найду тебя, поговорим. Ее не ищи, больше она не твоя забота.

- Удачи, Шах, - ответил ученик и прервал разговор.

- Удачи, - согласился Юра. И тебе, беспокойная девчонка, удачи. Птиц, давай назад в черный, амнистия, и собирайся, мы с тобой сейчас отправимся по делам очень далеко.

Юра быстро собрал нужное снаряжение. Плохо, что нет нормального основного ствола, придется брать Дырокол и Крушитель. С длинной винтовкой там, куда он собрался, делать нечего. Рюкзак он взял поменьше, запихнул в него голографическую обманку и трофейный пистолет. Рассовав магазины по карманам, которые создал прямо на поясе брони, Жданов отдал мысленный приказ на перенос его в контрольную системную точку номер четыреста восемьдесят пять, это была ближайшая контролька к КПП Юг.

Глава девятая

Дорогой читатель, не буду выпрашивай сердечки но если книга нравится нажми его, автору будет приятно. И еще под облогой есть три точки, там можно поделиться в контакте ссылкой на книгу, это способствует росту аудитории и творческому производству. С уважением, Кирилл Шарапов.

Десантура, с праздником.

Юг встретил Шаха проливным дождем и шквальным ветром. Прикурив под небольшим козырьком над ступенями, бывший капитан принялся изучать трофейные карты, доставшиеся ему в наследство от Спицы. Рейдер побродил по поясу и оставил «наследнику» нехилую базу, а еще, листая их, Юра вспомнил о трех тайниках в выжженной земле, если они целы, и Эдгар не обманул, заверяя, что в них много ценного, то Юре непременно нужно навестить их, это решит его финансовые проблемы. Правда, незадача, птиц не забыл напомнить, что все они заминированы, и для снятия мин нужен скил «сапер» третьего уровня, поскольку Спица обладал скилом «минер» идентичного ранга, местные хлопушки своих не трогают, а вот для разминирования ранг должен быть не ниже. И где сейчас Жданову взять сто двадцать тысяч для поднятия двух уровней? Правильно, негде. А еще маскировка накрылась. Блин, как же все не вовремя.

Наконец, на карте обнаружился дом, который обозначался, как частное владение, а рядом буква К. Что ж, может Спица и не имел дела с Коллекционером, но его убежище обозначил. Идти до него километра три, жил рейдер-отшельник неподалеку от КПП Южное.

- Птиц, давай на взлет, понимаю, погода дерьмо, но ты у меня и не обычный ворон, ничего с тобой не будет.

- Сволочь ты, - буркнул Эдгар вслух. - Люди вон под козырьком сидят, байки травят, а тебя какой геморрой в непогоду гонит? У тебя что, горит?

Парочка дымящих на ступеньках рейдеров заржали.

- А ведь тебе наверняка зооархитектор говорил, не относись к питу, как к другу, - наставительно заметил один из курильщиков, - теперь расхлебывай.

- Я с напарником сам разберусь, - отмахнулся Юра. - Давай, Эд, вперед и с песней.

Больше ворон не возникал, вместо этого он распахнул клюв и закаркал:

- Весь день льет дождь. Дождь зануда, дождь зазнайка. А ты все ждешь, ждешь, когда придет хозяйка… - после чего, саданув Жданова крылом по уху, пошел на взлет.

Рейдеры весело заржали.

- Он у тебя юморной. Продай? - предложил второй в дорогой броне «танка».

- Не, друзьями не торгую, - активируя новенький шлем, ответил Жданов. - Кроме того, он тебя через час выбесит, и ты будешь меня искать, чтобы шею свернуть или обнулить сделку. Та еще язва.

- Дальность видимости чуть больше двух сотен метров, - мысленно сообщил Эдгар. - Даже с моими глазами в такой ливень ни хрена не разглядеть.

- Я вообще метров на десять вижу, - хмыкнул в ответ Шах. - Будем надеяться, что наши враги в том же положении.

- Отличная фраза, запомню, пойдет тебе эпитафией на могилу.

Юра задумался, новенькие батареи на поясе могли поддерживать маскировку первого уровня больше десяти часов, а в такой ливень она сделает его невидимым.

- О, тема, - через полминуты отозвался птиц, - я тебя почти не вижу, размытая тень в водопаде, чувствую, правда, но это наша связь работает.

Юра поудобнее перехватил Крушителя и не спеша направился в сторону КПП. Полчаса неторопливым шагом, и вот он на месте, похоже, ливень загнал рейдеров и разных редисок в укрытия. Эдгар только дважды засекал движение в покинутых домах. Первый раз мужик, курящий на высоте сотни метров у выбитого окна, второй раз женщина со снайперской винтовкой, пытающаяся разглядеть что-то в потоках воды через прицел. Прошедшего по соседней улице Жданова она не засекла.

Жилище Коллекционера было совершенно неправильным для оборонного пояса и для Вышеграда в частности, просто обычный двухэтажный дом под двухскатной крышей, обнесенный обыкновенной стеной метра три в высоту с воротами, в которые легко могла въехать аэроплатформа. Дополнительной защитой служил зеленый силовой барьер и две автоматические турели среднего калибра. Хотя Жданов был уверен, что это далеко не все.

От стены отлип шар размером с кулак и, подлетев, прошелся красным сканирующим полем по незваному гостю и его спутнику. «Хорошие у старого рейдера игрушки, - подумал Шах. - Вместо дворецкого использовать автономный наблюдательный модуль «око» за двести тысяч - это сильно».

- Что нужно? - раздался из шарика твердый и совсем не старческий голос.

- Меня зовут Шах, и я хочу увидеть Коллекционера.

- А он не хочет никого видеть, - ответил шарик.

- Не хочет, как хочет, - легко согласился Юра. - Может, он тогда просто взглянет на вот это оружие и скажет, что это такое, и я уйду.

Жданов порылся в рюкзаке и извлек странный пистолет. Шарик мгновенно навелся на появившийся в руках образец. С минуту было тихо, потом калитка отворилась, ясно давая понять, что аудиенция состоится.

Птиц, который сидел на плече у Шаха, хотел было прокомментировать все произошедшее в своей хамской манере, но Юра угадал его желание и послал мысленный приказ:

- Заткнись, птиц, и клюв свой не раскрывай, иначе будешь у меня в хамелеона играть.

- Понял, не отсвечиваю, - так же мысленно отозвался ворон.

Умный ворон знал, когда можно подурачится, а когда лучше не стоит.

Пройдя во двор домика, Жданов присвистнул, там на лужайке его встретили два серьезных боевых робота третьего поколения, новенькие, блестящие, словно только что из упаковки, шестилапые пауки в полтора метра высотой, с полным, не урезанным, вооружением, автоматический крупнокалиберный пулемет справа, крупнокалиберная скорострельная пушка слева, автоматический ракетный комплекс на спине, правда, сейчас он скрыт панцирем. Владение таким роботом простым рейдерам было запрещено, а на взломанных эти новенькие железяки не походили.

- В дом, - произнес парящий на два метра впереди шарик, - с тропинки не сходите, все заминировано.

- Не вижу мин, - через какое-то время озадаченно произнес Эдгар. - Может, гонят?

- Может, - согласился Юра, - но проверять не будем, кроме того, насколько я помню, ты ведь обнаруживаешь максимум мины второго уровня.

- А третьи частным лицам не продают, хотя и роботов тут быть не должно, - немного подумав, добавил умный птиц.

Десять метров двора, подъем по ступеням высокого крыльца. Стоило оказаться под крышей, Юра деактивировал свой новенький замечательный шлем. За гостеприимно распахнутой дверью их поджидал мальчишка лет пятнадцати, сурово глядящий исподлобья.

- Оружие оставить тут, - приказал он, указывая на индивидуальную ячейку, которая открылась прямо в стене. - Кобуру с «троллем» снять не забудьте, - на всякий случай произнес он, - я его отлично вижу. Ворона можете взять с собой.

- Этот тоже оставить? - спросил Юра, все еще сжимающий в левой руке неизвестный пистолет.

- Нет, конечно, - ответил парень, ничуть не смутившись.

Был он невысок - метр шестьдесят максимум, но крепкий, и броня у него была на зависть многим, не ниже второго класса. Из-за правого плеча выглядывает рукоять какого-то серьезного и довольно массивного ствола. Серьезный охранник.

Юра разоружился и пошел следом за мальчишкой вглубь дома.

- Откуда эти роботы? - спросил он.

- Система, - ответил помощник Коллекционера и больше не проронил ни слова.

Их путь закончился в небольшой комнате, где у камина стояла пара мягких кресел. Одно из которых было занято невысоким крепким мужчиной. Которому нельзя было даль больше сорока. Похоже, Система заботилась о нем, как о родном. Люди Вышеграда, те, кто мог себе позволить дорогие процедуры, жили примерно лет сто пятьдесят. Официальным долгожителем считался Зукар Орав, который разменял сто восемьдесят девять лет. Был он совладельцем оружейного концерна и в свои годы выглядел лет на шестьдесят. Короче, крепкий живчик.

- Спасибо, Дима, - поднимаясь из кресла, произнес хозяин дома. Голос сухой, властный, не сказать, что он особо рад видеть стоящего на пороге бывшего капитана.

Парнишка кивнул и скрылся за дверью, плотно прикрыв ее.

- Присаживайся, Шах, - указывая на второе кресло, предложил коллекционер. - Я слышал, что твой птиц более говорливый. Небось, молчать ему приказал? Чтобы наглец меня не задел?

- Ага, так все и было, - тут же распахнул клюв Эдгар. - Только подошли к хибаре, он мне мысленно говорит, захлопни клюв, а то нахамишь, и этот старый маразматик нас пошлет. А нам позарез нужно узнать, что же за железку мы добыли. Зуб даю, все так и было.

- Верю, - рассмеялся хозяин. - Какой забавный у тебя питомец.

- Врет, курица общипанная, нет у него зубов, - опускаясь в кресло, ответил, усмехнувшись, Юра.

Ворон злобно каркнул и перебрался с плеча на спинку стула. Коллекционер подмигнул ему и, став серьезным, посмотрел на оружие в руках Жданова.

- Где ты его взял?

- Его - это что? - в свою очередь спросил Юра.

Коллекционер хмыкнул, принимая правила игры.

- А ты наглый парень, но отвечу первым, у тебя в руках один из прототипов нового энергетического оружия, собранного за куполом, там много чего уцелело, в том числе и заводы, темная Система обладает своими ресурсами для производства. Так где взял?

- Снял с трупа девчонки, которая двое суток назад пыталась меня завалить у КПП Северное. Она с мясниками путалась.

- Фото есть?

Юра открыл браслет, нашел папку и продемонстрировал труп снайперши.

- Кавайка, - несколько секунд поморщив лоб, совершенно неожиданно для Жданова произнес Коллекционер. - Я на нее полгода назад контракт давал, двести тысяч. Тогда она ушла.

- Ну теперь точно готова.

- Хорошие новости ты принес, эта тварь застрелила моего прошлого подручного. Я потратил полгода, выясняя, кто это сделал.

- Это не я ее, награда досталась одному из бойцов, охранявших КПП. А сам подумал странно, что такая ликвидаторша так глупо подставилась. Но вернемся к цели моего визита, как эта штука работает? И сколько она стоит?

- В твоих руках она работать не будет, ты герой до мозга костей, она создана темной Системой для мясников, и красная аура тут не пляшет, тут нужна прошивка в Системе за куполом. А цена? Думаю, около полумиллиона, вот только боюсь, никто не купит ее за такие деньги, если ты, конечно, не найдешь подход к тем, кто якшается с мясниками, даже после трехдневной войны их тут хватает. Ну, или не толкнешь им ее напрямую. Правда, я хотел бы на это посмотреть. Думаю, максимум, что ты можешь, толкнуть ее крафтеру по приемлемой цене, либо Системе, открыв задание «непознанное», двести тысяч - неплохая цена.

- Как он хоть работает? Это уже профессиональный интерес.

- Довольно забавная штука, - заметил Коллекционер. - Она стреляет импульсными дисками. Дальность - метров сто, летят они чуть меньше скорости света, прошибают почти любую броню, запитывается он на батарею высокой мощности, хватает ее выстрелов на тридцать, прожорливая тварь, но оно того стоит. Побочный эффект - уничтожает щиты, даже самые серьезные, вроде индивидуального четвертого уровня.

- Мда, укатала бы она меня, сократи я дистанцию хотя бы еще метров на тридцать, поторопилась сучка, обманула ее моя броня. Значит, говоришь, совсем бесполезен?

Коллекционер кивнул.

- Обычно за то, что я тебе рассказал, я беру очки и немало, но ты принес добрую весть, которую я ждал очень долго, поэтому считай эту информацию моим подарком, и дабы оправдать мое прозвище, готов прикупить у тебя эту игрушку, ну, скажем, тысяч за двести пятьдесят. Видишь ли, я прописан в темной Системе, - он протянул руку, и Жданов вложил в нее оружие.

Хозяин дома прицелился в приоткрытое окно и нажал на спуск, короткий стремительный росчерк исчез в пелене дождя.

- Но мне он нужен не для войны, - продолжил Коллекционер, - я давно не покидаю свой дом, я бы оставил себе этот ствол на память о его прежнем владельце, о том, что возмездие ее настигло.

Юра задумался, двести пятьдесят хорошая цена, но Электрик сходу давал триста.

- Кто-то предлагал больше?

- Мой приятель, крафтер, один из лучших мастеров в поясе.

- Электрик, ведь это он тебя ко мне отправил?

Юра кивнул.

- Продай ему, он светлая голова, может, у него выйдет поставить это на службу рейдерам. Только хочешь совет? Продай с условием, что если он разберется что, да как, и начнет клепать крафтовые импульсные стволы, пусть тебе идет процент, маленький, но поверь, это сделает тебя богачом.

- Почему вы мне помогаете?

- Не выкай, - став серьезным, ответил хозяин. - Мы, рейдеры, друзья-товарищи, поэтому никогда не выкаем, обращаемся к друг другу только на ты, выкнуть рейдеру - это пренебрежение.

- Учту, - на полном серьезе произнес Юра. - Но вопрос мой остался.

- Почему? Да потому что я кое-что слышал о кадете Шахе, и знаю, кто, рискуя шкурой, предупредил всех о начале трехдневной войны. А еще потому, что мне не нужны очки, у меня их и так слишком много, на меня работают около десятка вот таких контрактов, я пришел сюда одним из первых, и, наверное, я один из десятка ныне живущих, кто уцелел. У меня столько скилов, что я почти бог, но я устал от этой ноши, вот уже семь лет я не покидал пояса.

- Почему?

- Потому что, несмотря на всю свою божественность, стоит мне выйти за экран, я умру. Но оставим это, - он вернул Юре пистолет. - Я так понял, ты все же не будешь его продавать, во всяком случае, мне?

- Верно, лучше последую твоему совету, попробую договориться с Электриком.

- Он согласится. Только не наглей с процентами, пяти вполне хватит, стволы, созданные на этом принципе, если, конечно, у него хватит мозгов разобраться, будут стоить сотни тысяч, и с каждого тебе будет капать процент. А теперь тебе пора, помощник сообщает, что моего внимания требует еще один гость, и вот ему я отказать в приеме не могу.

Шах поднялся, ворон каким-то немыслимым прыжком успел занять свое место у него на плече. Пожав протянутую руку хозяина, Юра вышел в коридор. Идущая ему навстречу женщина подняла глаза и, скользнув по лицу Жданова равнодушным взглядом, скрылась за дверью кабинета.

- Красивая чертовка, - пробормотал он и пошел вслед за ожидающим его порученцем.

- Кто это такая? - спросил он парня.

- Не твое дело, рейдер, - жестко отбрил его Дима. - Ты вообще не должен был ее увидеть. Забудь о ней.

- Не мое, так не мое, - согласился Шах. - Слушай, а почему ты с именем? Не боишься попасть под контроль?

- Нет, - усмехнулся парень, - это не мое имя, но я решил, пусть будет человеческое, а не собачья кличка, как у остальных. Наставник говорит, что именно это его подкупило. Прощай.

Юра, который уже спрятал пистоль в рюкзак и забрал свое оружие, махнул рукой и, активировав шлем, вышел под дождь.

Сразу видно, что дамочка к Коллекционеру прибыла непростая, ее охраняли пять шкафов в костюмах высшей степени защиты. Прибыла она на спец аэрокаре черного цвета, и только тут Жданов понял, что его так зацепило, она была в обычном платье, очень изящном, длинном, со шлейфом, волочащимся по полу. Тут так не ходят. Разгадка оказалась простой - эта дама прибыла из Вышеграда.

Выйдя из ворот, Шах снова активировал маскировку, расход энергии с нее был невелик, потом легко восстановит, теперь нужно место, где можно покурить и подумать.

- Эд, проверь вон тот домик в сотне метров, - попросил он, махнув рукой на руины типового винтового небоскреба, от которого остался огрызок этажей в сорок. - Если там пусто, посидим, помозгуем.

Ворон послушно снялся с плеча и взмыл в серое, продолжающее извергать из себя потоки воды, небо.

Юра, не торопясь, направился в том же направлении. Доклад птица был краток:

- Чисто.

Две минуты, и вот стена дождя осталась за спиной. Бывший капитан, не спеша, поднялся на десять этажей и уперся в обвалившуюся лестницу, хотя обрушилась она явно не по своей воле, тут шел серьезный бой. Усевшись на ступеньку, Жданов деактивировал шлем и закурил. Визит, можно сказать, вышел удачным, везде он в плюсе. Плохо, что такое оружие мимо него пролетает, но прописка в темной Системе Юре явно не светит, на это могут рассчитывать только красные, и то не все. То, что очков ствол ему принесет, хорошо, надо бы с Электриком связаться. А чего затягивать?

- Блин, два часа тебя не слышал, не поверишь, даже соскучиться не успел, - раздраженно заявил крафтер вместо приветствия. - Слушай, Шах, тебе что, больше поболтать не с кем?

- Я тебя что чисто потрепаться дергаю? Я по делу. Ты ствол Кавайки брать будешь?

- Ты уже успел с Коллекционером пообщаться? И как тебе удалось так быстро на юг попасть? - удивился мастер.

- Системную связь выучил. Так что там с покупкой?

- Что за ствол? В свою очередь спросил Электрик. Ты ведь его решил толкнуть не просто так. Либо дерьмо, либо он для тебя бесполезен.

- Второе, ствол отличный. Импульсный пистолет. Коллекционер сказал, что пробивает любую броню и деактивирует щиты. Но, - Юра сделал короткую паузу, - работает только в руках человека, прописанного в темной Системе.

Электрик задумался, вопрос был серьезным, стоит ли рисковать и вкладываться в сомнительное исследование?

- Беру, - наконец, решил он, - но столько уже не дам, двести пятьдесят.

- Хрен с тобой, но у меня встречное условие. Если ты заставишь его работать и начнешь клепать стволы, основанные на принципах работы этого пистоля, я с каждого ствола хочу иметь свой процент.

- Коллекционер, зараза, - беззлобно прокомментировал речь Юры крафтер. - Вот уж не думал, что эта старая сволочь даст тебе такой совет, понравился ты ему. Черт с тобой, получишь два процента с каждого ствола.

- Не будь жлобом, пять, - влез в разговор наглый птиц.

- Тебя, курица ощипанная, спросить забыл, - сквозь смех смог произнести крафтер, - три.

- Четыре, и договорились, - выставил свое условие бывший капитан.

- Хрен с тобой, рыбка золотая, тащи его в контрольку, конец связи.

Экран опустел. Юра прикурил еще одну сигарету, достал из рюкзака бутерброд и колбу с водой. Очки, считай, в кармане, можно поднять то, что собирался, улучшить маскировку, и посмотреть, что там у Спицы в тайниках заныкано.

Жданов активировал браслет и мысленно приказал активировать карту схронов. Север, запад, восток, три тайника ближайший, и самый удобный на востоке, всего десять километров от купола. Хотя, что значит всего в выжженных землях? После войны спокойней не стало, андроидов и роботов и вправду меньше, а вот охотничьи группы мясников плотно присели на границах купола, и теперь фактически держат в блокаде рейдеров. Одиночки встречаются все реже, и либо это дураки, либо раскаченные старики. Шаху, конечно, очень хочется взглянуть, что там заначил бывший напарник Эда, очки позарез нужны, но так рисковать шкурой…

- Шах, тут внизу народ какой-то, - влез в его размышления Эдгар, который перебрался на дыру в стене, оставленную серьезным снарядом, - в хорошей снаряге, стволы все третьего класса. Двое и с ними пит - пес второго поколения.

- Мимо идут? - лениво поинтересовался бывший капитан. Встречаться с парочкой крепких мужиков сейчас в его планы не входило.

- Нет, в здание нырнули, - отозвался птиц.

А вот это хреново, неужели за ним пришли? Да быть не может, черт, надо было потратиться антискан купить.

Юра активировал шлем, перешел в режим маскировки и, вскинув оружие, медленно спустился на жилой этаж, и тут же едва не рухнул вниз. Оказалось, что половины пола в холле десятого этажа тоже нет, его обломки валялись на девятом. Юра хмыкнул и спрыгнул вниз, благо для него теперь высота в пять метров не была проблемой. Выбрав место, которое труднее всего просматривалось, он влип в стену, невооруженным глазом, хрен обнаружишь. Ворон по его приказу взлетел и, миновав обрушенный лестничный пролет, укрылся в завале из обломков пластика.

Минут пять было тихо, Жданов уже подумал, что парочка рейдеров решила укрыться от надоевшего проливного дождя и по разрушенному зданию лазить не будет, но именно в этот момент раздался в голове голос Эдгара: «Идут, мужик и собака».

Юра замер, биокибер, это серьезно, он, скорее всего, прокачан на поиск и обнаружение. Ворона он вряд ли учует, а вот его слабенькую маскировку раскусит в момент. Черт, так вляпаться нужно еще умудриться, похоже, опять бывший капитан себе на ровном месте проблему нашел.

Жданов перешел на способность «твой взгляд» и уже через мгновение смотрел на мир глазами ворона. Парочка дошла до обвала и теперь таращилась вверх, видно было плохо, поскольку птиц полностью скрылся и наблюдал за вероятным противником сквозь едва заметную щелку между пластиком.

Мужик выглядел очень серьезным - броня третьего уровня, шлем откинут назад, в руках незнакомая длинноствольная винтовка. Кроме этого за спиной вьюк, из которого торчат два гранатомета, серьезные штуки, видел Жданов такие в продаже, стояли по полмиллиона каждый, такие просто на прогулку по поясу не берут.

Пес с полминуты таращился в сторону завала, где прятался Эдгар. Мужчина отмахнулся, после чего активировал браслет.

- Тут кто-то был и недавно, запах табака, два окурка на полу. Доб передал, что почуял следы пита.

Невидимый собеседник что-то произнес, его слышно не было.

- А я откуда знаю, какого и где он сейчас? - ответил собачник. - Может они ушли за пару минут до нашего появления, не может Доб сказать четко, сколько прошло времени. Но запах свежий.

Жданов обрадовался, если бы у него сейчас не было шлема, то наверняка псина учуяла бы запах табака изо рта, и привела бы хозяина.

- Да, тут отличная позиция, - меж тем продолжал незнакомый рейдер. - Некогда нам рыскать по этажам. Кто же знал, что она изменит график и приедет на два часа раньше? Только не начинай заново, - начал заводится мужик, при этом аккуратно готовя позицию. Пес изредка втягивал носом воздух и косился на кучу пластика, за которой укрывался птиц. - У нас нет времени ждать остальных, - повысив голос, рыкнул собачник на напарника. - Ее нужно устранить сегодня, больше шансов не будет. Контракт истекает через двадцать восемь часов. В Вышеграде, сам понимаешь, нам ее не достать, а сюда она не явится еще неделю. Два лимона в харю я упускать не хочу, конец спору.

Разговор прервался. Собачник достал из рюкзака мину, вполне серьезная такая штука, и пошел вниз по лестнице.

Не нужно было быть гением, чтобы понять, что тут происходит. Сто метров от дома, где сейчас гостит женщина из Вышеграда, до южной КПП пять сотен метров, но эта парочка не похожа на дебилов, они поопытней, чем Кавайка. Юра прикинул карту, руины стоят неудобно, в стороне от пропускного пункта, как со снайпершей тут не выйдет, ребята из охранки достанут легко, дистанция плевая, проблема в неудобном угле, им придется пробивать дом насквозь, чтобы дотянуться до засадников. Сколько им понадобится времени, чтобы прибыть сюда? Пара минут, и это максимум. Это если они поедут. Быстрее тут окажутся роботы, сторожащие дом Коллекционера, впряжется ли он за свою гостью? Черт, сколько вопросов и ни хрена ответов.

Вот вернулся собачник уже без мины, понятно, сюрприз для тех, кто захочет подняться снизу. Только он не знает про пол, вот что значит, не изучить объект. В принципе, Шах в любой момент может оказаться у него в тылу. Интересно, какой у них план?

Юра снова вернулся к наблюдению глазами ворона. Стрелок снял гранатометы и положил рядом, не ошибся бывший капитан, это те самые игрушки, которые способны свалить боевого робота модели прорыв или таран. Такие были у парней на рубеже в трехдневной войне, «монстров» валили на ура, там после бабаха даже по мелочи ничего не найти. Устоит ли против подобного аэрокар гостьи? Жданов припомнил агрегат. Не аэротакси, но и на серьезную защиту не тянул, в лучшем случае броня и силовое поле. Может, двойное. Черт, как же поступить правильно? Сейчас еще можно тихонько уйти. Хотя, кого он обманывает? Плохо, что нельзя связаться с Коллекционером и слить инфу о засаде.

Юра, между делом прикидывая варианты, наблюдал за стрелком, тот так и не тянулся к граникам, вместо этого он уселся на ступени около пробитой дыры в обнимку со своей мощной винтовкой. Пес сидел рядом. Не сказать, чтобы четверолапый друг человека был большим, чуть выше колена, внешне он напоминал очень толстого добермана, только вот это явно мышцы, а не жир. То, что эта собачка опасна, Жданов понимал прекрасно.

Похоже, план у этой парочки был простой, боевик снизу останавливает аэрокар, а стрелок добивает выживших. Второй, обладает комплектом тяжелого вооружения, скорее всего, помимо ракетомета, у него еще и крупнокалиберный пулемет.

Юра отключился от ворона и, пережив резкую боль в глазах, медленно отлип от стены. Рисковать нарваться на мину, идя по лестнице, не самая удачная идея. Закинув Дырокол себе за спину, Шах посмотрел вверх, прямо над ним полуметровый карниз, оставшийся от пола, вот только пять метров высоты… Перк «прыжок» так и остался на ботинках Барона, которые мирно и тихо лежат в шкафу.

План, разработанный Ждановым, был прост, когда начнется разборка, возникнуть в тылу у стрелка и, ударив в спину, если не вырубить его, то временно отвлечь от боевых действий, а потом сваливать. Эх, хорошо бы знать, где противник поставил растяжку? Его-то она пропустит без вопросов, а вот Юру в фарш перемелет.

Жаль, нельзя приказать Эдгару, пес бдит, изредка косясь вверх, словно подозревает. Юра откинул клапан созданного кармана на бедре и достал одну из двух гранат, обычная осколочная, на остальные навыка не хватило. Черт, как же все же не вовремя! Вторая, конечно, интереснее, взломанная гравка, но, похоже, броня у стрелка отменная, выдержит ведь, зараза. Юра убрал гранату и вспомнил про автонацел на Дыроколе, но тут же мысленно чертыхнулся, этот перк Электрик снял да и рентген, только если второй уровень поставить, а у него первый.

Дьявол, как же быть? Жданов вспомнил расположение дыры, возле которой сидел стрелок, она на пять ступенек выше, чем лестничная площадка десятого этажа. Где бы он сам поставил мину? На девятом, прямо на повороте, чтобы никто не смог войти ни на этаж, ни на лестницу, ведущую вверх.

Был бы у него прокаченный сапер, он бы попробовал снять ее, а так даже лезть не стоит. Ни пути входа, ни пути отхода. Юра медленно обошел квартиры, панорамные окна были выбиты, только свисающие куски пластика. Сюда бы ту пену из оружейки Сарка, он бы себе сделал проход, и не один. Но вот беда, он тогда истратил все три баллона.

И тут Жданова осенило. Он высунулся из выбитого панорамного окна с другой стороны здания и посмотрел вниз. Что ж, все оказалось так, как и на этом этаже, те же выбитые окна, и ниже то же самое, и куски рам, торчащие наружу. Юра подергал один, довольно крепкий, гнулся, но не отрывался. Что ж, не останется другого выхода, можно рискнуть.

Осмотревшись, Юра снял две уцелевших двери, затем, переведя «тролля» в бесшумный режим, прострелил их сверху в трех местах, потом еще в нескольких, но так, чтобы они не потеряли прочность. В отверстия загнал подогнанные с помощью ножа клинья, конструкция шаткая и развалится почти мгновенно, но этой четырехметровой «лестницы» хватит, чтобы залезть один раз на площадку, ведущую на этаж к снайперу, а потом пусть разваливается, когда он будет уносить ноги, спрыгнуть надежнее.

Выяснив у Эдгара, что его действия не были замечены, даже пес вроде перестал дергаться и сейчас лежит у ног хозяина, который механически его поглаживает, Юра потащил свою «лестницу» к крошечному карнизу, ведущему прямо в коридор. Приставив ее к стене и мысленно попросив капризную удачу сжалиться над ним, он медленно начал взбираться, хватаясь пальцами за простреленные отверстия. Двери тихонько потрескивали, но держались. Дотянувшись до куска пола, Жданов повис на руках и стал медленно подтягиваться, стараясь не обрушить едва держащуюся конструкцию под ногами. Минуту он болтался, лежа грудью на останках пола, нелепо дрыгая ногами, но все же смог выбраться.

- Пес голову поднял, вертит башкой, - последовал немедленный доклад Эдгара. - Ты хоть и тихо лез, но я услышал, как пару раз слетели вниз обломки пластика. Псина идет к тебе, стоит ему распахнуть дверь, как ты либо слетишь вниз, либо вы столкнетесь. Если бы не он, проблем было бы гораздо меньше.

Юра огляделся, пытаясь прикинуть, куда ему деваться, у него пять секунд, затем все, останется только бой, и позиция у него проигрышная. Быстро биокибера не завалить, все питы очень живучи, не пройдет и секунды, как его хозяин будет знать о случившемся, а ведь эта зараза может видеть сквозь стены, Эд спокойно просвечивает метровую толщину. И его не обнаружили только потому, что он сейчас погасил все свои функции, сейчас он не более живой, чем пластик, за которым он прячется. Кроме того, там такая куча навалена, что полметра в ней точно есть, и, похоже, пес хоть и хороший, но поиск сокрытого у него только первого уровня. Скорее всего, его прокачивают не как разведчика, а как боевого спутника, а значит, в ущерб обнаружению противника. Вот только проблему Жданова это не решает.

И тут Юра увидел выход, он приоткрыл створку двери и, повиснув на ней, оттолкнулся ногой, бесшумно дверь отошла в сторону и замерла прямо над провалом обвалившегося пола. Жданов замер на ней в режиме маскировки, боясь даже дышать, если бы не его новая броня, его бы давно учуяли, а так закрытый доспех полностью глушил человеческий запах. Юра ощутил себя ребенком, словно ему снова пять лет и он играет с друзьями в прятки, прячась в углу за открытой дверью, только теперь он на ней висит и под ногами пустота.

- Две секунды, - раздался в голове взволнованный голос птица.

- Спокуха, - мысленно отозвался Юра, - может, пронесет, если что, отвлекай внимание стрелка, а я с этой шавкой поговорю.

Пес появился на козырьке и уставился вниз, дверь, по которой взбирался Жданов, он видел лишь частично, и не мог точно определить, давно она тут валяется или нет. Он несколько секунд вертел башкой, но догадаться посмотреть прямо на распахнутую дверь, которая была у него чуть за спиной, не догадался.

Юра припомнил возможности Дырокола, прикидывая, сможет ли заряд ЭМИ вывести из строя пита ликвидаторов? Но если пес заточем под бой, значит, защита от подобного у него должна быть на высоте. И тут Жданов осознал, что он полный дебил, единственное, что его оправдывало, это то, что он еще не привык, что Система теперь постоянно с ним.

- Алиса, - позвал он.

Но ничего не произошло, хотя, по идее, Система должна была мгновенно откликнуться, изученный скил именно для этого и существовал. Либо он что-то не так делает, либо работает какая-то серьезная глушилка, вроде тех, что блокировали Систему в башнях трущоб.

Так продолжалось полминуты, пес таращился вниз, шарил глазами по дверным проемам квартир. Кусочек пластика, балансирующий на самом краю под воздействием ветра, ворвавшегося с улицы, упал вниз. Доб фыркнул и, развернувшись, шустро поспешил обратно.

- Стрелок засуетился, - сообщил Эдгар, - похоже, он готовится к бою. Псина тоже здесь сидит и таращится почти прямо на меня. Только кишка у него тонка, если и есть поиск сокрытого, то явно первый уровень.

Юра тихонько согнул правую ногу в колене и оттолкнулся от стены. Дверь бесшумно и медленно поплыла обратно, секунда, и вот он стоит на том же козырьке. Теперь пора начинать шухер, главное, с моментом угадать.

Юра закинул за спину Дырокол и взял Крушитель. Сколько бы он сейчас он дал за ружье, которое Электрик ставит в стрелковый комплекс, он бы этого снайпера смог бы с первого выстрела вальнуть. Бубен дробовика был снаряжен через один бронебойными и разрывными. Шах надеялся, что стрелку и псине этого хватит. Взяв в левую руку осколочную гранату, он перевел ее в режим подрыва от удара. Вскинув массивный полуавтоматический дроб к плечу и удерживая его только правой рукой, Юра медленно шагнул вперед, шаг, еще шаг. Вот ствол почти умерся в дверь, теперь не проморгать момент.

- Шах, завертелось, - доложил Эдгар, - наш снайпер перешел в режим маскировки, серьезный мужик, его почти не видно, только расплывчатое пятно. Вот, а сейчас на улице громыхнуло, похоже, напарник стрелка саданул из гранника по аэрокару, а теперь тяжелый пулемет садит. Но наш пока молчит. Взял на прицел улицу, но не стреляет.

И Жданов знал почему, его задача - завалить гостью, а его напарник тащит на себя всех охранников.

«Пора», - подумал Юра и ударил ногой по створке, она еще не открылась до конца, а граната уже полетела в сторону стрелка и пита. Псина на диво резво развернулась в сторону опасности, граната еще была в воздухе, когда собака прыгнула с места сразу метра на три, сбивая зеленый цилиндр с траектории своей грудью. Шлем понизил звук взрыва, осколки хлестнули по створке и стенам, две сотни шариков размером чуть меньше высушенной горошины, они заметались, рикошетя куда попало, пара ударила Юру в грудь, но он заметил это мельком, «телохранителя», прикрывшего хозяина телом, снесло куда-то вниз, но Шах сомневался, чтобы эта хлопушка способна навредить подобному био-киберу. Он выстрелил одновременно со взрывом, Крушитель несильно толкнул его в плечо, пуля угодила в бок снайпера, который уже начал поворачиваться к нему и даже успел активировать щит, вот только развернуть его в сторону противника не успел. И тут произошло чудо, взрывная волна и поражающие элементы не справились с его «доспехом», бронебойной пуле это тоже не удалось, но, видимо, позиция противника оказалась очень неустойчивая, и он загремел спиной вперед в провал вместе со своей дорогущей винтовкой.

- Шах, сваливай, - раздался сквозь визг рикошетов голос Эдгара. Ворон взлетел и теперь, взмахивая крыльями, висел на месте. - Сейчас они вернуться и тебя на ноль помножат.

- Что на улице? - держа под прицелом лестницу, спросил Жданов.

- Обстрел из пулемета прекратился. Охранники обвешались щитами и, взяв дамочку в коробку, медленно топают в сторону особняка, откуда им на помощь уже ломятся роботы. Уходим.

Юра кивнул и рванул в сторону жилого этажа, дверь была распахнута механизм возврата, похоже, испорчен безнадежно, птиц летел у него за спиной и, оказавшись в разрушенном холле, моментально взмыл под потолок.

Шах прыгнул вниз сразу метра на четыре вперед, он уходил по заранее подготовленному пути отхода, все было продуманно в этой авантюре, и ведь сработало. Две секунды, и вот она самая дальняя квартира, намеченное окно в комнате справа, встать на край спиной к нему и сделать шаг назад, там прямо под ним торчит толстый кусок пластика.

Шаг, мгновение свободного падения, руки сжимают пластик, который не выдерживает нагрузки, лопается и теперь падает вместе с человеком. Жданов вспомнил бесшабашную юность, когда в общаге он, убегая от разъяренного ухажера одной из симпатичных девчонок, которую соблазнил, был загнан на балкон и прыгнул, уцепившись за перила этажом ниже, а ведь был девятый этаж, тоже ведь рисковал.

Он пролетел восьмой, но на седьмом надежно ухватился за кусок рваного пластика, который когда-то было панорамным окном, крепкий материал держался и вроде отваливаться не собирался, так, поскрипывал слегка. Юра, подтянувшись, перехватился за край и уже через секунду влез в пустую раздолбаную комнату, похоже, в этом доме часто воевали.

Режим маскировки, слетевший, когда рванула граната, был активирован вновь. Юра затаился, слившись со стеной. Прислушиваясь, он пытался понять, что происходит.

- Эд, давай наружу, - приказал он, - мне нужны твои глаза.

Птиц снялся с плеча и вылетел в дыру, полминуты секунд, и вот он уже в в двухстах метрах. Дождь, пока они тут в прятки играли, пошел на убыль.

Юра переключился на взгляд птица. В неподалеку от дома дымил аэрокар Вышеградской гостьи, никто больше не стрелял. На уровне второго этажа, там, где была позиция второго киллера, что-то дымило. Похоже, в ответку туда запузырили гранату, а может, и ракету с робота. Парочка пауков сейчас прикрывала коробочку из четверых телохранителей, которые щитами и телом защищали объект. Они уже добрались до ворот, секунда, и вот они в безопасности.

- Кадет Шах, - раздался в ухе голос Алисы, - вам присваивается новый уровень скила герой, теперь он равен шести. С этого момента вы будете получать за ликвидацию угрожающих вам, вашим спутникам, новичкам, нейтральным персонажам - триста очков.

- Ну, спасибо, - хмыкнул Жданорв, - приятно. А ты почему молчала, когда я пытался с тобой связаться?

- Возможности связи были заблокированы механическим устройством, находившимся в собственности одного из нападавших, сейчас оно уничтожено.

- Ясно, отмазалась. Где сейчас стрелки?

- Один был уничтожен роботом охранником, второй использовал телепорт и переместился на четыреста метров по часовой стрелке вместе со своим питомцем.

- Ну тогда отбой. Эй, птиц, давай по маршруту, нам все еще нужно на контрольку.

Юра отлип от стены и, отключив маскировку, направился к двери. Интересно, что там осталось от этого киллера-неудачника?

Глава десятая ​

- Ни хрена не осталось, - глядя на разбросанные по коридору куски матовой брони, искореженный поваленный на пол пулемет на треноге, пустой тубус из-под использованного одноразового ракетомета, прокомментировал Юра и отпихнул ногой то, что осталось от шлема.

Обломок, весело дребезжа, поскакал по уцелевшим ступеням.

- Ты бы сваливал, - предложил Эдгар, - сюда две платформы летят. Народу там как шпрот в банке, еще примут за уцелевшего ликвидатора. У тебя минута.

И Жданов решился, поставив пулемет на ушатанную треногу, он принялся возиться с креплением, и это было ошибкой. Пауки, все еще держащие под контролем место засады, приняли появление ствола как угрозу, завращался роторный трехствольный пулемет на борту правого, и на позицию мертвого киллера обрушился стальной дождь. Юра рухнул на пузо и, механически цапнув трубу от граника, пополз в коридор второго этажа. Там, вскочив на ноги, он рванул к выбитому панорамному окну. До земли метров десять, но Шаха сейчас это мало беспокоило. Прилепив «трофей» за спину к остальным стволам, Юра повис на руках и разжал пальцы. Метрах в пяти он перехватился за кусок пластика, торчащий из стены, и замедлился. Разжав руку, бывший капитан оказался на земле. Погрозив паукам кулаком, Юра рванул подальше от этого места, до следующей контрольки было шесть километров.

Не прошло и пяти минут, как осеннее небо вновь обрушило на него потоки воды, да такие мощные, что даже биокибернетический ворон не смог держаться в воздухе, он спикировал на плечо с фразой:

- Сам летай в такую погоду.

Юра, который активировал маскировку, как только выпрыгнул из дома, пожал плечами и зашагал дальше, в такой пелене дождя, где видно всего метров на пять, он не слишком опасался кого-либо.

- Вам сообщение, - доложила Алиса, когда Юра переступил порог зеленой зоны.

- Открыть.

- Я знаю, что это ты помог охранникам Виары отбиться, - раздался голос Коллекционера. - Теперь я тебе должен. Но очками или вещами я тебя оскорблять не буду, я дам тебе информацию. Код доступа по голосовой идентификации, открыть его ты сможешь только в виртуальных апартаментах. Удачи тебе, Шах.

Тут же пришло сообщение, что на браслет поступил пакет с данными. Жданов на это хмыкнул. Он, конечно, не бедствует, но существование здесь дорогое и очень затратное.

Поднявшись по ступеням, Жданов уставился на рейдера, стоящего шагах в двадцати. Возле его ног сидел Доб, но пока Юру не видел.

- Шухер, - мысленно заорал Эдгар и, взлетев, уселся на капсулу подальше от Жданова.

Именно в этот момент псина, пережившая разрыв гранаты, повернулся морду и увидела человека, пытавшегося его убить. Это человек может не запомнить нападавшего, а механическая тварь с отличной памятью еще и трехмерную проекцию набросает. Незадачливый ликвидатор, получив сообщение от пса, что тот обнаружил виновника всех их бед, направился к Юре. Рожа у него была злая, что, в принципе, неудивительно.

- Назовись, - цедя сквозь зубы, потребовал он.

- Зови меня Штирлицем, - радуясь, что ворон слетел с плеча до того, как пес обнаружил своего недавнего противника, а шлем он не успел деактивировать.

- Штирлиц, значит, - хмыкнул рейдер. - Ты, тварь, сорвала нам операцию, мой напарник погиб. Ты мне должен.

Юра не удержался и заржал.

- Какой ты грозный. Я вообще не в понятках, что ты мне тут лепишь, но шел бы ты, болезный, своей дорогой. Насчет долга, сюда скоро придет мой друг Мартин Борман, он даст тебе адрес Геринга, вот там будет сидеть Гитлер, которому можешь предъявить счет на действия полковника Исаева. Но контора работает только по четным дням нечетного месяца.

Ликвидатор медленно косел от напора собеседника.

- Ты…

- Я, - кивнул Юра. - Тебя как звать-то?

- Гипер, - механически представился тот.

- Так вот, Гипер, я тебе ни хрена не должен. То, что вы там с напарником что-то не сделали, ваша проблема. Я тебя впервые вижу да и псину твою тоже. Алиса, - уже мысленно позвал он, - есть на этого Гипера контракт?

- В информации отказано.

- Как всегда. Нахрена я два ляма потратил? Что за модель у его пита, что он от гранаты даже не пострадал?

- Пес модели «охотник» второго уровня, в стандартную комплектацию входит перк железная хватка первый уровень. У данной модели отсутствует навык поиск сокрытого, вторым перком установлена защита от ЭМИ третьего уровня, третьим - подкожная броня также третьего уровня. Оружие, находящееся при вас, не способно нанести ущерб био-кибернетическому псу.

- Однако, серьезная тварюшка. Отбой.

- Покажи рожу, чтобы я смог тебя узнать, - потребовал Гипер.

- Ты совсем дурак? - поинтересовался Жданов, глядя на собеседника, как на больного.

- Тебе не уйти, жить не буду, завалю падлу, - пообещал ликвидатор.

- Удачи, - улыбнулся Жданов и направился к капсуле. - Эд, пока не приближайся ко мне, мы с тобой сможем поддерживать контакт и в виртуале. Как только этот придурок с псом уберется, сообщи мне, я выйду и заберу тебя, не нужно им знать, что ты со мной. Ты слишком приметен.

- Понял, веду наблюдение, - отозвался птиц.

Секунда, и вот Юра уже в своей берлоге. Вызвав Электрика, они быстро заключили соглашение, очки упали на счет, а крафтер получил новую игрушку.

- Как там мой заказ?

- В процессе. Если ты хочешь подкинуть мне еще какую задачку, то не старайся, сейчас я завален работай по уши. Вот тебе контакт моего ученика, толковый мальчик уже полгода самостоятельно работает, для стандартной работы он сгодится, я ведь догадываюсь, что тебе перки надо ставить.

- Верно.

- Вот и отлично, дадим парнишке подзаработать. Звать его Ботан, скажи, что от меня, и он даст скидочку. А теперь извини, у меня дел по горло, через два дня получишь свой стрелковый комплекс.

- Бывай и спасибо, - попрощался Юра и начал смотреть, что же у него осталось из финансов.

Двести пятьдесят восемь тысяч - все, на что Юра мог рассчитывать. Неплохо, поскольку час назад было только восемь. Вот только не развернешься особо, а нужно очень много всего. Да, еще посмотреть инфу от Коллекционера, что стоит его благодарность.

Труба от граника, которую Жданов прихватил, приятно удивила, ее забрал Электрик за пять тысяч, при этом выглядел крафтер очень довольным.

Юра извлек ботинки, на которых стоял перк «прыжок» и вызвал Ботана. Они быстро договорились, что тот снимет перк и установит его на новую броню, взяв за это все те же пять тысяч, причем затягивать не стал и сделал все это за десять минут. Вторую маскировку он обещал установить чуть позже, время паренька поджимало. Ботинки отправились в шкаф к костюму, пойдут в подарок красноголовой.

Затем настал черед проматывать добытые очки,скилы «гренадер», «минер» и «сапер» второго уровня обошлись Шаху в сто пять тысяч за все. Вот только поставить Юра смог только «сапера», больше его тушка в ближайшее время переварить не могла, нужны хотя бы сутки отдыха.

Сообщение от Эдгара пришло, когда Юра приходил в себя под тугими струями душа.

- Они отвалили. То, что я с тобой, эта парочка не допетрила.

- Понял. Через три минуты заберу тебя и пойдем жрать, и вообще нужно прикупить обычную гражданскую одежду, не шарахаться же в Кадетск в боевой броне.

Уже через полчаса Юра с птицем на плече сидел в привычной шашлычной и жевал горячее, запеченное на углях мясо, вот только делал он это без удовольствия. Цены на еду подскочили вдвое, и то, что раньше можно было купить на сто очков, теперь стоило минимум двести. Это не касалось дешевых консервов, но вот приличная еда подорожала.

Сообщение на браслет пришло, когда Юра допивал свое уже нагревшееся пиво. Открыв его, хмыкнул, Диара Дарнен извещала, что с ней все в порядке. При этом она прислал фотку, на которой она в каких-то белых апартаментах, а на столе перед ней валяются три крафтовых дробовика.

- Поздравляю, - начал мысленно диктовать ответ Жданов. - Скоро вернусь, поговорим о том, что нехорошо убегать. Я так понимаю, ты этих хамов ухайдакала? - Дописав, нажал «отправить».

Вызов пришел, когда Юра уже собирался переноситься обратно на север в контрольную точку 211.

- Привет, - появившись на экране, поздоровалась красноголовая. Диара сидела в белой комнате, похоже, какая-то каморка в контрольке,

- Привет, - отозвался Шах, - по фото вижу ты с прибытком?

- Да, раздела трупы донага, как ты учил. Немного поправила свои дела, еще и премию за них дали по пять тысяч за каждого. Эти уроды охотились в периметре на рейдеров, выбирали кого послабее, вот я их и взяла во время засады. Но я не специально за ними ходила, у меня было очень важное дело.

- Рассказывай, - садясь на кровать, попросил Юра, любопытный ворон снялся с насеста и перебрался ему на плечо, ему тоже было интересно.

- Мне пришлось выйти за пределы пояса. Сам понимаешь, я должна была подцепить всю возможную заразу, и теперь я на сутки в карантине. Если не сдохну от заразы, значит, смогу тут жить. Кроме того, у меня нейтральная аура, чем это грозит, ты прекрасно и без меня знаешь, могу мясником обернуться.

- А что меня не подождала?

- Чем быстрее, тем лучше. Кроме того, ты не сказал, когда вернешься.

- А позвонить не судьба была?

- Вот звоню. Через двадцать часов, если не помру, буду полноценным жителем пояса.

- Понял тебя. Ладно, хватит болтать, скоро буду в ваших краях, поговорим нормально.

- Мне нравится твоя вера в меня, - хмыкнула Диара. - Может статься, что уже не поговорим, у меня температура высокая.

Юра и раньше заметил, что вид у девушки далеко не цветущий - бледная, лоб в капельках пота, голос хоть и тверды, но тихий.

- Я могу чем-то помочь?

Она покачала головой.

- Выгребу, значит выгребу. Ну ладно, Шах, через сутки увидимся, а если что, прощай, и не держи зла.

Юра кивнул и оборвал соединение, мысленно желая девушке удачи. В тот момент, когда они вышли с КПП и когда он не увидел комитета по встрече, он прекратил воспринимать ее как избалованную принцессу. А когда она его тащила на себе вверх по лестнице, он уже думал о ней, как о напарнице. Конечно, она, примкнув к рейдеру, спасала свою шкуру, но все они так начинали, ведь запрыгнул же он в платформу к Тевтону. Хотя это другое.

- Ладно, пора нам, - произнес Юра вслух. - Эй, Алиса, а у ну вертай меня обратно на контрольную точку двести одиннадцать.

Квартира растворилась в белом мареве…

Пароль, который переслал Коллекционер, подошел.

- Доступ разрешен, - сообщила Алиса.

Юра начал медленно проглядывать файлы из пакета - карта местности где-то на западе, ни много, ни мало - триста двадцать километров. Это был не район города, это был укрепрайон, который построили уже после того, как началась война. Вообще Метрополис уникальный город, тут фактически отсутствовала армия, не с кем было ему воевать, вся планета подчинялась единому центру, не существовало никаких повстанцев, отсутствовала внешняя угроза, поэтому армия, как класс, исчезла около сотни лет назад. Были резервисты, силы правопорядка, довольно многочисленные, различные спецподразделения. Каждая корпорация имела собственную маленькую дружину от нескольких сотен до пары тысяч единиц. Но вот чтобы за забором распологалась танковая дивизия, такого не было. И вот грянул мятеж, и сразу сказалось, что у правительства отсутствует четкая военизированная структура, и им, и мятежникам пришлось создавать все с нуля. Ничем хорошим это не кончилось, высокотехнологичный город-государство пал, уничтожив сам себя, оставив сотни километров безжизненных руин. Жизнь на них пришла позже.

И вот на схему такого построенного впопыхах укрепрайона смотрел бывший капитан милиции. Фактически перед ним был небольшой подземный город, автономный завод по производству боевых роботов, казармы, арсеналы, склады. И что самое важное - законсервированная системная контрольная точка. Фактически перед Ждановым был готовый форпост.

Шах потратил на разбор присланного материала несколько часов. Наконец, он закрыл папки, прикидывая, что же теперь со всем этим делать? Информация стоила миллионы, если не миллиарды. По сведениям Коллекционера, этот район правительственным войскам пришлось оставить без единого выстрела, вся территория на поверхности была заражена, люди погибли. Вырваться удалось всего одной машине, в которой спаслись два солдата, техник и майор, командовавший одним из узлов обороны. Все они погибли спустя несколько дней. Но вот данные, которые были при них, легли в основу изысканий Коллекционера.

Юра задумчиво крутил в руках сигарету. Триста двадцать километров по выжженным землям на запад - очень не близко, это недели пути пешком. Можно, конечно, попробовать раздобыть аэроплатформу, но с ней опасней, она приманка для неприятностей. Кроме того, рейдеры никогда не забираются так далеко, а те, кто решался, чаще всего не возвращаются. Относительно разведанными можно считать километров сто, дальше только слухи. Нужны спутниковые карты района, купить их, конечно, можно, вот только кто даст на это деньги? Такие вещи стоят очень дорого. Где взять на все это средства? И самое главное - одному там делать нечего, двоим тоже, значит, нужен отряд человек пять-шесть. Во-первых, снайпер, хороший снайпер. За разведчика сыграет Шах, но второй не помешает. «Танк», обязательно нужен «танк», тот, кто примет на себя удар, и не сдохнет. Медик, хороший медик, с зеленой аурой. Техник, нужен талантливый технарь, который поможет разобраться с базой. Ну и, конечно, мул, тащить придется очень много. Но самое главное, эти люди должны быть запредельно надежны и доверять друг другу.

Шах задумчиво прикурил. Где таких взять? А очки на все это? Это не обычный выход на пять-шесть километров, мясников или андроидов пощипать. Это большая экспедиция, закупать придется столько, что…

Жданов тряхнул головой, сейчас другая задачка, установить улучшения, уже купленные, и решить, что вкачать, похоже, остаток весь уйдет в третьего «сапера», тайники Спицы нужно потрошить. Возможно, на какое-то время это решит его проблемы. Но торопиться с походом на форпост не стоит, двадцать пять лет он там простоял, пусть еще немного подождет. Пока для этого похода у Жданова есть только сам Жданов. Затушив сигарету, Юра поднялся и быстро вооружился.

- Пошли, прогуляемся, - позвал он ворона.

Самое поганое, что сутки, которые он мог провести в виртуале, заканчивались. Нужно было где-то пошарахаться двенадцать часов.

Птиц перелетел на плечо.

- Куда тебя опять понесло? - спросил он.

- Пока не знаю, - отозвался Шах. - Может, сниму комнату и девочку, а может, просто в столовой посижу, нужно время перемотать.

Дождя на севере не было, но небо затянуто идентичными свинцовыми тучами, похоже, вот-вот грянет ливень. Но Шах и не собирался туда, пока что не собирался. В реальности было три часа дня, в столовой, как ни странно, довольно оживленно, за столами сидели человек сорок рейдеров, и не зелень, серьезные ребята в хорошей броне с неплохим оружием.

- Птиц, я что-то пропустил? У нас новая война началась? - мысленно поинтересовался Жданов у напарника.

- А хрен его знает, на новостных каналах пусто, - отозвался Эд.

Юра не стал брать жижу, есть пока что не хотелось, да и слово «есть» не годилось к ассортименту автомата с бесплатным обойным клеем.

Шах уселся в уголке и, открыв браслет, перевел все на экран шлема. Работа предстояла большая - подсчитать необходимое, очень много перков нужно установить на новую броню, а это деньги. Сто десять тысяч требуется только на новую маскировку второго уровня, а на третий вообще двести пятьдесят. И где взять триста с лишним тысяч? И ведь это только один перк, а нужно еще вкачать «выносливость», чтобы костюм поддерживал его бодрым, как можно дольше, хоть и пассивный навык, но очень полезный.

- Ты Смарт? - вырывая Жданова из размышлений, подойдя, поинтересовался один из рейдеров.

Юра покачал головой и деактивировал шлем.

- Нет, ребята, я не из вашей команды. Кстати, если не секрет, что за сбор?

- Война, - философски пожав плечами, ответил собеседник. - Три часа назад мясники из Кровопускателей объединились с бандой, что хозяйничает восточнее, Наследниками хаоса, и объявили всему северу войну. Мы уже потеряли три отряда, двух выживших они разделали и еще живыми вывесили в прямой видимости. Как же ребята орали. Так что, присоединяйся, Система неплохо платит. За каждый день войны, правда, цена индивидуальная, зелени всякой больше тридцати тысяч не даст, а вот матерым рейдерам счетчик и до сотни доходит. И это не считая трофеев.

Юра задумался. На мясников оружия, которым он располагал, должно хватить. Очки неплохие предлагаются, а они ему сейчас очень нужны.

- Я подумаю, - ответил Шах.

Мужик кивнул и отвалил, а Юра принялся изучать предложенное системное задание высшего приоритета. Кроме того, пощипать Кровопускателей для него - дело чести. Вот только предложенная Системой цена в сорок тысяч за день его не устроила.

Жданов внимательно осмотрел присутствующих, выискивая знакомые лица, и, как ни странно, нашел. Спиной к нему сидел здоровяк в черной броне с белым крестом на плече. Быстро он в строй вернулся. Юра подошел и сел рядом.

- Здравствуй, Тевтон.

Лучший пулеметчик третьего оплота повернулся к заговорившему с ним, секундное узнавание, и губы расплылись в улыбке:

- О, Шах, рад видеть. Ты, я смотрю, прикинулся круто, броня у тебя серьезная. Дорого отдал?

- Не спрашивай, - тяжело вздохнув, ответил Жданов. - Все, что было, выскреб, и продать кучу всего пришлось. Но я тебе так скажу, она того стоит. Как твои ноги?

- Знаешь, а неплохо. Понятно, что не родные, но и не деревяшки, на которых ходить-то мучение, а эти приделали, и забыл я, что ноги железные, правда, холодные. А сейчас вон подвязался в мясорубку, я же Системе за протезы торчу полтора миллиона, больше половины вернул, но все равно еще шестьсот должен. Граната с брательником жаль, правильные парни были. Сурок меня на себе вынес, когда мою платформу спалили и мне ноги оторвало. Его снайперский дрон снял, прямо как в фильмах через прицел его же винтовки. А приятель твой Гранат отход остался прикрывать, геройская аура у него просто свербила.

- Слышал я про них, Сидр рассказал. Гранат не мог по-другому. Как мне сказал ловчий в первую же ночь - герой - это хорошо, герои нам нужны, только дохнут быстро.

- Все так, - согласился Тевтон. - Тоже решил в этот замес влезть? - кивая в сторону кучкующихся бойцов, спросил он.

- Еще думаю. Но ты не пропадай и не вздумай помирать, через несколько дней у меня к тебе разговор серьезный будет.

- Заметано, - согласился пулеметчик. - Номер моего браслета у тебя есть, как надумаешь, свяжись.

Тут народ стал подниматься и пошел к выходу, похоже, ожидание закончилось. Поднялся и Тевтон.

- Выживу, побазарим, - махнув на прощание рукой, произнес «рыцарь» и, закинув себе за спину свой длинноствольный пулемет с впечатляющим коробом, поспешил за остальными.

- А мы? - спросил Эдгар.

- А мы пойдем другим путем, - покачал головой Шах. - Очков за задание не так уж и много, но трофеи можно взять и другим способом. Не обязательно для этого вступать в отряд.

- Хочешь сольником? - догадался птиц.

- Именно, и пока рейдеры будут рубиться с мясниками в руинах, мы с тобой навестим их базу.

- Ты полный отморозок, - подвел итог ворон, - но этот план мне нравится. Когда выходим?

- Как подготовимся.

Юра открыл карту сектора, нашел базу Кровопускателей и принялся изучать подходы, тут очень пригодились данные покойного Спицы и информация с девайса Пана. Жданов просидел над картами четыре часа, выискивая относительно безопасную дорожку, и нашел ее. Теперь осталось дело за малым, не угодив в замес, выйти на точку. Выскребя последние очки, Юра прикупил второй уровень перка «маскировка». Ботан освободился и в течение получаса поставил его. Остатки средств ушли на артефактную глушилку, вещь, как говорил Электрик, жутко необходимую, работает она в пассивном режиме до пяти суток и мешает засекать тебя сканам. Конечно, эта штуковина из самых недорогих, приличные, выше классом, стоят вдвое дороже, но на данный момент это лучшее, на что Юра мог рассчитывать.

- Алиса, сообщение Искре - ушел на пару дней за купол, вернусь, будет разговор. Шах.

- Отправлено, - доложила Система.

- Пора, птиц, у нас дальняя дорога. Плохо, что оружие не подходящее, но какое есть.

Перехватив поудобней «Дырокол», Юра шагнул в сгущающиеся сумерки, до момента, когда мусорщики выйдут на охоту, еще четыре часа. Нужно успеть добраться до одного очень интересного места, оно в пяти километрах от купола, и если ничего не изменилось, там можно безопасно провести ночь. Юра нашел его на карте Спицы, охотник за головами оборудовал себе несколько лежек в руинах по всему периметру, не носиться же каждый вечер в пояс, да и засады поутру гораздо результативней. И сейчас это место в двух сотнях метрах от намеченной дороги подходило для его целей как нельзя лучше. Юра шел через зону безопасности контрольки и на ходу отслеживал новости Системы. Замес случился чуть правее намеченного маршрута, сейчас основной бой шел в двух километрах восточнее, громыхало там здорово. Кроме того туда подтянули батальон новоиспеченной системной армии с тяжелым вооружением, поддержать рейдеров и обкатать молодняк с проверкой на вшивость.

Такие замесы случались регулярно то на юге, то на востоке, банды мясников переходили в наступление, но через пару дней все стихало.

Шах покинул купол уже через двадцать минут, Эдгар парил на высоте двух километров, проверяя маршрут, пояс с момента блокировки стал гораздо безопасней, даже мусорщиков меньше.

- Вижу парочку наблюдателей в режиме маскировки, второй уровень, - доложил ворон, - устроились в руинах в километре чуть правее тебя. Ауры красные, сто процентов мясники выставили, чтобы никто не шастал.

Юра подключился к зрению птица, очень классная фича, вот только негативные последствия портят картинку. Можно было бы, конечно, вывести картинку на забрало шлема, но мелковато изображение, тяжело разглядеть детали. А они были важны.

Парочка сидела довольно удачно, контролируя полосу безопасности на несколько километров, снайперская винтовка и автомат, классическая двойка - стрелок и прикрытие. Юра плюхнулся на брюхо, режим маскировки он активировал еще до перехода границы купола. Двести метров ползти на брюхе по выжженной до каменного состояния земле, обломкам пластика, остаткам фундаментов, осколков снарядов, которые тут рвутся регулярно, кускам уцелевшего дорожного покрытия - удовольствие ниже среднего, да и ни один земной камуфляж подобного бы не пережил. А вот его новый костюм… Жданов даже не ощущал неровности, по которым полз. Нет, они, конечно, скреблись по жесткой броне, но тело от них не страдало.

Двадцать минут, и вот стена крайнего дома. Прилипнуть к ней, затаиться. Парочка наблюдателей совсем рядом. Жданов уже в мертвой зоне, эти ребята тут не для охоты расположились, они дозор. Если вдруг отряд из пояса выйдет, их задача своих предупредить, скорее всего, где-то правее еще один такой же.

Шах снова переключился на взгляд ворона, который черной точкой висел в темном небе, но на этот раз вывел на забрало. Парочка его маскировку не раскусила, хоть и таращилась в прибор, напоминающий бинокль, похоже производитель не обманул, способности к маскировке у его доспеха были на порядок лучше, чем у штатных, да и новая глушилка сработала. Юра поднялся на ноги и медленно стал обходить дом, не торопясь, шаг за шагом. И эта осторожность спасла ему жизнь - прямо посреди улицы установлена мина. Хорошая мина, второго уровня, универсальная. По старой памяти этот цилиндр звали лягухами. Поражение - заряженными элементами - бронебойными, разрывными, ЭМИ, всего две тысячи штук. Зона поражения - пятьдесят метров. Радиус раскинувшихся щупов - шесть метров. Этот коридор был пять, места для маневра не осталось, дополнительная активация на шаги и голос.

Шах снова плюхнулся на брюхо. Мина, конечно, хорошая, но вот маскировка второго уровня ей не по зубам, на такую налетают в основном новички. Сначала он хотел просто проползти мимо, но любопытство подталкивало захапать лягуху себе. Пригодится для его задумки, у него на мину денег уже не хватало, а между прочим такая «квакша» стоила двенадцать тысяч.

- Ты куда пополз? - завопил Эдгар, разглядевший сверху маневр напарника.

- Цыц, птиц, - приказал Юра. - Если меня в клочья порвет, лети к Чеху или к Искре, сам выбери, с кем тебе лучше будет. А пока не лезь под руку.

Ворон промолчал.

Медленно, сантиметр за сантиметром, Жданов добрался до мины. Стоило ему оказаться в метре от нее, как на забрало пошла информация.

«Мина системная, второй уровень, установлена на извлекаемость, для деактивации прикоснитесь к мине голой рукой».

Юра, не торопясь, вытянул руку, убрав перчатку.

«Приступайте к разминированию. Аккуратно поверните кольцо, находящееся возле установочного штыря, или присоски, на три щелчка против часовой стрелки. Выждите несколько секунд, затем поверните еще на один щелчок, но уже по часовой. Через пять секунд мина будет деактивирована»

- Бл…, - матюгнулся мысленно Шах, он думал, что скил будет работать иначе, прикоснулся, подержал палец на корпусе и все, мина сама свернулась. А тут, блин, просто интерактивная инструкция, наглядная, что даже идиот поймет, но все равно от великой Системы ожидаешь не этого.

Слегка подрагивающей рукой Жданов взялся двумя пальцами за тонкое кольцо, три щелчка против часовой и уже хотел уже крутануть на щелчок, но тут вспомнил, что нужно немного подождать. Мысленно досчитав до пяти, Юра сделал поворот на щелчок. И стал мысленно отсчитывать секунды, справка не обманула, на пятой мигнул едва заметный зеленый огонек, а мина, втянув щуп, на котором была установлена, завалилась на бок и стала вполне себе мирным цилиндром в пятнадцать сантиметров высотой и десять в диаметре. Жданов поднял ее и сунул в карман рюкзака.

- Обезврежена мина, установленная классом противника мясники, выполнена системная задача, награда тысяча очков, и триста очков героя. Хорошего вечера, кадет Шах.

- Вот за это спасибо, приятная плюшка. Алиса, - позвал он, - неужели все так просто?

- Не просто, - отозвалась Система. - Во-первых, мина проверяет уровень скила «сапер», и если он ниже, то взрывается. Во-вторых, комбинация кольца задается минером, это была очень простой, поэтому вычислена так быстро. Возможна установка более шести различных комбинаций с временными интервалами. Навык «сапер» позволил вам узнать комбинацию. В противном случае мина бы не взорвалась, но и обезвредить вы бы ее не смогли.

- Понятно, - хмыкнул Юра, - гребанная лотерея.

И, поднявшись, бывший капитан не спеша пошел вдоль стены в сторону убежища Спицы.

- Ну, ты отморозок, - раздался в ухе голос Эдгара. - Не мог мимо проползти?

- Слыш, птиц, я на мели, а эта штука немало очков стоит. Кроме того, мы с тобой в такое место решили сунуться, что обратно можем не высунуться. Хотя с последним промашка, я «минера» второго так и не изучил, а на первом уровне такую игрушку не поставить.

До убежища Спицы Шах добрался, когда уже почти стемнело. Это был обычный жилой дом. Правда, выглядел он уже не так, как винтовые в поясе, - круглая башня высотой полсотни метров. Остальное, похоже, снесло во время войны.

Птиц камнем упал с неба и угнездился на плече Жданова.

- Заходи в центральный вход, - начал он давать инструкции. - Здесь раньше был опорный пункт второго пояса обороны. Спица приспособил его уже после того, как тут все было оставлено. Вон там справа, в холле, за тяжелой дверью раньше располагалась оружейка, дверь закрыта изнутри, никто просто так попасть не может, либо вышибать, либо…

Юра уставился туда, куда сказал ворон, но ничего не увидел, просто обычная стена.

Птиц слетел с плеча и пешком вошел в маленькую дыру в стене. Потянулись секунды, в холле была непроглядная тьма, последний час Юра использовал прибор ночного видения шлема для передвижения. Дважды он видел уродливые человекообразные тусклые пятна, это мусорщики вышли на охоту. Пока они о нем не знали, но если Эдгар не поторопится, это скоро изменится.

И тут стена легонько вздохнула гермозатвором, на ней обозначилась вертикальная щель, и бывший капитан потянул на себя тяжелую створку, но та пошла на удивление легко. Пара секунд, и Жданов протиснулся внутрь, разглядывая через ночник серые стены, пластиковую кровать, стол и табурет.

- Дверь закрой, - мысленно попросил ворон, голос его был требовательным.

Юра снова потянул на себя дверь, та также довольно легко вернулась в изначальное положение, и Жданову осталось только повернуть запорное колесо.

- Серьезная дверь для оружейки, - заметил он.

- Это уже Спица делал, - пояснил птиц. Из его груди выстрелил короткий щуп с разъемом на конце, который подключился к маленькой интерактивной панели возле пола, внутри двери что-то негромко лязгнуло. - До этого стояла попроще, - продолжил птиц. - Теперь мы тут надежно заперты. Чтобы выйти, нужен код, он довольно простой - 642709. Он продержится ровно сутки, потом изменится. Вообще, я ключ для всех этих убежищ, без меня никто не может войти сюда. Так что, если бы ты мне память очистил, хрен бы мы сюда попали.

- Ну вот видишь, - садясь на кровать произнес Юра, - как здорово вышло. Хотя я тебя за твой язык иногда удушить готов. А тут свет есть?

- Конечно, есть, это же убежище от мусорщиков, тут без света можно до утра не дожить, он надежней любой двери. Мысленно настройся на панельку, наладь контакт и скомандуй - свет.

Юра убрал шлем, и сразу на него навалилась тяжелая непроглядная тьма. Закрыв глаза, он стал искать панельку, и почти сразу почувствовал ее, а потом и увидел - светящийся голубым светом прямоугольник.

- Синхронизация завершена, - сообщил чужой мужской голос, - доступ разрешен.

- Свет! - мысленно выкрикнул Юра, и через секунду над головой вспыхнул яркий блин, который не оставил в комнате ни единого темного уголка.

Теперь ходящие в тенях сюда точно не доберутся, им яркий свет противопоказан. Вообще с мусорщиками связано очень много мифов, они что-то вроде местных вампиров, днем ныкаются хрен знает где, возможно в темноте, а ночью выходят на охоту. Системное задание на живого мусорщика давно отменено, ловили их, и ловили не раз, и не два, вот только удержать не могли, и заканчивалось это очень плохо. Из запертых клеток они просто исчезали, стоило появиться солнцу, и не важно, подземелье это было или герметичная темная камера. Рейдеры долго не сдавались, размещали вокруг темниц яркие источники света, но ничего не помогало. А вот трупов после таких экспериментов сильно прибавлялось, поскольку стоило солнцу исчезнуть за горизонтом в астрономическом смысле, беглые мусорщики начинали охоту на своих тюремщиков. Эксперименты по превращению трупов приводили примерно к таким же результатам - мусорщик получался, а вот утром его и след простывал, если не считать появление новых трупов на следующую ночь. В итоге на эту мистическую сущность забили болт, предпочитая видеть их мертвыми.

Юра еще раз оглядел каморку. Поначалу он неверно определил размер, комната была не такой уж и маленькой, примерно три на четыре, никаких окон, вокруг сплошная стена. Под столом ящик размером с маленький дачный телевизор, который тихонько пульсирует, на нем панель управления, понятно - местный генератор. Такие штуки стоили недорого, чуть больше десяти тысяч, устаревшая технология, их охотно брали рейдеры для таких вот убежищ. Мощность у него невелика, да и натащили их из выжженных земель прилично. Такой мог работать без всякой подзарядки месяц, потом нужно было менять батареи. Вроде вот оно, крутые батареи, прямо сокровище, но нет, мимо, массивные, чувствительные к повреждениям, для дела рейдеров они непригодны.

- Там ящик под кроватью, - сообщил ворон, который перебрался на насест, закрепленный в изголовье, - консервы, пакет круп, вода, чай, плитка-автономка.

Юра заглянул под кровать и вытащил пластиковую герметичную коробку, проинспектировав содержимое. Жданов понял, что ужинать сухпаем не придется, макароны с мясом ему точно гарантированы, а к ним горячий сладкий чай. Что ж, сейчас наверняка боевые действия прекратились, и воюющие стороны расползлись по своим укрытиям, после войны жизнь в выжженных землях замирала, сейчас из нор выползли мусорщики, коих, кстати, тоже стало меньше, даже за переделами пояса, и небольшие отряды андроидов, которые будут пытаться прорваться через купол. Но Жданов сейчас в тылу, спокойно смотрит по визору новости и ждет, когда закипит вода в кастрюле.

- Слушай, Эд, а как ее потом вымыть?

- Всполоснешь водой, вон там, в углу, слив прямо в полу. Он же пригодится, если приспичит по маленькому, - отозвался птиц. - Ну а если по большому, то пакет тебе в помощь. А теперь не мешай мне отдыхать.

Юра хмыкнул и вернулся к новостям:

- В результате столкновений в выжженных землях погибло семьдесят восемь кадетов, это подтвержденные Системой потери. Существенных изменений в обстановке нет.

- На западном фронте без перемен, - хмыкнул про себя Шах и высыпал макароны в кипящую воду.

Глава одиннадцатая

Юра покинул убежище с первыми лучами солнца, нужно было использовать световой день по максимуму. Перед выходом Жданов связался с Тевтоном, рейдер подтвердил, что война только набирает обороты, в нее сваливается все больше мясников и бойцов пояса. Если вчера бой шел между несколькими отрядами, человек по пятьдесят, то сегодня рейдеры готовы ввести в бой несколько сотен бойцов. Мясники, скорее всего, тоже будут наращивать группировку. И если это так, то чем меньше останется противников на базе Кровопускателей, тем лучше. Хотя Жданов догадывался, что их все равно больше, чем до хрена. Он не рассчитывал в одиночку захватить или уничтожить оплот бандитов выжженных земель, но пощипать планировал основательно.

Передвигаясь от дома к дому в режиме маскировки, через два часа Юра достиг границ района, который патрулировали Кровопускатели. Трижды он скрывался от небольших аэрокаров, облетавших периметр. Дважды Эдгар засекал секреты противника, расположенные в разрушенных домах. Пришлось менять планы, продвигаться вглубь территории противника было просто сумасшествием. Да и плотность мин начинала напрягать. Юра снял две дешевые противопехотные первого уровня и одну двушку, а вот дальше Система определила сразу парочку минных комплекса третьего уровня, поставленных на неизвлекаемость. Соваться дальше было верным самоубийством. Понятно, что он неверно расставил приоритеты, ему тут было делать совсем нечего, но уходить с пустыми руками не хотелось.

Через полчаса наблюдения Шах понял, что, похоже, тут ему совсем не обломится, мясники, это не те придурки, на которых он наткнулся в первый день своего пребывания в гостеприимном Эдеме. Это крутые прокаченные ребята с отбитой башкой. И охраняют они свою базу на пять с плюсом. В воздухе висели три био-кибера, и не вороны-разведчики, а боевые соколы третьего поколения с автономной работой восемь суток. Зрение у них не в пример лучше, чем у Эдгара, под крыльями висят мини-ракеты «воздух-земля», одной хватит выжечь комнату, в которой он укрылся. Внизу мотаются аэрокары с тяжелыми пулеметами. А ближе к базе установлены автоматические пушки. Если честно, Жданов подобного не ожидал, он рассчитывал увидеть банду отморозков, которые только и делают, что бухают и бьют друг другу морды, неся службу на от….сь, а встретил глубоко эшелонированную грамотную оборону. База Кровопускателей была укреплена лучше, чем та пара оплотов, в которых Шах успел побывать.

Юра серьезно задумался, он уже пожалел, что не принял контракт от Системы на войну с мясниками, в одиночку с его уровнем тут ловить нечего. Понаблюдав еще минут двадцать, он не спеша отполз в коридор и, махнув на свою затею рукой, пустился в обратный путь.

Противника первым засек Эдгар, снова поднявшийся в небо. От «авиации» мясников, которую он так опасался, его отделяло уже больше пяти километров, и птиц прекратил мандражировать и снова парил в небесах, делая вид, что они принадлежат ему одному.

- Трое мясников, параллельная улица, тащат четвертого раненого на мобильной платформе.

Юра вывел картинку на экран забрала и, укрупнив конкретный квадрат, принялся наблюдать. Скорее всего, эта троица только выбрались из какого-то подземного туннеля, мясники гораздо охотней использовали подземелья Метрополиса и чувствовали себя там, как дома. Были они потрепаны, похоже, один шел без оружия, у второго была сорвана грудная пластина доспеха и, судя по массивности, он был «танком», но даже ему перепало серьезно, едва ноги волочит. Третий баюкал искалеченную правую руку, у него из-за правого плеча торчал какой-то ствол, но быстро не достать. Самым опасным был вялый, несмотря на повреждения брони, он сжимал в руках пулемет серьезного калибра, а из-за спины выглядывал пустой контейнер с управляемыми ракетами.

Юра быстро прикидывал план действий, упускать этих ребят нельзя, значит, нужно валить. Осталось придумать - как. Они сейчас на своей территории, и бредут, ничего не опасаясь. Да ближайшего опорного пункта два километра, почему дальше не пошли тоннелями?

- Держи их в поле зрения, - приказал Юра, - я отойду метров на пятьдесят, где куча свежих обломков, поставим там пару мин первого уровня, будем их бить. Итак, план такой, если минная засада не сработает, я валю «танка» и однорукого. Тот, что замыкает, на тебе, долби его клювом в башку, к счастью, покореженный шлем он тянет в руках. Начинаем на счет три?

- Вопросов нет, - отозвался Эдгар, - узнаю Спицу, тоже авантюрист быт тот еще.

- Алиса, беру задание на уничтожение мясников, - отступая к переулку, где он наметил место для боя, сообщил Системе Жданов.

- Задание принято, награда за выполнение - пять тысяч. В свете последних событий каждый убитый враг будет стоить еще столько же. Удачной охоты, кадет Шах.

Юра на бегу извлек две мины первого уровня, едва не взвыв от досады, что не изучил второго «минера» и не может поставить гостинец посерьезней.

Открыв интерфейс, Юра соединил оба подарка, увеличив мощность мины вдвое. Дешевая шрапнелька против незащищенных врагов, но Жданов знал, как обернуть ее на пользу. Взрыв будет почти в упор, гарантировано снесет однорукого, а «танка» он завалит в лицо, тот прет с поднятым забралом. Да и активация будет не по лучу, а сигналом, так что, пока мина не рванет, она будет для них лишь куском пластика.

Юра максимально осторожно выглянул из-за завала, убедившись, что противник продолжает движение в прежнем направлении. Он аккуратно разместил мину, пристроив ее так, что заметить ее можно будет, только повернув голову, вся энергия взрыва уйдет в заданный сектор. Очень удобно, что на мине есть функция изменять сектора, хочешь узкий конус, хочешь хоть на триста шестьдесят градусов.

Установив гостинец, Юра отступил метров на сорок, выбрав следующий завал, как точку для стрельбы. Его костюм слился с местным пейзажем, теперь, чтобы увидеть его, нужен навык «поиск сокрытого» не ниже третьего уровня. Эд устроился в небольшой дыре на уровне шестого этажа прямо над местом схватки.

- Готов, пернатый? - спросил Юра.

- Готов, кожаный, - нервно отозвался птиц.

Секунды текли неторопливо, «грустная» процессия медленно брела к своей гибели, шаг за шагом. Двадцать метров, десять, пять… Похоже, мясники сильно устали и чувствовали себя в полной безопасности.

Юра медленно чуть приподнял ствол, штатный прицел сильно уступал снятому перку, но даже через эту хреновенькую оптику были отчетливо видны кровавые мазки на щеках «танка». «Дырокол» легонько толкнул Юру в плечо, пуля понеслась к цели. Одновременно с этим Юра отдал приказ на взрыв.

Рвануло не слишком сильно, но однорукого просто смело. Пролетев метра три, он сбил уже заваливающегося на спину мертвого «танка». Юра перекинул прицел на безоружного, тот оказался шустрым, спрятался за носилками, активировав щит третьего уровня и полностью укрывшись за ним. В руке его оказался пистолет, серьезный такой, массивный, правда, не слишком большой. Он понял, откуда летят пули, вот только не видел врага. Сосредоточив внимание на Юре, он проиграл, Эдгар, бесшумно упавший камнем с небес, вбил свой длинный крепкий клюв прямо в затылок мясника. Щит мгновенно погас, и противник рухнул лицом вниз. Сейчас в живых оставался только раненый, валяющийся на носилках в полном отрубе, но жить ему осталось несколько минут.

- Эдгар, в воздух, - на бегу отдавал приказы напарнику Жданов, - наблюдение. Если шухер, хватаем, что можно, и сваливаем.

- Принято, - по-деловому и без всяких шуток отозвался птиц и мгновенно взлетел.

Юра надеялся, что эхо взрыва не дойдет до опорного пункта мясников, а если дойдет, у него будет хотя бы минут пять. Мины первого уровня негромкие, но все же и не китайская хлопушка.

Жданову понадобилось пять секунд, чтобы добраться до поля боя. Теперь нужно решить, что делать с трофеями. Первым делом он закинул себе за спину пулемет «танка», тот надежно прилип, сразу прибавив к весу килограмм десять.

- С почином, - усмехнулся Жданов, волоча труп в сторону ближайшего дома, чтобы отчистить улицу, на случай появления воздушной разведки.

Эдгар пока молчал, да и рано было для информации, прошла всего минута. Бросив тело на пол в самый дальний угол рядом с выходом на лестницу, Юра метнулся обратно. По дороге он вытащил «тролля» и пристрелил раненого мясника.

- Задание выполнено, - сообщила Алиса. - Ваша награда - двадцать пять тысяч. Очки героя - тысяча двести. Поздравляю!

- Спасибо, - буркнул Жданов, ему было сейчас не до Системы.

Мертвый однорукий, лишившийся головы, был водружен на носилки, которые тут же просели на полметра. Но все равно продолжали весить в воздухе. Толкнув их в сторону дома, Юра ухватил за руку последнего убитого вороном и потащил его следом за остальными. Через две минуты улица опустела, только пятна крови и свежие сколы на стене дома напротив свидетельствовали о недавнем бое.

- Эд, доклад.

- «Таблетка», одна, рыскает в полутора километрах, метается от дома к дому, будет тут не скоро, можешь смело потрошить, ей меня точно не засечь, я в трех километрах вишу. Если что, я ее прибью.

- Лучше не нужно. Если она не сунется следом за мной, не трогай, - приказал Юра.

Сам он перекидывал трупы на лестницу, освещения там нет, зато и на глаза он никому не попадется, а нашлемного фонаря для мародерства более чем достаточно. Вопрос с транспортировкой крупногабаритного груза Юра тоже придумал, если носилки могут тащить здорового мужика в броне, то им ничто не помешает тащить доспехи без этих самых мужиков. Калека был вооружен чем-то напоминающим револьверный гранатомет.

- Алиса, справка!?

- Ракетомет системный «Молот», уровень три, установлены перки «самонаведение» и «дальность стрельбы». Для использования необходимо изучить скил «ракетное вооружение». Дальность стрельбы две тысячи метров, при прямом попадании способен пробить щит четвертого уровня. Цена - семьсот тридцать две тысячи.

- Фартово, - пробубнил Юра и кинул на носилки ракетомет.

Можно все бросить, но эту штуку вытащить. Пока он слушал доклад Системы, то снимал куски брони с «танка», с ней можно будет разобраться позже.

- Эд, что там снаружи?

- Можешь не дергаться, дождь начал моросить, но я уже вижу, как в паре километров идет ливень, через пять минут будет здесь. «Таблетка» болтается в километре, прочесывает местность. Похоже, на опорке засекли взрыв, но только направление, вот и послали ее поискать. Наверное, они не посчитали этот чем-то серьезным, иначе бы приперлись сами.

- Молоток, бди дальше, мы уже в плюсе.

- Алиса, информация про пулемет у меня за спиной.

- Пулемет системный второго уровня «Фантом», крупнокалиберный, назван так из-за того, что благодаря конструкции ствола очень тихий. Использует безгильзовую пулю калибром пятнадцать миллиметров, возможно программирование боеприпаса. Установлен перк «мощность выстрела» второго уровня, уменьшение отдачи второго уровня. Автонацел второго уровня. Дальнейшее улучшение не рекомендуется. Дальность эффективного огня - шесть тысяч метров. Цена на данный момент - четыреста семьдесят тысяч.

- Да, фартово, только вот как унести все это?

Юра, не глядя, потрошил карманы и подсумки, вся мелкая добыча летела в рюкзак, доползет до убежища Спицы, разберется нормально. А сейчас главное утащить, да и не так уж и далеко до него, всего пара километров.

- Всё, ливануло, - сообщил Эдгар спустя пять минут, снижаюсь и устроюсь на карнизе, «таблетка» метрах в трехстах, но дождь уже почти уничтожил все следы.

Юра к этому моменту уже полностью раздел «танка» и, оттащив труп в сторону, принялся за «однорукого». Его броня пережила взрыв без последствий, но шрапнель просто разнесла голову в клочья, кровищи из-под трупа налилось много. О брезгливости Жданов почти не думал, гора доспехов на носилках росла с пугающей быстротой. Три минуты, и вот еще одно тело валяется в углу. Настал черед того, что погиб от клюва ворона. Пистолет оказался системным второго уровня, назывался он «Хищник», имел крупный калибр и внушительный магазин, перк автоматической стрельбы, раздвижной приклад. Автонацел первого уровня, и удлиняющийся ствол. Этакий вариант земного маузера, можно было обозвать его урезанным карабином, если бы существовал подобный класс. Дальность стрельбы - восемьсот метров. Цена - сто шестнадцать тысяч. Он отправился в рюкзак вслед за непонятным металлическим шаром размером с теннисный.

Вес рюкзака подбирался к двадцати килограммам, и это при том, что на нем висел перк «уменьшение массы» содержимого на пять кило.

- Шах, ты барыга и жмот, - вспомнил он слова Эдгара. Жизнь тут дорогая, - словно в оправдание буркнул себе под нос Юра и принялся снимать с третьего броню. Он даже искореженный шлем не спешил выбрасывать.

- Шах еще один отряд с той же стороны, что и эта троица, семь человек, тоже побитые. Триста метров. Выползли из черного хода дома на соседней улице. Идут к своему форпосту, но по параллельной. Веду наблюдение.

- Укройся как можно лучше, если они засекут пита, то начнут искать хозяина.

- В такой ливень хрен они меня засекут, - хвастливо заявил птиц. - Они наверняка дальше двадцати шагов не видят. У них-то моих замечательных камер нет. Но давай побыстрее, надо уходить. Что-то оживленно становится, как в Москве в час пик.

- Делаю, что могу, эти трупы крайне тяжело выковыриваются из брони.

- Ты еще и броню тащить хочешь? Ты точно барыга.

- Ты что ли меня кормить, одевать и прокачивать будешь? - не сдержался Жданов. - Тут жизнь с каждым днем все дороже и дороже.

- И как ты все это потащишь?

- На носилках, - отозвался Юра. - Там уже, правда, не хилая гора, но я придумал, как закрепить, тут навес от дождя - несильное силовое поле в полметра высотой, главное все под него запихнуть.

- Жадность тебя погубит, - хмыкнул ворон. - Шухер, они перешли на эту улицу. Что им тут, медом намазано?

- Есть признаки беспокойства?

- Нет, просто бредут под дождем, две сотни метров, над ними, правда, «око» болтается, но меня ему не увидеть.

Юра взялся за пулемет, проверил короб на четыреста патронов, полный. Сейчас он будет лучше, чем слабенький Дырокол. На всякий случай закинул себе за спину рюкзак, чтобы совсем голым не смотаться, и присобачил к рюкзаку ракетомет, зарядов к нему не было.

Минуты потекли в тоскливом ожидании, бой Жданов принимать не собирался, он собирался бежать при малейшей опасности.

- Остановились там, где ты мину рванул, башкой вертят, - доложил птиц, - возле лужи кровавой. Даже ливень ее размыть до конца не успел.

Юра мысленно отсчитывал секунды, призывая к себе удачу. И сработало.

- Пошли дальше, так же неспешно, - сообщил ворон, - тебе реально сегодня везет. Давай, собирай манатки, и сваливаем, пока все хорошо.

Юра в этот момент закончил выковыривать раненого, его пояс с кобурой, из которой торчала рукоять «тролля», отправился в рюкзак, а вот с винтовкой, по виду снайперской, вышел косяк, оружие третьего уровня и именное. Но Шаху сейчас было не досуг разбираться, Электрик возьмет на взлом. Пристроив ее на носилки, он активировал силовое поле, которое должно поддерживать раненого, а затем купол от непогоды и случайных осколков. Да, носилки были продуманные, Юра уже выяснил, что подобные стоят тысяч сто пятьдесят, кстати они складываются в тубус размером со старую добрую муху (рпг18).

- Я готов, как там наши мясники?

- Ушли метров на триста, еще немного, и скоро выйдут на районную кольцевую магистраль. Считай граница их земель.

- Тогда вперед.

Жданов перехватил поудобнее Дырокол, пулемет пришлось снова за спину закинуть, вступать в бой с незнакомым оружием он не хотел. Тащил он сейчас, ни много, ни мало - килограмм сорок, лямки рюкзака трещали. Но измененный Жданов хоть и замечал этот немаленький вес, но все равно сейчас он казался ему вполне обычным.

Толкая перед собой груженые носилки, которые едва на полметра от земли отрывались, Юра, не спеша, в режиме маскировки, шел обратно к убежищу. Там можно прикинуть, что да как, и избавиться от лишнего. В подъезде черного хода остались четыре трупа в нижнем белье, все остальное Жданов забрал с собой. Свободная охота уже принесла ему очень хорошие «деньги», теперь их нужно было сохранить. Как же ему не хватало второй системной связи и волшебного кофра.

Эдгар парил где-то метрах в пятистах сверху, изредка обзывая Шаха барыгой.

Еще дважды Юре приходилось укрываться от мясников, идущих навстречу, все они выглядели побитыми, похоже, рейдеры неплохо им наваляли. Маленьких групп больше не попадалось, пять-семь человек минимум, многие тащили трофеи. Сначала Жданов недоумевал, почему рейдеры не пошли в обход, как он, и не потрепали отступающих противников. Ответ на эту загадку нашелся очень быстро, еще раз доказав Юре, что руководят бандами не идиоты. Со стороны базы пришли отряды прикрытия - андроиды вперемешку с мясниками, в воздухе появились чужие соколы и парочка дронов. Аэрокары теперь постоянно облетали район, не давая бывшему капитану пройти оставшиеся пять сотен метров. Можно, конечно, бросить груженые носилки и уйти в надежде забрать их позже, но было жалко. Не сказать, что трофеи достались Юре с огромным трудом, но оторвать от сердца будущие перки, скилы и частичное финансирование похода на форпост… Жданов решил рискнуть.

Шесть часов он провел, забившись в каморку в одном из домов. Изредка он выходил в сеть, слушая новости. Война пошла на убыль, мясникам крепко двинули по зубам, ход боя переломили два батальона вновь сформированной системной гвардии. Тяжелое вооружение, серьезные стволы, отличные доспехи и зеленые бойцы. Да, они понесли потери, но шесть сотен, есть шесть сотен, они буквально выдавили противника из занимаемого района. Потери у них были не в пример больше, батальоны потеряли шестьдесят два бойца за несколько часов боя. Они даже пробовали преследовать отступающих противников в подземельях, результат вышел плачевный, обратно выбрались всего трое, и это из двух десятков. Все-таки зелень, есть зелень. Мясо можно обрядить в хорошую броню, дать нормальный ствол, но нужно время и жизнь в постоянном риске, прежде чем это мясо станет бойцом.

Скорее всего, Система придет скоро к похожим выводам, и батальонные роты будут ходить в выжженные земли ради тренировки. Виртуальные полигоны не могут дать реальной практики.

К вечеру суета в районе стихла, боевые действия замерли, выжившие мясники оттянулись к дому, отступили и силы прикрытия. На мертвый Метрополис опускалась ночь.

Юра выбрался из каморки, прислушался, было тихо. Эдгар бесшумно взмыл вверх, на улице сгустились сумерки, чертова осень все сокращала световой день, вот восемь вечера, и почти темно. Толкнув носилки коленом, Жданов в режиме маскировки направился к дому с убежищем, тот уже был виден.

- Мусорщик на одиннадцать, третий этаж, - по-военному отрапортовал ворон.

Юра медленно отшагнул от носилок и прилип к стене, сливаясь с ней. Тварь таращилась на носилки, которые еще сохраняли инерцию и скользили вперед, подчиняясь последнему точку. Какой бы сильной и умной не была тварь, она все равно проигрывала человеку, она не видела противника, только носилки, и это озадачило то, что когда-то было человеком.

Юра не спеша поднял Дырокол, мысленно отдавая приказ сменить тип патронов на бронебойные. Дистанция плевая - метров семьдесят, прямой выстрел, пуля ударила ее чуть ниже сердца, пробив бронированную пластину. Мусорщик отшатнулся и исчез во тьме.

- Черт, - выругался Жданов. - Эд, видишь его?

- Не вижу, зато у тебя в тылу еще двое, услышали выстрел, теперь башкой вертят.

Сто метров, глядя на абсолютно круглый дом, прикинул Шах. Одним рывком можно добежать. Вот только он уже набрался опыту, тихо это расстояние не преодолеть, а ночные твари, обладающие великолепным слухом, наведутся на него быстрее, чем он укроется в безопасном убежище.

Ну что ж, если нельзя от них уйти, значит, придется их убить. Юра скинул лямку рюкзака и, запустив руку в карман, достал обманный шар, настроенный на него. Этот шарик нашелся в вещах рейдера, погибшего на рубеже во время трехдневной войны. И с тех пор Жданов таскал его с собой, все случая не было использовать, и вот теперь, похоже, пора.

Шах активировал мысленно артефакт и посмотрел на медленно скользящих в тенях мусорщиков, до тех было метров сорок, критичная дистанция.

Юра отвел руку назад и кинул шарик по навесной траектории в сторону дома напротив. Секунда, отчетливый удар металла о дорожное покрытие, и вот в двадцати метрах от Жданова стоит двойник, который целится в сторону уставившихся на него тварей, картинка настолько реалистична, что бывший капитан рефлекторно тронул себя за ногу, проверяя, настоящий ли он. Твари среагировали, как положено - расплылись во тьме, секунда, и вот первый появляется в шаге за спиной у голограммы. Шах знал, где тот будет, на этот раз пуля попадает очень удачно прямо в спину, там, где у твари расположился паразит, именуемый «темный шаг». Мусорщик вытягивается и падает навзничь, накрывая собой шар. Голограмма, дернувшись, исчезает, но это уже не играет никакой роли, второй мусорщик тоже вышел из тени и озадаченно вертит башкой. Вот в нее-то и прилетает сразу две бронебойки. Тварь валится рядом с напарником, дергая лапами.

- Эд, доклад?

- Тихо все. Ты просто монстр, завалить двух мусорщиков и одного ранить. Это круто.

- Системная награда. Кадет Шах, вами уничтожено два мусорщика, на вас счет зачислено одиннадцать тысяч очков, приятного дня.

Юра медленно направился к поверженным телам. Обманку, которая сейчас спасла его шкуру, он бросать не собирался. Да и руки чесались срезать темный шаг со второго, это сорок тысяч без малого. Но Жданов придушил жабу, у него не было пяти минут. Присев рядом с первым трупом, он запустил руки под тушу и вытащил шарик, деактивировав вновь появившуюся голограмму себя. Он вздохнул и, сунув обманку в карман, пошел прочь. Подраненный мусорщик так и не появился, предпочитая не лезть на рожон.Через пять минут груженые носилки медленно вплыли в холл бывшего опорного пункта. Юра обернулся посмотреть на тела, похоже, он сделал правильный выбор, в руинах мелькали тусклые фигуры, не меньше пяти, твари нашли трупы своих и теперь искали того, кто их убил.

Эдгар влетел в дверь и, приземлившись возле отверстия в стене, нырнул внутрь, несколько секунд, и вот вход в убежище открыт.

- Хорошо погуляли, - заметил Шах, кипятя воду на очередную порцию макарон.

- Неплохо, - согласился ворон, - а главное результативно.

Поужинав, Юра уставился на носилки, на которых горой свалено снаряжение, и на пухлый рюкзак, в который он запихал все, что было у убитых им мясников.

- Эдгар, слушай, выйди на улицу, глянь, что там с трупами мусорщиков. Тебе это безопасно.

- Иди на …, - послал его ворон, сидящий на жердочке, это был не приказ хозяина, а просьба напарника, поэтому птиц весело отшил своего друга. - Утащили уже трупы. Сам же знаешь, если сразу не разделал, двадцать минут, и нет тела.

Юра кивнул. На то, что его послал наглый птиц, рейдер не обиделся, правда, была на стороне ворона.

Подтянув к себе рюкзак, Жданов начал вытаскивать наружу мелкие трофеи. Пояса, содержимое карманов, боеприпасы. Порадовала пара серьезных батарей, правда, разряженные почти в ноль. Только у одной энергии на пару активаций щита. Шарик с теннисный мячик оказался автономным дроном «око» за двести тысяч. Эту штуку он продавать не будет, дополнительные глаза, к тому же неболтливые в отличие от пернатого напарника, ему не помешают. Боеприпасы к оружию, целый короб зарядов к пулемету, гранаты, две мины второго поколения, правда, исключительно против железяк. Но тоже хорошо, такие по восемь тысяч стоят. Сразу три планшета, с которых Жданов тут же слил информацию на свой браслет. «Планшеты передам местным ментам, может, интересная инфа найдется», - подумал Жданов. Несколько банок консервов отправились в ящик, туда же Юра кинул две полные литровые фляги с водой. Дальше наружу был извлечен мелкий легкий дрон, нашелся в небольшом плоском кофре, простой, фиговенький, но с перком поиска сокрытого третьего уровня. Только из-за этого его цена с десяти тысяч взлетела до ста. Ведь перки обошлись мясникам в сто с лишним тысяч. Конечно, никто не заберет его за полную цену, но сотня - вполне приемлемая награда. Еще одна обманка лишней не будет, двадцать тысяч, правда выглядит обшарпанной и корявой, криворукий крафтер делал, но все равно, если эти парни таскали с собой подобное, значит работало. Проверка показала, что слабенькая батарея пуста, ни капли энергии. Четыре браслета, еще два магазина к пистолету, две лягухи, снятые ранее. Все, рюкзак опустел.

Юра старательно все упаковал и теперь вроде как еще немного места осталось. Закурив, он посмотрел на носилки, заваленными элементами брони. Тяжело вздохнув, он принялся разбирать железо и пластик.

Броню «танка» Жданов решил восстановить - третий уровень, энергетический барьер, активирующийся автоматически. К счастью, когда Жданов стрелял в лицо мясника, батарея, питавшая его, была выжата досуха, иначе его пуля бы просто сгорела в защитном поле, малая ракетометная установка, три перка, все второго уровня, маскировка, спринтер, антискан, и самое главное - броня не была именной. Стоило это чудо миллион с четвертью. Электрик, с которым связался Юра, оценил ремонт в сотню тысяч, сорванную нагрудную пластину придется изготовлять заново. Три остальные броньки были гораздо проще, разной степень покоцаности и все вместе тянули на шестьсот тысяч, ну, может, плюс двадцатничек, как торг пойдет. Все равно куш солидный.

Жданов снова уложил все обратно на носилки уже более компактно, свободная охота удалась. А если все же сможет дотащить добычу и продать, то будет просто праздник.

Последней вещью, с которой Шах еще не разобрался, была винтовка раненого, именное оружие.

- Алиса, характеристики.

- Крафтовое именное оружие, владелец Боян. Снайперская винтовка. Перк «дырокол» третьего уровня, перк «автонацел» третьего уровня, дальнейшее улучшения невозможно. Дальность эффективного выстрела - пять километров. Пятизарядная, массреактивные снаряды способны пробивать индивидуальный энергетический щит четвертого уровня, а так же любую броню третьего класса. Ориентировочная цена - восемьсот тысяч.

Сколько сейчас волок Жданов в трофеях, ему видеть не доводилось, даже награда Системы за гибель Сарка и «невыполнимое задание» казалась лишь жалкой монеткой, брошенной нищему, по сравнению с тем сокровищем, которое было у него в руках. Только оружие тянуло на пару миллионов.

Выспавшись, Шах дожевал остатки макарон с колбасным фаршем, Эдгара отправил посмотреть, что вокруг твориться. Первой новостью, которую принес ворон, Юра остался не слишком доволен, на улице ярко светило солнце, бывший капитан предпочел что-то более серое, а еще лучше ливень, при ярком свете больше желающих погулять, поглазеть по сторонам, ограбить и убить. Второй новостью он был доволен еще меньше - несколько отрядов мясников обыскивали руины. Ворон передал картинку на щиток шлема, два мужика в крутой броне с питомцем в виде здоровенного пса, стояли прямо возле входа. Ауры обоих темно-бардовые, такими обладали только матерые мясники.

Шах пожал плечами и отозвал птица обратно, ничего страшного, посидит здесь, не горит. Вот только вопрос, что они ищут, хотя наверняка он знал ответ, ищут его. Вот только интересно, за что, он утащил что-то важное или убил кого-то важного? Иначе с чего ублюдки выжженных земель с такой тщательностью обшаривают каждую щель.

- Они не смогут проследить нас по стоку или по отверстию, через которое ты сюда попадаешь?

- Не, - спокойно ответил ворон, устраиваясь на своем насесте. - Спица все продумал, сток вообще не отследить, а эта дырка кончается тупиком, можно рукой стену погладить, чтобы пройти сюда, нужно быть мной. Есть резервный способ открытия на случай, если со мной что-то случилось бы, он снаружи, но им его вообще не найти.

- Мог бы и мне показать, - обиделся Жданов.

- Покажу, когда уходить будем, - флегматично заявил ворон. - Лучше свяжись с Системой, давай новости посмотрим.

Бывший капитан хмыкнул и активировал визор в браслете. Два часа они смотрели какой-то местный фильмец о нереально крутом рейдере, и не притянутом покойнике, а местном герое, который отправился искать центр управления темной Системой. И ведь нашел и победил, и даже какую-то мутную деваху спас. Прям хэппи-энд.

- Хрень, - в один голос выдали ворон и человек, когда пошли титры.

В новостях пояса тоже не было никакой интересной информации. За ночь произошли пятнадцать попыток прорыва, но после того, как купол был закрыт для мясников, их количество и успешность резко сократилось. Всего восемнадцать погибших, и это на триста километров пояса. Когда пару месяцев назад Жданов попал сюда, то гибель за ночь сотни бойцов считалась чем-то вроде - потерь нет. А теперь вот восемнадцать. Еще одной новостью стало сильное сокращение таскания покойников, ежедневная норма стала равняться пятистам человек. Похоже, Система меняла политику партии, кто хотел, шел служить, но теперь брали не всех, Система имела право выбирать, остальные шли в рейдеры. Стартовые позиции оставались прежними, вот тебе пятьдесят очков, крутись, как хочешь. Но кое-что изменилось, задание по ученичеству осталось, и рейдеры стали охотней брать учеников. Правда, и условие поменялись, при гибели ученика рейдер платил неустойку равную стоимости системного контракта.

Вызов пришел, когда Шах собирался пообедать консервированными сосисками на безвкусных хлебцах. С виртуального экрана на него смотрела Диара, веселая и цветущая.

- Шах, - обрадованно выкрикнула девушка, - со мной все хорошо, я здорова, насколько это возможно, и мясорубкой мне стать не светит. И аура у меня изменилась, она теперь оранжевая.

- Я рад, Искра. Правда, рад, - подтвердил он, когда на лице девушки отразилось сомнение. - Эдгар, ты рад?

- Безмерно, - с максимум сарказма заявил птиц.

Дочка покойного олигарха хихикнула.

- Я тоже тебе рада, курица ощипанная, - поприветствовала она ворона.

- Шах, ты помнишь наш разговор? Ты мне помощь обещал.

- Так и думал, что ты не просто так позвонила, - хмыкнул Юра, браслет лежал на столе, и он, вскрыв банку, выкладывал на хлеб сосиски, потом нашел пакет с кетчупом, залил все это и, нахлобучив еще один кусок хлеба, сверху положил на плитку греться.

- Ты там жрешь что ли?

- Обедаю я, - согласился Жданов.

- Мог бы вывести девушку в свет, ужином бы накормил, - с иронией заявила она.

- Между мной, тобой и ужином куча злобных мясников, которые вот уже шесть часов меня упрямо ищут.

- А ты, значит, безвкусные сосиски жрешь?

- Вроде того, - согласился Юра. - Если все будет хорошо, вечером доберусь до пояса, а если не будет, значит, придется опять в выжженных землях ночевать.

- Ты отморозок.

Жданов хмыкнул и с помощью ножа перевернул поджарившийся бутер.

- Тут другие не выживают. Короче, как вернусь, чиркну сообщение, попытайся никуда не влипнуть, у меня для тебя будет серьезный разговор.

- Ну, тогда до связи, и приятного аппетита. Кстати, та жижа из автомата реально мерзкая.

С этими словами девушка оборвала разговор. А Юра принялся за подогретый хлеб с сосисками.

Глава двенадцатая ​

- Можешь собираться, - сообщил Эд, очередной раз выбравшийся на разведку, - до темноты часов пять еще. Тут тебе, кстати, послание оставили.

- Потом почитаю, - удивившись, ответил Жданов и активировал шлем.

Ворон вернулся через пять минут.

- Чисто вокруг. Следов хватает, но, похоже, они уползли в свою нору.

Юра толкнул носилки и вышел в холл. На стене дома напротив была нарисована отрезанная голова: «Мы тебя найдем».

- Значит, все же обиделись, - пожав плечами, заметил Юра. - С чего это они так завелись?

- Интересно, знают ли они, что это ты?

- Хороший вопрос.

- Абстрактный рейдер - это абстрактный рейдер, а вот рейдер Шах, у которого на них контракт, - это уже конкретная мишень. Почему они вообще тут крутились? Если бы у них был маяк, они бы тут все стены издырявили. Значит, их привело что-то иное. Может, запах? Твои доспехи кровью пахнут.

- И что? - не понял Юра. - Я тут еще не встречал поисковых собак, я вообще ничего по-настоящему живого, кроме людей и мутантов, не видел.

- Ты издеваешься? - устраиваясь на плече Жданова, поинтересовался птиц. - Даже я по запаху могу идти, кровища воняет смачно, а тут ее хоть всего пара капель, но этого для пита с перком «обоняние» достаточно, чтобы он унюхал ее метров за сто. Ладно, давай валить отсюда, пока не вляпались.

- Верно говоришь, поэтому слезай, вернее взлетай, автобус дальше не идет. На тебе разведка, только не спались.

Они все же спалились, когда до купола оставался примерно километр. Эдгар обнаружил группу рейдеров, прочесывающих руины. В разномастной броне с разным оружием, чаще всего крафтовым первого или второго уровня. Многие вообще в каких-то обносках.

- Стервятники, - оценив состав и вооружение, подвел итог Жданов.

Он уже сталкивался с подобными ребятами. На второй день после трехдневной войны они с Чехом перешли дорогу вот такому отряду, тех было пятеро, а у Шаха с напарником добыча - боевой робот, из которого они выковыряли энергетическое ядро, довольно дорогая штука, почти сто тысяч. Стервятники решили их минуснуть и поднять с трупов много всего интересного. Пострелялись они тогда, завалили двоих наглухо, правда, Чеху руку чуть не оторвало. Сейчас Жданов ничего от этих уродов хорошего не ждал, одинокий прикинутый рейдер с богатыми трофеями… Железа почти на пять миллионов. У этой падали и от меньшего башню сносит.

- Что делать будем? - спросил Эдгар.

- Виси высоко и наблюдай, я отойду в один из домов. Если не внемлют голосу разума, будем бить.

- Может, помощь вызовешь?

- Может, - активируя связь и вызывая Яка, ответил Юра.

Тот откликнулся почти сразу.

- Здорово, напарник, - увидев, кто звонит, обрадовался Коровин. - Соскучился, или опять помощь нужна?

- Помощь, правда, пока ничего не происходит, но скоро может быть жарко. Я за куполом, с очень богатыми трофеями, но, похоже, нарвался на стервятников. Они меня с таким добром не пропустят, их тут рыл двадцать.

Говоря все это, Юра торопливо толкал носилки в сторону ближайшего укрытия, дом - совсем руины, от довольно приличного небоскрёба осталось пять этажей, остальное кусками пластика валялось по всей округе.

- Отчего бы не помочь хорошему человеку? У нас тут группа новичков обучение заканчивает, восемь человек. Сейчас с Казаном переговорю, если он даст добро, идем на твой пеленг, а если нет, я подтянусь вместе с Поморкой, жадная до драки она у меня. Все, держись, брат, скоро будет помощь.

- Будет помощь, - обрадовал Шах Эдгара, - большая или маленькая, но будет. Что там эти уроды поделывают?

- Дома шмонают, тут, похоже, недавно заруб был, только что какую-то железяку на улицу выволокли. Может, уйдут?

- Их восемнадцать рыл, - возразил Шах, - это андроид первого уровня, причем сильно битый, если его толкнут, даже на пиво не хватит.

Юра оставил носилки в одной из комнат и заблокировал дверь, насколько это было возможно, после чего спустился на третий этаж. Крушитель он изначально с собой не брал, зато сейчас за спиной у него пулемет покойного мясника. Гранат тоже хватает, все первого уровня, но две из них фугасные, три осколочные усиленные, возьмут крафтовую броню первого уровня. Так что, милости просим, уроды.

- Идут к тебе, - сообщил птиц, - пятеро, остальные расползлись по окрестностям.

Юра вскинул винтовку и спустился еще на этаж. Три минуты, и вот на лестнице шаги.

- Эй, - крикнул Жданов, привлекая внимание. - Топайте, ребята, отсюда, и все целы будут, но если кто надумает сунуться выше второго этажа, того я пущу на запчасти и скажу, что так и было. Мы поняли друг друга?

- Обзовись, - хриплым голосом крикнул кто то снизу.

- Шойгу, - хохотнул Юра. - Болезный, тебе мое имя зачем? Идете себе дальше, а я своей дорогой пойду, ценного тут для вас ничего нет. Но я предупредил, я вашей гоп-компании не доверяю, кто полезет, помножу в минус.

- Пусти осмотреть, если нет ценностей, мы отвалим.

- То есть, тебе моего слова мало?

- Ты не Бог, а я не Моисей, чтобы на слова вестись. Ну что, пропустишь?

- Повторяю, тут вашего ничего нет, кроме неприятностей, сунетесь, и вам конец.

- Похоже, ты сам по себе гусь жирный. Давай-ка ты нам кинешь на счета по пятьдесят тысяч, и мы тихонько уйдем, оставив тебя с твоим имуществом.

- Да ты совсем больной? Я лучше с вас мелочевки подниму, чем стервятников подкармливать буду. Последний шанс, либо проваливайте, либо будет плохо.

- Шах, они идут, - предупредил Эдгар, - все, человек пять взлетели на второй этаж, пойдут с двух направлений.

- Веди наблюдение, а мы сейчас потолкуем.

Юра достал пару гранат, одна фугасная, другая осколочная. Повернув управляющее кольцо, он установил взрыватель на удар.

- Что ж, добро пожаловать, господа стервятники, на этой лестнице вы меня затрахаетесь выковыривать.

Щит Юра активировать не спешил.

Дверь со второго этажа распахнулась, и в проеме возник «танк», броня так себе, но Дырокол выдержит, а вот пулемет, который Юра заранее взял в руки, вряд ли. Длинная очередь оказалась довольно тихой, и это ведь без перка «глушитель», не предусмотрен он на этом агрегате. Стервятника смело, а следом в коридор улетела осколочная граната. Рвануло весело и с огоньком, сразу кто-то заорал, и орал бы долго, но хлопнул дробовик, и раненый затих.

- Эй, упыри, вам не надоело? - весело крикнул Юра вниз. - У меня таких подарков на всех хватит.

- Ты труп, - огрызнулись из-за поворота.

- Ну-ну, запаришься ты меня убивать.

Жданов, если честно, не особо опасался этих парней, серьезных ребят среди них нет, а его можно только «танком» сковырнуть, боеприпасов у него хватит на всю стаю.

Кто-то умный решил попробовать гранатой - высунулась рука, качнулась, пытаясь закинуть повыше. Юра активировал щит. Как оказалось, зря, граната была с временной задержкой, ударилась об ступеньку возле ног Жданова да скатилась обратно. Рвануло не хило, вот только безрезультатно, несколько осколков угодили в черный щит, не причинив никакого вреда. Но Шах решил противника спровоцировать.

- Аааа, - стоило эху взрыва затихнуть, заорал он, изображая ранение, - сукаааа!

Тут же из коридора и с лестницы рванулись стервятники, сразу пятеро. Граната, которую Юра сжимал в правой руке, улетела вниз. По нему пару раз стрельнули, несколько пуль попали в выставленный щит, а Жданов уже выдернул из кобуры «тролля» и влепил самому шустрому пулю в грудь. Бронебойка прошила тщедушное тело в простом нанокостюме насквозь и зацепила следующего. А тут и граната рванула. Юре, прикрытому телами и щитом, хоть бы хны, а эти горе-вояки собрали беду по полной. Когда вспышка погасла, лишь лизнув щит на излете, на лестнице остались лежать разорванные тела в дымящейся одежде.

- Может, хватит? - крикнул Жданов.

Тишина.

- Аэроплтформа из города, летит на всех порах прямо к нам, - доложился Эдгар. - Там человек десять.

- Шах, идем на пеленг твоего браслета, - словно подслушав, вышел на связь Як, - сориентируй.

- Дом, руины, пятиэтажный, третий с краю, над ним мой ворон кружит. Внутри человек десять, решают, что делать, поскольку трупов тут уже много, а толку от них мало. Стервятники, борзые, чистите всех, от вас точно не убудет. Я держу лестницу между вторым и третьим этажом.

- Понял тебя. Птичку твою вижу, две минуты, и мы на месте.

- Эй, утырки, еще желающие подохнуть есть?

Снова тишина. Либо замышляют пакость, либо думают, как свалить, сохранив лицо. Тут, как нельзя некстати, погас щит, теперь только через четыре минуты активируется.

- Эй, ты, наверху, - заорал тот, что первым вел переговоры, - мы уйдем, но знай, теперь за тобой будут охотиться все кланы стервятников.

- Мы на месте, - раздался голос Яка в ухе, - готовы входить.

- Не торопись, они сейчас выходить будут. Кладите всех.

- Принято, у нас к ним тоже счет приличный. Все, ждем.

- Валите. Только далеко вам не уйти.

- Мы оружие соберем, - подал голос переговорщик.

- Совсем дебил? Это теперь моя добыча, сваливай, пока я спускаться не начал.

Тихие шаги на лестнице. Юра глянул в меню щита, тот перезагрузился. Активировав его, он закинул тяжелый пулемет за спину и, вооружившись Дыроколом, стал спускаться. Именно в этот момент снизу ударили выстрелы, стволов с глушителями там было мало. Уцелевшие стервятники ломанулись на верх, но тут их встретил Шах, валя короткими очередями.

- Бой окончен, - сообщила Алиса. - На вашем счету одиннадцать трупов, за каждый вам будет начислено триста очков, плюс очки героя. Хорошего дня, кадет Шах.

- Хорошо, - согласился Жданов, попутно разглядывая трофеи в поле зрения и прикидывая, что все, кроме брони «танка», если, конечно, она не сильно повреждена и вон того дорогущего дробовика, явно системного, он возьмет, остальное ребятам за помощь. Тут барахла тысяч на сто, а то и больше, удачей надо делиться.

Подняв двуствольный дробовик, Юра закину его себе за спину и пошел изучать, что осталось от «танка». К сожалению Жданова, ничего не осталось, похоже, пули в пулемете были особыми, бронебойно-разрывными, иначе, как описать то, что осталось от брони? Брать тут нечего, разве что тяжелый, незнакомый автомат, массивный, с коротким стволом. Его бывший капитан тоже решил прихапать, все остальное пусть ребята забирают.

- Эй, боец, не стреляй, - раздался с лестницы голос Яка, - поднимаюсь.

- Давай, черепаха рогатая, двигай сюда, а то я заждался уже.

Коровин появился на площадке, в серой броне, с новеньким автоматом на сгибе локтя.

- Фига, ты прикинулся, - разглядывая новую броню приятеля, присвистнул он.

- Только не спрашивай, сколько стоит, ты столько очков в глаза не видел. - Они обнялись. - Рад тебя видеть, друг, спасибо за помощь, собирайте трофеи, все ваше.

- С чего такая щедрость? - живо поинтересовался Коровин.

- Да я тут прибарахлился хорошо, ты же знаешь мой принцип…

- Знаю, удачей надо делиться.

- Вот, так что, шмонайте этих жмуров, и поехали отсюда. Кстати, у меня к тебе с Поморкой будет серьезный разговор, думаю, где-то дня через два, не уходи далеко. Есть у меня офигенный квест в один конец.

- Очень офигенный? - став серьезным, поинтересовался Як.

- Более чем, барыш закачаешься, но добыть его непросто.

- Понял тебя. Эй, Казан, гони сюда салаг, нужно трупы раздевать, наш друг тут душу отвел, все кровищей залил.

- Ни хрена себе, - увидев носилки, груженные окровавленной броней, присвистнул незнакомый мужик, который заканчивал стягивать с трупа штаны от нанокостюма. - Теперь понятно, почему мы этих нищебродов раздеваем.

- Зависть - грех, - отбрил его ворон.

- Долго еще? - спросил Юра усмехающегося Яка.

Тот покачал головой

- Минут десять, и поедем. Ради этих носилок ты эту бойню устроил?

- Я? - недоуменно спросил Жданов. - Я ничего не устраивал. Если бы у этих уродов не было бы тяги к наживе, все бы они были живы и здоровы.

- Тоже верно, - согласился Коровин. - Много поднял?

- Много, Як, очень много, едва дотащил. И, похоже, я круто обидел банду мясников, да так, что они меня искали почти двенадцать часов. Правда, сам не знаю, чем я их так зацепил. - Он продемонстрировал фотку с наскальной живописью.

- Ну, Шах, ты всегда это умел, заводить врагов у тебя получалось просто великолепно. Чего только стоит тот эпизод со Столярской бригадой!? Это же надо было умудриться, чтобы эти отморозки объявили тебя вне закона.

- Плевать, я живой, а они нет.

- Технически ты тоже не совсем живой, - напомнил Як. - Ладно, иди, грузись, ребята заканчивают, через десять минут будем в поясе.

Юра кивнул и толкнул носилки вниз по лестнице, те просели еще больше, после того как он кинул на них пару добытых стволов, теперь они парили в сантиметрах тридцати, а датчик заряда батареи предупреждающе мигал.

Трофейный стволы оказались так себе - дробовик крафтовый двуствольный магазинный без перков первого уровня стоил шестьдесят тысяч. Автомат был поинтересней, носил он название «Гранит», второго уровня, магазин монолитный, трехрядный, похожий на запаянную видеокассету, только потолще, внутри пятьдесят патронов, калибр довольно крупный, перк - «автонацел» первого уровня. Цена - сто тридцать тысяч. В принципе, оружие было бы неплохим, если бы не система подачи патронов, с натяжкой его можно назвать экспериментальным образцом, выпустили ствол малой партией в несколько тысяч штук, в народ он не пошел из-за ряда технических особенностей, например, отсутствие возможности программирования боеприпаса, невозможность сменить «кассету», пока все не отстреляешь. Так что, остались эти стволы без особого внимания. «Гранит2» Юра пару раз видел у вполне себе серьезных ребят, у новых стволов эти недостатки убрали, но один остался - очень грелся пластик корпуса. Вот тут никто ничего уже поделать не мог, длинные очереди просто противопоказаны. Но этот ствол точно в продажу, хотя скинуть придется много, это недоразумение возьмут только с большой скидкой.

Занимаясь изучением новых трофеев, Жданов даже не заметил, как Казан и остальные загрузились в аэроплатформу, свалив добытое у кабины. Поморка, усевшись напротив, качнула головой в сторону носилок.

- Броню будешь продавать?

- Буду, но не всю, вон ту черная с ракетной установкой оставлю, скоро пригодится. А нормальная прическа тебе идет.

Девушка улыбнулась.

- Дружку своему Яку спасибо скажи, он настоял, но я вроде как уже привыкла.

- Он говорил, когда мы виделись в последний раз, но тебе вправду так лучше.

- А то была похожа на качка-переростка с сиськами, - решил влезть со своим комментарием Эдагр.

Поморка рассмеялась.

- А я уже забыла, какой языкастый у тебя пит, расслабилась. Что ты там Яку про мега квест говорил?

- Не здесь, - покачал головой Жданов. - Возможно, завтра встретимся в Кадетске, и все обсудим, а может, прямо у меня в берлоге.

- Не завтра, - ответила девушка, - завтра у этих гавриков выпускной, сам знаешь, что такое. Так что, не раньше, чем во вторник, только заранее предупреди.

- Договорились, у меня тоже дел много будет. Нужно прикинуть, кого позвать. Лекарь нужен хороший. Только действительно хороший.

- Кармен? - предложила Поморка.

Юра покачал головой.

- Она девочка хорошая, талантливая, но по настоящему хорошей лекаркой станет года через два. Сама понимаешь, в отличие от всех остальных профессий этот дар нуждается в развитии, ему требуется много времени. Поэтому так много народу с зеленой аурой, и так мало настоящих лекарей.

- Твоя правда, - согласилась Поморка. - Я подумаю, может, кого посоветую. Я так понимаю, никаких ограничений на женщин в твоем приключении не будет?

- Не будет, - подтвердил Юра. Он уже понял, куда она клонит. По какой-то причине зеленая аура чаще всего встречалась у женщин, и именно они были самыми сильными и лучшими лекарями. - Только смотри, чтобы человек был надежный.

Поморка хмыкнула.

- Лекарки не способны предавать, плохо же тебя Казан учил.

Жданов улыбнулся.

- Забыл я про это, они же тогда дар теряют.

Девушка кивнула.

- Ладно, поговорим об этом послезавтра. Можно мне броню глянуть вон ту, красную.

- Погоди, давай до контрольки доедем, где у тебя будет связь с Системой, там и посмотришь нормально.

- Так я системную связь себе взяла неделю назад. Долго копила, почти все, что было отдала.

- Поздравляю. Я тоже взял.

- Ни хрена себе, - присвистнул сидящий рядом с подругой Як, - где же ты так поднялся?

- Да вот случилась оказия. Награда от Системы - любое умение первого уровня.

- Не хило, - состроив одобрительную рожу, подвел итог Коровин. - Так что, покажешь броньку? Хотя ты прав, давай доедем. Нечего тут толкаться. Да и жать недолго, пять минут, и мы на месте.

В общем купила Поморка броню, которая была у того со щитом и пистолетом. Не сказать, что Жданов продешевил, но скинул по старой дружбе хорошо, счет пополнился на сто восемьдесят тысяч. Один из учеников купил дробовичок с двумя стволами за полтийник. А вот на нелепый автомат никто не позарился. «Ну да ничего, - подумал Шах, - в крайнем случае, отдам электрику на переделку. Он из него сделает что-нибудь путное». Но Жданов зря опасался, автомат купили за сто пять тысяч. Из трофеев, снятых с мясников, Жданов толкнул пару бронек на четыреста тысяч, все остальное отправилось в большой шкаф. Юра начал, не торопясь, создавать фонд отряда. На секунду он даже пожалел, что пожертвовал все барахло со стервятников Казану с парнями. Но обратно уже не откатить.

- Сват, ты на службе? - вызвав приятеля, поинтересовался Жданов.

- Да, как раз моя смена. У тебе что-то срочное? - отозвался тот.

- Я тут немного мясников пострелял, хочу прикинуть, что в их планшетах ценного, и есть ли за них награда.

- Жду, - коротко ответил мент и отключился.

Юра уже собирался перенестись в Кадетск, когда пришел вызов от Электрика.

- Здорово, - поприветствовал он Юру. - Шах, я закончил, принимай работу.

- Давай, чуть позже, мне в ментовку надо на полчаса. Кроме того, у меня для тебя есть работенка по реставрации брони, про которую мы говорили, и винтовку одну взломать нужно, именная.

- Хорошо, - согласился крафтер, - жду тебя через час, как раз закончу еще один заказ, который я подвинул из-за твоей пукалки.

- Чего это ты так пренебрежительно? Плохо вышло?

- Да нет, хорошо вышло, не выспался, - отозвался Электрик, - навалилось много всего. Начал я с пистолем возиться, что ты мне подогнал, только вот пока результата нет. И это меня злит.

- Ну ты сам захотел, я тебя насильно не заставлял. У меня к тебе еще один разговор будет интересный, понадобится твоя помощь.

- Ты случайно не еврей? - все тем же усталым голосом поинтересовался крафтер. - А то на шею сел и ножки свесил.

- Не убудет от тебя, если ты мне имя назовешь. Ладно, до встречи.

- До встречи, - махнул рукой мастер и разорвал соединение.

В отделении милиции Кадетска было тихо. Сват сидел за столом и на появление Жданова только устало махнул рукой.

- Слушай, а вы вообще чем-нибудь занимаетесь, кроме как рейдерам награду выдаете?- садясь напротив, поинтересовался Юра.

- Занимаемся, - вяло отозвался мент, - на мясников охотимся. Погибшие позавчера ребята из нашей группы. - Сват резко извлек из нагрудного кармана фляжку и две стопки. - Давай выпьем, - предложил он, разливая водку, - тошнит меня от всего этого. Уйти хочу.

- Э, не нужно впадать в крайности, - забирая свою тару, отозвался Юра. - Бывают плохие дни, бывают хорошие, давай, чтобы последних было больше.

- Давай, - уже более живым голосом согласился мент.

Опрокинули, закусили какой-то копченой колбасой, помолчали с минуту.

- Так с чем ты там? - вспомнив, что приятель пришел по делу, поинтересовался Сват.

- Ну, считай, я принес тебе хорошую весть, немного подправил счет в нашу пользу. Минуснул я четверых мясников на их территории. Похоже, потрепали их, и тащились эти побитые собаки на базу, а я их перехватил.

- Хорошее деяние, давай посмотрим, что ты там наворотил.

Юра вытащил из кармана планшеты и браслеты. Майор разложил их на столе и разлил по стопкам новую порцию водки.

- Давай, чтобы твари дохли, а мы жили.

Чокнулись, выпили. В это время Система закончила обработку данных с планшетов и браслетов.

- Ни хрена себе, - глядя на результат, присвистнул Сват. - Да ты самого Баяна завалил. Блин, круто, за него наград около двух десятков на общую сумму в семьсот тысяч. Остальная троица тоже нам известна - Скат, Титан и Жмур. За них в сумме еще полмиллиона. Это ты удачно сходил. Но Баян, это нереально круто.

- Что за кадр?

- Правая рука Жала. Сначала ты Кавайку грохнул, теперь вот верного помощника с охраной.

- Хреновая охрана, я их как котят, а этот кадр вообще в отрубе валялся на носилках.

- Потрепали их хорошо, - отозвался Сват. -Мы тут тоже не спали, слышал, была небольшая войнушка? Так вот, мы им хорошо врезали, меньше половины ушло. Так вот, наш покойник командовал всеми боевиками Крворпускателей, а когда ТТ нашел их штаб и всадил в окно ракету, вся их воинственность быстро улетучилась. Но этого гада они вытащили, да тебе попались. Так что, поздравляю, думаю, ты теперь для Кровопускателей мишень номер один, они пока не знают, кто, но стоит тебе забрать награду, как они узнают. Откажись от очков, целее будешь.

- Волков бояться - в лес не ходить. У них на меня и так контракт на четверть миллиона, так что, какая разница, будут они меня убивать за эти деньги, или Жало поднимет награду?

- Есть разница, - возразил Сват. - За двести пятьдесят кусков за тобой только любители бегают, а за лям, а то и больше, будут все местные отбросы. Откажись, завалят они тебя.

- Нет, майор, я от погани никогда не прятался, повоюем. Гони очки, буду качаться.

- Ты отморозок, - подвел итог Сват, перекидывая очки, - но я горжусь, что знаком с тобой. Давай за твою удачу.

- Третий, - покачал головой Жданов, - давай за ребят, а за мою удачу следующий.

Выпили молча, у каждого из них было кого вспомнить и в этом мире, и на Земле.

- Что там с планшетами?

- Два уже вскрыты, там не слишком много интересного, но кое-что есть. Система оценила их в сумме на сорок тысяч. А вот с планшетом Баяна все еще возится, хорошая защита.

Посидели, пообсуждали местные цены, посокрушались на дороговизну жратвы. Тут умный стол пискнул, привлекая внимание майора.

- О, сломался все-таки, - обрадовался он и начал изучать данные. Потом резко посмотрел на Жданова и начал рыться в браслете. - Майор Сват объявляет общий сбор, - громко и четко объявил он.

Юра вопросительно приподнял бровь. Но приятель только покачал головой.

- Это уже дела службы, ты все же не наш, извини. Вот твоя премия за этот планшет.

И на счет Жданова упали триста пятьдесят тысяч.

- Понимаю, - согласился Юра, - ну ты хоть намекни.

Сват несколько секунд молчал, но, наконец, решился.

- Теперь мы знаем, где завтра будут Жало, Гора и Грек, три главаря самых мощных группировок мясников севера.

Тут в холле ментовки начали один за другим возникать сотрудники.

- Тебе пора, - поднимаясь и пожимая Юре руку, произнес майор. - И спасибо. Ты спрашивал, что мы тут делаем? Мы делаем мир чище.

- Успеха вам, не оплошайте.

И Жданов переместился в кафе по соседству, захотелось еще немного выпить и что-нибудь съесть. И тут он вспомнил, что обещал покормить одну стервозную девицу. Наверное, хорошо, что ворон с ним не пошел, иначе без коментов Юра не остался.

- Привет, принцесса, есть хочешь? - вызвав Диару, поинтересовался Жданов.

- Шах, - обрадовалась, девушка. - Последние дни я постоянно хочу есть. Где встречаемся?

- В «Русской сказке», буду знакомить тебя с блюдами русской кухни.

- Буду через пять минут.

- Не торопись, у меня встреча через полчаса. Вот после нее и посидим.

- Договорились. Как освободишься, дай знать.

Юра кивнул и, заказав себе кофе с бутербродом, принялся проглядывать Вышеградские новости.

- Явился? - вместо приветствия произнес Электрик.

- Ага, - легко согласился Жданов. - Ты сегодня явно не в духе.

- Не обращай внимания, - отмахнулся крафтер, - загадка пистолета мне покоя не дает. Ладно, давай смотреть, что вышло. Кстати, вышло не так уж и плохо.

Мастер отошел в сторону, открыв взгляду Юру стол, на кортом установлен длинный и на вид довольно тяжелый автомат.

- Массивно выглядит, - произнес Шах, он не спешил хватать оружие, предпочитая знакомиться визуально.

- Пять с половиной кило без боекомплекта, - начал объяснять Электрик. - Длина - семьдесят пять, высота - двадцать. Магазин, как и говорил, продольный, устанавливается сверху на приклад. Я изготовил для тебя двадцать штук, чистый эксклюзив, благодаря кое-каким новым идеям он увеличен, ровно пятьдесят выстрелов. Автоматический режим, режим с отсечкой в три выстрела, одиночный. Дальность эффективной стрельбы - девятьсот метров, все же не снайперка. Дробовик автоматический пятизарядный, с продольным магазином на пять выстрелов. Перки - «автонацел», «бронепробиваемость», «снижение отдачи» и, наконец, «дырокол». Последний полностью заведен на дробовик, действует постоянно, так что, помимо привычного дробовика у тебя теперь есть небольшой ракетомет, что зарядишь, тем и шмальнешь. Ну и, конечно, крепление для подствольника.

Юра прекратил ходить вокруг да около и взял свое новое оружие в руки, особой тяжести он не почувствовал, да скилы сделали свое дело, для него теперь это не вес. Рукоять - часть корпуса сильно смещена вперед, рассчитана под правшу, левше с ней не работать. Над ней окошко, в котором сейчас желтым на черном горит цифра ноль, понятно, счетчик патронов. Пальцы сомкнулись на рукояти отлично, словно влитая, приклад с магазином уперт в плечо.

- Покажи разборку, нужно понять, как чистить, - попросил он крафтера.

- Извини, это не калаш, - забирая у Шаха автомат, заявил Электрик, - в полевых условиях ты его хрен почистишь. Вот здесь винт, тут и тут, здесь два, - он быстро достал универсальный инструмент и приступил к разбору, на разборку ушло минут пять. Жданов внимательно следил, попутно вел запись на браслет, затем крафтер довольно быстро собрал обратно. - Понял?

- Примерно, запись есть, разберусь. Но ты прав, это точно не калаш. Где пострелять можно?

- Да есть у меня тут полигон, - ответил мастер. - Доступ я тебе гостевой дал, произнеси вслух, и постреляем.

- Полигон, - громко произнес Жданов, и уже через секунду оказался на обычном стрельбище, дистанция до мишеней от двадцати пяти до тысячи.

- Магазины вон там, - указал рукой Электрик на рубеж с цифрой один. - Сначала поработаешь по стационарным, потом я тебе бегунков запущу.

Бывший капитан согласно кивнул и пошел к первой кабинке. В коробке и вправду были магазины, толстые, напоминающие школьные пеналы, только темно-серого цвета, как весь автомат. Выщелкнув пустой, Юра установил полный. Стоило тому занять свое место, как безгильзовый патрон тут же вошел в патронник, и никакого передергивания затвора и досылания, вставил магазин - все, можно стрелять.

Жданов вскинул автомат к плечу и выстрелил в мишень на пятидесяти метрах, целился он с обычных механических приспособлений, кои крафтер тоже предусмотрел. Отдача была едва заметная, лишь легкий толчок в плечо. Пуля угодила в девятку. Юра сделал еще два выстрела, оружие нужно было немного пристрелять, перебравшись на рубеж по соседству, который предназначался для стрельбы лежа. Шах за пять минут довел точность до высшей планки, потом проверил с автонацелом, все синхронизировалось, как часы, очередь в пять патронов выпущенная по мишени на двухстах метрах измочалила десятку в клочья. Перк «дырокол» на дробовике работал просто офигенно, со ста пятидесяти метров Шах превратил мишень в пыль, виртуальную фигуру просто раскидало, потом, правда, собралась, но это уже дело не меняло будь там человек даже укрытый щитом, его куски собирали бы очень долго.

Юра остался доволен. Они с Электриком стреляли примерно минут сорок, хорошо, патроны не настоящие, иначе Шах бы разорился, один выстрел из его нового автомата стоил сотню, а массреактивный снаряд для дроба - пятьсот за выстрел. Юра расплатился с Электриком, вторая часть суммы перешла на счет мастера. Попутно договорились без спешки доставить перки на новый автомат и на уникальную броню, о ремонте «танка» и взломе винтовки.

- Ты становишься моим самым крупным клиентом, - добавил крафтер на прощание.

- Ни хрена, мы почти партнеры, - усмехнулся Шах и, отправив автомат в берлогу, телепортировался в «Русскую сказку», очень захотелось пельменей.

Уже оттуда он вызвал Диару, и уже через три секунды имел возможность лицезреть красноголовую прямо перед собой.

- А где твой языкастый напарник? - тут же спросила она.

- Соскучилась по едким комментариям? - удивился Жданов.

- Он вносит оживление в беседу. Ты выглядишь усталым.

- Через пару часов я буду похож на труп, едва двигая руками и ногами, мечтая доползти до душевой.

- С чего это вдруг? Я не собиралась заездить тебя до такой степени.

- А причем тут ты? Мне предстоит вкачать много скилов, я очень нехило поднялся, а впереди дальний путь и мне понадобится много сил и умений, чтобы его пройти. Так что, в ближайшие дни я буду швырять очки в пустоту, делая себя лучше.

- Что за путь? Меня возьмешь?

- Так торопишься умереть? - с усмешкой спросил Юра. - В принципе, я хотел предложить тебе место в отряде. Ну да об этом послезавтра. Давай поедим, я два дня нормально не жрал.

- А я себе позволила, сходила в местный ресторан. Знаешь, тут очень неплохо умеют готовить лоргун.

- Что это?

- Мясо, запеченное в тесте с овощами, - пояснила красноголовая, - национальное блюдо. Слушай, а что такое борщ?

Юра принялся объяснять, что это одно из самых популярных блюд его родины, довольно густой суп, который едят с чесноком и сметаной. Диара тут же изъявила желание попробовать, затем заказала голубцы, пельмени и водку. Шах, посмеиваясь, тоже заказал себе пельмени со сметаной, хлеба, томатного сока, потом подумал и взял еще и свиной эскалоп. Блинов с икрой в меню он не обнаружил. С рыбой тут вообще были проблемы. Водка Искре не понравилась.

Глава тринадцатая

- Может, остановишься? - приподнявшись на локте, спросила Искра.

- Еще один заход, - едва держась на ногах и допив бутылку минералки, ответил Шах.

Он прикурил, посмотрел на девушку, та лежала в его кровати, накинув на бедро простыню, ее небольшая острая грудь бросала ему вызов, барышня оказалась темпераментной и подкованной, секс был ярким и бурным, обоим понравилось.

И вот теперь Юра вкачивал скилы, один за другим. Выпроваживать девушку он не стал, она не мешала. За последние четыре часа он приобрел «гренадера» и «минера» второго уровня, выучил «сапера» третьего. Очки медленно исчезали со счета, только «сапер» встал Жданову в восемьдесят тысяч. Еще сто шестьдесят он уже выложил за остальные скилы работы со взрывчаткой. Трофейная броня ушла в ремонт, облегчив счет на семьдесят пять тысяч. Взлом снайперки обошелся в стольник. А ведь это только начало трат. Нужно вкачать немало скилов, увеличить «энергетику» до второго уровня, «рывок», купить третьи уровни «ловкость», «силы» и «выносливости», а это сто двадцать тысяч за каждый. Так что, два миллиона с четвертью, которые он заработал, разлетятся очень быстро.

Юра посмотрел на девушку.

- Еще один, и хватит на сегодня. Кстати, вот тебе пятнадцать тысяч, задача - изучить первые уровни «силы», «выносливости» и «ловкости». Советую первой вкачать «выносливость», позволит пережить остальные улучшения.

- Шах, не нужно думать обо мне так плохо, - возмутилась девушка, - я уже вкачала их. Между прочим, с той троицы я сняла прилично трофеев, хватило даже на «щит» первого уровня и на «оружейный».

- Молодец, - похвалил Жданов. - Когда успела?

- Пока в карантине валялась, была возможность. Может, ты все же остановишься на сегодня?

- Обещаю, еще один, и все. Сейчас «минера» изучу, и хватит. Если буду в состоянии, пойду ужинать. Можешь пока тоже что-нибудь еще вкачать, уж коли я тебе пятнашку перевел.

Искра задумчиво отрыла меню скилов, принявшись изучать возможные улучшения. А Юра тем временем внутренне содрогнулся в предчувствии боли, отдал Системе приказ изучить «минера» третьего уровня. А потом, когда он оклемается, поесть и выйти в реальность, завтра ему будут нужны все имеющиеся двадцать четыре часа. Ну почему системная связь не позволяет проводить больше времени в виртуале? Увеличили бы это время хотя бы до двух суток.

- Оклемался, экспериментатор? - поинтересовался Эдгар. - Твоя подружка сказала, что ей нужно куда-то очень срочно, и исчезла, обещала перезвонить. Сразу предвижу вопрос – нет, стволы, деньги и документы на месте. А вообще я обиделся, ты какого хрена отключил меня, когда начался ваш междусобойчик?

Шах, который во время этого монолога лакал минералку, бросил хмурый взгляд на напарника.

- Поскольку один болтливый попугай не умеет держать язык за зубами. Не хотелось слышать комментарии - справа заходи, век воли не видать. Да кто ж так делает? А ну дай лыжню и тд.

- Ладно, признаю, я бы не удержался. Хорошо хоть было?

- Нормально, девочка с норовом. Так куда она смылась, - потихоньку приходя в себя, поинтересовался Юра.

- Она не сказала.

- Ладно, сейчас выясним, - активируя браслет и вызывая Диару, пробормотал бывший капитан.

- Нормально со мной все, - произнесла Искра, появившись на экране. - Оказалось, что изменения можно проходить только в своих апартаментах, вот я и рванула изучать «гренадера», а то без системных гранат тут очень тяжко.

- Хороший скил, - согласился Юра, - хотя, думаю, ты поторопилась, нужно было тебе еще подкинуть очков, изучила бы что-нибудь более нужное.

- Я зоолога хочу, и питомца, как у тебя, только кота, чтобы он твоего языкастого напарника сожрал.

- Вот стерва, - подал голос с насеста Эдгар. - Я тебе это припомню, красноголовая.

- Я шучу, Эд, - рассмеялась Искра. - Если серьезно, пса хочется, а то и медведя, он и в драке крут, и ездить на нем можно, грузы таскать и навесное оружие позволяет устанавливать.

- Похвальное желание, только самый примитивный мишка стоит полмиллиона.

- Это меня и останавливает, но хочется. Ладно, какой план? Я так понимаю, ты в себя пришел?

- Ага, почти. Сейчас оденусь, и пойдем, поужинаем, а потом нужно в реал, следующие двенадцать часов мне придется провести там, завтра мне нужны будут целые сутки в виртуале. Если помнишь, меня ждет серьезный разговор с кучей народа.

- Помню, дай мне пять минут, и я в твоем распоряжении. Тем более у меня осталось в виртуале всего пара часов, так что мне тоже в реальность пора.

- Хорошо, тогда сейчас приму душ, и встречаемся на центральной площади Кадетска. Пойдем в ресторан местной кухни, теперь ты будешь знакомить меня с блюдами родины, а то я еще ни разу там не был. Меня очень заинтересовало мясо, запеченное в тесте с овощами.

- Договорились, - отозвалась девушка и экран погас.

- Ну что, я так понимаю, ты и эта стерва теперь вместе? - поинтересовался птиц у направляющегося в душ напарника.

- Не знаю, но похоже на то, - отозвался Шах. - Так что хамские комментарии держи при себе.

Приводя себя в порядок, Юра обдумывал, где бы раздобыть еще очков, пока самым вероятным вариантом было потрошение тайников Спицы. Либо охота на мясников.

- Эд, а что там в тайниках у твоего прежнего напарника было?

- Оружие, но не слишком дорогое, еда, боеприпасы. Если ты планируешь за счет них озолотиться, забудь.

- Жаль, - пуская воду, пробормотал Жданов.

И почти сразу получил системное сообщение:

- Контракт от группировки мясников Кровопускатели на ликвидацию кадета Шаха отменен.

- Опа-на, - удивился Юра, и тут же пришло новое сообщение.

- Открыт активный контракт на захват и доставку кадета Шаха группировке Кровопускатели, цена контракта - полтора миллиона очков. Вознаграждение выплачивается только в случае доставки объекта живым. Хорошего дня, кадет Шах.

- Спасибо, мой день прямо стал лучше, - хмыкнул Жданов.

Все случилось так, как предсказывал Сват. Сумма за его голову резко возросла, и теперь его голова стала действительно ценной.

- Подавитесь, - произнес в пустоту Шах и намылил мочалку.

Местная эдэмская кухня ему понравилась. Чем-то она напоминала турецкую или кавказскую - много различного мяса. Большинство блюд были очень острыми, и к ним подвали стакан с водой, чтобы запивать, поражало обилие различных овощей и специй. Жданов остался доволен ужином. Особенно ему понравился лоргун, который ему рекламировала Диара. Описать это можно так - стейк, запеченный в толстом лаваше, обложенный острыми и кислыми овощами. Подавался он как ни странно со сладким соусом, напоминавшим майонез. Довольно интересная комбинация - острое, кислое и сладкое. Вот только цены на еду стали пугать, ужин на двоих обошелся Жданову в тысячу четыреста очков. Хотя нужно признать - триста из них ушло на бутылку дорого вина. Правда, в отличие от земной тары, она была объемом всего в четыреста грамм. Вино оказалось так себе, слишком кислое даже для бывшего капитана, который предпочитал молдавские сухие вина, а они-то сладкими никогда не были. Но все равно, еда существенно выросла в цене. Система получила еще один рычаг давления на рейдеров.

- Ты, тварь, - произнес невысокий мужик, обращаясь к Диаре. - Я знаю, кто ты. Попадешься мне, умирать будешь долго.

Юра не стал долго раскачиваться. Вскочив, он резко развернул противника лицом к себе, после чего саданул в челюсть. Тот взмыл вверх и приземлился спиной на соседний столик, где ужинала компания из шести человек. Завизжала молодая девчонка, бывшая с ними, а Жданова скрутила боль, секунда, и он оказался у себя в берлоге.

- Кадет Шах, - произнесла Алиса из невидимого динамика, - за нападение на кадета Стилета и провоцирование массовой драки на вас налагается штраф в двадцать пять тысяч очков. При повторном нарушении вы будете лишены права доступа в Кадетск сроком в две недели. Сегодня доступ в виртуальный город для вас закрыт. Если в будущем вам захочется вызвать вашего противника на дуэль, вы можете воспользоваться дуэльным куполом, при полном удовлетворении от разборки, вы можете заработать еще и денег на ставках. Удачного вечера.

- И тебе того же и по тому же месту, - хмыкнул в ответ Жданов и вызвал Диару. – Все, Искра, конец ужину, жду тебя в реальности, с оружием.

- Так там сейчас ночь, - удивилась девушка, она по-прежнему сидела в ресторане, доедая десерт.

- Во-первых, - наставительно произнес Шах, - в реале всегда ходи с оружием, даже если в столовку выбралась, во-вторых, ночью есть на кого охотиться. Все, жду тебя в столовке в полном вооружении и в моей старой броне. Кстати, поторопилась ты с «гренадером», нужно было «ночное зрение» выучить. Ну да не все сразу.

- Успею еще, - отмахнулась Искра. - Кроме того, у меня трофейный шлем остался, дешевка, но, нося его, можно видеть во тьме.

- Тебе это пригодится. Ужин оплачен, так что давай двигай в реальность.

- Э, Шах, - немного смутившись, произнесла девушка, - спасибо, что вступился.

- По-другому не умею, - отозвался Жданов. - Какой я буду мужик, если при мне будут оскорблять женщину? Я еще выпущу кишки этому болтуну.

Искра улыбнулась и пропала с экрана. А Шах принялся собираться в рейд на мусорщиков. Кто бы что не говорил, а в поясе они все равно появлялись, конечно, не в таких бешенных количествах, но все же. Новый автомат, который он для себя обозвал «шквал», обманка, отлично себя зарекомендовавшая, Крушитель за спину, в крайнем случае, передаст его Диаре, ведь у девочки наверняка нет ничего путного, в лучшем случае крафтовый дробовик, снятый с тела одного из хамов рейдеров. Свой старый костюм Шах подогнал ей еще накануне, а Электрик даже подогнал его девушке по фигуре, заменив пару элементов, к счастью грудь у нее была небольшая, и чаши делать не пришлось. Гранаты, магазины, пара трофейных мин, рюкзак за спину. Все, Шах готов к бою. Забыл…

- Эй, напарник, пошли, пора охотиться.

- Ага, как по бабам, так Эдгар отключись, а как на мусорщиков, так вперед и с песней. Сволочь ты, Шах. Ну, пошли, - взлетев и занимая привычное место на левом плече, произнес язвительный птиц, - сатрап.

Искра явилась минут через пять, он даже не успел сигарету докурить. Как и ожидалось, девушка сжимала в руках крафтовый дробовик, какая-то земная помпа без приклада, с толстой насадкой на ствол. Патронташ она перекинула через грудь, напоминая революционного матроса. Новый костюм и ботинки сидели на ней хорошо, а вот шлем был полной «шляпой», какая-то крафтовая дешевка. Нечто среднее между велосипедным и древним мотоциклетным с широкими очками. Выглядела она в нем очень забавно.

Юра вытащил Крушитель и положил на стол, затем достал второй «бубен» с зарядами.

- Неси свое барахло обратно домой, с этим на мусорщика идти нельзя.

Девушка внимательно осмотрела крупнокалиберное автоматическое ружье, примерилась к прикладу, после чего закинула свой ствол себе за спину. А бубен зацепила на ремень с кобурой, была на нем предусмотрена клипса.

- А меня возьмете с собой? - раздался за спиной Шаха веселый мальчишеский голос.

- Возьмем, Чех, - не оборачиваясь, ответил Жданов, при этом он уловил на лице Искры недовольство, которое девушка быстро и профессионально спрятала. - Сомневаюсь, что результат будет, но пойдем, побродим, может, найдем мусорщика. Трофеи на троих.

- Заключен бессрочный договор между Шахом, Чехом и Искрой, - тут же поведала Алиса, - распределение очков и трофеев равное. В случае нарушения договора последует наказание.

- Как там поживают твои дружки?

- Прав ты был, - мрачно сообщил парень, веселый настрой мгновенно исчез, - гнилые люди. Они меня под стервятников подставили, жареным запахло, тут же смылись. Потом клялись и божились, что я все не так понял.

- Я предупреждал. Сильно влетел?

- Как ни странно, нет, даже с приварком, взял с трупов два автомата переделанных, и ушел по тихой, я себе «маскировку» вкачал второго уровня.

- Молоток, - похвалил Жданов. - Ладно, а теперь внимание. Искра, держись поближе ко мне, идем охотиться на мусорщиков, их стало сильно меньше, опасность существенно упала, но это не значит, что ее нет. Чех, тыл прикроешь. Эд, висишь над нами и ищешь тварей. Находим, убиваем. Если недалеко, тащим целиком, если далеко, разделываем. Все, вперед. Да, Чех, завтра я собираю людей, наверное, в моей берлоге будем трепаться, есть большое дело, вот только дорога дальняя, и может оказаться в один конец, так что, если есть желание, присоединяйся к разговору.

- Я в теме, мне уже интересно, - отозвался бывший ученик.

- Хорошо, тогда вперед. Эд, на взлет.

Птиц стартовал молча, чем немало удивил Шаха.

Ночь темная, звезд в небе нет, все тучами затянуто, погода снова испортилась, влажность сильная, но дождя вроде быть не должно.

Зеленая зона осталась позади, вокруг тишина, ни людей, ни тварей. Жданов выбрал узкий переулок, ведущий в сторону купола, было тихо.

- Рейдер, оранжевая аура, идет навстречу, - доложил Эдгар, парящий в полукилометре над ними.

- Здравствуй, Шах, - произнес Хантер, выступая из тьмы.

- Хантер? - выдохнул Чех, скривив лицо. - Ты что здесь делаешь?

- Охочусь, - ответил рейдер, он явно нервничал.

- Ну, хорошей охоты, - пожелал Юра.

Именно в этот момент рукотворная молния ударила его в спину,

- Ты - моя добыча, - довольно пафосно выкрикнул парень, ожидая, что его жертва, забившись в судорогах рухнет на дорогу.

Вот только этого не произошло. В левой руке Шаха появился щит, в правой новенький «шквал», который цевьем уперся в выемку щита. Выстрел, и Хантер валится навзничь, схватившись за простреленную грудь. Диара среагировала быстрее Чеха, сказались тренировки с телохранителем. Девушка в перекате ушла в сторону, всего на секунду позже, чем молния ударила в спину Шаха. А вот Чех замешкался, он пытался понять, что происходит, выстрел из разрядника ударил его в спину, у этих подонков был человек с третьей маскировкой, иначе бы Эд засек бы его. Тело парня скрутила судорога, его броня не смогла защитить от такой мощи. Но этим выстрелом невидимка себя выдал, Искра заметила короткую вспышку, и дважды выстрелила в темноту. И ведь попала, в переулке между домами с маленьким палисадником раздался хрип, а следом падение тела.

Пуля ударила Юру в спину, броня выдержала, Шах резко развернулся, прикрываясь щитом, в него тут же влетела пуля.

- Эд, где стрелок?

- В двух километрах, женщина, это та, третья, у нее неплохая винтовка, если она может попасть с такой дистанции.

Жданов поступил единственно верно - ухватив за шкирку валяющегося в отрубе Чеха, он оттащил парня в переулок. Искра вынырнула из темноты, рывком преодолела простреливаемую улицу и оказалась рядом.

- Пригляди за Чехом, - приказал он, - тут трупы рядом, могут мусорщики навестись. Плохо это, конечно, но эту тварь надо валить. Эд, следи за ней, не дай уйти, - отдал он птицу новый приказ.

- Тогда торопись, она сейчас уйдет, уже рванулась к лестнице. Но я слежу. Потерял, маскировку активировала, стены мешают.

Короткий взгляд на Диару.

- Справишься?

- Иди, и не волнуйся, отобьюсь.

И тут Жданов вспомнил, как на рубеже мусорщики резали рейдеров, как раз таких зеленых, как Диара.

- К черту, пусть уходит, - махнул он рукой, - нужно Чеха вытащить. Эд, возвращайся. А я пока обыщу тела, нужно же что-то с этих упырей поиметь.

- Но… - попыталась возразить Искра.

- Диспут окончен, - отрезал Шах. - Я командир, как решил, так и будет.

Сала на Хантере и его подельнике много натопить не удалось - две брони, но, скорее всего, первого уровня, автомат первого, а вот разрядник системный, уже второго, пистолет странный какой-то, такого Шах еще не видел. Крушитель, улучшенный, довольно редкая переделка, револьверный барабан на семь выстрелов, полуавтомат. Его сразу захапала себе Искра, в принципе, это был ее трофей, ей еще разрядник и броня полагалась, ведь именно она завалила ушлепка.

На все про все ушло минут десять, дольше всего возились с упаковкой брони, рассовывая ее по рюкзакам.

- Я несу, ты прикрываешь, - приказал Жданов, когда с трофеями было покончено.

Чех все же парень не крупный, килограмм семьдесят, до зеленой зоны всего метров триста. Он взвалил парня себе на плечо, как пожарник бухту с рукавом, и поднялся, и не заметил особой тяжести.

- Эд, видишь что?

- Вижу, мусорщик, только что возник у вас за спиной, метров сорок, и снова ушел в тень.

Бывший ученик снова плюхнулся на землю.

- Извини, - прошептал Шах и активировал маскировку. - Прикрывай парня, - шепнул он на ухо Искре, - а я прикрою вас. Все ясно?

Девушка кивнула и, вжавшись спиной в стену, начала медленно водить стволом из стороны в сторону. Юра же перебрался к дому напротив и затаился.

- Шах, сверху, - подал голос ворон.

Мусорщик был матерым, он атаковал, откуда не ждали, сверху. Мгновение, и вот он уже падает прямо на Диару, которая вверх и не смотрит. Если бы Шах оставил ее одну, девушка и Чех были бы обречены.

Автонацел сработал как надо, цель была зафиксирована, и короткая очередь угодила в подсвеченную фигуру, словно это виртуальный манекен на стрельбище. Разрывные крупнокалиберные пули не оставили твари никакого шанса, прямо под ноги Искры рухнуло тело с развороченной грудью. Девушка от неожиданности вздрогнула и пальнула в белый свет, как в копеечку. Вышло громко, в отличие от почти бесшумного автомата Шаха.

- Все, он готов, - видя, что она собирается стрельнуть еще разок уже по туше, крикнул Жданов. - Вот только теперь мы будем тащить два тела.

- Ничего, дотащим, оно того стоит, - ответила Диара дрожащим голосом.

И ведь дотащили. Жданов, закинув себе автомат за спину, снова взгромоздил Чеха на плечо, а левой рукой волок мусорщика за лапу. Не сказать, что тяжело, но очень неудобно. За ним следовала Иска, сжимающая в руках Крушитель, и нервно водящая стволом вокруг. Сверху парил Эд, комментирую это шествие.

Полчаса, и вот зеленка, тишина и безопасность. И тут на плече завозился Чех.

- Хантер, какого хрена? - прошипел он.

- Спокойно, не дергайся, нести неудобно, - попросил Жданов. - Хантера больше нет, он без башки, рук и ног, как и его дружок, а вот сучка ушла. Была бы на мне броня похуже, завалила бы она меня, толковая девочка. Только с плохой компашкой связалась.

- Это Зайка-то хорошая девочка? - усмехнувшись, поинтересовался парень. - Да поставь ты меня, я сам могу идти, если не быстро.

Юра присел, и бывший ученик сполз на землю, встал на слегка дрожащих ногах. Увидел мусорщика, присвистнул.

- А тварь ты по дороге пристрелил?

- Ага, она к нам подошла, дорогу в библиотеку узнать, - ядовито заметила Искра. - Ты какого хрена застыл, когда стрелять начали? Плохо ты, Шах, его учил.

- Нормально учил, - огрызнутся Чех, но тему развивать не стал. - Надеюсь, мой автомат не потеряли?

- У Искры, - махнул рукой Жданов и поволок тело мусорщика дальше.

Он уже нашел покупателя благодаря системной связи, осталось закинуть тушку в приемник, и им упадет восемьдесят тысяч. С того момента, как мусорщиков в поясе стало меньше, целиковые туши пользовались повышенным спросом.

Затем настал черед доспехов, снятых с Хантера и его безымянного напарника. Все, что при них было, ушло за семьдесят косарей. По оружию договорились просто - Крушитель забирает Искра, автомат, оказавшийся больше похожий на пистолет-пулемет, ушел за сорок. Шах вообще гадал, кому это барахло нужно? Разрядник спулили за шестьдесят, остался странный пистолет.

Юра озадаченно вертел ствол. Подобное он видел впервые - массивный квадратный приемник переламывался пополам, как ружье или старый револьвер, в него вставлялась такая же квадратная обойма, непонятно насколько выстрелов, монолитная, как кассета в том автомате. Ствол располагался посередине этого квадратного безобразия. В чем смысл, Жданов не понял.

- Алиса, характеристики.

- Пистолет системный второй уровень, энергетический, питание от энергетической батареи, рассчитан на сто выстрелов. Снят с производства, нерентабелен. Дальность стрельбы - тридцать метров. Поражение за счет раскаленного сгустка плазмы, прожигает броню третьего уровня. Наиболее эффективен против андроидов и мусорщиков. Цена - сто двадцать тысяч.

Юра кинул ствол Диаре.

- Твой целиком, он ведь с безымянного, которого ты вальнула, советую продать, слишком дорогая игрушка. Не возражаешь? - спросил он у Чеха. - Девочке нужнее.

- Не возражаю, - отозвался парень. - Я вообще могу не претендовать, подвел я вас.

- Нормально все, - отмахнулся Жданов, - и не с такими людьми подобное бывало. А ты зелень, тебе еще учиться и учиться. Доля твоя будет, как договаривались. Система, итог, - попросил Юра.

- Разделение очков. Сначала персональные. Кадет Шах, триста очков за ликвидацию кадета Хантера, плюс шестьсот геройских очки зачислены на счет. Кадет Искра, триста очков за ликвидацию кадета Молчун. Общие очки. Ликвидирован мусорщик, отрядная премия восемь тысяч, проданы трофеи на общую сумму двести пятьдесят тысяч. Равный раздел завершен, участники рейда получают по восемьдесят три тысячи триста тридцать три очка. Доброй ночи.

- Хорошо сходили, - усмехнулся Чех, - жаль только я все веселье пропустил. Почему Хантер атаковал?

- Это как раз самый простой вопрос, - ответил Жданов, присаживаясь на ступени и закуривая. - Награда за мою голову сильно подросла в цене, этот упырек оказался самым умным, знал, что через тебя есть шанс выйти на меня. Скорее всего, он следил за тобой. И когда срисовал нас, решил подготовить засаду. Шустрый парень.

- А не он ли на нас навел? - опускаясь на плечо, поинтересовался Эдгар. - Уж больно гладко все вышло.

Все на секунду замерли, Диара смотрела на растерянного парня, Шах тоже. Чех нервно качнул головой.

- Чтобы я предал человека, который мне столько добра сделал? - И столько обиды было у него в голосе, что Жданов поверил.

- Нет, птиц, этот паренек просто не запрограммирован на это, для подобного нужно иметь определенный склад характера, гнилым надо быть, а этот честный до коней зубов, такие люди не бьют в спину. Забыли, просчитали они нас.

- Там дрон был, болтался в стороне, - неожиданно произнес ворон.

- Вот как они нас вели. И когда поняли, куда мы идем, поставили засаду. Отсюда дальность выстрела, девчонка стреляла с большого расстояния, поскольку ей выбрали неверную позицию.

- Похоже на то, - согласились все, включая ворона.

Ночь коротали в столовой, всем нужно было провести время в реале, чтобы иметь полный виртуал в двадцать четыре часа. Юра разослал сообщение всем, кого надумал пригласить в гости, встреча была назначена на полдень.

В десять утра срок истек, и все пошли отсыпаться, немного покемарить перед важным разговором дело очень полезное.

Шаху пришлось купить еще стульев, к счастью это не сильно ударило по его бюджету, уложился в пятьдесят очков. Попутно купил выпивки и еды. Гости прибыли почти одновременно. Последним заявился Тевтон, Юра представил его остальным, после чего была вскрыта бутылка не самого плохого коньяка.

- Давайте за встречу, - провозгласил первый тост Жданов.

Чокнулись, выпили.

- И так, господа, я собрал вас здесь, чтобы сообщить... - Шах сделал театральную паузу, вызвав улыбку у всех, кроме Диары, девушка была незнакома с одной из самых известных цитат русской классики, - что у меня для вас есть интереснейшее приключение.

Все рассмеялись. Эдгар, спокойно прыгающий по столу, под шумок умудрился стянуть бекон из бутерброда Яка.

- Давай, Шах, к конкретике, - попросил Тевтон, - а то у меня сегодня еще есть дела, и хоть время тут в виртуале идет иначе, все равно оно ценный ресурс.

- Хорошо, к конкретике, так к конкретике. Я предлагаю вам всем отправиться со мной к черту на рога за три сотни километров. В случае успеха предприятия мы станем очень знаменитыми и влиятельными людьми.

- Что, какой-то богач из Вышеграда заказал тебе вернуть семейное достояние, утерянное в войну? - сделала самый очевидный вывод Поморка.

Наравне с Тевтоном, она была самой старой жительницей пояса из присутствующих.

- Не угадала. Мне в руки попали данные по укрепрайону, оставленному без единого выстрела, и что самое важное, там, в подземелье, располагается законсервированная системная точка. Это готовый форпост.

Все присутствующие ошарашено молчали, переваривая услышанное. И тут с потолка грянул голос Алисы:

- Системное задание для отряда. Цель - достичь объекта форпост, активировать системную точку и удерживать поселение до установления над ним полного контроля Системы. Награда будет сугубо индивидуальной для каждого. Высший приоритет, каждый выживший, если не имеет, получит скил «системная связь». Командир отряда и ответственный за выполнение задачи - кадет Шах.

- Ни хрена себе, - тихо проговорил Як. - Система, как насчет финансовой поддержки?

- Отказано без объяснения причин.

- Одно и тоже, - хмыкнул Тевтон. - Шах, я с тобой, ты ведь для этого меня позвал, тебе нужен «танк».

- Ты не прав, Тевтон, мне нужен не «танк», мне нужна ползающая крепость, и у меня есть для тебя отличная прочная стена. Снял с одного мясника. Видел бы ты, как я ее пер сюда. Сейчас Электрик занимается ремонтом, могу поспорить, ты будешь доволен.

- Я с тобой, правда, вот вложиться в предприятие не могу, мои новые ноги выжали меня досуха.

- В случае согласия, - снова подала голос Алиса, - ваш долг, кадет Тевтон, будет списан.

- Записывай, я в деле.

- Кадет Шах, готовы ли вы включить кадета Тевтона в свой отряд? Прошу подтвердить визуально, после вашего согласия, вы полностью отвечаете за его действия.

- Подтверждаю.

- Отряд в процессе формирования, - продолжила вещать Алиса, - максимальное количество участников - двадцать, минимальное - десять. На настоящий момент количество участников два.

- Меня запиши, - крикнул Чех. - Уж такое приключение я точно не пропущу.

Жданов про себя усмехнулся, блин, куда он полез? Кого с собой зовет? Зеленый мальчишка, изгнанная стерва, которая тут без году неделя, старый приятель, его крепкая мужеподобная подружка, пулеметчик с железными ногами. Почти все они новички. Где взять грамотных людей? Понятно, что кинь он кличь, отряд наберется за две минуты, но как найти людей, которым можно доверять? В этой комнате он может повернуться спиной к любому, хотя некоторые, он бросил взгляд на Диару, хотели в нее выстрелить. Теперь, правда, все изменилось, больше не хочет.

- Чего задумался? - позвал его Як, толкнув в плечо. - Давай, принимай людей в отряд.

Юра кивнул.

- Алиса, я подтверждаю все заявки в отряд, поступившие на данный момент.

- Принято, кадет Шах, количество людей в отряде сейчас равняется пяти. До минимального количества осталось набрать еще столько же.

- Понял, считать до десяти я умею, - отмахнулся Жданов. - Ну что, народ, есть у кого какие кандидатуры? Нам нужен крафтер с прямыми руками, лекарь, хороший лекарь. Здорово было бы заиметь транспорт и токового водилу. Больше мы не берем новичков, нужны люди, которые знают этот мир.

- Насчет крафтера спроси своего приятеля Электрика, он знает всех более-менее толковых.

- И еще крафтер должен быть не только хорошим механиком, но и сносным боевиком, - добавила Поморка. - А еще нам нужно очень много очков, но я так понимаю, ни у кого из присутствующих их нет.

- Затраты участников отряда будут восстановлены после выполнения миссии, - снова влезла в разговор Алиса.

- Ага, - хмыкнула Поморка, - очков от этого замечательного предложения больше не стало, похоже, придется спулить что-нибудь не очень нужное.

- Для того, чтобы продать что-нибудь ненужное, нужное для начала купить что-нибудь ненужное, - голосом Дяди Федора прокомментировал Як, сложившуюся ситуацию.

Все заржали.

- Тевтон, давай, думай, кого еще подтянуть можно?

- А чего сразу я-то? - удивился рейдер. - Не, я, конечно, могу пару человек назвать. Бывалые парни. Вот только за надежность их не поручусь, тем более в таком деле. Ты, кстати, Шах, меня извини, но вон та девица, как две капли воды похожая на Диару Дарнен, которую недавно изгнали из Вышеграда, мне особого доверия тоже не внушает.

Диара-Искра промолчала. Она была умной девочкой, задеть ее было сложно.

- Тевтон, если я за нее поручусь, тебе будет этого достаточно? - разливая по рюмкам коньяк и сооружая бутерброд с нарезкой, поинтересовался Жданов.

- Вполне.

- Ну, тогда считай, поручился. Давайте выпьем за наш поход.

Рюмки столкнулись над столом.

- Подведем итоги, раскачиваться у нас времени нет, поэтому шуршим мозгами, кого еще можно подтянуть. Поморка, Тевтон, это больше к вам, остальные тут недавно, людей не знают. Я попробую найти еще бойца, но он опять же не крафтер, не лекарь, и не водила, чистый боевик, но бывалый, он мне жизнь спас.

Идея позвать в команду крепыша, который спас его от Чумы, пришла в голову Шаху спонтанно. Он даже припомнил, что тот давал ему свой контакт, звали его вроде Токарем. Но этот вопрос можно отложить.

Поморка с Тевтоном синхронно кивнули, принимая задачу.

- Тогда собрание окончено, - объявил Жданов. - Кто хочет продолжить пьянку, остается, остальных, у кого дела, не задерживаю.

- Тогда я отчаливаю, - пожимая руку Юре, заявил железноногий пулеметчик и, махнув на прощание остальным, исчез.

Следом за ним откланялись Як с Поморкой. Непривычный к крепкому алкоголю Чех, которого слегка развезло, что-то рассказывал Искре, но та не слушала, девушка задумчиво крутила вилку, сосредоточившись исключительно на ней.

Юра в два счета переключил внимание парня на себя, фразой:

- Давай еще по одной, и двигай спать, ты устал.

Не прошло и пяти минут, как они остались с Искрой вдвоем. Жданов сел сооружать себе очередной бутерброд, чтобы остатки не выкидывать, после чего залез в сеть и купил маленький б/у холодильник. Это встало ему в две тысячи, зато теперь не надо пытаться сожрать все за один раз, в этом крошечном ларце как раз хватало мета для нарезки и двух бутылок.

- Ты пистолет продала? - продолжил разговор Жданов. - Тебе сейчас нужно много скилов вкачать, как ты сама заметила, нам необходимо состряпать для тебя схему прокачки. Кем ты хочешь быть в новой жизни?

- Да я уже все решила, он ушел очень за неплохую сумму, почти в сто пятьдесят косарей, какой-то коллекционер взял. Ты знал, что тут есть музей? Правда, частный.

- Не знал, так что там по прокачке?

- Штурмовиком или «танком» я становиться не хочу, я недурно стреляю, дальние дистанции мой конек. Эшк говорил, не будь я дочуркой самого влиятельного человека, из меня бы вышла неплохая наемная убийца. Я с трех километров в виртуале поражала цель при сильном боковом ветре.

- Вот и хорошо, - довольно заметил Шах, - значит, будешь у нас работать за снайпера. Я тут винтовочку припер именную, но полностью заряженную на перки, вот когда ее Электрик взломает, я ее тебе отдам, будешь осваивать.

- Договорились, - обрадовалась Искра. - Я сама хотела у тебя попросить в долг на хорошую винтовку.

- Хорошую винтовку тебе не купить, никто не даст тебе в долг полмиллиона, а то и больше. Та винтовка, которую я тебе сватаю, именная, без взлома стоила восемьсот тысяч. Может, это и не самое лучшее, но лучшее из того, к чему у нас есть доступ. Ладно, а теперь давай-ка разбегаться, мне нужно вкачать несколько навыков. Да и тебе тоже, нужно проводить дело с пользой.

- А как насчет - немного размяться перед этим? - эротично проведя кончиком языка по губам, поинтересовалась Диара.

- Ага, сейчас, - хмыкнул Жданов. - Милая, сначала дело, а то потом я буду ничего не хотеть.

- Договорились, но сегодня обязательно что-то будет, - легко согласилась экс-принцесса.

- Посмотрим на твое поведение, - хмыкнул в ответ Шах.

- Почему ты решил взять меня? - неожиданно спросила Диара. - Я ведь фактически бесполезна для тебя, только начала вкачивать скилы, мне понадобятся месяцы, если не годы, чтобы достигнуть более приемлемого уровня.

Шах взял две рюмки и разлил по ним остатки коньяка.

- Да потому что, - ответил он. - Я вроде как бы жизнь тебе спас, и вот теперь отвечаю за тебя.

- Только поэтому?

- А ты хотела услышать, что у нас с тобой любовь неземная? Да, у нас завязываются отношения, но до любви еще очень далеко. Кроме того, этой ночью ты доказала, что ты не фарфоровая кукла. Твоя реакция во время боя меня очень порадовала. Выйдет из тебя толк. Но ты права, качаться тебе придется еще очень долго, возможно, наш поход поможет тебе в этом. А насчет нас... Как говорят у меня на родине - поживем, увидим. Но скажу так, ты мне нравишься как женщина. Мы поняли друг друга?

Искра, крутившая в руках рюмку, просветлела лицом и, улыбнувшись своими полными губами, подмигнула.

- Как вы русские говорите - прошел проверку на вшивость. Я ведь не дура, и вокруг меня разные люди крутились, и распознавать алчных уродов, похотливых самцов, и просто тщеславных дуралеев я научилась давно. Вот сейчас решила немного тебя качнуть, мне было интересно, что ты ответишь на вопрос с двойным дном. Если бы ты начал лепить про любовь неземную и спасение меня от неминуемой гибели, я бы тебя послала и ушла. Лучше одной, чем в компании с идиотом.

Ворон, который сидел на своем насесте, рассмеялся своим каркающим смехом.

- Она тебя сделала, Шах. Смирись.

- Ну что ж, это очень хорошо, что ты адекватно воспринимаешь реальность, - усмехнулся Юра и опрокинул рюмку. - Нам с тобой придется много времени проводить вместе. Возможно, и умереть. И меньше всего мне нужна влюбленная молодая дура.

- Туше, - снова закаркал ворон.

Глава четырнадцатая ​

Два следующих дня Жданов отсиживался в контрольке. Он вкачал оставшиеся навыки по «гренадеру» и «минеру», полностью изучив линейки. Получив при этом системную награду за закрытие достижения «инженерная подготовка», Система предложила выучить бесплатно любой скил из низших по его выбору, чем Шах и воспользовался, изучив пропущенного ранее «спринтера», возможность ускоряться на пару секунд, навык стоил пятнашку, и в планы не входил. Затем настал черед еще тройки жутко дорогущих, нужно закрыть линейку «силы», «ловкости» и «выносливости», а это, ни много, ни мало, триста тридцать тысяч.

- Кадет Шах, получено достижение «атлет», - сообщила Алиса. - Поздравляем, вы можете изучить бесплатно один скил из низшей категории.

- «Спринтер» второго уровня? - глотая минералку, прохрипев, поинтересовался бывший капитан.

- Сожалею, награда подразумевает изучение скилов только первого уровня. На данный момент вам доступны восемь позиций: «задержка дыхания» - возможность дышать под водой пять минут, «взлом» - возможность взламывать механические и электронные замки первого уровня, «телекинез» - передвижение небольших предметов на расстоянии до двух метров, «интуиция» - способность предчувствовать события, развивается спонтанно, «контроль дрона» - возможность управления дрона-разведчика без пульта управления в дистанционном режиме в радиусе трех километров, необходим костюм, поддерживающий данную функцию, «подсветка цели» - если вы засекли противника, то ваш напарник при правильном оснащении способен увидеть ее, «загрязнение» - способность быстро распознавать наличие отравляющих веществ в воде и воздухе, «улучшенный слух» - возможность лучше слышать на большом расстоянии.

Жданов несколько секунд взвешивал различные варианты, подробно ознакомился со всеми предложенными скилами, и «взлом» показался ему самым нужным. Его-то он и прикупил. Вот только изучать придется завтра, слишком много он сегодня вкачал.

Юра посмотрел остаток на счете, очки таяли с неимоверной скоростью, сейчас в его распоряжении было чуть больше полутора миллионов.

Приведя себя в порядок и вооружившись, Юра покинул виртуальную берлогу, птиц в последнее время был молчалив, оно и понятно, большую часть времени его хозяин проводил в отключке, чем больше скилов Юра принимал в себя, чем выше был их уровень, тем хуже и больнее была каждая перестройка организма. После последнего эксперимента он понял, что способен выдержать три внедрения максимум.

По отряду тоже ничего нового, Поморка и Тевтон искали друзей-приятелей, пытаясь найти недостающих членов экспедиции. Электрик был занят каким-то неимоверно важным заказом, даже сдвинул ремонт брони, но винтовку ломанул и передал. К счастью, та уцелела и перки сохранились, так что теперь дорогущую игрушку нянчила Искра.

Токарь пока что не определился. Он встретился с Шахом в Кадетске, внимательно выслушал предложение и сказал, что подумает, «крепыш» вообще был мужиком обстоятельным, предпочитающим не совершать спонтанных поступков. Но поставил условие на будущее, если он согласится на поход, его ученица и напарница идет с ним, звали ее Виола по ее собственным словам, в честь плавленого сыра, который очень любила. Конечно, как и Чех, она была той еще зеленью. Но Токарь пошел другим путем, если Жданов и его ученик пошли разными дорогами, то «крепыш» изначально выбрал себе не только временного ученика, а еще и будущего напарника. Судя по погибшей Стрелке, он предпочитал крупных массивных женщин, хотя и смотрелся рядом с рослыми девахами довольно комично.

Жданов оглядел «кафетерий», народу было всего ничего - пара рейдеров в хорошем обвесе, явно не новички, пятеро ребят в новой типовой броне, которая уже получила название дежурная. Так ходили те самые системные солдатики, похоже, увольнительная у них, сидят весело, с водкой и закуской. Странно, что не в Кадетске, хотя в виртуальном городе рейдеров теперь цены кусаются, а новичков хоть и качают и даже платят какие-то очки, но явно маловато, чтобы гульнуть в нормальном ресторане. Еще один мутный тип в самом углу свалил снарягу и, улегшись прямо на столе, спит. Выглядит как бомж, оружие дешевое и обшарпанное, из нанокостюма выдран приличный клок, который медленно затягивается, башка грязная. Юра, не найдя никого знакомых, спустился вниз и вышел наружу, тут тоже народ был, дышал ночным воздухом.

Чех куда-то запропастился, вроде договаривались, что парень будет его ждать, на мусорщиков поохотятся. Причем идти решили не в пояс, а в выжженные земли, именно там сейчас вечером основная движуха, деньги отряду ох как нужны.

- Я тут, - хлопая Шаха по плечу, заявил парень. - Вдвоем пойдем?

Юра кивнул.

- Тевтон уже ждет нас там, мы решили перенастроить отрядную кассу, сейчас десять процентов от всей добычи идет непосредственно туда.

- И сколько там уже? - поинтересовался Чех.

- Триста очков, - хмыкнул Жданов. - Но это правило работает всего несколько часов. Ладно, пошли, еще немного, и стемнеет окончательно.

Они без проблем добрались до купола, вот только висящий над развалинами дешевый беспилотник, изготовленный из «таблетки», Жданову совсем не нравился. Дрон словно следил за ними.

- Эд, видишь оператора?

- Нет, но мне эта штука тоже не нравится, держится в отдалении, но так, чтобы нас не потерять. Давай я ее завалю. Сам понимаешь, эта жестянка мне не соперник.

- Пока нет, - ответил Жданов после короткого раздумья. - Если это случайность, я не хочу ссориться с рейдером.

- А если он на нас наводит мясников? - возразил птиц. - Это для нас мусорщики проблема, а для красных - друзья и опора.

- Знаю, что ты прав, но сначала мы покинем купол.

Шаг, и вот надежный купол остался позади. Для Шаха это первый выход, после того, как он завалил инвалидную команду мясников. И сейчас для него выжженные земли представляют наивысшую опасность, ведь помимо охотников за головами его сейчас могут достать и Кровопускатели. И это если не считать андроидов и мусорщиков, в сгущающихся сумерках их активность нарастает с каждой минутой.

Где-то за домами грохнул взрыв, не хило так рвануло.

- Тевтон, вижу твой маяк, идем к тебе.

- Идите, только осторожнее, тут сразу два андроида-ликвидатора в руинах оборонного рубежа крутятся, оба в режиме маскировки. Я из-за них не смог нормальную позицию занять, сижу на втором этаже.

- Хреново, хотя за них полагаются хорошие очки. Давай попробуем их вальнуть.

- Ага, знаешь, сколько таких вальщиков тут мусорщиками бегают? - хмыкнул пулеметчик. - У меня ствол хороший, только вот не уверен, что смогу их взять.

- А мы сейчас втроем. Все, жди, заходим.

Чех активировал свою маскировку, второй уровень, что скил, что перк на броне. Жданов сейчас очень жалел, что не вкачал третий, нужно было первым делом этим заниматься, хотя жестянные суки обладали сканерами, способными визуально увидеть даже через трешку. Но это если им на глаза попасться. И вот теперь они вдвоем ползком от воронки к воронке, от остатков фундаментов до мелких, чудом уцелевших, стеночек, крались через нейтралку.

- Эд, что видишь?

- Дрон рыскает над вами. После того, как вы включили маскировку, он вас потерял, теперь надеется найти, но на этот металлолом вообще перки не ставят, они в пять раз дороже, чем сама железка стоит.

Шах поднял голову, «таблетка» висела метрах в сорока правее, пытаясь нащепать исчезнувшего противника. Захотелось беззвучно ее вальнуть, но еще больше ему хотелось посмотреть на ее владельца.

- Алиса, мне необходимы характеристики беспилотного дрона, находящегося в сорока метрах от нас.

- Дрон крафтовый, перки отсутствуют, цена - пять тысяч

- Радиус контроля?

- Пять сотен метров, мозгов на самостоятельное управление у этой жестянки не хватит, только с пульта или с костюма, рекомендуемая дальность от центра контроля - не более трехсот.

- Так, Чех, меняем план. Ты сейчас ползешь дальше, как доберешься до домов, на минуту скинешь маскировку, сделал так, чтобы эта штука тебя заметила. А я тут хозяина подожду. Потом, как «таблетка» тебя снова засечет, исчезаешь, выбираешь позицию в развалинах и в режиме маскировки прикрываешь меня. Тевтон рядом, ну да у тебя тоже пеленг есть. Будет туго, подтягивай железноногого.

Парень кивнул и не спеша пополз дальше.

- Эд, что вокруг происходит?

- Темнеет, - со смешком отозвался ворон.

- Спасибо, блин, капитан очевидность. Наличие в зоне наблюдения посторонних?

- Никого не вижу, хотя нет, вру, только что из купола выперся мужик, больше похожий на бомжа. Стреляет глазками, словно ищет что-то.

Юра открыл на щитке шлема картинку, транслируемую Эдгаром. Шаху не нужно было напрягать память, это был тот самый рейдер, который спал в тошниловке на столе. Именно в этот момент Чех добрался до стены и показался на секунду дрону, тот тут же среагировал и отправился за парнем. «Бомж», не торопясь и не скрываясь, словно на променаде, пошел следом.

Жданов напрягся - либо этот человек самоуверен, либо он идиот. Вот только идиоты гибли тут слишком быстро, на новичка этот потасканный мужик не тянул. Да и новичок не будет брать контракт на Шаха, не та весовая категория, за эти месяцы Жданов сумел себя поставить. Непонятно, где подвох.

Вот преследователь поравнялся с Юрой, едва не наступив тому на руку, скользнул взглядом по пустоте и прошел мимо. Бывший капитан вскочил на ноги и, выхватив из кобуры «тролля», упер ствол в спину.

- Замри, - приказал он. - Заряжено разрывными, твой костюм только старую дыру зарастил, а новую тебе уже не пережить.

- Кадет Шах? - спокойно поинтересовался незнакомец.

Юра, который так и не снял маскировку, промолчал, вместо этого он мысленно связался с Эдом: «Птиц, вокруг тихо? Мне не нравится это олимпийское спокойствие».

- Никого, - отозвался ворон. - Только над руинами крутится какой-то пит, сокол, не разведчик, боевая модификация.

- Как вы уже догадались, - не получив ответа, продолжал «бомж», - я здесь по контракту, который дали на вас мясники из группировки Кровопускатели. Меня зовут Траппером. Вы пойдете со мной добровольно?

- Да пошел ты, - давя спуск, прошипел Жданов.

И тут завертелось - пуля еще шла по стволу, когда противник одним стремительным движением крутанулся на месте, и выстрел ушел в пустоту, а Траппер просто пропал из поля зрения. А затем Шаха скрутила судорога. Единственное, что он успел сделать, так это отдать приказ Эдгару, лететь к Тевтону, чем кончился налет птица на Чуму, Юра отлично помнил. Костюм выручил, на этот раз бывший капитан не потерял сознание, похоже, новейшая броня снизила мощность разряда. Жданов просто лежал и конвульсивно дергал ногами.

То, что Траппер бывалая скотина показали две следующие секунды, персональный щит возник между ним и руинами, черный, четвертого уровня. Пуля угодила в самый центр и просто срикошетила в сторону, две следующие постигла такая же судьба, Чех со своим автоматом ничего не мог поделать с защитой такого класса.

- Готов клиент, пакуем, - произнес в пустоту «охотник».

Жданов попытался пошевелиться, боль едва не погасила сознание, все как в прошлый раз. Хотя нет, костюм все же сильно ослабил разряд.

- Шах, как слышишь меня? - раздался в голове голос Эда. - Тевтон подойти не сможет, его блокирует один из андроидов, второй пропал, как бы он на Чеха не навелся, парень инструкции спрашивает, он не может пробить щит.

Жданов судорожно пытался что-то придумать, максимум у него пара минут.

- Алиса, лекарство против судороги, - потребовал он информацию от Системы.

- «Судорога», умение, полностью парализующее человека на срок до четырех часов, единственный способ выйти из этого состояние - огромная доза адреналина.

Юра мысленно настроился на автоматическую медицинскую станцию, встроенную в броню. Траппер сидел к нему спиной, прикрывая щитом и себя и его, щит четвертого уровня действует ровно четыре минуты. Настроив впрыск адреналина по приказу, Жданов вышел на связь с вороном:

- Эд, передай Чеху, сейчас я уберу щитоносца, но к нему идет помощь. Скорее всего, платформа или какой другой транспорт. Я не знаю, сколько я продержусь, но меня нужно прикрыть.

- Он понял тебя, сделает все, что в его силах. Паренек быстро соображает и уже вызвал остальных - Яка Поморку, Диару. Последняя ближе всех, но ей нужно минут десять. Твоему приятелю с мычащей фамилией и подружке около тридцати минут, они в школе. Тевтон даже дышать боится, ликвидатор за стеной. Торопись, из пояса выехала платформа, две минуты, и она будет рядом.

- Ну, поехали, адреналин, - отдал мысленный приказ Шах.

Секунда, и его тело пронзила новая боль, правда, потом ушла, а вот кровь вскипела.

Револьвер валялся прямо под ногами Траппера, который, все еще прикрываясь щитом, наблюдал исключительно за домом, где скрывался Чех, пребывая в уверенности, что его добыча валяется в полном отрубе. Мальчишка выстрелил еще пару раз, чтобы привлечь внимание. Похоже, ловчему надоело это, он вытащил из воздуха винтовку с очень длинным стволом и, модернизировав щит, упер край в землю, а винтовку уложил на только что образовавшуюся выемку. Мгновение, и там, где у обычного оружия ствольная коробка или планка для установки прицелов, тут же появился виртуальный прицел. Секунда, и он убьет парня. А вот этого Жданов допускать точно не собирался.

Шах медленно вытащил нож, тот самый, что приобрел в первый день. Плавное движение не привлекло внимание противника, вот что значит вера в свое полное превосходство. Резко вскочив, бывший капитан ударил противника в спину, нож должен был проткнуть нанокостюм насквозь, но этого не произошло, вместо наноткани он наткнулся на крепкую пластину и соскользнул.

Траппер начал разворачиваться, быстро, очень быстро, но винтовка ему сильно мешала. Ему бы бросить ее, но не успел, в ближнем бою нож гораздо предпочтительнее, даже чем пистолет, при тесном контакте он куда опасней. Пуля, выпущенная Чехом, ударила охотника в левую руку, она была разрывной и почти оторвала конечность. Теперь, оставив обрубок сантиметров в десять от плеча, конечность висела на нескольких сухожилиях и куске кожи. Щит мгновенно пропал. Вторая пуля угодила чуть ниже руки, может, броня, которая прикрывала спину Траппера и тянула против ножа, но вот выстрел из системного автомата второго уровня нет, ей хватило. Новая пуля ударила в бедро, а нож Шаха с короткого замаха вошел в глазницу. Обычный, может быть, и застрял бы, но не системный, тонкая кость подалась, и лезвие до рукояти погрузилось в мозг охотника за головами, тот умер мгновенно.

Адреналин еще бурлил в крови, вся разборка с ушлым рейдером, промышлявшим ловлей людей по контракту, не заняла и десяти секунд. Аэроплатформа нестандартная, больше всего она напоминала тюремный транспорт, на котором Юру эпатировали в КПП, только короче, человек на десять, этакий микрик местного разлива. Эвакуационный транспорт едва успел отмахать сотню метров от города. Его сопровождала парочка андроидов на аэроциклах, такими, как были у кочевников. До жестянок еще не дошло, что случилось, как и до водителя. Они увидели, что их главарь, или ведущий, мертв, только еще не осознали этого, а Шах уже тянул из-за спины свою новую винтовку.

- Эд, передай Чеху - бить андроидов. Повредит транспорт, шкуру спущу.

- Он понял, выцеливает, - пришел мгновенный ответ.

Юра же вскинул винтовку, автонацел привычно захватил цели, но, повинуясь мысленному приказу, убрал две лишние, оставив только водителя. Двойной выстрел эмками, легкий толчок в плечо, и сразу за ним еще двойка, но уже бронебойками, и еще. Силовое поле выдержало четыре пули, эмки его неплохо прогрызли, а вот бронебойки разорвали, а следующая пара снесла голову растерявшемуся водиле. Платформа клюнула носом и, задев мордой стеночку, развалила ее до конца и замерла. Первый робот валялся на земле, дезориентированный, он слепо молотил культяпками и напоминал перевернутую черепаху. Да, пули ЭМИ не смогли вырубить его до конца, но повредили ИИ. Второй вскидывал ствол, что-то вроде здорового пистолета, выцеливая Жданова, похоже, исполнялась команда защищать хозяина. Но именно в этот момент Шах поймал в прицел башку железяки и саданул бронебойкой, пуля из таррия, получившая программу, снесла андроиду верхушку черепа. Второй выстрел уже от Чеха угодил в грудь и вырубил противника, хотя двойки живучие, через две минуты оклемаются, и Жданов вскатил в каждого противника еще по нескольку эмиков, и те заглохли, пули третьего поколения глушили вторых на несколько часов.

Вытащив нож из глазницы Траппера, Жданов убрал его в ножны на бедре.

- Идя за шерстью, можно вернуться стриженным, - наставительно заявил он одноглазому трупу.

- Состояние кадета близко к критическому, - заорала медицинская станция и тут же, воткнув под кожу иглу, вырубила Жданова. Он даже не успел отдать Эдгару приказ, передать Чеху собрать трофеи.

- Еще один, - пробубнил доктор в зеленом клеенчатом костюме себе под нос.

- Черт, только этого не хватало, - выругался про себя Шах.

Он успел отвыкнуть от видений прежнего мира, где он пребывает в виде безжизненной холодной оболочки. Спина и грудь, куда попали пули из мелкокалиберного револьвера бритоголового, болели, но не так сильно, с воздействием «судороги», которой глушили его Чума и Траппер, не сравнить. Доктор натянул себе на лицо маску и достал нечто напоминающее пилу, скрещенную с болгаркой.

- Стой, не надо меня резать, - мысленно завопил Жданов. - Коновал долбаный, я тебя самого на органы пущу.

Но его, естественно, никто не услышал. Мгновение, и вот она уже вгрызлась в грудину, больно не было.

- Падла, - обругал патологоанатома бывший капитан.

Именно в этот момент свет погас, а когда он снова смог видеть, то уже не было никакого доктора с пилой, только белый потолок и Искра, сидящая на стуле в обнимку с винтовкой. Девушка обняла ее, словно пьяница столб, и уснула. Будить ее Юра не стал. Вместо этого открыл браслет и принялся изучать поступившие данные.

Траппера засчитали ему, правда вот, Система на этот раз что-то расщедрилась, вместо привычных трехсот очков как за мясника системная награда равнялась пяти тысячам. Как ни странно, но, похоже, охотник за головами сам помог Шаху получить такую награду, признавшись, что работает по контракту мясников, а Система последнее время очень невзлюбила рейдеров, промышляющих подобным. Вот если бы ловчий промолчал, дали бы за него привычные триста, как за водилу, которого Юра завалил вдогонку за командиром. Следующее сообщение ему очень понравилось.

- Данная победа - это отрядное достижение, в результате боя в собственность отряда перешли два аэробайка и спец аэрокар повышенной вместительности. Сейчас они находятся на парковочной площадке контрольной точки двести одиннадцать, занимая два парковочных места. Цена содержания в сутки - двести очков.

Еще было сообщение от Тевтона, который извинялся за то, что не смог оказать помощь в бою. Он выбрался, но без трофеев. Как он выразился:

- Чудом свою жопу вытащил.

Еще в актив Шаху также записали двух андроидов второго поколения. Чеху, похоже, вообще ничего не досталось, ну да ничего, Юра с ним обязательно поделится.

Еще был счет за лечение, вот он впечатлял. На этот раз приключение встало Жданову очень дорого - аж в семь тысяч очков.

Юра выбрал «оплатить» и избавился от этого кратковременного долга. Считай, все, что он заработал на Траппере, ушло, плюс кое-что из своего.

- Очнулся? - раздался довольный голос Диары. - Напугал ты всех, сутки провалялся.

- С чего бы это? - удивился Шах, тело уже не болело.

- С того, что такие экстремальные встряски не поощряются даже с развитой системной медициной. Если бы не Поморка, которая притащила свою знакомую лекарку, попутно кандидатку в отряд, - в этот момент в голосе девушки проскользнули ревнивые нотки, - тебя бы Система в минус списала. Ты что, еще счета за лечение не видел?

- Видел, только не обратил внимания, кто получатель.

- Понятно, - хмыкнула девушка. - Лекарку звать Акме, очень странное имя, она сказала, что это какой-то медицинский термин. Как боец она пустое место, но вот как целительница она прекрасна, да и как женщина очень ничего, - при этом Диара не забыла стрельнуть глазами в сторону Шаха.

Юра решил немного позлить красноголовую.

- Правда? - с энтузиазмом поинтересовался он. - Опиши.

- Блондинка с приятными формами, - раздраженно произнесла Диара, - примерно метр семьдесят пять, может, даже чуть повыше, серые глаза.

- Неплохо, - согласился Жданов. - Надо будет непременно с ней поближе познакомиться, - но не выдержал серьезного тона и хмынул.

- Обязательно, - легко согласилась Диара, она уже поняла, что он над ней издевается, - чем глубже, тем лучше.

- Ну, а теперь, когда закончилась сцена ревности, расскажи мне, чем дело кончилось?

- Я появилась примерно через две минуты после того, как ты ушел в офлайн, мне как раз хватило времени, чтобы спасти Чеха.

- Вот как. И что с парнем случилось?

- Ликвидатор с ним случился. Он так увлекся помощью тебе, что проворонил подкрадывающегося андроида. Я успела вовремя, первым выстрелом пробила блок питания, вторым снесла башку. Электрик уже получил все три железяки, твой доход оценен в сорок тысяч, мой чуть больше.

- Чуть, - усмехнулся Жданов.

- Ну да чуть, семьдесят за железку, я ей башку наглухо разворотила, а там много ценного, да и блок выбила в ноль. Правда, системная награда в сотню порадовала.

- Давай дальше.

- Почти сразу появились Поморка с Яком, ну а с ними на хвосте и целительница со странным именем, вот она-то шум подняла из-за твоего состояния. Мы думали, ты в отключке, а ей дважды пришлось тебе сердце запускать, дорого твоя победа стоила. В общем, забрали они тебя и рванули сюда, а мы покидали с парнем трофеи, закрепили байки на бортах аэрокара и вернулись в пояс. Правда, Чех уговаривал второго андроида уложить и Тевтона вытащить, я связалась с ним, но тот отмахнулся, сказал - сам разберется. И точно, явился через час.

- Это хорошо, - порываясь встать, наставительно заметил Жданов, - нам нельзя людей терять. А где языкастый птиц?

- Отправили в твою берлогу вместе с трофеями с водилы и бомжа. - На расхаживающего голышом Шаха она смотрела без всякого смущения. - Ты лучше расскажи, как он тебя скрутил?

- Дай одеться, - попросил Юра, цепляя браслеты, лежащие на столе. - Как вы вообще сняли с меня броню?

- Оооо, - протянула девушка, - это была целая эпопея. И одна из причин, почему Акме так тяжело далось твое лечение. Броня именная, а ты живой был, хоть и в плохом состоянии, естественно мы ее так и не смогли в поле снять, только тут под надзором Системы, она словно втянулась в эти железяки, которые сами снялись и перелетели на стол. Як решил их посмотреть, так его от души током приласкало, пришлось лекарке еще и ему руку восстанавливать, отсушило на совесть. Ох и орал он, я выучила пару интересных оборотов. Кстати, а что значит?.. - и тут она выдала один из любимых оборотов лейтенанта Коровина.

- Хм, - немного озадаченно произнес Юра, - забудь, девушкам из высшего общества знать такое не положено.

- Девушкам из высшего общества, трудно избежать одиночества, - совершенно неожиданно пропела Диара, вогнав Жданова в еще больший ступор. - А я теперь рейдер, и плевать я хотела на высшее общество.

- Логично, а песню где услышала?

- Чех напевал, когда мы тусовались в тошниловке, пока ты где-то дела свои обтяпывал. Вот и врезалась в память. Так что значит эта фразочка Яка?

Жданов, уже облачившись в свою броню, которая так лихо защищала сама себя, смерил бывшую принцессу взглядом, после чего все же объяснил ей значение, ну или примерное толкование, поскольку в большинстве это был непереводимый матерный, который русский человек понимает интуитивно, Искра же такой способности была лишена.

- Где шлялся? - задал дежурный вопрос Эдгар, когда Юра возник посреди коридора.

- Повторяешься, птиц, - заметил Жданов, снимая броню и переодеваясь в обычные дешевые спортивные штаны. - Ты напоминаешь мне жену, которая ждет, и никак не дождется мужа, чтобы заняться сексом с его мозгом. Ты точно ворон? Может, ты в душе обычная ворона?

- Вот сейчас обидно было, - заявил напарник.

- Ничего, переживешь. Не хочешь, чтобы было обидно, не веди себя так.

Птиц промолчал.

Жданов достал из шкафа трофеи. «Рубище» Траппера оказалось именным - разведывательным костюмом третьего уровня с режимом маскировки того же третьего уровня и перком «обман зрения». Надо сказать, полезная плюшка, этакий хамелеон. Плюс - перк «ускорение реакции», похоже ловчий так шустро за счет него крутился, ну не мог человек среагировать так быстро. Стоила бронька немало, аж целых семисот тысяч, и это несмотря на, то что Чех слегка ее попортил. Надо будет эти два перка поставить на свой костюм, можно будет неплохо визуально обманывать противников, как Траппер обманул Жданова. Жаль, конечно, что скинут за взлом.

Броня водилы оказалась обычной, и даже не пострадала. Стоила она тоже вполне достойно, крафтовая именная второго уровня, с парой неплохих перков, правда, Юре они были без надобности. Конечно, покупатель сильно скинет за необходимость взлома, тысяч сто пятьдесят на счет упадет. Похоже, он был на подхвате у покойного ловчего. Оружие у него средней паршивости - какой-то короткий крафтовый автомат второго уровня с перками, но цена не высока, нечто похожее продавали чуть больше чем за сотню. Его Жданов продал тут же какому-то барыге перекупщику за сто десять тысяч.

Затем был дробовик, с которым Траппер изображал бомжа. Тут никаких неожиданностей, убитый, обшарпанный, едва дышащий, без перков. Независимый оружейник оценил его в семь тысяч, поскольку этот кусок говна годился только на детали, хотя надежней просто переплавить. С ним Шах расстался без печали, такое ему даром не нужно. А вот винтовку, ту самую навроченную, он в трофеях не обнаружил.

- Искра, - вызвал он бывшую принцессу, - а куда вы винтовку бомжа дели?

- А не было там никакой винтовки, хотя Чех утверждал, что тут должен быть ствол, вроде этот ушлепок ее прямо из воздуха достал. Вот только, похоже, она потом канула в небытие.

- Похоже на то, - согласился Юра. - Я тебе подарок приготовил - броня с этого бомжа, там маскировка третьего уровня установлена, но придется тебе самой ставить остальное. Он третьего уровня, хоть и крафтовый, правда, пули держит не очень, Чех его покоцать умудрился, но он как раз для таких вот невидимок, как ты. Только взлом оплати, штука именная.

- Спасибо, - обрадовалась Диара. - Как насчет поужинать и провести приятный вечер?

- Сначала дела, мне нужно встретиться с Акме. Если она подходит и имеет желание, тогда нужно зачислять ее в отряд. И вот потом уже ужин.

Диара сверкнула глазами, но промолчала, похоже, она и вправду ревновала к этой лекарке.

- Хорошо, буду ждать твоего вызова, - стараясь не выдать настроя, немного резко произнесла она и разорвала соединение.

Жданов прикурил сигарету, эта ревность на пустом месте начинала напрягать, уж не совершил ли он ошибку, связавшись с дочкой покойного олигарха? Выпустив кольцо дыма в потолок, Юра вспомнил о пропавшей винтовке, похоже, оружие было с сюрпризом, и после гибели хозяина исчезло. Есть у некоторых вещей такая особенность, например, его броня в случае гибели исчезнет, переместившись к продавцу. Как это делается? Да хрен знает.

- Электрик, - вызвал Юра крафтера.

- Чего надо? - откликнулся тот через минуту. - Очень занят, между прочим, ремонтом твоего «танка».

- Это, друг, замечательно, но ты помнишь, у меня к тебе был серьезный разговор. Кроме того, у меня для тебя есть работа, нужно с одной броньки снять четыре перка и поставить на мою, там как раз на ручных имеются два свободных слота, ну и ломануть.

- Опять кого-то убил?

- Ага. Правда, этот тип чуть не убил меня, Траппером звали, не слышал про такого?

- Конечно, слышал. Если ты его броню решил покурочить, я тебя обрадую - ее делал я, очень качественная вещь. И как вы с ним пересеклись? Он довольно известный охотник за головами.

- Ага, был. Эта тварь решила меня сдать Кровопускателям. Ты наверняка слышал про контракт?

- Конечно, слышал, - усмехнулся крафтер, - полтора миллиона, не удивительно, что даже Траппер не устоял, хотя он по моей информации с мясниками дел не имел. Ладно, шли брони, думаю, за час справлюсь. Ты при деньгах?

- Да, есть кое-что, - не понял, куда клонит Электрик.

- Тогда, может, установим тебе сразу и маскировку третьего уровня?

- Отличная мысль, дорого, конечно, но нужно.

Жданов открыл меню улучшений и купил последний перк. Стоил он немало - двести пятьдесят тысяч, но радовало одно - броня позволяла без малейшей проблемы установить его, производитель давал стопроцентную гарантию на установку.

- Что у тебя там ко мне за серьезный разговор был? - напомнил крафтер. - Только погоди секунду, я печь остановлю, а то как раз готовился грудную пластину плавить. - Он исчез из кадра и вернулся, правда, не через секунду, а через полминуты. - Выкладывай.

- В общем, мне светит поход к черту на куличики, очень далеко, возможно, в один конец, но цель, как говорится, оправдывает средства.

- И тебе нужен толковый крафтер, - закончил за Юру Электрик. - Но мне ты подобное не предлагаешь.

- Все верно, ты - крыса кабинетная, - усмехнулся Жданов, - мне же нужен крафтер-полевик.

Мастер по изготовлению всего и вся задумался.

- Ботан не подойдет, он, как ты выразился, крыса кабинетная. Я не уверен даже, что он после своего первого выхода за купол бывал там еще раз. Прямые руки и голова - вот его ценность. - Он начал перебирать имена знакомых, давая характеристики и отметая их. Наконец, он хлопнул себя по лбу. - Вот кто тебе нужен, - обрадовано заявил Электрик.

Браслет Жданова пискнул, извещая о получении информации.

- Это его контакт, - пояснил крафтер. - Звать Кузнецом. Руки у него растут из правильного места, талантливый, сроду запчасти не покупал, все сам добывает в выжженных землях, наверное, поэтому и не стал элитой. Но если ему нужен андроид третьего уровня, он идет за ним и добывает. Когда началась трехдневная война, оборонял шестьдесят восьмой сектор. Сумел набить гору железа, и не просто набить, а еще и вытащить его благодаря своему подручному. Если кто и согласится на твою авантюру, то только он.

- Подручный? - озадаченно произнес Жданов. - Вот лишние левые люди мне как раз не слишком нужны.

- Это ты зря, ну да ладно, он тебе все сам объяснит. У тебя еще что-то или на сегодня все?

- Броньку возьмешь? Крафтовая, именная, средняя, второго уровня, снял с напарника Траппера.

- Возьму, - отозвался Электрик. - Я даже знаю, что за броня, ее тоже я делал для рейдера Рыхлого. Сто пятьдесят тысяч.

- Блин, накинь двадцатник, - попробовал поторговаться Жданов.

- Хрен тебе, - отрезал Электрик, - но я бесплатно переставлю перки. Кстати, костюм Траппера покоцан, ремонтировать будешь? Тут недорого, тысяч пятнадцать.

- По рукам, - согласился Юра, - я его подарить хочу.

- Оооо, щедро, кто такая?

- Да есть одна дама, попавшая в беду или бедовая, не знаю, как правильно. Держи броню.

- Прибыла. Твои сто пятьдесят тысяч. Ладно, пошел я твоими заказами заниматься. Эту танковую круто помяло. Я уже пожалел, что мало запросил.

- Тебе надо имя поменять, - усмехнулся Юра, - Скряга - самое то.

- А тебе на Барыгу, - ничуть не обидевшись, отозвался Электрик. - Бывай.

Юра отключил связь, что ж все прошло не так уж и плохо, он избавился от трофеев, надо бы еще транспорт глянуть, понять, на что можно рассчитывать, и Чеху очков закинуть, без его помощи не выбрался бы.

Глава пятнадцатая

Кузнец ответил на вызов почти мгновенно, словно ждал этого звонка. Стоило Юре представиться, как крепкий темноволосый парень с глазами зрелых маслин прищурился.

- Я слышал о тебе, - тут же перешел он на «ты». - Кровпускатели платят полтора миллиона, так что, если ты этим сукам дорогу перешел, я навеки твой друг. Хорошую скидку гарантирую.

Шах поначалу опешил от такого монолога, но бывший мент быстро взял себя в руки.

- За скидку, конечно, спасибо, но я хотел предложить тебе дело.

- Почту за честь, - немного пафосно отозвался Кузнец. - Где мы можем встретиться? Через полчаса я буду в виртуале.

- Устраивает, - согласился Юра. - Через тридцать минут у меня, вот одноразовый гостевой доступ.

Парень кивнул и исчез.

Жданов задумчиво посмотрел на опустевший экран, крафтер ему понравился, деловой мужик. Сколько ему лет? Двадцать пять? Возможно чуть больше. Ну, давай попробуем найти лекарку, может, удастся соединить их и развязаться с делами как можно быстрее. Проще сразу все объяснить, чем два раза повторять.

Найдя контакт Акме, на который он перевел очки за лечение, он вызвал девушку. С минуту на вызов не отвечали, потом изображение дернулось, и Жданов обнаружил в кадре две замечательные, обалденной формы груди.

- Однако, - пробормотал он немного озадаченно.

- Кого так не вовремя принесло? - поднимая браслет так, чтобы видно было лицо, поинтересовалась блондинка.

Что ж, Диара не зря ревновала, девушка и вправду впечатляла. На вид лет тридцать, очень приятное лицо, длинные золотистые волосы, сейчас рассыпавшиеся по плечам и груди, были мокрыми от пота, серые глаза смотрели на абонента недобро. Похоже, Жданов отвлек ее от очень приятного дела. Хорошо, что хоть сразу на хрен не послала.

- А, это ты, пациент и перспективный работодатель, - так же не слишком дружелюбно констатировала блондинка.

- Вроде того, - отозвался Юра. - Мы не представлены, меня зовут Шах.

- Акме, - назвалась лекарка. - А насчет того, что не представлены, я уже видела тебя голым, вполне ничего так, захочешь приятно провести время, я только за.

- Посмотрим, как пойдет, - нейтрально ответил Жданов, не говоря ни да, ни нет. - Работа все еще интересует?

- Интересует, Поморка сказала, что очень далеко и очень опасно.

- Да, все верно. Итак, если нужны детали, через полчаса в моих виртуальных апартаментах, будет еще один человек, который изъявил желание услышать подробности.

Девушка на секунду задумалась.

- Хорошо, я буду, шли гостевой доступ, - после чего, резко оборвав разговор, отключилась.

- Однако, - еще раз повторил Жданов, - своеобразная дамочка, как бы она Искре в прицел не угодила. Может, ну на хрен, и еще поискать? Ладно, встретимся, там видно будет. А девочка ничего, приятная, правда плечи немного широковаты, пловчиху напоминает.

Отправив лекарке гостевой доступ, Жданов решил подкрепиться, пока никого нет, купил себе сэндвич, здоровый такой, на пол батона, с ветчиной, мягким сыром, овощами. Вот только он сразу заметил, что цены на жратву взлетели вдвое, если раньше такой бутер со стаканом газировки стоил пятьдесят очков, хорошая еда на Свалке, штука дорогая, то теперь этот сэндвич с газировкой обошелся ему в сто двадцать. Да, Риак Дарнен был более гуманным, чем Система, которая любым путем заставляла рейдеров суетится.

Вообще Жданову не нравилась тенденция, последние события, случившиеся в Вышеграде и поясе, говорили об изменении порядка, который существовал много лет.

- Прям матрица какая-то, - буркнул себе под нос Юра.

Почему Система выдала задание на активацию укрепрайона именно ему? Есть серьезные рейдеры… Нет, она отдала прерогативу рейдеру-новичку, у которого ни очков для финансирования похода, ни связи. Этот момент Шаху совершенно непонятен. Ведь даже если она раньше не знала об этом месте, то теперь-то в курсе, она полностью контролирует виртуал. Юра снова открыл сообщение от Коллекционера, внимательно перечитал все, что там было.

- А ларчик просто открывался, - прокомментировал Жданов находку, вертя в руках электронный ключ. Он был именным, и сейчас его владельцем был кадет Шах, больше никто не мог им воспользоваться. Он даже передать его не мог, как это удалось прежнему хозяину, загадка, но в случае гибели Юры, этот ключ на активацию укрепрайона просто самоуничтожится. Единственный способ передать - назначить наследника, и это может быть конкретный человек, а не Система. Что-то сложно все как-то.

Жданов убрал ключ в шкаф и закурил.

Первой появилась Акме, она оглядела берлогу от двери, заметила люстру из «таблетки», многозначительно хмыкнула. Да, Диара права - девушка очень даже ничего. В гости она пришла в обычной одежде, стройные ноги до колена были упрятаны в высокие сапоги, юбка, едва прикрывающая пятую точку, топик больше напоминал узкую полоску туго натянутой ткани. Одно неловкое движение, и его сорвет с впечатляющей груди. Волосы девушка завила в крупные кудри, раскраска довольно броская, но удивительно шла гостье.

- Хорошая кровать, - вместо приветствия прокомментировала она и без приглашения, пройдя через всю комнату, плюхнулась на нее так, что юбка задралась еще выше, продемонстрировав полное отсутствие нижнего белья.

- Хрена себе, ворота в рай, - прокомментировал с насеста Эдгар. – Шмара, ты борделем не ошиблась?

Но к его неудовольствию, Акме проигнорировала выпад пита и продолжала наблюдать за Ждановым, который даже не стал одергивать язвительного ворона.

Юра спокойно затушил сигарету, без всякого смущения любуясь гостьей, он уже раскусил ее. Во-первых, блондинка решила смутить его, во-вторых, похоже, Искра ее чем-то задела, и она, поняв, что у них какие-то отношения, прикинула, что соблазнить Жданова - самая лучшая месть. А поскольку Акме придерживается не очень строгих взглядов, то для нее это вполне нормальный подход.

- Долго тебя ждать? - поинтересовалась лекарка, наблюдая за разглядывающим ее Шахом.

- До бесконечности, - отозвался тот. - Мы здесь собрались по делу. Сейчас еще один человек появится, и начнем. Кроме того ты, конечно, женщина ураган, но я предпочитаю иметь дело с более предсказуемыми партнерами.

- А ты молодец, - звонко рассмеялась гостья и, поправив юбку, уселась за стол, положив ногу на ногу. - Обычно мужики слюнями захлебываются в первую же минуту. Почуял подвох?

- Я бывший мент, - ответил Юра, слегка пожав плечами, - все слишком хорошо, чтобы быть правдой, если ты, конечно, не сексоголичка.

Она покачала головой.

- Секс я люблю, но у меня нет привычки бросаться на все, у чего есть член. Просто меня немного разозлила маленькая принцесса, - перехватив взгляд Жданова, девушка улыбнулась. - Да, я имею доступ в Вышеград, регулярно смотрю новости и отлично знаю, кто такая Диара Дарнен. А когда я поняла, что эта стерва спит с тобой, захотелось щелкнуть ее по носу, но ты не повелся. Просто пока ты был в отрубе, мы немного пообщались, на диво стервозная и надменная деваха.

- Странно я не замечал за ней подобного, - возразил Жданов. - Хотя в первый день знакомства именно так и было, но стоило ей оказаться за стеной Вышеграда, словно подменили. Да и парень, который за ней приглядывал по моей просьбе, ничего подобного не говорил.

- Обычная приспособляемость, - пожала плечами Акме, и топик слегка натянулся. - Хотя может, это просто ее реакция на мое присутствие. Как ты заметил, я девушка эффектная и особыми комплексами не страдаю. Где там твой второй? - нетерпеливо спросила она. - У меня еще дел до черта. Нужно одному рейдеру ногу до конца восстановить.

- А так можно? - удивился Юра, про подобное он не слышал.

- Можно, только очень дорого, гораздо дешевле купить протез. Даже самый дорогой обойдется дешевле.

Юра уже хотел уточнить цену для общего образования, но возле не открывающейся входной двери возник Кузнец.

- Опа, какая фея, - без тени смущения заявил он, разглядывая лекарку. - Что делаешь после?

Блондинка смерила смуглого парня заинтересованным взглядом.

- Иду с тобой в ресторан, а дальше как пойдет, - с игривыми нотками ответила Акме, про чужую ногу похоже она уже забыла.

- А может, в парке на лавочке пивка попьем? - присаживаясь и ничуть не стесняясь, предложил крафтер. - Ресторан - такая банальщина, а я знаю в десятке километров отличный заросший парк. Даже озерцо есть.

- А ты романтик, - усмехнулась блондинка, - только я на двести одиннадцатом оплоте.

- Не проблема, буду через час, это как раз между ним и тем местом, где я сейчас, быстро доберемся. У меня отличный транспорт.

- Тогда я за.

Юра озадаченно хлопал глазами, не нужно было быть психологом или ясновидящим, чтобы понять, у этих двоих возникла взаимная симпатия.

- Ну, так, Шах, чего звал? Хочешь мясников вырезать? Если да, то я с тобой.

- Нет. Дельце, которое я предлагаю, гораздо важнее, труднее, и, скорее всего, в один конец.

- Я в теме, - довольно заявил крафтер, - давай, выкладывай подробности.

- Нужно сходить очень далеко. Там, за горами и за лесами, есть укреп район, который совершенно не пострадал от войны. Он в данный момент законсервирован. Задание уже стало системным, но общий доступ к нему отсутствует. Чистый эксклюзив.

- Система, подтверждение, - потребовала Акме вслух.

- Данные подтверждаю, командир отряда - кадет Шах. Системная награда индивидуальна, обсуждается после того, как отряд выполнит задачу.

- Что-то как стремно, - заметил Кузнец, - дойдем туда, дадут пару тысяч очков, скажут спасибо.

Юра покачал головой.

- Нет, цель не просто дойти, цель активировать укрепрайон, включая системную точку.

- Системную точку? - упершись взглядом в Жданова, переспросила блондинка. - Ты хочешь сказать - полноценный форпост без отрыва от метрополии?

- Именно это я и хочу сказать. И единственный человек, кто это может сделать, это я. Но есть одна беда, Система отказалась от финансирования, как хотите, так и пыхтите. Награда только как дойдем.

- Я в теме, - мгновенно сообщил Кузнец. - Думаю, крафтер с собственным транспортом и помощником лишним не будет. Кроме того, готов поделиться очками и кое-какими своими разработками.

- Кстати, о помощнике, у нас хватает мяса с именем.

Кузнец загадочно улыбнулся.

- Мой тебе понравится. Разрешишь пригласить?

Жданов кивнул.

- Гостевой доступ для помощника кадета Кузнец.

- Доступ разрешен, - сообщила Алиса.

Пять секунд, и в комнате появился самый настоящий андроид, и не абы какой, а ликвидатор третьей модели. Шах от неожиданности даже цапнул рукоять револьвера. Но тот послушно застыл у двери, не сводя взгляда с людей, сидящих за столом.

- Еб… железяка, - выдал со своей жердочки Эд, - я чуть не обосрался от неожиданности.

Этот комментарий вызвал нервный смешок у Жданова. Признаваться стыдно, но он тоже был близок к конфузу.

- Захлопни клюв, недоразумение пернатое, - равнодушно, вполне человеческим голосом ответил андроид, скосив глаза на птица. - Хозяин? - вопросительно произнес он.

- Иди обратно, - приказал Кузнец, и андроид исчез. - Ну, так что, берешь меня с напарником? Он полностью подконтролен мне, уже полгода мы работаем в паре.

- Я принимаю кадета Кузнеца в отряд.

- Подтверждаю, - сообщила Алиса.

Шах посмотрел на Акме, девушка отстранено крутила в руках дымящуюся сигарету, которую взяла из пачки, лежащей на столе.

Наконец, она затянулась и окинула взглядом мужчин.

- У меня нет системной связи, - как-то не очень уверенно заявила она, - и не хватит средств ее установить.

- Алиса, расскажи задачу целиком, - приказал Жданов.

- Системное задание для отряда. Цель - достичь объекта форпост, активировать системную точку и удерживать поселение до установления над ним полного контроля Системы. Награда будет сугубо индивидуальной для каждого. Высший приоритет. Каждый выживший, если не имеет, получит скил «системная связь». Командир отряда и ответственный за выполнение задачи - Кадет Шах.

- Я с тобой, - наконец решилась блондинка. - Только вот не боец я.

- Ты лекарь, - с жаром, желая окончательно убедить Акме, произнес бывший капитан. - И если ты способна отрастить ногу, лекарь великолепный, бойцов у нас хватает. Теперь вот крафтер есть. Мы защитим тебя.

Девушка еще несколько минут усиленно размышляла.

- Все равно мне без этого задания не поднять скил, я просто столько не заработаю. Я согласна.

Юра если и удивился, то промолчал. Лекарка такого уровня должна была зарабатывать сотни тысяч, что же за скил такой, что она не может себе его позволить.

- Кадет Шах, вы принимаете лекарку Акме в отряд?

- Принимаю.

- Еб…, весело будет, - не сдержался птиц. - Интересно, красноголовая ее завалит или тебя?

- Птиц, не заткнешься, отключу.

- Все, молчу-молчу.

Они еще с полчаса обговаривали условия и возможности. Несмотря на свои заработки, счет Акме едва дотягивал до сотни тысяч. У Кузнеца с этим было гораздо лучше, во-первых, он имел системную связь, а во-вторых, у него было почти три миллиона, которые он копил на второй уровень. И сейчас он готов пустить половину на нужды отряда,

- Все затраченное в процессе подготовки будет восстановлено после выполнения задачи, - раздался из невидимых динамиков голос Алисы.

- Богатенький Буратино, - подал голос Эдгар. - Может, у тебя еще и транспорт есть?

- Птиц, отключу, - прикрикнул Жданов.

- Есть, и даже не один, - вполне спокойно отозвался крафтер, - грузовой аэрокар, купил в Вышеграде полгода назад на аукционе, грузоподъемность до двух тонн. Правда силовое поле только первого уровня, больше эта железяка не способна нести. Дорабатывал сам, установил впереди два артефактных щита второго уровня, так что, в лоб мою тачку взять сложно. Его обычно пилотирует Термик.

- Кто? - не поняла Акме.

- Андроид, Термиком его назвал в честь Терминатора.

- А второй транспорт? - поинтересовался Жданов.

- У меня их около пяти, только вот транспортом это назвать сложно, в привычном смысле этого слова. Я же крафтер, и давно уже разрабатываю небольшие мобильные платформы.

- В смысле? - не понял Шах.

- Я изготовляю аэробайки, - прояснил Кузнец. - И у меня сейчас есть пять штук одноместных и двухместных. Если надо, они тоже в вашем распоряжении.

Шах задумался, это был очень весомый вклад в их дело, транспорт - больное место всего предприятия, идти далеко, туда рейдеры не совались почти тридцать лет. И тащить придется очень много, только вот на горбу много не упрешь. Нет, понятное дело, что каждый возьмет рюкзак, в который запихнет пятьдесят килограмм питания, типа сухпая. Но это не вариант, а ведь еще нужны боеприпасы под все стволы. А у них сейчас уже есть аэроплатформа, которую он пока видел только в прицел, и пара аэробайков. Но этого мало, снаряжения и боеприпасов нужны тонны.

- Это просто грузовик или ты сможешь сделать так, чтобы это стало мобильной мастерской?

- А это и есть мастерская. Аэроплатформа у меня не то, к чему ты привык. Там есть пару очень нужных девайсов, так что я смогу в походе ремонтировать оружие и броню, но мне будут нужны материалы.

- За это, думаю, можешь не беспокоиться, трупов будет много, - отозвался Эдгар.

- Я тебе точно куплю наклювник, - не сдержался Жданов. - Кузнец, у тебя нет ничего похожего?

- Дай мне полчаса, - ответил парень, - если ты серьезно, я организую тебе необходимое.

- А знаешь, я серьезно, но вот не сейчас, потом. Правда, эта пернатая язва обидится и будет мысленно меня материть, но в этом режиме от него можно отключиться.

- Еще как обижусь. А что я сказал? Вы ведь наверняка будете лупить все, что попадется вам на пути.

- Выкрутился, паршивец, - подмигнув ворону, заметила Акме. - И не поспоришь. А наклювник все же сделай, в профилактических целях.

- Стерва.

Кузнец поднялся, подошел к насесту, протянул руку к голове птица, что-то прикидывая.

- Уйди, зараза, - заблажил Эдгар, щелкнув клювом прямо возле пальцев крафтера.

- Кузнец, оставь его, я пошутил. Он давно стал мне другом и напарником, так что, пусть мелет, что хочет, циник он еще тот, но он прав, трупов будет много.

Птиц после этого гордо вскинул голову и, взлетев, приземлился на плечо Жданова, вот только пернатый не учел, что тот сейчас не в броне, и накладки нет.

- А, зараза, - заорал, Шах, когда когти вонзились в мясо.

Птиц мгновенно снялся с раненого напарника и перебрался на стол.

- Шах, извини, я не подумал, - виновато прокаркал он.

Акме плавно поднялась, подошла к Жданову и, убрав его руку, которой он зажимал рану, положила сверху свою ладонь. Та засветилась мягким зеленоватым светом, стало немного тепло. Раны затянулись за считанные секунды.

- Здорово, - уважительно заявил Кузнец, - ты очень сильная.

- Сильная, - согласилась та. - Так мы идем пить пиво?

- Идем, - поднимаясь, ответил крафтер. - Основные вопросы мы обговорили, очки в фонд отряда я уже перевел, доступ к базе, где всем можно собраться и хранить имущество, предоставил. Так что, теперь встретимся уже там после того, когда отряд сформируется полностью. Я буду на твоей контрольке через сорок минут. Заодно транспорт пригоню, аэробайки можно доставать через грузовые капсулы, а вот платформу придется перегонять. Так что, жди, я скоро, - и с этими словами Кузнец исчез.

- Вот вы опять вдвоем, - с сарказмом произнес Эдгар, - продолжение неудачного соблазнения будет? Я готов работать в роли оператора, должен выйти отличный порнофильм. Сможем денежку сшибить, назовем - «Страсти по рейдеру».

Жданов уже хотел послать птица в задницу, а в виде мести он должен был пойти туда в виде белой вороны, но не успел.

- Не будет, - просто ответила блондинка, - твой хозяин не повелся, и даже догадался о цели соблазнения, а значит, она потеряла для меня всякую привлекательность. Хотя я оставлю за собой право тихонько бесить Диару. - Она затушила сигарету в черепе андроида. - Пожалуй, пойду, приведу себя в порядок, этот парень все же позвал меня на свидание, а значит, нужно быть в форме. Плохо, что не удастся поблистать в сексуальном наряде, но ради пива в парке, я, пожалуй, приберегу его на другой случай.

Секунда, и девушка исчезла.

- Ну что ж, - переодеваясь, подвел итог Жданов, - в нашем отряде уже восемь человек. Еще трое, и начнем готовить снаряжение и обсуждать маршрут. Алиса, я помню, что очки ты мне зажала, так хотя бы картами поделись.

- Свежие снимки местности возможны только в радиусе пятидесяти километров от Вышеграда. Самые новые за этой границей относятся к двадцатилетней давности.

Жданов загрустил.

- Я рассчитывал. Тебе что, сложно спутник переориентировать?

- Дело не в спутнике, - отозвалась Алиса, - просто весь остальной континент покрыт для меня густой серой дымкой. Рейдеры, которые в курсе данного вопроса, именуют его туманом войны. С вашей миссией я связываю определенные надежды на расширение моих возможностей на этот регион.

Услышав про туман войны, Юра улыбнулся, он уже закончил переодеваться. Жаль, конечно, сейчасбы парочку скилов вкачать. Ведь у него есть отличная возможность второй «рывок» изучить и «маскировку» выровнять. Но ведь обещал сводить Искру в ресторан, а слово надо держать.

- Ты готова? - вызвав экс-принцессу, поинтересовался он.

- Готова, - отозвалась та. - Встретимся в Кадеске на центральной площади через три минуты.

Жданов кивнул, три, так три. Сейчас день, виртуальный город довольно скучен. Те, кто вернулся ночью, уже нажрались и отвалили спать, другие еще на боевых выходах. Надо, кстати, узнать у Свата, как дела. Может, вообще ему предложить пойти с ними? Он толковый.

Юра переместился в Кадетск и, выбрав Свата, нажал вызов. Но браслет мигал сообщением - «абонент недоступен». Юра озадаченно пожал плечами, решив навестить местную ментовку после ужина. При последнем их разговоре Сват собирался поохотится на главарей мясников, но Жданов за своими делами забыл поинтересоваться, чем кончилось дело.

Диара появилась, как и обещала, через три минуты, шагах в двадцати от него. На ней было ярко-красное длинное платье в пол, слева разрез до бедра, внушительное декольте. Хотя, пожалуй, такой вырез все же лучше бы смотрелся на Акме. Но все равно девушке это платье очень шло. На ногах туфельки на высоком каблучке, волосы завиты и распущены. Легкий макияж, не вызывающий, но заметный.

- Не слишком помпезно? - поинтересовался Жданов, беря девушку под руку. - Это все же Кадетск, а не светский раут в среднем Вышеграде.

- А ты видел светские рауты второго яруса? - язвительно поинтересовалась блондинка. - В таком прикиде я бы даже на заштатную вечеринку нижнего города не пошла. Просто это самый приличный наряд, который я смогла прикупить тут из средств, коими располагаю. Но я смотрю, он произвел на тебя впечатление.

- Даже очень, отвык я от красивых женщин, здесь в поясе очень мало красоты. Так вышло, что лучше всего одеты шлюхи, привлекая к себе внимание, рейдерши предпочитают более практичные наряды. Куда пойдем?

Комментарий про шлюх Диара просто пропустила мимо ушей.

- А что тут еще есть?

Юра пожал плечами.

- Да, если честно, тут мало что есть. Народ, который тут отдыхает, простой, пара дорогих ресторанов, пяток ресторанов попроще, но в основном забегаловки. Есть казино, и магазины.

- Тогда пошли в ресторан с земной кухней, хочу еще что-нибудь нового попробовать.

- Мясо или рыба, или и то и другое?

- И то и другое.

Юра развернулся и направился в «Землянина». Место не очень дорогое, но с претензией на колорит, позиционировалось оно как кухня народов мира. Здесь места были всегда.

Вслед Диаре оборачивались. Надо сказать, она умела производить впечатление. Правда, пару раз Юра сталкивался с неприязненными взглядами. Похоже, его подружку рейдеры знали и не с самой лучшей стороны.

Первая мысль после открытия меню: «Твою мать, теперь, чтобы нормально пожрать, нужна штука». Новые цены не просто кусались, они грызли. Шах никогда не был скупердяем, экономным - да, но жлобом его бы никто из прежних знакомых не назвал. И сейчас, имея миллион с четвертью, он мог себе позволить все, что угодно.

Юра заказал мяса, много мяса, самого разного, с жареными на углях овощами. Тут была и кавказская кухня, и турецкая, и даже какое-то экзотическое блюда с африканского континента.

Диара же налегала больше на салаты, коих заказала аж десять штук, правда попросила небольшие порции, холодный томатный суп, и рыбу на углях.

- Как прошла вербовка Акме? - спросила она, разделываясь с очередным салатиком на две вилки. Вопрос был с явной подковыркой, уж больно много язвительности в голосе.

- Нормально прошло, - не поддался на провокацию Жданов. - Мы получили двух ценных рейдеров в отряд - крафтер и лекарь. Ты права, девушка она очень красивая и темпераментная.

На мгновение в глазах Искры вспыхнул вулкан, но девушка справилась с ним и притушила пламя. Владеть собой она умела.

- Мне стоит опасаться?

- Опасаться чего? - прикинулся дурачком Жданов, отрезая кусок острого мясного рулета.

- Блондинистой шалавы, она ведь метит в твою койку, - спокойно и даже равнодушно заявила экс-принцесса.

- Так она там уже побывала, - продолжая спектакль, поведал спутнице Шах. - Полежала, встала, поправила одежду, поведала о стервозной девице с собственническими правами и переключилась на нашего крафтера.

- Ты ее отшил? - весь вид Диары выражал недоумение.

- Искра, мне не двадцать лет, я не теряю голову при виде красивой женщины. У меня есть подруга, правда, в последние несколько часов она ведет себя как вздорная ревнивая семнадцатилетняя соплячка, а не как взрослая женщина. И да, я ее отшил, несмотря на все, что мне было продемонстрировано. А она пообещала и дальше тебя бесить, ее задели твои собственнические замашки. И я надеюсь, в походе вы будете себя вести хорошо, поскольку иначе отправлю я вас обеих, куда подальше, а точнее обратно. Мы поняли друг друга?

- Мы поняли друг друга, - подтвердила Диара, которая весь монолог Жданова то бледнела, то краснела. - И я хочу попросить прощение за свое поведение. Просто не привыкла, что вот так, в наглую, у меня пытаются отобрать то, что стало для меня дорого.

- Тогда закрыли тему, я больше не желаю видеть сцены ревности. Либо мы доверяем друг другу, либо нужно разбегаться.

- Принято. Я вела себя, как дура.

- Я рад, что ты это понимаешь. Как тебе салатики?

- Так себе, ела и повкуснее. Хотя, есть пара очень интересных. Я же специально взяла микро порции, чтобы попробовать, и не нажраться с первого. Суп тоже не очень зашел.

- Ну-ка, погоди, - Юра выбрал в меню позицию и отправил заказ. - Попробуешь этот, не знаю, есть ли у вас аналоги.

Когда бот принес заказ, Диара с минуту изучала содержимое.

- Что это?

- Попробуй.

Девушка послушно зачерпнула ложкой суп и отправила себе в рот.

- Интересно, - произнесла она, - кисловато соленое, и овощи с яйцами очень здорово сочетаются, а что за мясо?

- Колбаса докторская, - усмехнулся Юра. - Даже не представляю, где и из чего они ее тут делают.

- Из докторов? - с подозрением спросила Искра.

- Конечно, - на полном серьезе согласился Жданов. - Студенческая - из студентов, а академическая - из академиков, а чайную делали из чая. - Но, не выдержав серьезного тона, засмеялся. - Никаких студентов не хватит. Это стандартный веселый вопрос всех иностранцев, которые слышат название. По легенде - докторской она названа потому, что от нее один доктор умер. А суп этот называется окрошка, его готовят летом в жару и подают холодным, заливая гущу квасом - кислый безалкогольный напиток брожения с моей родины, он уникален, больше нигде в мире его не делают, во всяком случае, я не пробовал.

Диара спорола всю тарелку. Потом принесли ее рыбу, но в ней девушка ковырялась довольно вяло, наелась.

- Какой план дальше? - спросила она, видя, что Юра закончил, и теперь смотрит на нее, ковыряясь ложкой в мороженом.

- Сейчас зайдем в одно место, я узнаю, как дела у моего знакомого, и пойдем ко мне.

Девушка оживилась.

- Хорошее продолжение вечера, да и душевая кабина у тебя отличная, общественные душевые меня уже бесят.

- Хочешь, иди без меня, как раз в душ успеешь сходить, а я быстро переговорю с человечком и приду.

Девушка заулыбалась и, перегнувшись через стол, поцеловала его в губы, а затем мгновенно исчезла.

Юра поднялся и пошел в сторону милиции. Там было пусто, на месте дежурного скучал парень в тарииловой броне с погонами старлея, уставившись взглядом в какой-то текст на виртуальном мониторе.

- Чего надо? - равнодушно поинтересовался он.

- Хочу увидеть майора Свата. У меня к нему дело.

Парень оторвался от чтения и посмотрел на посетителя.

- А зачем он вам?

- По делу, - начал уже заводится Жданов. - По браслету не отвечает, вот я и решил его навестить.

- Погоди, садись, - приказал старлей и стал перелистывать на мониторе какие-то закладки, наконец, нашел нужную. - Сейчас майор придет и все расскажет. Жди.

Прошло минут двадцать прежде, чем явился вызванный майор.

- Чечен, - представился явно этнический кавказец с фигурой борца и цепким взглядом. - Ты Сватом интересуешься?

- С чего такие секреты? - вопросом на вопрос ответил Юра.

Говорил собеседник чисто, разве что небольшой едва заметный акцент.

- Ты Шах?

- Угадал. Да что происходит?

- Пошли, поговорим без посторонних, а то зелень уши греет.

Тут же появилась дверь, в которую майор и зашел, обычный кабинет со столом, и парой стульев.

- Садись, - пригласил хозяин.

Потом порылся в столе и, достав водку и маринованные огурцы, поставил перед Юрой. И стопки тоже было две.

- А как же Аллах? - приподняв бровь, спросил бывший капитан.

- Вах, дорогой, какой Аллах? Я православный, родился и вырос в Москве. Отец погиб, так и не увидев меня, а мама русская. Ладно, давай помянем твоего приятеля, нет его больше.

- Как нет? - растерялся Жданов.

Чечен разлил водку по рюмкам. Помолчали, выпили.

- Это ведь ты информацию о сходке нашел? - спросил майор.

Жданов кивнул.

- Если бы знал, что так кончится, хрен бы я ее принес.

- Не вини себя, это Свалка, тут жизнь ничего не стоит. Вляпались мы, сдали всю группу, какая-то падла у нас на мясников шестерит. Угодили в засаду, одиннадцать человек потеряли. Сват и еще двое прикрывали отход группы, тварей они навалили много, и даже бы выбрались, если бы не ночь, мусорщики, несколько десятков. Я с ним на канале был, когда его на куски разорвали. Короче, нет больше Свата. А это тебе.

Юра взял из руки милиционера браслет.

- Что это?

- Его браслет, он велел тебе отдать. Там завещание его. Не знаю, почему, но он все, что у него было, тебе оставил. Сегодня хотел как раз с тобой связаться, завещание вступает силу на третий день.

Юра убрал девайс в карман, разлил водку по рюмкам, залпом выпил. Говорить не хотелось. Чечен молча выпил.

- Не грусти, Шах, - после паузы произнес он, - жизнь наша такая. Нас сюда выдергивают умирать. Мало этой сучьей Системе одной нашей смерти, вот и гонят нас по второму кругу. Может, потом мы попадаем куда-то, где больше не нужно умирать и убивать.

- Давай за это, майор, - снова разливая, произнес Юра. - Пусть Свату там будет хорошо и спокойно.

- Не хочешь к нам? Ты ведь мент.

- Не выйдет, у меня системное задание на дорогу дальнюю, такую дальнюю, что, похоже, обратно я уже не вернусь, а если вернусь, то не скоро.

Чечен взял бутылку и разлил остатки по стопкам.

- Ну, давай за твою удачу, Шах.

- И за твою, Чечен.

Выпили, пожали друг другу руки и разошлись.

- Ты чего так долго? - спросила Диара, лежа в постели - Я заждалась, - но, увидев хмурую рожу Шаха, замолчала.

Она была умной девочкой и знала, когда не нужно ничего говорить.

Юра зашел в виртуальный магазин и купил бутылку коньяка.

- Давай выпьем, принцесса, - предложил он. - Хороший человек погиб.

Искра кивнула.

- Давай выпьем.

Шестнадцатая глава

Вечер накрылся медным тазом - Диаре так и не удалось вывести Шаха из его мрачной задумчивости. Юра молчал, пил и думал о том, что потерял человека, который стал ему другом, и с которым они ни разу нормально не посидели и не поговорили.

Искра поняла, что сейчас ее мужчина очень далеко и лучше его не трогать, поэтому забравшись на кровать с ногами. Она открыла чат отряда и стала советоваться с Поморкой по прокачке скилов, необходимых снайперу.

- Слышь, напарник, - перелетев на стол, произнес ворон, - давай пойдем и убьем пару мясников? Память Свата почтим и заработаем немного.

- Хорошая мысль, - согласился Юра, - ты, птиц, дело говоришь. Коли вечер испорчен, и настрой потерян, нужно собой заняться. Только этих ублюдков мы сегодня мочить не пойдем, а вот вкачать пару скилов, которые должны быть во мне, дело полезное.

Он опрокинул налитую стопку и, закурив, принялся прогладывать характеристики.

Первым в очереди стал второй «рывок», четыреста пятьдесят тысяч - это немало, но Жданов сейчас располагал средствами. Вот на «телепорт», даже первый, ему не хватит, но на «рывок» запросто. Купив скил, Юра посмотрел на Диару, которая уснула, свернувшись калачиком, и отдал мысленный приказ на изучение.

А дальше привычное - все в молоке и адская боль. Когда он пришел в себя, то обнаружил, что его голова лежит на коленях девушки, а она гладит его волосы.

- Ты так кричал, - тихо произнесла она.

- Такова плата, - сорванным голосом, прохрипел Жданов.

С трудом сев, он взял со стола пакет с соком и залпом выпил приторно-сладкий напиток. От этого пить захотелось еще больше, шатаясь, Юра доковылял до ванной и прилип к крану. Добравшись до кровати, бывший капитан закурил и открыл меню. Так он и думал, он не учел, что питается «рывок» исключительно от скила энергетика, его невозможно завести на батареи, а второй уровень «рывка» соответствует идентичному уровню запаса энергии. Он сам себя перехитрил, теперь он просто лишен этого скила, пока не повысит свой внутренний резерв.

- Дьявол, - выругался Жданов. - Это же надо, сам себя перепидорасил.

- Что сделал? - не поняла Диара.

Но Юра только отмахнулся. Черт, где очков то столько взять? Конечно, у него есть необходимое и даже больше, он заглянул на счет - лям с четвертью, очень хорошо, но трата девятисот тысяч не входила в планы. Но деваться некуда.

- Меню скилов, «энергетик» - купить.

- Шах, остановись, - попросила Диара, - передохни пару часов.

- У меня очень мало времени, нужно разобраться с этим улучшением и посмотреть, что мне оставил Сват. Сейчас я потратил больше миллиона очков, и все, что получил, скил, который не работает, эту проблему нужно решать.

Диара только кивнула.

- Надо, значит, делай. Живя в Вышеграде, я никогда не задумывалась о том, что стоит за возможностями кадетов, чего стоит это изменение, и только испытав это, поняла, что это очень большая цена за ту приобретенную силу. - Она провела рукой по имплантам системной связи. - Было больно?

- Очень, - ответил Юра. - И сейчас будет еще хуже.

Открыв меню, он набрал «изучить», внутренне содрогнувшись.

- Система не рекомендует изучать сейчас этот скил, - произнесла Алиса, когда он оказался в молоке. - С каждым увеличение уровня, ваше тело труднее приспосабливается к изменениям. Скилы высшего уровня, не рекомендуется изучать чаще, чем раз в день.

- Делай, - приказал Юра. - У меня нет времени.

- Приготовьтесь, трансформация организма начнется через тридцать секунд. Двадцать девять, двадцать восемь…

Боль была неимоверная, словно его пропустили через мясорубку, а потом принялись лепить заново, Юра чувствовал каждый отдельный кусок фарша, который вставал на место.

Он с трудом открыл левый глаз, тот жутко чесался, похоже, у него полопались все капилляры. Вот только комната была не его - белый потолок, койка в центре, похоже, он опять в больничке контрольки. Юра открыл второй глаз и едва не потерял сознание от этого, казалось бы, совершенно нетрудного действия, руки и ноги ему вообще не подчинялись.

- Довыпендривался? - поинтересовался ворон, сидящий на спинке кровати. - А ведь девочка просила тебя не делать глупостей.

- Не гунди, - прохрипел Юра. - Где я?

- Ты в одной из комнатушек на десятом этаже контрольки, Диара сняла комнату, и они вместе с Чехом тебя сюда перетащили.

- Зачем?

- Затем, что ты выбрал весь временной лимит, Система просто вышвырнула тебя голышом в реальность, поэтому Искра забрала меня и твои шмотки и позаботилась о тебе.

- Сколько я в отрубе? - Шах с трудом сел и, открыв колбу с тонизирующим раствором, стоящим во главе, жадно вылакал содержимое.

- Уже почти тридцать часов, тут ты примерно около девяти. Забегала Акме, обозвала тебя дегенератом, сказала, что лечить тебя бесполезно, либо сам очнешься, либо не очнешься никогда. Диара потом долго плакала.

- Не понимаю я ее, - буркнул Жданов, - ну мы вроде как вместе. Не верю, что эта стервочка в меня вот так втюрилась.

- А мне откуда знать, что у тебя с этой девицей? Но она умна, что ей еще остается, кроме как за тебя держаться? Тут много людей, которые хорошо ее знают, ей угрожают расправой раз пять на дню. Ты один из немногих людей, кто отнесся к ней хорошо, помогаешь, заботишься, так что стимул у нее довольно весомый.

Именно в этот момент в комнату вошла Диара.

- Шах, ты знаешь, что ты редкостная скотина? - ледяным голосом поприветствовала его стервозная дочка олигарха. - Я ведь тебя предупреждала, что это кончится плохо.

Юра, который, треплясь с вороном, уже проверил полученное улучшение, посмотрел на сердитую экс принцессу.

- Это того стоило, - натягивая штаны, ответил он. - Теперь у меня появилась возможность не только питать активные скилы, но и подзаряжать батареи, накопленными излишками, что в нашем походе будет очень полезным умением.

- Согласна, но ничего бы не случилось, если бы ты изучил его через пять часов, а так ты сутки потерял, сидишь тут в костюме на голове тело, и тебе нужно минимум еще четыре часа ждать, пока ты получишь доступ к виртуалу, ни брони, ни оружия.

- Ну это мы решим, я дам тебе полный доступ, и ты мне все принесешь.

- Наивный, даже полный доступ не даст мне залезть в твой шкаф. Это можно провернуть только в одном случае, если я указана в завещании, и ты уже мертв.

- А что, не вопрос, - вклинился в разговор птиц, - завещание сейчас составим, ты, Искра, его грохнешь, и через три дня принесешь ему броню и оружие. Блин, не выйдет, зачем трупу броня и оружие?

- Отличный план, птиц, тем более мне очень хочется прибить одного барана. Но на Эдеме есть более характерный зверь. Хотя, черт его знает, уцелел ли он? Называется Джах. Это феноменально тупое животное, представляющее из себя шестилапого ящера, размером в полметра. Если ему показать его отражение, он зависнет перед ним и сдохнет от голода. Поэтому их популяция была всегда крайне низкой.

- Закончились упражняться в остроумии?

Птиц и девушка отрицательно покачали головами.

- Диара, коли я не могу в виртуал войти, добудь мне бутерброд побольше, и огромную чашку отличного кофе.

- Сожалею, но того, что у меня осталось на счету, не хватит даже на колбу с чистой водой.

- Это как раз поправимо, - отмахнулся Жданов и перевел девушке пять тысяч.

- Указанная сумма переведена, - сообщила Алиса.

- Хорошо, - наконец прекратив сверлить Юру глазами, согласилась девушка, - пошли, посидишь в столовой, а я сгоняю за едой. Кстати, там сейчас Кузнец, Тевтон и Акме.

На последнем имени голос девушки стал злее. Похоже, противостояние продолжалось, и опыт крыл молодость.

Шах хоть и чувствовал себя крайне погано, но все же смог самостоятельно дойти до телепортов и уже через несколько секунд сидел за столом среди друзей и соратников.

Тевтон мигом извлек из рюкзака флягу с водкой и набулькал сразу грамм сто, выплеснув из одноразового стаканчика бурую жижу.

- Почему именно водка? - с тоской спросил Юра. - Почему не виски, не коньяк или замечательная гарша?

- Ну, ты зажрался, - обиделся приятель. - Между прочим, тут бутылка гарши стоит две тысячи очков. Пей, что дают, водка хорошая.

- По мне она вся плохая, - буркнул Жданов, но дисциплинированно выпил. Спиртное должно было хоть немного облегчить его состояние.

- Не поперхнулся, - хмыкнул Кузнец. – Слушай, Шах, ты всегда такой отмороженный? Ты разве не читал вводную лекцию по улучшениям, что, чем больше изменяешь организм, тем тяжелее это становится? Даже самый тупой рейдер знает, что чем больше изменений, тем тяжелее они воспринимаются. Скоро сможешь делать в лучшем случае одно в день. А потом вообще одно в неделю, и будет это очень больно. Народ-то здесь богатый, сам видишь, добыть очки не так уж и сложно, но все осторожно подходят к трансформации.

Юра беззлобно послал крафтера на хер и принялся дожидаться бутерброда. От хлебца и банки безвкусного паштета, которая нашлась в рюкзаке Тевтона, он отказался, предвкушая, как вонзит зубы в громадный сэндвич.

Диара не разочаровала, она появилась в столовой с огромным пакетом, в котором нашлась коробка с огромной пиццей для остальных и кофе с сэндвичем, размером с батон, для Жданова.

- Сколько у тебя очков осталось? - поинтересовался Тевтон.

- Мало, - отхлебнув крепкого черного кофе, отозвался Жданов, - я миллион с четвертью вкатил в прогресс. А еще столько нужно изучить. - Ради интереса Юра даже проверил счет и тяжко вздохнул. - Триста пятьдесят, а ведь сутки назад было полтора миллиона. Одна надежда на наследство Свата.

- Жаль его, я с ним пару раз общался, хороший был мент. Он моему другу помог вычислить логово мясников, которые они оборудовали в поясе. Давно, правда, было, год уже прошел. - Пулеметчик снова достал фляжку и разлил по стаканам уже чисто символически. - Давай помянем.

Выпили молча. Посидели. Опять стало грустно.

- Давай о деле, - неожиданно произнес Тевтон. - Я водилу нашел, толковый. Здесь уже два года, очень удачлив, выбирался из таких передряг, что одной другим на всю жизнь бы хватило. Мне его приятель посоветовал, ему можно верить, честность и порядочность возведена в абсолютную величину. Говорят, на Земле был профессиональным гонщиком. Кроме того, у него свой транспорт. Он эвакуатором подрабатывает, вместительная грузовая платформа, но есть минус - медленная.

- То, что медленная, это плохо, - заметил Жданов, - сам знаешь, скорость колонны равняется самому медленному транспорту. Сколько она максимум жмет?

- Пятьдесят, если с грузом, без груза сотня. Но если ты думаешь, что мы пронесемся на форсаже по выжженным землям и за недельку доберемся до пункта назначения, ты заблуждаешься.

- Фантазиями я никогда не страдал, - отмахнулся бывший капитан. - Примерно такую скорость я и рассчитывал, скорее всего, она будет гораздо ниже. Мы вообще мало знаем, что твориться за рубежом в сотню километров, Система говорит, что у нее старые карты двадцатилетней давности.

- Можно, конечно, с исследователями поговорить, может, у них больше информации.

Юра наморщил лоб, где-то он уже слышал это название.

- Это вроде орден какой-то?

- Да, все верно, - согласился искалеченный пулеметчик, - щедро платят за информацию, но продают ее еще дороже. Вот только ребята очень странные, не со всеми разговаривают, могут выставить очень мутные условия. И не факт, что у них есть то, что нам нужно, а вот то, что мы их внимание привлечем, факт.

- Ты думаешь, они еще не знают? - вклинился в разговор Кузнец. - Не далее, как три часа назад, ко мне уже подходил их человек с просьбой о покупке информации об отряде, идущем к черту на рога.

- Много предлагал? - поинтересовалась Акме.

- Прилично, миллион за общую, и отдельно за каждую важную. Кстати, они хотят поддержать экспедицию финансово, но их человек при подобном раскладе идет с нами.

- А не пойти бы им лесом? - предложил Эдгар, который не спеша прыгал по столу, докапываясь то к одному, то к другому. - Последний раз, когда Спица имел дело с искателями, его едва не грохнули, те непроверенную информацию загнали.

- Спица? - переспросил Кузнец. - Ты его откуда знаешь?

- Мой прежний напарник.

- Хозяин, - машинально поправил ворона крафтер.

- Сейчас в глаз клюну, - предупредил Эд, - будешь пару дней новый выращивать.

Кузнец шутливо отпрянул, выставив руки, в попытке защититься, и весело рассмеялся.

- Все, проехали, напарник так напарник. Теперь я понимаю, откуда у тебя такой характер, Спица был таким же язвительным. Жаль его, хороший был охотник, много мясников на тот свет отправил, плохо с Чумой у него не срослось, вот кто зажился на этом свете.

- Согласен, - отозвался птиц. - Она вон любопытного Шаха чуть не ухайдакала. Его Токарь спас с прежней напарницей. На ловца и зверь бежит, только вспомнишь…

Юра обернулся, у лестницы стоял низкорослый крепыш и молодая девчонка выше него на две головы. Заметив Шаха с компанией, он решительно направился в их сторону.

- Либо сейчас кому-то будут бить рожу, - заметил Эдгар, - либо он все же решился.

- И, похоже, это не его решение, - заметила Искра, - девушка явно выглядит довольной, а вот он не очень.

Крепыш плюхнулся за стол и несколько секунд смотрел Юре прямо в глаза.

- Мы с вами, - наконец, произнес он. - Это Виола, - он указал на девушку, которая уселась рядом.

- Имя? - удивился Кузнец.

- А почему бы и нет? - пожал плечами Токарь. - Если оно не твое и близко к твоему не было, то, что мешает? Да и сыр так называется, я его очень любил.

- Логично, - согласилась Акме, - что прозвище, что имя, это всего лишь звуковая идентификация. Значит, вы с нами?

Токарь кивнул.

- Хотя если честно я не особо рвусь, но вот она загорелась.

- И коротышка бой проиграл, - каркнул Эдгар.

Никто не заметил стремительной движение, которое крепыш сделал рукой, зато все увидели результат. Пит покорно замер в здоровой лапище нового члена отряда, который легко сжимал шею воорона.

- Еще один выпад в мою сторону, и сверну шею, как куренку. Ты понял меня?

- Более чем, - отозвался птиц и укоризненно посмотрел на Шаха, мол, что же ты за меня не заступился?

- А нехрен людей задевать? - мысленно ответил Юра. - Болтаешь, что в голову придет, имей смелость отвечать за свои слова.

- Токарь, отпусти его, - неожиданно вступилась за «язву» Диара. - Да, он болтлив и груб, но в этом его очарование. Кроме того, он - наша разведка.

Крепыш разжал руку, и птиц отпрыгнул подальше. На секунду Жданову показалось, что ворон сейчас выскажет все, что думает, но Эдгар промолчал, видимо, и вправду его мозги были на уровне.

- Ну, что ж, мы рады вам, добро пожаловать в отряд.

- Соглашение заключено, - сообщила Система, - кадет Токарь и кадет Виола зачислены в группу, отправляющуюся на заброшенный оплот. Командир отряда - кадет Шах. Численность отряда, не считая андроида и питомца, равняется десяти. До минимальной численности осталось набрать еще одного человека.

Три часа, оставшиеся до момента, когда Шах смог вернуться в виртуал, пролетели довольно быстро, все разошлись осталась только Диара и ворон, который сейчас сидел у нее на плече. Видимо, так он выражал обиду на напарника. Может быть, наглый птиц и прав, но он нуждался в уроке, Юре уже надоело его одергивать.

Шах переступил порог квартира Свата, если это, конечно, мгновенное перемещение в апартаменты можно назвать «переступил порог квартиры». Он уже знал, что погибший майор оставил ему двести одиннадцать тысяч триста сорок два очка на счету. «Какого хрена он оставил мне наследство?» - думал Жданов, разглядывая жилье приятеля. Может, Сват чувствовал в нем родственную душу? Юра разглядывал жилье и понимал, как хреново он живет. Майор любил комфорт. Это была не та берлога, в которой обитал Жданов. Это было красивое место, светлое, с окнами, выходящими на суетливый город. Чем-то вид напоминал ему картинку, которую он наблюдал из окна гостиничного номера в Вышеграде, только парка внизу не было. Комнат оказалось три, светлые стены, интерактивные большие экраны. Столовая с большим круглым столом, за которым могло сидеть человек восемь, судя по количеству стульев, и это не тот ширпотреб, который покупал Юра.

- Крутой домик, - заметил Эдгар, сидящий у него на плече. - Надеюсь, мы сюда переедем из той помойки, которую ты справедливо называешь берлогой.

- Переедем, - согласился бывший капитан, - мне это место нравится. И уж коли это мое наследство, то почему бы им не воспользоваться?

Чем-то квартира напоминала типовые апартаменты, вот только планировка индивидуальная. Шах прошелся по всем комнатам, заглянул в ванную. Тут было все - и душевая кабина, и ванная, и даже небольшой бассейн. Помимо столовой и спальни, имелся еще и кабинет тоже светлый. Стул, интерактивный стол, только вот вместо книжных шкафов стояли два обычных для хранения вещей. Юра открыл один. Алиса сообщала, что он на пятьдесят позиций, только сейчас абсолютно пуст.

- Обидно, досадно, ну ладно…

Шах открыл следующий. Вот тут его ожидал приятный сюрприз, не сказать, чтобы забит под завязку, но кое-что имелось.

- Фига себе, - присвистнул ворон. - Это ж почти, как в раю, только тут есть на что посмотреть.

И вправду было, на что глянуть, только гранатометов второго класса, способных завалить штурмовых роботов, около десятка, пяток разных автоматов, Крушитель, две снайперки, причем одна занимала аж целых три ячейки, и калибр у нее чуть меньше, чем у тридцатимиллиметровой пушки. И гора боеприпасов ко всему этому.

- Алиса, - позвал он, - оцени арсенал, хочу знать примерную стоимость.

- Минимальная стоимость находящегося в шкафу - одиннадцать миллионов очков. Среди оружия, находящегося в сейфе, автомат и обе винтовки имеют статус «именное». Владелец - кадет Шах, - после чего пошел длинный список хранящегося с характеристиками.

Если бы этот арсенал попал к Юре до того, как он заказал Электрику гибрид, то удалось бы сэкономить триста тысяч. Хотя с другой стороны, то, что сделал крафтер, более универсально, и уже опробованный ствол доказал свою эффективность. Кроме того, перк «дырокол» на дробовике дорогого стоил. Юра поначалу удивился, почему все его не ставят, но потом, порывшись в характеристиках, увидел ряд ограничений, владелец должен обладать геройским статусом не ниже третьего уровня, иметь доступ в Вышеград, поскольку в свободной продаже в поясе перк запрещен, ну и цена - полтора миллиона, все это сильно ограничивало круг покупателей. Единственное, чего не обнаружилось в сейфе, так это брони. Одежда была, пять ячеек заняты обычной гражданкой на все случае жизни. Но вот хорошей брони не обнаружилось.

- Алиса, я хочу переехать в эти апартаменты.

- Ваша просьба удовлетворена, - сообщила Система, - ваши вещи будут доставлены в течение пяти минут.

- Не торопись, - попросил Шах, - мне не нужна тут куча лишнего хлама, требуется переместить содержимое системных хранилищ, опустевший шкаф, мебель выставить на продажу. Из оставшегося в старых апартаментах имущества сюда доставить только пепельницу, люстру-«таблетку» и насест Эдгара. Остальное выставить на торги по средней стоимости.

- Приказ принят, - отозвалась Алиса. - Кстати, в этих апартаментах я могу общаться с вами визуально, здесь уже установлены датчики симуляции виртуальной оболочки.

Ого, неплохо, это ведь даже не голографическая проекция, а именно симуляция. Фактически, Юра получал бота слугу. Такая услуга стоило дорого, Система безбожно драла за комфорт, так что вынь и положь миллион с четвертью.

- И как ты тут выглядишь?

- У бывшего владельца закуплены функции «пакет образов» и «пакет конструктор». Вы можете выбрать из пятидесяти вариантов двадцать пять женских и столько же мужских. Конструктор позволит вам внести самостоятельные изменения во внешность выбранного вами образа.

- Охренеть, - выдал ворон, - теперь сможешь запрограммировать себе бабу. Получится отличный тройничок с твоей красноголовой. Могу поспорить, у нее есть подобный опыт.

- Ты редкостный балабол, - усмехнулся Юра. - Предупреждаю, если ты озвучишь подобное при ней, я тебя точно отнесу вивисектору, и он научит тебя говорить то, что нужно, и когда нужно.

- Неа, не отнесешь, - ничуть не испугавшись угрозы, отозвался наглый птиц, - ты уже привык ко мне. Скучно будет. Но если ты настаиваешь, я не буду озвучивать твои сексуальные фантазии при твоей подружке.

Жданов проигнорировал выпад напарника, привык уже к его хамоватой манере.

- Алиса покажи мне женские образы, желательно визуально.

Мгновение, и вот перед Юрой стоит полностью обнаженная невысокая брюнетка с короткой стрижкой и серыми глазами. Мило, но не больше. Шах подошел, ему было очень интересно, положил руку на обнаженное плечо, кожа слегка прохладная, но вполне себе обычная, материальная.

- Это полноценная симуляция, - пояснила Алиса, - я могу выполнять все, что делает обычная женщина. И полностью лишена недостатков, присущих биологическим объектам вашего вида.

Юра на то только хмыкнул.

- Сразу видно, что ты не человек, недостатки - вот что делает нас людьми, недостатки делают нас живыми. Давай следующий образ, - возвращаясь в кресло, приказал Жданов.

Мгновение, и на ее месте уже высокая блондинка.

- Уже лучше, - согласился бывший капитан. - Дальше.

Пять минут, и он посмотрел все, что было в пакете. В итоге остановился на высокой атлетичной женщине лет тридцати с русой толстой косой и ярко-зелеными глазами. С конструктором он пока решил не связываться, времени играться у него не было.

- Мне остаться обнаженной или вы предпочитаете одежду? - поинтересовалась Алиса.

- Одежда, - приказал Шах. - Деловой стиль - юбка до колена, туфли с острым носом на высоком каблуке, блузка и жилет, чулки и нижнее белье. Все черное, кроме блузки и лифчика.

Доля секунды, и вот перед ним стоит некая помесь секретарши и официантки, довольно сексуально, но в меру.

- Зафиксировать образ, теперь будешь появляться в таком виде. А сейчас пока что исчезни.

Алиса кивнула и растаяла в воздухе.

- Ну и зачем тебе красноголовая? - подал голос Эдгар, устроившийся на парящей под потолком люстре-«таблетке». - Такая девчонка симпатичная, нужна - пришла, не нужна - молча исчезла. Золото, а не женщина.

- Много ты понимаешь, - возразил Юра. - В том-то и дело, что она не женщина. Она призрак. Ну да ладно, хватит об этом.

Он достал сигарету и прикурил, потом прошел до бара и, открыв его, изучил содержимое. Обнаружив бутылку гарши, Юра довольно улыбнулся и налил себе рюмку и отсалютовал в пустоту, - спасибо тебе Сват.

- Искра, я тут квартиру сменил, не хочешь заглянуть? - вызвал он девушку.

- Пять минут, - отозвалась та.

Сообщение пришло совершенно не вовремя, Жданову только-только удалось отвоевать позицию сверху, а Диара очень не хотела уступать, но все же сдалась, и теперь тихонько стонала снизу.

- Не отвечай, - попросила она, - десять минут ничего не изменят. - И обвила его бедра своими длинными ногами.

Юра сдался и уже отдать мысленный приказ браслету временно отключить сигнализацию. Но тут он взорвался чередой вызовов, которые следовали один за другим. А потом тоже самое настигло и девайс девушки.

- Ответить, - приказал Юра.

- Шах, - раздался голос Тевтона, видеоканал бывший капитан предусмотрительно активировать не стал, - мы в выжженных землях, пропал Чех.

Юра замер, после чего слез с Искры и достал сигарету.

- Рассказывай все.

- В общем, мальчишка охотился на мусорщиков, все должны кушать, сам знаешь, Система не терпит тунеядцев. Я тоже работал параллельно, мы разделились. Договорились, что связь каждые полчаса. Все было хорошо, но он пропустил один. Я подумал, что не может ответить, сам вызвал, тишина, но всякое бывает, а тут еще и мусорщик пожаловал. Мне стало не до звонка. Я тварь завалил, потом еще один, и еще, короче, пока с этой троицей в прятки играл, сам знаешь, каково это, время было упущено.

- Он погиб? - вклинилась в разговор Диара.

- Нет, я же сказал, пропал, вот только я похоже уже знаю, куда он пропал, - и открыл односторонний канал на видео.

На мониторе появилась картинка - обычный дом, вернее то, что от него осталось, на стене нарисованная отрезанная голова, очень похожая на Шаха, а под ней на штыре, вбитом в стену, висел браслет.

- Поднимай всех, - приказал Юра. - Мы идем на войну.

- Все в курсе, к тебе было тяжелее всего пробиться. Только до рассвета за куполом делать нечего, сам понимаешь, не наше время, быстрее в засаду влетим.

Юра заскрипел зубами.

- Готовимся, сбор через полчаса по виртуальному времени в ближайшей точке возле купола, дай координаты.

- Член отряда погиб, - неожиданно возвестила Алиса, - кадет Чех.

Юра посмотрел на Диару, та сидела и смотрела в пустоту, из ее красивых фиолетовых глаз бежали ручейки слез. Похоже, это сообщение пришло всему отряду. Посыпались вызовы, один за другим. Но Жданов не отвечал, он сидел у стола, уставившись в стену, в одеревеневших пальцах зажата дымящаяся сигарета. Вот она прогорела до фильтра и обожгла пальцы, это быстрая острая боль вывела его из ступора.

Он активировал браслет и перешел в чат отряда.

- Общий сбор в течение часа.

- Что ты хочешь делать? - спросил Токарь, его голос был сух, парня он почти не знал, видел пару раз, и теперь рейдер боялся, что Жданов, поддавшись чувствам, рванет мстить, не думая больше ни о чем.

- Не беспокойся я не собираюсь нестись в выжженные земли с шашкой наголо и сдохнуть в сабельной атаке на пулеметы. Я хочу найти тело парня. Он - мой ученик, и даже если контракт на ученичество выполнен, он все равно мой ученик. Кроме того, похоже, за ним охотились из-за меня. Но самое плохое не это.

- А что? - спросила Поморка.

- А то, что теперь мясники знают все, - одевая браслеты брони на запястья, ответил Юра, - парня не убили сразу, его пытали, несколько часов. Мальчик мог сколько угодно храбриться, но все раскалываются. Он не был к этому готов. Чтобы прекратить боль, он рассказал им все, что знал, - про меня, про вас и про цель. А теперь давайте найдем его тело. Сбор на контрольке через полчаса по реальному времени.

- Ты уверен? - спросила Диара. Она стояла уже одетая, готовая перейти к себе, там ее новая броня - наследство от Траппера, и оружие. Она ждала только ответа.

- Уверен в чем? - не понял Юра.

- В том, что его пытали, и он рассказал? Ведь тогда они могли на него попробовать поймать тебя.

- Да, могли, - согласился Жданов, - и наверняка это было их целью. Допрос просто получение дополнительной информации, но, похоже, не рассчитали сил, и он умер. Больше тело им не нужно. Иди, собирайся.

- Но разве он не станет мусорщиком?

- Не станет, - ответил Шах, - для этого нужно несколько часов, а сейчас уже рассвет. Так что, у нас есть время на поиски. Но нужно торопиться.

Искра коротко кивнула и исчезла.

Юра устало потер руками лицо и, открыв шкаф, стал вооружаться. Сначала его душила ненависть, и мысль о мести долбилась в его голову, но он остыл, сейчас он слишком слаб, чтобы мстить, но он обязательно это сделает, эти мясники задолжали ему уже двоих.

Все были здесь, весь отряд, даже Акме, которая не была боевиком и редко выбиралась за купол, сжимала в руках Крушитель. Правда, похоже, она не слишком много времени уделяла своему оружию, поскольку изменений у него было минимум, увеличенный магазин и вроде как глушак, ну, может, еще автоматический огонь.

- Вы все знаете, что мы должны сделать? - произнес Шах, глядя на собравшихся.

Кузнец даже привел своего «напарника», ликвидатор пялился на Жданова совершенно пустым взглядом, этой железяке было плевать на гибель очередного кожаного мешка с костями.

- Я потерял друга. Наша задача - найти тело. Это не операция возмездия. Я буду мстить, но не сейчас. Так что, вперед. Тевтон, отведи нас туда, где нашел браслет. Думаю, они пытали его неподалеку. Всем придельное внимание, тело могли заминировать или оставить засаду. Все, по коням.

Все задвигались и молча пошли к выходу. Акме выглядела растерянной, похоже, такие операции были для нее непривычны.

Шли двумя группами по параллельным улицам. Хоть пояс и стал гораздо спокойней, но сейчас, когда охота на Жданова набирала обороты, приходилось принимать максимальные меры предосторожности.

- Гребаная изморось, - выругался парящий в небесах ворон. - Ни черта не видно дальше полутора километров. Наблюдаю группу рейдеров справа триста, только что вышли за купол. Пятеро, трое с оранжевой аурой, один нейтрал и герой.

- Понял тебя. Если начнут совершать маневры в нашу сторону, докладывай без промедления.

- Есть, - отозвался птиц. Сейчас он был сама субординация.

До места, где Тевтон нашел браслет, добрались за полчаса. Шах минут пять изучал место и рисунок с отрезанной головой на стене, его бойцы заняли позиции в соседних руинах, прикрывая командира.

- Эдгар, что видишь?

Птиц нарезал уже третий круг, все расширяя радиус, идя по улитке.

- Пока ничего. «Таблетка» одна, кружит справа метрах в пятистах. Обломки андроида валяются, с него уже сняли все полезное, так, пара железяк осталась и расплавленный блок питания.

- Не то, - ответил Юра, - ищи, они его бросили на виду где-то рядом.

- Может, прочесать руины поблизости? - предложил Токарь, он был напряжен и крепко сжимал свой большой автомат.

- Пока рано, - покачал головой Жданов. - Если Эдгар не найдет его в радиусе трех километров, начнем осмотр.

- Нашел, - сообщил птиц через десять минут. - Тело на площади в двух километрах на север, сидит возле памятника, от которого осталась только трехметровый обломок стелы.

Юра активировал способность «твой взгляд». Да, это был Чех. Мальчишка сидел, вытянув наги и держа в руках собственную голову с выжженными пустыми глазницами. Он был абсолютно голый, на теле многочисленные раны, видимо, его пытали несколько часов. Сверху на куске камня короткая надпись - «мы знаем». Не нужно быть гением, чтобы понять, о чем разговор. Можно долго изображать героя, терпеть, но рано или поздно ломаются все.

- Направление - два километра на север, большая площадь. Идем осторожно, возможна засада.

- Есть, - отозвались остальные.

Но засады не было, Токарь, обладающий прокаченным скилом «сканер», который мог засекать даже остаточное присутствие людей, облазил все дома вокруг. Кроме того, Шах не собирался гулять по площади. У Яка была прокачен скил «энергетическая кошка», позволяющая с легкостью вытянуть объект массой в сотни килограммов на дистанции в двадцать метров.

Диара заняла позицию на верхнем этаже, взяв на прицел сектора, откуда могли атаковать группу. С ее снайперкой на коротких дистанциях делать нечего, вот и тренировалась она в виртуале исключительно под стрелка на большие расстояния, тем более склонность у нее к этому была.

- Чисто, - доложила девушка.

Шах, который занял позицию на противоположенной стороне площади, повернулся к своим спутникам.

- Пошли, мужики, - обратился он к Тевтону и Яку. - Сначала до ямы, она примерно на половине дороги к телу, там укрываемся, дальше кошкой вытаскиваем Чеха. Як, сразу к нам не тащи, как зацепишь, мина нам тут нахрен не нужна, издали осмотрим.

- Не учи отца …, - нервно огрызнулся друг.

- Тевтон, на тебе прикрытие тыла, - проигнорировав вспышку Коровина, продолжил инструктаж Жданов.

Пулеметчик кивнул и активировал свой щит третьего уровня, выставив ствол в амбразуру. Он был прокаченным силовиком и мог даже с этой тяжелой машинкой управляться одной рукой.

Шах кивнул и, активировав щит, ушел в режим маскировки. Третий уровень делал его невидимкой не только для тех, кто смотрел невооруженным глазом, но и для большинства приборов и сканеров.

- Всем прикрывать, мы тронулись, - сообщил он в канал отряда.

До воронки добрались без приключений, а вот дальше их просчитали - мина была замаскированная под кучей хлама, который валялся на дне. Хорошая мина, третьего уровня, противопехотная, с плазменным зарядом. Все, что попадет в радиус десяти метров, просто исчезнет.

- Отходим, - приказал Жданов, - нет тут никакой засады, они рассчитывали, что мы пойдем тут и влетим в эту ловушку, они заблокировали самый популярный маршрут.

- Логично, - буркнул Токарь, - я бы так и сделал, причем, скорее всего, мина поставлена на неизвлекаемость и снять ее сможет только тот, кто поставил.

- Хрен ему, а не мину забрать, потом рванем, - заявил Жданов, неторопливо смещаясь метров на двадцать правее и прикрываясь от улицы обломком памятника и щитом. - Як, давай, твой выход.

Бывший старлей кивнул и, присев, активировал скил «энергетическая кошка». Если щит у него был заведен на левую руку, то кошка была на правой, кисть окуталась светло-салатовым сиянием. Як слегка отвел руку, словно кнутом замахнулся, и совершил хлесткое движение. Секунда, вот энергетический жгут ударил в самый край колонны, в пяти сантиметрах от руки Чеха. Он послушно прилип к поверхности, вот только многотонный кусок постамента им был не нужен. Як деактивировал кошку и начал все сначала. С третьей попытка он зацепил реку и медленно потащил на себя.

Как только тело перевернулось, Юра выругался, прямо в спину была вделана мина, похоже, она была настроена на живых людей или на голосовую активация, шаги, короче, с десяток вариантов, эти трешки отлично программировались.

- Нам ее не снять, - произнес Токарь, - эта хлопушка доработана, деактивация невозможна, я с такими сталкивался. Так что, советую отойти и подорвать выстрелом, такие похороны не хуже других, все равно ведь расчленять тело.

- Хорошо, я доверяю тебе, - отозвался Юра. - Всем отходим, мы задачу выполнили, тело нашли, будем хоронить, как предлагает Токарь.

Отойдя в ближайшие руины, Шах вскинул винтовку и прицелился в мину.

- Прощай, Чех, - тихо произнес он, - я тебе был должен жизнь, жаль, не смог вернуть долг.

Спуск был легким, разрывная пуля угодила точно в мину, короткое мгновение, и тело мальчишки исчезло в голубой плазменной вспышке, которая захватила и отрезанную голову и часть колонны, сделав из нее своеобразный монумент. Шах не знал, кому тут стоял памятник, для бывшего капитана теперь это надгробие Чеха.

Вторым выстрелом Жданов подорвал мину-ловушку, после чего подошел к памятнику уже без всяких опасений. Надпись «Мы знаем» уцелела. Шах положил под памятник сигарету, достал свой нож и нацарапал под посланием мясников - «Я не забуду».

- Уходим, - тихо произнес он, бросив последний взгляд на новую воронку. - Прощай, друг. Я отомщу.

- Мы отомстим, - тихо произнесла Диара.

- Мы, - легко согласился Шах, он больше не был один.

Владимир апрель – июль 2019


home | my bookshelf | | Отбросы Эдема |     цвет текста   цвет фона