Book: Сухие цифры



Сухие цифры

Анархия упадка 11. Сухие цифры

Глава 1

Потупив несколько секунд, я всё же зашёл на свой участок. Пытаться догадаться что её сюда привело, бессмысленно. Только Смайл знает к каким выводам могла прийти девушка. И не эта, а та, которую я знал в прошлом, во время катаклизма. Не надо полагать, что я сейчас знаю Халиту, той девушки уже нет, на данный момент это совсем другой человек.

- Привет, не ожидал тебя здесь встретить, - произнес я, поставив сумки на землю. - Дир, а тебе бы я посоветовал укрыться в доме. Возможно, за мной хвост, - и действительно, стоило только пемброку вместе с подгалянцем пропасть из виду, как к калитке подкатило несколько дорогих джипов.

За мной следили, это было очевидно, однако я не придал этому значения, расслабившись. Полагал, что хозяйка пемброка будет искать убежавшего питомца, но никак не меня. Впрочем, мой намёк, что Смайл бросился вслед за Диром чтобы порвать маленькую собачку на куски, она, скорее всего, приняла за чистую монету и, если выяснится, что это так, можно будет взыскать с меня штраф. Помыть-то я точно не успел бы подгалянца от крови. И вот тут она может разгуляться на полную, раз приближена к сильным мира сего. Вон какие солидные дядьки вышли, шутить с ними не стоит.

- Ты магнит для проблем, да? - спросила меня Халита отчего в моей груди ёкнуло. Эта фраза так напоминает её прошлую. Ту, кто знает меня лучше, чем я сам себя.

- Ты понимаешь, - улыбнувшись, утвердительно сказал я ей. - Можешь войти в дом? Там будет для тебя безопаснее, полагаю.

- Полагаю, этим типам в форме частная собственность не помеха, - указала девушка на подкатившую к нашему маленькому форуму патрульную машину. Она крякнула мигалками и остановилась, после чего из неё вышло трое полицейских, причем один из них имел при себе укороченный автомат Калашникова. Этот аргумент, сильно ограничивал мои действия. Доводить ситуацию до стрельбы будет неразумно.

- Согласен. Что ж, тогда я их отвлеку, а ты можешь уйти через черный ход. Обойди дом, там есть второй выход с участка.

- Хорошо. Мы ещё встретимся, парень, - сказала девушка, и уже собралась было уходить, но заметила подкатившую машину своего парня. Взглянув на неё, она поморщилась. - М-да, похоже, тебе потребуется моя помощь.

- Да не особо. Я справлюсь, не волнуйся, - пожал я плечами действительно уверенный, что разберусь во всём сам.

- Ну-ну. Александр клялся, что посадит тебя за избиение. Не думала, что он всерьёз. Тебе могут пригодиться мои показания.

- У него там видеорегистратор есть. Там всё видно, - парировал я. Видео – лучшее доказательство, тем более свежее.

- Ну тогда вперёд! Я в тебя верю, ага, - пренебрежительно повела девушка рукой. Обиделась, наверное. Как же! От её помощи вдруг отказались. Хотя уходить она не стала, оставшись стоять на месте.

Толпа перед калиткой на мой участок собралась немалая, пока я перекидывался словами с Халитой, они неплохо так пообщались там между собой. Хозяйка пемброка и парень Халиты знатно поорали, перекрикивая друг друга чтобы сообщить детали их претензий к моей скромной персоне. Господин полицейский выслушал их с терпением человека, видавшего не раз некоторое дерьмо, а вот его коллеги уже встали в удобные позиции, полностью окружив агрессивную группу моих гостей.

- Господин участковый. Давайте начнем с поданного на меня заявления, а уже после решим личную просьбу пострадавшей, - вмешался я в его работу, подходя к калитке и открывая её. Ко мне тут же решили подойти серьезные дядьки, однако они были остановлены мужем хозяйки пемброка. А вот она сама не унималась и, толкнув полицейского, направилась ко мне, выкрикивая оскорбления. За то короткое время пока муж останавливал свою супругу, я успел узнать про себя много нового. Например, что я имею криминальные связи с вытекающими из этого последствиями. Впрочем, её быстро заткнули и затолкали в машину, где начался, по всей видимости, акт постановки мозгов женщины на место. Если она простая женщина с гражданским восприятием мира, то её муж имеет представление куда глубже обычного обывателя. И это не играет мне на руку.

Полицейский представился по форме, как положено, я в свою очередь назвал себя, и он перешёл к делу. Как оказалось, парень Халиты действительно подал на меня заявление за избиение. Он снял побои и сейчас, к моему удивлению прихрамывал. По показаниям его друзей, я набросился на парня, жестоко избив его, и в довесок ограбил. Более того, уже успел потратить награбленное, вон мои сумки, набитые едой, стоят на крыльце. Хозяйка пемброка подтвердила, что я в энное время затаривался в магазине, как раз после этого случая. То есть факты, играющие против меня, уже начали нарастать.

На мои слова про видеорегистратор, полицейский просто отмахнулся, мол, не работал он тогда. На слова что в меня стреляли из травматического оружия, аналогично, никакого интереса, нет его у них. Даже слова Халиты не возымели эффекта, напротив, она стала причиной моей агрессии, мол, она изменяла со мной, и я решил избавить любовницу от официального парня.

Вот так, глупо подставился, и крыть мне нечем. Полицейскому мои аргументы были до фонаря. Моё слово против слова отца мажора, ничего не стоили. Их семейка куда полезнее, чем я для органов власти, поэтому закон встанет на их сторону.

- Я понял, проеду в участок до выяснения. Теперь давайте следующую сторону послушаем, - предложил я полицейскому указав на машину с хозяйкой пемброка.

Сам факт того, что меня немедленно не повязали, говорил о хоть какому-то следованию букве закона. Да, уже понятно, что мне доведётся покататься сегодня в наручниках и посидеть за решеткой, но они хоть пытаются разобраться по человечески.

Болтали с хозяйкой пемброка недолго, куда меньше, чем с парнем Халиты. Ситуацию разрулил супруг пострадавшей сумев обуздать разгневанную женщину. Только вот он пообещал наведаться в участок, если собака не будет найдена. Всё же, питомец не из дешёвых. На его стоимость можно мощный компьютер купить или в теплые края слетать.

Что странно, на меня не надели наручники, просто посадили в машину и увезли, даже не дали документы принести из дома, никак это не комментируя. То есть, как минимум, на трое суток я застряну в участке просто до выяснения. А там может случиться всё что угодно. Благо, Смайл выглянул в окно, и я успел ему подмигнуть, надеюсь, умный пёс не станет делать опрометчивых поступков. Мне ещё рано выходить за рамки закона: как бы, хотелось бы остаться чистым и свободным в своих действиях.

Полицейским участком оказалось то самое здание в центре, где когда-то была стрельба, оттянувшая на себя всех мутантов. Не думал, что окажусь здесь вот в таком положении.

Оформление моей персоны и выяснение обстоятельств как-то прошло мимо, и я оказался за решеткой, где уже находилось трое персонажей, и только один из них был довольно подозрительным на вид, остальные обычные мужики, на мой взгляд.

- Какими судьбами? - сходу спросил меня один из обычных.

- Меня попытался сбить на машине «золотой ребенок», но пострадал сам, - пожал я плечами, проходя в центр помещения. - ДТП, по сути, с осложнениями, - добавил я и повернулся к подозрительному типу. Среди всех он отличался чем-то диким. При взгляде на него, кажется, будто я смотрю на людей Опасности. Тех, кого она взяла с собой в качестве пушечного мяса.

- Ну? - прохрипел прокуренным голосом он. Его поза, в которой этот человек сидит на койке крайне внушительно выглядит, не говоря о эффективности. Он может в любую сторону дернуться при надобности, а если нужно вскочить на ноги, займет это действие меньше секунды.

- Не нравишься ты мне, совсем, - пояснил я, заметив, как напряглись наши сокамерники, а этому хоть бы что. Не боится, стало быть.

- И? - прежним тоном спросил он. А мужик скуп на речь, это показатель уверенного в себе человека.

- Спрячься и не отсвечивай перед моими глазами, - приказал ему я. Да, заводить врагов на ровном месте – глупая затея, но таким уж лучше сразу показать своё отношение. Никаких масок, только искренность.

Молчание собеседника длилось чуть больше минуты. Все это время он сверлил меня своим холодным взглядом с примесью равнодушия, однако я видел, что этот человек думает. Он обстоятельно размышляет над моими словами.

В итоге он просто кивнул, не произнеся ни слова. Не спрятался, не забился в угол, а просто кивнул, оставшись сидеть, как и сидел. Да уж, сильный у него дух, да и мозги на месте, не стал идти на конфликт. Стоит быть внимательнее, такой человек опаснее, чем громкий агрессор.

Час, или даже больше я просидел, общаясь с сокамерниками. Двое обычных мужиков оказались здесь по банальной причине. Их патруль поймал в нетрезвом виде за рулём. Точнее утром с перегаром. То есть, по сути, эти двое обычные водилы, жертвы зелёного змея, не более. У них не было средств оплатить штраф, вот и сидят тут, отбывают повинность. Да, граждане могут спать спокойно, опасные преступники за решеткой. Впрочем, проступок у них серьезный, разве что не криминал, а вот тот тихий персонаж – другое дело, он натворил нечто посерьёзнее. Узнать бы что.

Когда меня позвали полицейские на выход, я не удивился, все же нашли, наконец, время разобраться в ситуации, однако в комнате вместо решения вопросов они хотели, чтобы я подписал бумагу с чистосердечным признанием. Настойчиво хотели, да так что дело дошло до угроз.

Это было смешно. И я посмеялся им в лицо, после чего получил удар дубинкой по печени. Правда, результата им это никакого не принесло, с включенным усилением я даже ничего не почувствовал.

- Ваш благодетель малолетний бил меня утром куда больнее, - последовал мой комментарий после удара.

После этого полицейский ударил не исподтишка. Теперь он подошёл к делу серьезно, с размахом. Но… опять, впустую. Урона – никакого.

- Даже до моей пятилетней племянницы не дотягиваешь, - пристыдил я полицейского. - Ты точно проходил подготовку по избиению или от природы хилый?

Я наслаждался моментом, принимал его удары, но сдерживался, не отвечал тем же. Они способны любую самозащиту повернуть против меня стоит хоть одному из них пострадать. И хоть их позиция мне была понятна, покоя не давал некий блеск в глазах этих садистов. Будто они вынуждены прибегать к подобным методам, действуют против своей воли, под давлением начальства.

Все изменилось, когда один из них решил перейти грань и ударить в пах, дубинку я перехватил, вырвал из его рук и отбросил в сторону. Они разозлились, скрутили мне руки за спину и надели наручники, чтобы я не повторил подобного. Каково же было их удивление, когда вышло всё так же, как в прошлый раз. Дубинка в углу, а я демонстративно убрал руки обратно за спину, будто и не порвал с лёгкостью цепь наручников.

Ситуация вышла из-под контроля, против меня решили применить шокер который я сломал резким движением. Затем мне начали угрожать: бросаться статьями из уголовного кодекса, где чаще всего мелькало оказание сопротивления. И всё это давление ради какой-то там подписи. Я был непреклонен, откровенно смеялся над ними на их очевидную ложь и жалел, что у меня нет диктофона или другого записывающего устройства. Ну или хотя бы своей прошлой способности населять страх.

Вернулся я в камеру в приподнятом настроении, под конвоем всех обиженных мной полицейских. Весь путь обратно моё внимание было напряжено до предела, ожидалось, что они попробуют выстрелить в спину и записать это как реакцию на угрозу побега, однако нет, просто привели обратно на курорт четырех коек в вонючем помещении, закрыли дверь и ушли.

Настал вечер, и увели подозрительного типа, так как к нему пришёл посетитель. Отсутствовал он где-то минут двадцать, от нечего делать я рассматривал интерфейс в поисках чего полезного. Увы, это всего-то обычная статистика без свойств. Абсолютно бесполезная кроме просмотра собственного прогресса. Жаль, я думал от интерфейса больше толку.

Подозрительный тип вернулся, после чего лег на свою койку, повернувшись лицом к стене. По всей видимости, разговор прошел хорошо, раз он настолько активен. Может жена приходила?

Когда меня позвали к посетителю, я немного удивился. Кому это я понадобился? Уж точно не Халита пришла, ей незачем навещать постороннего человека.

- Вы же сказали, что оставите меня в покое? Почему не сдержали своего слова? - это пришел супруг хозяйки пемброка. Благо, без жены пришел.

- Полагаю, у вас были веские причины забрать собаку, но я здесь не за этим. Впрочем, признаю, моя благоверная рвет и мечет, требуя её вернуть.

- С чем пришли? – мне побоку проблемы его жены, пемброк решил остаться со мной, остальное не столь важно.

- Вы перешли дорогу влиятельному человеку. Не мне, я-то как раз понимаю, что вы не тот, за кого себя выдаете, поэтому и иду к вам на встречу, - начал он говорить, чем немного удивил. - У меня есть к вам предложение.

- Хм… любопытно. Что же вы можете предложить?

- Первое, я способен вытащить вас отсюда. Если согласитесь, уже завтра будете свободны.

- И что же вам для этого нужно? К сведению, я способен отсюда выйти хоть сейчас, силой, мне просто не нужны проблемы в будущем.

- Я так и предположил. Поэтому вам и предлагаю свою помощь. Отец того мальчика, не последний человек в области, поэтому он может поспособствовать вашему задержанию. В моих силах помешать ему, поступать так, как он хочет.

- Я понял. Вам от меня что-то нужно. Не Дир, нечто иное, - понял я к чему он клонит.

- Верно. Это не криминал, просто сотрудничество, - мой собеседник быстро стрельнул зрачками в сторону полицейского, подслушивающего наш разговор. Ясно, всё же криминал и свою просьбу он озвучит только завтра.

- Добро. Действуйте. Рад что хоть с вами ситуация разрешилась.

- Тогда больше не буду терять время и займусь вашей проблемой. До встречи, господин…

- Найкрас, зовите меня Найкрас.

- До встречи, Найкрас.

Он ушёл, а я вернулся в родные пенаты. Ну все, осталось ночь тут провести, а затем я окажусь на свободе. Правда этот хрен может всё что угодно попросить, даже ликвидацию цели. Хотя, почему бы и нет?

Сон не шел, точнее мне не давал покоя один момент. Раз я так обидел отпрыска влиятельного человека, то по правилам жанра должен обзавестись ворохом проблем. Меня уже пытались сломать здесь, в участке. У них это не получилось. Остаться только дом, который поджечь плевое дело. Как там собаки, остаётся лишь гадать. Если с ними что-то случиться, не знаю, что я сделаю с виновниками. В любом случае, им не жить.

- Найкрррасс! Найкрррасс! - затараторил голос за окном. Я слез с кровати и подошёл к нему. Там, за стеклом увидел попугая, одного из спасённых мной.

- Ну и чего тебе нужно, птиц? Со мной всё в норме. Как дела у моих? - я и забыл, что этот вид попугаев способен имитировать человеческую речь. А с его интеллектом, он свободно может общаться и выступать в роли переговорщика.

- Огррабилли! Перевернули всё веррх дном! Ирроды! Четверо! Сломали теххникку! Соррвалли шторры! – да, шторы жалко, они честно провисели там не один год.

- А собаки? - всё-таки добрались до моего дома. Вопрос, кто? Бывшая хозяйка пемброка или малец?

- Спряттались! Укррылись!

- Хорошо. Передай им, что я завтра вернусь. Всё, бывай птиц и спасибо.

Попугай улетел, а я развернулся и получил удар заточкой в шею от подозрительного типа. Хрупкое лезвие сломалось об активный доспех, и пока убийца не успел что-либо сказать, я схватил и сдавил его горло.

- Кто меня заказал? Отвечай или умри, - я немного расслабил хватку.

- Начальник! Убивают! - заорал он, как только у него появилась возможность говорить.

Резко отбросив его в сторону, рывком приблизился к своей койке и прикинулся спящим. Спустя пару секунд полицейские оказались у камеры, а свет включенной лампы ударил по глазам. Нас всех, включая виновника, поставили к стенке и приказали держать руки на виду, началось разбирательство.

Само собой этот наглый хрен решил обвинить меня в нападении, мол, я набросился на него с заточкой, но промахнулся, ударив в стену и она сломалась. Затем, когда раздался крик, прыгнул в свою койку. Отличная легенда, придуманная на коленке, правда, результат импровизации был для несостоявшегося убийцы неприятным. Его по итогу приковали к батарее в коридоре участка, остаток ночи ему предстоит провести на холодном бетоне. Ещё бы, полицейские поняли, насколько я силен и не станут рисковать, выпуская меня из камеры. Поэтому остаток ночи я спокойно проспал. Первая моя ночь после катаклизма и провел я её за решеткой. Какая удача.



Глава 2

Как же неприятно спать за решёткой! Воняет, дует, и лежать жёстко. Никакого комфорта так ещё и сокамерники мешают своим богатырским храпом. Меньше всего проблем принес несостоявшейся убийца – сидел тихо и даже не храпел, что удивительно.

И кстати, тот мужик не обманул, меня действительно выпустили. Подтвердили мою личность, дали заполнить ненужные бумаги, вернули вещи, да и отправили на все четыре стороны. А на улице меня уже ждал мой благодетель. Он сидел в дорогом джипе, но как только увидел меня, вышел из него.

- Вы сдержали слово, – констатировал я, – итак?

- Садитесь, поговорим в дороге, я подвезу вас домой.

- Добро.

Он открыл дверь и первым сел в машину, я полез за ним. Хоть этот человек и сказал, что подвезёт меня, по факту рулить машиной будет его личный водитель. Впрочем, внутреннее убранство салона отлично подходило для деловых разговоров. Я сел в очень дорогую машину, очень. Наверное, это и есть бизнес-класс, так как тут присутствовало много полезных деталей для ведения дел, включая мини-бар.

- Будете? - предложили мне алкоголь.

- Нет, я не ценитель. Перейдем к делу. Что вам от меня нужно?

- Защита, - сразу же ответил он с серьезным лицом.

- Полагаете, я – человек, которого вы видите впервые, способен обеспечить вашу безопасность? - его просьба выглядела несколько наивной, если не абсурдной.

- Я хорошо разбираюсь в людях, пришлось освоить этот навык по роду деятельности. Во время нашей первой встречи, когда я показал вам пистолет, увидел в ваших глазах что он для вас вовсе не угроза. Вы откровенно смеялись над моей попыткой напугать вас, будто я ребёнок с прутиком против вооруженного боевика. Я прав?

- Допустим. Тем не менее, этого недостаточно. Всё же я посторонний человек. Тем более мы знакомы через взаимный конфликт. И теперь вы просите защиты. Нелогично как-то. И опять же, как ваша супруга отреагирует на сотрудничество со мной? – уж что-что, но я его не понимал. Да, огнестрельное оружие для меня не опасно и всё отчего-то сводится именно к этому факту.

- Жена со вчерашнего дня сама на себя не похожа. Бесится почём зря, спешит куда-то… Я её не узнаю. Думаю, случилось нечто, о чём она не желает говорить. В любом случае, она никогда не вмешивалась в мой бизнес и делать этого я ей не позволю, поэтому можете не переживать на этот счёт. Её отношение к вам никак не повлияет на наше сотрудничество. – высказался он так, будто почти что откровение сделал.

- Предложение, которое вы так и не озвучили. Мы уже скоро подъедем, а задачу я так и не услышал, - за окном показались знакомые места, скоро буду дома.

- Хорошо, завтра вечером у меня назначена встреча с одним очень важным человеком, суть в том, что переговоры могут сорваться, и есть большая вероятность перестрелки.

- Наденьте бронежилет, возьмите больше телохранителей. Не вижу проблемы.

- Верно. Однако, больше трёх человек ни одна из сторон взять не может. Это часть договора. Мои телохранители – подготовленные бойцы, прошедшие не одну горячую точку, но никто из них не смотрит на огнестрельное оружие как на игрушку. Они считают это именно что оружием. Вы не такой, - признался он.

- Ладно, я понял вас, и я заинтересован. Что я получу за работу?

- Деньги. Много, - ответил он, отчего я поморщился.

- Этого мало. Дело криминальное, то есть именно такое, последствия которого могут помешать моим будущим планам. Деньги я могу и более легальными способами заработать.

- Чего же вы хотите? Имущество? Привилегии?

- Для привилегий дело слишком мелкое, имущество те же деньги. Мне же нужна помощь. Думаю, вы сможете поспособствовать в получении мне нового паспорта и водительских прав. Верно? - машина крайне полезная штука, а паспорт мне нужен, потому что моё старое имя по-прежнему противно мне. Система и её влияние никуда не делись.

- Думаю, это возможно, - мой собеседник задумался. – Правда, пока только с правами. Что по новому паспорту, я лишь могу ускорить официальную смену имени но никак не создание новой личности. Это не мой уровень.

- Нового имени будет достаточно.

- Тогда договорились?

- Да. Вам нужно увидеть мои способности или поверите своему чутью?

- Лучше будет увидеть. Завтра днём вас устроит?

- Вполне. Пришлите за мной машину.

- Хорошо, тогда больше не буду тратить ваше время. До завтра, - мы уже как несколько минут стояли у моего дома, общаясь и наконец, я смог покинуть эту гостеприимную машину.

Выйдя на улицу, поморщился от духоты. М-да… Кондиционер и воздушный фильтр, просто замечательные штуки. Такой контраст, что хочется вернуться в машину из-за одного только воздуха. Охренеть. Записать в склерозник: обзавестись комфортной машиной.

На крыльце моего дома меня уже ждал Смайл, а в окнах я увидел морду пемброка и попугая. Похоже, мой зверинец увеличивается в размерах. А ведь всех нужно кормить и все они гении по человеческим меркам. М-да, свела же нелёгкая.

- И как вы тут? - спросил я, проходя мимо подгалянца. Он, конечно же, не ответил, просто последовав за мной.

Первым делом я отыскал несколько глубоких тарелок и налив туда воды поставил их на пол. Собакам, даже таким гениям как мои, довольно трудно самим добывать воду. Меня не было практически целые сутки и если они и смогли попить, то явно сильно наследили.

Кстати, попугай не солгал, мой дом реально ограбили, перевернув всё вверх дном. И ноутбук ко всему прочему сломали.

- Вы видели этих вандалов? - спросил я у животных и все они синхронно кивнули. - Хорошо, думаю, нужно вернуть должок. Желательно штопором.

Сумки с продуктами были занесены в дом, скорее всего собаками, уже после того, как меня забрали в участок. Сейчас их содержимое являло собой жалкое зрелище, так как вандалы и тут покуражились вовсю. Благо, некоторую снедь погрызли собаки, хотя бы не всё пропало зря.

- Итак. Что будем делать теперь? - я вернул дивану более пригодный вид и, развалившись на нём, уставился на зверинец. В ответ на это они посмотрели на меня с вопросом в умных глазах. - Ну вот смотрите. Сейчас у меня в планах стать богатым настолько, насколько это возможно. Ко всему прочему ещё и обзавестись властью. Реальной властью, а не мнимой. И я сейчас говорю не о президентском кресле, а о месте повыше этого. Вопросы есть?

Собаки переглянулись, видимо что-то между собой решали, затем их морды повернулись к попугаю, который все это время молча сидел у окна.

- Как получить способности истинного? - задал вопрос попугай.

- В буквальном смысле сожрать выдающегося человека. Не просто какого-то там таланта или звезду, а отличающуюся от серой массы личность. Точных подробностей я не знаю, но факт людоедства, подтвержден. Хотя, вам, возможно, каннибализм не страшен, всё же вы не люди, - произнес я и вздрогнул, увидев, как на мордах собак расплылись хищные улыбки. Зря я это им сказал, они же теперь людоедами могут стать. Хотя кого это волнует? Не люди и были.

Встав, направился на кухню, там всё тоже было перевёрнуто, но газовая плитка и железный чайник злоумышленников не заинтересовали, поэтому приготовить кофе я всё ещё мог. Вернувшись с горячим напитком, рассказал моему зверинцу о предстоящих делах завтра. Объяснил, что успешное выполнение этого задания даст нам возможность свалить из этой дыры в город, где мы начнем наш путь к вершине мира.

На данный момент средств к существованию у нас немного, поэтому придется подзатянуть пояса. Все приняли ситуацию, какая она есть, хотя их представления о долгожданной свободе отличались. Их поддерживает нищеброд, что сильно урезает возможности собак. У них тоже есть мечты, точнее Смайл хочет получить себе человеческое тело, а вот пемброк наслаждаться своим текущим состоянием. Попугай же, просто желает вернуться на свою историческую родину и обзавестись потомством. Его желание я вполне могу удовлетворить после выполнения задания. Переправить птицу в заповедник не сложная задача, хотя не знаю, как там пойдет. Для этого нужен компьютер, а он сломан.

- Ладно, посидите тут, а я схожу за едой. Пожелания будут? – пожелания были, и немало. Пришлось записывать и охреневать от их вкуса. Копчёная рыба, различное мясо со специями, сбалансированный корм. Мне показалось, я имею дело с какими-то педантами, а не обычными животными. Впрочем, они и есть необычные животные, так что такие запросы, думаю, в порядке вещей.

И снова улица и снова пекло. Второй день после катаклизма, а я, как и в первый, иду за продуктами. Если что-то там случится, можно быть уверенным что за мной следует злой рок, подкидывая одну проблему за другой. Он не отпускал меня в прошлом и последовал за мной после отката.

Надеюсь, это я себе надумываю.

- Эй, сосед! Можешь помочь? – окликнули меня со стороны. Это был мужик, живущий через несколько дворов от моего дома. Он постоянно варил из железок какие-то фигуры и считал себя этаким художником, помешанным на сварке. Потому и оборудование художник имел соответствующее. Наверное, во всём посёлке не найти сварочных инструментов лучше, чем у него.

Подошёл к калитке, открыл её и зашёл на участок. Гостей этот человек любил, поэтому можно особо не беспокоиться. Двор был заполнен железными фигурами рыцарей, принцесс, драконов и других впечатляющих творений его рук. Единственное чего не было – это транспорта или роботов, к ним мастер был холоден так как говорит, что скульптуры должны иметь живые аналоги. Даже если они являются больной фантазией накуренных авторов.

- Помоги согнуть вот этот прут, а то один не справляюсь. Тут угол должен быть плавным. Даже с рычагом моих сил недостаточно, - оценив задачу, я усмехнулся. Всего-то?

Взявшись, мы с лёгкостью согнули стальной прут. Причём гнул практически я один. Сосед даже удивился, настолько легко это у меня вышло ведь по комплекции он куда мощнее меня. Ему, по его мнению, не хватало усилия в сотню килограмм, и я должен был покрыть этот недостаток. А вышло, будто прилагаемая сила оказалась в несколько раз выше.

- Подкачался что ли? – с удивлением спросил он, хватая заготовку и прикладывая её к скелету будущего шедевра.

- Есть немного, - я поднял с земли стальную полосу, вспоминая, как из такой же делал меч.

- Слушай, а что там вчера было? Натворил что? – вспышка сварки немного ослепила мои чувствительные глаза. Художник начал творить, совершенно не обращая внимания на то, что я стою рядом. Вот уж действительно, помешанный на своём хобби человек.

- Быканул на того, на кого не стоило, подрался с ним же, победил, посидел в КПЗ, ничего необычного, – признался я. Чем больше людей знает о случившемся, тем быстрее разойдутся слухи. Главное, как их правильно преподнести. Когда они дойдут до отца того золотого ребёнка, можно этим немного пустить им пыль в глаза. А отомстить уже после.

- Это ты зря. У нас много крутых богатеев обитает, – мастер осматривал скелет будущей фигуры с разных сторон, и что-то про себя прикидывая. – На их стороне закон, коррупцией подкормленный, можно сломать себе жизнь в мгновение ока.

- Да, знаю, осознал уже. Ладно, бывай, пошел я.

- Ага, спасибо.

Ничего же не случилось? Это же нельзя причислять к приключениям, которые ко мне липнут? Просто совпадение?

А вот и центр, здесь, как всегда, много людей, машин и постоянное движение. Все спешат по своим делам, всем что-то нужно в этом месте и каждый преследует собственную цель. Как, впрочем, и я.

Привет люди! Я такой же, как вы! Не обращайте на меня внимания.

Улыбнувшись собственным мыслям, которые требуют не отсвечивать, направился в ближайший продуктовый магазин. Ну их, этих эстетов, возьму обычной еды, без изысков, потерпят. Мне сейчас нельзя светить своим красивым лицом, а то новые проблемы не заставят себя ждать.

Пронесло, вышел с двумя полными сумками затарившись по полной. Правда, без эксцессов всё же не обошлось, так как народ отчего-то как-то отчаянно торговался. Им не нравилось повышение цен на несколько рублей и потому некоторые решили устроить скандал. Пока до меня дошла очередь, прошло немало времени.

Что, блин, происходит с людьми? Это действие отчаяния? Не слишком ли рано? Эффект же должен нарастать постепенно.

Вернулся домой, начал готовить и прибираться. После этого остаток дня пролежал, общаясь со зверинцем через попугая. Под конец тот послал нас лесом и задремал, наговорившись вволю. Мы пришли к общему мнению, что стоит решить вопрос с коммуникацией в ближайшее время. Собаки сказали, что подумают над созданием подходящего устройства, но предупредили сразу, что может понадобиться дорогое оборудование, а значит, моя задача раздобыть денег. Чем, собственно, я и займусь в ближайшее время.

Ночь и утро прошли нормально, в тишине и покое. Я выспался, отдохнул как не в себя и уже был рад тому, что к дому подкатил джип, чтобы забрать на подготовку к заданию. Наказав своим сидеть тихо и не отсвечивать, уехал.

Привезли меня на какой-то полигон. Ехали долго, около получаса, причём последние двадцать минут по грунтовой дороге. Покинув транспорт, тут же увидел нанимателя в окружении людей с лицами, на которых были следы кровавых боёв. Наверное, именно так выглядят люди, что связали свою жизнь с военным ремеслом.

- Доброго дня, Найкрас. Позволь познакомить тебя с моими доверенными телохранителями, - начал было наниматель но один из его людей сделал быстрый шаг вперёд и молниеносным движением метнул в меня нож.

Перехватив клинок двумя пальцами перед своим лицом, я швырнул его обратно. В отличие от его броска, мой отличался куда большей силой и скоростью, поэтому от него было невозможно уклониться или защититься, тем не менее, бронежилет на теле дерзкого телохранителя выдержал, не позволив клинку пройти сквозь тело. Хотя, самого бойца свалило с ног ещё и протащив по земле, будто в него гирей бросили.

- Нормально поздоровались, я доволен, - улыбнулся я, рывком сблизившись с поверженным телохранителем. - Ты как, в порядке? – его ошарашенное лицо мигом сменилось на довольный оскал.

- Охренеть! Будто пулей получил в грудь! - высказался он о своих ощущениях. Боец протянул мне руку, и я помог ему встать.

- Георгий, не стоило так делать, – произнёс наниматель.

- Стоило, – серьёзно ответил боец. – Вы делаете большую ставку на этого парня, даже моё предложение отвергли и как ваш начальник охраны я обязан убедиться в его навыках. Неожиданная атака, одна из необходимых проверок, – боец выдернул из грудной пластины нож и осмотрел его. На кончике лезвия была кровь, то есть метательный нож всё же преодолел защиту. – А ведь это третий класс защиты, – произнёс начальник охраны ощупывая грудь.

- Ты его убить хотел? – спросил меня ещё один из телохранителей.

- Нет, просто на вылет пробить легкое, – пожал я плечами. – Не ожидал, что у него будет броник. Это правда, третий класс?

- Ага. Правда, он больше на обычные пули рассчитан, да и вообще штука одноразовая. Неважно, пойдём, посмотрим, на что ты ещё годишься. Из чего умеешь стрелять?

- Из всего, – пожал я плечами. Знания, переданные Смайлом, многому меня научили.

- Как это из всего? Из любого огнестрельного оружия?

- Нет, вообще из всего. Неважно, что это, самопал или тяжелая техника. Я умею пользоваться всем.

- Не верю. Покажи, – начальник охраны протянул мне свой пистолет. – Он пристрелян на сотню метров.

Переданное мне оружие было очень похоже на знаменитый Макаров. Только вот на самом деле сильно отличалось от него.

- Гюрза, – опознал я оружие и сев на землю буквально за несколько секунд разобрал его на части, после чего также быстро собрал. Затем направил на далёкую мишень одной рукой и начал стрелять примерно по два выстрела в секунду. С моим зрением, особых проблем в прицеливании не было. Магазин опустел именно в тот момент, когда мне начало нравиться, а ведь в нём аж восемнадцать патронов было!

- Неплохо, я впечатлён. Где ты служил? – оценил мою стрельбу Георгий.

- Нигде, я сам по себе, – пожал плечами. Не говорить же ему что это результат совокупности чужого опыта и возможностей истинного?

- Ну, не хочешь говорить и ладно. Верю, что стрелять умеешь, а как с боевой подготовкой? Только без твоей нечеловеческой силы.

- На том же уровне.

- Что ж, тогда мы это проверим. Раскидай всех нас! – меня обступили со всех сторон.

Кивнув в знак соглашения, сделал шаг к начальнику охраны, мгновение и он впечатывается лицом в землю, а я сдвигаюсь к следующему.

Глава 3

Я был крайне осторожен, чтобы не сильно им навредить. Хочу я того или нет, но разница в силе между нами очень ощутима и оттого нет возможности показать свои навыки боевых искусств в полной мере. Если я схвачу противника, даже тренированного, то смогу его побороть одной рукой, что даёт мне громадное преимущество. И я пользовался этим, чтобы не навредить им больше необходимого.



Стоит признать – эти люди действительно умеют драться. При нашем противостоянии, я не увидел глупых действий или лишних движений, более того, они очень быстро сообразили, что меня им нужно атаковать всем вместе, одновременно нанося удары и с разных сторон. Однако я был банально быстрее, а вырваться из окружения не составило большого труда, когда вес препятствующего мне противника нивелируется нечеловеческой силой и ловкостью.

По итогу я расправился со всеми, не позволив им даже коснуться себя. Только вот без травм не обошлось, один из них крайне неудачно упал, сломав себе палец, остальные получили ушибы, что вывели их из строя на некоторое время, не позволяя им нормально двигаться. Вывихи, гематомы глубокие и мелкие, и лёгкие сотрясения. И ведь я их всего лишь ронял, а не бил. Всё же между игроком и обычным человеком слишком существенная разница, а я и во время катаклизма был чудовищем среди игроков, так что сдерживаться, наверное, теперь нужно куда больше, чем предполагалось до этого.

- Уважаемый, теперь, полагаю, палку перегнули вы, – оценил результат проверки мой наниматель. Лицо у него было весьма недовольное, я будто его машину помял. То есть не совсем, чтобы существенная проблема для такого человека как он, но и приятного мало.

- Нет, приходилось сильно сдерживаться, – признался я. Странно, он наблюдал за всем со стороны, почему не заметил, что его людей ни разу не ударили?

- Георгий, ты как? – обратился мой наниматель к своему начальнику безопасности. Единственное что, он не очень-то беспокоился о нём, просто стоял рядом со мной, не пытаясь подойти к лежащему человеку.

- Да, более-менее, – голова Георгия повернулась, он отыскал меня взглядом. Ему потребовалось время, чтобы сфокусировать взгляд. – Скажи, эм… Найкрас. Откуда в тебе столько силы? С какой стороны ни посмотри, но это ненормально.

- Ну как сказать? – я пожал плечами. – Качаться можно разными способами. Бодибилдеру придётся попотеть, чтобы побороть борца, невзирая на разницу в объёме мускулов. Вот и я качался нестандартно: не на объём, а на голую силу. Эффективная методика, хоть на это и потребовалось почти десять лет, – решил пустить им пыль в глаза. Думаю, узнай они, насколько я силён на самом деле, обычные отговорки бы не сработали.

- Я слышал о таком, – заявил один из телохранителей. Именно тот, кто сломал палец. Он поморщился, вправляя резким движением кость на прежнее место. Не перелом, лишь вывих. Повезло. – Мышцы можно качать по-особому. При этом объёма практически никакого, а сила и выносливость увеличиваются. Вроде как из Шаолиня пришло, но тут не уверен.

- А ведь и точно! – воскликнул Георгий. – Лёха, помнишь Афганистан? Случай с духами в бабских горах?

- Припоминаю. Если бы не граната, остались бы все там лежать.

- Да не это! До этого. Когда в рукопашную пошли. Как там нас дух один в обмотках раскидывал, не подобраться было! – напомнил своему коллеге начальник безопасности. Он уже встал и отряхивал форму от пыли.

- А ведь точно! Один в один как сейчас, – осознал он, чем вызвал у меня улыбку. Они сами себе всё придумали. Прелестно.

- Значит не один я такой дурак, – вставил слово, чтобы ещё больше их запутать.

- Георгий, ты удостоверился в навыках Найкраса? - моему нанимателю видимо хотелось побыстрее перейти к делу.

- Он меня впечатлил, конечно, только он всё же остаётся посторонним человеком, - тон безопасника изменился, хоть слова и были обращены к своему начальнику, смотрел он на меня с вопросом в глазах.

- Я здесь только по двум причинам. Мне нужно новое имя. Официально. И деньги. В остальном я никак не связан с бизнесом твоего босса, - запахло как-то нехорошо. До этого было ознакомление с моими навыками в довольно дружеской обстановке, а теперь началась настоящая проверка.

- Он чист, Георгий. Мы же видели, - заявил мой наниматель. - Странности, естественно, присутствуют, и мне тоже интересно, почему такой человек как он проживает жизнь обыденного сельского гражданина, однако это не наше дело.

- Именно что наше, сэр! - ответил ему безопасник. - Найкрас, ответь, почему ты не занимаешься карьерой? Отчего в поселке застрял? - напрямую спросил меня он.

Этого вопроса я и ждал. Думаю, было бы странно не спроси они меня о таком. Всё же странно, когда человек, знающий о делах организации С.М.А., и имеющий великолепную подготовку живёт как обычный человек, в нищете. По мне не видно, что у меня нет амбиций, молодой же, а значит должен к чему-то стремиться.

- Потому что дурак, - пожал я плечами, ответив им максимально честно.

- Это как?

- Я не люблю военное ремесло. Не моё это. Я хочу заниматься чем-то более мирным, где не нужно причинять боль. Но, к сожалению, лучше всего я умею именно что воевать. Так что дело в мечте, где я могу спокойно заниматься и зарабатывать любимым делом, а не бежать в бой по указке дяди выше меня по званию. Я не хочу управлять людьми, заставлять их делать что-то по моей просьбе, хотел сам добиться всего, без знакомств. Только вот недавно упёрся в стену, из-за которой не могу добиться желаемого. Думал – справлюсь, преодолею её но, увы. И вот я здесь. Помогаю вам чтобы вы помогли мне, - я жестом указал на нанимателя имея в виду что помочь должен он, что я здесь благодаря ему.

- А чего ты хочешь добиться? - не унимался безопасник.

- Богатства, роскоши, финансовой независимости. Красивой жены, путешествовать по миру хочу. Может быть немного славы, - уж чего-чего, а это было самой чистой правдой. И это у меня в планах.

- Корыстные цели, значит? Хочешь жить на широкую ногу? - хмуро посмотрел безопасник на меня.

- Ага. Было бы неплохо. А ещё свой остров и яхту, - начал мечтать я. - И тачку… гоночную. И дом на колесах, куда можно загнать эту тачку.

- Во губу раскатал, - оценил мои запросы один из телохранителей. - А жопа не треснет?

- Думаю, я смогу пережить этот маленький конфуз, - улыбнулся я и к моему удивлению все заржали, причем искренне так, по-настоящему. Неужели я их убедил?

- Найкрас, пока они тут изображают гиен, пойдем-ка, приоденем вас, так как на данный момент, ваш внешний вид не соответствует моему человеку, - сказал мой наниматель, и я последовал за ним к небольшому зданию около стрельбища.

Внутри здание напоминало гараж, где стояло два джипа и столы. На столах лежало оружие и снаряжение к нему, причем из представленных образцов оружия преобладали пистолеты, которые в нашей стране обычному человеку достать довольно сложно. Ясное дело оно тут нелегально и от этого к моему нанимателю только прибавилось вопросов, которые я решил не задавать.

- На встрече все будут в костюмах и оттого выбор оружия ограничен. Отряд поддержки будет ждать снаружи, как у нас, так и у другой стороны. В твою задачу входит наблюдение и если будет нужда, то вступление в бой. Ну и моя безопасность на первом месте, само собой, - наниматель подошёл к багажнику одного из автомобилей и указал на висящие там костюмы. - Кевлар, держат только мелкий калибр, но хорошо защищают от порезов. Примерьте, он останется у вас. Считайте это подарком. Он будет ваш независимо от того как пройдут переговоры.

- Хорошо, что по оружию? - одеться я всегда успею, а вот обзавестись пушкой, лишним не будет.

- Вот, на выбор любой или несколько пистолетов. Они все зарегистрированы и на учёте, по окончанию сотрудничества, нужно будет сдать.

После сказанных им слов я замер и медленно повернул голову с лицом полным удивления. Они у него тут все легальные, это как?

- Именно так. Каждый месяц проверки, иногда неожиданные. За такими вещами следят и хотят поймать за руку, - он не понял моего удивления, но этого и не требовалось. Даже если сказанное им не правда, ясно одно, дарить мне ствол он не намерен. Ну да ладно, раздобуду иным путем.

Подойдя к столу, стал выбирать, и это не заняло много времени. Два АПСа с ременной системой чтобы можно было их спрятать за полой пиджака в районе подмышек, запасные магазины к ним да три ножа. Это всё что мне нужно. Тем более, если дело дойдет до перестрелки, я намерен использовать доспех, а уж с ним-то мне никакие пули не страшны. Бой превратится в тир, не более.

- Вы уверены в своём выборе? Может, возьмёте нечто более современное? - с сомнением спросил мой наниматель.

- Первые секунды боя крайне важны и для обеспечения вашей безопасности мне пригодится возможность давить огнем. Стрельба очередями по Македонски, думаю, даст нам выиграть время на перегруппировку, не позволяя противнику вылезти из укрытия. Ну или я просто положу их там в первые же мгновения, что тоже сыграет нам на руку. Вот и весь план, - объяснил я ему причину своего выбора хотя истина заключалась в другом. С моей силой и координацией я могу вести достаточно сносный прицельный огонь даже очередью. Для меня отдача вызовет лишь мелкую дрожь в руках, не более.

- Что ж, тогда жду вас снаружи. До назначенного времени у нас пара часов есть, нужно решить ещё некоторые вопросы.

Кивнув ему, приступил к смене имиджа. Не сказать, что мне пришлось по душе, что выглядит как пингвин, однако деловой костюм на удивление был удобен. Я полагал он станет сковывать движения, однако оказалось совсем иначе. Даже на шпагат удалось сесть, не говоря о комфорте. Единственное, помыться бы ещё, совсем здорово было бы.

На улице меня ждал безопасник, он копался у себя в телефоне и убрал его, как только я показался на глаза. Даже как-то тоскливо стало, что потерял пассивную способность скрывать собственное присутствие, очень удобная была штука.

- Слушай, а почему именно Найкрас? Вообще, что за странное прозвище? - спросил он меня. Лучше бы поинтересовался о делах, зачем заходить со стороны!

- Долгая история. Лучше скажи, кто ещё будет прикрывать нанимателя? - ну не знал я, как объяснить ему свой выбор имени! Тут или врать, либо рассказать про систему, но в правду он точно не поверит.

- Я и Боря. Хотелось бы Леху взять, но он со своим пальцем сейчас не боец.

- Ага, а подобные встречи уже были? Или аналогичный опыт? - если сложные переговоры случались, то можно узнать о деталях, которые вполне способны пригодиться. Сейчас я даже не знаю, чего ожидать. В моей голове присутствуют знания темных делишек людей, переданные Смайлом, но чтобы вот так, серьезно ожидая перестрелку, нет.

- Босс на данный момент в невыгодном положении, которое он хочет уладить с помощью не совсем надёжного человека. О нём ходят дурные слухи, но другого варианта нет. Либо риск, либо серьезный провал в сроках. Это всё что я знаю и должен сказать, что этого достаточно. Что же касается нашей части, то мы обеспечиваем безопасность вплоть до прикрытия босса собственными телами от пуль. Надеюсь, ты не подведешь.

- Мы будем рядом с ним или на отдалении?

- Этого я не знаю. Идём в неизвестность.

- Босс настолько в отчаянии?

- Да, в другое время с тем уродом мы ни за что не связались бы.

И снова отчаянные поступки. Очень нехороший звоночек. Как бы, эра началась, а люди уже ведут себя довольно неразумно. И причина тут может таиться во мне. Если подумать, Христос запустил эру страха и под таким давлением люди придумали довольно жизнеспособную религию, которая несла хорошие идеи. Мой уровень доступа выше того парня но отчего-то кажется, лучше бы я остался со страхом, а то от отчаяния слишком много проблем.

- О чем задумался? - безопасник заметил моё замешательство.

- Да вот размышляю, как выйти из этой ситуации в целости и сохранности. Как бы, я же тут одноразовый наемник, мне ещё на яхту заработать нужно, а впереди риск словить пулю. Немного не по себе от этих мыслей, - пояснил я. Что-то после катаклизма слишком много нездоровых дел. Что вчера, что сегодня. Точнее не так, вчера хулиганство, сегодня криминал. А что будет завтра? Война? А не слишком ли быстро идут события?

- Не переживай. Из того что я увидел, можно быть уверенным, что ты справишься. Да и как ты купишь яхту без риска? Разве что построишь сам, потратив кучу времени и сил. Но она тебе нужна в ближайшее время. А по поводу одноразового… Тут я думаю, что ты ошибаешься. Если хорошо себя проявишь, после гонорара сам захочешь продолжить работу с боссом.

- Не думаю. Всё же я люблю свободу. А ещё не хочу быть ему обязанным. Иначе себя уважать не буду. Лучше сотрудничество, чем работа, я так считаю, - блин, как же тяжело изображать из себя гордого одиночку, самому себя слушать противно.

- Ага, я считал точно так же, - рассмеялся Георгий.

Мы ещё некоторое время перекидывались ничего не значащими словами, пока наш наниматель не приказал выдвигаться. Все, кто обеспечивал его непосредственную безопасность сели в одну машину, отряд поддержки в другие две. Выходит, всего три машины и одиннадцать телохранителей вместе со мной. Я даже удивился такому количеству людей, причем все они поголовно подготовленные бойцы. Это же с кем мы едем общаться такой толпой и при оружии? Мне уже стало любопытно, вдруг я его знаю?

Ехали долго, почти час, от места старта отдалились не меньше чем на пятьдесят километров вглубь страны и остановились около придорожного автосервиса где-то в глуши. Он ещё и располагался прилично от дороги, хотя в отдалении я видел город или что-то подобное.

Помимо нас тут уже было несколько дорогих джипов, что примечательно, тех же марок и тоже черного цвета. Вот будто другие тачки не подходят влиятельным людям ведущим темные дела или они все думают одинаково.

На улице у входа стояло двое, у машин ещё пятеро, а значит, предполагаемый партнёр уже здесь и ждёт. Группа поддержки осталась снаружи, а наниматель с нами направились к открытому гаражу.

Едва приблизились к нему, в нос ударил запах шашлыка, а когда мы подошли ещё ближе, мне немного сорвало шаблон. В типичном гараже, где все стены украшены инструментами, а пол маслом, посередине помещения стоял стол с белой скатертью, а на нем куча еды, где в центре возвышалась большая тарелка, наполненная шашлыком. И что примечательно, за ним сидел всего один человек в белом костюме и спокойно ел.

- Проходи, садись, угощайся, - пригласил хозяин помещения моего нанимателя и тот, кивнув, сел напротив. Тут было только два стула, лишь для них. Больше никто садиться права не имел.

Я решил остаться стоять около входа. Отсюда мне будет удобно вести огонь как по машинам снаружи, так и по хозяину помещения. Мои коллеги встали рядом со своим боссом, встречающая сторона поступила точно так же. Один телохранитель рядом со мной, двое в непосредственной близости от босса.

Я не слишком вслушивался в их переговоры, но с моим слухом и разогнанным мозгом все произнесенные слова отпечатывались в памяти. Они обсуждали еду или алкоголь, делились своими смешными историями как старые знакомые, но вот к делу переходить не торопились.

Снаружи стало неспокойно, так как все с их стороны, кто сидел по машинам выбрались на улицу и стояли, имитируя скучающих людей в ожидании маршрутки. Только вот огнестрельное оружие у них было под рукой. Им хватит секунды, чтобы начать бой и это не давало мне покоя. Наша поддержка поступила точно также, только вышли не все, в каждой из машин осталось по двое. Они, прикрываясь тонировкой, держали на прицеле своих винтовок самых тактически опасных бойцов из противоположной стороны. Среди таких все кто был в непосредственной близости от нашего босса. Можно быть уверенным, если запахнет жареным, то лидер и основные его телохранители лягут первыми. Их просто пристрелят через стекло. Возможно, и противоположная сторона имеет такой же козырь. Жаль, не было возможности ещё пару снайперов расположить в отдалении, местность позволяет. Увы, рисковать было нельзя, тут не наша территория, а значит, подобный сюрприз вполне можно ожидать от них.

И всё же удивительно как меняются люди, стоит им начать обсуждать серьезные дела. Дружеская атмосфера мигом испарилась, как только мой наниматель перешёл к сути вопроса. Хуже всего было то, что он начал настаивать, практически уговаривать, предлагая то, что, по его мнению, может повлиять на оппонента. И вот когда ему это надоело, он попросил всех помолчать и сделал один звонок. Вызвал кого-то.

Минута ожидания и мимо меня прошла та, кого я совсем не ожидал тут увидеть. Или мне можно её называть он?

Глава 4

Касатка, тот самый лидер невероятно быстро сформированной группировки в начале катаклизма. Тогда я не задумывался об этом, но слишком уж быстро собралась их банда. А ведь даже при тех обстоятельствах должно пройти какое-то время, чтобы появились объединения бандформирований. Люди наглеют постепенно, по нарастающей, однако Касатка чуть ли не сразу оказалась лидером. А ответ всё это время лежал на поверхности. Она до катаклизма была в банде не на последних ролях и просто перехватила власть, как только стала игроком.

Этим людям Отсев развязал руки, и они начали действовать сразу. Вот что бывает, когда исчезает сдерживающий фактор в виде полиции.

Пока я размышлял, Касатка подошла к столу, положила перед моим нанимателем папку и отошла в сторону, ближе к своему боссу. На её лице читалась скука, будто ей совершенно не интересно, что тут происходит. Удивительно, но это был совершенно иной человек, не такой, каким я её помню и это немного клинит мозг. Чтобы она, или он, не знаю, как лучше воспринимать этого трапа, была на вторых ролях, да и ещё и в качестве секретаря? Не укладывается в голове.

- Что это? - мой наниматель осмотрел документы. Стрельнув туда глазами, увидел фотографию большого коттеджа, какого-то человека и ещё много чего. Как я понял, это досье на определенную личность.

- Устрани его и я решу твою проблему, - пояснил хозяин гаража.

- Отказываюсь. Убийствами не занимаюсь, - весьма грубым тоном ответил мой наниматель.

- Тогда вали на хер, - пожал плечами хозяин. Он послал своего собеседника откровенно скучающим тоном. Не разочарованным, не презрительным, а будто мимо него муха пролетела. Совершенно без эмоций.

- Что ж, нет, значит нет, - мой наниматель как-то сник и встал со своего места. Он сдался? Так просто? Я, конечно, понимаю, задачу ему предлагают довольно грязную, только от помощи этих людей зависит его бизнес, а значит и в некоторой степени мои планы.

Я решил вмешаться.

Внезапно для всех я сделал шаг к столу, чем заставил их обратить на себя внимание, ещё два шага и телохранители принимающей стороны напряглись. Когда я взял документы в руки и начал изучать их, терпение хозяина гаража, видимо, закончилось.

- Твои шестерки все такие наглые или только этот не знает, как нужно себя вести?

- Найкрас. Что ты делаешь? - задал вопрос мой наниматель, но я, увидев, чья фотография в папке, проигнорировал его.

- Во-первых, я не его шестерка, а одноразовый наемник. Во-вторых, следи за словами или я вырву тебе язык. И в-третьих, чем вам не угодил этот парень? - на фотографии был Бласт – тот самый подросток, который бросил вызов ночным курицам и глупо погиб.

- А у тебя, я погляжу, есть яйца, - местный хозяин встал со своего места. - Язык мне вырвешь? Ну попробуй, чудило.

- Идите, шеф, встретимся на месте. Поторопитесь, а я пока договорюсь с этими уважаемыми людьми.

- Глупо, Найкрас, очень глупо, - мой наниматель, похоже, уже успел похоронить меня, но поделать ничего не мог. Он понимал, что если задержится, прилететь и ему может.

- Да валите шустрее! Это идиот пойдёт в качестве оплаты, - произнесла Касатка и что любопытно, её босс никак не отреагировал на слова подчинённого, а значит она тут, возможно, куда выше по статусу, чем обычные шестёрки. Любопытно.

- Я всегда держу своё слово, - произнес я, провожая взглядом своего нанимателя. - Неважно, насколько трудно будет его сдержать, абсолютно плевать на возможные последствия. Раз сказал, должен сделать… - мой наниматель с компанией сели в машину и сдали назад. Я подспудно ждал, что их расстреляют, но ничего не случилось, они спокойно смогли уехать, - … и раз я сказал, что вырву тебе язык, значит так и будет, - повернувшись к местному хозяину активировал доспех.

- Какие пафосные речи для чепухи, возомнившей себя крутой. Парни, отрежьте яйца этому недомерку, - хозяин сел на своё место, растянув улыбку до ушей, он наслаждался зрелищем. Его двое телохранителей направили на меня по пистолету, а тот, что стоял у входа позвал парней с улицы. Пара секунд и вот я уже окружён.

- Любой, кто коснется меня, умрёт, - просто сказал я, делая шаг в сторону их босса, и это стало сигналом к действию.

Ко мне подскочил парень и с размаха заехал битой в колено, намереваясь его сломать. Бесполезная дубинка выскользнула из хвата смелого парня, и тот замер в удивлении с трудом удержав равновесие. Естественно он не ожидал такого эффекта, что было неудивительно, бить по доспеху это всё равно, что о бетонную стену.

Выбросив руку в его направлении, сдавил горло первого самоубийцы, порвав кожу на шее. Дёрнув рукой, буквально вырвал ему гортань, оросив себя его кровью.

- Первый, - бедолага даже не захрипел, просто повалился на пол, дёргая ногами и прикрывая ладонями смертельную рану. Жить ему осталось, какие-то мгновения.

Произведенный эффект заставил всех замереть в ужасе, увиденное ими явно вырывалось за рамки разумного, а ещё, они не ожидали встретиться с подобной жестокостью. По всему выходило, что их максимум — это скрытые убийства с минимум крови. Насилие, избиение, пулевые ранения, нож под ребро, но никак не вырванные куски плоти.

- Свали, - сказал я стоящему на моём пути парню, чем заставил его дернуться, отскочить назад и направить на меня ружье. Выстрелить я ему не дал, быстрым ударом левой руки выбив оружие из его рук. Шаг к нему поближе, хватаю его за затылок и роняю парня себе под ноги, после чего наступаю ему на голову. С противным хрустом череп раскалывается, и мозги украшают пол помещения. Я уже крайне жестоко расправился с двумя, а эти вроде как лихие люди только глазами хлопают. Где активность?

- Убить!!! - заорал местный босс, но сам, сорвавшись с места, решил сбежать. Его крик отрезвил присутствующих, и у меня просто не осталось выбора кроме как воспользоваться рывком.

Нельзя доводить до перестрелки, уж лучше обойтись малой кровью и в этом мне поможет местный босс.

Во время рывка достал нож и один из пистолетов, а оказавшись рядом с убегающим пронзил его плечо, после чего развернулся, прикрываясь им и приставив дуло пистолета к виску босса.

- Всем бросить оружие или я вышибу его мозги! - заорал я. Не хотелось кричать, но меня потеряли из виду, поэтому стоило показать, куда смотреть и вообще, дать понять, как изменилась ситуация. Впрочем, этого особо и не требовалось, мой пленник достаточно громко орал, чтобы сообщить своим подчинённым, насколько его дела плохи. И он будет прав. Помимо того, что вонзил ему нож в плечо, так ещё и развернулся, используя рычаг, тем самым расширяя рану. Если ей не заняться в ближайшее время, бедолага просто подохнет от потери крови.

Ан нет, не зря кричал, местный босс просто не способен теперь им что-либо приказывать, он банально вырубился, повиснув мешком у меня в руках. Неужели сердце подвело? Нехорошо если так, всё же заложник имеет ценность только когда он в сознании, иначе толку от него немного.

- Не поняли? Ну! – поторопил я их, однако если обычные подчинённые соображали медленно, Касатка эту ситуацию видела, как шанс для себя. Она вырвала автомат у одного и тут же пустила по мне очередь, не беспокоясь, а скорее намеренно целясь по своему боссу.

Тело заложника задергалось, я сжался, прикрываясь им и выжидая, когда магазин опустеет. Когда это случилось, пнул тело бывшего босса в направлении толпы, а сам прыгнул за единственное укрытие в этом гараже, а именно большой ящик с инструментами.

- Касатка! Какого хрена?! – заорал один из шестёрок покойного босса.

- Заткнись Соха! И все вы заткнитесь! – закричал трап. – Пахан совсем берега попутал! Вы видели, кого он хочет завалить? Видели?! Нет мля, вы посмотрите! – я услышал, как автомат падает на бетонный пол, а затем шуршание документов. – Этот заморыш – внук прокурора области! За него с нас шкуру снимут! И неважно кто его прикончит, выйдут, в том числе и на нас!

- А нам что теперь делать? По домам разойтись?

- Точно! Какого лешего?

- Я сказала, заткнулись! Заткнулись, мля! – выглянув из укрытия, я оценил, как они там собачатся. Приятно посмотреть, правда, моё положение от этого не изменилось.

Они, конечно, не способны нанести мне какого-либо вреда, но и мне неохота показывать всё на что способен. Чувствую, дело можно решить миром, ну или, в крайнем случае, малой кровью. Блин, ну не убивать же их всех тут! Я не народный мститель, что несёт ужас преступникам, хотя, судя по этому сброду, им самое место в могиле.

- Я вела все дела пахана и легко заменю его. Он нам не нужен, - заявила Касатка.

- А мусора? С ними ты тоже разберёшься? - крикнул кто-то из парней. – Я не хочу в тюрьму!

- А кто, по-твоему, заставлял их молчать? Пахан палец о палец не ударил в этой теме. Все делала я. Так что все заткнулись и теперь слушаем меня. Поняли?

- Да пошла ты на хер! - один и парней вышел вперёд и ударом приклада свалил Касатку на пол, после чего стал неистово топтать самозваного лидера. - Ты думаешь, я всё забыл, сука!? Сколько, мля, парней сели? Забыла? А мы, мля, нет! Прикроешь нас? Не неси чушь!

Дальше началось безумие, остальные вспомнили грехи Касатки и поддержали выступающего парня и вот уже пятеро стали топтать несостоявшегося лидера. Я же немного охреневал от происходящего. Это что же выходит, только способности игрока позволили Касатке занять трон? Только помощь тех щупальцев из грани аугментации дали ей шанс избежать кары за свои грехи? Сейчас, когда она обычный человек, тем более, физически слабее парней сохранивших свою природную ориентацию, все её амбиции ничего не стоят.

И вот она на полу, и её безжалостно топчут, не давая и шанса что-то сказать или предпринять. Видеть Касатку в таком положении настоящая отрада для глаз и небольшой разрыв шаблона. Не так я представлял развитие ситуации, но что более важно, почему забыли обо мне?

- Какая прелесть! – я понял, что меня отсюда уже не выпустят. Внутренние разборки, а тут посторонний, и его обычно убирают, так что договориться, уже не получиться, только давить силой. Именно поэтому я дал волю своему внутреннему психу. – Разлад в семье — это так прекрасно! – пистолет я убрал обратно в кобуру, теперь у меня в каждой руке по ножу. Держал я их обратным хватом, а руки чуть раздвинул в стороны, чтобы их было прекрасно видно. – Только в такие моменты можно узнать истину! Но скажите мне, о корм для червей, вы хотите сдохнуть?

- Мля, совсем про этого фрика забыли, – произнёс кто-то.

- Нужно было сбегать, пока был шанс, – ко мне направился один из них, в руках была арматура. – Ты мне сейчас за Сяву ответишь, выродок!

Только он замахнулся я рывком сблизился с ним и вонзил нож с левой руки ему в правую область груди и, выглянув из-за левого плеча, нанёс четыре быстрых удара в спину. После чего развернул парня к его подельникам лицом, поставив того на колени, и оба ножа вогнал в темечко до самой гарды.

- Тортик! – воскликнул я и вскрыл череп парня, дернув ножи в стороны. От такого все наблюдатели отступили назад, одного из них вырвало, несколько прикрыли рот рукой. Какие неженки. – Ещё! Дайте мне ещё крови отбросов! – тело только что убитого завалилось вперёд, я перешагнул через него и направился к ближайшей жертве.

И тут случилось то, что я никак не ожидал, они решили сбежать. Независимо от того, что у каждого в руках огнестрельное оружие, эти парни предпочли бегство бою. Подумать и как-то посмаковать мне этот момент не удалось, так как стоило открыться двери, я увидел на улице пару людей в полицейской форме.

Похоже, проезжающий мимо патруль услышал выстрелы и решил проверить, что тут происходит. Наверняка ещё сообщили местоположение и вызвали подмогу. А тут пять трупов, куча пушек и интересные документы. А так же я тут такой красивый весь в крови с ножами в руках. Улик хватит засадить всех надолго.

Рывок на самую дальнюю точку на горизонте использовал неосознанно. Сбежать как можно скорее – лучший выбор, нельзя позволить кому-либо увидеть моё лицо, иначе проблем не оберусь.

Не долетел, перемещение закончилось раньше, меня вырвало из рывка, а инерция потянула вперёд. Повезло, что я оказался посреди деревьев, а не посёлка, иначе свалился бы на какою-нибудь крышу, объясняй потом что не жираф.

Падение само по себе прошло гладко, задранный показатель стойкости позволил отделаться небольшой болью, без переломов и прочего. Ушибы, не более.

Встав, похромал к упавшему дереву и сев на него открыл интерфейс. За весь бой выскакивали системные сообщения, когда я расправлялся с бандитами, но тогда возможности их прочитать не было.

Мировые пункты: 4 (46%)

И это всё? За троих людей даже одного пункта не дали? Это какие же они там отбросы? Вообще ни о чём. Впрочем, за тех, кого я одолел на территории С.М.А. дали не сильно больше, а значит критерии оценки довольно высокие, и чтобы поднять в два раза хоть один из параметров, мне понадобится устроить настоящий геноцид. Да, расчёт не в мою пользу и страшно представить, насколько истинные стали сильнее за тысячи лет.

Больше ничего в интерфейсе полезного не было, да и настроение чего-то упало. Если предположить, что они на протяжении своей жизни постоянно поднимали статы, я ещё долгое время не смогу с ними сравниться. Нечего и думать лезть на рожон.

- Так, и куда мне теперь идти? – оглядевшись по сторонам, понял, что я потерял чувство направления.

Вернувшись к месту своего падения, определил направление, представил в голове маршрут, по которому меня привезли к гаражу и, сложив эти переменные, понял в какую сторону идти. Конечно, я могу и ошибаться, но делать особо нечего, да и энергию стоит восстановить.

Шагать через лес как в старые и не совсем добрые времена удовольствия мало, тем более я знал, насколько далеко находится мой дом. Пешком идти не вариант, слишком много это займет времени, однако сейчас полиция будет прочесывать округу, уверен оставшиеся в живых вполне могут рассказать обо мне. О моём нанимателе, да и вообще полностью расколоться.

Плохо, очень плохо. Там ведь камеры могли быть и засветить моё лицо. И что теперь делать?

Подумаем и будем исходить из самого неблагоприятного сценария. Допустим, меня вычислят просто по камерам, так как по-другому этого не сделать, сперва никто не обращал внимания на обычного телохранителя, а затем я уже был весь в крови. Не суть, главное, вычислили. Что делать? Нет, сперва что будет? Можно прикинуться дурачком и всё отрицать, мол, я там был, пришел узнать дорогу, так как заблудился, и ушел раньше кипиша. Опять же, мол, меня подвезли, поэтому я приехал с кортежем и совсем не ведаю, что там была за встреча. Мой наниматель пусть сам там думает, что ответить.

Хорошая легенда, только тут один минус – моя одежда такая же, как и у остальных, что ставит меня в неудобное положение. Вот оно! Можно сказать, что я уехал с остальными! Правда это не сработает, если камера была и в гараже. Тогда только сдаваться, ведь податься в бега не имеет смысла. Найдут, обязательно найдут и польются реки крови, которые мне не нужны.

Блин, как же плохо всё обернулось! Опять я сделал то, что не следовало, не подумал о последствиях и теперь встрял по полной.

Хоть там и были отбросы общества, преступники по которым тюрьма плачет, за их убийство меня посадят. Они, такие же граждане страны с правами человека.

Рычание со стороны отвлекло меня от тяжёлых мыслей. Я повернул голову и увидел обычного волка, затем уловив движение на краю зрения, дернулся в сторону, пропуская второго серого мимо меня. Зверь прыгал, нацеливаясь в горло, а значит, на меня была открыта охота.

Два рывка и я уже сижу на ветке дерева в безопасности. Энергии восстановилось слишком мало, хотя мне ничего не мешает принять бой. Параметра стойкости хватит разобраться со всеми, не думаю, что их зубы способны прокусить мою плоть. Правда силы превзойти их мощь может быть недостаточно. Вон уже пятеро собралось, завалят толпой. Блин, это ведь они, оказывается, меня вели уже долгое время, постепенно окружая и устраивая засаду, а я и не заметил. М-да, позор мне.

Медитация отняла пятнадцать минут, благодаря ей я вернул себе полный объем энергии. За это время успел подумать о многих вещах и главное, понял, что мои прошлые размышления о ситуации полный бред. Не было там камер, ни внутри, ни снаружи. Я же осмотрел всё, когда приехал на место, а моя память зафиксировала это, стоило лишь покопаться в её чертогах. Ещё, когда я вырвался из гаража рывком, то для посторонних это выглядело как взрыв баллона компрессора. Да, оставшиеся в живых расскажут о психе, о моём нанимателе, экспертиза покажет, что ничего не взрывалось только толку от этого всего немного. Достаточно всё отрицать, доказательств особо нет, лишь сомнительные улики.

Все что теперь нужно сделать, это встретиться с нанимателем и обрисовать ситуацию. Как можно скорее встретиться. Но сперва заменим людскую кровь на звериную раз пока одежду не сменить. Заодно проверим, сколько мировых пунктов можно заработать на браконьерстве, и вообще можно ли качаться таким образом.

Глава 5

Спрыгнув с дерева, с силой пнул одного из волков. Он отлетел под хруст костей и собственный скулеж. Дальше я работал только ножами, с лёгкостью уходя от атак зверей. К моему удивлению противники закончились очень быстро. Даже не ожидал от себя такого, все же этот вид хищников довольно боеспособный и в жизни куда опаснее, чем их делают в играх. Они не должны были так просто проиграть! Это же не дворовые собаки, что только за забором лают, тут нам машины смерти предоставлены. Так какого хрена?

- Сила тащит, ага, - они были неспособны меня повалить и принести какую-либо боль. Вся их привычная тактика разбивалась о несокрушимую стену и, наверное, именно из-за этого охота сорвалась. Фатально. - Акелла на полях вечной охоты вам объяснит, в том числе и ошибку в выборе добычи, - сказал я, отсалютовав им ножом, после чего пошел дальше.

Мировые очки от них получать всё же можно, только выдавали они такие слезы, что рассчитывать прокачаться на них – гиблое дело. Однако есть и хорошие новости: мне не обязательно жрать людей для получения новых прав администратора, достаточно будет выдающихся зверей. Правда там, скорее всего, такие же слезы выдадут.

Через какое-то время удалось найти водоем, где я занялся основательной стиркой. Правда сперва пришлось неплохо испачкаться, выкапывая яму в поисках глины, и уже ею отмывал кровь. Подошла бы, конечно, и обычная земля, но почему-то мне захотелось использовать глину.

- Чистый, но обсосанный. Норм, - оценил я свой внешний вид. Костюм, выданный моим нанимателем, показал себя с отличной стороны. Он был удобен даже будучи мокрым. Сушить его я посчитал излишним: пусть на мне просыхает, некогда его отдельно сушить.

Лес утонул в темноте ночи, и в нём добавились новые звуки, которые немного пугали. К сожалению для всех хищников, здесь я самый опасный зверь, что с непоколебимостью трактора прёт вперёд сообщая всем в округе о своём присутствии.

Путь меня вывел к какому-то селу. Впрочем, его я решил обойти стороной. Попадаться на глаза людям нельзя, иначе могут рассказать полиции. Мало ли, любая мелочь способна навести на след, в том числе и сарафанное радио. И ведь даже попутку не взять по той же причине, как и сумасшедший бег под усилением и рывками противопоказан. Заметит какой-нибудь грибник и все, мигом на меня выйдут. Впрочем, то, что я тут в костюме да лакированных туфлях иду посреди леса, тоже вызовет ненужные мне вопросы.

Итак, я в дерьме. Дом далеко, транспортом не воспользоваться, на глаза попадаться нельзя. Прелестно!

И всё же выход нашелся, двигаясь вдоль дороги, я ждал, когда по ней поедет фура или другой какой-нибудь грузовик. И дождался! Правда, пока это случилось, отмотал пешком километров десять, если не больше. Зато с транспортом повезло, проехал самосвал, в кузове которого я и укрылся, переместившись туда рывками. Дорога тут одна и через час я уже буду рядом с домом. Ну, а там до нужного мне места рукой подать. Пара часов всего.

Всё вышло даже лучше, чем планировал. Самосвал проезжал в нескольких километрах от места встречи с моим нанимателем, то есть меня как важного господина привезли практически в место назначения. Повезло: и добрался незамеченным, и время сэкономил.

Рывком сблизился с каким-то местным, оказавшись у него за спиной. Тут должны были стоять несколько машин, но на данный момент я их не видел, а значит, мой наниматель не стал дожидаться возвращения своего наемника. Похоже, он уже похоронил меня.

- Эй, - произнес я, заставив мужчину дернуться от неожиданности. Он отскочил от меня, а в его руке уже был нож. Хорошо хоть за пистолет не схватился, если он у него, конечно, есть. - Спокойнее, свои, - я поднял руки показывая, что безоружен, хотя полы пиджака поднялись, продемонстрировав ему ременную систему с боевым оружием.

- Найкрас? - неуверенно спросил он.

- Во плоти, - усмехнулся я, опуская руки. - Где шеф?

- Уехал. Ему позвонить?

- Да, причем очень быстро.

Он кивнул и, убрав нож, направился к зданию. Я последовал за ним. Там мне пришлось расстаться с пистолетами, предварительно убрав следы своих отпечатков пальцев. Более того, пока связывались с моим нанимателем, успел почистить их. Спустя пару секунд, когда я любовался готовым результатом, в помещение вошёл связист и сообщил что шеф в пути и что разговор лучше вести с глазу на глаз. Пришлось его ждать, причем достаточно долго. Впрочем, огнестрельные игрушки не дали мне заскучать и время пролетело незаметно.

Отчёт о проделанной работе, о сорванных переговорах, о последствиях и возможных рисках растянулся на пару часов. По итогу мне вручили конверт с деньгами и что самое классное, водительские права с машиной. Правда, это был старая «нива», но само наличие машины, тем более внедорожной, порадовало.

А ещё я смог выяснить, какие проблемы были у нанимателя и почему он решил обратиться за помощью к таким проблемным людям. Всё оттого, что такие же отморозки пытаются отобрать у шефа бизнес. Точнее требуют значительную долю дохода за то, что он, типа, ведёт дела на их территории. Эти бандиты терроризируют работников, портят спецтехнику и вообще в последнее время обозрели. Законным путем их не вывести, так как полиция перекуплена и закрывает глаза на преступления, поэтому шеф и хотел припугнуть их более крутыми парнями, но у тех оказались совсем иные дела и интересы.

А Георгий всё-таки оказался прав. Посмотрев выплаченную сумму за предыдущее задание, я решил помочь им ещё раз и разобраться с мерзавцами. Благо на них информации накопали достаточно. Смешно, конечно, выходит. Этот бизнесмен имеет в своём штате десятку боевиков при оружии, но не способен справиться с какими-то отморозками. Озвучив эту мысль мне пояснили, что он фигура слишком публичная и такие методы с его стороны невозможны в принципе. И мне посоветовал не доводить до смертей, только припугнуть, но без фанатизма.

- Я воплощение сдержанности, не переживайте, - это последнее, что я сказал уезжая с места встречи.

Уже через полчаса я был дома, где на пороге встретил недовольного Смайла.

- Что? Не смотри на меня так. Было слишком много дел. А то, что пахну кровью так это мелочи. Зато теперь у нас есть деньги, машина и мы можем прикупить несколько необходимых вещей, - я зашёл в дом и с подозрением принюхался. Кто-то, что-то готовил. - Какого хрена? - вопрос был задан подгалянцу но тот, запрыгнув на диван, прикинулся спящим. Поэтому я пошел на кухню, где увидел Халиту и пемброка что лежал на стуле.

- А вот и ты, - произнесла она. - Благодаря тебе, я осталась без денег и крыши над головой в каком-то поселке. Домой не уехать, спать негде. Поэтому я поживу некоторое время у тебя, - сообщила она мне.

- О'кей. Хотя я сейчас при деньгах и на машине. Могу отвезти или дать на такси, - ответил ей. Вот как оно вышло, а я ведь даже не подумал, каким образом такая девушка оказалась в нашей глуши. Думал местная, ан нет, приехала из города, скорее всего, со своим парнем и друзьями. Я же стал триггером, который показал истинную натуру её любимого, из-за чего они расстались, и он её выгнал. Ночевала-то девушка определённо на его даче. Или скорее коттедже.

- Нет нужды, мне скоро переведут деньги, и я смогу сама вызвать такси. Только вот это может занять несколько дней, и ты обязан меня развлекать. Твоя же вина, - сказала, глядя мне в глаза Халита, обворожительно улыбнувшись.

- Я скучный деревенский увалень, - попытался предупредить её я.

- В прикиде, который дороже чем этот дом, - подмигнула она мне.

- Эм… Элемент удачи. Не считается.

- Вот и развлекай меня этими элементами удачи, тем более их довольно много у тебя за два дня произошло. Причем это те, о которых я знаю. А сколько их было, пока меня не было? Ты довольно интересный тип, Найкрас.

- Не-а, я обычный парень, живущий одним днём.

- Вррет иррод! - подал голос попугай, которого я не сразу заметил из-за полумрака. - Он кррут и силен. Умен и эрудирован как библиотекарь, - расхвалил меня этот пернатый.

- А тебе, плюмаж в будущее, стоило бы помалкивать, - предупредил я птицу. - Даже ты не сбежишь из клетки.

- Крррючок, делов-то! - попугай явно был иного мнения. И ведь он прав! На нем не сработают обычные методы, слишком умён.

- Я её заварю. Так и будешь в ней сидеть, пока до родины не доберешься. Страшно? - напомнил я ему о своём обещании. Сейчас он единственный кто способен обеспечить моё общение с собаками, и потерять такого кадра, будет проблемой. Пусть лучше со мной будет до отправки, иначе вздумает сам долететь. Всё же эта птица, дьявольски умная птица, но аналогично пемброку, бракованный эксперимент, а значит разум не полностью человеческий.

- Молчу. Я воплощение террпения и сдерржанности. Ну и там мне ещё какие-нибудь лестные добрродетели придумай сам. Мне самому лень, - ответил он мне, чем вызвал лёгкий смех Халиты.

- Удивительный у тебя попугай. И собаки. Все такие умные. Ты профессиональный дрессировщик? Кинолог? - спросила она.

- Нет, я, как и сказал ранее, деревенский увалень. А этот зверинец у меня второй день всего.

- Точно. Вспомнила. Ты ту милую собачку у какой-то женщины украл, - она указала на пемброка.

- Милая собачка? - переспросил я, посмотрев на Дира. - Вот он? - в голове пронеслись кровавые зверства и жестокость, с которой он расправлялся со своими врагами. Назвать пемброка милым после такого у меня язык не поворачивается. - Ну, тебе виднее, наверное... - спорить было неразумно. На Дира тоже влияла система, как и на всех во время катаклизма. Но это было тогда, а не сейчас. На данный момент пемброк обычный пёс. Очень умный… Просто безумно умный пёс, однако не та машина смерти, что я помню.

- Значит ты не против моего соседства? - нашла девушка время спросить. Похоже, она думала, что я её прогоню за наглость.

- Нет, конечно! Оставайся насколько пожелаешь. Места у меня, правда, немного, но зато кровать мягкая, тем более я сегодня ночевать здесь не буду, - стоило разобраться с проблемой нанимателя максимально быстро, чтобы поскорее переехать в город. Здесь, в глуши не особо развернуться можно.

- Темные делишки? - с подозрением посмотрела она на меня.

- Ага, они самые. Буду отрабатывать машину, копая ямы. Много ям. Хочу управиться за ночь, пока прохладно. Отосплюсь днём. А ты чем займешь досуг?

- Прогуляюсь по вашим краям, поищу чего интересного. Может, клуб найду какой? - пожала девушка плечами.

- Да, с этим здесь проблема, - усмехнулся я. Несколько баров есть, по ночам там постоянно музыка и куча народу, но это даже рядом не стоит с городскими клубами. - Мало места, световое шоу ограниченное, напитки да, вполне себе достойные, только вот про контингент посетителей такого сказать нельзя. У тебя есть чем защищаться?

- Да. Баллончик.

- Этого им хватит, - похвалил я девушку.

- А может, ты меня туда сводишь? - предложила она.

- Только если на следующую ночь. Эта занята лопатой и оплату я взял вперёд, - мне ничего не мешало сводить её этой ночью, но раз уж я ей тут наплел всякого, нужно держать марку.

- Жаль, а то скучно тут у тебя. Телевизора нет, компьютера нет. На вай-фай пароль, - пожаловалась она.

- Слон под плинтусом и на конце вопросительный знак. Английской раскладкой, маленькими буквами.

- Серьезно? - удивилась она моему паролю.

- До него был интереснее. Дэшманчехол с инициалами Китая на конце.

- Забавно. А чего не дату там, возраст?.. Как у всех нормальных людей.

- Я ненормальный, тем более такой запомнить было проще. Ладно, уже на улице прохладно, пойду-ка я работать.

- Даже не поешь? – девушка сняла с плиты сковородку и показала мне содержимое. Котлеты, ещё шкворчат. Удивительно аппетитно выглядели, у меня даже живот проурчал соглашаясь.

Одним движением сгрёб несколько штук и довольно жадно стал их поглощать. Раскалённое масло совсем не жгло пальцы, сказался повышенный стат стойкости, но на девушку это произвело сильное впечатление. Или она просто удивлена моими манерами.

- Ну и свинья же ты, – улыбнулась она. Ага, всё же заметила только то, что хотела. Нормально.

- Какой есть, – пожал я плечами. – Спасибо за еду, побежал, – и, продолжая есть, уже дошёл до двери, однако остановился на пороге, подумал и, развернувшись, подошёл к попугаю. Доев котлеты, вытер руки о пиджак, после чего достал карту, что выдал мне Георгий, развернув её перед птицей. – Мы здесь. Я иду вот сюда, сюда и сюда, – начал показывать ему точки моих ночных посещений. – Если случится что-то хреновое, можешь найти меня в одном из этих мест.

- Хоррошо. Я запомнил, – ответил птиц.

- Найкрас, ты точно не дрессировщик? Попугаи же не умеют читать карты, тем более ориентироваться по ним, – вмешалась Халита. Ей, с её стандартным мышлением явно было не по себе оттого, что я разговариваю с попугаем как с человеком, а он отвечает, будто всё понимает. Да уж, попала девушка к чудикам, нечего сказать.

- Этот понимает. Хочешь, он расскажет тебе о теории поля? Или пробежится по периодической таблице с пояснениями каждого элемента? – предложил ей я. Не, ну а что? Зато не скучно будет… наверное.

- Ничего не знаю! И вообще, карр! – попугай отвернулся и нахохлился.

- Ну, вы тут общайтесь и не скучайте, – с этими словами я их покинул и вышел во двор.

Машину решил не брать, пешком будет сподручнее. Тем более ночь, можно пробежаться, правда, только тогда, когда выйду из жилой зоны. Парень на пробежке в деловом костюме выглядит неуместно.

Первая точка маршрута находилась совсем недалеко, и это был один из баров, куда я мог сводить Халиту. То есть центр. По информации, полученной от Георгия, там по вечерам любит собираться большинство из его недоброжелателей. Место популярное и естественно людное. Значит, нужна некая маскировка.

Остановился в лесном массиве, через который когда-то срезал путь с сумасшедшей женщиной. Кольнула ностальгия, вспомнился муж Марфины и сама старушка. Взгрустнулось на мгновение, но сразу же пришло понимание, что они сейчас в порядке и им ничего не угрожает. То есть, по сути, откат смыл с меня грехи за ошибки, лишь воспоминания продолжают терзать разум, желая повторения катаклизма, чтобы я мог всё исправить. Всё исправить, когда всё уже исправлено и даже лучше. Все живы, и никто не помнит произошедшего. Да уж, забавно.

Пока моя голова была занята этой ерундой, руки вырезали из дерева маску, что должна скрыть лицо. С моей силой это получалось просто, а знания и прошлый опыт сильно ускорили процесс. Последним штрихом стал разрезанный костюм, из ткани которого я сделал некое подобие арафатки или платка скрывающего голову. Думаю, выглядеть в этой маске я буду не лучше шута. Правда, довольно пугающего шута, ибо сама маска выполнена довольно качественно. Если её покрасить, можно будет продать как произведение искусства.

К моему сожалению, система не расщедрилась на параметры. Совершенно ничего не дала, а ведь это работа истинного! Возможно, правила стали жестче, а может и вообще больше нельзя делать артефакты. В любом случае, главного я добился. Маска готова, осталось немного дополнить образ.

Рубашку я снял, оголив торс. Её обвязал вокруг пояса, сделав подобие юбки. В маске, такой вид будет сильно привлекать внимание, а значит, я смогу увидеть лица всех, кто заинтересуется появившимся из ниоткуда фриком. Правда в таком виде могут и не пустить в заведение, но там уж как-нибудь разберусь с этим.

И вот он – центр. Я стою перед входом на территорию, на которой в двухэтажном здании находится самый популярный бар нашей глуши. Музыку слышно уже отсюда, как и немного светового шоу. Перед входом собрались кучки людей. Стоят, курят и болтают. Вот и первые подозреваемые.

И само собой я привлёк их внимание одним своим появлением. На меня смотрели во все глаза, пока я к ним приближался. Некоторые взорвались смехом, их друзья их поддержали. Мне даже стало приятно, что смог их порадовать, однако план сработал, я увидел всех и несколько из них были те, кого искал.

Попались, голубчики. Сейчас всем будет ещё веселее.

Глава 6

Пока направлялся к ним, обдумывал возможные последствия. Я собираюсь нарушить закон. Точнее, вполне вероятно, что дойдет до драки, а за обычный удар по лицу у нас запросто можно присесть. Маска, как и наряд клоуна не даёт гарантию на инкогнито. Тем более если кто-то позвонит в полицию, то стражи порядка будут тут за пару минут. Участок отсюда в двух шагах – вон, и само здание видно. Больше того, кто-то оттуда тоже может в этом баре отдыхать. Словом, у меня мало времени.

Я остановился, смотря на смеющихся надо мной людей. Они ещё как-то шутили и их шутки нацелены были задеть моё самолюбие и снизить мою самооценку. Скорее всего, они сами не понимали, какую дикость творят, их за язык дёргает настроение и принятые недавно градусы. Однако я остановился не по этой причине, мне было абсолютно плевать на их мнение и подначки. Я был удивлен собственным поведением. Какого хрена я настолько опасаюсь закона? Что он мне может сделать кроме постоянного преследования?

А, ну да, постоянное преследование. Жизнь с ежедневной оглядкой – уже не жизнь. Даже если я могу в любой момент уйти от опасности, толку мало. Ведь из-за этого буду сильно ограничен в возможностях, так что наглеть не стоит, если хочу свободу действий.

Разобравшись в себе, продолжил идти к людям, что мешали моему нанимателю. Они сообразили, что я нацелен на них и заранее подготовились. Ну как подготовились, просто разорвали дистанцию друг между другом, чтобы удобнее было встать в оборону.

- Ну и чего тебе нужно, ряженный? – начал говорить один из них, остальные тем временем стали меня окружать. Откуда-то появились ещё двое.

- Я ищу тех, кто сломал руку некоему Евгению около семидесятого километра два дня назад. Там, где сейчас дорожные работы проводят, – пояснил я причину своего появления. Помимо озвученного лица, пострадало ещё двое работяг, но этому досталось больше всех.

- Ты тоже хочешь? – заявил он с наглостью, которой вроде бы не должно появиться от простого вопроса.

- Не я – ты, – произнёс я и схватил его за кисть. Он сделал ошибку, подойдя ко мне слишком близко. – Говори, – сдавив его руку, немного вывернул её, чем заставил того встать на носочки.

Как и предполагалось, остальные без дела стоять не стали, набросившись на меня со всех сторон. Отпустив первого и отскочив назад, оказался между двумя парнями и, раздвинув руки, заехал обоим в живот. Мои удары были достаточно сильными, чтобы вызвать у них рвоту и на несколько секунд сбить дыхание. Оба упали на пол, скрючившись от боли, а я уже прыгаю в сторону, хватая следующего за локоть, не позволяя тому попасть по мне. Против моей силы ему сопротивляться бессмысленно, но он об этом не знал, поэтому стараясь превзойти её в короткое мгновение, не заметил, как получил вывих. А это очень больно, почти как перелом. Так он и присел, пытаясь унять боль, я его больше не трогал, делая шаг к единственному, кто решился говорить. В руке у него был нож, причём довольно хороший.

- Кто вас натравил на них? – спокойно спросил я, без опаски приближаясь к нему, однако вместо ответа получил удар ножом прямо в живот. Лезвие скользнуло по доспеху, уходя в сторону, а моё колено врезалось парню в пах. Жестоко? Без сомнений, да!

Присев перед корчащимся от боли, порыскал по его карманам и выудил телефон. Хороший, дорогой такой, стоимостью как моя машина, не меньше. Причем старая «Нива» раза в два дороже обычных потрёпанных иномарок, так что этот телефон достался такому отбросу не за труд, тут и думать нечего.

Приложив палец парня, разблокировал телефон и зашёл в контакты. Их там оказалось не так уж и много, всего около двадцати, но среди них было несколько интересных. Помимо обычных кличек, присутствовало единственное и лаконичное “Босс”, а также несколько с именем и отчеством. То есть какие-то уважаемые, по мнению этого отброса люди.

- Ага, отлично, – произнёс я и ударом ладони по шее, вырубил парня, после чего убрал его телефон к себе в карман. – Ты пойдёшь со мной, – закинув бедолагу на плечо, я побежал в темноту, там перемахнул забор и скрылся в подлеске. Предстояло найти уединённое место для обстоятельного диалога.

Пока бежал, пытался сосчитать, сколько у меня есть времени, по всему выходило, что немного. Пара минут и парни придут в себя, затем подключат своих в поисках пропавшего, а дальше два варианта развития событий и было бы желательно чтобы полицию они не привлекали, желая самолично разобраться со мной.

Заброшенная стройка посреди леса – отличное место чтобы поговорить с человеком, который не настроен на диалог. Я даже связывать его не стал, просто на время парализовал. После такого ему понадобится небольшая реабилитация, однако двигаться он сможет уже минут через десять.

- Итак. Кто твой босс? - спросил я его, когда тот очнулся. Естественно, первым делом парень пытался понять, где оказался и что с ним не так. - Твоё тело парализовано, если я обратно не приведу нервные окончания в порядок, станешь инвалидом до тех пор, пока сгнивающие нервы не поразят мозг. Затем ты станешь овощем. Так что рекомендую говорить честно, - навесил я ему лапши на уши. Пускать думает, что его дело труба, если говорить не станет.

- Плевать, зато тебе кишки вывернут наизнанку! - сказал он и попытался плюнуть мне в лицо, правда, безрезультатно, плевать ему было абсолютно нечем.

- Ладно, тогда позвоним твоему шефу. Ты же не против? - я показал ему телефон, на котором стоило только кнопку нажать, чтобы дозвон пошёл.

- Ну попробуй, - усмехнулся он и я нажал на кнопку. Пошли гудки, после чего меня сбросили.

- Вот как… Ладно. Впрочем, мне этого и не нужно особо, - я открыл в телефоне «карты» и перешёл там в карту передвижений, где увидел все посещенные им ранее места, включая точки преступлений. - Интересно, почему ты так часто бывал в столь малонаселенном месте? Там что, у вас база? - по его округлившимися глазам понял, что угадал. - Ну-ка, ну-ка… - открыл спутник и к своему удивлению обнаружил достаточно крупное здание на большой территории. Ко всему прочему там и транспорта хватало в день снимка. - Полагаю, ты мне больше не нужен, однако палец я твой заберу, пригодиться. Не против?

Крикнуть что-либо я ему не дал, пробив в голову призрачным ударом. Подумал ещё: «Может, стоит превратить тело в фарш?» – но выкинул эту идею из головы. Место в здании я выбрал довольно темное, сюда даже дети не забегают, их интерес – крыша и окна, а не темные тупики лабиринта. К тому времени, когда его найдут, тело успеет испортиться. Если, конечно, по телефону искать не будут. Ну да неважно.

Во второе и третье место, где собираются недоброжелатели моего нанимателя, идти не стал, решив сперва проверить столь популярный у них дом. Естественно я мог и ошибаться, стоило ещё пару парней из их банды поймать, но посчитал это излишним. Если дом окажется чист, то продолжу поиски, времени у меня много. Не один день.

Добраться до места не составило труда только вот времени на это ушло изрядно. Пришлось сделать приличный круг, чтобы не попасться на глаза гуляющим, поэтому, когда прибыл на место, уже была глубокая ночь. Только вот хозяева не спали, свет горел, да и охрана бдит.

Рывком попал на крышу, а с неё переместился на участок. На нем никого не было, как и ожидалось. Если кто-то из подельников сюда и заезжал, то они уже давно, пару дней так точно, уехали отсюда. Задачу выполнили, теперь отдыхают, пропивая гонорары.

Решив пока хозяина не трогать, приблизился к будке охраны, она являла собой подобие башенки возвышавшейся над ограждением, откуда можно было видеть дорогу. Поднявшись, встал напротив двери, прикидывая как поступить, после чего ничего лучше не придумал, как порвать призрачным ударом провод камеры, следящий за входной дверью в дом хозяина территории.

Как только дверь открылась, вырубил охранника и проскользнул внутрь будки. Рывок, удар в шею второго охранника и только в этот момент первый упал на пол. Оттащив обоих в уголок, принялся изучать записи камер в поисках доказательств. И нашёл их. Как минимум трое из списка, предоставленного моим нанимателем, два дня назад посещали это место, а значит, местный хозяин вел с ними дела. Неосторожно вел, раз впустил в свой дом. Неужели не опасался правосудия? Или корни растут глубже обычного разбоя? Хм... Думать над этим не имеет смысла, по крайней мере, сейчас.

Схема дома хозяина нашлась у охранников, там же система сигнализации, а также питания и вообще всё, что необходимо диверсанту. Не знаю, зачем хранить такую информацию отдельно от себя, но хозяину виднее, а мне удобнее.

Обесточить дом труда не составило, как и предсказать, откуда выйдет сам хозяин, чтобы проверить что случилось. Естественно, он первым делом отправился к охране, правда не сразу и не один. С ним был какой-то тип, из-за которого я не решился атаковать сразу в лоб. Веяло от него чем-то странным. Однако когда хозяин подошёл к лестнице у будки охранников я использовал рывок чтобы вырубить подозрительную личность.

Когда этот мутный тип заранее почувствовал мои намерения и начал разворачиваться, я не слишком удивился, у самого чуйка есть, однако он смог отвести мою руку за то малое мгновение, когда выхожу из рывка в нормальную скорость, да ещё и контратаковать.

Тот удар, который я от него принял в грудь, не мог принадлежать обычному человеку, он прогнул мне доспех, достав до плоти, а на это не способны даже пули. Естественно, я удивился и на секунду стал серьёзен, используя больше силы, чем того требовала ситуация.

Странный человек упал лицом в плитку двора со страшным треском, я его уронил именно с той силой, если бы дрался с игроком. Сам от себя не ожидал такого, но слишком он меня удивил своими возможностями.

- Ты, - прорычал я, переведя взгляд на хозяина территории. Надо отдать должное, тот был в шоке недолго, его паникующий взгляд несколько раз скакал от меня к лежащему без сознания человеку, но он взял себя в руки, приняв расслабленный вид.

- Итак, тебя нанял Клин? Или, может быть сама леди Инесса? - спросил он, подходя ко мне без всякого страха. Он присел перед своим человеком и проверил его пульс. - Живой ещё, удивительно, - я промолчал. Тогда он снова на меня посмотрел, в глазах не было и тени страха.

- Понятия не имею о ком ты. Я здесь по другой причине. Эти люди тебе знакомы? - показал я ему фотографии его недавних гостей.

- Верно, знакомы. Чем эта шушера не угодила такому мастеру? - спросил он. Мастеру? Похоже, этот тип принимает меня за кого-то другого.

- Где-то два дня назад они пришли в гости на объект, где работали мои друзья и сделали им плохо. Мне это не понравилось, я пришел мстить. Ты, последний в цепочке. Один из виновников приезжал к тебе как раз два дня назад. И не он один. Теперь тебе придется отвечать за их действия, - вынес я приговор, впрочем, не сделав ни шага в сторону этого человека.

- Теперь я понял. Тебя наняли, чтобы я не совал нос в дела Игнатия. Что ж, раз у него появился такой мастер то мне ничего не остаётся кроме как отступить. Я выплачу компенсацию пострадавшим работягам и обеспечу им лучшее лечение, так сказать, публично окажу поддержку коллеге. Взамен сохрани жизнь ему, - он указал на человека без сознания, – и мне.

- Добро, - согласился я. - Только ты ведь понимаешь, что если подобное повторится, одной смертью не обойдется? - я протянул ему телефон с пальцем.

- Осознал, - он с некоторой опаской принял результат моего недавнего допроса. - Мы избавимся от тела. Где он?

- В геолокации глянь. Палец тебе в помощь.

- Хорошо. Ещё один вопрос. Когда очнется мой мастер, он будет спрашивать о тебе. Что мне сказать?

- Что ты знаешь через кого можно со мной связаться. А теперь прощай, - я развернулся и пошел вглубь его двора. Когда здание скрыло меня от постороннего взгляда, ушел в рывок, покинув территорию. Предстояло отчитаться перед нанимателем, но думаю, что оплату за работу не смогу получить ещё несколько дней, так как неизвестно как поступит этот человек.

И вообще, что за мастер? Какого хрена у этого человека удар сильнее, чем попадание пули? Такое невозможно без помощи системы, но я не видел над ним имени. Для истинного он слишком слаб, я бы даже сказал чрезвычайно слаб. Что происходит и почему такие выдающиеся люди мне не встретились во время катаклизма? Даже этот тип, без системы легко прикончил бы как пожирателей, так и инициаторов. Да даже ночных куриц валил бы без особых проблем! Его реакция превосходит мой буст от шестикратного усиления, а это дьявольски много. Ещё раз, какого хрена?

Не зная что и думать добрался до стрельбища моего нанимателя и снова увидел только одного человека, причем того же. Как и в прошлый раз, я его напугал, подобравшись сзади, правда, пришлось перехватывать его руку, иначе получил бы ножом в шею. Реакция у парня отлично отработана, сразу видно, что человек подготовленный.

Покинул его практически сразу, попросив сообщить шефу, что задача выполнена, разговор проведён, ответ получен, обещания переданы и можно ждать его хода. Более подробная информация только при встрече.

До дома добрался, когда на улице уже стало светать. Подумав, в дом не стал заходить, решил переспать в машине, чтобы не тревожить Халиту. Она мне ещё не доверяет, так что показывать ей кто в доме хозяин не стоит: раз уж приютил в жилище, где из мебели только кровать да диван то должен предоставить место для сна всем нуждающимся. Кровать Халите и пемброку, диван Смайлу, а я в машине перекантуюсь. М-да, нужно обзавестись домом попросторнее, не ожидал, что уже на второй день придется принимать столько гостей.

Разбудил меня стук в окно. Разлепив веки, увидел лицо любимой, улыбнулся ей и снова закрыл глаза, не сразу сообразив, что происходит. Стук повторился, и только тогда голова сделала попытку заработать. Правда, не очень удачно, так как вместо того чтобы открыть дверь я опустил окно.

- Подбросить? - промямлил я ей заплетающимся языком.

- Ууу, как всё запущено. Ты ночью траншеи, что ли копал? - спросила она, передавая мне кружку с кофе. Я принял её машинально, но от одного запаха мозги прояснились.

- Вроде того. Какой сейчас год?

- Всё тот же. Найкрас, мне это… Как оказалось, не могут перевести деньги. Можешь занять? - смутилась девушка. Такой я её никогда не видел, даже во время наших походов.

- Ладно, без проблем. Даже не занять, просто так дам, - наконец-то, я открыл дверь и вышел из машины. Пришлось ловить равновесие, поскольку ноги немного запутались. Сон ещё не до конца выветрился, хотя усиление действовало. - Пойдем в дом, они там.

Девушка молча последовала за мной. В доме я взял со стола сумку, куда положил свой недавний заработок, после чего отсчитал некоторую сумму. Там были все виды денежных знаков от самого малого до самого крупного из наиболее ходовых, разве что без мелочи. Не знаю, как далеко Халита собирается ехать, но пусть поедет с комфортом и в безопасности.

- Держи. Отдавать не нужно.

- Тут слишком много.

- Это чтобы у тебя был выбор, на чём ехать. Включая такси прямо до города. Не отказывайся, твоя забота стоит того, - я сел на стул и отхлебнул ещё кофе. Девушка сделала его отвратительно, совсем не так как я привык, но естественно она об этом никогда не узнает.

- Спасибо. А ты меня отвезти можешь?

- Да, только не сегодня. Если это, конечно, не срочно. Я немного перевыполнил работу ночью и мне должны доплатить. Моя жадная душонка скупа до денег, поэтому... - не договорив, пожал плечами улыбаясь как мартовский кот. Блеф сработал, она ничего не заподозрила.

- Значит, у тебя можно остаться ещё на одну ночь?

- Ну, не сказал бы, что это хорошая идея. Может тебе лучше в отель? А то у меня тут явно не тот уровень жизни, к которому ты привыкла, - обведя рукой кухню, намекнул об отсутствии евро отделки, кафельного пола и такой шикарной штуки как обои.

- Да, у тебя тут всё запущено, но ты ошибаешься – я не настолько кисейная барышня. Переживу.

- Хорошо. Тогда мне нужен новый диван, а то в машине спать как-то не очень.

- Так это из-за того, что я заняла твою кровать, ты меня в отель отправить хотел?

- Ага, из-за неё. Мои старые кости не простят мне спартанских условий сна, - попытался улыбнуться я.

- Значит, будешь спать со мной. Какие проблемы? - заявила она.

- Ты проблема, - серьезно заявил я. - Я же не смогу заснуть, когда ты рядом.

- Ну значит не будем спать всю ночь, - развела она руками. - Ладно, раз я разбогатела, пойду погуляю. Не скучайте без меня. Завтрак, кстати, на плите, - девушка махнула рукой и вышла из дома, а я проводил её взглядом через окно в полном молчании, и только когда она вышла за калитку, посмел что-то произнести.

- Это сейчас что было?

Глава 7

- Ну что, погнали за диваном? - предложил я своему зверинцу. Зоопарк посмотрел на меня с недоумением. - Да ладно вам, с вашими пленителями я договорился, преследовать не станут, а если повторится история с хозяйкой пемброка то просто сбежите или напротив, можете на неё наброситься. Как угодно. Я на данный момент даже не представляю, что может принести нам проблемы.

- Неррационально глаголешь! - подал голос попугай. - Сколько деррма за тобой уже числится? А ты хочешь в свет, вонять, чтобы все нюхали, а нам по итогу досталось, - выразил он свою точку зрения.

- Ага, значит Плюмаж дома решил остаться. А вы? - я взглянул на собак. Они лишь отвернулись. - Вот как? Однако не думал, что вас не будет тянуть на приключения. Обычно даже просить не нужно было. Мол, стопроцентная смерть, никаких шансов на успех? Так чего мы ждём? Вот какие вы были. Причем замечу, боевые способности у вас на тот момент отсутствовали. Только ментальное воздействие, - я замялся, вспоминая пемброка в начале катаклизма. - Хотя, может и ошибаюсь. Только Дир был крут, весьма.

Всё же собаки решили остаться дома, и я покинул его в гордом одиночестве. Сел в машину и уехал в сторону центра.

Непривычно двигаться туда на машине: обычно пешком гуляю, а тут сидишь, тачка сама тебя везёт, быстро и без усилий. Впрочем, используя свои возможности я бы куда быстрее оказался в нужном мне месте. Только вот мирный мир вокруг, отвык я от него. Никто никуда не спешит, народ не бегает, не оглядывается, ходит без опаски и без оружия. Странный мир, непонятный. Почему они все такие блаженные? Опасности же подстерегают за каждым деревом и любой встречный способен навредить! Только вот отчего-то не делает этот встречный того что хочет или о чём думает. Да, мне ещё нужно адаптироваться к новым реалиям, точнее старым, обычным, нормальным.

Первым делом посетил рынок и приобрел одежду особо не смотря на цены. Лишь бы выглядела нормально, по-обычному. В машине переоделся и уже как нормальный человек отправился в мебельный магазин чтобы купить раскладушку и к ней комплект постельного белья. Слова Халиты, конечно, заманчивые, но на случай недопонимания нужно подготовиться.

И вот, я в магазине куда раньше не заходил в виду отсутствия средств. Хожу меж мебели и тихо охреневаю от цен. Главный вопрос, простой: «Чего она такая дорогая?» Да если я решу сам сделать любой из представленных образцов мне обойдется это в разы дешевле! И это при том, что буду покупать помимо материалов ещё и инструменты! Какого хрена? Словом, покинул я это абсурдное место и вернувшись на рынок купил раскладушку и нужные тряпки. Следующей задачей стало приобретение телефона, где мне тоже пришлось испытать лёгкий шок. У некоторых аппаратов цена была втрое выше, чем у более мощных вариантов. Естественно я предпочел мощность, мне ведь нужна функциональность: навигация, связь, поиск информации. Это всё расширит мои возможности, вот только звонить мне пока некому.

Последним в списке необходимого была замена компьютера, тоже для поиска информации. Он удобнее телефона, да и грустно без него как-то.

Перед поездкой домой снова накупил еды, нашлось почти всё что заказывал зверинец, так что будет чем их порадовать. С улыбкой представляя их рожи, поехал к своему дому и уже на подъезде увидел, что меня ждут. Там стояло несколько машин шефа, их транспорт я уже запомнил, так что без опаски подъехал к ним. Они меня тоже узнали и вышли всем табором. Интересно, сколько им пришлось ждать? Надеюсь долго, а то я уже чувствую, что мои планы, которых нет, пойдут ко всем чертям.

- Доброго дня, Найкрас, - сразу же поприветствовал меня шеф. - Рад что смог вас застать.

- И вам дня, наверное. Как дела?

- Лучше, чем ожидалось. Благодаря вам. Честно сказать, не ожидал что так всё обернется, как и то, что вы оказались мастером, - он легонько поклонился мне, чего я вообще не ожидал.

- Вот с этого момента поподробнее. Что за мастера такие? Вы о чём? - и тут они, эти мастера, я определённо чего-то не знаю.

- Прошу прощения, наверное, вы не хотите об этом говорить на улице? - как-то странно он начал себя вести, будто мастера запретная тема, словно могут быть последствия, если разговор подслушают.

- Пройдёмте в дом, там продолжим, - я пнул калитку и направился к своей двери. Половина табора последовала за мной. Я остановился. - У меня тесно, - предупредил их и продолжил идти. Они правильно поняли просьбу и за шефом последовали только двое. Георгий и Алексей, похоже это самые доверенные люди моего нанимателя.

- Так я и думал, пемброк здесь, - произнес шеф. Дир проигнорировал появление бывшего хозяина, лишь повернулся к нему задом продолжая спать. Смайл напротив, прошел мимо и сел, пристально за ними наблюдая.

- Не бросится? - спросил меня Георгий. Да, подгалянец все же собака большая, может сильно навредить.

- Если он наброситься на вас, значит по его мнению вы заслуживаете смерти, а я его инстинктам доверяю больше, чем своим, - пояснил я и добавил, обращаясь к подгалянцу. - Не доводи до греха, неохота становиться публичным преступником, - Смайл растянул улыбку, показав зубы. - Не смешно.

- Найкрас, давайте перейдем к делу. Вы с блеском справились с заданием, однако я не ожидал, что вы окажетесь мастером. С какой гильдией связаны, Найкрас? Это волнует меня, так как она может предъявить мне за оплату заказа не через них. Как быть?

- Я не мастер. Более того, я понятия не имею, о чем вы сейчас говорите, но мне очень интересно. Кто они такие? – тут ещё и гильдии какие-то… Как-то всё странно выходит.

- Я удивлен. Просто со мной связался мастер, нанятый моим недоброжелателем, и попросил связаться с вами. Сказал, что вы позволили. Насколько я знаю, когда происходит конфликт, где замешаны два мастера на противоположных сторонах, их гильдии решают, как поступить. Думаю, он хочет разобраться в том, что там произошло.

- Ага, я понял. Вы в этом вопросе бесполезны. Всё придётся выяснять у него лично. С ним есть связь?

- Эм… Да. Связаться? - предложил он немного замявшись.

- Да, пусть назначит время и место, сегодня до вечера. Я с ним поговорю. А что по второму заданию, как всё прошло?

- Георгий, свяжитесь с мастером, - произнес шеф, после чего в руке его начальника безопасности возник телефон, и он ушел в другую комнату, чтобы сделать звонок. - Хорошо. Всё прошло хорошо. Работники уже получили компенсацию и им предоставят полное лечение. Не знаю, как вам удалось всё провернуть, но думаю, в лице недавнего недоброжелателя я приобрёл нового союзника, так как он предложил сотрудничество.

- Что ж, хорошо если всё прошло хорошо. Как по оплате?

- Её отдать вам?

- Да. Говорю же, я не принадлежу к гильдиям и не знаю кто такие мастера. Но мне очень интересно. То, что удалось тому типу, могли сделать только несколько из людей на моей памяти, причем только одного из них можно было назвать человеком, остальные… Впрочем, неважно.

- Что ж, тогда под вашу ответственность, - наниматель положил на стол конверт. - Я могу ещё рассчитывать на вашу помощь?

- Вполне, деньги лишними не бывают, - усмехнулся я, а в комнату вошёл Георгий.

- Десять километров на восток от платформы шестьдесят пятый километр. Через час, - сообщил он место и время встречи.

- Как же ему не терпится. Хотя, в этом я с ним солидарен. Что же, нужно отправляться. Вот, кстати, мой номер если понадоблюсь, - я написал на листке бумаги мой номер телефона и протянул шефу. - Обращайтесь, сумма ваших гонораров меня на данный момент вполне устраивает, договоримся.

Первыми уехали гости, затем я предупредил всех своих куда направляюсь и показал на карте, где меня искать, после чего тоже уехал. Путь предстоял не близкий, но за оставшееся время должен был успеть. Машина ­– великолепный помощник, сильно упрощает перемещения и экономит время!..

Последние несколько километров пришлось идти пешком, машине там не проехать, дороги банально не было. Что прикольно, тропинка меня вывела в поле, где я сразу увидел ожидающих меня людей. Почему-то я так и думал, что их будет несколько. Как бы, раз тот тип из какой-то гильдии, и они полагают, что я мастер. Это означает – сейчас будет разбирательство за моё вмешательство.

Поприветствовав их поднятой рукой, я остановился в нескольких метрах. Каждый из них вызывал у меня ощущение лёгкой тревоги, складывалось впечатление будто нахожусь рядом с хищниками, что могут наброситься в любой момент. Странное чувство, тем более, когда имею дело с обычными людьми. Хотя какие они обычные? Вон тот мне доспех смог продавить. Не пробить, замечу, а именно продавить.

- Гильдия Духовного воплощения приветствует тебя, просветлённый, - произнес один из них. С виду ничем не примечательный человек, офисный планктон коих множество, аккуратный внешний вид, лицо смазливое с ноткой мужественности, этакий коренной житель большого города, который непостижимым образом оказался в нашей глуши. На фоне остальных он выделялся как менеджер среди случайных покупателей.

- Ага, Найкрас, во плоти, тоже говорит вам привет. Что понадобилось тем, о ком я не знаю ничего, от обычного сельского парня?

- К какой гильдии вы принадлежите? – похоже, моё приветствие и пояснение вместе с ним, проигнорировали.

- Ни к какой. И я не мастер. И мне очень любопытно кто вы такие.

- Напомню вам что сокрытие принадлежности к светлому объединению карается смертью. Третий высший постулат Каллеха. Согласно ему, приговор может вынести любой представитель любой гильдии и немедленно приступить к исполнению, - произнес этот тип.

- А вы, я так полагаю, и есть представитель гильдии?

- Верно. Назовите вашу гильдию, иначе мы не сможем продолжить разговор, - после произнесенных им слов в воздухе повисло напряжение. Все трое находящихся здесь мастеров, помимо представителя гильдии, как-то подобрались, на лицах появились хищные оскалы.

- По-видимому, вы не расскажете мне кто вы такие. Тогда давайте перейдем к приговору. Вещай, палач! - махнул я на них рукой. Стало ясно, что они решили меня прикончить с самого начала. Попытки выяснить к какому объединению я принадлежу всего лишь проверка, способ узнать, кто стоит за мной, ведь будь я в гильдии, за меня могли бы вступиться, а раз я сам по себе, то от меня можно избавиться. Не думаю, что эти люди следуют букве закона раз у влиятельных людей к ним столько уважения.

- Согласно третьему постулату Каллеха, за сокрытие названия гильдии, к которой вы принадлежите, я, представитель гильдии Духовного просвещения, признаю вас темным мастером и приговариваю к смерти. У вас есть возможность отложить исполнение приговора на срок до трёх дней, на один за каждого побежденного мастера светлой гильдии через бои один на один, - выложил он правила, оценив которые я некоторое время смотрел на него с выражением недоумения. Что за абсурд? Вот, вроде бы меня признали злом, врагом всех объединений мастеров, но дают возможность выбить себе отсрочку. Хрень какая-то. - У вас есть вопросы?

- Ага, что по условиям победы?

- У вас нет возможности признать собственное поражение, только смерть. Исполнители могут просить пощады или умереть, - ответил он мне.

- Какие гуманные у вас правила. Ну хорошо, кто первый? - спросил я и вперёд вышел один из мастеров.

Я тут же ушёл в рывок и ударил призрачным ударом на всё тело. Моего противника в одно мгновение расплескало в фарш по полю.

- Следующий, - сказал я, повернувшись к оставшимся. - Теперь будет не так эффектно, но мгновенную смерть обещать могу.

Сказать, что мастера были в шоке – это не сказать ничего. Они так и замерли с вытянутыми лицами. Их самоуверенность куда-то разом пропала, а вместо напряжения воздух наполнился неловкостью.

- Я жду, - снова подал я голос, и все вздрогнули. Затем представитель гильдии посмотрел на оставшихся двоих, после чего поклонился мне.

- Полагаю, кандидаты не желают связываться с таким могущественным мастером, сегодня мы отступим.

- Ну уж нет. Мне одного дня мало, я намерен заполучить все три, - если буду знать, что послезавтра на меня могут напасть то не смогу нормально провести день.

- Я могу обещать вам не меньше недели. Вас это устроит?

- Нет. Вы вызвали меня, постороннего от вашего мира человека, угрожаете правилами, о которых я ни сном не духом. Ещё и пытаетесь убить. По мне так положить вас всех здесь будет правильным решением, - к моему удивлению оставшиеся палачи загородили собой представителя гильдии.

- Вы, правда не имеете гильдии?

- Правда, так как вы хотите умереть? Быстро и безболезненно, или от полученных травм? - я достал нож, тем самым показывая намерение пустить его в ход. Жест они не оценили.

- Тогда я не понимаю. Без помощи гильдии не получить просветления. Как вы стали мастером? Кто ваш наставник?

- Я без понятия о чём вы. Нет у меня наставника, и повторяю: я не мастер. Может мне ещё раз повторить? - два рывка и я отказываюсь у представителя гильдии за спиной. - Я обычный сельский парень, - вся тройка заметила моё передвижение, но они успели отступить лишь на пару шагов. – И вы всё мне сейчас расскажете о себе. Всё что мне нужно знать или останетесь здесь гнить.

- Вы поступаете как тёмный. Настоящий мастер не убивает без причины.

- Похоже, административная работа сильно подкосила вашу сообразительность. Я вам озвучил причину, или мне повторить?

- Мы следуем правилам гильдии и…

- Я не часть вашей секты! – перебил его я. – Какого хрена вы судите постороннего человека?

- Да, вышло недоразумение, такое в нашей практике впервые. До этого никто не достигал просветления самостоятельно, отсюда и неясности.

- Ага, теперь вы запели по-другому. А если бы тот фарш меня прикончил? М?

- Только вот это ты его убил, - произнес один из палачей, отчего я ушел в рывок, попытавшись отрубить его руку. Этого у меня не вышло, лезвие ножа раскололось будто парень не из плоти сделан, а из железа, даже пореза не осталось.

- Занятно, - произнес я, смотря на сломанное оружие у себя в руках. - Ты крепкий.

Последнее слово сказал одновременно с его попыткой меня ударить. Атака была быстрой, намного быстрее, чем способен был бить обычный человек, а ещё, помня прошлый опыт, подставляться под неё не было никакого желания, поэтому попытался взять его на болевой. К моему удивлению он изящно избежал захвата, предсказав мои намерения, и перешёл в контратаку, на что я ответил тем же.

Где-то половину минуты мы с ним играли, пытаясь достать друг друга и не подставиться под удар, он оказался настоящим виртуозом, знающим своё дело. Оценивая этого мастера, я прикинул его уровень мощи, и выходило, что его тело сильнее тела обычного человека раз в пять. То же самое с реакцией, однако, боевые навыки превосходят мои. Он более искусен, нежели чем я, словно потратил всю жизнь на оттачивание своего боевого потенциала.

- Хорош, - оценил я его. - Однако ты мне наскучил, - активировав ещё два усиления, переиграл его и легонько ударил в живот. Правда моё «легонько» для него оказалось перебором. Его тело приподняло, согнуло, ноги оторвались от земли, а изо рта хлынула кровь. Лицо исказило болью, и искусный мастер упал мне под ноги подрагивая. Я же, повернулся к зрителям с вопросом в глазах.

- Вы слишком много умеете для обычных наемников и убийц. Давайте так, вы мне рассказываете, что за просветление, как его получают, что есть гильдии, наставники и их задачи, а также все, что мне нужно знать про ваше общество. Только тогда я закрою глаза на вашу наглость. Только после этого я отпущу вас с миром. И только таким образом в будущем у нас не будет недопонимания, - предложил я. После спарринга моя ярость несколько угасла. Всего-то и нужно было помахать кулаками с нормальным бойцом.

Глава 8

Я слушал представителя гильдии и был слегка в недоумении. Как выяснилось, мастера — это обычные наемники, которые являются своего рода серьезным аргументом в спорах между компаниями и владельцами бизнеса. Этакие сверхлюди способные переломить ход сражения или устроить сильную головную боль кому угодно. Гильдии не вмешиваются в политику, но они разбросаны по всему миру и имеют влияние на все государства, так как у каждого политика есть свои экономические потоки. Основная забота мастеров — это личное обогащение за счёт боевых искусств. Грубо говоря, мастера зарабатывают себе на хлеб силой, которую применяют в смертельных и не очень поединках. В каждой стране есть несколько гильдий с выращенными ими бойцами и у каждой свои сверхспособности. Мне повезло наткнуться на тех, кто использует аналогию моего усиления.

Силы свои будущие мастера приобретают с помощью особого ритуала, ради которого укрепляют своё тело на протяжении нескольких лет тренировками под присмотром наставника. Каждая гильдия может иметь несколько техник просвещения. Чем больше у неё техник, тем влиятельнее гильдия. Из перечисленных я узнал мой рывок, доспех, марево щупалец и остальные грани аугментации. Вместе с этим, есть особые мастера которые владеют стихийными способностями. Только вот того могущества, которое я видел во время катаклизма у них нет, и здесь стихийная магия скорее довесок к аугментации чем реальная мощь. Про психокинез и телепатию представитель гильдии мне не поведал, но как я понял, раз есть всё остальное то и это должно быть.

Ритуал просвещения, кстати, довольно простой. Нужно банально выпить некий эликсир, что варят из каких-то ингредиентов, после чего научиться пользоваться открытой силой.

Каллех – первый просвещенный и бессменный глава всех гильдий в мире. Являясь единственным среди всех мастеров, кто познал все техники, он имеет огромный авторитет, заработанный на силе и страхе. Бессмертный, всемогущий и, по словам представителя гильдии, очень жестокий.

- А вам после просвещения никакие буквы перед глазами не мерещились? - спросил я их, после того как выслушал мастеров.

- Нет, после распития эликсира познания, дух покидает тело для посещения чертогов просвещения, - заявили мне в ответ, отчего я прыснул от смеха.

- Серьезно? Это вам Каллех сказал? - я примерно понял, откуда у этих людей системные способности и отчего про них было не слышно во время катаклизма. Но чтобы придумать такую ересь… Каллех определенно не дурак пошутить.

- Со всем уважением. Вы – могущественный мастер. Гений, что рождается раз в тысячу лет, но в своём невежестве оскорбляете наше учение.

- Ну да. Приношу свои извинения, если задел ваши чувства. Честно, не хотел, но по мне вы слишком превозносите тот суррогат что имеете.

- О чем вы? Наши способности подобие чего-то более сильного?

- И да, и нет одновременно. Природа одна, а вот способ получения отличается. Ну да это неважно, думаю я не тот человек, которому стоит верить, поэтому вас переубеждать будет просто потерей времени. Вы выросли с верой в слова Каллеха, видели и прочувствовали подтверждение его слов, так что да, забудьте, что я сказал. Итак, всё что мне нужно я узнал. Поэтому, думаю, можно на этом разойтись.

- Вы не заинтересованы присоединиться к гильдии?

- А зачем?

- Высокий доход, связи, защита, - перечислил он и вот тут я задумался. По сути, это именно то, что мне и нужно было. Лёгкий способ заработать влияние и деньги. Причем этим способом заработать влияние будет куда быстрее, чем если бы я действовал сам.

- Я подумаю. Куда подходить?

- Вот наша визитка, - стремительным движением представитель гильдии метнул в меня пластиковую карточку, я поймал её прямо у своего лица.

Осмотрев изделие, удивился его свойствам. Вот вроде бы кусок пластика, только вес был больше, края заточены и в них встроены лезвия. То есть обычного человека можно такой игрушкой прирезать, это то же что метательный снаряд.

- Вы всех клиентов так приветствуете или только мне выпала такая честь?

- Такое только между мастерами практикуется.

- Мне напомнить вам, что я не часть вашей секты?

- Нет нужды, я понял свою ошибку.

- Хорошо если так. В следующий раз прощения не ждите, - он лишь скупо кивнул. По-хорошему мне стоило бы метнуть визитку обратно, но вместо этого я её просто сфотографировал и уже после отбросил в сторону.

- Эта визитка является подтверждением, что вы приглашены. Для вас будет удобнее её оставить.

- Нет, неудобно. Если без неё я не смогу попасть к вам, то мне это будет не нужно, - слишком уж подозрительная карточка! А с возможностями мастеров там внутри может быть любая начинка, начиная от обычного свинцового утяжелителя и заканчивая GPS маячком. А если включить паранойю, то какой-нибудь смертельный яд. Нет, мне такого добра не нужно.

- Ваше право, только я обязан вас предупредить. Наша гильдия обязана оповестить все остальные о вашем существовании. К вам могут прийти и требовать поединка, если посчитают помехой, или же просто ради забавы.

- Ваши секты так любят драться?

- Это основа нашего учения. Заработок лишь способ скрасить ожидание достойного противника.

- М-да… И где ваша секта была, когда мир летел ко всем чертям? - с иронией спросил я. Впрочем, уже представляя, как всё вышло.

- Что простите?

- Неважно. Что с фаршем будет? - я указал на останки моего первого противника.

- Команда зачистки скроет последствия поединка, - ответил он.

- Хорошо. Тогда мне тут больше делать нечего. Или есть ещё что-то, о чём мне нужно знать?

- Это всё.

- Ну тогда пока. А ещё лучше, прощайте, - я развернулся и ушел в рывок прямо до лесной опушки, где и скрылся среди деревьев.

Итак, что мы имеем. Некий истинный нашёл способ наделять людей системными сверхспособностями и обставил это как просвещение, неплохо поездив по ушам охочих до драк людей. Кружки по интересам разрослись по всему миру, а предприимчивые люди решили на этом заработать, используя приобретенную силу для собственного обогащения. Элитные наемники, живое оружие в руках бизнесменов под присмотром гильдий, где последние выступают в качестве посредника, разбирая спорные ситуации. По сути, они похожи на рекламных агентов с биржей труда в одном лице. Ну да неважно.

Причина, почему я не встречал их во время катаклизма, думаю, заключается в самой системе. Когда начался отсев, все мастера потеряли свои способности, так как мир перезагрузился, и система стёрла открытые способности. Способ получения могущества изменился, здравствуй вайп, и читеры плачут по всему миру, превратившись в обычных людей, которые привыкли к своим возможностям, а без них способны не на многое.

Хотя, даже если и так они не должны были так просто подохнуть, всё же люди тренированные и могут за себя постоять. Может именно они стали Инициаторами? Такая версия вполне может быть рабочей, хотя количество мастеров вызывает сомнение. Я видел четверых, не думаю, что на каждый бизнес будет один в обойме. Мой наниматель такого кадра не имел, а значит, подобный аргумент дорого стоит.

Короче всё это очень странно! Ну их, позже разберусь. Пора домой.

Приехал, припарковал машину, зашёл в дом, мазнул взглядом по Халите и, проковыляв к кровати, упал на неё лицом вниз.

- Выглядишь помятым! - раздался голос попугая. - И помыться бы тебе не помешало, от тебя кровью несёт! - заявил он, скорее всего, передавая слова собак.

- Плюмаж, я тебя реально в клетке запру. Хочешь? - пробурчал я в подушку.

- Она должна быть восхитительной как леди Халита! Несокрушимой как ты и превосходной как я! Только тогда я согласен на это! - с нотками восторга проговорил он.

- Ну и запросы у тебя! Думаю, нет клетки хотя бы рядом по внешнему виду похожей на красоту Халиты, - сделал я комплимент девушке. – Кстати, о нашей прекрасной леди. Ты не скучаешь?

- Честно? У вас тут своя атмосфера, к которой нужно привыкнуть. Люди добрые, отзывчивые, парни красивые, хоть и бедноватые.

- Ну, их возможности на старте очень низкие, сложно превзойти траты ежедневных потребностей, а их доходы растут вместе с потребностями, тут либо ущемлять себя и бежать за мечтой или трудиться не жалея живота перестраивая собственное мышление, - объяснил ей ситуацию в нашей глуши. - Народ бежит за прозрачными возможностями, распиаренными родителями и обществом. Эм… Ну, как-то так.

- А ты к которым относишься?

- Ко вторым, да и то косвенно. Я тоже поеду в город, уже совсем скоро. Буквально на днях, - честно ответил ей я.

- Правда? А как выживать будешь? Сейчас у тебя есть деньги, но когда-то они кончатся. Или работу нашел?

- Есть подозрение на хорошую работу, если смогу себя показать, - встав с кровати, поковылял на кухню. Захотелось выпить кофе.

- Что за работа, если не секрет?

- Телохранитель. Наверное, для этой роли я гожусь больше всего, - ответил ей я, практически не соврав. С большей долей вероятности именно такая работа у мастеров. По крайней мере, первый мастер, что мне встретился здесь именно эту функцию и выполнял.

- Да, ты крепкий. До сих пор не могу поверить, как ты мог держать выстрелы из травмата, - вспомнила девушка случай с её парнем.

- Закаливание, тренировка мышц на выносливость, немного химии, усердия и капелька дурости. Вот и весь секрет.

- Химия?

- Протеин, стимуляторы. То есть средства, что откроют второе дыхание. Впрочем, штуки эти дорогие и уже как лет пять они мне недоступны. Спорт — это вкусно, полезно, но дорого, - вздохнул я и, подойдя к холодильнику, открыл его. - Какого хрена? - произнес я и достал оттуда бутылку виски. Причем это был один из самых популярных алкогольных напитков, где вместо названия было имя и вроде как фамилия. - Откуда это тут?

- Это моё, будешь? - спросила девушка, подходя ко мне.

- Не, я не ценитель.

- Чего так?

- В юношеском возрасте приобщение к этиловой религии прошло мимо меня. Увы.

- Да ладно тебе, вкусно же!

- Не для меня.

- Фу какой ты скучный, - буркнула девушка. - В ваш бар хоть меня сводишь сегодня?

- Свожу. Только танцевать не буду, потому что не умею.

- Значит, научим! А то как это, в баре, и без танцев?

- Признайся, ты просто хочешь увидеть мой позор на сцене, да?

- Не без этого, - рассмеялась Халита.

- Слушай, всё хотела спросить, а откуда ты знаешь моё настоящее имя? Оно только в свидетельстве о рождении было, в семь лет назвали по-другому, - неожиданно спросила она.

- Ты мне сказала, - пожал я плечами. - А о другом я и не знаю.

- Как это – я? Когда?

- Ну… Если подумать то, наверное, завтра? - прикинул я тот день, когда впервые встретил Халиту во время катаклизма.

- Чего? Это шутка?

- Сложно мне будет объяснить, да и не поверишь ты, даже если расскажу. Давай сойдёмся на том, что я угадал? - предложил ей, улыбнувшись.

- В твоей улыбке нет ни грамма добродушия. Не улыбайся, тебе не идёт.

- Знаю. Хотя на данный момент она ещё нормальная. Раньше, эм… Месяца через два-три от сегодня, она была куда страшнее.

- Хочешь сказать ты из будущего?

- Нет, конечно! Хотя стоит отдать должное твоей эмпатии. Очень близко к истине, - чтобы отвлечься я включил ноутбук и, подключившись к интернету, залез в новости.

- Не уходи от темы. Откуда ты знаешь моё настоящее имя?

- Ты мне сама его сказала. А как тебя сейчас зовут то?

- Это не важно. Отвечай! - девушка стала серьезной и немного рассерженной.

- Не ссы! Сыкло! - раздался голос попугая. - Она поверит!

- Плюмаж, как думаешь: убедительно звучит, если попугай уверяет меня в чём-либо?

- Абсолютно нормально! Не сомневайся!

- А мне напротив, кажется, что милая Халита думает, что она оказалась среди ненормальных, а ты, птиц, являешься результатом палёного алкоголя.

- Как грубо! Это возмутительно! Сравнивать великолепного меня с какой-то вшивой белкой! Ты готов ответить за свои слова, мешок с костями? - птиц спикировал ко мне на стол и раздув грудь подошёл ближе. Голову попугай повернул в сторону, пристально наблюдая за мной одним глазом.

- Целиком и полностью. Подумай сам, нет в природе попугая способного вести разумную беседу с человеком кроме тебя. Естественно для непосвященного человека будет безумием встретить такую особь. Разрыв шаблона, так сказать. И как ты думаешь – Халита, как и любой другой человек отреагирует, если я скажу, что мы внутри симуляции? А? Доказать-то я это не могу.

- А ты умения свои покажи!

- А толку? Любой мастер способен на такое, а она и про них не слышала. А когда узнает, будет считать меня таким же. И снова окажется в рамках невежества внутренней кухни болванчиков симуляции.

- Просто ты плохое трепло! Учись языком чесать убедительно как любой потомок макаки! Теории, гипотезы, витиеватые формулировочки. И все!

- Так, хватит! - Халита ударила ладонью по столу. - Ай! - тут же она прижала её к груди, баюкая, так как отбила руку о советский стол. - Рассказывайте мне всё как есть, а я там уже решу, что бред, а что нет.

- Уверена?

- Да!

- Ну ладно. Садись, рассказ будет долгий, очень.

И я начал рассказывать, начиная с самого первого дня, когда увидел пожирателя. Девушка вскрыла бутылку виски и периодически опрокидывала рюмку без подготовки. Пить она умеет, а также слушать. За весь рассказ она ни разу меня не остановила, только вот её лицо выражало крайнюю степень недоверия. Будто я тут перед ней сочиняю какую-то сказку, коротая время до вечера.

Под конец я показал ей свои способности: нечеловеческую силу, рывок и призрачный удар. Надо сказать, что это произвело на неё очень сильное впечатление. Она некоторое время смотрела на меня и весь зверинец, что в поддержку сидел рядом со мной, будто мы на суде ожидаем вердикта.

- Мне кажется, я несколько перегнул палку? - шепнул я Смайлу, когда девушка в очередной раз приложилась к бутылке. Надолго приложилась.

- Ты просто воплощение сдержанности в формулировках. Даже мне трудно поверить во весь бред, рассказанный тобой, - ответил мне попугай. - Господа блохастые тоже недовольны. Думаю, тебе следовало опустить некоторые моменты. Например, те, где ты их всех убил. Ага.

- У меня не было выбора, или вас бы стёрли.

- Ты уверен? Тебе могли соврать.

- Я не мог это никак проверить. Приходилось верить на слово.

- Так! - начала говорить Халита. - Идите вы на хрен со своей хренью! Я спать! - девушка встала и шатающейся походкой пошла к кровати, куда упала как подкошенная. Я переглянулся со зверинцем.

- Довёл девочку... - заметил птиц.

- Завтра у нас будут либо проблемы, либо она свалит домой, - глубоко вдохнув, произнес я. Слишком неоднозначная у неё реакция, непонятная.

- Суши весла. Сам виноват. А мог ведь снова чего-то соврать, лапши навешать, поездить по ушам.

- Не хотел ей врать. Она мне слишком дорога чтобы обманывать постоянно, так что было необходимо рассказать правду.

- Ага, вот и живи с этой правдой в гордом одиночестве. Один, совсем один.

- Ну тебя. Может всё обойдется?

- Надейся и верь, молись и жди. Ага, - не знаю, что начал делать попугай, но его клокотание было похоже на смех. Мерзкий такой, раздражающий.

Поняв, что поддержки от зверинца не будет, углубился в новостные каналы и убедился, что там было что почитать.

Какая-то странная волна самоубийств, возросло количество грабежей, домашнего насилия и просто несчастных случаев. И это по всему миру! Люди идут на отчаянные поступки куда чаще, чем обычно. Сумасшедшие водители носятся как ненормальные, игнорируя штрафы, а мотохрусты ломают своих лошадей, не справившись с управлением. Чаще всего фатально. Ну, примерно такое развитие ситуации я и предполагал, только не ожидал, что люди сойдут с ума так скоро. Думал, они постепенно начнут наглеть, пока не привыкнут к влиянию системы и не выработают сопротивление. Но чтобы вот так, сразу…

Хотя, если прикинуть, все вот эти безумцы могут быть просто вспыльчивыми людьми – те, кто итак себя с трудом сдерживал. Отчаяние просто сорвало им последние замки. Постепенно естественный отбор избавился от всех подобных, оставив только сильных духом.

Хуже всего, что такие отбросы есть в правительстве всех стран, и они вполне способны своими действиями вогнать своё государство в войну. Причём в новостях уже есть инциденты…

Глава 9

Кусок в горло не лез, хотя накрытый стол стремительно пустел. Я углубился в собственные мысли, раздумывая к каким последствиям может привести мир Эры Отчаяния. Уже сейчас, в первые дни, возросло количество проблем, и они будут только расти. Самое страшное, такое поведение людей может перерасти в третью мировую войну, а ведь после неё победителей не будет – только смерть.

Плохо, крайне плохо. Остаётся только надеяться, что истинные не дадут странам обмениваться ядерным арсеналом, иначе не выживет никто. У них же прогресс человечества на первом месте, а в ядерных пустошах только упадок. Мы отбросим себя в каменный век, если вообще кто-то из людей останется жить. С другой стороны, я не могу понять логику истинных – молодой слишком, не проживший даже свой век. Они же, уже пару тысячелетий прожили и у них совсем иные ценности. Бессмертные, всемогущие, всезнающие. Таких сущностей трудно объективно оценивать с моей ступени развития. Да, я имею свежий незамутненный взгляд, только тут будет то же самое, как если бы третьеклассник попытался оценить экономическую мощь страны. Вводные добыть он в состоянии, но проанализировать и подсказать как лучше перенаправить ресурсы, не сможет, его решение может сломать несколько взаимосвязанных шестерёнок обвалив по цепочке всё остальное. Нюансы – они везде в ходу.

Словом, мне лезть в игры истинных ещё рано. Нужно, как и во время катаклизма, подумать о себе и товарищах. Остальные же пусть справляются сами. Пока так, иначе я могу просто всё испортить.

Выгнав из головы плохие мысли, направился спать. Вот как оно всё вышло, и раскладушка пригодилась. Так что я был прав – словам девушек доверять нельзя, они могут в любой момент сдать назад, и обязательно с железным аргументом. Так что спать, утром меня ожидает прикольный концерт и следующий план действий. Если будет всё хорошо, перееду в город.

Прежде чем заснуть обдумывал переезд. Если в мире начинается бардак, соваться в город будет довольно глупым решением, как бы на него в первую очередь скинут бомбу. А если не скинут, то опасность представляют сами жители. Там же хрен пойми сколько слабых духом людей что могут наброситься на тебя с ножом по малейшему пустяку. Хотя бы вспомнить случай с полицией, и это мне тогда ещё повезло, что они устали. Им самим было этим заниматься противно, но все же по мне прошлись дубинками. В городе стражи закона куда более жестоки. И их там очень много.

И что делать? Оставаться здесь или сунуться в город? Только там находятся представительства гильдий области, здесь нет никого. Вывод: если хочу заработать деньги нужно ехать туда, поскольку тут нормальные суммы не заработать. По крайней мере, не так быстро, как там.

Естественно, как я заснул, не заметил, а проснулся от запаха еды. Разлепив глаза, некоторое время пялился в стену, затем слез с кровати и поплёлся на кухню где увидел Халиту со всем зверинцем.

- Ну ты и спа-ать. Уже день! - сказала девушка, не глядя на меня.

- Преимущества безработных, - оправдался я.

- Знаешь, я на свежую голову подумала над твоими словами, - начала она как бы невзначай, а я внутренне замер. - Поверить в это очень сложно: сам факт того что всё вокруг ненастоящее, пугает.

- Нет, для нас это настоящее. Ничего не изменилось, люди всё так же рождаются, живут, умирают. Просто ты узнала одну из истин сотворения мира, вот и всё. Стала ближе к ответу на главный вопрос человечества.

- Какой из многих?

- Для чего мы были созданы. Первый шаг выполнен. Мы знаем, что находимся в симуляции. Теперь нужно узнать, для чего нас сюда воткнули и не являемся ли мы её частью. То есть, уже не в темную движемся.

- Я бы предпочла этого не знать. Проще жить было. Теперь для меня мечты о роскошной жизни не кажутся серьезными. Это же нереально! Нет, я бы сказала, не серьезно.

- А размеры вселенной не приводят тебя к таким выводам?

- Космос где-то там, далеко. Он недосягаем. А роскошная жизнь – здесь. Вот она, рядом.

- Ну да, наверное.

- Слушай, я, наверное, не хочу ввязываться во всё это. Ты уж прости, - девушка повернулась ко мне, на лице было смущение.

- Понимаю, - кивнул я. - Более того, для тебя, обычного человека это будет опасно. Тот же попугай имеет больше шансов на выживание, хотя ему поиск истины тоже до лампочки, как, по сути, и мне.

- В смысле?

- Ну, у меня цель лишь дать по лицу одному хрену, не более.

- Нет, я про пернатого. Почему у него больше шансов выжить?

- А, так он гений, я же говорил.

- Нет, подожди. Я согласна с тем, что птица умнее меня, тут сомнений нет, но я не согласна с тобой в вопросе выживания!

- Наверное, я не так выразился. Он не обычная птица, а ты обычный человек. Он лишь с несколькими трудностями может использовать человеческую технику, но его знания помогут решить многие человеческие задачи даже с его ограниченными возможностями. У него есть то, что кардинально отличает его от сородичей и многих людей, ты же ничем не выделяющийся человек, без специальных знаний и способностей. Поэтому я понимаю отчего ты хочешь забыть рассказанное и увиденное.

- То есть ты в меня не веришь?

- Ну, способности ты приобрести можешь, как и знания, только зачем? Лучше жить нормальной, человеческой жизнью. Сама же сказала, что это не для тебя.

- А ты что будешь делать?

- То, что задумал. Увеличу своё могущество, найду хрена, устроившего катаклизм и дам ему по лицу. Выполню обещание, данное самому себе.

- Зачем? Если ты утверждаешь, что можно жить как раньше, то с твоими возможностями можешь многого достигнуть. Зачем пытаешься нажить себе во врагах таких могущественных людей?

- Обещания нужно выполнять, даже самые абсурдные и сулящие гибель. Никаких компромиссов. Так я живу.

- Дурак ты.

- Знаю.

Халита замолчала, уткнувшись к себе в тарелку, я поступил точно так же. Может она о чём-то раздумывала, прежде чем что-то для себя решить, я же просто ел. Для меня всё прозрачно. Цель – найти способ достать виновника катаклизма. И это обладатель голоса с неба. Остальные истинные мне до лампочки, только тот хрен. Я его лицо видел, голос помню, найти будет реально. Первая ниточка из подозреваемых – Каллех. В том что он истинный, сомнений нет. Второй подозреваемый связан с организацией С.М.А. К нему можно подобраться через агента, только для этого нужно создать технологию что помешает их планам, нечто прорывное. Что-то, что заинтересует их и заставит придержать выпуск до того времени, когда человечество будет к этому готово.

Можно, конечно, воспроизвести одну из тех, что разрабатываются в здешнем филиале и в Питере, но тогда я нарушу собственное слово, а этого делать нельзя ни в коем случае. Нарушу одно слово, и всё, зашёл за черту, тогда и другие нарушу.

- Найкрас, я подумала и решила: все же нет, не для меня все это. Может позже, когда привыкну к этой мысли, тогда… - девушка замолчала на мгновение смотря на меня, я же просто кивнул. - Я уже вызвала такси.

- Правильное решение, только на всякий случай возьми мой номер. - я пододвинул ей бумажку с заранее написанным номером. Я знал, что она решит забыть, это было слишком очевидно. - Возникнут сложности, можешь вызвать меня. Я сегодня тоже в город поеду, буду где-то там шляться.

- Хорошо. И спасибо тебе что приютил. Не обидел. Жаль, что обещание своё не выполнишь, в бар сводить.

- Успею ещё, наверное. Это можно и в городе сделать. Только теперь ты мне покажешь какое-нибудь место. Будем считать там, что это я тебя сводил, - я ей улыбнулся. Не все обещания можно выполнить в короткие сроки. Время есть, много времени.

- Действительно, может когда-нибудь и встретимся.

Мы замолчали. Неловкая пауза: такси ещё мне подъехало, а говорить больше не хотелось. Слова тут были излишни. Мы достаточно сблизились и вот так вот просто разойтись, было неудобно. Хотя наше знакомство оказалось довольно странным – каждый старался держать дистанцию, руководствуясь своими нормами морали, воспитания, некоторой стеснительностью. Как раньше, в юности, где любой шаг воспринимался будто двигаешься по минному полю. Бабах, и всё, конец прекрасной сказке из ожиданий, сдержанности и желаний. Прикольно, интригующе, светло.

Звонок подъехавшего таксиста нарушил тишину, мы оба вздрогнули. Вот и всё, прощаемся.

Халита сделала несколько шагов к выходу, но обернулась остановившись.

- Не прощаюсь, - махнул я ей рукой. – Думаю, мы ещё встретимся. И провожать я тебя не стану, я мерзавец невоспитанный.

- И правда. Тогда я тоже не прощаюсь. Кстати! - девушка подскочила к пемброку и взяв его на руки сжала в объятьях. - Тебя мне будет сильно не хватать! А поехали со мной? - неожиданно заявила она и тут Дир начал неистово вырываться, правда у него это не получалось так как мешал лишний вес, набранный у прошлой хозяйки. - Да ладно тебе! Обещаю тебя хорошо кормить! - после сказанного пемброк стал вырываться ещё интенсивнее и всё же сумел выскочить из рук. Напоследок он фыркнул на девушку и убежал. - Какой вредный. - пожаловалась Халита. – Смайл. А как насчёт тебя? - подгалянец просто развернулся к ней спиной. - Птичка, ну хоть ты не отказывайся! - взмолилась девушка.

- Я уже заказал доставку себя великолепного на историческую родину! Некогда мне по девкам левым гулять! Пора остепениться! - отказался он.

- Злые вы! Всё, ушла я от вас, - и девушка покинула мой дом.

Через окно я проследил чтобы она села в машину и уехала, после чего сжал кулак вместе с кружкой разбив её на осколки. Впервые после окончания катаклизма я пожалел, что он завершился. Мирное время диктует свои правила и обычный гражданский не захочет кардинально менять свою жизнь, тем более молодая девушка.

- Ты снова в соло! И как оно?

- А вы трое?

- Нас сюда не приписывай. У нас свои планы, не менее грандиозные. Я вот, уже почти на родине! - заявил птиц.

- Да уж видел. Не страшно на другой конец мира-то лететь, в клетке? Грузом…

- Я выдержу. А знаешь почему?

- И почему?

- Потому что я крутой! - попугай выпятил свою грудь.

- Ну, кто бы сомневался, - я встал и начал собираться. Ноутбук, тревожный рюкзак, всё выключить, необходимое закинуть в машину. За моими действиями некоторое время наблюдали собаки после чего просто перекрыли проход с вопросом в глазах. - Что? Мы тоже сваливаем. Здесь нам больше делать нечего, а сделать нужно очень много. Хотя бы ночлег найти, где можем бросить свои кости. Мне одному это просто, но не везде могут принять вас. Скорее всего, придется ютиться в гараже первое время.

- Я достоин большего! Хочу пентхаус! - заявил попугай.

- Плюмаж, ты половину моих средств потратил на трансформацию себя в посылку дальнего следования, так что с тебя теперь спрос втройне. Придумай способ чтобы я мог с Диром и Смайлом разговаривать, не оставляй нас немыми. Вас это тоже касается, – добавил я, бросив взгляд на собак. - Чтобы было проще реализовать ваши планы нам нужно будет как-то общаться, желательно напрямую.

- Эксплуатировать меня вздумал? И за что? За какие-то бумажки?

- Не ври! Ты сам знаешь цену этим бумажкам, тем более всё равно тебе до отправления делать нечего, так хоть займешь себя.

- Ты хоть знаешь, о чём просишь? Сколько это работы?! А ведь у нас троих лапки!

- А клюв?

- Нам будут нужны интернет, куча денег и твои пальцы. А! Ещё прорва времени!

- Ага, - понял я. - Тогда это подождёт до вечера. Когда угол найдем. В таком случае запрыгивайте в машину и погнали.

Сбор занял ещё где-то пару часов. Всё нужно было проверить, пробежаться по всему немногому имуществу в поисках необходимого. Я даже кофе себе приготовил и степенно прошёлся с кружкой по моим владениям, не спеша осматривая каждую достойную ценность, которую мог бы забрать с собой. Из достойного нашелся только старый охотничий нож, который, наверное, был старше меня. Он уже покрылся ржавчиной, ножны потеряли былой функционал и некоторые детали. Тем не менее, я всё равно его взял, хотя и имел отличную современную замену.

И вот мы уже в пути, бросили старую жизнь, чтобы начать новую. Никакого сожаления я не испытывал, скорее предвкушение. Всё-таки возвращаюсь в город. Туда откуда когда-то уехал. Который видел в последний раз в руинах, по большей части по вине Халиты. Я знаю, что увижу его целым, но всё равно интересно как он изменился.

Добраться без происшествий не получилось, сперва начался дождь, затем попал в пробку по вине реверсивного участка дороги. Толкаясь в ней, заметил, что от капота стал идти лёгкий пар, но не придал этому значения. Мало ли, машина старая, может это влага испаряется из-за плохого охлаждения. Ну, а через десять минут под капотом что-то бахнуло, и оттуда интенсивно повалил густой пар. Вот теперь стало всё ясно: лопнул радиатор.

- Приехали, - раздался голос пернатого. - А я говорил! Плохая идея в город ехать! Говорил? Не говорил? Тогда подразумевал!

- Закрой клюв, плюмаж. Нормально всё будет. Сейчас остынем, воды плюнем и до сервиса дотянем, - ответил я, выходя из машины.

Открыв капот рассмотрел угробленный радиатор. Лопнул верхний край, дырень такая что можно просунуть палец. Починить это нереально, только замена самого радиатора. Только вот тут негде купить его, да и до сервиса довольно далеко. Впрочем, не всё так плохо как может показаться на первый взгляд. Поломка не критичная, машина всё ещё на ходу и есть простор для маневра.

- Всё огонь, мы ехать можем но с перерывами и недолго, - сообщил я своим попутчикам. Сейчас посмотрим, где ближайший сервис и направимся туда.

Ближайшая автомастерская обнаружилась в тридцати километрах к городу и десяти если повернуть обратно. Естественно, я решил выбрать обратный путь так как находился в начале пробки, да и пока машину делают, сама пробка рассосётся.

Наверняка водители, что объезжали меня, охренели, когда увидели как я в одно лицо и без усилий поднял задницу Нивы и просто развернул машину, после чего начал её толкать будто та ничего не весит. Ещё и чей-то Мерседес подрезал так как он пытался проскочить, не желая стоять за сломанной машиной. А я всего-то на обочину оттолкал свою ласточку, то есть он потерял всего несколько секунд своего времени. Однако водителю и этого хватило чтобы остановиться так же на обочине и выйти разбираться за мой поступок.

- Найкрас, тут свидетелей много. Не буянь, - предупредил меня пернатый.

- Разве не видно, что я весь воплощение терпимости и добродушия? - спросил его я.

Ко мне быстрой походкой шли трое парней. Все здоровые, будто только и делают что в спортзале тусуют. На лицах решимость на пару с уверенностью в собственных силах. И что интересно, некоторые водители из тех, кто видел, как я поднимал машину, остановились полюбоваться на представление. Но шоу не будет.

- Ты чё, деревня, крышей поехал? - возмутился один и попытался меня толкнуть. Перехватив его руку, сдавил её и опустил парня на колени.

- Куплю твоё говно за двести кусков, - указал я на его машину. - Прямо сейчас, - его товарищи не вмешивались, но стояли по обе стороны готовые броситься в атаку. Ещё они поглядывали на Смайла, который вышел, присел в некотором отдалении от нас и скалился каждый раз, когда на него бросали взгляд.

- Отпусти!

- Двести десять тысяч рублей, - увеличил я цену его машины и ещё сильней сдавил кисть.

- Сука! Отпусти! Больно! - он попытался меня ударить свободной рукой, но и она попала ко мне в плен.

- Двести двадцать пять тысяч, - теперь и вторая его рука стала моим аргументом в сделке.

- Машина не моя! - закричал он.

- А чья?

- Моя, - заявил один из его дружков. - И она не продается.

- А за двести пятьдесят тысяч? - увеличил я цену.

- И за триста не отдам. Нам ещё долго ехать. Отпусти его, мы поняли всё, - сказал владелец машины.

- Мы правда всё поняли? - спросил я того, кому сдавливал руки.

- Да! Да! Поняли! Отпусти! - ответил он и я отпустил его. Он тут же отскочил от меня баюкая кисти. На них остались красные следы от моих рук. - Ненормальный! Если бы не твоя шавка, пи… - договорить я ему не дал, резко прыгнув вперёд.

Глава 10

Парень не успел отреагировать нормально, слишком неожиданно я прыгнул к нему, он только руками успел взмахнуть. Этот его защитный жест был для меня всё равно, что приглашением, молящей просьбой снова принести ему боль. Что я и сделал, вывернув руку и, схватив парня за шею, приподнял над землёй.

- Что ты сделал бы не будь со мной собаки? Что бы случилось тогда? Ну, скажи мне! - хоть я и задавал вопросы, времени на ответы у парня не было. Сдавливая его шею, быстрым шагом подошёл к кювету и просто швырнул свою добычу вниз. Там вдоль дороги шли заросли сухой травы и канава с застоявшийся водой. Не очень глубокая, но достаточная чтобы охладить пыл невесть что возомнившего о себе безумца. - Отброс жалкий, - пробурчал я, проходя мимо двух его друзей, которые так и не посмели вмешаться в конфликт. Причем они явно не от страха стоят на месте, похоже у них имеется какой-то пунктик касающийся драк.

- Не осуждай меня, - сказал я Смайлу. - Мне всегда сносит башню, когда вас оскорбляют. В этот раз я проявил невиданную ранее сдержанность. Обычно кости ломаю.

- Сказал же, не буянь! - произнес попугай, когда я доставал из машины ёмкость с водой. - Тебя на телефоны снимали!

- Плевать. Такая ерунда меня в мем не превратит.

- У них будет подтверждение. Ты ни с того ни с сего бросился на парня. Этого достаточно.

- Конкретно эти не станут стучать в полицию. Тут только если кто-то из проезжающих позвонит, проявляя гражданскую ответственность.

- Ага, и свалят. Знаем таких. Итак, мы поступим их примеру?

- Да, сейчас воды плескану и поедем.

Пока заливал воду, парень выбрался из канавы. Он поносил меня на чем свет стоит, использовал весь свой богатый арсенал оскорблений в отношении меня, но ни одним словом не упомянул Смайла. Только поэтому я его не трогал, хоть и хотелось. Ну и посмеивался как дурак. А что? Забавная же ситуация.

Сев в машину, завел её и дал по газам, чтобы как можно скорее доехать до сервиса. На карте уже обозначил маршрут и следил за капотом, на датчик температуры полагаться было нельзя, он меня уже один раз подвёл.

Мерседес парней обогнал меня спустя несколько минут и умчался вдаль. Когда я увидел их в зеркало заднего вида, подумал, что они не упустят возможности наказать меня. Например, подрезать и медленно плестись впереди, усложняя дорогу. К счастью, этого не произошло, правда далеко я уехать всё равно не смог. Датчик температуры показал опасный уровень нагрева, и я остановился. Хоть веры ему и нет, но всё же звоночек тревожный.

Появилась гениальная идея вызвать эвакуатор прямо до города, но я отбросил её, поскольку до сервиса осталось всего ничего: столько же сколько проехал. Мотор, по идее, должен выдержать, правда после такой поездки масло под замену, тут без вариантов.

Снова залил воды и поехал дальше, благо дорога чистая, скорость можно держать нормальную и через решетку радиатора двигатель хоть как-то охлаждается. То есть, по сути, вся вина за мою поломку стоит на пробке, не будь её, до города доехал бы без проблем. М-да, и предъявить некому.

В сервисе, когда я туда подъехал, клиентов не было, но мне сразу сказали что запасного радиатора у них нет, и послали в магазин, который находился в паре километров от них. Вызвал такси, сгонял до магазина, купил радиатор, который там был в единственном экземпляре, да и тот старый. Ещё докупил антифриза с запасом, вернулся и, забрав зверинец, отправился гулять. Времени мне дали пару часов, поэтому я решил отправиться в поисках какой-нибудь поляны чтобы переждать там.

Уселся под тень дерева и пока зверинец там носится, углубился в телефон. Искал квартиру на окраине, нашелся нормальный вариант, позвонил хозяину, узнал условия, но с животными сдавать не хотели. Удалось переубедить только если заплачу за три месяца вперёд и передам залог в сумме за полгода аренды. Удивительно, как легко получается вести дела, когда есть деньги, правда этот съем квартиры сожрал моих средств больше чем вполовину. На остатки протяну месяца два, а если затяну пояс, то в два раза дольше. Достаточно времени, чтобы заработать ещё.

- Слушай, тут Смайлу в голову пришла идея, как научить его говорить, - сказал попугай, который приехал ко мне на подгалянце.

- Кого нужно убить?

- Время, нервы и деньги. В особенности время. Понадобятся испытания, эксперименты и ещё много всякой хрени вроде инструментов.

- Хорошо, составите список необходимого когда прибудем в город. Я уже нашел нам жильё.

- Пентхаус?

- Нет, обычные четыре стены. Довольствуйся малым, всё равно ведь по итогу на ветке жить будешь, - усмехнувшись, сказал я. - Кстати действительно. Чего тебя так тянет на человеческую роскошь, если стремишься в леса податься?

- Семья, Найкрас. Свободная от клеток. Вот что мне нужно.

- Ты сейчас в клетке?

- Я привязан к тебе и не могу лететь куда захочу. У меня нет угодий!

- Погоди, ты такой же провальный подопытный, как и Дир?

- Нет, точнее да, но не совсем. У меня сохранилась тяга к инстинктам, однако я могу их в некоторой степени сдерживать. Как-то так. Не суть! Мне нужна свобода! Я не желаю жить в рамках привязанности! Понял о чём я толкую?

- Более чем. А ты о браконьерах подумал? Птица ты яркая, дорогая...

- А ты подумал о бандитах? Полиции? Камушке под ногой? Землетрясении, цунами, плотоядном вирусе, метеорите?

- Все-все, я понял! Свой регион - свои опасности.

- То-то же… Слушай, а ты уверен, что ехать в город хорошая идея? Тут хоть и глушь, но есть перспективы, а главное, минимум конкуренции.

- Зато конкуренция эта из высшего эшелона, мне с ней тягаться не с руки.

- Да какая тут конкуренция, такому как ты, может быть? Ты же истинный!

- Законодательно-коррумпированная. Или я не рассказывал, что со мной в участке сделать пытались? А сейчас идёт эра отчаяния, все на взводе, потому творят всякую дичь. Вон мы поднялись только из-за этого, думаю если бы мой S - доступ был менее категоричен, ситуация складывалась бы иначе.

- Ладно-ладно, я тебя понял.

- То-то же, - ответил я пернатому той же монетой.

Зазвонил телефон, мастер сообщил что машина в порядке, и мы пошли обратно. В сервисе расплатились и поехали дальше. Пробка всё ещё не рассосалась, но реверсивный участок мы преодолели без происшествий. Правда сзади машины что-то начало похрустывать, однако на этот раз я остановился сразу. Правда выяснить почему это происходит не смог, поэтому проверив на карте ближайший автосервис поехал к нему не спеша.

Хруст исчез где-то за километр до сервиса и не возвращался до самого города. Машина будто не желала снова вставать в ремонт, поэтому я проехал мимо не останавливаясь. Там, уже наплевав на хруст я поехал по адресу своего нового жилья. До встречи с хозяином квартиры оставалось часа четыре, но я решил быть на месте не заезжая никуда. И не прогадал, уже паркуясь в коробке что-то сильно хрустнуло, и машина встала как вкопанная. Оттолкал её на парковочное место, попробовал завести. Завелась, правда ни одна передача не втыкалась, лишь постоянный треск стоял. Словом, хана коробке передач. Довезла и сдохла. Молодец.

- Поздравляем тебя, Найкрас, с приобретением недвижимости в городе. Ура! - раздался голос пернатого.

- А уж как я-то рад, вы не представляете, - вздыхая, ответил им я. - Что делать будем? А, твари божьи?

- Ну что делать? Ждать. Всё равно за имеющиеся деньги ты новую машину не найдешь, а для посещения филиала гильдии мастеров тебе понадобится больше времени чем у нас есть. Поэтому сидим и ждём. Можем мультики посмотреть.

- И то верно…

Время пролетело незаметно. Мы посмотрели различные ролики, в основном сводки новостей, где показывали весьма интересные вещи. Люди сходят с ума не только в нашей стране, по всему миру. Причем у нас ещё нормально, зато за бугром уже начались теракты, перестрелки. Даже массовый суицид был отмечен. Радует, что на политическом поле особых разногласий нет, зато весь интернет заполонили всякого рода мамкины агрессоры и диванные эксперты. Стоит залезть в комментарии в любой блог или пост как наткнешься на перепалку с высмеиванием собеседника, прямыми оскорблениями и смешными со стороны попытками прекратить спор в сотый раз оставляя за собой последнее едкое слово. Плато нелепости, прелесть.

Я бы ещё почитал всё это, но время пришло смотреть квартиру. Вышел со всем своим зверинцем чем произвел сильное впечатление на хозяина жилплощади. Он был предупрежден заранее, но очевидно думал, что я шучу. Не шутил. И я уверен, что он сейчас был намерен сдать назад. В реальности мой вид совсем не такой как он себе представлял.

Пожали друг другу руки, собаки сдержанно гавкнули, попугай бросил короткое “Привет” и он вроде как передумал отказываться от таких жильцов. Поднялись на этаж, зашли в квартиру и начался осмотр. Он у меня занял всего пару минут. Вода течет, электричество есть, мебель необходимая присутствует, а вот техники нет. Только газовая плита и холодильник. Впрочем, всё необходимое в наличии, а значит это жильё мне подходит.

Стоило хозяину квартиры увидеть деньги как он поменял своё скептическое отношение на добродушное. Как же быстро меняются люди, стоит их немного умаслить. Удивительно! Хотя, может, я как арендующий ему равносилен спасителю. Мало ли какая у парня жизненная ситуация?

А вот с договором он заморочился по полной. Прописана чуть ли не каждая возможная ситуация вместе с суммами возмещения. Я даже не пожалел, что потратил на чтение всего этого бреда добрый час. Очень познавательное чтиво, которое навсегда повесило в моих глазах на хозяина квартиры бирку с надписью “Параноик неисправимый”.

Наконец его спровадили и сели на диван перевести дух. Всё, мы в городе, мы обеспечены крышей на ближайшие три месяца и у нас осталась некоторая сумма на жизнь. Теперь дело за малым: нужно увеличить благосостояние до невыразимых высот. Желательно законными методами.

По причине новоселья решил накрыть роскошный стол. Однако в магазин не пошел, вместо этого заказал доставку еды. Ну а что? Зачем идти и готовить, когда могут привести всё что понравится из списка и уже приготовленное. Ну а пока мы ждём, настроил интернет для попугая, чтобы он мог составить список необходимых комплектующих.

Кофе сильно не хватало. Настолько, что всё же отправился и купил его. Вместе с чайником, кружкой и вообще всем что мне понравилось в магазине. Потратил больше двадцати тысяч. Сходил, блин, за кофе.

Еду доставили довольно быстро, мы активно покушали, посидели наслаждаясь моментом, а затем мне показали список необходимого для устройства перевода с собачьего на человеческий. И честно сказать, я охренел.

- Я понимаю микрокомпьютеры, провода и остальная электронная дичь! Это, как бы, ожидаемо, только на кой вам химические элементы? Ты, птиц, вообще в курсе, что половину из указанного тобой, законным способом не достать?

- Это тот минимум, что нам нужен. Хочешь общаться с собаками нормально, достанешь. И не делай такое лицо, мы итак набросали самое простое! Себе, между прочим, работу усложняем. Иначе список бы был в два раза больше.

- Ну так и какого хрена? Я же ясно сказал: написать про всё, что вам нужно. Хоть наркотики или волосы из носа президента. Нужно – достану. Всё.

- Хорошо, только учти, когда придет моё время я покину вас. Если понадобится, улечу один.

- Знаю, не переживай. Заказ сделан, оплату произведу завтра. Когда карту сделаю, мы тебя обязательно отправим на родину. Я обещания держу.

- Рад слышать. Ну тогда иди спать, тебе рано вставать завтра. Мы пока над списком подумаем, может и не понадобится лезть в ад за всем необходимым.

- И то верно. Всё, пошел.

Стелить постель не стал, просто упал на кровать и мгновенно заснул. Хотя думал, что буду ворочаться. Вот вроде бы не сильно устал, а на самом деле вымотался. Но пемброк меня подери! Как же хорошо засыпать в безопасности, не думая, что кто-то может атаковать тебя во сне. Во время катаклизма мне этого сильно не хватало. Мне тогда много чего не хватало и теперь такие отличительные мелочи я стану замечать постоянно.

Утро встретило меня не очень добродушно, а если быть точнее я получил шкафом по лицу. Само собой доспех принял на себя удар полностью его нивелировав, зато грохот справился с задачей будильника.

- Наконец-то! Я думал ты подох! Кричу в ухо, а толку ноль! – разошёлся птиц.

- А будильник на ноуте включить было не судьба?

- Он сел, а у нас сил не хватало в розетку вилку воткнуть, даже сообща.

- Ну так погрызли бы провод и оголённые провода в щели засунули.

- Мы похожи на дебилов? Заткнись и выведи собак на прогулку! Или они насрут тебе прямо на кровать. А в следующий раз на лицо!

- Аа… ну да… точно. Пошли, – пазлы в моей голове сложились. Тут город, тут нет собственной территории куда можно зверей выпустить. Коммуналка, окружённая стенами, не более.

Утро ранее, часов шесть где-то. На улице никого, так что мы без проблем пробежались и нагадили в некоторых местах, после чего вернулись. Вот и первый минус городского жилья. Тут все сделано для человека, а не для животных. Стоило об этом подумать, прежде чем снимать квартиру. Впрочем, мой зверинец умён – если подстрою уборную под них, можно будет забыть про выгул. Значит сегодня же сгоняю за инструментом и материалами, будем обустраиваться.

И снова мы заказали еду. Пока ждали, убивали время в интернете, просматривая последние сводки новостей. Думал меня уже ничем не удивить, но креативу людского мышления это удается. И не только люди, животные тоже сходят с ума. Кажется, все живые существа планеты начали делать то, что им не свойственно, будто тумблер переключили, изменив привычное поведение. Так, к примеру, бои за самку стали куда яростнее, сами самки начали проявлять активность, поторапливая самцов. И это только малая часть, так как учёным нужно больше времени на изучение изменений. Зато люди пополняют сводки новостей всё новыми громкими происшествиями. Мир сходит с ума и это лишь начало будущего хаоса. А я с этим ничего не могу поделать, хотя и являюсь одной из первопричин. М-да…

- Так, сидите тихо, не буяньте, я пойду искать работу, чтобы сменить эту дыру на нечто более комфортабельное.

- Про список не забудь, - напомнил пернатый.

- Уже. И мне кажется, вы там охренели в конец. Где я возьму ртутную руду?

- Она не так называется и нам именно руда нужна, а не та ртуть, что в градусниках. И вообще, сам говорил, что достанешь всё, дай тебе лишь список! Список получил? Остальное не наше дело.

- И то верно. Ну пока, я пошел. Буду дома, когда вернусь.

Машина сломана, поэтому заказал такси. Оно приехало в ближайшие десять минут и довольно быстро доставило меня по нужному адресу. Естественно, филиал гильдии был замаскирован, вход был во дворе довольно большого, но старого здания. Я постучался и стал ждать. Дверь, кстати, судя по звуку стука была неслабо бронирована. И замаскировали они её как служебный вход магазина для рыболовов. Даже не представляю отчего так.

- Чего тебе? - дверь открылась и на меня посмотрел сонный старик. Выглядит он как обычный грузчик с многолетним стажем и человеком являющимся адептом этилового бога. Словом, классический такой мужик коих множество.

- Мне в гильдию. По приглашению, - ответил я.

- Чего? - он сделал вид что не понял меня. - Какому приглашению? Покажи!

- Я его выбросил.

- Чего ты мне по ушам ездишь? Магазин ещё закрыт, а вход с другой стороны. Проваливай, – мужик попытался закрыть дверь у меня перед носом, но я схватился за край и, врубив пятнадцать усилений, стал сдавливать металл как бумагу.

- Это ты мне по ушам ездишь. Гильдия где? – на последних словах я резко распахнул дверь и тут же увернулся от мелькнувшего раскалённого лезвия что оставило глубокий след на стальной двери. Мужик атаковал неожиданно и целился в шею с явным намерением убить. Заметить атаку мне помогла проснувшаяся чуйка, то есть его удар мог меня ранить.

- Давно я конкурентов не гонял, а таких дерзких так вообще не видывал, – мужик продемонстрировал мне короткий клинок, что стремительно терял температуру своего лезвия. – Поглядим чего ты стоишь, парень.

Глава 11

- Ты точно уверен в этом? Смотри, если из-за тебя меня прогонит гильдия, уйти на своих ногах ты не сможешь, - предупредил я его, достав из-за пояса нож. Нужно сдерживаться, иначе могу ведь, и убить ненароком. Да и показывать свои способности нельзя – за нами наблюдают минимум двое. Впрочем, может и стоит немного приоткрыться, всё равно они умеют практически то же самое.

- Не понимаю, о чём ты толкуешь, но за порчу доверенного мне имущества придётся расплатиться своей кровью, - лезвие его ножа мгновенно раскалилось до белого цвета, и он метнул его с такой скоростью, которая никак не может быть доступна обычному человеку. Нож пролетел мимо моей головы обдав сильным жаром. Если бы я не успел просчитать траекторию полета и сдвинуть голову, лезвие вошло бы мне аккурат в глаз. Думаю, даже доспех бы мне здесь не помог: он не защищает от температуры, да и сила броска впечатляет, не говоря уже о том, что сам нож сделан из материала, способного переносить ужасающую температуру.

- Ты не простой человек, и имеешь интересные игрушки, - заметил я, увидев, что в каждой его руке появилось ещё по одному такому же клинку.

- Как и ты. Кто твой наставник, парень? - спросил он, чем вызвал у меня улыбку.

- Значит, теперь ты не отрицаешь свою причастность к гильдии?

- Всё ещё не понимаю, о чем ты, - прикинулся он дураком и прыгнул ко мне, взмахнув раскаленным клинком. Бил быстро, но слишком очевидно, я ушел в сторону движения удара, подстроившись к её скорости, и перехватил его руку, после чего дёрнул вниз.

Глухой удар тела об асфальт, один из ножей выпадает из руки моего противника, и я перехватываю его в воздухе.

- Какие у тебя интересные зубочистки. Первый раз вижу такой сплав. Что это? - любопытен был нож из-за причудливого рисунка металла. Чем-то напоминает Булат, только вдобавок присутствуют вкрапления голубого и зелёного цвета. Что это такое я понять не могу, так как система не опознает оружие как артефакт. Вообще с конца катаклизма я не видел описания предметов, хоть и пытался что-то скрафтить.

- Ну и силища у тебя, - прокряхтел мой противник, вставая, будто он просто оступился, а ведь я его приложил о твердь хорошо, обычный человек такое без последствий пережить однозначно не способен. - Там специальный сплав, хорошо проводит тепло и не разрушается от высоких температур. Но давай-ка лучше продолжим. Посмотрим, как ты танцуешь с ножами?

- Ладно, - пожал я плечами и просто метнул в него трофейный клинок. Он за мгновение прошил его ногу насквозь и застрял в асфальте скрывшись там по самую гарду. На удивление времени я ему не дал, подскочив и впечатав кулак в его лицо. Не сильно, так, чтобы не убить, старался сдерживаться, однако тело оппонента подбросило в воздух и несколько раз развернуло.

Это выглядело очень красиво, я бы сказал, кинематографично, сам от такого удивился и только после понял, что перестарался. Признаков жизни он больше не подавал, просто валялся, будто сломанная кукла. Глаза открыты, но в них пустота, сознание бедолаги находится явно не здесь. Присев, прощупал пульс. Он был. Слабый, но был. Значит, ещё есть шанс, что выкарабкается.

- Какой интересный гость, - из той же двери, куда я хотел попасть вышли двое. Оба выглядели молодыми, а одеты были в странную форму. Я такой никогда не видел, она, будто из резины переработанных покрышек сделана. Смотрелась очень классно и вместе с тем – странно.

- Почём шмот? - сразу же спросил я. Уж очень он мне приглянулся.

- Расскажу если одолеешь меня. Согласен? Впрочем, выбора у тебя нет, так как ты меня заинтересовал, - парень дёрнул руками и бросился на меня.

Шаг ко мне, ещё один, рывок на меня, и он уходит в сторону, после чего обратно. Его маневр был рассчитан на то, чтобы сменить мою стойку перед опасностью, но я даже не пошевелился, ожидая, когда тот ко мне подойдёт. Наверное, парень сообразил, что я готовлю контратаку, поэтому прежде чем напасть он пару раз обскакал меня по кругу и только на третий решился напасть в спину, так как я даже не сподобился повернуться к нему лицом.

Сделав шаг вперёд, пропустил его удар буквально в нескольких сантиметрах от себя. Парень бил ногой, целился в колено и по всей видимости готовил серию. Провал первого удара его не смутил, он припал к земле разворачиваясь и попытался достать меня другой ногой и в этот момент я шагнул назад, лягая его как какая-то лошадь. Он увернулся, но всё же смог нанести удар. По моему расчёту он должен был бить слабо так как, по сути, по мне лишь коснулись, только вот из-под моих ног выбило землю, будто бревном заехали, а если точнее, то это было похоже на то, как если бы к моим ногам привязали верёвку и дернули за неё.

Меня развернуло в воздухе, и парень воспользовался этим чтобы перейти в наступление, однако я уже знал, что от него ожидать и какую способность он имеет. Толчок аугментации – такая же сила что была у Такаро. Поэтому я поступил с ним точно так же, как с ней в первое столкновение. Позволил себя ударить рукой, но перехватил её в последний момент, потянув парня за собой. Он, похоже, не был готов к такому повороту событий, а тело не подготовлено к резкому перепаду давления и мне ничего не помешало приложить его об асфальт как тряпку. Напоследок, пока он приходил в себя, ещё зарядил ему и ногой, отправив в полёт прямо в ограждение, которое парень просто снёс. Я ожидал услышать хруст костей, но ошибся, полагаю это из-за костюма.

- А ты неплохо подготовлен. Теперь мой черёд, – заявил второй парень и ушёл в рывок. Я на приделе своих возможностей избежал атаки, да и то только с помощью задранных параметров от усиления. – Молодец, смог увернуться, – похвалил он меня и дёрнул руками. Из предплечьев его костюма выскочили лезвия, после чего он сразу же повторно ушёл в рывок, как, впрочем, и я.

Возможно, он удивился, когда увидел, что в ускоренном пространстве я двигался быстрее него, но сделать парень уже ничего не мог, а вот передо мной опять встала задачка не сильно ему навредить. Пригнувшись и встав в стойку с упором, коснулся его плеча и просто вышел из рывка. Результат превзошёл мои ожидания, я услышал хруст костей, его плечо неестественно выгнулось назад и орущее тело, вырванное из рывка, упало позади меня, покатившись кубарем.

Всё-таки есть пределы удара, что способны поглотить их странные костюмы, и я только что показал его всем наблюдателям. Которых, кстати, стало намного больше, чем в начале всего этого фарса.

- Ещё есть желающие? – крикнул я на весь двор. Ожидал, что после такой демонстрации таких не найдётся, но из окон спрыгнуло человек двадцать с лицами полными решимости. – Блин, вы что, серьёзно?

- Вы пришли сюда именно с этой целью и ожидали иной встречи? – произнёс какой-то мужчина с квадратной челюстью и телом бодибилдера. Ко всему прочему, он был полностью седой, хоть и не выглядел старым.

- Я сюда пришёл по приглашению, а вон тот хотел меня прирезать, – я указал на мужчину с раскалёнными клинками, что уже очнулся, перебинтовал ногу и сидел в сторонке, улыбаясь как идиот.

- Подтверждаю! – крикнул он. – Хотел! К успеху шёл но не получилось, – он заразительно засмеялся, больше я не видел в нём того угрюмого мужика который отворил дверь, сейчас он больше походил на безбашенного парня что любит помахать ножом перед серьёзным противником.

- Верно, а затем эти двое меня в оборот взяли. И вообще, старик, какого хрена я должен перед тобой отчитываться? Нападайте все скопом, раз так хотите, теперь я не стану сдерживаться, – встав в стойку, приготовился использовать рывок с призрачным ударом. Раз они желают боя, то я покажу им настоящий бой. Тот, где есть только победитель и мертвец.

- В этом нет необходимости! – со стороны входа во двор, появился представитель гильдии, с которым я встретился в своей глуши. – Господин Найкрас, если бы вы не выбросили визитную карточку, то боя можно было бы избежать. Тем не менее, признаюсь, я наблюдал за вами с самого его начала.

- Так ты про этого парня говорил? – спросил седоволосый моего знакомого.

- Да, уважаемый Шаарх. Про него. Вы хорошо потрудились, можете быть свободны.

- Нет, погоди-ка, – седовласый сделал несколько быстрых шагов вперёд. – Он мастер как минимум трёх звёзд и не мне тебе говорить, что это значит.

Народ вокруг загалдел. Из их слов можно предположить, что для них я мастер-перебежчик, далеко не первый за последний год, и все они оказались предателями, стремящимися выведать закрытую информацию.

- Не переживайте, я проверил всё что мог. Поверьте, он чист. Чище чем все присутствующие здесь. И это единственная странность.

- Разве этого недостаточно? Ты совсем нюх потерял или тебя уже купили, а? – седовласый разозлился и к моему удивлению его тело покрыл доспех. – Я не куплюсь на твой бред и сам избавлюсь от очередного шпиона! – из-за спины старик достал два пистолета, слишком крупных, очень хищных на вид.

- Вы совершаете ошибку, господин Шаарх, – как-то спокойно произнёс представитель гильдии. Ему будто известен финал назревающего конфликта. Как, впрочем, и мне.

Стоило Шаарху поднять на меня оружие, как я рыком сближаюсь с ним, нанося удар ногой тому в грудь. Активировав свой доспех, с лёгкостью продавил его защиту и отправил старика в полёт. Сложилось впечатление, будто того сбила машина. Подобрав упавшее оружие, осмотрел пушку со всех сторон. Револьвер, всего пять патронов в барабане, правда эти патроны внушают ужас. С ними на слона можно ходить, а он ими хотел по человеку стрелять? Впрочем, возможно, такой калибр предназначен для пробивания мастеров с доспехом и подобными силами.

Направив оружие на старика, взвёл курок и без жалости стал стрелять раз за разом в дергающееся от попаданий бессознательное тело. К моему удивлению ни одна пуля не прошила его доспех, а вот их ударная сила неплохо побила бывшего владельца.

- Какое разочарование, – я отбросил пистолет в сторону. – Обычные патроны, без свойств.

Только я это сделал мне в голову прилетела пуля и разлетелась на осколки, за ней ещё и ещё. Шаг за шагом ко мне приближался парень, непрерывно стреляя из пистолета с глушителем, а остальные мастера стояли на месте и подбадривали его.

- Что за фарс? – удивился я, когда он подошёл вплотную и попытался коснуться меня рукой. Поняв, что он тоже имеет способность Такаро, отступил назад. – Ты серьёзно? – спросил я, его отпрыгивая в сторону и не позволяя себя коснуться. – Ты хоть как-то защищён? – я отчего-то был уверен, что парень имеет одну единственную способность и не обладает какими-то защитными техниками. И оказался прав. Стоило мне схватить его за руку как он замер, не пытаясь коснуться меня другой, свободной рукой, так как пистолет он выбросил. – Так я и думал, – произнес я улыбнувшись, и ударил его головой отчего парень упал как подкошенный.

- Теперь я! – крикнул кто-то и об меня тут же разбился парень, нож которого ещё и руку ему порезал. Наверное, он бил колющим ударом, надеясь прошить доспех, но сил не хватило.

- Слился! Мой черёд! – крикнул ещё один и побежал ко мне.

- Стоять! – раздался крик седовласого. Я с удивлением повернулся и увидел, что тот еле стоит на ногах, опираясь о стену здания. И что интересно, его послушались. – Вы, зелень, вообще соображаете, что творите? На трёхзвёздного идти боем. Вы забыли постулаты Каллеха? – старик обвел всех присутствующих тяжелым взглядом. – Забыли? Идите повторять! Лично с каждого спрошу! Разойтись!

И народ стал расходиться будто представление закончилось и тут больше нечего делать и нет ничего интересного. Расстроенными или испуганными они не выглядели, просто толпа собралась посмотреть шоу и как только оно прекратилось они отправились по своим делам.

- Ты не тёмный или хорошо прикидываешься. Сейчас отступлю, только я буду следить за тобой. И не я один, – заявил он и посмотрел на представителя гильдии. – Я уверен, что это ты совершил ошибку. Не думай, что сможешь уйти, когда выяснится что он предатель.

- Что мне здесь красть? Ваши убогие способности? – рывком я сблизился с ним и приблизил своё лицо к его, смотря прямо в глаза. – Я оценил твой доспех – он жалок. Как и всё остальное, увиденное мной здесь. Для меня вы все толпа недоразумений, что приобрели убогую подделку от граней Аугментации.

- Ты чего несёшь? – он встал в полный рост и навис надо мной. Рост старика оказался на голову выше. – Ты смеешь поносить наше учение? Сравнивать благословление просвещения с грязью?

- Именно так, поскольку всё что я видел, лишь копия настоящей силы.

- И ты готов ответить за свои слова перед престолами? – на его лице расплылась зловещая улыбка.

- Кем? – не понял я его.

- Престолы, высший суд мастеров, – подал голос представитель гильдии. - Это главы гильдий большой дюжины. Сильнейшие среди всех мастеров мира.

- Их индекс могущества начинается от восьми звёзд, каждый способен в одиночку сражаться с армией целой страны, – всё с той же зловещей улыбкой продолжил седовласый.

- Крутые, – покивал я с умным видом головой, оценивая их мощь. – Я не против с ними встретиться, - заявил я, чем смыл улыбку с его лица. - Сообщишь мне, когда придет время, хорошо?

Он просто кивнул и пошел к входу в здание, куда я хотел попасть. Со стороны этого особо было не видно, но по мелким деталям удалось определить, что старику неслабо досталось. Он держится сейчас на одной лишь гордости, иначе бы упал прямо здесь. Наверное, я его сегодня больше не увижу, будет отдыхать. Святая вода нынче не действует как во время катаклизма, равно как и зелья здоровья отсутствуют. Хотя, может последние и есть, раз эликсиры пробуждения имеются.

- Найкрас, большая ошибка с вашей стороны намеренно вызывать гнев престолов. Они, как и мы, боготворим дар Каллеха. Их вердикт будет скорее всего односторонним и жестоким.

- Это не ваша проблема. Поясни мне лучше, что за звёзды такие?

- Каждая звезда означает число просвещений, через которые прошел мастер. У меня и уважаемого Шаарха их три, у остальных две или одна.

- Ага, одна звёздочка равняется одной способности. Я прав?

- Совершенно верно. Наша гильдия способна наделить мастера пятью звёздами.

- Маловато как-то. Хотя, раз так считаете, то у меня их четыре, - представитель гильдии замер на мгновение, но видимо что-то вспомнив, кивнул.

- Я примерно так и предполагал. Возможно, отсюда и ваша уверенность в собственных силах, но как вы уже поняли, престолы вдвое сильнее вас. Ещё не поздно отказаться.

- Ничего, моя уверенность не на собственные способности завязана, хотя и на них тоже. Неважно. Скажи, что мне ещё нужно знать о гильдии, раз я хочу через вас работать?

- Вы всё же приняли моё предложение?

- Иначе зачем я здесь?

- Независимо от ваших возможностей, вам понадобится пройти обучение, ознакомиться с постулатами, принести присягу.

- Стоп, какая ещё присяга?

- Не переживайте, присяга касается только неразглашения закрытой информации. Она не обязывает вас защищать гильдию или её членов ценой собственной жизни. Договор о неразглашении, если хотите.

- Так почему назвали присягой?

- Мы некоммерческая организация, стоим отдельно от законов страны. Мы вас не нанимаем, мы с вами сотрудничаем, предоставляя обучение, собственные ресурсы и возможность заработка с которого имеем процент. Мы не отчитываемся перед страной за свои действия, юристов у нас нет. Всё юридические вопросы решает гильдия, все крупные разногласия решает суд глав гильдий или престолов. Можете называть присягу обещанием, от этого ничего не изменится.

- А за нарушение присяги что будет?

- Вы станете для всех гильдий темным мастером, и за вас назначат награду в зависимости от звёздности.

- И много таких предателей в бегах?

- Хватает.

- М-да, хиленько у вас с дисциплиной, - заметил я улыбаясь.

- Повторяю, каждый мастер – свободный человек. Как жить и что делать он решает сам. После получения звезды он некоторое время работает на гильдию, после чего волен делать что угодно, но тайну деталей своего просвещения должен скрывать. Впрочем, тут тайны особой нет, каждая гильдия знает какие способности может даровать другая через обычный сбор информации.

- Забавно. Смертная казнь за распространение информации, о которой знают все. Вам не кажется это абсурдным?

- Каждая гильдия старается нарастить свою мощь. И нам важно как можно дольше держать всё в тайне. Понимаете?

- Более чем, - ответил я и в этот момент завибрировал мой телефон. Посмотрев на экран, удивился что сообщение пришло от неизвестного номера. А ведь мой номер знают только трое.

Глава 12

- Секунду, - попросил я представителя гильдии подождать. Мой номер знают немногие и оттого это может быть важным. Открыл сообщение и глянул на текст. Там была ссылка, перейдя по которой мне открылась карта и отмеченная точка на ней. Вместе с этим, пришло ещё одно сообщение, где было написано, что это очень важно для меня и срочно. Вопрос жизни и смерти. – Занятно, - произнес я и, поглядев на собеседника, добавил. – Похоже, мне придется отлучиться, появилось важное дело.

- Важнее чем регистрация как мастера?

- На данный момент, все мои дела важнее вас. Сами понимаете, я вас рассматриваю лишь как способ заработка, а этих способов много, только выбирай, - пояснил я, уже вызывая такси.

- Некрасиво вот так, резко уходить.

- Я понимаю, но этот странный вызов – приоритетнее. Не хочу из-за своей алчности или вашего хорошего расположения к себе потерять нечто важное. Как бы вы поступили на моём месте: бросились спасать родных или остались заполнять бумаги для чужой конторы?

- Определённо первое. Спасибо что пояснили, тогда буду вас ждать и может быть, на этот раз, возьмёте карту? - он протянул мне визитку.

- Да, на этот раз возьму, - усмехнулся я, забирая приглашение. Теперь можно не опасаться, что за мной могут проследить. Я тут неслабо нашумел и, если они захотят меня найти – найдут, куда бы ни сбежал. - Однако как быстро тут у вас такси работают! Вон, уже подъезжает, - телефон оповестил, что машина рядом.

- Трафик большой, вот они рядом и околачиваются, - пожал плечами представитель гильдии, я ему кивнул, соглашаясь, и пошел на выход со двора.

Сев в машину, написал ответное сообщение неизвестному номеру, что уже в пути и примерное время прибытия с запасом в час.

Не знаю, что там меня ждёт, но место они выбрали безлюдное, оттого я таксиста отпустил раньше и уже на своих двоих начал разведку. Обозначенная на карте точка была на окраине города, промзона перед кольцевой автодорогой, какая-то производственная территория, действующая, хоть народу и практически нет.

Неизвестный был настолько корректен, что на карте указал точное место, куда мне нужно подойти. Очень добродушно с его стороны, правда он определённо не знал с кем имел дело. Я даже сквозь грязные окна ангара смог увидеть несколько человек которые следят за территорией. Все, кто бы на улице, обычные работники, а вот внутри нужного мне помещения сидели подозрительные личности.

Одному из трудяг не повезло попасться мне на пути, один удар и я тащу тело без сознания чтобы переодеться в его одежду. Грязный комбинезон, перчатки, резиновые сапоги, каска и даже очки с респиратором. Бонусом шел тяжёлый на вид перфоратор. Ещё сажей испачкал лицо и стал совершенно неотличимым от него. В таком виде я и отправился осматриваться, чтобы понять, что тут да как.

Первое что попалось мне на глаза это ряд довольно дорогих машин, которые ярким контрастом выделялись на фоне грязного спецтранспорта. Будто только из салона прибыли, причем одна из них оказалась бронирована. Я даже подошёл к ним поглазеть. Красивые, хищные, крутые, тонированные в ноль.

Наверное, водителю не понравилось, что я стою рядом и внаглую разглядываю доверенную ему машину, он открыл окно.

- Нравится?

- Круто, ваще, – кивнул я.

- Работай усерднее и у тебя такая будет. А теперь уходи, ты нервируешь меня этой вундервафлей, – попросил он, имея в виду перфоратор. Да, таким поцарапать ласточку очень просто, потом расплачиваться буду годами.

- И то, – кивнул я и отправился дальше.

Ага, хозяин этих борзых вёдер непростой человек раз лицом его водителя можно детей пугать. Как ни маскируй дорогим костюмом и очками, шрамы не скрыть, как и тяготы через которые прошёл человек. Макияж бы решил эту проблему, но разве такой тип мужчин станет с этим заворачиваться? Верно, не станет, тем более если он выступает в качестве усиления.

Что ж, теперь пора проникнуть в здание и тот факт, что я уже засветился здесь как местный, даст мне некоторое преимущество. Само собой, раз этот ангар заняли, то люди должны стоять повсюду, однако такие здания строились с несколькими входами и выходами. И не всё можно учесть, хотя, в моём случае можно решить некоторые сложности с помощью силы.

- Привет, есть покурить, а то мои ещё с утра закончились? – спросил я двух парней в костюмах что стояли около своей машины перед входом в здание.

- Нет, закончились, – ответил мне один из них.

- Жаль, – вздохнув, произнёс я. – А не противно вам в ваших костюмах у нас в грязи? Поди испачкаетесь.

- Наверное это не твоё дело, да? – с некоторой долей агрессии сказал всё тот же парень.

- Ну, наверное, всё-таки моё. Я вроде как отвечаю за этот объект, а тут вы нарисовались. Вопрос, какого хрена? – прикинуться главным – отличный способ заставить их вызвать босса.

- Ага, скажи ещё, это ты держишь эту поляну, – усмехнулся он.

- Ты звучишь как бандит из девяностых, хотя выглядишь более прилизанным для обычной шестёрки, – усмехнулся я в ответ.

- А ты так много бандосов повидал?

- Нет, они обычно начинали стрелять, стоило мне показаться им на глаза, а не вели дискуссий, – пожал я плечами. – Вы же сотрясаете воздух, будто другого дела нет, – убрав перфоратор за спину, снял перчатку и достал телефон. – Блин, время не ждёт. Может уберётесь отсюда? У меня встреча тут через десять минут назначена.

Как только я это сказал, у них затрещали рации, где сквозь помехи был приказ десятиминутной готовности. Парни сразу смекнули, что я не обычный местный работяга, правда, всё, что успели сделать – это вылупить глаза от внезапной догадки. Удар, рывок, ещё один удар в шею другому и тела обезвреженных падают практически одновременно.

Обыскав тела, обзавёлся двумя пистолетами. Странным было то, что это оказалось травматическое, а не боевое оружие. Как-то слишком мелко для таких парней. Им для полного вида не хватает штурмовых винтовок, а не этих игрушек. Оружие решил оставить при них, мне оно не пригодится – слишком слабое. А вот денюжка из их кошельков, перекочевала ко мне. Маленький, но приятный бонус.

Переступив через тела, зашёл в здание. Как и ожидалось, увидел обшарпанные бетонные стены со следами облупившейся краски. И букет запахов вызывающий некоторую линейку воспоминаний. Не очень приятных, но с некоторой ноткой ностальгии. Насладиться мне этим, правда не дали. Стоило зайти за угол, как столкнулся нос к носу с ещё одним господином в пиджаке.

- Ты ещё кто такой? - сразу же спросил он. Я стянул маску с лица на подбородок чтобы проще было говорить.

- Ответственный за этот ангар. Какого демона вы всё тут? Аренда уже закончилась! - давить абсурдом это по мне!

- Чего? Какая аренда? Ты ничего не попутал?

- Посуточная! Где твой директор? Пошли к нему! - я решил напирать. Парень глянул на часы и махнул рукой.

- Что б тебя, пошли! - и он, взяв меня за локоть повел куда-то вглубь помещений. Руку, правда, сразу отпустил и шаг ускорил.

- Вон он. Там сидит. Только быстро! У нас аврал! - поторопил он.

- Аврал у вас начнётся только из-за меня! - пообещал я и распахнул дверь.

В комнате было пусто, и я сразу понял, что он хочет меня тут запереть, чтобы не мешал встречать меня же. Резко развернувшись и сдвинувшись в сторону, перехватил его руку, когда он хотел меня втолкнуть в помещение и дёрнул на себя, перехватывая шею. Придушить человека с моей силой не проблема, вырваться нереально, ну а пока он дёргался я спокойно зашёл в помещение и закрыл за собой дверь.

- Поспи пока, - тело особо сообразительного парня аккуратно положил на пол и пробежался по карманам. Деньги, снова травматическое оружие, хороший нож и ключи от машины.

Ага, значит, он водитель одной из тачек, что стоят снаружи. Выходит, там только в одной водила сидит на постоянной основе, и конечно же это бронированная тачка. То есть, главного, остальные его люди разбросаны по ангару.

Так, машин там было четыре. В трёх из них, предположительно сидят бойцы и, если прикинуть, всего у местного царька гарнизон составляет от двенадцати до четырнадцати щей. Немаленькую свиту с собой носит! Правда, не ясно, с какой целью он вызвал именно меня. Да и не важно это, троих я уже устранил, двое-трое у главного входа, двое у второго черного, трое-четверо следят за территорией и до четырех человек постоянно при боссе. Ну вот и чудненько, теперь я знаю чего ждать. Хотя, ещё до двух человек могут патрулировать сам ангар, как тот, кого я только что придушил. И мне, наверное, можно уже перестать прятаться. Всё что мне нужно знать, я уже выяснил, остальное узнаю, когда увижу местного босса.

Вышел из комнаты и направился к основному помещению, не забывая заглядывать во все комнаты. Везде было пусто и пыльно, будто этот ангар давно не используют по назначению. Странное дело… Впрочем, если эти костюмы тут время от времени встречают дурачков вроде меня чтобы закатать их в бетон, то вполне… вполне…

Основное помещение было заполнено высокими деревянными коробками на паллетах, скульптурами на них же и мраморными плитами для похорон. Я совершенно не удивился такому наполнению. Даже напротив, обрадовался, значит можно подобраться поближе, будучи незамеченным.

Где происходило основное действие было слышно по голосам, а чуть позже я уже увидел источники шума. Группа людей стояла рядом с девушкой, привязанной к стулу, её голова была опущена, а волосы скрывали лицо. Полумрак помещения мешал разглядеть более четко, хотя я и не старался всё рассмотреть. Какая странная компания тут собралась, особенно сцена встречающей стороны.

- Ну и где он? Пришёл? - раздался раздраженный голос молодого парня. - Ну? Ты же вроде кунг-фу знаешь? Вруби свой супер сенсор!

- Он уже здесь и смотрит на тебя, - тихим голосом произнес тот к кому он обращался. От этого человека исходила некая опасность, такое же чувство, что я ощущал, когда имел дело с мастерами.

Рывок переместил меня к девушке – скрываться смысла больше не было раз здесь мастер. Они, если честно, мне уже осточертели. Будто грязь на моём пути или лужи, размывшие дорогу. И ещё их слишком много встало на моём пути за последние несколько дней.

- Скажи-ка мне, будущий труп. Отчего тебе жизнь не мила? - произнес я, отведя волосы девушки в сторону и узнав в ней Халиту. Пазл сложился, но верить в такой расклад я не хотел. Слишком жестоко. Нет, девушка в порядке, на ней нет кучи синяков царапины не в счёт, её не били, хоть и не особо бережно обращались. Тем не менее, она тут, связанная, грязная и, наверное, напуганная.

Да, молодые люди на многое способны ради любви, а брошенные парни готовы убить бывшую только бы она никому не досталась. Под влиянием системы и новой эры, подобные случаи станут происходить только чаще. Однако я не думал, что бывший парень Халиты пойдёт на такое. Как бы, ему не нужно выть от отчаяния в четырех стенах, он имеет возможность развеяться по-крупному через алкоголь, секс, наркотики, поездки на море, экстремальный спорт. Да всё что угодно! Но нет, парень выбрал месть мне, постороннему человеку. Хотя какой я уже посторонний? Нас с ним уже так много связывает.

- Явился-таки. Ты думал я так просто прощу тебе свой позор? Или думал, что самый крутой? – заявил он. Тем временем его люди стали стягиваться со своих мест, некоторые скрылись в коридорах, оттуда я услышал шум работающей циркулярной пилы. По всей видимости, они хотят заглушить звуки, которые будут распространяться отсюда.

- Честно? Да! Хоть ты меня тогда и очень взбесил. Мог же просто посигналить, чтобы я отошёл, нет? – порвав верёвки и стяжки, сдерживающие девушку, усадил её нормально, после чего снял свою куртку и накинул на неё. Замёрзла поди в такой лёгкой одежде. Тут бетон со всех сторон, холодно.

– Как тебе встреча в обезьяннике? Понравилось обслуживание? Жаль, что выбрался оттуда так быстро. Кстати, отец, почему он вышел? – неожиданно для меня спросил одного из присутствующих этот парень. Я даже повернулся глянуть что это за человек.

С виду такой же боевик, как и остальные, только седина выделяется особо явно, хотя, у всех бойцов на их стороне присутствует седина. Характер службы, как бы, способствует. Не так, правда, как с годами, но всё же.

- Там я не мог ничего поделать, – пожал плечами его отец. – Не тот случай. Но это теперь не важно, здесь его ничего не спасёт. – сказал он.

- Я так понял, по доброму вы меня отпускать не хотите? – решил я разъяснить для себя пару деталей.

- Для тебя всё кончено. Однако если будешь молить о пощаде, целовать мне туфли то я могу проявить милость, – предложил мне парень выгодную сделку. Очень великодушно с его стороны.

- Ясно. Тогда у меня есть пара вопросов перед тем, как перейдём к делу. Не возражаете? – я вытащил телефон из кармана и положил рядом со стулом чтобы не сломать его в драке.

- И что ты хочешь узнать? – спросил отец парня. Я заметил, что как только он начинает говорить, его отпрыск затыкается, даже если хотел что-то сам произнести. То есть авторитет родителя безусловен.

- Первый вопрос к вам, уважаемый, – обратился я к нему. – Почему вы поощряете подобное поведение? По-человечески он был не прав, попытался подкрепить свои действия силой, но у него этого не получилось, и в итоге опозорился ещё больше. Зачем пытаться снова, теперь уже прибегая к таким бесчеловечным и незаконным методам? – я указал на девушку, имея в виду её похищение.

- Я воспитываю будущего главу компании. В моём понимании люди лишь ресурс, которым я вправе располагать, как считаю нужным. Ты парень, и эта девушка, бесперспективны, но можете стать хорошим уроком, – объяснил он. Ага, бизнесмен до мозга костей. Этот человек всё оценивает в денежных знаках.

- Я понял. Спасибо, – поблагодарил его за разъяснение и обратился к мастеру, – Ну, а вы, мастер, согласились на это дело только ради денег?

- Верно, других причин моего присутствия нет и искать их не стоит. Аморально это или нет, не столь важно. Мои цели не касаются таких мелочей как человеческая жизнь. Однако стоит признать, я не ожидал встретиться с коллегой.

- Я, на данный момент не ваш коллега. Не успел зарегистрироваться как меня вызвали сюда. Может откажетесь от контракта?

- Почему же?

- Вам не победить. За моей спиной беззащитная девушка, я не смогу сдерживаться иначе она пострадает. Вы не выживите, – мне не хотелось убивать мастера. Он здесь, наверное, единственный, кто не желает мне зла. Остальным плевать на страдания двух случайных жертв, впрочем, как и самому мастеру, но он имеет некую цель, а не является просто садистом.

- Смиритесь, вы в невыгодном положении, да и для вас уже всё кончено, – мастер активировал доспех, в руках появились раскалённые клинки, а глаза засветились красным.

Медлить я не стал. Рывок с призрачным ударом на всё тело превращает мастера в фарш и разбрызгивает его по помещению. Следующим рывком я перемещаюсь к молодому боссу, хватая его за затылок и приподнимая над землёй. Лезвие ножа легко подрезает парню связки на ногах, после чего я его отпускаю, и тело валится на пол. Под взглядом всех присутствующих, метаю нож ему в локоть приковывая парня к бетонному полу ангара.

- Не стрелять! – завопил его отец. На меня уже было направлено несколько стволов, а я держал второй нож готовый метнуть его в голову наглого пацана. – Не трогай его!

- С чего бы это? Ты растишь жестокого деспота, которому плевать на людей. Сколько вы уже сгубили невинных душ? Вон, даже мастера на меня натравили. Дорого, наверное, вышло?

- Дорого, очень дорого, но я готов дать тебе в десять раз больше, только отпусти моего сына. Он – всё что у меня есть!

- Подумай о чём-то другом кроме денег. Например, вон та девушка. Я её практически не знаю, но она некоторое время пробыла у меня дома, когда твой сын её выгнал. Мне приходилось спать на полу или в машине, но я не бросил ее и пришел сюда, зная о ловушке. Она не имеет к делу никакого отношения кроме спермотоксикоза твоего сына. Посторонний человек, пострадавший от вашей безнаказанности, как и многие до неё. Может, я ваша карма? - если отец пацана для него большой авторитет, то он мог не всю правду ему рассказать. Впрочем, раз он растит будущего хозяина жизни, то его методы не лишены логики. Идти на противозаконные и аморальные поступки – тоже часть подъёма по карьерной лестнице. Доброго сердца недостаточно для успеха, нужно уметь брать в руки меч, а если и этого мало, то нож под покровом ночи.

- Чего ты хочешь? - спросил он. Такой простой вопрос, а столько всего значит.

- Сложно сказать. Даже если я вас отпущу, никто не даст мне гарантий, что вы оставите нас в покое. Я понял ваш психотип: вы в лепешку расшибётесь, но восстановите свою честь. Положить всех тут и податься в бега от закона или отпустить вас и постоянно оборачиваться, ожидая пули в затылок – результат един. Что скажешь?

- Гильдия! Гильдия мастеров может решить эту проблему. Они могут стать гарантом вашей с ней безопасности, - сказал он.

- С этого места поподробнее, пожалуйста, - зацепился я за шанс.

- Вызываем сюда агента гильдии, он заключает договор на устранение. Если с вами что-то случится, мастера приходят по наши души. Я всё оплачиваю и грубо говоря превращаюсь в осу что, если ужалит, умрет.

- А что тебе мешает нанять гильдию чтобы уничтожить другую?

- Они не устроят войну по найму. Это, насколько я знаю, против их единых правил.

- Хороший план, меня устраивает. Вызывай их, - я наклонился и выдернул нож из локтя парня, после чего отправился к Халите, однако остановился и развернувшись, добавил. - А ещё, я хочу твой плащ.

Отец парня замер, наверное, не понимая, что именно я хочу от него, но потом кивнул и, держа телефон у уха, начал вытаскивать из плаща свои вещи.

Его разговор долго не продлился и нам дали времени минут десять, за которое успело произойти не так уж и много событий. Я накрыл Халиту плащом, пацана подлатали автомобильными аптечками, но никто не покинул помещения. Особо забавно было когда двойка тех, кого я уложил у черного хода как слоны ворвались на склад. Их лица нужно было видеть! Такой гаммы эмоций я давно не наблюдал. Повеселили, хорошо повеселили.

Короткий разговор во время ожидания разъяснил некоторые детали произошедшего. Халиту усыпили, и находится она в отключке уже как несколько часов. По заверению, должна очнуться в течение двух часов. То есть, её родные пока даже волноваться не стали и если девушка будет дома к вечеру, то всё обойдется. Ещё один факт, её бывший уже успел с ней немного поговорить и только благодаря его отцу он не причинил ей вреда. Это должно было случиться чуть позже, когда я был бы обезврежен и мог наблюдать за её страданиями в беспомощном состоянии. Да уж, не повезло им наткнуться на меня.

Представитель гильдии появился, будто из ниоткуда. Этого человека я видел впервые, но он сразу же приступил к составлению договора. На особенности нашей маленькой вечеринки он много внимания не обратил, ну, до тех пор, пока не пришло время засвидетельствовать гибель мастера. И как оказалось, мой недавний противник был из его отделения.

- Найкрас, я полагаю? Гильдия Духовного воплощения? - обратился он ко мне.

- Наверное, да, - ответил я. Похоже, меня уже внесли в список филиала и разослали информацию по другим базам.

- Я буду вынужден сообщить о случившемся, некоторые мастера захотят вызвать вас на бой. Это обычная практика, спарринг договорный, с возможностью составления правил и присутствия судейского состава.

- Какие границы возможных правил?

- От обычного касания до смерти одного из участников, - ответил он. Какой широкий выбор! И им этого достаточно?

- Хорошо, я понял, продолжайте.

Договор составили довольно быстро, видно, что не в первый раз заключают подобное соглашение. Вообще, интересная схема, сразу отпадает любое желание вредить другой стороне так как в этом случае на тебя открывается охота. По сути, ты нанимаешь киллера на себя с определённым триггером. Глупо, но до абсурдного эффективно. Да, гарантии того, что мне с Халитой ничего угрожать не будет по-прежнему нет. Но теперь я, по крайней мере, знаю, что за нас отомстят.

- Найкрас, да? - обратился ко мне отец пацана. - Вы не против если мы введем в договор пункт о реванше?

- Какого рода?

- Тот же договорный спарринг. Это оставит нам возможность отстоять свою честь. Само собой, с наградой в случае вашей победы.

- Почему бы и нет? Но это должно касаться только меня. Халита, её, а также мои родные и близкие, там не должны быть указаны, - согласился я. Помахаться всегда можно, тем более я за мастера получил аж четыре процента опыта, он оказался самым жирным птенчиком, который попадался мне с момента окончания катаклизма. Хочу ещё.

Наконец, все формальности были соблюдены, и команда костюмов покинула ангар, их босс предупредил, что территория закрывается через несколько часов и во избежание проблем попросил уйти в течение часа, так как им нужно ещё прибраться здесь. Придут люди что соскребут остатки мастера и желательно чтобы нас тут при этом не было. Поэтому я вызвал такси. Девушка ещё не очнулась и нужно было куда-то её пристроить.

Взгляд таксиста, когда я встретил его с Халитой на руках кроме как подозрительным не назвать. Весь путь что я провел, уткнувшись в телефон ощущал его настороженность. Думаю, он полагал, что я её где-то украл, усыпил и везу в другое место, чтобы сотворить нечто ужасное. К его счастью, она очнулась и первым делом с широко раскрытыми глазами поглядела на меня.

- Твой бывший был очень груб, но остался жив, хоть и не может сейчас ходить, - сразу сказал ей я, продолжая копаться в телефоне. Девушка начала себя ощупывать, проверила одежду, волосы, сумочку и её содержимое.

- Где мой телефон? Мне нужно позвонить!

- Держи, - я дал ей свой. - Мы в такси, сейчас едем ко мне, можешь назвать другой адрес.

- Да, - согласилась она и назвала улицу с домом, после чего набрала номер. Пошли гудки. Шли долго, но с той стороны всё же ответили. - Ксю, можно я у тебя пару дней проведу?.. Спасибо! Буду должна! А твой папа всё ещё работает в органах?.. Да, думаю, мне будет, что ему рассказать… Хорошо, скоро приеду, - девушка сделала отбой и отдала мне телефон только после того как удалила номер по которому только что звонила.

- Твой бывший и его отец больше не тронут тебя. А если тронут, то им даже закон не поможет. Можешь не переживать на этот счёт.

- Найкрас, с тех пор как я тебя встретила в моей жизни начался хаос! - огрызнулась она. - Всё было нормально до той самой встречи на дороге! Теперь я не знаю, что и делать!

- Жить, - пожал плечами, не зная, что и сказать. Она права: до встречи со мной у неё был богатый парень и перспективы безбедной жизни, а теперь ничего, возможно даже угла своего нет. - Может ты в упор не видела с кем имела дело? Сколько таких у него было до тебя? Судя по словам его отца, немало и останавливаться на тебе он даже не думал.

- Хочешь сказать, что сделал мне одолжение? Найкрас, повторяю, все было нормально пока ты не появился!

- Ну ладно-ладно. Да, признаю, ты трюфель, а я свинья, что выкопала своим грязным пятаком тебя из благодатной почвы. И мир оказался как-то не очень, и почва недружелюбной, - я улыбнулся собственному сравнению.

- Чего ты лыбишься? - спросила девушка и тут же обратилась к водителю. - Остановите машину! - и водитель остановился. - Выходи, дальше я сама!

- Хех. Ладно. Держи шеф, - протянул я пятитысячную купюру водителю. - Доставь её куда она скажет. А ты, не беспокойся о бывшем и его отце, я всё уже уладил.

- Иди уже! - прорычала Халита.

- Да-да, ухожу и на связи, если что, - покинув машину, помахал ей рукой, нагло улыбаясь. Девушка была хоть и зла, но особо не расстроена. Просто ей нужно побыть сейчас одной. А мне вызвать новое такси.

Дом, милый дом. И встречают меня на пороге не собаки, а их испражнения. Ровненько в рядочек среди лужи.

- Ну всё, вы огребаете! – произнёс я и толкнул дверь в комнату, которая оказалась заперта. – Что, чувствуете свой конец и хотите отдалить неизбежное? Не выйдет! Выходите твари! Буду мордами тыкать в собственные косяки!

- Пошел ты! - раздалось за дверью. - Бросил нас! Забыл, шлялся неизвестно где, а нам уход нужен!

- Вы гении, блин! Не могли по-человечески до ветру сходить? На хрена под дверью нагадили?

- Чтобы неповадно было! Меняй эту коммуналку на дом!

- Я тебя, пернатый, сейчас ощипаю и в суп брошу!

- Только попробуй! Я тебя в нос клюну!

Запах был невыносим, поэтому я махнул рукой на этих приколистов и занялся уборкой. Вот честно, разорванные тела людей так противно не воняли, как сюрприз, устроенный этой троицей. И правда, квартира не самое лучшее место обитания для зверинца. Правда, без машины снимать дом на окраине – плохая идея.

Убрав всё, решил посидеть на кухне и просто посмотреть на кофейную гущу размышляя о насущном. Я неплохо поднял средств через мародерство, охрана была там весьма обеспеченная, содержимое каждого кошелька радовало глаз, но это всё мелочи по сравнению с тем, что мне нужно на самом деле. Больше денег, больше возможностей, больше свободы. Хотя, последнее я и так имею. Можно бить баклуши днями напролёт, ничего не изменится.

- Найкрас, зайди сюда! – раздался голос попугая.

- Позже, я сейчас занят, – крикнул им в ответ. – Часика через четыре, может шесть. Хочу ещё вздремнуть.

- Найкрас, блин! Нужно твоё согласование списка! Тут есть незаконные материалы.

- И их достану если потребуется. Пишите, что считаете нужным, дальше моя забота.

Некоторое время оттуда молчали, затем я стал слышать копошение и то, как дверь скребут лапами. М-да, на возвращение залога можно забыть, зверинец испортит тут все стены. Вон, уже начали.

- Найкрас, мы выйти не можем, – неожиданно раздалось оттуда. – Мы заперты.

- Три гениальных ума не могут выйти из комнаты? Не смешите меня, я и так сегодня хорошо посмеялся, штопором.

- Это правда. Шкаф упал, подпёр дверь, наших сил недостаточно.

- Да вы издеваетесь! – я встал, не веря в его слова, активировал усиления и толкнул дверь в комнату. Раздался противный скрежет, но слова пернатого оказались истиной – действительно старый советский шкаф упал на дверь, подперев её не хуже балки. – Как вы умудрились-то?

- Так получилось, – только и ответил он. – Это всё Смайл! Он вообразил себя ловкой кошкой. Решил доказать, что тело собаки на многое способно. Доказал.

- Физика, беспощадная ты сука. Да, белый? – улыбнулся я его поступку. В целом, я его понимал. Учёные в своих изысканиях проверяют каждую мелочь, даже если эта мелочь выглядит безрассудной дичью. Так и доходят до истины.

Хотелось смеяться, но улыбка не налезала на лицо, и вместо этого я подошёл к компьютеру и глянул на список что составил мой зверинец. Строки необходимого, были одна страшнее другой. Даже уран и плутоний тут присутствовали. То есть, по сути, одним списком я не обойдусь, мне придётся в темпе вальса оборудовать лабораторию со спецсредствами, а на это нужны деньги, причём в сжатые сроки.

Мелькнула мысль обратиться в местный филиал С.М.А. с предложением, им бы пригодился прототип позволяющий общаться с их творениями, но я решил отложить этот вариант на потом, если всё пойдёт по бороде. Думаю, работники гильдии могут мне помочь достать необходимое за плату или работу.

- Так, хорошо. Сейчас телефон заряжу да поеду дальше заниматься делами, – день ещё не подошёл к концу – можно завершить регистрацию в гильдии, да контракт там получить, если они есть.

Как и раньше, заглянул в новости. Они как обычно были заполнены всякими происшествиями, только теперь, помимо обычных конфликтов среди гражданского населения добавились и политические разногласия. Правда эти разногласия касаются только национального недовольства населения, от властей нет официальных заявлений. Расизм в своей абсурдной красе, замешанный на показательном патриотизме. Этого и раньше хватало, но под влиянием системы народ теряет тормоза.

Из-за озверевшего населения полиции сильно добавилось работы, как и репортёрам различных изданий. Убийства средь бела дня, скандальные высказывания звёзд и политических деятелей, популярные блогеры наперебой удивляют мир своими роликами, где они творят различную отвратительную, но довольно занимательную хрень – скандалы с комментариями под несколько тысяч строк диалогов. Просто праздник сетевого потребителя! И скромным особняком стоит колонка с семейными разборками с трагическим концом.

Если бы я не знал в чём причина такого поведения людей, то подумал бы, что мир сошел с ума, добравшись до психологического маразма. Возможно, даже предположил бы, что именно эта граница сгубила вымершие цивилизации. Но нет, просто система усилила чувство отчаяния, а результат такой, будто назревает апокалипсис.

Кстати не я один предчувствую мировую катастрофу, снова в моду вернулись личные бункеры и они уже обзавелись повышенным спросом, а ведь всего пара дней с начала новой эры прошли. Удивительно, будто люди имеют чутьё на выгоду.

Листая ленту, наткнулся на пост экстрасенса. Заголовок гласил о великой войне что грядет. Словом, очередное предсказание апокалипсиса, правда на этот раз без даты и причины. Его там, в комментариях, естественно обсмеяли, однако как это обычно и бывает, некоторые прислушаются и купят бункер. Ну или иным способом попытаются обезопасить себя.

Радует, что правительства стран ещё не стали грызть друг другу глотки, хотя раньше новостные каналы каждое недовольство описывало так, будто на подходе третья мировая. Вот именно это и пугает. Как бы, обычно политики недалёкого ума с обеих сторон, грызутся, сотрясают воздух угрозами, а тут… будто у них мозги появились, и они пытаются решить разногласия миром. А эти разногласия есть! Под давлением новой эры их не может не быть. Старые обиды гложут только сильнее, но я не вижу движений. Какого, спрашивается, хрена?

- Тьфу ты, дьявола семя, - выругался я, не зная, что и сказать.

- И было их молчание страшнее самых лютых угроз, - произнес попугай.

- И не говори. Весь мир идёт по бороде, люди с ума посходили, а эти сидят тише воды и ниже травы. Не понимаю.

- Ничего, не переживай, скоро и их днище сорвёт. Я лишь надеюсь, что к тому времени моя тушка будет в родных краях.

- Будем надеяться. Составляйте план работ, постараюсь добыть необходимое в кратчайшие сроки, чтобы быстрее собрать действующий прототип. Тогда отправим тебя раньше срока и прямым рейсом. Дорого выйдет, но делать нечего.

- Добро. А теперь иди бабки заработай. Сорока процентов заряда тебе хватит, купи по дороге портативную зарядку. Дело пяти минут.

- И то верно. Всё, я побежал.

Десять минут, и я был на месте, с уже практически заряженным телефоном. Зарядку купил в салоне сотовой связи, который был в моём же доме. Очень удобно, хоть и дорого. Такси подъехало, когда я уже выходил из салона, так что всё вышло максимально оперативно. И это немного поднимало настроение.

Тот же двор, где я махался с мастерами, та же дверь и тот же привратник который очень нагло мне улыбался. Я же, с лицом без тени добродушия показал ему визитку и к своему удивлению, мне широко открыли дверь без проблем пропуская внутрь.

Прав был представитель гильдии – стоило сохранить карту, тогда бы избежал боя и не засветился как маяк среди ночи.

Внутри я ожидал увидеть обычные обшарпанные коридоры подсобных помещений, но вместо этого наблюдал отличную отделку, хорошее освещение и чистоту пола которую я осквернял пылью со своей обуви. Даже некоторое чувство стыда ощутил шагая вперёд. Если бы знал, что тут будет такая обстановка, прикупил бы туфли и пиджак с галстуком, а не надел трофейный плащ на грязный комбинезон.

Да, я так и не переоделся обратно. Стоит позже решить эту проблему.

Глава 13

Для филиала гильдии тут на удивление мало народу, первый этаж пустовал, если не считать привратника, а ведь народу в прошлое моё посещение было немало. Где они теперь все?

Стоило спросить себя об этом, как мне на пути встретился тот седовласый, что обещал следить за мной. Карма меня любит, из всех возможных людей я попался именно на него.

- Ты чего тут шлындаешь?

- Лабиринты ваши изучаю в поисках живой души, но пока никого кроме тебя не встретил. Выходит, остальные работают пока ты тут шлындаешь?

- Выбирай слова, малец. Или тебе никто правил не рассказал?

- Было срочное дело, пришлось уйти. Только что вернулся.

- Докладывал об успехах внедрения? Ну-ну.

- Уж лучше бы это, - вздохнув, произнёс я. Он уже прочно меня в предатели записал. - Раз тебе нечего делать, может тогда сам поведаешь про постулаты? Хоть какая-то польза от тебя будет.

- Иди за мной, - ответил он, подумав некоторое время.

Мы прошли с ним коридор, в конце которого вышли на лестницу ведущую вниз. Не знаю какой гениальный архитектор проектировал это здание, но чтобы попасть на первый этаж в другом крыле, нужно было пройти по второму этажу.

Неприметная комната, что была очень похожа на подсобное помещение, скрывала в себе настоящий учебный класс заполненный кучей всего касающееся мастеров. Глаза разбегались от обилия всякого добра, которое хотелось потрогать. Тут тебе и литература, и картины, и холодное оружие, а также флаги и много чего ещё. Просто кладезь информации.

- Вот это прочти, запомни, а лучше вызубри, - седовласый протянул мне тонкую книжечку, что напоминала путеводитель по городу для туристов.

- Серьёзно? Вот это? Тогда зачем тут все эти декорации? – мне стало интересно для чего оборудована эта комната, если можно отучиться по методичке.

- Ты либо дебил каких поискать, либо действительно ничего не знаешь про мастеров. Я склоняюсь к первому так как это многое объясняет.

- Спасибо за такую высокую оценку. И всё же?

- Это всё нужно для подготовки к первому просвещению. Всё это помогает ученику выжить. Ты уже обрёл возможности мастера, поэтому достаточно изучить матчасть. Справишься с этим?

- Ага, ясно-понятно, – кивнул я ему и открыл методичку.

- Будут вопросы, спрашивай, я буду следить за тобой, – подняв на него взгляд, кисло ему улыбнулся. Уходить он явно не собирается, значит пока я не выучу матчасть он не успокоится. Думаю, никто из персонала гильдии сюда не войдёт, так что мы одни и надолго. Ну, по его мнению, надолго.

Итак, Каллех – первый мастер и тот, кто обучил всех остальных. Причём по всему миру и начал несколько столетий назад. За это время сменилось множество поколений мастеров, а их услуги стали востребованы повсеместно. Бытует мнение, что последний взрыв прогресса человечества произошёл в некоторой степени благодаря мастерам, которые были в силах защитить нужных людей.

Постулаты придуманы Каллехом не просто так. Они строились на протяжении всего существования всех гильдий и писались кровью. Читая их, я невольно вспоминал слова истинного. Он распинался про прогресс, развитие человечества и вот эти постулаты просто сквозили этим всем.

- Ага, ну не зря почитал эту хрень, – я отбросил в сторону методичку.

- И что ты понял из написанного?

- То, что мастера – цепные псы, созданные для защиты яйцеголовых.

- Чего? Там ни слова про это нет.

- Разве? А приоритетные контракты? Области науки, медицины, оружия, учёбы. Причём строго в этой последовательности. Все контракты кроме этих имеют пониженный приоритет и более низкую ставку. Я прав?

- Допустим, – седовласый задумался. – Что ещё скажешь? – по всей видимости котелок старика работает со скрипом, анализировать идеи способен хорошо, а вот генерировать новые уже нет.

- Вы, мастера, проект Каллеха. Судя по всему, удачный проект. Он приоткрыл для вас форточку к истине мира, чем купил с потрохами.

- Все мастера свободные люди, – уверенно заявил он.

- А неволить вас и не требуется. Зачем? Куда проще дать дубину, защиту и работу. Он преследует цель, которая ваших интересов никоим образом не касается. Вы даже не знаете о его цели! Более того, вам она до лампочки. Есть контракт на определённую сумму, вы его выполняете, получая за это награду и идёте прогуливать заработанное. Вы наёмники со сверхъестественными силами, не более.

- И что, по-твоему, мы должны с этим делать?

- А зачем что-то делать? – удивился я его словам. – Вам дали силу и возможность заработка без какого-либо принуждения. Бессмысленно выкапывать корни дерева, если тебе нужны его плоды.

- Я так понял, ты знаешь что-то чего не знаем мы.

- Ну да, несколько более осведомлённый, – пожал я плечами. – Хотя я пришёл сюда сегодня взять контракт. Деньги и мне нужны. Ну а в будущем хочу увидеть этого вашего Каллеха. Кстати, как там со встречей с престолами?

- Никак пока, – улыбнулся он.

- Это как?

- Я пока заявку не отправил. Даже к составлению прошения не приступал, – его улыбка превратилась в оскал. Похоже он понял, что лучшим решением будет держать меня подальше от престолов.

- Козла ты кусок… - вздохнув произнёс я. – Проводи меня к контрактам.

- Сам ищи. Не маленький, – старик помахал на меня рукой, будто отгонял муху.

- Слушай, я же и втащить могу! – пригрозил ему я. Вот действительно, бесит.

- Шестой постулат Каллеха?

- Что б тебя, – я вынужденно покинул помещение. Шестой постулат гласил, что мастера не должны драться между собой без третьей стороны. Иначе можно отхватить страйк от гильдии. Одно предупреждение и на месяц можно забыть про контракты. Ещё и повторную подготовку по постулатам придется сдать. Похоже мне посчастливилось нарваться на наставника, который очень любит правила и постоянно напоминает о них другим. Я просто везунчик.

Кстати, о везении, это крыло, куда меня привел седовласый, было куда оживленнее. Из комнат я слышал голоса, на дверях висели таблички с непонятными мне наименованиями, да и люди в коридоре попадались. Один из таких меня узнал.

- О! Найкрас, тебя вроде как ждут… Или нет?

- Наверное, только вот я понятия не имею куда идти.

- Так ты мимо прошел. Вон та дверь тебе нужна, - я обернулся и глянул на ту дверь, на которую указывает парень.

- И как я должен был догадаться если на ней ничего не написано?

- Интуицией брат, интуицией, - рассмеялся он и, хлопнув меня по плечу, отправился по своим делам. Я бросил взгляд на ещё одного местного, который наблюдал за нами всё это время. Он только молча кивнул, подтверждая слова своего коллеги.

Подняв бровь, активировал усиление и открыл дверь. Как и ожидал, она была заперта, только вот замок хлипким оказался, он со страшным треском выдавил себя из двери. Косяк и дужка замка оказалась крепче, чем сама дверь, вот и результат. Значит не так: замок хороший, а вот на двери сэкономили.

Внутри помещения всё же кто-то был и это оказался мой знакомый. И он пил чай. То есть трапезничал, закрывшись в своём кабинете. Может именно по этой причине на двери отсутствовали какие-либо таблички? Хотя я не понимаю, зачем так делать, тут же текучки кадров считай, нет. Так, случайные прохожие, да и те из своих.

- Носорог плохо видит, но с его весом, это не его проблемы. Да, Найкрас? – спокойно произнёс представитель гильдии, отставив кружку в сторону.

- Воистину так. Что от меня ещё требуется, чтобы заполучить контракт?

- Хотя бы не вламываться без стука.

- Договорились, – согласился я с такими простыми условиями.

- Хотя бы так. Но первые несколько контрактов вы будете выполнять в группе. На одиночные ходят только проверенные гильдией мастера. Надеюсь, причины объяснять нужды нет?

- Я буду подчиняться старшему?

- Всецело. Он отвечает за вас и от его оценки зависит мнение гильдии о вас. Даже если заказчик недоволен вами, а старший мастер оценил высоко, приоритетнее будет мнение мастера.

- Понятно. Что ещё мне нужно знать? Какие-нибудь формальности?

- Да, специальную карту получите с первым гонораром. Предоплаты нет, компенсации вашим родственникам в случае вашей смерти нет, в этом случае вы будете числиться без вести пропавшим. Так как вы уже считаетесь мастером, то перескакиваете статус ученика и становитесь сразу мастером-стажёром. У вас не будет поддержки, остальные привилегии получите, только когда вас идентифицируют как полноценного мастера.

- А что имеют ученики?

- Жильё, питание, стипендия, униформа и инвентарь для тренировок. После получения просвещения условия ужесточаются. Это нужно для адаптации мастера к жизни в обществе.

- Ясно, а после стажёра какие плюшки?

- Доступ в любую точку планеты по контракту без дополнительных документов, предоставление транспорта, юридическая помощь в любом вопросе и ещё много чего. На данный момент не думайте об этом так как контракты могут занять у вас несколько дней, а то и больше.

- А у вас есть кредиты?

- Нет. Точнее есть, но они не для стажёров.

- Ясно, в таком случае давайте мне контракт и контакты большого босса, – улыбнулся я.

- Сразу в бой, да?

- Да. А чего тянуть-то?

- Хорошо, – представитель гильдии взял со стола планшет и потыкал в него. - Вы можете присоединиться к действующему контракту, если мастер выполняющий заказ согласится вас принять. Или подождать одобрение того, кто скоро выходит.

- Первый вариант, - выбрал я.

- Оплату в этом случае будет устанавливать мастер.

- Скажите, что бесплатно. Поработаю на рейтинг, средства у меня пока есть в отличие от доверия.

- Верное решение. Итак, я с вами свяжусь, когда согласую детали. Транспортировка на нас если место заказа вне города. У вас есть вопросы?

- Нет, теперь я воплощение ожидания.

- Тогда с вашего позволения, я продолжу прерванное занятие. Счёт за ремонт пришлю после восстановления. Включая моральный ущерб, - произнес он миролюбиво.

- А вы любите себя?

- Очень! - злорадно ответил он.

- Ага, ясно-понятно, ну я тогда пойду, - попрощался я с ним и вышел в коридор, где столкнулся нос к носу с тем, кто указал мне на этот кабинет. Парень был доволен собой.

- В следующий раз ты вон туда стучись, - посмеиваясь, показал он на дверь недалеко от себя. - Тут его официальная приемная, а там личная комната.

- Вот оно как... Спасибо за помощь, - я протянул ему руку для рукопожатия и он её машинально принял. - Если бы не твоя подсказка, то блуждать мне в ваших коридорах часами, - усиление действовало, и я начал сдавливать ему руку. - Может быть, даже забрёл бы куда не следовало, - парень понял, что дело труба но вырваться уже не мог. На его лице появилась паника. – И может быть, даже сделал бы то, чего не следовало бы делать, все же народ у вас тут рисковый, - парень начал оседать на пол от боли. - Про дружелюбие никто не слышал, дай лишь повод помахать кулаками.

- Ладно-ладно! Я понял! Извини! – в ответ на его слова моя рука только сильнее сдавила его руку. - Плохая шутка, признаю! Я идиот, каюсь!

- Самокритичность хорошее качество, – отпустив, похлопал я его по плечу и прошел мимо. На душе сразу стало легче. Наверное, со мной что-то не так раз я морально отдыхаю, принося людям боль. Не пощадил катаклизм, да и разум остался прежним, к сожалению.

Времени у меня в запасе было много поэтому решил пройтись пешком. Просто пройтись по городу, наполненному жизнью, где больше нет войны, страха смерти и разрушений. И мне, кажется, я сглазил.

На тротуар через дорогу от меня вылетела машина и тараня людей погнала по нему. Бедолаги разлетались как кегли. Крики, гам, вопли и вой боли заполонили улицу, перекрыв шум оживленной улицы. Аттракцион безумца прекратила другая машина, что перекрыла ему дорогу – водитель пожертвовал своей ласточкой, чтобы спасти людей.

Безумец что таранил людей, выскочил из разбитой и окрашенной в красный цвет машины, после чего набросился на стонущего старика, начав добивать его ногами. Я продолжал в полном непонимании смотреть на эту вакханалию, не предпринимая попыток как-то этому помешать, хотя мог рывком переместиться туда. Однако тут слишком много людей, да и по большому счёту моя помощь не требовалась.

Несколько мужчин решились остановить безумца попытавшись того скрутить, правда в первое же мгновение двое из них упали без чувств от хорошо поставленных ударов. Агрессивного парня не удавалось окружить, он махал кулаками как боксёр и отлично держал дистанцию. Я даже залюбовался на его подготовку, действительно хорошо держится. Увы для него, противников становилось только больше, а когда в дело вступил мотоциклист в шлеме и броне что свёл на нет мастерство безумца, то его быстро скрутили. Крякнула подъехавшая патрульная машина и стало ясно, что в изоляторе станет на одного жителя больше.

Вот и сходил погулять, называется. Это же надо, средь бела дня и такая хрень. Что же случилось у парня, раз он решился на такой поступок? Ведь наверняка есть причина, причем серьезная, если влияние системы ему крышу сорвало.

Забежав в магазин, решил купить себе попить. Как бы, после увиденного появилось желание отвлечься, а с этим лучше всего справляется нечто вредное. И сладкое. Энергетик – самое оно. Открыв банку, выдул сразу половину, после чего залип в текст, возникший перед глазами.

Восстановление энергии: х3

Время действия 1 минута 55 секунд.

Эмм… чего? Бафф? От простого сладкого напитка?

Решив проверить мыслю, посетившую мою голову, вернулся в магазин и приобрел там пачку сахара рафинада, распаковал там же и закинул в рот несколько кубиков. Толку никакого, бафф не обновился.

- С вами всё в порядке? – спросил меня продавец.

- В полном. А с вами? – на его глазах закинул в рот ещё несколько кубиков начав их безжалостно грызть, затем запил остатками энергетика.

Восстановление энергии: х3

Время действия 2 минуты 22 секунды.

Бафф обновился, но не усилился. Зато времени дали чуть больше. И то хлеб, выходит стимуляторы на меня действуют, точнее система показывает результат их воздействия. Из этого следует, что и отдача будет соответствующая.

Как занятно.

Из магазина я вышел в приподнятом настроении. Полученную информацию можно использовать. Стимуляторов человечество придумало много. К примеру, тот же адреналин насколько сильно подстегнёт восстановление энергии? Страшно представить. Правда есть и минус – отдача. Системные зелья имели бешенную эффективность без особо мощных побочных эффектов. Халявы больше нет, только реальность.

Хах, реальность в симуляции, даже звучит смешно.

- Простите, можете мне помочь? – ко мне обратилась какая-то девушка. Немного неопрятная, но на внешность довольно милая. Если привести в порядок, косметики добавить, то может поспорить с Халитой по внешности.

- Я слушаю.

- Вы выглядите сильным, можете прогнать моего мужа? Боюсь он может навредить дочке, – девушка постоянно бросала взгляд в окно на первом этаже.

- А как же полиция? Это вроде как их работа.

- Они все заняты, на улицу страшно выйти!

- Твоя правда. Что ж, веди. Только я не гарантирую, что он не вернётся.

- Мы с дочкой к маме уедем сегодня же! – пообещала она.

- Раз так, то хорошо. Пошли.

Девушка забежала в подъезд, я за ней. Дверь в квартиру была открыта, нуждающаяся указывала на неё пальцем предлагая войти первым, что я и сделал, активировав доспех. Да, для такого пустякового дела он не нужен, ведь даже без него моя шкура сейчас может выдержать ножевой удар, только я уже не такой наивный как раньше. В условиях давления эры отчаяния, люди могут от безысходности пойти на многое и даже если отбросить возможность спланированного грабежа, остаются скрытые ресурсы организма, которые могут открыться в критический момент.

Удар ножом под давлением в несколько тонн моя шкура не сдержит, только доспех может потягаться с этим.

Коридор… По нему видно, что это неблагополучная квартира по которой ремонт плачет, причём давно и настойчиво. Душный воздух переполнен алкогольными нотками. Ужасная обстановка, не располагающая к доверию. Тут не то что детей, женщин быть не должно! Рабочим неприхотливым мужикам – да, может быть, но никак не хрупким существам.

И что самое интересное, это трёшка! Практически в центре города! Да она стоит как несколько таких же квартир на окраине! Кем нужно быть, чтобы вот так запустить свое жилье?

Пока я осматривался, прошел по коридору на кухню, где громко гогоча, сидела типичная тройка мужиков. Все синие как изолента, руки трясутся, но движения опрокидывания рюмок уже отточены.

- Собирайся, я их задержу, - сказал девушке, повернувшись к ней, но щёлкнул замок двери, а на меня направили обрез. Она же и направила. - Серьезно?

- Все свои деньги на стол положи, или получишь дробью в ногу, нам терять нечего, - её тон изменился на уверенный. Больше она не была похожа на напуганную, теперь это хищный зверь, загнанный в угол.

- И поспеши, - раздался голос за спиной. Вся тройка, трезвые как стекло уже на ногах, а в руках аргументы для убеждения.

- Нет, ну надо же, - расстроился такому раскладу. - Почему я не удивлен? Почему думал, что именно так всё и будет?

- Варежку закрой и делай что говорят, - один из троих без какого-либо страха подошёл и прикоснулся лезвием своего ножа к моей шее.

А я просто толкнул его голову рукой, приложив парня затылком о стену, и он как подкошенный осел на пол. Рывок к девушке, поднимаю обрез вверх и вырываю его из её рук. Бить девушку не стал: без оружия она не противник, тем более неизвестно где тут ложь, а где правда. Может про дочку меня не обманули.

- Всего хорошего, - попрощался я с ними и, открыв себе дверь, вышел в подъезд. Меня преследовать не стали, возможно не ожидали что буду сопротивляться или просто мозги прочистились.

Спокойным шагом вышел на улицу и отправился дальше. Вот совершенно не думал, что попаду в случай из новостей, ан нет, по всей видимости их будет только больше. Не знаю, к добру ли тот факт, что в нашей стране низкая вероятность бунта, или народ дойдет всё же до ручки?

Рисковать или вызвать такси? Решение нашлось очень быстро так как какой-то парень толкнул девушку, выхватил у неё сумку и побежал прочь через дорогу. И там его у самого тротуара сбила машина что пошла на обгон. Смерть нелепая до крайности.

Такси подъехало уже через пару минут, я запрыгнул в него, и мы резко стартанули с места. Водитель бросал взгляд в зеркало заднего вида, я тоже глянул туда и увидел парня с трубой в руках, который с взглядом полным ярости смотрел нам вслед.

- Опасно нынче гулять на улице. Люди, будто с ума сошли, – произнёс водитель.

- Полностью с вами согласен. Меня буквально несколько минут назад ограбить пытались, заманив в квартиру. Что-то не то с людьми делается в последнее время.

- Да, непонятно, может болезнь какая? Типа бешенства? Как думаете?

- Если вирус, то я хочу зомби. Он хоть не так страшен, как разумные люди, теряющие берега, - решил пошутить я и водитель рассмеялся. Шутка понравилась.

- С ними мы хоть знаем, что делать.

На тему зомби апокалипсиса всегда есть о чем поговорить. Каких же мне сил требовалось, чтобы не говорить ему о умертвиях, не передать словами. Я побывал в том аду, видел тех тварей и знаю на что они способны. Да, там у меня была абсолютная защита, невероятная сила и особой угрозы умертвия конкретно для меня не представляли, только их опасность от этого меньше не стала. Довелось увидеть, как обычные люди справлялись с ними и шансов на выживание у них считай, что и не было.

Только главная причина, почему я не рассказал водителю о том времени, заключалась больше в нереальности событий. Он бы мне просто не поверил, вот и всё. А жаль, мне было о чём рассказать.

Добравшись до дома, я ожидал что угодно, но не гостя в виде молодой девушки, которая кормила собак с руки. Первая мысль, когда увидел открытую дверь, естественно касалась С.М.А. и факт нарушения договорённости с истинным, но никак не случайный посторонний.

- Плюмаж, какого хрена? – обратился я к попугаю схватив того за шею и приблизив его к своему лицу.

- Ой! Здравствуйте! – сразу же отозвалась девушка.

- Я могу всё объяснить! – начал вещать попугай.

- Я случайно познакомилась с вашей умной птицей на улице, он попросил помощи, и я согласилась, – затараторила девушка.

- Ты дура? – спросил её я. – Нет, серьёзно, ты дура? – девчушке я бы и восемнадцати не дал, а она пришла по зову говорящей птицы. Птицы, которая обычно запоминает часто повторяющиеся фразы.

- Нет, я среди лучших в потоке! – гордо заявила она.

- Значит, твой поток состоит из идиотов. Это попугай! А всем известно, что они произносят фразы, которые часто повторяют их хозяева. А теперь сложи это с безумием, творящемся на улице и представь схему, где мерзавцы заманивают дурочек вроде тебя, – сказав это я отошел в сторону открывая ей доступ к нараспашку открытой двери, причём сделал это специально, чтобы подглядывающая соседка всё видела.

- Но ваш попугай очень умён, и собачки тоже! – девчушка, кажется, ни слова из сказанного мной не поняла.

- Найкрас, остынь, мы просто нашли руки что заменят твои. Ты постоянно пропадаешь, а нам забота нужна, – сказал попугай. И в принципе, был прав. Я не знал, что делать со своим зоопарком, если у меня будет контракт на несколько дней.

- И сколько эти добрые руки просят за свои услуги? – бросил себе за спину уходя на кухню.

- Среднюю зарплату по городу! - тут же назвал пернатый цену.

- Ты, охренел? С какой стати?! - изумился я ценой. Это выходило под полсотни тысяч рублей. Слишком много для человека, что будет кормить и выгуливать зверинец.

- Всё не так! – девушка попыталась опровергнуть слова птицы.

- Ты согласна на работу? - строго спросил я её.

- Д-да!

- Ну так и не мешай мне с твоим агентом договариваться! - прорычал я. - Слышь, птица, ты в цифрах не попутал?

- Нет! В эту сумму входит приобретение корма, инвентаря и всего необходимого. А ты сам знаешь наши требования.

- Так, а что думает об этом наш эксперт по комфорту? - я присел перед пемброком который сидел и с улыбкой наблюдал за нами.

- Он, в целом, согласен.

- В целом?

- Ежедневное получасовое вычесывание – вот его основное требование. Ну и ещё грелку хочет. Подстилку с подогревом, если быть точным, - отчитался птиц.

- Ну, это можно, - кивнул я. - Так, теперь ты, - произнес я, смотря на девушку. - Какой график ты хочешь и что в целом нам нужно знать заранее?

- Я студентка, но после пар могу проводить всё время тут. Если понадобится то и с ночёвкой.

- А дома что?

- Я приезжая, а общежитие у нас жизнь не очень. Да и немного неспокойно у нас там сейчас.

- Вещи забрать какие-нибудь нужно?

- Если дадите аванс, то нет.

- Будет тебе аванс. И вообще, пойдем со мной, купим тебе некое снаряжение, - я достал телефон и посмотрел на часы. – Пошли прямо сейчас, а то магазин скоро закроется.

Я её поторопил, поэтому мы вышли из дома довольно скоро. Там, быстрым шагом направились в торговый центр, где я целенаправленно пошел в магазин «Охотник-рыболов». Шокер, перцовый баллончик и крепление для них на пояс. Всё это богатство вручил девушке под одобрительные взгляды продавцов. Девушка принимать подарки не хотела, но стоило мне сказать, что это часть контракта как её аргументы затихли. Мы направились обратно.

По возвращению нас ждал сюрприз: перед нашей дверью мы увидели полицейских и соседку, что не решалась выйти из своей квартиры, но стоило нам появиться, как она ткнула в меня своим пальцем, что-то активно говоря. Я уверенно пошел к ним, девушка направилась за мной бросая испуганные взгляды то на меня, то на них.

- Добрый вечер, - представился полицейский и назвал себя по форме. - На вас поступила жалоба, - заявил он, после чего вкратце пересказал, в чем меня обвиняют. И это было естественно совращение малолетних. Девушка рядом со мной слишком молодо выглядела, да и ростом не могла похвастаться, поэтому её легко можно принять за школьницу.

- Вот, - я не ожидал, но она показала полицейским свой паспорт. - Я совершеннолетняя! – по всей видимости, такое заявление не сильно подействовало на стражей закона, но градус недоверия стал меньше. Однако потом пошли дополнительные вопросы. Такие как кем я для неё являюсь, как собираюсь выживать, раз приехал на заработки, привиты ли животные и другие наводящие вопросы, на которые мы ответили без заминки. Дополнительно она показала им своё оружие, признавшись, что именно за ним мы и уходили, так как я беспокоюсь за свой зверинец. На этом допрос был окончен.

Я в свою очередь уточнил у них по обстановке в городе, но получил усталый вздох с просьбой не допытываться. Черте что происходит, и они уже сбились с ног пытаясь взять всё под свой контроль. Намечаются серьезные методы по удержанию контроля, вплоть до комендантского часа, но это не точно.

Я только удивленным взглядом проводил их. Комендантский час — это серьезно, там и рыпнуться будет нельзя. Скажут, сидите по домам или вас в лучшем случае закроют, а в худшем – пристрелят, и будешь выполнять. А уж если ещё ввод войск сделают, тогда хана моим планам.

- Пойдём, что ли, - сказал я девушке и направился в квартиру. - Игнорируй эту чокнутую, - посоветовал ей, так как соседка ждала нас за полузакрытой дверью.

Как я и ожидал, стоило оказаться рядом, как та принялась вещать нечто абсурдное. И обращалась она только к девушке, где в красках расписывала каким нехорошим я могу оказаться. Что не нужно заходить ко мне в квартиру, что она может пожалеть об этом. Всё бы хорошо, девушка начала заверять её о моей благонадёжности, обещала быть осторожной, и даже продемонстрировала средства защиты, но соседка все равно не унималась. Более того, она пошла на активные действия! Схватила девушку за руку и потянула к себе, мол, молодая ещё, дурочка, многих вещей не понимает и потом может пожалеть. Это и стало ошибкой особо сердобольной женщины, ей в лицо брызнули из перцового баллончика. Да так, что та упала в своей прихожей и с криками стала кататься по полу.

И вот тут уже нарисовался её муж, который увидав такое издевательство над своей женой, с матом и угрозами пошел к девушке с понятными намерениями. Только вот его пыл сразу же утих стоило затрещать шокеру. Думал понадобится моё вмешательство, а девочка уже все решила сама, и так было даже лучше. Благодаря её действиям, эти соседи, знающие “Как правильно” больше не будут её доставать, боясь повторно получить ответку. Правда, дружбы тут больше не будет, только злые взгляды и, возможно, мелкие пакости.

- Вот твой аванс за полмесяца, - я положил на стол деньги. - Еда у этих тварей сейчас есть, поэтому можешь закупиться инвентарем: ошейниками там, намордник для клюва приобрести, - последние слова я произнес повышенным тоном специально для пернатого. - Да-да, птица! Больно ты болтаешь много. Вон, даже Дир открыл на тебя охоту, смотри, как он изящно подкрадывается, - я указал на пемброка, что развалился ковриком на полу, закрыв глаза.

- Принял, осознал. В качестве подтверждения предлагаю поговорить об экономической ситуации в Бразилии, – произнёс птиц.

- В другой раз, – мой телефон тренькнул сообщением, сбивая с мысли. Глянув что там пришло, увидел адрес, время встречи и номер старшего мастера. Самое плохое было в том, что встреча назначена на сегодня, через пару часов. Похоже представитель гильдии принял моё желание ворваться в работу, буквально. Вот и направил к тому, кто ближе и готов принять новичка.

- Эва как! - изумился я ситуацией, мне сегодня поспать не получится. - Ты можешь сегодня переночевать здесь если хочешь, так как меня всю ночь, а возможно и пару дней, не будет. Как всё удачно сложилось.

- Вы уверены?

- Вполне. Правда если с моим зверинцем случится что-то страшное по твоей вине, доброго расположения можешь не ожидать. Только ужас, страшная боль и отчаяние. Не меньше, – предупредил её, улыбнувшись максимально добродушно. Девушку передёрнуло, улыбка у меня та ещё.

- Я поняла, - кивнула она. - Не переживайте.

- Если что, звони. Запасные ключи у двери. А вы, твари мохнатые и пернатые, продолжайте работать, - повернувшись снова к девушке, добавил. - Тебя как зовут-то?

- Катя.

- Ок. Меня называй Найкрасом. Всё, ушел!

И я действительно ушел. Правда возле двери присел перед пемброком и потрепал его по голове. На вид он стал ещё толще чем был до этого. Собачке нужно побольше бегать, иначе жизнь со мной будет не сильно отличаться от жизни с прошлой хозяйкой.

Такси не вызывал, просто построил маршрут в телефоне и побежал по городу. Благодаря выносливости под усилениями я не устаю и не потею, так что весь путь могу преодолеть без перехода на шаг. Перед бегом послал сообщение старшему мастеру, предупреждая, что в пути и буду скоро.

А в городе продолжала твориться всякая хрень. То тут, то там я слышал звуки назревающих конфликтов. Они и в обычное время были, даже похуже дела в закрытых криминальных сводках появлялись, но не с такой ужасающей частотой как сейчас. Эра отчаяния, по моему мнению будет самой провальной за всю историю истинных. Они явно ошиблись в кандидате и это немного меня радует. Правда расплачиваться за их ошибку будут обычные люди и вот это расстраивает.

Место встречи, что странно, было назначено в зелёной зоне, где отсутствовали многоэтажки. И это внутри города. Особняки стоимостью десятки миллионов, не меньше и нужный мне выделялся среди них особым размахом.

Я позвонил в домофон, или как там эта хрень называется если относится к частному дому? Не помню. Главное, мне далеко не сразу ответили.

- Чего? – грубый голос раздался из динамика.

- Меня зовут Найкрас, – посмотрел в телефон, читая имя старшего мастера. – К Лайле, в качестве усиления на стажировку, – только сейчас сообразил, что старший мастер – женщина.

- Жди, – по-прежнему скупо ответил динамик. Через пару минут я стоял и копался в телефоне чтобы чем-то себя занять, они не спешили, что, собственно, в порядке вещей, только выбить дверь мне хотелось всё больше. Какого ляда тянут-то? – Проходи, – вдруг ожил динамик, и дверь щелкнула, запищав. Потянув её на себя, ступил на территорию и тут же перехватил ногу, что хотела врезаться мне в лицо.

Рывок вперёд и невнимательного недоброжелателя вбивает в брусчатку двора, а я уже готовлюсь добить посмевшего меня атаковать.

- Всё-всё! Вижу ты что-то умеешь, – начала говорить девушка, которую я приложил о брусчатку двора. Я цокнул языком и повернулся к наблюдающими за нами людьми. Какой-то важный мужик, шикарная девушка с кучей косметики на лице и телосложением постоянного посетителя стола пластической хирургии, а также двойка парней в форме и при оружии.

- Доброго вечера, уважаемый, - поздоровался мужчина.

- Оп! – девушка, что до этого лежала на брусчатке, легко вскочила без видимых повреждений, - Знакомься. Наш наниматель, Игорь Степанович! Рядом с ним его жена и постоянная охрана.

- Меня зовут Елизавета, - представилась жена нанимателя.

- Сергей…

- Степан, - представились охранники.

- А я Лайла. Мастер двух звёзд. А ты Найкрас, мастер-стажёр четырёх звезд, – позитивная энергия так и хлестала из девушки. – Давай я вкратце тебе всё расскажу! Сэр, можете отдыхать, мы пока со стажёром обойдём территорию. Помните! В окно не выглядывать, снайперы ещё те крысы, кусают в самый неожиданный момент.

Наниматель, перебросившись парой фраз с Лайлой ушёл в дом, охрана вернулась на своё место, а я остался наедине с Лайлой.

- Итак, Найкрас, расскажи, как так вышло что ты с четырьмя звёздочками попал в стажёры? Это странно. Очень странно! Так странно, что я не знаю, чего и думать. Странность такого положения вещей выходит за рамки интуитивности и тут требуется объяснение. Это объяснение, желательно, не должно быть странным иначе градус странности поднимется до показателя абсурда, а мне не по душе абсурдные вещи. Они непонятны, нелогичны и путают разум. Вот сейчас наговорила тебе всего и уже чувствую некие подозрения на твой счёт, хотя до этого всё было понятно. Меня предупредили о тебе. Доверенный человек предупредил, говорил, объяснял, но я, как только тебя увидела…

- Заткнись, умоляю! – перебил её я.

Глава 14

- Нет, нет и нет! Не затыкай меня! Я говорю очень важные вещи! И в конце концов, я тут старшая, и от моего мнения зависит твоя оценка, поэтому слушай меня как глас божий! Внимай каждому слову, словно истине! Отвечай, как на духу! Ну и хвали меня при появившейся возможности. Я это люблю, такое мне по душе.

- Как только наниматель тебя терпит? - удивился я её напору. Слишком уж ветреная девушка, тем более для Елизаветы серьезный конкурент. Всё же в отличие от хозяйки этого дома, у Лайлы натуральное тело, без косметики, выглядит не хуже.

- А мы с ним не общаемся толком. Наша задача торчать на улице и оберегать его сон. Никакая сволочь не должна проникнуть на территорию, поэтому в нашу задачу входит патруль и подобная рутина. Ты, кстати, чего умеешь? – девушка остановилась и повернулась ко мне. – Мне сообщили что у тебя четыре звезды, а значит четыре способности, верно?

- Да – повышение силы, увеличение координации, рывок вперёд и доспех, – перечисли я, умолчав о призрачном ударе. Не стоит им знать про него.

- Неплохо тебя потаскало! – удивилась она. – Ну, силу и рывок я видела, так сказать, почувствовала на себе. Ты меня впечатлил своим этим, вот тем, эм, как бы сказать? Аттракционом, во!

- Потаскала жизнь, - повторил я её слова проверяя их на вкус. - Да, хорошо сказано, ёмко.

- А у меня только доспех и усиление. Дальше идти нет средств, дорого очень, итак в долгах как злостный неплательщик, - весело заявила Лайла.

- Хороший набор, грамотный.

- Мой наставник тоже так сказал. Я умная, правда?

- Правда, наверное…

- Эй! Хвалить нужно без намека на косяки! Минус балл тебе, за мою пошатнувшуюся самооценку.

- Ну да. И пока мы остановились на теме того, как нужно говорить правильно, расскажи о контракте, - нужно было сворачивать бесполезный трёп и переходить к делу, иначе могу быть не в курсе деталей, когда станет жарко.

- Точно! Пошли, покажу тебе всё.

Девушка не стала серьезнее и манеру речи не изменила. С шутками, будто для неё находиться здесь развлечение, а не работа, она показала мне всю территорию рассказывая о нюансах. К слову, её подготовка и подход к делу оказались на уровне специалиста в своей области. Удобные подходы, снайперские позиции, слабые места, Лайла пояснила мне всё и к её словам я не мог придраться кроме самой речи. Говори она серьезным языком, подумал бы что мой старший мастер ответственный человек, помешанный на прагматизме и правилах. Но нет, ей больше по душе игры и развлечения, причем даже в серьезном деле.

Наверное, повезло.

- Слушай, а какая у тебя цель в жизни? - неожиданно спросила она меня, когда мы с ней сидели на крыше особняка заказчика и осматривали подступы и места откуда могла бы прилететь пуля.

- Дать одному хрену по шапке. Ну и тут не словить пулю из крупного калибра. Второе, сейчас, предпочтительнее.

- Скажешь тоже! Крупный калибр! Только дурак-киллер возьмёт на дело что-то помощнее “Плетки”. Да даже если и так, наши доспехи ей нипочём, так что не парься.

- Мой доспех держит всё кроме крупного калибра, - сообщил я ей, приготавливая фразу, где скажу, что её способности лишь жалкая копия.

- О! Отлично! Тогда я буду использовать тебя как щит! Вдруг и правда на босса с крупным калибром попрут. Мне крупно повезло! - после сказанного ею на меня будто ведро холодной воды вылили. Из её последних слов, я понял, что мастерам абсолютно по барабану, что их способности могут посчитать подделкой. Они у них есть – вот что главное. Остальное, детали для зануд.

- Есть предпосылки? - решил я сменить тему.

- Мастеров так просто не нанимают. Я слышала, что ты новичок в нашей среде и всего не знаешь. Давай я расскажу об особенностях работы? Мне не в тягость, правда.

- Из известного мне, мастеров берут в группу на задания только в качестве козыря или элитной охраны. Мы, я полагаю, второй вариант.

- В целом, верно. Элитная охрана способная гарантировать безопасность. Нас с детства учат только одному – воевать. Мы ничего кроме этого не умеем. Образования нет, прошлого нет, семей нет, похорон нет. Зато есть подготовка и паранормальные способности. И упор идёт именно на это, причём с условием, что мы вместе с тем, всего лишь пушечное мясо. Наша задача идти в авангарде, обращать всё внимание противника на себя и здесь, если будет жарко, мы будем на виду.

- Есть предпосылки? - повторил я вопрос.

- Есть конечно! Наш наниматель перешёл дорогу очень жестокому человеку, который вполне может попытаться прийти с боем прямо сюда. Вот мы и сидим тут, ждём гостей.

- Которые могут и не прийти.

- Которые могут и не прийти, - повторила девушка, подтверждая моё предложение. - Если у них есть мозги, то они сюда не сунутся ночью. Разве что утром, тогда, когда босс поедет на встречу. А ведь поедет, несмотря на опасность!

- Важная встреча?

- У этого индюка они все важные, иначе мы бы на него не работали. Найкрас, вместо найма одного мастера двух звёзд можно окружить себя взводом частной армии. ЧВК если хочешь.

- Только у нас оружие не на виду.

- Именно! Что даёт возможность работать на мирной территории среди гражданских. Вот завтра и поедем в свет, где опасность может выскочить откуда угодно.

- Ну да, индюк важная шишка, которой жизненно необходимо показать себя перед такими же как он с лучшей стороны, а у них всех нож припрятан за спиной.

- И все, поголовно, с лицемерными масками на лицах, – согласилась она со мной. – Кстати о лицах, видел сваленные бетонные блоки среди брошенной стройки?

- Видел, – сказал я, смотря в другую от них сторону.

- Там движение странное и блики мелькают будто через оптику смотрят.

- Мне проверить?

- Рывок не дотянет, а побежим, уйдёт. Тем более не факт, что это наш клиент, слишком далеко и в зону его обзора попадает только крыша да окна верхнего этажа, что для снайпера мало, если он профессионал.

- Мой рывок дотянет.

- Рада за тебя, удобно. Только он может знать, что его цель наняла мастера. Обязан знать и будет подготовлен. Кстати, твоя мысль о крупном калибре может иметь место. Но опять же! Будь у него нечто такое, он бы не прятался так нелепо. Думаю, он просто наблюдатель, сборщик информации. Я встречала таких. Они сидят, смотрят и докладывают о любых изменениях, чтобы недоброжелатели были в курсе и могли скорректировать свой зловещий план.

- Тогда тем более нужно брать гада. Как бы, утечка прямо перед носом, а мы и в ус не дуем.

- И что, теперь аннигилировать любую подозрительную активность? Найкрас, тут богатый район, в нем живут обеспеченные люди. Одних только квадрокоптеров я за день штук семь заметила в непосредственной близости. Вместе с этим случайные прохожие, что постоянно своими взглядами с дороги облизывают окна, надеясь увидеть обстановку дорогого дома, птицы что летают мимо или сидят на ветках на территории. Всё это и ещё много других деталей могут быть происками шпионов. Время высоких технологий и современных решений уже давно в руках обычных людей, а необычные люди владеют ещё более совершенными устройствами. Не кидай дрова в костер паранойи, иначе она превратится в бушующее пламя и в первую очередь навредит тебе.

- Хорошо, я понял. Хотя считаю, что с того парня, все же надо бы спросить.

- Ну раз рвешься в бой то давай. Только маску надень, она ведь у тебя с собой?

- Да. Ну, я пошел, вернусь уже скоро.

- Не переусердствуй там.

Кивнув, съехал немного с крыши, чтобы наблюдатель не заметил, что я делаю. Натянул балаклаву, солнцезащитные очки и рывком поднялся над крышей, после чего следующим рывком помчался к бетонным плитам. Ещё в момент перемещения заметил наблюдающего. Глаза Лайлы её не обманули, там действительно сидел парень и через оптику следил за нами. Я решил остановиться прямо перед ним.

- Подглядывать нехорошо, - сказал и ударил по плите, сложив всю конструкцию на парня. Она итак стояла, держась на добром слове, сложенная как попало. Стоило одной сдвинуться и остальные обвалятся как карточный домик. Это и случилось, правда я ожидал что парня расплющит, но плиты просто замуровали его, оставив небольшую щель.

- Ты больной? Ты чего сделал? Как я теперь выберусь отсюда? - заорал он.

- Заткнись или я ещё сверху прыгну, - миролюбиво произнес я.

- Чего? Офонарел совсем? А ну вытаскивай меня!

- Ладно, как скажешь, вылезай, - согласился и приподнял плиту чтобы он мог выбраться.

Наружу тут же полетела оптика, через которую он смотрел на нас, а затем стал вылезать сам парень. Только его голова и плечи показались я придавил его снова, а затем дал щелбан.

- Ай! - его голова дернулась, и он зашипел от боли. Очень удачно вышло, дышать ему сейчас трудно, а значит и закричать не сможет.

- Вот теперь поговорим. Расскажи-ка мне, дорогой друг, зачем ты пялился через эту штуку на нас? - взяв в руки оптику, посмотрел на Лайлу и помахал ей рукой. Это блин, не оптика, а телескоп, какой-то. Зум просто невероятный.

- Хобби у меня такое. И не трогай аппаратуру, она очень дорого стоит!

- Охотно верю, замечательная вещь. Только я в первый раз вижу, чтобы человек прятался в таком месте и рассматривал только один дом. Это не хобби, а слежка, и мне очень интересно, за кем ты следил.

- Да говорю же, хобби! - парень попытался закричать, но закашлялся. Плита надёжно давила на лёгкие парня и долго он так не протянет.

- Не верю я тебе, придумай причину поубедительнее. И помни, мы тут одни, место глухое, а дети сюда не скоро забредут. Не местные разве что, только когда это случится?

- Ладно-ладно. Я репортёр. У меня заказ. Я должен узнать как можно больше о Лайле.

- О ней? У кого есть дело к обычному телохранителю?

- Не могу сказать. Профессиональная тайна.

- Подохнуть захотел? Ты, как бы, не в том положении, чтобы чего-то скрывать.

- И что? Убьёшь меня? За решетку захотел?

- Убью, да, - после сказанных мной слов его уверенность испарилась. Он поверил, что я могу его тут прикончить. - Так что говори всё как есть. А то знаешь как это бывает? Залез парень в сваленные в кучу бетонные плиты, а они его придавили. Рутина. Дело закрыто.

- Хорошо. Лайла – необычная девушка. Она способна как человек из стали стоять под автоматным огнем. И это правда!

- И что? Обычная железная рубашка. Секретная техника боевых искусств, что существовала в стародавние времена, - пожал я плечами. - Не удивил.

- Не веришь? Я не лгу!

- Да нет, верю. Видел. А ещё есть техники что пули отводят. Телекинезы там всякие, и ещё много различных фишек, поражающих воображение. Ты мне новое что-нибудь расскажи.

- Значит ты такой же, из сверхлюдей? - он как-то странно на меня посмотрел. То ли с восторгом, то ли со страхом.

- Парень, - я присел перед ним. - В мире полно чудес, и не все они сказки, вымысел. Только мы отошли от темы. Ну нашел ты одного из таких, а толку? Кому хочешь рассказать? Миру?

- Да!

- Врешь. Такие темы уже давно приобрели специализированного издателя. И этому издателю никто не верит. И ты это знаешь. И я это знаю. Поэтому спрошу тебя ещё раз. В последний раз. На кого ты работаешь?

- Но мир должен узнать о сверхах!

- Значит, не расколешься? Тогда прощай, ты был хорошим репортёром, наверное, - я начал взбираться на плиты с намерением прыгнуть и раздавить упертого парня.

- Ладно-ладно! Я скажу!

- О! Правда? Ну говори.

- Мой наниматель крупная шишка, он хочет видеть Лайлу рядом с собой.

- Врать не хорошо, - покачал я головой и продолжил взбираться.

- Стой! Я скажу! Скажу!

- Твой последний шанс, - предупредил его. - Больше слушать не стану.

- Там всё очень сложно, и я не знаю всех деталей.

- Ну и что? Парень, ты ещё не начал говорить даже. Или жизнь не мила?

- Да, ладно! Так. Нужно собраться с мыслями, – он замолчал, уткнувшись взглядом в землю, я же слез и присел перед ним. – Я слежу за Лайлой уже давно, месяца три. Всё для того, чтобы узнать каким образом она получила свою силу. Мой наниматель, не знаю его имени, считает, что ей известен секрет долголетия.

- Чего? А просто спросить, нет? И мне опять кажется, что ты меня дуришь, - прищурился я.

- Это правда!

- И кто твой наниматель?

- Я не знаю, он действовал через посредника и угрожал мне компроматом. Моя жизнь под угрозой!

- Она и сейчас под угрозой. Или ты их боишься больше, чем меня? – я улыбнулся ему, совершенно не скрывая намерения, правда это не очень-то и подействовало.

- Это очень опасные люди, они узнали то, что никто не мог знать! Даже мои родители!

- И им нужно выяснить как Лайла приобрела свою способность? Что-то не вяжется. Это же всем известный метод. Дыхание, укрепление, медитация. Нет, не верю я тебе, – решительно встав, положил руку на плиту.

- Это правда!

- Твоя правда шита белыми нитками, нам больше не о чем разговаривать, – я понял, он не расскажет мне истинную причину, а значит тратить на него время больше не имело смысла.

- Я могу доказать! – закричал он и тут же зашёлся кашлем.

- У тебя был шанс, - произнес я и ударом наотмашь вырубил парня. После этого приподнял и зафиксировал плиту чтобы обыскать его.

А он тут, оказывается, неплохо устроился. Оборудовал, так сказать, место для комфортного наблюдения. Не врал, очень долго тут сидел, возможно даже спал.

Первое что меня заинтересовало – это его телефон. Разблокировать устройство проблем не составило, владелец рядом и совершенно не против. Самое интересное нашлось в переписке с абонентом подписанным матерным словом. Из этой переписки я узнал, что наблюдатель особо не врал, он действительно копал под Лайлу, передавая всё, что смог увидеть отсюда и ещё двух мест.

И ни слова про нашего нанимателя. Я даже немного удивился. Выходит он не врал и правда мог доказать, а я его так бесчеловечно вырубил. Впрочем, его сложности, не нужно было врать с самого начала.

Из телефона, также удалось узнать, о каком компромате он говорил, и это были денежные махинации, что принесли ему приличную сумму денег. Если это обнародовать парня закроют очень надолго. И вот, снова обман. Его жизнь не была под угрозой, если он, конечно, не считает тюрьму смертью. Впрочем, у нас такие тюрьмы, что туда лучше не попадать.

- Очнись уже, – я плеснул на парня водой из бутылки, что была при нём.

Глаза незадачливого мошенника раскрылись, он вдохнул воздух полной грудью, после чего затравленно на меня посмотрел. Не знаю, что сейчас крутилось в его голове, но похоже это было на разработку плана побега.

- Твоё положение не изменилось, ты по-прежнему по уши в проблемах, а я среди них самая опасная. Смотри! – дернув рукой, метнул нож, который по самую гарду вошел в бетонную плиту в нескольких сантиметрах от его головы. Движения парень даже заметить не успел, но стоило ему бросить взгляд на нож, я рывком сблизился с ним, приставив другой нож к его горлу. – Мгновение разделяет тебя от одной ошибки и смерти. Больше я с тобой церемониться не стану. Обманешь, твои страхи перед законом не будут иметь значения, – выдернув нож из бетона, отошёл на пару шагов от шокированного парня.

- Что ты хочешь знать? – сдавленным голосом спросил он.

- Всё что ты знаешь о том доме, где сейчас Лайла и её наниматель, а также что тебе нужно от них. Говори, и побыстрее, скоро её смена закончится и начнётся моя. Ты же не хочешь умереть по такой нелепой причине как обед Лайлы, да?

- Да, хорошо, теперь всё честно расскажу.

И он рассказал. По сути, ничего нового не добавилось, разве что детали стали прозрачнее. Например, шантаж и принуждения к слежке было правдой. Из него сделали наблюдателя, которого можно списать в утиль в любой момент. Про Лайлу ему рассказали они же, а вот до контракта мастеров ему дела нет. То есть выходит, что Лайла имеет свои скелеты в шкафу и из-за этого есть третья сторона со своими интересами. Третья сторона, делающая мой первый контракт сложнее, чем он должен был быть.

- Я понял тебя, – схватив парня за горло, нажал на блуждающий нерв, вырубая его на долго. – Извини, но ты пока прикинься ветошью.

Завалил наблюдателя плитами, но оставил ему достаточную щель, чтобы выбраться, а также сломал телескоп. Нечего ему подсматривать за нами.

А к Лайле у меня появились вопросы. И немало.

Глава 15

Лайла ждала меня во дворе. Она запустила квадрокоптер и смотрела на территорию с высоты. Мешать ей не стал, решил пройтись по камерам и выяснить куда они направлены. Да, по сути, мне уже известны все мертвые зоны, но было такое чувство, что мы что-то упускаем.

- Как там дела? - Лайла нашла меня за баней, где я рассматривал покосившийся забор. Для такого продуманного места подобный недочёт ограждения выглядит, по меньшей мере, странно.

- Человечек всё утаивал до последнего, но отговорки были настолько надуманные, что верить ему – это себя не уважать.

- Расколол?

- Не думаю. Слишком заврался парень. Хотя ты оказалась права – то был обычный наблюдатель. Правда, его доклады касались исключительно тебя.

- Это как? Про босса ничего?

- Совершенно. Только ты и твои способности. Цени! По его словам, парня через шантаж заставляют узнать, каким образом ты приобрела свои силы. Думают, что ты знаешь секрет долголетия.

- Ах вот оно что! - девушка хихикнула. - Думаю я знаю кто это.

- В самом деле?

- Агась. Буквально пару дней назад я была на одном вечере, где ко мне пристал один излишне настойчивый кавалер. Понравилась я ему, но с девушками он себя вести совсем не умел. В итоге он получил пощечину и упал мешком мне под ноги. Без чувств.

- Сурово, - оценил я её метод отшивать парней. Пощёчина под усилением – страшная штука, можно и шею сломать.

- Шутка в том, что парень сделал выводы максимально далёкие от истины. Для него я теперь что-то вроде супергероини. Точнее амазонки, владеющей тайным знанием. Надумал себе всякого. Бессмертия ищет. Полагает что мне больше двухсот лет. Словом, у бедняжки поехала крыша, и капитально.

- А ты умеешь привлекать к себе внимание, – улыбнулся я ей, совершенно не лукавя. – Даже впечатляет.

- Удивлен? Или я по твоему мнению некрасивая?

- Я бы сказал: недостаточно красоты, чтобы покорять одним своим видом.

- А со штукатуркой на лице?

- Тогда без вопросов.

- Красота – страшная сила! И я, олицетворяя её, стала жертвой плененного мной же сердца, - девушка развела руки в стороны с гордой улыбкой на лице. - Разве я не молодец?

- Большая молодец, только мы теперь имеем третью заинтересованную сторону и это может помешать работе.

- Ой, да ладно! У тебя же четыре звёзды! Когда босс узнал, что на него будет работать такой кадр он согласился, не думая!

- Чего это?

- Подобные мастера вообще телохранителями не работают, потому что очень дорогие. Их обычно на спецзадания приглашают или вооруженные конфликты. Словом, ты довольно дорогой кадр. Крутой дорогой кадр.

- Это не уменьшает сложность нашей ситуации, - её лесть на меня не сработала. Только не от неё.

- Тут ничего не поделать, Найкрас. Пусть наблюдают. Если от меня будут проблемы, то я решу их сама. Не переживай.

- Хорошо. Кстати, ты тоже чувствуешь нечто странное? - спросил я, заметив, как по всему дому нанимателя загорается свет, будто они там собираются куда-то ехать.

- А вот это не к добру, - ответила Лайла, услышав, как запустились двигатели автомобилей в гараже. Завели автозапуском, значит действительно куда-то едем. - Ты любишь гулять, Найкрас?

- Нет.

- Тем хуже для тебя! А я люблю и сейчас мы едем кататься! Хотя мне кажется, что наш босс решил сбежать из страны.

- Куда? Бардак сейчас во всём мире.

- Как куда? Туда, где мало людей. У него есть вилла на каком-то острове, вот туда и рванет.

- Я так понимаю, наш контракт закончится раньше срока?

- Похоже на то… О! Выходят.

Сумками мой наниматель обременен не был, а вот его жена – да, и это пришлось нести мне. Не знаю, что там у неё находилось такого важного, но вес был приличный. Лайла и тут оказалась права: наш контракт завершается досрочно – буквально через час, когда наниматель сядет в самолёт. Мы вчетвером прыгнули в машину, причём ту, что принадлежала охранникам, и в тесноте погнали в аэропорт.

По словам нанимателя, этот город катится ко всем чертям, и он хочет пересидеть беспорядки в безопасном месте. Тут я его понимал. Сам бы свалил куда подальше! В большом городе слишком опасно, только вот мне некуда идти. Ну, кроме области.

Пробки решили объехать по единственному возможному маршруту, через посёлки. Правда, пришлось навернуть лишних несколько десятков километров, но зато в отдалении от возможных угроз. А вот в аэропорте творилась какая-то вакханалия. Рейсы отменяли, народ толпился в ожидании, полиция пыталась контролировать озлобленных людей и всё это на фоне общего гвалта. Посмотрел наниматель на весь этот бред и позвонив куда-то, указал новый адрес. И снова поездка куда-то в глушь, где я к своему удивлению обнаружил ещё один аэропорт, причём даже не частный, а военный.

Здесь мы расстались с нанимателем, так как нас с Лайлой даже на территорию пускать отказались. И вот мы уже едем обратно, чтобы вернуть машину охранникам.

- Ну что, на свидание меня пригласишь? – неожиданно для меня спросила девушка.

- Чего это? – спросил я.

- Ну как же! Я красивая, молодая и привлекательная девушка. Одинокая, заметь! Работы у нас сейчас нет. Или ты весь из себя такой занятой?

- Да, прямо воплощение трудоголика. Тем более у меня уже есть дама сердца.

- Да ладно! - удивилась Лайла. - И кто она? Красивая? Сколько звёзд имеет? Может она одна из престолов? Расскажи!

- Она обычный человек.

- Как это?.. Подожди, ты встречаешься с обычной девушкой? Не мастером?

- Нет, не встречаюсь. И хватит об этом.

- Странный ты… Ладно, а ты как до дома будешь добираться?

- Такси.

- Может подбросить тебя? Ты же не боишься быстрой езды?

- Нет.

- Отлично! – обрадовалась девушка и у неё как-то странно блеснули глаза.

Уже на подъезде к дому нашего нанимателя мы поняли, что что-то идёт не так. Вроде ничего не предвещало беды, однако в воздухе висело напряжение. Мы оба почувствовали это, поэтому просто проехали мимо, припарковав машину в некотором отдалении и уже пешком, через одну из мертвых зон проникли на территорию.

Такого оживления как сейчас во дворе дома нашего нанимателя даже Лайла никогда не видела. Мы доложили об этом боссу, после чего получили только одну инструкцию, вытащить охранников. За имущество можем не переживать. Пусть дом сгорит, но охранники должны быть спасены.

- Вон там окно открыто. Рывками туда и зачищай здание. Думаю, можно никого не жалеть, – предложила девушка. – Я буду тут, проверю будку и заблокирую ворота. Напяливай маску и вперёд.

- А если у них есть мастер?

- Значит он тёмный. Напоминаю, все гильдии имеют единую базу контрактов. Таким образом, два мастера не пойдут друг против друга, и не будут мешать работе. Найкрас! У тебя четыре звезды, у меня две. Мы крайне опасная группа. Тут и думать нечего, встретишь вражеского мастера, дави гада без сомнений. Это тёмный.

- Ок, тогда погнали.

Я рывком переместился в здание и сразу же наткнулся на пару парней что переворачивали всё верх дном. Меня они не заметили. Это случилось только тогда, когда я встал на ноги. Использовать способности не стал, просто прыгнул вперёд и пнул в грудь ближайшего. Его отбросило назад как лёгкую куклу. Хотел насадить его на оленьи рога, что висели на стене, но вместо этого он просто ударился о стену. Недолёт, так сказать.

Когда поворачивался ко второму, доспех уже принимал пули и этот факт снял с меня последние ограничения. Они используют боевые патроны, а значит готовы убивать. Вот и мне их жалеть не нужно.

Как неминуемая смерть я направился к стрелку, принимая на себя его выстрелы и наслаждаясь лицом противника, где стремительно появлялась паника. Как же! От пуль никакого толку, а я становлюсь всё ближе и ближе. В отчаянии он бросился на меня пытаясь ударить пистолетом, но отлетел в сторону от обычной пощёчины. Мне стало весело и я, прыгнув следом, пнул начавшего вставать парня как мяч. Его подбросило вверх, и только он начал падать, как моя нога врезалась ему в голову. Брызнула кровь, раздался хруст и бездыханное тело упало на пол испортив мне веселье.

Я почувствовал, что этого недостаточно, хочется, так сказать, продолжения кровавого банкета. Расправляться с жертвами более жестоко. Чтобы кровь во все стороны, чтобы видеть ужас в глазах врагов, как раньше, когда давил всех страхом, отчаянием!

- Нет, сидите и не отсвечивайте, я сам, - сказал вслух, обращаясь к своим сознаниям, что хотели вылезти наружу. В бездну сателлитов, сейчас они не нужны, я желаю участвовать в танце смерти сам.

Подобрав пистолет у всего ещё живого парня, который принял мой удар первым, проверил магазин. Он был полон и что самое хорошее, пули оказались экспансивные. Какая удача! Это то, что мне сейчас нужно.

А по лестнице уже поднимались те, кто услышал звуки начавшейся вечеринки. Скорее всего, все рванули сюда, на помощь своим товарищам. Вместе с ними наверняка будет их босс, а значит, Лайла свободно сможет сделать своё дело. Ну а отсюда никто не уйдет живым, это я гарантирую. Никого не отпущу. С этих людей неплохие прибавки, хотя и не это главное, сейчас на первом месте кровавый танец!

Рывок к двери с призрачным ударом на всё тело превратил её в щепки и обратил в фарш человека, попавшего под раздачу. Коридор забрызгало останками, а парней следующих за неудачником заставило прикрыться от душа из их товарища. Я рассмеялся, когда они увидели меня и попадали на пол поскользнувшись на крови, в награду я решил добавить им свинцовым дождем на весь магазин совершенно не целясь – куда пуля попадёт, тому не повезло.

Крики боли, мат, вопли. Моё сердце наполнилось счастьем, хотя я и понимал, что подобное положение вещей немного неуместно и тут радоваться нечему, однако ничего не мог поделать. Превосходство в бою наполняло мою душу радостью, успокаивало, вселяло уверенность. Я ощущал, что делаю всё правильно. Что именно это единственно верно. Что так и должно быть.

И когда мельком глянул на себя со стороны, осознал причину подобных чувств, после чего встал как вкопанный.

Система! Эра отчаяния действует и на меня тоже.

Нет. Причина в другом: во мне просыпается истинный, а значит, я перестаю быть нормальным человеком. Даже сейчас система пытается перестроить моё сознание, помогает стать нормальным истинным – тем, кто считает людей скотом, едой, ресурсом для собственного развития.

Покопаться в себе глубже мне не дали. Выжившие решили устроить свинцовый дождь и уже было не до размышлений, я просто набросился на них не сдерживая желание разорвать их на части.

С лестницы спустился весь в крови и с оторванной головой в руках, которую держал за волосы. На моём лице была безумная улыбка утолившего свой голод психопата. Не знаю, какое точно впечатление я оказал на встречающих, но оно наверняка было недалеко от отвращения и страха. Правда, это касалось только обычных людей. Босс что стоял с двумя пистолетами в руках, которые упёрлись в затылки избитых охранников, был спокоен и собран. То, что это именно босс местного сброда нападающих я понял по одежде. Слишком богато одет в отличие от обычных шестёрок, да и некий шарм присутствует. Вот взглянешь и сразу ясно – человечек явно не простой.

- Здрасьте, - поприветствовал я их. - Это, наверное, ваше? - произнес и бросил им голову их товарища.

- Да кто ты такой?! – со смесью страха и недоверия спросил он. - Стоять, или я вышибу им мозги! - предупредил он имея в виду заложников.

- По канону, этой ситуации не должно быть. - заметил я и ушел в рывок, оказавшись прямо перед ним. Его пистолеты, которыми он до этого держал на мушке парней, уже были в моих руках и касались дулами его висков. – Верно? - подтвердил я, когда он осознал изменившуюся ситуацию и нажал на спусковые крючки. Из его глаз на моё лицо брызнуло кровью, пули буквально взорвали его голову, выдавив содержимое наружу, а я уже разворачивался, чтобы пристрелить оставшихся.

Магазины в пистолетах опустели, и в комнате не осталось в живых никого кроме меня и охранников, а в возникшей тишине я услышал сирены патрульных машин. Вот и полиция прибыла на выстрелы, что, собственно, было ожидаемо. Район богатый, ажиотаж с продолжительной стрельбой многих не оставит равнодушным. Важные люди не чувствуют себя в безопасности, и они имеют достаточно связей чтобы пригнать сюда парочку автобусов со спецназом.

- Дальше – больше. А малышам стоит держать рот на замке, - произнес я, присев перед одним из охранников. Он только энергично закивал в ответ. Улыбнувшись, я направился к лестнице и на первом этаже увидел Лайлу, которая слишком тревожно себя вела.

- Абзац… - оценила девушка мой внешний вид. - Так, валим пока не поздно. Охранники как?

– Слегка помяты, но в сознании.

- Хорошо, значит здесь наше дело закончено.

- Ты иди, а я ещё поиграю, - ответил ей, проходя мимо.

- Чего ты несёшь? Нам нельзя убивать силовиков!

- Я буду нежен, - пообещал ей.

- Серьезно? Ты вот сейчас не шутишь, да? Ты – и нежен? Вот в таком виде?

- Колоритный образ, запоминающийся персонаж. То, что нужно! - сказал я, выходя во двор, и рывком сближаясь с дверью, которую сходу пнул ногой.

Стальную пластину выгнуло и вырвало из кирпича. Она отлетела на пару метров, сбивая с ног несколько человек в форме, после чего взорвалась в нескольких местах, травмируя попавших под удар. По всей видимости её оперативно заминировали, чтобы проникнуть на территорию, хотя протаранить ворота было бы более разумным решением. Однако они выбрали этот метод, за что и поплатились.

Я вышел к ним, раскинув руки в стороны, в которых было по пистолету и с широкой улыбкой безумца на лице.

- Какие люди! Какая встреча! Вы мне рады? - на меня начали кричать, угрожая оружием, приказывали бросить пистолеты на землю и лечь, четверо сразу же двинулись вперед.

Отпустив оба пистолета, дождался когда люди подберутся ко мне поближе и рванув вперёд пробил живот одного парня рукой приподняв его над землей, после чего тут же выдернул её и подскочил к следующему банально ударив его коленом в грудь, сбив того с ног. Надеялся, что он своим телом снесет своего товарища, но они слишком грамотно разделились, не мешали друг другу, имея между собой достаточное для маневра пространство. А вот стрелять никто не мог – была высокая вероятность попасть по своим, что мне давало огромное преимущество, правда больше я с ними играть не хотел.

Схватив парня пытавшегося вырубить меня прикладом, прыгнул к входу на территорию и, проходя туда, приложил свою добычу о кирпичную кладку ограждения. Так сказать, последний “Привет” от меня им, прежде чем я скрылся в здании. Там рывками поднялся на третий этаж, уже с его высоты нашел точку подальше отсюда и, уйдя в рывок, покинул место боя.

Было весело.

Из полиции никто погибнуть не должен, даже пробитый насквозь моей рукой парень не особо пострадал. Я не должен был задеть важных органов, и он вполне дотянет до приезда скорой. Да, боль будет нестерпимая, но у них наверняка есть какая-нибудь медицина на случай ранений, всё же на боевой вызов приехали.

Зазвонил телефон, к моему удивлению это была Лайла.

- У аппарата, - ответил я.

- Засунь его себе в зад, Найкрас! Ты где сейчас?

- Понятия не имею. Думаю километрах в двух от места событий.

- Я тебе сейчас координаты скину, приходи туда. Поесть, помыться, переодеться. Только место там людное, поэтому хоть немного себя в порядок приведи. Чтобы не особо обращали внимание.

- Ладно, жду.

Координаты меня порадовали. Это было не особо далеко, однако место и правда людное: дом около дороги, где трафик даже сейчас по пробкам был красным.

Я двигался проулками, периодически проходя через частные территории и нигде мне не попадалось хотя бы лужи. Всё сухо! В итоге дошло до того, что я начал обмазываться землёй. Снял дерн и зарылся под него словно червяк, крутился там, пробирался как крот пока не вылез весь чумазый, но без следов крови.

Чтобы попасть к нужному дому пришлось взбираться на крышу одного из соседних. Через дорогу идти не вариант, слишком колоритный у меня сейчас вид, однозначно запомнят! Так что рывком – чуть ли не единственный способ. Что я и сделал. Правда, немного намусорил, но это уже не мои проблемы.

Территория дома, куда я пришёл, имела хорошее ограждение. С дороги совершенно не видно, что происходит во дворе. Но что меня порадовало, это присутствие тут бассейна, куда я тут же нырнул, не беспокоясь за телефон. Только ради защиты от влаги этого девайса стоит переплатить раза в два, очень удобно. Из воды вышел если не чистым, то уже не тем грязевым чудищем, что было мной до этого, земля отлично справилась с кровью. Правда не везде, но это решит стиральная машина. Или огонь, тут уж как посмотреть.

- Иди в баню, она готова, - услышал я голос Лайлы. Девушка стояла, завернувшись в полотенце и от неё шел лёгкий пар. Похоже компанию она мне уже не составит. А жаль. - Только не задерживайся там, нужно кое-что обсудить. И это важно.

- Ага…

Баня… Как давно я там не был? Уже и не помню когда парился в последний раз. Наверное, нет лучше способа, чтобы смыть с себя всю грязь. Помыться перед парилкой, затем попариться позволяя поту вытолкать въевшуюся грязь, а затем снова под душ. А главное, после этого прыгнуть в холодный бассейн закаливая организм. Пемброк меня подери, я даже бафф получил! Он ускорял регенерацию чуть ли не вдвое. Правда, таймер длился всего минуту, однако сам факт отклика системы говорил о многом. Например, что и другие процедуры, благотворно влияющие на здоровье, будут работать.

- Найкрас, ты вовремя, - сказала мне Лайла, как только я вошёл в здание. - Знакомься, это Константин, он представитель нашей гильдии и прибыл сюда чтобы сообщить нам важные новости.

- Добрый вечер, опустим знакомство и перейдем сразу к делу, - начал он. - Как вы знаете, гильдии тесно связаны с правительством. Мы не вмешиваемся в политику, когда дело касается международных конфликтов, равно как и внутренние разногласия между властями. Однако везде бывают исключения. И они, чаще всего, очень благотворно влияют на саму гильдию и мастеров, чьи усилия были задействованы в выполнении контракта государственного уровня, - Константин взял со стола стакан воды и отпил из него. Поставив стакан на место, продолжил. - Сейчас в мире неспокойно. Слишком неспокойно чтобы пытаться сохранить контроль обычными средствами. В некоторых странах уже ввели военное положение и комендантский час, однако в рядах полиции, армии и всех силовых структур происходят вспышки агрессивного столкновения. Ситуация выходит из-под контроля быстрее чем предполагают аналитики и эта тенденция плохой знак.

- Уважаемый, а можно ближе к теме? Просто я глупенькая немножко, а мой напарник вообще пень без мозгов, - попросила Лайла.

- Согласен с дурочкой. Ваша речь, объяснение ситуации и анализ предстоящих последствий далеки от сферы наших интересов. Скажите просто то, что нам нужно знать и не тратьте своё драгоценное время на двух недалёких людей, - согласился я с девушкой.

- Хорошо. Если говорить простыми словами, то гильдии получили ряд государственных контрактов, где требуется вмешательство мастеров от двух и выше звёзд. Контракты идут напрямую от владельцев страны.

- От президента?

- Нет, именно от владельцев страны. Они выше правительства, серые кардиналы если угодно.

- Ага, занятно, - усмехнулся я. А ведь в знаниях Смайла что-то про это было, правда там расплывчато всё, вроде как какой-то человек слышал о кого-то про власть в тени и всё такое. Словом, знания как из сломанного радио. Что-то вроде «очень может быть, но это не точно».

- Мы подходим под минимальные требования? - спросила Лайла.

- Да, вы как команда, подходите. Однако по одиночке нет.

- Почему же? - удивилась девушка. - Ладно Найкрас, он стажёр, но я-то двухзвездочный и опытный мастер.

- Основной пакет контрактов касается устранения, а не защиты. По сути, мастеров гильдий нанимают в качестве убийц.

- Всё ещё не понимаю почему я не гожусь.

- Госпожа Лайла, эти контракты включают в себя устранение зарубежных личностей, где подтверждено присутствие темных мастеров. На фоне гражданской агрессии зарождается война между мастерами. Им, на данный момент, удобнее всего реализовывать свои планы. Уже совершено несколько крупных терактов, но они не получили огласки так как громкие события стали повсеместными настолько, что уже заведена таблица сухих чисел.

- Даже так? Вот теперь мне интересно послушать про ваши прогнозы, - девушка приготовилась слушать.

- Сперва вам стоит узнать о мерах для поддержания контроля, что введут со дня на день. Уже организовано патрулирование улиц, а полиции расширили полномочия, которые приближены к военному положению. Право вламываться на частную собственность, стрелять на поражение, применять силу даже к лицам с привилегией неприкосновенности не смотря на их возраст, пол и социальную, а также религиозную позицию.

- То есть полиции разрешено стрелять в детей, стариков, женщин, зарубежных туристов и чиновников любого ранга? - решил уточнить я.

- Именно так, - подтвердил он. - Это сделано больше для сохранения кадров силовых структур, чем для контроля над ситуацией. Аналитики считают, что введение военного положения – вопрос времени, так как ущерб экономике уже превысил критическую отметку. В этом случае тёмные мастера смогут развернуться в полную силу, что повлечет за собой хаос сравнимый с войной. Такого допустить нельзя.

- Эм… а эти тёмные, что? Настолько могущественны? - из сказанного представителем гильдии выходило, что тёмные мастера какая-то очень крутая организация с глобальным планом по захвату мира. Суперзлодеи из фантастического фильма, не меньше.

- Они людоеды, Найкрас, - произнесла Лайла с отвращением. - Считают, что если есть людей, то это даст им сверхспособности и вечную жизнь. Для них человеческая жизнь ничего не стоит, убивают без жалости. Ну и на фоне этого, все они как один, чокнутые.

- Занятно, - произнес я, понимания какую цель преследуют темные. - А у них есть кадр вроде нашего Каллеха?

- Да, Леди Амено… Вроде как, - с сомнением ответила девушка.

- Немного не так. Глава темных мастеров называет себя госпожа ди'Аменасши и является кровной сестрой Каллеха.

- Семейные разборки? Братик с сестричкой не сошлись в понятиях? - усмехнулся я.

- Нам неизвестны все детали, да и не к месту упоминать великих. Сконцентрируйтесь на нынешней ситуации.

- Ну хорошо. Кого нужно убить?

- Подожди, Найкрас. Константин, что по остальным, обычным контрактам гильдии?

- Действующие контракты могут аннулировать только заказчики, а поступление новых по прогнозам наших аналитиков сократятся до рекордного минимума. Гильдия рекомендует вам объединиться в группу до завершения беспорядков.

- Ладно, я поняла. Итак, что есть для нас?

- Проанализировав ваши умения и опыт мы подобрали вам две цели. Вся информация здесь. Ознакомьтесь, - Константин протянул Лайле планшет, видимо там была какая-то информация. Я со своего места ничего не видел, поэтому просто ждал реакции девушки, и она не заставила себя ждать.

- У вас там крыша поехала? - девушка показала представителю гильдии экран планшета, где было лицо какого-то мужчины. - Вы хотите, чтобы мы прикончили это чудовище? Мы? Только вдвоем?

- Все так, - кивнул Константин.

- А разве не эта рожа в прошлом году отправила на тот свет одного из престолов? М? - девушка злилась, да и я после её слов удивился. Темный смог одолеть престола, а значит у него больше пяти способностей. Как и боевого опыта.

- Извините? - Константин тоже был удивлён. Он, похоже, даже не знал, что за человек в контракте. - Решение принято коллегией гильдий нашей страны в срочном порядке, я не понимаю почему вам указали такую цель.

- Мы берёмся, - улыбнулся я.

- Что? Нет! - девушка сперва опешила от моих слов, но затем, закатив глаза, продолжила. - Так, Найкрас, заткнись! Тут не ты принимаешь решения! Ты лишь стажёр, поэтому не лезь. Просто не лезь.

- Ага, спасибо за заботу, но я уже прочитал что там написано и хотите вы того или нет, я прикончу этого парня, - сказал им растянув губы в улыбку.

- Да он престола грохнул! Ты это понимаешь? Это чудовище смогло прикончить другое чудовище. Это тебе не полицейских пугать своими кровавыми щами! Тут реальный монстр! Да он тебя как бог черепаху разделает!

- Вот и поглядим на это.

- Найкрас, вы не можете принять контракт без одобрения гильдии, - вмешался Константин.

- А кто говорит о контракте? Я его так прибью, по собственному интересу. Подохну, ну и в бездну меня. Был глуп, помер, бывает.

- Ты больной? Или подумал, что самый крутой после стычки с обычными людьми? Пойми, Найкрас, этот хрен сильнее престола, а самый слабый престол сильнее любого мастера из любой гильдии мира! Понимаешь? Мира!

- Понимаю, – кивнул я.

- Так какого хрена ты лыбу растянул как слабоумный?

- Лайла, я бы на твоём месте сейчас думал над тем, что делать дальше. Тебе же работа нужна, а команда из нас не выйдет. Я вот на смерть иду. Нет у тебя напарника, как бы.

- Чёрт бы тебя побрал, Найкрас! - у девушки забегали глаза, она над чем-то стала упорно размышлять. Мы с Константином ей не мешали и терпеливо ждали. - А! Хрен с ним! Согласная я! - воскликнула Лайла и проделав какие-то манипуляции в планшете, вернула его представителю гильдии. - Мы берём эти контракты!

- Лайла, вы понимаете, что они достались вам по ошибке и риски не соответствуют вашему рангу?

- Да, знаю я!

- Что ж. Тогда не смею вас больше отвлекать. Всего хорошего и удачи, - Константин встал и направился к двери, после чего скрылся за ней покинув здание.

- Найкрас, скажи мне, ты дурак? - девушка посмотрела на меня тяжёлым взглядом. - Не отвечай, знаю, что да. Но скажи мне, зачем? Кто тебя за язык тянул?

- А ты видела сумму вознаграждения?

- Ну и что? Зачем она трупу?

- Да я, знаешь ли, не планирую умирать.

- А по мне так очень даже планируешь. Как ты не понимаешь! Престолы сильнейшие из нас, они монстры среди мастеров! С ними невозможно справиться имея лишь четыре звёзды. Даже сотни таких как ты недостаточно!

- А вот тут я с тобой могу поспорить. Но не буду. Нет смысла. Просто расскажу свой план.

- О! У тебя есть план? А я думала ты просто до денег жадный, - съязвила она.

- И это тоже, - согласился я. - Так вот, мой план прост как угол. Ты делай что хочешь, иди куда хочешь, а я пойду по душу этого тёмного.

- Найкрас, а это не перья у тебя на груди? - девушка указала на меня пальчиком. - Нет? А, по-моему, да! Ты гребанный ощипанный петух, который хочет казаться крутым, а на деле выглядит нелепо! Я тебе ещё раз говорю: даже у сотни таких как ты, нет и шанса против мастера уровня престола. Он тебя просто прихлопнет, как муху. Навозную муху!

- Ко-ко-ко! - начал я её дразнить. - Курочка испугалась, раскудахталась, замахала крыльями.

- Я тебе сейчас врежу. Серьезно, - Лайла покрылась доспехом и встала со стула сжав кулаки.

- И чего? Чего ты взъелась? Я тебя с собой не зову. Говорю же, что иду один, так какое тебе дело до моего суицида?

- Огромное! Я, чёрт тебя дери, уже взяла контракт! А значит не могу взять другой!

- И что? У тебя денег мало?

- Мало! Я в долгах перед гильдией. Гонорар с последнего контракта даже не увижу, всё в долг ушло. Что я жрать буду?

- Эм, древесную кору?

- Сам жри свою кору!

- Ладно, не злись. Всё равно от тебя ничего не требуется. Я сейчас вздремну, а утром поеду разбираться с тёмным. Мне крайне импонирует ваша разведка, будто половина из них, кроты, - местоположение баз, имена, лица, иерархия – всё это было указано в описании. Будто те темные сами зовут в гости и предлагают себя прибить. - Странно это всё.

- Не странно. И крота у них нет, просто есть мастера, что способны залезть в голову. Телепаты.

- Да? И такому можно обучиться? - это шанс для Смайла и Дира вернуть свои воспоминания. Они их просто вытащат из меня. Ну, хотя бы некую часть.

- Этим даром владеет один из престолов, никто кроме них самих не знает кто.

- Ага, значит и тёмные могут иметь такого человечка, да?

- Очень может быть.

- Выходит и они о нас знают практически все, так?

- Очень может быть.

- Знаете, ваша организация, какая-то дырявая, не находишь? Все всё знают друг о друге, но притворяются, что нет. Зачем?

- Слушай, откуда мне знать? Я просто выполняю контракты, не вдаваясь в тонкости работы гильдий. Деньги зарабатываю! А на остальное мне плевать. Лучше бы ты того парня об этом спросил.

- Да, стоило бы. Ну да ладно, ещё успеется. Ну, тогда давай, я потопал на поиски, - махнув девушке рукой, направился к лестнице на второй этаж.

- На какие поиски? Ты сейчас идёшь? На ночь глядя?

- Нет, сейчас я иду на поиски, где смогу бросить свои кости. А дела завтра, всё завтра.

Девушка фыркнула мне вслед, а я, дойдя до лестницы, свернул на кухню, где заглянул в холодильник. Он был полон консервов, что немного подняло мне настроение. Взял две банки и вывалил содержимое на сковородку после чего включил плиту. Пока еда готовится, прошёлся по шкафчикам. Крупы, макароны, рис, гречка. В основном тут долгохранящиеся продукты. И это правильно! Всё же конспиративный дом, чисто чтобы пересидеть. Правда для обычной крыши над головой слишком много комфорта. Ну, мне же лучше.

К своему удивлению, тут ещё ИРП было в богатом ассортименте. Различные рационы из разных стран. Настоящая лотерея и изобилие выбора. Надо было сперва всё обыскать и уже затем готовить, так бы оценил, чего едят в армии других стран. Ну да ладно.

Поев, направился наверх, где в первой же комнате обнаружил кровать куда можно упасть. Что и сделал с превеликим удовольствием. Перед сном решил позвонить своим и узнать, как у них дела. Ответили сразу, сказали, что всё нормально, эксцессов не происходило, а соседи ведут себя крайне миролюбиво. Даже здороваются, спрашивая о здоровье. Словом, пока я могу быть спокойнее.

А вот с попугаем у нас был длинный разговор. Он сетовал на ситуацию в мире, что это помешает ему попасть на родину, что время уходит и нужно лететь пока не закрыли границы. И я его понимал, но сделать пока ничего не мог. Хотя и хотел, поэтому поручил найти выход. Обещание нужно выполнять даже во вред собственным планам и возможным трудностям. Сказал, деньги не проблема, понадобятся – добуду.

На этом и решили, после чего я завалился спать.

Рано утром, подскочив с кровати, спустился вниз, где по-быстрому сообразил себе еду, а разобравшись с ней, покинул дом, не сообщая об этом Лайле. Нечего ей идти со мной, там она будет только мешать.

- Ну и какого хрена? - донеслось мне в спину, когда я стоял на остановке в ожидании такси. Обернувшись, увидел Лайлу что сидела на мотоцикле и с рассерженным лицом смотрела на меня. - Ты какого демона свалил ничего мне не сказав?

- А надо было?

- Да!

- А мне, казалось, что нет. Тем более ты вроде как боишься идти туда, или уже нет?

- Боюсь, верно, - подтвердила девушка. - Только не тебе решать за нас двоих!

- А кому, тебе? - я подошёл к ней и положил руку ей на плечо. У Лайлы был активирован доспех, а вот у меня нет, и она это видела. – Послушай, - я начал сдавливать её плечо преодолевая доспех будто он какая-то картонка. - Твои способности говно, жалкая пародия на оригинал. Как и у всех в вашем товариществе мастеров, - девушка начала морщиться от боли шокированная тем, что её доспех не помогает, не способен сопротивляться давлению моей силы. - Ты будешь там только мешать. Поэтому сиди и жди меня.

- Так! - Лайла отбила мою руку своей. Я отпустил её, хотя мог и продолжать держать. - Мне плевать что ты там думаешь! Мы идём вместе, и это не обсуждается! Понятно? Тем более у меня есть транспорт, а ты жалкий пешеход. Ехать на смертный бой общественным транспортом? Самому-то не смешно?

- Разве что чуть-чуть, - усмехнулся я. Теперь я окончательно убедился, что эта девушка не отступит.

- Ну так запрыгивай и погнали!

Глава 16

- Запасной шлем есть? – на всякий случай спросил я, хотя уже понял, что его нет.

- На хрена он тебе? - удивилась девушка. - Врубай доспех и погнали. У нас нет времени!

- То есть ты хочешь сказать, что информация, которая была в планшете настолько свежая, что может протухнуть?

- Нет, нам в любом случае придется пытать шушеру, но чем раньше мы этим займёмся, тем лучше, тем более эта крошка без номеров, - Лайла похлопала свой мотоцикл по бензобаку.

- Ладно, только не жалуйся, когда я буду кричать тебе в ухо, - я сел, обнял девушку, прижавшись к ней грудью, и положил подбородок ей на плечо.

- Удобно? - спросила она, скосив глаза.

- Не очень.

- Терпи, - улыбнулась девушка и, чмокнув меня в нос, газанула вперёд. Не выпал я только оттого, что крепко держался за её талию. - Итак, что ты хотел узнать?

- Первым делом, каким образом мы выйдем на того монстра? Приспешники могут неплохо прятаться. Они же, типа, опасная организация и всё такое.

- Просто свяжемся через них с ним, вот и всё.

- Вот так просто?

- Да. Найкрас, тёмные не скрытая организация. Да, они проворачивают много тёмных дел, ведут игру против гильдий, постоянно мешают нашей работе, но совершенно не скрываются. Они уже знают, что на них открыта охота, что на них открыта куча контрактов и принимают это как должное. Мы – мастера, Найкрас, наша суть – сражения. В том числе и с себе подобными.

- Тогда почему о вас всех мир не в курсе? Сверхспособности-то не скрыть.

- Пропаганда невероятности, ну и щепотка жестокости. Людям свойственно мечтать, но вместе с тем подавляющее большинство плывет по течению, и пропускают мимо себя всё невероятное. Мол, вау, как он может так делать? А через пару минут отвлечется на нечто не менее интересное, но более приземлённое. Как-то так.

- А фанатики?

- А эти без вести пропали или оступились. Та самая щепотка жестокости.

- Хорошо, тогда как на счёт тех, кто более… как это… равнее других равных?

- Если осведомлённый человек разумен и способен слышать других, а не лезть в чужой монастырь со своим мнением, тех осведомляют и держат на карандаше. Опять же, Найкрас, мир полон тугих людей, но также богат на нормальных. Ну, до недавнего бардака. Я бы тебе советовала не забивать этим голову: всё же, работа есть работа, а остальным занимаются гильдии. Они для этого и существуют.

- Значит, просто придем и попросим позвонить тому монстру, сообщая, что мы желаем его смерти? Так сказать, забиваем стрелу?

- Да, именно так. Был бы этот тёмный обычным, можно было бы попытаться напасть неожиданно, но он сильнее престола. Неожиданная атака не сработает как бы мы ни старались. Потому прямой вызов. Только так.

- И ты полагаешь, что нам придёт конец, верно?

- Не знаю на что ты надеешься, но я в этом участвовать не стану. Лучше понесу штраф и поголодаю некоторое время. Оттого, имей в виду, я с тобой до встречи с тем чудовищем. А вот после, уж как-нибудь сам.

- Отличная позиция! Мне нравится!

- Но если ты его одолеешь, деньги пополам. Идёт?

- Справедливо, какая-то польза от тебя всё же будет, не так ли?

- До встречи с престолом – любые усилия, - заверила Лайла меня.

Я кивнул, после чего начал смотреть по сторонам. Девушка гнала как ненормальная, чудом лавируя между машинами. Казалось, она выжимала из мотоцикла всё на что тот был способен. Мы пролетали пешеходные переходы пугая людей, гнали по встречной полосе. Светофоры и ситуацию на дороге рассматривали только с одной позиции – можем ли мы проехать там на скорости, и если нет, то сворачивали на тротуар. Лайла, похоже, знала, что делала, раз мы никого не сбили и ни разу не попали в ситуацию, где подключалась удача. Только расчет и умение, больше ничего.

А беспорядки не прекращались. Постоянно встречались скопления зевак, наблюдающих очередное зрелище, которые до сих пор вызывают интерес общественности. Люди всё ещё продолжают удивляться бардаку, смеяться над чужими проблемами, не подозревая к чему всё идёт. И мне очень интересно знать, что на этот счёт думают истинные? Предполагали ли они такой исход? Это, по их мнению, прогресс?

- Останови. Сейчас. - сказал я Лайле, углядев среди очередного сборища людей лицо Деми, у шеи которой кто-то держал нож.

- Нам нельзя останавливаться! - ответила она, но я уже не слушал, просто спрыгнув с мотоцикла, и кувырками стал компенсировать инерцию. Можно было бы проделать такое рывком, но это было бы слишком заметно, а людей тут куча. Зная это, пока кувыркался, успел натянуть на лицо балаклаву, скрывая своё лицо. Лайла предлагала мне маску, но я оказался от неё, слишком неудобная та была.

Остановившись, побежал в сторону происшествия. Там полиция оцепила вход в здание и вела переговоры с вышедшим на улицу террористом. Похоже, что безуспешно, впрочем, размахивая пушками, другого и не добиться. Да и толку от этого никакого! Ясное дело тот, кто к ним вышел не являлся главарём, всего лишь мелкая сошка, одноразовый приспешник которого послали поговорить с властями и сообщить требования. Решения же принимают другие люди – те, кто сидит сейчас в здании и кошмарят других заложников.

Почувствовав угрозу, бросил взгляд на соседнее здание и заметил мелькнувшего солнечного зайчика в окне последнего этажа. Снайпер, по всей видимости, он следит за территорией, чтобы не допустить побега злоумышленников, а заметив меня, взял на прицел. Возможно, даже сообщил о новом подозрительном персонаже, что бежит к зданию, где взяли заложников.

Подбежав к толпе зевак, стал проталкиваться к первому ряду. Нужно спешить, неизвестно что по ситуации, но я уверен в одном – Ара сейчас если не мертв, то очень к этому близок. Он очень смелый парень с тягой к суициду, а значит, обязательно попытается вступиться за Деми, за что мог поплатиться.

- Стоять! - сказал мне полицейский, заметив, что я намереваюсь пройти вперёд, но отлетел от толчка в грудь. В тот же момент я метнул нож в локоть террориста. Он его так показушно выставил в сторону, что даже пулей можно без проблем освободить заложника.

Прыгнув вперёд, добавил ногой, сбивая гада с ног. И я сильно перестарался, так как он ударился головой о бетонное крыльцо, после чего дернулся и замер.

- Твой парень внутри? - спросил я Деми, смотря ей в глаза. - Ну? Он внутри? Ранен? Мертв? - на последних словах девушка вздрогнула, после чего я тут же направился к двери, а подойдя, дёрнул ту на себя. Она оказалась заперта, только деревянная ручка двери в моих руках треснула, а железный стержень согнулся, не выдержав давления. Дверь, кстати, даже не шелохнулась.

- А ну отошёл! - ко мне подбежала полиция и мигом скрутила руки согнув над землёй. Вместе с этим, стали оперативно меня уводить, а тем временем через громкоговоритель патрульной машины стали заверять находящихся внутри, что их требования выполнят в течение десяти-пятнадцати минут. Я определённо помешал их планам, и они стали импровизировать, чтобы не допустить лишних жертв.

Деми освобождена, один из террористов уже взят, а я сижу вместе с ним, скованный тремя наручниками по рукам и ногам, тогда как он только в одной паре. Удивительно что он пришёл в себя. Всё же головой он ударился сильно. Крепкий парень, весьма.

А ещё, меня хоть и обыскали, оставшийся нож изъяли, но телефон так и не нашли. И естественно, Лайла, увидев, чем всё закончилось, мне позвонила.

- У аппарата, - произнес я в трубку.

- Тебя вытащить или сам?

- Заложников спаси, там есть человечек, который должен жить, хоть он и будет это отрицать.

- Даже так?

- Долгая история. Поторопись, он там наверняка почти подох.

- Так может, я кофе попью, и всё решится само?

- Не решится, этот хрен должен выжить, даже если придется ему эликсир залить в организм, анально. Да, я знаю, что у тебя такие есть.

- Я поняла тебя. Отбой.

- Ну что смотришь? - обратился я к своему другу по наручникам. - Зря ты именно эту девчонку решил как щит использовать. Ох как зря!

Не знаю, что творилось в голове у этого парня, но он решил плюнуть в меня, я же, уклонившись, ударил его обеими руками в лицо, после чего стал душить цепью от наручников. Наша возня, привлекла внимание полиции, но они не успели открыть двери машины, так как началась стрельба внутри здания, где держали заложников. Полиции спешно стало не до нас.

План, придуманный на ходу, пошел по бороде, поэтому мой сосед тесно познакомился с полом и затих, а я начал срывать с себя наручники, разрывая их как бумагу.

Прежде чем выйти, обзавелся маской, сделав её из одежды моего соседа, так как мою сорвали сразу же, как только повязали. Чтобы меня не узнали, я в тот момент искривил лицо как какой-то сумасшедший, даже самому было больно. Думаю, после такого им придется очень постараться, чтобы составить автопортрет даже по камерам. После готовой маскировки приготовился выходить.

Ногой выбил дверь и, выпрыгнув на свободу, дал хорошего леща полицейскому, что обернулся на шум, после чего сорвался с места и побежал в толпу людей, которая шарахнулась от меня в стороны. Они, как нормальные зеваки не упустили ни одну деталь интересного события. Кто я, откуда и почему бегу им было известно. И конечно же нашлись герои, которым показалось хорошей идеей попытаться остановить меня. Таких я просто толкал, не желая причинять слишком много вреда, однако случайности часто бывают трагичными, поэтому один всё же не обошёлся без травм. Открытый перелом стал результатом простого падения. Впрочем, мне до этого парня не было никакого дела, и я скрылся от преследования, побежав прямо через проезжую часть. Туда полиция не смела сунуться сломя голову, а мне не составило труда избегать едущих автомобилей.

На прощание я просто махнул всем рукой и скрылся в каком-то дворе, где с помощью рывка попал на крышу, а оттуда смог наблюдать за событиями.

Деми отвели в безопасное место, а вот из здания, где были террористы, из окон кто-то стал выбрасывать людей. Да уж, Лайла совершенно не сдерживалась, да и собственный стиль поддерживала. Наверняка же знала, что я наблюдаю, вот и показывала, насколько всё идёт хорошо.

А полиция-то засуетилась на радость зевакам, которые не разбежались с началом выстрелов. Наоборот, их только больше стало! Народ стягивался к зрелищу, набирающему обороты, со всей округи. Никто из них не боялся шальной пули. Более того, они всё ближе и ближе стали стягивать кольцо вокруг здания. Чует моя пятая точка, что дело может зайти настолько далеко, что граждане в порыве чувств сами пойдут на штурм вместо некомпетентных, по их мнению, служб. Вон уже начались крики и появились первые зачинщики.

Я бы ещё понаблюдал за разворачивающимися событиями, но в игру вступил снайпер, сделав первый выстрел. Не знаю по кому он стрелял, но мне вспомнились слова Лайлы о её доспехе. Точнее тот факт, что он у неё не держит такой калибр, поэтому, отыскав удобное окно, рывком переместился в здание.

Второй этаж, где я оказался был заполнен людьми, многие из них оказались ранены и среди них на полу валялся сильно побитый парень, в котором я не сразу узнал Ара. Уж слишком хорошо ему прошлись по лицу, там живого места не осталась. Но он дышал, что радовало.

- Припёрся! А раньше нельзя было? - я услышал голос Лайлы. Повернувшись, увидел её саму. Девушка держалась за голову из которой сочилась кровь.

- Говорят, кровопускание идёт на пользу, - заметил я. - Врачи раньше очень часто практиковали этот метод лечения.

- А также морфин, героин, заворачивайте в мокрые полотенца и как апогей, электрошок, - ответила она. - Скажи мне, этот хрен действительно стоил того, чтобы я словила пулю? Как ни посмотри, а парень ничего из себя не представляет.

- У него есть потенциал, хотя сейчас это не важно. Ты со всеми разобралась?

- Да. Уже собралась сваливать.

- Ага. Хорошо. Сейчас, - я склонился перед Ара, взглянув тому в глаза. И уловил сознание в них. Парень меня видит. – Деми в порядке, передавай ей привет, - сказал ему, после чего встал и бросил Лайле. - Все, погнали отсюда.

- Перекрой окно, чтобы я могла проскочить. Тот снайпер слишком крут.

- Ясно, - я встал перед окном и тут же словил пулю в голову, которая смогла преодолеть доспех, но не справилась с укреплённой кожей. По ощущениям, будто ткнули палкой, только голова дернулась, без особой боли. А ведь раньше меня таким выстрелом с ног сбивали. Всё же я стал сильнее.

Лайла выбила окно и показала мне на крышу соседнего здания, где можно было спрятаться. Перед рывком она достала дымовую шашку и бросила её себе за спину, скорее всего, чтобы пленники не увидели, как мы уходим в рывок.

Дальше мы шли по крышам некоторое время и в итоге в каком-то месте просто спустились вниз по лестнице. Затем, преодолев двор прошли через арку и оказались в другом дворе. Городские лабиринты меня всегда удивляли, но Лайла, по всей видимости, тут каждый угол знает, только вот когда она встала как выкопанная, я подумал сперва, что мы заблудились, однако её матерная тирада, которая длинным и бессвязным стихотворением прозвучала на весь двор с дублированием эха, расставила всё на свои места. Пока мы там занимались хернёй, мотоцикл Лайлы угнали.

- Чего ржёшь, придурок? – крикнула девушка на меня. – Из-за тебя это произошло! Как мы теперь доберёмся до места? Пешком?

- Зачем пешком? – удивился я продолжая улыбаться. – Можно на попутках.

- На каких? Сейчас никто не берёт попутчиков. Доверия никакого, проще отнять, чем просить довезти.

- Вот так и поступим. Кстати, вон первый клиент, - и я указал на человека, который припарковывал свою машину. Транспорт у него был без наворотов, так что если есть ключи – тачка твоя. Не сможет заглушить мотор удаленно.

- Найкрас, не нужно, - Лайла успокоилась. - У нас есть конспиративный транспорт, раскиданный по всему городу, - девушка достала телефон и начала в нем что-то искать.

- Тогда какого пемброка ты тут сцену устроила?

- Какого пемброка? Ты о чем?

- Пушистого, толстого, на буханку хлеба с ушами похожего.

- Что?

- Так. Проехали. Я жду, - вздохнув, ответил я.

Некоторое время Лайла тыкала в экран телефона, после чего уверенно куда-то направилась, а я пошел за ней. Остановилась девушка у довольно дорогой машины двери которой открылись сами собой.

- Садись и погнали, и так времени потратили на твои дела.

Я пожал плечами и сел на пассажирское место. Комфорт, вот что мне понравилось в этом автомобиле. Тут было ну очень удобно. Кондиционер делал приятную температуру, звукоизоляция и мягкая подвеска отгородили пассажиров от внешней среды. Я, считай развалился как дома на диване отдыхать, а не летел по дороге на смертельный бой.

- Ты чего это? - спросила меня Лайла, заметив, что я смотрю на интерфейс. Она его, конечно же не видела и оттого, выглядел я странно.

- Наслаждаюсь богатой жизнью, - ответил ей. Мне действительно было хорошо в этой машине.

- Не расслабляйся. Мы почти приехали, а я теперь не боец.

- Чего это?

- Слушай, способности жрут много сил, а тот снайпер чуть не завалил меня. Я жива только благодаря доспеху и усилению, да и то доспех больше не смогу активировать.

- А, понимаю. Ну да думаю, теперь твоего вмешательства не понадобится. Я имею в виду боевого вмешательства.

- Да. Смотри, вон тот дом наша цель.

- Это же институт, нет?

- Верно, он.

- И там тьма студентов, верно?

- Верно. Всё так, только нам не через главный вход идти, а через служебный. Этот институт тёмные используют как прикрытие и эксперимент над студентами, строя их мораль в интересах правительства.

- Зомбирование? А не слишком ли поздно?

- Не знаю, им виднее. Да и не это на данный момент важно, суть в том, что нам нужно пробраться в подвалы института не привлекая внимание обычных работников. Не все они тёмные и насколько я знаю, многие из первого круга даже не в курсе на кого работают.

- Значит, пройдем по-тихому.

- Знаешь, ты как-то слишком спокоен. Как ты себе проникновение представляешь?

- Очень просто. Вон видишь ту парковку? Там, где хорошие тачки стоят? Да вон же, за шлагбаумом!

- Вижу.

- Так вот, сперва давай садись на моё место, слушай и подыгрывай. Сейчас будет весело, - начал я давать инструкции.

- Ну… хорошо, - согласилась девушка.

Подъехав к будке охранника, внаглую стал сигналить. Сперва я полагал, что этого будет достаточно. Всё же, дорогая машина требует, чтобы её пропустили, наверное, внутри важный человек, знакомый с местными правилами. Но нет, охранник оказался стойким к такого рода провокациям и нам не открыл, вместо этого он вышел на улицу разбираться. Лайле показываться перед ним нельзя, у нее голова в крови, сразу заподозрят неладное, поэтому вышел я. Так сказать, подготовить почву.

Первым делом я потребовал, чтобы нас пропустили, но старик в ответ попросил предоставить пропуск. Ему было по барабану кто мы и зачем сюда прибыли. На это я стал настаивать на встрече с ректором и вместе с этим, попросил вызвать полицию и скорую, решив сыграть на ранении Лайлы и обвиняя в этом одного из проректоров этого института. Я не затыкался ни на минуту, продолжая бросаться угрозами, судами и черте чем ещё. Дело дошло до того, что я зашёл в будку к охраннику и сам нажал на кнопку открытия шлагбаума, а охранника просто вырубил, чтобы он не мешался. Вернувшись в машину, заехал на территорию и через изъятый пульт закрыл за собой.

- Это было нелепо, - оценила мои действия Лайла.

- Знаю. Проще было сразу его вырубить, но думал, что план сработает. Однако дед оказался крепким орешком.

- Старая закалка, ему бы не здесь сидеть, а в нашей гильдии.

- Многие таланты не на своём месте. Это печальная статистика. Ладно, не суть. Где, по-твоему, вход к тёмным?

- Нам вон туда, где лестница. - указали мне на вход. Ничего примечательного я там не увидел но, подъехав, Лайла уверенно направилась туда, правда у самой лестницы свернула и шагов двадцать сделала вдоль стены к неприметной двери. Даже не двери, а транспортной нише для приема коробок. Редкая штука, такими мало кто пользуется даже в провинции. Такие чаще можно встретить в центре города, где подъезд к магазину затруднён.

Лайла без затей вырвала замок и открыв дверцы, сигнула вниз, а я последовал за ней. Небольшая горка и вот мы уже среди коробок в узком коридоре.

- Лампово тут, - оценил я убранство. Обшарпанные стены, по которым ремонт уже выплакал всё что мог. Плесень, грязь и даже, что любопытно, копоть.

- Пошли, нам туда, - девушка уверено направилась по коридору направо. Как по мне, тут куда ни пойдешь, уткнешься в тупик.

Я даже не представлял каким образом мы будем заявлять о себе. Все же неизвестно кто тут простой человек, а кто является тёмным. Не думаю, что мастер нам встретится сразу, их же не так уж и много. Совершим ошибку, и этот институт станет очередным местом происшествия и сюда нагрянет полиция. Они продолжают работать, тем более тут ученики, а значит будет некий приоритет. Словом, у нас мало времени. А ещё я его сильно сократил, вырубив охранника. Сам он, правда, не скоро очнётся, но если кто-то придет и зайдет в будку то вызовет скорую, а медики, поняв причину, полицию. Весело выходит. Весело и забавно.

Лайла не стала сдерживаться, когда на пути попалась группа мужчин. Рывком сократила дистанцию зарядив двоим ладонями в лицо. С остальными поступила так же, резко перемещаясь пока противники не закончились. Не знаю кто это был, одежда на них обычная, гражданская.

- Что тут у нас? – произнесла девушка, обыскивая тела. Деньги она забирала себе, телефоны проверяла на контакты, а также заходила в галерею просматривая фотографии. Я стоял рядом и не мешал, разве что по сторонам погладывал. – Бесполезны, – констатировала Лайла и направилась дальше.

Следующей встреченной нам фигурой оказалась молодая девушка в строгом костюме и с папкой в руках. С ней Лайла тоже сдерживаться не стала, зарядив бедняжке по лицу. Только документы из папки разлетелись в разные стороны, а их хозяйка безвольной куклой распласталась по бетону пола.

- Обожаю наше общество! – улыбнулась моя напарница. – Если ты сама женщина и не любишь конкуренток, то можешь их бить сколько угодно, и никто не уличит тебя в сексизме, – Лайла начала обыскивать лежащую девушку, точнее сумочку что была при ней. В облегающем платье трудно что-то спрятать, поэтому тело девушки осталось нетронутым.

- И тебя заклеймят чокнутой, – заметил я. – Двойные стандарты не панацея.

- Найкрас, не мешай развлекаться. О! Наконец, что-то дельное! – обрадовалась девушка, просматривая чужой телефон. – Ага, ага. То, что нужно! – телефон полетел в сторону, а Лайла подобрала несколько документов и начала их просматривать, затем понюхала один из листков. – Чудно, прекрасно! Свежие печати! Значит местный босс всё ещё тут, – затем она сощурила глаза и посмотрела на лежащую без чувств девушку, о чём-то размышляя, после чего с сомнением поглядела на меня, снова на девушку. Было видно, что она в раздумьях. Хотела что-то сделать, но сомневалась в том, стоит ли?

- Забей. Если она сейчас шла от начальника, то он должен был собираться после работы домой или на встречу, а это время. Рабочее место убрать, сверить детали, возможно, совершить пару звонков. У нас есть время и не нужно искать дополнительные особенности их совместной работы.

- А тебе разве не интересно?

- У нас нет на эту ерунду времени.

- Ну, как хочешь, – пожала плечами Лайла и, встав, быстрым шагом направилась дальше.

Если была какая-то дверь по пути, мы её открывали и осматривали помещение. В основном попадались подсобки или же небольшие склады, где пыль соседствовала с имуществом института. Чаще всего они оказывались закрыты, но замки тут были навесные, а с нашими возможностями мы срывали их без особого шума.

Улыбка Лайлы на лице расплылась перед дверью, что отличалась от остальных. Тут присутствовала нормальна дверная ручка, да и само полотно двери заметно выделялось. И надо же было такому случиться, что с той стороны её стали открывать, и девушка не могла этим не воспользоваться, ударив дверь коленом в рывке. После чего ворвалась внутрь, я же поспешил за ней и с удивлением поймал девушку, когда её бросило спиной на меня.

Гася инерцию, развернулся, подставляя хозяину кабинета спину и спасая девушку от добивающего удара и получая его сам. Удар был страшен, только не болью, а тягой, которая бросила меня в стену напротив. Я остановил себя ногой, выставленной вперёд. В голове мелькнуло лицо Такаро и её способность бросаться людьми. Хозяин кабинета, по всей видимости владел именно этим.

- Кто вы такие? – спросил нас мужчина. Я аккуратно усадил на пол бесчувственную Лайлу. Резкая смена давления вкупе с недавним ранением выбили из неё остатки сил.

- Разве это важно? – спросил в ответ я, поворачиваясь к тёмному. Сомнений в том, что я имею дело с одним из них пропали. Хоть он и похож на обычного мастера, глаза с явным отпечатком жестокости выдают его с головой. Моё злое “Я” будто родную душу встретило и кричало во весь голос: он тёмный!

- Важно! – заявил он. – Вы вломились на мою территорию, атаковали меня без веской причины, а значит я имею право знать с кем сражаюсь насмерть.

- Нам ты до лампочки. Мы ищем связи с одним типом. Некий, Сергей Уголев. Погоняло, Чёрный лев. Он ещё престола прихлопнул. Знаешь такого?

Хозяин кабинета задумался, продолжая на меня смотреть, после чего, наверное, поняв о каком человеке я веду речь, зашёлся смехом.

- Вы? Желаете боя с Чёрным львом? – спросил он сквозь смех. – Или погодите. Мастера же охоту открыли на нас, а вы и есть те, кто принял заказ на Уголёва?.. Серьёзно?.. Вы? – этот тип, продолжая смеяться, махнул мне рукой, мол, проходи, а сам направился к стеклянному шкафу, где у него стоял алкоголь. – А мы всё гадали: кого на льва натравят? Неужели престолы сами пойдут? – хозяин кабинета взял себе понравившуюся бутылку и рюмку, после чего пошёл к своему столу. – А оказывается, крысы в белых воротничках из гильдии новичков на смерть бросили. Неужели больше никого не нашлось?

- Он настолько крут? - удивился я его словам.

- Ты идиот? Нужна пара ваших престолов чтобы его одного прибить. Престолов! А не выскочек вроде вас. Мой вам совет – откажитесь от задания и продолжайте жить. В новом мире, что мы построим, наемники вроде вас будут нужны. Вы же всё равно больше ничего не умеете, – хозяин кабинета опрокинул в себя рюмку и выдохнув, продолжил. – Ты, я вижу, совсем зелёный в наших кругах, но потенциал у тебя есть. Я в таких вопросах не ошибаюсь, поэтому и советую отступить.

- Спасибо за оценку и совет, однако попрошу просто связаться с ним. Не хочу терять время на пустую болтовню.

- Да не примет он твой вызов! Некогда ему с наглыми детьми возиться! Говорю же, отступи, дольше проживёшь.

- Чего это не примет? А если я назову его земляным червяком?

- Полагаешь провокации сработают? Он уже вышел из того возраста, чтобы его можно было взять на слабо. И если ты наивно полагаешь, что оскорбления имеют какой-либо вес, то сам ещё не дорос.

- Ага, – произнёс я и подошел к шкафу с напитками и открыв его взял в руки одну бутылку. – Хороший у тебя тут алкоголь. Дорогой. Выдержанный, – сжав бутылку, с удовлетворением смотрел как её осколки падают на пол вместе с содержимым емкости.

- Ха! Хоть всё тут разнеси, мне это до лампочки. Я, знаешь ли, терпеливый и лучше посмотрю на твою рожу, когда ты поймёшь, что весь твой вандализм не возымеет эффекта, – рассмеялся хозяин кабинета, опрокидывая в себя ещё одну рюмку.

- Удивлён твоей выдержкой. По всей видимости, тебе действительно скучно жить раз такие мелочи приносят удовольствие.

- Другой психический возраст, потому и иные удовольствия, парень. Ты до этого дойдешь, со временем, если раньше не прихлопнут. За тебя! – он, отсалютовав мне рюмкой, снова опрокинув её содержимое в себя.

- У тебя есть связь с целью нашего контракта, только один момент я пока не могу понять, – подойдя к его столу, я сел напротив.

- И что же это?

- Отчего ты так не желаешь связываться с ним. Отговариваешь нас, пытаешься переубедить. Этот Чёрный лев настолько жуткая личность?

- Нет, что ты. Хотя да, лев страшен в гневе, но суть не в этом. Как я и сказал ранее, он просто не найдёт на вас, малышей, времени. Как думаешь, будет разумным с моей стороны сообщить ему о вас? Если я позвоню ему, то значит считаю вас, достойными его внимания, а это далеко не так.

- Понятно. Это, как я понимаю, относится и к обходным переменным?

- Именно так.

- Единственный способ добиться желаемого – снять номер с твоего трупа, правильно?

- Не факт, – рассмеялся он. – Забудьте об этом. Даже прикончив меня, у вас шансов получить желаемое не прибавится.

- А смерть тебя, значит, не пугает?

- Пугает. Только вот какая штука, я уйду отомщенным. Пока твоя подружка отдыхала, а ты был хорошим собеседником, сюда ехали все, кто только мог. Мои братья, полиция, спецназ из тех, кто знает о мастерах и их возможностях… Даже убив меня, вы живыми не уйдете.

- Как интересно, - заметил я. - Ты сделал всё от тебя зависящее, чтобы не допустить нашего контакта с Чёрным львом. Это, знаешь ли, поднимает на поверхность несколько любопытных вопросов. Не находишь?

- Парень, ты хороший собеседник, от тебя трудно что-то скрыть, но всё же, тут ошибочка вышла. У меня нет связи с Чёрным львом, как и у многих других моих братьев. Да, подтверждаю, этот институт его проект, а я выбран лично им в качестве наблюдателя и координатора, только, повторяю, связи с моим благодетелем у меня нет.

- А у кого есть?

- Думаешь я тебе так просто это расскажу? Вот, кстати, погляди, ваше время уже на исходе, - хозяин кабинета повернул монитор компьютера ко мне, где были окна с камер наблюдения. И на них картина не предвещала нам ничего хорошего.

- Да уж, приятного мало. Как думаешь, если я залью тут всё их кровью, тогда твой благодетель посчитает меня достойным?

- А в тебе есть стержень! - снова рассмеялся хозяин кабинета. - Только ты не рассчитываешь свои силы. Даже опустив моих братьев, вон тот спецназ специально натаскивали чтобы справляться с такими как мы.

- В самом деле? По виду не скажешь.

- Все так думали, до боевого столкновения с ними.

- Занятные парни, – оценил я их, после чего дёрнул всеми конечностями, атакуя призрачными ударами. Бил так, чтобы срезать руки и ноги моего собеседника, но его просто отбросило к стене… Ну как просто – кости я ему, всё же сломал. – Как интересно! – удивился я результату. – Ты полежи пока, никуда не уходи, – для уверенности что этот тип никуда не свалит, добавил ему призрачным ударом в живот от чего того согнуло пополам, а изо рта брызнула кровь. После этого тёмный отключился. Но его не пробило, что значит доспех всё же способен защитить от этой способности и это мне очень не понравилось.

Выйдя в коридор, бесцеремонно закинул тело Лайлы в кабинет, а сам сделал несколько рывков с призрачным ударом на всё тело превращая стены в труху. Хотел обрушить стены, образуя обвал, но у них было своё мнение на этот счет. Да, я не в пещере, тут такое не сработает. Да и там не факт.

Меня, само собой услышали заранее и конечно же я не сразу заметил противника. Они знали на кого идут, знали где я и заранее подготовились к атаке. Собственно, всё это мелькнуло у меня в голове, когда туда угодила пуля. Это было похоже на удар бревном, или как битой заехали. Словом, очень больно и плюс к этому, мою голову откинуло назад. Однако они на этом не остановились и в следующий момент мой доспех принял на себя град пуль. Они сбили меня с ног и продолжали нещадно избивать пулями без остановки.

Моё тело тащило назад, я не мог встать, поэтому попытался рывком уйти в созданную призрачным ударом нишу, но вновь попавшая в спину пуля вырвала из рывка. Я снова в рывок и снова нашедшая свою цель пуля его сорвала. Получилось только с пятого или шестого раза, когда они, по всей видимости, перезаряжались. Взглянув на пол, где я только что лежал, меня передёрнуло. Он был вспахан как грядка! Бетонный пол! И нет, они не перезаряжались, это дымовая завеса из бетонной пыли спасла меня от града пуль.

Что у них, блин, за калибр? Это точно не ручное оружие, хотя я четко по камерам видел обычные автоматы, разве что магазины какие-то крупные.

Высунул голову и тут же убрал обратно, по стене за которой я прятался, прошла очередь, отколов внушительные куски бетона, а затем чуйка напомнила о себе, требуя свалить из этого места как можно скорее, что я и сделал, уйдя в рывок из которого пришлось выходить, чтобы скорректировать направление. И это, естественно заметили, но уже было поздно – единственная пуля достала меня у кабинета, где лежала Лайла, а скрывшись в кабинете, избежал звуковой волны, хотя в ушах всё равно зазвенело от мощного хлопка.

Уже в кабинете проверил себя на предмет ранений и порадовался их отсутствию. Ну как отсутствию, синяков я нахватал изрядно, и они болели, однако ни одна пуля не пробила доспех, только продавила его.

Усилений на мне стояло три штуки и если я поставлю их больше то, возможно, мне удастся преодолеть натиск пуль. Тем более выбора-то у меня нет – либо бой, либо Лайлу тут прикончат.

Вдох. Выдох.

- Ты терминатор, Найкрас. Терминатор.

Активировал усиления, рывком вышел в коридор, и также рывком сблизился с бойцами, атакуя первый ряд призрачным ударом на всё тело. Затем ещё и ещё продвигаясь в кровавом облаке. Их ошибка заключалась только в одном: они осторожно подбирались к тому месту, где я скрылся, им не хватило буквально секунды нажать на крючки своих автоматов, а дальше уже шансов я им не оставил вовсе.

Остановился только когда мой призрачный удар второй раз дробил стену на повороте коридора, а в теле играл адреналин. Всего мгновение моего замешательства от осознания победы дало шанс тёмному попасть по мне. Он просто ударил рукой, но моё тело отбросило в сторону, приложив о соседнюю стену, а тёмный уже был рядом, обрушив град быстрых безостановочных ударов с той же способностью Такаро продолжая взбивать меня в стену.

Я не мог ничего поделать, постоянное воздействие способности сводили усилия мышц на нет, доспех уже не справлялся, весь урон принимало тело, заряженное усилениями и системной прибавкой. Я осознавал что происходит, пытался сопротивляться натиску, и у меня это получалось, однако очень медленно. Я буквально учился заново двигаться!

В какой-то момент, в натиск тёмного вмешалась чья-то рука с каким-то прибором который приложили к моему лбу, а затем произошла вспышка, а по моему телу прошёлся электрический заряд выгнув меня дугой. На этом атакующие не остановились, тёмного оттеснили и ещё несколько таких же приборов приложили к моему телу активировав их. Меня стали не переставая бить током, и уже с этим я не мог ничего сделать. Только трястись, с ужасом чувствуя запах горелого мяса.

Всё прекратилось неожиданно, у меня из рта шла кровавая пена, глаза если и видели что-то, то крайне нечётко, а тело отказывалось слушаться. В ушах звон, всё болит, мышцы продолжают хаотично сокращаться будто в припадке. А я радовался. Всё болит, значит оклемаюсь, усиление справилось. Мне нужно лишь время прийти в себя. Всего лишь время.

- Какой крепкий парень. И пули ему нипочём, и шокерных таблеток аж пять штук понадобилось, - заметил один из бойцов.

- Доложите в инженерный отдел, чтобы доработали оборудование. Их недосмотр стоил жизни двум отрядам.

- Главное справились. Если бы не вы, он бы меня завалил. Первый раз вижу такого стойкого. Смотрите насколько я его в бетон вбил. Другого бы уже размазало.

- Работа такая. Чем остальные заняты? Мне нужна связь!

- Приём! - затрещала рация буквально в паре метров от меня. - Дама на цепи, жених в доме.

- Жених покормлен, вымыт? - спросил в рацию боец что стоял рядом со мной, наверное, главный у них.

- Лапки испачкал. Уже моём. Недоволен, шипит на даму.

- Принял, - сказал их командир и вздохнул. - И где всё ваше хвалебное могущество? А? Тёмный? Твоему боссу конечности поломали.

- Это был призрачный удар. Очень мощная атака ближнего боя. Редкая способность. В нашем регионе она есть лишь у единиц и используется в качестве козыря.

- Видел. И этот хрен, значит, решил сразу с козырей зайти? Сколько у него звёздочек?

- Не меньше четырех.

- Крупная птичка нам попалась. Ладно, пакуйте его! - приказал их командир, а я понял, что пора действовать.

Рывок вперёд с призрачным ударом превращает в фарш ноги попавших под раздачу и поднимает облако пыли, сразу же после этого отталкиваюсь от пола подпрыгивая вверх и снова ухожу в рывок, затем ещё раз повторяю недавнюю кровавую баню. Мне остаётся действовать только так, у них слишком хорошее оборудование и подготовка, чтобы пытаться идти врукопашную. Тем более, как я понял, парни не боятся попасться под дружественный огонь.

Несколько бойцов отправилось к кабинету, где сейчас Лайла, я же, скрылся за поворотом коридора и неплохо нашумел. Плюс крики людей с отрубленными ногами сообщили всем к какому результату пришли те, кто хотел справиться со мной.

Я шагал обратно к повороту по головам, безжалостно добивая тех, кто был ещё жив. Их головы раскалывались как арбузы, они молили о пощаде, просили меня не делать этого, хотели жить, а я не слушал, только топтал. Меня в тот момент интересовало только состояние Лайлы и отсутствие врагов за спиной. Ещё я подобрал два их автомата, и один из них проверил на выжившем тёмном, которому повезло не попасть под призрачный удар, и он решил просто удрать. Пули настигли его в спину, точнее это только потом я понял, что он хотел свалить к своим. Я повернул за угол и из двух автоматов начал палить в коридор, зная, что там может быть противник и оказался прав, он был. Собственно, первой целью оказался темный, он, под ускорением бежал к остальным. Только сейчас я понял каким образом этот гад прибил меня к стене дав возможность спецназу использовать свои устройства. Ускорение в спарке со способностью Такаро, град ударов что лишает возможности нормально двигаться из-за перепадов давления. В ближнем бою, да в замкнутом пространстве даёт невероятное преимущество.

Что любопытно, когда стрелял из их пушек, не чувствовал отдачу. Вместе с этим и гильзы не вылетали, будто их и не было, а мощность поражала. Пули прошивали людей навылет, а если попадали по броне, сбивали их с ног, будто им чем-то тяжёлым прилетело. Страшное оружие, пугающее и вместе с тем непонятное. У меня не было времени на детальный осмотр, да и сами патроны довольно быстро закончились, вынуждая меня идти рывком в ближний бой. Впрочем, там мало кто остался невредим, даже тёмным изрядно досталось.

В кабинет за Лайлой я заходил готовый ко всему. На мне висело дохрена усилений, больше, чем может выдержать моё тело. И конечно же, как я и ожидал, сразу же получил очередью в упор. Автоматы, что были в моих руках, разнесло, будто те сделаны из пластмассы, но сами пули не смогли нанести какого-либо ущерба. Я прыгнул вперёд без рывка и просто ударил бойца в грудь рукой. Его отшвырнуло от меня не хуже, чем от попадания пулей из их оружия. А ещё, я почувствовал, как в его бронежилете раскололась бронепластина.

Теперь в помещении осталось лишь четверо. Я, хозяин кабинета, Лайла и какой-то молодой парень. Сделав шаг в их сторону, испугал обоих, заставив их отшатнуться назад, девушка всё ещё лежала без сознания, но уже была закована в такие наручники, которые, наверное, без болгарки не вскроешь.

- Ты, - указал я пальцем на хозяина кабинета. - Если хочешь жить отзови своих псов и назначь мне встречу с Черным львом. А ты. - мой палец указал на неизвестного мне парня. - Лечи вот эту девушку и сними с неё железки. - у парня были способности Кайзера, он мог лечить людей. Именно из-за него, хозяин кабинета сейчас в более-менее нормальном состоянии и может стоять на ногах. Я даже не удивлён что у тёмных есть такой человечек.

- Хорошо. Я немедленно сообщу о вас, - согласился хозяин кабинета. Он как-то незаметно растерял всю свою уверенность, больше я в нём не видел человека, контролирующего ситуацию. Испуганный мужик стержень которого сломали.

Пока целитель колдовал над Лайлой я следил как выполняют мою просьбу. Ко мне повернули монитор и через некоторое время на экране я увидел человека с волевым лицом, который, по всей видимости сидел в кресле своего автомобиля.

- Ну привет, тебе, – произнёс он и отвлёкся на свой телефон. Наверное, его машина оборудована видеосвязью так как я видел собеседника по пояс. – Мне сообщили детали ситуации, проверку ты прошёл, я тебя услышал и могу выделить на тебя время. Так как ты меня заинтересовал, я хочу боя, когда вы оба будете в хорошей форме. Наш целитель вас подлатает, тридцать шесть часов вам на восстановление, после чего встретимся на карьере разногласий. Это всё, – экран погас, собеседник отключился, а я остался стоять не до конца понимая, что это только что было.

- Я не понял, он мне сейчас стрелу забил? – было чувство надувательства, будто мне сделали одолжение, причём ценой жизни отрядов оперативников и тёмных мастеров среднего эшелона.

- Это нормальная практика, Найкрас. Убери руки! Я в порядке! – раздался раздражённый голос Лайлы.

- Заткнись и дай ему работать! – прорычал я на девушку, от чего она дёрнулась. Слишком много ярости я вложил в эти слова, плюс моё злое «я» немного помогло, а это уже тревожный звоночек.

- Уважаемый, – привлёк моё внимание хозяин кабинета. – У нас подготовлена машина, которая доставит вас в ближайшее место отдыха.

- Как ты занятно заговорил, – усмехнулся я. – Чего же раньше не был столь сговорчивым? – бросив взгляд на Лайлу, понял, что она хочет что-то сказать. Нечто нравоучительное. Нечто, что является обыденностью в мире мастеров. – Ладно, забей, и так всё понятно.

Целитель помог девушке встать после чего направился ко мне, предложив исцеление. Я согласился и стал ждать. Да, у него действительно способности Кайзера, разве что выносливости чуть больше. Правда результата его лечение не приносило, я не чувствовал себя лучше, синяки не пропадали, а парень выдыхался намного быстрее, чем сам полагал. Выступила испарина на лбу, он стал тяжелее дышать, но виду старался не подавать.

- Ты бесполезен, – оценил я его работу. – Всё, дальше я сам. Ведите нас к машине.

Подземная парковка под зданием института на несколько машин. Сам транспорт был затонирован в хлам, наверное, чтобы посторонние не смогли увидеть пассажиров. И это очень хорошо так как я был весь в чужой крови, будто купался в ней. Хотя, это недалеко от истины. По словам Лайлы, той машиной на которой мы приехали займутся сотрудники гильдии и об этом можно не беспокоиться.

Нас привезли к какому-то частному дому, очень похожему на тот, откуда мы и уехали недавно. Деревья вдоль ограждения надёжно скрывали от любопытного взгляда, а само строение больше подошло бы зажиточному человеку, чем перевалочному пункту. Тот факт, что нас сюда привезли на машине тёмных, никого не смутил. Нас встретил, как я понял, представитель гильдии, водитель тёмных заполнил какие-то бумаги и мирно уехал. Я не понимал, что происходит, как бы, у них, разве, не война?

- Ого как вас потаскало! – раздался голос с порога дома. Это говорил какой-то парень в халате и бокалом с красной жидкостью. На хозяина дома он походил мало, как и на сотрудника гильдии. А вот на мастера, очень даже. Слишком тело развито, да и шрамов хватало.

- Ахренеть! Парень, из какой мясорубки ты вылез? – это сказала девушка, выглядывающая из окна. Она так же была в халате, разве что его фасон кардинально отличался.

Ответить им не успел, нас погнали в душ, отдельное строение с несколькими кабинками, где мы могли бы смыть с себя кровь и пыль, туда же нам принесли одежду. Я запарился смывать с себя останки противников обычным мылом, оно просто не справлялось, так как запах перебить было очень сложно. Целый час потратил на это дело и всё равно остался недоволен. И что самое главное, вышел одновременно с Лайлой.

- Тебе нужно лечение, – заявила она, увидев синяки по всему моему телу. У меня кроме полотенца на поясе ничего не было. – Болят?

- Сейчас нет, но обязательно заболят, как только вырублю усиление, – ответил я, осматривая себя. И правда, выглядел я скверно. И я солгал Лайле, боль была страшная. Была. Большую часть усилений я уже снял, привыкая к боли и в итоге оставил лишь три, чтобы мог ходить. Всё же пули из тех странных автоматов неплохо меня потрепали.

- Ты его ещё не снял? Снимай немедленно! Иначе навредишь себе!

- От кого я это слышу? Как голова? Не болит?

- Болит, и очень сильно! Их целитель – полнейшее дно! От моих стимуляторов и то больше пользы!

- Поделишься?

- Чем? Стимуляторами?

- Ага, ими. И давай уже в дом пойдём, жрать хочу.

- Ладно, только давай сперва оденемся. Не идти же вот так? – на ней тоже было только полотенце.

Девушку не особо беспокоило что я тут. Она скинула полотенце и принялась одеваться в выданную нам одежду. Я последовал её примеру. Кстати, об одежде, само собой нашего размера одежды тут не оказалось, поэтому нам выдали слегка мешковатые варианты. Однако она оказалась очень удобной. Чувствовалась лёгкость, приятная лёгкость, но в такой сражаться неудобно, слишком много лишней ткани.

Когда мы зашли в дом, на нас уставилась компания из пяти человек что расселись в гостиной на диванах вокруг круглого стеклянного столика. Троих из них я уже видел. Мужчина что встретил нас на крыльце, девушка за окном и представитель гильдии. И двое новых – молодой парень и миловидная девушка. Все они были как-то напряжены и глядели на нас очень странно, будто уже похоронили.

- Ну и что это за взгляды? Неужели вы никогда по уши в дерьме не плавали? – выдала Лайла с вызовом.

- Плавали конечно! – отозвался мужчина в халате. – Только там был риск подохнуть. Вслушайся в эти слова, Лайла. Риск! Всего лишь риск, а не гарантия смерти! И я тебя спрашиваю, какого хрена?

- Это не ко мне вопросы, а вот к нему, – Лайла кивнула головой в мою сторону и направилась на кухню.

- Эй, как там тебя? – спросил он меня.

- Найкрас, – подсказала Лайла.

- Да пофиг! Сам решил подохнуть – плевать, но зачем её-то потащил за собой?

- Просто, – пожал я плечами и тоже направился на кухню.

- Что значит это твоё «просто»?

- Лайла хороший живой щит и прекрасный отвлекающий фактор. Чего непонятного-то? – добавил я масла в огонь. Этот тип меня начал раздражать. Ясное дело Лайла ему не безразлична, наверное, она его давняя подруга раз он так на меня насел или ему просто нужно что-то для себя доказать.

- И тебя это устраивает? – спросил он мою напарницу.

- Вполне. А тебя, нет? – в свою очередь ответила она.

- Да я просто в толк не могу взять. Вы вызвали на дуэль монстра, который могущественнее престола. Это же самоубийство!

- Чёрный лев признал способности господина Найкраса. Он лично связался с нами, назвав его своим противником, и взял на себя все издержки, – подал голос представитель гильдии.

- Чего? Это как? – на этот раз спрашивала девушка, что сидела у окна.

- Это редкий случай, когда высший эшелон обеих сторон признаёт дуэль. Оповещены все гильдии, событие что обойдёт всех мастеров включая первых, высших. Тот факт, что господин Найкрас является стажёром, громкое событие.

- Птичка захотела высоко взлететь сразу после рождения? – оценила девушка мою ситуацию. – А силёнок-то хватит?

- Обычное, когда птицы решают раньше срока взлететь то просто погибают. И мы тут видим ту же ситуацию. Найкрас, ты самоубийца. За тебя, покойничек! – мне отсалютовали бокалом.

- Эта дуэль важна для обеих сторон. Сколько бы она ни длилась, это пойдёт на пользу всем, – заявил сотрудник гильдии.

Я решил не оставаться в этом зале, а просто отправился на второй этаж, отдыхать. Нужно привести тело в порядок перед сражением. Выделенного мне времени крайне мало, ещё нужно стратегию придумать. Новую тактику ведения боя, иначе рискую проиграть. Встреча с оперативниками, натасканными на мастеров, очень убедительно показала мои недостатки.

Я знаю про особенности способностей, с которыми могу столкнуться и что они из себя представляют, способен предсказать следующий шаг противника в ближнем бою, если захочу, то могу и заставить играть по своим правилам. Знания Смайла сделали из меня неплохую машину смерти, однако в эту игру могут играть двое и бой в этом случае превращается в противостояние двух гроссмейстеров, где проиграет тот, кто первым совершит непоправимую ошибку и, как правило, она будет настолько нелепой, что отпечатается позором на собственной подготовке. Отточенные годами навыки проиграют банальной невнимательности.

Развалившись на кровати, снял одно усиление и поморщился от нахлынувшей боли. Неприятно, немного отвлекает, но терпимо. Привыкну и можно снимать ещё одно.

Какие у меня преимущества в наличии? Первое это девятьсот процентов стойкости. Все полученные проценты вложил в стойкость, так как это единственное что мне реально нужно. Без хорошей выживаемости меня ждёт участь Лайлы, которой хватило пары ударов, чтобы выйти из строя. Выдержу атаку противника, смогу атаковать сам и хоть призрачный удар перестал быть фатальным, его эффективность остаётся очевидной.

- Найкрас? – ко мне в комнату вошла Лайла. – Я тебе стимуляторов принесла.

- Отлично! Мне нужен адреналин или нечто подобное, – стимуляторы подстегнут регенерацию, и я получу бафф от системы, который ускорит выздоровление. То, что нужно.

- Вот это тебе поможет, – девушка протянула мне какой-то пакет. Взяв его в руки, повертел в руках, вскрыл, понюхал. На вид ничего примечательного, какая-то химия.

- Это снотворное со специальным составом. Заснёшь где-то часов на двенадцать, проснёшься с диким голодом и будешь жрать как не в себя, но эффект просто поразительный. За одну ночь можно срастить кости! – Лайла была довольно убедительна, будто она на себе испытала чудодейственный свойства порошка.

- Это наркотик, да? – с подозрением спросил я.

- Нет! Я серьёзно, оно реально лечит!

- Сама-то пробовала?

- Нет, оно очень дорогое.

- Откуда он у тебя? Ты же, вроде как на мели?

- Гильдия дала, специально для тебя. Они на тебя теперь большие планы имеют… ну, до тех пор, пока тебя тот тип не размажет, – девушка вздохнула. – Зря я согласилась, не мой уровень.

- А тебе и не нужно ничего делать. Нет не так. У тебя важная задача, которая повлияет на исход сражения! – заявил я и увидев на лице девушки надежду, продолжил. – Не мешать! Справишься?

- Это я умею лучше всего. Можешь на меня положиться! – заверила она меня.

- Молодец, начинай.

- Что?

- Говорю, можешь начинать мне не мешать. Кыш отсюда, отдыхать буду.

- А, ну ладно, – сказала она и ушла, закрыв за собой дверь. Я же уставился в потолок и стал размышлять дальше, как быть.

Итак, мне предстоит иметь дело с типом, который по количеству способностей превосходит меня как минимум вдвое. Да, его техники слабее, та же жалкая пародия, что и у остальных, но он компенсирует этот недостаток своим ассортиментом. Если исходить из того, что самое популярное направление системных возможностей среди мастеров это аугментация, то ближний бой для меня станет проблемой. Скорость, толчки Такаро, доспех, усиление, рывок и даже тот же призрачный удар. Спарка из всего этого превратит меня в фарш за считанные секунды. А если у него в арсенале есть другие типы способностей?

Телепатия, исцеление, стихийные техники. Там может быть всё что угодно и всё это пойдет против меня. Неприятная перспектива, особенно учитывая результаты моего боя с оперативниками и обычными мастерами. Я там чуть не подох, а значит, могу запросто склеить ласты от рук того, кого боятся мои недавние противники.

Вообще, вся эта шумиха вокруг престолов только сейчас начинает действовать мне на нервы. Есть реальные причины опасаться таких персонажей, что собственно, все и делают. А я такой крутой вызываю подобного монстра на бой. Да, моя цель – тип намного могущественнее, чем какая-то там фальшивка. Истинные, любой из них, намного опаснее любого престола. Я тоже истинный, только начинающий, с минимальным доступом к возможностям симуляции. Выскочка что прёт вперёд, не зная своего места, которое мне скоро любезно укажут. Скорее всего, фатально.

Как быть-то? Ясное дело начну рывком с призрачным ударом, при удачном раскладе этого должно хватить для получения победы. Именно в стойкости тела моё преимущество. Оно в восемь раз крепче чем у любого мастера, плюс усиления, которые умножают эту цифру до абсурда. Остальные мастера не способны наложить больше одного усиления, а я могу. И на этом нужно сыграть. Это единственное на чем я могу сыграть.

Решив всё для себя, принял порошок, выданный мне Лайлой, и снял оставшиеся усиления. Боль нахлынула волной прогоняя сон, однако стоило ей поутихнуть, я отключился, успев подумать, что средство крайне убойное. Такое опасно давать простым людям, тут не просто снотворное, а ядерная смесь с дозой на слона.

Проснулся я от дикого голода, и потому первая моя мысль была это представление о самом коротком маршруте к холодильнику. А ещё что меня облили водой пока я спал. Вся кровать была мокрая и воняла потом. Противно.

Спустившись вниз никого там не застал. Пусто. А за окном стояла ночь.

- Не доспал, - произнес я. - Впрочем, ночью еда вкуснее, - добавил вслух и занялся пищей.

Понятия не имею, как устроены гильдии. Это уже второй дом, где для мастеров есть ночлег, одежда и еда, причем никто ещё не сказал какова цена такому гостеприимству. Ну не может быть, что это всё входит в стандартный социальный пакет! Где-то подвох должен быть.

После принятия пищи отправился по делам в храм размышлений, просидел там на белом троне почти час без особого результата. Если у меня в брюхе и была какая-то еда, пока спал, она вся переварилась без остатка, а организм, дорвавшись до новой порции, активно стал делать запасы, так же забирая всё, что могло пойти в дело.

Решив подышать свежим воздухом, вышел на улицу и у меня сразу же тренькнул телефон о входящем сообщении. К моему удивлению это Халита хотела встретиться и приложила адрес. Проверив его на карте, усмехнулся, ночной клуб в центре города. Ну кто бы сомневался? Девушка решила развеяться, возможно, начать новую жизнь, отыскать в дорогом заведении себе достойного спутника. А теперь она зовёт меня, потому что что-то пошло не по её плану. Словом ей, скорее всего, нужен защитник, который вытащит её оттуда. И кто первым приходит на ум? Ну конечно же, Найкрас! Монстр со сверхспособностями. Я уже чую запах френдзоны. Такой явный, как топор палача, приближающийся к шее. Но идти нужно, иначе себя уважать не буду, обещал же.

Вернувшись в дом, поднялся на второй этаж и стал заглядывать в комнаты. Некоторые были заперты, поэтому я стучался. И надо же, первая кто мне открыл, была миловидная девушка, а после за её спиной появился парень, сидевший рядом с ней днём.

- Чего тебе? - недружелюбно спросил он выходя вперёд.

- Мне нужен транспорт.

- Ну так вали в гараж и выбирай! На кой нас будить?

- Просто, – улыбнулся я, пожав плечами.

Коротко выругавшись, он захлопнул перед моим лицом дверь, а я направился вниз. Как тут у них всё просто. Иди и выбирай. А то, что цена у самого дешёвого транспорта в гараже не меньше годовой зарплаты человека среднего достатка, их как-то не особо волнует. Что мне предъявят если я сломаю машину? Там обычным ремонтом не отделаюсь, придётся заменять тачку на новую, в таком же состоянии и того же года, минимум!

Впрочем, потом с этим разберусь, сейчас у меня иная цель.

В гараже стояло три машины и два мотоцикла. Решил выбрать машину, и просто сел в первую попавшуюся. Ключ действительно был в замке зажигания, точнее в разъёме для разблокировки. Запуск двигателя осуществлялся с кнопки. Словом, машинка дорогая, стоит как квартира, не меньше.

Так же в машине были пульты от ворот гаража и ограждения, так что мне не составило труда выехать с территории и погнать по своим делам.

Ночной город, я в комфортной машине, играет музыка, навигатор бортового компьютера услужливо показывает дорогу, а вокруг тишина. Ну как тишина, еду пять минут, а уже увидел несколько аварий, уличных драк, один пожар и группы кучкующихся молодых людей которые как шакалы бродят по улицам в поисках добычи. То тут, то там патрульные машины полиции, все в шлемах и при оружии, докапываются до людей, проверяя документы, даже меня один раз остановили для этого. Думал, загребут до выяснения, но стоило дать посмотреть документы и сказать, куда и зачем еду, отпустили. И видно по лицам, стражи порядка устали.

Парковочное место у клуба, естественно, найти не представлялось возможным, поэтому я поставил машину так, чтобы её не смог утащить эвакуатор. Вообще, мне интересно как на такую бытовую ситуацию отреагирует гильдия? Может у них связи есть, и такие вопросы решаются не иначе чем выкупом? Впрочем, не важно, однако пока я шел к входу в ночной клуб эти мысли не давали мне покоя больше, чем ситуация Халиты. Кстати, вот и ответ, кто для меня ценнее. Выходит, что я. Однако я здесь, пришёл за ней.

Вход в ночной клуб был свободен, однако Халита находилась в VIP-зоне, куда доступ только по приглашениям или клубной карте. Списавшись с девушкой, получил чёткий ответ, мне нужно как-то попасть туда, ибо помочь с этим она мне не может. Ну, кто бы сомневался. Решение нашлось быстро. Достал монетку из кармана и метнул её в один из прожекторов. Он, естественно неплохо так сверкнул отвлекая всех танцующих на него, а я ушёл в рывок сближаясь с охранником входа в VIP-зону. Быстрый удар в шею, он оседает, я его подхватываю чтобы не упал, и мы вместе скрываемся за дверью от лишних глаз.

Коридор с лестницей ведущей на второй этаж. Всё в бархате, приглушённый свет. Бросив охранника, поднялся по лестнице и увидел совсем другую картину, нежели чем внизу. Тут не было танцпола, точнее были, но маленькие и каждый приписан к диванам. То есть, все места огорожены от остальных, этакие микро-зоны с компаниями молодых людей. Нет толкучки, музыка не такая громкая, светомузыка отсутствует в принципе. Совершенно иная атмосфера чем этаж для простых смертных.

Халиту я отыскал в углу помещения, она сидела в окружении молодых людей. Парни общались, смеялись, любовались как две девушки танцевали. Обычное дело, типичная ситуация и я сейчас вынужден буду немного испортить их отдых.

- Привет, а я за тобой. Пойдём, – сказал Халите, подойдя и протянув ей руку.

Парень, сидящий рядом, положил свою руку ей на плечо и не дал встать, после чего попытался другой отбить мою, но я её перехватил и дернул на себя. Мой кулак врезался парню в живот, его согнуло, и он упал мне под ноги. Ко всему прочему его ещё и вырвало. Поморщившись, переступил через него и с улыбкой снова протянул Халите руку, она её приняла, я помог ей встать, и мы под ручку пошли на выход.

До самого выхода нас никто не потревожил, мы спокойно вышли на улицу и отправились неспешным шагом к моей машине.

- Спасибо, – поблагодарила меня девушка.

- Рано благодарить, они нас скоро догонят.

- Ты справишься?

- Да, только мне нельзя попадать в неприятности. Завтра важная встреча и, если дело дойдёт до полиции, я сбегу.

- Ты меня бросишь?

- Да, если запахнет жареным. Так что давай-ка ускорим шаг. На всякий случай.

- Не могу, я на каблуках.

- Ну так сними, или они дороже твоей жизни?

- Тут же грязно.

Я только покачал головой, удивляясь тому, что слышу. Где та Халита которую я знал до этого? Та, которой было абсолютно плевать на мелочи вроде размазанной туши или растрепанных волос? Нет, конечно, очень хорошо, что она так беспокоится за внешность, такое мышление полезно для обычной жизни, для той, где нет опасностей страшнее простуды, но всё же, не в такую девушку я был влюблён.

Нас всё же догнали, только это было не так как я предполагал. Машина резко свернула с дороги преградив нам путь, сзади та же ситуация. Из них вышли все те, кто был в клубе и несколько мужчин, скорее всего, телохранителей. Тем не менее я не остановился, продолжая идти вперёд. Конечно же они не ожидали такого, думали я остановлюсь и мы поговорим.

Нет, разговора не будет.

Отпустил руку Халиты и прыгнул вперёд, ударяя ногой, телохранитель тут же ушел в сторону пытаясь перехватить мою ногу и достать меня кулаком в лицо, но просто не предполагал нашу с ним разницу в силе. Да, у него замечательно отработан удар, его кулак попал точно в челюсть, но толку это не принесло, только пальцы себе сломал о мой доспех. Правда он поймет это уже после того, как очнётся поскольку мой кулак также достал до его лица, отправив его в нокаут. На этом я не остановился и, схватив оседающего телохранителя, швырнул его тело в молодого парня рядом. Больше ста кило веса, да на скорости… Смело молодого человека за милую душу. Если отделается лишь ушибами, считай, повезло.

Развернувшись, поглядел на остальных, они стояли, не предпринимая никаких действий. Второй телохранитель, как и положено находился рядом с тем, кого должен оберегать и не рвался в бой. И как показатель своей решимости, в руках имел пистолет.

Прежде чем золотые дети начнут качать права, я развернулся к машине и толкнул её ногой под усилениями. Её сдвинуло будто она сделана из пластмассы, только вмятина от моей подошвы осталась. Этого трюка хватило, чтобы мы с Халитой могли беспрепятственно уйти с места событий.

Сев в машину, я поехал куда глаза глядят, девушка молчала, и никто из нас не спешил начинать разговор. И надо же было случиться такому совпадению, что она решила заговорить, когда у меня зазвонил телефон.

- Секунду, – произнес я, снимая трубку. Это была девушка что следит за моим зверинцем.

- К нам ломятся в квартиру! – завопила она.

- Пять минут! – ответил я и, убрав телефон в карман, дал по газам.

Активировал десяток усилений, разогнав координацию и гнал, выжимая из машины всё на что она была способна. Беречь транспорт? Следовать правилам дорожного движения? Какое это имеет значение, когда мои родные в опасности? Халита кричала, ей было страшно. Резина дымилась, тормоза уже через несколько минут раскалились от постоянной работы, бортовой компьютер сошёл с ума и стал сбоить, оба бампера я где-то потерял, а борта машины обзавелись вмятинами и царапинами, но я прибыл домой раньше, чем сказал девушке, уложился в четыре минуты.

Дверь машины не открывал, просто выбил, вылетев на улицу и рывком переместил себя к входу. Код не вводил, вырвал дверь и так же рывками поднялся на свой этаж, где увидел, как группа парней с ломом пытаются вскрыть мою квартиру.

- Уважаемые! – крикнул я, поняв, что собаки и девушка на данный момент в безопасности. К ним не успели войти. – Давно бессмертными стали?

Как бы мне ни хотелось, убивать их было нельзя. Даже калечить. Хоть эти парни и являлись убогим сбродом, они оставались гражданами которых защищает закон, поэтому я просто вырубил их, не причиняя вреда.

Закончив с ними, глянул на сообщение что пришло от Халиты. Она писала, чтобы я больше не звонил и не писал ей. Ну, после той гонки этого стоило ожидать. То, что она не единственная кто мне дорог, было для меня очевидно, но это не должно её волновать. Думаю, больше она не попросит меня о помощи, так как я её только чуть не убил.

В полицию звонить не стал, это уже сделали соседи, причём сразу, как только ребята стали ломиться в квартиру. Оставалось только ждать, когда приедут, правда судя по нынешней ситуации на улице, то будет ох как не скоро.

Дело затянулось на пару часов. Парни проснулись, сперва пытались понять, как они тут оказались и почему связаны. Моим словам не верили, жаловались на сушняк и головную боль, думали я их напоил, придумали очень много классных историй где главный гад был я. Ну, а затем вышла соседка и буквально за пять минут не прекращающего мата и точечных ударов веником убедила их в своих словах. Я только в сторонке стоял и улыбался. По итогу, парней мы отпустили, решив дело миром. Мне даже девушку, что следит за собаками, успокаивать не пришлось, все разрулила соседка, переведя опасную ситуацию в смешное воспоминание. А вот с гильдией у меня состоялся неприятный разговор. Разбитая мной машина встанет в счёт и хоть при успешно выполненном контракта это будут капли от гонорара, их мне не простят. Платить придется в любом случае.

Наконец, пришло время отправляться на встречу с Чёрным львом и меня к ней решили подготовить крайне основательно. Выдали костюм что поглощает удары. Да-да, именно тот, что я видел в гильдии. Вместе с этим снабдили оружием, всякими интересными и полезными в бою штуками. Короче, вооружили до зубов, лишь бы повысить мои шансы на победу. Ну и отвезли на место встречи.

Это действительно оказался карьер. Он находился далеко от города, окружённый лесом и болотами. Очень глухое место. Как раз для громкого боя. Единственное что мне не понравилось – это количество зрителей. Их было, мягко говоря, дохрена. Не меньше сотни с каждой из сторон, причем с нашей стороны присутствовали престолы. И именно с ними меня вели познакомиться в первую очередь.

Глава 17

Меня проводили к группе людей, что находились в некоторой зоне отчуждения от остальных зрителей предстоящего шоу. От них не просто веяло угрозой, моя чуйка вопила так, как при встрече с Королевой или, скажем, дуло танка смотрело прямо на меня. Тут и сомнений нет – такие люди крайне опасны, и я уже стал сомневаться в себе. Если такие чудовища представляют подобную угрозу, то и Чёрный лев не менее опасная личность.

- Найкрас, представляю вам престолов, отвечающих за нашу область, - произнес сотрудник гильдии.

- Нет нужды представляться, - начал говорить один из тех от кого исходит угроза. - Парень, я вижу, что ты далеко не простой человек, хоть и новенький в наших кругах. Поведай, где до этого ты оттачивал своё мастерство? И почему мы раньше не слышали о твоих подвигах, тогда как буквально за пару дней ты изрядно наследил.

На меня глядели оба престола и их приближенные, тут также присутствовал седовласый инструктор из моей гильдии. Уверен, эти страшные дядьки уже знают моё мнение о их способностях. Впрочем, я от них не чувствую добродушия или желания моей победы, больше разменной монетой себя ощущаю.

- Ты прав, знакомиться нам не нужно, я вас не запомню. Будет лучше всего, если мне расскажут, на что способен Чёрный лев, кроме того, что сотрудники гильдии уже поведали.

- Ты уже знаешь всё что тебе нужно. И рекомендую быть более вежливым. Всё-таки ты перед престолами! - заявил один из свиты престолов. Важные шишки никак не отреагировали на напоминание об ох величии.

- Выходит они бесполезные, раз помочь ничем не могут, - усмехнулся я подхалиму и тут же отпрыгнул назад, так как ясно увидел марево щупальца, которое скрытно хотело подобраться к моим ногам. - Какие вы обидчивые, однако. А что ещё можете?

Рывок престола я успел заметить ещё в самом его начале благодаря куче усилений, что на мне стояли, в ответ я так же ушёл в рывок, выставив ладонь вперёд. Мы столкнулись, и естественно моя тяга оказалась эффективнее за счёт повышенной силы. Мне удалось поднырнуть под щупальце, которое он выставил в качестве защиты, только вот по итогу нас обоих отшвырнуло в разные стороны. Его – от столкновения с моей силой, он будто на торчащую бетонную балку напоролся. Ну, а меня от попадания под способность Такаро которую престол использовал всем телом. К его беде, я лишь немного отъехал назад, вспахивая грунт ногами, но нисколько не пострадал, а вот ему досталось.

Крутой престол упал перед равным себе и своими приближенными выблёвывая свой завтрак вперемешку с кровью. И нет, я его не переиграл, просто стойкость у него была на самом низком уровне, тогда как у меня её просто дохрена.

Я был несколько разочарован. Одно щупальце, бесполезный доспех, медленный рывок, однократное усиление. Недостаточно для престола по моему скромному мнению, я ожидал большего. Это не тот тип на что реагировала моя чуйка, значит всю угрозу представлял второй престол, а не это недоразумение.

Хоть мне и проиграли, я не видел на лицах присутствующих недоброжелательности, скорее некоторое удивление, а сам напавший встал на одно колено и, держась за грудь, тяжело дышал.

Все, включая меня, ждали, пока кто-то нарушит молчание. Только что зелёный новичок с лёгкостью сдвинул могущественного престола к границе смерти. Добить его, на данный момент, может кто угодно, любой мастер. Настолько нелепо проиграть никому неизвестному слабаку… Это неслыханно!

Направившись к нему, думал, что за него вступятся, преградят мне путь, однако никто не сошел со своего места. Всё ждали и мне было непонятно отчего так. Уважение к чужому бою? Какие-то правила? Или банальная честь воина? Престол ещё не признал поражения, да и мы, собственно, бой не объявляли. Почему же они медлят?

Я присел перед поверженным противником, не беспокоясь о его щупальце, что обвилось вокруг меня. Да, он может уйти в рывок, потянув меня за собой, только не думаю, что это принесет ему какую-то пользу. Моя стойкость выдержит, а вот его состояние уже критическое.

- Всё ещё считаешь мои слова бредом? - спросил я, наклонившись к нему.

- Какие слова? О бесполезности? - усмехнулся престол.

- Нет, те, которые сказал тебе вон тот седовласый.

- Я отвечу, когда одолеешь Чёрного льва. Время пришло, - и сразу после сказанных им слов раздался звук рога. Точно такой же, как в средневековых фильмах, где армии дают сигнал к бою.

- И полезного не поведали и время потянули. Чудесно, - улыбнулся я и направился к обрыву в карьер. Там, в центре котлована меня уже ждала одинокая фигура.

Идти было долго, но я решил не использовать рывок. Раз собралось столько зрителей, пусть ждут. Уверен, все… абсолютно все тут ради зрелища – они хотят увидеть крутого тёмного в действии. Не зеленого выскочку, что появился пемброк знает откуда, а зарекомендовавшего себя тёмного, который давно на слуху. Популярность личности – она такая, нарастает от переданных впечатлений. Тот случай, когда сарафанное радио реально приносит пользу возвышая столб славы человека на недосягаемую высоту.

Впрочем, очень может быть, что они тут собрались для общего боя. Так сказать, им нужен повод, чтобы встретиться толпой на толпу, а дальше события могут пойти как угодно. Массовая бойня мастеров, почему бы и нет? Неважно, какие были причины встречи, потом это будет не актуально. Виновных позже объявят, но к тому времени они будут уже мёртвыми.

- Видел в ваших рядах разлад. Не ценят тебя старшие? - произнес Чёрный лев, когда я остановился от него в паре метров.

Гильдия многое мне поведала о нем. Из подтвержденных способностей он обладает усилением, доспехом, рывком, толчком Такаро и щупальцем марева. Из неподтвержденных: огонь и исцеление. Словом, обычный, популярный набор аугментации и парочка козырей, что возводит этого типа на иной уровень опасности.

- Постоянные проверки, оценка, экзамены… Не доверяют! Я же недавно с ними. Да и характер у меня, не по их нраву, - пожал плечами, отвечая ему и оценивая его снаряжение.

Строгий костюм, что был на нем, на самом деле очень дорогая штука. Тут не просто ткань, а настоящий защитный комплекс. Опять же, по словам сотрудников гильдии, даже очки Чёрного льва, обладают функциями. Предположений масса и все они фантастические, тут просто можно не сомневаться – он, как и я, подготовился к бою основательно.

- Ясно. Скажи мне, зачем ты принял контракт на меня?

- Деньги очень нужны. Тортик хочу нести, но не могу, вот и подписался, – улыбнулся я. Строгий взгляд моего оппонента начинал раздражать. Он продолжал стоять, будто английский император: грудь колесом и по стойке «смирно».

- Откажись от боя, и я дам тебе в десять раз больше. Переведу прямо здесь и сейчас, – Чёрный лев достал телефон, а я задумался. Огромные деньжищи, только принять их я не могу, банально некуда переводить средства. А жаль, разбогател бы.

- Не выйдет! У меня есть гордость наёмника, и всё такое! – гордо сказал я.

- В самом деле? – усомнился он в моих словах и был полностью прав.

- Нет, конечно, просто нет своего счёта, – признался я. – Ты имеешь дело с нищебродом.

- Мне импонирует твоя честность. Как и уверенность в собственных силах. А где вторая? Вас было двое.

- Где-то там, смотрит на нас. Тебе не наплевать ли? Твой противник, как бы, я.

- Нет, контракт взяли вы оба, я принял вызов и буду сражаться с обоими.

- Значит, она будет после меня. Ты один, нас двое, я стажёр, она старшая в группе, а старшим не нужно лезть в драку пока приспешники не закончатся.

- Полагаешь я приму такие условия?

- Мы уже тут, стоим напротив друг друга. Весь сброд с обеих сторон в ожидании шоу, и ты хочешь трясти условиями устного договора? Нет, ты выше этого, солиднее, - усмехнулся я, удивляясь, как он может продолжать стоять в позе гордого орла, лишь шевеля губами. Эмоции? У него на лице ни один мускул не дрогнул. Волевая бронзовая фигура – вот что я видел перед собой.

- Справедливо. Прежде чем мы начнём, ответь на несколько вопросов. Они не относятся к сторонам конфликта, просто хочу знать, что тебя сюда привело.

- Озвучивай, я воплощение внимания.

- Ты принял контракт, зная против кого идёшь. Тебе наверняка рассказали про меня, всё же цена моей головы немалая. Неужели только деньги стали причиной?

- Не только, хотя в основном именно они.

- Не только – это как?

- Я хочу увидеть Каллеха. Мне интересен этот тип.

- Бессмертный мастер? Полагаю, наша леди тоже входит в зону твоего интереса?

- Нет, она не входит. Только Каллех… Понимаешь ли, я ищу одного типа, знаю как он выглядит, но не ведаю имени. Впрочем, хватит об этом. О вас, тёмных, я узнал недавно, и ситуация в мире так повернулась, что я принял контракт на тебя.

- Размыто сказал, но сойдёт. Однако ты не ответил о слухах обо мне.

- Да мне, в общем-то, плевать, – пожал я плечами. - Видал и поопаснее людей, хотя их людьми можно было назвать с большой натяжкой, – в моей голове промелькнули лица сильнейших игроков и почему-то среди всех их выделялась Элли. Не Мстислав, не Опасность, не телепат из Петропавловской крепости и даже не Королева. Образ Элли пугал больше всего.

- Занятно. Ты давно у нас в городе? Откуда приехал? – спросил он, наверное, полагая, что я имею в виду мастеров из других стран.

- Да из деревни в ста километрах от города.

- И там есть люди опаснее, чем те, кто находится здесь? – Чёрный лев провёл рукой по всем присутствующим, начиная с мастеров.

- Нет, уже нет. Ещё вопросы будут?

- Да, ты знаешь почему меня называют Чёрным львом?

- Из-за фамилии, полагаю?

- Нет, причина в том, что я никогда не сдерживаюсь, а давлю противников всей своей мощью. Кто бы ни стоял на моём пути.

Рывок я заметить успел, как и марево щупальца, выставленное вперёд в форме тарана, а вот призрачный удар нет, впрочем, тем же рывком мне удалось избежать атаки, переместившись в сторону и обратно, повторяя за ним его же атаку, только без щупальца.

- Это и есть вся твоя мощь? - усомнился я в силе тёмного, правда, как и я, он успел уйти из зоны удара.

- Надолго ли тебя хватит, парень? - произнес он и снова ушёл в рывок.

Мы стали скакать по полю постоянно используя рывки с призрачными ударами. Это стало своего рода игрой, где каждый хотел превзойти другого. Только вот силы были примерно равны. Да, его призрачный удар имел малый радиус действия, тогда как мой работал больше, чем на метр, но он компенсировал свой недостаток щупальцем марева. Да, мой рывок имел большую скорость и дальность перемещения, но у него отсутствовала задержка между рывками, а у меня она длилась преступно долго – где-то четверть секунды. И главное: мои разогнанные статы, а с ними и скорость восприятия, он перекрывал своей скоростью, точнее одной из способностей, что делала его шустрее. Словом, у каждого из наших способностей были свои недостатки и преимущества, которые делали нас практически равными. Практически, потому что источник моей энергии отличался от его источника. Он начал сдавать, делать ошибки, ставящие его на грань проигрыша, но гаду удавалось спастись в последний момент. Однако эти моменты появлялись всё чаще и чаще.

Тем не менее, даже в такой ситуации он умудрился попасть по мне первым. Меня банально отвлекли хлопушками, я всего на мгновение потерял из виду противника рассеивая внимание на два новых, внезапных фактора, получив прямое попадание.

Первая мысль, что промелькнула у меня в голове – это пушка, которая выстрелила, а я был крепко привязан к её ядру. Примерно такие ощущения ближе всего к истине. Меня нещадно отбросило, боль прошлась по всему телу, мир завертелся вокруг, бешено крутя внутренний гироскоп пока я не остановился. Толчок Такаро, призрачный удар, таран марева в рывке. Всё это прошлось по мне единым ударом, отправив в полет. Кого другого подобное, возможно, разорвало бы в клочья, но моя защита выдержала. Во многом благодаря усилениям многократно укрепившем тело. Доспех понятное дело поглотил лишь слезы от всей той мощи, которой меня огрели, но и костюм выданный гильдией хорошо постарался.

В себя пришёл быстро. Обнаружил, что лежу на песке в облаке пыли, а тёмный приближается ко мне рывком для повторной атаки. Прошло всего ничего с его удачного попадания, а он даже не подумал, что мне конец. Вот уж точно, давит всей мощью.

Я, конечно же, снова ушёл в рывок, прямо ему навстречу и этот маневр поменял его планы, заставив уходить от атаки. Наверное, он не ожидал от меня такой прыти. Скорее всего, не знал, что можно из любого положения использовать рывок. Или это особенность настоящей системной способности, а не урезанной копии. Впрочем, моей контратаки тёмный смог избежать. Более того, он использовал вспомогательные средства, чтобы выиграть себе время. Светошумовые гранаты, точнее их малые копии, которые должны били отвлечь меня, дав ему шанс снова приблизиться ко мне. И у него это почти получилось, хотя действовать второй раз также – плохая идея.

Натренированные в многочисленных боях инстинкты тёмного, спасли его от моей контратаки, наверняка его чуйка взвыла и он вместо того чтобы закончить удар, решил сбежать, оттого мой призрачный удар задел его только по касательной, однако и этого хватило с лихвой. Льва закрутило в воздухе, отбрасывая в сторону от направления его побега и вырывая из рывка. Я же, решив закрепить результат нацелился добить его.

И вот тут уже взвыла моя чуйка, заставляя уходить в сторону, и очень вовремя, на месте противника закрутился огненный смерч из чёрного пламени. У меня даже волосы затрещали от жара, настолько сильным он был.

А вот, собственно, и огонь, которым обладает Чёрный лев. Ранее эта информация была не подтверждена, но теперь все, как и я, в курсе этой его способности. Уверен, сам тёмный крайне зол, что пришлось прибегнуть к этому, так как он хотел оставить свой козырь в тайне как можно дольше.

Злобу, направленную в свой адрес, я ощутил до того, как противник перешёл в нападение, всей кожей прочувствовал. Наверное, только это спасло меня от его атаки. Вихрь пламени разорвался, я увидел человеческую фигуру всего на мгновение, после чего она резко сблизилась со мной. Я успел уйти в сторону, а то место, где только что стоял объяло пламенем. Жар настиг меня даже в десятке метров от эпицентра.

Стихийные способности несут у мастеров только вспомогательный характер? Урезанное дно, которое никто не воспринимает всерьёз? Когда мне это говорили, они явно лукавили. Вот это вот, не серьёзно? Да там песок не то, что плавится, он испаряться начал!

Ясное дело — это огонь Руфблэка, только на этот раз я имею дело с кем-то, кто освоил чёрный огонь более искусно, что сильно усложняет мне дело. Впрочем, я ошибся, этот тип не просто искусен, он грёбанный виртуоз, который использует огонь и все доступные ему средства в полную силу. Уходя от огненных плевков, пущенных в перемещении рывком, вспомнились его слова. Он давит всей мощью. По всей видимости это она и есть, вся его мощь.

Я уходил от его натиска выжидая момент для атаки, а он бил не переставая. Ближний бой, дальний бой, эта сволочь работала на всех дистанциях. Его плевки не могли похвастаться скоростью, но огонь не потухал, а жар от пламени оставался сильным дольше, чем должен был. Весь карьер горел, островки нетронутой земли образовали лабиринт, по которому я уже не мог толком перемещаться, да и бой уже происходил больше в воздухе. Мои волосы и брови сгорели от жара, одежда истлела, повиснув подпаленными лохмотьями, а костюм начал плавиться, не выдерживая температуры. Мой противник так же, как и я не выглядел бодрым, в его глазах полопались капилляры, некоторые участки кожи порвались от постоянной смены давления, тело кровоточило, но что самое любопытное, костюм остался цел. Да, он у меня порвался в паре мест, куда пришелся призрачный удар, но в остальном одежда сохранила целостность. Вот уж точно, необычная ткань. Очки Чёрного льва уже давно где-то лежат разбитые, а новая прическа после непрерывного боя стёрла образ солидного человека. Мы оба серьезно выложились, хотя бой ещё далеко не окончен.

У нас закончились спецсредства, я истратил весь арсенал выданных мне приспособ, и все они оказались бесполезны. Противник хорошо был с ними знаком и не попадался на провокации, не реагировал или избегал опасности. Тёмный знал, если пропустит прямое попадание, то тут же погибнет, поэтому старался сохранять дистанцию, тем не менее он непрестанно пускался в ближний бой. Тактика бей-отступи отлично работала, позволяя ему избегать моих атак. Я, впрочем, поступал точно так же. Это был бой на истощение и даже тут мы были на равных – оба выдохлись и уже дрались на грани.

Мгновение передышки растянулось на секунды. Мы стояли друг напротив друга среди чёрного пламени и жара в молчании, бой продолжался даже сейчас, только он отличался от обычного махача. Мы разговаривали, молча, одними только глазами. После обмена ударами каждый принял оппонента как достойного противника, мы знали на что способны, какую опасность можно ожидать и это знание заставляло уважать соперника. Титулы? Достижения? Разница в возрасте и жизненном опыте? Может быть социальный статус? Нет, вся эта мишура сейчас не имела значения. Мы признали друг друга. Признали в бою, а остальное не важно.

И мы решили. Хватит скакать как горные козлы, решить всё нужно прямым столкновением, подавить собственной мощью, а не тактическими трюками.

Тёмный покрылся пламенем. Спина, руки до плеч, ноги, всё это начало гореть. Глаза сочились кровью, он был на грани, заёмные системные способности убивали его, но это никак не поколебало его решимость.

Мы сблизились, и он первым нанёс удар, всё же превзойдя меня в скорости. Меня сдвинуло назад толчком Такаро, но я выдержал, однако след от удара начал гореть. Чёрное пламя так просто не потушить, оно будет продолжать гореть пока заклинатель жив или не закончится вложенная в огонь энергия, а её там очень много. Карьер продолжал гореть, песок плавился и сомневаюсь, что зрители хоть что-то могли видеть.

Я сделал шаг вперёд, намереваясь ударить, но он поставил блок, использовав толчок и мою руку отбросило в сторону, я открылся и тёмный этим воспользовался, попытавшись ударить мне в лицо, что не защищено костюмом, но просчитался, я успел перехватить его руку не побоявшись обжечься. Толчок сдвинул нас, но и только, теперь мой противник полностью в моей власти. И он тоже это понял, поэтому забыл все договорённости и начал действовать как раньше, давя всей мощью.

Мы оба вспыхнули как факел. Я сквозь боль от чёрного пламени, что пожирало меня живьём, продолжал без остановки бить, используя призрачный удар, а тёмный ушёл в глухую оборону. Головой, рукой, ногой, неважно, чем я ударял, каждая атака сокрушала защиту тёмного, заставляя его содрогаться. Неважно куда приходился удар, даже если ему удавалось подставить щупальце марева или отразить блоком с толчком, призрачный удар находил свою цель.

Бушующее пламя, что заполнило карьер, стало стремительно утихать, стоило только Чёрному льву потерять сознание от многочисленных внутренних повреждений. У меня под ногами лежал человек настолько помятый, будто его через мясорубку пропустили. Нет, противник остался жив, просто я остановился, стоило бушующему пламени потерять свою мощь.

Посмотрев на свою руку, удивился тому, что она не обуглена, даже волдырей нет, просто красная кожа, будто кипятком ошпарило. Чёрное пламя не смогло нанести существенного урона моему телу, стойкость и усиления сумели защитить меня.

На моём лице появился оскал. Я крепкий.

Переведя взгляд на поверженного противника, оценил его состояние. Если оказать помощь, то может выкарабкаться. Целитель вполне способен вытащить его с того света, а если их будет несколько, то Чёрный лев уже сегодня закроется в своём кабинете, чтобы наедине с собой остаться с собственным проигрышем.

Но этого не будет.

Замахнувшись рукой, собирался уже добить своего противника но, почувствовав опасность, отпрыгнул назад. Там, где я только что был, стояла девушка и держала Чёрного льва за руку, точно так же, как это делал я. То есть она успела перехватить его, как только я отступил, не позволив упасть.

- Ты не убьёшь его! – заявила она таким тоном, будто распоряжалась тут всеми вокруг.

После сказанных ей слов, до этого смотрящие зрители стали рывками спускаться к нам. Это были, как я понял, самые сильные среди обеих сторон конфликта. Из тех, кто пришёл сюда не только для наблюдения, им нужен был повод пойти в бой и тёмные только что его дали.

- Какая досада, – произнёс я и ушёл в рывок, нанося призрачный удар на всё тело.

На пути атаки проявилось в воздухе несколько щитов которые разбились, не выдержав моего натиска, впрочем, атака прошла и девушку вместе с полудохлым тёмным отбросило к их братьям. И что странно, никто не сорвался с места, толпа на толпу не пошла, хотя я ожидал начала побоища. По всей видимости такой провокации оказалось недостаточно.

Мне нужно было убедиться в смерти Чёрного льва, поэтому я направился прямо к толпе тёмных, которые обступили лежащих после моей атаки. Не знаю, сколько щиты смогли поглотить урона, но его осталось достаточно, чтобы отбросить обоих достаточно далеко.

Один из тёмных не стал ждать, напав в лоб. Он решил использовать стратегию Шети, пролетая мимо меня в рывке и нанося режущий удар. В качестве оружия парень имел мачете. Скорее всего, он выпадал из рывка, но сохранившаяся инерция и вес лезвия делали своё дело.

Я просто сдвинулся в сторону, перехватил руку с оружием, а другой сдавил парню шею. Впрочем, этого ему хватило, чтобы умереть. Резкая остановка, а защиты тёмный не имел в принципе. Был бы доспех, тогда какие-то шансы ещё могли бы быть, а так… мгновенная смерть.

Труп упал мне под ноги и переступив через него я направился дальше, держа мачете парня в руке. Вид у меня, скорее всего, был далёк от добродушного. Костюм, выданный гильдией, в большинстве своём обуглился и сильно чадил дымом, лицо и руки обожжены, а в глазах намерение убить каждого присутствующего. Я видел, что они понимали, когда дойду до них, кто-то ещё погибнет.

Толпа загородила собой Чёрного льва и девушку что всё же смогла оправиться от удара, перед тем как их скрыли, я увидел, как подскочившие целители занялись ранеными. То есть они вмешались в бой и теперь хотят спасти своего собрата ценой его гордости и плевать на правила, между мастерами и тёмными. А мастера что стоят за моей спиной не решались устроить бойню, только проявили готовность, и то без каких-либо действий. Что-то тут не чисто, я не понимаю ситуации.

Метнув мачете вверх и дождавшись, когда оно наберёт некоторую высоту, активировал рывок перемещаясь к нему и уже оттуда, смог увидеть свою цель к которым тут же рванул. И видимо к такому трюку тёмные были не готовы так как я обрушился на целителей и сбежавшую пару как кара небесная. По количеству полученных процентов развития, понял, что погубил всех, и эта парочка оказалась крайне богатыми, ибо перепало мне немало. Почти сотня процентов, которые я тут же вложил в стойкость, ещё находясь в кровавом облаке. А когда оно опало, тёмные увидели меня стоявшего на останках их товарищей, всего в крови, но продолжающего чадить дымом. И я улыбался, улыбался как безумец, разве что не хохотал.

- Бой окончен! – заявил я. – А кто не согласен, вперёд, тортика хватит на всех! – вот после этих слов, моё безумное “Я” вышло на сцену. Я немного присел в предвкушении продолжения боя. Мне хотелось разорвать на части любого осмелившегося отнять мою жизнь.

И такие нашлись.

Сразу несколько человек напали на меня с разных сторон, но обладатели рывков успели первыми приблизиться, атакуя в лоб. Хоть и хотелось принять прямые атаки на себя, показать, насколько их потуги тщетны, парни использовали оружие, и оно определённо было опасно. Да, не факт, что какие-то зубочистки способны преодолеть мою стойкость, но искушать судьбу в бою против толпы – глупое решение. Как, впрочем, и провоцировать всех.

Рывок в ответ, просто смена позиции в последний момент, я перехватываю руку парня, отнимая нож и, хватая беднягу за шею, пытаюсь швырнуть его в собрата. И у меня это практически получается. Практически, потому что какую-то часть тёмного всё же удаётся швырнуть. Делая бросок, я не ожидал, что его кожа не выдержит, в итоге, оторвав от нападающего солидный кусок мяса, бросаю эту дрянь в другого.

Думать над произошедшим конфузе не остаётся времени, приходится уходить от следующих нападающих. Подныривая под удар, рассекаю бок и, уходя в рывок, вырываюсь из кольца, попутно оставляя нож в глазнице крайнего нападающего. Только я порадовался тому, что бой проходит вполне удачно, меня наказывают пулей в колено, которая своей мощью сбивает меня с ног. И естественно нашлись тёмные оказавшиеся рядом, которые не упустили случая обрушить на меня весь свой гнев в виде града ударов.

Ножи, короткие топоры и мечи, дубинки и даже цепи. Всё это, включая пули, попытались применить дабы избавить землю от такого красивого меня. И это было весело. Конкретно тот факт, что эти вроде как сильные мастера полагаются на оружие, так как боевых способностей не имеют. Однако среди всего этого сброда оказалось несколько искусных противников, что заставляли меня избегать своих зубочисток, а именно, раскалённое оружие. Но и тут мне получалось поиграть.

Подставиться под удар обычного парня, чтобы спровоцировать атаку опасного и, уловив момент, заменить себя на его собрата. Такой трюк я провернул с половиной нападающих, они пали от руки собственных братьев, что очень разозлило незадачливых убийц, а мне приносило радость.

- О как! – воскликнул я, просто перехватывая раскалённое лезвие у своей шеи.

Во время боя я пару раз позволял себя задеть, чем проверял опасность подобного оружия и оно, как оказалось, было не страшнее огня Чёрного льва. Даже слабее. Металл их оружия хоть и являлся необычным, ничего особенного из себя не представлял. Та же сталь которая не в силах превзойти мою стойкость, а температура уступала чёрному пламени, так что остановить голой рукой лезвие я был способен.

Сжав кулак, послал короткий импульс призрачного удара, раскалывая раскалённое оружие на глазах хозяина, чем сильно его ошарашил. Это было последнее, что он увидел в своей жизни так как, перехватив падающий обломок кончика меча, я вонзил его в лоб тёмного, получив скупые проценты развития.

Примерно та же участь ждала и всех остальных атакующих. Так или иначе они пали от осколков собственного оружия. Очень обидная кончина для тех, кто полагался на него, ухаживал за ним, доверял, называл своим партнёром.

Да, я ужасен.

А мастера-то без дела не сидели. Пока я там развлекался, они вступили в бой, и на данный момент вокруг творилась вакханалия. Побоище такое знакомое мне во время катаклизма, когда много людей дерутся насмерть, используя способности, холодное и огнестрельное оружие. Правда способности не могли похвастаться спецэффектами, в частности рывки, толчки Такаро, доспех, отражающий пули, да усиление, которое крайне тяжело заметить.

Особо выделялись обладатели скорости. Они имели явное преимущество в бою как против одного, так и против нескольких противников. Против этой фишки и мне-то сложно сражаться, а уж тем, кто имеет обычное восприятие и подавно не успеть за противником. Тем не менее, дело двигалось к завершению. Многие уже пали, карьер залили кровью, завалили трупами. Всего за пару минут боя, зрители успели загадить место дуэли так, как не смогли это сделать я и Чёрный лев.

Кто бы подумал, что до этого дойдёт? А, ну да, я такое предполагал и моё предположение обернулось правдой. Вон наверху всё ещё стоят престолы, смотря на побоище с улыбками на лицах. Со стороны старших тёмных тоже присутствовала парочка гордых наблюдающих. Ха! Я-то думал, они уверены в себе, ан нет, пришли аж втроём. Сам Чёрный лев против выскочки, который мог оказаться, и оказался сильнее, женщина-защитница с группой целителей, чтобы вытащить тёмного с того света и пара сильнейших тёмных для предупреждения вмешательства престолов. Как всё продуманно!

А что с нашей стороны? Толпа мастеров с контрактами на тёмных, инструкторы и пара престолов для веса. Вот и всё. Ни одного целителя. Как-то слабенько на самом деле. Недостаточно веса для события, которое может закончиться гибелью кучи мастеров.

От размышлений меня отвлёк звук лопастей вертолётов, а через мгновение над карьером зависло их аж четыре штуки. Бои прекратились, все посмотрели наверх в удивлении. А после этого моя чуйка взвыла так, как никогда ранее. Дрожь прошла по телу табуном мурашек, накрывая полотном холода и унимая боль от ожогов. Я тут же рывком сорвался с места в ближайшую самую дальнюю точку, что была доступна мне в радиусе зрения.

В спину ударила звуковая волна взрыва. Я не видел его, унося свои ноги из опасного места. Обернуться решил только когда достиг дерева, которое выбрал точкой перемещения, однако вместо карьера, увидел кулак, который тут же врезал мне по лицу.

В глазах блеснули звёзды от удара, и я своей головой пробил столетний ствол дерева как мокрую бумагу, уткнувшись за ним лицом в землю, а затем на меня обрушился град ударов, каждый из которых выбивал дух. Я не мог встать, атакующий явно отличался от моих предыдущих противников, был сильнее чем они, однако чуйка молчала, она не видел в нём угрозы. Только вот я был с ней не согласен так как помню каково мне было в институте, где обычный тёмный своими ударами вдавливал меня в стену, а после вмешались оперативники с их спецсредствами.

Рывок с призрачным ударом, направленным в землю, поднял пыль, загородив обзор атакующему, а следующий его удар вбил меня глубже во взрыхленный грунт и от этого, последовавшая за предыдущей атака, прошла мимо, подарив мне мгновение для отступления. Я буквально свалил в кусты, чтобы получить ещё немного времени, чтобы оценить обстановку. И я оценил. И от этого мне лучше не стало.

Девушка, очень молодая девушка вышла из облака пыли безошибочно определив моё местоположение. И от неё веяло такой же угрозой, что и от престола при первой встречи с ними.

- Эм… - замялся я, не зная сперва, что сказать. Она была одна из тех двоих тёмных, которые наблюдали за побоищем сверху. - Тоже мстя тревожит? - понял я её намерения.

- Мешаешь, - произнесла она, исчезая и появляясь сбоку от меня.

Пространственный шаг! Удивился я, увидев способность А - доступа и от этого пропустил удар. Причем точно такой же, как и до этого. Её кулак увеличился в размерах и также попал мне по лицу. Мгновение замешательства и меня отбрасывает как какую-то куклу, только теперь ствол дерева выдерживает, но это недоразумение исправляет второй удар вдогонку, отчего я снова как снаряд пушки прошиваю столетнюю древесину и поднимаю клубы пыли, приземляясь кубарем.

Вскочив, ухожу в рывок, тут же падаю на землю, пропуская над собой очередной удар и снова в рывок разрывая дистанцию, чтобы она снова догнала меня пространственным шагом. Её удары валят деревья, она способна мгновенно перемещаться и безошибочно определять куда я свалил. Мне от неё не избавиться так просто, нужно или принимать бой, или спускать всю энергию на дальний рывок. Последнее, естественно, не входит в мои планы.

Нападать в лоб на неё бессмысленно, уйдет и будет искать удобного момента, как и загонять в ловушку тоже. Она может телепортироваться, а значит предсказать место её появления нет возможности. Единственный способ – переиграть на контратаке. И здесь должна помочь моя стойкость и усиления.

Принять прямой удар и выдержать его, оказалось очень трудной задачей. Даже с усилением, ответной атакой, меня вбивало в землю, сносило с места, будто я из пенопласта сделан, мной ломали деревья, вспахивали почву, я запутывался в корнях и получал ещё больше ударов, но не мог хоть как-то ответить. Не знаю, какие именно свойства были у её способности, но с подобным я столкнулся впервые. Это очень похоже на толчок Такаро с примесью призрачного удара, только площадь атаки расширялась за счёт увеличивающейся руки, хотя позже я понял, что там лишь образ, спецэффект способности, однако противопоставить её натиску было крайне сложно.

Тем не менее, уходить во временно безопасное место становилось всё легче, привык уже, да и мозги мне вправили очень хорошо. Ну, или просто девушка устала избивать аномально крепкого парня и начала сдавать позиции.

Ага, крепкого. Да у меня всё тело болело, руки и ноги тряслись. Стойкость не вытягивала. Я и так пострадал в предыдущих боях, а тут ещё эта мадам набросилась. Ко всему прочему, энергия начала стремительно проседать. Уже был близок момент, когда все мои способности придётся деактивировать, оставляя усиления. Вот тогда мне ничего не останется кроме как бежать отсюда.

- Да сдохни ты уже, наконец! – закричала девушка, снова уловив момент, когда смогла вбивать меня в землю градом ударов.

Мне только и оставалось пытаться что-то ей противопоставить, однако все усилия сводили на нет её способности. Банально не хватало силы остановить атаку, стоило поставить блок как меня вместе с ним вбивало в землю.

В какой-то момент мне уже казалось хорошей идеей спасаться бегством и плевать, что она может догнать, но тут вмешался кто-то посторонний. Голова девушки дёрнулась, когда чья-то пуля разбилась о защищавший её доспех, и я не мог упустить эту возможность, активировав рывок с призрачным ударом. Но не успел, она переместилась к атакующему.

Там, с вмешавшимся, эта сука поступила точно так же, как со мной, только в отличие от меня, задранной стойкостью спасший меня человек не обладал. Впрочем, мне было далеко не до этого, я пошёл в атаку, подло напав со спины. Прямой призрачный удар преодолел защиту девушки сбив её с места и приложив о дерево, которое оказалось прочнее. Одного этого хватило, чтобы переломать ей кости. Но я на этом не остановился. Подскочив, стал безостановочно вбивать её дальше, пока мой кулак не пробил её голову насквозь.

Выдернув окровавленную руку, плюнул на эту безумную. Не знаю кто она, не понимаю, отчего она напала на меня с такой маниакальной яростью, но иного исхода, скорее всего, быть не могло.

А с неё мне досталось сорок с чем-то процентов развития. От неё одной. Это больше, чем за Чёрного льва и остальных тёмных, что пали от моей руки одновременно. Что, пемброк всё обоссы, тут происходит? Кто она?

Вопросы, всплывшие у меня в голове, смело в одно мгновение, когда я увидел тело того, кто дал мне шанс на победу. Лайла, она лежала на раздробленной древесине, что недавно было деревом. Её лицо, как, впрочем, и всё тело выглядело далеко от нормального. Её доспех, как и стойкость далеки от моих, поэтому она точно сломанными костями не отделалась. Не тот противник был.

- Ну и зачем ты влезла, дура? – произнёс я, присев рядом с ней. – Я бы и сам справился, наверное.

Глаз девушки дернулся, а его зрачок сдвинулся в мою сторону. Она меня видит! И слышит! Она в сознании!

- Даже не знаю как тебе помочь, – решительно встав, посмотрел в сторону карьера. – Если хоть кто-то из целителей остался жив, то он поднимет тебя на ноги, клянусь. Просто подожди, – я направился к карьеру, мне был нужен целитель. Любой. Во что бы то ни стало. – Неважно кто это будет. Слабак или престол. Я заставлю их тебя исцелить! – заверил её я.

Глава 18

Некоторое время мне удавалось уверенно шагать, а затем ноги всё-таки подвели. Я упал не в силах даже просто стоять. Слабость в мышцах навалилась такая, будто затекло всё тело. Пересилить себя оказалось очень сложно, причем усиления ещё действовали, а значит моё положение куда хуже, чем кажется. Если энергия закончится, полагаю, что упаду замертво.

Шаг, ещё шаг. Доспех деактивировал в целях сохранения энергии, всё равно от него толку нет, да и рывок использовать теперь опасно. Как, впрочем, и призрачный удар. Мне нужен целитель. Причём не только и не столько мне, но и Лайле. Правда я понятия не имею, выжил ли кто из них после взрыва.

И вообще, зачем было всех подрывать? Будет очень плохо если в дело вмешалась третья сторона. Я на данный момент не боец, сбежать, может быть и смогу, но… Нет, Лайлу я не брошу так как дал ей своё слово. Никуда уже не деться.

Карьер был затянут облаком поднявшейся от взрыва пыли, вертолеты продолжали висеть над ним, разве что поднялись чуть выше. Кто там внутри, рассмотреть не удавалось, их лопасти очень скупо разгоняли пыль, но по форме этих вертолетов я был уверен – они не боевые. Скорее частные, то есть четыре места в кабине и полное отсутствие какого-либо оружия. По всей видимости перед встречей кто-то заминировал карьер и когда пришло время активировал заложенные заряды. Опять же, неизвестно по какой причине.

Присев под деревом, выглядывал выживших и не мог их обнаружить, откуда-то донеслись звуки, но источник постоянно перемещался, иногда он сопровождался короткими вспышками, но за завесой расстояние просчитать не получалось. Наверное, это кто-то сражается на другой стороне карьера, а значит мне нужно обходить его весь.

Время не ждало, поэтому направился туда. Моих сил не хватит двигаться напрямик, и я отправился обходить картер по краю. Спускаться и подниматься, когда я иду-то с риском споткнуться, упасть и не встать… Нет, нужно немного прийти в себя. Мне бы ещё препаратов каких принять для восстановления, но в бою с Чёрным львом они все сгорели. А которые не сгорели, разбила та безумная девушка, что вознамерилась выбить из меня всю дурь. И надо сказать, у неё это получилось! Как горный козел мне скакать уже неохота, просто не в состоянии.

Не знаю, повезло мне или так совпало, но я нашел несколько мертвых мастеров. Без понятия кто они такие, тёмные или свои, неважно, их тела практически не пострадали, а значит у них могли быть какие-нибудь аптечки. И такие нашлись, правда никакого описания к ним не шло. Просто шприц, пара пластинок, пачка таблеток, вот и всё. Ну и по мелочи: бинты, жгут, инструменты подозрительного назначения. Словом, если бы я знал какую функцию несут спецсредства то, возможно, уже возвращался бы к Лайле, а так, приходиться продолжать идти. Разве что сам таблетки принял, они вроде как обезболивающие.

Да, боль немного утихла, правда система никак не отреагировала, что говорит о низкой эффективности этих таблеток. Но боль ушла, так что тут не ясно почему не было оповещений.

Грохот выстрела я услышал уже после того, как меня сбило с ног, и то не сразу понял, что произошло. Вторая пуля угодила туда же – мне в голову, но тоже не смогла преодолеть стойкость и усиления. Правда, всё равно было очень больно, тем более в моём состоянии, когда сил практически не осталось и тело отказывается нормально слушаться.

Я пополз к лесному массиву, чтобы уйти с открытого пространства. По всей видимости, поднятое взрывом облако пыли достаточно рассеялось, чтобы сверху можно было видеть всё, что творится внизу. И они увидели выживших. В частности меня. И решили добить. Как не культурно с их стороны.

Ан, нет, по продолжающим сражаться тоже палили, так как не все услышанные мной выстрелы втыкали меня головой в землю от попадания пули. Скоты постоянно целились в голову и не позволяли себе промахиваться, фонтанчиков земли рядом с собой я не замечал, что значит не каждый раз стреляли по мне.

Не знаю, сколько пуль я принял пока полз, но в глазах уже начинало двоиться. Меня смогли ранить, по щеке потекла кровь. Последняя пуля, кстати, сильно ударила меня в тыльную сторону колена. Снайпер не хотел отпускать меня просто так и решил подгадить. Мягкие ткани выдержали, но ноги я теперь не чувствую. И ведь не добраться до мерзавца! Рывок тратит слишком много энергии, а её и так остались крохи.

Продумывая свои дальнейшие шаги, сидел под деревом скрываясь в его могучих корнях от снайпера. На что я надеюсь? Прошёл половину карьера, а нашёл только трупы. Те двое выживших явно находятся на противоположных сторонах конфликта и достаточно сильны, чтобы втоптать меня в землю. Даже если там престол борется с тёмным мастером и у них обоих есть способность исцеления, как я смогу заставить их помочь Лайле? Да они пошлют меня пешим маршем далеко и надолго, добавив для верности пинка.

Пока я думал, раздался грохот с воем. Мне знаком этот звук, вертолёт упал. Значит та парочка всё же принялась гасить надоедливых птичек. Отлично! Это даст мне шанс выбраться из укрытия, наверняка же остальные отвлеклись на это и само собой, дадут деру из опасного места.

Высунувшись из укрытия, увидел, как одна из этих птичек падает прямо на меня, чадя дымом и крутясь.

- Ну в конце-то концов… - только и успел произнести я когда эта махина обрушилась на дерево, за которым я скрывался. Мне только и оставалось упасть на землю, прикрыв голову руками, тем самым минимизируя урон.

Грохот падения, треск дерева, облако пыли и дыма, а вместе с этим невероятная тяжесть, что одновременно обрушились на меня одновременно. Но боли не прибавилось, либо это результат обезболивающего, либо меня просто похоронило в собственном укрытии.

Глаза я открыл не сразу, сперва проверил могу ли шевелить конечностями. Мог, только очень ограниченно, придавило меня качественно, а ещё невыносимо воняло соляркой что, скорее всего, означает, что вертолёт горит, активно выжигая мой и так ограниченный кислород.

Первая попытка подняться ни к чему не привела, только руки глубже погрузились в песок, а вот вторая сдвинула пласт земли надо мной. Ну или не пласт, а сам вертолёт, не знаю.

Третья попытка оказалась неудачной и практически фатальной, там, наверху, что-то скрежетнуло и меня придавило так, что дышать стало крайне сложно.

Крайняя мера, призрачный удар, направленный вперёд, без рывка, просто дернулся вперёд головой и плечами, то есть как сумел дернуться, так и ударил, надеясь, что смогу пробить выход. И у меня получилось! Я увидел солнечный свет, ненадолго, пока в мою берлогу не затекла солярка, а за ней пламя.

Выругавшись, полез вперёд, сквозь огонь, поминая Чёрного льва и его способности всеми матами, даже если они были уровня рассерженного школьника.

Сбить огонь самостоятельно, когда горишь не ты, а солярка на тебе, крайне сложно. Тут простыми кувырками не отделаешься, нужно зарываться в землю, песок, куда угодно лишь бы перекрыть доступ кислороду. И я пытался это сделать как мог. Несколько раз, неистово, не жалея себя сбивал пламя, но каждый раз оно вспыхивало вновь, будто тоже не желало умирать.

Наконец, когда удалось потушить себя, осмотрел место откуда выбрался. Да, вертолёт действительно упал туда, где я скрывался, правда, отсюда было не разобрать, какой путь мне пришлось преодолеть, спасая себя, но будь кто-нибудь другой на моём месте, я бы сразу записал его в покойники. Шансов выбраться оттуда – сущие крохи.

- Значит, ты выжил… - раздалось откуда-то сзади меня. Повернувшись, увидел престола, того самого от кого веяло нешуточной угрозой. Собственно, и сейчас от него ею веет, только куда слабее, чем раньше. Плюс, потрепан он был неплохо, бой дался ему тяжело. - Одолеть могущественного тёмного в дуэли, разобраться с целителями и справиться со вторым темным высокого класса… Найкрас, ты сделал практически невозможное, буквально единолично разобравшись со всеми значимыми фигурами наших противников. Тебе впору медаль дать, - престол начал хлопать в ладоши, медленно хлопать, чуть ли не с сарказмом.

- Ты можешь исцелять раны? - в лоб спросил я.

- Тебе нужна помощь? - удивился он. - С виду живчик живчиком.

- Не мне, Лайле. Моей напарнице.

- Она ещё жива? Удивительно. Однако, видишь ли, какая штука. Ваши жизни мало чего стоят, а я как раз хочу проредить ряды мастеров, и твоей Лайлы нет в моём списке. Уж извини, - он развёл руки в стороны.

- Значит, это ты всё затеял? И зачем? - у меня даже удивляться сил не осталось. Калейдоскоп впечатлений сегодняшнего дня, осточертел настолько, что ничего не хотелось. Вот совсем ничего.

- А так ли это важно? Суть-то в том, что и тебя в списке нет. Думаю, ты понимаешь, почему так?

- Выживу, прихлопну, верно?

- В точку! Ты слишком опасен. Кто бы мог подумать, даже Медведицу одолел! А ведь она бы того грязного львёнка растоптала с грацией кошки. Даже представить не могу каким образом ты выжил. Расскажешь?

- Да, если исцелишь Лайлу.

- Ну, тогда не интересно, – махнул он рукой и, исчезнув в том месте, где стоял, оказался прямо напротив меня.

Короткое стремительное движение не ушло от моего взгляда, я выставил ладонь, защищаясь от ножа, лезвие которого смогло прошить её насквозь, но не до гарды. Престолу не хватило усилия преодолеть стойкость. Однако для меня музыка недолго играла, так как он тут же выдернул нож и одновременно с этим заехал мне по лицу кулаком с призрачным ударом, который свалил мена на спину. Я ещё не успел сообразить, как престол подскочил ко мне, намереваясь вонзить нож в глаз.

Я защитился рукой и активировал рывок, с призрачным ударом сбивая престола с себя, но его отбросило лишь на пару метров, после чего он исчез, а мне в затылок вонзился нож. Ноги тут же отказали, и я стал заваливаться на землю. Но ему и этого было мало. Ещё как минимум пять ударов пришлось мне в шею с разных сторон, пока я не упал. Рот заполнился кровью, тело отказывалось двигаться, только усиления не позволяли мне умереть мгновенно, до последнего сдерживая кровотечение.

- Да уж… ты очень крепкий малый. А ведь мой ножик сталь как масло режет, а у тебя с виду обычная плоть и такой показатель сопротивления. – престол присел рядом, показывая мне своё оружие. – Поделишься секретом? Хотя, говорить ты теперь не в состоянии. Что прискорбно. Я вот задаюсь вопросом, а какой бы был итог, сопротивляйся ты в своей лучшей форме?

Хотелось ему ответить, что тогда это он бы тут блевал кровью, а не я, но увы. Как бы я ни искал выход из ситуации, хороших идей не находилось. Мне перебили позвоночник, и тело теперь находилось в таком состоянии, что удивительно было, как я ещё жив оставался. И всё это из-за моей самоуверенности. Я стал инициатором дуэли дав возможность престолу осуществить свой план. Не было третьей стороны, был один предатель который подставил всех. Использовал и подставил. Да, ему дорого обошлась бойня, но этого мало, мне от этого легче не станет.

- Ну ладно, пора тебя кончать, парень, - его нож завертелся у него между пальцами. - Ты готов? Нет? Ничего, зато я готов.

Стремительное движение, направленное мне в глаз, однако кончик лезвия останавливается в каких-то миллиметрах от моего зрачка. Его удар остановила чья-то рука, попавшая в радиус моего зрения.

- Что ты делаешь? - раздался голос так знакомый мне. Это был голос хрена с неба.

- Великий! – выражение превосходства на лице престола сменилось на почтительность. – Это честь видеть вас здесь!

- Я задал вопрос! – электрический разряд мгновенной вспышкой прошёлся по предателю мастеров заставив того дернуться и осесть. Тем не менее, хрен с неба его не отпустил.

- Я провожу чистку, великий! – спустя некоторое время ответил престол. – Заменяю закостенелых на свежих! С новым опытом, мышлением.

- Почему же в список к закостенелым попали свежие и перспективные? Кадры, ограниченный ресурс, стратегия отделения зёрен от плевел не допускает напрасных жертв. Молчать! – снова электрический разряд прошёлся по телу престола, но на этот раз он был в разы сильнее. – Ты разочаровал меня, но я мог бы простить ошибку, если бы твоя оплошность касалась таких как ты сам, однако она коснулось таких как я, – хрен с неба отпустил руку престола, но только потому, что тот начал подниматься в воздух. Неведомая сила начала поднимать его вверх. – Наказанием тебе будет, рабство, – вынес он вердикт.

После этого, за спиной престола разорвалось пространство, где я увидел стены какого-то замка. Преступника толкнуло туда, и пространственный разрыв закрылся. А у меня, чудесным образом стали исчезать раны. Я не понимал причин, но это было очень похоже на воздействие святой воды. Уже спустя несколько секунд я смог встать перед истинным, который являлся моей целью всё это время.

- У нас нет времени на разбирательство, – заявил он, смотря на меня как-то странно. Без превосходства, без сожаления. Как на друга. – Решить твои проблемы просто, – сказал Каллех и снова разорвал пространство и на той стороне я увидел Лайлу и в тот же момент её раны начали исчезать. Пространственный разлом закрылся именно в тот момент, когда девушка вскочила, а истинный повернулся ко мне и, подставив щёку, сказал. – Давай, бей. Ну, ты же так этого жаждал. Не тяни, бей!

Я лишь на мгновение засомневался, не понимая причин такого поступка, но ударил. Ударил так, как никогда не бил ранее. Активировал столько усилений, насколько был способен, а там больше тридцати штук. Наплевав на последствия. Неважно что станет со мной потом, этот удар хрен с неба должен прочувствовать!

- Больно, – оценил он результат атаки. Убогий, очень убогий результат.

Я вложил в удар всего себя, был полностью излечен, полон сил, имел кучу усилений, но всё чего добился, сломал себе руку да чуть повернул ему голову.

- Сука, – проблеял я, падая под ноги истинному без сил и стремительно теряя сознание. И хоть я ему, можно сказать, ничего не сделал, старое обещание, данное себе, я выполнил. Дал этому хрену по морде. Теперь мне не о чем жалеть.

Блаженная темнота развеялась о стальной пол, который разбудил меня своим холодом. Осознав это, я сразу же вскочил, активировал защиту и стал озираться в поисках противника, готовый дать бой кому угодно.

Белая комната, напоминающая космический корабль, то есть дизайн футуристический, отличное освещение и комфортная температура, полное отсутствие мебели и широкие двери которые разъезжаются в стороны. Ну и сам Каллех находился рядом, внимательно разглядывая меня.

- Какого пемброка здесь происходит? – задал я ему вопрос напрямую. Не знаю зачем, но он опять меня исцелил. Не будь этого, я должен был подохнуть после того количества усилений. Он появился из ниоткуда, трижды спас мою шкуру, помог вытащить с того света Лайлу и в придачу, позволил выполнить моё обещание. Зачем всё это?

- Прежде всего, успокойся. Тут тебе ничего не угрожает, - за истинным появилось кресло, рядом со мной такое же. – Садись, - добавил он и сел сам. Я постоял некоторое время и все же решил послушаться. Незачем вырывать человека из лап смерти и делать для него так много, чтобы просто поговорить. Дело явно серьезное. - Мы находимся в одном из центров наблюдения. Это бункер под землёй. Конкретно этот, в толще земли рядом с Марианской впадиной. Тут полная автономность, минимум персонала и на данный момент, практически все истинные из живущих.

- Плевать. От меня-то, что нужно? - после того как я выполнил своё обещание мне не хотелось иметь с этими ненормальными ничего общего.

- Хочешь ты того или нет, но ты один из нас. Истинный. И слежка за тобой не прекращалась ни на минуту.

- Что от меня нужно? - повторил я свой вопрос.

- Выжить. Просто выжить. Как и всем нам. - произнес он так, будто проблема заключалась именно в том что я истинный.

- Ближе к делу.

- Ближе, так ближе, - кивнул он и перед ним появился стол, а на нем различные закуски. - Угощайся.

Пробежав глазами по ассортименту, взял горсть обычных чипсов и положив их в рот, медленно начал их раскусывать, вызывая долгий хруст. Под этот аккомпанемент мои глаза неотрывно смотрели на истинного и в них было море ожидания.

- Да, - сказал он улыбнувшись. - Именно таким ты нам и нравился. Максимально простым и прямолинейным, - истинный же, среди яств и напитков предпочел последнее. Изящный кувшин, где всеми цветами радуги переливалась какая-то жидкость. – Итак, Найкрас. Прежде всего, мы следили за каждым кандидатом во время отсева и остальных этапов, если он являлся перспективным. Тебя мы не сразу взяли на карандаш, но это случилось всё же довольно рано. Раньше, чем ожидалось. Обычно в числе перспективных были более подготовленные люди, а не деревенский неудачник.

- Грубо.

- Справедливо. Либо ты подходишь, либо нет. Даже у нас нет возможности следить за всеми. Там был рейтинг, система контролировала выживших, а мы лишь наблюдали. Не суть, важно только одно: мы знаем о тебе всё – твои мысли, мечты, страхи. Всё!

- Это угроза?

- Если ты так считаешь, то пусть будет угроза. Найкрас, ты не в том положении, чтобы играть тут в крутого. Я позволил тебе себя ударить, как ты и хотел. Ты положил свою жизнь на один удар и чего достиг? Ни хрена не достиг, а я уже в порядке! Так что выключай дерзкого и слушай дальше.

- Ну…

- Баранки гну! У тебя глаз дёргается и руки трясутся. Возьми себя в руки. Я пошёл тебе на встречу, чтобы ты меня выслушал, а не скалился.

- Ладно, – я глубоко вздохнул, закрыв глаза, и напомнил себе, что всё позади. Я жив, хрен с неба получил по морде. Мне больше не нужно никуда бежать сломя голову. Теперь я могу заняться своим будущим в покое. В мире. – Говори. Я слушаю.

- Вижу. Итак. Ты в дерьме, Найкрас, – заявил он, отчего я замер, внимательно смотря на него и не веря в сказанное.

Как бы, если бы кто другой сказал такое, то я бы просто махнул рукой, мол, ерунда, справлюсь. Однако это мне говорит истинный. Полноценный истинный, а не подобная мне фальшивка. И это значит, что я действительно в дерьме, причём не просто наступил в него, а реально рискую там захлебнуться.

- Ты издеваешься, да? – сказал я, повернув голову на бок. – Нет, я серьёзно. Тебе приносит удовольствие говорить эту хрень, не вдаваясь в детали? Может, хватит уже наматывать сопли на кулак и ты, наконец, врежешь мне им?

- Врежу, не переживай. Просто нужно было сообразить речь, которую бы ты понял. Итак, готов?

- Ну.

- Найкрас. Как ты знаешь, мы находимся в симуляции. Так? Да, так. Наши предки нашли способ получить права администраторов и вместе с ними возможности влиять на симуляцию. Так появились истинные – бессмертные владыки этого мира. Тысячелетиями мы направляли человечество на путь прогресса, сохраняя некоторый нейтралитет. То есть всё, усилиями самих людей и некоторым влиянием системы. Мы лишь подталкивали людей и всё шло как по маслу. До тебя.

- До меня? – наконец мы подошли к сути, где замешана моя скромная персона.

- Ну, не совсем так. Смотри, до Иисуса, метод влияния эры на людей имел низкий прогресс, так как государства были изолированы друг от друга отсутствием быстрой связи и строгими внутренними законами. Инакомыслие считалось уродством. Чтобы продвинуть идею, нужно было иметь неприкосновенность и авторитет. Однако с появлением примитивной связи, развитие пошло семимильными шагами, вот тогда-то истинные и познакомились с настоящими администраторами этой симуляции.

- Что? Админы? Создатели этого мира? Они вышли на связь? – сказанное истинным сильно удивило меня. Значит, нас не бросили тут, и за нами наблюдают?!

- Ага, наши предки тоже думали, что это круто, познакомиться с создателями, только вот к тому моменту, когда мы узнали кто это такие на самом деле, они перебили большую часть истинных и в придачу, уничтожили половину всех государств планеты.

- Это как?

- А вот так. Найкрас, мы для них проблема. Факторы, которые мешают их эксперименту. И когда в симуляции происходит чёрт знает что, основная причина это мы, истинные. И они чистят симуляцию от нас внутренними методами. Приходят, вселяются в кого-нибудь, открывают себе права администратора и начинают охоту.

- И часто такое было?

- Последние две эры. Только на этот раз, мы думаем всё пойдёт по бороде. Кардинально пойдёт по бороде.

- В смысле?

- Ты видел, что творится в мире? Коллапс. Нам даже пришлось всё ядерное оружие уничтожить, чтобы мир не запылал. Эра отчаяния может быть, в какой-нибудь другой век и была бы полезна, но в эпоху массовых и сверхскоростных коммуникаций – это бомба. Каждый человек на планете может в любой момент узнать о зверствах на другом конце света, что повлияет на его психику, а следовательно, и на его решения. И это под давлением отчаяния. Понятно о чём я толкую?

- М-да, не весело. А зачем вообще вы эти эры-то делаете? Разве недостаточно продвигать прогресс обычными методами?

- Найкрас, мы можем приносить в мир технологии, но от этого люди не станут развиваться. Одного доступа к информации недостаточно. Даже дав ему возможности, человек не пойдёт по пути прогресса, необходимо создать нужду, буквально заставлять развиваться.

- Ну окей. Значит, ты меня спас, чтобы предупредить, что где-то там, в мире, бродят охотники за истинными? И они обладают тем же могуществом что и вы?

- Верно. И ты не очень хорошо понял всю опасность ситуации. Это не охота, Найкрас. Это истребление. Они не будут считаться с человеческими жертвами – понадобится, так и города сотрут с карт, лишь бы уничтожить тебя.

- Как-то, это не круто. И много их? Как их узнать?

- Много. А узнать их невозможно. Зато они могут узнать тебя только увидев.

- Блин!

- Вот тебе и блин.

- А зачем ты помогаешь мне? Я же для вас вроде как никто.

- Ты истинный! Один из нас. Ты не мешаешь нашему делу, мы не мешаем твоему, но все, так или иначе, идём к одной цели. Просто ты этого ещё не осознал. И ещё… Ответь, пожалуйста, почему ты всё ещё на начальном этапе развития? Что, людей не хочешь кушать?

- Я не дикарь.

- И как ты собираешься выжить при встрече с охотником, если тебя какие-то дети чуть не убили? М?

- Лучше подохнуть человеком, чем стать людоедом, – заявил я вставая. – А теперь отправляй меня обратно.

- А вот мы так не считаем. Каждый из нас ценен и если мы можем увеличить твои шансы на выживание, мы это сделаем. Тебе, придётся принять свою суть.

- Я не стану жрать людей.

- Верно. Не станешь, – кивнул истинный и щёлкнул пальцами, отчего меня накрыла тьма. Перед тем как моё сознание погасло, я успел почувствовать, как падаю на холодный пол.

Канал с книгами для всех @books_fine

Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем канале мы выкладываем книги в процессе их написания. Ждем вас!

https://t.me/books_fine или @books_fine

Спасибо, за поддержку!


home | my bookshelf | | Сухие цифры |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 3
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу