Book: Клан, которого нет. Становление



Клан, которого нет. Становление

Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Пост номер тринадцать. Некоторое время спустя.


- Я уже подумала, что ты останешься тут на рынке, - именно такими словами встретила меня на входе девушка-маг, контролирующая пропускной пост, - наша смена почти закончилась.

- Ну, - и я пожал плечами, - дела задержали.

- Я вижу, - и она кивнула мне за спину, где сейчас стояли Труш и его сестра. После чего поглядела в мою сторону.

- Я должна зафиксировать причину, по которой они покидают нашу территорию, - сказала мне магиня, - таковы правила.

- Хм, - протянул я, - странные у вас правила.

- Какие уж есть, - перейдя на официальный тон, ответила мне девушка.

Я лишь кивнул на эти её слова и сказал.

- У вас тут очень дешёвая рабочая сила, - думаю, такое моё объяснение их присутствия подойдёт лучше всего, - даже не знал, что можно найти людей, готовых работать за такие деньги. А потому я их и нанял. Мне нужны такие работники.

- Наёмный труд, - внесла небольшую пометку в неизвестно откуда появившуюся в её руках тетрадь, эта девушка - офицер поста охраны, как я понимаю.

И она посмотрела мне в глаза.

- С тебя, как с их работодателя, пошлина за выход, как ты сам видел, входной пошлины у нас нет. Но вот свой выход отсюда ты должен оплатить. Поэтому ты оплачиваешь как за себя, так и за них, как за своих наёмных работников. Это тридцать золотых. Плюс, и она, произнеся небольшое заклинание, вновь посмотрела к себе в тетрадь, - по нашим данным, ты неплохо так поторговал сегодня на рынке. И к тому же участвовал в одной дуэли. Но трофейный сбор ты уже передал имуществом. А потому с тебя только налог с продаж.

- Да, я знаю, - сказал я ей.

Нужную сумму в размере двадцати процентов я подготовил заранее, ещё когда сбыл товар скупщику и сразу после этого отложил деньги, предполагая то, что местные торговцы, особенно те, кто работает на гильдию, должны сливать всю подобную информацию своим покровителям.

Хотя, судя по моему знакомству с Сырком, гильдия не очень доверяла «наичестнейшим» торговцам с рынка и со своей стороны тоже решила подстраховаться, привлекая к работе на себя и сбору данных таких уникумов, как информатор. Иначе как бы местная власть контролировала товарооборот и причитающийся им налоговый сбор, независимо от желания самих торговцев и владельцев того или иного торгового или связанного с ним дела?

- Вот, - и я протянул девушке заранее подготовленный кошелёк, - тут вся сумма. Сорок три тысячи триста шестьдесят пять монет.

Она удивлённо приподняла в руке достаточно большой и увесистый мешок с золотом, который я вытащил из своей сумки.

- Не похож ты на торговца, - между делом заметила она, передавая деньги одному из охранников, после чего что-то пометила у себя в тетради и, как бы обращаясь в воздух, произнесла:

- Пошлина и налог уплачены, можно закрыть все налоговые документы посетителя за номером - «ГРЫХ девять тысяч восемьсот пятьдесят два», - в этот самый момент нейросеть зарегистрировала небольшой всплеск ментальной активности той самой тетради, что держала в руках девушка.

Я удивлённо поглядел на неё в ответ.

Уверен, что про пошлину она упомянула не зря.

- Ты нам сегодня здорово деньжат с парнями подкинул, - и она указала на каменных троллей, которые сейчас исполняли не только роль местной охраны, но и ничего не замечающей мебели, - так что это наш ответный жест тебе.

И она хитро так подмигнула мне одним глазом.

- Ну и ты не забывай нас в будущем. Мы не против таких выгодных посетителей, как ты.

И, подойдя чуть ближе, добавила.

- На будущее, я, - и девушка приложила свою руку к груди, - Китафия. Если меня нет на посту, то меня всегда можно найти через распорядителя гильдии.

Я вопросительно посмотрел на неё, ожидая продолжения, ведь не зря же она представилась и назвала свое имя. И я даже примерно догадывался, о чём может сейчас пойти речь. Эти порталы, ведущие во внешний мир, которых не так много на Чёрном рынке, внушительная премия за полученный налог с совершённой мной сделки. Значит...

- Если будет наклёвываться что-то дельное и будешь уверен в прибыли, проходи через наш пост, думаю, мы сможем договориться, - выслушал я уверенные и спокойные слова магини, которая, сказав это, добавила, - мы убедились в твоей честности и ты можешь доверять как мне, так и моим парням.

- Понял, - только и ответил я.

И тут действительно было всё предельно ясно. Я пользуюсь именно их постом, а полученную премию они делят со мной.

Во-первых, для меня это ничем не грозит, я-то буду добросовестно отдавать им положенный налоговый сбор, ну и для них это не слишком-то и опасно, ведь положенную сумму они будут мне выдавать или заранее, или позже, и делать это или из своих собственных денег, или с положенной премии.

Ну, и во-вторых. Её предложение было ещё неплохо тем, что часть сделок в любом случае мне придётся проводить не через свою гостиницу, а пробираться сюда вполне законным путём, чтобы не засветить свой потайной выход на рынок.

И как раз для контрабанды-то я его использовать не буду, что вроде как вполне логично, но ведёт в конечном итоге к провалу. Ведь обо мне рано или поздно узнают местные власти, которые держат весь рынок и его товарооборот под плотным контролем, собирая с торговцев информацию по налоговым сборам о различных поставщиках.

И потому я поглядел на Китафию.

Мы точно договоримся, - сказал я ей.

Магиня медленно кивнула головой, а потом произнесла:

- Тогда до встречи.

- До встречи, - попрощался я с ней.

Кивнул головой местным стражам и, махнув рукой брату с сестрой, направился ко второму выходу, ведущему из портального коридора, связывающего лавку одного оружейника в Грязных кварталах города Парна с необычной аномалией, где, скрытый от глаз всего мира, затаился Чёрный рынок этого огромного города.

- Скоро сюда придётся вернуться, - пробормотал я, - но уже через свой собственный канал, связывающий эту аномалию и город снаружи. Через мой ход, как оказалось, очень удобно будет выводить отсюда таких вот особенных нелегалов как Труш и его сестра. Или проводить на территорию рынка тех, кто должен будет вроде как незаметно появляться там и исчезать, не светясь на его постах.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Лавка оружейника. Некоторое время спустя.


- Я смотрю, ты относительно быстро вернулся, - не особо обратив внимания на мою возросшую компанию, сказал мне Дукар.

- Есть дела в городе, - ответил ему я, сам же прикидывал и ещё кое-что.

Лавка старика находится на территории, теоретически контролируемой моей бандой. А значит, и налоги с неё должны идти ей. Но что-то информации об этом в воспоминаниях Хряка никакой не было.

- «Хм. А ведь и точно», - сообразил я, - «старик никому и ничего не платит. Хряк знал, что его кто-то прикрывает, но не знал, кто».

И, как я догадываюсь, это как раз-таки господа с самого Чёрного рынка, но они не будут так сильны, если окажутся на чужой территории. Особенно если о том, что они затеяли, мы прознаем заранее. А потому:

- Дукар, можно тебя на пару слов, - отозвал я старика в сторону.

Тот подозрительно посмотрел на меня, но, тем не менее, подошёл ко мне.

Я же, глядя ему в глаза, спокойно и уверенно сказал.

- Так сложилось, что местная команда, - и я указал ему в сторону двери, ведущей на территорию города, - сменила своего хозяина.

Тот удивлённо поглядел на меня.

- Я не слышал об этом, - только и сказал он, особо не проявляя какого-то беспокойства.

- Тем не менее, это так, - и я кивнул в сторону окна, - теперь они часть более крупного и более сильного отряда.

Дукар кивнул, принимая мои слова к сведению. Но я-то завёл этот разговор не ради этого.

- Я знаю их нового главу, - честно сообщил я ему, - и знаю, что он не собирается наезжать на тебя, но, тем не менее, у него есть другой приказ в отношении твоего магазинчика.

И я в упор посмотрел на местного оружейника, который им был только номинально. Скорее, весь его товар поступал сюда с Чёрного рынка, доставляемый им самим для поддержания своего образа и легенды в глазах местных. Хотя, возможно, и мастером он был неплохим, этого я сказать не могу.

Он не мог покинуть Грязные кварталы, ведь как раз тут и находился портал. Именно поэтому он и должен был находиться тут, что вызывало удивление у многих, кто слышал или знал о нём. Например, у того же Грога, мастера-оружейника из Академии.

- Какой?

И спросил у меня уже не оружейник, а именно смотритель портала, ведущего на рынок.

- Перехватывать всех твоих клиентов, как идущих к тебе, так и, что самое главное, покидающих тебя. Он понимает, что связываться с твоими покровителями себе дороже, но вот перехватывать твоих посетителей ему никто не помешает. Он не будет никого убивать и урона навару, который может быть нанесён Чёрному рынку, не будет. Так что гильдии стражей он будет неинтересен. У них не будет никакого резона начинать войну с ним, да ещё и не на своей территории.

Дукар с непониманием смотрел в мою сторону.

- Вы живёте на премию с того налога и пошлины за выход, что идёт через ваш пост, - пояснил я ему, - и другого источника дохода, как он знает, ни у тебя, ни у команд, что прикрывают его с той стороны, нет. Или он есть, но основную долю составляет именно этот доход.

Дед всё так же не мог понять, что я ему пытаюсь сказать.

- Ваших клиентов он будет перехватывать и отправлять на другой пост, - уже разжёвывая ему всё, сказал я, - и, насколько я понимаю, это полностью оставит тебя и те команды, что прикрывают ваш пост, без основного источника дохода.

Только тут до старика дошло, о чём я говорю.

- И к чему ты все это? - глядя на меня исподлобья, набычившись, спросил он.

- Я знаком с ним и даже больше, через меня он просил передать, что готов оставить всё как есть, но вы должны и его взять в долю. Он готов выслушать ваше предложение. И учти, - и я посмотрел прямо в глаза «оружейнику», - мне точно известно, что на территории рынка у него есть свои люди, и это не один и не два человека. Так что он всегда будет знать хотя бы примерный объём прошедшей через ваши руки наличности. Поэтому он ждёт вашего предложения.

Смотритель стоял нахмурившись.

- Мне нужно будет посоветоваться со своими партнёрами, - только и сказал он.

- Я это понимаю, - сказал я, - примерно часа через два к тебе придут за ответом. Времени, - и в этом месте я усмехнулся, - как я понимаю, вам должно хватить и с избытком.

- Да, - только и кивнул тот.

Чтобы хоть как-то подсластить пилюлю, я сказал.

- В обмен за свою долю он готов делать для вас то же самое.

Старик удивлённо посмотрел в мою сторону. Тут я усмехнулся.

- Ему пока известно всего два прохода на рынок, - только и сказал я, - и он может точно так же часть клиентов, идущую через другие посты, перенаправлять к вам.

Я посмотрел в глаза Дукару, стараясь разглядеть, понимает ли он, о чём я сейчас говорю.

- Только, чтобы этого не обнаружила охрана и смотрители остальных постов и не наехала именно на вас за подобную сделку с ним, да и вообще, никто не догадался о том, что часть их клиентов перешла к вам, ему необходимо сообщить обо всех таких точках, что есть в городе.

Местный смотритель очень медленно кивнул мне в ответ головой.

- Я понял тебя, - только и произнёс он, а потом спросил, - и как мы узнаем, что это люди, перенаправленные им?

- Просто, ответил я, - те, кто придет сюда через пару часов и будут приводить к вам их и других, заинтересованных в доступе на территорию Чёрного рынка, в дальнейшем.

- Я постараюсь разъяснить это своим партнёрам, - уже гораздо увереннее и спокойнее проговорил смотритель.

Я видел, как разгорелись его глаза, когда он понял всю перспективу сотрудничества с моим отрядом, бандой мне их называть не хотелось, а потому постарался умерить его пыл.

- Вы только не рассчитывайте, что таких клиентов будет много. Для того чтобы это прошло незаметно для остальных, он будет отбирать у них и перенаправлять к вам максимум по паре клиентов в несколько месяцев.

Старик на это лишь усмехнулся.

- Даже если их будет хотя бы по паре в год, это уже хорошо.

Я ничего не понимал.

Дед же, видя это моё непонимание, уже сам разъяснил для меня.

- Наш район в городе не устраивает очень многих, и поэтому у нас один из самых малоприбыльных постов для прохода на территорию Чёрного рынка. Сюда скидывают тех, кого хотят выжить из гильдии стражей.

- Хм, - честно признался я, - я как-то об этом не подумал.

Ведь и правда, на рынок стараются пройти не только криминальные элементы, но и вполне нормальные люди, для которых Грязные кварталы - не самое привлекательное и безопасное место. А зачем рисковать лишний раз, если на рынок можно пролезть и в более безопасном месте.

- Я донесу до него эту информацию. Думаю, уж в этом они смогут вам помочь и обеспечить вашим клиентам безопасное перемещение на своей подконтрольной территории. А если тем это потребуется, то и по всему городу.

Я сразу сообразил, как можно переквалифицировать свою банду во вполне легальную контору, которая будет выполнять примерно те же функции, что и телохранители на территории рынка, только уже с этой стороны. Но для этого мне нужно будет снова заглянуть к ним. Благо, я и так собирался это сделать сегодня.

- Только вам нужно будет намекнуть на это своим клиентам и если подобная помощь им потребуется, то дать об этом знать его людям.

И я указал в окно, где как раз толпилась какая-то стайка пацанят, но несколько ранее я там видел одного из тех, кто был в доме Хряка.

- И в этом случае процент как посреднику за сделку отойдёт уже вам.

Старик удивлённо посмотрел в мою сторону. Сам он, видимо, никогда не думал договариваться с местным криминалом, и не рассматривал его с подобной точки зрения. Да ещё выходило всё так, что и ему самому, и той команде, что прикрывала этот пост, была хоть и небольшая, но дополнительная выгода, причём совершенно на пустом месте.

- И он согласится на это? - не слишком доверяя мне, уточнил Дукар.

- Я разъясню ему все выгоды такого сотрудничества, - спокойно пожал я плечами.

Старик в этот момент как-то уж больно подозрительно посмотрел на меня в ответ.

- И насколько близко знаком ты с новым главой, что контролирует местную банду? - спросил он.

На это я лишь усмехнулся.

- К моему мнению он прислушивается, - только и произнёс я в ответ.

Смотритель кивнул, а потом сказал.

- Я постараюсь всё разъяснить своим партнёрам. Через указанное время я буду готов поговорить с ним или его представителем.

- Хорошо, - согласился я со стариком, - на всякий случай я сам приду вместе с тем, кого он пришлёт, чтобы у тебя не было сомнений в том, что это тот, кто будет говорить от его имени.

- Понял, буду ждать, - только и пробормотал он, и стал с ожиданием смотреть в мою сторону, явно намекая на то, что пора уже распрощаться.

Кивнув ему на прощание, я позвал с собой Труша и Талаю и вышел из его лавки на улицу.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Некоторое время спустя.


Честно говоря, я не думал, что разговор с Дукаром выльется в такое перспективное дело. И тут даже в основе была работа не с его лавкой, как точкой доступа на рынок, а именно со всеми другими подобными заведениями. Он сам, не обратив внимания на это, уже выдал мне очень важные сведения. А именно то, что другие подобные точки приносят доход, гораздо больший, чем у них. И для того, чтобы подобным образом взять под контроль другие порталы, ведущие на территорию Чёрного рынка, у меня уже практически всё было готово.

Во-первых, со стороны города, то есть внешнего мира, это мой новый отряд, которому возможно придётся чуть расширить свой состав. Особенно если учесть и новую функцию охраны, которую они возьмут на себя.

Во-вторых, это дети со стороны рынка, которые будут исполнять своеобразную роль информаторов и филеров. Они будут следить за теми, кто и через какие посты проникает на рынок. Плюс, они уже на самом рынке смогут проконтролировать, кто из них что-то продаёт, а кто только покупает.

Правда и тут останется два пока незакрытых вопроса. Но один мне как раз и поможет решить Дукар. Ведь о местоположении точек доступа на рынок он мне сообщит. Информация о них как раз и была одним из условий нашей с ним сделки. Ну и второй вопрос. Мне нужен свой человек, ну или кто он там будет в самой гильдии стражей. И должен это быть кто-то, тесно завязанный на всякую отчётность и финансы.



Казалось бы, самым простым и правильным решением было бы выйти на какого-нибудь бухгалтера, но это не так. Есть и более осведомлённые люди.

Это разные младшие помощники и секретари, которые практически всегда занимают самые низовые должности, но именно они и готовят всю ту отчётность, что попадает в руки основным управленцам. И как раз у этих самых не слишком заметных для всех остальных людей и должен быть весь необходимый доступ к тем данным, что нам могут потребоваться.

Ну, а пока на этом всё. Можно выдвигаться в сторону академии. И нужно поторопиться.

Но не успел я сделать и нескольких шагов, как нам наперерез прямо из-за угла магазинчика Дукара выползла тройка несколько странных людей с больно уж счастливыми и довольными физиономиями.

- Смотри-ка, какая деваха, - обратился один из них к другому неимоверно громадному детине, тем самым указывая, что вызвало их такую огромную радость.

Вернее, не что, а кто. Талая, шедшая позади меня.

Эти трое не очень грамотно перекрыли нам дорогу, похоже, даже не ожидая хоть какого-то сопротивления с нашей стороны.

- «Это что за уродцы», - подумал я. На троллей или другие крупные расы они были не сильно похожи.

Неожиданно ожил диагност.

- «Хм, необычно», - оценив выданные им результаты, подумал я.

Так выходило, что этот второй, да, как в общем-то, и все из этой компании, были людьми, по крайней мере так утверждала нейросеть. Во что почему-то очень слабо верилось, глядя на них. Причиной такого недоверия было слишком уж исковерканное ментальное поле, которое я мог наблюдать, по сравнению с любыми другими обычными людьми.

- «Ага, это магические преобразования», - пришло ко мне понимание, вытянутое из воспоминаний одного из эльфов. Таких людей называли «изменёнными».

Но с этой тройкой всё было слишком уж гипертрофировано, так много магических преобразований они претерпели. Особенно тот из них, к которому и обратился первый бугай. Между тем этот детина продолжил говорить.

- Цуцик, можно мы с ней поиграем немного, прежде чем ты...

Что он хотел делать, я даже выслушивать не стал. Анализ эмоционального фона показал, что они настроены явно агрессивно, с примесью желания, но это в основном касалось сестры Труша, а также явными нотками собственной значимости и уверенности в своей безнаказанности.

- «Бой», - скомандовал я. И мгновенно провалился в боевой режим.

Уровень угрозы объектов. И нейросеть подсветила первого.

- Десять процентов.

Второго.

- Восемь процентов.

И как раз того, самого громадного, к которому и обратились: «Цуцик».

- Не определён, - доложила Ведунья, - требуется углублённое сканирование.

Только вот не успела она это выдать, как мгновенно изменила свои показания.

- Уровень опасности последнего объекта повышен до тридцати процентов.

И не удивительно, почему так среагировала нейросеть: этот громила сделал небольшой шаг в мою сторону. И это при том, что сам я сейчас находился в режиме ускоренного восприятия. А значит, он начал действовать одновременно со мной, так и не дождавшись окончания слов своего подельника.

Но и это оказалось ещё не всё.

- У объекта номер три, - подсветился как раз наш самый опасный противник, - обнаружена врождённая, но мутировавшая под внешним воздействием способность к интуитивному предчувствию опасности и угрозы. Дополнительным свойством обнаруженной способности является определение наиболее уязвимых мест собственного ментального поля.

- «Вот и причина», - догадался я, - «почему он решил сработать на опережение. Ему подсказало его чувство некоего предвидения».

- Обнаружено вторичное свойство, - ещё даже не остановившись, между тем продолжила Ведунья, - с возрастанием внешнего уровня угрозы происходит многократное усиление обнаруженной способности.

- Дополнительное вторичное свойство, - следующее сообщение, - стопроцентное распознавание уровня внешней и внутренней угрозы, являющегося смертельно опасным для объекта.

- Вследствие получения дополнительной информации по объекту и его свойствам, уровень опасности объекта повышен до шестидесяти процентов. Покинуть зону с рассчитанным уровнем угрозы!

Да как же, покинешь его, этот Цуцик уже практически возле меня и заносит руку для удара. В руке у него очень тяжёлая дубина с железным набалдашником на конце. И если он съездит мне по голове с той скоростью, какую я вижу, то от неё ничего не останется. Разорвёт, как переспелый арбуз.

Начинаю действовать в противофазе этому бугаю. Он действительно неимоверно быстр, причем так же развит и физически. Только вот на этом все его преимущества передо мной и закончились. Этот бугай полностью зависел от своих физических параметров, но совершенно не владел своим телом и уж точно он не был хорошим бойцом.

А потому начинаю вести его руку, чтобы плавно увести его удар в сторону. Дальше... А вот дальше ничего не произошло.

- «Хм», - как только я выявил его слабые стороны и начал действовать в ответ, этот бугай постарался остановиться и сбежать. Не, реально он постарался прервать свою атаку на половине пути, развернуться и пуститься наутёк, при этом бросив тут своих подельников.

Только вот я не собирался давать этому господину ни одного шанса. Слишком прямо он действовал, пытаясь убить меня, и слишком мерзенько смотрел на мою богиню, чтобы я смог простить ему этот взгляд и отпустить его восвояси. Да и уверен, что такие типы, как он, не забывают мгновений своего страха и при первой возможности стараются отомстить. А с мишенью на спине мне жить не хотелось.

- «Значит, действуем так», - только подумал я, как нейросеть вновь обратилась ко мне с ещё одним комментарием. Видимо, она сориентировалась, выяснив дальнейший ход моих действий.

- Уровень развития способности объекта превышает данный навык владения оператором в семьдесят три раза. Рекомендация: провести изъятие, аналогичное тем, что оператор проводил ранее, обнаруженной способности, и преобразовать её в ментальный модуль для дальнейшего внедрения в ментальное поле оператора.

- «Понял», - быстро сообразил я, - «тогда план меняется».

И сменив траекторию удара и выделив в его теле несколько уязвимых мест...

- «Всё-таки это и правда искусственные и привнесённые в его тело изменения, слишком много в нём прорех, чтобы это было естественным развитием», - увидев все выданные мне диагностом данные, понял я. Тем не менее, я удивлён, что кто-то смог их сделать и вытянуть первоначально очень хилого человека, а так оно и было, до уровня такого монстра.

...наношу удар.

И тело бугая начинает заваливаться вперёд. Только это не всё, нужно пробить ему ещё в пару мест, а то он очень быстро придёт в себя и очнётся, а мне нужна, как минимум, ещё пара минут.

- «Всё, готов», - оценил я слегка накренившееся по ходу своего движения тело этого монстра, полученного благодаря магическим изменениям и преобразованиям. И только сейчас я обратил внимание на то, что вообще-то и все остальные застыли на месте. Наш короткий бой с Цуциком прошёл для всех остальных на неимоверных скоростях. Не уверен, что вообще хоть кто-то на него среагировал. Все, скорее всего, просто увидят, как тот сделал шаг назад и стал заваливаться.

Что мне, в общем-то, и нужно. С двумя другими можно справиться, используя нашу последнюю разработку, не выпячивая особо свои способности.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Некоторое время спустя.


Что там? - поглядел Курносый в сторону лавки старика Дукара.

- Дождались, уроды, - только и проворчал один из одетых в явные обноски грязных детей, посмотрел куда-то за спину Тилу и кивнул ему в нужную сторону, - вон, Цуцик со своими прихлебалами перехватил того, о ком он у тебя спрашивал.

Парнишка, к которому обратился его друг, обернулся в обратную сторону, при этом потрогав свой свёрнутый на бок нос, который ему меньше часа назад сломал этот магически созданный бугай. Взгляд его глаз остановился на громадном человеке, который и был причиной его перебитой переносицы.

- «Урод», - мысленно согласился он со своим другом и с ненавистью посмотрел как на Цуцика, так и на его помошников. Он втихаря хотел предупредить посетителя лавки старика о том, что на него приготовили ловушку. Но Цуцик со своими людьми, будто прочитав его мысли, занял свою позицию так, чтобы, кроме самой лавки, контролировать ещё и все подходы к ней.

- Попали они, - между тем сказал Курносый, кивая в сторону вышедших из магазина людей. Кроме того парня, что они видели давеча из лавки старика выходила девушка и ещё какой-то пацан.

- Он из наших, - уверенно проговорил Тил.

При этом он глядел на вышедшего вместе с человеком молодого парнишку их возраста. Как это ни странно, и сам пацанёнок обратил на них внимание. Но ничего не сказал человеку, вероятно, понимал, что Тил и его банда для них не опасны.

- Откуда они в лавке? - между тем удивился один из его парней, - мы тут с утра торчали и никого не видели.

Тил на это лишь пожал плечами. Вокруг лавки старика ходило много слухов, конечно, всем из них верить было нельзя, но, тем не менее, некоторые были правдой. Например, те, что там иногда пропадали люди. Или тем, что оттуда иногда выходили те, кто в лавку до этого даже не заходил. Как, например, сейчас.

- «Неудобное время они выбрали», - подумал беспризорник, - «чтобы появиться в городе».

Вот и развязка.

Тройка во главе с Цуциком перегородила дорогу человеку и тем, кто шёл вместе с ним. Как обычно, они начали подначивать свои жертвы. Но, неожиданно, жертва магических опытов как-то странно дёргается и, сделав длинный шаг назад, начинает падать вниз.

- Что это с ним? - с удивлением глядя не происходящее, спросил один из пацанов.

Только вот Тил не верил в везение. Он даже не особо следил за происходящим. За тем, как неожиданно человек постарался наклониться вперёд, чтобы проверить, а что же произошло с Цуциком.

Как при этом рванувший вперёд громила, который тоже хотел проверить состояние своего босса, прямо своим глазом натыкается на кончик меча, который человек, оказывается, успел выхватить, готовясь к бою, и теперь отвёл назад, чтобы он ему не мешал.

Как удивлённо отскочив назад, последний из банды не замечает выпавшую из руки их главаря дубинку, которая каким-то образом откатилась прямо к его ногам. Как он, наступив на неё, поскальзывается и, высоко подлетев вверх, при этом размахивая руками, падает на дорогу. И попадает затылком прямо на один из торчащих камней.

- Вот что такое невезение, - с полнейшим изумлением в голосе произносит Курносый.

Только вот Тил совершенно не обращает на его слова никакого внимания. Он с напряжением следит за спокойным взглядом такого же, как и он, уличного мальчишки, который с необычайной уверенностью смотрит в сторону сейчас удивлённо и поражённо оглядывающегося кругом человека.

- Тут всё не так просто, - только и произносит он, наблюдая за тем, как человек вполне обыденно, будто с ним подобное происходит сплошь и рядом, наклоняется к телу Цуцика и что-то делает с ним.

- Не нужно было им связываться с этим мужчиной, - очень уж серьёзным голосом пробормотал Тил.

Эти его слова услышал Курносый и посмотрел в сторону человека.

- Уверен? - только и спросил он.

Тот усмехнулся.

- А ты посмотри туда, - и он кивнул в направлении трёх лежащих тел.

Между тем проходит чуть больше минуты, и человек заканчивает с телом Цуцика. Что он сделал, беспризорнику так и не удалось понять. Но вот дальше было уже всё вполне ожидаемо. Взмах, и нож втыкается в глаз этому уроду, который так долго был грозой и бичом всех Грязных кварталов города.

Тил думал, что дальше человек займётся сбором трофеев, но нет, относительно молодой парень смотрит в сторону того паренька, что сопровождает его, а потом оборачивается и глядит на местных беспризорников. Кивает тому в их направлении. Сам при этом проверяет два остальных тела и так же спокойно добивает обоих.

Между тем к ним подходит мальчишка, каменный тролль.

- Мы спешим, - говорит он, - хозяин предлагает вам работу. Всё, что снимете с тел - ваше. Сами тела нужно упрятать так, чтобы о них никто и никогда не узнал. Справитесь?

И немного подумав, этот пацан добавляет.

- Я хозяину сказал, что если он накинет пару монет сверху, то вы всё точно сделаете. И он согласился.

После чего вытянул руку и протянул Тилу, безошибочно выделив в нём главного, на раскрытой ладони два золотых.

- Он всегда выполняет данное слово, - и каменный тролль рукой показал в сторону своего хозяина, - но и от тех, с кем он заключает сделку, он ожидает того же. Так как, берётесь?

И он вопросительно смотрит в сторону Тила.

Тот медленно кивает. Это была неплохая работа, и она позволит им спокойно прожить недели три только на то, что сейчас передал ему парень. Но есть ещё и три тела, где тоже может оказаться кое-что ценное.

- Да, - соглашается беспризорник.

Тролль кивает ему и отдаёт деньги, после чего отворачивается, собираясь вернуться обратно, когда Тил неожиданно делает шаг вперёд, останавливает его и спрашивает.

- Мастер, кроме тебя, согласится взять ещё одного ученика?

Каменный тролль молча смотрит в лицо парню, после чего оборачивается в сторону ожидающих его возвращения девушки и человека.

- Не знаю, но я спрошу, - только и произносит он.

Правда, немного подумав, добавляет.

- Только вот передать тебе его ответ, я не уверен, что смогу сегодня, у нас дела в городе.

Тил кивает.

- Да, я понимаю, - говорит он, - но я буду ждать.

Тролль лишь слегка наклоняет голову.

- Я приду в любом случае, - только и произносит он, после чего разворачивается и уходит в сторону ожидающих их людей. Там он что-то говорит этому человеку, тот поворачивается и некоторое время смотрит на Тила, после чего он что-то говорит мальчишке. Тот кивает ему в ответ, а потом разворачивается и быстро бежит в сторону беспризорников.

- Он сказал, что подумает, но решение примет не раньше, чем через неделю, - после чего оборачивается назад, а потом быстро добавляет, - он не сказал твёрдого «нет». Но главное, он сказал, что ты его заинтересовал. Так что...

И тролль развёл руками.

- Я понял, - медленно произнёс беспризорник. Большего ему вряд ли кто-то стал бы обещать.

Мальчишка-тролль же ещё немного потоптался, рядом.

- Ладно, бывайте, нам пора. Но думаю, мы ещё встретимся, - сказал он. После чего он уже окончательно развернулся и убежал сторону человека.

Тил же стоял и наблюдал, как этот странный и немного непонятный парень, которого они первоначально приняли за недотёпу и простака, сейчас удаляется по улице. За ним шла девушка и парнишка-тролль. Только вот беспризорник прекрасно знал, что по улице в направлении рыночной площади идёт мастер-убийца и его ученик. Кем была неизвестная, сопровождающая их, он так понять и не смог.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Некоторое время спустя.


- Это же Академия магии, - посмотрел на меня Труш, - я много слышал о ней у нас там, - и он махнул рукой куда-то в ту сторону, откуда мы пришли, а потом с сомнением спросил, - а нам точно туда?

- Точно, - усмехнувшись, подтвердил я и уверенно направился к воротам, ведущим в Академию. Но далеко мы, естественно, пройти не сумели.

- Стоять, - попытался тормознуть меня уже на подходе угрюмый и массивный человек, по-моему, я подобных видел на рынке и их называли ограми, - посторонним на территорию Академии после десяти вечера вход запрещён, - только и произнёс он, глядя почему-то исключительно на меня.

Я с удивлением огляделся вокруг и с искренним недоумением спросил.

- А где посторонние?

И постарался разглядеть их где угодно, но только не за своей спиной, где и находились Труш со своей сестрой. После чего вполне искренне добавил.

- Не вижу что-то никого.

И сделав вид, что о чём-то догадался, я ему сказал.

- Да вы не переживайте, если вам входить нельзя, то и не идите за мной, но если вам надо передать что-нибудь кому-то, так давайте мне, я отнесу.

И с вопросом во взгляде посмотрел на стоящего охранника, который даже онемел от такой наглости.

- Ну если нет, то мы пошли, - и, отстранив в сторону оторопевшего огра, махнул Трушу рукой по направлению ворот, ведущих в академию, при этом сам взял за руку его сестру и выдвинулся в ту же сторону.



К тому моменту, как мы уже практически вошли внутрь, очнулся и охранник-огр.

- Идиот, - заорал он мне вслед, да так, что заставил обернуться в нашу сторону всех, кто сейчас находился на посту, - там магическая защита. Куда прёте?

После чего быстро побежал в нашу сторону.

Я же сделал ещё несколько шагов, пройдя ту самую магическую защиту, о которой он говорил. Кстати, и каменный тролль, и девушка преодолели её без особого труда. Но это всё потому, что парня я удерживал за плечо, а Талаю вёл за руку, когда мы проходили сквозь неё.

Нейросеть вовремя смогла просканировать это, замеченное нами, ментальное поле, и подсказала, как наиболее оптимально действовать в данном случае, чтобы его преодолеть. А потому я, всё так же наблюдая за раскрасневшимся лицом огра, с самым ангельским и невинным выражением на лице, которое смог из себя выдавить, подождал его и, как только он к нам приблизился, искренне его поблагодарил.

- Господин охранннк, большое вам спасибо, что предупредили меня, а то знаете, этих магов с их штучками я не очень поддерживаю, - слегка передёрнул плечами.

После чего, оглядевшись вокруг, я сделал голос как можно более тихим и уточнил у него:

- А где эта самая граница, чтобы случайно в неё не врезаться?

И я поглядел в сторону виднеющегося вдали здания главного корпуса.

- Далеко до неё? - я сделал вид, что пытаюсь рассмотреть эту гипотетическую магическую границу где-то в том направлении.

- Да, ты что, совсем идиот? - мгновенно завёлся охранник, - кто бы стал ставить магическую границу на территории Академии. Граница она на то и граница, что проходит прямо вдоль ворот Академии с внутренней стороны всей стены, и пересечь её могут лишь те, кому это положено. А это лишь работники и служащие Академии, маги-преподаватели и студенты. А не какие-то там оборванцы.

Последнее явно намёк в нашу сторону.

- «Ну и получите наше вам с кисточкой», - подумал я.

- Да, - с неподдельным изумлением посмотрел я ему за спину, - вдоль ворот. Это вон тех?

И я ткнул в них пальцем. Видимо и у охранника что-то не стало сходиться в голове. Я тут, ворота там, и мы все уже по факту находимся на территории Академии.

- Да как так-то? - только и пробормотал он.

Я же, чтобы его ещё больше добить, спросил.

- Может там что-то не работает? Уж я кто угодно, но точно не маг и не студент.

Огр со слегка пришибленным и очень озадаченным видом переводил взгляд с меня на стену у ворот и обратно.

- Ладно, ты тут подумай. Вдруг об этом нужно сообщить кому и куда следует? Вдруг местные и сами не знают, что у них что-то не работает? Может тебе ещё и награду дадут, за найденную дырку в их охранном заклинании? - на этом месте угрюмое лицо огра разгладилось.

Он уже явно размечтался о тех горах несметных богатств, что сулит ему эта маленькая услуга академии. Как же, маги лопухнулись, а он, простой служивый, нашёл дыру в их надёжном защитном заклинании - эти мысли так и читались на его лице.

- «Мда, награду в виде нового комичного слуха этот огр точно приобретёт. И забудется она тут очень даже нескоро, если про неё вообще кто-то забудет».

Почему-то мне было совершенно не жаль этого служивого. Может потому, что, буквально перед тем, как мы подошли к воротам, он по какой-то причине не пускал на территорию академии невысокого тролля, который пытался попасть к мастеру-оружейнику.

- «Нужно выяснить, что у него за тёрки с Грогом», - сделал себе пометку я, - «непонятно, почему такое странное отношение к оружейнику, тем более работающему на Академию».

Сам же, ещё раз поглядев на огра преданными глазами, в которых плескался океан благодарности, произнёс:

- Простите, господин охранник, но мне пора. Есть ещё кое-какие дела тут. Но, тем не менее, мне было очень приятно познакомиться с таким образованным и сообразительным огром. Спасибо вам за помощь и что постарались предупредить нас.

Я не стал акцентировать его внимание на том, что первоначально не пускать нас на территорию академии он не хотел совершенно по иной причине.

- Идите уж, - повелительно он махнул мне в направлении ближайшего здания.

- Спасибо, - ещё раз произнёс я, и мы выдвинулись в нужную сторону.

А ещё через несколько минут мы были у мастерской оружейника. И, судя по тому монотонному темпу ударов молота, что я слышал, мастер был дома и всё ещё работал в одиночку...


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Кузня. Некоторое время спустя.


- Мастер Грог, ау, вы где? - прокричал я от самого входа вкузницу, стараясь докричаться до оружейника. После чего обернулся к стоящим за моей спиной брату с сестрой.

- Труш, если всё получится, то ты будешь жить тут, так. что не подведи. Это тот самый мастер-оружейник, о котором я тебе говорил.

- Но, - с каким-то странным выражением обиды и непонимания на лице, обратился ко мне мальчишка, - вы же говорили...

Я посмотрел ему прямо в глаза и жёстко так добавил.

- Я говорил, что тебе будет тяжелее многих, и это тяжелее начнётся уже очень скоро. Более подробно поговорим чуть позже у меня, я тебе потом покажу, где это, тем более и Талая будет жить там.

Девушка резко дёрнулась, её брат с ещё большим возмущением посмотрел в мою сторону.

- Ну, а вы что хотели? - удивлённо сказал я, глядя на них, - что я предоставлю вам обоим или ей одной отдельный дом или дворец? - и, разведя руки в стороны, добавил, - так его у меня нет. Есть только отдельная комната в моём небольшом домишке, вот там я и хотел предложить поселиться Талае.

Девушка слегка потупилась.

- Прости, - только и сказала она.

- Да ладно, - махнул рукой я в ответ, - даже там будет устроиться не так просто, чтобы не нарушить местных правил. Видели же, - и я кивнул в сторону ворот Академии, - посторонним сюда путь заказан, а потому придётся кое-что провернуть.

И только после этого я поглядел в глаза Трушу и уже гораздо твёрже, стараясь донести до него суть моих слов, добавил:

- Например, какому-то не слишком сообразительному парню необходимо сделать всё для того, чтобы стать помошником мастера-кузнеца. Ведь о чудо, - усмехнулся я, - это простое условие позволит ему спокойно перемещаться по территории академии и покидать её.

- Я понял, мастер, - уже гораздо тише произнёс каменный тролль.

Как раз в этот самый момент в холл своей оружейной вышел и мастер-гном.

- А я всё думал, кого это тарк принёс на ночь глядя. Что нужно? - сразу перешёл к делу Грог.

Гном был прямым малым и поэтому явно не любил разводить политесы и вести пространные разговоры о погоде и видах на урожай в странах третьего мира, если они тут конечно есть.

А потому и я не стал тянуть с ответом.

- Вот, - и я вытолкнул вперёд Труша, - как ты и просил. Привёл к тебе одного из родственников моего соклановца. Тебе же нужен был помощник без особых умений. Так что получите и распишитесь.

Гном скептически осмотрел парнишку с ног до головы.

- Ты же помнишь про основное условие? - хмуро поглядев на меня, и вообще игнорируя как Труша, так и его сестру, на которую он в принципе не обратил никакого внимания, спросил у меня он.

Я же усмехнулся и сказал.

- Привести того, кто будет ничуть не слабее тролля, огра или гнома.

После чего посмотрел на стоящего парня и уже от себя добавил.

- Поверь, - и я кивнул в сторону брата Талаи, - он уже сейчас сильнее любого огра и гнома и на уровне обычного тролля. А когда подрастёт, и тех заткнет за пояс. Он явно в своего отца растет, а тот был ну очень, очень сильным мужиком, как я думаю.

И в своих словах я был полностью уверен. Первоначально я как-то не догадался провести полное сканирование Труша, когда только с ним познакомился. Но вот сразу после того, как узнал о том, кем была мать его и Талаи, и уж тем более после того, как понял, кем мог, предположительно, оказаться его отец, то выполнил это в обязательном порядке, как для девушки, так и для парня.

И так выходило, что отец этого мальчишки оставил ему в наследство кроме сильнейшего магического дара, скорее всего тёмного, коль он был антагонистичен способностям его матери, так ещё и неимоверно завышенный силовой показатель. И уже сейчас он по этому своему параметру превышал многих, хоть и был обычным ребёнком. Например, он точно был ничуть не слабее того самого тролля из отряда вампира, которого я видел.

Вот и получалось, что хоть он и выглядел как каменные тролли, но был значительно сильнее них. Плюс предрасположенность к работе с магией. Она была не такая сильная, как у Талаи, но зато он мог управлять, судя по всему, сразу двумя её типами, причём совершенно разными.

- Хм, - протянул гном, и как-то хитро улыбнувшись, проговорил, - не слабее тролля, говоришь. Пойдём, посмотрим на это.

И махнул нам рукой, предлагая пройти вместе с ним. Хотя зачем ему это потребовалось, я сказать не могу. Судя по его эмоциональному фону, мои слова его вполне убедили, и он и так готов был взять Труша к себе в помощники. Но, тем не менее, что-то он захотел проверить или посмотреть, а может наоборот, хотел показать что-то именно мне. Ведь как-то странно он отреагировал на мои слова о том, что брат Талаи был ничуть не слабее троллей.

И вот мы в самой кузне. В общем-то, она выглядит именно так, как я себе и представлял. Горн, тиски, несколько наковален, крупные молоты по стенам под обработку заготовки и придания ей нужного вида. Различные крупные клещи. На другой стене уже более тонкие инструменты для работы по металлу. Мелкие молоточки, какие-то зубила, ещё что-то, что мне не очень известно. У дальней стены несколько точильных станков, и больших точильных камней.

Гном как раз туда и подошёл, там, в самом углу помещения, он разгрёб кучу, что была свалена у одного из станков. Под ней оказался ещё один молот. Вроде не очень большой, даже скорее средний по размеру.

- «Как раз под руки парню», - сообразил я и начал рассуждать дальше, - «Видимо не слишком нужная гному вещь, для него-то он маловат. Похоже, на нём и собрался проверить способности парня, не став рисковать действительно рабочими инструментами и портить их».

Хотя как можно испортить такую громадину, которая в принципе только и предназначена для того, чтобы плющить металл, я сказать не мог. Что не говори, хоть это и средний молот, но, тем не менее, это кузнечный молот и он по определению большой. Но мастер всё-таки Грог, так что ему виднее.

Он как раз указал на молоток Трушу и сказал:

- Бери, поможешь мне, тут делов-то минут на пять, не больше, и мне меньше мороки. Заодно и посмотрю на тебя.

Парнишка кивнул на эти его слова. Снял с себя свою штопанную перештопанную рубашку и, передав её сестре, чтобы случайно не порвать при резком или сильном замахе, направился к стоящему молоту. Было заметно, что действует он вполне уверенно, видимо часто у него так случалось, что приходилось сразу приступать к работе.

Подошёл. Слегка примерился к молоту и, не слишком утруждаясь, вытянул его из угла.

- «Мда», - мысленно протянул я, наблюдая за расширившимися глазами гнома, - «видимо с этим молоточком что-то сильно не так».

- «Ведунья», - обратился я к нейросети, - «быстро сделай его спектрально-химический анализ».

И уже через мгновение.

- «А Грог-то у нас шутник», - прокомментировал я, просматривая полученные результаты.

Тип металла был не известен, но по своей плотности и прочности он в четыре раза превышал обычную сталь и был в те же самые четыре раза тяжелее неё. Теперь можно было не сомневаться в том, что брат Талаи устроит мастера-оружейника в качестве будущего помощника, да ещё как.

Все пять минут, что парень орудовал этой тяжелой кувалдой, гном со всевозрастающим изумлением наблюдал за ним. Правда, под конец и сам Труш едва мог удержать этот молот, но, тем не менее, даже это неимоверно впечатлило Грога.

Когда мы выходили, я посмотрел в его сторону.

- Ну, что скажешь?

Хотя мне и так всё было понятно, но не говорить же об этом гному. Оружейник немного помолчал, подождав, пока парень с девушкой отойдут от нас на пару шагов.

- Ты знаешь, кем были его родители? - только и спросил он, вместо ответа.

- Я знаю только о его матери, - честно ответил я.

- Она сильно похожа на него? - поинтересовался Грог.

- Нет, - отрицательно покачал я головой, - она больше похожа на его сестру.

И я указал гному на девушку, идущую рядом с Трушем.

- Она? - ещё больше изумился оружейник, и дальше уже, будто рассуждая про себя, - тогда я вообще ничего не понимаю.

- О чём ты? - только и уточнил я.

- Ну, - протянул гном, а потом всё же начал рассказывать, причём при этом он выглядел до невозможного серьёзным господином, - я ведь хотел подшутить над тобой, когда ты упомянул, что парень так же силён как тролли.

- «И почему меня это не удивило», - мысленно усмехнулся я, особенно вспомнив и свои мысли на этот счёт, ведь и я сам подумал примерно о том же.

Между тем Грог продолжил свой рассказ.

- Так вот, - сказал он, - молот, что я предложил попробовать парню. Именно им работают кузнецы-тролли из рода Валунов. Они считаются сильнейшими существами в Империи. Но когда родственник твоего соклановца, не особо напрягаясь, поднял этот молот и продержался пять минут при интенсивной работе, хотя такого не могут даже те же самые кузнецы из рода Валунов, я понял, что он очень силён. Вот именно поэтому я и заинтересовался его родителями. Но если ты говоришь, что его мать похожа на эту девушку, то тогда...

И гном замолчал, а потом ещё тише у меня спросил:

- Они не местные?

- Да, - подтвердил я.

- Почему-то так я и подумал, - и Грог взглянул как в сторону девушки, так и в сторону парня, - и есть у меня такое подозрение, что отцы у них разные.

Я лишь пожал плечами, глупо было опровергать очевидное.

- И прибыли они, скорее всего, откуда-то с границы Империи, - даже больше не спрашивал, а рассуждал сам оружейник.

После чего он молча сделал ещё пару шагов, а потом уже гораздо тише добавил.

- Я знаю только одних существ, которые были бы так сильны, как тот парнишка, - негромко сказал он, обращаясь ко мне, и очень веско добавил, будто этим должно быть сказано очень многое, - это демоны.

И поглядев мне прямо в глаза, он уверенно произнёс.

- Парень - полукровка и его отец, скорее всего, демон, да не из простых. Больно он силён.

И ещё немного помолчав, гном добавил.

- В нём скрыта громадная сила, и это может быть опасным, если он не научится управлять ей.

Я перевёл свой взгляд на Грога, а потом ответил ему уже вполне серьёзно, перестав изображать из себя клоуна.

- Поэтому я и привёл его сюда. Тут есть все, кто сможет мне помочь сделать это. Именно этого и хотела его погибшая мать. Чтобы я сделал из него хорошего и достойного эльфара, кем была она. А не того, в кого он может превратиться благодаря своему отцу.

Гном медленно кивнул мне в ответ. После чего сказал, уже явно обращаясь к Трушу.

- Работать начнёшь с завтрашнего дня, мой день начинается с семи.

Можешь уже сегодня ночевать тут, твоя комната на втором этаже. Первая справа по коридору. Вторая принадлежит мне.

- Спасибо, мастер, - ответил ему мальчишка-тролль, - я приду утром к семи. Позвольте сегодня помочь устроиться моей сестре, - и он указал в сторону Талаи.

- Хорошо, - лишь пожал в ответ тот плечами, - жду тебя с утра. И уже начал прощаться с нами, когда я остановил его.

- Грог, небольшая просьба, - обратился я к оружейнику.

- Да? - вопросительно посмотрел он в мою сторону.

- Можешь отпускать его часов на шесть в день, чтобы он мог работать с ещё парой учителей, - попросил я у гнома, - я тут хочу договориться кое с кем, чтобы они позанимались с ним. Военная подготовка и тренировки, плюс ещё по мелочи.

Я не сказал, что этими мелочами будет обучение магии, но этим придётся заняться, когда мы уже окажемся на рынке и будет хоть как-то функционировать наша школа.

- Без проблем, - ответил Грог, - если не будет срочных заказов, то хоть каждый день. Тем более и платить я буду ему не так много, чтобы он горбатился на меня сутками напролёт. Так что это вполне приемлемое условие.

- Спасибо, - поблагодарил я гнома.

После чего прикинул по времени.

- «Чёрт, я уже практически опаздываю», - понял я.

- Вы тогда заключайте контракт, подписывайте договор, и мы пойдём, - сказал я им.

Хорошо, что у гнома был уже подготовленный бланк, так как помощника он искал достаточно давно. С этим мы закончили быстро.

- Тогда давай, до встречи, - сказал я Грогу, после чего уже кивнул Трушу в его же сторону, - прощайся с мастером и потопали. У меня есть ещё кое-какие дела.

- Наставник, - тролль сразу понял, как лучше всего обращаться к оружейнику, - буду у вас утром. До свидания.

- Удачи, - как-то резко отвернулся гном.

Мне показалось, или его пробила скупая мужская сентиментальная слеза. Похоже, у Грога никогда не было собственного ученика, которому он мог бы передать весь свой накопленный опыт, и только сейчас до него дошло, что один такой у него только что появился.

- Не опаздывай, - добавил он, так и не повернувшись в нашу сторону.

Брат с сестрой с недоумением посмотрели в его сторону, я же развернул их в сторону выхода.

- Приятного вечера, мастер, - уже от нас всех пожелал я, и мы вышли на улицу. После чего я сказал.

- А теперь быстро ко мне. Я пока оставлю вас у себя. Осмотритесь, освойтесь. У меня же есть дела, и там мне необходимо появиться уже очень скоро, и не думаю, что там понравится, если я сильно опоздаю.

Поэтому буквально через минуту мы входили в мой дом на территории академии.

- На втором этаже две комнаты, - сказал я, обращаясь к Талае, - кабинет и спальня. Кабинет будет моей комнатой, спальня - твоя.

И, сориентировавшись по времени, я закончил.

- Осваивайтесь, а я побежал.

После чего выскочил из дома. Мне ещё нужно было успеть забрать из зверинца моего драка, ну и захватить Слая и Сею, которые должны были дожидаться меня именно там.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Место встречи у ворот Академии. Вечер.


- Гулорд, посмотри, - обратился к вампиру тролль, которого все звали Тур, - это что, туманный драк?

И он показал рукой куда-то ему за спину. Тот в недоумении обернулся. Ведь за его спиной была территория Академии. Ему недавно пришло сообщение из гильдии, что туманники по каким-то своим делам прибыли в город, но те заверили главу гильдии, с которым они встретились, что прибыли в столицу сугубо для решения личных вопросов, никак не связанных с их профессиональной деятельностью.

И вот сейчас туманный драк на территории Академии. А там где есть туманный, точно должен быть, как минимум, и его всадник.

- «Так кто-то из них решил пройти обучение тут?» - понял он.

Всё верно, даже их гильдиям необходимы маги. И чем больше магов в любой гильдии, даже такой специфической, как у них, тем более разноплановые заказы она может брать. Поняв всё это, вампир решил получше рассмотреть этого неизвестного туманника, чтобы знать, кто может представлять опасность для его подопечных.

- Дядя, - раздался изумлённый голос Кинаи, - так это же он.

И девушка с немалым удивлением посмотрела в ту же сторону, что и тролль. Сначала он не смог понять, чем же вызвано изумление его спокойной племянницы, но, только обернувшись в нужную сторону, он понял, в чём может быть причина.

Сейчас к ним приближались недостающие члены их будущего отряда. Два мага-артефактора, эльфары, те, кто явно раньше работал на какую-то из гильдий воров. И как раз тот самый представитель Академии, их основной заказчик, которого они и должны были сопровождать в Когл и обратно. И именно этот самый человек вёл в поводу туманного драка.

Хотя и у девушки был очень уж необычный скакун, вампир лишь слышал о необычных летунах, как их называли, кто может управлять подобными птицами.

- «Кстати», - вспомнил он, - «вроде таких всадников очень много среди эльфар».

А бывшие воры как раз и были эльфарами.

Тем не менее, это хоть и редкое явление, встретить всадника, управляющего гуроном, но не такое, чтобы и очень. Только недавно на местном рынке они видели, как продавались несколько подобных пташек. Так что их вполне можно было ожидать встретить и тут, особенно среди эльфар. Но вот драки, которых умеют приручать, и которыми управляют лишь туманники...

- «Или мы чего-то не понимаем и не знаем, или...» - подумал Гулорд.

Но этого самого второго «или» не было, и в этом требовалось разобраться. Парень, хоть и был похож на одного из туманников, но явно им не был. Ни подготовки, ни незримого ощущения угрозы и опасности, ни какой-то уверенности в своих действиях и собственных силах.

- «Да ещё и эта его природная неуклюжесть, от которой никуда не деться», - и вампир покачал головой.

Даже сейчас этот чудик умудрился засмотреться на Кинаю, когда они подходили к ним, да так, что не заметил небольшой выбоины от вылетевшего из дороги камня, и, можно сказать в буквальном смысле слова, брякнулся им прямо под ноги, чуть не врезавшись головой в очень неудачно расположенный камень.

- «Хорошо, хоть реакция у него есть», - усмехнулся Гулорд, наблюдая за парнишкой.

Молодой недотёпа при падении успел увернуться как от камня, так и от ноги племянницы вампира, которая не слишком-то и вежливо хотела отпихнуть его в сторону. Правда, при этом он как раз случайно ухватился за её такие стройные ножки, обхватив их своими руками, что спасло его от удара лицом о мостовую и не позволило огреть девушке парня по голове. Было прекрасно видно, что самому парню к подобным инцидентам с падениями, внезапными ударами и прочими превратностями судьбы не привыкать. Он уже давно смирился со своим «невозможным везением» и просто старается не дать тому лишнего шанса нанести ему дополнительные увечья, что у него вполне сносно выходит.

- «И о мостовую не приложился», - вновь усмехнулся Гулорд, - «и от Кинаи не схлопотал».

После чего ещё раз посмотрел на пунцовые щёки девушки, которая готова была взорваться от злости и разорвать парнишку на части уже сейчас, и, ещё больше развеселившись, мысленно добавил:

- «Да и до моей недотроги сумел прикоснуться и как-то выжил после этого».

Сам же парень, с уже привычным для него бичом повседневной обыденности, поднялся с каменной мостовой, отряхнулся и, сделав пару шагов назад, чтобы оказаться подальше от разгневанной девушки, проговорил:

- Простите, не хотел. Случайность чистой воды, и указал в сторону дороги и той ямки, что и послужила причиной его падения, - все из-за неё.

Тут вампир усмехнулся. На его взгляд причина была в несколько другом. Парень, кроме того, что неуклюж, так ещё и очень рассеян, и практически полностью лишён чувства такта и, похоже, инстинкта самосохранения. Ведь он и сейчас с неподдельным интересом наблюдал за его племянницей. Но, в данном случае, это было обоснованным, ему явно следовало опасаться девушку, которая, всё ещё достаточно рассерженно сверкая глазами, стояла рядом. Именно по этой причине, когда та слегка шевельнулась, человек сделал ещё один шажок назад.

- И ещё, сразу прошу прощения за опоздание, - постарался увести он тему в сторону, но явно не очень умело, - задержали на работе.

И как бы оправдываясь.

- Бегал по городу и искал мастеру-оружейнику нового помощника.

- Ну и как, нашёл? - с ехидством спросил Гулорд у этого не слишком-то и сообразительного парня.

- Да, - искренне ответил он, - буквально десять минут назад вернулся. Вон он видел, - и парень указал рукой на одного из охранников-огров, - ещё и пускать нас не хотел. Про какую-то границу магическую говорил, которую нельзя преодолеть. Только нас это не остановило. Нам можно было через неё проходить, - с удовлетворением закончил свою речь парень.

- Понятно, - с удивлением протянул вампир.

Он-то подумал, что этот человек лишь пытается придумать отговорку, но, как оказалось, парнишка действительно исполнял чьё-то поручение.

И только тут до него дошло, что вообще-то всё началось несколько с другого вопроса, который им следовало решить, и этот болтливый человек сумел увести его в сторону, так и не дав Гулорду поинтересоваться тем, что интересовало его больше всего в данный момент времени. И чтобы больше не позволить сбить себя с мысли сторонними разговорами, вампир задал свой основной сейчас вопрос.

- Откуда у тебя этот драк?

Ему необходимо было это знать. Парень не туманник. А потому и своего драка у него быть не должно. Но он был. И как ревностно относились туманники к своим верховым животным, Гулорд знал не понаслышке. Именно это и было одной из причин появления в городе отряда туманников, о которых ему сообщили из гильдии. Они разыскивали похищенного драка. И вот сейчас перед ним какой-то совершенно обычный парень и его ручной зверь.

- Ну, - парень замялся, похоже, он не знал, как ему рассказать о том, откуда у него это животное, после чего всё же объяснил, - мне его тут продали в местном зверинце. Мастер-смотритель сказал, если я смогу с ним договориться, то мне можно его забрать. Ну вот, - и он указал на своего зверя рукой, - смог. Им не осталось ничего другого, как продать его мне. Слово-то они уже дали. А что?

Вампир прекрасно видел по ауре человека, что тот не лжет, да и его племянница, чувствительная к подобным мелочам, когда он перевёл свой взгляд на неё, медленно кивнула головой, подтверждая слова, сказанные им.

Между тем, теперь уже сам молодой парень с неподдельным интересом поглядел на Гулорда, а потом о чём-то подумав, произнёс.

- Вы не переживайте, - и он успокаивающе поднял руки, - я немного тренировался в управлении моим другом...

И человек потрепал драка где-то в районе шеи. Зверь аж припал на передние лапы от этой ласки и слегка заурчал. Парень же продолжил.

- ...всё то время, что он принадлежит мне. И у меня даже что-то стало получаться, - с некой долей гордости сказал он, - так что если не очень сильно гнать, то я вполне сносно могу на нём летать. Честно, честно...

Похоже, человек искренне не понимал, в чем может быть загвоздка. Он, видимо, подумал, что сам Гулорд сомневается в его умении управлять этим полуразумным магическим животным. Но его сейчас интересовало совершенно не это. И теперь он даже не мог ничего сказать о том, во что может вылиться обладание этим парнем, служащим Академии, подобным верховым животным.

- Понятно, только и протянул он, - значит, летать ты на нём можешь.

- Да, - закивал парнишка.

После чего показал рукой на стоящих рядом магов.

- Я и господам артефакторам помог определиться с выбором. Они так же приобрели животных у нас в зверинце, - после чего показал в сторону двух стоящих позади него эльфар.

- Хм, - пробормотал вампир.

- «Если их помог приобрести местный, да ещё и у них тут в Академии, то животные появились у этих двоих недавно», - быстро сообразил будущий глава охраны каравана.

А потому он обратился к стоящим напротив него магам.

- Как хорошо вы умеете управлять ими? - и указал в направлении их животных, - занимались когда-нибудь верховой ездой?

Молодой парень-эльфар, даже без сомнения в собственных силах, уверенно ответил Гулорду.

- Я - хороший наездник.

Тот кивнул головой ему в ответ и перевёл свой взгляд на девушку.

Она несколько помялась, а потом украдкой бросила взгляд в сторону их общего знакомого, который и сам с интересом слушал их ответы.

- Я не очень хороший летун, - наконец, честно призналась девушка, - но из оплётки (так называется седло для различных птиц, которых используют как верховых животных) точно не выпаду и от вас не отстану, - и, как бы оправдываясь, - я только недавно начала осваиваться со своим гуроном.

Гулорд медленно кивнул. Он прекрасно видел, что девушка не очень уверена в своих словах, но, что странно, взгляд в сторону человека придал ей некоторой уверенности.

После этого вампир задумался. Про общий уровень воинской подготовки спрашивать не имело смысла. В его понимании все трое носили оружие лишь как некий элемент декора, и вряд ли будут полезны в реальном бою, только лишняя головная боль, и тройка тех, для чьей защиты всегда придётся оставлять одного из группы. Но, тем не менее, эльфары, как минимум, бывшие воры и у них всегда есть в запасе какой-нибудь трюк.

- Каким оружием владеете? - посмотрел он исключительно в сторону эльфар.

Было заметно, что человек даже обиделся от такого пренебрежения к его присутствию тут. Но этого последнего вообще лучше держать подальше ото всех. Своим участием в любом боестолкновении он сумятицы и неприятностей может доставить гораздо больше, чем все гипотетические враги вместе взятые.

А потому Гулорд, мысленно усмехнувшись, посмотрел на вмиг что-то заподозрившую племянницу и сказал.

- Опека нашего основного заказчика, - он глазами указал в сторону человека, - на тебе.

- Что??? - зашипела его девочка.

Он усмехнулся уже в открытую и добавил.

- Из вас троих у тебя наилучший уровень подготовки.

В этом месте он заметил улыбку на лице Сигнеи, девушки-оборотня, которая обладала прекрасным слухом и похоже прекрасно слышала весь их тихий разговор, а уж в сообразительности она не уступала той же Кинае.

Обратив на это внимание, вампир не стал останавливаться и продолжил говорить, но уже гораздо более серьёзно, чем мгновение назад.

- И только ты хоть как-то сможешь компенсировать его «невероятное везение» в те моменты, когда это потребуется.

- Да, дядя, - ответила ему племянница, исподлобья глядя в сторону человека, - я поняла.

И уже с какой-то мстительностью:

- А уж как его успокоить в случае необходимости, я придумаю, - и таким кровожадном взглядом окинула того с ног до головы, что даже сам парень его прекрасно почувствовал и обернулся в их сторону.

Между тем на вопрос Гулорда стал отвечать эльфар, при этом потянувшись к оружию, висевшему у него за спиной.

- Я неплохо владею средними клинками... - начал говорить он.

Именно в этот момент в их разговор неожиданно вмешался человек, правда, как понял сам вампир, сделано это было совершенно случайно, да и не предназначалось совершенно для их ушей. Не знал же он об их обострённом слухе. А говорил человек сейчас с девушкой-эльфаркой, обращаясь именно к ней.

- Госпожа, - произнёс молодой парень, перейдя на полушепот и стараясь не отвлекать остальных. Видимо, упоминание о владении оружием и его натолкнуло на какие-то мысли или вопросы.

- Да? - посмотрела на него магиня, когда парень обратился к ней.

- А вы можете научить меня обращаться с таким же арбалетом, как и у вас? Так ловко это у вас получалось. Я сегодня все свои сбережения потратил на подобный. Правда, он не такой новый и красивый, как у вас. Но очень похож. Только он у меня дома. Но в дорогу я его с собой обязательно возьму. Так как, научите? Времени в путешествии у нас будет много.

И он, с неподдельным ожиданием и верой в девушку и свои способности, посмотрел на неё.

- Конечно, - пожала та плечами, - без проблем. Если будет время, займёмся этим.

- Спасибо, - искренне поблагодарил её парнишка.

Самого же вампира этот разговор заинтересовал с совершенно иной стороны. Он не видел того, что сейчас воры вооружены хоть каким-то арбалетами. Ничего нигде не торчало, при движении оружие нигде не выпирало и не мешало перемещаться.

- «Это как раз одна из тех уловок, на которую я рассчитывал», - подумал он и обратился к эльфарам, указав им на испуганно вжавшего голову в плечи человека, которого неожиданно упомянули в разговоре.

- О каких арбалетах он сейчас говорил с ней? - только и спросил Гулорд.

Парень и девушка переглянулись, после чего эльфар лишь слегка пожал плечами. А потом резко поднял руку, да так, что на его движение не успел среагировать никто, кроме самого Гулорда. Он стоял лицом по направлению к троллю, когда у него в руке оказался арбалет, так что неожиданно Тур оказался под прицепом эльфара.

- Вот о них, - пояснил своё представление парень, после чего перенаправил своё оружие в сторону стены академии, которая находилась за спиной тролля.

- Ты больше так не шути, паря, - проворчал Тур, глядя на эльфара.

Тот кивнул ему в ответ и спокойно произнёс.

- Я так понял, что господин Гулорд хотел увидеть наше оружие в действии, именно поэтому я и устроил это представление.

- Да, - всё ещё с мрачноватым выражением на лице проворчал тролль. Между тем вампир подошёл ближе к эльфару и, протянув руку, попросил.

- Можно?

Парень, кивнул, но перед тем, как передать арбалет аккуратно разрядил его и убрал уже взведённую стрелу обратно в магазин, который находился прямо под цевьем.

Гулорд одобрительно следил за действиями парня. Тот явно никогда не был лучником, их достаточно просто опознать по нескольким признакам: развитая мускулатура рук, плеч, груди и некоторые мышцы спины. В эльфаре ничего этого не просматривалось.

Арбалетчика же выявить было гораздо сложнее. При работе с ними не было никакой очень уж специфической подготовки, которая и могла оставить свои следы на теле человека. К тому же, тут всё просто в плане обучения. Бери оружие и стреляй. Конечно, требовался определённый навык и умение, неплохой глазомер и скорость восприятия. Но не больше. Именно поэтому арбалетами любили вооружать народное ополчение. Выдал это оружие, и уже готова маленькая армия. И всем вышеперечисленным требованиям, судя по тому, как ловко умел обращаться с оружием парень, он соответствовал.

- Неплохо, - только и пробормотал вампир, рассматривая оружие.

Складные плечи, которые в собранном состоянии были упрятаны в направляющее их цевьё, небольшие блоки на их концах для создания напряжения при взводе. Удобные рукояти и рычаг, обеспечивающий натяжение тросиков при взводе арбалета. В этот же момент, происходит подача болта из внутреннего магазина. И потом, нажатием курка, выполняется выстрел. То, что это очень дорогой арбалет, да ещё и изготовленный мастером дроу, Гулорд понял сразу. Только они делали настолько специфичное оружие для своих кланов убийц и тайной стражи. Было необычно, что он есть у этого вора.

- У тебя такой же? - уточнил он у девушки.

- Да, - только и произнесла она в ответ.

- Откуда оно у вас, спрашивать, думаю, бессмысленно, - протянул вампир.

И так было понятно, что или раздобыли где-то на Чёрном рынке тут, или где-то в другом городе, не имеет значения, всплыть оно могло только там. Ну, или, как другой вариант, оно досталось им как часть доли в каком-то деле, ведь у этих арбалетов, а у эльфар их явно два, мог быть и другой хозяин. Ну, или как самый крайний вариант, достались, как трофеи в бою. Но в это верится слабо, особенно на фоне общей подготовки эльфар. Связываться с убийцами-дроу или их тайной стражей себе дороже.

- Хорошо, - сказал, наконец, Гулорд, - с вооружением определились. Пойдёмте, дойдём до полигона и проверим, как вы умеете с ним обращаться, после чего можно расходиться готовиться к поездке.

И указал всем в сторону ближайшего полигона, того самого, где они и сами тренировались сегодня днём.

Буквально через несколоко минут они были на месте.

- Вон мишень, - сказал он, обращаясь к эльфарам, - покажите ваши умения в стрельбе.

Остальное его интересовало мало. Ну, а два неплохих стрелка, как прикрытие остального отряда, ему бы вполне пригодились.

У них самих подобного оружия не было, он был бы не против приобрести его, только вряд ли он бы вышел на подобных оружейников в такой короткий срок. Коль он до сих пор не знал о них, то и сейчас вряд ли найдёт.

- «Хотя», - и вампир обернулся в сторону стоящего чуть позади эльфар человека, - «он же сказал, что приобрёл такой же арбалет».

И оглядел того с ног до головы.

- Эй, - позвал он. Гулорд все никак не мог запомнить имя этого человека, - подойди.

Тот осторожно приблизился к нему.

- Да, господин Гулорд? - спросил он у него.

- Ты сказал, что нашёл такой же арбалет, как и у магов? - и вампир указал, в сторону эльфар.

- Так и есть, - подтвердил парень, - нашёл. Только он такой дорогой. Никогда не думал, что оружие бывает таким...

И парень сокрушённо покачал головой.

- Пришлось за него большую часть своих денег отдать, что смог скопить, - и он ещё раз с огорчением посмотрел куда-то в сторону, но потом, вздохнув, добавил, - однако безопасность, она подороже будет.

- Понятно, - не особо интересуясь последними словами человека, протянул вампир, а потом попросил парня, - можешь принести, я хочу на него взглянуть?

Гулорд помнил, что свой арбалет парень оставил дома. Но ему необходимо было взглянуть на оружие, чтобы понять, действительно ли это оригинал, или какая-то достаточно дешёвая подделка, которую парню и подсунули? Конечно, он не надеялся на то, что это может быть оригинальное изделие дроу, но чем тарк не шутит. Вдруг это действительно так?

- Да, конечно, - закивал тот головой.

- Хорошо, - ответил ему вампир, - мы пока побудем тут и посмотрим, как умеют работать со своими арбалетами господа маги, а ты сбегай за оружием.

- Понял, - быстро ответил парень и с таким рвением развернулся на месте, что не рассчитал, и налетел прямо на Кинаю, которая стояла как раз за его спиной.

- Бестолочь, - оттолкнула она человека.

- Прости, не хотел, - послышалось уже вполне ожидаемое, - постараюсь быть более осторожным.

Но что-то в последнем Гулорд сомневался. Так как парень не успел сделать и двух шагов, когда, стараясь перепрыгнуть небольшой овражек, не заметил ветки, которая и огрела егопо лбу. После этого он, наконец притормозил, и, потирая лоб, молча побрёл дальше.

Что удивило Гулорда, так это то, что парень не бурчал и никого не проклинал, а лишь молча сносил все тяготы, которые ему подкидывала злодейка-судьба, да старался, как мог, минимизировать их последствия.

А потому постоянно и слышались его извинения.

- Ну, давайте, - обратился вампир к эльфарам, пока наш немного неуклюжий знакомый ходит к себе домой, посмотрим, что вы умеете.

На полигоне они пробыли минут пять. Этого вполне хватило Гулорду, чтобы оценить уровень умений парня и девушки. Эльфары действительно неплохо умели пользоваться арбалетами. Конечно, не так, как сами дроу, но гораздо лучше, чем многие другие. И на расстоянии до пяти-шести метров эта разница в умениях не имела особого значения. Те шесть болтов, которые можно было поместить в магазин оружия, или семь, если арбалет к бою подготовить заранее, они всаживали в свою цель всегда и везде, по любой команде вампира, даже если выбранная цель была в движении. А главное, они не стреляли по своим.

Так что стрелковое прикрытие эльфары им обеспечить точно смогут. Нужно было лишь, чтобы они сработались с его подопечными.

Вампир прикинул.

- «Неплохая команда подбирается», - рассудил он, - «стрелковое прикрытие для ближнего боя есть, мастера для пресечения атак на расстоянии до двух метров тоже есть, снайперы-лучники есть, это Киная и Сигнея, если вдруг бой будет на расстоянии, но до него лучше не доводить. Так что, получается, в ближнем боестолкновении мы порвём любого, особенно если говорить о скоротечных схватках, за счёт нашей реакции. Ещё бы и боевого мага к нам в отряд для защиты от магических атак».

Но вот кого не было, того не было. Так что тут им придётся пользоваться амулетами, другого варианта у них пока нет.

Пока он размышлял, вернулся человек, аккуратно неся в руках какой-то свёрток.

- Вот, - радостно протянул он свёрток, как только подошёл ближе, передавая его вампиру.

Но как раз в этот момент его рок вновь настиг парня. Тот запнулся за торчащий из земли корень и кувырком полетел вперёд. При этом тряпка развернулась, и они все увидели, что парнишка нёс в ней снаряженный арбалет. Который сейчас был направлен прямо в сторону молодой вампирши.

Тут было не до шуток. Гулорд делает шаг вперёд с желанием выбить оружие из рук парня, тем самым не дав ему произвести выстрел в сторону своей племянницы, которая уже явно не успевает увернуться. Но тот, изворачиваясь в воздухе, чтобы и самому не упасть на вытянутое в руках оружие, и пытаясь при этом сгруппироваться так, чтобы свалиться на спину, старается развернуться ещё в воздухе. Тем самым он умудряется избежать удара ногой по рукам, при этом и сам он закручивает своё оружие так, что выстрел из арбалета происходит куда-то в сторону.

- Чуть не упал, - уже лёжа на земле и несколько смущённо улыбаясь, при этом держа арбалет на вытянутых руках над собой, пробормотал парень. После чего, оглядев встревоженные и напряжённые лица, улыбнувшись своей улыбкой не слишком уж везучего простачка, обратился ко всем.

- Не переживайте, со мной и оружием всё нормально, - постарался успокоить он людей, которые стояли около него. Похоже, он так и не понял, чем могла быть вызвана их насторожённость по отношению к нему.

- Идиот, - раздался приглушённый голос Кинаи.

И теперь Гулорд начал сильно сомневаться в своём опрометчивом решении назначить девочку опекуном над этой ходящей катастрофой. Парень же поднялся и вновь протянул арбалет Гудорду.

- Вот, даже не пострадал, - довольно произнёс он, передавая вампиру оружие. Похоже, с ним такое случалось сплошь и рядом.

- Я вижу, - проворчал тот, глядя в упор на парня.

И сейчас этому идиоту очень повезло. Случись с его девочкой хоть что-то, то этот недотёпа вряд ли уже сказал, что «не пострадал». Уж пострадал бы он, и Гулорд сам бы позаботился об этом.

Между тем, пока он рассматривал это ходячее сборище неприятностей и проблем, раздался насмешливый голос тролля, который показывал рукой куда-то в сторону.

- Смотри-ка, - усмехнувшись, проговорил он, - а в мишень-то он попал, да притом в самое яблочко.

- Да???? - похоже, эти последние слова удивили больше всех именно самого парня, который мог ожидать чего угодно, но только не этого.

Между тем, только лишь мельком глянув в нужную сторону, случайности и такое везение вампиру были неинтересны, а в том, что это так, он не сомневался, Гулорд вернулся к тому, с чего и начались все эти приключения.

Вампир посмотрел на то оружие, что передал ему парень.

- Он снаряжён, - медленно проговорил он, глядя на арбалет.

Это было первое, на что обратил внимание Гулорд, а потом перевёл свой взгляд на этого балбеса.

- Ты что, всё время таскал с собой снаряжённое оружие? - только и спросил он.

- Э, - этот простофиля явно понял, что вчём-то оказался очень сильно не прав, но вот в чём, он, судя по всему, так и не понял, а потому постарался объяснить, - не знаю, при покупке мне показали, что он стреляет, и передали. Ну и как мне его тогда передали, так я его и завернул, чтобы донести до дома.

И он указал рукой на ту ткань, что лежала на земле.

- В неё, - пояснил он.

- «Мда», - мысленно покачал головой Гулорд, - «будет всё ещё сложнее».

Парню дали самому протестировать оружие, поэтому, его и оставили снаряжённым, он же вместо этого упаковал его и потащил домой.

- «Как ещё не пристрелил кого-нибудь с его-то везением? И хорошо, если бы только сам себе что-нибудь прострелил, а то мог бы ещё и навредить кому-нибудь», - подумал он, глядя на этого «счастливчика».

После чего он уже более внимательно пригляделся к арбалету, что держал в руках.

- «Оригинал», - только взглянув на него, вампир сразу понял, что и он держит в руках изделие, созданное дроу. Причём этот арбалет был точно таким же, что и у эльфар. Очень похож. Явно делал один и тот же мастер.А значит, и у тех были не трофеи. Они или так же приобрели их, либо достали у того, кто сам недавно купил это оружие. Ведь по виду арбалетов было понятно, что ими не так часто пользовались. И, что более важно, они были совсем новыми.

После чего вампир перевёл свой взгляд на стоящих поблизости бывших воров.

- «Эти точно не скажут, откуда у них оружие», - понял он, - «но вот парень».

И Гулорд постарался что-то разглядеть в его лице.

- «Нет, не похож он на того, кто мог бы сам найти такое оружие», - решил он, - «не из того он круга людей. Вот если бы это был парень эльфар, тогда бы вопросов у меня не было, а так...».

И вампир на пару мгновений задумался.

- «А, значит, он был знаком с теми, кто мог бы и вывести не нужные контакты или самих мастеров-оружейников», - сделал единственный правильный вывод он, - «нужно будет поговорить с ним об этом до того, как мы все разойдёмся».

Во-первых, им и самим бы пригодилось подобное оружие.

И во-вторых, оно уж тем более было интересно их гильдии.

Ещё немного повертев оружие в руках, Гулорд уже самостоятельно сложил арбалет, снял его со взвода и отдал в руки парня.

- На будущее, - сказал вампир тому, - если ты не собираешься стрелять, то переносить его необходимо именно в таком виде.

- Понял, спасибо, - искренне поблагодарил его местный работник.

После чего поднял с земли ту самую тряпицу, что там валялась, и вновь аккуратно завернул в неё оружие.

- Ну, мы пойдем? - только и спросил он, - или у вас есть ещё какие-то вопросы?

Почему-то Гулорду показалось, что человек точно догадывается о том, что тот у него хочет спросить.

- «Хотя тут сложно не догадаться», - сам же и подумал он, - «слишком уж явный интерес я проявил к его арбалету. А потому.»

- Да, - подтвердил он, - у меня есть кое-какие вопросы. Мы можем поговорить пару минут?

Алексей, - произнес парень, явно догадавшись в чём могут быть его затруднения, - можно Алексей или просто Алекс, или Лекс. Как вам будет удобнее.

- Понятно, - протянул вампир.

И, отозвав молодого человека в сторону, сказал.

- Лекс, - как-то совершенно привычно сказал Гулорд, что даже сам удивился, - мне интересны арбалеты, подобные тому, что есть у тебя и господ магов.

Парень лишь согласно кивнул головой.

- Я понял это, - сказал он, - когда вы попросили принести его.

- Ну, так хорошо, - и вампир постарался вглядеться в глаза парня, - сможешь меня и моих людей свести с теми, у кого ты достал свой?

Лекс на пару мгновений задумался.

- Простите, - сказал он, а потом честно признался, - но эти люди не любят, когда к ним приходят незнакомцы.

- Мы заплатим, - сразу добавил вампир.

Но человек замахал руками.

- Нет, вы не поняли, - только и сказал он, - я немного не о том. Познакомить я их с вами могу без особых проблем. Только вот мне мужно будет предварительно поговорить с ними. Больше, чем незнакомцев, они не любят незваных гостей.

И, посмотрев на Гулорда, он пожал плечами.

- Я понял тебя, - согласился со словами молодого парнишки вампир.

Тут было не удивительно. Если эти торговцы как-то связаны или с чёрным рынком или мастерами-оружейниками дроу, то те и правда не пойдут на контакт с незнакомцами. А непрошенных гостей тем более никто не любит.

- И когда ты можешь устроить нам встречу? - уточнил Гулорд, а потом пояснил свой интерес, - я бы хотел приобрести оружие, если это возможно, до нашего отъезда.

Лекс задумался, видимо прикидывая свои возможности.

- Не раньше полуночи, - честно произнёс он, - и то, если получится. А, скорее всего, и чуть позже. Это нормально?

- Да, - согласился вампир, - со мной пойдут мои люди.

Парень даже несколько удивлённо посмотрел на него в ответ.

- Ну, да, - только и сказал он, - им нужно обязательно быть, иначе как я смогу их представить, если их не будет с нами?

И Лекс вопросительно посмотрел на Гулорда.

Вампир покачал головой. Сам-то он говорил о безопасности и о том, что его люди смогут прикрыть его в случае необходимости, человек же думал совершенно о другом.

О том, что ему нужно представить своему контакту всех подопечных Гулорда.

- Хорошо, - согласился вампир, - будем ждать тебя около полуночи в кафе «Домик лесной кудряшки». Знаешь, где он находится?

Молодой парень удивлённо посмотрел на вампира в ответ.

- Да, - только и протянул он.

После чего Лекс уже хотел откланяться, когда вспомнил ещё об одном моменте.

- Да, забыл сказать, - и он показал на свой свёрток, - всё оружие у них очень дорогое. И доставляют его они лишь на заказ. Таких, как у нас, арбалетов на тот момент, когда я говорил с ними, уже не было. Но, возможно, их должны подвезти сегодня, о чём-то подобном у них шла речь. Я это слышал.

И парень замолчал на несколько секунд, пытаясь сообразить, а зачем он вообще затеял весь этот разговор.

- Да, - вспомнил он, - такой арбалет как у меня, они продают по двадцать тысяч золотых, те, что чуть попроще, у них вроде по девятнадцать тысяч. Скидок нет. Только если берёте очень большую партию. Но больших партий у них и не бывает. Пять-шесть штук за раз. В этом случае, думаю, они могут сделать скидку, если заберёте всё разом. Могу договориться.

Что ещё? - и он на пару мгновений задумался, - да вроде всё, - пробормотал он и после этого закончил, - вот это я и хотел сказать.

Ну, на другие цены сам вампир, в общем-то, и не рассчитывал. Даже дроу напрямую продавали свой товар ненамного дешевле. Причём у них его было невозможно купить просто за деньги, они им не очень-то и нужны. А лишь обменять на что-то, интересное лично им.

- Если всё получится, с нас комиссия, как посреднику, - сказал Гулорд, - пять процентов от сделки.

Лекс кивнул, но вдруг посмотрел в сторону тролля, который топтался позади, и негромко спросил.

- Извините, а можно услугу за услугу? - только и спросил он.

- Слушаю тебя, - заинтересовался вампир.

Что могло понадобиться этому человеку от их тролля, а то, что сейчас точно речь пойдёт о Туре, он был уверен.

- У меня на попечении находится родственник одного моего соклановца, - пояснил Лекс, - вы не могли бы попросить вашего подчинённого, - и человек указал в сторону тролля, - взять его к себе в ученики. Я готов оплатить его обучение, - сразу добавил парень, заметив некоторое удивление в глазах вампира.

Но Гулорда удивило не это. Ему почему-то стал интересен выбор самого человека. Было понятно, что сам он намного более опытный боец, чем Тур, даже его племянница была более подготовленным бойцом, чем он, но выбор человека остановился именно на нём.

- Почему он? - только и спросил вампир, при этом махнув рукой троллю, чтобы он подошел ближе.

Но Лекс еще не успел ответить, как его остановил Гулорд.

- Подожди, - сказал он.

Как раз сейчас к ним приблизился его подопечный. После чего Гулорд, кивнув в сторону человека, быстро пересказал троллю их краткий разговор.

- У него есть подопечный, он просит, чтобы ты взял его к себе в ученики. Готов оплатить обучение.

- Почему я? - озвучил Тур тот же вопрос, что и несколько секунд назад сам вампир.

- Вот и я хочу услышать ответ на него, - сказал Гулорд и перевёл свой взгляд на человека.

Леке задумался, а потом произнёс.

- Тот мальчишка, о котором я говорю. Он очень силен. Даже сильнее него, - после чего показал прямо на тролля, - и, как мне кажется, именно его стиль боя ему подойдёт. Ведь у него нет скорости вампиров, как я понимаю. Но её нет и у господина Тура. Однако я уверен, что он может соперничать, как минимум, с вашей подопечной, - тут он указал уже на племянницу Гулорда, - хоть не так долго, как мне кажется. Всё же она быстрее него. Но вот если он будет в полной броне, то, думаю, тут вашей девушке его не одолеть.

И парень пожал плечами, как бы говоря, что этим сказал всё.

Сам же Гулорд с изумлением смотрел на этого молодого парня, который прекрасно представлял возможности его команды, хотя ранее никогда знаком с ними не был. После чего поглядел в сторону Тура.

Тот медленно прикрыл глаза, давая своё согласие. Ему и самому было интересно посмотреть, кого это собирался привести к нему этот неугомонный человек.

- Хорошо, - сказал вампир, - давай вернёмся к этому вопросу, когда прибудем обратно.

- Без проблем, - согласился с предложением Лекс.

И уже, глядя на Гулорда, уточнил.

- Тогда встретимся после полуночи?

- Да, - подтвердил вампир.

На этом они и распрощались. Молодой человек с эльфарами выдвинулся куда-то в сторону академии, сказав, что у них ещё есть сегодня дела. Гулорд же со своей командой направился в город. Им предстояло ещё дозакупить различные мелочи. Но главное, вампиру надо бы успеть наведаться в банк гномов до его закрытия. Ведь для приобретения арбалетов необходимы деньги, и такой суммы на руках у него не было, и их нужно снять. А потому они сели на своих грифонов и отправились в город.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Некоторое время спустя.


Изображать из себя ходячую катастрофу с каждым разом становилось все более сложно. Благо под моё поведение, похоже, начала адаптироваться та ситуационная модель «Джокера и недотёпы», что я на себя натянул, когда активировал её. И, судя по тем результатам, что я вижу, да ещё и при моей собственной небольшой помощи, да с использованием нейросетью некоторых рабочих алгоритмов, которые она подготовила для нашей системы неявного боя, оказывается, и тут их можно было вплести, ситуационная модель работает на все сто.

Максимально хорошо и достоверно она сработала в самый последний произошедший со мной казус, когда я принес Гулорду арбалет. Особенно если учесть то, что я тогда действительно запнулся за тот проклятущий корень, которого просто-напросто не заметил. Первоначально я просто хотел показать, что арбалет у меня есть, но он снаряжён, а я оказался таким недалёким малым, что постоянно таскаю его в таком вот виде. Но именно это и сыграло со мной злую шутку.

Снаряжённый арбалет от резкого взмаха при падении сработал. Повезло ещё, что я могу работать в боевом режиме. А то и Киная могла пострадать. И главное, пострадать она могла не от моего первоначального выстрела. Я видел, что вампир пытается выбить оружие у меня из рук. Но его удар только бы усугубил положение.

Девушка уже и так начала своё движение для того, чтобы сместиться с траектории полёта болта, я к тому моменту это уже просчитал, в дополнение, полёт болта путем смещения оружия в сторону на пару миллиметров был скорректирован и мной. Так что даже если бы я просто свалился, заканчивая своё фееричное падение, то ничего бы не случилось. Болт лишь оцарапал бы одежду молодой вампирши и всё.

Но нет, тут-то и вмешалась карма в виде ноги Гулорда, которая, в случае его удачного удара, направила бы оружие точно в девушку. И тут бы её уже ничего не спасло. Она никак не успевала увернуться от новой траектории полёта болта.

А потому мне пришлось еще больше изворачиваться в своём нелепом падении, причём параллельно этому выискивать уже такую траекторию полёта болта, чтобы он пролетел мимо не только Кинаи, но и второй девушки из отряда вампира. Благо, что такой коридор при их резком смещении образовался, и болт я направил именно туда.

Ко всеобщей радости и облегчению, на этом мои злоключения в тот вечер и закончились. Зато в глазах нашего отряда за мной закрепилась стопроцентная репутация «мистера несчастный случай», от которого все колюще-режущие предметы хорошо бы держать подальше. Во избежание, так сказать.

Ну, а дальше Гулорд поднял именно тот самый вопрос, на который я, честно говоря, и рассчитывал, специально акцентировав его внимание на том, что сумел достать такое же специфичное и необычное оружие, как и у эльфар. И, естественно, его это заинтересовало, особенно после того, как он убедился, что и мой арбалет не отличается от тех, что были у Сеи и её брата.

А дальше уже я приплёл небольшую историю, которую мне теперь придётся ещё и более менее достоверно подготовить и провернуть, чтобы всё срослось. Но здесь мне необходим Дукар, так называемый «мастер-оружейник» из Грязных кварталов, пара моих знакомых, да и ещё несколько человек, которых нужно будет привлечь, чтобы всё это дело можно было раскрутить как автономно работающее предприятие.

И вот сейчас мы направлялись ко мне домой. Слай и Сея должны были вступить в мой клан. Это и было предметом нашего последнего разговора, за несколько минут до того, как мы отправились на встречу с вампиром.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Укромное место на территории зверинца. Некоторое время назад.


- Зачем мы сюда забрались? - оглядывая какую-то запущенную постройку, спросил у меня Слай.

Этот небольшой домик я выбрал не зря, по уверению карты и нейросети тут нас никто не побеспокоит ещё добрых пять часов, которых хватало для моей задумки даже с избытком. Мне и нужно-то было всего пять минут. А потом мы пойдём на встречу с вампиром и его отрядом.

- Просто так, - проворчал я, - место мне понравилось, и хотел осмотреть его.

- Да? - удивилась сестра эльфара, - и что тут хорошего?

И она с интересом огляделась вокруг.

- Сея, да он просто шутит, - сказал ей Слай и уже гораздо более серьёзно спросил, - так зачем?

- Вот, - я залез в свой рюкзак, после чего вытащил два заранее подготовленных амулета, которые сделал ещё на Чёрном рынке, - одевайте и активируйте их. Только перед этим приготовьтесь к тому, что магическую энергию из вас вложенное плетение будет вытягивать практически без остатка. Останется её только на нормальное функционирование организма. Поэтому лучше садитесь как для длительной медитации. Хотя плетение будет работать не дольше двух-трёх минут.

- Что оно делает? - поинтересовалась девушка.

- Это будет потом проще показать, чем объяснить, - сказал я ей, - не переживайте. Вам это будет только на пользу.

После чего задумался.

- Да, забыл, - и показал на один из амулетов, - запомните, сейчас тут стоит цифра сто. О дальнейшем я расскажу позже. И, скорее всего, уже после нашей встречи с Гулордом.

- Договорились, - практически одновременно мне ответили брат и сестра. А потом сели в позу для медитации.

- Амулет обязательно надевать на шею? - уточнила у меня девушка.

- Нет, - ответил я, - просто так он не выпадет у вас из рук после того, как отработает.

- Понятно, - сказала она и аккуратно надела кулончик на шею. Так же поступил и Слай.

После чего девушка зажмурилась, резко выдохнула и, как ни странно, активировала выданный ей артефакт.

- «Так», - быстро перешёл я в режим ускоренного восприятия, переключившись на видение истинного мира, переданное мне Драконом, - «что там у нас происходит?»

Работу артефакта мы только успели прогнать в среде моделирования, и там всё работало отменно. И хоть он сбоев за всё время ещё не давал, но всё же хотелось бы его предварительно протестировать. И как раз сейчас шёл тот самый первый тестовый прогон.

Вот происходит активация части модуля, отвечающая за считывание параметров девушки, это необходимо для того, чтобы расчитать тот объём ментальной энергии, который она сможет выделить на изучение гипнокурса. Дальше идёт компоновка урезанного гипнокурса на основе всей гипнопрограммы, которую мы для неё подготовили, что она сможет усвоить с учётом её параметра интеллекта и выделенного под изучение гипнокурса объёма ментальной энергии.

- «Ага», - в дополнительный раз убедился я, - «если проводить обучение в местах повышенной концентрации ментальной энергии, или местах силы, как их называют местные, то можно вытянуть тот максимум, который продержится плетение, а это обещанные двадцать минут. Правда, главное, чтобы каналы передачи ментальной энергии были подготовлены для подобной нагрузки и выдержали тот интенсивный поток, что будет протекать по ним».

Но, пару мгновений подумав, я пришёл к вполне закономерному выводу. Принятие клановой метки как раз и обеспечит нас подобной устойчивостью каналов. Они расширятся. В дополнение произойдёт укрепление их стенок, на что я раньше не обращал внимания.

Между тем созданное нами плетение продолжало работать. На следующем шаге сохраняется оригинал гипнокурса и его вторая копия, на основе которой и будут происходить все изменения, плюс, в дополнение, появится и ещё один гипнокурс, уменьшенная версия оригинала, где будет учтён вероятностный прогноз по изученному девушкой материалу.

И полная версия курса, но только не резервный оригинал, который сохранится в амулете до конца обучения, не будет уничтожаться до тех пор, пока сестра Слая не изучит подготовленный урезанный для данного шага обучения частичный курс полностью, вдруг по какой-то причине, изучение материала будет прервано.

И ротация будет повторяться при каждой активации артефакта, до тех пор, пока не будет изучен весь гипнокурс полностью. Считывание параметров, вдруг они изменятся, подготовка миникурса для изучения, уменьшение оставшегося материала на величину размера урезанного гипнокурса, его изучение и новый виток ротации.

И судя по тому, что я вижу, всё работает в соответствии с заданными параметрами. Только вот изучение материала идет очень уж небольшими порциями. Я рассчитывал на больший эффект. Тем не менее, это гораздо лучше, чем вообще никак.

Пока я наблюдал за девушкой, свой артефакт активировал и Слай. С ним всё отработало по той же самой схеме.

В дополнение, я, уже наблюдая за братом и сестрой, подумал о том, что нужно бы встроить в этот артефакт некий защитный механизм, а то сейчас артефактом смогли воспользоваться по сути два совершенно сторонних объекта, активировав его простой передачей в него ментальной энергии. Что меня в принципе не устраивало. И уже следующую версию розданного мной плетения смогут активировать лишь немногие избранные, те, в чьём поле будет оставленная мной метка. По факту, это будут лишь члены моего клана, на которых будут распространяться все те преимущества, что я смогу дать. Лишних людей мне тут не нужно.

- «Жалко, что с детьми так не получится», - подумал я, - «но, в крайнем случае, под них можно создавать индивидуальные плетения с привязкой к их ментальному полю».

На этом я пока и остановился. И сам, погрузившись в медитацию, ушёл в учёбу. А буквально через пару минут первым очнулся Слай.

Всё верно, как маг, парнишка был чуть слабее своей сестры, и потому артефакт у него работать перестал несколько раньше. Но вот сколько это «несколько» в процентах от всего объёма изучаемого гипнокурса, можно будет определить, лишь когда очнётся и его сестра.

Между тем эльфар слегка осоловевшими глазами с расфокусированным взглядом смотрел, не отрываясь, в сторону стены, что находилась напротив него. Откат от учёбы у него был практически столько же, сколько и продлилось его обучение, те самые две с половиной минуты. К этому времени с обучением завершила и девушка, она также находилась не в лучшем состоянии.

- Что это было? - когда смог хоть как-то связно излагать свои мысли, спросил у меня Слай. Сея всё ещё пыталась сосредоточиться и прийти в себя.

Вместо ответа я вновь залез в свой рюкзак и вытащил из его бескрайних недр арбалеты, что были предназначены для эльфара и его сестры.

- Берите, - сказал я, передавая им их новое стрелковое оружие.

Парень как-то больно уж отстранённо протянул руки к ближайшему арбалету.

- «Что, даже ничего не произойдёт?» - только и успел подумать я, как тот сноровисто его взвёл, проверил, как выходят болты, оценил работу магазина и подачи болтов, натяжение тросика, и работу плеч, прицелился в стену напротив, после чего аккуратно разрядил своё оружие. И только после этого, с удивлением посмотрев на арбалет в своих руках, он поражённо спросил у меня.

- Откуда я знаю, как работать с ним, ведь я до сегодняшнего дня никогда в руках не держал ни одного подобного арбалета?

Я же усмехнулся ему в ответ.

- Это одна из тайн моего клана. Способ обучения, который передаётся у нас из поколения в поколение. И вы тоже можете получить доступ к нашему клановому сокровищу. Но...

И я поглядел парню прямо в глаза.

- Для этого мы должны вступить в ваш клан, - только и закончил за меня он.

- Да, - согласился я с ним, - ты прав. Для этого вы должны вступить в наш клан. Но давай поговорим об этом, и о тех артефактах, что я вам передал, позже.

И, кивнув в сторону выхода, добавил.

- Мы уже опаздываем на встречу. А потому снаряжайтесь. Берите своих скакунов и пойдём.

Эльфары даже не обратив на это внимания, вполне обыденно, с отработанной множеством повторений рутинной привычкой, надели на себя кобуру под ношение арбалетов, разрядили их, поставили на полубоевой взвод для мгновенной готовности их к выстрелу, если это потребуется, после чего убрали оружие в кобуру.

- Мы готовы, - сказал мне парень.

Я же улыбнулся, глядя на них, и произнёс.

- Вижу, - после чего кивнул им на их пустые руки, в которых буквально мгновение назад они держали свои арбалеты.

Те сначала даже не поняли, на что я им намекаю, но потом удивлённо переглянулись и Сея поражённо прошептала.

- Это невероятно.

- И это «невероятно» может быть вашим, - твёрдо сказал я им, глядя в глаза, после чего развернулся и вышел из того небольшого помещения, где мы и находились, на улицу. Пора было отправляться на встречу.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Некоторое время спустя после встречи с Гулордом и его командой.


И вот теперь мы двигались в сторону моего дома.

- Расскажи нам об этих странных амулетах? - попросила у меня Сея, пока мы шли ко мне домой.

И, поясняя свой вопрос, добавила.

- Сама я постаралась изучить вложенное в них плетение, но как только поняла, что его уровень гораздо выше десятого, даже не стала пытаться. Насколько я знаю, артефакторов, способных разработать и создать артефакт настолько высокого уровня не так и много. Буквально считанные единицы.

Я пожал плечами.

- Значит один из них или работает на наш клан или принадлежит ему, - ответил я девушке.

Сея более чем уверенно произнесла.

- Он точно член вашего клана, - сказала она мне, - никто бы не стал доверять настолько ценный секрет кому-нибудь со стороны.

- Возможно, ты и права, - согласился я с девушкой.

Я заметил, что многие маги какими-то своими способами фактически всегда могут распознать ложь, а потому старался говорить лишь правду. Только вот при этом пытался подать её в нужном именно мне ключе.

После чего подумал, прикинул, что время у нас ещё есть и начал свой рассказ.

- По сути, большую часть вы уже знаете. Наш маг подготавливает некое обучающее плетение, созданное на основе знаний и опыта наиболее подготовленного по какому-нибудь из направлений профессионала. Лучшего, что нам удаётся найти. Далее, он внедряет полученное плетение в артефакт, закрепляя его там. Большего я вам не могу рассказать.

- Мы понимаем, - кивает мне девушка, - не уверена, что все тонкости знает даже глава вашего клана.

И, немного помолчав, эльфарка добавляет.

- Но ты расскажи всё, что знаешь, это всё равно значительно больше, чем знаем мы сами.

- Да, - согласился со словами сестры Слай, - будем тебе очень благодарны, если ты расскажешь нам ещё что-то полезное.

- Полезное, говорите, - и я поглядел на кулон, выбившийся из под рубашки девушки, - вы помните ту цифру, что была на кулоне первоначально?

- Да, - кивнул мне эльфар, - там было написано «сто».

- Ну да, а теперь посмотрите на ту, что изображена там сейчас.

Эльфары переглянулись и быстро просмотрели свои амулеты.

- У меня девяносто пять, - сказал Слай.

- У меня девяносто три, - посмотрев сначала на брата, а потом и на меня, негромко проговорила девушка.

- Ну вот, - произнёс я, показав на амулет девушки, - значит плетение смогло обучить тебя семи процентам от всего объёма того материала, что заложен в этот артефакт.

- А меня, значит, пяти, - протянул парнишка.

- Ну, - сказал я им, - насколько мне известно, эти обучающие артефакты полностью завязаны на магические способности того, кто их активирует. И так получается, что твоя сестра чуть более сильный маг, чем ты сам.

Слай кивнул, соглашаясь с моими словами.

- Да, в этом ты прав, - только и произнёс он.

Девушка же прошла ещё немного, а потом остановилась и обернулась в мою сторону.

- Значит, любой архимаг или сильный магистр сможет изучить всё, что заложено в подобный артефакт за один раз?

А мысли Сеи сразу двинулись в правильном направлении.

- Возможно, - согласился я с ней, - только маловероятно. Как мне известно, данный курс нужно изучать несколько месяцев при непрерывном использовании артефакта. Причем сам артефакт, если его активирует очень сильный маг, будет работать не больше двадцати минут. Как мне говорили, в него вложено очень сложное, а потому и такое же нестабильное плетение.

- Понятно, - протянула девушка.

Я заметил, что если вопросы касались именно магии, то их обсуждением или решением занималась эльфарка, сестра Слая.

- Мы видели, чему смог обучить этот артефакт нас буквально за несколько минут, - только и сказала она, а потом уточнила, - вы не боитесь за то, что ваши изделия попадут в чужие руки?

- Нет, - помотал я головой, - этому есть несколько причин. Я точно знаю, что эти артефакты защищены. Например, вы уже повторно не сможете активировать те, что я передал вам. Это и есть первый уровень защиты. Ими могут воспользоваться лишь члены нашего клана. И второе...

Эта мысль пришла ко мне буквально несколько мгновений назад. И я постарался её быстренько реализовать, пока она не убежала куда-нибудь и не забылась. Правда, я прикинул, что артефакт после внесённых изменений станет менее надёжен и будет работать уже не двадцать минут при максимальном поступлении энергии, а всего девятнадцать, но, тем не менее, работать он не перестанет и при этом его станет невозможно продублировать.

Это технология саморазрушающихся баз знаний, которыми пользовались военные. И её было невероятно легко и просто наложить поверх испытуемого гипномодуля. Только вот оригинал изучаемого гипнокурса в этом случае был избыточным усложнением для всего модуля. Ведь с постепенным разрушением плетения разрушался и он. А потому, вынеся его за пределы подготовленного обучающего модуля, мы опять получили те же двадцать минут. Вот так и получилось, что усложнив его работу в одном месте, мы, как следствие, упростили её в другом. Вернулись всё к тому же равновесному состоянию.

В дополнение, я уже напихал в подготовленный модуль дополнительные мины-ловушки, которые уничтожали его при нескольких попытках активации магами, которым это было запрещено делать. Ну и кое-какое небольшое маскировочное плетение накинул поверх основной группы, завязав его на структуру оригинального гипнокурса.

И как только кто-то пытался пролезть сквозь это маскировочно-защитное плетение, оно сначала уничтожало оригинал гипнокурса, а потом и само плетение, на последнем этапе преобразуя его в очень неприятный сюрприз, который срабатывал сразу же при следующей активации. В какой результат должны были превратиться мозги мага, постаравшегося активировать наш артефакт, я сказать не могу, но больно ему должно было быть очень сильно.

На этом я и решил остановиться. Кстати, надо бы предупредить эльфар об этом, а то начнут свои игры, и всё закончится, не успев начаться.

- ...и второе, - продолжил я, - плетение разрушается по мере того, как вы им пользуетесь. И теперь это неполноценный артефакт. Причем очень опасный.

После чего я указал рукой на висящий на шее девушки амулет.

- Даже сейчас он уже не будет работать ни с кем, кроме тебя, даже если это кто-то из нашего клана. Первоначального плетения в нём уже нет. В дополнение, если его кто-то постарается несколько раз активировать или взломать, то он просто уничтожит то плетение, что вложено в артефакт. Ну а мага, который пытается разобраться в его структуре и работе, он просто долбанёт в самое сознание, ведь они с артефактом будут взаимодействовать напрямую. И не уверен, что подобный удар сможет пережить даже очень сильный маг.

- Невероятно, - только и произнесла девушку, - мне бы очень хотелось познакомиться с тем магом, что разработал настолько разноплановое плетение.

И она с восторгом поглядела в мою сторону. Сее действительно был интересен маг, который сумел сотворить такое.

- Возможно, вы когда-нибудь познакомитесь, - ответил я ей.

- И что, - перешёл к практической части более приземлённый Слай, - когда мы пройдём всё обучение, то будем владеть нашим оружием на уровне того самого профессионала, о котором ты говорил?

И он заинтересованно посмотрел в мою сторону.

- Лучше, намного лучше, - ответил ему я.

И на вопросительный взгляд парня, пояснил.

- В этом плетении собираются знания не только одного выдающегося профессионала, которого мы можем встретить или встречали в нашем поколении. Но н всех других, которые существовали очень долгое время и чьи знания были собраны до этого.

- Невероятно, - прошептала девушка.

- Да, - согласился я с ней, - а потому вы должны понимать, что и процесс обучения со временем значительно замедлится. Пройти обучение по какому-то направлению до конца очень сложно, практически невозможно. Многие останавливаются на половине или уходят чуть дальше. Это и так значительно превышает тот уровень умений и знаний, что есть у остальных людей.

- Такой объём знаний, - вновь удивлённо прошептала девушка.

Между тем мы как раз пришли ко мне домой.

- Ну что, прошу вас, - сказал им, пропуская тех внутрь холла, где мы все столкнулись с находящимися тут Талаей и её братом.

- Знакомьтесь, - чтобы избежать лишних вопросов, первым представил вошедших, - это новые члены нашего будущего клана. И они должны пройти процедуру принятия в клан, - и я поглядел в глаза Талае, - а потому...

- Да, - подтвердила она то, о чём мы договаривались, когда шли по городу, - я проведу их инициацию.

И она указала эльфарам в направлении лестницы.

- Пойдемте, это не займёт много времени, - и уже поднимаясь наверх, я услышал её слегка приглушённый голос, - принятие клановой метки - болезненный процесс, но его придётся выдержать.

- Мы понимаем, - ответил сестре Труша голос молодого эльфара.

За прохождение ритуала я не переживал, причём в буквальном смысле этого слова. Как оказалось, если артефакт передачи ментальной метки активирует именно Талая, то почему-то негативные последствия значительно меньше. Эту информацию подкинула мне нейросеть, когда мы провели полное сканирование ментального поля девушки.

При этом прозвучала несколько странная фраза: «объект является идеальным распространителем эгрегора влияния для оператора».

И я прекрасно помнил, что мы уже встречали однажды одного подобного человека. Того пожилого деда, что явно прибыл в Академию, чтобы стать священником. И вот теперь, слово «эгрегор» всплыло повторно.

- «Интересно, что бы это значило?» - задумался я.

Ведунья, как это ни странно, в данном случае не дала мне никакой подсказки. Потому мне просто пришлось довериться ей и передать эту обязанность Талае, заранее подготовив несколько дополнительных артефактов для принятия в клан, как я их теперь стал называть.

- «Нужны ещё заготовки и много», - сообразил я, - «уже сегодня, по местному времени, они могут мне понадобиться».

А коли нужны...

- Труш, - обратился я к парню, - пока Талая занимается новыми людьми, ты сгоняй в город и купи вам одежду, если тебе известны вкусы и размеры сестры. Хотя нет, с ней чуть позже сходит одна моя знакомая, я думаю, она не откажет в этом и поможет ей. Так что ты позаботься о себе. Ночью ты должен быть одет более прилично, чем сейчас, ты мне будешь нужен.

И я отсыпал ему пару десятков золотых.

- Этого должно хватить.

- Понял, - только и кивнул он.

И уже направился к двери, когда я вспомнил о только что промелькнувшей мысли насчёт заготовок.

- Подожди, - попросил я его, - мне нужны заготовки под артефакты. Тут их можно приобрести где угодно. Предметы должны быть однотипные. Недорогие, но прочные. Желательно, чтобы это были какие-нибудь железные или медные толстые цепочки с любой висюлькой на них. Главное чтобы она была. Купи сразу с запасом, штук пятьсот-шестьсот. Вот возьми, - и я протянул ему пару сотен золотом в небольшом кошельке, - это на покупку заготовок. Постарайся управиться побыстрее. В городе я пробуду сегодня очень недолго, так что не задерживайся. Когда ты придёшь, я передам их тому, кто и займётся изготовлением артефактов. После этого у нас будут уже совместные с тобой дела.

И немного подумав, всё ли я сказал парню или нет, понял, что никаких других указаний для него у меня пока не наблюдается, сказал:

- Всё, выполняй. Жду тебя тут. Вернее, меня может не быть на тот момент, когда ты вернёшься, но тут точно будет Талая. Ждите меня тут оба.

А сам прикинул. Одежду всё-таки девушке придётся приобрести, и сделаю это я, пока буду в городе, благо все её параметры у меня сохранены.

Между тем, пока я размышлял, Труш уже свинтил из комнаты в направлении двери. Я же сел за стол и, вытащив последние девять заготовок, постарался понять, что мне может понадобиться в ближайшее время.

- «Артефакт принятия в клан для сестры Труша», - начал мысленно перечислять я, - «дальше, ещё два подобных артефакта для парней из моего отряда, что пойдут со мной к оружейнику, ну и для самого оружейника и его партнёров. Там их должно быть четверо».

Я посмотрел, что артефактов хватало впритык. Даже один лишний, но что-то было у меня подозрение, что и он может пригодиться. А потому пока Талая занималась эльфарами, я приступил к изготовлению артефактов для принятия в клан.

Закончили мы практически одновременно.

В дополнение к внедрению метки, мне получилось впихнуть в артефакт ещё и некий аналог упрощённой эмуляции виртуальной нейросети, которая работала полностью в автономном режиме и осуществляла внутренний контроль состояния здоровья членов моего клана. В дополнение, она в будущем, если работать на перспективу, могла значительно облегчить запоминание материала, так как постоянно занималась развитием природных способностей тех, кому была внедрена, и в идеале могла увеличить их процентов на десять-пятнадцать.

Реализацию подобного виртуального заменителя нейросети я нашел в базах Ведуньи, когда постарался выяснить, а есть ли какая-то возможность перейти от её биологического устройства к полностью магическому строению. И, как оказалось, подобным вопросом задавался не только я. Были даже некие эксперименты по получению подобных структур. Только вот единственным рабочим вариантом оказалась та урезанная в своих возможностях нейросеть, что мне и подкинула Ведунья.

Многих преимуществ оригинального изделия она была лишена, но даже в таком куцем варианте она была гораздо лучше, чем её полное отсутствие. Например, хотя бы таким значимым преимуществом, ради которого я, собственно, и постарался её впихнуть в подготовленный ментальный модуль, как переход в режим ускоренного восприятия. Конечно, он работал не с таким коэффициентом, что был у меня, но тем не менее. Раза в два-два с половиной скорость реакции в этом режиме улучшалась, так же как и различные иные возможности.

Например, мышление. У тех же магов в этом случае было несколько больше мгновений на составление магических плетений и подготовку атак, бойцы могли продумать свою тактику поединка или выявить слабые стороны противника.

В общем, на мой взгляд, это оказалась полезная вещь. Даже Ведунья согласилась с этим и предложила аналогичные конструкции, коль они были полностью виртуальные, и их работу, основанную на поступлении ментальной энергии, развернуть на всех доступных мне потоках сознания. Она утверждала, что в связи с этим внедрением заметно повысится как их производительность, так и управляемость.

Мы как раз закончили с активацией работы нейросети у меня, когда по лестнице спустились эльфары.

- Они приняты в клан, - сообщила мне Талая.

Да я и сам прекрасно видел ту метку, что проглядывала в ментальном поле брата с сестрой. А ещё я видел и кое-что другое. Эльфары изменились в своих возможностях значительно больше, чем тот же маг на рынке. И есть у меня подозрение, что все это лишь благодаря Талае.

- «Да что это за идеальный распространитель эгрегора влияния?» - только и задался вопросом я, как неожиданно ожила нейросеть. Только вот она и сейчас не собиралась отвечать на мой вопрос, а выдала несколько странный отчёт.

- Произвожу подключение к информационно-энергетическому эгрегору оператора. Зарегистрированы источники поступления информационного потока и ментальной энергии.

И Ведунья выделила пять небольших пятен, два были очень яркими, а три очень слабо подсвечены. Для интереса, сознанием потянувшись к одному из них, я неожиданно получил сообщение:

- Подключиться к эгрегор-источнику?

- «Давай», - просто для интереса согласился я.

И уже через мгновение смотрю на сидящего за столом парня, одетого в какой-то серо-коричневый костюм, с парой рукоятей мечей торчащих из-за спины. Хмурый, не слишком опрятно одетый. Причёска так себе. Глаза со странным прищуром. И до невозможного знакомое лицо.

- «Это я что ли?» - и я тупо оборачиваюсь в сторону.

Рядом со мной стоит Сея, чуть дальше неё Талая. Не особо веря себе, я слегка протираю глаза. После чего дотрагиваюсь до девушки.

- Да, Слай, что ты хотел? - спрашивает она у меня.

- «Обалдеть», - мысленно произнёс я.

Только вот это слово слетело с губ молодого эльфара, стоящего посреди комнаты.

- «И как теперь быть? Как переключаться или вернуться обратно?» - только я задумался над этим вопросом, как вновь ожила Ведунья с уже новым вопросом.

- Произвести отключение от эгрегор-источника?

Согласие, и я вновь уже смотрю в сторону стоящей посреди комнаты троицы. И только эльфар как-то подозрительно оглядывается вокруг.

- Что сейчас произошло? - спрашивает он у стоящих рядом с ним девушек.

- А что случилось? - удивлённо глядя на него, уточнила Сея.

- Не знаю, - только и пробормотал парень, - было такое ощущение, будто кто-то заглянул мне в душу, а потом и управлял мною. И длилось это буквально несколько мгновений, потом ощущение незримого взгляда пропало, и я снова смог стать самим собой.

И он вгляделся в глаза своей сестры.

- Я ничего странного не делал сейчас?

- Нет, - отрицательно покачала головой молодая эльфарка, - просто поднял руку, видимо что-то хотел спросить, а потом сказал слово «обалдеть» и всё.

Между тем я уже более осмысленно постарался разобраться в том, что же такое у меня получилось. Так, эгрегор это те, к кому я могу подключиться, в чьи мысли я могу заглянуть, чьими глазами я вижу и ушами слышу. Те, кем я могу управлять. Это мои источники информации и мои источники энергии.

- «Или я туплю», - подумал я, - «или это очень похоже на то, с чем работают боги через своих последователей».

После чего перевёл свой взгляд на сестру Труша.

- «И тогда, так получается, что если Талая - идеальный распространитель эгрегора моего влияния, то она - моя жрица или кто-то подобный. Тот, кто будет нести и распространять мою частичку среди остальных людей».

И, судя по тому, что я вижу, это действительно так. У неё это получается даже лучше и проще чем у меня.

- «Обалдеть», - ещё раз мысленно произнёс я.

После чего оглядел присутствующих и заметил ещё одну странность. Если принятие в клан проводила девушка, то для закрепления окончательно решения не требовалось официального подтверждения принятия в клан кем-то из его глав. Девушка сама активировала метку и сейчас она была полностью функционирующей.

И тут было два варианта, которые почему-то сразу выплыли у меня в голове.

Первый, это что и правда, сестра Труша может проводить такую процедуру в обход всех правил. Но был и второй вариант, который подтверждали многие слышанные мной слухи, где говорилось, что все жрицы в некоторой степени жёны своего бога и они становятся одной семьей. И тогда никакого правила по принятию в клан вообще-то не нарушается. Они и так автоматически становятся во главе клана, если посмотреть с этой стороны.

- «Это я попал», - что-то именно этот второй вариант мне почему-то и показался наиболее правдоподобным.

Странным во всём этом было ещё и то, что сама Талая всё ещё так и не прошла ритуала принятия в клан. Но тут было простое объяснение. Девушке не нужно официальное признание её статуса, она и так приняла его и сейчас действует в соответствии с выбранной ролью.

- «Ладно, с этим придётся разбираться позже», - понял я, - «сейчас нет времени, да и что греха таить, если принятие в клан можно обеспечить лишь силами самой девушки, то мне вообще не придётся нигде светиться. Главное, именно её назвать официальным представителем главы нашего клана, который и будет проводить ритуал принятия в него. И с её способностями это пройдёт достаточно легко для всех».

Кстати. Вспомнив о ритуале принятия в клан, я вспомнил и о модифицированном плетении. Нужно, чтобы эльфары прошли повторную процедуру. Им работа с магической нейросетью может потребоваться уже в дороге.

А потому, подойдя к Талае, я прошептал ей на ухо:

- Попроси их передать тебе артефакты, скажи, что нужно кое-что поднастроить. После чего нужно будет пройти процедуру принятия в клан повторно.

Девушка с вопросом на лице развернулась в мою сторону.

- У меня появились модифицированные артефакты, в них есть очень важное изменение. Поэтому нужно работать с ними.

И, чтобы окончательно убедить девушку, добавил.

- Поверь, им это пойдёт только на пользу. Там действительно необходимая вещь, которая сделает магов и бойцов нашего клана значительно сильнее.

- Хорошо, - мягким голосом ответила девушка.

И меня окатало такой волной нежности и тепла, когда она сосредоточилась на мне, что я и правда понял:

- «Вот она, моя истинная жрица».

После чего Талая развернулась и передала мои слова эльфарам, отдав им вместо тех, что были у них, новые артефакты. И они вновь поднялись на второй этаж.

В этот раз ритуал прошёл значительно быстрее. Не знаю, что послужило этому причиной, толи то, что метка у них уже была, толи то, что потребовалось внедрить лишь магическую нейросеть, но, тем не менее, вниз они спустились очень быстро.

- Ну, всё, - сказал я эльфарам, когда они повторно спустились на первый этаж, - на сегодня всё. Встретимся завтра с утра у ворот. Буду ждать вас там. Не забудьте экипировку.

И, кивнув им на висящие на их шеях кулоны, добавил:

- Сегодня лучше больше учёбой не заниматься, а восполнить организм энергией. Артефакт вообще лучше активировать на ночь глядя, для того, чтобы к следующему дню вы успели восстановиться. Ну, или сами что-то придумаете. Например, найдёте место силы, где сможете восстановить свой магический баланс гораздо быстрее. Но не переусердствуйте, - и я поглядел на Слая, почему-то в его сестре я даже не сомневался, - даже в этом случае вашему организму и голове нужно дать отдохнуть. А то вместо адекватного эльфара с неплохой подготовкой, у нас на руках окажется душевнобольной, причём опасный, которого придется устранить. Мы понимаем друг друга?

Брат с сестрой переглянулись.

- Да, - за обоих ответила девушка.

- Хорошо, тогда до завтра, - сказал я им.

Эльфары попрощались и ушли к себе, мы же с Талаей остались вдвоём.

- Ну что, красавица, обратился я к девушке, - идём, теперь настала твоя очередь, чтобы стать частью нашего клана.

- Да, - уверенно кивнула девушка, - я уже готова. Осталось только провести ритуал.

- «И к чему она готова?» - удивился я, - «ведь только сейчас сама проводила подобное действие. Или я что-то не знаю и не понимаю?»

Вот мы поднимаемся на второй этаж.

«Похоже, всё-таки я чего-то не понимаю», - сообразил я, наблюдая за тем, как девушка поудобнее устраивается на кровати.

- Приступим? - спросила она. Правда, поглядев в мою сторону, уточнила.

- Ты хочешь начать ритуал стоя? - спросила она.

И показав на место рядом с собой, добавила.

- Не переживай, если кто-то будет о чём-то спрашивать, я никому не расскажу, так что ложись рядом, - и, усмехнувшись, добавила, - нечего геройствовать.

Понимая, что чего-то совсем не понимаю, я лёг рядом с девушкой.

Её рука оказалась совсей близко с моей. Она сжала мою ладонь своей ладошкой. А потом, закрыв глаза и резко выдохнув, произнесла.

- Я готова.

И активировала выданный ей артефакт.

- «Мда», - теперь я понимаю, о чем она говорила, когда предупреждала меня и не один раз о своей готовности.

Через меня круговоротом лились океаны энергии. Девушка-богиня. Ну, или как минимум, дочь богини, хоть и низвергнутой. Но от этого она не стала простым человеком. А принять в клан того, кто является богом... Ну, это как минимум, необходимо быть тем, кто будет гораздо сильнее этого самого бога. И во мне жил один такой.

Когда в мои жилы потекла ментальная энергия девушки, когда она стала затапливать и разрывать меня изнутри, проснулся тот, кто когда-то уже спас меня однажды. И он открыл свой жадный и ненасытный зев.

- «Хорошо», - это было то единственное, что я слышал и чувствовал сейчас.

А потом поток энергии оборвался, иссяк. И вместо него я услышал слабый голос Талаи, который раздался прямо у меня в голове:

- Кто ты?

- Алексей, - так же мысленно ответил я девушке, - я же говорил называть меня так.

- Хорошо, - всё так же тихо ответила она.

И вдруг уже вслух раздаётся всё такой приятный и отдающий нежностью и теплотой голос.

- А это имя тебе подходит, даже больше, чем думают все остальные.

И как бы пробуя его на вкус, Талая, которая всё ещё лежит рядом со мной на кровати, говорит.

- Похититель душ, странное имя, для очень необычного человека. Оно и правда, твоё, Алексей.

После чего я слышу, как девушка встаёт с кровати.

- Ты говорил, что у нас есть ещё какие-то дела? - только и спросила она.

- Да, - подтвердил я, - и займёмся мы ими уже сейчас.

После чего всё же открыл глаза и посмотрел на свою жрицу и богиню в одном лице.

- Дела, - сказал я, - которые помогут нем обустроить твою жизнь тут.

И я резко поднялся с кровати, стряхивая то состояние неги, которое накрыло меня, когда Талая обратилась ко мне по имени.

И я так понимаю, что теперь мне от этого не уйти. Слишком завораживающе звучит её голос, когда девушка этого хочет.

- Идём, - встряхнув головой, сказал я.

Не знаю, показалось мне или нет, но девушка слегка улыбнулась, наблюдая за мной. Только как вот она бы всё это могла проделать, ведь Талая слепа и видит лишь магические краски мира, а не его физическое воплощение.

Но в одном она права. У нас были дела, и их нужно было двигать дальше.

Например, мне нужно было дойти до Белоснежки и как-то объяснить ей появление возле меня этой нереальной красавицы, которая может свести с ума любого. И я не мог сказать, что был хоть каким-то исключением. Но что-то сказать ей придётся.

А уже через пару минут мы шли по улице по направлению к главному корпусу академии, чтобы добраться до кабинета главной распорядительницы.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Кабинет распорядительницы Академии. Некоторое время спустя.


Рабочий день уже закончился. Светолика сидела у себя в комнате и готовилась к вечернему свиданию. Алексей должен был подойти с минуты на минуту.

- Белоснежка, можно к тебе, - раздался сначала лёгкий стук в двери, а потом и голос молодого парня, который заглянул в её кабинет.

- Входи, - ответила ему девушка, - я уже почти готова.

Но как только она это произнесла, то почувствовала, что что-то не так. Может это произошло из-за того, что парень ничего ей не ответил в своей шутливой манере. А может и то, что она почувствовала присутствие очень сильного светлого мага, за дверью своей каморки.

Тем не менее, девушка очень настороженно вышла в большую комнату. Она очень часто видела красивых девушек. Всё-таки светлая эльфарка долгое время проработала тут в академии, куда стекался цвет и краса со всей Империи Ларгот.

Но сейчас перед ней, чуть позади парня, стояла невероятная и до безумия красивая девушка. Даже сама Светолика готова была признать это. Она не представляла, что где-то существуют подобные красавицы. И, что самое обидное для Светолики, к невероятной внешности этой красавицы достался такой же нереальный по своей силе талант.

Между тем парень достаточно обыденно расставлял специально оставленные для него на столе книги по своим местам.

- Тут всё - сказал он Светолике.

После чего обернулся в сторону своей спутницы, которая явно чувствовала себя не в своей тарелке, находясь тут. А потом уже вполне серьёзным голосом обратился к эльфарке, что с какой-то болью и настороженностью смотрела в лицо стоящей позади парня девушки.

- Белоснежка, прости, - обратился он к ней, - я к тебе по делу. Поможешь нам?

И он показал на свою спутницу.

Светолика постаралась сделать каменное лицо и, перейдя на официальный тон, спросила у парня.

- Что вы хотели?

Тот кивнул, будто именно такой реакции и ожидал от девушки.

Между тем, немного помолчав, он продолжил.

- Прости, что я обратился к тебе, но у меня больше нет настолько хороших знакомых в Академии, кто смог бы нам помочь.

И он снова показал на нереально сильную светлую магиню, что стояла позади него.

- Мы с Талаей из одного клана, - пояснил он Светолике, которая только после этих последних слов Алексея догадалась активировать магическое зрение, - и так получилось, что она сейчас оказалась в очень затруднительном положении. По сути, ей негде жить и работу, по крайней мере, ту, что не задевает её честь и достоинство, она не смогла найти. А для того, чтобы жить тут или за городом, нужны деньги. Именно это и вынудило обратиться её ко мне за помощью. И я готов это сделать, даже знаю как, но сам я не справлюсь.

Светолика стояла и не могла понять, что же тут не сходится. Девушка, которую привел Алексей, явно очень сильный маг. Но она не смогла найти себе работу в столице. Что-то тут не так. Причём у неё проблемы с жильем. Во что она поверила, только приглядевшись к затертой и застиранной одежде стоящей напротив нее магини.

- «Что не так?» - только и пыталась понять она.

И как раз в этот самый момент девушка обратила внимание на то, что знакомая Алексея стоит и расфокусированным взглядом уже некоторое время рассматривает стену позади неё. Светолике-то показалось, что та просто не замечает или игнорирует её присутствие.

Но, похоже, тут дело в другом. Светлая эльфарка сделала шаг по направлению к девушке. Та быстро отреагировала на раздавшееся шуршание её платья, но её взгляд всё так же остался расфокусирован и смотрел куда-то сквозь эльфарку.

Она осторожно подняла свою руку и помахала ей перед девушкой, а потом в изумлении повернулась в сторону парня.

- Да, - честно признался он, - Талая слепа, в этом и заключается наша проблема. И именно поэтому я обратился к тебе.

- Но как она жила раньше? - только и спросила у Алексея светлая эльфарка.

Тот как-то достаточно обыденно пожал плечами, а потом ответил:

- Не очень хорошо, - и он кивнул в сторону девушки, явно намекая на её одежду, - Раньше о ней заботился младший брат, который и сам ещё мальчишка. Теперь он этого не может. И так как наших соклановцев в городе больше нет, она обратилась к тому единственному, кого знала, за помощью. Но, как ты понимаешь, я и сам многого для неё сделать не могу. Тем не менее, мастер Грог подсказал мне одну идею, когда искал себе помощника.

Кажется, Светолика поняла, о чём хочет попросить её парень, но она это хотела услышать от него.

- Так вот, - сказал он, я как служащий академии могу нанять себе помощника. Много я ей предложить не смогу, тем более все деньги должны идти из моего собственного кармана. Но много нам и не надо. Главное, позволить остаться ей тут в академии и помочь с жильём. А с этим-то никаких проблем не будет. Жить она может у меня в доме, - тут светлая эльфарка слегка поморщилась, парень же, заметив это, сразу пояснил, - там две комнаты на втором этаже, спальня и кабинет. Я буду жить в кабинете, а ей можно поселиться в спальне. Но остался небольшой вопрос. Нам нужно официальное разрешение для её устройства на работу. Именно с этим мы и пришли к тебе.

И он вопросительно посмотрел на девушку.

Та же, подойдя чуть ближе к спутнице Алексея, поняла, что и вторая девушка явно была светлой эльфаркой, но из какого-то неизвестного ей рода. Таких утончённых даже по их меркам черт лица она не могла припомнить ни у кого из двухсот семи родов светлых эльфар.

- Нам нужно будет как-то объяснить её принятие на работу? - Светолика даже не поняла, что это именно она сама и задала этот вопрос.

Алексей же, услышав его, прямо расцвёл. Видимо, он и сам очень сильно переживал, что был вынужден обратиться с подобной просьбой именно к ней.

- Тут всё как раз-таки очень просто, - обрадованно проговорил он, - я - нейтрал, но работу мне предложили с артефактами, причём мне часто придётся проводить оценку того добра, что будут передавать мне смотрители хранилища и библиотеки. И как раз под это дело нам идеально подходит Талая. Так получалось, что до того несчастного случая, когда на неё напали и она ослепла, Талая ходила в школу магии. И там она освоила все основные заклинания для проведения опознания магических предметов. Так что с этим она вполне справится.

Теперь задумалась сама Светолика.

Нахождение на территории академии столь красивой девушки могло вызвать большие проблемы. Только, с учетом того, в каком положении оказалась эта самая Талая, причиной этих проблем уж точно будет не она.

- Хорошо, - сказала Светолика, - но тебе нужно будет позаботиться о том, чтобы она как можно реже покидала ваш дом. Или если куда-то идёт, то она должна быть в сопровождении...

Тут она запнулась.

- «Сопровождать-то её сможет лишь Алексей», - сообразила светлая эльфарка.

Между тем парень ответил.

- Не переживай, - сказал он, - работу мы будем заносить к нам домой, так же как и еду. Это позволит Талае не так часто выбираться из дома. Ну а если это потребуется, то мы постараемся покидать дом и перемещаться по территории Академии, когда её будет видеть поменьше народу. Вечером или по ночам. Ей-то относительно всё равно, светит за окном солнце или на небе взошли наши луны.

Светолика кивнула. Ей не очень нравилась идея того, что с Алексеем будет кто-то жить, но ничего плохого она в этом не видела.

- Спасибо вам, - вдруг раздался голос этой незнакомки, - вы мне очень помогли. Спасибо.

Светолика даже оторопела, а потом поражённо подумала.

- «А почему я приревновала его к ней?»

Ответа на этот вопрос у девушки не было. Но зато теперь она точно знала, что они с этой девушкой не соперницы. Просто слишком разные у них отношения. Какие, она сказать не могла, но явно не те, о которых могла подумать сама Светолика.

- Не за что, обращайтесь, если вам что-то понадобится, вполне искренне ответила она.

Алексей же сейчас стоял и переводил свой взгляд с одной девушки на другую. И только с недоумением покачав головой, как-то мрачно пробурчал себе под нос.

- Мне этого не понять.

После чего повернулся к Талае, осторожно взял её за руку.

- Мы пойдём, - только и произнёс он, после чего уточнил, - вечер ещё в силе?

Тут даже Талая слегка улыбнулась и, покачав головой, произнесла.

- Балбес, конечно в силе, - и, немного подумав, она добавила, - хотя я этого и не вижу, но уверена, что госпожа сейчас очень нарядно выглядит.

После чего, так и не дождавшись от человека никакого ответа, она добавила.

- И как ты думаешь, для кого она все это сделала? Уж точно не для меня.

Алексей лишь кивнул на эти её слова, и негромко сказал.

- Я быстро, лишь до дома и обратно. Это от силы минут пять.

- Я подожду, - ответила ему светлая эльфарка.

И, кивнув в сторону двери, напомнила.

- Пять минут. Я пока жду, но время тебя дожидаться не будет, и оно уже убегает.

- Понял, - довольно улыбнувшись, ответил парень.

И вышел за двери, уводя за собой очень сильную девушку-мага, которая никогда уже не сможет полностью реализовать весь свой потенциал.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Некоторое время спустя.


- Прости, что пришлось немного задержаться, - сказала мне Белоснежка, когда мы уже выходили за ворота академии и пояснила, - неожиданно прибыла группа истинных вампиров с южного побережья, которых должны принять на учёбу. Пришлось заняться их расселением.

- Бывает, - махнул рукой я.

Я как раз подходил к зданию главного корпуса академии, когда туда входила девятка явных родственников ректора академии или Гулорда. В общем, я понял, что это вампиры. Притом, как мне потом пояснила Светолика, истинные.

Я ещё удивился, к кому они такой толпой, но подумал как раз именно о ректоре. Но нет. Когда я подошёл к кабинету девушки, то понял, что все эти господа и дамы, а среди вампиров было две девушки, сейчас явно столпились у неё в комнате. Осторожно приоткрыв двери, вдруг Белоснежке нужна помощь, я увидел, что ей ничего не угрожает, - и она лишь занята своими прямыми обязанностями - распределяет новых студентов в общежития академии.

Я обозначил своё присутствие, помахав рукой. Девушка лишь огорчённо показала в сторону стоящего напротив неё очень серьёзного дядечки. Я с пониманием кивнул и вышел на улицу. Уже начал думать, как успеть всё уместить в оставшееся время, ведь я не знал, сколько потребуется Белоснежке на обустройство новых гостей, даже в ускоренный режим восприятия не стал входить, чтобы время пролетело чуть быстрее, когда эльфарка вышла из здания.

- Я уже всё, - довольно произнесла она.

- Замечательно, ты быстро, - только и ответил я.

Но Светолика меня перебила, сказав.

-Ты прости, долго погулять не получится, тут нас что-то ректор на внеплановый совет собирает на ночь глядя. И, видя мой вопросительный взгляд, она добавила.

- Но часик или около того, чтобы я потом успела вернуться домой и переодеться, у меня есть.

- Ну и хорошо, - сказал я, а потом уточнил, - у нас всё по плану?

- Да, - кивнула головой девушка, - всё-таки я давно мечтала посетить это заведение.

Мы к этому моменту уже вышли за территорию Академии и потому, когда я вновь услышал упоминание о том кафе, в котором хотела побывать девушка, решил у неё уточнить.

- А ты точно уверена насчет «Домика лесной кудряшки»?

Белоснежка сначала посмотрела в мою сторону и потом, будто только сейчас сообразив и что-то поняв, успокоительным жестом подняла руку.

- Ты не переживай, - сказала она, - я прекрасно помню, что это было одно из самых дорогих заведений в Парне, а потому и сама готова оплатить наш ужин там. Просто...

И она развела руками в стороны.

- Я всегда мечтала там побывать.

- Да, - согласился я с ней, - мечты, я понимаю... .

И поглядев девушке в глаза, честно ответил.

- Сейчас я говорю вовсе не о деньгах. Это заведение... - и я махнул рукой в том направлении, куда мы двигались вместе с ней, - почему-то оно всплыло в разговоре очень серьёзных людей, и потому я не уверен в его настоящем статусе. Может, побываем там в следующий раз, когда я смогу разузнать о нём чуть побольше?

- Думаешь? - с огорчением спросила у меня Белоснежка.

Я её и так сегодня неплохо так расстроил, когда привёл к ней сестру Труша. Да и услугу она мне вместе с Талаей оказала вполне значительную и не стала как-то вставлять палки в колёса. Тем более и с одеждой для девушки Светолика помогла мне буквально пару минут назад, когда мы зашли в магазин, и я пояснил ей, в чём дело, и почему мы там оказались. Она очень быстро объяснила местной продавщице, что мне хотелось бы приобрести, осталось назвать лишь необходимые размеры. Правда, этого я делать не стал, чтобы не усугублять, а просто протянул листок бумаги, где заранее всё написал. А то больно подозрительно, даже для меня самого, когда кто-то знает, например, размер груди другой девушки. А так я просто передал то, что кто-то до этого написал для меня, и никаких лишних вопросов. А потому теперь...

Я быстро прикинул свои возможности. Рисковать зря не хотелось, но если это потребуется, одного человека я точно смогу прикрыть и вытащить из любой заварушки. Значит...

- Да ладно, - сказал я Белоснежке и махнул рукой вперёд, - когда мы ещё в город выберемся, а так хоть развлечёмся, и твоя мечта исполнится.

И потянул её ко входу в небольшой опрятный домик, расположившийся недалеко от стены внутреннего города, отделившей богатую и помпезную его часть, где находились особняки знати и дворец императорской семьи, от остальной части Парна.

- Входи, - пропустил я девушку внутрь, сам следуя за ней.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.


И сразу, как только оказался внутри, понял, что, как минимум, заварушки нам уж точно не избежать. Может, это и было когда-то заведение, где очень прилично так готовят, хотя это и сейчас должно быть точно так же, запахи разносились просто изумительные.

Только вот настороженные взгляды посетителей, мгновенно скрестившиеся на наших фигурах, однозначно сказали мне, что нам тут не очень рады.

- Уходим, - только и успел негромко произнести я, как нам неожиданно преградили дорогу, не позволив выйти.

Ведь буквально за нами в двери ввалилась немаленькая такая толпа.

- Смотрите, какая цаца к нам пожаловала, - довольно обратился один из толпы к какому-то крупному мужику, - я их ещё у входа приметил.

Похожих я ещё не встречал. Неизвестный, к которому обратился другой щуплый субъект, выглядел как вылитый огр: крупный, массивные челюсти, пара выглядывающих клыков, бугрящиеся мышцы по всему телу, только со слегка зеленоватой кожей. О ком-то с такими внешними чертами я слышал.

- «Точно, орк», - сообразил я, - «очень подходит под описание».

И оглядел остальных людей, что стояли сейчас перед нами. Все в отряде молчаливого как раз и были либо орками, либо ограми, кроме того щуплого. Про него ничего определённого я сказать не мог, кроме того, что мне очень сильно не понравился тот масляный и нагловатый взгляд, которым он оглядел Белоснежку.

Орк, к которому обращался куцый, смотрел же в основном на меня. Проигнорировав его больно уж пристальный взгляд, а он явно ждал моей реакции на поведение своего подчинённого, я обратился к Светолике.

- Пойдём, - сказал я ей, - вон у стены удобный свободный столик, займём именно его.

Сейчас нужно было увести девушку с места возможной схватки, а то она оказалась зажата между мной и остальным залом. А там за нами будет лишь стена. Это с их точки зрения мы оттуда никуда вырваться не сможем, а с моей, это к Белоснежке там, не пройдя мимо меня, ни у кого приблизиться не получится.

Так что, уже совершенно спокойно взяв её за руку, я выдвинулся к выбранному мной месту.

- Это неплохое, - сказал я ей.

Очень удобный столик. В углу, сесть за него могут лишь двое. А главное, весь остальной зал за моей спиной, и я его полностью контролирую.

- Присаживайся, - и, выдвинув стул, посадил девушку напротив себя. Ну, теперь за её судьбу я был спокоен.

Между тем и сама Белоснежка поняла, что тут происходит что-то далеко не то, на что она рассчитывала, направляясь сюда, а потому тихонько обратилась ко мне.

- Может, уйдем?

- Уже поздно, - спокойно сказал ей я, после чего слегка улыбнулся и уверенным голосом добавил, - да и не переживай, тут тебе ничего не грозит. Обещаю.

Девушка очень серьёзными глазами всматривалась в моё лицо, а потом неожиданно открыто улыбнулась мне в ответ.

- Ты знаешь, - с непонятной мне подоплёкой произнесла она, - скажи это кто-то другой, может я бы ещё и усомнилась в его словах, но тебе я верю. А им...

И она задумчивым взглядом осмотрела всех присутствующих.

- Кажется, им лучше постараться не обращать на нас внимания, - и она уже гораздо твёрже добавила, остановив свой взгляд на мне, - для них же самих лучше. Почему-то я в этом уверена не меньше, чем во всём остальном.

После чего она с каким-то озорным блеском подмигнула мне одним глазом, и ещё раз заинтересованно огляделась вокруг.

- А аромат тут действительно восхитительный, - неожиданно произнесла Белоснежка, поглядев куда-то в сторону того места, где тут должны были готовить еду, - и если я не ошибаюсь, тут и правда должна готовить лесная фея. Невероятно.

И состряпав такое умильное личико, она поглядела на меня просительными глазками и спросила.

- Можно мне заказать их знаменитый десерт?

- Конечно, - не удержавшись, в ответ улыбнулся я.

А сам подумал.

- «Не знаю, какой распорядительницей является Белоснежка сейчас или была раньше», - и я поглядел в сияющие озорным блеском глазки этой невероятно красивой девушки, - «но авантюристкой она, похоже, стала ещё той. Или и была ей всегда. Только вот до этого у неё не было особого повода, чтобы проявить эту черту своего характера».

Между тем к нашему столику осторожно подошел официант. Некрупный мальчишка чуть старше Труша.

- Ваш заказ? - только и спросил он.

И уже хотел предложить нам меню, которое держал в руках, когда его перебила Светолика, быстро произнеся.

- Можно две порции ягодного мороженого? - и она вопросительно посмотрела на парня, - у вас делают это блюдо?

Тот слегка оторопел.

- Да, госпожа, - только и сказал он, - только хозяйка сейчас редко готовит сама. Но я узнаю у неё.

- Пожалуйста, узнай, - и эльфарка так мило улыбнулась парнишке, что тот сразу же растёкся, - я так давно хотела его попробовать снова. Пожалуйста.

И она повторно мило улыбнулась мальчишке.

- Сделаю, госпожа, - уже гораздо менее настороженно сказал он.

И только тут вспомнив, что она сама тут вообще-то не одна, Белоснежка обратилась ко мне с вопросом.

- Прости, а ты что будешь заказывать?

Я удивлённо поглядел на неё в ответ.

- А разве мороженое было не для нас?

- Нет, - сразу надула губки девушка, - явно играя на публику в лице мальчишки-официанта, что стоял рядом, - это моя мечта. Я его хотела распробовать. Вдруг одной порции мне не хватит?

И она с вопросом во взгляде посмотрела мне в лицо.

- Хорошо, - улыбнулся я ей в ответ и сказал, уже обращаясь к парню, - я не столь изысканный гурман, как она...

Мои слова удивили как парня, так и девушку. Мальчишка осторожно посмотрел в сторону Белоснежки.

- Гурман? - только и спросил он, слегка отодвигаясь от девушки, будто это какая-то заразная болезнь.

Девушка же прыснула в кулак, не выдержав.

- Гурман это тот, кто разбирается в еде и ценит изысканные блюда, - пояснила она официанту, а мне же сказала, - очень уж специфичный у тебя словарный запас для недавнего дикаря и оборванца.

- Книжки иногда почитывал, - только и ответил я ей.

Но тут раздалось лёгкое покашливание парня.

- Извините, ваш заказ? - и он показал на полупустой листочек, куда должен был записать то, что мы хотим отведать. Видимо, его очень смущала наша лёгкая трескотня, в которой он не мог разобраться.

- Мне мясо и овощи, - подумав, сказал я, - запить каким-нибудь напитком, но безалкогольным. Обеспечишь?

Похоже, то, что я заказал что-то безалкогольное, его удивило ещё больше. Но тут он хотя бы понял, о чём идёт речь.

- Будет готово через двадцать минут - только и произнёс он, а потом повернулся в сторону Светолики, - вам же, госпожа, придётся подождать чуть дольше. Минут тридцать. Хозяйку я постараюсь уговорить, чтобы она приготовила его для вас.

- Спасибо, - искренне поблагодарила его эльфарка.

- Ну что, - сказал я девушке, - придётся поскучать минут двадцать, а потом ты имеешь все шансы лицезреть, как этот недавний дикарь расправляется с местной едой, орудуя ножом и вилкой, при этом чавкая и причмокивая от удовольствия.

Девушка улыбнулась на эти мои слова.

- А ты знаешь и что такое вилка, - подшутила надо мною Белоснежка и хотела добавить ещё что-то...

Но, как я и предполагал, скучать нам не дали.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.


- Глус, смотри какая милаха, чего бы нам не познакомиться с ней поближе? - сказал худющий огр, обращаясь к их бригадиру, который сейчас также смотрел в сторону о чём-то разговаривающей пары, - а мужик, я думаю, нам совсем не будет возражать, если мы попросим его об этом.

И он с вожделением посмотрел на сидящую девушку.

Всем было известно пристрастие этого худого огра к симпатичным эльфаркам. Только благодаря этому его пристрастию пара публичных домов из квартала красных фонарей каждый год получала неплохую выручку. Ведь огр спускал практически все свои деньги именно там.

Сам же крупный орк не мог отделаться от впечатления, что не всё так просто с этой парочкой. То, что девушка - маг, и достаточно сильный, ему уже доложили. Причём сделал это тот самый худющий огр, Пнос. Их, вроде как, отрядный маг.

Но, вот в том то и дело, что сильными магами в Парне никого было не удивить. А потому в любом уважающем себя отряде или бригаде был собственный артефакт подавления магии и тот, кто его мог активировать. И в данном случае это могли сделать как сам Глус, так и Пнос. Так что опасения орка уж точно не могла вызывать девушка.

- «Но не человек же это?» - сам у себя спросил он.

Парень вообще выглядел типичным недотёпой и простофилей...

- «И как он только сумел привлечь такую красотку?» - подивился орк.

...который, похоже, хотел пустить пафоса в глаза девушке, да, похоже, слегка не рассчитал с тем заведением, куда её привести.

- «А, понятно», - услышав часть их разговора, понял Глус, - «девушка слышала об умениях местной хозяйки, и потому сама хотела посетить это кафе. Даже знает, что именно хочет тут попробовать».

Только вот вечерами и ночами не следовало это делать. Хоть кафе и находилось практически у стен внутреннего города, но принадлежало оно далеко не тем, кто любил таких вот зевак, особенно тогда, когда тут происходили важные встречи и переговоры. И происходили они, в основном, когда за окном на город опускалась ночная мгла.

Местные-то в большинстве своём знали, что это за заведение и старались не задерживаться тут после определённого времени. Но эти двое явно были не местными. И потому сейчас сидели здесь.

- Глус... - оторвал его от размышлений голос Пноса, - смотри, сейчас деваха другим достанется. Давай быстрей, хоть разделим...

И, не ожидая ответа своего командира, рванул вперёд. За ним следом стали подниматься и остальные.

Только вот орк поглядел в сторону парня, который, казалась бы, с удивлением и каким-то даже выражением страха и обреченности посмотрел на приближающихся к их с девушкой столику людей, а потому резко скомандовал:

- Всем оставаться на месте.

- Глус, ты чего? - посмотрел на него огр, основной его заместитель.

Тот лишь пожал плечами, а потом перевёл свой взгляд на обратившегося к нему огра.

- Ты говорил, что твой племяш недавно окончил школу магии где-то на границе и сейчас ищет работу в городе?

- Да, - не совсем понимая, к чему тот завел этот разговор, ответил огр.

- Хорошо, приводи, посмотрим на него, - только и проговорил Глус.

- А Пнос? - всё ещё не понимая, что происходит, посмотрел в сторону назревающей драки и потасовки его заместитель.

- А что Пнос? - орк спокойно пожал плечами, - рано или поздно этого мага нам пришлось бы менять, с его-то замашками. Похоже, это «рано» как раз и наступило.

И он кивнул в сторону столика, где как раз и собрались наиболее нетерпеливые или, что более правильно, глупые.

- «А такие люди в их среде», - как часто говорил сам Глус, - «долго не живут».

Не прожили и эти.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.


- Слышь, человечек, - обратился к сидящему за столом парню один из банды Толстого Крога, подойдя к расположившейся в углу паре.

Тот медленно поднялся и, явно стараясь унять страх, вызванный прозвучавшим за его спиной голосом, обернулся и посмотрел на выстроившихся перед ним людей. Как видел Глус, там были и люди Толстого Крога или Толстяка, как его чаще называли, всей компанией. Они, как обычно, были под кайфом, так как давно сидели всей бандой на какой-то эльфарской наркоте. Эти были тем ещё отребьем и всегда брались за любую мокруху, лишь бы наскрести на новую дозу. Ещё к их компании присоединилось несколько молодых и жадных до бесплатных развлечений парней из банды Сиплого.

- «Новички», - понял огр, - «я их раньше не видел, позарились на девчонку, идиоты. Это магиня. Если работает на какой-нибудь сильный род, то тогда просто так отделаться не удастся. Не понимают простых истин».

Ещё он разглядел среди толпы пару работорговцев, которые прибыли откуда-то с юга. Он так понял, что эти-то лезть никуда не будут, но, когда остальные наиграются, постараются выкупить у них эльфарку. Эти обычно скупали всех, до кого могли дотянуться, особенно если это был кто-то из эльфар.

Ну и последним был собственно его уже «бывший» отрядный маг. В этом почему-то орк был уверен как ни в чём другом.

- Шеф, ты уверен? - всё ещё с сомнением спросил у него заместитель.

- Да, - твёрдо проговорил он.

Глус не мог понять, чём вызвана эта его уверенность, но так это и было.

- Сидите, - скомандовал он, - и, желательно, даже не дышите в ту сторону.

Его парни с немалым изумлением посмотрели сначала на него, а потом перевели свои взгляды в сторону того представления, что должно было разыграться в дальнем конце зала.

Между тем к компании присоединилась ещё пара человек. Тоже какие-то новички, о которых сам Глус ничего сказать не мог, он даже не заметил, за чьим столом они сидели.

- «Хм», - почему-то подумал он, - «как раз и повылазила вся та гниль, что осела в нашем районе».

Включая, кстати и самого отморозка Толстяка с его подручными, который сейчас как раз подбирался с двумя своими помощниками к парню со стороны правой стены, если смотреть с того места, где они и сидели.

Сам Глус первоначально его и не заметил даже.

- «Ага», - быстра сообразил он, сопоставив первоначальную расстановку сил, - «девка потребовалась работорговцам, рядом с которыми как раз и сидела банда Толстяка, вот они подлили масла в огонь, как-то заставив того действовать. Думаю, тут или деньги, или, что более верно, наркота, говорят, её и протаскивают в город через караваны с юга».

Человек Толстяка, тот, что и выступил как задира и зачинщик, просто должен отвлечь парня с девушкой на некоторое время, пока те не подберутся к ним поближе.

Между тем представление происходило по задуманному кем-то сценарию.

- Слышь, я к тебе обращаюсь, - повторил один из подручных Толстяка, тот самый задира, - оставляй-ка ты нам свою подружку, да проваливай. Так хотя бы не пострадаешь. А мы ей вместо тебя составим достойную компанию. Смотри, сколько здесь привлекательных парней и партнёров для приятного времяпрепровождения.

И он, громко и наигранно заржав, ткнул рукой как раз в сторону Пноса, который стоял самым крайним слева. Парень, которого и отвлекли жестом, сделал непростительную глупость и повернул голову в том же направлении, выпуская из своего вида всю правую сторону.

«Может я что-то напутал?» - только и успел подумать Глус, как всё завертелось с неимоверной скоростью.

Вот кто-то из отряда Толстого Крога активировал артефакт подавления магии. Девушка, которая как раз в это мгновение, видимо, старалась воспроизвести какое-то заклинание, заваливается на спину и падает обратно в то кресло, из которого поднялась буквально мгновение назад.

- «Их маг специально дожидался, пока она начнёт работать», - просчитал орк, - «чтобы её долбануло откатом. И коль она сейчас завалилась без сознания, то сотворить эта магичка пыталась что-то действительно серьёзное».

Парень же, услышав, как упала его девушка, быстро разворачивается и смотрит на неё себе за спину.

- Ну не идиот? - проворчал его заместитель.

Глус был полностью с ним согласен. Только вот именно это самое движение и уберегло парня от хитрого удара заводилы, который, воспользовавшись моментом, резко вытянул из недр своей одежды небольшой кистень и, размахнувшись, направил его било прямо в висок молодому человеку.

Только вот удар кистеня просвистел мимо по той простой причине, что парень развернул голову. Глус был даже не уверен в том, что тот вообще заметил просвистевший рядом с его головой маленький снаряд. А вот стоящий по левую руку от заводилы один из его собственных подельников этот снаряд не заметить не мог, он прилетел прямо ему в переносицу. А потому тот стал медленно оседать вниз.

Молодой парень, между тем резко развернулся уже на повторный звук падения, при этом пытаясь отмахнуться своим мечом от толпы, которая, по его мнению, должна сейчас находиться где-то за его спиной. И, как ни странно, этот его случайный удар находит свою цель. И даже не одну.

Из-за того, что подельник заводилы при падении от удара чуть завалился назад, его оружие, а в одной руке он держал сейчас не слишком длинный кинжал, было выставлено на несколько сантиметров вперёд. И поэтому парень при развороте со всего размаха ударил своим мечом как раз в этот выставленный кинжал, больше похожий на стилет. От удара нож вылетел из руки бандита, и с приличной такой скоростью, пролетев четверть зала, прекратил свой полёт прямо в теле Толстяка, войдя тому точно в шею.

Но на этом везение парня или невезение всей остальной компании не закончилось. Встреча с кинжалом одного из членов банды Толстяка слегка скорректировала траекторию удара клинка парня. И тот, сменив направление полёта, самым кончиком чиркнул точно поперёк шеи первого заводилы и, продолжив движение, окончил его где-то в районе глаз одного из невысоких новичков, что стоял чуть правее него.

- Минус четверо, - как-то даже удивлённо протянул огр, заместитель Глуса.

Между тем представление ещё даже не думало подходить к концу. Похоже, парень и сам не ожидал своей такой удачи. Бандиты как-то настороженно переглядываются между собой. Парень стоит перед ними, не зная, что делать дальше.

Но тут на пол валится первое тело и с громким стуком из его руки выпадает второй кинжал. Парень испуганно и при том очень резко и дёргано оборачивается в нужную сторону. Но там, кроме оторопело стоящего Пноса и ещё одного бандита, высокого огра, который с ощерившейся улыбкой вдруг делает шаг по направлению к молодому человеку, махая у него перед лицом своим несколько более коротким клинком. Тем самым он старается отвлечь его от того, что происходит у него за спиной.

Парень делает, шаг назад. Но у него за спиной уже лежит тело зачинщика. Парень просто забыл о нём, да и кто бы вспомнил в этой свалке. А потому он запинается за его голову и чтобы сохранить равновесие начинает махать руками. Такой превратности судь6ы не мог предугадать никто, включая и того бандита, что шагнул в этот самый момент в его сторону.

На очередном взмахе парнишка ударяет огра по запястью, тот выпускает своё оружие, которое, запутавшись с клинком самого парня, отлетает в сторону и, раскручиваясь, перерезает часть шеи Пноса, который так и не понял, что же произошло.

- Вот и нет у нас мага, - между тем пробормотал Глус и, посмотрев на своего заместителя, добавил, - как ты понимаешь, место вакантно.

Тот только и кивает в ответ, расширившимися глазами смотря то в сторону своего командира, то на происходящее в зале. Стало понятно, что теперь его авторитет стал ещё более незыблемым, чем это было раньше, хотя и до этого он старался держать своих парней в кулаке. Но теперь он был уверен, что каждый его приказ будет исполняться мгновенно и не подвергаясь сомнению.

Тем временем парень сумел восстановить равновесие. Но, как оказалось, пока он это пытался сделать, то удара его меча не удалось избежать тому огру, что наступал на него спереди. Парнишка ранил его в лицо, выбив один глаз, как и какому-то человеку из тех, кто пытался подкрасться к нему со спины.

- Минус семь, - подвёл итог его заместитель.

Глус же подумал, наблюдая за этим непонятным и странным местом схватки, где, казалось, местные представители теневых гильдий ведут бой не просто с каким-то молодым и непонятным парнишкой, а с самой судьбой, которая решила прекратить их бренное существование и очистить землю от тех, кто посмел встать на пути у этого человека.

- «Не зря я остановил своих людей», - оглядев сидящий за столом отряд, решил он.

Между тем парень развернулся в сторону оставшихся противников. И как раз в этот момент его взгляд наткнулся на одного из подельников Толстяка, косого человека с облезлым и злым лицом, который вспомнил о том, что, кроме мечей, они вооружены и кое-чем ещё. А потому сейчас в сторону парня смотрел взведённый арбалет. Тот затравленно оглянулся, не зная, где тут можно укрыться. Но на таком расстоянии от арбалетного выстрела ничто не могло бы его спасти и уберечь.

- Не попадите в девку, - раздался голос одного из работорговцев, - мёртвой она нам не нужна.

Именно это и отвлекло облезлого от его цели. Он отвёл взгляд, посмотрев на работорговца и кивнув ему в ответ. Этим же решил воспользоваться и парень. Он резко рванул вперёд. Ведь была кое-какая преграда, которая бы позволила ему укрыться от арбалетных выстрелов. Он как раз оказался возле того самого работорговца, который и предупредил о том, что эльфарка нужна ему живой.

Мгновение и южанин летит по направлению к облезлому. Тот на автомате нажимает на спуск, но при этом успевает отвести руку чуть в сторону. И его выстрел как раз приходится во второго работорговца.

Парнишка же, как-то уклонившись от встречного удара, который ему попытался нанести один из новичков, толкает и его вслед за своим первым снарядом, послужившим ему живым щитом. Но сейчас уже подельник Толстяка не успевает отвести оружие в сторону, и болт врезается точно в тело этого последнего бандита.

Парень же несется вперед и еще раз толкает работорговца в спину. Удар, и снова живой щит летит вперёд. Облезлый постарался, чуть сдвинуть руку вперёд, чтобы попасть по парню. И это было вполне возможно. Но того опять спас случай. Он запинается за лежащее на полу тело застреленного предыдущим выстрелом болта новичка и подныривает вперёд.

Тем временем облезлый успевает перезарядить свой арбалет, взведя его. Только вот как раз в этот самый момент в него врезается работорговец. И от удара взведённое оружие уходит в сторону. Выстрел. И болт оказывается в боку второго подельника Толстого, что крался вместе с ними. И заканчивается этот странный бутерброд из тел врезавщимся в работорговца парнем, который после того, как запнулся о вторую жертву стрелка, так с вытянутым в руках мечом и влетел в этих двоих. После чего он осторожно отодвигается от них, и его взгляд опускается вниз.

- Мда, - глядя на Глуса, протянул его заместитель, - минус двенадцать. И практически все они погибли по собственной глупости.

- Не все, и ещё не погибли, - неожиданно произнёс орк.

После чего он кивнул в сторону парня, который, осмотревшись вокруг, спокойно прошёлся среди тел, лежащих на полу, и сделал по контрольному удару, чтобы уж наверняка не было выживших. И сделано это было настолько обыденно и привычно что Глус задумался вот над чем.

- «Если ты хочешь выманить тарка, то нужно подкинуть ему приманку», - и он ещё более внимательно постарался рассмотреть парня, который направился к своему столику.

Между тем тот проверил самочувствие девушки, после чего быстро прошёлся среди тел и снял с них всё более менее ценное. А это были кошельки, оружие и амулеты. Особенно его заинтересовали работорговцы, Толстяк и тот облезлый, что стрелял в него.

Потом он вновь подошёл к девушке, что-то прикинул, оглядел странно притихший зал и неожиданно властным голосом спросил:

- Кому нужно заплатить, чтобы быстренько прибрались тут, пока она у меня не очнулась?

И что-то было у орка подозрение, что приманкой для тарка послужил дракон, которого лучше было даже не пытаться кусать за торчащий хвост.

В ответ на его слова из подсобки выбежал местный парень-прислужник. Человек кивнул тому на тела и выдал пару золотых, было видно, как монеты сверкнули в отсвете магических огней, горящих в зале.

- И пошустрее, - сказал он, - у вас не больше пяти минут.

Местный служащий кивнул ему в ответ и произнёс.

- Всё сделаем, господин.

После чего выбежал в подсобку и вернулся оттуда с тройкой помощников и парой девушек с тряпками. Прибрались они очень быстро. Управились даже гораздо быстрее, чем просил их этот парень. Тот одобрительно огдяделся вокруг и выдал ещё по паре золотых каждому. После чего осмотрел весь притихшии зал уверенным в своих силах взглядом, и, выделив Глуса, направился прямо к нему.

- Теперь это твой район, - только и сказал он, подойдя ближе, - ты нас устроил и последнюю проверку прошёл. Около полуночи я сюда зайду по своим делам. Ты тоже должен быть здесь. Мы поговорим. Приведи тех, кого посчитаешь нужным.

После чего, даже не сомневаясь в том, что орк выполнит его приказу, а по-другому это назвать было нельзя, он вернулся на своё место.

- Это что такое было? - только и пробормотал заместитель орка.

Тот немного помолчал, а потом задумчиво ответил:

- В Грязных кварталах некоторое время уже курсируют слухи о том, что кто-то старается взять под свой контроль сильные теневые гильдии.

И он поглядел в сторону парня, который сейчас совершенно не напоминал того уверенного человека, который подошёл к ним несколько секунд назад. Этот мужчина вновь стал тем самым недотёпой, пришедшим сюда. Сейчас он присел на корточки и хлопотал возле своей девушки-эльфарки.

Сам же Глус немного помолчал, а потом веско и очень серьёзно добавил:

- И кажется мне, что это далеко не просто слухи.

И он кивнул в сторону этого странного человека.

- У нас есть все шансы разобраться в этом уже сегодня.

- Я понял, - кивнул ему в ответ огр.

Между тем парень, даже не обращая никакого внимания на интерес людей в зале, помог девушке подняться и вывел её из заведения. Но не прошло и некольких секунд, как он заскочил назад и, пролетев прямо к стойке, крикнул:

- Как там наше мороженое?

- Уже несу, - ответил приятный женский голос.

И из заднего помещения вышла хозяйка сего заведения.

Появление феи удивило очень многих, особенно тех, кто знал её достаточно хорошо. Ведь эта девушка, кроме того, что владела небольшим кафе, в котором они сейчас и находились, была главой одной небольшой гильдии воров, которая орудовала исключительно на территории Внутреннего города.

- Ваш заказ, - передала фея небольшой контейнер, - съесть лучше как можно быстрее.

- Спасибо, - искренне ответил женщине или девушке - у фей возраст было определить ещё сложнее, чем у тех же эльфар, - она так хотела отведать ваш знаменитый десерт.

После чего человек просто наклонил голову.

- Спасибо за ваши старания, - сказал он и положил на стол небольшой кошелёк, - тут за всё.

После чего, ещё раз кивнув фее, развернулся и вылетел из помещения кафе.

Сама же глава гильдии воров «Внутреннего города», как они себя называли, очень серьёзным взглядом оглядела всех присутствующих и, махнув рукой Глусу, позвала его.

- Что он тебе сказал? - только и спросила она.

Орк на пару мгновений задумался. С феей его интересы никогда не пересекались, они работали на разных территориях и контролировали совершенно различные сферы. И потому он не обязан был ей ничего говорить. Но именно потому, что она никогда ничего ни у кого не просила и не спрашивала, он ей ответил.

- Он сказал, что теперь этот район - мой, - произнёс Глус, - для разговора он подойдёт в полночь. Если мне это необходимо, то я могу позвать всех, кого посчитаю нужным.

Фея молчала несколько секунд, а потом неожиданно уточнила.

- Он сказал лишь об этом районе?

- Да, - уверенно кивнул ей в ответ орк.

Женщина задумалась ещё на пару мгновений, а потом произнесла немного странную фразу.

- Значит, его я полностью устраиваю.

И заметив вопросительный взгляд Глуса, она пояснила.

- Ты всё ещё говоришь со мной, а не с тем, кому этот парнишка передал мой район и моё дело.

До орка постепенно начало доходить.

- Так те слухи...

И он посмотрел в сторону феи.

- Да, - подтвердила та, - какой-то клан берёт под свой контроль теневую жизнь города. Начали они с Грязных кварталов. Там сместили Хряка, вроде как он слишком зарвался и влез не в своё дело. И коль им всё равно пришлось обустраиваться у нас в городе, то они начали работать на себя. Говорят, что этот клан как-то завязан на Академию магии и Чёрный рынок. И судя по тому, кого я увидела, как минимум с Академией магии они точно связаны.

- Почему ты так решила? - только и спросил орк.

- Девушка, - пожав плечами, сказала ему владелица заведения, - скорее всего ты не знаешь её. Но это - главный распорядитель Академии магии. Я когда-то давно была знакома с ней. Я не была уверена, что она знает, кому принадлежит это заведение, - и фея обвела рукой вокруг, - но теперь я в этом не уверена. Как мне кажется, это именно она дала распоряжение не трогать меня.

Глус удивлённо посмотрел на фею.

- Ты в этом уверена? - и пояснил, - я про то, что она знает о том, кто его хозяйка и о том, что это именно она дала приказ не трогать тебя.

- Ну, про приказ я не уверена, - усмехнулась девушка, - скорее, она просто попросила об этом, поручившись за меня. И её услышали.

- Но почему? - всё ещё не мог понять орк.

Фея помолчала пару мгновений, а потом ответила.

- Мы когда-то давно, как в её, так и в моей прошлой жизни, были подругами. Именно на это она и пыталась намекнуть, когда сделала свой заказ. Это блюдо я никогда не готовила ни для кого, кроме неё и ещё одного человека. Но для неё я всегда делала две порции.

Орк медленно кивнул головой.

- Значит, это маги.

- Не уверена, - помотала головой фея, - парень - чистый нейтрал. Я вообще не понимаю, кто он. По нему не видно, что он представляет хоть какую-то опасность. Тем не менее, у меня в подсобке двенадцать тел, а он, как ни в чём не бывало, забрал приготовленный для Светолики десерт и был таков.

- Странно всё это, - протянул орк.

- Единственное, что я поняла, - и она поглядела прямо ему в глаза, - он, кроме меня, выбрал ещё и тебя. И чем это может для нас обернуться, я предсказать не могу.

- Понял, - только и кивнул Глус.

После чего немного подумал и уточнил:

- Ты подойдёшь сюда к тому моменту, как он придёт?

Девушка лишь слегка покачала головой.

- Он меня не приглашал, - ответила она.

Орк же постарался что-то рассмотреть в глазах феи, стоящей напротив него, но потом веско так закончил.

- Он дал разрешение мне привести тех, кого я посчитаю нужным. А ты мне нужна.

Фея некоторое время молчала, явно обдумывая последние слова Глуса, а потом твёрдо ответила.

- Я буду тут.

Не став прощаться, они разошлись каждый в свою сторону. Орк вернулся к своему отряду, а фея ушла на кухню. Почему-то она захотела сделать заранее ещё пару порций своего фирменного блюда, которое до этого готовила лишь для двух своих друзей. Того, кто разбил её сердце, предал, подготовив подлый удар, и той, кто принял на себя этот самый удар, предназначенный когда-то ей.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Некоторое время спустя.


Когда мы вышли из кафе, Белоснежка посмотрела на меня очень серьёзными глазами и потом, немного подумав, задумчиво спросила.

- Ты думаешь, я поверю в то, что там, - и девушка указала в сторону двери за нашими спинами, - всё разрешилось само собой, практически без твоего вмешательства?

И она постаралась что-то рассмотреть на моём лице.

- Я обратила внимание на те взгляды, которыми нас провожали из этого заведения. И все те люди, что там находились, смотрели на нас с опаской.

Ещё пару мгновений помолчав и сделав один небольшой шажок, эта невесомая красавица чуть обогнала меня, после чего развернулась и оказалась прямо напротив, встав у меня на пути.

Приостановив моё движение своей маленькой ладошкой, которая упёрлась мне в грудь, она с внутренней уверенностью в своей правоте произнесла.

- И опасались они явно не такую великую магиню, как я, - с немалой долей сарказма, сказала девушка.

После чего Светолика задумчиво спросила:

- Ты ведь так и не расскажешь мне правду?

Я же посмотрел в её такие большие голубые глаза и со всей искренностью, на которую был способен, ответил.

- Те бандиты действительно в большинстве своём разобрались между собой. Серьёзно, и я слегка пожал плечами, - мне осталось только закончить начатое ими дело. В самой потасовке я практически не принимал участия.

Эльфарка в удивлении раскрыла свои огромные глаза ещё больше.

- Странно, ты не лжёшь, - негромко протянула она, - только вот у меня складывается такое ощущение, что и правды ты мне не говоришь.

Однако не прошло и мгновения, как она уже новым взглядом всмотрелась в моё лицо.

- И знаешь, почему я не верю во всю эту историю? - вдруг спросила Белоснежка, казалось бы рассуждая в воздух и ни к кому конкретно не обращаясь.

- Почему? - только и спросил я.

- Ты, даже не зная того, что может там произойти, обещал, что со мной в этом заведении ничего не случится, - и, отворачиваясь от меня, девушка негромко так закончила, - и ты оказался прав. Со мной ничего не случилось.

После чего она посмотрела на небольшую коробочку, которую несла в руках.

- Даже десерт у меня есть все шансы попробовать, хотя я на это уже и не надеялась, только сделаю я это дома, а не там, - и она махнула свободной рукой себе за спину.

- Я рад, ответиля Светолике, - ведь ради того, чтобы ты смогла его отведать, мы туда и ходили.

Девушка сделала ещё пару шагов, а потом, обернувшись в мою сторону, как-то странно оглядела меня с ног до головы и негромко проговорила, стараясь выделить каждое слово.

- Как-то я теперь совершенно не уверена в том, что там мы, в принципе, оказались ради меня.

- Поверь, - сказал я Белоснежке, - до того, как ты впервые упомянула это заведение, я о нём даже не слышал.

- Хм, - протянула эльфарка, идущая впереди меня, - странно, но сейчас ты сказал чистую правду, - и, немного подумав, она закончила, - значит, там мы были действительно ради меня.

И обернувшись в мою сторону, она искренне сказала.

- Тогда спасибо тебе. Ведь я бы всё равно постаралась побывать там и если бы оказалась там одна, то не знаю, чем бы всё это закончилось. А так... - и она опять сверкнула своим озорным взглядом, - будем считать, что нам очень сильно повезло.

Я улыбнулся ей в ответ.

За разговором я не заметил, как мы уже прошли на территорию Академии и практически дошли до главного корпуса.

- До встречи, - посмотрела на меня Белоснежка, когда мы оказались у подъезда и остановились рядом с ним, - как я понимаю, тут ты появишься не раньше, чем через неделю.

- Да, - подтвердил я, - утром мы уезжаем.

- Понятно, - негромко протянула она, а потом неожиданно сделала шаг вперед и поцеловала меня в щеку, - спасибо за прекрасный и столь необычный вечер. И особенно спасибо за...

Тут она улыбнулась и, показав свой озорной язычок, а так же слегка приподняв коробочку, закончила.

- ...то, что не забыл мой заказ.

После чего мгновенно крутанувшись на месте, она развернулась, быстро взбежала по лесенке, поднявшись на крыльцо, и скрылась в здании главного корпуса академии. Я же, ещё немного потоптавшись у входа, развернулся и пошёл по направлению к своему дому. Было много дел, которые требовалось успеть закончить.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Мой дом. Некоторое время спустя.


- Привет, - только войдя, к себе, я сразу на первом этаже увидел Труша, который о чем-то разговаривал со своей сестрой.

Они обернулись в мою сторону, и я сразу поинтересовался у парня.

- Одежду, обувь и всё, необходимое для проживания, приобрёл?

- Да, - сказал тот.

Я оглядел парня.

- Тогда дуй в ванную комнату. Мойся и потом переодевайся. - отдал я ему приказ, - комнатка дальше по коридору. Вторая слева.

Парень только развернулся, когда я сообразил, что не спросил ещё кое о чём.

- Заготовки под артефакты достал?

- Вот, - и пацанёнок выставил на стол достаточно большую кожаную сумку, это немного не то, что вы заказывали, но, я подумал, что под ваше описание подходит. Да и продали мне больше тысячи штук, а заплатил я за них всего четыреста золотых. Вот сдача.

И он показал на лежащий рядом с сумкой кошелек.

- Хорошо, я чуть позже посмотрю, - мнению парня я, в общем-то, доверял. И если он решил, что приобретённые им заготовки соответствуют тем требованиям, что я к ним предъявил, то так оно и есть.

Каменный тролль, между тем, подождал продолжения, но поняв, что больше к нему вопросов нет, ушёл в сторону ванной комнаты.

- Талая, - я подошел к девушке, - я приобрёл тебе более цивильную одежду.

И, заметив удивление девушки, пояснил.

- Ну, не я сам, конечно, её покупал. А мне помогла с её приобретением Светолика. Думаю, тут есть всё, что может тебе понадобиться.

И я положил ей на колени, а девушка как раз сидела в одном из кресел, сумку, в которую были уложены её обновки.

- Ты сама разберёшься или мне кого-нибудь позвать из женской обслуги, чтобы тебе помогли с гардеробом.

- Не нужно, - улыбнулась мне в ответ Талая, - я справлюсь.

- Хорошо, - кивнул я на эти её слова и добавил, - тогда после того, как Труш закончит, ты сама прими ванную и одевайся. Нам нужно будет сегодня ночью посетить несколько мест. Мне необходимо, чтобы кое-какие люди познакомились с тобой.

И только тут я сообразил. Талаю-то я им представлю. Но вот она сама их сможет опознать, когда они к ней придут? Хотя, если это будут уже члены нашего клана, то, думаю, что она это сделает без особых проблем. Но нужно всё же этот вопрос уточнить.

- Прости, - спросил я у неё, - мне нужно это знать. Тебе потребуется помощник, чтобы ты точно смогла понять, кто к тебе пришёл? Или ты сможешь в этом разобраться сама?

Талая, подумав пару мгновений, уверенно ответила мне.

- Ты, наверное, об этом не знаешь, но в магическом плане для меня все люди особенные...

- «Блин, мог бы и сам догадаться», - мысленно попенял себе я.

Девушка же продолжила рассказывать.

- ...так что я всегда смогу узнать того, кто ко мне пришёл. Правда, - тут она замолчала, но через несколько секунд уже менее уверенно произнесла, - тебя я только слышу, чувствую, но не ощущаю. Будто тебя и нет рядом. Я не могу этого объяснить. С остальными таких проблем я не испытываю. Поэтому если это будет кто-то, похожий на тебя, я не думаю, что смогу его узнать, если он не окажется где-то поблизости, до тех пор, пока я не смогу его услышать.

- Понял, - протянул я, - значит, нейтралов постараемся к тебе не подпускать.

Сестра же Труша отрицательно покачала головой.

- Нет, не нейтралов, - сказала она, - их я тоже ощущаю, хоть и не так явственно, как остальных. Я даже Труша могу заметить. А вот тебя - нет. Поэтому и не могу сказать, кем должен оказаться человек, похожий на тебя.

- Хм, - пробормотал я себе, под нос, - тем не менее, потенциально такой возможности исключать нельзя. Уверен, что я не единственный такой уникальный и весь из себя особенный, а потому тебя постоянно будет кто-то опекать из тех, кому мы сможем доверять и кого ты сможешь легко заметить.

После чего задумался. Да, остался второй вопрос.

- Тех, кто прошёл ритуал принятия в клан, ты ощущаешь, так же как и всех остальных, или есть в них что-то особенное и ты их сможешь отделить от любых других?

- Наших соклановцев я ощущаю всегда как нечто чуть более яркое и близкое. Мне на фоне всех остальных выделить их очень легко. И даже когда они находятся вдали от меня, я их достаточно хорошо могу рассмотреть и опознать. Например, тот парень и девушка, которым я помогала пройти ритуал, сейчас проходят мимо нашего дома. Примерно там... - и Талая указала рукой в нужную сторону.

В общем-то, как я и подумал.

Тех, кто вошел в наш клан, она точно могла распознать, ну и с остальными у неё проблем не было, разве что это должен быть кто-то, похожий на меня. Но тут мы подстрахуемся, но это позже. А пока.

- Хорошо, - сказал я девушке, - вы сейчас с братом приводите себя в порядок, я же кое-что подготовлю и мы выдвигаемся. Договорились?

- Да, - подтвердила девушка.

Ну что же. Я забираю со стола сумку с заготовками.

- «Так», - мой взгляд наткнулся на кошелёк с деньгами.

- Талая, - обратился я к собравшейся подняться наверх в свою комнату красавице, - тут у нас осталось немного наличности, - и я, подойдя к ней, вложил деньги в её руку, после чего, подумав, вытащил ещё один и прибавил к первому, - тут порядка полутора тысяч. Не знаю на что, но вдруг тебе или Трушу пригодится. Я-то сам с утра уеду, и меня практически неделю не будет в городе.

Девушка явно смутилась и хотела мне возразить, вернув деньги обратно. Но я не позволил ей этого сделать и, сжав её небольшой кулачок, сказал.

- Хочешь ты того или нет, но теперь мы один клан, тем более я тебе доверяю гораздо больше, чем ты можешь подумать, а потому не возражай и бери. Уверен, что ты не будешь их тратить почём зря, и воспользуетесь ими ты или твой брат только в случае острой необходимости.

Талая, немного постояв, тихо, практически неслышно, произнесла:

- Спасибо, мне это очень важно.

Я если честно не понял, о чем она, но, похоже, не зря она говорила о том, что именно ощущает людей, так как, даже не видя меня, она поняла то, что меня удивило. И потому девушка пояснила.

- Мне важно твоё доверие, - тихо закончила дочка одной из низвергнутых богинь.

Я лишь слегка пожал плечами.

- А мне твоё, - только и ответил я, после чего взял девушку за руку и сказал, - пойдём, провожу тебя до твоей комнаты, у нас у обоих ещё есть дела.

Талая кивнула мне в ответ. А уже через полминуты она скрылась в той комнате, которая с недавних пор принадлежала ей. Я же зашёл в кабинет. Запер двери. Ну а теперь быстро отодвинуть в сторону шкаф, открыть магические двери, длинный коридор и передо мной портал. Ещё пара мгновений, и я уже по другую сторону.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Таверна на границе кварталов. Некоторое время спустя.


Опять длинный коридор, и я вновь оказываюсь в кабинете. Только вот это уже совершенно другое место. Я опять на Чёрном рынке. В своей таверне. У меня есть три с половиной часа, которые я себе отвёл.

Нужно подготовить амулеты для принятия новых членов в наш клан. Но их на данном этапе нужно не так и много. Главное, мне нужен несколько необычный артефакт, что я собирался сделать для Талаи.

Это должен быть артефакт для моей верховной и единственной жрицы, который сможет создавать другие дубликаты клановых амулетов. Не всегда я буду находиться рядом и смогу подготовить их. А значит, обязательно должен быть тот и, желательно, не один, кто сможет провести инициацию нового члена для его принятия в наш клан без меня.

И потому я выложил на стол очень необычное ожерелье, которое снял с одного из работорговцев в баре, где, благодаря его неявному подстрекательству, на меня с Белоснежкой напали местные мордовороты. Тройная цепь, плотно перекрученная в жгут. Мощный и крупный кристалл в грубой, но крепкой медной оправе, висящим на ней. Да и кристалл этот не слишком обычный, ведь Ведунья не смогла его опознать. В общем-то грубое, дикое и безвкусное изделие, которое вряд ли кого-то сможет заинтересовать, особенно если на него посмотрит женщина. И это всё так, за одним маленьким исключением.

Не смотря на весь свой грубый и какой-то дикарски-варварский вид, оно идеально подходило под внедрение очень сложных плетений, где часть обеспечения стабильности всей структуры сложного ментального модуля будет ложиться на столь монументальную и надёжную заготовку под артефакт, которой и станет кристалл.

Ну а дальше я занялся разработкой и подготовкой дублирующего артефакта. И прозанимался этим практически час. По сути, все составные части у меня уже были под рукой, осталось их увязать в цельную взаимосвязанную структуру, которая будет действовать как единый и отлаженный механизм. Самым трудоёмким и сложным, оказалось уместить в одну ментальную структуру такое огромное количество разнородных и разнонаправленных ментальных модулей.

И, судя по всему, у меня даже что-то получилось. Я уже собрался заканчивать, когда вспомнил об ещё одном немаловажном факте.

- «Защита», - сообразил я.

Но тут я пошёл достаточно простым путем. У меня на руках был полный ментально-метрический слепок, снятый с информационного поля сестры Труша. Вот он и послужил шифром для активации данного артефакта. В дополнение, его можно было активировать лишь типом ментальной энергии, с которым могла работать девушка.

Пока я готовил слегка модернизированный и защищённый артефакт, до меня дошло, что аналогичные я могу создать и для других магов, которые смогут выполнять подобные «жреческие» функции. Только вот среди тех, кто уже вошёл в наш клан или мог вскоре в него влиться, подобных на моей памяти не было.

Но тут я практически сразу вспомнил того пожилого мужчину, которого встретил через несколько часов после того, как оказался в академии. Этот пожилой мужчина, конечно, не так силён, как Талая (ещё бы, сравнивать богиню, вернее, полубогиню с обычным человеком), но, тем не менее, он, так же как и она, вполне мог справиться с этими обязанностями. К тому же со временем нам могут встретиться и другие.

Поэтому я постарался чуть модернизировать полученное итоговое плетение, привязав его активацию к первичной самонастройке. И это «чуть» у меня вылилось в значительные изменения. Так получилось, что производительность жреческого амулета была полностью завязана на силу мага, его активирующего, и ещё на такой неявный параметр, как духовная сила и стойкость. Оказалось, что этот последний параметр или его величина в значительной степени отвечали за стабилизацию уже рабочего ментомодуля, очень сильно влияя на стабильность его работы.

И так выходило, что если предполагаемый «жрец», как я их теперь стал называть, был не очень сильным магом, но при этом обладал крепким духом и ясной головой, то он мог, только благодаря силе своей воли, активировать жреческий амулет. По сути, только благодаря этому, он мог создать артефакт принятия в клан, вытянув его буквально на тех крохах ментальной энергии, что была ему доступна. И так выходило, что моим жрецом мог стать любой последователь, прошедший ритуал принятия в клан, только вот активацию подобного ментального модуля он мог проводить лишь один раз в определённый период времени. И чем более сильными способностями, магическим или жреческим потенциалом он обладал, тем меньше становился подобный период времени.

Так что, благодаря внесённым изменениям, теперь и эти амулеты могла подготовить Талая. Благо, тот кристалл неимоверных размеров, что мне достался вместе с цепью, мог вместить в себя и ещё более серьёзную и разветвлённую структуру. Только вот ментальной энергии в этом случае требовалось чуть ли не в сотню раз больше. Но девушка должна точно была это выдюжить.

Мы всё просчитали. Она в сутки могла выполнить порядка полусотни активаций обычных амулетов или раз в два дня создать жреческий. И это уже с учётом того, что она будет вести людей, помогая им наиболее безболезненно завершить весь ритуал принятия в клан. Если же всё пустить на самотёк и ограничиться лишь активацией артефакта, то таких ритуалов она сможет запустить ещё больше. Не меньше сотни.

Ну а дальше я работал над механизмом самого запуска создания того или иного амулета. Но тут я нашёл достаточно простое и надёжное решение, подкинутое нейросетью, которым и решил воспользоваться.

Активацию артефакта я привязал к нескольким рунам, которые были нанесены на оправу этого кристалла. Хотя, если их передать прямо в саму структуру плетения, всё должно было сработать точно так же. По крайней мере, в этом меня уверила Ведунья. Так что Талая сможет активировать артефакт, как ей будет удобнее. Я постараюсь объяснить ей, как работают оба способа.

На этом я пока решил остановиться, проверив время. Что-то я за всеми этими делами даже не заметил того, как оно пролетело.

За оставшиеся полчаса я подготовил с полсотни обычных амулетов для проведения ритуала принятия в клан и еще парочку для жрецов, а вдруг пригодятся. Было у меня желание передать один из них тому старику, но вот как сделать это, я пока не придумал.

Ведь, как оказалось, при вербовке своего нового «жреца» присутствовало достаточно веское и значимое ограничение. На это мне указала нейросеть, когда мы проводили дополнительные тестовые прогоны работы полученного модуля в среде моделирования.

И если обычных новых членов клана мы можем притянуть нам в добровольно-принудительном порядке, хотя бы частично замотивировав их и показав, что у тех нет особого выбора в решении, то люди, подобные Талае или тому деду, должны вступить в наш клан добровольно и по собственной воле (как раз и выплыл тот определяющий параметр духа и силы воли). Иначе плетение, которое потом подготавливало дублирующие амулеты для последующего проведения ритуала принятия в клан, у них не срабатывало. Оно полностью теряло свою стабильность, как только они должны были попытаться его активировать. Правда, Ведунья высчитала, что даже в этом случае есть вероятность подготовки рабочего артефакта. Но она очень мала.

На этой ноте я и закончил с созданием новых амулетов. После чего убрал все готовые артефакты в отдельный контейнер, два жреческих, как я их стал называть, положил отдельно и отправился обратно. На Чёрном рынке, как и планировалось, я пробыл ровно три с половиной часа, и теперь наступило время вернуться обратно в Академию.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Территория Академии магии Империи Ларгот. Примерно десять минут спустя.


- Я смотрю, вы уже готовы? - спросил я у опрятно выглядящего парня, который недовольно посматривал в сторону сестры, которая и так была невероятно красивой девушкой, а сейчас, даже слегка приодевшись в обычное и недорогое, но сидящее на ней идеально платье, преобразилась до неузнаваемости.

- «Нужно как-то замаскировать эту её женскую харизму и привлекательность», - только и подумал я, - «а то дополнительных неприятностей нам не избежать».

Но видимо об этом же думал не только я. На стуле за Талаей висел плащ с широким капюшоном, который должен был надёжно укрыть девушку.

Между тем Труш всё ещё косился и недовольно морщил нос, глядя на свою сестру. Я не очень понял напряжённой атмосферы со стороны Труша и уточнил:

- В чём дело? - мне не нужны были неприятности и проблемы в дороге. Но тролль отмалчивался, тогда, как его красавица сестра вполне обычным голосом ответила мне.

- Не переживай, - и она вытянула руку из-за своей спины, - я его слегка причесала, вот он и взъерепенился как лесной кот. Только искры в стороны не летят.

- Понятно, - улыбнулся я, глядя на них.

Неожиданно девушка делает шаг вперёд по направлению ко мне и проводит своей ладошкой по моим волосам.

- Короткий ёжик, - только и прошептала она, а потом сказала, - я почему-то думала, что у тебя длинные волосы, которые ты убираешь в хвост.

- Нет, - спокойно покал я плечами, - так проще. Мыть быстро, высыхают на раз, внимания требуют самый минимум. И подмигнув парню одним глазом, добавил.

- Пару раз махнул расчёской, и уже голова в порядке.

- Понятно, - между тем почему-то задумчиво проговорила девушка, не очень то и обратив внимание на мои слова, - значит, о своей внешности ты думаешь в последнюю очередь. Предпочитаешь удобство и практичность.

Вот такие выводы сделала Талая из нашей короткой беседы, я лишь пожал плечами и прокомментировал её слова.

- Так и есть.

После чего ещё раз осмотрел их, и, взяв девушку под руку и выдвинувшись к выходу из дома, сказал.

- Ладно, хватит прохлаждаться, пора заняться делами.

Талая лишь, слегка усмехнувшись, прошептала мне на ухо.

- Так это ты стоял тут и разглагольствовал, мы то не знаем, что у тебя за дела, а просто ждали, пока ты нам скажешь, что делать дальше.

Я повернул голову в её сторону, заметил озорную с хитринкой улыбку, и ответил:

- Твоя правда.

После чего, уже не задерживаясь, мы направились к выходу из Академии. Все оставшиеся на сегодня дела в большинстве своём будут проходить за её пределами.

- «Так, по сути, две наши первые цели находятся рядом и расположены на территории Грязных кварталов», - прикинул я, - «там и резиденция моего отряда, и лавка оружейника. К тому же мне сначала нужно обговорить линию поведения и наше дальнейшее сотрудничество именно с моими бойцами, которым теперь придется кардинально менять свой образ жизни, а потому мы сначала направляемся к ним».

И я, махнув рукой Трушу, выдвинулся в сторону бывшей резиденции Хряка, которая вместе с его людьми теперь перешла полностью в моё подчинение. На место мы должны были добраться уже минут через десять.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Резиденция клана «Гнилого болота». Некоторое время спустя.


- Гмых, кто это там идет? - стоя у окна, спросил огр, глядя на улицу.

Хоть стоящий рядом с ним гоблин был достаточно стар, но его острому зрению мог позавидовать любой молодой. Поэтому он только глянул в сторону сумерек улицы, как сразу поднялся и быстро проговорил:

- Собирай совет гильдии, это он.

И огру не требовалось говорить, кем может быть этот самый он.

Несколько часов назад один никому не известный молодой парень в буквальном смысле этого слова вырезал всю верхушку их некогда сильной и могущественной банды. Только вот их глава не рассчитал своих сил, и связался не с теми людьми. Людьми, которым было проще устранить его и его подельников, чем вести с ним какие-то закулисные игры, переговоры или беседы. А потому в один из вечеров тут появился этот странный и немногословный парень.

И вот теперь у гильдии новый совет, который возглавил её новый глава.

- Я мигом, - только и ответил огр и вылетел в коридор. За ним же неторопливо вышел из комнаты пожилой гоблин. Он не переживал. Если они увидели этого парня, то им ничего не грозит. Опасаться бы он стал, если бы от него не было долго никаких вестей. А коль сейчас он появился, то они приняли какое-то решение на их счёт. К тому же, как ясно видел гоблин, он шёл не один, а значит, они готовы были им это решение озвучить.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Резиденция клана «Гнилого болота». Некоторое время спустя.


- Видишь это здание? - спросил я у Труша.

Тот лишь молча кивнул мне в ответ.

- Найди того паренька, что мы встретили у лавки оружейника, того, с кем ты говорил и приведи сюда, - и я вновь указал в сторону здания, - главное, постарайтесь добраться сюда побыстрее, пока мы будем ещё тут.

И я, прикинув время, которое потребуется Талае, чтобы провести ритуал принятия в клан пяти или шести человек, добавил.

- Тут мы будем ещё минут тридцать. Если по какой-то причине задержитесь, то идите в лавку оружейника. Но только не суйтесь туда. Это может быть опасно и очень. Просто подождите нас снаружи. Но лучше постарайтесь успеть.

- Я всё сделаю, - быстро проговорил Труш, а потом, посмотрев на меня, уточнил, - так я побежал?

- Беги, - согласился я.

И тот, мгновенно развернувшись, рванул в сторону того места, где находилась лавка оружейника. Я же, проводив его взглядом, обратился к сопровождающей меня нереальной красавице, в глазах всех встречных выглядевшей как светлая эльфарка.

-Ты как, готова действовать? - спросил я у неё и добавил, - главную партию нужно будет играть тебе.

- Да, - спокойно и с каким-то императорским величием произнесла Талая.

- Хм, - протянул я, глядя на девушку, - а из тебя вышла бы неплохая актриса, - и сразу же, переключившись на более серьёзный тон, сказал, - вижу, что готова. Они только от одного тона твоего голоса впадут в благоговейный трепет. Умничка.

Девушка неожиданно мило улыбнулась мне и ответила:

- Я стараюсь, понимаю же, что весь этот спектакль ты затеял не просто так. Но зачем?

Я же немного подумал, а потом ответил.

- Мне, - а потом, помолчав, исправился, - нам необходима безоговорочная вера и преданность этих людей. И эта вера мне необходима, чтобы в первую очередь обеспечить безопасность твою и тех, кто ещё доверится нам. А уж эти парни смогут сделать это в наилучшем виде, как раз в силу специфики своего воспитания и прошлой жизни.

И я, взяв девушку за руку, повёл её ко входу в здание.

- Идём, нас уже давно заметили и ждут.

После чего, подойдя к дверям в здание, где стояла охрана из пары бойцов, я им по-свойски кивнул.

И, открыв двери перед девушкой, громко и отчётливо, произнёс.

- Прошу вас, госпожа Главная Жрица. Нам сюда.

И, придерживая Талаю за руку, помог ей войти внутрь.

А потом, обернувшись к одному из охранников, спросил.

- Где они?

- В малом зале, - быстро ответил он.

Я кивнул и попросил.

- Проводи нас, я не знаю, где он находится.

- Да, конечно, - только и ответил тот. И незаметно подал какой-то знак одному из парней внутреннего охранения дома, тот же сразу после этого быстро прошмыгнул в какой-то закуток и скрылся из вида.

- Пройдёмте, - показывая нам дорогу сказал первый боец.

Мы отправились следом за ним.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Резиденция клана «Гнилого болота». Некоторое время спустя.


- Грыз, - влетел в кабинет запыхавшийся молодой парнишка-охранник, но потом видимо что-то сообразив или, что более верно, вспомнив, постарался собраться с мыслями и обратиться к нему в соответствии с новым статусом, - советник Грыз?

Этот молодой огр и сам был не очень уверен, как теперь следует разговаривать со своим бывшим командиром. А потому он вопросительно посмотрел в сторону нового военачальника гильдии.

- Оставь это, - махнул ему рукой Грыз, - что случилось?

Меня послал Сержант, - сразу начал отвечать тот, - он приказал сообщить, что с человеком пришла какая-то светлая эльфарка, очень сильный маг. Человек называл её Главной Жрицей.

- Жрица? - удивлённо протянул огр, и махнув охраннику, чтобы он шёл обратно к себе на пост, нечего ему было светиться тут в зале, перевёл свой взгляд на присутствующих.

Сейчас в этом небольшом зале сидело два мага, новый глава гильдии, полукровка-эльфар, Тарлон, его заместитель, поджарый и собранный человек, который в гильдии отрабатывал долги своего брата, Крутс, сам Грыз, пожилой гоблин Гмых и совсем молодой парнишка-гном, которого почему-то человек назначил на место главного счетовода и вора гильдии, Тусор.

- Не знаю, - только и протянул в ответ новый глава, - жрецы и жрицы - очень специфические маги, которых не часто используют в войне гильдий. Я даже не могу придумать той ситуации, когда такой больно уж необычный маг может потребоваться.

Тут из своего угла, а гоблин и в этом небольшом зале переставил кресло в полусумрачный и затемнённый угол, раздался его голос.

- Есть один вариант, когда может потребоваться жрец, - только и протянул он, а потом, чуть наклонившись вперёд, так что стало просматриваться его лицо, а не только слышался его голос, добавил, - это принятие в род или клан. Но для принятия в чужой род нужен отказ от своего, а на это многие не пойдут. Особенно маги. И это должны понимать все.

- Да, - согласился с Гмыхом глава гильдии, - но тогда это клан?

- Я думаю, да, - подтвердил его выводы пожилой гоблин.

- Ритуал принятия в клан? - удивился глава, - но, если его проводит жрица, да ещё и, предположительно, главная, то это должно быть что-то слишком уж неординарное. Как думаешь? - и он вопросительно посмотрел в сторону гоблина.

Уже то, что тот так много знал о проведении магических обрядов, заинтересовало многих, но старик никогда и никому не рассказывал о своём прошлом, и как он оказался в Грязных кварталах. Между тем, старик оглядел всех задумчивым взглядом и проговорил.

- Я бы задумался над другим вопросом, - и, акцентировав на этом внимание, он чуть ли не по слогам произнёс, - зачем вообще они хотят принять нас в свой клан?

Стоящий у дверей Грыз как раз в это самое мгновение встрепенулся, а потом быстро сказал.

- Как раз сейчас у нас есть возможность узнать ответы на многие вопросы.

После чего он открыл двери.

- Доброй ночи, - только и сказал огр, - мы вас ждём.

- Доброй, - кивнул ему в ответ человек.

- Господа, - и он слегка наклонил голову, приветствуя всех остальных, после чего сделал несколько шагов вперёд.

- Позвольте представить, - и он показал на вошедшую вслед за ним девушку, которая как раз в этот самый момент скинула капюшон.

Изумлённый и поражённый вздох был лишь ответом на его слова.

- Это госпожа Талая, Главная Жрица нашего клана.

- Здравствуйте, - только, произнесла одно слово девушка, но не успели они ничего ей ответить, как человек подал ей руку, и подвёл к одному из кресел.

- Вы не против, если я пока посижу тут? - спросила девушка волшебным и завораживающим голосом, который не отпускал и не позволял выкинуть его обладательницу из головы.

Наконец очнулся Тарлон, новый глава гильдии.

- Нет, что вы, - всё ещё оторопело и с неподдельным восхищением ответил он, - мы будем только рады вашему присутствию.

Девушка же о чём-то задумалась, а потом повернула свою голову в сторону стоящего подле неё человека.

- Мои услуги потребуются сейчас или у меня есть немного времени, чтобы подготовиться?

- Я первоначально введу наших друзей в курс дела, - ответил ей парень, - и потом вы сможете приступить.

- Хорошо, - ответила эта неземная девушка, - когда я вам понадоблюсь, позовите меня, - после чего она прикрыла глаза.

Парень ещё немного и сам постоял возле неё, а потом обернулся к тем, кто сейчас и представлял верхушку гильдии.

- Господа, - только и сказал он, - совет нашего клана, - и он указал на девушку, которая сидела рядом сним, - принял решение о вашем вступлении к нам. Именно поэтому мы пригласили сюда госпожу для проведения ритуала инициации, а также как постоянного представителя нашего клана.

Все сидели молча и только голос гоблина раздался из того угла, который он до сих пор так и не покинул.

- Почему? - только и спросил он.

Парень на несколько мгновений задумался, а потом ответил.

- Нам нужны те, кто будет выполнять охранные функции для определённых людей на территории города, и вы как никто другой нам подходите.

После чего, ещё немного помолчав, он продолжил.

- Грязные кварталы не так прибыльны, как остальная часть города, чтобы вы держались за них и за свой прошлый промысел. К тому же часть функционала мы за вами оставим. Контроль не только всего района, но и нескольких близлежащих кварталов, нельзя отдавать никому. Тут есть стратегически важные точки, упустить которые мы не можем ни под каким предлогом.

После чего парень задумался.

- Это в основном все наши доводы. Доходы, которые, вы получали раньше, нас особо не касаются, это ваше дело и ваша прибыль и мы на неё не претендуем. Но есть та часть, которая будет касаться уже наших дел, и здесь мы готовы эту прибыль разделить с вами. Наши аналитики посчитали, что эта прибыль будет в разы больше того, что вы получаете со всего района, вместе взятого. И второе, - человек прямо указал на молодого гнома, о котором все на время забыли, - всё, что он начнёт разрабатывать, так же относится к общей прибыли. Его деятельность это уже наш подарок вам. Вы бы не смогли раскрыть весь его потенциал, мы же это сделаем. И начнём мы уже сегодня.

И молодой человек оглядел всех.

- Мне нужно ваше слово о готовности вступить к нам в клан.

- А если мы откажемся? - раздался ехидный голос гоблина из его тёмного угла.

Человек перевёл на него очень спокойный и при этом донельзя равнодушный взгляд.

- Никто вам уже не позволит этого сделать. Возможность отказаться у вас была тогда, - и он махнул рукой себе за спину, - и те, кто пожелал это сделать, сделали это.

Гмых медленно кивнул ему в ответ.

- Да, мы помним об этом.

Человек же на это пожал плечами и проговорил.

- Тогда это должен услышать не я, а госпожа.

И он указал рукой на девушку, сидящую в кресле, которая как раз в этот момент открыла свои огромные пронзительные глаза и охватила взглядом всю комнату полностью.

- Я готов это сделать, - первым очень серьёзным голосом ответил Гмых.

За ним ответ дали и все остальные члены совета.

- Госпожа, - обратился человек к сидящей в кресле эльфарке, - теперь всё в ваших руках.

- Я знаю, - спокойно и уверенно ответила девушка.

А потом посмотрела в сторону главы совета.

- Давайте начнем с вас, - достаточно вежливо обратилась она к Тарлону, - подойдите и встаньте на одно колено, - сказала жрица - будет больно, но я вам помогу преодолеть эту боль. Вы сильный маг, но наша клановая метка сделает вас ещё сильнее. Принятие в клан не изгоняет вас из рода, но вы ничего не сможете сделать вопреки интересам клана. Вы понимаете это?

И девушка вопросительно посмотрела в глаза полуэльфару.

- Да, - наклонил тот голову.

- Хорошо, - ответила жрица.

После чего повернула голову в сторону человека, который сейчас исполнял роль её помощника.

- Дай мне амулет для нашего будущего собрата, - и она протянула руку. Парень, не глядя, вытащил из своего рюкзака один и вложил в руку девушке.

Она надела его на шею главе гильдии.

- А теперь держитесь, - только и произнесла она, потом активировала артефакт, которым и был этот простой с виду амулет.

И сразу после этого ни у кого даже не возникло сомнений, почему эта молодая девушка была главной жрицей клана, который готов был принять к себе столь странных новых членов. Энергия, передаваемая в артефакт, ощущалась чуть ли не на физическом уровне.

- Она очень сильна, - неожиданно прошептал второй маг, наблюдая за процессом инициации.

Подошедший чуть ближе гоблин заворожёнными глазами смотрел на сидящую в кресле девушку.

- Ты даже не представляешь насколько, - только и прошептал он.

С этого мгновения у него не было ни малейшего сомнения в силе и влиянии этого клана. Ведь он прекрасно видел суть девушки, которую она слегка приоткрыла, когда активировала артефакт. Клан, где богиня исполняет роль хоть и главной, но простой жрицы, которая проводит инициацию обычных его членов, не может по определению быть заурядным.

И старый гоблин впервые решил, что и сам готов открыть свою суть.

- «Я с вами», - мысленно проговорил он.

И через несколько минут он поражённо смотрел в глаза девушке, которая не менее изумлёнными глазами глядела на него в ответ.

Два бога в одном клане. И оба из пантеона забытых небожителей. Только вот один из них старый и всё повидавший в жизни, вторая же - молодая девушка, только начавшая свой путь.

Но что было самым странным. Гмых так и не смог понять, кто же стал его покровителем и кто оказался во главе их столь необычного пантеона. Сколько он не вглядывался, за спиной девушки была лишь пустота, всепожирающая и всепоглощающая.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Резиденция клана «Гнилого болота». Некоторое время спустя.


Так, инициация практически всех членов совета прошла успешно. Остался как раз тот самый наблюдательный гоблин. Вот он подходит к Талае, вот она надевает ему на шею артефакт. Активация.

- «Вот чёрт», - как только я почувствовал тот океан энергии, что хлынул в меня, я сразу понял, с кем нас вновь свела судьба, - «ещё один бог».

И если девушка была чистой квинтэссенцией света и порядка, то этот гоблин был другим.

Когда его энергия проходила сквозь меня и вливалась в наш разрастающийся эгрегор, то мне показалось, что вокруг меня бушует ураган. Хорошо, что я стоял, прислонившись к стене, и никто не заметил моего состояния.

- «Так, Ведунья», - обратился я к нейросети, - «таких подарков больше нам не нужно».

Я, конечно, говорил не о том, что не рад настолько необычному и уж наверняка полезному члену нашего клана, а о том, что надо бы мне как-то выделять настолько сильные ментальные сущности. И если сестра Труша выделялась внешне как сильный маг, то этот гоблин вообще ничем ни отличался от обычного и не одаренного магически человека. Он был таким же, как Труш, брат Талаи. Только вот парня маскировала его противоречивая природа, тогда как гоблин использовал какое-то собственное маскировочное плетение, которое делало его полностью неотличимым от обычного человека.

Нейросеть попыталась провести углублённое сканирование, но оно ничего не дало. Если бы я не знал заранее, что этот Гмых чем-то отличается от всех остальных, то и благодаря ей не узнал этого.

Я уже хотел заняться более углублённым поиском, начав шерстить все доступные мне базы, когда в моём сознании ожили воспоминания, я так понимаю, доставшиеся мне от Дракона. От него подобные сильные магические сущности не смогли бы скрыться, какой бы способ маскировки не использовали. Для пробы активирую способность истинного зрения.

- «Мда», - понимаю я, - «так и есть».

Что Гмых, что девушка, что приближающийся к дому Труш, который шёл по улице в нашу сторону, предстали передо мной яркими и сверкающими пучками энергии.

- Ментальные сущности двенадцатого-четырнадцатого порядка, - пришло ко мне понимание.

И сейчас это были знания именно Дракона, обработанные нейросетью.

- Светлая сущность, магия порядка, - подсветилась девушка, - тринадцатый порядок.

- Стихийная сущность, - подсветился гоблин, - предположительно смешение энергии воздуха, земли и воды. Четырнадцатый порядок.

- Стихийная сущность, - подсветился брат Талаи, ну а кто тут ещё мог бы гулять, - светлая сущность, магия порядка, двенадцатый порядок. Тёмная сущность, магия хаоса, двенадцатый уровень.

Ну, вот и понятно, почему такое равномерное распределение по пареньку. Там всё уравновешивается. Но вот основной задачи это не упрощает. Как мне распознавать замаскированные магические сущности?

- Адаптационный период для настройки способа восприятия оператора закончился. С вероятностью, превышающей восемьдесят процентов, смещение способа восприятия в направлении видения ментальных энергий позволит выявлять подобные замаскированные сущности, - сообщила мне нейросеть.

- «Хм», - подумал я, - «вообще-то она права».

Первоначально я старался адаптироваться к тому многообразию энергий, которое даже не позволяло мне нормально ориентироваться в окружающем пространстве. Но сейчас-то я, даже переключаясь на истинный тип видения мира, вполне могу разобраться что тут и к чему.

- «А потому надо бы мне чуток сместить шкалу соотношения», - решил я и приказал нейросети, - «можешь визуализировать эту шкалу, чтобы я смог оценочно ориентироваться на полученный результат? Установи её на тот параметр, который сейчас принят по умолчанию».

Не прошло и мгновения, как мир вокруг вновь потерял всю пестроту красок и переливов энергий, при этом став обычным и полностью доступным моему восприятию и пониманию. Только вот я вновь не мог отделить того же гоблина или приближающегося к зданию Труша от всех остальных.

Так, начинаем сдвигать понемногу. Вспоминаю, какой там был минимальный шаг и командую Ведунье сместить соотношение в сторону истинного видения мира ментальных энергий.

Странно, на мой взгляд, ничего не поменялось, тогда как в прошлый раз даже такое незначительное изменение сразу вносило пестроту красок в восприятие, и я терялся в них. Хотя нет, всё на месте, но теперь я это воспринимаю как естественное дополнение привычной картины мира. Тогда работаем дальше.

Несколько мгновений, шкала сдвинута уже на четверть. А я всё ещё воспринимаю видимую картинку как должное.

- «Чёрт», - я так заигрался, пытаясь понять, где тот граничный диапазон, что не обратил внимания на то, что уже давно выделяю сущности, как они были обозначены в воспоминаниях Дракона, от всех остальных окружающих меня людей и предметов.

- «Остановиться или продолжить дальше?» - сам у себя поинтересовался я. Хотя желаемого результата я уже добился, но предела, судя по реакции своего сознания, ещё не достиг.

- «Ладно, пробуем дальше», - решил я и начал сдвигать соотношения восприятия миров в сторону истинного зрения. Сорок семь процентов и в глазах будто щёлкнули переключателем, резко нарастает каша, к которой быстро не привыкнуть. Возвращаюсь на пару шагов назад.

- «Вот идеальное соотношение под мои текущие запросы и возможности», - понимаю я. Шкала восприятия остановилась на сорока шести процентах. Это значение мы и приняли за новый параметр по умолчанию.

Кстати, данный тип восприятия позволил мне не только рассмотреть укрывшихся и замаскировавшихся богов, но и тот полог, что прикрывал одного из них. Старика Гмыха. Нереальное по своей сложности плетение, но притом очень стабильное и надёжное.

- «Ведунья, копируй его», - хотя раньше моего восприятия не хватало, чтобы она могла сделать ментальную копию для столь сложного ментального поля, да ещё и при таком его исполнении и воспроизведении, однако в этот раз никаких возражений с её стороны не последовало. А значит, у меня всё получилось. И впоследствии я смогу и сам воспользоваться им.

На этом свои эксперименты я закончил. Теперь нужно было поговорить с нашими новыми собратьями по клану и объяснить им, что же я затеял и зачем они мне понадобились. Но перед этим представлю-ка я им их новых молодых помошников, а то парни уже добрую минуту отираются у двери.

- Талая, - тихонько обратился, я к девушке, так чтобы нас никто не слышал, - попроси пригласить мальчишек, что сейчас стоят у входа, и провести их сюда в зал.

Сестра Труша лишь слегка качнула головой, а потом зазвучал её волшебный голос. И, естественно, ей никто не смог отказать.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Резиденция клана «Гнилого болота». Некоторое время спустя.


- Господа, - показал я в сторону вошедшего в зал советов Труша и паренька, которого он привёл, - позвольте представить тех, кого мы также хотим привлечь к нашему общему делу.

И посмотрел в сторону Труша.

- Представь нам своего спутника, - попросил я его.

Парень быстро кивнул.

- Это Тил, - сказал брат Талаи, - он местный. Глава одного из небольших отрядов.

Между тем один из магов поглядел на меня и спросил:

- Почему он или, если это важно, они? - задал свой вопрос именно новый глава гильдии, вроде его звали Тарлон. После чего с сомнением осмотрев чумазого беспризорника и не увидев в нём ничего необычного, он уточнил.

- И чем они смогут помочь?

- Поверьте, есть то, что неприметные ребята этого паренька сделают гораздо лучше, чем все ваши люди вместе взятые, - сказал я ему, указав в строну двери и обведя всё здание рукой.

Глава с сомнением посмотрел на меня. Пожилой гоблин же, лишь пару мгновений подумав, быстро что-то смекнул и, сделав пару шагов в сторону Тила, оглядел его с ног до головы, после чего уточнил у меня:

- Они будут должны вести слежку за кем-то в наших интересах?

И он перевёл свой взгляд в мою сторону, ожидая моего ответа.

- Да, - подтвердил я, - есть несколько точек в городе, которые они должны будут взять под свой присмотр и контролировать всех. Никакого криминала, но нам важно знать, кто туда входит и, главное, оттуда выходит. И проследить их дальнейший путь.

Старик согласно кивнул, а потом, вновь оглядев чумазого беспризорника, констатировал:

- Если наши интересы будут простираться куда-то за пределы района Грязных кварталов, то они, - и гоблин кивнул в сторону парня, - будут как бельмо на глазу. Их сразу просчитают и вычислят. Да и охрана просто так их присутствия на своей территории терпеть не будет.

- Верно, - согласился я с ним, - а потому вы и ваши люди возьмёте на себя заботу о них.

И уже сам обратил внимание старика на парнишку, а это, в основном, как я понимаю, ляжет на его плечи, коль он теперь отвечает за тайную стражу нашей гильдии, а значит, и все наши новые шпионы окажутся в его подчинении.

- Только нужно будет сделать это более обдуманно, - и я подошел к парням, - каждый из них должен вписаться именно в тот район, который ему больше всего подойдёт. И вот этого, - и я потрепал брата Талаи по голове, - как не упаковывай, а во внутренний город не отправишь, - после чего подошёл ко второму парню, - тогда как этот, стоит его слегка приодеть и отмыть, вполне сойдёт за своего в любом богатом квартале. Ты понял, о чем я сейчас говорю?

Это я уже спросил у Гмыха, ожидая ответа пожилого гоблина. Тот лишь спокойно пожал плечами.

- Они должны появляться в любом месте и не вызывать подозрений или каких-то вопросов, - только и констатировал он.

- Да, - подтвердил я, после чего обернулся в сторону несколько настороженно слушающего нас пацанёнка, - это ваш шанс уйти от прошлого и занять новое место в этой жизни. Нашему клану, - и я показал в сторону людей собравшихся в зале, - нужны такие кадры как вы. На вас будет наблюдение и слежка. Никакого воровства и прочего криминала. Вы в принципе не должны вызывать никаких подозрений. В этом и будет заключаться ваша новая работа. И задача теперь у вас будет совершенно иная. Прийти на место, разведать обстановку, выяснить то, что нам необходимо знать и вернуться. Но это пока.

И я показал уже в сторону всех остальных.

- Всё имеет дурное свойство когда-нибудь заканчиваться, включая и наши жизни, а потому мы должны позаботиться о будущем нашего клана. Нам потребуются новые соклановцы, когда подойдёт нужное время. И потому мы готовы взять на себя ваше содержание и обучение, подготовку и проживание, но взамен вы уже сейчас должны будете начать работать на нас, а в будущем вы будете должны вступить в наш клан и наши гильдии. За то время, пока вы будете проходить обучение и своеобразную стажировку, наши люди гораздо лучше смогут узнать вас, а потому они смогут подготовить из вас того, чей скрытый потенциал мы сможем раскрыть полностью.

И, немного помолчав, я продолжил.

- Нечего разбрасываться великим в перспективе магом, и заставлять его торговать газетами, если он за всю жизнь не сможет продать ни одного экземпляра. Или нечего из великолепного война готовить заурядного воришку, когда его схватят при первой же попытке что-то украсть. Этолишь примеры, но они показательные. И потому мы постараемся за то время, пока будем готовить и воспитывать вас, раскрыть потенциал каждого, превратив его в действительно полезного будущего члена нашего клана.

После чего я ещё немного помолчал, а потом продолжил.

- Не удивлюсь, если кто-нибудь из вас займёт место в этом совете, а может и окажется во главе всего нашего или какого-нибудь дочернего клана.

Заметив вспыхнувший взгляд парня, я усмехнулся.

- Это произойдёт не сегодня и не завтра. И для этого каждому придётся много, очень много трудиться. А потому... - и я указал на нового главу гильдии и остальных членов совета. - Это ваши старшие братья. Они сумеют прикрыть и помочь в случае опасности. Вам теперь нет необходимости быть маленькими крысятами из Грязных кварталов. Мы дадим вам шанс вырасти в грозных и опасных тарков, которых будет уважать весь город. Не бояться, а именно уважать, за вашу силу, честность и преданность своему клану.

После чего посмотрел в глаза пацанёнку и твёрдым и уверенным в правильности его выбора голосом я закончил.

- Думай, советуйся со своими людьми. Я видел, таких банд малолеток в кварталах множество. Но мне не нужны банды мелкого отребья. Я хочу видеть в вас отряды наших будущих бойцов. Ты понял меня?

- Да, господин, - медленно наклонил голову тот.

Я кивнул ему в ответ.

- Придёшь сюда завтра с утра и дашь свой ответ ему, - и я показал в сторону гоблина, - он теперь будет курировать вас, заниматься распределением на участки и отправлять на обучение.

Старик вопросительно посмотрел на меня.

- Чуть позже, я всё объясню, - сказал я ему.

- Хорошо, - только и кивнул тот в ответ.

Я же подумал ещё пару мгновений и вновь остановил свой взгляд на Тиле.

- И главное, - и я вгляделся в лицо парня, - на тебе с этого момента будет лежать отбор людей в эти самые отряды. Ты наш главный рекрутёр там, - и я указал ему в сторону улицы, - и потому не ошибись в своем выборе.

Удивлённый оказанным ему доверием парень медленно кивнул, а потом, оглядев нас всех, очень негромко сказал.

- Я вас не подведу, - произнёс он, после чего добавил, - утром я буду здесь и приведу тех, в ком буду уверен как в себе.

- Молодец, - одобрил его подход к делу Гмых, - подходи утром, тогда и договоримся обо всём.

Парень понял, что разговор на этом закончен. Но нет. Как оказалось, ещё не всё.

- Постой, - тормознул уже повернувшегося в сторону двери Тила гоблин, после чего пошарил у себя за пазухой и вытащил оттуда кошелёк, - я почему-то в тебе совершенно не сомневаюсь, - усмехнулся старик, протягивая ему звякнувший мешочек с деньгами, -приведите себя в порядок. Утром жду вас у себя. Тебя теперь знают в лицо и проводят сразу ко мне.

- Да, - спокойно и с каким-то достоинством ответил ему мальчишка, - я вас не подведу и буду тут ровно в восемь.

- Хорошо, - согласился старик и кивнул бывшему беспризорнику, а теперь взятому на поруки нашего клана новому воспитаннику, на прощание.

- «И таких я предполагаю», - подумал я, - «у нас будет ещё не один и не два парнишки или девушки, а гораздо больше».

Тот понял, что тут ему сказали уже всё, что хотели, а потому он лишь обвёл нас всех своим очень серьёзным взглядом, и, остановив его почему-то именно на Талае, медленно произнёс.

- До свидания. Я приведу всех, кого смогу собрать за это время.

И вышел из комнаты.

Я кивнул в сторону дверей Трушу.

- Проводи его. Посмотри, чтобы охрана точно его запомнила. Он и его парни будут теперь частыми гостями в этом доме.

Тот быстро выскочил из комнаты и побежал вслед за мальчишкой. Я же огляделся вокруг, только сейчас оценив размеры этого, в общем-то не слишком большого домика.

- Хотя он что-то маловат больно может оказаться, - озвучил я свои мысли вслух, - как я погляжу, для всех тех, кто сюда может в скором времени подойти. Нужно заняться этим вопросом.

И я глянул в сторону того хитроватого гнома, местного счетовода.

- Подыщи просторный особняк для наших молодых младших собратьев и тех, кто будет заниматься их опекой в будущем, - и я указал взглядом в сторону гоблина, - думаю господин Гмых подберёт для них превосходных учителей и наставников.

Гном быстро сообразил, что от него может потребоваться, а потому практически сразу ответил.

- Понял. У меня даже есть пара зданий на примете. Я посмотрю, какое из них нам подойдёт лучше всего.

- Принимается, - согласился я с ним.

А потом обратил своё внимание и на остальных присутствующих.

- Ну, а теперь господа, давайте перейдём к тому, ради чего вы нам и потребовались, и почему мы были готовы принять вас к нам в клан.

И я, набрав воздуха в грудь, описал им все свои идеи и мысли, для реализации которых они мне могли пригодиться. Это, конечно, требовало дополнительного обсуждения, но времени до встречи с оружейником и его командой у нас не осталось, а потому я выдал им только те инструкции и озвучил роли, что они будут играть на переговорах.

После чего мы собрались и, оставив на хозяйстве лишь правую руку нового главы гильдии, практически всем советом направились в сторону лавки оружейника в самый центр Грязных кварталов. Мне нужны были именно эти люди, чтобы я мог представить их Дукару и его партнерам.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Лавка оружейника. Некоторое время спустя.


Дукар мрачно смотрел на вошедших.

- Вас больше, чем должно было прийти, - только и проворчал он, глядя на меня.

- Прости, - искренне произнес я, - но эти люди необходимы, чтобы ты понял суть нашего предложения.

- Вы изменили условия? - резко насторожился оружейник и сделал пару шагов в сторону стойки, откуда, как я понимаю, он мог контролировать всё помещение, где мы сейчас находились, если не весь дом.

- Да, - спокойно гдядя ему в глаза, ответил я, - и мы пришли к вам с более выгодным предложением. Гораздо более выгодным предложением.

После чего я убедился, что он услышал мои слова и продолжил.

- Но чтобы его обсудить, тебе придётся собрать всех своих партнёров. И ваше мнение должно быть единогласным. Иначе мы остановимся на нашей старой сделке, а с этим предложением уйдём к другим. Как минимум, тут в городе должно быть ещё двенадцать точек, подобных вашей. И, думаю, кто-то из них наверняка согласится с нашим предложением.

Дукар думал не так и долго.

- Мы и так хотели подойти все, - только и пробормотал он, после чего перевёл свой взгляд в нашу сторону, - ладно, пойдёмте. Они уже давно ждут.

И я прекрасно понимал, что он имел в виду под фразой «давно ждут».

Там реально могли пройти часы за то время, пока мы дошли до его лавки, с моего прошлого визита. И я уверен, что Дукар на своих партнёров вышел сразу, как только смог покинуть лавку. А это произошло практически в тот момент, как я ушёл отсюда. И сейчас они ждали нас внизу.

- Мне нужно запереть лавку, - пробормотал оружейник, проходя мимо нас.

- Не переживай, - сказал я ему и указал рукой за окошко, где ошивался Труш и парни Тила с ним самим во главе, - если к тебе кто-то придёт в то время, что нас тут не будет, они задержат посетителя столько, сколько это потребуется. Но я не думаю, что мы пропадём на слишком уж большой срок.

Старый оружейник и смотритель точки перехода также посмотрел в окно.

- И зачем всё это? - несколько удивлённо спросил он.

Я же пожал плечами.

- Независимо от того, какое мы примем решение, - ответил я ему, - это уже некоторые действия в сторону нашего будущего партнёрства. Поверь, их действия, - и я указал на толпу ребятишек, - в любом случае пойдут нам на пользу.

Старик лишь рассеяно пожал плечами и произнёс.

- Ну что же, поверю тебе на слово, - и, махнув нам рукой в нужную сторону, сказал, - давайте поторопимся. Они передали сигнал, что уже все собрались.

- «Хм, а вот это интересно», - удивился я, - «охранники, как я понял, связались с ним с территории Чёрного рынка».

И я поглядел в спину идущего передо мной старика.

- «Мне бы подобный артефакт очень пригодился», - мысленно пробормотал я.

Между тем мы подошли к тому самому спуску в подвал, по которому я шёл и в прошлый раз. Остальные лишь удивлённо смотрели в мою сторону. Я же подтверждающе кивнул.

- Всё нормально, - негромко произнес я, - нам нужно находиться там, - и я указал в сторону закрытой двери, которую сейчас можно было рассмотреть на той стороне лестницы.

В этот раз старику открыли без стука.

- Там портал, - раздался уверенный голос гоблина, который сейчас шёл рядом со мной.

После этого он повернулся в мою сторону и спросил:

-Ты знаешь, куда он должен вести?

- Да, - только и ответил я.

Гоблин, да и остальные с вопросом продолжали смотреть на меня.

- Этот портал ведет на Чёрный рынок. Нам нужно попасть туда.

- Вот тарк, - выругался огр, наш новый военачальник, да и со стороны главы гильдии послышалась пара ругательств, - так это против них и хотел переть Хряк.

Я на это лишь пожал плечами.

- «Всё может быть», - прокомментировал я слова Грыза. Ведь я этого наверняка не знал. К тому же в мыслях бывшего главы гильдии подобного не было, атаку он собирался нанести в совершенно ином направлении. Именно поэтому среди местных курсировали не слишком правдивые слухи. Хряк был не глуп и он просчитал, что эти слухи отведут от него внимание нужных людей, и они смогут ударить совершенно неожиданно.

Гоблин же медленно развернулся в мою сторону.

- Если этот старик связан с Чёрным рынком, то... - и он пару мгновений старался что-то рассмотреть в моём лице, - ты явно представляешь не их интересы, - закончил он, указав в сторону двери, за которой находился портал.

Я же пожал плечами.

- А я этого никогда не говорил, - спокойно сказал ему, да и остальным, я, - да, вы правы, интересы нашего клана распространяются и на территорию Чёрного рынка, но я никогда не упоминал того, что и сам являюсь их представителем.

Гмых делает несколько следующих шагов, а потом задаёт следующий вопрос, который явно сейчас крутится в головах всех других людей из нашей вновь образованной гильдии.

- А ты не боишься того, что мы закончим точно так же, как и Хряк? - и он своим пронзительным взглядом всмотрелся в мои глаза.

- Нет, - уверенно покачал я головой, - пока мы не будем задевать финансовые интересы гильдии стражей Чёрного рынка, никаких проблем у нас с ними не будет. А как раз в эту сферу мы и не полезем.

Мой слова успокоили нашего нового главу и военачальника, а вот глава тайной стражи и казначей всё ещё продолжали вопросительно смотреть в мою сторону. Один явно понимал, что любые операции с деньгами рано или поздно должны будут привлечь к нам внимание, ну а второй прекрасно представлял, как действуют подобные монополисты, в чьих руках находится вся полнота власти.

А потому, немного помолчав, я добавил.

- Только вот рано или поздно наши интересы должны будут пересечься, - и я спокойно оглядел присутствующих тут людей, - и мы должны быть готовы к этому. И некоторые шаги я уже предпринял. Об остальном расскажу чуть позже, когда мы сможем договориться с ними.

И я указал на оружейника, который уже открыл вторую дверь. За ней сиял портал, ведущий на территорию Чёрного рынка.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Некоторое время спустя.


- Идёмте, нам туда, - когда мы выпали в шум одной огромной рыночной площади, сказал нам Дукар и показал в сторону небольшого двухэтажного здания, - это как раз бар моих партнёров. Они его приобрели вскладчину. Так что он полностью в нашем распоряжении ближайшие несколько часов.

- Мы не сможем тут быть так долго, - сразу всполошился глава нашей гильдии, - нас начнут разыскивать, если мы не появимся до полуночи. Гмых же с удивлением посмотрел в его сторону.

- Ты не знаешь об особенностях Чёрного рынка? - уточнил он.

- Нет, - только и помотал головой Тарлон, наш новоиспечённый глава гильдии.

- Тут время течёт значительно быстрее, чем за его пределами. Как я слышал, где-то один к двадцати. Это так? - почему-то уточнил он у меня.

- Да, - подтвердил я, - по крайней мере, мне сообщили именно так.

- Ну вот, - и гоблин осмотрел всех остальных, - значит, как минимум у нас есть двадцать местных часов, и это время у нас есть просто чтобы договориться и выторговать те условия, что нам необходимы. И даже если мы тут задержимся, то там пройдут считанные минуты.

- Понятно, - протянул маг.

Ну а дальше мы приблизились к тому бару, что нам и был нужен, и на который нам указал Дукар.

- Внутри пятёрка сильных магов, - быстро предупредил нас Гмых. Соглашаясь с его словами, кивнул и наш новый глава гильдии.

- Не переживайте, - это уже я постарался успокоить всех остальных, - это и есть те партнёры, которых он должен был привести. Думаю, также с ними ещё должны быть и командиры тех небольших отрядов охраны, что несут службу на этом пропускном пункте.

- Буду иметь это в виду, - только и ответил наш глава гильдии.

Ведь основную скрипку на первом этапе придётся играть именно ему. Это он должен выглядеть в глазах местных если не мозговым центром нашего отряда, то, как минимум, тем, кто готов самолично предложить им выгодное сотрудничество с нами.

И вот мы внутри.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Небольшой бар у тринадцатого поста. Некоторое время спустя.


- Это он, - произнесла Китафия, обращаясь к невысокому старику, сидящему в кресле. Только вот нельзя было обманываться его возрастом и уж тем более внешним видом.

Во-первых, этот старик - бывший глава гильдии стражей, а значит, по определению не мог быть посредственным магом и недалёким человеком. К тому же только благодаря его хитрости и силе, этого пожилого мага так не смогли выдворить с Чёрного рынка, не говоря уже о его убийстве, которое бы обозначили как обычный несчастный случай. Все попытки были почему-то провалены, даже не начавшись.

Тем не менее, новая власть постаралась ограничить влияние этого старика на работу гильдии, и хоть они не смогли от него избавиться, но заперли, вернее, посадили как главу одного из не слишком значимых пропускных контрольных пунктов, ведущих на территорию рынка. Сюда же задвинули и тех магов, а так же бойцов, что остались преданы ему, когда того сместили с поста главы совета гильдии.

Ну и во-вторых. Насколько себя помнила девушка, этот пожилой маг всегда выглядел как дряхлый старик. И другим, как понимала Китафия, он никогда не был. Ведь этот старик был чистокровным демоном, волею судьбы более пятисот лет назад оказавшийся в Империи Ларгот.

- Ты уверена, что именно он у них главный? - уточнил Корас, а старика звали именно так, у молодой магини, его дальней родственницы. Вообще-то девушка была его внучкой в энном поколении.

- Да, - подтвердила Китафия, - я навела справки, пока у нас было время. Парень вроде ничего из себя не представляет. Только вот он умудрился вырезать банду крысятников, каким-то образом спеться с владельцем зверинца, этим гордецом-эльфаром Ленисом, которого не смогли приструнить даже мордовороты из гильдии. И, что самое странное, куда-то пропала посланная по его следу команда зачистки, которая должна была, как обычно, изъять у него всю наличность, полученную с продажи артефактов. Впоследствии, как я выяснила, не смогли найти ни команды, ни наличности, которую она должна была доставить. Парень же, тем временем, спокойно покинул рынок через наш пост, как мы с ним и договаривались. Так что, какую роль он бы сейчас не играл, но я почему-то уверена, это действительно игра. Главный среди них - он, - не сомневаясь в своих словах, закончила девушка.

Дед задумчиво кивнул ей в ответ, а потом добавил:

- Или вон тот гоблин.

- Почему? - удивилась Китафия.

Сама она даже не обратила на него никакого внимания. Обычный пожилой гоблин, даже не маг. Хотя и этот человек магом, кстати, тоже не был.

- Я его видел уже однажды, - между тем ответил ей Корас, - и тогда он был магом. Это меня и смущает. Сейчас я не вижу в нём ни грамма магических способностей. Будто это обычный и ничем не примечательный человек.

- Может он лишённый дара? - уточнила девушка.

- Нет, - покачал головой пожилой демон, - в этом случае было бы прекрасно видно, что он - маг, хоть и бывший. Остатки способностей всегда можно заметить. Там они в большинстве своем даже присутствуют, но они не структурированы и поэтому маг не может ими управлять. А тут вообще ничего...

- Хм, - протянула девушка, переводя взгляд с гоблина на молодого парня, - оба не маги. И оба могут оказаться во главе этой команды, но стараются оставаться в тени и не выставлять свою фигуру напоказ.

- Нет, - покачал головой бывший глава местной гильдии, - есть в них одно отличие.

После чего Корас указал на парня.

- Он - чистый нейтрал, и с магией он работать не может в принципе, только с амулетами или артефактами постоянного действия, такими, как его магическая сумка.

А девушка и не обратила внимания на то, что парень - нейтрал. Она лишь проверила, что тот не маг и всё. Да и его магическую сумку она не заметила, если быть до конца откровенной. Хотя он при ней же вытаскивал оттуда золотые, чтобы оплатить пошлину, но как-то всё это пролетело мимо её внимания.

Между тем, её дед продолжал говорить.

- Тогда как этот гоблин просто обделён магическими способностями, по крайней мере, он так выглядит. Но с магическими плетениями и свитками он работать вполне может.

И уже будто бы про себя.

- И не удивительно, - пробормотал демон, - нейтралом нужно родиться, даже не могу представить такое маскировочное плетение, что настолько идеально смогло бы скрыть способности по работе с магией.

После чего Корас слегка покачал головой и задумчиво оглядел уже всех остальных гостей. Только вот в них-то как раз ничего особенного не было. Разве что выделялась на общем фоне девушка, пришедшая вместе с человеком и остальными, но она-то как раз и была просто очень сильным светлым магом.

К тому моменту, как Китафия и демон закончили разговаривать, к ним подошли люди, хотевшие договориться с ними о чем-то и внести какие-то предложения. И, судя по тому, как эти неизвестные просчитали ситуацию в предыдущий раз, они и сейчас могли предложить что-то достаточно привлекательное. По крайней мере, так почему-то показалось самому Корасу.

А потому он сразу же, как только гости подошли к ним, указал на противоположную сторону стола и предложил.

- Присаживайтесь, господа, дама.

Подождав, пока все рассядутся, бывший глава гильдии быстро представил сидящих по свою сторону магов и бойцов. После чего подождал ответной любезности со стороньг прибывших к ним гостей.

Удивило его тут наличие той самой девушки, сильного светлого мага, которую представили, как главную жрицу какого-то клана. Но, что странно, жреческих способностей он в ней не видел. Девушка была именно магом, но никак не жрицей. К тому же и Китафии показалось, чта буквально недавно она видела эту девушку, когда та покидала Чёрный рынок. И она никак не могла быть этой самой жрицей. Правда, сейчас эта светлая эльфарка выглядела настолько величественно и одухотворённо, что даже сама внучка Кораса усомнилась в том, а её ли она видела. Здесь старому демону сказать было нечего. Разве что они смогут выяснить это позже, когда сами гости как-нибудь прояснят возникшую неувязку.

Между тем, поняв, что приветственные речи и знакомство закончилось, Корас, посмотрев на гостей, сразу перешёл к делу.

- Ну, - и он показал на магов и командиров отрядов каменных троллей, что так же присутствовали здесь, - мы готовы обсудить любое ваше предложение, если вы сможете предложить нам что-то более существенное и значимое, чем было сделано в прошлый раз.

И он так невзначай кивнул в сторону того парня, в котором его внучка подозревала истинного главу пришедшего отряда. Но этот его намёк был полностью проигнорирован, и из-за стола поднялся тот, кого представили как главу гильдии, что пожелала сотрудничать с ними. Звали этого полуэльфа, достаточно сильного мага, Тарлоном.

- Дамы, господа, - начал говорить он, - мы действительно пришли к вам с несколько иным предложением, чем то, что было высказано моим подчинённым, - и он указал рукой в сторону молодого нейтрала, который пристроился у дальнего края стола, - первоначально.

И немного помолчав, он вдруг замер на месте, а потом резко произнёс, глядя, прямо в глаза Корасу, безоговорочно выделив его как того, кто будет говорить с ними от лица всех остальных.

- Мы постараемся максимально снизить тот трафик людей, что пользуется вашим постом, как точкой доступа на Чёрный рынок. В идеале, через вас больше сюда не проникнет никто, останутся только те, кто раньше пользовался вашим порталом.

Его слова вызвали шквал эмоций на лицах всех присутствующих тут магов. От негодования до полного непонимания. Эти слова совершенно не вязались с тем, что было предложено им ранее.

- Но как же так? - только и поглядел на говорившего главу гильдии смотритель точки перехода в Грязных кварталах Парна.

Единственным островком спокойствия в этой буре эмоций и чувств, что сейчас проявилась в зале, оставался старый демон. Хоть он и не понимал всего, но он видел главное.

Первое, эти люди не стали бы идти к ним со столь идиотским предложением, если бы у них не было под него подведено какое-то железобетонное основание. И этим основанием могла послужить только взаимная выгода. Однако о ней ещё не было произнесено ни слова.

Ну и второе.

- У них главный - парень, - негромко прошептал старик, обращаясь к Китафии, - ты была права.

- Да? - так же тихо прошептала, девушка, - главный, а почему ты так решил?

- Тот, кого нам представили как главу гильдии, периодически смотрит в его сторону. Этот парень неявно ведёт наш разговор с нами. Если ты последишь за всеми нашими гостями, то заметишь это сама.

После чего, немного помолчав, демон добавил.

- Только вот кто он, я так и не понял. Этот, - и он кивнул на говорившего, - действительно глава их гильдии. Нам при знакомстве сказали правду. Но кто тогда он?

И его взгляд упёрся в парня, который сейчас отстранённо слушал происходящий монолог.

Между тем, нужно было остановить уже практически физически ощутимое напряжение, возникшее между двумя договаривающимися сторонами.

- Что вы предлагаете нам взамен? - спокойно спросил у Тарлона, который стоял напротив него, пожилой демон.

Тот пару мгновений помолчал, собираясь с мыслями, а потом на одном дыхании выпалил.

- Мы предлагаем вам стать частью нашего клана, - и уже более спокойно он постарался пояснить, - это позволит вам работать на вашу старую гильдию и не вызовет ни у кого подозрений. Между тем, став частью нашего клана, вы будете точкой переправки товаров сюда, в сторону рынка, и одновременно точкой приобретения товаров по эту сторону рынка.

Демон переглянулся со своими. Он, честно говоря, ожидал любых объяснений тем действиям, которое они пообещали воплотить, но никак не этого предложения.

- Вам придётся нам пояснить, в чём будет наша выгода в этом случае? - только и спросил он.

Демон действительно ничего не мог понять.

- Да, - подтвердил глава гильдии, - только позвольте это сделает наш счетовод, он более наглядно сможет обрисовать всю схему. Данное предложение это разработка его людей и его команды.

- Понятно, - протянул демон и перевёл свой взгляд на невысокого гнома, - так мы вас внимательно слушаем.

И он вопросительно посмотрел уже на него.

Тот постоял несколько секунд, собираясь с мыслями. Быстрый и практически незаметный косой взгляд в сторону человека, сидящего отдельно.

- «Он точно если и не прямой их глава, то, как минимум, представляет его у них в гильдии», - выдвинул ещё одну идею Корас.

Между тем невысокий гном начал говорить.

- Давайте начнём с простого, - произнес счетовод гильдии.

Но вместо разъяснений он уточнил у самих присутствующих, желая убедиться в верности своих сведений.

- Какова ваша прибыль с тех, кто попадает на рынок через ваш пост, но ничего не продаёт тут, а просто приходит и уходит, или уходит, но приобретя какие-то местные товары?

И сам же, оглядев магов и бойцов из охраны, ответил, правда, уже другим вопросом.

- Как я понимаю, с этих людей вам перепадает лишь небольшой процент с тех тридцати золотых, которые он оплатит как пошлину, и всё?

И он заинтересованно посмотрел в сторону Кораса.

- Я прав? - уточнил гном.

- Да, это так, - подтвердил бывший глава гильдий стражей.

Гном в ответ кивнул, а потом продолжил.

- А теперь представьте, что этот неизвестный посетитель рынка вообще не смог на него попасть, но у него есть определённый заказ или остались какие-то потребности, которые он бы смог реализовать здесь. И что ему в этом случае делать?

И этот невысокий счетовод гильдии оглядел присутствующих.

- Что нам будет выгоднее, провести его сюда или выполнить этот его заказ? - спросил он у них.

- Вы что думаете, мы будем делать это бесплатно? - проворчал один из магов.

Гном же в ответ усмехнулся.

- Вовсе нет, - только и сказал он, - мы уж точно не будем заниматься ничем подобным, не получив из этого никакой выгоды. А выполним мы всё это с определённой наценкой. И эта наценка может оказаться очень даже значительной, в зависимости от того, что будет интересовать нашего неизвестного. Там, - и счетовод махнул рукой куда-то себе за спину, - цены, которые можно найти тут на рынке, мало кто знает. Но, тем не менее, даже не зная ничего определённого, все уверены в том, что они здесь не просто значительные, а очень, ну просто заоблачно высокие. И если это «значительно» станет чуть больше или меньше, от той реальной цены, что может предложить нам рынок, то никто на это особо не обратит внимания. Ведь никто об этом даже не узнает.

Только вот в этом самом месте гном замолчал, а потом уже достаточно веско так произнёс.

- Правда, так выходит, что о том, как тут обстоят дела на самом деле, никто не должен знать.

И, поглядев уже в глаза как Корасу, так и его магам, он добавил.

- Никто не должен попасть сюда на рынок, чтобы достоверная информация каким-то боком просочилась наружу, - и немного помолчав, он добавил, - никто.

Только сейчас, как до Кораса, так и до остальных его партнёров, стало доходить, что тот, кто будет контролировать тоненькую ниточку доступа на территорию Чёрного рынка, по факту и будет контролировать те цены для внешнего мира, что он и сможет увидеть.

- Есть другие посты, - негромко проговорил демон.

Он сразу понял, что является узким местом в предлагаемом этой гильдией плане.

- Да, - подтвердил этот щуплый гном, - мы предусмотрели это. А потому мы постараемся сделать так, чтобы новые люди сюда уже не смогли проникнуть. И если им что-то будет необходимо, то они искали это именно через нас.

Корас кивнул. Он понимал, что если этот вопрос был озвучен и упомянут, у гильдейцев есть на него уже какое-то решение. Каким оно будет, его не интересовало. Главное, чтобы оно сработало. Ну и в дополнение, к ним не должны были вести никакие хвосты. Иначе гильдия стражей устроит глобальную зачистку. Только вот ему показалось, что и этот вопрос их гости уже продумали и будут готовы на него ответить, если не сейчас, то в будущем. А потому он спросил несколько другое.

- Есть ещё что-то, что мы должны знать?

Счетовод гильдии задумался.

- Ну, разные мелочи. Например, такие, как этот самый эффект времени. Вы с этой стороны сможете разыскать нужную нам вещь за любое время, с нашей же стороны пройдут считанные часы, если даже эту вещь на территории рынка придётся создавать с нуля. И там, - и гном опять махнул рукой, - эти несколько часов, которые не факт, что и потребуются, всех устроят. Особенно если наши предполагаемые клиенты будут знать, что мы работаем лишь на заказ.

И он вновь оглядел стоящих перед ним людей.

- А теперь я вновь повторю свой вопрос. Что нам выгоднее, просто провести сюда посетителя или самим выполнить его заказ?

В этот раз ни у кого не было столь опрометчивого вопроса о выгоде такого предложения.

- Но и это еще не всё, - продолжал рассказывать гном, - вы знаете, почему мы выбрали именно ваш пост, хотя и с другими работать было бы выгодно, но нам нужны были именно вы?

Этот вопрос как-то не выплывал раньше. Местные маги думали, что их вообще выбрали случайно, так как наткнулись именно на них. Но нет, как оказалось, они были выбраны специально из-за тех преимуществ, которыми они располагали. Только вот никто из них не мог даже предположить, что это может быть за преимущество.

- «Хотя», - и демон прокрутил в голове только что мелькнувшую мысль, - «единственное, чем мы отличаемся ото всех остальных, это очень небольшой товарооборот, который идёт через именно наш портал».

- Через наш пост нет того трафика товара, что можно наблюдать в остальных точках, - произнес Корас, - а потому мы находимся не под таким плотным контролем, как все остальные.

- Точно, - подтвердил гном, похоже, удивившись тому, что старик смог разобраться в том, что могло послужить неявной причиной их выбора.

А потом счетовод гильдии продолжил.

- Через вас практически никто не курсирует. Слишком уж неудачное место расположения вашей точки входа со стороны Парна.

- Да, - согласился с ним демон.

- Ну, так вот, - произнес Тусор, а так и звали счетовода, - если мы будем с умом приобретать товар и переправлять его через вас, то об этом вообще никто и никогда не узнает, с учётом, - и гном уже новым взглядом осмотрелся вокруг, - этого столь удачно расположенного бара. В этом случае вас вообще можно использовать лишь как промежуточное звено.

И гном что-то стал быстро просчитывать в голове, погрузившись в свои мысли. Раньше они, похоже, не рассматривали такую возможность, так как и нужной информации у них не было. Но сейчас она у них появилась, и потому гном стал что-то экстренно обдумывать. Вот он повернулся, явно что-то желая спросить. К сожалению, Корас не заметил того, на ком остановился взгляд счетовода, так быстро тот обернулся назад. Но, похоже, он получил одобрение для своих дальнейших слов и действий, а потому продолжил.

- Мы можем вообще вывести вас из-под надзора властей. И тогда о вашем участии в этом деле никто не будет знать. Ведь передачу товара вам можно осуществлять здесь, а дальше, уже вы сами вместе с товаром проходите на ту сторону портала и выдаёте его Дукару, ну а уже он передаёт его через нас заказчику. Вашу цепочку мы постараемся максимально изолировать и оградить от внешних посягательств. Чтобы вы ни у кого не вызывали подозрений. Мы же со своей стороны осуществляем прикрытие сделки как со стороны города, подыскивая тех, кому может потребоваться наша помощь, так и со стороны Чёрного рынка.

Теперь счетовод говорил, уже даже не советуясь ни с кем, он явно параллельно со своими словами детализировал тот план, что зародился в его голове.

- Осталось проработать вопросы связи, но...

И гном обернулся в сторону той девушки, что им представили как жрицу.

- Госпожа Талая, - спросил он, - если мы примем их в наш новый клан, они так же смогут распознать других членов нашего клана, если те обратятся к ним?

- Естественно, - подтвердила девушка, - каждый собрат может это сделать.

- Это замечательно, - прямо-таки расцвёл гном, - это ещё один дополнительный довод для вашего вступления к нам в клан, который мы раньше не рассматривали. Ведь в этом случае у вас не будет сомнений в том, что тот, кто к вам обратился, пришёл именно от нашего имени. Только, - немолодой счетовод гильдии, который, похоже, не зря занимал этот пост, - вам придётся постоянно кого-то одного для связи оставлять тут.

И он обвёл зал вокруг рукой, после чего продолжил говорить.

- Чтобы нашего посыльного не вычислили, это будут разные люди. Но все они будут членами нашего клана, а потому вы всегда сможете однозначно идентифицировать любого из них. К тому же, если у нас будет такая возможность, - и гном прямо посмотрел на Дукара, а потом перевёл свой взгляд на пожилого демона, - а мы точно знаем, что у вас она есть. Так вот, если у нас точно будет возможность как-то поддерживаться связь между рынком и внешним миром, то мы заранее можем забросить сюда несколько агентов, которые будут выполнять нужные нам закупки и поиск того или иного товара. Нам лишь останется предупредить кого-нибудь из них заранее, если появится достойный клиент. Это позволит организовать доставку товара уже к тому сроку, как мы завершим переговоры.

Распалившийся и ставший ходить вдоль стола невысокий гном приостановился и, немного подумав, добавил.

- Только вот приобретать подобный товар придется из общего котла. А значит, нам нужен некий целевой фонд под непредвиденные расходы. Но это так, задел на будущее, когда наша схема точно начнет работать. Эту услугу мы будем предоставлять как дополнительный бонус лишь проверенным и надёжным клиентам. Первоначально всё будет выполняться только на заказ и по предоплате. Предоплатой же будет стоимость товара на черном рынке, которую мы и выясним через наших людей. Всё, что мы сможем сторговать сверх этого, пойдёт уже нам.

На этом гном выдохся и оглядел стоящий перед ними пустой стол.

- Принеси ему выпить, - быстро подпихнул Корас свою внучку в бок, догадавшись, что сейчас больше всего интересовало гнома.

Та подскочила со стула и, скрывшись за барной стойкой, через несколько секунд вернулась с несколькими бутылками вина. В дополнение к вину, на столе появились кружки и лёгкая закуска.

- Угощайтесь, - предложил демон их гостям.

- Спасибо, - пробормотал невысокий счетовод и быстро выпил сразу две кружки налитого ему вина, после чего слегка повеселевшими глазами посмотрел на них и поинтересовался.

- Так что вы скажете? Готовы к сотрудничеству с нами?

Демон поднялся и оглядел тех, кто так и остался верен ему и вслед за ним ушёл из гильдии. А потому и сейчас его и их с ней мало что связывало. И коль так вышло, что появились люди, которые готовы улучшить их собственное положение, не безвозмездно, конечно, Корас это прекрасно понимал, но, тем не менее, они это намерены сделать, и, причём ему и его магам с их бойцами дают хоть какую-то гарантию безопасности, то...

- Мы согласны, - произнес демон, глядя на, казалось бы, никак не влияющего на происходящую ситуацию парня, который сидел где-то в углу стола и даже не принимал никакого участиям их разговоре, - что от нас требуется?

Молодой человек встал, перевёл свой взгляд с пожилого мага на девушку-жрицу и ответил.

- Госпожа Талая поможет вам вступить в наш клан, после чего мы будем готовы продолжить наш разговор.

- Разве это ещё не всё? - удивился Корас.

На это парень слегка усмехнулся.

- Вы не поверите, но это лишь только его начало.

После чего сел обратно на своё место, давая остальным пройти ритуал принятия в клан.

Теперь, по крайней мере, демон понял, почему им потребовалась настолько сильная жрица для проведения столь странного ритуала принятия. И что ещё больше поразило пожилого демона, который очень многое понимал в ритуальной магии, ни один клан не мог бы принять к себе на поруки настолько разных людей, зависящих от совершенно разнородных и разнонаправленных магических энергий, составляющих сущность и наполненность ауры любого существа. Ни один, кроме того, членом которого он должен был стать через пару минут.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Небольшой бар у тринадцатого поста. Некоторое время спустя.


- Нам необходимо узнать название клана, к которому мы принадлежим, - глядя на меня спросил поражённый произошедшими событиями пожилой демон.

О том, кто это на самом деле, мне рассказала Талая, после того, как этот пожилой мужчина прошёл ритуал принятия в клан, и у неё появилась свободная минута, чтобы перемолвиться со мной парой слов. Я видел, что этот человек значительно отличается от всех остальных, но отнёс это лишь на его огромные магические способности, полностью завязанные на работу с ментальной энергией, которую тут интерпретировали как магию тьмы или хаоса.

Правда, и по своим физическим параметрам демон значительно превосходил многих, сравниться с ним могли только те же вампиры, особенно если говорить о соотношении таких параметров как сила и скорость, и то не все. Даже те же каменные тролли, что сидели сейчас в зале, ему хоть и незначительно, но уступали в силе. Про скорость и говорить нечего. Я вообще не думал, что кроме тех же вампиров ещё встречу существ с такими же физическими естественными параметрами развития.

Только вот было и значительное такое отличие. Демон был прирождённым магом, не бойцом и воином, а именно магом. И я даже не представляю, какими должны быть параметры у тех из представителей его расы, кто развивал в себе, в основном, физические возможности организма, не уделяя внимания магическому направлению. Между тем этот невероятно сильный маг, и сильный он был как в прямом, так и в переносном смысле, смотрел на меня.

И потому я немного помолчал, а потом ответил:

- У нас нет названия, - только и пробормотал я, - мы просто «Клан», и те, кто входит в наш клан, и так узнают друг друга.

- Очень странно и необычно, - сказал в ответ Корас, а так и звали этого демона, - обычно каждый клан пытается заявить о себе, показав свою силу и значимость.

- Нам это не нужно, - ответил ему я. После чего поглядел в сторону проходящей сейчас ритуал принятия в клан девушки.

Его интерес к нам был вполне понятен. Ведь этого сильного демона в проведённом ритуале удивило очень многое. И те особенности, нашей клановой метки, что проявились у всех магов. Но именно они-то его почему-то не сильно впечатлили, как я понял, у многих были некие клановые умения, которые награждали какими-то дополнительными способностями или возможностями.

Только вот его равнодушие длилось ровно до тех пор, пока ритуал принятия в клан не стали проходить тролли. Именно происходящие с ними изменения заинтересовали его больше всего. Как раз тогда он и обратил на это внимание, а после постарался проверить и те изменения, что коснулись и его самого. И как раз, получив все эти результаты, он поразился по-настоящему.

- «Я же говорил», - мысленно прокомментировал я, так же наблюдая за троллями, - «что при принятии нашей клановой метки должно пройти улучшение по всем направлениям, где развивается не только ментальное поле и все умения, с ним связанные, но и физические параметры и характеристики».

Ну, так вот, на примере каменных троллей и демона мы это прекрасно увидели. Причину этого достаточно быстро выяснила нейросеть, когда проанализировала каждый проведённый ритуал и рассчитала все необходимые параметры, при этом внося дополнительные поправки и коэффициенты в нашу среду моделирования, чтобы в будущем максимально приблизить её к окружающему нас миру и действительности.

Как оказалось, развитие по физическим характеристикам потребляет меньшее количество ментальной энергии. Но так как я объём потребления энергии ограничил в самом артефакте лишь определённой величиной, сделав её постоянной константой, которую в любом случае требовалось в него передать для дальнейшей активации и работы артефакта, то и на весь ритуал расходовалась вся залитая в артефакт при активации энергия.

Причём это значение было одинаково как для проведения ритуала вхождения в клан физически одаренными людьми, так и магами. И, как следствие, при том же объёме переданной в плетение энергии, физические характеристики любого существа вытягивались еще больше, чем при том же самом значении, но уже когда происходило улучшение магических способностей. И цифра роста параметров варьировалось где-то в пределах от шестнадцати до двадцати процентов, в зависимости от физического развития проходящего ритуал человека, тролля или любого другого разумного.

Так что на троллях принятие нашей клановой метки, дало еще более заметный эффект, чем при том же ритуале, но когда его проходили маги.

- Я ничего подобного о таком уникальном ритуале никогда не слышал, - сказал Корас, который как раз сейчас стоял возле меня и смотрел, как проходят процедуру принятия в клан командиры отряда охраны. После чего он пояснил свои последнее слова, разъясняя, что же вызвало его изумление.

Клановые умения всегда узкоспециализированы. Если они предназначены для магов, они не подойдут никому другому и уж тем более их никак не могут использовать простые воины.

- Хотя не такие они сейчас и простые, - пробормотал пожилой демон, разглядывая каменного тролля, прошедшего ритуал самым последним.

Кроме обычных физических характеристик, внедрение клановой метки в его ментальное поле вытянуло имевшиеся у него зачаточные магические способности до уровня слабого мага. Похоже, именно на это и обратил внимание демон.

- Нет, - ещё раз помотал головой пожилой маг, - я даже представить себе подобного не могу. Это слишком большой объём изменений, которые нужно учитывать при прохождении ритуала. И даже если кто-то разработает подобное плетение, то должна получиться невероятно сложная магическая конструкция, которую в стабильном состоянии будет удержать практически нереально. Она должны развалиться сразу же при поступлении в неё магической энергии. Особенно если её передавать такими объёмами.

После этих слова Корас взглянул на светлую эльфарку, выполнявшую роль нашей клановой жрицы.

- Плетение точно должно распасться, не закончив активации.

И он приподнял тот амулет, что висел у него на шее.

- Это детская игрушка, которую и амулетом назвать-то сложно, не смогла бы стабилизировать настолько сложную конструкцию при такой работе.

После чего пожилой маг перевёл свой взгляд на меня.

- Ты знаешь, кто создал это плетение? - спросил он.

Я лишь кивнул в ответ.

Демон, немного помолчав, всё же уточнил.

- Можешь рассказать хоть что-то?

Я задумался.

- «А почему бы и нет», - решил я, и потому ответил.

- Насколько мне известно, как само плетение, так и артефакты, работающие на его основе, как тот, что был у вас, так и тот, что я передал Китафии, когда-то разработал и создал глава нашего клана.

- Артефакты, - проворчал старик-демон, - как я мог об этом забыть?

И перевёл свой взгляд на отдельно стоящую девушку, которая с удивлением рассматривала тот амулет, что ей передала сестра Труша. Именно ей Талая как раз сейчас рассказывала, чем этот выданный ей новый амулет отличается от всех остальных пустышек, которые никто почему-то не снимал, оставляя их себе на память. Хотя никакой необходимости в них уже не было. И это был как раз тот второй факт, вызвавший удивление и поражённый взгляд пожилого демона.

Нам повезло, как это ни удивительно, но эта девушка-магиня обладала слабыми задатками жрицы. Только вот было это ровно до того момента, пока она не прошла ритуал принятия в клан.

Ну а дальше у нас появилась новая «жрица», согласившаяся работать на нас добровольно. И потому тут на рынке мы могли оставить того, кто будет способен проводить ритуал, только вот всего один раз в четыре дня. Такой прогноз по девушке выдала Ведунья.

Тем не менее, это всё равно гораздо лучше, чем вообще никак. Ведь тут остались ещё и бойцы из отрядов магов, плюс, дополнительно, возможно нужно будет принять в клан кого-то ещё.

И что странно. Как спрогнозировала Ведунья, если и Китафия будет проводить активацию артефакта для выполнения ритуала принятия в клан, то и в этом случае практически полностью нивелируется болевой эффект, как и в случае с Талаей.

Или я ничего не понимал, или тут дело даже первоначально было далеко не в сестре Труша. Похоже, просто подобные способности - это та незримая часть умений, которая досталась девушкам вместе с их новоприобретённым статусом жриц нашего клана, или у подобных им людей эта способность есть изначально и именно их и нужно привлекать для проведения таких или подобных ритуалов.

В общем, это нужно будет проверить на ком-то третьем, и для чистоты эксперимента желательно, чтобы это был как раз мужчина, хоть я и не верю в то, что эта способность как-то связана с полом «жреца», но всё-таки, во избежание, так сказать, это лучше сделать именно так.

Между тем ритуал принятия в клан завершил последний тролль, и можно было приступить к нашим дальнейшим переговорам. И, как оказалось, об этом помнил не только я, но и пожилой демон.

- Вы обещали осветить нам ещё какие-то вопросы, - обратился он ко мне, показывая рукой в направлении стола, - я думаю, мы можем приступить к их обсуждению.

Я согласно кивнул, и мы все снова расселись по своим местам.

- Да, - когда я увидел, что все готовы меня слушать и утолили некоторый голод той едой, что была на столе, то сказал, - у нас ещё есть некоторые дела, которые следует обговорить и следующее из них, это...

И я поглядел на Дукара, а потом перевёл свой взгляд уже на демона.

- Вы готовы предоставить нам список всех остальных постов? - уточнил я у него.

- Но сейчас же отпала в этом надобность? - только и сказал он, потом добавил, - мы же хотели максимально минимизировать трафик, который пойдёт через нас? Или мы в чём-то ошибаемся.

- Всё верно, - согласился я с ним, а потом, усмехнувшись, добавил, - в этом случае вы как раз ошибаетесь, - и, посмотрев на него, уже совершенно серьёзным голосом произнёс, - теперь информация обо всех остальных постах нам необходима еще больше, чем раньше.

Маги и некоторые тролли, видимо, прекрасно знали о тех предложениях, что я обсуждал ранее с Дукаром, и потому сейчас смотрели на меня с немым вопросом в глазах.

- Нам нужно чуть больше разъяснений, - только и сказал пожилой демон.

- Хорошо, - согласился я и приступил к своему рассказу.

- Первое, - сказал я, - помнишь тот договор, что мы предложили вам?

- Да, - удивлённо посмотрел на меня Корас.

- Так почему-бы подобный договор нам не заключить со всеми остальными постами, причём они никогда не узнают, к кому реально ушли те или иные новые клиенты. Мы гарантируем для них только сохранение старых и то не всех. Самых жирных клиентов, если нам повезёт узнать о них, мы постараемся перехватить заранее. И работать с ними мы будем уже через свой канал поставки, не засвечивая вас. Кстати... .

Мне в голову пришла сейчас одна гениальная мысль.

- Интересно, можно сделать так, чтобы ваш пост попал под чуть более плотное наблюдение на несколько дней, когда это потребуется, чем в обычное время? - спросил я у старика, мне казалось, что он вполне может это организовать.

Тот же как-то откашлялся и, несколько смутившись, посмотрел в мою сторону.

- Понимаешь, - проговорил он, переглядываясь, с остальными магами, - мы и так находимся постоянно под плотным колпаком. Мне наоборот пришлось на сегодня сделать так, чтобы его чуть ослабили, и мы смогли с вами спокойно поговорить.

- Так это же замечательно, - довольно сказал я и только после этого сообразил, - прости моё любопытство, но нам необходимо понимать, почему ваш не столь перспективный в плане возможной прибыли и нужды в контроле пост попал под усиленное наблюдение?

Ведь первоначально я специально акцентировал внимание счетовода, если вдруг этот момент всплывёт во время беседы, на том, что тринадцатый пост не должен пользоваться особой популярностью, и его не должны так плотно контролировать как другие, более выгодные с финансовой точки зрения. А тут всё оказалось с точностью до наоборот.

Корас немного помолчал, а потом ответил.

- Я бывший глава гильдии стражей, а это практически весь малый совет в полном составе, - и он указал на остальных магов и пару троллей, - все мы, кроме моей внучки, ранее и управляли местной гильдией.

- «Мда. Дела», - мысленно протянул я и быстренько обдумал ситуацию.

Усиленный контроль. Правда, постоянный.

- «А ведь можно прокрутить еще более изощрённую аферу, чем я задумал первоначально», - и я мысленно усмехнулся. План чётко стал прорисовываться у меня в голове.

Заметив расплывшуюся на моём лице улыбку, Корас спросил у меня.

- Что ты задумал?

Я же в ответ оглядел его и остальных присутствующих.

- Этот плотный контроль за вами установлен давно? - мне требовалось несколько уточнений, чтобы проработать оставшиеся детали.

- Да уже пару столетий как, - только и проворчал один из каменных троллей, а потом пояснил, - некоторые из них - мои бывшие подчинённые, а некоторых обучал он, - и тролль ткнул сидящего рядом с ним собрата в бок, - поэтому я в этом уверен на все сто процентов.

- Понятно, - протянул я и задал следующий вопрос, - и они наверняка контролировали весь ваш предыдущий траффик и точно знают, кто пользовался вашей точкой доступа на рынок?

- Мы называем их порталами, а не точками, - поправил меня тролль, а потом ответил, - наверняка, это один из основных пунктов, который они должны контролировать.

- Очень, очень хорошо, - сказал я и перешел, пожалуй, к самому главному вопросу, - эта слежка она ведёт и все ваши внешние контакты, которые у вас происходят?

- Да, - уже понимая, к чему я клоню, огорчённо сказал тот самый тролль, который, похоже, заведовал тайной стражей гильдии.

- И даже с теми, кто работает тут? - на всякий случай уточнил я.

- Тут, - растерянно проговорил он, после чего огляделся вокруг, - нет. Тут вряд ли. Это же обычная местная обслуга. Они не отслеживают все наши связи. Их могут заинтересовать только те, кто попадает сюда из внешнего мира, или кто как-то связан с деятельностью гильдии.

- Даже так, - и я поглядел уже на старика демона, - вы как, не против, если у вас в баре через некоторое время тут появится несколько новых чернорабочих? Принеси, подай, помой и тому подобное?

До первого, как я и думал, моё предложение дошло до тролля.

- Главное, чтобы они не вызывали подозрений и были согласны на такую работу.

- Не вызовут и будут, - ответил я ему.

И указал в сторону окна, где как раз сейчас пробегал какой-то явный беспризорник.

- Такие, как они, вызывают вопросов меньше всего, - закончил я свою мысль.

- Да, - подтвердил он, - но нам нужны очень надёжные люди, а как я знаю, среди них таких очень сложно найти.

- Ошибаешься, - сказал я ему да и всем остальным, и дальше уже выделяя голосом, - как раз среди них таких надёжных, верных и, главное, преданных нам, мы сможем найти больше, чем на всём остальном рынке. Поверьте мне, я знаю.

И поглядел на девушку, что сидела рядом с нами, притом вспомнив её брата, который сейчас находился где-то в городе, прикрывая лавку старика-оружейника.

- «Вот и нашлась подходящая работа для его друзей из бедного квартала», - только и подумал я.

Сам же демон, перехватив мой взгляд, почему-то удивлённо поглядел сначала на свою, как оказалось, внучку, магиню Китафию, а потом и на нашу Главную Жрицу.

- Так она... - только и пробормотал он.

Я так и не понял, с чем это могло быть связано. Может с тем, что Китафия и раньше встречала Талаю и могла рассказать об этом своему деду. Я же на этом не остановился, а поняв, что с этим мы разобрались, вернулся к прерванному разговору.

- Значит с теми, через кого вы сможете получать товары, мы определились, - и я усмехнулся, глядя на тролля, а потом и переведя взгляд на бывшего главу местной гильдии.

- Да, - кивнул тот, - мы поняли, кто это будет.

Только вот так получалось, что местных ребят придется принять в клан чуть раньше, чем я предполагал первоначально. Хотя возможно мы что-нибудь придумаем или...

- «Ведунья», - озадачил я нейросеть очередным вопросом, - «а разве наш ментальный модуль по передаче метки другому объекту мы не можем активировать несколько раз подряд?»

- Никаких ограничений на данный счёт не обнаружено, - ответила мне она и продолжила, - однако положительный эффект, что мы наблюдаем сейчас, при повторном применении ментального модуля будет значительно ниже.

- «И даже в том случае, если значительно изменится как сам объект, так и его ментальное поле?» - уточнил я.

Нейросеть задумалась на несколько секунд, я увидел, как она начала прогонять наше плетение в среде моделирования, подключив к этому процессу биокомпьютер и модуль вероятностного прогнозирования.

- Для получения повторного эффекта скачкообразного улучшения ментальных и физических параметров объекта, степень изменений от его первоначального состояния, при котором проходило предыдущая активация ментального модуля, должна превысить пятнадцать процентов.

- «Так, это то, что нам нужно», - быстро сообразил я, - «к моменту повторного принятия в клан уж точно преодолеют подобную отметку».

И я задумался. Даже многие взрослые могут её преоделеть, особенно из молодых и тех, кто будут большое внимание уделять собственному развитию, как духа, так и тела. Поэтому срочно нужно модифицировать плетение и подготовить его улучшенный вариант, когда сама метка будет производить необходимый расчёт и когда любой преодолеет эту отметку в пятнадцать процентов, то у него возникнет острое желание обратиться к нашей жрице, которая проведёт повторную активацию плетения.

- «Нужно будет всех прогнать повторно через эту процедуру и заменить амулеты», - подумал я, - «но сделаю я это попозже, чтобы не вызывать особых подозрений».

Благо старик-демон уверен теперь в том, что наш глава, как минимум, очень сильный маг. И я последний в его списке, кто подпадает под это описание.

Ладно, с этим решили. И я вернулся к дальнейшему обсуждению вопроса.

- Не переживайте, - сказал я магам и троллю, - с ними мы этот вопрос решим точно так же как и с вами.

И я указал в сторону Талаи.

- Мы примем нужных нам людей в клан и, как я и обещал, дела вы будете вести только с проверенными и надёжными молодыми соклановцами, теми, кто прошёл проверку на вшивость.

Как ни странно, все поняли, о чём я говорю, и поэтому ни у кого не возникло никаких вопросов. Хотя нет, вопрос возник у Кораса, но он как раз и вернул нас в русло нашего первоначального разговора.

- Так чем хорошо то, что мы оказались под плотным контролем, который во всех остальных случаях будет лишь мешать? - спросил у меня демон.

- А тем, - сказал я ему, - что те, кто его осуществляет, смогут подтвердить ваши слова и будут свидетелями, которые, сами того не зная, выступят на вашей стороне.

Видимо и в этот раз требовалось дополнительное пояснение, так как теперь непонимание было на лицах абсолютно всех, как местных магов и троллей, так и гильдейцев, пришедших вместе со мной.

- Давайте ка я вам всё достаточно подробно разъясню, - сказал: я, видя такое всеобщее непонимание вопроса, - только если вам станет что-то непонятно, вы говорите сразу, чтобы я мог вам все объяснить и пояснить, - добавил я в конце.

- Хорошо, - согласился со мною Корас.

После этого я приступил к объяснению той идеи или даже уже вполне сформировавшегося плана, что зародился в моей голове.

- Так, - сказал я, - на первом этапе мы наводим мосты с нашими младшими партнёрами, - и я указал в сторону окна, где всё ещё торчали те самые мальчишки, - они нам потребуются как исполнители двух ролей.

И я загнул первый палец.

- Это те связные, что будут доставлять товар к вам сюда.

Этот пункт ни у кого вопросов не вызвал, и потому я продолжил.

- И второе, они будут осуществлять слежку за точками выхода из порталов со стороны рынка. Нам необходимо, так же как и гильдии стражей, полностью контролировать весь тот трафик, что идёт через них. Мы должны знать, кто и когда прошёл через тот или иной портал, какой груз и товар он принёс на продажу или что приобрёл тут. В дополнение, они так же будут вести неявную слежку за крысятниками. Там мы лишь просто должны знать, где те находятся в данный момент. Ведь мы сами или наши люди не должны пересекаться с ними. Вопросы?

Тут их тоже не было. Но у меня был свой.

- Коль так получилось, что вы достаточно хорошо знаете представителей местной гидьдии, то мне нужен от вас контакт или выход на того, кто как-то связан с финансовой отчётностью гильдии, вы понимаете, зачем мне это?

И я поглядел на магов.

- Ты уже и сам сказал об этом, тебе необходимо контролировать трафик денежных потоков, что проходит через различные порталы, - сказал один из магов, - у меня есть пара знакомых, с которыми я могу тебя свести.

- Нет, - отрицательно покачал головой я, - никого сводить со мной не нужно. Вы просто назовите мне имена и желательно тех, кто появился в гильдии уже после вас и никаких контактов до этого с вами не имел.

Маги задумались.

- Таких немного, - честно признался один из них, я знаю лишь двух новых бухгалтеров гильдии. Но они всего лишь младшие помощники, я не уверен, что они тебе подойдут.

Я же в ответ усмехнулся.

- Ошибаетесь, как раз выход на подобных я и искал.

- Тогда это маг Курот, он младший клерк, и магиня Сибия, она ведёт статистику налоговых сборов, - на этом месте маг поперхнулся, - тебе нужна Сибия, как я сразу об этом не подумал, - только и пробормотал он.

- Точно, - согласился я, - но поговорить я постараюсь с ними обоими. Посмотрим. Как сложится.

Пожилой маг, что порекомендовал мне двух молодых членов гильдии, лишь кивнул в ответ.

- Тогда дальше, - сказал я, - с вашей стороны пока больше подготовительных шагов не потребуется.

И я перешёл к следующему пункту.

- Ну, а дальше мы уже официально наедем на вас, и вы...

И я поглядел бывшему главе местной гильдии в глаза.

- Официально же подадите жалобу на нас в свою гильдию. Только вот обязательно укажите в своей жалобе те условия сделки, что мы вам предложили. О них должны узнать все. И к тому же сообщите о том, что вы готовы были с нами сотрудничать, только названная вами сумма нас не устроила. И мы теперь работаем в обещанной нами манере. Переправляем ваших клиентов на сторону. И мы действительно начнём отсекать ваших клиентов. Кстати, - и я посмотрел на Дукара, - нам нужен будет их список и полное описание того, с какими товарами они работают.

- Сделаю, - только и ответил мастер-смотритель портала со стороны Парна.

- Мы же договаривались, что наших текущих клиентов вы трогать не будете, - посмотрела на меня Китафия.

Я же ответил ей.

- Новый план даёт большую безопасность, тем более это нужно для дела.

Между тем оживился тот самый тролль, что и был бывшим главой тайной стражи.

- Хитро придумано, - проговорил он, - так вы выводите нас из под удара. Мы становимся вашей жертвой. Причём вы показываете всем остальным на нашем примере, что вы настроены серьёзно и готовы действовать в связи с озвученными вами условиями. Те же, кто следит за нами, подтвердят правоту поданной нами жалобы. И никто не сможет сказать, что мы что-то придумали.

- Да, - подтвердил я и, немного подумав, добавил, - в дополнение, я бы ещё рекомендовал пустить побольше слухов о произошедшем, только сделать нужно это очень аккуратно, чтобы эта весть как можно быстрее разлетелась по всему рынку. Думаю, вы прекрасно справитесь с этой задачей.

Тролль кивнул, но мгновенно встрепенулся, правда говорил сейчас он о другом. О тех людях, что может потерять их портал.

- Нет, так не получится. Если вы переправите наших клиентов к другим, то вас мгновенно вычислят через них.

- Всё верно, - согласился с ним я, - только вот клиентов мы ни к кому перенаправлять не будем. Мы начнём действовать по разработанной нами схеме через наш собственный канал связи.

- Так, - задумчиво протянул тролль, который оказался на удивление сообразительным малым, хотя и с внешностью дуболома-детины, - но тогда все поймут, что и клиенты пропали и деньги, или я не прав?

Тут я усмехнулся.

- Не прав, - ответил я ему, - вернее, ты не прав лишь наполовину. Клиенты-то пропадут. Но вот деньги как появлялись раньше на рынке, так тут и остались. И это местные бухгалтера высчитают на раз. Они увидят, что баланс выручки за товарооборот не изменился. И тогда у местных сразу возникнет такой вопрос, к кому ушли ваши клиенты? И вас будут проверять в самую последнюю очередь. Через ваш портал трафик людей уменьшится, его вообще можно свести на нет. Чтобы ещё больше усложнить всем жизнь, но тогда вы будете больно уж выделяться на общем фоне, а потому мы лишь отберём у вас часть клиентов. И потом вы вроде как согласитесь на наши условия и будете платить нам положенную мзду. Только вот клиентов вам это не вернёт.

- Понятно, - протянул тот самый пожилой маг, что назвал мне имена местных финансистов, видимо и сам был раньше подвязан в этой сфере, объём трафика уменьшился, но деньги на территории рынка остались. Гильдия, коль ей не нанесено никакого урона, даже лезть в это дело не будет, а местные начнут коситься друг на друга. И тогда...

Я, соглашаясь, кивнул.

- Всё правильно, - после чего стал рассказывать, - именно в этот момент вступаем в игру снова мы. Но теперь мы уже с подобным предложением выходим на смотрителей остальных порталов. Они даже предполагают, что кто-то из них заключил с нами контракт на то, что к ним уходят клиенты тех, кто не согласился работать с нами. Но сами, не желая оказаться в подобной ситуации, готовы будут заключить с нами договор о ненападении. И мы оставляем их в покое. Только вот это не совсем так. Мы изредка будем перехватывать их клиентов и работать с ними напрямую, но только тех, что приносят наименьшею прибыль охране и смотрителям порталов.

- Вы будете перехватывать покупателей, - быстро сообразил тролль.

- Верно, - согласился я, - но только самых перспективных. Потерю одного-двух нам не поставят в вину. Особенно если сказать, что нам пришлось пожертвовать ими, ради того, чтобы сохранить для наших партнёров по договору более ценных для них клиентов, а это именно торговцы, которые на рынок идут с товаром, а не за ним.

- Но часто такой фокус проделывать не получится, - только и поглядел на меня Корас.

- А мы его часто проделывать и не будем, - проговорил я, - в этом нет необходимости. Не следует зажимать гайки там, где это не нужно. Можно перетянуть, и мы тем самым сорвём резьбу, после чего всё полетит к тарку. А так, во-первых, у нас будет собственный канал трафика, который мы сможем пустить в обход гильдии стражей. Во-вторых, у нас будет сверхприбыль, которую мы начнём получать с перекупки товара и реализации его клиентам, но уже по нашим продажным ценам, а не той стоимости, что можно получить за подобный товар тут на Чёрном рынке. Ну и в третьих, и это самое вкусное, все остальные начнут работать на нас. Часть их прибыли, а все остальные точки доступа на рынок более прибыльные и рентабельные, чем наша, они в любом случае будут передавать нам.

И я поглядел на бывшего главу гильдии и, похоже, его финансиста.

- И тут мне от вас нужен как список этих самых точек, так и тот процент от прибыли, что будет разумно запросить с них. Он не должен быть неподъёмным, но и мельчить не стоит. И думаю, вы вполне можете мне с этим помочь.

- Да, - подтвердил пожилой маг, поглядев в сторону демона, - я подготовлю рекомендуемые цифры как в процентах, так и в фиксированных величинах. И укажу, в каких условиях что лучше предложить.

- Замечательно, - согласился я с магом и, немного подумав, продолжил.

- Но это только второй вопрос, который мы хотели с вами обсудить. Ведь есть ещё и третий. Но к последнему мы вернёмся чуть позже, скорее всего, даже не сегодня. А вот второй... И я поглядел в сторону бывшего главы гильдии, но быстрее сориентировался их финансист.

- Мы обсудили работу только с клиентами, но большую финансовую прибыль всегда приносили именно поставщики товара.

- Так и есть, - согласился с ним я, - и тут у меня уже есть кое-какая наработка.

И немного помолчав, а так же отпив из кружки, хорошо, что в одной из бутылок был какой-то напиток, не вино, я продолжил.

- Просто так реализовать товар на рынке не получится, как я понимаю?

И я посмотрел в сторону того мага, что среди местных явно был более подкован в финансовых вопросах.

- Всё верно, - подтвердил он, - и тут это даже зависит не от владельцев лавок и магазинчиков. Все местные могут оплатить свой товар, только получив деньги со своего счёта. И именно по этой сумме потом и рассчитывается та налоговая пошлина, что должен выплатить продавец, доставивший на рынок свой товар на реализацию. И это правило очень сложно обойти. Конечно, кто-то может держать какую-то наличность на чёрный день у себя на руках, но этого вам никто не скажет. Только вот никто и не станет официально заключать хоть какие-то сделки в случае, если потребуется достаточно крупная сумма. Ведь это может быть подставной, который потом сдаст местного гильдии. А та натравит на него крысятников или стражу, что практически одно и то же. А потому все работают в этом отношении относительно без подстав. На приобретение товара берутся деньги с банковского счёта.

- Примерно так я и думал, только не знал, как осуществляется контроль. И вот поэтому у меня возник вопрос. А если кому-то товар просто передадут на реализацию, ничего не беря взамен, как отслеживается это?

- В смысле, как передадут? - удивился маг, - просто оставят и всё? Без договора или чего-то подобного? Но как они потом получат свои деньги за проданный товар? Это же практически то же самое, что отдать бесплатно. В этом случае торговец даже особо переживать не будет, если кому-то станет об этом известно. Деньги-то он за товар не отдавал, а значит, и банковским счетом не пользовался. Это полностью его товар. Только он и самому продавцу в этом случае ничего не вернёт. Ведь никакой официальной сделки не было. Если бы она была, то пришлось бы с неё платить налоговую пошлину. Но тут продавец решил обойтись без этого и его примерно так накажут на всю сумму его товара. А продавцу повезёт. Конечно, на него могут наехать крысятники, чтобы он поделился частью суммы, но об этом, как минимум, должйо быть известно. А если продавец не глуп, сам он кричать об этом не будет.

- Значит, - чтобы прояснить этот момент, спросил я, - мы просто можем оставить товар кому-нибудь, и, если это надёжный человек, то потом мы также получим и всю прибыль.

- Да, - согласился финансист, - только подобную лавку достаточно быстро вычислят. Резко возрастет по ней оборот товара. Это всегда заметно.

- Согласен, - произнёс я, - поэтому мы оставим этот вариант как запасной. Мы в будущем можем регулировать полученную прибыль, которую будет светить эта лавка или магазинчик. Но, в общем, вы правы. Это слишком заметно. С этим мы не будем пока заморачиваться. Однако мы можем вполне официально, если к нам попадёт какой-то интересный и специфический товар, реализовать его через подобную надёжную лавку. Такая есть в нашем распоряжении.

- Хозяину можно доверять? - сразу заинтересовался один из магов, переглядываясь с остальными и пояснил, - у нас тут есть кое-какой товар и лучше бы его не светить просто так. Но если человек надёжный, то можно его выставить через него на продажу. Главное, чтобы он не был связан с кем-то из нас, иначе вычислят источник поступления и затем выйдут на нас. Хотя было бы более правильно реализовать его где-то за территорией рынка, даже если в этом случае за него дадут меньшую цену.

- Хм, - протянул я и сказал, - если интересна продажа на стороне, то можем это обсудить чуть позже. У меня будет к вам предложение.

После чего вернулся к той проблеме, на которой мы пока остановились.

- И следующий вопрос, если товар всё-таки попадает сюда официально, мы можем как-то сократить издержки при его продаже? Процент-то получается немаленький.

И я поглядел на сидящих тут магов. Я думал, что ответ придёт или со стороны демона, или со стороны финансиста. Но пока те переглядывались, как это ни странно, кое-что решила предложить именно Китафия.

- Четырнадцатый или пятнадцатый порталы, - только и сказала она, и, уже поясняя для меня, она продолжила, - один из них обычный, а второй относится по типу к грузовым, да ещё и один из самых крупных, что есть тут на рынке.

Я быстро прикинул в голове, что бы это могло значить, И до меня достаточно быстро дошло.

- Всё верно, - проговорил я, - как-то сюда должны доставлять тех же животных или крупные грузы. И через обычные порталы этого не сделаешь. Так что тут наверняка есть какие-то большие порталы. Но остался другой вопрос, что именно не так с этими пятнадцатым и четырнадцатым порталами?

Между тем финансист переглянулся с бывшим главой гильдии.

- Мало кто знает, - сказал Корас, - но эти два портала в принципе никем не контролируются. Хотя по прибыльности тот, что относится по классу к грузовым порталам, может приносить наибольший доход среди всех на рынке. Это пятнадцатый портал. Четырнадцатый же, так же никем не используется. Но он обычный.

Это стало подозрительным.

- В чём подвох? - только и спросил я.

- Они нестабильные, - подумав, ответил, глава гильдии, - ни тот, ни второй. Перемещаясь через любой их них, ты это делаешь на свой страх и риск. И если в эту сторону они срабатывают относительно нормально, проблема с переходом наблюдается только один раз в несколько сотен переходов, то в обратную сторону каждое второе открытие портала приводит к образованию нестабильной аномалии. А по закону рынка ты имеешь право покинуть его только через тот же портал, через который ты попал сюда.Именно поэтому ими никто не пользуется. Никто не хочет рисковать. Но по этой же самой причине, там нет никакой пошлины на выход и нет никаких торговых сборов.

- Хм, интересно, - протянул я, - не знаю, как мы сможем воспользоваться этой информацией, но вы так же отметьте эти порталы в том списке, что приготовили для нас.

- Они там есть, - только и сказал пожилой демон, - только отмечены как нерабочие. Так же как и нулевой портал. Но он просто не активируется и его никто не может запустить. Известная формула активации для него не подходит. А другую так и не нашли.

- Понятно, - сказал я, - эту информацию мы передадим нашему главе. Может он что-то сможет придумать.

- Да, - быстро посмотрел в мою сторону Корас, - если у него что-то получится, то обязательно свяжитесь со мной. Нужно будет закрепить эти порталы за нами. Сейчас они не принадлежат никому. Гильдия даже выставила их все на продажу. И потому нужно сделать так, чтобы они в этом случае обязательно оказались в наших руках.

- Понятно, - кивнул я, подтверждая, что услышал его слова, - я передам твою просьбу, и мы также подумаем, как приобрести их, не вызывая всеобщего интереса.

- Хорощо, - согласился со мной демон.

Я же подумал о том, все ли вопросы, которые требовали нашего немедленного обсуждения, мы уже с ними обговорили. И вроде как выходило, что на данном этапе мы с этим закончили. Осталась лишь проблема аналога местных телохранителей, но её нужно, будет решать чуть позже, когда нам будет, кому предложить именно эту работу. Но буквально в полночь я встречусь с теми, кто вполне может справиться с этим. А потому можно было прощаться с нашими новыми соклановцами, которые прикроют нас со стороны Чёрного рынка.

Распрощались мы быстро, у всех были свои дела, притом нас не должны были видеть такой толпой вместе, а потому мы уже буквально через пять минут выходили из лавки оружейника в Парне.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Некоторое время спустя.


- Господа, - обратился я к присутствующим, когда мы вышли из лавки старика-оружейника, - теперь нам осталось посетить ещё одно место.

- Куда мы сейчас? - только и уточнил у меня Гмых.

- Знакомо ли кому-нибудь из вас заведение «Домик лесной кудряшки»? - сказал я им в ответ.

- Штаб-квартира гильдии воров из внутреннего города, - сразу проговорил наш военачальник, огр Грыз, - содержит его как раз глава гильдии, фея из Великого Леса. Как оказалась в городе, сказать не могу.

И он перевёл свой взгляд в сторону остальных.

Магам и нашему бухгалтеру сказать было особо нечего, а вот у Гмыха была кое-какая информация.

- Лесная фея, - начал рассказывать он, когда наше внимание обратилось к нему - как мне известно, её зовут Далия, неплохой маг жизни. Когда-то обучалась в Академии, но не доучилась. По какой причине ушла оттуда, не известно. Практически сразу после этого открыла свой ресторанчик, деньги у неё на это были. Видимо, вернули за то, что не окончила обучение. Работала там сама, шеф-поваром. Почему-то выбрала столь странное место, не очень выгодное в плане развития своего бизнеса. Практически сразу ресторан приобрёл известность и начал процветать. Со временем стал одним из самых популярных и дорогих в столице. Но пика популярности так и не достиг. Помешали внешние причины.

- В связи с небольшой перестройкой города и расширением его внутренней части, квартал, где располагался ресторан, отделили от территории, которую контролировала Академия магии и её собственная стража. И после этого он перешёл под власть местных банд. Фея как-то сумела договориться с ними, но, естественно, после этого основная часть клиентов от неё ушла. Район стал опасен, хоть и не настолько, чтобы полностью потерять всех клиентов. Ведь до сих пор её заведение славится настоящими деликатесами, которые там готовят. Но ещё через какое-то время на неё по-крупному наехали, желая или отжать бизнес или полностью перевести её дело под свой контроль. Но девочка оказалась с тем ещё характером. Она собрала свою небольшую, но преданную лично ей команду и забаррикадировалась на своей территории, а это само заведение и примыкающая к нему площадь. В результате та часть, что она сумела прикрыть, оказалась практически неуязвима и неприступна. Тут только при штурме этого района полегло не меньше двухсот бойцов из разных банд.

- Ну а дальше, чтобы ещё больше обезопасить себя, что-то Далия там наделала, видимо это их родовая или специфическая магия, или что, я не знаю, но теперь этот район она контролирует полностью. Он хоть и не большой, но достаточно важный. Так получилось, что она полностью перекрыла главные ворота, ведущие во Внутренний город. И на её территории на неё никто не может наезжать. Но война банд и феи полностью распугала всех её клиентов. Тогда-то она и переквалифицировалась. Тут я ничего подробно рассказать не могу. Но, судя по тем талантам, что можно заметить у этой феи, она и раньше особо пай-девочкой не была, а воспитывалась в схожей среде. Уверен, что и у них должны быть свои теневые гильдии. Как-то так.

- Что ещё, - и старик задумался, - ах да, самое главное забыл.

И он указал куда-то в сторону того направления, что нам и было нужно.

- Из-за того, что Далия так плотно под свой контроль взяла район, где находится её ресторанчик, то это место стало очень удобной нейтральной территорией для ведения переговоров. Вот так и получилось, что ресторан, который ранее был элитным и известен на всю Империю своей изысканной кухней, превратился в место сходок различных авторитетных людей со всего города. Там безопасность переговоров полностью могла обеспечить своими силами фея. Но, в большинстве своём, она не вмешивается, если её об этом не попросить, за что она берёт ну очень приличные проценты, только вот никто и сказать не может, что потом она не держит своего слова. Ну и ещё, как я слышал, она может вмешаться, если опасность будет угрожать кому-то из её людей. Вроде это всё.

Я кивнул. Гоблин действительно сообщил мне очень много информации, частично до которой дошёл и я сам, но вот подробности мне не были известны.

После того как старик закончил говорить, его речь продолжил огр, который и начал рассказывать о ресторанчике феи самым первым.

- Да, всё так и есть, сейчас этот ресторан используется как место встречи основных банд со всего остального города.

После чего, когда мы прошли ещё несколько шагов, он добавил.

- Среди них есть и вполне нормальные парни, а есть и форменное отребье. Я знаком со многими из них. Приходилось иметь дело как с теми, так и с другими, - и Грыз ткнул в своё лицо, показывая на шрам, пересекающий его щеку, - подарок от одного из них. Всё никак не могу расквитаться, - проворчал он, - никак не могу выцепить этого гада Толстого Корга, так чтобы он был хотя бы с парой-тройкой парней. Так нет, всегда и везде ходит со всей бандой.

И огр непроизвольно потрогал щеку, а потом передёрнул плечами, видимо были не слишком приятные воспоминания о той встрече.

- В общем, там нас не особо жалуют, но и не наседают, если появляемся по делам. Слишком уж за пределами нашей территории находится это заведение. А так, если разобраться, то банды контролируют большую часть города, а не только Грязные кварталы, как может показаться, - тут он немного помолчал, а потом добавил, - за исключением территории Академии, Внутреннего города и тех районов, что прикрывает гильдия наёмников. А это в основном торговая площадь и квартал магов. В остальном каждый район находится под контролем той или иной банды.

- Понятно, - протянул я и вернулся к его словам о том, что он знает многих, - сможешь показать мне тех, кто, по твоему мнению, относится к нормальным людям, а от кого нужно будет избавляться в любом случае?

Но немного подумав, добавил:

- Только никакую чистку мы проводить не будем. Нам могут потребоваться люди и много, но только те из них, кому мы действительно сможем доверять. Остальные же будут тем самым пугалом, которое мы и выставим на всеобщее обозрение. Ведь если нет того, кого следует бояться, то и те, кто может защитить от этой эфемерной угрозы, не нужны. А мы должны показать нашу необходимость всем заинтересованным, как нашим клиентам, так и тем, от кого мы их будем спасать.

- Не понял, - протянул Грыз.

А вот Гмыху, похоже, ничего не нужно было объяснять дважды. Он понимал всё и с первого раза, потому с его стороны раздался лишь один единственный вопрос.

- И как мы всё это собираемся провернуть?

Только вот в том-то и дело, что вопрос один, а ответов на него множество. Или один, но очень уж большой.

- Я расскажу, - только и ответил я.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Что-то около полуночи.


- Это те, кого мы ждём? - уточнил у Глуса спокойный и мощный тролль, сидящий сейчас рядом с ним за столом.

Вечером его и многих других, из тех, кто присутствовал сейчас здесь, не было и потому они не знали, кто должен подойти, но их попросил о встрече тот, кому многие из них доверяли. А другие подошли потому, что здесь присутствовали те, кому доверяли уже они сами.

Вместо огра всем ответила хозяйка заведения, которая сидела во главе стола.

- Это он и его люди, - и, приглядевшись, она добавила, - причём среди них очень сильные маги. Я даже не знала, что на кого-то, кроме богатых родов и самой Академии работают такие.

И не удивительно, что фея была уверена в своих словах. Сегодня на ночь она закрыла своё заведение для посторонних. И потому тут могли оказаться лишь те, кто и должен был присутствовать на встрече, которую приказал организовать человек. Лишних людей не было.

- Не похож он на особо опасного бойца, - только и проговорил один из тех, кого было сложно встретить среди жителей города, но, как ни странно, он тут был. И не он один.

Говоривший мужчина представлял небольшую группу отщепенцев-дроу, которые сумели сбежать не собственного Королевства перед тем, как на них объявили охоту у себя на родине, и они осели тут в Империи Ларгот.

Многие из дроу были лишены магических способностей, потому как их в буквальном смысле сняли с Дерева Жизни, в жертву которому тех и должны были принести. Но они смогли вырваться и сбежать, причём им удалось даже вывезти свои семьи, которые дроу смогли эвакуировать раньше.

Заняли в городе они одну из ниш, что и контролировали у себя на родине. Эта группа ранее принадлежала к клану контрабандистов запрещёнными к продаже артефактами. Этим же они занимались и сейчас - контрабандой запрещённых магических товаров в город и за его пределы.

К тому же среди них было несколько высококлассных убийц, ранее входивших в другую гильдию. Их также спасли, когда дроу вытаскивали своих из тюремных камер и готовили побег, а потому те так и остались с ними. Вот эти последние иногда брали заказы по своему профилю, но в основном на них лежало обеспечение охраны общины дроу.

- Ну, - протянул Глус, - тела мы с Далией вам показали. И благодаря кому они все оказались в её холодильнике, вы знаете. Она специально не стала их пока уничтожать, чтобы вы могли и сами убедиться в наших словах.

- Да мы и так тебе верим, - пробасил тролль, - только всё равно как-то не верится, что этот человечек, - и он кивнул в сторону как раз направившегося к их большому столу молодого парня, - смог в одиночку разобраться с ними.

И тролль перевёл свой взгляд на дроу, но не того, который усомнился в способностях парня, а другого, того, кто и представлял действительную опасность.

- Что скажешь, Клум? - спросил у него тролль.

Тот пару мгновений помолчал, а потом негромко произнёс, времени было не много, к ним уже практически подошли.

- Если то, что мне рассказали - правда, то мы никогда не узнаем, насколько может быть опасен этот парень.

Вдруг он резко оборвал свою речь, наклонившись вперёд, и неожиданно для всех втянул ноздрями воздух.

- Мы будем согласны на любые его условия, - сказал он всем, даже не обратив внимания на удивлённые глаза сидящее рядом с ним второго мужчины, - мне нужен мир с ними.

И что-то закралось в голову Глуса кое-какое подозрение.

- «А действительно ли это остальные дроу вытащили этого странного и по большей части молчаливого Клума?» - подумал он, - «или всё было в точности наоборот, он сам сбежал и по дороге спас всех остальных?»

Слишком уж спокойно глава общины кивнул на эти слова своего соотечественника и сосредоточился на подходившем к ним парне. Но неожиданно и он втянул воздух ноздрями.

- Запах оружейного масла? - удивлённо посмотрел он на убийцу.

Тот кивнул и, немного подумав, добавил.

- Оружейного масла, которое использовалось только в моей семье, - веско так закончил Клум.

- Я понял, - только и ответил ему глава поселения остальных дроу.

Между тем, к их столику подошла те, разговора с кем они ожидали. Но, даже не начав его, парень огляделся, мысленно что-то прикинул и обратился напрямую к фее.

- Госпожа Далия, - теперь ни у кого не было сомнений в том, что этот молодой человек точно знал, куда и к кому направляется, - сейчас сюда подойдёт несколько моих знакомых. И я бы рекомендовал вашим людям пропустить их.

Девушка хотела ему видимо возразить или ещё что-то сказать. Но парень, усмехнувшись, мимоходом так добавил.

- Не думаю, что вы начнёте войну с профессиональными убийцами, только ради того, чтобы не позволить им зайти сюда на несколько минут. Дела у нас не только с вами, но и с ними и их бы нам решить до нашего с вами разговора. Эти господа уже на подходе.

Фея медленно посмотрела на разговаривающего с ней человека, а потом ответила.

- Да, - согласилась она, - опишите мне их.

- Не нужно, - махнул рукой парень в сторону двери, - они уже у входа. Просто попросите их пропустить.

Та лишь кивнула головой в ответ. Видимо, первые из тех, кого попросил пропустить в зал парень, оказались у порога и об этом через магический артефакт сообщили Далии. Ведь именно после этого фея поглядела на парня, который все ещё стоял напротив неё.

- Вы правы, - негромко так произнесла она, - с ними я более чем уверена, что связываться бы не пожелала.

- Ну, и я так подумал, - спокойно сказал ей человек, после чего оглядел уже пришедших вместе с ним людей а потом сказал пожилому гоблину, молодому пареньку-гному и магу, - идёмте, я вас представлю. Действуем, как договорились.

- Да, - только и ответил ему гоблин.

Парень же посмотрел на своих оставшихся людей и попросил огра:

- Поухаживай за Талаей, - произнёс он, - не стойте, присаживайтесь.

И кивнул им в направлении стола.

А сами они всей группой отошли к небольшому столику, за которым и расселись. Глус же посмотрел на местную хозяйку и уточнил.

- Так с кем должен встретиться этот парень?

Девушка вместо ответа поглядела на других членов команды парня, которые остались вместе с ними.

- Простите нашу грубость, - сказала она, в основном обращаясь к стоявшей чуть позади очень красивой светлой эльфарке, - рассаживайтесь, пожалуйста. Вам что-нибудь принести, госпожа Талая?

Девушка ей мило улыбнулась в ответ и искренне так ответила.

- В разговорах несколько раз упоминалась, что тут подают просто изумительные блюда. Я относительно недавно ужинала, но мне бы очень хотелось попробовать приготовленный тут десерт. Можно мне что-нибудь лёгкое? - и она вопросительно посмотрела в сторону задавшей ей вопрос феи.

Между тем, пока она ждала ответ Далии, за стол ей сесть, немного выдвинув стул и придерживая девушку за руку, помог слегка неуклюжий от исполнения подобной роли огр, и только сейчас до многих дошло, что девушка или слепа, или... а всё остальное можно было бы излечить.

- Да, конечно, - наконец, быстро произнесла фея и сама, встав из-за стола, направилась в сторону стойки, чтобы сходить на кухню.

Но просто так ей уйти не позволил Глус, который только сейчас сообразил, на чём же закончился их разговор, и ответа на свой вопрос он так и не услышал, а потому он его повторил.

- Так кто должен сюда зайти?

Далия обернулась в его сторону, а потом с такой уверенностью, что можно было не сомневаться, что девушка действительно верит в свои слова, сказала.

- С тем, у кого на пути и, правда, лучше не становиться, - и она указала в сторону двери, куда как раз сейчас входил крепкий, но не очень высокий вампир, - это Гулорд, - негромко так проговорила Далия, - и я надеюсь на то, что никому не нужно рассказывать о нём.

Все удивлённо поглядели в ту же сторону. Мало было в их среде тех, кто не слышал об этом вампире. Он был лучшим из тех, о ком хоть что-то было известно. Главный убийца клана вампиров, чья резиденция находилась тут, недалеко от Парна. К тому же этот клан составлял основу одной из гильдий убийц. Хотя она была небольшой, но наиболее эффективной. И этот вампир когда-то был даже главой их совета, только вот не его это было, и он достаточно быстро передал бразды правления в руки более достойному преемнику. Сам же вошёл в совет гильдии, как один из его членов.

Возникал вопрос, почему именно об этом вампире должны знать многие? Ну, если не многие, то, по крайней мере, те, кто прожил в этом городе в сознательном возрасте больше двадцати пяти лет. Ведь именно тогда была последняя большая война гильдий. И как раз Гулорд со своими бойцами, нанятый каким-то неизвестным, положил ей конец, вырезав подчистую всю верхушку местных банд. Это и разрешило тот конфликт.

Так и не выяснили, кто был тем неизвестным, что нанял вампира и его людей, он так и не проявился, но войну это тогда прекратило. Начались внутренние дрязги в самих бандах и теневых гильдиях. И потому увидеть вживую, да ещё и так просто в ресторане эту воплощённую живую легенду было неожиданно. Ведь как-то им до этого везло не встречаться с ним. Иначе бы они сейчас не сидели за этим столом.

Но не в этот раз, сейчас он тут был по своим делам. Явно не связанным с ними. Ещё Глуса удивило другое. Никто из присутствующих лично не знал эторо вампира в лицо.

- «Никто кроме Далии», - и он задумчиво поглядел вслед исчезнувшей фее. Ведь именно тогда и постарались подмять под себя её дело и сместить саму фею. И что-то это больно уж сильно насторожило огра.

Между тем, в этот самый момент, вампир, особо ни к кому не приглядываясь, сразу выделил того, кто ему был нужен и направился точно в его сторону.

- «Только вот он не выглядел особо опасным или вызывающим угрозу», - подумал огр. Эта мысль заставила Глуса посмотреть сначала на тролля, который сидел за их столом, а потом и на Клума, дроу-убийцу, который сказал, что парень может быть ещё опаснее, но о его возможностях они не узнают никогда. И он ещё раз посмотрел на этих двоих. Молодой человек как раз приветствовал вампира и представил тому сидящих за их столиком.

- «Он точно такой же, как и тот парень», - неожиданно сообразил Глус, - «или этот парень точно такой же, как и этот вампир».

Ведь про ту гильдию, что ранее возглавлял вампир, ходил и ещё один слух. Они брали к себе в ученики не только представителей своего клана. Но, чтобы стать членом их гильдии, претендент должен был проявить незаурядные способности или чем-то значительно отличаться от всех остальных.

И, глядя сейчас в ту сторону, Глус в это вполне верил. Ведь с вампиром пришло трое, и только один из пришедших, вернее одна, была ещё одним вампиром. Остальные к их расе не относились. Это были мужчина-тролль и девушка-оборотень.

- Я знаю этого тролля, - неожиданно произнес Тараз, тот самый тролль, которыми сидел сейчас за столом с Глусом.

- Кто он? - посмотрел на него огр.

- Сын кузнеца, чья лавка была в квартале мастеровых, - ответил он, а потом продолжил, - Именно там и шли основные ночные бои между бандами. Как мне известно, всю семью кузнеца тогда сожгли вместе с домом какие-то гильдейцы. Им нужна была сила жертв для проведения ритуала. И они устроили этот жертвенный костёр. Вся семья кузнеца погибла. Когда я со своими парнями прибыл на место, там было было пепелище, - и гораздо тише он закончил, - но, похоже, тогда погибли не все.

- А ты уверен, что это он? - на всякий случай уточнил Глус.

- Да, - уверенно кивнул головой тролль, а потом поглядел на остальных, - он очень похож на своего отца, - и, немного помолчав, добавил, - и на моего брата. Именно по этой причине мы и пытались прорваться туда. Я должен был их спасти, но не успел.

Сидящий рядом с троллем его соплеменник, опустил руку на его плечо.

- Теперь мы знаем, как выйти на твоего племянника, если это он.

И второй тролль указал в сторону парня, который как раз уже заканчивал разговор с вампиром и его командой.

- Да, - только и кивнул Тараз.

И Глус понял, глядя сейчас в глаза сидящему напротив него троллю, что и он будет полностью на стороне парня.

- «А не это ли тот его талант, благодаря которому вампиры могли взять на поруки обычного человека», - задумался огр.

Но почему-то ему казалось, что если причина и есть, но она связана далеко не с этим. Была в этом непонятном молодом парне какая-то загадка или тайна. Только вот почему-то огру, который всегда на уровне интуиции чувствовал опасность, очень не хотелось даже попытаться сунуть туда свой нос и разгадать её.

Между тем вампир и человек как раз закончили разговаривать и начали подниматься из-за стола, собираясь направиться каждый в свою сторону. Как раз в этот самый момент из кухни вышла и фея. Её заметил вставший вампир и слегка наклонил голову, поприветствовав девушку. После чего развернулся, махнул рукой своим людям, и они покинули помещение кафе.

А вот Глус теперь был более чем уверен в том, что не просто так те двадцать пять лет назад внезапно скоропостижно скончались все главари банд и гильдий. Ведь среди них были как раз те, кто и претендовал на территорию, где находился ресторанчик Далии, которую она потом взяла под плотный контроль. А тот неизвестный, что нанял Гулорда, так и не проявился.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Что-то около полуночи.

- Это тот, кто мне нужен, - и парень указал в сторону вошедшего в помещение вампира.

- Мы связаны с гильдией убийц? - только взглянув в сторону вошедшего, сразу спросил гоблин.

- Ну, - протянул Алексей, - это как раз и есть те самые наши клиенты, о которых я вам говорил, а что?

- Это Гулорд, - ответил ему Гмых.

Человек соглашаясь, кивнул ему в ответ.

- Да, я знаю.

Гоблин же понял, что нужно сказать чуть больше.

- Он - бывший глава гильдии убийц, что прекратила войну гильдий и банд в Парне где-то около двадцати пяти лет назад. И уверен, что и сейчас он состоит в этой гильдии и имеет там немалый вес. Хоть уже и не является её главой. Так вот, я ещё раз спрашиваю, - и он вгляделся в глаза парню, - мы точно хотим иметь с ними дело? Или всё же не будем работать с ними по нашей схеме?

Молодой человек на несколько мгновений задумался.

- Ничего страшного, - неожиданно сказал он, - кое-чего я не знал. Но догадывался. Однако особой роли это не сыграет. Наоборот...

И он вновь замолчал.

- Чёрт, - пробормотал парень, почему-то упомянув одного из младших демонов из тёмных миров, - жаль, что мне нельзя вести переговоры...

И о чём-то задумался.

Гмых же заметил, что парень достаточно часто упоминает в своей речи словечки, больше присущие тёмным мирам. Ему и самому приходилось там жить и помногу.

- «Так может и он тоже оттуда», - неожиданно возникла мысль в его голове, - «он - чистый нейтрал, по этому мальцу», - а для Гмыха практически все тут были детьми, - «и не поймёшь, откуда он родом».

Но тут он остановился. Значит, и тот клан, к которому они присоединились, тёмный.

- «Так они же используют светлую энергию для принятия в клан», - эта мысль внесла очередную сумятицу в его мысли, - «как так?»

На этот вопрос ответа у гоблина не было, но теперь ему было над чем подумать. Но в чём он точно не сомневался, так это в том, что парень мог, так же как и он, очень много времени провести в тёмных мирах, или общаться с теми, кто сам жил там.

- «Не только, кстати, светлую», - вдруг вспомнил гоблин, - «они ведь буквально недавно нашли ещё одну жрицу, и она - стихийник с примесями тёмной магии».

Эта последняя мысль была более здравой.

- «Сильный маг, работа с преобразованием энергий, причем это может быть любой её тип, любой, как тёмный, так и светлый, к тому же ещё и стихийная магия. А с подобным работает только ритуалистика и некроманты. А лучше всего эти два направления развиты именно в тёмных мирах».

Гоблин понял, что его мысли сейчас движутся абсолютно верно. Небольшая зацепка, на которую он первоначально не обращал внимания, и такой результат.

- «Так глава нашего клана какой-то тёмный маг-ритуалист», - сообразил он, - «возможно, очень сильный демон, который не хуже меня умеет маскировать свою природу. Интересно, кто это?»

Пока в их окружении никого подобного он не видел. Но может со временем он сможет его вычислить.

Между тем последними словами человека заинтересовался их бухгалтер.

- А в чём дело? - удивился он.

Парень перевёл на него свой задумчивый взгляд.

- Да вот, - сказал он - есть возможность неплохо так заработать даже на этих господах, особенно с учётом последней информации, что сообщил нам Гмых.

А потом он быстро оглядел молодого гнома и сказал ему.

- Остальным объяснять долго, а ты сразу врубишься...

- «Ну вот», - отметил про себя старик-гоблин, - «ещё одно словечко из тёмных миров, только вот больно уж специфическое и применено в правильном контексте».

И Гмых задумчиво глянул на парня, который, не особо поясняя для остальных, что-то быстро втолковывал их счетоводу. И, что удивительно, молодой гном действительно практически сразу ухватил суть предложения.

- Всё сделаю, - только и сказал он в конце.

А через минуту к ним подошёл вампир и его команда: ещё одна девушка-вампир, тролль и девушка-оборотень.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Что-то около полуночи.

- Вон он, - произнесла Киная, указав своему дяде на сидящую немного в стороне группу людей.

Но их и так можно было быстро заметить. Сегодня тут было не так много посетителей, что и не удивительно. Гулорд посмотрел на тех, кто сейчас находился в большом зале кафе, а так же вспомнив охрану, выставленную снаружи.

- Тут сегодня какой-то большой сходняк, - только и передал он, - странно, что нас пропустили даже без вопросов.

Тур, соглашаясь с ним, кивнул и проговорил.

- Я тоже обратил на это внимание, - и переведя взгляд на достаточно большую группу местных авторитетов, собравшуюся за большим отдельным столом, добавил, - видимо у тех, с кем он нас хочет свести, достаточно большой вес среди местных, коль нас пустили без особых препон.

Гулорд кивнул, а потом добавил.

- Ну и ещё, я немного знаком с хозяйкой этого заведения, так что может и это послужило причиной того, что к нам проявили уважение и не стали препятствовать входу.

На что тролль усмехнулся.

- Посмотрел бы я на тех, кто бы посмел это сделать.

Вампир же спокойно пожал плечами.

- Всегда есть те, кто следует приказу до конца. И если местным было приказано не пускать сюда посторонних, они были в своем праве. Не многие знакомы с нами. Мы для них всё же не местные.

На что Киная усмехнулась.

- Местные, не местные, но в том, что тебя узнали и обратили внимание, я уверена. Как те, что пришли вместе с нашим знакомым, так и остальные посетители этого заведения.

Ее дядя лишь кивнул, соглашаясь с девушкой.

- Сложно было надеяться, что меня никто не знает. Это вы для них новички, и они вас уж точно не знают, но вот со мной некоторым, возможно, даже приходилось иметь дело. Не напрямую, конечно... но тем не менее.

Оценив обстановку в ресторане, они выдвинулись в сторону ожидающих их приближения Лекса и тех, с кем он хотел их свести.

- Опасайтесь старика-гоблина, - только и произнес Гулорд, подходя ближе к тому столику, за которым и сидели те, кто мог помочь им с приобретением оружия, - он самый опасный.

- Но я ничего не чувствую, - негромко сказала Киная.

- Вот именно, - подтвердил её дядя, а потом веско добавил, - как и я сам. А потому он наиболее опасен из всех. Следите за ним.

- Сделаем, - пробасил Тур.

Ну а дальше они уже молча подошли к тому столу, за которым их ожидали представители какой-то местной теневой гильдии.

- Доброй ночи, - сразу вскочил им навстречу Лекс, - вот те, с кем я вас обещал познакомить. Это, - и он указал рукой на достаточно сильного мага-стихийника, - глава гильдии, магистр Тарлон.

Тот слегка привстал и наклонил голову в приветствии.

- Господа, дамы, здравствуйте, - быстро сказал он, после чего сразу же добавил, - рад видеть мастера Гулорда. Наслышан о вас.

И уже отдельный наклон головы именно в сторону вампира.

- Наш общий знакомый не знаком с вами, так как мы, - только и произнёс глава гильдии, - и, потому он не сразу понял, с кем хотел нас познакомить. Но мы даже рады нашему будущему возможному сотрудничеству. Именно поэтому я лично пришёл засвидетельствовать вам своё почтение. Правда, я тут присутствую лишь как гарант заключения сделки и для окончательного подтверждения её условий, если они всех устроят. Саму же сделку с вами заключат мои помошники.

И маг указал рукой сначала на того самого пожилого гоблина.

- Мастер Гмых, - представил своего первого помощника глава, - он отвечает за нашу безопасность, а так же контакты гильдии. В основном через его людей мы и будем с вами сетрудничать. Они будут как получать от вас заказы, так и осуществлять доставку.

Гулорд кивнул, принимая сказанные слова, и более внимательно посмотрел в сторону старика. Он пока не мог сказать, почему именно этот относительно молодой маг является главой гильдии, с которой их свел Лекс, тогда как более подходил на эту роль как раз сидящйй напротив него гоблин.

Между тем глава перешёл к представлению последнего из присутствующих.

- Это наш счетовод и бухгалтер. Мастер Тусор.

Отвечал за финансы у них очень молодой гном. Но это не та ситуация, когда в совете гильдии мог оказаться случайный гном, а значит, он обладал незаурядными способностями, если в столь юном возрасте уже успел пробиться так высоко в своей гильдии.

Между тем Тарлон сел на место, закончив представлять своих помошников. Следуя заведённой традиции, Гулорд быстро представил своих людей, которые сейчас присутствовали с ним на переговорах.

После этого небольшого знакомства, глава перевёл свой взгляд в сторону их финансиста и сказал.

- Озвучь представителю клана «Калосской равнины» наши условия, которые мы готовы им предложить.

- «Они действительно точно знают, кто мы», - понял Гулорд.

Ведь не зря был упомянут их родной клан, и его обозначили как одного из его официальных представителей.

- «А значит», - сообразил вампир, - «у них есть предложение, которое они хотели озвучить через меня совету клана и гильдии».

- Я вас слушаю, - серьёзно ответил ему Гулорд и перевёл свой взгляд в сторону гнома, ожидая продолжения.

Тот слегка кивнул в ответ на слова своего главы и, поднявшись, начал рассказывать.

- Когда сегодня на нас вышел Лекс с вашим предложением о встрече, мы сначала хотели отказать, - честно ответил этот молодой гном и потом пояснил, - у нас есть заказы на поставку подобного вооружения другим покупателям. Поэтому как частные заказчики вы нам были не интересны. Хотя для разовой сделки сумма была внушительная, но тем не менее, нас разовый контракт не особо интересовал. Мы больше заинтересованы в постоянных клиентах.

Вампир с удивлением смотрел на этого невысокого гнома. Он не понимал, зачем тот его настолько подробно вводит в суть их внутренних дел. Но прерывать того не стал. Он не думал, что настолько неглупый мужчина стал бы делать это просто так.

Между тем бухгалтер теневой гильдии продолжал.

- Случайно, подробности мне не известны, но во время разговора Лекса и мастера Гмыха, - и счетовод указал рукой в сторону гоблина, - вскользь прозвучало ваше имя. Нашего главу службы безопасности это заинтересовало. Он постарался побольше выяснить о тех, с кем нас хотел познакомить молодой человек. Если быть до конца откровенным, он попытался выяснить, тот ли вы вампир, о котором он подумал. И когда мы прояснили вопрос именно вашей личности, нас заинтересовала встреча с вами, как с представителем вашего клана.

Теперь стала понятна предыстория и Гулорд кивнул.

- И почему мы вам стали интересны? - только и уточнил он.

Гном перевёл свой взгляд сначала на главу их гильдии, а потом и в сторону гоблина, и только получив подтверждение от обоих, он продолжил.

- Понимаете, - произнёс счетовод, - один из наших основных заказчиков нас кинул.

Вампир сразу сообразил, что это может значить.

- У вас есть заказ для нас? - только и спросил он.

- Нет, - к его удивлению ответил правда, уже не гном, а глава тайной стражи гильдии, - с этой проблемой мы разобрались собственными силами.

И он спокойно пожал так плечами, будто тут не было ничего удивительного.

- Да, - подтвердил гном, - с нашим клиентом мы вопрос урегулировали.

Гулорд с непониманием посмотрел в сторону говорившего с ним счетовода, он не понимал, какой тогда у них интерес к тому клану и гильдии, что он представляет.

Видя это, гном постарался разъяснить ситуацию.

- Так вот, - сказал он, - когда мастер Гмых выяснил, кто вы и с кем связаны, он предложил нам обратиться к вам и вашей гильдии или клану, тут мы не можем просчитать, кому будет более интересно наше предложение, занять место нашего выбывшего партнёра по бизнесу и приобретать подобное или любое другое вооружение у нас. Мы готовы предоставить вам значительные скидки, по сути, предложить оптовые цены на такое уникальное оружие, в массовом порядке оно будет приобретаться вашим кланом или гильдией, или отдельными её или его членами.

Вампир задумался, и, похоже, что-то у него в голове не складывалось или не сходилось, потому, как он поднял свой взгляд на бухгалтера и попросил.

- Поясните своё предложение.

Теперь задумался уже сам гном, но тут его лицо расцвело.

- Без проблем, - сказал он и указал рукой в сторону парня, так же заинтересованно слушающего их разговор, - уверен, он назвал вам цену того арбалета, что приобрёл?

- Да, - подтвердил вампир, но ничего больше говорить не стал.

Когда речь заходила о цифрах, он предпочитал сам услышать их и только потом что-то отвечать. Не услышав никакого продолжения, кроме подтверждения того, что вампиру была озвучена сумма, гном лишь пожал плечами и продолжил.

- Скорее всего, он назвал вам ту стоимость, по которой оружие приобрёл и сам, это двадцать тысяч золотых за тот арбалет, что он купил, возможно, - предположил счетовод, - он так же упомянул и другое оружие из того, что мы можем достать. Например, те же арбалеты, но уже чуть более простые, они идут по девятнадцать тысяч. Кроме всего прочего у нас есть доступ как к оружию, так и к различным магическим артефактам, но сейчас это не принципиально. Для примера хватит уже озвученных цифр.

И этот невысокий мужчина оглядел всех довольным взглядом.

- Ты так и не объяснил сути, - проворчал гоблин, который сидел рядом с ним.

- Да? - удивился тот, после чего задумался, - действительно, - после чего сразу же продолжил, - простите, это понятно мне, но не всем другим.

После чего уже вполне нормальным голосом сказал.

- Так вот, названные суммы это розничная цена. Мы готовы сотрудничать с вашим кланом и гильдией, оперируя всё время оптовыми ценами, если вы будете осуществлять закупку оружия оптом или в розницу через нас. В этом случае, те же арбалеты обойдутся вам по восемнадцать и семнадцать тысяч золотых. Но вы должны понимать, что поставку товара мы осуществляем лишь по предоплате, и в большинстве случаев она составит значительную часть суммы. Это то единственное ограничение, с которым мы работаем. И его мы устранить никак не можем. Я думаю, вы должны догадываться о тех причинах, которые этому способствуют.

- Да, я понял, - ответил ему вампир, - вы готовы с нами всегда работать по оптовым ценам, но товар мы должны приобретать исключительно через вас.

- Да, - подтвердил гном, - иначе, нам не выгодно подобное сотрудничество. Но если вас это не устроит, мы, чуть позже посовещавшись, приняли решение, что дружба с вашей гильдией нам важна, поэтому по розничным ценам мы готовы работать с вами в любом случае.

Гулорд кивнул, взвешивая каждое своё слово.

- Нам нужно будет обсудить ваше предложение на совете, - только и сказал в конце концов он.

- Естественно, - замахал руками перед собой гном, - мы и не просим вас дать свой ответ немедленно. Понимаем, что это должно быть обдуманное и взвешенное решение. К тому же мы готовы предложить вам несколько более интересный вариант партнёрства, не так жестко привязывающий ваш клан или гильдию к сотрудничеству с нами.

И он вопросительно поглядел на вампира, стараясь понять, интересны ли ему его слова или нет.

- Слушаю, - только и ответил тот.

Счетовод кивнул и продолжил.

- Вы работаете с нами по запросу, и, если качество товара после проверки первой пробной партии вас устраивает, мы заключаем с вами постоянный контракт на поставку подобного товара. И это можно привязать не только к оружию, но и к любому заинтересовавшему вас товару, который мы сможем достать. Вам нужно будет только сделать запрос к нам и мы уже в течение часа или двух сможем определиться как с количеством товара и его стоимостью, так и с частотой его поставок. Единственным условием остаётся предоплата. Её величина так же будет озвучена через названное время. В дополнение, пробная партия всегда идёт по оптовой цене, чтобы вы знали, в какую стоимость этот товара вам обойдётся, если вы заключите сделку с нами. Есди мы заключаем контракт и подпишем договор, она такой остается на всё время его действия. Если нет, то при последующей поставке мы уже продаём его вам по розничным ценам.

Вампир кивнул, соглашаясь со словами гнома.

- Это вполне разумное предложение, - сказал он.

- Да, - подтвердил счетовод, - вы и сами так подумали. А потому... - и он переглянулся с Гмыхом, тот ему кивнул в ответ.

- «Ага», - не мог не обратить на это внимание вампир, - «всё-таки вот чья рука незримо управляет их гильдией».

Гном же продолжил.

- ...ту партию арбалетов, которая, вас заинтересовала, мы готовы доставить вам сегодня. Как мы поняли, со слов Лекса, - и счетовод вновь указал на слишком уж заинтересованного беседой паренька, - вы хотели бы их получить до своего отъезда. Поэтому мы сможем доставить их вам к шести утра. И организуем всё по оптовым ценам. Только...

- Предоплата, - закончил за него вампир, - да, помню об этом и мы подготовились заранее к нашему разговору.

И он кивнул троллю.

Тур быстро залез в свою магическую сумку и выложил на стол несколько мешков.

- Тут все деньги. Мы готовились к другим ценам, - сказал вампир, тролль вытащил последний из мешочков, - все шестьдесят восемь тысяч.

- Да, - подтвердил бухгалтер и посмотрел на гоблина, который, так же как и тролль, всё убрал в достаточно дорогую магическую сумку, которую извлёк из кармана своей куртки, после чего, упрятал её куда-то внутрь одежды.

- Так надёжнее, - пробормотал он, когда на него посмотрел молодой парень.

Но того, как оказалось, заинтересовало не это.

- Им вы предложили совершенно иные цены, - только и пробормотал он. На что Гмых ухмыльнулся, и ответил несколько странной фразой.

- Если все выгорит, то твою часть от розничной цены, мы вернём.

Как ни странно, молодой человек понял эти слова гоблина, и они явно улучшили его настроение.

- «Так вот почему он так заинтересованно следил за ходом наших переговоров, ему были важны условия сделки», - понял вампир, - «и когда их озвучили, Лекс понял, что сам-то он оружие приобрёл значительно дороже».

Между тем переговоры подошли к концу. Они лишь договорились о следующей встрече, но она должна была состояться после их поездки в Когл. Местом встречи выбрали это же кафе, ни у кого вопросов и противоречий это место не вызывало.

После этого попрощавшись, они стал собираться. Как раз в этот момент Гулорд и заметил ту, кого очень хотел увидеть, пока они находились тут.

Далия как раз вышла из кухни, в тот момент, как они стали собираться, и направилась к столу, за которым сидели местные криминальные боссы. Заметив вампира, девушка остановилась и слегка наклонила голову в ответ на его короткое приветствие, потом быстро отвела глаза и продолжила свой путь.

-«Всё ещё не простила», - только и подумал вампир.

После чего развернулся и направился к выходу из этого небольшого ресторанчика, который всколыхнул так разом набежавшие на него воспоминания.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». За полночь.


- Ну что. Господа, дамы, - огр даже не заметил, как парень оказался у него за спиной, - а теперь мы готовы поговорить о вас, вашей дальнейшей судьбе и нашем с вами возможном сотрудничестве.

И хотя эти слова были сказаны простым и не слишком громким голосом, но от них повеяло такой угрозой и смертельной опасностью, что её можно было ощутить чуть ли не на физическом уровне.

- «И это о нём мы подумали, что он не выглядит опасным», - только и подумал Глус, - «да только один этот голос пробирает до костей».

Кроме того, огр понял и ещё одну простую истину, у всех, кто не захочет сотрудничать с этим странным и непонятным парнем никакой дальнейшей судьбы не будет. Что интересно, точно такая же мысль читалась во взглядах и всех остальных, сидящих сейчас за столом.

- Мы слушаем вас, - раздался приятный голос Далии, которая, прямо и без страха смотрела сейчас в глаза человека.

Но как ни странно, отвечать или что-то пояснять он не стал, а обернулся в сторону огра, который и пришёл с ним.

- Грыз, - даже не особенно переживая о том, что его могут услышать, спросил он, - тут находятся те, с кем мы можем работать или тут есть лишние люди?

Огр оглядел присутствующих и достаточно честно ответил.

- Я знаю не всех, - сказал он, - но из тех, - кто мне знаком, это проверенные надёжные люди.

Человек кивнул и указал рукой в сторону Глуса.

- Что ты думаешь о нём?

Тот лишь пожал плечами, после чего немного подумал и ответил.

- За этого огра я могу ручаться, как за самого себя.

Человек вгляделся в его глаза, потом слегка наклонил голову.

- Это хорошая рекомендация.

И только после этого он обратился ко всем присутствующим.

- Основное и, пожалуй, единственное условие нащего дальнейшего сотрудничества это ваше вступление в наш клан. Именно по этой причине со мною сейчас тут находится наша Главная Жрица.

И человек указал как раз на ту светлую эльфарку, что сидела за столом, и позади которой он сейчас находился.

- Всё остальное вполне обсуждаемо. Поэтому, - и он оглядел сидящих серьёзным и пронзительным взглядом, - всех, кого не устраивает это наше единственное требование, попрошу покинуть это собрание. Времени я могу дать вам на размышление не больше десяти минут. Потом мы с вами будем готовы продолжить разговор.

- Минутку, - приостановила человека фея, - нам нужна хоть какая-то пища для размышлений и та основа, что позволит принять нам правильное решение.

- Да, - поддержал местную хозяйку крупный тролль, ещё один глава отряда, который до этого не участвовал в разговоре, - те аргументы, что сейчас лежат у госпожи Далии в холодильнике, хоть и достаточно весомы, но в нашей среде они не всегда самые действенные.

Человек с удивлением посмотрел на этого огромного мужчину с косматыми густыми бровями, покатым лбом, свёрнутым на бок носом. Ну никак не вязался его образ с той связанной и логически выстроенной речью, что он сейчас произнёс.

- Хм, - протянул парень, видимо размышляя, как ему более правильно ответить на слова тролля.

- Давайте скажем так, - через пару мгновений произнес он, - для тех из вас, кто будет согласен с моим предложением кроме вполне банального и ожидаемого довода, такого как дополнительная прибыль и доход от сотрудничества с нами, будут и такие не слишком заметные для многих преимущества.

И парень оглядел уже всех сидящих за столом.

- Некоторых из вас мы сделаем сильнее, значительно сильнее, чем сейчас, некоторым, - и его взгляд почему-то остановился как раз на дроу, который непроизвольно подался вперёд, - мы сможем помочь вновь обрести утраченное. В остальном же, сотрудничество с нами позволит выйти вам на первые позиции в городе. И те, кто не пожелает этого, значительно потеряют как в своём влиянии на остальных, так и в своей территории.

И предвосхищая все следующие вопросы, он закончил.

- Более подробно я буду готов говорить лишь с теми, кто примет моё предложение.

После чего он слегка наклонил голову, прекращая на этом их текущий разговор. И помогая встать со стула девушке-жрице, придержал её за руку. Затем он развернулся, махнул своим, и они уже всем отрядом удалились за тот столик, где за несколько минут до этого у человека состоялась встреча с очень опасным вампиром.

Как только они отошли на расстояние, с которого точно не смогут расслышать разговор, происходящий за столом, то Глус сразу обратился ко всем присутствующим.

- Ну что скажете? - спросил он, - есть что добавить?

По сути, он как раз и хотел услышать мнение того крупного тролля, которого звали Плент.

За звероподобной внешностью этого мужчины скрывался незаурядный ум. Прибыв в город откуда-то с окраины Империи, он только благодаря своему уму и железной воле смог собрать команду, которая сумела закрепиться в районе менял и игровом квартале, отжав их не у какой-нибудь банды, а вытеснив оттуда гильдию наёмников.

И потому к мнению этого тролля прислушивались многие.

- Слишком пространная речь, - ответил он, - этот человек не сказал ничего конкретного кроме двух вещей. Он пообещал нам прибыль, которую мы сможем выручить от сотрудничества с ним, а также силу, которой у нас пока нет. И в своих словах он был полностью уверен. Не знаю, с чем это может быть связано, но он не лгал. Дальше...

Плент резко повернулся в сторону дроу, вернее, он адресовал свой следующий вопрос именно Клуму, бывшему убийце.

- Что он имел в виду, когда сказал о том, что они помогут вам вернуть утраченное?

Клум переглянулся с главой их общины, тот лишь пожал плечами, как бы говоря, что отвечать или не отвечать на заданный вопрос, решать лишь ему. А потому...

- Не уверен, - наконец, немного подумав, ответил ему дроу, - но у меня есть подозрение, что он знает, где находится моя семья.

Тролль кивнул.

- Примерно так я и подумал, - сказал он, - это связано с тем вашим странным разговором об оружейном масле?

- Да, - подтвердил Клум.

Плент кивнул, после чего перевёл свой взгляд на второго тролля, своего соплеменника Тараза.

- Тебе тоже интересно сотрудничество с ними, я прав? - уточнил он, - ты хочешь получить информацию по тому троллю, что похож на твоего племянника?

- Так и есть, - только и согласился второй из командиров троллей.

Плент же задумался, а потом обрисовал ситуацию, как он видит её сейчас сам.

- В данный момент тут собралось десять командиров отрядов, которые держат под своим контролем половину города, - и он обвёл рукой сидевших вокруг, - при этом автоматически отпадают ещё несколько городских районов, которые не подконтрольны никому, или они уже контролируются людьми этого человека.

И тролль указал рукой в сторону столика, за которым те и сидели.

- Минусуем территории академии, грязные кварталы, внутренний город, торговые кварталы, рыночную площадь, кварталы магов и территорию складов.

После чего он обвёл всех задумчивым взглядом.

- В итоге, - и Плент уже посмотрел на свои мощные руки, - даже если четверо из нас присоединятся к нему, а это, я уверен, будут дроу, Тараз, - после чего он в упор посмотрел на Глуса и почему-то именно на фею.

- То человек и его люди, а к ним я буду относить всех присоединившихся к нему, перекроют все основные точки города, благодаря чему они наверняка запрут нас в наших районах. По сути, мы хоть и будем контролировать свою территорию, но будем изолированы на ней. И тут нам придётся или полностью играть по их правилам, - и он кивнул в сторону человека, который как раз сейчас что-то объяснял старику гоблину, - или вступать в противостояние с ними.

Тут тролль внезапно прервался и обратился с вопросом к Далии:

- Та девушка, - сказал он, - которая и послужила приманкой вечером. Она же из академии? Да при том какая-то важная шишка из их управленческого аппарата?

- Да, - спокойно подтвердила ему фея, - это так.

Тролль согласно кивнул.

- Значит, можно не рассчитывать на то, что недостатка в магах у них не будет. Не думаю, что академия попала под их контроль, но вот то, что они уже сотрудничают, я не сомневаюсь.

После чего тролль выдохнул, и, как резюме, выдал не очень утешительный итог.

- Маги, силовая поддержка, которую они пообещали и которую уверен, что смогут организовать или предоставить, - и он оглядел присутствующих, - нас раздавят. Если не сразу, то очень постепенно. Я не знаю, что задумал этот человек, - сказал тролль, - но его не особенно интересуют наши дела, он даже не говорил о том, что нам придётся как-то делиться с ними властью, единственное, что он сказал, это про увеличение нашей собственной прибыли от сотрудничества с ними. А значит, эта прибыль никак не завязана с нашей текущей деятельностью. И отсюда следует...

И Плент на пару мгновений замолчал, а потом продолжил.

- ...мы интересны ему как поставщики именно людского ресурса. Бойцов, которые потребуются ему для выполнения намеченной задачи и планов. И даже если мы не согласимся работать на него, верных людей он сможет найти где-то на стороне. Мы просто те, кто оказался у него в нужное время под рукой, и, чтобы не заморачиваться с поисками, он предложил сотрудничество именно нам. Но если мы откажем, то это же сотрудничество он предложит кому-то другому. И тогда именно они будут реализовывать те задумки, что сейчас лежат в голове этого человека.

После чего он обвёл рукой вокруг.

- Но несложно просчитать, что суммарно всех наших людей не хватит для контроля полностью всего города. А значит, это будут лишь какие-то определённые места, которые ему нужны.

И тролль как-то так задумчиво проговорил.

- К тому же он не станет никак преследовать тех, кто не согласится с ним работать. Я так понял, их просто отпустят. Только вот есть у меня подозрение, что даже если они откажутся от сотрудничества с ним, то всё равно будут работать на него, даже не зная этого. А потому...

И тролль как-то спокойно пожал плечами.

- Как это ни странно звучит, но от сотрудничества с ним мы ничего не теряем. Только приобретаем. Поэтому я буду согласен с его условием. Конечно, странно, что этим единственным условием является вступление в клан. Но тут всё относительно понятно.

И он ещё раз оглядел всех.

- В клане могут состоять представители различных гильдий и рас, но все они действуют на его благо. Но и против своего клана мы действовать не сможем. Только не думаю, что он постарается столкнуть лбами наши интересы. К тому же подчиняются члены клана лишь его главе. Даже не его помошникам, а именно главе. Поэтому, пока мы не получим прямого приказа, пришедшего от него, то даже можем не выполнять никаких поручений, пришедших от них. А они ещё должны будут доказать, что приказ передал именно глава.

И тролль заинтересованно посмотрел в сторону человека и его команды.

- Интересно, как это они собираются сделать.

Тут раздался голос феи, которая оказалась более подкована в этом вопросе.

- Если это древний или какой-нибудь сильный клан, то приказ его главы можно получить через клановую метку или распознать, что он отдан именно им. Ведь клановая метка не даст солгать своему соклановцу. Потому как в этом случае она посчитает, что это прямые действия, направленные против другого соклановца, а значит и против всего клана.

- Понятно, - протянул тролль.

И перевёл свой взгляд на Глуса, который и обратился к нему с вопросом.

- Я развеял твои сомнения? - только и спросил, усмехнувшись, он.

- Нет, - вполне серьёзно ответил тому огр, - ты был прав, у меня с самого начала не было никаких сомнений. Я сразу принял сторону этого человека. И сейчас ты свои мысли озвучивал для них.

И Глус обвёл рукой остальных командиров отрядов.

- Мне нужно было, чтобы они услышали именно твои мысли.

Тролль более внимательно вгляделся в глаза огра, а потом неожиданно сказал.

- Теперь и я понял, почему он выбрал тебя, как нашего представителя.

После чего кивнул и уже гораздо увереннее закончил:

- Я с вами.

Огр слегка наклонил голову.

А через минуту, или даже меньше, своё согласие высказали и остальные люди, присутствующие тут. И как только прозвучали последние слова одного из крупных мужчин, который контролировал выход в сторону порта, к их столику направился человек со своими людьми. Он будто почувствовал, что решение уже полностью принято ими.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.


- Идёмте, - сказал я, - они уже закончили совещаться.

- Уверен?— посмотрел на меня гоблин.

- Да, - подтвердил я, поднимаясь из-за стола.

Контролировать переговоры оказалось очень легко, следя за эмоциональным фоном, что окружал разговаривающих людей. И когда эмоциональное поле, которое и создали переговаривающиеся за столом люди, прекратило свои сильнейшие колебания и достаточно стабилизировалось, то можно было с уверенностью сказать:

- «Они приняли какое-то решение. И уверены в его верности».

Только вот что это за решение, эмоциональный фон сказать не мог. Но так как ни напряжённости, не настороженности люди при нашем приближении не испытывали, причём абсолютно никто их них, то я был склонен считать, что решение это положительное.

- Талая, готовься, сейчас тебе предстоит много работы.

- Хорошо, - только и ответила девушка, правда потом спросила, - ты уверен?

- Сейчас сама всё услышишь, - сказал я ей.

Ведь именно в этот момент мы как раз и приблизились к столику, за которым сидели командиры отрядов, контролировавшие различные части города.

- Так какое решение вы приняли? - спросил я у них, когда на мне сосредоточились все взгляды.

- Мы с вами, - только и ответил мне огр.

- Хорошо, - кивнул головой я в ответ, после чего перевёл свой взгляд в сторону нашей прекрасной жрицы, - госпожа Талая, теперь дело за вами.

- Да, я готова, - негромко произнесла девушка, после чего огляделась, - я чувствую, что тут много людей, и не только те, что находятся тут в зале, но и другие, пока я тут, мы сможем провести ритуал и для них. Может мне проводить ритуал где-то в отдельном помещении?

- Простите, госпожа, - отреагировал я на её слова, - не подумал об этом.

И перевёл свой взгляд на фею.

- Госпожа Далия, - сказал я ей, - можете обеспечить нас небольшим помещением, желательно, недалеко отсюда. И предложить кого-нибудь в помощь, чтобы помогать госпоже Талае, если ей это потребуется.

- Конечно, - согласилась со мною вторая девушка.

И поднялась из-за стола, буквально через минуту вернувшись с невысокой девушкой.

- Это моя личная помощница, она вас не подведёт, - и она передала руку девушки в руки Талае.

- Спасибо, - поблагодарила её сестра Труша.

Далия же сказала своей помощнице.

- Отведи госпожу жрицу ко мне в кабинет.

- Да, - подтвердила она.

Я же посмотрел в сторону ушедшей девушки, которую помощница феи повела к небольшой двери за барной стойкой. Вот они вошли внутрь. Пока Талая обустраивалась и готовилась к ритуалу, обратился к присутствующим.

- Господа, я не знаком со многими из вас, а потому давайте познакомимся, и пока госпожа Талая будет проводить ритуал принятия в клан для вас, вы немного расскажите мне о той территории города, что находиться под вашим контролем и в вашей зоне ответственности.

После чего посмотрел на пустой стол.

Вот сейчас бы нам и пригодилась неплохая такая карта. - только и пробормотал я.

В голове-то она у меня была, но у остальных её не было. И потому с этим нам бы очень помогло наглядное представление.

Когда я подумал о виртуальной карте, которую было бы неплохо видеть и всем остальным, ожила нейросеть.

- Урезанная ментально реализуемая модель нейросети, внедряемая вместе со слепком ментального поля оператору имеет возможность управления простыми трёхмерными виртуальными объектами.

Или я ничего не понимаю, или Ведунья старается мне сказать, что наши люди смогут пользоваться картой, аналогичной той, что есть у меня в сознании.

- Оператор ошибается, - притормозила ход моих мыслей нейросеть, - ментальная нейросеть сможет работать лишь с уже готовой виртуальной схемой.

- «Ага», - сообразил я, - «работать с картой можно, но она должна быть уже сформирована, я прав?»

- Да, - подтвердила Ведунья, - но детализация карты будет ограничена, так же как и многие дополнительные функции. Из имеющихся возможностей можно будет оставить лишь поиск объекта на карте, построение маршрута и частичное масштабирование. Все эти ограничения накладываются производительностью и малой вычислительной мощностью урезанного варианта созданной нами ментальной нейросети.

- «Всё равно это неплохо», - сказал я и уточнил, - «можешь приступить к созданию карты мира на основе той, что загружена мне. Когда она будет готова, продемонстрируй мне возможности готового варианта, который сможет поддерживать урезанная ментальная нейросеть».

Чёрт, длинное название получается.

- «Давай так», - мысленно сказал я, - «просто примем за аксиому, что когда я говорю об урезанной нейросети, то подразумеваю нашу разработку».

- Принято, - только и согласилась Ведунья.

Между тем не прошло и нескольких мгновений, как она сообщила.

- Упрощённая карта подготовлена. Воспроизвести эмуляцию ее работы?

- «Давай», - согласился я.

Раз, и у меня перед глазами разворачивается небольшая часть города, где центр отображаемого участка привязан к некоторому Домику.

- Максимально поддерживаемый масштаб, - передала мне нейросеть.

Я пожелал увидеть весь мир.

И вот у меня всознании уже и не карта, а некий крутящийся трёхмерный шарик, отображающий всю планету.

- Минимально поддерживаемый масштаб, - добавила свое пояснение Ведунья.

Я чуть поигрался с тем, что получилось. Изменял размер отображения карты. Проверил поиск, построение маршрутов. В общем-то, вполне рабочий вариант, который всегда будет под рукой у местных.

- «Подготовь ментальную конструкцию для его передачи в урезанную нейросеть. А также небольшой гипнокурс по работе с ней», - отдал я приказ нейросети.

Не уверен, что местные сразу разберутся, как с ней работать, ну а даже если и разберутся, то с небольшой инструкцией это будет сделать гораздо проще.

- Выполняю, сообщила она.

На этом мы с Ведуньей закончили, и я вернулся к разговору с командирами отрядов.

Между тем, поняв моё затруднение, крупный тролль, чей разум было сложно разглядеть за его больно уж дикарской и варварской внешностью, сказал.

- У меня есть карта.

И полез к себе в сумку.

- Замечательно, - ответил ему я и показал на стол, - тогда стели её сюда. Будем смотреть.

Как раз в этот момент я заметил, как из двери кабинета, куда ушла Талая, выскользнула помощница феи и направилась в нашу сторону.

- Так, господа, за первым из вас уже идут, а потому.

И я слегка наклонил голову.

- Меня зовут Алексей, - один из дроу очень уж удивлённо посмотрел в мою сторону, - но местным привычнее моё второе имя, а потому они предпочитают называть меня Лекс.

После чего я обвёл всех взглядом.

- Ну а с вами мы будем знакомиться по мере прохождения нашей беседы.

И я перевёл свой взгляд на как раз подошедшую помощницу Далии.

- Госпожа Талая попросила пригласить первого из господ для прохождения ритуала, - сказала она, а потом обратилась ко мне, - и взять у вас один из артефактов для прохождения обряда.

Я чертыхнулся.

- Простите, моя вина, забыл, что они у меня, - и я залез за первым в рюкзак, - вот бери, - и посмотрел на то, что вытянул, - хм, - и я перевёл свой взгляд в сторону феи, которая сидела тут за столом.

- Далия, не возражаешь, что этот будет твой. И ты у нас получаешься первой, кто пройдёт ритуал.

В руки мне попалась одна из самых первых моих заготовок, какой-то изящный женский кулончик, который органично бы смотрелся на шейке девушки, но никак не одного из сидящих за столом мужиков.

- Почему нет, - ответила мне фея.

И, протянув руку, взяла тот кулон, что я и достал из своей сумки, потом она развернулась и направилась в сторону своего кабинета.

- Ну а мы, господа, давайте приступим к нашему разговору, - сказал я.

И, взяв со стола предусмотрительно вынутый тем же троллем карандаш, расчертил зону Внутреннего города и так же небольшого района, который находился у его главных ворот.

- Это та территория, что находится или под контролем нашей обворожительной хозяйки, - тут я показал на маленький квадрат, - или та, что подпадает в зону её интересов, это уже весь Внутренний город.

И я остановил свой взгляд на Глусе.

- Теперь давайте перейдём к вам.

И протянул тому карандаш.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.

Последним ритуал принятия в клан из тех командиров отрядов, что сейчас присутствовали за столом, проходил дроу, которого звали Клум.

Как сообщили Лексу, он заведовал безопасностью общины дроу тут в городе.

Когда этот же ритуал прошел его соотечественник и еле вывалился из отдельного кабинета, придерживаемый под руку девушкой помощницей, на это не могли не обратить внимания. Ведь для всех остальных это действо прошло значительно легче и проще. А тут сразу и такое зрелище, но ещё больше их удивило восклицание Далии, которая поспешила ему на помощь, желая наложить заклинание малого исцеления.

И только она подошла к нему, как удивлённо воскликнула.

- Твои магические способности, - только и произнесла она, - ты знаешь, что ты теперь вновь полноценный маг?

- Да, - слабым голосом ответил ей дроу, - именно поэтому я так истощён. Если бы не жрица, я сейчас даже пошевелиться бы не смог. Их ритуал как-то снимает все наложенные блоки. Я не могу этого объяснить.

И он перевёл свой взгляд в сторону человека, с интересом наблюдающего за ним.

- Ты знал о подобном эффекте? - уже наверняка догадываясь о ответе, тем не менее, спросил он.

- Да, - спокойно ответил парень.

Дроу вновь кивнул головой и потом перевёл свой взгляд в сторону второго своего соплеменника.

- Возможно, он поможет и тебе, - сказал глава общины дроу, обращаясь к Клуму.

Тот лишь уверенно покачал головой в ответ.

- Ты потерял способности в результате долгого ношения подавляющих способности мага браслетов, мой же дар принесли в жертву Дереву Жизни. Поэтому это вряд ли поможет и мне.

Второй дроу кивнул на эти слова своего соотечественника, когда раздался голос молодого человека, о котором все на время забыли.

- Я видел, как вернулись способности к работе с магией эльфару, которого также пытались принести в жертву их источнику силы. Только он был очень сильным магом. И потому там всё получилось.

После этого парень задумался, а потом добавил.

Не знаю, важно это или нет, но артефакт принятия в клан тот эльфар активировал сам. Может именно это ему и помогло.

Клум медленно кивнул тому в ответ.

- Я запомнил твои слова, - только и сказал он.

Лекс же ещё немного помолчал, но всё же добавил.

- Только потом этот же эльфар сказал, что во время того ритуала, когда его лишили дара, он даже ничего и не почувствовал, по сравнению с тем, что с ним сделал наш амулет. Поэтому я не знаю, готовы ли вы к этому?

Дроу лишь молча усмехнулся, встал со своего места и, подойдя к человеку, протянул руку и попросил.

- Будь добр, выбери тот амулет, что наверняка поможет мне.

Парень же слегка пожал плечами.

- Не поверишь, но они все одинаковые, - сказал он, - я это точно знаю, ведь это мне сказал их создатель. А потому бери, - и он протянул дроу такой же, как и у всех остальных амулет, - после чего немного помолчав, добавил, - все цепи, что тебя сдерживают - внутри тебя.

Но ещё немного подумав, видимо вспоминая те немногие подробности ритуала принятия в клан, когда его проходил такой же, как Клум, маг, чей дар был принесён в жертву, он проговорил.

- Как мне известно, чем больше магической энергии ты вбухаешь в ритуал, тем более качественно он отработает.

- Я понял, - наклонил голову дроу, а потом ушёл в тот кабинет, где и проходили ритуал все остальные.

Только вот буквально через несколько секунд оттуда вышли помощница и Талая.

Видимо почувствовав удивлённый взгляд Лекса, молодая жрица пояснила.

- Он попросил нас оставить его одного.

На что парень лишь слегка пожал плечами.

- Это его право.

Только он успел произнести эти слова, как раздался душераздирающий крик, рык, стон, которые смешались в один непрестанный звук, заставляющий всех с болью и дрожью, обернуться и посмотреть в сторону запертой двери. Единственным, кто на него не отреагировал, был человек. Лекс даже как-то относительно равнодушно развернулся обратно к столу и, оглядев всех остальных, не проявляя особых эмоций сказал.

- Я его предупреждал, что будет не легче, чем тогда, на этом их дереве висеть.

- Да, - только и пробормотал тролль, задумчиво глядя в сторону человека, после чего ещё более тихо, так, что его не должен был услыщать никто, добавил, - не легче. Только вот откуда ты знаешь, что значит висеть на этом их дереве?

Но, как ни странно, его услышали, как минимум, двое.

Слепая девушка, с очень острым слухом, ведь он ей заменял зрение, и пожилой гоблин, который сидел недалеко от огромного тролля.

И все они, услышав эти последние слова Плента, задались тем же вопросом. Откуда мог знать обычный человек о том, каково это, оказаться тем, чей дар постарались принести в жертву источнику силы? Но ответа у них не было.

А был обычный с виду молодой парень, чистый нейтрал. Глядя на которого складывалось ощущение того, что его способности, будь они у него, кто-то начисто стёр из его ауры.

- «Так может они у него всё-таки когда-нибудь были?» - задумчиво посмотрел гоблин в сторону Лекса.

Никто не знал, можно ли стать нейтралом, если ты не родился им изначально. Возможно, был ещё один способ. Очень жестокий и варварский, но если то, о чём подумал Гмых, правда, то очень действенный способ. Нейтрала можно получить, если отдать его дар на съедение источнику силы. Только вот если ритуал принятия в клан помогает вернуть способности тем, кто уже прошёл подобное когда-то.

А Лекс говорил о чём-то аналогичном, и он верил в свои слова. То, как долго должен был продержаться, подпитывая источник силы собственным даром человек, чтобы принятие в клан не сумело вернуть ему ни грамма его утерянных способностей, и он так и остался тем нейтралом, которым стал?

На этот вопрос у Гмыха не было ни одного ответа.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.

Ну что же, всё-таки с этим принятием в клан не всё так просто, как я думал. В большинстве случаев его может проводить Талая или любой другой, наделённый жреческими способностями. Но есть определённые ситуации, когда для получения нужного эффекта подобный ритуал должен пройти при моём прямом участии.

Это как раз и произошло, когда я проанализировал те ментальные изменения, что произошли в первом дроу, главе их местной общины. И так получалось, что их недостаточно для того, чтобы вернуть способности его второму соотечественнику, Клуму.

При работе через жреца не получилось достичь необходимого уровня стабилизации плотности каналов протекания ментальной энергии, чтобы восстановить утерянные магические способности. И потому пришлось пойти на небольшую хитрость. Нужно было заставить каналы работать на уровне предельно доступной индивидууму нагрузки, а это достигалось лишь при самостоятельной активации артефакта, без того смягчающего эффекта, что обеспечивала Талая или любые другие жрецы.

А для этого мне потребовалось внести некоторые изменения в уже готовое плетение. И теперь объекту внедрения самому, как это и было задумано первоначально, придётся активировать амулет. К тому же при недостаточном объёме ментальной энергии, но это не наш случай, дроу оказался сильным магом, но, тем не менее, можно было уже мне удалённо подключиться к артефакту и влить в него ментальную энергию. Сделать это оказалась очень просто при работе с ними через поле эгрегора. Оттуда же можно было и закачивать энергию, только выдели нужный элемент и всё. А подключался любой артефакт практически мгновенно, как только проходил процесс его активации.

Так что придётся всё же держать два варианта плетения, для тех, кому хватит возможностей жреца для активации артефакта, и тех, кому придётся это делать самостоятельно. Но последних, я так понимаю, будет не так и много. Хотя вон за пару дней наткнулся уже на второго из тех, чей магический дар принесли в жертву какому-либо источнику силы.

И уже через несколько минут было понятно, что и сам процесс внедрения моей ментально-метрической метки в подобных людей происходит значительно сложнее. По сути, для них практически полностью перестраивается всё ментально-энергетическое поле, по новому создавая в них каналы протекания ментальной энергии. Именно этот процесс и вызывает такую сильнейшую как ментальную, так и физическую боль у людей.

Так что тут фраза о том, что за всё приходится платить, и за восстановление своих былых возможностей тоже, оказывается наиболее актуальной. Но, как и предполагалось, способ сработал, и дроу, хоть и бледный, да ещё и еле живой, выбрался из комнаты, где находился. Но, тем не менее, он сделал это сам, и первое, что он сказал, когда мы все его увидели, было:

- Сработало, - очень негромко, хриплым и посаженным от крика голосом проговорил Клум.

Я думал, он на этом закончил, но нет, у него было ещё, что сказать нам.

- Я приведу к вам тех, кто будет верен вашему клану до конца. Если вы и им сможете помочь.

Я же усмехнулся ему в ответ.

- Про помощь я сказать ничего не могу. Просто не знаю, - сказал я, - но могу сообщить кое-что не менее важное, о чём никто из вас не догадался спросить, - и я обвёл всех присутствующих взглядом, - у вступления в наш клан есть и обратная сторона медали.

Все с напряжением замерли, ожидая продолжения.

- И что это за оборотная сторона? - задумчиво спросил у меня громадный тролль.

Я лишь спокойно пожал плечами, а потом ответил ему.

- В наш клан можно вступить, но потом нельзя его покинуть. Метка, - и я постучал себя по груди, - она не позволит этого сделать. Теперь, что бы ни случилось, вы всегда с нами, а мы с вами.

Плент, этот больно уж неглупый и сообразительный тролль, слегка наклонил голову на бок, потом перевёл свой взгляд на стоящего посреди зала дроу и достаточно спокойно констатировал.

- Что-то такое и следовало ожидать, - и он указал на Клума, - такое не даётся просто так.

Я лишь слегка кивнул, подтверждая его слова. После чего, немного подумав, добавил.

- Но не переживайте. Думаю, вы не пожалеете об этом.

И после этого подошёл к Талае.

- Наша жрица будет в городе, - сказав это, я слегка приподнял её руку, - вам придётся выделить наиболее подготовленных бойцов для обеспечения её безопасности. Связаться с ней можно днем. Живёт она на территории Академии магии. Там её и можно будет найти. Ваших бойцов туда не пропустят, но после того, как она покинет стены Академии, её охрана на вас. И об этом я прошу позаботиться тебя.

Я пристально поглядел на того дроу, что всё ещё не сел на свое место.

- Я позабочусь об этом, - только и кивнул тот.

Услышав его ответ, я посмотрел на всех остальных и сказал.

- А почему это нужно будет сделать и в самую первую очередь, я вам сейчас объясню.

И в пригласительном жесте указал в сторону стола.

Когда все расселись, я подошёл чуть ближе к столу, и встал так, чтобы была видна расстеленная на столе карта.

- Мы уже обозначили на ней те районы, что вы контролируете, но тут не хватает очень значимых отметок.

И я залез к себе в рюкзак, вытащив оттуда список точек доступа, которые вели на Чёрный рынок. После чего наклонился, синхронизировал карту в своем сознании с той, что сейчас лежала на столе, а потом быстро отметил все шестнадцать точек, которые были перечислены там.

- Кто-нибудь знает, что это за отметки? - спросил я, обращаясь к сидящим тут людям.

Некоторые не были в курсе, хотя большинство порталов находилось в зоне контроля тех или иных отрядов. Об истинном назначении знали только дроу, которые сразу соотнесли одну из точек с той, что находилась в их квартале, да тролли, на территории которых совместно находилось ещё три портальных перехода.

- Это заведения смотрителей, которые контролируют порталы, ведущие на Чёрный рынок, - ответил мне Плент.

- Да, верно, - согласился с ним я.

И быстро просмотрел карту. Две точки находились вне зоны нашего контроля.

- Внутренний город, - негромко пробормотал я, - пока он не представляет для нас особого интереса; портал, который находится там, не работает. Вернее, его ещё не смогли активировать. Поэтому для нашего плана он не опасен, а вот второй...

И я ткнул как раз куда-то в район порта.

- Кто контролирует эту территорию?

Я посмотрел на троллей и одного из мужчин. Их кварталы находились поблизости.

- Гильдия наемников, - проговорил тролль, - но они оттуда не уйдут. Порт - одно из самых прибыльных мест в городе.

- А нам и не нужен весь порт, - медленно проговорил я, - нам нужен этот квартал и тот единственный склад, что туда попадает.

После чего посмотрел на мужчину, который, видимо что-то заподозрил. Звали его, насколько я помню, Лукс.

- Что? - только и спросил он у меня.

Я лишь пожал плечами и ответил.

- Твой квартал для нас в принципе не интересен. Он автономный и никак не связан со всеми остальными. Вокруг те районы, что нами не будут контролироваться, и нам не особо важны. К тому же, судя по тому, что я вижу, весь доход к тебе поступает от нескольких гостиниц и тех дам лёгкого поведения, что работают в твоём районе. Больше ничего интересного там нет.

- А тут что интересного, - только и проворчал Лукс, - жилой квартал портовых рабочих, да этот единственный склад.

Я кивнул, соглашаясь с ним.

- Да, - ответил я, - единственный склад, в котором укрыт единственный большой грузовой портал, что ведет на Чёрный рынок.

До мужчины ещё не дошло, однако суть мгновенно ухватил тролль, которого звали Тараз.

- Я готов тебе отдать свой район, - сказал он Луксу, - в обмен на этот бесперспективный, который мы постараемся выменять у наёмников.

Тот лишь с недоумением посмотрел на тролля.

- Тебе же принадлежат пакгаузы на дальней части порта? - только и уточнил мужчина, - это же прибыльное место. Гораздо более прибыльное, чем моё.

- Меня всё устраивает, - быстро ответил Тараз, - тот район также нам особо не интересен, но он более прибыльный.

- Согласен, - пожал плечами Лукc, - закрепим сделку.

И он протянул руку троллю. Тот ответил на рукопожатие.

Ну да. Тут не требовалось никаких договоров или какого-то иного подтверждения заключения сделки.

Тут верили слову и тут его держали даже те, кого Грыз относил к отребью. Ведь если ты хотя бы раз его не сдержал, то с тобой уже никто и никогда никаких дел иметь не будет, если ты вообще до этих дел доживёшь. Всё просто.

- Хорошо, - сказал я, - с этим разобрались. После чего стал рассказывать дальше.

- Все эти заведения нам интересны по двум причинам.

И я ткнул в первую попавшуюся.

- Примерно через неделю или чуть больше, мы посетим каждую из них и переговорим с местными смотрителями.

- Их контролируют со стороны Чёрного рынка, - сразу возразил мне крупный тролль.

Я же пожал плечами и ответил.

- Все верно, это так и есть, но мы поступим несколько по иному и предложим тем очень уж своеобразную сделку...

И я описал тот план, что уже озвучивал своим компаньонам ранее.

В заключение я добавил.

- Всё, что вам нужно будет делать со своей стороны, это контролировать поток посетителей этих заведений и не трогать их. В дополнение, с периодичностью, на которую мы договоримся, вы будете должны забирать нашу долю. Из доли пятьдесят процентов будет отходить тому, на чьей территории и находится точка, пятьдесят уйдёт в общую казну, на распределение доли тем, кто так же участвует в этой работе, но кто будет выполнять другие функции. Например, ему.

И я показал на как раз сообразившего, какой шанс он упустил, Лукса.

- Не переживай и для тебя найдется работа, как и для всех остальных. Просто в этой ты не будешь принимать активного участия.

Тот слегка кивнул головой, так как оказался не у дел из-за своего нежелания разбираться в мелочах.

- Так же доля уйдет нашим друзьям из Грязного квартала, - и я указал в сторону полуэльфа, главы нашей новой гильдии, - хотя на территории и есть своя собственная точка, но как раз она-то и послужит уроком всем остальным. А потому они свой доход будут как бы передавать вам и уже через вас получать свою долю. Плюс подопечные господина Гмыха возьмут на себя функции контроля и сбора информации для нашего второго дела.

- О чём вы сейчас? - посмотрел на меня тролль.

- О втором шаге, который нам стоит реализовать, - и я показал в сторону карты, - вы так и так займётесь обеспечением безопасности всех этих объектов, чтобы ни у кого не было желания подобраться к ним. А потому и вторая часть нашего предложения, которая будет озвучена их смотрителям, не вызовет у вас особых сложностей.

И посмотрев на находящихся тут людей, я сказал.

- Вы кроме самих заведений, будете охранять и их посетителей. Но уже за вполне конкретные деньги. На Чёрном рынке существует целый класс таких работников и их тарифы нас вполне устраивают. Почему-то посетители Чёрного рынка забывают о том, что по эту сторону портала им также может грозить опасность. А потому, как только мы наведём мосты со всеми смотрителями, мы сольём информацию об их клиентах остальным бандам. Лавки мы охраняем. А вот про их клиентов уговора не было. Но и это мы можем обеспечить. Только даже в том случае, если кто-то откажется, мы будем вести неявный контроль.

- Зачем? - удивился какой-то огр.

- Затем, что мёртвый клиент не приносит денег, - за меня ответил ему тролль, а потом уточнил, - мы наводим на этого неуживчивого клиента какую-нибудь из их банд...

Тут-то до него и дошло.

- Так вот почему нам необходимы неподконтрольные кварталы, - пробормотал он, - именно там и будут действовать остальные отряды, те, что работают не на нас.

- Верно, - согласился я с ним, - там будут действовать все остальные.

Плент кивнул, соглашаясь, а потом продолжал свою же речь.

- Так мы позволяем напасть на нашего неудачливого клиента, но контролируем, чтобы было организовано лишь ограбление, он должен выжить.

- Да, - подтвердил я, - нам важно, чтобы эти новости, во-первых, распространились, и во-вторых, Чёрный рынок не должен терять свою прибыль.

Тот кивнул, соглашаясь и немного подумав, спросил:

- Банду мы отпускаем с деньгами?

- Естественно, - пожал я плечами, - ведь и среди них должны поползти слухи о том, как выгодно доить подобных господ.

- Понятно, - пробормотал тролль, после чего оглядел остальных, - мы сами не сможем и прикрывать их и сливать о них информацию, рано или поздно это всплывёт. Те же маги могу почувствовать ложь, когда постараются выведать у нас эту информацию.

- А вы и не будете этим заниматься, - пожал я плечами, - и потому вы с чистой совестью всегда сможете ответить, что занимаетесь только обеспечением, как портала, так и тех клиентов, что согласятся сотрудничать с вами. Даже больше, вы скажете, что стараетесь даже сохранять жизни тем клиентам, кто отказывается сотрудничать с вами, ну а то, что они теряют свое добро, вас не касается. За обеспечение его сохранности вам никто не заплатил.

- Это не вызывает вопросов, - соглашаясь со мной, сказал Плент - но так и осталось непонятным, как будет поступать информация в банды, о тех кого нужно слить?

- Через господина Гмыха и его людей, - только и сказал я, - он будет сливать им всех и работать информатором за проценты. Так что даже в том случае, когда деньги уйдут от нас, часть из них вернётся к нам.

Тут в разговор вмешался дроу.

- Достаточно быстро смогут вычислить как нас, так и тех, кого мы стараемся прикрыть, - сказал он, - это легко сделать. И потом уже организовывать нападения даже на тех, кого мы пообещали охранять.

- Всё верно, - согласился я с дроу и немного подумав, добавил, - но никто и не говорил, что будет легко. Только...

И я оглядел всех задумчивый взглядом.

- У вас уже сейчас есть значительное преимущество. Не знаю, обратили вы на это внимание или нет, но, если это потребуется, каждый из прошедших ритуал принятия в клан может войти в так называемый «боевой режим». Это своеобразное заклинание ускорения, которое наложено на всех наших соклановцев. В этом режиме ускоряется как ваша реакция, так и скорость. Тренируйтесь, и вы поймёте, как с ним работать.

- Ну и второе, - и я выложил шестнадцать заранее подготовленных амулетов, - это личная разработка главы нашего клана. Амулет обучения.

Все переглянулись.

- И чему же он учит? - только и протянул пожилой гоблин, дюже подозрительно поглядывая в мою сторону.

Им я тоже об этом не рассказывал.

Ведь идея-то мне пришла буквально только что, когда нужно было как-то повысить боеспособность наших людей.

- Боевым искусствам, - ответил я, фехтование, стрельба из арбалета и лука, рукопашный бой. Всё освоить очень сложно, и потребуется очень много времени, но возможно. Тем более, чем более искусный воин его надевает, тем меньше ему придётся обучаться. Сейчас на артефакте написано три цифры, это три направления в обучении. Артефакт сам определит, чему первоначально обучить своего подопечного в зависимости от его способностей и предрасположенности. Может вообще быть пропущено какое-то направление, или значительно уменьшен курс обучения, просто по той причине, что ученик не сможет никогда его освоить полностью. Хотя с развитием ученика будут развиваться и его способности, поэтому и объём изучаемого материала может со временем увеличиться. Цифра сто, это максимум, когда она превратится в ноль, курс изучен полностью. Если она изменилась на сорок или десять, или вообще цифра сразу перешла в ноль, то это направление не для данного ученика. Курс подготавливает как тело, так и сознание, готовя воинов и бойцов нужного направления. Все амулеты индивидуальные. Во-первых, воспользоваться ими могут только члены клана, и, во-вторых, только те, кто их активировал впервые. Со временем артефакт нужно обновить, в этот момент он станет оранжевым. В этом случае его требуется передать нашей жрице, она восстановит его работу. Если артефакт стал красным у вас ровно двадцать часов, чтобы обновить его работу у любого нашего жреца. Ближайшим пока является госпожа Талая. Теперь вы понимаете, почему она важна для вас?

И я оглядел присутствующих.

- Да, - медленно протянул тролль, - если это правда, то тогда...

И он посмотрел на девушку.

- Госпожа Талая - наше связующее звено, без которого наш клан потеряет свою силу. Мы должны как можно быстрее постараться привести всех наших людей госпоже для прохождения ритуала принятия в клан, а потом получить подобные амулеты для них...

Помолчав, он подумал ещё немного.

- Это должно обезопасить её на какое-то время, пока все не поймут, насколько она важна для нас.

Главу поселения дроу же интересовало другое.

- Это действительно работает? - спросил он.

Я усмехнулся, и показал на стол.

- Это вам, разбирайте. Как активировать артефакты, думаю, объяснять не нужно. Если не умеете, придётся научиться. Лучше всего делать это перед сном; во сне сознание лучше усваивает полученный материал. Максимальное время обучения, которое вытягивает артефакт, это двадцать минут. Потом нужно ждать следующего дня. Сейчас они синие, это означает, что полностью функциональны, когда их восстанавливать, я вам объяснил. Рядом с верхним краем горит знак солнца. После того, как вы им воспользуетесь, знак потухнет. Повторное применение артефакта возможно, когда знак загорится вновь. Это всё. Можете пользоваться.

- Чёрт, забыл, - пробормотал я, - двадцать минут он будет работать только у действительно сильного мага или в местах силы, где сможет получить необходимый объём энергии. Реально же артефакт будет работать ровно столько, сколько вы сможете его подпитывать. У некоторых это время может оказаться очень маленьким, меньше минуты. Но, тем не менее, он всё равно будет работать. Просто знания и умения, упакованные в артефакт, будут усваиваться очень долго. Вот теперь, пожалуй, действительно всё.

Все постепенно разобрали лежащие на столе амулеты. Хватило всем.

- А где твой? - только и посмотрел на меня один из командиров отрядов.

Я лишь пожал плечами.

- Нет у меня, - только и сказал я.

Тот вопросительно посмотрел в мою сторону, но вместо меня ему всё пояснила фея.

- Он нейтрал и не сможет его активировать, даже если очень сильно захочет.

- Понятно, - только и протянул спросивший.

Я же промолчал.

- Думаю, на сегодня хватит новостей. На неделю я исчезну из города. За это время вы успеете обдумать мои слова. Возможно, у вас появятся какие-то предложения на этот счёт. К тому же вы должны постараться провести ритуал принятия в клан для всех своих людей. Параллельно госпожа Талая, подготовит для них необходимые артефакты.

Хорошо, что девушка спокойно, сидела за столом и никак не выдавала своего удивления тем новостям, что на неё сыпались со всех сторон.

Вроде как на этом мы закончили с основной группой, но мне было необходимо переговорить ещё с Далией, и я видел, что ко мне есть какие-то вопросы как у одного из дроу, так и у тролля, которого звали Тараз.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.


И только я подумал о том, что со мной хотят поговорить, как ко мне подошёл Клум, тот самый дроу, для которого я подготовил отдельный амулет принятия в клан и который смог пройти весь обряд самостоятельно, не опираясь на помощь нашей очаровательной жрицы.

- Можно тебя на пару слов, - обратился он ко мне.

Было понятно, что это никак не связано с деятельностью нашего клана, его интерес к нам я заметил ещё в тот момент, как только мы вошли в заведение феи Далии. И потому было у меня подозрение, что это никак не связано с той деятельностью, которой они теперь должны будут заниматься.

- Без проблем, - ответил я и указал в сторону ближайшего столика.

Он кивнул на эти мои слова, и мы прошли в нужную сторону. По дороге к нам присоединился и второй дроу, глава их поселения. Видимо, он тоже знал, о чём у нас пойдёт речь. Я видел недавно, что именно с ним и советовался Клум, перед тем, как подойти ко мне со своим вопросом.

Вот мы уселись, и я посмотрел на дроу.

- Так что вас интересует? - этот вопрос я адресовал уже обоим мужчинам.

Они некоторое время помолчали, но явно не от нерешительности, просто бывший убийца, как мне егоотрекомендовал глава их поселения, когда знакомил нас, старался для себя понять, какую часть правды он хочет рассказать. Но вот он на чём-то остановился, поняв по его взгляду, что сейчас он расскажет мне если не всё, то многое, дроу начал говорить.

- Я знаю, - наконец, сказал он, - что недавно ты где-то пересекался с ещё одной общиной дроу. И они проживают явно не в Парне, с местными я знаком. Не мог бы ты рассказать мне о них. Но наилучшим вариантом было бы свести меня с ними. У тебя есть такая возможность?

И он вопросительно посмотрел на меня.

Между тем, хоть Клум внешне оставался совершенно спокойным, но вот его эмоциональный фон буквально бурлил от переполнявших его страстей и чувств. Тот вопрос, что он мне задал, был очень важен для него. Только вот я не мог определиться с тем, почему именно он для него важен. Я лишь понимал, что он ждёт этого ответа и от него очень многое зависит.

- Зачем тебе это? - только и спросил я.

И вопрос был не праздный. По сути, достаточно плотно за последнее время я контактировал лишь с двумя представителями расы дроу. Это Тирая и её мать. А их я не хотел бы подставлять или втравить в какие-то неприятности, больно уж бурно прореагировал дроу на информацию о других их поселениях. А потому мне нужно было разобраться в этом вопросе.

Тот задумался, после чего ещё раз оглянулся на главу их поселения, а потом всё же ответил.

- Когда-то давно, - начал рассказывать он, - я потерял семью. И я думал, что навсегда. Я знаю, что их должны были оставить в живых, в обмен на мою жизнь. И такое слово, подкреплённое магической клятвой, всегда держат. Сейчас у меня нет никакой возможности разыскать их. Конечно, это можно сделать, только для этого нужно будет постараться выйти на них через Королевство Дроу. Но этого я делать не буду, ни в коем случае, чтобы не привлекать к ним внимания с той стороны. Для всех остальных я уже давно мёртв. И если я вдруг оживу, то мою семью могут использовать как заложников или приманку, чтобы захватить меня. Поэтому я уже некоторое время живу тут, среди других своих бывших сограждан. И стараюсь не высовываться. Однако...

И дроу пристально всмотрелся в моё лицо. Я уже понял, что ни Тирае, ни её матери ничего не грозит. Клум лишь пытается разыскать своих родных. И потому ничего страшного не должно произойти, если он узнает о том, где я пересёкся с дроу, тем более они и сами рано или поздно выйдут на мастериц дроу, если через нас смогут просочиться на Чёрный рынок.

Между тем Клум продолжал рассказывать о том, почему он обратился ко мне.

- Когда я сегодня встретил тебя, то почувствовал очень знакомый запах оружейной смазки...

Что-то после этих его слов в мою голову закрались смутные подозрения.

- ... которой уже на протяжении нескольких, поколений пользуются мастера-оружейники нашего рода.

- «Так и есть», - понял я.

И осторожно спросил у Клума.

- Возможно, ты почувствовал запах оружейной смазки потому, что у меня есть это...

И я выложил на стол между нами созданный Тираей арбалет.

Дроу осторожно протянул руки вперёд и, взяв оружие, стал внимательно рассматривать его.

- Нет, - негромко произнёс он, - хоть и очень похоже, но это не её работа.

И столько грусти и печали было в его тихом голосе, что я понял:

- «Он явно знает, того, кто мог создать подобное оружие», - подумал я, - «только вот говорит он не о Тирае, а о её матери».

А потому я посмотрел прямо в глаза Клуму, который как раз в этот момент, протягивал мне оружие обратно, и сказал, даже не став забирать его обратно.

- Ты прав, - произнес я, - этот арбалет сделала не Росая.

Нейросеть уже быстро провела анализ и подтвердила мои выводы. Стоящий передо мной дроу был отцом Тираи. И, как следствие, он и есть муж её матери.

- «Тесен мир, однако», - подумал я, глядя на него.

Между тем дроу аж вскинулся от моих последних слов и подался вперёд.

- Откуда? - только и посмотрел на меня он.

Я же, тихонько качнув головой, ответил.

- Мог бы и сам догадаться, - и, слегка пожав плечами, добавил, - для меня его изготовила Тирая. Ученица своей матери.

И, уже более внимательно всматриваясь в глаза Клума, закончил.

- Твоя и её дочь.

- Они живы? - только и спросил он.

- «Странный вопрос. Арбалет-то новый, или он уже забыл об этом?» - удивился я.

И, показав ему оружие, которое всё же забрал обратно, сказал.

- Его я приобрёл только вчера, - и, видя реакцию дроу, который хотел задать новый вопрос, я заранее проговорил, - да, они обе живы, и я тебя смогу проводить к ним. Но...

Клум напрягся, явно ожидая с моей стороны какого-то подвоха. Только его не было. Я и сам был рад сделать для Тираи и Росаи такой подарок, а потому добавил:

- Сделать я это смогу примерно через час, может чуть меньше. Мне необходимо закончить свои дела тут, а потом проводить Талаю домой, - и я указал на сидящую в стороне девушку, которая терпеливо ждала завершения нашего разговора.

- Прости, - только и сказал Клум, - я не подумал о том, что у тебя есть свои дела.

- Бывает, - спокойно пожал я плечами, а потом, немного подумав, произнёс, - ты же понимаешь, что встреча с тобой ничем не поможет им, а даже может ухудшить их и так сложное положение.

Клум явно не понял о чем я говорю. А потому я пояснил ему.

- Хотя новости о том, что ты выжил, их, несомненно, обрадуют. Только они - изгнанные из клана, и я думаю, ты прекрасно представляешь, что это означает.

После чего я вопросительно посмотрел в сторону дроу.

- Они лишены своих магических способностей, - первым делом произнёс он, но потом слегка помрачнел, - на них наложено необратимое плетение магического желания и вожделения, - прошептал дроу, - они прокляты?

И он с пониманием во взгляде кивнул мне в ответ, а потом уточнил у меня.

- Я прав? Магическая привязка, они заперты на территории какого-то форпоста и просто так не могут уйти оттуда.

- Верно, - согласился я, - по крайней мере, мне всё именно так и описала Тирая, когда я разговаривал с ней при нашей встрече.

Дроу удивлённо взглянул на меня в ответ на эти мои слова.

- Вы настолько с ней близки? - почему-то уточнил у меня он.

- Ну, - и я пожал плечами, - я покупаю у неё оружие, которое может спасти мою жизнь. А это значит, что я доверяю ей её. Кроме того...

И я поглядел в его сторону.

- Мне хотелось бы предложить им вступить в наш клан, - сказал я, - это, как минимум, вернёт им их магические умения. Может хоть это как-то сможет помочь им.

- Нет, - уверенно покачал головой Клум, отрицая мои слова, - это проклятие накладывали и на вполне полноценных магинь, чьи способности были при них. Но это их не спасло, наоборот, чем сильнее дар магини, тем сильнее действует проклятие.

- Да, - покивал головой я, - мне, конечно, этого известно не было. Я и не думал, что всё можно будет решить так просто. Как запасной, вернее, даже основной вариант, я рассказал о проблеме мастериц-дроу главе нашего клана.

В этом месте дроу вопросительно посмотрел на меня.

-- Ты обратился к главе клана?

- Да, - ответил я, - как мне сказали, он достаточно сильный маг. Других таких знакомых у меня нет, и потому я обратился к нему, - и, немного подумав, уже от себя добавил, - я хочу помочь Тирае, но для этого мне нужна его помощь.

Клум кивнул, всё ещё с удивлением глядя в мою сторону, после чего, немного помолчав, он задал следующий вопрос:

- И наш...

- «А ведь и верно, теперь это уже наш глава», - сообразил я.

Между тем, дроу продолжал.

- ... глава согласился на это?

- Ну, не. Просто так, - начал на ходу придумывать подоплёку истории я, ведь действительно, нужно было как-то объяснить дроу согласие нашего эфемерного главы клана, - чтобы его привлечь, мне потребовалось указать ему на ту выгоду, что получит наш клан от этого сотрудничества.

- И что это? - только и поглядел на меня Клум.

- Я сказал, что постараюсь договориться о том, что если наша помощь окажется действенной, то мастерицы будут работать уже не на королевство, а полностью на нас. Я не знаю, как мы сможем это обеспечить, но главу клана это устроило, и потому он передал мне для них кое-какие артефакты. Пока их всего две штуки. Они пробные, - и, немного помолчав, я добавил, - для Тираи и Росаи.

Дроу кивнул, но, тем не менее, всё ещё смотрел на меня, ожидая продолжения моего рассказа. Я так понимаю, что он хотел услышать хоть какие-то подробности о том артефакте, что у меня был подготовлен для мастериц-дроу. Поняв это, я начал рассказывать дальше.

- Глава тоже был уверен, что это проклятие нельзя снять, - проговорил я, глядя на дроу, - примерно так он и сказал. Но потом он добавил, что в нашем случае этого и не нужно. Я не могу рассказать всего, но из-за того, что девушки будут проходить ритуал принятия в клан, в этот самый момент каким-то образом можно отделить структуру проклятия от их магического поля. Удалить его или убрать, чтобы безвозвратно не разрушить само поле нельзя. Но можно преобразовать. Правда, этот диапазон преобразования будет не очень велик. Однако этого вполне хватит на то, чтобы изменить постоянно действующее необратимое проклятие, превратив его в постоянно действующий навык, которым, если они того захотят, девушки со временем научатся управлять. Но главное, они смогут его регулировать и полностью отключать. Навык так и останется действующим и работающим, но уже вполне управляемым. Всё будет зависеть от их желания, способностей и настойчивости.

Клум поражёнными глазами смотрел в мою сторону.

- Это правда? - только и спросил у меня он.

- Мне так сказали, - ответил я, - к тому же, глава добавил, что этот навык останется с ними навсегда, и если они - мудрые и разумные женщины и девушки, то вполне могут потом сообразить, как его можно использовать в тот момент, когда он активен. Ведь они смогут регулировать не только его работу, но и направленность его воздействия. И это они должны понять сразу.

Клум сначала что-то обдумывал, и только потом до него дошло сказанное, так расширились его глаза.

- Навык будет полностью управляемым и направленным, они смогут воздействовать выборочно на определённых людей, заставляя тех сходить с ума от желания.

И он уже более подозрительно посмотрел в мою сторону.

- Как ты думаешь, наш глава не мог быть тем, кто когда-то и создал это проклятие когда-то? - только и спросил он.

- Не думаю, - честно ответил я.

Ведь я точно знаю, что не мог создать этого плетения. Но, судя по взгляду дроу, он мне не сильно поверил.

Между тем он ещё о чём-то подумал, а потом сосредоточился на мне.

- Они как-то смогут понять, что у них что-то получилось? - задал следующий и, похоже, самый важный для него вопрос дроу.

- Как я понял, да, - подтвердил я, - мне пояснили, что они должны практически сразу почувствовать изменение действия проклятия и его переход в новое состояние. Но вот как это должно быть, я не знаю.

- Хорошо, - только и кивнул он, - это именно то, что я и хотел услышать.

После чего Клум повернулся в сторону сидящего рядом с ним главы поселения.

- Ты всё слышал, - только и сказал он второму дроу, - мне сегодня нужно быть в другом месте. Но как только я разберусь со всем, то постараюсь как можно быстрее вернуться. Есть дела, которые нам требуется решить и тут.

- Я понимаю, - усмехнувшись, ответил тому глава, после чего похлопал его по плечу и искренне пожелал, - удачи тебе. Если бы не ты тогда, мы бы все остались там, у подножия источника.

Клум лишь молча кивнул. Они пожали друг другу руки, и глава поселения дроу, поднявшись, пошёл к выходу. Второй же дроу остался в зале.

- Я подожду тут, - сказал он, указывая на стол, за которым сидел.

- Хорошо, - согласился с ним я и огляделся. Теперь мне хотелось поговорить с феей.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.


Только вот мне опять этого не дали сделать. Как только глава поселения дроу направился в сторону двери, а я поднялся из-за стола, чтобы поговорить с Далией, ко мне практически сразу подошел тролль.

- Можно на пару слов? - спросил он, обращаясь ко мне.

Я же подумал, услышав эту его фразу:

- «Они что, других слов не знают?» - ведь дроу ко мне подошел именно с этим же вопросом.

Как ни странно, это меня почему-то настроило на аналогичную же тему беседы.

- Присядем? - спросил я у него.

- Не стоит, - ответил мне тролль, которого звали Тараз, - у меня действительно всего пара вопросов.

- Ну, - протянул я, - твоё право.

И вопросительно посмотрел на него, ожидая продолжения. Я действительно не догадывался, о чём же меня хотел спросить этот громила.

- Что ты знаешь о команде вампира? - несколько удивил тролль меня своим вопросом.

- Кроме их имён, ничего, - ответил я ему правду.

Тот как-то задумчиво поглядел в сторону двери.

- Я понимаю, что у тебя с ними какое-то дело. И уверен, что ты с ними ещё встретишься. И думаю, это произойдёт в ближайшее время, ведь ты уезжаешь с утра. А потому у меня к тебе просьба, - и он вопросительно взглянул в моё лицо, - не мог бы ты мне устроить с ними ветречу и, желательно, до твоего отъезда, - и уточнил, - у тебя будет такая возможность?

Я же задумался. Интуиция подсказывала, что троллю, как это ни странно, интересен разговор не с самим Гулордом, а с кем-то из его людей, коль он поинтересовался его командой. И из всей команды тут больше подходил именно Тур, тролль из команды вампира.

- Ты хочешь встретиться с Туром? - спросил уже напрямую я, но, видя непонимание во взгляде Тараза, пояснил, - это тролль из отряда Гулорда.

- Да, - сразу сообразил о ком идёт речь мой собеседник, - я бы хотел переговорить с ним. Можешь это устроить?

По сути, в этом не было ничего предосудительного, осталось только уточнить последний вопрос.

- Я могу устроить эту встречу, но только если ты гарантируешь его безопасность? - и поглядел в лицо тролля.

- Конечно, - вскинул свои огромные ладони тот, - я действительно хочу лишь поговорить с ним и уточнить кое-что.

- Хорошо, - сказал ему я, - подходи к шести к воротам академии, встретимся там. Он тоже подойдёт, только не знаю, будет ли он один, или они будут все вместе. Для тебя это имеет какое-то принципиальное значение?

- Нет, - сразу ответил Тараз, - мне интересен лишь парень. Наш разговор не займёт много времени. Я хочу лишь переговорить с ним, и если это тот, о ком я подумал, то мне необходимо ему отдать одну вещь.

И посмотрев на меня, он добавил:

- Она не представляет для него никакой опасности.

- Понял, - кивнул я, - тогда, утром у ворот Академии мы будем ждать тебя.

- До встречи, - сказал мне Тараз, махнул на прощание Клуму и фее, после чего развернулся и выдвинулся в сторону выхода из зала. По дороге к нему присоединились его люди и уже через несколько секунд в зале остались лишь я, моя команда, дроу и фея. Ну, вот и настало время поговорить с этой интересной девушкой.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Кафе «Домик лесной кудряшки». Некоторое время спустя.


- Доброй ночи ещё раз, - подойдя поближе к Далии, ещё раз поздоровался я с ней.

- Я догадывалась, что ты захочешь поговорить со мной, - только и сказала она.

- Так и есть, - подтвердил я и указал в сторону столика, где мы и сидели до этого, - не против. Это не займёт много времени.

- Конечно, - согласилась хозяйка местного заведения да и всего этого небольшого квартала.

После того, как мы расселись, к нашему разговору также по моему приглашению присоединились и мои люди.

- Так о чём ты хотел поговорить? - спросила у меня Далия.

Я же посмотрел в глаза девушке и ответил.

- Из нашего прошлого разговора, я думаю, вы заметили, что мы охватили практически все районы, кроме той его части, которую не контролируют люди нашего клана.

Фея лишь кивнула мне в ответ. Я же продолжил:

- И одним из таких неподконтрольных нам районов оказался Внутренний город, - и я указал рукой себе за спину, как раз в ту сторону, где он и должен был находиться. После чего посмотрел на фею.

- Я думаю, вы догадываетесь, почему мне интересны именно вы?

- Мои люди работают исключительно на территории Внутреннего города, - спокойно пожала плечами девушка в ответ.

Я кивнул на эти её слова и продолжил.

- Только вот никто так и не выяснил, как они проникают за стены Внутреннего города. Многие, даже сегодня я пару раз слышал об этом, предполагают, что у вас есть свои люди в её страже и именно благодаря им вы попадаете туда через главные ворота, которые как раз и находятся в подконтрольном вам квартале.

Далия вновь безразлично пожала плечами.

- У каждого есть свои секреты, - только и сказала она.

Я согласно кивнул ей в ответ, а потом постучал рукой по тому столику, за которым мы как раз и сидели.

- Не расскажете, - неожиданно переключился я на несколько иную тему, - почему вы выбрали это не столь перспективное место, чтобы открыть тут свой ресторан?

- Цена, - с автоматизмом заученного тысячей повторений ответа, сказала девушка, - меня привлекла цена. Это было лучшее здание из тех, что я тогда могла себе позволить.

- Понятно, - кивнул я ей в ответ, после чего продолжил, - а я то уж грешным делом подумал, что вы были настолько дальновидны и приобрели именно его, выкупив на торгах даже чуть за большую цену, чем предлагалось, лишь бы избежать общего аукциона, по той причине, что именно отсюда есть магический потайной ход, который ведёт на территорию внутреннего города.

О потайном ходе мне сообщила моя карта, которая упорно рисовала, что отсюда есть прямой путь за стену. А вот про торги и завышенную цену я вытащил информацию из воспоминаний одного из бандитов, информационные слепки которых у меня были.

- Откуда? - расширившимися глазами посмотрела на меня фея.

Или она действительно думала, что об этой её тайне никому не известно? Да я более чем уверен, что та война банд за обладание её ресторанчиком, который, в общем-то, никому особо не впился ни в одно место, была вызвана как раз знанием того, что отсюда можно достаточно спокойно попасть на территорию тайного города.

- У каждого свои секреты, - её же словами ответил я на вопрос Далии, после чего уточнил, глядя на фею.

- Мне нужно точно знать, есть ли какие-то серьёзные ограничения по пользованию этим потайным ходом? Куда он примерно ведёт, мне известно. Но я тут прикинул, что почему-то пользуетесь вы им не всегда.

И я поглядел в ещё более удивлённые глаза девушки.

- Так с чем это связано? Есть какая-то веская причина?

Далия некоторое время молчала, а потом начала рассказывать.

- О потайном ходе я узнала, когда училась в академии. Я подрабатывала помошником в архиве. И как раз там мне в руки попался дневник мага, что и создал этот потайной туннель, на заказ одного богача из Внутреннего города. Там было всё, и то, где он находится, и записи о том, как его активировать. Осталось только выяснить историю самого его владельца, для которого этот потайной ход и был выстроен. И как оказалось, не было уже в живых никакого заказчика. Скажу даже больше. Давно снесли тот самый особняк со стороны Внутреннего города, к которому и был привязан этот потайной ход.

И девушка махнула рукой куда-то в направлении города.

- Первоначально я подумала, что и сам магический ход теперь не должен функционировать. Но, как оказалось, это не так. Он работал, но слишком уж некорректно. Во-первых... ,

И фея загнула аккуратный пальчик.

- Этот магический ход теперь стало возможным активировать только с этой стороны. Из моего здания. Со стороны Внутреннего города он не открывается. Конечно, когда его активируешь с нашей стороны, то воспользоваться им можно и с той, чтобы покинуть город. Но, тем не менее, открыть его можно лишь отсюда.

Я кивнул, принимая эту причину, но она не могла быть главной. Синхронизировать работу своих людей не так сложно, тем более, судя по всему, Далия и так смогла это сделать, коль они всё же работают во Внутреннем городе.

Между тем девушка продолжила свой рассказ.

- Во-вторых, - и она показала в сторону огра, который сейчас сидел за столом, - такие крупные субъекты, не смогут им воспользоваться. Они просто не смогут войти в магическую дверь. Видимо, этот потайной ход изначально создавался на кого-то не очень большого. Так что, - и она показала на парнишку-официанта, после чего на свою помощницу и ещё одну девушку, - вы могли заметить, что на меня работает не очень много крупных людей. И те, в основном, обеспечивают наши охрану.

- Да, теперь понятно, - проговорил я и посмотрел в сторону дроу, - такие как он, или чуть более субтильные субъекты смогут воспользоваться этим ходом?

Девушка оценивающим взглядом окинула Клума.

- Он, скорее всего, нет, - ответила она, - но если кто-то будет сантиметров на пять ниже ростом и такой же комплекции, то наверняка спокойно пройдёт.

- Принимается, - сказал я девушке, после чего ещё немного поглядел на неё и утверждающе произнёс.

- Как я понимаю, это ещё не всё?

- Так и есть, - подтвердила она, - осталась самая главная причина. Её мы выяснили случайно, и нам повезло, что обошлось без жертв. А потом пришлось вести очень долгие наблюдения. Но мы всё же выявили закономерность.

И, оглядев нас всех своими большими глазами, она сказала:

- Каждые три дня магический переход открывается в стену ближайшего дома, а не в проулок за ним. Как я поняла, это связано с тем, что утеряна постоянная точка привязки, и второй конец магического канала по какой-то причине изменяет свою точку открытия, смещая её вдоль того проулка. Весь проулок портальная арка проходит примерно за четыре дня, потом три дня она открывается в стене дома, о которой я упоминала, а потом опять начинает открываться в проулке. Именно с этим и ствязана наша периодичность работы на территории Внутреннего города.

- Понятно, - протянул я.

А я ещё всё удивлялся тому, почему карта выдала лишь вероятность точки выхода из магического туннеля, которым и являлся потайной ход. А всё просто, он динамический и жёстко ни к чему не привязан с той стороны.

- Ладно, - сказал я, - с этим мы разобрались, - и я поглядел на гоблина, - господин Гмых сможет проходить через этот магический ход?

- Да, - уверенно ответила Далия.

- Нам этого достаточно, - только и произнёс я, после чего повернулся уже к гоблину.

- Нужно будет осторожно разведать обстановку возле точки открытия нулевого портала. Что это за здание, кому принадлежит? Сможем ли мы его выкупить или там кто-то живёт, и они вряд ли нам его уступят? Есть ли возможность туда проникнуть, минуя его хозяев? Ну, может всё окажется гораздо проще, и мы сможем с ними договориться. В общем, это пока всё. И эта работа, как на самом наблюдательном нашем собрате, пока будет лежать на тебе. Нужно будет приодеться, чтобы не сильно светиться во Внутреннем городе. Днём-то ты туда сможешь попасть и через главные ворота, но вот чтобы устроить ночную проверку, тебе потребуется помощь госпожи Далии.

- Понял, - кивнул мне в ответ Гмых.

Я же вновь вернулся к разговору с Далией.

- По сути, сам Внутренний город как таковой нам больше-то и не интересен. Никаких особо ценных объектов, кроме того портала, окотором я вам сказал, там для нас нет. Именно он и будет вашей новой точкой, когда мы сможем с ним разобраться. Думаю, мы рано или поздно это сделаем. С движением трафика мы тоже поговорим, я, если честно, рассчитывал именно на ваш потайной ход, но не с такими существенными ограничениями.

И я на пару мгновений замолчал.

- Ну а вообще, если у вас есть идеи, как мы сможем использовать Внутренний город как дополнительный источник доходов, я буду готов вас выслушать. Вы наверняка знаете об этом гораздо большее меня. А пока у меня больше никаких идей на этот счёт нет. И глава клана нам ничего не передавал на этот счёт.

- Я поняла, - кивнула мне в ответ Далия, - я подумаю на этот счёт, и если мне что-то придёт в голову, то обязательно передам вам.

- Да, - подтвердил я, - и ещё, - и я указал в сторону своих людей, - не стесняйтесь привлекать данных господ к обсуждению. Особенно этих двух, - и я указал на мелкого гнома и гоблина, - они могут предложить очень уж нетривиальные идеи и решения. Ну а пока, - и я слегка наклонил голову, - позвольте нам попрощаться. Было приятно с вами пообщаться.

- До следующей встречи, - фея как-то уж больно галантно присела в лёгком полупоклоне.

- Ну, извините, - усмехнулся я в ответ на это её прощание, - у меня так не получится, даже если я очень захочу. А потому приятной ночи и до встречи. А у нас ещё дела.

И мы стали подниматься из-за стола.

- До свидания, - произнесла фея, а потом неожиданно добавила, - и передайте моё приветствие Светолике.

Я вопросительно посмотрел на неё. Девушка смутилась, но всё же закончила.

- Скажите, что я была очень рада её видеть и буду рада ещё больше, если она вновь навестит меня.

- Обязательно передам, - пообещал я девушке.

Если честно, я понял только то, что Белоснежка и фея были знакомы. Только вот почему-то сама светлая эльфарка мне ничего об этом не сказала.

- Обязательно передам, - задумчиво протянул я. Ну а дальше мы покинули заведение. Теперь наш путь лежал в Академию.

- Подождёшь нас тут? - спросил я у Клума перед уходом, - или пойдёшь с нами, но в Академию тебя вряд ли пропустят.

Тот на пару мгновений задумался, а потом ответил.

- Ничего страшного, подожду у Академии.

Я лишь пожал плечами.

- Твоё право.

И мы покинули заведение нашей милой и очаровательной хозяйки, разделившись на две группы: мои гильдейцы выдвинулись к себе домой, мы же с Талаей и дроу направились в сторону стены возвышающейся впереди Академии магии. Но там мы не должны были задержаться надолго.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Грязные кварталы. Лавка оружейника. Между полуночью и часом ночи.


- Странное место ты выбрал, чтобы привести меня к моим соотечественникам, - сказал мне Клум, когда мы добрались до Грязных кварталов.

На что я лишь спокойно пожал плечами.

- Ты же сам видел, - ответил я ему, - что туда ведут разные пути.

Сначала дроу не понял, о чём я говорю, но до него достаточно быстро дошло.

- Так нам нужно попасть на Чёрный рынок? - удивлённо посмотрел на меня он.

- Ну, - спокойно рассудил я, - более чем уверен, что в городе ты бы их нашёл в любом случае. Осталось, лишь то место, куда до сего дня ты не мог попасть.

- Я понял, - только и кивнул Клум.

Вот мы подходим ко входу в магазинчик старика Дукара, смотрителя местного портального перехода. Неожиданно дроу останавливается и с удивлением смотрит по направлению двери, ведущей в магазинчик оружейника.

- Там тоже наш соклановец? - спрашивает он.

- Есть такое дело, - соглашаюсь с ним.

Как раз в этот самый момент двери перед нами открываются. Благодаря дроу, Дукар и сам почувствовал наше приближение. А вот меня почему-то члены нашего клана не замечали, хотя сам я прекрасно ощущал, если кто-то из них находится поблизости. Ну, или это же самое я мог сделать и через поле эгрегора, которое постепенней стало разрастаться. Но там, я так понимаю, до любого из представителей нашего клана я мог дотянуться из любой точки, где бы я или он не находились. Так что это немного не то. Но, тем не менее, меня члены клана не чувствовали.

- Ты, - выглянул он, а потом заметил за моей спиной дроу, - кто-то из наших, - уверенно констатировал он, глядя на Клума.

- Понял, - только и сказал он, после чего махнул нам рукой, - ну идёмте, я вас проведу, - а потом, что-то мысленно прикинув, добавил, - вы пришли как раз вовремя. Там сейчас утро. Не любят с той стороны ночных гостей, хотя рынок работает там всегда, но почему-то именно ночных гостей не особо жалуют.

Клум вопросительно посмотрел на меня.

- Утро, - и обвёл рукой вокруг нас.

Я лишь спокойно ответил ему.

- Потерпи несколько минут и сам всё увидишь. Объясню на той стороне для наглядности, хотя там ты и сам поймёшь.

Дроу лишь немного настороженно кивнул мне в ответ. Между тем мы уже прошли за стариком-смотрителем, который, пока мы говорили, запер помещение и двинулся в сторону коридора, который и вёл к порталу.

Я же вспомнил ещё об одном вопросе, который хотел уточнить у него.

- Дукар, окликнул его я, - можешь рассказать о ваших переговорных артефактах? Где их можно достать?

Тот на пару мгновений замедлился, а потом, вытащив как раз свой, напоминающий небольшую расписанную дощечку из кармана, сказал.

- Если ты говоришь о них? - и он показал его мне.

Я кивнул в ответ. Пожилой оружейник же, увидев мой кивок, сказал:

- Это будет очень сложно сделать.

- Почему? - уточнил я.

- Свои мы достали через Кораса, - ответил он, - и, как мне известно, он смог вытащить из их хранилища, чтобы не поднимать шума, после того как его выперли из совета, лишь парочку. Один у меня, второй у мага на посту.

- Понятно, - протянул я, - он сможет мне дать его на несколько часов? Вы часто ими пользуетесь?

Смотритель усмехнулся.

- А ты думаешь, как они узнают, что я иду? Или как я узнаю, что нужно разблокировать выход и отключить ловушки, чтобы выпустить наших клиентов.

- Хм, - пробормотал я, - это вполне логично. Значит, они вам нужны практически всё время.

- Ну, - протянул Дукар, - так-то я сегодня никого больше не ожидаю из клиентов, я же говорил, что их у нас очень немного, да и с той стороны вроде как никого обратно мы не ждём, так что как раз сегодня у тебя будет несколько часов. Но зачем они тебе?

И поясняя свой интерес:

- Мы уже показывали их различным магам-артефакторам. Да и сами пытались работать с ними. Ты же видел старика Кораса, а он один из самых опытных магов на рынке. Но до сих пор никто так и не смог продублировать работу этих переговорных артефактов. Говорят, в гильдии Стражей есть какие-то упрощённые их копии, но они не могут пробиться с территории Чёрного рынка во внешний мир. А тебя, как я понимаю, интересует именно этот вариант.

- Именно, - согласился я со старым смотрителем, - тем не менее, я всё же попробую. Есть у меня один знакомый маг, которому я постараюсь передать ваш артефакт. Даю гарантию, что он его не повредит и вернёт точно в срок. Так как?

- Да я-то без проблем, - и Дукар развёл руки в сторону, - но просить тебе придётся тот, что у них.

И показал свой.

- У меня-то лишь дочерний артефакт. Родительская структура у них. Если и работать с чем-то, то нужно изучать и анализировать ту часть, что у Кораса.

- Понял, - только и ответил я.

В этот момент мы как раз и дошли до двери, ведущей к порталу. Как и раньше, Дукар лишь постучал в неё.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Некоторое время спустя. По времени чёрного рынка уже позднее утро.


И всё повторилось по старому сценарию. В смотровое окошко выглянул хмурый каменный тролль. Только вот он сразу же узнал меня. Да и на дроу поглядел более заинтересованно. Ведь двери открывал нам один из тех командиров-троллей, что и проходил ритуал принятия в клан у них в таверне.

- Привет, - махнул он мне рукой, - из наших?

И указал головой в сторону дроу.

- Да, - подтвердил я.

Тролль, уже больше ничего не спрашивая, запустил нас внутрь. Тут-то нас и встретил бывший финансист гильдии Стражей. Похоже, была именно его смена.

- Давно не виделись, - поприветствовал он меня, молча осмотрел Клума, а потом подошёл к двери, которая маскировала активированный портал, - готово, можете проходить.

Я кивнул, соглашаясь с ним.

- Чёрт!!! - и я вернулся обратно, - переговорный артефакт, - сказал я магу, - Мне он нужен на несколько часов. Как мне сказал Дукар, никого обратно вы сегодня точно уже не ждёте, и у него тоже гостей не должно быть. Поэтому я могу позаимствовать его на некоторое время?

И вопросительно посмотрел на мага, который и нёс вахту. Он даже особо не думал.

- Постарайся вернуть до конца моей смены, - только напутствовал он меня, передавая мне артефакт, - у меня ещё двадцать часов.

- Ок, - ответил я ему.

После этого мы, попрощавшись, быстро прошли через активированный портал. Он хоть и вызвал вопросы у дроу, ещё когда тот его заметил, но их пока задавать не стал, а последовал молча за мной, видя, что у меня этот портал никаких опасений не вызывает.

И вот мы в комнатке по другую его сторону.

- И где это мы? - оглядывая небольшое тёмное помещение, спросил у меня Клум.

- В прихожей, - ответил ему я и выдвинулся по направлению дальней двери, - это одна из прихожих Чёрного рынка. Тринадцатый портал или пост. Запомни. Если мы разделимся, то уходить тебе нужно будет именно через него. И ещё...

Я развернулся к нему.

- На, возьми, - и я протянул ему небольшой кошелек с деньгами, - мне точно известно, что у тебя с собой они хоть и есть, но для того, чтобы тут жить и уж тем более выбраться отсюда, их недостаточно.

После чего, немного подумав, добавил.

- Рассчитывай на то, что тридцать золотых ты отдашь за выход, как пошлину. Это за одного. Если пойдёшь с кем-то, то за каждого будет такая же цена.

Дроу хотел мне что-то возразить, но я просто ткнул ему кошелек в грудь.

- Не тупи, - ответил я ему, - я знаю, что ты захочешь побыть с семьёй. Но у них тебе остаться вряд ли позволят, а потому тебе придётся где-то жить. С жильём я тебе помогу, заодно и покажу кое-что, но оплатить его тебе всё равно придётся.

Клум удивлённо смотрел на меня.

- Я обещал вернуться к утру, - только и сказал он, - о каком проживании ты говоришь?

- О таком, - только и пробормотал я.

После чего сделал несколько шагов вперёд и распахнул двери, ведущие на рынок. А за ними находилась бурлящая и гомонящая толпа, и ничего не напоминало о ночной темени, что мы оставили снаружи.

- Где мы? - только и спросил дроу.

- Знакомься, - усмехнулся я, - это Чёрный рынок. И тут, по местному времени, как минимум, я пробуду ещё трое суток.

И видя ничего не понимающий взгляд моего собеседника, я пояснил.

- Это какая-то странная магическая аномалия. Сам я не слишком много знаю о ней, но коль Тирая и Росая уже очень долго живут здесь, возможно они смогут рассказать тебе чуть больше.

И я пожал плечами.

- Самое главное, что я понял об этом месте - это два непреложных закона, - после чего указал рукой себе за спину, - попасть в эту аномалию можно только через этот или аналогичные ему порталы. Ты видел их на карте.

Клум кивнул.

- И второе, - и я обвёл рукой вокруг, - один час внешнего мира это двадцать часов, которые пройдут здесь. И об этом не стоит забывать, живя там или бывая тут.

После чего я пояснил.

- Мне нужно вернуться к утру. Если точнее, то у ворот Академии я должен появиться в шесть утра, - и я махнул куда-то себе за спину, - да ты и сам всё слышал. Значит, у меня есть те самые шесть часов внешнего мира или сто двадцать часов, которые я могу пробыть тут.

После чего я поглядел в глаза дроу.

- А значит и у тебя есть это же самое время. А это трое местных суток. Отец Тираи стоял и поражённо смотрел в мою сторону. Потом как-то странно тряхнул головой и, неожиданно став совершенно спокойным и даже каким-то отстраненным, сказал.

- Я ожидал многого но не такого. Но я быстро освоюсь и привыкну.

После чего уже уверенным взглядом посмотрел вдаль и спросил.

- Куда нам?

- Идём, - ответил я ему, - всё равно мне моими делами пока ещё заниматься рано. Так что пойдём, дойдём до местного форпоста мастериц-дроу.

- Я готов, - только и ответил мне Клум. И уже через минуту мы пробирались сквозь толпу.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Квартал оружейников. Форпост дроу. По времени рынка уже позднее утро.


- Нам сюда. - показал я в сторону нескольких нужных нам зданий в оружейном квартале. Но это было лишнее. Клум и так знал куда идти.

- Там наши защитные плетения, - только и пояснил он, после чего, немного помолчав, добавил, - к тому же все эти форпосты строятся по схожим схемам, а потому я уверен, что это как раз и есть цель нашего путешествия.

На это я лишь пожал плечами и направился ко входу.

И вот мы внутри. Сначала на нас даже не обратили внимания, но буквально через несколько мгновений в нашу сторону выдвинулась целая делегация из вооруженных девушек-дроу. И намерения у них были явно не слишком дружелюбные. Ясно было, что эта их реакция как-то связана с появлением Клума у них на территории форпоста.

- Меня в прошлый раз так не встречали, - пробормотал я.

- Они думают, что я из Королевства, - только и ответил он.

Но мне это ничего особо не сказало, и я продолжал вопросительно смотреть на него. Только и он ответить не успел. К нам подошла как раз та самая дроу-воительница, что заведовала местными девушками-стражами.

- Мы отдали положенную долю ещё два дня назад, и у нас нет никаких долгов перед Короной, - только и бросила она в лицо Клуму.

Понятно. Его приняли за сборщика податей или налогов. А кем ещё мог быть в их глазах Клум? Мужчина, дроу. Да при том ещё и полноценный маг. Я заметил, как одна из девушек при помощи артефакта проверила это.

Так что считайте как хотите, а эти самые налоги они должны отдавать своему якобы Королевству, которое их заперло в этом форпосте, лишив свободы необратимым проклятием, которое грозит неминуемым изнасилованием, окажись они за воротами этой небольшой крепости, и которое отняло у них магические способности, сделав изгнанницами. Поэтому не удивительно, что они не пылают большой любовью к мужчинам-дроу, которые, по факту, бросили их одних на съедение толпе разгорячённых и снедаемых желанием мужиков, в случае, если защита форпоста спадёт. И есть у меня подозрение, что именно этим им и грозят, когда пытаются надавить на них и шантажируют тем, что развеют плетения. И не факт, что требуют от них только налоги обычным золотом. Уверен, что и кое-что другое. Столько красивых девушек вокруг и полная власть над ними. Вон, какими злыми глазами эти девушки смотрят на Клума.

- «Хм», - и я огляделся вокруг, - «а не для этого ли тут есть несколько домиков, которые девушки обходят стороной и при взгляде на которые у них возникает подспудное отвращение и ненависть, презрение и толика страха».

Эти эмоции я уловил ещё вчера, и теперь я, кажется, догадываюсь, что бы всё это могло значить. Ну и в дополнение, я теперь более чем уверен, что они согласятся на наше предложение, даже если у них появится хотя бы малейший шанс вырваться из этого рабского положения.

- Клум, - быстро произнес я, - зови Росаю. Она явно узнает твой голос. Быстро. Иначе побоища не избежать. Они нападут на нас.

Он с непониманием посмотрел на меня, видимо что-то хотел сказать. Но я быстро просчитал, что этих девушек сейчас не переубедить. Только недавно к ним пожаловали сборщики и явно взяли гораздо больше, чем полагается при финансовых операциях. Вон как зло горят глаза у некоторых из девушек. А Клум сейчас один. Я так понимаю, это и может сыграть главную роль в будущем нападении, стоит только вспыхнуть хоть какой-то искре.

Будь тут несколько дроу, девушки бы их отпустили и постарались сдержать свои эмоции, но на одиночке они захотят отыграться, и его не спасёт ни воинское мастерство, ни то, что он маг.

- Зови, - уже в самый последний момент пихнул я его в бок.

У кого-то за нашей спиной сдали нервы и в нас выстрелили. Взвыло чувство опасности, и я мгновенно провалился в боевой режим.

Выстраивается структурная модель. Практически все девушки вооружены стрелковым оружием. Пространство передо мной и вокруг расцвечивается векторами полёта различных снарядов. К тому же они раскрашены в разные цвета.

- Маркировка по степени опасности снаряда, - дала пояснение Ведунья.

Быстро проверил, что бы это значило. Ага... Многие болты и стрелы, которыми были снаряжены луки и арбалеты девушек-дроу, оказались с магической начинкой. Взрывы, усиленный удар. Яд. Что-то, связанное с замедлением. Но в основном всё направлено на усиление удара и взрывную волну той или иной природы. Воздушная, водная, огненная. Каменная или металлическая шрапнель. В общем, тот ещё подарок можно получить, даже если стрела или болт в тебя не попадёт.

Что хуже всего, девушки сами, как оказалось, готовы к такой беспорядочной стрельбе. На всех какие-то защитные амулеты, которые генерируют то или иное силовое поле. Именно поэтому мне и пришлось толкать Клума. Нужно было выпихнуть его из зоны наибольшего поражения. А ей-то как раз и оказалось то место, где он стоял. Даже я бы пострадал гораздо меньше, если бы просто замер в том положении, в каком сейчас находился. Меня бы первой же ударной волной отбросило в сторону, и я бы вообще оказался вне зоны обстрела.

Нужно начинать работать. По нам уже стрельнули. Хотя из основной группы встречающих нас воительниц никто ничего не понял, и, воспользовавшись этим, я начал действовать сам. Не хотелось мне причинять вред ни девушкам, которые оказались заложницами того положения, в котором их вынудили существовать, ни чтобы они как-то навредили мне и дроу. Но нам нужно протянуть время, пока мать Тираи сообразит, что зовут именно её и кто это может быть. То, что она на территории форпоста, я видел. Но она находилась где-то в своей мастерской.

А потому...


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Квартал оружейников. Форпост дроу. По времени рынка уже позднее утро.


Человек и дроу стоят посреди двора. Мужчина явно что-то хотел сказать женщинам-дроу. Но неожиданно и незаметно для всех приоткрылась небольшая дверца, и оттуда высунулся нос арбалета.

- Умри, ублюдок, - тихо прошептал девичий голос.

Можно была услышать небольшой всхлип, перед тем, как в сторону мужчины-дроу вылетел арбалетный болт. Но именно в этот момент молодой парнишка, который пришёл вместе с ним, хотел тому что-то сказать и потянулся рукой к его плечу. Удар. И арбалетный болт бьёт молодого парня в руку, чиркнув его в районе предплечья, которое как раз оказалась в этот момент на траектории его полёта.

Ну а дальше уже вообще было не понятно, что произошло. Вроде арбалетный болт улетел куда-то в сторону. А потом прогремел взрыв. Испуганный девичий голос прошептал: - ой, - и чья-то худенькая рука быстро прикрыла двери.

Выстрел откуда-то со спины. Толчок Клума в плечо я маскирую под то, что хотел поднять руку. Но как раз в этот момент мне в неё врезался тот самый болт, что выпустили со спины. Прощай, один из стреломётов Тираи. Болт врезался прямо в него.

- «Чёрт», - мысленно завопил я. Хоть особой раны нанесено не было, но из-за усиления удара, вложенного в болт, руку я потянул, да и удар не получилось провести чисто, а потому я ещё и Клума пихнул не слишком удачно, ещё больше повредив свою многострадальную руку.

- Подключаю механизм самовосстановления, - отреагировала Ведунья.

Но я не обратил на это внимания. Благодаря тому, что я сбил удар, мне удалось перенаправить полет болта чуть в сторону. Ну, это так выглядело со стороны. Хотя на самом деле он как раз-таки полетел в строго определённую точку и по дороге встретился с выпущенной другой девушкой стрелой. Выбрал я её не просто так. Это был летящий чуть впереди всех остальных снаряд с вложенным в него плетением ударной волны, основанной на магии воздуха.

Дзинк. Это в воздухе встретилось два снаряда. Еле и сам успел вложить в эту стрелу свою часть плетения, незаметно для остальных усилив её ударный эффект и значительно сместив направление движения ударной волны.

А теперь приготовиться к полету спиной назад. Мда. Что-то я переборщил с подставой. Бабахнуло знатно. Да так, что нас всех разметало во дворе. Все ошеломлённо валяются на полу, так как ударной волной задело всех, кто стоял. Даже Клума по полу немного протащило в мою сторону так, что он врезался мне в ноги. Но это спасло нас ото всех стрел. Они рванули, даже не долетев до нас. Усиленная ударная волна послужила неплохой защитной стеной.

Так. Девушки начинают шевелиться. Но и на взрыв, который произошёл во дворе, стали выходить из своих домов, остальные мастерицы.

- Что тут случилось? - услышал я знакомый голос. Только вот это была Тирая. Но как раз возле неё сейчас стояла её мать и смотрела в нашу сторону. А потому я что есть силы пнул ещё не до конца оклемавшегося Клума куда достал.

- Позови её, идиот, - сквозь зубы прошипел я. До него быстро дошло.

- Росая.

Мне показалось, что его голос прозвучал очень слабо. Но нет. Женщина услышала его и с неподдельным изумлением в голосе поражённо прошептала в ответ.

- Клум.

А потом кинулась в нашу сторону.

- Кажись, пронесло, - только и пробормотал я.

А потом увидел, как над нами склонились не одна, а две девушки. Оказывается, подбежала сюда не только Росая, но и её дочка.

- Вот, доставил вам в целости и сохранности, - лежа на полу и глядя в такие красивые и нереально прекрасные глаза мастерицы-дроу, произнёс я, и ещё раз подопнул Клума куда-то ногой, - можете принять и расписаться.

Та проследила за движением моей ноги.

- Папа? - вот теперь изумление я услышал и от второй девушки. Похоже, она не сразу поняла, чьё имя произнесла её мать, когда кинулась сюда. Но как ни странно, сидеть она осталась подле меня.

- Ты вообще как? - посмотрела на меня Тирая, приподняв голову и положив себе на колени.

- Ну, - пробормотал я, устраиваясь поудобнее, - сейчас вообще замечательно.

Но валяться на полу нам долго не дали. Слегка прихрамывая, к нам подошла та самая девушка, что и выполняла обязанности главного стража.

- Росая, кто это? - угрюмо спросила она, смотря в нашу с Клумом сторону.

Но именно от ответа матери Тираи сейчас и зависели наши жизни.

- Это мой муж, - только и ответила она, а потом веско так добавила, глядя на задавшую ей вопрос девушку, - мой мёртвый муж.

- А вот это уже интересно, - произнесла эта вторая воительница-дроу и сказала, - думаю, нам нужно поговорить.

И это относилось уже ко всем нам. После чего она посмотрела в сторону остальных девушек, которые тоже стали постепенно приходить в себя.

- Перекройте пока наш форпост. Нам не нужны лишние гости.

- А этот? - и одна из дроу показала в мою сторону.

- А этот, похоже, остаётся, - и она перевела свой взгляд на Тираю, - я права?

- Да, - только и ответила молодая девушка.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Квартал оружейников. Форпост дроу. По времени рынка уже позднее утро.

- Знакомьтесь, - сказала Росая, показывая нам на сидящую напротив нас девушку.

Сложно с ними. Они тут все выглядят как сущие девчонки и потому очень сложно определить их возраст на глаз. А потому Ведунья стала проводить анализ их возраста по метрическим параметрам, и получалась у нас что-то несколько отличная цифра от той, что можно было предположить. Что-то дюже большой она получалась. Причём у всех из них.

- «Хотя если учесть двадцатикратную разницу между скоростью течения времени на Чёрном рынке, который они и не покидают практически, и всем остальным внешним миром, то всё может быть», - сообразил я.

Кроме того, как оказалось, ментальный возраст может значительно отличаться от реального, в зависимости от развития этого самого ментального поля. Это практически сразу вывела сама нейросеть, и потому ей требовалось найти несколько основных параметров, причём присущих различным расам и людям, магам и не магам, чтобы провести привязку своего расчёта именно к ним.

Те параметры, на которые ориентировались в Содружестве, том гипотетическом государстве, откуда я сюда предположительно и попал, совершенно не подходили для подобных расчётов, которые пыталась сделать Ведунья для местных жителей. Тут, как выяснилось, проживали люди, которые были значительно более одарены в ментальном плане. Как утверждала нейросеть, на уровне неких сполотов, одной из рас Содружества, и то не всех, а наиболее сильных из них. А здесь таких было большинство.

Вот поэтому у меня и возникли некоторые затруднения с таким критерием, как возраст. Хотя, что странно, у самих местных никаких проблем с этим не было. Ну да ладно, это я отвлёкся.

В общем, мать Тираи представила нам девушку, которая и возглавляла вооружённых дроу на входе.

- Это Клетара, она глава нашего поселения. К тому же она отвечает за нашу безопасность на территории форпоста и...

Росая выругалась сквозь зубы, но потом всё же продолжила:

- ... и нашу связь с родиной. Через неё мы передаём нашу часть выручки с продаж, которые ведём на Чёрном рынке.

- Приятно познакомиться, - слегка наклонил голову в ответ Клум. Я же лишь просто махнул рукой. Но на меня по большей части эта девушка и не обращала особого внимания. Ей был интересен наш дроу и цель его появления тут.

Сейчас мы сидели в небольшой комнатке одного из домиков. На сей раз это была не мастерская, а как раз рабочий кабинет Клетары, где она и вела большую часть своих переговоров.

- Росая рассказывала, что ты должен быть уже давно мёртв. Насколько я знаю, - и она, поглядела в сторону матери Тираи, - тебя должны были принести в жертву дереву жизни.

Тот лишь кивнул в ответ.

- И принесли, - только и произнёс он.

Однако глава местных воительниц-дроу скептически оглядела Клума с ног до головы и не очень доверчиво проговорила.

- Как-то не очень в это верится.

И немного подумав, как последний аргумент, она начала рассказывать:

- Ты всё ещё маг. Но даже несколько минут пребывания там полностью лишает дара и начинает разрушать магическое поле. А с его разрушением приговорённый теряет способность к управлению магической энергией. Он не может её стабилизировать в своих плетениях. Позже, последствия становятся более необратимыми, - глядя на дроу рассказывала эта девушка, - а со временем стабилизацию теряет и само магическое поле и каналы энергии, в нём протекающие. И эти разрушения необратимы. Попытки пользоваться магией только ухудшают положение и ускоряют разрушение магической составляющей потерпевшего. И источник силы особенно усугубляет подобную ситуацию, так как ускоренно начинает перегонять по каналам предельные объёмы магической энергии, практически мгновенно разрушая их.

После чего она вопросительно посмотрела в сторону Клума.

- Да, - даже не пытаясь ей хоть как-то возразить, согласился с ней дроу, - разрушает. И даже скажу больше. Прикованным к источнику жизни я провисел больше трёх суток. Оно полностью иссушивает любого мага, вытягивая из него последние соки.

И поглядев ей более пристальнов глаза, он добавил.

- Ещё недавно я, как и все подобные люди, если такие оставались в живых после исполнения ритуала, был полностью лишён своих магических способностей.

На этом он замолчал, будто вновь переживая те события, а потом, слегка встряхнув головой, будто скидывая тяжёлые воспоминания, он добавил.

- И, если бы не случайность, то меня бы с вами не было.

- Но это же невозможно, - поражённо посмотрела в его сторону воительница, - я прекрасно знаю, как выглядят жертвы источника. Я видела нескольких. В тебе не должно было остаться ни грамма магической энергии, поле должно быть полностью разрушено и разорвано, каналы должны или истончиться или же вообще раствориться на его фоне. Тем более за такой длительный срок. Ты должен был растерять и свой магический дар под напором силы источника, - ещё раз прошептала девушка, а потом добавила, - суметь выжить, будучи прикованным к источнику трое суток. В это очень сложно поверить, но это вполне реально. Но...

И она пристально вгляделась в лицо Клума, пытаясь что-то разглядеть там.

- Ты не должен был остаться магом. Это нереально.

И девушка покачала головой, будто сама не веря в увиденное, хотя дроу сидел прямо напротив неё.

- Но это так, - только и ответил ей Клум, а потом, немного подумав, негромко, но при этом достаточно веско сказал, - и это одна из тех причин, почему я пришёл к вам. Первой же является моя семья. Именно поэтому я и появился у вас.

И он указал в мою сторону.

- Как только мой знакомый сообщил о том, что встретил девушку, похожую на мою жену, я сразу же постарался прибыть сюда. Мне необходимо было убедиться в этом лично.

После чего дроу взял свою вновь обретённую жену за руку.

- И я это сделал.

И, немного помолчав, он очень серьёзно сказал.

- А потому у меня есть к вам предложение, которое меня попросил озвучить глава нашего клана. Вы заинтересованы?

И Клум уже как вполне официальное лицо посмотрел в сторону главы форпоста мастериц-дроу.

- Что это за предложение? - с напряжением спросила девушка.

Она явно почувствовала, что сейчас речь пойдёт о том, как сам дроу вдруг сумел выжить и вернуть свои утерянные способности. Эти же чувства я ощутил и в эмоциональном фоне Росаи, но её интерес был направлен не на себя. Быстро прикидываю вектор внимания девушки.

- «Ну да», - мысленно проговорил я, - «мог бы и сам догадаться».

Росая в первую очередь хотела позаботиться именно о своей дочери Тирае.

Между тем Клум начал свой рассказ и повёл он его именно так, как я его и попросил. Его, конечно, смутил тот факт, что придётся солгать своей жене. Но, по сути, для них ничего не менялось, только вроде как помощь для них нашёл именно сам дроу.

- Сбежать мне удалось случайно, - начал рассказывать он, - меня перепутали с другим заключённым, которого должны были переправить на рудники Королевства. Этим я и воспользовался. По дороге я вытащил ещё нескольких дроу, мы были прикованы к источнику одной цепью, и потому мне было проще спасти ещё и их, чем разбираться с ней там, на месте, стараясь освободиться самому. Они-то мне и помогли потом выбраться из Королевства. Оказывается, это были контрабандисты, которых взяла Тайная стража. Но они знали, что их рано или поздно возьмут, а потому подготовились к этому заранее. Что важнее всего, они умудрились перед самым арестом как-то подать знак своим, тем, кто остался на свободе, и те сумели вывезти их семьи из Королевства. Ну, а сами эти дроу тянули время в пыточной Тайной стражи, пока не оказались на жертвенном алтаре. Именно их-то и должны были отправить на рудники.

Росая с интересом слушала рассказ своего мужа. Вторая девушка так же его внимательно слушала. Но не могла понять, зачем он начал так издалека.

- Из города мы должны были выбраться только ночью. Поэтому я возвращался в тюрьму, - и Клум посмотрел на свою жену, - только вот вас уже куда-то переправили к тому времени. Я постарался найти хоть какие-то следы, ведущие к вам, вот тогда-то меня чуть и не схватили повторно. Мне прищлось вступить в схватку с агентами старика Голуга, главного палача и канцлера Королевства.

И поясняя специально для меня, он сказал.

- Это глава Тайной стражи Королевства Дроу, первый канцлер короля.

- Понятно, - кивнул я, хотя мне было, в общем-то, всё равно.

Дроу же продолжил дальше.

- Как раз во время боя с агентами меня серьезно ранили, но я был жив. К тому же, благодаря этому, я смог инсценировать свою смерть, устроив поджог и уничтожив тела. Я видел, что был ещё и наблюдатель, который должен был обо всём сообщить, но в само боестолкновение он не вмешивался, а потому и о том, что произошло, должен был обязательно передать дальше. А потому я и устроил в доме пожар. Бросил там тела, переодел одного из нападавших в свою одежду и ушёл оттуда через канализационные стоки. Мне повезло ещё и с тем, что через какое-то время сработала моя ловушка, устроенная на тех, кто будет преследовать меня. И вызванный ей магический взрыв уничтожил все магические следы моего пребывания там. Только вот этот шаг имел и ещё одно негативное следствие. Я умер, и мне нельзя было больще светиться. А потому и мои шансы разыскать вас упали ещё больше. Старик бы вас не отпустил, знай, он о том, что я выжил. А так у вас был хоть какой-то шанс.

- «Ага», - дошло до меня, зачем же Клуму потребовалось столь долгое предисловие. Он старался всё объяснить Росае и весь этот рассказ был только для неё одной.

- Я теперь понимаю, - только и ответила ему мать Тираи.

Клум в ответ кивнул и дальше уже непосредственно перешёл к нашему делу.

- Осел я через некоторое время тут, в Парне, благодаря всё тем же контрабандистам. Они приютили меня в обмен на мои знания и помощь в обеспечении безопасности их поселения. Так я и жил. Как мог, старался выйти на ваши следы, но до недавнего времени у меня ничего неполучалось. И тут я встретил его, - и он ткнул в меня пальцем, - того, у кого я и нашёл твои арбалет.

- Не мой, - поправила его жена, - а нашей дочери.

- Да, - согласился Клум, - у него я нашёл арбалет, что изготовила Тирая. После этого я насел на этого парня, и он пообещал отвеети меня к вам. Ну а уже он в свою очередь вывел меня на вас и вот я здесь.

Клетара нахмурилась. И я даже примерно знаю почему. Она так и не услышала ответа на главный вопрос.

- А как с этим связано то, что ты вновь обрёл свои магические способности?

Дроу кивнул, подтверждая то, что сейчас все объяснит и продолжил говорить.

- Ну а ещё благодаря ему, - и он вновь кивнул в мою сторону, - я вышел на мага, который и помог мне вновь вернуть свои способности.

Дроу оглядел девушек, а потом попросил Росаю.

- Позови Тираю, это будет касаться и её.

- Хорошо, - только и кивнула девушка и выглянула на улицу. Она даже не выходила за двери, как буквально в следующую минуту сюда же зашла и её дочь.

Клум посмотрел на свою уже, как я понимаю, значительно выросшую дочку. Он случайно обмолвился, что видел её последний раз, когда девушке было чуть больше десяти лет.

- Этот маг, - начал рассказывать дроу, - он очень сильный и опытный артефактор. И он же является главой того клана, в который я вступил. Именно ритуал принятия в клан и вернул мне мой магический дар.

Девушки удивлённо переглянулись.

- Это невозможно, - вновь произнесла воительница.

- Ну да, - вроде как согласился с ней Клум, а потом серьёзно так добавил, - точно так же как и вернуть магические способности тому, кто стал жертвой источника силы.

После чего он посмотрел в сторону своей жены и дочери.

- После того, как я узнал о том, где вы, и что с вами произошло, - и он вгляделся в глаза обеих, - я вновь обратился к главе нашего клана. Я не знал, есть ли хоть какое-то решение этого вопроса, но я обратился к нему с просьбой помочь разобраться с вашим проклятием.

- И... - вперёд подалась глава поселения.

- И он это сделал, - спокойно ответил ей Клум, - наш глава подготовил два артефакта. Особенных, для них, - и он кивнул в сторону Росаи и дочери.

После чего, переведя свой взгляд на воительницу, дроу продолжил.

- Я не знаю, как всё будет происходить, но это аналог того ритуала принятия в клан, что когда-то прошёл и я. Их магические способности ритуал восстановит сразу. Им даже будет значительно легче, чем мне. Но вот о проклятии он сказал другое. Его нельзя полностью устранить, оно неснимаемое. Однако...

И он поглядел во внимательные глаза всех девушек, которые, затаив дыхание, слушали его.

- Он при помощи своего ритуала принятия в клан смог преобразовать это проклятие в ваше клановое умение. И теперь оно из неуправляемого перейдёт на уровень управляемых умений, которыми просто необходимо научиться пользоваться. Это и есть то, что он пообещал. О том, что проклятие снято, и оно преобразовалось в умение, вы сможете узнать сразу после ритуала. Как это будет, я не знаю. Мне не объяснили. Сказали только, что вы всё и сами поймете. Что еще?

И дроу задумался.

- Для своей семьи я смог попросить эти амулеты для принятия в клан, но если они заинтересуют и вас, то глава клана просил передать. Его интересует только одно единственное условие, - и Клум прямо поглядел в глаза Клетары, - вы, как и Росая с Тираей, вступаете в наш клан и работаете полностью на нас. Условия он будет готов обговорить с вами позже. Также мы сможем обеспечить вашу защиту от тех, кто связывает вас с Королевством. Тем более они будут уже не так сильны здесь, когда проклятие не будет давить на вас. К тому же с вами будут ваши магические способности.

После чего Клум замолчал, но заметив, что глава поселения хотела ему что-то сказать, он её остановил и произнёс.

- Ваш ответ пока не нужен. Хорошенько всё обдумайте. У вас есть примерно три дня. Это время я пробуду тут. Найти меня можно будет через кого-нибудь из них, - и дроу указал рукой в сторону своей жены и дочери.

После чего немного постоял молча, а потом закончил.

- Вот теперь у меня действительно всё.

Клетара кивнула в ответ на его слова.

- Спасибо, что не просите нашего решения немедленно, - ответила она, и, даже практически не задумываясь над своими следующими словами, сказала, - только все и так согласятся на эти условия, особенно если увидят хоть какой-то сдвиг в положении Росаи или Тираи.

Клум постоял пару мгновений молча, ничего не говоря, а потом очень тихо произнёс.

- Увидят, - и, ещё немного помолчав, добавил, - я и сам на это очень надеюсь.

Глава поселения кивнула, благодаря его за эти правдивые слова. Ну а дальше мы все вместе вышли из дома Клетары и направились в мастерскую Тираи и её матери. А ещё через час, почему-то в их случае, хоть ритуал и не был столь болезненным и проходил относительно ровно, но он оказался очень длителен по времени, девушки пришли в себя. И первое, что мы услышали, когда очнулась Росая, были её слова.

- Его больше нет, - только и прошептала она, глядя в глаза своему мужу, - проклятия нет.

Ну, что я могу сказать. Проклятия-то теперь нет, но есть умение, которое девушкам придётся очень постараться научиться контролировать. Ведь как только очнулась Тирая, я на собственном опыте понял, что это значит, когда всё внимание такой волшебной и нереальной ведьмочки полностью фокусируется на тебе. Да тебя просто разрывает всего от желания.

- «Будет сложно, очень сложно», - мысленно пробормотал я, глядя на неё.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Таверна на границе кварталов. Некоторое время спустя.


- Ты не переживай, - сказал я Клуму, когда, мы покинули форпост мастериц-дроу, - тебя там будут рады видеть в любое время. А пока им есть что обсудить и без наших ушей.

- Я всё понимаю, - согласился он с моими словами, - тем более мы договорились с Росаей встретиться через несколько часов. Так что я пока осмотрюсь здесь. Особого смысла возвращаться во внешний мир, а потом опять переходить сюда, я не вижу. Тем более если вспомнить ту разницу во времени, на которой ты специально акцентировал моё внимание.

И дроу огляделся вокруг.

- Нужно решить что-то с жильём, - только и пробормотал он и посмотрел на меня, - подскажешь что-нибудь по этому поводу?

- Вот насчёт этого я и хотел с тобой поговорить, - сказал ему я, - у меня есть к тебе несколько дел. Думаю, ты сможешь мне с этим помочь. А потому идём.

И я махнул ему рукой, направляясь в сторону границы между кварталом скупщиков и районом развлечений и гостиниц. Мне нужна была моя таверна, которая как раз и находилась на границе этих районов. Правда, селить там Клума я не собирался. Показать ему это место я хотел совершенно по другой причине.

Через пятнадцать минут мы уже были в таверне. Можно было и быстрее, но я провёл небольшую ознакомительную экскурсию для дроу.

- Заходи, - когда мы уже оказались у входа, пропуская его внутрь, сказал я, - тут пока никого нет, все работники должны подойти ближе к обеду. Но пока располагайся тут в зале.

И я указал ему на один из свободных стульев.

- Ты прости, - когда он уселся, извинился я, - угостить ничем не могу, так как и сам не знаю, где тут и что. Зато тут мы сможем спокойно поговорить.

Дроу лишь равнодушно пожал плечами.

- Да мы вроде и так недавно ели, - только и ответил он.

- Хорошо, - согласился с ним я, - тогда давай приступим.

И я, подтащив к столу ещё один стул, уселся напротив Клума.

- Из тех, с кем я знаком, ты лучше всех подкован в двух направлениях. Это устранение цели и обеспечение безопасности этой же самой цели. Если это потребуется.

Дроу, ничего не говоря, лишь слегка наклонил голову. Но, немного подумав, всё же произнёс.

- Как мага ты меня почему-то не рассматриваешь? - и он вопросительно посмотрел в мою сторону.

- Почему, рассматриваю, - ответил я ему, - но сейчас я говорил о том, что из моих знакомых ты лучший именно в том, о чём я сказал. А вот как маг, - и я развёл руки в стороны, а потом махнул в направлении двери, - я даже тут знаю, как минимум, четверых, кто будет и посильнее тебя и, скорее всего, более подготовлен, чем ты.

Дроу, соглашаясь, кивнул.

- Я понял тебя, продолжай.

- Хорошо, - произнёс я, - и коль у тебя больше никаких вопросов нет, то давай приступим. И первое, это твои навыки убийцы. Я более чем уверен, что ты работал на ваше Королевство, коль несколько раз упоминал главу Тайной стражи. Просто так, обычно, такими именами не раскидываются. А если это так, то тебя явно тренировали лучшие?

- Так и есть, - согласился Клум, - я ещё в детском возрасте за долги отца попал в одну из закрытых школ, где из таких же детей, каким был я, готовили людей для работы на Тайную стражу. Меня почему-то определили в отряд «Теней».

И, заметив мой вопросительный взгляд, он пояснил.

- Незримые и невидимые убийцы на службе Короны, которые не оставляют следов и всегда выполняют отданный им приказ. Тенями же нас называли за наши особые навыки оставаться незаметными и проникать туда, куда никто больше попасть не мог. Ну и тени не оставляют следа, так же как и мы.

- Понятно, - только и протянул я.

Догадавшись, что у меня пока никаких вопросов нет, он продолжил.

- Готовили нас лучшие из лучших, кто и сам когда-то прошёл как точно такую же школу, так и службу Короне. Ну, и кто сумел дожить до того возраста, когда уже не мог выполнять своей непосредственной задачи. Но из нашей конторы нельзя просто так уйти, поэтому настолько уникальных людей и распределяют по таким школам, как та, в которой обучался я. Благо, тех, кто дожил, вернее, пережил всю службу Короне, сущие единицы. Их даже не хватало на все подобные заведения.

- Хорошо, - кивнул я, - примерно так я и думал. Но интересовала меня твоя прошлая жизнь по несколько иной причине. Ты, как убийца, хоть и высококлассный, мне не особо интересен.

Мои слова даже удивили дроу.

- Да, - задумчиво протянул он, - а я почему-то подумал, что именно поэтому ты и интересуешься моим прошлым.

- Лишь отчасти, - честно признался я, а потом продолжил, - убийца, хоть и такой превосходный, как ты, а в этом не приходится сомневаться, коль тебя опасается и ваш глава Тайной стражи, и тебя не смогли остановить твои же бывшее соратники, но это всего лишь один великолепный боец и всё. На поле боя он не будет заметен и особого вклада не внесёт, конечно, если у него не будет приказа завалить генерала. Однако это уже другой вопрос. Но вот в плане твоих навыков, умений и опыта ты для меня представляешь не просто очень большой интерес. Ты для меня бесценный ресурс, который волею случая попал ко мне в руки. Ведь подобных умений и опыта, что есть у тебя, больше ни у кого из нас нет.

- Поясни, - только и попросил Клум, - ты только что сказал, что по своему основному профилю работы я тебе не интересен, но практически сразу говоришь обратное.

- Так и есть, - согласился я с ним, - убийца мне не нужен.

И, посмотрев ему в глаза, веско так произнёс.

- Если он будет один, он для меня совершенно бесполезен, - и я на пару мгновений замолчал, а потом добавил, - но если их будет сотня, две или три, то это уже значимая и вполне реальная сила. А потому ты для меня представляешь интерес в совершенно ином качестве. Как тот, кто будет готовить подобных тебе. Ты мне нужен как учитель и наставник.

- Наставник для кого? - только и уточнил у меня дроу.

- Для наших соклановцев, - ответил ему я.

Тот подумал немного, а потом констатировал.

- Если ты говоришь о тех, кто сидел с нами в таверне или подобным им, уже полностью сформировавшихся взрослых людях, то я тебе тут уже ничем не смогу помочь. Из них сколь-нибудь приемлемых профессионалов не сделать. Время безвозвратно упущено. Есть три или четыре уникума, которых еще можно перековать, но остальные в этом отношении полный шлак.

И он вопросительно посмотрел на меня.

- Хм, - протянул я, - ты нашёл уже тройку тех, с кем из них ещё можно поработать.

И я удивлённо посмотрел на него.

- Потом покажешь мне, кто это. Скорее всего, мы возьмёмся за их подготовку.

После чего я немного помолчал, а потом продолжил говорить.

- А вообще-то ты прав, - согласился я с ним, - мы думаем с тобой одинаково. Там, на мой взгляд, уже сейчас ловить нечего. Я сам хотел тебе подкинуть ещё парочку подопечных, но это будет позже. Но если говорить в общем, то это в принципе, будут не они.

И, постучав себя по груди, я добавил.

- У нас в клане есть дети, и своих будущих учеников я хотел тебе предложить выбрать из них. Так же как когда-то выбрали тебя. И те дети, о которых я говорю сейчас, уже сейчас обладают значительным преимуществом перед всеми остальными.

- Каким? - только и спросил он.

- В каждом из них такой железный стержень внутри, что для того, чтобы ты смог перековать кого-то из них в по-настоящему грозное оружие, тебе придётся очень, очень сильно постараться. Но если у тебя это получится, то уверен, они окажутся более опасными и смертоносными, чем те, с кем тебе преходилось иметь до этого дело.

Клум каким-то больно уж задумчивым взглядом посмотрел на меня.

- Знаешь, - сказал он, - если бы я это услышал от кого-то другого, то даже не повёл бы и ухом.

И он пояснил:

- Ты просто никогда не встречался с теми, кто и составляет саму суть Тайной стражи любого государства. На неё работают настолько опасные люди, что я бы не пожелал никому оказаться на их дорожке.

В этот момент Клум горько усмехнулся.

- Если бы за меня дали приказ взяться всерьёз, то поверь, мы бы с тобой сейчас не разговаривали. Только...

И он как-то странно потрогал свою шею, а потом оглянулся в сторону окна, за которым находилась рыночная площадь вечно бурлящего тайного города.

- ...теперь я в это верю, - и он всмотрелся в моё лицо, а потом продолжил, - мне нужно всё обдумать.

И, уже что-то прикинув, добавил.

- Но даже если я соглашусь, ты же понимаешь, что это всё равно потребует не один месяц и не два, а очень много времени?

Я же хмыкнул на эти его слова и сам, посмотрев на него в ответ, спросил.

- А если этого времени у тебя будет в двадцать раз больше? - только и проговорил я.

Он сначала не понял, о чём я пытаюсь ему сказать, и только потом он удивлёнными и расширившимися глазами огляделся вокруг.

- Двадцать месяцев тут это один там, - медленно проговорил он, - я понял твою основную мысль и подумаю, как можно будет использовать это наше преимущество.

Но практически сразу он заметил явный изъян в моём плане.

- Такой вариант будет очень сложно реализовать, - сказал Клум, - ведь придётся постоянно находиться тут. Но это не страшно. Однако я не думаю, что ты готовишь бойцов для этой местности. При той разнице во времени, что мы наблюдаем, уже через несколько лет они будут готовы для работы там, но верно и обратное, проведя несколько лет там, тут пройдут уже десятки лет, и тогда они станут бесполезны тут. Слишком большой промежуток времени тут пройдёт. А значит, учёба должны быть непрерывным процессом, который будет проходить тут, но людей мы будем поставлять во внешний мир. Только вот количество людских ресурсов на территории рынка достаточно ограничено, ведь это замкнутое пространство с контролируемыми точками доступа сюда. И получается, что лишь на основе местных ты не сумеешь набрать достаточного количества людей, чтобы они представляли значимую силу не только здесь, но и за пределами Чёрного рынка. Хотя, конечно, для того, чтобы взять под контроль именно сам рынок, этого может быть и достаточно. Но тут опять же всё упирается в людей и тех, кого тут можно найти, - и, пару мгновений помолчав, он добавил, - ты был прав, когда говорил о том, что есть более сильные маги, чем я. И я уверен, что многие из них осели именно тут.

- Верно, - согласился я с дроу, - а потому мне и нужен мастер-убийца, который возьмёт на себя подготовку молодняка именно по этому профилю. И ты был прав в том, что тут мы не найдём их нужного количества. Но если их нет здесь, то они есть где-то в другом месте.

Клум сразу понял, на что я пытаюсь ему намекнуть и говорю сейчас с ним о внешнем мире.

- Да, - подтвердил он, - но такое большое перемещение людей не может не заинтересовать. И это сразу погубит всё дело. Я уже упоминал это вскользь.

И дроу посмотрел на меня, пытаясь догадаться, понял ли я, о чём он говорит или нет. Но, в конце концов, решил всё разъяснить сам.

- Порталы, - сказал он, - ведущие сюда, находятся под местным контролем. И если мы притащим сюда даже двадцать разумных, то это сразу заметят. Даже если мы их будем протаскивать через разные порталы, то всё равно по общему количеству людей тут, на Чёрном рынке, это смогут вычислить. Любой маг разума может точно, а главное, быстро сказать, сколько сейчас людей на рынке, даже если они не будут следить за порталами. И постоянное превышение стандартного количества они вычислят сразу, а потом постараются выяснить, откуда тут появились лищние люди. И уже потом, коль мы проходили через порталы, то они выйдут на нас.

- Согласен, - произнёс я.

Дроу в своих рассуждениях шёл тем же путём, что и я.

- А поэтому мы будем приводить одних и забирать других. Именно это тебе и нужно продумать.

Клум же посмотрел на меня.

- Но в этом случае количество людей, которых мы будем стараться провести сквозь порталы, увеличится в два раза. Нас так вычислят ещё быстрее.

- Я знаю, - спокойно пожал я плечами, - именно поэтому мне и нужна твоя помощь в том самом втором вопросе. И в том случае ты мне нужен для того, чтобы обеспечить безопасность для нескольких наших объектов. Идём... - сказал я и махнул рукой, - ...прогуляемся кое-куда. Один из этих объектов покажу уже сейчас, и тогда у тебя отпадёт, по крайней мере, часть вопросов.

И мы пошли в сторону кабинета бывшего владельца этой гостиницы.

А ещё через две минуты у Клума был всего один вопрос.

- Куда выходит этот портал?

О том, знает о нём кто-то или нет, он не спрашивал, и так догадался, что о нём никому не известно.

- Вот с этим-то как раз и проблема, - ответил я ему и, кивнув в сторону портала, добавил, - он выходит на территорию Академии. И как пробираться до него, а потом и покидать её пределы, я пока не придумал. Но я что-нибудь соображу на этот счёт. По крайней мере, теперь ты понял, что один ход у нас уже есть.

- Да, - согласился со мной дроу.

Я же, немного помолчав, добавил ему ещё тему для размышлений.

- Правда, с этим порталом не всё так чисто, по крайней мере, пока. О нём знает, как минимум, ещё один субъект.

Клум посмотрел на меня с вопросом во взгляде.

- Длинная история, - пояснил я, - но если вкратце, то, по сути, только благодаря ей я и оказался владельцем этого заведения, - и я обвёл руками вокруг, - но вот с тем, кто всё это затеял, мне ещё нужно будет разобраться.

- Потребуется моя помощь? - сразу показал свою готовность действовать дроу.

- Нет, - отрицательно помотал я головой, - нужно постараться, чтобы меня никак не увязали с тобой. Ты тут, скорее всего, будешь появляться гораздо чаще меня. И нам не нужно привлекать к тебе излишнее внимание и уж светить твою прямую связь с этим порталом тем более.

- Понятно, - кивнул мне в ответ Клум и, немного подумав, он добавил, - но тогда было бы разумнее мне поселиться где-то в другом месте.

- Да, - подтвердил я, - так мы и поступим, но чуть позже. Я тебе пока только начал обрисовывать наше поле деятельности и привёл тебя сюда, чтобы ты понимал значимость именно этого заведения для нас.

Тут дроу возразить было нечего. Я же продолжил.

- А здесь тебе в любом случае придётся появляться, чтобы выводить и приводить тех, кого мы будем обучать. При этом нужно будет это делать так, чтобы местные ничего не заметили. И потому тебе необходимо продумать несколько вариантов того, как вы будете проникать в здание таверны и покидать её.

Дроу подумал над моими словами и произнёс.

- Тогда тут не обойтись без помощи кого-то из местного персонала.

- Согласен, - кивнул я ему в ответ, - именно поэтому тебе нужно будет присмотреться к тем, кто тут работает. Возможно, проверить их. Ведь на прошлого владельца этого здания как-то вышли и устранили его. И, вероятно, его сдал кто-то из тех, кто тут работает.

- Понятно, - понял, о чём я его прошу, дроу.

- У меня сегодня с ними в обед встреча, и, благодаря этому, у тебя появится возможность посмотреть на них и запомнить. Потом уже займёшься их проверкой. Представлять я тебя не буду, вообще ты проследи за ними откуда-нибудь со стороны. Пока вообще постараемся не светиться тут, до тех пор, пока не выясним, есть ли тут утечка или информация о том, что тут есть портал, поступила не от наших людей. И только когда разберёмся с этим, и ты выявишь тех, с кем мы можем работать, а кто для нас опасен, то именно тогда я тебя им и представлю. Плюс, для надежности, мы тех, кого ты порекомендуешь, примем в клан.

Клум задумался.

- Тут потребуется, как минимум, неплохой маг разума.

- Если нужно, то найдём и его, - подтвердил я.

- Хорошо, эту задачу я понял, - произнёс дроу, - но ты говорил о том, что есть несколько дел. Или это всё?

- Нет, - отрицательно покачал головой я. После чего начал рассказывать дальше, ведь это было далеко не всё.

- Так, и это будет следующей твоей задачей, как ты понимаешь, всё это мы затеяли не зря. Наша вторая большая цель, это открытие тут нашей собственной школы, где мы будем готовить будущих бойцов для нашего клана. На тебе боевое направление, плюс организация защиты. Управленец, извини, из тебя никакой, поэтому я постараюсь найти кого-то более подходящего. Но пока это тоже на тебе и еще одном эльфаре. Это кстати, тот, кто и займётся развитием направления по обучению магов. После этого разговора как раз и сходим к нему, я вас познакомлю.

И заметив, что Клум мне хотел что-то сказать, я понял, что его смущает, и быстро продолжил:

- Вопросов он у тебя не вызовет, так как и сам состоит в нашем клане. К тому же, я думаю, вы с ним споётесь и по другой причине...

Дроу вопросительно посмотрел на меня, я же лишь отмахнулся.

- Потом всё поймёшь и сам.

- Хорошо, - только и согласился отец Тираи.

При этом равнодушно пожав плечами, с выражением на лице, «ну узнаю после, ну и ладно». После чего уточнил:

- Это всё?

- Нет, - отрицательно помотал я головой.

- Когда мы дойдем до него, то уже вместе с ним отправимся ещё в одно место. Там я познакомлю вас с первыми вашими учениками. Но там я вмешиваться не буду. Сами с ними поговорите и решите все вопросы. Нужно будет только обеспечить процедуру их принятия в клан и привести сюда на время нашу жрицу. И, желательно, это сделать так, чтобы об этом никто не узнал, а значит, через наш собственный портал.

Тут я понял, что это пока могу сделать только я, а потому уточнил.

- Это я постараюсь взять на себя. И сделаю это в ближайшие три дня по местному времени. Потом я пропаду на несколько месяцев.

- Да, - сказал дроу, - я уже понял это.

- Хорошо, тогда дальше, - и я начал загибать пальцы, - на тебе обучение наших учеников, обеспечение безопасности школы, только вот мы ещё не смогли найти никакого здания. Но это как раз одно из тех заданий, что я давал ребятам, - и, увидев вопросительный взгляд Клума, пояснил, - вашим будущим ученикам. Что ещё относительно школы? Один ты своё направление явно не потянешь. Тебе будут нужны помощники и учителя. Это первое. Тут я пока приглядел только одного. В этом отношении есть только одно условие, и оно, пожалуй, наиболее важное. Все они должны быть нашими соклановцами.

- Согласен, - подтвердил мою мысль дроу.

- Что ещё? - задумался я - да, самый важный вопрос. Это деньги. Часть я смогу обеспечить уже сейчас. Часть постараюсь раздобыть за эти дни. Ну а остальное вам будет отходить от тех, кто обеспечивает наше общее дело, только с этой стороны порталов. Я тебя сведу с нужными людьми. Они тебе объяснят разработанную нами схему работы. Ты же посмотришь, кто из наших новых подопечных лучше всего справится с этой ролью.

- Хорошо, - согласился он, - что от меня потребуется ещё?

Я пожал плечами.

- Ну и самая прибыльная часть ваших работ.

Дроу вопросительно посмотрел в мою сторону.

- Что это? - только и спросил он.

- «Неужели не догадался?» - в свою очередь удивился я его вопросу, - «это же вполне очевидная вещь».

Тем не менее, ответил ему.

- Уверен, - сказал - что мастерицы-дроу примут наше предложение. И, скорее, это будет рано, чем поздно. А значит, на кого-то ляжет обеспечение безопасности форпоста, как от посягательства со стороны местных, так и со стороны ваших бывших соотечественников. Думаю, что вести о том, что они как-то смогли освободиться как от власти проклятия, так и вернуть себе магические способности, очень быстро разлетятся. А потому ваши соотечественники постараются, во-первых, достаточно быстро или вернуть над поселением контроль, или, если это не получится, уничтожить его. И во-вторых, они наверняка постараются выйти на тех, кто им помог. А потому тут ты должен будешь быть вдвойне осторожен. Но у нас есть неоспоримое преимущество - это время, о котором они, к сожалению, тоже знают. И, как следствие, некоторое время мастерицам придётся притворяться и жить по старым правилам, до тех пор, пока ты не сможешь со стопроцентной уверенностью обеспечить их безопасность. К тому же, на вас постараются выйти и остальные изгнанники. Они также капля воды на нашу мельницу. Но тут тебе придётся проверять всех. Желательно их даже не выводить на Талаю, а постараться свести с другой жрицей, менее ценной для нас, как бы цинично это не звучало.

Дроу удивлённо посмотрел на меня:

- Есть и другие?

- Да, - кивнул я в ответ, - даже тут есть одна. Но она значительно слабее. И со временем появятся ещё, возможно даже среди ваших учеников или учениц. Больно железная воля у местных ребят. Так что вполне может быть. Не суть важно. Главное, что на вас рано или поздно выйдут другие изгнанники, но среди них наверняка будут шпионы. Последних тебе и придётся вычислить.

Отец Тираи сидел задумчивым.

- Мне придётся набирать команду более серьёзную, чем я предполагал первоначально, - наконец сказал он.

- Скорее всего, да, - согласился с ним я, - но, со временем, недостатка в деньгах, а значит и в людях у нас не будет. Чем больше людей будет работать на наш клан, и связаны они будут с ним исключительно через тебя и жрецов, которых будешь контролировать именно ты, но не потому, что ты такой уж сильный маг или жрец, а потому как на тебе будет лежать их безопасность и круг общения. Тем больше именно через тебя будет проходить золото, которое ты сможешь пустить и на развитие школы, обеспечение безопасности и прочие мероприятия, которые посчитаешь нужными.

- Я понял, - кивнул Клум.

- Ну, раз понял, - сказал я ему, - то тогда пока всё. Нужно выбираться скорее отсюда. Скоро сюда пожалуют местные, и я не хотел бы, чтобы они с тобой встречались.

Да, - только и ответил дроу и направился к выходу, но я его тормознул.

- Пойдем-ка выйдем через задний двор, - сказал я ему, - а то к нам уже пожаловали.

И я указал в сторону окна, где как раз сейчас промелькнуло лицо старого управляющего.

- Хорошо, - согласился дроу, поднимаясь из-за стола. И уже через минуту он был на улице. Мы договорились встретиться с ним в каком-то баре недалеко от заведения. Он должен был подождать меня там.

- Чёрт, - уже когда дроу вышел за двери, подумал я, - о местных бандах-то я его не предупредил.

Но что-то как-то мне не верилось, что на столь безобидного и не внушающего опасности Клума кто-то полезет. Поэтому я спокойно развернулся и зашёл обратно в таверну. Мне предстоял разговор е местными работниками.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный рынок. Таверна на границе кварталов. По времени рынка что-то около полудня.


Как ни странно, но ни к управляющему, ни к служащим таверны никаких вопросов у меня по их работе не было. Бухгалтерия в норме, отчётность точная и показывает истинные цифры, баланс по финансам полностью сходится. Сама гостиница содержится в чистоте и порядке. Обслуживание на высоте. Даже местные барыги, чьи лавки находятся рядом, достаточно хорошо отзывались о моём заведении. Их даже чуть более высокие цены, чем в других заведениях, не смущали. Тут и ближе, и готовили значительно лучше, чем во многих других местах, поэтому, как минимум, бар привлекал многих местных. Ну и в самой таверне часто останавливались заезжие, чтобы переждать тут несколько дней и распродать свой товар.

Единственное, что меня смутило, что сходу я не смог вычислить предателя, если он среди местных был. Но, к моей радости или огромной печали, это оказался на данный момент не управляющий. Он, отозвав меня в сторону, честно сообщил о том, что находится у них в подвале, включая и тот портал, что там есть. Не знал он только кода его активации и точки привязки в Парне, но был уверен, что она где-то в Академии. Так ему говорил старый хозяин заведения. После он постарался предупредить меня о том, что это опасно и желательно об этом не распространяться. Ну и по его же уверениям об этом, кроме него, больше не знает никто.

Это-то меня и сбило с толку. Он не солгал ни разу, был уверен в своих словах и постарался мне искренне помочь. Именно поэтому я пока и взял его на заметку. Либо он надёжен и честен, и тогда он мне нужен, либо это непревзойдённый лжец и интриган, который слил старого владельца. И тогда, как это ни странно, он мне нужен ещё больше.

Гном, который может лгать так, что его не сумела раскрыть нейросеть, не предало ментальное поле и не выдал эмоциональный фон, был очень хорош в своем деле. И применение такому таланту я обязательно найду, только вот предварительно придётся посадить его на очень короткий поводок.

Но это потом. А сейчас я направлялся в бар, где меня дожидался Клум.


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Чёрный срынок. Бар в квартале развлечений. По времени рынка всё ещё что-то около полудня.


Клум удивился, почему человек выбрал именно этот бар.

- «Возможно, у него были тут какие-то дела?» - подумал дроу.

Он сразу понял, как только вошел внутрь, что это место контролируется достаточно крупной, хотелось сказать бандой, но нет, это был вполне сплочённый именно отряд, часть которого занимала пять или шесть столов из тех десяти, что вообще были в этом небольшом заведении.

Сам он спокойно кивнул на входе головой вышибале, крупному троллю, и прошёл за угловой столик. Трогать его не стали, сразу приняв за одного из своих. Хоть он и не принадлежал к местному криминалу, но они на уровне инстинктов чувствовали в нем хоть и не свою кровь, но чью-то родственную.

Между тем к нему подошла симратичная девушка-официант, неплохо вооруженная и одетая в броню молодая эльфа, и взяла у него заказ. Клум, пока ждал его, огляделся.

- «Смотри-ка», - удивился он, - «частично тут сидят такие же, как и я, бывшие профессиональные убийцы, клановые, гильдейцы, а может, есть кто и из Стражи, а остальные - это их люди».

Почему он подумал про убийц? Девушка, что брала у него заказ, быстро оценила его профессиональным взглядом и отсемафорила другому эльфару, сидевшему у окна, о том, что это не местный, но один из них. И сделала она это, воспользовавшись языком жестов Тайной стражи Княжества эльфар.

- «Так они тут все», - сообразил Клум, - «из бывших».

Это был не один большой отряд или банда, как он подумал первоначально, а несколько групп, но объединённых одним общим ранее делом.Это несколько настораживало. Именно поэтому его, похоже, и пропустили сюда беспрепятственно.

- «Плохо», - только сейчас дошло до дроу, - «если тут появится Лекс, то его или вышвырнут, или...»

Но второе он постарается не допустить, хотя это будет сложно сделать, нарвавшись на такое количество профи в одном месте.

- «Вот бы кто мне помог в нашем деле», - неожиданно понял он, глядя как раз в сторону эльфара, который поднялся из-за стола и направился в его сторону, - «несколько таких, как он или та эльфарка, и я полностью смогу прикрыть все объекты и оградить нас от нежелательных посетителей».

Между тем эльфар как раз подошёл к его столику.

- Позволишь? - спросил он, указызая на стул напротив него.

- Пожалуйста, - ответил тому Клум.

Тот сел и, немного помолчав, представился.

- Дирей, - сказал эльфар, явно ожидая ответа.

- Клум, - в свою очередь назвался дроу.

- По делу к нам или просто присмотреться? - спросил Дирей, - если нужен контракт, то у нас всегда есть в запасе несколько. Берём, как и гильдейцы, двадцать процентов. Но только с контрактов, полученных через нас. Если не интересует старый профиль работ, есть и другие. Условия те же.

- Хм, - задумался дроу, а потом честно ответил, - у меня тут встреча. О контракте я не думал.

- Понятно, - только и ответил эльфар, - если что будет нужно, обращайся. Через нас же можешь вставить паевую заявку. Людей тут не много, но все надёжные и проверенные.

И он обвёл рукой вокруг.

- Жаль, только не все смогли вырваться так же полноценно, как и ты.

И он с грустью посмотрел в сторону девушки официантки, а потом пояснил:

- Когда-то Глема была лучшим боевым магом в Княжестве, но после того как её сдали во благо процветанию Княжества и каким-то политическим выгодам, она попала в руки к тарлокам и Ирийскому Царству, то...

И он посмотрел на девушку, которая, будто почувствовав, что сейчас речь идет именно о ней, развернулась и посмотрела в их сторону.

- Она смогла вырваться и сбежать из плена после нескольких месяцев непрерывных истязательств и пыток. Её тело не стали уродовать, им развлечений хватало и так, но вот её дар мага, - и эльфар злобно сплюнул, - она его потеряла полностью. Однако с ней остались умения бойца и её непревзойдённая интуиция, которые и помогли ей выбраться и которые до сих пор её не подводят.

На этом Дирей и закончил.

Клум сейчас более внимательно огляделся вокруг. Он начал многое понимать. У многих в отрядах были свои маги, и это была та необходимость, с которой приходилось считаться. Ведь сами бывшие убийцы практически поголовно были лишены своего дара, а значит, без полноценного мага они не могли взять ни одного заказа. И тут речь шла не только о девушке.

- И я так понимаю, что практически такая же история у многих из здесь присутствующих, - протянул Клум, переведя свой взгляд в сторону эльфара.

Тот не стал ничего отвечать, и так было всё понятно. На кого бы они ни работали и с кем бы ни были связаны раньше, но у всех подобных контор было одно неукоснительное правило. От них нельзя было уйти просто так. И если это кому-то удавалось, то чаще всего это было через смерть. Свою или чужую, не важно, но просто так никого бы не отпустили.

Так они и продолжали сидеть в молчании. Эльфар хоть и понял, что Клум пришёл по делу, но не к ним, но из-за его столика уходить не стал.

Как раз в этот самый момент двери открылись. Дроу подумал, что это был Лекс, но нет, это оказался ещё один эльфар. И что было странно. Этот эльфар был из его клана. Тот тоже сразу выделил дроу из толпы. Но пришёл он, судя по всему, не к дроу, да и откуда бы он о нём узнал. Интересовал его собеседник Клума.

- Дирей, - вошедший от входа махнул второму эльфару рукой, потом огляделся, заметил официантку, которая как раз сейчас несла заказ дроу, и крикнул и ей, - Глема.

Но внутрь входить не стал. Видимо тут это было не принято.

Дирей в ответ махнул ему рукой и крикнул троллю, что сидел на входе.

- Скала, пропусти его.

Тот в ответ кивнул и отошёл в сторону, пропуская эльфара внутрь.

Когда он подошел ближе, то поздоровался уже со всеми тремя, и, посмотрев на дроу, представился.

- Ленис, - только и сказал он, слегка пристукнув себя по груди и наклонив голову.

Два его соотечественника посмотрели на него с удивлением. Видимо, этот эльфар не отличался особыми манерами. Но и на сильного бойца он похож не был. А вот магом он был и сильным и опытным. Это дроу оценил ещё как только его увидел.

- Клум, - представился он в свою очередь и тоже наклонил голову в ответ.

Маг же, перестав обращать на него внимание, обратился к своим соотечественникам.

- Нужно поговорить, есть очень важная информация...

Но не успел он даже договорить, как девушка удивлённо прошептала, глядя на него.

- Ленис, - негромко произнесла она, - твои способности. Ты снова полноценный маг... Ты стал даже ещё сильнее, чем был раньше, я уверена в этом...

И глядя ему в глаза, она прямо спросила.

- Как ты смог этого добиться? У тебя получилось?

И поражённо посмотрев на него, она слегка отшатнулась.

- Ты связался с ковеном???

И столько презрения появилось в ее голосе, что Клум понял, плен для девушки не прошёл даром. И магического дара она лишилась практически так же, как и он сам когда-то, только не на источнике силы, а на каком-то жертвенном алтаре.

- Нет, - с таким же отвращением ответил ей эльфар, - ты же знаешь лучше, чем кто бы то ни был, что уж кто-кто, а я бы никогда не пошёл на такой шаг.

И он с обидой во взгляде посмотрел на эльфарку.

- Но тогда как? - ещё тише прошептала она.

- Об этом я и пришёл поговорить, - сообщил им эльфар.

И Клум даже догадывался, что хочет им сказать этот Ленис.

- Так где мы можем поговорить? - уточнил он.

- Идём ко мне, - ответил ему Дирей и поднялся из-за стола.

Девушка пошла вслед за ними. Но неожиданно этот Ленис остановился и, посмотрев на Клума, предложил:

- Я думаю, тебе стоит пройти с нами. Возможно и ты, сможешь как-то дополнить мой рассказ.

Тот немного подумал и кивнул ему в ответ.

- Есть у меня такое подозрение, - сказал дроу и начал подниматься из-за стола.

Но не успел он даже встать, как двери бара открылись вновь. И сейчас в них заходил как раз тот, кто и был ему нужен.

- Лекс, - раздался удивлённый вопрос мага, который посмотрел в ту же сторону. Ну, а дальше как раз произошло именно то, о чём и думал дроу, когда понял, где оказался. Только вот из-за того, что он отвлёкся, ему не предотвратить будущей расправы над парнем, большой или маленькой, он не мог сказать.

Вот человеку преградили путь тролль-охранник и ещё какой-то человек, который, оказывается, прикрывал двери с другой стороны.

- «Он хорош», - оценил работу этого человека дроу, - «если я его до сих пор не замечал».

Между тем парня не самым лестным образом приподняли, держа за его извечную сумку, и попытались выкинуть из заведения, даже не стараясь разобраться в том, что тому тут нужно.

- Тарк, - быстро повернулся он к Дирею, - это тот, кого я жду... - только и успел произнести он, как сзади раздался сильнейший грохот.

- «Это как они должны были приложить человека, чтобы там так загрохотало», - подумал дроу, разворачиваясь обратно и понимая, что сейчас увидит мокрую лепёшку, оставшуюся от Лекса, которого размазали по двери. Только вот его что-то больно смутил несколько ошарашенный взгляд Глемы, которая как раз в тот момент смотрела ему за спину.

- Мда, - протянул он, когда обернулся назад и с удивлением обнаружил стоящего между столиками парня, который оглядывал лежащее на полу тело тролля, которое придавило еле шевелящегося человека.

Между тем Лекс заметил его, да и стоящего тут же Лениса, которого, похоже, тоже знал. И, так же как и эльфар до этого, прокричал:

- Народ, вы будете не против, если я пройду внутрь? - и как бы в оправдание, - я вообще-то с ними, если что.

И он ткнул в сторону дроу и мага.

- А за произошедшее, - и он показал в сторону лежащих на полу тел, - извините, чистая случайность. Даже сам не понимаю, как так вышло.

Но не успел ещё никто и ничего ответить, как прямо с пола на него прыгнул наконец выбравшийся из под тролля человек. Видимо, что-то во взглядах смотрящих на него людей заставило парня обернуться, он увидел летящее на него тело одного из вышибал, и, естественно, постарался отойти назад. Но кто же думал, что как раз в этот же момент начнёт шевелиться и тролль, который со всего маха врезает парню по ноге своей ступнёй.

От этого Лекс опрокидывается навзничь, в полёте при этом смешно махая руками, но, что самое важное, беспорядочно дрыгая ногами, от которых было практически невозможно увернуться. Вот одна из ног как раз и врезается прямо пяткой в лоб летящему в сторону Лекса мужчине. Тот же в свою очередь от удара на пол уже валится бессознательной тушкой.

В этот раз молодой парнишка очень аккуратно поднимается с пола заведения, отходит на несколько шагов от шевельнувшегося тролля, и, глядя жалобными глазами в сторону стоящих дроу и эльфара, произносит.

- Народ, я вас лучше на улице подожду. Так будет спокойнее.

И направляется к выходу. Но его останавливает голос Лениса.

- Лекс, не уходи, - после чего он оборачивается и смотрит на эльфара, которому и принадлежит это заведение, - это как раз тот, о ком я и хотел бы с вами поговорить. Я думаю, вы сами будете не против того, чтобы он остался.

- Хм, - протянул эльфар, - ты не поверишь, но я и сам бы хотел с ним пообщаться.

И он кивнул на два лежащих у входа тела.

- Так вырубить с одного удара Шлонка, да при том ещё и завалить Скалу так, что он до сих пор еле шевелится, это надо постараться. И даже если это чистое везение, то мне всё равно интересно, почему судьба настолько благоволит кому-то, что упорно не даёт моим людям выкинуть его из моего заведения.

И поэтому он махнул Лексу.

- Давай, проходи к нам.

Парня не пришлось просить дважды. Клум вообще заметил, что этот человек отходчив, как никто другой. Ну, или у него был ещё один взгляд на всю эту ситуацию. Не было никакой случайности или судьбы. И это именно этот молодой парень держал полностью всю ситуацию под контролем и вёл всех своих противников, манипулируя ими и заставляя делать именно то, что нужно ему. А всё остальное, включая и две еле шевелящиеся туши на полу бара, и интерес Дирея к нему, и последующее приглашение на разговор, это всё шаги разработанного и реализованного им плана.

- «Он намного опаснее, чем кажется на первый взгляд», - эта мысль уже давно крутилась в голове дроу. Но только сейчас, когда он собственными глазами увидел это нелепое падение и тот результат, что оно принесло, он стал опасаться этого слегка неуклюжего и непоседливого парня ещё больше.

А вот убийца он или нет, дроу сказать не мог. Единственное, что он понимал, это то, что его планы срабатывают. А делает ли он это сам, или ему помогает судьба, уже не имеет значения. Ведь настолько опасного человека, который, даже выполнив свою миссию у всех на глазах, всё ещё оставался для них обычным недотёпой, Клум не встречал.


home | my bookshelf | | Клан, которого нет. Становление |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 3
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу