Book: Ликайдо



Ликайдо

Анархия упадка 7. Ликайдо

Глава 1

Элли… Ее было трудно узнать, причем дело тут не в измененных конечностях, что внушали ужас одним своим внешним видом, скорее сама аура, окружающая девушку, отталкивала от себя. Напротив меня стояло чудовище, что преодолело огромные трудности, заполучив силу, перед которой трудно устоять. Даже я, далеко не слабый игрок, совсем не горю желанием связываться с этим монстром. Вот смотрю сейчас на нее, и мне кажется, что там стоит Королева.

Тем временем девушка вскинула винтовку, что до этого находилась у нее за спиной и выпустила первую пулю. На мое удивление, барьер сразу же пошел трещинами в месте попадания. Будто в бронебойное стекло попали. Следующая пуля прошила его, и только пространственный шаг позволил мне избежать тесного знакомства со свинцом. Если это конечно был он.

— А вот теперь это наша проблема. — произнес командир пятерки. – Парень, постой в сторонке и постарайся не вмешиваться, — командир обнажил свой меч, кончик его лезвия почти касался асфальта, боец не встал в стойку, просто обнажил оружие, и от этого было отлично видно, как сдуло лежащую пыль. Похоже, в подземелье часто встречаются орудия с элементами разных стихий. – Парни, построение два, перед нами непростой противник, будьте внимательны.

Пока он говорил, Элли сжала остатки своего оружия в руках. Пемброк зря времени не терял и банально разобрал ствол девушки, чтобы та не могла больше стрелять. Молодец Дир, хорошо сработал, теперь ей, чтобы добраться до меня сперва нужно преодолеть барьер.

— База, прием. — произнес один из бойцов в рацию. — Огонек ликвидирован, но появилась проблема. Повторяю, появилась серьёзная проблема. Требую подкрепления. Как поняли? Прием.

– Принято, – раздалось из рации, и боец ее убрал обратно на крепление у плеча. Странно видеть мешанину средневекового снаряжения и современного оборудования. Хотя, я примерно так и выглядел, пока мне все девайсы не сломали в битвах.

Элли выбросила остатки своего огнестрельного оружия и с воплем бросилась на барьер, причем настолько стремительно, что я с трудом углядел за ней. Один удар ее длинных когтей сделал в барьере рваные борозды с расходящимися трещинами. Это же какая у девки сила, что она смогла так запросто преодолеть защиту крепости?

На одном ударе девка не остановилась, начав бить без остановки, буквально за пару секунд проделав себе проход, через который та могла перебраться. И вот тут уже бойцы начали действовать. Поток огня устремился к девушке, вырвавшись из купола и расплавив его края вместе с асфальтом, что вскипел от температуры. Какая ужасающая мощь, а ведь боец всего лишь рукой махнул! Без всякой подготовки заклинания. Хотя, о чем это я? Когда это кто-то подолгу кастовал после апокалипсиса? Энергия списывалась, и чудо сразу же происходило.

Элли пришлось уходить в сторону отскакивая на некоторое расстояние, огневик же так просто ее отпускать не хотел и банально повернул поток пламени вслед за ней. Девушка ушла от атаки еще раз, и только тогда боец деактивировал свою способность. Похоже, он может только один раз поменять угол потока огня, хотя сама возможность поражает. Выглядит это совсем уже нереально.

Вслед за огнем, в брешь метнулись трое бойцов вместе со старшим, а огневик остался на месте, разве что длинным прыжком оказался рядом с барьером. В руке он держал артефакт, что способен открыть проход как недавно это сделал командир. Ясно, он будет помогать своим, находясь в безопасном месте. Грамотное решение, ничего не скажешь. С другой стороны, снаряжение огневика такое же особенное, как и у остальных, поэтому он легко может вступить в бой.

Элли, поняв, что эта пятерка решила меня защищать не стала ждать, и пошла в атаку. В лобовую атаку. Ей ответил командир тремя взмахами меча, пуская перед собой воздушные резаки. Остальные бойцы сделали то же самое своим оружием, и у каждого из них было свое свойство. Объединяло их только одно: все атаки действовали на дистанции.

Двуручный меч пустил вихрь лезвий над резаками командира, палица задержала Элли, придавив ту сверху чем-то наподобие молота, а из небольшого жезла вырвался туман, что при движении стал замораживать асфальт. Такая площадная атака выглядела впечатляюще и достигла цели, отбросив девушку назад, затем своей цели достигло промораживающее всё, чего касалось, облако, сковав ее движения.

На этом защитники периметра не остановились. Барьер рассеялся, и огневик снова запустил поток пламени. Прямо над Элли поток сменил свое направление и ударил в девушку.

Я уже подумал, что ей пришел конец, когда из потока огня, что вырывался из рук мага, вырвалась дымящаяся фигура что снесла бойца как куклу. Ещё в полете огненный маг оказался разодран на части, невзирая на его броню. В мгновение ока высокоуровневый боец превратился в куски плоти, лежащие в луже собственной крови.

Оставшаяся четверка ещё не поняла, что произошло, а мне сразу стало ясно. Элли не смогли ранить ни мороз, ни пламя, ни резкая смена температуры, а потоком огня она воспользовалась чтобы незаметно преодолеть барьер и убить одного противника. Она обманула всех нас!

Грохот выстрелов разорвал округу и крупнокалиберный дождь обрушился на проникшего на запретную территорию противника. Асфальт мгновенно смешался с землёй, а место гибели одного из Центровых покрыло облако пыли с искрами. Пули точно были не простыми. Наверняка бронебойно-зажигательные, возможно вдобавок ещё и системные.

Хоть этот смертельный дождь и казался невероятным я оставался начеку, и не зря, образ, что пришел от Смайла позволил мне избежать неожиданной атаки. Из пылевого облака вырвалась смазанная фигура, пытаясь всадить в меня удлиняющиеся когти. Пространственным шагом я ушел ей за спину, стараясь ударить кулаком, но пришлось опять уходить от вырвавшихся, теперь уже из этой же спины шипов, а затем сбегать и от когтей. Скорость девушки поражала, она практически была равна мечнику.

– Гнида! — раздался вопль и в плечо Элли воткнулся двуручник одного из бойцов, лезвие меча вышло у нее из спины, после чего переломилось. Сам же боец стал заваливаться вперед.

Взмах когтей сделал борозды на доспехе парня и всего лишь изуродовал ему лицо, хотя те должны были расчленить его как недавнего беднягу. Спас его другой боец, потянув смельчака к себе. Чем я не понял, но это было очень быстро. По сути, только скорость работы способности и спасла парня.

Элли же, после того как отмахнулась от атакующего вновь напала на меня. Обломок лезвия от меча в ее теле будто и не мешал ей вовсе. Как она перемещается, практически не используя мускулы, я не понял, однако девушка способна сходу, без подготовки прыгнуть вперед. Вот и сейчас, как будто рывком устремилась ко мне, я же навстречу ей пустил щупальца, одновременно с этим совершая короткий рывок вперёд.

В момент перемещения удалось рассмотреть много деталей, что до этого я не заметил.

Руки и ноги, девушка перестроила полностью, там уже не было ничего человеческого кроме анатомии, хотя я могу и ошибаться. В любом случае, даже на первый взгляд конечности кажутся опасными, особенно когти на руках. Точнее лапах, ибо руками их уже язык не поворачивается назвать. Тем более, то с какой лёгкостью Элли пробивала энергетический купол и доспехи из подземелья можно сделать вывод – прочность маникюра немыслима. Дальше, само тело. Можно наблюдать плавный переход с изменённых конечностей к обычной на вид плоти, однако не стоит сомневаться, девушка изменила себя всю. Даже сейчас я вижу множество следов копоти от попадания пуль, когда ее поливали из пулеметов. Успехов стрелки не добились, и это значит, что шкура у девки прочнее, чем у химер. Системный меч сумел ее пробить, но сопротивление и давление плоти на него было такой силы, что сталь не выдержала. И опять же, ей хоть бы хны.

И последнее, глаза. Они реально страшные. Изменённые настолько, что я даже представить не могу, на что те способны. Хотя одно можно сказать точно, они поспевают за скоростью своей хозяйки. Из дополнительного, скорее всего, более широкий обзор. Иначе как объяснить, что та смогла мгновенно среагировать на мою атаку со спины?

Девушка ударилась о мои щупальца, но смогла, как сквозь желе, проложить себе путь. У удлиняющихся когтей это получалось намного лучше и чтобы те не достали меня, совершил пространственный шаг. Оказавшись сбоку от нее, нанес удар в руку. Те шипы, что она хотела пустить мне навстречу, просто не поспели за той скоростью, которой мне удалось добиться в рывке. Более того, это даже не удар был, а лишь касание. У нее слишком прочная шкура, я не рискнул ее бить в полную силу раз она так резво способна управлять своим морфированием, поэтому здесь я сделал ставку на расщепляющий удар.

Пространственным шагом разорвал дистанцию и в этот же момент бойцы нанесли свой удар. Снова палица ограничила ее движение, а командир пятерки серебряным шлейфом переместился ей за спину и нанес несколько стремительных ударов, только кровь брызнула во все стороны. Он смог ее ранить!

Рука Элли начала разлагаться на глазах, но это ей не помешало прыгнуть вперёд, прямо на бойца с палицей, однако командир не дал ей это сделать, дёрнув ее на себя тем же способом которым он спас своего товарища. Боец с жезлом до этого готовивший свою атаку, наконец, тоже стал действовать. Я не заметил, как тот жезл применялся для удара, однако догадаться было несложно, чьих рук дело, когда несколько ледяных шипов разбились о плоть девушки. Увы, без какого-либо эффекта.

Безумная девица же впервые использовала свои ноги на полную и как только они коснулись земли, то сразу же раздулись от напряжения став вдвое больше, после чего она исчезла из поля зрения, только раздробленный асфальт в месте прыжка разлетелся в стороны от высвобождаемой мощи.

Следующее что я увидел это брешь в куполе, будто через стекло бросили камень, но тот смог проделать путь только для себя. Девушка буквально пробила его собственным телом!

— Парень! Кто она, мля, такая?! — зарычал с ненавистью командир. И ведь было от чего.

Элли, находясь на безопасном от нас расстоянии, осматривала свою руку, поражённую моей способностью. Вот разложение добралось до кости, и рука отвалилась от тела, само же разложение пошло дальше. Взмах когтями и на асфальт падает непораженная часть руки. Все, она избавилась от опасности. Затем девушка легко вынула из своего тела лезвие меча. Дальше пошло очень неприятное для нас всех зрелище, раны невероятно быстро затянулись, а у этого чудовища стала отрастать новая рука.

-- Да что она такое? – пораженно произнес один из игроков.

[Найкрас, дело плохо, Элли безумна, в голове одна ненависть и любовь. Я понятия не имею, как такое сочетание вообще может существовать, но оно перед нами.]

Что у нее за способности узнал?

[В том-то и дело что нет!]

Ты бесполезен.

[Ну, извини! В меня, конечно, и психологию загрузили, но тут случай уникальный.]

Как и все, с которыми сталкиваются настоящие психологи.

Девушка восстановила себе конечность и чуть пригнулась вниз, начав дрожать.

– И что тут происходит? – раздалось сверху, после чего, ломая асфальт стали приземляться люди в средневековых доспехах. Мужчины, женщины, настоящий средневековый маскарад. Это было бы смешным, если бы они не являлись игроками, однако все прибывшие имели уровни выше шестидесятого. Настоящие чудовища по сравнению со мной.

– Вон та девка. Пришла за этим. – кивок в мою сторону. – Разорвала в одно мгновение Хруда. Изуродовала Желака. Его чудом удалось отвести от удара. Пули ее не берут, огонь и лед тоже. Быстра, опасна. Что-то похожее на бешенную регенерацию, – отчитался командир.

– Сравнения? – спросила девушка, что в отличие от остальных плавно спустилась сверху. На ней были только тканевые одежды и украшения. Все это являлось артефактами, причем точно из подземелья.

– Гуманоидные боссы последних этажей. – коротко отрапортовал он.

– Правда? – удивилась девушка. К слову, ее уровень, как и имя, я не наблюдал. Скорее всего, она скрыла их как и я свои. – Занятно. Что по способностям?

– Определенно морф. Возможно, рывок низкого класса. Это все.

– И с таким набором она вывела из боя двоих бойцов, сражаясь с пятью?

– С шестью, – снова кивок в мою сторону. Поскольку другие игроки молчали, а командир говорил только с девушкой, она, видимо, имеет определённый вес в крепости. – Этот парень и Желак нанесли большее количество урона, уже восстановленного противником, чем наши способности.

– Ясно. Готовим святые пули. Снимаем барьер. Обезвреживаем и ликвидируем. – затем девушка повернулась ко мне. – И что дед в тебе нашел?

– Простите… – извинился я, понимая, что потерю своего бойца она считает большей утратой, чем появление человека с рекомендацией одного из них.

Дальнейший разговор прервало свечение со стороны Элли. Та все так же стояла, сгорбившись и дрожа, только теперь к этому добавился свет, исходящий у нее из-за спины. Помимо этого, там будто искажалось пространство. Не так как от марева моих щупалец, нет, у девушки буквально кипела плоть, разве что не расплескалась.

– Не к добру… – произнес один из игроков.

Вспышка света, Элли выгнуло назад, и из нее вырвалась человеческая фигура. Я глазам своим не поверил, но спутать ни с кем его не мог. Бади, это определенно был он, разве что полупрозрачный как призрак.

– Ментальная копия? – задал вопрос тот же игрок что сотрясал воздух ранее.

– Нет, – ответила ему девушка. – Осторожно, тут нечто новое. Я ощущаю их обоих как одно целое.

Тем временем Бади подошёл к Элли и провел своей рукой по ее щеке, та в свою очередь задержала ее, положив свою ладонь на его, не дав тому отстранить свою. На ее лице было столько нежности и боли что у меня екнуло в груди. Я почувствовал себя виноватым, понял, что совершил ошибку, не дав девушке помчаться на помощь возлюбленному. Возможно, тогда все было бы иначе.

[Найкрас! Засунь свои сомнения себе в зад. Она враг и хочет твоей смерти!]

Я знаю. Мои сомнения – только мои. Они делу не помешают. Понадобится, я и вас всех солью, чтобы добраться до устроившего апокалипсис. Так что не переживай, белый.

[Обнадежил, ничего не скажешь…]

Смайл прав, неважно, что произошло ранее, сожалеть о прошедшем глупо. Есть только сейчас и потом. Если «сейчас» я поступлю глупо, сожалея о прошедшем, то «потом» станет не таким, какое оно нужно именно мне.

– Снимаем барьер! – затрещали рации сразу у нескольких бойцов и в тот же момент купол рассеялся. – Открываем огонь! – снова произнесли с той стороны и раздались выстрелы.

Святые пули, а это точно были они, Смайл прислал мне их образ, что получил от Дира, практически попали в цель, не хватило какого-то мгновения. Увы, пара влюбленных отпрыгнула в стороны, после чего устремилась к нам.

Все бойцы нанесли упреждающий удар различными способностями им навстречу. Пространство буквально исказилось от световых эффектов, превращая все впереди в труху. Одним порывом, как ладонью снося крошки со стола, бойцы снесли часть ландшафта перед нами.

И все без результата. Попасть-то они попали, только Бади собой прикрыл Элли сам при этом никак не пострадав.

Девушка-псионик махнула рукой в их сторону, и обоих противников объяло пламя. Затем, посчитав, что этого недостаточно она щёлкнула пальцами, и пламя усилилось, затем ещё и ещё пока оттуда мы не услышали вопль боли. Элли смогли нанести вред! Увы, только ей, так как Бади совершенно не повредил пирокинез псионика. Он как огненный человек длинными прыжками стремительно сокращал с нами дистанцию, нацелившись именно на ту, кто причинил его избраннице боль.

Впереди всех Центровых стоял мужчина в толстых доспехах и большим щитом в руках, вонзив его в землю он, видимо, активировал какой-то эффект и Бади изменил траекторию своего движения. Причем явно не по желанию. Помимо этого, перед щитовиком проявилось несколько барьеров. Один из них был мне знаком. Практически точно такой же использовал подчинённый Касатки и тогда он удивил меня своей возможностью с лёгкостью отражать пули.

Вообще, комплекс преград поражал воображение. Помимо количества энергетических щитов из него еще стали торчать шипы. То есть если враг преодолеет все выставленное перед ним, то всё равно сам себя насадит на ловушку. Увы, случилось совершенно не то что я ожидал, Бади разбил все преграды будто те сделаны из хрусталя, включая шипы, а парня в доспехах отнесло на несколько метров назад после чего муж Элли повалил того на землю и использовал способность что выбросила его тело вперед. Даже облако пыли как от воздушного взрыва разлетелось в стороны. Следующее что мы увидели это как из стальных пластин, без сомнения очень прочных доспехов, выплеснулся поток крови. Шитовика буквально расплющило как банку газировки под прессом, а его противник устремился дальше к своей цели.



Глава 2

Бади, точнее не он, а неизвестно что с его внешностью, был нацелен именно на девушку-псионика. Теперь, после столь быстрой смерти соратника, остальные бойцы поняли, что имеют дело с реальной проблемой, а не просто психами, решившими атаковать самую боеспособную группировку города. Невероятно быстро от одного из них появился светящийся канат, что мигом обернулся вокруг Бади, в местах контакта с полупрозрачной кожей пошел дым, будто его начало прожигать. В руках этот боец держал странное кольцо, сделанное в качестве древнего украшения для девушек. Очередной артефакт из подземелья, наверняка там нашли.

Другие бойцы воспользовались небольшой задержкой опасного типа и напали все разом. Человек пять решили в ближнем бою поразить противника пока тот скован, но забыли о его чудовищной силе.

Свои путы Бади разорвал, когда пятерка бойцов уже практически достала его своим оружием, и в этот последний момент он всего-то сдвинулся на шаг в сторону. Всего на шаг! И этого короткого движения хватило, чтобы избежать всех атак направленных на него, причем еще и контрактовать в ответ. Я даже не успел заметить, как у того в руках появилось по кинжалу.

Вот в момент, когда лезвия его оружия коснулось доспехов бойцов, я вспомнил что из себя представляет Бади. То есть кем он был до своей смерти, а также насколько его умения сейчас опаснее прежних.

Мгновение и лезвия кинжалов прошивают двоих бойцов, невзирая на броню что на них была. Бедняги ничего не успели предпринять, а оставшиеся трое, оттолкнувшись от воздуха ногами, смогли отбросить себя назад. Двоих этот маневр спас так как Бади бросился вперед, стремясь поразить кого сможет. Острие кинжалов прошло в каких-то сантиметрах от лиц предполагаемых жертв, хотя сам атакующий все еще нацелен был на девушку-псионика. Пятёрка напавших ближников для него оказалась лишь небольшим препятствием. Элли горела, кричала и это тянуло его вперёд, тут у меня сомнений никаких не было.

Надо сказать в спешке отступившие бойцы, что только что избежали смерти, все равно умудрились контрактовать врага, ударив тому в спину. Один метнул сразу несколько ножей, что висели у него на груди, другой швырнул свой меч, третий использовал заклинание, послав вдогонку противнику разряд молнии. Вот только Бади будто почувствовал это, резко уходя из стороны в сторону, двигаясь зигзагом. Разве что молния изогнулась и достигла цели. Успешная атака заставила избранника Элли замерцать, как если бы целостность его фантомной оболочкой была нарушена, а вместе с этим и управление собственным телом усложнилось. Я понял, что электричество слабое место этого чудовища. К такому же выводу пришли и остальные. Сразу несколько бойцов решили использовать способности что могли бить током.

Сам Бади тоже сообразил, что теперь его слабость раскрыта и решил использовать козырь, который хранил до этого. Из полупрозрачного состояния он в момент перешёл в нормальное, его даже можно было спутать с живым. Затем же… Я не поверил своим глазам. Он исчез! Причем исчез в облаке бетонной пыли от раздробленного асфальта! В следующий момент это чудовище проявилось прямо перед девушкой-псиоником. Дальше я услышал взрыв будто истребитель преодолевает звуковой барьер, воздушные потоки взорвались перед жертвой и добычей, после чего Бади отбросило от девушки безвольной куклой. Всего пара касаний об асфальт при полете и он уже смог управлять своим телом. Остановился парень недалеко от своей возлюбленной.

— Дерьмо! — хрипя прорычала псионик и осела на землю. Из неё будто стержень вынули. Тело обливается потом, руки дрожат, а в глазах полопались капилляры.

Я перевел взгляд на Элли и понял, что не так. Она больше не горит. Сейчас вместо человеческой фигуры там нечто обугленное, но это нечто быстро приходит в норму. Бади же стоит рядом с ней без каких-либо повреждений и ждёт. Понятно, он не смерти псионика добивался, он хотел, чтобы та перестала поддерживать пламя на ней, и добился этого.

Неожиданно раздавшиеся со стены одиночные выстрелы заставили его шевелиться. Кинжалы мелькнули в его руках и в нескольких метрах за этой парой чуть потемнел асфальт. Точно, псионик же говорила, что будут стрелять святыми пулями и это, видимо, они. Только сейчас от них никакого толку. Бади буквально может менять направление полета, не повредив оболочку. Невероятная скорость! Я на такое способен разве что в рывке и то если хорошо постараюсь.

Снайперы не оставляли попыток попасть по нему, плюс к ним подключились пулемётчики со стен. Чудовищную пару буквально поливали свинцовым дождем с одной лишь целью – попасть хотя бы одной каплей святой воды. Но все было безуспешно. Я видел, что Элли уже восстановила себя и дополнительно перестраивает тело, а ее муж спокойно принимает крупнокалиберные пули на себя, а святые отклоняет в сторону. Ну и как таких чудовищ убивать а?

[Найкрас, а можно мне немножко сбежать?]

Думаю, можно. Теперь, я, походу, точно покойник.

[Приятно слышать, что ты здраво оцениваешь свои возможности. Однако, желаю тебе удачи, мы верим в тебя!]

Вы там под землю решили зарыться?

[Правда хороший план? Тем более половина дела уже сделана. Словом, прощай. Ты был хреновым другом.]

Ага. До встречи.

Попрощавшись со своими, начал искать способ победить. Смайл сразу же прислал несколько вариантов решения вопроса. Остальных присутствующих он в расчет не брал, они мне все равно помогать не станут, да и по той информации, что он выудил из их памяти выходил неприятный факт: все, даже авангардный отряд по зачистке подземелья не сражались с кем-то действительно сильным. Я же, постоянно подобное проделывал и у меня банально больше опыта в противостоянии чудовищам вроде Элли. Местные же, максимум боссов в подземелье давили, а это не опаснее чем толпа монстров. То есть само подземелье устроено так чтобы игрок просто качался. Именно что повышал свой уровень, но никак не преодолевал себя в бою с превосходящим его по всем параметрам противником. Блин, да они бесполезны!

С другой стороны, использовав их как мясо я получу значительное преимущество. Все же атаки у них мощные. Увы, поступить так я не могу, банально из-за дальнейших проблем. И так моя репутация в их глазах упала ниже плинтуса от потери трёх бойцов.

Ко мне подлетело несколько ёмкостей. Ещё в лесу из потрохов химер сделал различные зелья по рецептам Смайла, что он добыл в поселении Герца. На вот такой случай как сейчас я специально подготовил комплект зелий для личного усиления. На регенерацию, энергию, сопротивлению боли, повышению реакции и скорости восприятия. Выпив это все, смог сильно поднять свои возможности.

Помимо этого, пемброк мне подкинул краденые зелья с ремней местных бойцов. Всего три и все они сняты с трупов несчастных. Мельком глянув описания сразу из выпил. Повышение духа, стойкости и координации. Очень полезно! Тем более, судя по ощущениям, прибавка идёт к родным показателям, и уже отталкиваясь от них, работает мое усиление. Чудно, тело по ощущениям лёгкое как пёрышко.

Поверив в себя, пошел к парочке, которую продолжали поливать пулеметным огнем. Смайл прислал образы оружия, что Дир мог мне передать, и я выбрал двуручный меч. Со своей силой мне не составит труда держать его одной рукой, а сейчас радиус атаки может быть очень важен. Хотя, Элли это не сильно-то и ранит, уже проверено. Тем более после недавних событий девушка решила подготовиться серьезно. Ее тело больше ничем не напоминало человеческое, тем более женское. Сейчас там стояло чудовище, а рядом с ним человек, что был не менее опасен.

— Ты! – Элли закончила свою трансформацию и направила на меня свою лапу. Ее возглас я услышал даже через канонаду выстрелов и решил, что находиться рядом с людьми будет опасно для них самих, поэтому ушел в рывок, а из него пространственным шагом переместился ещё дальше, оказавшись на каком-то бетонном заборе, что по виду был старше меня.

Синхронность, с которой парочка прыгнула в мою сторону, поражала воображение. Они будто думали единым разумом, хотя на самом деле это не так. Ещё мне в голову пришла мысль, что я совершил ошибку, лишив себя возможности прикрыться пушечным мясом. Однако мне реально стало не по себе, когда я представил, что ждало бы меня, если жертв будет ещё больше. С другой стороны, уже трое двухсотых и их мне точно не простят.

Рывок в направлении пары, что хотят моей крови, с тараном впереди себя, цель Элли, так как она причина жизни Бади и если устранить ее, пропадет и он. Естественно, парень решил выступить вперёд, этот тип вообще ничего не боится. Собственно, даже после смерти этот мужик не изменился. Все такой же сильный и бесстрашный. Перед столкновением я засомневался в эффективности тарана и изменил тактику. Пространственный шаг прямо к Элли, с готовым рассекающим ударом прямо в грудь.

Дальше случилось невообразимое. Ее грудь резко раскрылась зубастой пастью и так же стремительно сомкнулась. Зубы прокусили кожу и мясо, но не смогли справиться с костью, только своей цели чудовище достигло. Её плоть стала прорастать в мою, разве что его прочность ей не давала сделать это так же быстро, как она отращивала свою руку.

Удар, что должен был расщепить ее грудь, ушел в пустоту, поэтому я отпустил меч и атаковал свободной рукой в голову. Это меня и спасло, так как Элли мигом прекратила попытку убивать меня и занялась собой. А вот Бади перестал стоять столбом, от него пришлось уходить пространственным шагом Элли за спину и ударять снова. Без сомнения, он очень быстрый и будь между нами бетонный блок или некто посторонний, то в попытке достать до меня Бади снёс бы любое препятствие, однако сейчас все иначе. Причем от моих ударов его любимая страдает, медленно умирая.

Я ожидал чего угодно только не побега. Бади схватил свою избранницу и использовал свою способность, быстро разорвав между нами дистанцию. Догонять его посчитал глупым, все равно не настигну, он слишком быстр.

— Как-то легко прошло… — сказал я вслух, размышляя над тем, что следовало себя сразу дать цапнуть. Тем более та плоть, что проникла в меня, выдавливается сейчас регенерацией. Знал бы об этом изначально, подставился бы ещё при первом обмене ударами. Ну, а тогда решил не рисковать. Единственный минус сейчас — это невозможность управлять раненой рукой. Висит как плеть, я ее даже не чувствую.

Присел на асфальт, прислонившись к столбу, точнее к тому, что от него осталось. Регенерация медленно восстанавливала руку, а я наблюдал как вывалившаяся плоть Элли иссыхает. Похоже, отдельно от тела она существовать не может и это не могло не радовать. Было бы опасно если бы эта безумная девка могла управлять своей плотью на расстоянии.

Перевел взгляд на Центровых и поежился. Атмосфера там стояла совсем тяжёлая. Чую, будут меня бить и возможно даже ногами. Интересно, сам факт того, что я с лёгкостью разобрался с монстрами что, натворили весь этот хаос как-то сработает в мою пользу? Что-то сомневаюсь…

Кстати, интересное наблюдение, от зелья моя энергия все ещё продолжает восстанавливаться. Это конечно же логично, все же переваривается бурда не сразу, да и выглядит она сама по себе очень близко к варенью. То есть помимо самого свойства ими, зельями, можно питаться. Интересно, какой будет стул после такой диеты? Синий, под цвет напитка? Любопытно…

Мои посиделки прервало произошедшее у ворот. Моих товарищей вытащили из ямы телекинезом. Это сделала девушка-псионик, которая перед этим выпила свое зелье энергии. Уверен, тот удар, которым она отбросила от себя Бади, истощил весь ее резерв и именно поэтому силы покинули ее. А как ещё можно объяснить эти два совпадения? Как только псионик переключилась с пирокинеза на воздушный удар, пламя в котором горела Элли, погасло. Все же эта девка не Дир, несколько способностей одновременно использовать не может.

Самое скверное было в том, что моих товарищей опускать на землю и не собирались, просто подняли в воздух на десяток метров и держали там, под прицелами пулеметов. Мне это не понравилось, пришлось вставать и идти к толпе. Меч я взял с собой, пригодится, если дело примет дурной оборот. Хотя кого я обманываю? Он бесполезен. Мои обычные способности намного превышают его возможности. Разница лишь в ограничениях по применению. У меня может закончиться энергия, тогда как эффекты артефакта её не требуют.

Купол снова покрыл крепость и самое интересное, что он появился буквально у меня перед носом. Я постоял и поиграл в гляделки с псиоником, после чего махнул мечом. Бил плашмя, вдобавок ещё и щупальцами добавил, отчего проход образовался очень крупным с первого раза. Очень эффектно смотрелось. А вообще, позорище у них тут, а не защита.

– Рекомендую оставаться на месте. – произнес командир. Он стоял ближе всех ко мне и не думал атаковать. Но меч держал, а его резак ветра очень быстро настигнет меня при необходимости. Этот тип мог позволить себе расслабленную позу.

– Пусть она опустит вниз моих друзей. Немедленно. — я указал пальцем на псионика, меч в той же руке повис как нечто ненужное.

– Ты понимаешь, что из-за вас погибло трое отличных парней? Ты представляешь какого будет узнать об этом их женам и детям? — начала говорить псионик. Этот голос очень сильно отличался от того, что я слышал ранее. Он был наполнен властью, а не как раньше, злостью. Надо сказать прошлая версия мне была больше по душе.

— Плевал я на это. Если не опустишь их вниз, порешу всех. Я уже понял, насколько вы бесполезные в бою… -- сжав рукоятку меча раскрошил ее как печенье. Сам не ожидал такого эффекта. А вот черный дым вокруг меня стал плотнее.

– Ты нам угрожаешь? Серьезно? – мои слова её не впечатлили. Она точно здесь главная, ее слушают слишком охотно. Более того, местные понимают любой жест, что она сделает, и незаметное движение ее рукой воспринималось все равно, что приказ. Только она забыла, что все её планы были у меня как на ладони благодаря Смайлу. Он и предупредил меня что пора действовать, поэтому пространственный шаг был использован одновременно с выстрелами святых пуль.

В следующий момент лёгкий шлепок по затылку псионика впечатывает ее лицом в асфальт. Больше она не пошевелилась, а мои друзья стали падать вниз. Я поймал Халиту, а Дир приземлился, скомпенсировав удар тросами, после этого телекинезом остановил в воздухе Смайла.

Одновременно с этими событиями прозвучало несколько выстрелов и мне пришлось уходить пространственным шагом в безопасное место. Опять же по приказу Смайла. Увы, Халита выпала из моих рук. С человеком на руках перемещаться нельзя.

Пули были отражены артефактами моих друзей, но брызги святой воды лишили их энергии. Больше подсказок от подгалянца не будет и мне пришлось действовать жестоко.

Рывком сбил нескольких бойцов с ног, возможно, переломал им кости, затем пространственным шагом оказался на стене где снова ушел в рывок, превращая щупальцами все боевые укрепления в груду металлолома. Так же увидел, сколько на самом деле стрелков со святыми пулями держали нас на прицеле. Более десяти бойцов! Причем не абы какие, а отлично упакованные воины. То есть, то же в снаряжении из подземелья. Сколько же там сокровищ средневековой эпохи заложено?

Закончив на стене, просто спрыгнул вниз держа за шиворот одного из стрелков как доказательство моих намерений.

– Итак… – произнес я, бросая тело стрелка со стены, к все ещё готовым к бою игрокам передового отряда. Из всех в строю осталось трое, остальные лежали в муках от сломанных костей и ушибов. Хорошо же на них таран подействовал… – Сейчас мы уходим, и вы нас не преследуете. Или я перестану сдерживать себя.

Синхронный кивок оставшихся бойцов был для меня как бальзам на душу. Они понимают свое положение ведь я ещё никого из них не убил, только ранил. Даже девчёнка-псионик все ещё в сознании, так как вокруг нее, там, где раздроблен асфальт, есть следы работы телекинеза. То есть девушка в сознании, только не способна ясно мыслить. Очень сильное сотрясение вызвал я у нее своим подзатыльником. Если же сейчас начнется бой, возможно она станет одной из первых жертв. Все же ясно как день, кто здесь главный и что они должны её защищать. Вот и не хотят обострять конфликт.

Мы смогли отойти метров на пятнадцать от границ купола, когда за нами пошел командир. Двигался он неспешно, обычным шагом и не выказывал какой-либо агрессии. Пришлось остановиться и подождать его.

– Надеюсь то, что ты хочешь сказать мне стоит нарушенных условий, – произнес я имея в виду свою просьбу не преследовать нас.

– Да, – кивнув, коротко сказал он, остановившись от нас в нескольких метрах.

Глава 3

— Я — воплощение внимания! – действительно стало интересно, что он мне скажет, а ещё немного досадно, что Смайл сейчас не способен помочь советом. Без этой белой задницы я уже чувствую себя ограниченным. Все же возможность читать мысли очень полезна.



— Сейчас, наверное, не лучшее время, но я хотел бы сказать тебе спасибо за то, что вмешался. Хоть я и говорил, что это не твоя проблема, – удивил он меня. — Правда теперь у тебя могут быть сложности, наша дама не простит тебе случившегося.

— Это я и так знаю. Вопрос в том зачем ты мне это говоришь? Проблему вызвал я, отчего косвенно в смерти твоих соратников тоже виновен я. Мне непонятны причины извинений. По логике ты должен был предупредить, что если я тут появлюсь ещё раз, из меня выбьют все дерьмо. Так в чем же дело? — разъяснил я суть своих сомнений.

– Невзирая на обстоятельства, все кто нападает на нас, становятся врагами и соответственно нашей проблемой. Мне неприятно это признавать, но ты тоже напал, хоть и спасал своих друзей от дурного характера нашего псионика. Этот вопрос может решить только её дед, но он сейчас на задании сопровождения. Поэтому у меня к тебе просьба: не уходи далеко, как только он вернётся, мы сможем вас принять.

– Значит добро на посещение крепости от него лично более не актуально?

– К сожалению. Внучка крайне своенравна даже с ним, поэтому пока того нет, требует от всех повиновения.

— Звучит паршиво.

– Сам знаю, только он и она сильнейшие из нас. Что первый, что вторая — оплот и гарантия безопасности крепости. Мы итак в шатком положении. Все хотят в подземелье, но если туда повалит прорва игроков и сгинет, то город захлестнет толпа монстров. Мы вынужденно ограничили доступ туда.

— Так все политики говорили. Мол, возможности нет, а сами проводили отдых на ту же сумму, причем за счёт бюджета страны. Сейчас вы от них мало чем отличаетесь.

-- Это не так, уверяю тебя.

– В любом случае мы будем некоторое время ещё в городе, если понадобится, мечник нас легко найдет. Хотя нет, скорее та дама отыщет нас раньше. Сейчас мне ей противостоять сложно, поэтому нужно наращивать мощь и я знаю где это сделать. От вас же мне нужен лишь доступ в подземелье, и я не хочу прорываться туда силой. Мне подгалянец этого не простит, ему ещё с дедом вашим пообщаться охота.

– Вот оно что… – задумался он. – Я передам это его внучке, хотя свою обиду, нанесённую ей, она не забудет.

– Неважно. Понадобится, повторю процедуру воспитания. А теперь мы пойдем. До встречи боец, ты одним этим разговором принес больше пользы, чем все твои люди в бою.

– Работа такая. – усмехнулся он.

Снова мы двигались по улицам города, разве что на этот раз совершенно не таясь. Преодолев выжженную местность, сразу свернули с открытого участка. Все же неизвестно, когда девушка-псионик придет в себя и тем более невозможно угадать что она предпримет если в зоне ее видимости будут наши спины. Из того что я о ней узнал, можно предположить, что она легко может приказать стрелять по нам. Все же не всех на стене я надолго вывел из строя, сдерживался как мог, хотя пулеметным расчетам досталось неслабо. Там все теперь под замену.

– Найкрас, раз работа с Центровыми пошла прахом, что мы теперь будем делать? – Халита, единственный на данный момент собеседник, Смайл, увы, остался без энергии под влиянием святой воды. Я поймал себя на странной мысли – когда нет посторонних, отсутствие возможности что наши мысли прочтут, успокаивает.

– Солнышко, ты совершенно неверно разобрала произошедшую ситуацию. Это были переговоры и появление Элли пошло нам только на пользу. Мне, конечно, жаль, что трое парней погибло, но тут они сами виноваты. Были недостаточно подготовлены. Ещё, может ты и не заметила, но оценка нам уже дана. Всем нам.

– Даже нам?

– Вам в особенности! Вот смотри, там участвовали в основном бойцы авангарда, то есть те, что лицом к лицу встречают опасность, единицы поддержки кроме девушки-псионика отсутствовали. Сама псионик чувствовала вашу помощь. То есть то, как ты проделывала туннели под землёй, чтобы устроить ловушку и дать возможность Диру со Смайлом помочь нам. Все хитрости пемброка не остались незамеченными, все же они оба пользователи телекинеза и пирокинеза. Может всем и кажется, что та дама много о себе мнит, бой и вложения в него всех участников не могли ускользнуть от ее взора. Просто нужно чтобы кто-то авторитетный ей об этом рассказал. В нашем случае это будет её дед. Это тот мужик в технологичной броне. Он ещё со Смайлом завис после того боя с мечником.

– Вот оно что… А ты как увидел все что мы там делали?

– Дык Смайл транслировал действия всех на поле боя мне прямо в голову. Очень удобно, когда для глаз вокруг один хаос творится.

– Понятно. Надеюсь, мы поскорее попадём в подземелье, надоело быть слабой.

– Свою слабость ты можешь нивелировать концентрированной тьмой.

– Скорость от этого страдает. – вздохнула она. И правда, обычно создаваемые ею концентрированные шары тьмы двигаются медленно. В бою таким особенно не повоюешь, особенно когда разница в противнике больше в несколько раз.

– Ничего страшного, осталось только подождать, а там они с нами сами свяжутся. Помнишь, что говорил командир, когда псионик потребовала доклад?

– Опасность Элли сравнима с гуманоидными противниками последних доступных для них этажей, так?

– Верно. Они отлично разобрали способности нашей знакомой, но оказались не готовы к ее козырю. Честно сказать и для меня появление Бади стало полной неожиданностью. Собственно, как и их совместный уровень. Где она его так подняла, непонятно… Так вот, если бы не этот сюрприз, они справились бы без нашего вмешательства.

– Это-то понятно, но ты отошёл от темы. Хочешь сказать, нас найдут и попросят присоединиться к отряду, что пойдет в подземелье?

– Именно! Если там, в глубинах, постоянно встречаются такие чудовища то логично привести туда другое чудовище. То есть меня. А без вас я не пойду.

– С чего бы им так поступаться собственной гордостью?

– Все просто. Смайл, как и Дир, отличные собеседники для деда. Этой причины достаточно чтобы простить мне акт воспитания его внучки. Тем более сам дед понимает – если его родственник управляет людьми, то может найтись и тот, кто не разделяет её взгляды. Она совершила ошибку, взяла вас в плен, за что и получила. Дальше, в подземельях как бы опасно, и терять людей, когда их можно обезопасить неким мясом – очень мудрое решение. Я – отличное мясо! Не только сам рвусь на штыки, но ещё и тащу с собой другое мясо.

– Ну спасибо. Очень справедливая оценка…

– Не расстраивайся, сама понимаешь, что нам нужно попасть в подземелье и неважно в качестве кого. В любом случае я вас смогу защитить.

– Ну, в этом я не сомневаюсь. А сейчас-то мы куда идём?

– А, в одну заначку. Там должно быть много ништяков что насобирал игрок одиночка.

– А почему раньше не зашли?

– А нужды не было. На нас артефактов тьма, на припасы не жалуемся. Превращаться в мула из жадности? Элли доказала нам что это глупая затея. Сейчас же мы туда идём лишь ради некоторых артефактов, из которых я хочу собрать одну штуку.

– Одну штуку? Какую?

– Зонтик. Обычный зонтик, – улыбнулся я девушке. – И ты мне поможешь, со слезами на глазах, но поможешь.

– Не понимаю.

– Там все расскажу. Хотя может этого и не понадобится, – я остановился и осмотрел округу. – Вроде далеко отошли. Теперь залазьте на меня, дальше пойдем рывками и по крышам.

– Не так я представляла себе прогулку по крышам Питера! – пытаясь перекричать ветер, сообщила мне девушка.

Используя щупальца, я прыгал с крыши на крышу. Там, где расстояние между ними было слишком большое, просто использовал рывок. Конечно же от этого страдали сами здания, а уж сколько мы создавали шума…

По пути нам встретилось довольно много народу, город жил своей жизнью. Если просто аккуратно идти, то можно и не заметить этого, а вот когда так продвигаешься, как слон, да ещё и на высоте, то замечательно все видно. Пару раз мы даже удостоились выстрелов вдогонку, конечно же безрезультатных. Было желание вернуться и в очень доходчивой форме объяснить стрелкам, что они неправильно применяли свое оружие, точнее не по тем целям, но каждый раз у меня перед глазами вставал образ Элли.

Вообще, на её фоне Центровые показались мне совершенно беспомощными. Это сейчас, проведя разбор полетов произошедшего мне стало ясно, что оценку я дать поспешил. Они не слабые, просто были не готовы к встрече с ней.

Когти способные в ближнем бою разорвать человека на куски, невзирая на его броню, плоть которой плевать на внутренние повреждения и физическое воплощение человека, что имеет баснословно высокие параметры. Как сражаться с тем, кого в лоб атаковать опасно? Само собой подобных нужно давить с дистанции и вот это место стало слабостью Центровых.

Все артефакты что на них были, настроены в большей степени на ближний бой, те заклинания дальнего боя что они имели в своем оружии подходило скорее на сопротивление ордам противника, и то только для того чтобы его задержать. Ветряной резак, вихрь лезвий, давящий молот. Все это не имело той огневой мощи на что способен маг сопоставимого с владельцем уровня. Вон, псионик как поджёг Элли, а ведь уже в тот момент ее тело являлось огнеупорным. Однако стоило магу усилить напор, и защита дала сбой. Правда это сработало только с девушкой, Бади же абсолютно ничего не мешало ринуться в бой. Может он, конечно, просто боли не чувствовал, а может его тело не трогал огонь. В любом случае, против могущества Элли ближний бой бесполезен, разве что только я или мечник способны противостоять ей. Мечник исключительно благодаря своей скорости, а я, пользуясь расщепляющим ударом и пространственным шагом.

Кстати, о скорости. Она определенно имеет классификацию Аугментации, что в свою очередь позволяет мне получить такой же скилл. Такая грань способности определенно нужна, и я знаю как ее выучить. Наверное, знаю. Нужно пробовать.

– Вот мы и на месте, – сообщил я своим после того как переместился рывком на довольно длинное расстояние. Последней точкой маршрута оказалось здание областной поликлиники или больницы. Пемброк разберёт что это за громадное красное здание. На его территории располагалась неприметная будка. Со стороны посмотришь и подумаешь, что это нечто ненужное. Так, обычный домик, где хранится инвентарь садовника. Да, будка находилась в парке при больнице. А вот на самом деле это вход в гражданское бомбоубежище.

Не знаю, как они тут его строили, но дверь входа на поверхности была обычная. Железная, старая, но обычная. В некоторых квартирах и то стоит более защищённая, чем эта. И да, открывалась она ключом.

При спуске уже на первых ступенях повеяло холодом, а к середине стало зябко.

– Колотун! – пожаловалась Халита.

– Ну дык, кругом бетон, а за ним еще бетон. Метра два, не меньше. – улыбнулся я.

– Может тогда просто возьмём все что нужно и где-нибудь наверху устроимся? Не очень-то хочется сидеть тут в холоде.

– Дельная мысль. – согласился я и покосился на подгалянца. Помыть его что ли? Надоел уже со своей молчанкой. Это конечно неохота признавать, но его болтовни мне определённо не хватает.

Спустившись вниз, увидели гермодверь. Этакую стальную дуру с вентилем посередине. Классическую до невозможности, разве что размер не особо впечатлял. Вентиль без особого сопротивления поддался хотя скрип чуть не оглушил нас. Затем сопротивление усилилось и в какой-то момент там что-то треснуло.

– Блин, она сломалась… – вздохнул я, сообразив, что просто крутил не в ту сторону. – Отойдите. – предупредил я своих и ударил расщепляющим ударом. Произошло именно то, что я и ожидал, дверь стало разъедать. Гораздо медленнее, чем, если бы здесь работала Халита своей тьмой, но все же. Уверен, используй я грубую силу, то не так быстро справился бы.

– Медленно. – оценила Халита мою работу.

– Это да, – согласился я с ней. – Заходим.

Пахло сыростью и запустением. Грязно, дышать не то чтобы трудно, скорее просто не хватает воздуха. Уверен вентиляция здесь в ужасном состоянии. Факт того что это бомбоубежище не обслуживалось уже очень давно виден невооружённым глазом. Хотя, как склад его явно использовали, вон сколько больничных коек что старше меня валяется кучей. Помимо этого, хватало и другого добра. Абсолютно ненужного нам.

– Выглядит ужасно. Мы точно пришли куда нужно?

– Точно. Ключи-то подошли. Стоп, я что-то слышу. – до моего слуха достиг подозрительный звук похожий на шебуршение.

– Оттуда, – указал я на простую деревянную дверь в единственное помещение, что было в этом бункере. До этого был обычный туннель с широкими ответвлениями, будто комнаты сделали, а стенки у туннеля для них ставить, решили излишним. Странная планировка, но от этого свободного пространства больше.

В подозрительное помещение зашёл без опаски. Если кто и набросится на меня, то прежде наткнётся на марево щупалец, ну а в случае стрельбы просто уйду пространственным шагом. Правда на всякий случай я все равно активировал все, что у меня есть и «Давление старшего» в том числе.

К счастью, воевать тут ни с кем не понадобилось, а вот причина подозрительных звуков мне не понравилась. Прикованные по рукам и ногам три молодые девушки были для нас совсем некстати. Особенно меня взбесил их вопль ужаса, когда они увидели кто заявился к ним. Понятное дело меня спутали с монстром, ведь здесь освещение плохое, а я выгляжу совсем не безобидным.

– Боже мой! – это уже Халита вошла в помещение и увидела, что тут происходит.

Она, как наиболее понимающая в какой ситуации находятся пленницы, пошла их отвязывать, а я, вздохнув, стал осматривать логово пацана. Да, тут он и проводил время пока не шлялся по округе. Награбленного хватало, причем не только провизии из магазинов и артефактов убитых им игроков. Помимо этого, тут находилось все, чтобы хорошо проводить время. Здоровая плазма с несколькими приставками, аудиосистема что стоит не меньше, чем автомобиль. Навороченный компьютер с коробкой игр. Ну и как апогей, он держал здесь пленниц. Пацан получил силу и пользовался ею в свое удовольствие, не терзаясь моральными устоями. Надо сказать, я ему даже немного завидую, парень взял от апокалипсиса все, жил легко, брал то, что хочет. Правда, подох, выбрав противника не по своим силам.

– Найкрас, что будем делать? – Халита успокоила девушек, сейчас они сидели на полу, подальше от кроватей и пили какой-то алкоголь. Его тут тоже хватало.

– Думаю, что лучше, их просто убить. – предложил я, рассматривая бывших пленниц как какой-то ненужный товар. Произнесённое заставило замереть всех троих. Они были в шоке от моего решения.

– Не смешно.

– Ну а куда их? Они для нас как балласт. Вообще, мне надоело постоянно встречать таких вот жертв апокалипсиса. Пусть идут куда хотят, только не с нами. – махнул на них рукой и посмотрел, что есть на компьютере. Тот работал и был выставлен в обычную розетку. Кстати, откуда тут электричество? Я не слышу звука работы генератора.

– Их там убьют! – веско заявила она и была права.

– А ты у них спросила, хотят ли они быть с нами? – я стал смотреть куда уходит провод и наткнулся на старый ящик. В таких ещё до развала СССР хранили противогазы, оружие и ещё много чего. Как сейчас, не знаю, но вот этой коробочке лет больше чем мне.

– У них шок. – сказала Халита. – Им нужно время прийти в себя.

– Ну вот когда придут, тогда и будем решать. Смайл, ты там ещё говорить не научился? – я посмотрел на подгалянца. Тот покачал головой. – Паршиво. Сообщи когда придешь в себя. Тут что-то интересное. Мне понадобится помощь, чтобы понять, как оно устроено.

В ящике находилось несколько здоровых аккумуляторов и все они были подключены к накопителю что плавал на поверхности небольшого аквариума. Воды там осталось меньше половины, как и в самом накопителе энергии. Похоже, недооценил я парня, он был куда смышленее, чем казался на первый взгляд. Вон, сообразил как получать обычное электричество из системной энергии.

Если геймер захочет поиграть в компьютерную игру, его ничего не остановит, даже собственное невежество. На говно изойдет, но запустит игру.

Ладно, с этим потом. Сейчас, трофеи. Лучше незамедлительно сделать артефакт способный противостоять Элли, а то она, похоже, способна меня вычислить, где бы я ни был, а значит лишь вопрос времени, когда это чудовище сюда заявится.

Глава 4

Пока я разбирал трофеи пацана-одиночки, Халита решила выпить вместе с девочками. Может, чтобы их просто поддержать, однако мне кажется, это больше ей самой было нужно. Если хорошенько подумать, я ведь о своей девушке ничего не знаю, тогда как она обо мне уже узнала буквально все. Спасибо Смайлу, всю подноготную поведал. Надо ли мне поступить так же? Определенно нет. Выяснять ее прошлое, чтобы мое мнение о ней изменилось? Нет уж, на фиг такое добро. Она нравится мне такой, какой я ее встретил, и неважно, что там случилось ранее.

Артефакты, что были здесь собраны, радовали глаз. Очень много вещей из подземелья. Слабых конечно, особенно по сравнению с моими. Эти поделки были абсолютно бесполезны в плане статов, однако, все же они вынесены из подземелья. Сами по себе, при нынешнем уровне силы они не стоили бы моего внимания, однако это истинный системный материал из чего следует что я, распотрошив их, смогу собрать нечто куда более убойное. Крафт рулит! А с моими плюшками он будет буквально тащить все бои. Хотя именно на данный момент моей целью будет сделать всего один артефакт, тот, что настроен именно на Элли.

Система даёт примерно те статы и эффекты, что я хочу получить, особенно это касается второго, вот и появилась у меня идея-пожелание получить артефакт, предназначенный для противодействия Элли. То есть узкоспециализированный. Для остальных он должен быть безвреден, а вот против того чудовища все равно что естественный яд. Конечно же тут речь не идёт о святом мече против сил зла, нет, мне нужно нечто дальнобойное. Но не пуля, они что-то в последнее время показывают себя все бесполезнее и бесполезнее.

Первым, что я взял в руки, стал, конечно же, меч. Классический меч, без всяческих украшений или лишних атрибутов. Лезвие, гарда, ручка и небольшой противовес. Взмахнув пару раз, не обнаружил ничего сверхъестественного. Собственно эффектов этот артефакт не имел, только статы, причем не очень впечатляющие. Ни в какое сравнением с моим утерянным кинжалом эта зубочистка не идёт, но блин, общий, даже потрёпанный вид с царапинами и сколами на лезвии делает этот меч по своему красивым.

Прикинув, что я могу с ним сделать, пришел к выводу, что стоит начать со шлифовки. Как бы ошибочно это ни звучало, но у красоты есть нормы и одна из них — нормальный внешний вид. В случае с мечом это зеркальность лезвия. Этим и занялся.

Увы, но мои щупальца совершенно не подходили для такой задачи, истинный системный материал и марево были все равно, что столовый нож и сыр. Досадно признавать, но максимум что я могу сделать щупальцами — это обрабатывать дерево с костями, и то обычными, не истинно системными.

Отложив в сторону меч, взял в руки вазу. Она тоже была творением системы и испускала ауру, что очищала и насыщала воздух вокруг приятным ароматом. Питалась ваза от энергии, вложенной в нее, то есть помимо всего прочего являлась ещё и накопителем. Правда очень слабым, даже сотни единиц нет. Именно благодаря ей в этой комнате нормально можно дышать. Вот ею, при должном усердии, я мог бы наточить меч. Времени это только займет крайне много, так что не годится.

Гениальная мысль, пришедшая в мою больную голову, заставила задуматься. Я же могу наложить эффект самовосстановления! Необходимые руны мне Смайл передал. Да, это не сделает предмет неразрушимым, материал будет изнашиваться и в итоге развалится от одного удара. Фишка в том, что немного попортив металл меча, я смогу вернуть ему первоначальный вид. Прямо как если бы тот только что вышел из-под молота кузнеца. Правда, это в том случае если само оружие в своем первозданном виде сияло отполированным лезвием. Если же нет, то увы, я обломаюсь.

Покопавшись в артефактах, нашел жезл, выполненный в виде кривоватой ветки, где в его навершии дерево оплетало белый кристалл размером чуть меньше кулака. Волшебная палочка исполняла функцию факела, где при вливании энергии кристалл давал свет. Чем сильнее поток энергии, тем ярче горел свет. Полезная на самом деле вещица, ведь если боец арьергарда вдарит таким фонариком на полную, враги впереди будут ослеплены и его товарищи в авангарде быстренько перережут вражин. Блин, возьму девайс себе, Халите отдам, будет отличная поддержка. Да и ей самой польза в ближнем бою.

Как я и ожидал, кристалл неплохо царапает металл меча, руны выходили, конечно, паршивыми но их низкое качество отлично покроет мой А – доступ.

Закончив с этим, заполнил руны энергией. Сама передача своих накоплений во внешние накопители проходит у меня все лучше и лучше, правда до скорости впитывания ещё далеко.

Меч изменил свои свойства, добавился эффект самовосстановления, и я стал ждать результата. Целых полчаса просидел пока не понял, что меч все же изначально не был создан для парада. Эпиком ему не стать, ну или только после очень детальной обработки. Досадно, надеялся все пройдет по простому сценарию, а в итоге вышло напротив. Без должного старания того чего я хочу добиться, не выйдет.

Шлифовать железку нечем, значит нужно придумать нечто иное. Почему я так пристал к шлифовке? Банально из-за красоты самого изделия. Без этого эффект будет урезанным, а мне нужен максимум.

Выбросив бесполезную зубочистку, вернулся к жезлу. Как его можно переделать чтобы эта ерунда навредила Элли? Может система пропустит свет, который сожжет её как вампира? Это было бы лучшим вариантом. Вопрос в том, как мне его улучшить?

Можно обработать дерево, покрыв его объёмными изображениями. В отличие от меча, марево щупалец способно воздействовать на истинное системное дерево. Получится ну очень красиво! Скульптор из меня правда говно, но это легко поправит Смайл.

Эй! Задница! Ты там говоришь уже?

[Отстань. Я облачко…]

Надо сказать, что подгалянец свернувшись кружочком спокойно спал. Наверное, не всеми своими сознаниями, однако факт сна на лицо.

Я же попросил предупредить, когда снова сможешь говорить…

[Да? А, ну значит я забыл.]

Ага, так я и поверил. Ты, кстати, забыл добавить: “Извини Найкрас, но мне на самом деле плевать.” Да?

[Ты несказанно догадлив. Вообще, я расстроен. Мы вроде как простились друг с другом, а ты смотри-ка, живой! Непорядок…]

Это да, однако увы, ничего уже не попишешь, я жив, здоров и вообще орел! Давай, превращай меня в скульптора.

[О! Этого добра у меня навалом! Мои мучители считали, что объёмное мышление поможет бойцам и агентам ориентироваться на незнакомой местности, а также дополнит знания анатомии. Ну, там, уязвимые места противника, способы его устранения…]

Да-да, я итак знаю, что из вас делали машины для убийства, а в итоге одни художники и философы получились. Грузи давай, мой зад чует приближающуюся проблему. Чуйка молчит, зато пятая точка все наперед знает.

[Ты просто невежественная деревенщина.]

Остро ответить на явную провокацию мне не дал поток новых знаний. Много новых знаний, где большинство повторялось, и лишь чуток отличались друг от друга. Смайл был прав, анатомию реально эта информация хорошо дополняет, где-то даже заполняет темные пятна.

После того как я отошел от принудительного расширения своего кругозора, немедленно приступил к делу. Правда вместо посоха я щупальцами сорвал входную дверь с петель и поднес ее к себе.

— Найкрас! – раздался вскрик Халиты.

— Чего? — после того как убедился, что за дверью никого нет я повернулся к ней.

— Предупреждать нужно!

– А, ну да... – согласился я с ней. Понятно отчего это она так встрепенулась. Я сижу у кучи хлама к ним спиной, занимаюсь какой-то херней, мое тело спокойненько чадит дымом. Из всего возможного одно только “Давление старшего” давит им на нервную систему, это, по словам Смайла, похоже на присутствие неподалеку естественного врага. И тут дверь с треском отрывается, тогда как, я как сидел, так и сижу. Конечно же она подумала, что кто-то врывается к нам. Вон, стоит готовая к бою.

Не обращая на них внимания разнес дверь на части. Дверца хорошая, сделанная не из опилок, тут цельные доски, поэтому будут идеальным вариантом чтобы проверить свои навыки скульптора.

Много дощечек превратились в куски сломанного дерева прежде, чем я сообразил, что так работать нельзя, слишком грубо выходит, а мне нужна гладкость. Удобно, конечно, щупальцами действовать, но они не заменят руки мастера. Все же Смайл загрузил в меня именно такую информацию. Так что ручками Найкрас, ручками работай, а не изобретай велосипед.

Смайл, плотника мне!

[А ты не охренел? Я тебе что, энциклопедия?]

Не жмись. Давай признаем, что я, как и Королева, хочу от тебя твоих знаний?

[Да я и так знаю, что у тебя гнилая душонка. Видел ее всю. Только ты не мог бы просить скромнее? Не как должное?]

Мог бы, а смысл? Тебе твоя шкура дорога? Знаю, что да. Так что давай перенесем этот разговор на тот момент, когда ты сможешь надрать мне зад, а значит и себя защитить?

[Логично глаголешь... Но ты все равно мудак.]

И снова чужой опыт начал загружаться в мою память. До этого подгалянец уже делился со мной деталями ремесла плотника, но сейчас эта была такая обширная база, что я немного потерялся. Дошло даже до деревянных деталей, что имелись в иных ремеслах или применение станков широкого профиля. Много лишнего, но все же самое главное я получил. То есть способ изготовления ручки в условиях приближенных к моим. Иронично конечно, я изучил ремесло плотника, чтобы сделать ножик наиболее удобный для обработки дерева. То есть, нож плотника.

Переведя дух, взялся за дело. Подобрал метательный нож, помимо него у меня было ещё несколько таких же. Они имели убогие статы, но зато всегда попадали в цель, как его не брось. Очень удобный эффект, особенно если швыряешь сразу несколько. Просто держишь перед броском несколько целей и ножички не промажут. Будет прямо как в фильмах, где только главные злодеи отбивали ножи легко, а обычных солдат они валили только так толпами.

Ножик я просто переломил пальцами, зубочистка оказалась довольно хрупкой и это мне не понравилось. Что двуручник бойца из Центровых, что это изделие из истинного системного материала раскалывались слишком легко. Складывается впечатление, что у них есть какая-то шкала прочности.

Я замер, догадка посетила мою голову и открыв интерфейс переключился на вкладку логов. Самая последняя строчка сразу отбила мне все мысли о прочности.

Вторжение инородного сознания. Успешно.

Вторжение инородного сознания. Провал.

Вот что гласили надписи. Точнее очень много таких же надписей и каждая сопровождалась временем вплоть до сотой секунды. Целая простыня разноцветного текста.

– Смайл! Ну-ка покинь мою голову. — отвлекся я на подгалянца.

[Да, это из-за меня, не переживай. Помимо таких предложений никаких других строчек не возникает. Только успех или провал. Я боялся, что будет какой-то ущерб твоему сознанию, но оказалось, что нет, в кукушке у тебя всё без изменений. Цени, я на этот эксперимент пару дней потратил.]

– А простату ты мне не проверишь своим щупом? Вроде и в порядке там все, а все равно, мало ли?

[Дир тебя уже отсканировал полностью. Включая филейную часть. Говорит, двадцать один процент жира насчитал. Запустил ты себя, Найкрас, запустил.]

— А он себя проверял? — я посмотрел на Дира. Тот отвернулся.

[Пемброку по долгу няшности положено быть похожим на батон.]

-- Хвосты бы вам оторвать. Исследователи, блин…

Махнул рукой на этих двоих и углубился в поиск нужного сообщения, за ворохом ненужных и повторяющихся нашлось именно то, что я и искал.

Метательный кинжал Аорика. 0/30

Метательный кинжал Аорика сломан.

Здрасьте приехали – компьютерная игра в реале со всеми ей сопутствующими деталями. Спасибо хоть осколки от оружия остались, а то могли бы исчезнуть в ворохе цветной пыли.

[В подземелье нет ничего, чтобы напоминало настоящее время. Сплошные предметы из средневековья. И предметы там отличаются от наших. Будто здесь и там – два разных мира.]

Почему я не удивлен?

– Дир, будь добр, раскали этот кусок. – попросил я пемброка. Тот сразу же исполнил просьбу и осколок метательного ножа, тот, что с ручкой, мгновенно раскалился.

– Почему он разговаривает с собаками? Он головой поехавший? – я услышал голос одной из пленниц. Услышал, и поморщился. Интонация, что в нём была мне хорошо знакома. Такая есть у большинства особ женского пола, что ставят себя выше других. Причем авансом, даже если это не так на самом деле. Они таким образом защищают свою независимость, поднимая себе самооценку. Шаг понятный и мудрый, только поддерживать маску можно лишь на оскорблении других. Причем даже незначительных слов достаточно, чтобы у посторонних складывался образ, что такая девушка совсем не проста. Сразу же идёт отсев большинства кавалеров, некоторые и говорить с ней не посмеют.

– Да. Разговаривает. – коротко ответила Халита. Я же тем временем, используя другой системный нож придавал лезвию будущего изделия нужную форму.

– Так он и правда умственно отсталый?

Щупальце устремилось к ней и, осторожно схватив за шею, подняло вверх. Недопитая бутылка виски выпала из ее рук, разбившись о бетонный пол. Девушка захрипела, лицо ее сразу же покраснело, вены вздулись на висках от натуги. Похоже, она гораздо слабее, чем выглядит, ведь я даже шею не сдавливаю, держу её больше за голову.

С удовлетворением отметил, что Халита не вскочила и не встала на защиту бедняжки, только головой покачала от досады. Да солнышко, я не изменился, все такой же выборочный женоненавистник, каким и был всю жизнь.

Вторая пленница отползла назад, но свою бутылку из рук не выпустила. Думаю, для неё она из антидепрессанта превратилась в возможное оружие.

[Отпусти ее уже. Она сожалеет.]

Правда?

[Нет, я соврал. Она не понимает, что происходит. Ей больно и страшно.]

Блин. Пришли ей образ моего недовольства и возможные последствия.

[Ок.]

Отпустив девушку, вернулся к своему делу. Та упала и сразу же взорвалась матерной бранью. Я даже прервал свою работу, чтобы посмотреть на этот бессмертный кусок мяса. Понимаю, девочка пережила плен, ее психика принцессы, что притворялась королевой, подорвана, а тут я, какой-то оборванец, смею наезжать на неё со своей магией. Да и поддатая она, оттого и смелая такая. Правда, это не значит, что ей нужно прощать подобный словесный понос.

Отложив в сторону заготовку, я встал. Поток оскорблений не прекратился, только усилился. Добавились эпитеты неизвестные мне ранее. А девушка-то намного эрудированнее меня в великом и могучем. Молодец.

– Дир, откуси ей язык. – произнес я, наклонив голову набок и смотря на эту бессмертную суку с хищной улыбкой.

Корги клацнул челюстями, и девушка мигом заткнулась, закрыв ладошками свой рот. Ее глаза нужно было видеть. Непонимание с нарастающим страхом. Под кровь, просачивающуюся сквозь пальцы, они, глаза, смотрелись просто замечательно. Спустя пару секунд девушку вырвало. Так как их тут держали на жесткой диете, после освобождения обе девушки начали утолять голод, запивая его алкоголем, и сейчас я увидел все поглощенное ей вперемешку с кровью и как вишенка на торте, сам язык.

– Найкрас, можно же было обойтись обычной пощечиной. Прямо как ревнивый муж в сериалах.

– Если бы я это сделал, она бы умерла. – ответил я ей прикинув разницу в силе между обычным человеком и мной, с усилениями. – Ты ведь не жаждешь себе смерти, да? – обратился я к уже немой девушке, одновременно делая шаг в её сторону. Воспитательная мера сработала как нужно, она завертела головой не желая умирать, после чего отошла к Халите.

– Найкрас, ты не против? – моё солнышко показала мне зелье регенерации. Молодец она, знает, что нужно делать! И в какое время. Женщины вообще многое чувствуют наперед, ну, кроме неприятностей.

– Нет. Но если она опять назовет меня желтым червяком я реально обижусь. – махнул ей рукой и вернулся к крафту.

Заточить получившееся лезвие для ножа оказалось довольно муторно. Я пожалел, что у меня нет болгарки. С ней процесс был бы шустрее, а так, дело затянулось почти на час. Но справился. Затем, уже готовой заготовкой начал делать ручку для, собственно, заготовки.

Наконец, первая часть плана была выполнена, а именно ножик для плотника. А так как он выполнен под воздействием А – доступа, его статы и эффекты впечатляли.

Глава 5

Инструмент старшего ремесленника №12

Сила: 12%

Координация: 55%

Стойкость: 0%

Дух: 20%

Эффект: Облегчает на 120% работу с любыми материалами.

Эффект: Повышенный шанс получить изделия выше классом.

Совершенно непонятно что за нумерация и как это выглядит — предмет выше классом. Одно только ясно: из-под такого ножа просто обязан выйти отличный предмет. Ко всему прочему он и в руке лежит великолепно до безобразия. И это с простой-то ручкой. Ну как простой, сперва я ее делал из досок двери, но потом решил срезать часть рукояти от посоха. Длина не имеет значения, да и нет здесь больше ничего из деревянных материалов, что являлись бы истинно системными. Зато теперь я с лёгкостью могу вырезать из дерева фигурки. А это — то, что нужно. И опять же, эффект поднимающий класс предмета может быть настоящей имбой. То есть, возможно, у меня из-под ножа выйдет артефакт S – доступа, что в свою очередь станет настоящим шедевром.

Сперва решил проверить ножик на обычной дощечке, вырезая простую фигурку щита. Это будет некая подвеска, которая цепляется на пояс. Обычное украшение, не более.

Благодаря разнице в материалах, дерево резалось как пластилин, поэтому мне не составило труда сделать все, что я задумал. Небольшая фигурка треугольного щита, на ней я раскаленным Диром лезвием все того же ножика ремесленника выжег руны защиты от стихий. Все они расположились вокруг руны энергетического щита. Идея состояла в том, чтобы сделать артефакт, что обережет меня от стихийников. Как вспомню тот удар, которым жахнул огненный маг… Вот не выходит у меня из головы! Ну и ещё девушка-псионик со своим пирокинезом… Хотя там вообще без шансов. Псионики не косвенно воздействуют, а напрямую. То есть вот как Дир раскаляет металл, так и по живым целям работает самовоспламенение без возможности прикрыться щитом. Хампф… Выходит мне больше не защита от стихий нужна, а резист к ним. То есть если говорить простыми словами — иммунитет. А вот тут всё сложнее, ведь артефакт, таким образом, будет изменять структуру моего тела, хотя нет, неважно как он защитит его, важнее и очевидно другое – сам артефакт не будет защищён от воздействий. Вот подожгут меня пирокинезом и от косвенного воздействия огня артефакт сгорит. Эффект пропадет и я почувствую на себе всю силу пламени. И что делать?

[Да не заморачивайся сейчас этим. Просто сделай уже фонарик против Элли. Мне тут не нравится сидеть, пол холодный.]

Ты прав. А насчёт холода… переберись на кровать.

[Не, я брезгую. Там же на ней женщин пользовали без какой-либо оглядки на гигиену. И вот теперь они беременные обе.]

— Халита, солнышко. Твоя жизнь только что обрела смысл, — произнес я смотря на свою возлюбленную.

— Звучит совсем не вдохновляюще. Чего там? – ответила она мне. Ей определенно не интересно, что у меня к ней за дело, но раз я обратился, значит нужно хотя бы выслушать. Молодец она у меня!

– Эти обе дамы беременные. Пусть решат, что им делать с такой проблемой. Уверен, цветы жизни им сейчас без надобности. И уж тем более не от того типа. – мои слова совсем не удивили девушек. Скорее они лишь подтвердили их опасения. Что ж, тем проще. — Если что, Дир может помочь. – напомнил я о телекинезе пемброка. Да и со способностью, что я ему дал, он способен сделать аборт на месте и без хирургического вмешательства. Ну как без него? Сожжёт плод и все. С другой стороны, пёс благородный, а джентльмен никогда не пойдет на такой отвратительный шаг как аборт.

— Или нет, — поменял я свое мнение. -- Если он не захочет помочь, это сделаю я. Правда, будет больно.

Халита кивнула и начала разговор о сложном выборе, что встал перед этими двумя девушками. Пока мы здесь, мы можем помочь. Когда расстанемся, не факт что им встретятся люди способные сделать аборт. Вот пусть и думают. Я же, приступил к жезлу.

Артефакт защиты от стихий был готов, и он совершенно меня не устраивал. Да, вокруг носителя появляется сфера, что фильтрует часть стихийного воздействия, только цифры там очень мелкие. Проще было сделать эффект на телепортацию в безопасное место чем такую защиту. Кстати, к таким вещам я обязательно вернусь, однако сперва жезл.

– Найкрас, они решили. – Халита подошла ко мне со спины и положила руку на плечо. – Обе готовы на аборт. Дир же отказывается его делать. Даже помогать не станет.

– Понимаю его. – пемброк – джентльмен и принимать участие в таком кощунстве выше его достоинства. Хреново если так. До этого я полагался на его сканер, он бы указал мне, где сидит зародыш, и я бы пробил то место на теле девушек призрачным ударом. Дальше регенерация бы все поправила. И как теперь быть?

[Я могу вызвать в них сильный эмоциональный шок. Результат выкидыша процентов сорок. У той что без языка меньше двадцати.]

Интересная идея. А ещё варианты есть?

[Дать обеим зелья нивелирующие боль и уничтожить матку. Правда последствия от такого близки к смерти.]

Ясно. Все сложно, как и всегда.

– Солнышко, скажи им потерпеть. Сейчас что-нибудь придумаем.

Халита кивнула и вернулась к девушкам. Я же, забыв про них, продолжил вырезать объемные изображения на жезле.

Вырезал не абы какие, а образы Элли в ее формах морфирования которые находятся в агонии боли. Все выполнены так, будто они горят заживо. Без пламени плавятся от сильнейшего жара. Тут я просто превзошел себя в жестокости, даже в транс попал от желания увидеть это вживую. Естественно все это под активным «Давлением старшего».

Стоит заметить, что у жезла по мере потери деревянной структуры уменьшались статы. Я понимал, что это все временно, что когда закончу, они взлетят, только все равно такое положение дел действовало на нервы.

Наконец, я закончил с рисунками и занялся краской. Ну, а как же, изображение есть, а цвета нет? Нет, сейчас я творю шедевр, и он должен быть настоящим репеллентом от Элли. Её окончательной смертью, без каких-либо шансов на воскрешение.

Краска тут отсутствовала, поэтому пришлось прибегнуть к хитростям. Например, тени на рисунках я делал лёгким выжигом. От одних только теней рисунок подрос в качестве на целый порядок. Там, где требовалось добавить блеск, использовал щупальца марева, что обычным трением добивались необходимого результата. Особенно это пригодилось на специальной ручке, что я вырезал посередине жезла. Она выполнена мной в виде спирали и предназначена для одной руки. Словом, делал все, чтобы не прибегать к обычным земным материалам, чтобы готовый предмет остался полностью истинно системным.

Кристалл тоже подвергся изменениям. Пришлось для этого взять у Смайла уроки по ювелирному ремеслу, коих в его памяти хватало с избытком. Зачем агентам эти знания, подгалянец объяснил просто. Оценка драгоценных украшений позволит делать более правдоподобную оценку возможной цели. Ну и на основе подобных знаний приходить к определенным выводам. В общем, полезный навык и теперь я им владею. От третьего пакета информации стала болеть голова, мысли же путались, так что кристалл мне пришлось обрабатывать не в лучшем своем состоянии.

Жезл погибели.

Сила: 0%

Координация: 0%

Стойкость: 0%

Дух: 120%

Объем энергии: 200\200

Печать гибели: Не выбрано. Для наложения печати коснитесь кристаллом цели. Длительность активной печати – 5 секунд.

Эффект: При активации излучает свет, чьи потоки смертельны для носителя печати.

Немного не то, что я хотел сделать. Точнее это именно то, что нужно, только проблема в наложении печати. Сперва нужно коснуться выбранного врага, а затем за пять секунд успеть сжечь его светом. Условия, мягко сказать, ограниченны. Поди ещё коснись её этой палочкой. М-да, не такой репеллент я ожидал увидеть. Думал, будет нечто попроще в использовании. Как-то там, просто влил энергию, включил лампочку и спалил врага к такому-то пемброку. Тут же сперва выбери его, прикоснись и только потом жги. И опять же, этот жезл не только на одну Элли заточен, его на кого угодно можно его применить. Хоть какой-то плюс.

Ну а теперь надо бы обезопасить остальных от стихийных атак. Так как руны дающей резист в загашниках Смайла не нашлось, пришлось делать эффект на телепортацию. Точно так же, как моя повязка на руку что при смертельной ране перемещает меня в безопасное место. Очень и очень полезная вещица, только ей нельзя пользоваться постоянно. Ещё проблема: в случае атаки по мне огнем, прежде чем сработает эффект артефакт успеет сгореть. Сколько я должен получить ожогов, чтобы система посчитала их смертельными для жизни? Пятьдесят? Восемьдесят процентов? А лёд? Какая часть моего тела должна превратиться в сосульку пока артефакт начнет действовать? Или ещё вопрос – как он себя поведет, если замёрзнет сам? Словом, нюансов масса и неизвестно что предпринять. Все сводится к резисту, а вот как его получить я не знаю. Только случайно, без нужной руны.

В качестве материала для нового артефакта решил использовать меч, что недавно испортил. С трудом, но мне удалось отрезать ножом необходимый кусок. Разница между металлом меча и металлом «инструмента старшего ремесленника» была приближена к столовому ножу и дереву. То есть резануть реально, но дело шло крайне туго. Не дело это металл металлом резать, но ничего не поделаешь. Хотя, может это я дурак и большая часть проблемы состояла в эффекте самовосстановления? Ну да не столь важно, ещё куча дел впереди.

Резист, пусть будет резист ко всем шести стихиям.

Это я прокручивал в голове как мантру, пока вырезал из кусочка металла кольцо. Логика проста: раз подземелье полно артефактов средневекового времени и очень похоже на данж в игре, чему кроме как не кольцам давать резист к магическим воздействиям? Опять же, металл так просто не спалить, он и температуру выдержит более высокую. Короче, это лучший вариант из доступных мне сейчас. Круче только кольчуга, где каждое кольцо – это отдельный артефакт. Правда только на него я потрачу несколько суток времени, а его в таком изобилии у меня нет.

Шлифовка кольца оказалась самым сложным делом. Ну нечем мне было его шлифовать, так как щупальца тут бесполезны, а ножом получалось только корябать, выглаживая его кое-как. Ну, хоть результат получился нормальный. Десять процентов воздействия полностью игнорируется. И то хлеб.

Дальнейшее время потратил на штамповку подобных украшений и на восьмом у меня вышел настоящий шедевр. Мало того что он поглощал двадцать четыре процента воздействий, так ещё и имел эффект щита что активируется если рядом со мной ни с того, ни с сего появится стихийная аномалия. Аннулировать стихийную опасность щит будет на те же двадцать четыре процента воздействия. Вкупе с остальными кольцами я становлюсь, практически полностью защищён от стихийников.

И конечно же Смайлу нужно было все испортить. Эта белая задница предположила, что эффекты не суммируются, они, мол, работают в порядке приоритета качества. То есть сперва мой последний шедевр уменьшит ущерб, а за ним остальные будут нивелировать уже ослабленную атаку в порядке очереди. И так пока цепочка не закончится. Выходит, я все равно пострадаю. Правда, все же не так сильно, как мог бы.

Хлебушек хоть и без икры, но все же пища. Теперь я выживу и при атаке мага, а значит смогу ударить в ответ.

[Найкрас, сделай ещё артефактов на ускоренную регенерацию. Как бы давно пора.]

А ведь точно! На девках их и проверим. После чего пойдем отсюда, не нравится мне здесь.

К созданию таких необходимых предметов приступил со всем усердием. В качестве материала пошел опять многострадальный меч. Да и опять же, из металла вещи выходили куда лучше, чем из дерева.

Лучше всего для артефакта автономной регенерации, по моему мнению, будет ожерелье или амулет. Цепочку взял из найденных здесь запасов. Не знаю с кого тот пацан снял их, но они точно найдены в подземелье, так как имели пресловутую форму и эффекты. Не впечатляющие, конечно, но полезные. Облегчение веса носителя, дополнительный импульс при совершении прыжка, обострение чувств. Вроде и мелочи, но они сильно облегчали бы жизнь воина. У меня это все заменяет усиление.

Пока вырезал символ здоровья, что так часто видел на зданиях больниц, задумался. Что из себя представляет подземелье? Это же не просто обычный выверт системы или блажь гада с неба. Тут нечто серьезнее. Почему там только средневековые артефакты, почему нет современных? Неужели такой апокалипсис уже проходился по Земле?

Подумав над этим, и не подойдя даже близко к правдоподобному выводу, занялся поиском накопителя. Уверен, для амулета он нужен так как в ином случае эффект лишь увеличит естественную регенерацию, а она сама по себе долгая. Даже если в значении прибавки будет пара тысяч процентов – это незначительно для боевых условий. Накопитель, благодаря энергии, вложенной в него, способен ускорить процесс восстановления тканей в десятки тысяч раз, что уже существенный показатель.

К сожалению, мне доступны были только два накопителя. Тот, что питал компьютер и давал свет, а так же тот, который находился в вазе очищающей воздух. Первый снимать пока нельзя, а то останемся в темноте. Второй же я понятия не имею, как работает. Там нет внутри кристалла. Складывается впечатление, что энергия находится в рунах, что вырезаны внутри нее.

[Используй тот, что от посоха Халиты остался.]

А ведь точно! У меня же еще и свой есть. Причем очень вместительный.

[Именно для таких случаев существует такое понятие как инвентаризация. Неуч.]

Не слушая его, подтянул к себе рюкзак и выудил оттуда камушек. Прикинув размер, стал дорабатывать амулет, чтобы камушек удобно там поместился. В итоге пришлось все делать сначала, ибо некрасиво выходило. Не эстетично.

Помучавшись ещё некоторое время, наконец, удалось сделать, что задумал, и система зачла предмет завершенным.

На этот раз, среди всего, что я сделал в этом бункере, из-под моих рук вышло именно то, что хотел. Помимо статов заточенных на стойкость, присутствовало два эффекта: снижение боли и ускорение регенерации. Все это в зависимости от доступного объема энергии. Кстати, её объём в камне, увеличился почти в два раза, так что должно хватить чтобы излечить одну-две смертельные раны.

– Ну ладно! – произнес я, вставая и поворачиваясь к девушкам. – Я готов творить омерзительные вещи. Кто первая?

Надо сказать то, что я собираюсь сейчас сделать, совсем меня не радует. Ещё, даже не начав действовать, я почувствовал себя как доктор, что впервые делает подобную процедуру. Неприятное чувство, давящее, отталкивающее точно так же, как людоедство. Ну или когда тебя просят съесть протухший продукт. Короче, фу.

Вперёд вышла девушка без языка. Почему-то я не сомневался, что это будет именно она. Такие дамы довольно смелые в своих решениях. Ну, тут ничего удивительного – им помогает их маска характера.

– Ты уверена? Это типа грех и все такое? – девушка кивнула, подтверждая свою решимость.

[Для нее это не в новинку.]

Вот оно что… Ладно. Смайл, скажи какую часть тела мне нужно пробить призрачным ударом? Куда кулак прикладывать?

Образ, что прислал подгалянец, в корне отличался от того, что предполагал я. Хорошо ещё, что спросил, а то бы пришлось второй раз бить.

– Надень это. – протянул я девушке амулет. – Он погасит боль. – пояснил ей, чтобы та отвлеклась. Когда она выполнена сказанное я, не задумываясь, немедленно нанес удар в указанную Смайлом зону. Призрачный удар проделал в теле девушки сквозную дыру и оросил кровью вторую пленницу. К моему удивлению, раненая даже замычать от боли не успела так как рана мгновенно затянулась. Вышло даже быстрее чем от святой воды. Разве что шрам остался и ее тело стало более истощенное чем было до этого.

Амулет с нее я снял сам, поскольку немая замерла, боясь пошевелиться. Накопитель был истощен под ноль. Вся энергия ушла на лечение? Разом? Там было четыре куска! Я с таким запасом могу десятки километров скачками преодолеть! Ахринеть…

– Ты ещё не поменяла свое решение? – тем не менее обратился я другой девушке. Та молча уставилась на меня своими ошарашенными глазами. – Если появились сомнения, самое время обдумать их ибо амулету нужно подзарядиться, а то сейчас он вылечить рану не в состоянии. – на этих словах девушка медленно кивнула. Ну хоть состояние у нее адекватное. Честно сказать я думал она сейчас в шоке от увиденного.

– Найкрас. – ко мне подошла Халита. – Нужно поговорить.

– Тоже хочешь сделать аборт? – спросил ее я. У меня сейчас было повышенное настроение от создания такого полезного артефакта, и я позволил себе пошутить в ее адрес. Как оказалось, зря.

– Откуда ты узнал? Смайл рассказал? – улыбка слезла с моего лица ещё быстрее, чем появилась там.

Глава 6

— Солнышко, ты сейчас серьезно? — она кивнула. – Ты понимаешь что так, как с ними, с тобой я поступить не могу? — к убийствам других людей или причинению им боли я привык, но на своих у меня рука не поднимется. Тем более на собственного ребенка. Весь мир поставлю на колени, но устрою ему спокойное детство.

– Понимаю. Я просто хотела предупредить тебя об этом. Ситуация располагала. — искорки в глазах выдавали девушку полностью. Конечно же, она боялась мне об этом рассказать. Опасалась моей реакции. Собственно все они, молодые девушки одинаковы в такой ситуации — трусливые. Ничего нового или отличающегося от обычного поведения нет. Даже сейчас, во времена постапокалипсиса.

— Врешь, – усмехнулся я. – Дир и Смайл конечно же всё знали. Тут можешь их не покрывать. Молодцы, не сдали тебя. – я глянул на подгалянца и представил как отпиливаю ему хвост ржавой ножовкой под зловещий хохот свихнувшегося с концами садиста. В ответ мне пришел образ увиденного Диром в животе Халиты. На вид вообще непонятно что, но абсолютно уверен — это будущий ребенок.

– Ты рад? — тем временем спросила моя любовь.

— Да, конечно. Я буду папой, это классно. -- замешкавшись произнес я. Нет, на душе у меня стало тепло, все же ребенок – это настоящее событие. Чудо. Тем более первенец. Тем не менее ради детеныша отказываться от поставленной перед самим собой цели нельзя. Я дал слово. Хоть и себе, молча, но дал. Поэтому отступать нельзя. – Только не думай, что теперь у тебя будут какие-либо поблажки! Напротив, трудиться будешь вдвое усерднее. За четыре месяца ты должна взять сотый уровень. А ещё лучше, чтобы мы успели до родов разобраться с хреном с неба. – поставил я условия.

– Без проблем! – Халита прыгнула и, повиснув на мне, стала зацеловывать лицо при этом, продолжая висеть. Дискомфорта не ощущал, но доспех пришлось деактивировать, а то было бы неудобно.

Интересно, кто может родиться у магессы тьмы? От меня-то понятное дело толку мало, обычный боец ближнего боя, но она-то – повелительница стихии! Передадутся ли ребенку возможности своей матери?

[Не о том думаешь Найкрас. Вопрос в том не превратится ли детеныш в прах когда Халита будет сама превращаться во тьму?]

– Точно! – воскликнул я и отстранил от себя девушку. – Солнышко, ты можешь пропустить через себя тьму?

– Зачем? – не поняла она.

– Хочу проверить не убьет ли это ребенка.

– А если убьет? – девушка явно испугалась.

– Значит, сделаем ещё одного, а тебе будет вообще запрещено пользоваться своей силой. По крайней мере, до родов.

– Может не стоит? – её сомнения вполне обоснованы. Как бы, зачем гробить уже зарождающуюся жизнь? Тем более ставить на ребёнке эксперименты. Да это даже звучит хреново, а если все пойдет плохо будет ну очень нехорошо. Мать убьет собственное дитя. К такому Халита явно не готова.

– Тут уж решай сама, – решил я дать ей выбор. – Я совсем не против его оставить, но и не стану горевать о его гибели до рождения. Время сейчас опасное, случиться может что угодно. Так что до тех пор, пока у тебя живот не станет увеличиваться, мы будем действовать без оглядки на него.

– Это немного не тот ответ, что я хотела услышать, но именно такой, какой и ожидала. – в глазах девушки мелькнула мудрость. Такое я видел, только когда она объясняла неизвестные мне и очевидные для неё, вещи.

– Что ж, тогда я займусь подзарядкой лечилки, затем ещё один аборт, снова подзарядка и в путь.

Кивнул я скорее себе, чем остальным, поскольку просто сел там же где и стоял, а затем ушел в медитацию.

Мысли о ребенке растаяли сразу. Ну не воспринимаю я себя пока что отцом, не чувствую в себе ответственности. И это нормально, такие случаи частое явление. Тут главное не забывать что это твоя кровь, твой потомок, твоё чудо. Возможные трудности преодолимы, нужно лишь доверять своей второй половинке и помогать ей по мере сил, да и в конце концов у меня есть я, мы справимся.

На этот раз моя медитация отличалась от других. Помня, как во время боя, где я утонул в хорошем поединке, показатель восстановления энергии резко подскочил, мне пришла идея и тут добиться подобного состояния. И у меня получилось.

Достаточно представить эпичный махач с взрывами, всполохами магических атак, градом пуль превращающими ландшафт и все вокруг в дырявое крошево, а также себя самого, что валит врагов пачками, как энергия не заставила себя ждать и охотно, и главное быстро, стала восстанавливаться. Не прошло и десяти минут, как накопитель был заполнен полностью.

– Следующая на аборт. – подозвал я к себе вторую девушку. Та завертела головой отказываясь подходить. – Не хочешь?

[Боится боли. У нее теперь травма. Ты же её кровью с отметками мяса и костей оросил. Ребенок ей не нужен, но страх не даст ей даже пошевелиться.]

– И зачем мы вообще взялись им помогать? – вздохнул я.

Усыпи её.

[Ну ладно.]

Девушка замерла, а затем повалилась набок.

– Эффективно… – оценил я результат. – А с игроками подобное прокатит?

[Нет, даже с немой подобное не пройдет. Психика более устойчивая. У этой же, как у ребенка, никакой защиты.

– Ясно, ладно, приступим.

Пространственный шаг, я отказываюсь перед лежащей девушкой. Совершенно не заботясь об аккуратности в отношении тела, напяливаю на нее амулет, после чего наношу призрачный удар. Так как на этот раз пациент лежал, помимо него досталось и полу, так что из-под тела помимо крови разлетелась бетонная крошка. Как и в предыдущем случае, сквозная дыра в теле девушки заросла мгновенно. Блин, мне бы иметь такую регенерацию, хрен бы кто меня смог убить тогда.

– Найкрас, Смайл говорит, что плод пропал. – это Халита сказала сдавленным голосом подойдя ко мне. – Я сделала как ты сказал, Дир проверил и Смайл передал мне.

– Ну что ж, теперь мы знаем, что твои способности инородны для твоего ребенка. А ещё что ты не бесплотна.

– Но ребенок! – она была готова расплакаться.

– Что? Думаешь это ты его убила? Брось, каждая зарождающаяся жизнь или её составляющие вроде моего семени и твоей яйцеклетки может быть заменена. Не я бы тебя оплодотворил так кто-то другой, не сейчас так потом. В бою ты могла потерять плод. Да все что угодно могло случиться при этой жизни! О чем еще говорить, когда гончие тебя чуть на части не порвали недавно? – после последних слов девушку передернуло. Зря я ей напомнил о том случае. Ещё и Дир зарычал, смотря на меня со злостью.

[Это твой грех теперь, Найкрас. Не напоминай о нем.]

– Найкрас, давай сделаем еще одного? – неожиданно для меня попросила Халита.

– Нет. – отказался я и на ее вопросительное выражение лица решил пояснить. – Подумай, сейчас ты не сильнее вон тех двух. – кивок в сторону пленниц. – Плод не защищен от твоей тьмы, он не является частью тебя по мнению системы, а значит превратиться в пыль стоит тебе только задеть его тьмой. Поэтому я предлагаю тебе сперва стать настолько сильной, чтобы ты могла не пользоваться основной силой. Как тебе такой план?

– А если с тобой что-нибудь случится?

– Значит, найдешь другого. У девушек с этим просто. – пожал я плечами.

– Почему ты так говоришь? – мои слова сменили ее выражение лица, будто неожиданно нахлынувший яростный ветер.

– Халита, мы на войне как бы, – заявил я но, вспомнив, что такое настоящая война решил себя поправить. – Хотя нет, не на войне. Тем не менее, каждый день так или иначе мы не обходимся без боя. Повторяю, случиться может всё что угодно. Моя задача защитить вас и не помереть самому. В такой ситуации, шансов выжить лично у меня мало. Несмотря на всю силу. Это типичная проблема защитников, мы мрем первыми.

[А ещё у нас немного туповатый защитник. Хотя с «немного» я ему польстил.]

– Вот, белая задница дело говорит. Я не способен успеть везде, поэтому-то мы и рвемся в подземелье.

[И это после того, как ты наехал на Центровых?]

– Не, ну а чего они? – возмутился я.

[Это конечно железный аргумент, не поспоришь.]

– Просто пообещай мне что не умрёшь. – потребовала Халита.

– Обещаю тебе то, что я приложу все силы, чтобы не подохнуть и вас защитить, – ей, похоже, нужно было лишь услышать от меня эти слова, так как после них она сразу же успокоилась. – А теперь, мне нужно немного уединения. Хочу ещё один полезный артефакт сделать.

[Давно пора. Только как мы будем общаться?]

Штопором, Смайл. Штопором.

Подгалянец уже прочитал мои мысли и знал, раз я делаю предмет способный противостоять ментальному воздействию то, пользуясь им, усложню ему передачу информации. Любое воздействие телепата – прямое, причем нет легких прикосновений инородного сознания. То есть либо чужой разум вторгается в твой, либо нет. Ограничителем служит лишь уровень, вот на него-то и нужно повлиять артефактами. Суть будущего эффекта в том, чтобы для ментального воздействия требовалась большая разница в уровне чем сейчас.

Спасибо Смайлу, он хорошо исследовал этот вопрос пока копался у меня в памяти. Грубо говоря, на мне, как на самом высокоуровневом, подло ставил эксперименты. Хоть и гад, но нашел выход и извлек пользу из этого.

Артефакт решил сделать из золотых украшений, что были тут в достатке. Пацан явно некоторое время жил старым миром если притащил сюда и их. Наверняка одно из первых мест, что он грабанул была ювелирная лавка. Так типично, хотя золото котировалось во все времена. Ну, кроме тех, когда с едой были сильные проблемы.

Итак, бижутерия. Пожалуй, лучше всего для моей задачи подойдёт браслет. Конечно же, тут только женские варианты подойдут для моего замысла, ибо мужские сплошь цепочки. Да, с крупными звеньями, но их обрабатывать долго, и высока вероятность краха. Вроде мой нож ремесленника лишь чуть больше чем вдвое облегчает работу с материалами, но на деле это огромная прибавка. Золото же мягкий металл и легко поддается обработке. Даже этот браслет не взирая на примеси мягкий словно пластилин.

Умение скульптора и плотника отлично сочетаются, изделие получилось на диво красивым, а ведь я всего-то убрал лишнее сообразив узор. Драгоценные камни повыкидывал, толку от них никакого не было, однако умение ювелира, просило, буквально требовало, чтобы я их обработал для усиления эффекта. Но не стал, нафиг это дерьмо. Доберусь до подземелья, найду там бижутерию из истинного системного золота и сделаю нормальный артефакт, сейчас же мне нужно что-то чтобы сопротивляться телепатии того деда в технологичной броне.

Закончив с браслетом, немного расстроился. Даже вещь класса А, вышла посредственной. Нет, для ментального воздействия она повышала мой уровень на десять единиц и плюс ко всему создавала помехи при, так сказать, активном соединении, только я ожидал нечто большего от золота. Все же во мне все ещё живёт ребенок, что считает ювелирные изделия сокровищем, которое таит в себе некую мистическую силу.

– Готовы выдвигаться? – бодро заявил я, пряча разочарование. – Ах да, вы двое… – это Халита указала на девушек с вопросом в глазах. – Вам с нами нельзя.

– Почему? – спросила та, что недавно лишилась языка.

– Ты когда это говорить научилась? Непорядок. Дир…

– Подождите! Не надо! – вскрикнула она, выставив вперёд руки и с испугом в глазах. Получилось натурально, я даже поверил.

– Чего это? Ты довольно болтлива, да и остра на язык. Признаюсь, некоторые оскорбления я не знал. Даже обидно было. – хоть мне ее голос и противен, но все же стало интересно чего она скажет.

– Я поняла свою ошибку… Не раскаиваюсь, но поняла. – пояснила она за свою недавнюю грубость.

– Плюсик тебе в карму, уже второй. Продолжай. – позволил я. Интерес возрос. Не каждый человек способен признать свою ошибку. Ещё меньше способны признать ошибку, но и найти в себе силы сообщить, что они не сожалеют о содеянном. Она понимает, что мне её извинения не помогут и не нужны, да и уже совершенное это не исправит.

– Мы не знаем куда идти. Тот мудак держал нас здесь с самого начала. Мы даже не понимаем что стало с миром. – сказала она отчего у меня немного упал интерес. Типичная история, банальная просьба. Скучно.

– Апокалипсис. Жизнь превратилась в игру. Вы просрали свой шанс на силу. Хотя плен, все дела… – поправил я себя, вспомнив об их положении. – Вот когда у вас появился интерфейс, какую способность получили? – не верю, что у девушек под давлением стресса не выявились сосуды.

– Нет, ничего не появилось. Только таблички с цифрами, – после сказанного я лишь прикрыл лицо рукой. Это провал. Они бесполезны. Либо их волю еще до Внедрения сломали, либо обе смирились со своей ролью рабынь. Стерпится – слюбится, да? Ну-ну…

– М-да. Ну, тем не менее вам с нами все равно нельзя. Умрете уже сегодня. Гарантирую.

– Ну, хоть как-то вы можете помочь? – попросила она. Жалобно так попросила, практически на грани фальши. Наверное, таким образом она парней в барах раскручивала на бокал коктейля. Удобно, не спорю. Более того, работает способ, у меня появилось небольшое желание помочь.

[Она искренне просит.]

Та ладно?!

[Удивлен?]

Естественно! Смотри как глазки строит.

[Ну, это мышечная память. Просто по-другому уже не умеет. Рожать ей нужно.]

Как и тебе.

[Не, я слишком мудр для того чтобы становиться отцом. А вот ты глуп раз легко позволяешь себя окунуть в эту кабалу.]

Ну-да, ну да… Посмотрю я на тебя когда мимо сука пробежит с течкой.

– Могу и помочь. Вам нужно выбраться из города. Незаметно. Правда, там много хмырей что подобны вашему прежнему хозяину, земля ему бетоном. Хотя трупу уже все равно. – пожал я плечами прикидывая варианты.

– Он мертв? – подала голос вторая девушка, чем меня сильно удивила.

– Ага. Лично упокоил. Иначе как бы я нашел это место? – судя по её реакции, смерть парнишки единственный и самый большой праздник в её жизни. Девушка даже вскочила, хотя до этого сидела недалеко от провизии, тихонько утоляя голод после аборта.

– Тогда я ухожу отсюда! – уверенно произнесла она и направилась к дверному проему. Мои щупальца перекрыли ей выход. Девушка уткнулась в невидимую преграду и стала с непониманием её ощупывать. Ей потребовалась всего пара секунд, чтобы осознать, что это моих рук дело, после чего я удостоился вопросительного взгляда с нотками неприязни. Ну, вот она и показала свою настоящую личность, а ещё в ней я увидел себя, когда агрессивно реагирую на многие раздражители. Например, когда был тот недавний случай с девушкой-псиоником. Блин, как же её звали-то?

– Если хочешь повысить свои шансы на выживание вне стен этого бункера, нарядись в одежду, что свалена в той куче, – я указал на снятое снаряжение с тел поверженных пацаном противников.

Помимо мечей там присутствовала и средневековая броня. Пара затасканных плащей, поножи, наручи и даже ржавый шлем. Себе или своим я облачиться в это не дам, пользы будет куда меньше чем вреда, а вот девушкам, тем более без уровня, статы очень даже помогут.

– Комплект из пяти-шести предметов сделают тебя вдвое сильнее и выносливее. Подобная прибавка поможет выбраться из города. – вопрос в ее глазах исчез, заменившись на недоверие, а вот неприязнь только возросла. – Ну, я должен был предупредить тебя об этом. Более не смею здесь держать, – щупальца освободили ей выход и она не раздумывая покинула комнату. – Ну, лёгкой ей смерти. – мне осталось только пожать плечами. Может и выживет, если повезёт.

Вторая девушка тем временем стала споро облачаться в снаряжение из подземелья. Эта оказалась умнее и сразу поверила моим словам. Не знаю, может она после потери языка их теперь всерьез воспринимает, а может и наши вычурные одеяния служили подтверждением. Единственный момент меня удивил это когда она нашла в ворохе добра кольцо с браслетом соединённые цепочкой. Фишка в том, что оно имело эффект электрического разряда и накопитель. Причем приличный, на тысячу с лишним единиц энергии. Как я его пропустил, не знаю, но девушка сразу поняла, как им пользоваться. Потому что сразу же проверила его на компьютере, что стоял в комнате.

Мониторы разнесло на части разбросав в стороны горящие обломки. Блин, это один в один та же магия которой вдарили по Бади. Эх, такая полезная штучка ушла из-под носа. Может убить девку и отнять артефакт?

[Это будет в твоём духе.]

Врёшь.

[Вру.]

– Ну ладно, мы тогда пошли. – сообщил я восторженной от нового приобретения девице. – Ах, да, ещё это… здесь сейчас будет темно. Ты все взяла?

– Нет, ещё пара минут. – попросила она, начав активнее копаться в ворохе добра. Возможно, в поисках подобного браслета, что только что опробовала.

– А я не спрашивал. Я предупреждал, – с этими словами активировал посох, осветив комнату, и вытащил из аквариума накопитель, что питал светом бункер. – Всё, на выход, я не хочу подхватить какую-нибудь заразу от здешней плесени.

Возмущаться жадная дева не стала, лишь буркнула себе что-то под нос. Я прекрасно расслышал что, но не обратил на это внимания. Обычное ругательство, даже не в мой адрес, просто на ситуацию. В любом случае она неплохо так прибарахлилась. Помимо статов что давали суммарный подъем её физических показателей на семьдесят процентов она обладает и боевым заклинанием. Причем судя по затратам энергии в накопителе шмальнуть молнией девушка способна раз тридцать. Существенный аргумент в критической ситуации, тут сомнений нет. Правда, Халите она не чета. Мое солнышко вмиг может её в прах превратить одним ударом бича тьмы. Это её самое быстрое заклинание.

Выбравшись на поверхность, я поморщился. М-да, воздух в той комнате был чище, намного свежее. Да, к действию артефакта привыкаешь сразу, тем более, когда такая ощутимая разница. Это как из машины с кондиционером выходишь в знойную жару. Контраст просто сбивает с ног. Вот и тут так же. К счастью, вазу мы прихватили с собой. Ценная штука, жалко ее было оставлять там.

– Тебе вон туда. – показал я направление бывшей пленнице. – Через три-четыре километра будет озеро, за ним железная дорога, а дальше парк. Преодолеешь его, снова дорога, за ней лесной массив до кольцевой автодороги. Ну а там свобода и некоторая безопасность.

– Мне точно нельзя с вами?

– Точно. С нами ещё опаснее, чем одной.

– Но вы же водите с собой собак. Разве эта маленькая не беззащитные меня? – она указала мечом на пемброка, после чего оружие выбило из её рук, браслет сам снялся, а она упала на землю. Дир банально сбил ее с ног телекинезом. Гарпуны, что прикоснулись к ее шее, не дали позволения встать. Все произошло так быстро, что я даже удивился. Секунда, а её уже проучили. Молодец пемброк.

– Этот маленький пёсик опаснее тебя в тысячу раз. – я навис над лежащей девушкой. – Так что не обольщайся на свой счёт только потому, что стала чуть опаснее птички Киви.

– Хорошо, я поняла, – произнесла она и опасные кости, что в одно мгновение могли оборвать её жизнь вернулись на свое место.

Девушка, немного обиженная, первым делом подобрала свой браслет, только затем меч. После этого бросила нам короткое прощайте и побрела в указанную мной сторону.

– Эй! – вспомнил я важную деталь окликнув её. – Следи за окнами зданий, там могут быть мародёры и бандиты. – девушка кивнула и отправилась дальше.

– А мы сейчас куда? – поинтересовалась Халита.

– Искать где сможем переночевать. Завтра я хочу посетить один музей и проверить свою теорию.

– Это какую?

– Оружие древности. Есть предположение, что система уже приходила в этот мир ранее. В ту эпоху, когда люди еще верили в магию. Мне интересно, не вернулись ли характеристики к сохранившимся до нашего времени предметам. Если да, то там можно сорвать большой куш.

[А ведь интересная гипотеза. И чего я до неё не дошел?]

– Полагаю ты из-за объема своих знаний ограничен фактами, доказанными на практике. Проще говоря, разучился мечтать.

[Ограниченность из-за знания о невозможности? Странно что ты знаешь про тот случай.]

– Ну, иногда и я бываю в ударе. Ладно, погнали. Мне приглянулись вон те окна под крышей. – я указал на здоровенные окна что были на самом последнем этаже высотного здания. Если не ошибаюсь это богатый пентхаус и там можно хорошо отдохнуть.

Глава 7

В какой-то степени есть и хорошая сторона в апокалипсисе. Можно без проблем побывать в тех местах, куда до этого доступ был закрыт. Например, вот как эти апартаменты. Здесь, на последнем этаже помпезного здания находилась квартира, которую я бы никак не мог себе позволить в прошлой жизни. Даже каких-то суток не провел бы тут. Просто отсутствовал сам смысл тратить деньги на подобную роскошь. Сейчас же, все жилье в моем… нашем полном распоряжении и главная вишенка на торте этого места — кровать. Она стояла тут ну очень огромная! Плюс мягкая настолько, что у меня екнуло в груди, когда я попытался лечь на неё. Думал, падаю, даже щупальцами поймал себя, за что удостоился захлебывающегося слюной смеха Халиты. Стало немного досадно от своей невежественности. Ну не привык я к такому уровню жизни, точнее никогда его не знал. Эти апартаменты для меня все равно, что минное поле. Куда ни плюнь, попадешь в нечто незнакомое или настолько качественное, что предмет перестает быть тем, что я знал ранее.

— Интересно, кто тут жил? – поинтересовалась Халита.

— Никто. Эту квартиру сдавали посуточно. Приглядись – фотографий нет, предметы для поддержки личной гигиены все под копирку. Это место очень напоминает номер гостиницы.

— И точно. — заметила она. — И что, с самого начала безумия тут никого не было? – спросила она скорее для себя, чем меня, так как провела пальцем по черному журнальному столику, где уже собрался внушительный слой пыли. – Да, я права. Никого.

– Ты воплощение Шерлока. — похвалил я девушку. – Ладно, тогда я спать. День был длинный и довольно насыщенный.

— Даже не поешь?

— Нет, совершенно не голодный. Проснусь, подкреплюсь тушёнкой раздражая вас её запахом. -- усмехнулся я начав снимать с себя одежду. Сложил все рядом с кроватью в три ряда, заняв приличную площадь. Складывал специально так чтобы при критической ситуации мог схватить первым самое важное. На мне осталось всего несколько важнейших вещей: кольца от стихийных атак, амулет регенерации и повязка что защитит от смертельной атаки. С таким набором я переживу неожиданный или фатальный удар.

– Слушай. – Халита устроилась рядом со мной, но под одеяло не лезла. – Как думаешь, та шалава выживет?

– Шалава значит? – я усмехнулся. Ревность, даже не завуалированная, а прямая. Меня видимо на данный момент проверяют. – Я почти уверен, что нет. Её заметят издалека и спутают с мародером мужчиной. Скорее всего, пристрелят на месте просто из спортивного интереса. Хотя может ей и повезет нарваться на патруль одной из группировок. Учесть рабыни повторится.

– То есть тебе не важно, что с ней случится? – наводящий вопрос, да?

– Знаешь, если бы ты не кинулась их защищать, то я закончил бы их жизненный путь ещё в бункере. Только твоей милостью эти две никчемности живы и на свободе. – вздохнув, произнес я откровенно наслаждаясь мягкостью кровати. В такой мне будет трудно уснуть, все же я привык к более жёстким лежанкам. Тут же утопаешь в тканях. А ещё и подушек больше чем две… Так необычно…

– Но все же решил им помочь. – задумчиво сказала Халита. За этими словами явно скрывался вопрос.

– Надеюсь, ты не хочешь сейчас отправиться на их поиски? Я бы предпочел поспать.

– Нет, что с ними будет дальше мне все равно. – фыркнула она. – Тебя когда будить?

– Часа через четыре. Может пять. Лучше будет, если сам проснусь.

– Хорошо.

На этом разговор закончился. Девушка покинула постель, отправившись в другую комнату. Наверное, хочет осмотреть все подробнее, не каждый же день в шикарных апартаментах бываешь. Жаль, нет света и воды, можно было бы принять ванну. Она тут точно особенная, сомнений нет.

Вот, кстати, разница между нами – мелкой группой коей опасно ночью сидеть со светом, и местными общинами, где удобства вроде освещения и водопровода в порядке вещей. Стоит признать, что среди людей, являясь частью одной из группировок, жить намного легче. Особенно если у твоей общины есть доступ в подземелье. Блин, косяк Найкрас, косяк. Я упустил возможность претендовать на комфортный отдых. Здесь он тоже неплох, но все же с ограничениями и без защиты стен.

С подобными мыслями я уснул, а проснулся от запаха готовящейся еды. Ноги сами понесли меня на кухню, где я увидел, как пемброк вовсю проявляет свой талант повара.

Мультиварка вовсю работала, Дир сам, без электричества, поддерживал температуру, и время от времени перемешивал пищу. Судя по мусорному пакету и содержимому в нем, нас ждёт картошка с тушенкой. Морковь ещё где-то раздобыл с томатной пастой. Хотя чего это я? Пемброку доступно все в радиусе его телекинеза, небось из других квартир натаскал.

Завтрак прошел отлично, правда, в полном молчании, но это даже лучше. Мы знали, что будем делать, точнее остальные следовали за моей целью, а с энтузиазмом ли или неохотой, это держали при себе.

Покинув комфортные апартаменты, мы неспешно двинулись к необходимому музею. Точнее я так думал, пока Смайл не нарушил мои планы.

[Найкрас, ты ведь сейчас идёшь в Артиллерийский музей, да? А ты не опасаешься, что тот псионик почует нас?]

После сказанных им слов я даже остановился. Действительно, та дама не простит мой подзатыльник и захочет расквитаться. Не уверен что мои кольца смогут подавить жар от её пирокинеза. Элли вон тоже огнеупорная была, а все равно горела заживо неспособная сопротивляться.

– Дорогой, а так ли важно попасть туда? Ты уверен, что экспонаты, хранящиеся в музее, именно из той эпохи, что были в прошлом пришествии системы? – произнесла Халита, чем меня озадачила.

[Найкрас, твоя гипотеза сильна и правдоподобна, только ты забыл, что Питер молодой город по меркам истории. Однако, скорее всего, нам нужно искать экспонаты средних веков. Причем именно до периода охоты на ведьм.]

– С этого момента поподробнее, пожалуйста. – попросил я уже улавливая суть.

[Ну, вот смотри, если в то время все шло по тому же сценарию что и у нас сейчас: Отсев, Внедрение и последующая потеря способностей, то можно смело утверждать, что игроки обладали высшей властью. Затем пошло вырождение, игроков становилось меньше, так как их потомки не имели интерфейса. Случай с вашим ребенком с Халитой подтверждает это. Сила не передается по наследству. Выходит, под конец оставались только артефакты силами коих пользовались обычные люди и выдавали их за свою. Только подобных людей все равно можно было одолеть, с чем религии и справлялись. Причем, собирая в свои закрома найденное.]

– Ватикан, да? – сразу понял я, к чему он клонит.

– Не только он. – вставила слово Халита. – Орден тамплиеров, гильдии убийц, потомки аристократов вместе с венценосными особами… Масоны опять же… Найкрас, все сильные мира сего могли обладать артефактами. Может интерфейс никуда и не девался. Просто людей знающих о нем не стало, а предметы наделённые силой остались.

[Девушка права. На данный момент люди, не обладающие интерфейсом не способны прочитать описание системы, но могут понять как работает артефакт, просто экипировав его. Как вот та острая на язык пленница из бункера.]

– Я понял вас. Значит, нам нет нужды идти в музей, так как все системные предметы уже давно прибраны к рукам. – вздохнул я. – Ну что ж, зато мы дошли до интересной мысли. Теория о том, что весь мир, это голограмма, приобретает новые грани. Забавно.

– Тебе смешно? – Халита не поняла моей радости.

– Да солнышко, смешно. – увидев непонимание на её лице решил пояснить. – Мы только что выяснили важную деталь. Мир не упал в пропасть, это был не апокалипсис. Мы уже давно в пропасти, просто один хрен решил устроить небольшой обвал, напомнив нам, что мир как бы отличается от того, что мы привыкли видеть. Он раскрыл нам глаза.

– Мы должны ему при встрече за это спасибо сказать? – нахмурились девушка.

– Нет, конечно! Лучше будет, если мы эти глаза ему вырвем. И руки тоже. И ноги. И жопу порвать обязательно, желательно его же ногами. Ну, там уже как моя фантазия разыграться сможет. В любом случае мало ему не покажется. – пообещал я.

[А справишься? Все же хрен с неба не простой тип. Вызвать монстров по всему миру, это не просто плюнуть людям под ноги.]

– Думаю там все сложнее. Раз система была всегда, то и он обязан подчиняться ей. Как этот хрен открыл себе доступ к интерфейсу и заново запустил систему в мир, я даже не догадываюсь, однако не думаю, что это дало ему безграничную силу.

[А ты оптимист.]

– Согласен. Ещё и наивный к тому же. – поддержала Халита критику подгалянца в мой адрес. Все же они неплохо спелись, причем я даже знаю на почве чего. Мой котелок плохо варит, тогда как пёс гений, а девушка мудра. На их фоне я выгляжу как дурак с мускулами. Впрочем, это не важно, сейчас перед нами стоит другая проблема.

– Может и так, но у этого парня есть глаза. И они видят гостя. – я дёрнул головой указывая за спину Халиты. Там, по дороге в нашу сторону шел человек.

– Что делаем?

– Отойдем в сторонку и прикинемся ветошью. Не хочу сегодня сражаться с людьми. Пусть проходит мимо.

– Поняла. – кивнула Халита.

[Верный выбор. Это вторая городская одиночка.]

– О, есть про неё слухи? – она, а это была именно девушка, уже подошла достаточно близко, чтобы можно рассмотреть её без проблем.

Невысокого роста с короткой прической и выделяющиеся своим цветом очки. Обычно люди носят оправу темных тонов, а у этой она красная, хотя к образу подходит идеально. Странный выбор. В остальном гостья ничем не отличалась от гражданского, коих до апокалипсиса можно было встретить повсеместно. Вообще странно видеть такую особу посреди города. Будто обычная студентка неким непостижимым образом только сейчас решила выйти на улицу.

Не переставая идти, она так же как мы рассматривала нас. Настороженно конечно, только отчего-то не посчитала нужным обойти. То есть по итогу пройдет в нескольких метрах. Это странно, все же мы можем напасть. Эта девушка так уверена в своих силах?

[Она вторая из известных одиночек. Очень сильна, прославилась тем, что вырезала в одно лицо целые группировки ещё на тех этапах, когда в городе делили территории.]

– Такая кровожадная? – я помню про такие же бандформирования, что образовывались в моем поселке. Там такие сборища имели серьезный вес, а тут, в большом городе, так и подавно. Очень трудно поверить, что вот этому ребенку по силам было справляться с ними.

[Она не одна, есть ещё кто-то, кто прикрывает её. Только про ту личность мало что известно. Эту назвали одиночкой оттого, что ходит постоянно одна с непонятными целями. Напарник же прикрывает её на расстоянии.]

– Может ей одиноко? – предположила Халита.

– Что-то подсказывает мне об обратном. Интроверт, без права на реабилитацию да с прикрытием снайпера. – мне показалось это смешным. Ненадолго, так как пришло время стать серьезным. Она от нас на расстоянии всего нескольких метров. Я уже подготовил щупальца и прикрыл ими своих, давление старшего активировать не стал, мало ли ещё спровоцирую. Пемброк тоже не остался безучастным, приготовив один гарпун. Халита же стояла без предварительной подготовки.

Студентка, как есть студентка. Правда неясно, каким образом, такая как она, смогла набить сорок первый уровень. А глаза-то, какие наивные! Такие не могут принадлежать убийце, скорее обычной девушке, что желает тихой жизни.

Она прошла мимо, а мы смотрели ей вслед. Странная встреча. Она первая кто не захотел с нами даже разговаривать. Абсурдность произошедшего удивляла, я себя почувствовал как в старом мире, ещё до появления интерфейса. То спокойное время, когда посторонним до тебя не было никакого дела, и каждый проходил мимо даже когда другие нуждались в помощи. Не сказал бы, что рад такому знакомству, но я определенно запомню эту девушку.

Дэми. Уровень 41

– Смайл, много тараканов в её котелке?

[На удивление чистый разум. Чище чем у тугого тебя, хотя девушка не глупая.]

– А по способностям что?

[Мечник, Аугментация, маневрирование. Это все. Сейчас скину образы.]

Видимо в тот момент, когда она проходила мимо нас, Дэми прикидывала свою стратегию. Первым делом девушка бы атаковала каким-то шквалом лезвий и одновременно с этим разорвала дистанцию. Её маневрирование это довольно необычная штука, как и все остальное, что касалось ее навыков.

По порядку:

Маневрирование – способность, позволяющая ей двигаться по любой твердой поверхности в любую сторону как на магнитных роликах. Это сопровождается искрами, исходящими от обуви, а скорость может достигать сотни километров в час. Весьма удобная способность и вместе с тем опасная для самого пользователя.

Шквал лезвий представляет собой умение, схожее с моими щупальцами, только с той лишь разницей, что марево куда более плотное и повторяет форму клинка скрытого в рукаве девушки. То есть на выходе у неё выходит много летающих лезвий, что режут все вокруг или защищают от атак. Довольно удобная способность, возможно, она даже сможет продавить ею мое марево. Нужно быть аккуратнее с этой особой.

По снайперу Смайл тоже нарыл информацию, и он оказался в некотором роде даже интереснее.

Образ молодого парня, такого же студента, как и эта девушка, только в отличие от неё он упакован как элитный солдат. Камуфляжная форма, разгрузка, бронежилет, наколенники и много чего ещё включая шлем с очками и маской. Он один по снаряжению способен затмить любого из фулок что были в поселении Герца. Этакий помешанный на пушках и всем чего касается военная отрасль. Единственный минус – парень не имел уровня и способностей, хотя некоторые предметы точно обладают эффектами. Иначе как он смог бы перемещаться по крышам столь быстро и бесшумно?

– Какая любопытная парочка. – произнес я, пытаясь представить что может связывать этих двоих. Да и вообще, какого ляда они бесцельно шляются по городу? Определенно же не просто так. Вот, например девушка выступает в роли приманки, а парень для подстраховки. Хотя нафига ей прикрытие, с таким-то уровнем?

[Найкрас, они просто не знают куда идти, поэтому зачищают этот город от швали.]

– Благородные намерения? Что-то их действия расходятся с мнением местных организаций. Одиночки-то знаменитые и не в чести тут.

[Просто их невозможно контролировать, да и репутацию одиночкам сделал тот пацан, которого ты завалил. Эти тут не при чем.]

– Ну, ясно… Ладно, вопрос в другом. Что нам дальше делать? В музей уже не нужно, искать прорыв, тоже нужды нет. Чем заняться-то? – я действительно не знал что делать.

– Может снова к Центровым? – предложила Халита.

– И меня там зажарят. Нет, с Центровыми подождем до возвращения деда. Он потом за нами мечника пришлет. Без деда соваться под горячую руку его внучки станет глупым поступком. Я лучше подожду.

[Сыкло.]

– Я этого и не отрицал никогда!

– Тогда может, просто побродим? – предложила Халита. Я, как и собаки уставились на неё. Смайл сразу же растянул улыбку, видимо, прочитал её мысли. На мой вопросительный взгляд девушка решила пояснить свои слова. – Что? Наш Найкрас постоянно влипает в неприятности, их даже искать не нужно, достаточно менять место дислокации.

[Слышал? Человек-косяпор. Не стыдно?]

– Клевета и ложь. Когда это я был проблемой для остальных?

– Да постоянно! – еле сдерживая смех, припечатала Халита.

[Девушка дело говорит. Ты же ни дня не можешь прожить без проблем. Постоянно какая-то дичь происходит. Будто проклят. Где же ты так нагрешил, скажи нам, о отрок?]

– Да ну вас. – махнул я на них рукой. – Пошли уж, чего тут стоять?

[Да-да, на поиски твоего проклятья.]

Я ему ничего не ответил, просто пошел по дороге дальше, в ту сторону, откуда пришла странная студентка. Проходя мимо высокой арки во двор, удалось уловить, как там промелькнула тень. Это снайпер нас решил обойти на безопасном расстоянии. Нет, у него определенно не простые вещи при себе. Да и не выжить бы этому человеку без артефактов. Обычное огнестрельное оружие среди городских топов не котируется, монстры ещё ладно, бандиты опять же, а вот люди уровня Центровых – серьезная угроза. В любом случае я рад, что эти двое достаточно миролюбивые. И так обо мне уже сложилось плохое впечатление. И это всего за два дня! Да я в ударе. Впрочем, как и всегда.

– Зайдём вон туда. – указал я на панорамные окна очень дорогого на вид здания. Оно выглядит как жилое, а значит, там могут быть дорогие вещи. Возможно древние.

[Вероятность наткнуться на артефакт очень мала. Только дурак будет хранить в своей квартире реликвию давней эпохи. Её могут легко конфисковать.]

– Да? Ну ладно. – пожал я плечами. Смайл обманывать не станет. – А что там сейчас с метро?

[Забудь, оно затоплено все.]

– Как так? Там же гермодвери, да и вообще, город же на болоте стоит, меры должны были принять. – вот тут я не поверил подгалянцу. Питерское метро считай окружено грунтовыми водами как мокрый песок, строить его в таких условиях было очень сложно, но люди справлялись. Да и угроза затопления присутствовала всегда, поэтому давно готовы действующие меры безопасности. Его так просто не затопить.

[Да вот так. Сам подумай, что там происходило в начале Отсева?]

– Ёпт… – понял я масштаб случившегося. Толпы народа, в замкнутом пространстве и такая же толпа пожирателей. Да там настоящий ад настал в один миг, и выжить стало практически нереально. Причем подавляющее большинство гражданских не только не способны были себя защитить, но и гибли под ногами обезумевшей от страха толпы. Мне даже напрягаться не пришлось, чтобы представить начало всего. Просто из туннеля вырывается орда монстров и жрут всех кто попадется. Обороняться людям нечем, все же метро, убежать тоже затруднительно, толпа и замкнутое пространство. Блин, не хотел бы я там оказаться.

– Какой ужас! – Халита тоже была под впечатлением.

[Вот-вот, а затем все эти монстры полезли на поверхность. Ну, не считая тех, которых запечатали на станциях, из-за аварий, сошедших с рельс составов.]

– Блин, ещё и катастрофы… – да там чудо, если хоть кто-то выжил.

[Кстати, по моим данным метро хотели использовать для своей базы некоторые из группировок. Причем какое-то время все было удачно: станции зачистили, прибрали и разместили людей. Все порушилось через несколько дней после появления гнезд. Монстры прорыли туннели и дали доступ грунтовым водам.]

– Подождите! – воскликнула неожиданно Халита. – Так значит, Питер может провалиться?! Мы же буквально ходим над пустотами!

[Нет, на этот счёт не беспокойся. Такое случится, обязательно, только времени потребуется больше чем несколько недель. Ну, конечно в том случае если Найкрас не будет сносить целые здания взрывами.]

– Теперь, пожалуй, не буду. – осознал я свой косяк. В истории этого города имели место случаи, когда здания уходили под землю. Причем не только вблизи Невы, но и на границах. Все же болото, оно и есть болото. Возможно после моего столкновения с мечником и воздушным магом, там вместо руин приличный провал образовался, который будет только расширяться. Ну, или в озеро превратится. Тут загодя ничего утверждать нельзя.

[Ну, вот и хорошо, а теперь, Халита, предлагаю тебе и Диру пойти и получить немного опыта. Пемброк нашел прорыв.]

– Как удачно. И где? – не думал, что мы его найдем так быстро. Как удачно все сложилось. Кстати, сам Дир был встревожен и смотрел во дворы соседнего здания. Таким я его видел в последний раз только при встрече с химерами. Нехороший знак.

[Монстры довольно сильные, уровень тридцатый, не меньше. Найкрас, тебе придется им помочь. Подстраховать.]

– Не проблема. Говори что о них удалось узнать и погнали. – упускать возможность прокачать своих товарищей нельзя, даже если опасность кажется ощутимой. В конце концов, у них есть я, а это существенный козырь.

Глава 8

[Идём, по дороге расскажу.]

Смайл направился к арке, что вела во дворы, вход был перекрыт железными воротами которые неизвестно как сохранили свою целостность. Обычно у таких преград, виденных мной в городе ранее, калитки были нараспашку или сами ворота снесены. Тут же оказалось все нормально, граница на навесном замке, что правда не пережил знакомства с моими щупальцами.

[Итак, монстры уже некоторое время находятся рядом с прорывом и скоро выберутся на поверхность. Мы их застали буквально на горячем, так что некоторая фора у нас есть. Смотрите, видите вход в подвал слева?]

У меня в голове появился образ спуска в подвал. Обшарпанная краска, отколовшиеся куски шпатлёвки оголяли кирпич и все это покрыто слоем пыли. Все говорило о том, что этим спуском последний раз пользовались очень давно.

[Входов в подвал этого здания несколько, но монстры будут искать выход именно отсюда, так как во входной двери есть щели, через которые внутрь пробивается свет. Да и сама дверь из дерева, совершенно не препятствие для тех, что находятся за ней.]

Сразу же у меня в голове возник образ монстров. Ростом чуть больше человека, огромные передние лапы и мелкие на их фоне, задние. Тело, обвитое мускулами и покрытое шерстью. Больше всего монстры напоминали орангутангов, разве что морда была как у летучей мыши.

Наличие когтей или нескольких рядов зубов в челюстях таких привычных мне по прошлым виденным тварям, здесь не встретилось. Вместо этого четырехпалые лапы и скромные зубки. Даже как-то обидно за этот вид.

[Не недооценивайте их в связи с отсутствием когтей и зубов, они опасны другим. Найкрас, Халита, в подземелье опасность монстров резко возрастает, когда они начинают переходить в гуманоидный тип. Эти пока что находятся на переходном этапе, а уже имеют впечатляющие физические характеристики. Скорость, координация, стойкость у них не менее трехсот процентов от обычного человека. Это существенно, тем более они способны двигаться по потолку из-за своих дополнительных когтей, что вылезают из подушечек пальцев. Учтите, если такая тварь вцепится в вас, то уже не отпустит.]

— Неприятный козырь. — отметил я. Скорость вкупе с железной хваткой что буквально приклеивает жертву к лапе… Отрывать её придется вместе с плотью, по-другому никак.

– А какая стратегия? — решила уточнить Халита.

[Делаем просто. Найкрас провоцирует их на себя, возможно, чуть портит их шкурку, затем выбрасывает на улицу, где мы их будем давить. Наш командир полностью отдает себя защите пока мы планомерно выкашиваем тварей.]

– А это не слишком опасно? — спросила она как-то спокойно, будто хотела побольше подробностей узнать, прежде чем начать действовать. — Сколько их там и как выглядит Производитель?

[Там их сейчас семеро, босс отсутствует, так как не все монстры этажа ещё убиты. Сколько пройдет через прорыв, пока он открыт, совершенно неясно. Судя по другим подобным случаям, количество варьировалось от десяти до всех, что были на этаже подземелья вместе с Производителем.]

— Понятно. Ладно, погнали. Посмотрим что они могут. – я направился к спуску в подвал.

[Найкрас, напоминаю, монстры исключительно физического плана и не обладают магическим потенциалом. Идеальные противники для тебя и твоих способностей, но не забывай про нас и наши ограничения в скорости.]

– Как насчёт выпускать по одному? – предложил я.

[Пойдет. Только будь готов прийти на помощь. Разница в уровне слишком значительна чтобы полагаться только на артефакты.]

— Добро. – произнес я и дверь в подвал разлетелась в щепки. — Эй, обезьяны! Я пришёл за вашими душами! — крикнул я в темноту помещения, перекрывая проход щупальцами. Ответом мне стал оглушительный рев. Чудно, они дома, они встретят.

Скорость, с которой первая макака столкнулась с препятствием из щупалец, впечатляла. Но за счёт такой скорости она сломала себе пальцы, и моя улыбка превратилась в оскал. Пора собирать опыт.

Два из пяти щупалец обхватили одну ногу и лапу обезьяны и сломали их, после чего я вышвырнул тушку наружу.

-- Первый пошел! – крикнул я своим.

[Приняли!]

Мне Смайл прислал образ, как Дир в воздухе пробил тело обезьяны в нескольких местах. Мгновенная смерть, она даже предпринять ничего не смогла.

– Следующий для Халиты. – крикнул я и вышвырнул следующую жертву, с той лишь разницей, что сломал ей обе лапы. Нечего девушке рисковать.

Подгалянец любезно поделился образом, как Халита подгадывает момент и пробивает голову обезьяне, после чего падает на асфальт в конвульсиях от переполняющего её удовольствия. Уровень подняла, молодец.

Однако понадобилось целых две минуты, чтобы мое солнышко пришло в себя, довольно долго по сравнению с предыдущими случаями. Это настораживает.

– Смайл, будь готов получить то же самое что и Халита, но в несколько раз сильнее.

[К такому нельзя быть готовым. Жги Найкрас.]

К моим друзьям полетела изломанная тушка монстра. Теперь я не пожалел твари и помимо лап, раскрошил таз. Смайл самый ограниченный из нас и ему требуется намного больше времени на подготовку. От переживаний я даже решил его подстраховать и подняться наверх, чтобы все отлично видеть. К счастью он справился, разве что упал после этого в таких же конвульсиях, что и Халита, а мы начали ощущать волны удовольствия, что передавались от него к нам.

Лично для меня такое неожиданное благо чуть не стало фатальным. Четыре из пяти щупалец рассеялись, чуть не выпустив остальных тварей на улицу. Давно забытое удовольствие от получения уровня могло стать катастрофой. К счастью я вовремя оборвал связь со Смайлом с помощью браслета. Увы, одну из тварей пришлось прибить. Поймал её в воздухе, когда та собиралась прошмыгнуть мимо меня. Они способны чуять более слабых жертв или понимают своё положение? Они способны учиться, а значит пройдет немного времени до смены их тактики.

– Найкрас! Смайл в порядке! – раздался крик Халиты и я снял с себя браслет.

[Извиняюсь, отвлекся.]

Как я и говорил, встретишь суку с течкой, мозги поплывут. Против природы не попрешь.

[Не напоминай мне об этом.]

Тон Смайла говорил о его сильном чувстве вины. Он буквально подставил нас, обрушив защиту и подвергнув всех опасности. Зря конечно винит себя в этом, все же его уровень низок, а та прорва опыта, что он получил за убийство твари, повысила его уровень почти на десяток. Неудивительно, что пёс потерял над собой контроль. Вдобавок, уверен, все его сознания только усилили эффект, а не разделили между собой поток удовольствия.

– Ладно, вы готовы там? – решил я все же уточнить. – На подходе двое. – у меня уже готовы две жертвы. Заранее вытащил их, чтобы собратья не посчитали тех за пищу.

[Жги.]

Обе тушки полетели к моей команде, где и закончили свой жизненный путь. Халита с Диром приподняли ещё пару уровней. На этом сафари закончилось, так как оставшиеся твари поняли, что у этого выхода их ждёт только смерть.

– Дир, сколько ещё выходов есть у этого подвала? И где они?

[Ещё два. Один здесь, во дворе. Там железная дверь, им не по силам будет открыть, а второй выход идёт прямо в здание. Найкрас, забудь о перехвате, дуй внутрь и таскай их оттуда.]

– Ты сейчас серьезно? – оставить своих без защиты когда в любой момент, откуда угодно могли повалить монстры, я не мог.

[Станет жарко, мы тебя позовем. Порталами примчишься. Пошел!]

– Да что б тебя! – выругался я и скрылся внутри подвала.

Спустя секунду мой доспех проверили на прочность, напав сзади. Одна из макак очень хорошо размахнувшись, в прыжке нанесла удар точно мне в висок и сломала себе кисть. Ее кость просто разорвала плоть, да еще дополнительно переломилась, уткнувшись в доспех. Да этот удар слабее пули, раз острая и плотная структура не смогла погрузиться в окутывающую меня оболочку.

Сломав щупальцами остальные конечности обезьяны, швырнул тело к выходу и осмотрел подвал. Заброшенное помещение, пыль, паутина, сырость и плесень. Словом, типичный такой подвальчик, ничего нового или незнакомого.

Тварей в зоне видимости не было, и пока есть такая возможность, решил вынести добычу на поверхность. Обернулся и наклонил голову на бок. Здоровая, точнее еще целая обезьяна пыталась тихо утащить раненую товарку. Любопытное наблюдение, она ее жрать что ли собралась?

Заметив, что ее раскрыли, макака ускорилась. Сложилось впечатление, что вес в двести с лишним килограмм для этого вида монстров вообще не вес, так шустро драпануть с подобным грузом, наверное, и я бы не смог. Удивил монстр, нечего сказать.

Пространственный шаг, я оказываюсь прямо напротив твари и призрачными ударами с обеих рук пробиваю ворюге плечи. Кости там превратились в труху и обезьяна более ничего не способна мне сделать. Разве что рев прозвучал прямо мне в лицо настолько оглушительно, что я не выдержал, схватил монстра за нижнюю челюсть и с силой повернул. Раздался хруст, и тварь заткнулась, будто ее выключили. Какой эффективный метод! Надо бы на людях проверить.

Таща две тушки наружу, прислушивался к эху подвала. Ни звука не услышал, такое ощущение, что никого больше не осталось. Прорыв я, конечно, не видел, но Смайл показал его образ. Это такая же клякса на полу, из которой появлялись пожиратели и из этого можно сделать вывод, что где-то существует мир этих тварей. Так сказать отдельное подземелье, наполненное как ночными курицами, так и пожирателями. Вполне возможно, что оба вида могут посетить наш мир снова. Даже не знаю хорошо это или плохо.

Как у вас там дела?

[Ждем только тебя и твоих подарков. В особенности подарков.]

Тогда ловите еще двоих и мне нужен от Дира отчёт по монстрам в округе.

Щупальца вышвырнули во двор две тушки еще живых монстров, где они очень быстро закончили свой жизненный путь. Взамен мне пришел образ трехмерной карты местности, на которой красным было выделено местоположение оставшихся в живых обезьян.

Разобрать, что и как на этой карте труда не составило, даже учитывая ее особенность. Вся карта лишь образ, конструкция… нет, выдумка пемброка для более упрощенного восприятия информации моим величеством. Короче сделал как мне удобно, поэтому помимо расположения я и путь к тварям с легкостью определил.

Два монстра, оба стояли недалеко от прорыва, не делая ничего странного. Подозрительное началось, когда из прорыва полезла толпа этих макак.

– Абзац… – не смог я сдержать в себе свое мнение. Их слишком много, даже если перекрою выход они найдут другой и двор вскоре заполнится монстрами. Мои такое точно не переживут.

[Тогда примем бой снаружи, выходи и защищай нас. Уж девять бойцов смогут справиться с такой толпой.]

Нас девять?

[Я пемброка посчитал за семерых.]

А, ну это все меняет.

Действительно, пемброк с его гарпунами может заменить несколько бойцов одновременно. Кости химер будут с лёгкостью прошивать шкуру этих обезьян, все же разница в уровне материалов значительна. Все равно, что эффективность моих способностей против этих монстров.

Стратегия проста, я всех защищаю щупальцами, а они валят тварей как хотят. Длины щупалец будет достаточно, чтобы окружить моих друзей на достаточном расстоянии и лапы монстров их не смогут достать. Я же, просто буду стоять под прикрытием доспеха. Он уже доказал свою эффективность против макак.

– Поближе друг к другу скучкуйтесь. – попросил я своих, подойдя к ним. – Будете окутаны моим маревом как куполом. Можете бить через бреши. Полагаю, судя по количеству монстров, тут никто не уйдет обиженным. – твари так и продолжали вылезать из прорыва. Их там, в подвале, собралось уже больше двух десятков и это число постоянно росло. Складывалось впечатление что разведка, получив отпор, послала запрос к основным силам, и они сейчас идут нас убивать. По-другому я не знаю, как объяснить такое количество обезьян одновременно появившихся из прорыва.

Смайл говорил, что на одном этаже в среднем сотня противников. Ещё добавил о вероятности выхода через прорыв всех, кто там есть. Но я не верю, что нам подфартило попасть на такую раздачу. Опять подключилось мое безмерное везение на неприятности? Да нет, бред какой-то.

Монстры не сразу полезли через единственный открытый выход, сперва разошлись по всему подвалу в поисках других и в итоге просто прорвались в жилую часть здания. Оттуда они распространились по доступному пространству, и только когда количество тварей перевалило за сорок, начали лезть через окна, а затем по стенам. Они снова показали, что совсем не глупые, так как, увидев добычу, незнакомые с нами особи не спешили нападать. Вместо этого они собирали силы, окружая нас.

[Найкрас, что-то мне подсказывает, что твое марево не выдержит одновременный удар пары десятков монстров.]

– Скепсис, твое второе имя, Смайл. – я был уверен, что даже если они разом прыгнут, купол выдержит. Он и более существенную нагрузку держал, а эти макаки не более чем обезьянки. Они полагаются только на свою физическую силу, тогда как я являюсь воплощением оной.

Да, так и вышло, когда мы оказались в плотном кольце, твари издали рев и прыгнули одновременно к нам. До этого, пока они набирались смелости, здесь стоял настоящий балаган. Они верещали, издавали ещё какие-то звуки, в которых угадывались нотки намека на жестокую расправу, но только сейчас я почувствовал явное желание смять нас.

Увы, для них, щупальца выстояли на пять с плюсом. Они будто об стальную стену шмякнулись. То есть вся сила их атаки пропала без малейшего успеха. Тотальный проигрыш их физической силы против моей защиты. А затем пошла ответка от моих друзей. Одиннадцать трупов монстров в первую же секунду, Дир после этого упал в конвульсиях, получив несколько уровней одновременно. Смайл с Халитой подняли по одному и лишь на мгновение дали чувству удовлетворения отвлечь себя от боя.

Меня монстры стороной тоже не обошли, пытаясь атаковать, на это я лишь отмахивался руками кроша кости особо ретивым.

На третьем десятке в нашу прокачку вмешались. Раздались выстрелы, одна очередь что прошла по монстрам которые, пользуясь случаем, выскакивали из входа в подвал. Их срезало так грамотно, что я даже отвлекся на мгновение. Ни одна пуля не ушла в молоко, каждая настигла свою цель.

[Най… Эт… очка.]

Ломаными мыслями передал мне Смайл. Он получил сразу два уровня и снова с трудом контролировал себя. Спасибо ему, конечно, только я и сам понял, что за бессмертное мясо вмешалось в нашу прокачку. Двое одиночек, те самые странные студенты.

Девушка уже как безумный роллер скользит по стене и несёт смерть всем, кто находится там. Её меч мелькает в руках так быстро, что я с трудом улавливаю движения. Собственно неудивительно, ведь один её взмах порождает появления около двенадцати резаков. Получается очень эффектный и эффективный вихрь.

Блин, эта девчонка за пару секунд забрала больше десятка мобов. Просто катается по стенам и рубит все живое. Какая всё-таки удобная у неё способность и слаженный билд.

Паренёк же отстреливал одиночными выстрелами всех кого посчитал нужными. Таким образом, он отнял у Халиты пару монстров. Уверен, студент полагал, что оказывает услугу. Зря, на самом деле это была кража. Думаю, они вообще подумали, что нам требуется помощь, вот и пришли на выручку. Что же, вас ожидает сюрприз. И очень неприятный.

Монстры закончились, итоги боя меня порадовали, но могло бы быть и лучше.

Дир. Уровень 29

Смайл. Уровень 21

Халита. Уровень 24

Пемброк оторвался от остальных намного дальше, чем остальные. Все же, девять атакующих элементов давали ему сильное преимущество.

Девушка в красных очках стояла у арки, что вела к дороге и просто пялилась на нас. Я же взглянул на стрелка. Сперва он осмотрел двор на предмет тех, кто мог спрятаться, затем прошёлся по трупам в поисках недобитков и лишь после этого почувствовал, что я стою за ним.

Не успел он развернуться, как мой подзатыльник сбросил его с крыши вниз. Шмякнулся парнишка знатно, не хуже мешка с картошкой. Мешка очень дорогой картошки. Качественной. Элитной я бы сказал!

Реакция его подруги была предсказуемой, она ринулась в бой, в ответ на это я швырнул ей навстречу несколько трупов обезьян.

Глава 9

Студентка меня удивила. Она не кинулась проверять состояние парня, а именно что метнулась ко мне. Вдобавок сам парень оказался не из хрупких и отделался лишь ушибами. Насчёт его состояния мне пришел ответ от Дира ведь я не ожидал, что от обычного подзатыльника на шлеме появится вмятина. Переборщил с силой, забыл, что имею дело с обычным, по сути, человеком. А вот его подруга непроста, увернулась от тел монстров, но одновременно смогла заметить мое марево. Щупальца, что выстрелили в её сторону, она просто обошла, не забыв при этом проверить их на прочность. То, с какой скоростью их порезали её лезвия, впечатляла. Уж точно не медленнее чем у мечника, разве что тот наносил удары подряд, а у девушки один взмах дублируется. Тот факт, что она смогла с лёгкостью порезать мое марево, совершенно не удивлял. Плотность проявлений её способности в несколько раз выше, чем у меня и даже уровень не сыграл тут решающую роль. Собственно, ещё в первую нашу встречу было ясно, что она опасна, как и её напарник, ну и много кто ещё в этом городе.

Пространственным шагом ушел ей за спину и сразу же ретировался оттуда. В последний момент удалось избежать ранения. Очень неожиданным оказался тот факт, что она может себя окружить лезвиями с помощью одного короткого рубящего движения своего клинка. То есть выходит сам клинок — это своего рода триггер, контроль дублирующихся лезвий, а их позиция зависит исключительно от пользователя. И как она только дошла до такого? Сама сообразила? Не верю.

Появился я на асфальте недалеко от ее напарника, после чего притянул его к себе щупальцем. Заложник, хорошая идея, хоть и подлая.

[Он в сознании.]

Вовремя меня Смайл предупредил, так как одним синхронным движением парень атаковал двумя способами. Кончик ножа завис в сантиметре от моего глаза, противнику не хватило сил пробить доспех. Второй способ был более эффективен, мне в подбородок пришла очередь из пистолета, причем пули оказались необычными, и сумели добраться до кожи, разбив щиты, и проникнуть сквозь доспех. Правда на этом все и закончилось, дальше их сила иссякла. По болевому ощущению это было, как будто девушка тычет тебе в подбородок указательным пальцем с острым ноготком. Не сказать, чтобы больно, но неприятно.

— А ты крут. – оценил я потуги паренька. На попытку справиться со мной у него ушло не больше двух-трёх секунд. Если бы не моя защита, то возможно он достиг бы успеха.

Ответа не последовало, вместо этого мне показали гранату. Без предохранительной скобы. Он собирался подорвать себя, лишь бы не проиграть мне. К его сожалению и этот план провалился, так как Дир телекинезом вырвал гранату из его рук, метнув её в черноту подвала. Там глухо хлопнуло, эхо прошлось по двору, а я отвлекся на девушку, что в этот момент падала на меня сверху с явным намерением порезать своими лезвиями независимо от того, что в моих руках её друг.

От подгалянца пришло несколько сцен из голов, как девушки, так и парня. Они друзья, очень близкие, только судьба, через которую оба прошли после начала апокалипсиса, довольно трагична и сентиментальна. Более того, даже до пришествия системы им несладко жилось.

Она потеряла мать ещё в раннем возрасте, отец много пил, часто и незаслуженно её бил, закон как принято в нашей стране ничего не хотел с этим делать. Девушка все терпела, мечтая поскорее выбраться из этого ужаса, и если могла то после школы, а затем и института, просто гуляла по городу. Мелкие подработки позволяли ей прокормить себя и за бутылку спасаться от побоев.

Парень по-своему страдал от своей семьи. Он родился с золотой ложкой во рту, только от него и требовали очень многого. Идеальной учебы, таланта в музыке и спорте, прилежности и манер. Его судьбу решили за него, хотя душа парня кипела к военной службе. Единственное утешение он нашел в страйкболе, где раскрылся весь его потенциал. Со своими возможностями он мог позволить себе любое снаряжение, а талантом смог заслужить уважение других игроков. Но не более. Дальше чем простой игрок, парень продвинуться не мог. Родители отмазали его от армии, а все его попытки попасть хоть куда-то пресекли.

Встретилась эта парочка в обычной кафешке, оба с грустными глазами отрешённо встретились взглядами.

На этом моменте просмотра сцен их жизни мне пришлось уходить в рывок, чтобы избежать шквала лезвий. После чего Смайл констатировал бессознательное состояние моего пленника, а также переломы пары ребер. Извини парень, рывок для тебя явно не лучший транспорт.

На всякий случай решил положить парня на асфальт и отойти в сторону. Такой хрупкий пленник мне не нужен. Тем более девушка была серьёзна, когда хотела меня порезать вместе с ним. Терять-то им нечего, поэтому это стало их правилом или жизненным кредо.

После короткого знакомства в кафе они пришли к решению банально сбежать вдвоём от своих родных. Только их поймали через пару дней. Деньги и связи открывают многие двери, включая рвение специальных служб. В итоге, девушка оказалась за решёткой, а парень вернулся в семью, где в ту же ночь попытался покончить с собой.

Смайл присылал мне эпизод за эпизодом про жизнь этих двоих, пока я не отрывая взгляд от глаз девушки, отходил от тела её друга. Она выглядела настолько спокойно, что я подумал, будто если сейчас моя команда вместе со мной исчезнет, девушка не побежит к парню, а пойдет обычной походкой. Не спеша и не переживая за него.

Так и вышло, она направилась к нему, проигнорировав меня. Бросив взгляд на свою команду только и смог что поднять в недоумении бровь. Эти деятели просто сидели на асфальте, прислонившись к стене дома, и наблюдали за нами. Наклонив голову набок, всем своим видом потребовал объяснений.

[А нечего сразу в бой рваться! У этих двоих были благородные намерения, ты сам знаешь какие. Максимум чего от тебя требовалось, пожурить их за вмешательство, а не наказывать сходу. Словом, сам виноват.]

— Ай, да ладно вам! Не такое уж я и говно! – воскликнул я своим. Ясно как день, они недовольны мной.

Девушка закончила осмотр друга и ни слова не говоря, ринулась ко мне. Внутренне вздохнув, использовал рывок. В момент перемещения, поравнявшись с ней, пришлось изгибаться, как какой-то гимнаст лишь бы лезвия меня не достали. Эта студентка имеет замечательную интуицию, раз активировала свою способность так рано. Видеть она меня не могла, все же её скорость сильно не дотягивает до мечника, а вот понять, когда лучше всего использовать силу, знает.

Из рывка я вышел, держа в руках клинок девушки. Просто вырвал его из её рук. Это оказалось несложно. Рассмотрев оружие удивился что появляющиеся лезвия при ударе, это просто эффект клинка. До этого был уверен, что это одна из граней Аугментации. Печально, думал выучить такую полезную способность. Значит, студентка только роликами владеет, а учить их мне совершенно без надобности. Я могу перемещаться намного эффективнее.

Кстати, об эффективности, девушка сменила свое отношение к положению дел. Ненормальное спокойствие слетело с её лица, и теперь на нем появилась хоть какая-то эмоция. Страх, вот что я теперь вижу. Она проиграла, потеряв единственную вещь, чем была способна атаковать. То есть все это время, ну или последнее время, девушка полагалась лишь на клинок. На самом деле довольно самонадеянно, не ожидал я от неё такого.

Бросив к её ногам отобранное оружие, отправился к своим.

— Стоило бы вас обоих наказать за вмешательство в наш гринд, но у меня пропало всякое желание. — не поворачивая головы, счёл нужным сообщить я. — Подъем, народ, пошли дальше. – это я уже своим сказал. Задерживаться здесь не стоило. Как и сказал Смайл, мое проклятье действует на полную и довольно скоро произойдет ещё что-то неожиданное.

– Извините его за это. – обратилась Халита к девушке. — Он очень остро воспринимает вопрос нашей прокачки. До этой стычки уровни совсем маленькие были. – на лице студентки не отразилось ничего. Она снова стала прежней. Такой, трансцедентальной. — Вот, в качестве извинения. Зелье регенерации. Принимать внутрь. — мое солнышко положила на асфальт свою ёмкость с зельем для быстрого доступа. Всего пол-литра, но в критический момент она может спасти жизнь.

-- Добрая твоя душа. – прокомментировал я действия подруги. – Этому роботу, думаю вообще плевать на то, что здесь произошло. Я прав, Смайл?

[Не прав. Не все равно. Она очень чувственная девушка и все принимает очень близко к сердцу. Только обжигалась много. Очень много.]

– Ага. – понял я его. – Ну извиняй тогда. – это я уже произнес, смотря на студентку. – В последнее время все только и делают, что хотят меня нагнуть. Надоели. – подарив самую обезоруживающую улыбку из своего огромного арсенала в количестве одной штуки, потерял весь интерес к этой странной персоне.

– Нет. – раздался голос. Её голос. Пемброк меня разорви, он был такой же пустой, как и эмоции на лице девушки! Да что с ней не так?! – Не прощу.

– Ну и овощ с тобой. Вины за мной нет. – пожал я плечами нагло усмехаясь. Виноватым я себя не считал. Сами вмешались, их никто не просил... Ну, вот не понравилась мне эта парочка!

– Поплатишься. – в голосе девушки совершенно отсутствовала угроза. Она это как будто и не мне говорила, а так, в воздух. Странно себя ощущать для нее пустым местом, тем более после того как навредил её другу.

– Серьёзно? – с иронией произнес я. – Хочешь узнать, что с нами произошло в последнее время? Уверяю, это будет незабываемый опыт для тебя. – студентка с минуту смотрела на меня без каких-либо проявлений любопытства, только затем кивнула. Недоверчиво кивнула, полагая, что я начну рассказывать о своих страданиях и жаловаться на судьбу.

Смайл, покажешь ей пакет приключений?

[Хорошо, только ты мне будешь должен. Твоя идея мне ясна, но это перебор. Она не злится на тебя, стоит нам разойтись, забудет о твоём существовании.]

Сурово. Все равно покажи.

[Добро. Дай отмашку.]

– Ты уверена? Это будет не рассказ, а целый фильм с полным погружением. – я сел на асфальт с очень многообещающей улыбкой.

Жги, мозгоправ.

Дать ей шанс передумать? Ну, уж нет, пусть полностью примерит на себя мою шкуру. То, что к ней попадет ценная информация, я не боялся. Смайл отлично фильтрует данные, хотя эта девушка все равно не стала бы использовать их мне во вред. Гордость не позволит. Она слишком честная для этого. После того как Смайл мне показал часть её жизни я о ней знаю достаточно чтобы делать такие выводы.

Кстати, о девушке, её состояние нормальным сейчас назвать нельзя. Упала, затряслась в конвульсиях, пена пошла ртом. Выглядело это ну очень нехорошо. Не перебрал ли я, взваливая на неё все события кучей? Выдержит ли её психика?

[Выдержит. Она просто сейчас в состоянии овоща для лучшего восприятия информации. Защитная реакция организма.]

– Ну, спасибо друг, успокоил.

– Может, не стоило доходить до этого? – с сомнением произнесла Халита, но затем убедилась в своих же словах и решила добавить. – Точно не стоило! Найкрас, зачем?

– А просто так. – улыбнулся я.

– Просто так? Вот это ты называешь просто так? – пена изо рта девушки покраснела. Похоже, она прикусила себе язык.

– Да солнышко, просто так. Это настолько просто, что проще уже некуда.

– Не понимаю.

– Я сам не до конца понимаю, просто подобное мне показалось, что а: это забавно, и б: полезно. Вот и все. Остальное решат они сами.

– Скажи честно, Найкрас, ты наконец-то сбрендил? – ухмыляясь, спросила Халита.

– Я когда-то был похож на нормального человека? Серьезно? Вот так, совсем нормального? Как все? – даже ответа не ожидал, банально и фальшиво симулировал удивление.

[Она скоро придет в себя. И да, Найкрас, в котелке у тебя непорядок. Скоро снова станешь чудным.]

– Прелестно. – с предвкушением сказал я, смотря на тяжело дышащую студентку. – А то серьезность всего этого дошла до абсурда. Нужно исправить.

– Давно пора, давно. – Халита естественно не упустила возможность напомнить о своей просьбе. Ей наверняка охота увидеть меня прежнего больше, чем даже мне.

[Дир тоже хочет прежнего друга. А не то дно что видит сейчас.]

– Эй, я бы попросил! Это дно – ваш непробиваемый щит!

[И бесперебойный источник проблем. Выходим все равно в ноль.]

– Ну, не совсем в ноль. Если бы не Найкрас, грани открыть было бы сложнее. – отметила Халита.

[Только тебе. Я уже несколько способностей сам открыл. Без всякой помощи от системы. Это вам нужны костыли и пособия, а истинные гении до всего доходят сами!]

– Смайл, ты же первый бросишься читать инструкцию по системе, коли мы до неё доберёмся. Или я не прав?

[Прав, конечно! Я, по-твоему, дурак? Инструкции игнорировать…]

– Вот-вот. – подтвердил я собственные слова вставая. Пора становиться серьезным. Студент пришел в себя раньше, чем студентка и у него все ещё есть при себе ствол, ну, или иное средство нанесения вреда. Это же боец, причем помешанный на войне.

Первое что он увидел, это были мы, мирно сидящие на асфальте, только затем его взгляд упал на студентку. Глаза расширились в ужасе, одним рывком он подскочил к своей подруге и склонился над ней, не зная чем помочь. Девушка хоть и дышала, но кровавая пена, а возможно и другие пугающие факторы, увиденные им, сбивали парня с толку.

– Что вы с ней сделали, уроды?! – крикнул он с ненавистью глядя на нас. – Что вы с ней сделали!?

Я встал и пошел к нему.

– Не подходи! Стой на месте! – парень вскочил и, загородив девушку, встал напротив меня. В руках он держал короткий ножик, что скрывался в пряжке ремня. Один в один какой был у меня, когда я встретил своего первого пожирателя. Я ещё с помощью него ветку наточил, чтобы завалить мутанта. Шбобиком назвал его, вроде как. Не помню уже.

Активировал Давление старшего и, использовав рывок, оказался сантиметрах в тридцати от него. Мой рост был выше, чем у парня, поэтому я выглядел довольно внушительно, нависая над ним. Ещё и взгляд сделал такой, от которого не жди ничего хорошего. Его проняло, студент замер. Разглядеть эмоции на его лице было затруднительно, все же маска и очки мешали обзору, однако дрожь тела угадывалась. Он боялся меня, сильно боялся.

– Интересная штука, дай посмотреть. – медленно протянул руку к ножу. Парень неуверенно положил свой ножик мне на ладонь. – У меня когда-то был точно такой же.

– Дарю. – пробормотал он.

– В бездну твои подарки. – усмехнулся я. – Подруга твоя жива, скоро придет в себя, просто подожди. – ножик вернул парню с неохотой, все же ностальгия штука особенная, сильно влияет на нас.

Развернувшись, пошел к своим и присел рядом с ними. Халита решила перекусить, вскрыла банку консервов и, делясь с собаками, её опустошала.

– Что делать будем, народ? Дир, к тебе вопрос: босс там ещё вылезать не собирается? – действительно, пора бы уже.

[Нет, и не вылезет. Не всех тварей с этажа вызвали, так что босса можно не ожидать.]

– Жаль, это было бы отличное подношение для центровых. Все же доступ на этот этаж как-никак. – расстроился я.

– Может, есть способ как-то его вызвать? – произнесла Халита. – Дир, ты не можешь спровоцировать тех, кто за прорывом находится? Вдруг получится?

[Хорошая идея. Пойдем тогда, чего сидеть тут, драму смотреть?]

Кивнув, я встал и, подтянув к себе рюкзак, напялил его на свои плечи. Мне было очень интересно поглядеть на прорыв своими глазами, да и босса тридцатого уровня упокоить будет не лишним. Материалы из него, конечно, ни на что не годятся, а вот как опыт или сырье для припарок, вполне сойдёт.

Жезл, приготовленный мной для противодействия Элли, отлично освещал подвал, хотя мне с моим зрением этого и не требовалось. Место прорыва встретило нас сюрпризом в виде полудохлой обезьяны, что торчала половиной тела из кляксы.

[Любопытно, я не почувствовал разума поблизости, а Дир молчал как партизан.]

– Ну, понятное дело. Клякса – это же телепорт, вот ты и не смог пробиться щупом на ту сторону. Твой предел несколько метров, а реальное расстояние между этим местом и точкой выхода намного больше. – блеснул я знаниями о системе.

[Сказал тот, кто шарит в физике не более чем на уровне школьной программы. Найкрас, здесь все куда сложнее. Ладно, умный ты наш, вытаскивай этого полудохляка наружу и зафиксируй. Будем прочищать ему мозги.]

Щупальца схватили макаку и, вытащив его, придавили к полу. Максимум на что тот был сейчас способен это открывать и закрывать пасть. У меня из нагрудного кармана вылетела бутылка с зельем регенерации и устремилась к монстру.

– Э! Куда? – я попытался перехватить её но та, вильнув, спаслась от захвата.

[Не бухти, или ты хочешь, чтобы наш план пошёл по швам? Найкрас, из кляксы выползло только семьдесят с лишним тварей, а нужно вытащить всех. Сейчас этого подлечим, кидай его домой, затем ждем, мочим тех, кто будет вылезать. Отдельный момент, постоянно нужно сохранять одного в живых. Надеюсь, не нужно объяснять для чего?]

– Чтобы промыть ему мозги и бросить обратно? – предположил я.

[Бинго! Открой ему глотку.]

Послушавшись Смайла, подошел к твари и руками раздвинул ему пасть. Его челюсти не способны были сопротивляться моей силе, да и тварь ослаблена ранами. Похоже, монстр, получив увечья, хотел вернуться домой, но всего чего смог достигнуть, это доползти до кляксы. Силы его покинули в последний момент.

В открытый зев твари потекла струйка зелья регенерации, пемброк не пожалел лекарства опустошив ёмкость полностью. Полагаю, обезьянке этого будет даже слишком много, все же физические параметры монстра куда меньше, чем уровень сырья, из которого я делал зелья. Химеры больше чем вдвое сильнее этих макак, тем не менее, Смайл решил не рисковать.

[Все, он нас ненавидит очень и очень люто, так что притащить должен всех, кого найдет. Если не получится, еще одного казачка закинем.]

Кивнув, бросил монстра в кляксу, которая приняла его довольно специфично. Сперва прогнулась как пленка, а затем монстр как будто в подтаявшее желе погрузился. Ну, или кисель. Кисель с острыми, но мягкими гранями. Словом, необычное зрелище.

– Смайл, а что ты ему сделал?

[Многократно надавил на гордость макаки. Они разумны и помнят обиды. У них там даже некое общество есть, правда примитивное, но со своими ценностями. Так что он не успокоится пока не выпустит нам кишки.]

– Злой ты… – вздохнул я, понимая, что Смайл сделал все правильно, однако такой же трюк он может провернуть с кем угодно. А если смог он, то с лёгкостью провернет и любой телепат. То есть тот дед способен развязать кровавый конфликт с любой из питерских фракций. Или, если уж углубляться в возможности телепатов, то подчинять людей своей воли.

[Найкрас, не стоит настолько сжимать свой газопровод. Телепаты не способны полностью подчинить человека, точнее для этого требуется колоссальная работа с его психикой. Времени подобное занимает очень и очень много, даже если подопытный низкого уровня. Я знаю, я ставил опыты.]

– И на мне?

[В первую очередь на тебе. Я вообще многое первым делом на тебе испытываю. Смирись с этим, ты моя лабораторная мышка.]

– Знаешь, это звучит совсем по-другому. – буркнул я.

[И как же?]

– Это звучит будто Найкрас твоя сучка. Я угадала? – хихикнула Халита. Её глаза буквально сияли. Похоже эта убогая шутка для нее чуть ли не вершина юмора. Странно это.

– Если говорить очень грубо, то да, именно так. – с неохотой признал я. Халита права, отбросив нейтральные термины можно с уверенностью ставить вопрос именно так. И в этом нет ничего хорошего, совершенно.

[Я не согласен. Просто он единственный хороший образец. Вы барышня, до этого мало чем отличались от обычного человека. С вас и спрос был куда меньше, чем с этого кабана.]

– Тебе сейчас хвост оторвать или есть что сказать напоследок? – мои намерения были прозрачны как никогда. Сейчас я действительно собирался лишить эту белую задницу хвоста.

[Так! Попрошу без насилия!]

Подгалянец отбежал на некоторое расстояние от меня.

– Полагаешь, что сможешь от меня уйти? Экспериментатор хренов. – пространственный шаг и моя рука хватает хвост Смайла. Не вырвется.

[Найкрас, я ведь защищаться стану!]

– Твоё право. – тут же надетый браслет экранировал меня от его воздействий. Теперь пусть хоть всеми своими сознаниями бьёт, не почувствую.

Только я с предвкушением собрался отрубить призрачным ударом его хвост, как из кляксы полезли твари. Пемброк ринулся прямо на них. Замкнутое пространство – идеальное место для его способа маневрирования. Четыре монстра умерли, не сумев полностью выбраться наружу. Халита старалась не отставать от Дира и тоже вступила в бой, я же с сожалением отпустил Смайла. Значит, в следующий раз его проучу. Хотя, может такой случай уже и не представится.

Щупальце метнулось к одной из тварей и, окутав его, оттащило в сторону. Раз нужна приманка, стоит о ней позаботиться лично и заранее, а то эти трое могут и в раж войти. Получение уровня, то наслаждение, которое получаешь от этого процесса, страшная штука, башню сносит капитально. Вон, Халита уже смеяться начала как ненормальная. Не будь здесь опасной ситуации, плавала бы в крови своих жертв. Что же с ней станет потом?

Остальные не отставали от девушки, особенно Дир. Пемброк, все более кровавыми способами расправлялся со своей частью добычи, чуть ли не на куски их разрывал. Доходило даже до использования последнего навыка, что он от меня получил. Жутко видеть, как двухметровую макаку прибивают гарпуном к стене, а затем пламенные челюсти постепенно откусывают конечности жертве. Она вопит, но сделать ничего не может. Заканчивается все неожиданно, в какой-то момент череп жертвы пробивается в нескольких местах, одаривая обрубок монстра избавлением от страданий.

Браслет от ментального воздействия снимать не спешил. Мало ли… вдруг Смайл тоже плохо себя контролирует. Будет нехорошо, если я получу телепатическую атаку. С другой стороны, это бы помешало мне получить срочное предупреждение, все же снаружи у нас та парочка осталась. И они опасны.

На всякий случай снял браслет и с удивлением обнаружил, что ничего не изменилось. Смайл отлично себя контролировал. В отличие от остальных. Халита с Диром совсем с ума сошли, я их не узнавал. Столько жажды крови в их действиях, что казалось там, вместо них, сейчас маньяки орудуют. Блин, а ведь им весело, причем меня зависть за жабры дергает, просит присоединиться к веселью…

[Найкрас, сотый остался только у тебя. Отпускай гада, сейчас моя очередь.]

Когда все стихло, я не заметил, но мои друзья, тяжело дыша, стояли среди трупов и глядели на меня. У пемброка его мраморная раскраска разбавилась красным цветом, а подгалянец выглядел просто как испачканное кровью белое полотенце. Халита же, совершенно преобразилась внешне. Зрачки легонько сияли красным цветом, тусклым, но в полумраке подвала это замечательно смотрелось. Помимо глаз, уши девушки приобрели небольшую лопоухость с заострением на концах. Как апогей нового имиджа, от тела Халиты шел еле заметный чёрный дым, который не рассеивался, а как бы был её частью. Понятное дело что это такое проявление её способностей, но они так похожи на А – доступ, что я грешным делом предположил сперва это. Выглядела девушка на удивление органично. В смысле это все ей идет, она по-прежнему привлекательна, разве что стала еще больше похожа на повелительницу тьмы.

Последней обезьяне сломал конечности и бросил тушку Смайлу, которую тут же несколько раз прошило насквозь сделанное для него устройство. За короткое время боя с обезьянами мои друзья отлично овладели своим оружием. Разве что только Дир всех превосходил в эффективности. Хотя, это же пемброк…

– Теперь ждем босса. – произнесло мое Солнышко. Или теперь стоит называть её Затмение? – А он вылезет вообще? Может, сами к нему сходим? – Халите явно не терпелось с ним разобраться.

[Не торопись. Сам выберется, никуда не денется. Прорыв открыт будет еще долго, поэтому босс успеет появиться, понять, где мы и добраться до выхода.]

– Все же есть какой-то временной промежуток? – решил уточнить я.

[Конечно! Пара часов, может больше. Просто прорывы не сразу находят, да и монстры, как правило, выбираются небольшой кучкой и их всех давят уже на поверхности. Если они умные, то могут позвать на выручку друзей. Хотя обычно таких не остаётся, а прорыв в итоге не находят. Кстати, Найкрас, мы сейчас завалили довольно сильных тварей. Тут нам повезло с твоей защитой, а затем и позицией у прорыва. Преимущество было всегда на нашей стороне. А теперь представь, что было бы с группой Центровых?]

– Размотали бы макак не напрягаясь. – пожал я плечами, не сомневаясь в их победе. Вон, студентка как здорово их гасила, только ошметки летели в разные стороны. Неужели опытные бойцы не справились бы?

[Найкрас, такая толпа наделала бы дел. Допустим, пули, которые в ходу у местных. На одну обезьяну нужно больше двадцати штук чтобы хоть как-то ими навредить. Игроки, меньше двадцать пятого уровня им вообще не противники. Ну, это если не учитывать тех, кто обладает уникальными или специальными способностями.]

– Ну, вы же, нубы, справлялись. Думаю, остальные тоже, будь у них преимущество, легко бы одолели этих макак. Война – это путь обмана, Смайл.

[Все благодаря артефактам сделанными тобой и материалу шестидесятого уровня. М-да, тебе уже этого не понять. Ты же имба. Наверное, уже забыл, когда слабым был?]

– Действительно. – иронично произнес я. – Королева, мечник, Центровые, Элли. Даже они не смогли напомнить мне о тех деньках. Сам-то понял, что ляпнул?

– Не ссорьтесь. – вмешалась в нашу перепалку Халита. Она, кстати, уже вернула свою прежнюю внешность. Ну, разве что некие, еле заметные черты от странной трансформации остались. – Вам это не идет.

– Хорошо Солнышко, разве что я ему только хвост оторву. Конечно же не сейчас, а попозже. – успокоил я девушку.

Смайл, наизнанку вывернись, но разберись, что это была за трансформация. Она меня пугает.

[Знаю, займусь этим.]

– Дир, как там снаружи?

[Так, студентка очнулась, и они ушли.]

– Вот так просто? – не поверил я. Парень-то точно видел, куда мы направились, и определенно рассказал об этом подруге. Чего же у них к нам пропал интерес?

– Найкрас, она же увидела и прочувствовала нашу историю. Считай, что девочка была частью нашей команды. Понятное дело, что такие товарищи ей не нужны. Вот и ушла. По-английски. – разъяснила мне Халита.

– Знаешь, сейчас вот ты ничего не уточнила. – вздохнул я. – Ну да ладно, надеюсь мы их больше не увидим. Никогда.

[Увидим. Смирись Найкрас. И остальных городских мы встретим и старых знакомых. Всех сюда тянет подземелье, так что рано или поздно нам повстречаются все.]

– Какие неприятные перспективы. – вздохнул я, вспоминая буддиста. Он ведь и сильнее мог стать с нашей последней встречи, не говоря о случайных людях, кому я перешёл дорогу. Взять хотя бы ту же Элли, никогда бы не подумал, что она может так далеко зайти только из-за одной жажды мести. А сколько ещё таких?

[Всем внимание. С кляксой происходит что-то не то.]

И правда, её поверхность пошла рябью, края немного расширились, став более округлыми. Прорыв явно не просто так изменяется. Мои друзья отошли подальше, я же держался от аномалии в нескольких метрах. В мою задачу входит обездвиживание босса, после чего его дружно станут убивать. Кто завалит, того и тапки. Единственное условие, голову не трогать, она нам ещё пригодится.

На мое удивление, произошедшее, я заметить успел только мельком. Из кляксы выпрыгнуло нечто крупное, после чего меня буквально вбило в пол, несмотря на всю мою защиту. Вокруг только осколки бетона разлетелись. Все произошло так быстро, что случившееся я понял не сразу, настолько был ошеломлён. Только вот последующие за первым удары не могли нанести мне существенного вреда. Разница с первым была настолько колоссальна, что их сравнивать бессмысленно.

Щупальца перехватили лапы здоровенной обезьяны, что пыталась вбить меня глубже в образовавшуюся от первого удара яму, и прижали ту к полу. Только после осмотра места, где сдала моя защита, стало ясно, отчего так все получилось. Макака воспользовалась дубиной, причем из весьма хорошего материала. Например, до этого я не видел, чтобы обычный камень, пускай даже системный, имел при себе эффект. Правда, сейчас эта дубина лежит разбитой на мелкие осколки.

Материал: Камень Кадрид.

Редкость: Необычная.

Качество: Низкое.

Эффект: Игнорирование 80% кинетического сопротивления.

То есть дубина, как и любое изделие, выполненное из этого камня в любом случае, получит вот такой вот эффект. И я буквально на собственной шкуре его ощутил. Неслабо бьёт, впечатляет. Нет, больно мне не было, просто я не смог устоять на ногах из-за чего, и свалился, будто вес был невероятно высок. Хотя думаю тут описание эффекта немного неверное, должно быть что-то другое нарисовано, но точно не это.

[Не забивай свою пустую голову этой ерундой, Найкрас, а покрепче держи обезьянку. Мы идём её потрошить!]

– Действуйте. – разрешил я, полностью сосредоточившись на сдерживании босса. А ведь он неимоверно силен. Не будь у меня усилений, удержать его стало бы проблематично. Вот он, конкретно босс, принес бы немало проблем. Все же пока я лежал, эта макака не менее двадцати ударов по мне успела нанести. Причем они были очень сильными, хоть монстр и ограничен был низким потолком подвала.

Да, размер твари три с лишним метра, а мускулы такие, что за себя становится стыдно. Собственно мое тело не сильно изменилось, все такой же подтянутый дрищ. Не более.

Пока я размышлял о несправедливости физиологии, мои друзья налетели на бедного монстра как коршуны и стали его клевать своим оружием. Костяные колья впивались в плоть босса как раскалённые ножи в масло и наносили страшные раны. Тварь верещала и дергалась, но сделать ничего не могла, я её крепко держал. Когда он издох, опыт получили все, даже я. Это стало приятным сюрпризом.

– Молодцы, а теперь отпилите ему голову, и пойдем к Центровым. С повинной и дарами. – улыбнулся я и Дир приступил к делу. Очень уж споро у него выходило расчленять существ.

Тот навык, что я ему подарил, по факту не способен был передавать опыт. Все же это тот же телекинез, разве что он использует немного иное воздействие. Вот, например, за время битвы, пемброк научился буквально выжимать чужие конечности как тряпку. Выглядит очень страшно, особенно если представить, что вместо лапы целый человек.

Голова твари отделилась, а мы увидели, как клякса стала сжиматься, пока не пропала. Все, прорыв закрыт, этаж в подземелье зачищен, а мы заработали опыт и ценный трофей. День начался просто отлично, осталось помыться, а то кровь воняет, да и вообще, как бы давно пора уделить время гигиене. Интересно, Центровые дадут нам воспользоваться своими благами цивилизации или меня ждёт немедленный огонь инквизиции в лице псионика женского полу? Что ж, проверим.

[Найкрас, камушки подбирать не станешь? Истинно системный материал все же.]

– В бездну его, кости химер намного лучше. Пока не появится чего-то хотя бы равного, крафт подождёт. – решил я.

[Ну, как скажешь. Хватай голову и пошли. Мне, если честно, тоже помыться очень охота. Не люблю грязь. А кровь ещё хуже грязи.]

Мы вышли на улицу, из тел монстров уже натекло столько крови, что сухого места во дворе не было. Пахло отвратительно, хотя к этому запаху я уже привык. После апокалипсиса хочешь или не хочешь, всё равно привыкнешь.

Глянув на Халиту, нахмурился. По ней видно, что запах крови ей приятен. Еще, сама походка девушки легкая, как у перышка, причем если я щупальцами отодвигал трупы в стороны, открывая себе проход, то она шагала по ним будто так и нужно. Еще, если удавалось, она прыгала с одного на другого. После такого я стал расчищать дорогу сразу перед всеми. От этого, правда, лучше не стало, крови тут натекло с избытком, да и сами друзья измазались в ней с головы до пят. Выглядим мы сейчас ну очень недружелюбно. Особенно мои спутники. Хотя кого я обманываю? У меня за спиной голова огромной летучей мыши и попробуй сейчас докажи, что это на самом деле обезьяна. Нет, определённо нам нарываться на неприятности сейчас нельзя, все конфликты будем решать миром.

[Или горой трупов. Найкрас, не переживай, все будет нормально. Дир увеличил свой радиус скана, доберемся до Центровых без проблем. Там тебя, возможно, поджарят, но в остальном, переживем.]

– А что с пулемётами? И снайперами?

[С ними тоже Дир разберётся. Доверься ему.]

– Ну что ж, ладно. – согласился я с подгалянцем. – Солнышко! Будут тебе ещё кровавые ванны, не переживай. – пообещал я Халите которая с грустью оглядывалась на арку, за которой скрылся двор, наполненный трупами.

Дорога до Центровых прошла действительно без проблем. Пару раз мы сворачивали с пути, чтобы обойти места засад. Шуметь не хотелось, как и тратить лишнюю энергию. Я её и так потратил слишком много. Увы, в спокойной обстановке она у меня не восстанавливается с той скоростью, когда я поглощён боем. Тем не менее, наконец, мы увидели Петропавловскую крепость. А ещё там заметили нас. Причем сразу, как только мы показались в зоне видимости. Странно это и подозрительно. Что же тут случилось за прошедшее время?

[Аккуратнее. Минное поле.]

Действительно, там, где не должен проезжать транспорт натыкали мин. Они валялись без всякой маскировки, будто их просто накидали для вида. Еще одна странность. Покажи такое поле какому-нибудь минёру, у него истерика случится. Настолько небрежно выполнена тут работа по минированию.

[Они активируются со стены. И это системные мины, так просто их не попортить. Еще они защищены, поэтому спровоцировать взрыв извне практически невозможно.]

– Спасибо, успокоил. Идем дальше. Дир, что там со снайперами?

[Еще пара метров и пемброк сможет влиять на объекты. Да и ты своим зрением все видишь.]

Подгалянец был прав, я отлично видел все, что творилось на стене. Последствия моей недавней деятельности уже убрали, восстановив оборону, даже улучшили её добавив турелям защиту из того же черного камня. Теперь по ним так просто не попасть, целиться нужно или бить по площади.

Люди уже вовсю готовились встречать нас, разве что главного действующего лица так пока не появилось. Хотя я уверен, за ней уже послали.

Когда до защитного купола оставалось всего пара десятков метров, псионик показалась на глаза. Судя по выражению на её лице, меня не ждало ничего хорошего. Предвкушение расправы просто распирало её. Ну что ж, поболтаем. Это будет весело.

Сопровождающие внучку деда лица, все как один являлись ветеранами подземелья. Сейчас, их было куда больше, чем в прошлый раз, а еще никто не скрывал своей недоброжелательности. Блин, походу я обидел самую сильную фракцию Питера. И как только умудрился?

[Все из-за Элли. Потеря троих сильных бойцов серьезная утрата. Хотя по факту помер только маг огня. Тех двоих кого порезал Бади удалось спасти.]

– Серьёзно? Их же практически располовинили. Как выжить умудрились? – удивился я этой информации.

[У них есть святая вода, так что не удивляйся. А помимо этого подземелье со своими сокровищами, так что ты поспешил удивляться. Вообще, сконцентрируйся на доброжелательности.]

– Ага. Я воплощение смирения.

Псионик с бойцами вышли из-под защиты купола окружающего крепость. Как-то плавно нас взяли в полукольцо, и путь к отступлению оставался только на мины. Хитро сработано, ничего не скажешь. Мы не в выгодном положении. Хотя, они, похоже, недооценивают меня.

Глава 10

— А у тебя есть яйца раз посмел вернуться. — начала говорить псионик. – Или ты думал, что голова монстра выкупит твою жизнь? Наивный мальчик. — девушка усмехнулась, я же вспомнил как системные возможности влияют на психику женщин. Они сносят им башню, причём капитально. Конкретно эта мадам помимо силы еще и власть имеет. То есть моя проблема в её виде вдвое опаснее. Возможно, мои доводы она банально не услышит. Значит будем действовать по-другому.

– Не преувеличивай. Голову я принёс за них. — кивок в сторону своей команды. — Она принадлежит боссу тридцатого уровня.

Произнесенное мной подействовало. Видимо, такой подарок для них имеет цену. Еще велика вероятность, что прорывы не просто так происходят, наобум, а места для них выделяются специально. Система помогает игрокам не только прокачаться, но и пройти подземелье, не заставляя бродить по всему земному шару в поисках гнезд с монстрами нужного уровня.

— Я тебе голову, а ты на моих не серчаешь. – продолжил я говорить. – С тобой же, мы разберемся отдельно. Договор?

[Найкрас, ты чего несёшь? Она же тебя сейчас в факел превратит! Твоя защита не справится с жаром. Тем более эта баба желает твоей смерти и никак иначе.]

Помолчи. Ты для её деда главная ценность, а я так, мелочь. Лучше пусть Дир обезвредит остальных, не хочу получить святую пулю в спину. А теперь продолжаем пьесу.

[Ладно, бездна с тобой, мазохист. Действуй, как хочешь.]

– Думаешь, на этот раз я дам тебе хоть малейшую возможность победить? — произнесла она и щелкнула пальцами, причем сразу двумя.

Это было последнее, что я увидел, поскольку меня тут же объяло пламя. Спасаясь, совершил пространственный шаг в произвольную сторону, и оказался прямо рядом с псиоником. Это было последнее место куда я смотрел. Пламя с меня спало, а я ухватил мстительную девушку за руку сдавив её и раздробив кости.

Вскрик, её расширившиеся глаза и я исчезаю, чтобы появиться недалеко от своих. Пока меня снова не поджарили, положил жезл рядом со своими вещами. На данный момент это самое ценное, что есть при мне. Рюкзак я скинул еще перед тем, как начал говорить с внучкой деда.

Смайл прислал мне картину того, какие сложности начали испытывать бойцы на стене со своим оружием. Они зависимы от своих механизмов, а пемброк им их знатно испортил. Турели так же подверглись диверсии и теперь опасности оттуда можно не ожидать. Помимо оружия, Дир вывел из строя средства связи, так что встретившая нас группа если и узнает об отсутствии поддержки, то не сразу.

– Знаешь, а ведь это ты начала беспредел. — заметил я когда яростный взгляд девушки упёрся в меня пока один из её свиты при помощи шприца вкалывал той зелье регенерации. Стоит отдать ей должное, боль от сломанной руки она смогла перетерпеть, а рана довольно быстро начала исчезать. Центровые тоже имели при себе хорошие средства лечения.

— Твоя шавка вывела из строя оружие на стене. Теперь вам никому отсюда живыми не уйти. -- прорычала она. Я с трудом сдержался, чтобы тут же не оторвать её язык. Как эта дама почуяла действия пемброка остаётся под вопросом.

– Обдумайте свое решение. Ваш дедушка бы его не одобрил. – неожиданно вмешался командир отряда. Он, похоже, понимал, что из конфликта не выйдет ничего хорошего. Интересно, я такой же как эта психованная был? Да нет, бред какой-то.

Кстати, об отряде сопровождения. Все как один они не спешили атаковать, даже когда я сломал девушке руку. Их дисциплина намного лучше, чем я думал. Это, какое же хладнокровие нужно иметь, чтобы стоять спокойно в столь критический момент? Чую тут не обошлось без вмешательства того деда.

Девушка что-то прорычала и на меня навалилась тяжесть. Тело стало труднее контролировать, а асфальт под моими ногами треснул. Ступни аж на несколько сантиметров погрузились вниз. Неслабо, учитывая, что внучка деда сейчас как псионик нестабильна. Им, псионикам, нужно хорошо контролировать свои эмоции для полноценного использования силы. Здесь же, налицо явный стресс.

– Это ты своими калориями со мной поделиться решила? А не многовато ли их у тебя, Пельмешек? – усмехнулся я. Девушки не любят, когда критикуют их вес, причем даже те, которые выглядят как богини красоты по мировому ГОСТу.

– Скотина! – прорычала она и уже собиралась щёлкнуть пальцами как в неё ударил темный бич Халиты. Разозлённую девушку отбросило назад и превратило в прах участок одежды оголив той грудь. М-да, видимо зря я её спровоцировал.

– Ещё раз и пощады не жди, Шмара! – моё Солнышко стояла, преобразившись в повелительницу тьмы. Её руки до плеч были окутаны черным дымом, настолько плотным, что я с трудом улавливал за ним оголенную кожу. Эта техника, конечно же, превратила рукава Халиты в прах.

[Ну все, абзац. Я сваливаю.]

Пришла мысль от Смайла, после чего перед моими друзьями взорвался воздух отбросив их назад. Затем что-то подхватило их и швырнуло ещё дальше. Я же попытался совершить пространственный шаг, но оступился и умение сбросилось. Снова попытка и опять осечка.

– Не сбежишь, паскуда! – услышал я от псионика, и меня снова объяло пламя. Теперь она не сдерживалась, а щелкала пальцами снова и снова усиливая огонь. Если до этого я испытывал лишь небольшое жжение, то теперь все стало иначе.

Произвольный пространственный шаг снова не сработал, для рывка я должен видеть конечную цель, но даже если бы глаза не застилал огонь, псионик блокирует активацию моих способностей. Как она это делает, непонятно. Из-за своей беспечности я попался в её ловушку. Не стоило недооценивать Центровых, они не просто так сильнейшие в городе, а эта баба абсолютно не по блату сейчас главная.

Одежда на мне сгорела, на коже стали появляться ожоги, некоторые артефакты упали развалившись, кольца раскалились и пальцев я уже не чувствовал. Затем захотелось заорать от боли, так как кроме неё я ничего не осознавал.

Интересно, такую же боль испытывала Элли, когда её точно так же жгли?

В следующий момент я понял, что до этого меня жалели. Температура резко стала гораздо выше, и я упал на колени. С трудом удалось прикрыть глаза веками, чтобы их не выжгло. Всепоглощающая боль затопила сознание, а желание у меня было только одно: убраться отсюда как можно дальше.

Оттолкнулся щупальцами разрывая дистанцию с псиоником. Те способности, что уже активны она не может мне сбросить. Коснувшись под ногами опоры, повторил побег. Так повторил три раза, и только после этого посмел открыть глаза.

Я находился метрах в ста от Центровых, а внучка деда на всех парах неслась ко мне. Неожиданно она споткнулась и с трудом не позволила себе распластаться по земле. Взмах её руки в сторону и там, где находился Дир снова взорвался воздух. Пса отбросило в сторону, сил у него встать больше не было. Как и у остальных из моей команды.

Нет, эта игра перешла в одни ворота и нужно что-то предпринять. Такими темпами она одна нас раскидает как щенков. И ведь никого не пожалеет. Помощи от бойцов ждать не стоит, они просто не пойдут против неё.

Как я понял в каждой группировке есть кто-то очень сильный, эти топы держат относительный мир в городе, причем я уже серьезно так нарушил баланс. Из этого следует, что моя смерть возвысит Центровых до абсолюта. Им правда и так никто не указ, только моя гибель ещё сильнее укрепит слухи, что в Петропавловской крепости сильнейшие бойцы. Слухи в Питере расходятся удивительно быстро.

Нет, такого подарка этой суке я не сделаю. До этого я хотел немного пострадать от её руки, чтобы задобрить жажду мести. Немного помучиться и спокойно попасть в крепость, хоть и на правах обиженного. Тогда бы мы без проблем дождались возвращения деда, а Смайл бы все разрулил. Не ожидал, что его внучка реально хочет моей смерти. Пора перестать поддаваться и начать считать её врагом.

Глаза псионика блеснули, и прямо перед моим лицом взорвался воздух. Небо и земля поменялись местами под звон в голове. За этим навалилась тяжесть прижав к земле и тело снова объяло пламя.

Как же самонадеянно было с моей стороны считать её просто взбалмошной девицей под крылом могущественного дедушки! Она своими способностями владеет куда лучше Королевы, хоть та и имела их куда больше. Блин, мне и этих трёх с головой хватит, чтобы подохнуть.

В попытке спастись от пламени щупальца разворошили землю подо мной, и завалили меня ею сверху. Прямой зрительный контакт, вот что нужно псионику для использования пирокинеза. Так я считал до тех пор, пока невидимая сила не вырвала меня из земляной темницы. У неё ещё и телекинез есть. Да где эта тварь набрала столько способностей?

Только взлетев над землёй я смог уйти в рывок, а затем и в пространственный шаг. В момент появления в точке выхода активировал Давление старшего и снова ушел в рывок. При перемещении выбрал место выхода из пространственного шага и активировал его.

Оказавшись рядом с псиоником для меня было сюрпризом завязнуть в чем-то плотном. Нечто подобное мечник против меня использовал, разве что у него это несколько иначе выглядело.

Лицо девушки выражало торжество победы, а в её руках был нож, которым она попыталась меня ударить. Ножик был очень непростой. Изящный, с рунами на стеклянном с синим отливом лезвии. Такой точно прошил бы мой доспех, если бы не рука, что перехватила кисть девушки.

Увидев моего спасителя мне стало совсем не до смеха. Бади, собственной персоной. На рассмотрения себя он дал нам лишь мгновение, после чего резко развернулся назад, не отпуская свою добычу. Жестоко и с пугающей лёгкостью девушку как тряпку приложило о землю, а её поле, державшее меня, рассеялось.

– Я уже говорила. Найкрас, моя добыча! – Элли, в своем полутрансформированном виде направлялась к нам от бойцов сопровождения псионика. Все они лежали в собственной крови и без признаков жизни. Когда там всех раскидали, я не заметил, но следов боя почему-то не видно. Да и как она одна смогла сразить больше десятка опытных бойцов?

Бросив взгляд на своих друзей, убедился, что они лежат там же где их приложила псионик. Хорошо, Элли решила приступить к главной трапезе сразу. Интересно, где она пряталась, пока мы отсутствовали?

– Ничего если я немного горелый? – произнес я, сплевывая сгоревшую часть верхней губы. Кровь что полилась из открытой раны тут же заполнила рот. Я вообще сейчас был больше похож на выбравшийся из пожарища труп. Сними с меня усиления, и я упаду и заскулю не в силах терпеть такие ожоги. С подобными ранами не живут.

Вместо ответа Элли рванула в мою сторону без какой-либо подготовки к старту. Один в один как мой рывок, только без ускорения. Я же окружил себя щупальцами для защиты.

Конечно же одна она бить меня не рискнула, даже в таком своем состоянии я опасен. Бади, наступив на спину девушки-псионика, переломил той позвоночник и, забыв о ней, резко сблизился со мной. Намного быстрее своей возлюбленной. Его перемещение было столь стремительным, что я не успел среагировать, поэтому, когда тот завяз в мареве, пришлось уходить в пространственный шаг.

Этот бой не приносил мне радости, моё настроение сейчас было вообще ниже плинтуса и поэтому энергия тратилась бешеными темпами. Ещё пара трюков и останется меньше половины. Нужно разобраться с этими тварями поскорее. Не факт, что за свое спасение, псионик простит меня, необходимо сохранить силы.

Жезл я подобрал ещё в рывке, после этого скачками уходил от Бади который, похоже, вообще не имеет трудностей с таким быстрым передвижением. Элли же шла на перехват, растопырив свои когти. Я понял их план, девушка сделала ставку на своего мужа, поскольку он куда быстрее и крепче чем она. Когда Бади меня поймает, настанет время кары с её стороны. Единственное что им мешало, это мои спонтанные перемещения.

Доведя игру в догонялки до критического момента, воспользовался посохом, чтобы ослепить Элли и выиграть себе время для перемещения к группе сопровождения псионика. Всего секунду мне дали на подбор оружия, затем пришлось уходить в рывок, спасаясь от удара Бади. Его скорость просто связывала мне руки, не позволяя как следует оценить обстановку.

Каким-то образом он всегда знал, где я появлялся после пространственного шага или рывка, а стремительность, с которой он сближался со мной, ничуть не отставала от моих возможностей. Настоящая заноза в заднице. Из-за всего этого, мои силы стали сдавать. Множественные ожоги по всему телу, многочисленные раны от полопавшейся кожи и слишком большая потеря крови. Плюс как на зло до зелья регенерации не добраться.

Развернулся и рывком разорвал дистанцию между нами, затем начал щупальцами копать землю. Минное поле оказалось бесполезно, сейчас некому его подрывать, все средства активации Дир вывел из строя.

Бади было все равно, что я тут делаю, явная, неприкрытая ловушка его не интересовала, он был уверен в собственных силах. И он был прав, обычные ямы такого как он не остановят. Собственно, симулировал копателя я здесь только чтобы запутать их. Чтобы они не подумали, мол, разрываю дистанцию между нами только для того, чтобы увезти угрозу от своих товарищей.

Когда он оказался в непосредственной близости я швырнул в гада комьями земли, а сам тем временем переместился к Элли нанося удар жезлом. Мне навстречу тут же метнулись отростки, что безвольной плотью висели у девушки на спине, причем очень быстро. Я уверен, в прошлую нашу встречу такого у неё не было.

Мы попали друг в друга одновременно. Я жезлом, а она отростками, которые тут же стали погружаться в мою плоть. В моё сознание пришло понимание, что Элли подготовилась к нашей встрече и вынесла урок из прошлого проигрыша, поэтому сообразила себе новый орган. Увы для неё, не она одна охренела от способностей оппонента и придумала меры противодействия.

Свет от жезла полыхнул такой, что ослеп даже я. Все её отростки в один миг превратились в прах, а сама девушка вспыхнула как спичка. Душераздирающий вопль, раздавшийся из её глотки, оглушил, а вместе с ним проснулась моя чуйка на опасность. Только среагировать я не успел. Оказавшийся рядом с нами Бади нанес удар ногой по моей руке, держащей жезл, который тут же разлетелся в щепки, а кисть порвало на лоскуты. Затем его стопа врезалась мне в грудь, и я вспомнил, почему не стоит взрывать здания.

Осознал я себя вбитым в бетонное основание забора, метрах в двухстах от Элли. Голова кружилась, в глазах все плыло, а тело отказывалось слушаться. Все что я мог сейчас делать, это дышать и смотреть на двоих моих врагов. План по убийству провалился, теперь только расщепляющим ударом я могу как-то навредить девушке. Она, кстати, уже оклемалась и скоро пойдет добивать меня. Энергии осталось всего ничего, максимум, унести отсюда ноги, но никак не на продолжение боя. Это и стоит предпринять, наверное.

Щупальца вытащили мою тушку из бетона и понесли к коробкам зданий. Если повезет, затеряюсь во дворах. Блин, где остальные бойцы Центровых? Ни за что не поверю, что Дир обезвредил все что у них есть.

Чуйка снова завопила, предупреждая об опасности и повинуясь этому чувству, я незамедлительно ушел в пространственный шаг. Ушел, чтобы свалиться на асфальт без сил, банально из-за того, что голова не могла нормально контролировать щупальца. Боль по всему телу стала только сильнее. Нет, так меня очень быстро достанут.

Рывок спас меня от того же через что прошла внучка деда. Еще бы мгновение и мой позвоночник был бы сломан. Безумная сила Бади ужасает. Я просто не могу представить каким образом Элли смогла вернуть его к жизни, да ещё и в таком состоянии. Он физически сильнее меня, больше чем в два раза! Что за чудовищная способность призвала его?

Да, они следуют за мной, оба. Теперь дело за малым, увести угрозу подальше, а там разберемся.

– Давай Найкрас! Наслаждайся славным боем или подохнешь! – подбадривал я себя, выплевывая кровь изо рта, где уже отсутствовали губы. – Где твой позитив и цистерна жизни, которую так хочет увидеть Халита?

Наклонившись и пропуская над собой атаку Бади, выбросил руку в сторону нанося расщепляющий удар по его ноге, после чего ушел в рывок. Эта хитрость позволила мне выиграть некоторое время, немного поднять настроение маленькой победой, а вместе с ней восстановить часть энергии.

Смотря на то, как расщепляется конечность этого чудовища, а его женщина корчится от боли недалеко от него, на душе стало радостно. Они связаны! Он часть неё! Да, Бади куда прочнее, сильнее и эффективнее Элли, только его раны – это и её раны!

– Прелестно! Восхитит… – закончить фразу я не смог, легкие взорвались болью. У меня явно грудная клетка сломана так, что непонятно почему я все еще жив. Тот удар, что отправил мою тушку в полет, наверняка впоследствии и убьет меня. Срочно нужно лечение.

Кстати, о лечении проблем. Это странно, но оружие, что я подобрал среди тел сопровождения псионика, так и оставалось в моей руке. Странно, что оно не мешало мне двигаться и вообще выпало из моей памяти.

Это был нелепый молот. Маленькая колобашка на длинной ручке. Эффект, что заключен в нем, увеличивал размер колобашки, превращая нелепое нечто в реальный аргумент. Вес, увы, не прибавлялся, молоток изначально был тяжелым. И вот этим эффектом я и хотел сейчас воспользоваться.

Рывок в сторону парочки, в момент перемещения активирую эффект и бросаю молот в Бади, а сам ухожу в пространственный шаг за спину Элли. Ставку я делал на общую ситуацию. Мужчина довольно быстро справился с расщепляющим эффектом и уже восстанавливал конечность, а девушка терпела боль, связанную с этим. План сработал. Бади просто отмахнулся от предмета, что и так бы ему не навредил, но потерял драгоценные мгновения. Девушка тоже отвлеклась на мужа, беспокоясь за него, что дало мне возможность нанести удар в спину. Она естественно заметила меня и практически ушла от атаки, но край плеча я все же задел. Этого было достаточно для активации расщепления.

Не теряя времени, ушел в длинный рывок до своего рюкзака и одним движением разорвав его достал канистру с зельем регенерации. Призрачный удар срывает пробку, и я присасываюсь к лекарственному вареву. Никакой экономии, стараюсь выпить как можно больше иначе я покойник. Руки уже во всю трясутся, а слабость в них только нарастает.

Опустошив канистру, с силой бросил её оземь. Процесс лечения пошел, я это уже чувствую, теперь можем продолжить бодаться. Тем более мне удалось себя настроить на бой. С энергией проблем больше не будет, конечно, если вдумчиво её использовать.

Парочка уже справилась с нанесенными им травмами, удивительно насколько они живучи. Бади ногу потерял, но вот у него уже новая отросла. Удобно иметь фантомное тело, практически невозможно получить смертельную рану. Мне же сейчас настолько паршиво, что хочется лечь и сдохнуть. В строю стою только по одной причине – мне ещё рано подыхать. Хрен с неба все ещё не найден, да и подземелья я так и не посетил, а это единственная зацепка, чтобы добраться до виновника апокалипсиса.

Элли стала снова преображаться в свою боевую форму, её муж стоял рядом с ней, защищая возлюбленную от меня. Да, атаковать сейчас, пока она меняется было бы самым лучшим решением, только стоит мне подойти и там же меня и прикончат. Второй раз прикрыться телом Элли не выйдет.

Пока девушка превращалась в монстра, я скачками приблизился к группе сопровождения псионика и подобрал короткий нож, что мог испускать заряд электричества. Не знаю, как сейчас это сработает на Бади, но вот против Элли должно подействовать хорошо. Хотя не факт, может она и нашла защиту от воздействий. В любом случае нынешний план этой парочки уже ясен, сейчас они оба будут меня стараться убить наравне друг с другом.

– Будет весело. – пробурчал я себе под нос думая что предпринять. Мысль увести их отсюда все никак не отпускала. Вопрос в том, как это сделать незаметно?

Недолго думая, я просто побежал прочь. Нафига что-то выдумывать? Им нужен только я, иначе уже давно бы моя команда была мертва. Тем более в то время, когда эта парочка была нормальная, я не показывал особую привязанность к Халите и остальным. Так, просто близкие знакомые, не более. Возможно, та моя отстранённость и сыграет мне на руку сейчас.

Да, все сработало, они помчались за мной. Ударяю им навстречу разрядом и ухожу в пространственный шаг. Свет, испускаемый электричеством, немного скрывает меня от их взгляда и позволяет повторно переместиться уже на крышу дома. Вот там они смогли заметить меня, я же снова повторяю тот же трюк, только на этот раз ухожу в рывок и только перед концом перемещения скрываюсь в пространственном шаге.

Таким образом, я смог отвезти их на довольно приличное расстояние и готов был принять бой. Оружие свое выкинул после того, как симулировал опустошение его резерва. Ну вот кончилась энергия в нем, не нужно оно мне больше. Элли и Бади должны предположить, что я просто хотел сбежать, но это у меня не вышло. Поэтому, вместо разряда использовал пылевую завесу, раздробив щупальцами крышу здания на которой находился. Типа, варианты маскировки ещё есть, и я все ещё намерен унести свой зад отсюда.

Хорошо когда все идёт согласно плану, оба противника замерли, пытаясь поймать взглядом, куда я сбежал после дымовой завесы. Однако вместо бегства пространственный шаг привел меня за спину Элли. И вот тут я понял, что это была ошибка.

Сейчас то, во что превратила себя девушка, притягивало взгляд как черная точка на белом фоне и естественно последнее, что я видел перед дымовой завесой это она. Собственно перемещение и привело меня к ней, а не к Бади. Ошибка же с моей стороны заключалась в следующем: на данный момент у Элли есть несколько дополнительных конечностей, что сами по себе опасны и вдобавок способны защитить её при необходимости. Вот и сейчас, я попытался достать расщепляющим ударом морду чудовища, но попал в подставленную на защиту конечность.

Еще один пространственный шаг спас меня от удара когтей, но когда я переместился монстру за спину, меня тут же пробила насквозь другая конечность, а затем и Бади размашистым ударом преодолев марево и доспех, отправил мою тушку в полет.

Его удар рукой ничем не отличался от такого же, но только ногой. Несколько раз приложившись об асфальт, я влетел в стоявший на обочине автомобиль смяв его в металлолом. Странно, но болели только побои от этих двоих, остальное моя защита выдержала.

Сквозная рана чуть ниже ключицы и сломанное плечо у поврежденной руки. Чего же ей так не везёт-то? Тем более она правая! Хотя плевать на это, понятно, что ближний бой с этими двумя мне слишком дорого обойдется в моем состоянии. Увы, но дальнобойных атак у меня нет. Чего же делать-то?

Рывок из того же положения в котором я нахожусь, отправляет меня на крышу здания. Разворачиваюсь и снова рывок, но уже к Бади. Удивительно, но сейчас он наиболее приоритетная для меня цель. На данный момент я понятия не имею, на что способна Элли, а вот её муж ясен как солнечный день.

В момент перемещения, в котором я планировал покончить с Бади за счёт скорости, хоть и с последствиями для своей руки, вскрылись способности его аномальной стремительности. Он не двигается так же, как я в рывке, он просто телепортируется на короткое расстояние, без перерыва и множество раз. Это объясняет, почему я успевал его заметить в своем обычном состоянии, но уходил только в последний момент.

Мой удар просто ушел в пустоту, а он, оказавшись за моей спиной успел догнать и ударить в спину. Меня принудительно вырвало из рывка, а вот скорость не изменилась, только увеличилась за счет пинка. Я даже среагировать не успел как меня закрутило, все в глазах мелькало с такой же стремительностью как в тот раз, когда я подорвал здание.

В какой-то момент головокружение потребовало вернуть наружу все, что я недавно употребил в пищу. Не желая исторгать драгоценное зелье регенерации, закрыл рот руками. Увы, от моего хренового состояния доспех отключился именно тогда, когда я спиной врезался во что-то очень твердое. Тело отрикошетило, рот открылся, и я распластался на асфальте в собственной блевотине. В голове промелькнула смешная мысль. А ведь эта блевулька способна вытащить обычного человека хоть с того света. При условии, конечно, что он еще жив.

Трясясь, с трудом встал. Это как же меня швырнуло, что я оказался в какой-то подворотне? В нескольких шагах от меня стояли мусорные баки с торчащими оттуда окровавленными ногами. Символично, однако. Труп человека в мусоре, а тут и я подлетел. Намекают что там мне и место?

Оттого что стекающая кровь, сбежав по лодыжке, капнула на асфальт, пришло понимание, что труп свежий, и именно в этот момент меня оглушил выстрел. Спина взорвалась болью, а меня толкнуло прямо в мусорный бак. Я сбил его своим телом повалив на бок. Не то чтобы было особо больно от попадания тяжелой пули в спину, но мое состояние и так паршивое, потому и способности контролировать все труднее. Одно щупальце марева так вообще мой нынешний максимум.

Доспех я конечно же активировал и только после этого перевернулся посмотреть, что за дерзкий тип так стремится умереть. На моё удивление я увидел троих обычных мужиков. Дерзкого вида, конечно, однако все трое совершенно не выдающиеся в нынешних реалиях. Крупные тела, бритые под ноль головы, кожаные куртки, джинсы, военные сапоги или в простонародье “Гады”. Блин, после Элли и Центровых эта тройка мне показалась настолько нелепой, что я не мог поверить какого ляда умудрился получить от них пулю в спину.

– Оппа! Даже не думал, что сегодня нам так широко улыбнётся фортуна. Найкрас! Во плоти! – раздался голос со стороны. Повернув голову, я увидел игрока тридцать второго уровня.

Козан. Уровень 32

– Не знаю, кто это с тобой сделал, но спасибо ему. Нам меньше проблем. И извини заранее, тебе придётся пройти с нами, уголёк. Бизон хочет тебя видеть.

– Зан. Что-то я очкую. Давай ему ноги и руки отрежем на всякий случай. – сказал один из тройки мужиков. Все они сейчас держали меня на прицеле ружей и явно нервничали. Судя по словам игрока, они все в курсе кто я такой.

– Единственная твоя здравая мысль за сегодня. – произнес игрок и в его руке возник огненный клинок. Ясно, маг огня, причем достаточно умелый чтобы суметь сделать из своей стихии оружие сконцентрировав поток пламени. Такой без проблем способен расчленить меня, невзирая на разницу в уровне.

– Если хотите жить… – договорить я не смог так как кровь забила горло, и я закашлялся. Особенно сильно заболела спина. Это чем же в меня попали, раз она так болит?

– Побереги силы, тебе еще Бизону серенады петь. Учти, даже эти убогие способны тебя пристрелить как крысу. – кивок в сторону тройки. – Против наших пуль уровень игрока ничто. Усвоил? – в подтверждение своих слов Козан достал пистолет из своей кобуры и без затей пальнул в меня.

Я даже среагировать не успел. Пуля прошила доспех будто того нет и раздробила колено. Не передать каких усилий мне стоило не заорать от боли.

– Осознал? Запомни этот момент, поскольку теперь ты мясо и, если хочешь жить… – договорить он не успел, прямо под ним, раскрошив асфальт вырвалась серая лапа с крупными когтями и схватив игрока за ногу, дернула его вниз. Козана смяло как игрушку и в брызгах собственной крови его утянуло под землю.

– Это что за херня! – завопил один из громил. Про меня они сразу же забыли, взяли на прицел оставшуюся дыру в асфальте с внушительным кровавым пятном вокруг нее и ошметками кожи на её краях. Это же какую силу нужно иметь, чтобы игрока вот так убить на месте? В смерти бедняги у меня не было никаких сомнений. Так же, я уверен, что это не дело рук Элли, ибо та действовала бы по-другому. Не так скрытно.

Мужики продолжали орать без дела друг на друга из-за случившегося. Смерть командира, похоже, сильно снесла им башню, хотя ситуация страшная. Монстр что мгновенно лишил жизни неслабого игрока где-то под ними, а ещё тут я, который тоже не лыком шит, судя по имеющейся у них информации. Факт того, что скоро они последуют за своим боссом, заставил всех троих запаниковать.

Один все же сообразил, что ближайшая угроза идёт сейчас от меня, ведь я могу воспользоваться ситуацией и убить их раньше чудовища снизу, поэтому он решил пристрелить меня заранее. Но увы, обычный человек медленнее чем я. Щупальце одним ударом отбросило умника на несколько метров назад и его выстрел ушел в молоко.

А вот после его падения мне стало не до шуток, поскольку ситуация повторилась, разве что лапа монстра что вырвалась из-под асфальта приподняла его тело. Было отлично видно, что монстр пробил ему спину схватив того, видимо, за позвоночник. Затем тварь решила показаться нам на глаза.

Сперва вторая лапа, а затем, раскалывая асфальт, показалась голова. Прыжок и перед нами нечто очень опасное. Прямоходящая тварь, вытянутая морда с крупными клыками. Жгуты плоти наподобие гривы, мощное, обвитое мускулами тело, осколки гребня на протяжении всей спины до кончика хвоста. Чудовище одним своим видом внушало трепет, а системная информация требовала бежать пока у меня ещё есть возможность.

Ликайд. Уровень 79.

Монстр из прорыва с нижних этажей подземелья! Под нами образовался прорыв и таких тварей там может быть несколько! Вот теперь точно все плохо.

Мужики синхронно выстрелили из своего оружия, и я не поверил глазам, когда увидел, что от тела монстра оторвало два внушительных куска плоти, а само чудовище покачнулось. Они смогли его ранить! Его! Моба, который у потолка восьмидесятого уровня! Да что у них за пули такие?

Увы, музыка играла недолго. Стремительное движение твари и в следующий момент одного из бугаев сносит телом его подельника, а оставшийся уже находится во власти чудовища. Я с трудом уловил, как оно сблизилось с нами, но не заметил, когда монстр успел схватить мужика за голову и поднять над землёй.

Оружие выпало из рук мужика, он безуспешно пытался вырваться из хватки, однако все на что его хватало – это безрезультатно дергать ногами и обдирать ногти о лапу чудовища. Монстр, немного поглядев на потуги пленника, просто сжал лапу, раздавив его череп как гнилой овощ. Тело сразу же перестало дергаться и Ликайд отпустил свою добычу. Труп упал, забрызгав асфальт кровью и мозгами.

После этого чудовище посмотрело в мою сторону. По моей спине сразу же пробежала волна холода, полностью погасив боль от побоев и ожогов. Чуйка захлебнулась в собственном вопле, а тело одеревенело, не желая слушаться.

Доспех тут бесполезен, марево для этой твари все равно что простой ветерок. Блин, да все кроме средств А – доступа против этой хрени ничто! Да и если серьезно, даже А – доступ под вопросом.

Пространственный шаг, выполненный в спешке, и я оказался на подоконнике окна третьего этажа, но даже испугаться не успел морде твари, что уже поджидала меня там, поскольку получил удар в грудь. Меня отбросило в сторону, я ударился о стену соседнего здания, я затем упал на асфальт, недалеко от тела бандита, которому раздавили голову. Там меня уже поджидала эта тварь, точнее я видел только её лапы.

– Найкрас, моя добыча! – раздался знакомый голос и прямо рядом с моим лицом асфальт раздробила уродливая лапа Элли. Трещины тут же пошли дальше стоило им начать обмениваться ударами. Уверен, там и Бади присоединился с его чудовищной силой.

На фоне этих трех чудовищ я почувствовал себя лишним, а когда чуйка неожиданно умерла, понял, что все стало еще хуже. Перекатом как какая-то колбаса сдвинулся на метр в сторону и наткнулся на оброненное ружье. Схватив его и изготовив к стрельбе, навел ствол на место где только что лежал, оттуда начала вылезать еще одна тварь.

Мне удалось поймать момент, когда чудовище еще не видело меня и совершить выстрел. Глаз твари взорвался, и та замерла так и не сумев вылезти наружу. Мгновенная смерть! Просто удивительные патроны! Завалить такого монстра с одного точного выстрела! Да, в слабое место, да из слепой зоны, однако сам факт!

Вскочив чтобы оценить обстановку, сразу же упал на одно колено. Слабость никуда не делась.

– Он, моя добыча, тварь! – снова раздался голос Элли.

Там, чудовище из прорыва и девушка в своей боевой форме стояли в упор друг к другу. На обоих нет живого места, но видно, что монстр уже практически мертв. Он доживал свои последние секунды. Кстати, Бади расправился с другим Ликайдом и сейчас шел в мою сторону.

Абзац. Мне вдруг стали понятны слова Смайла. Давно пора было сваливать отсюда. Хотя с таким ружьем у меня есть шанс.

Из-под асфальта под моими ногами вырвалась лапа монстра и схватила меня за ногу точно так же, как Козана.

– Сука. – только и успел сказать я когда меня потянуло вниз.

Глаза сразу же привыкли к темноте, доспех смог защитить меня от повреждений и от удара о бетон подвала. Надо мной нависал Ликайд, и естественно у меня не было сомнений, что он убьет меня на месте.

Рывок, переходящий в пространственный шаг, оказывается ошибкой. Я появился прямо рядом с другим чудовищем и получил удар в грудь снова. На какое-то время я потерял сознание, а когда пришел в себя осознал, что погружаюсь в кляксу прорыва. А там где я был, с монстрами уже вовсю дерётся Элли и Бади. Однако на них мне было полностью плевать поскольку способности не активировались, а зацепиться тут было не за что. Меня неуклонно тянуло вниз.

Глава 11

Как я ни пытался вырваться, все было безуспешно. Клякса держала не хуже суперклея, не желая отпускать свою добычу, однако только когда мое тело полностью погрузилось в темноту, я оставил попытки сопротивления и расслабился. На той стороне буду решать, как поступить, сейчас же стоит проработать план действий.

Первое, твари этого этажа сильны настолько, что мне с ними не сладить, завалят и не заметят. Бади и Элли в прямом столкновении, конечно, смогли ушатать по одному, но эта парочка и так аномально сильна, я же выживал против них исключительно на маневрировании. Но вот оно-то на Ликайдов и не работает. Они просчитывают мои переносы от точки А до точки Б без всяких проблем и оказываются рядом в момент появления. Очень и очень паршивая особенность. Хотя сила удара Бади будет побольше, тут сомнений нет, ибо было с чем сравнить.

Наконец, я смог добраться до той стороны. Воздуха уже не хватало, лёгкие горели огнем и хотелось на весь этаж показать, как сильно мне требуется кислород. Увы, пришлось умерить свой пыл и восстанавливать дыхание тихо.

Тут было темно, но усиления помогли различить особенности местности. Древние руины — вот что я увидел тут. Клякса же находилась в центре двора какого-то строения, которому сложно придать классификацию. Вроде и средневековый замок, но какой-то странный. Собственно, по руинам сложно определить его изначальный вид, а вот самое главное я подметил сразу. Место куда нужно свалить, как только клякса полностью меня отпустит.

И вот, пространственным шагом я ухожу к пробоине в башне, там делаю короткий рывок, чтобы успеть рассмотреть убранство помещения и снова пространственный шаг, но уже внутрь. Надеюсь, меня никто не заметил пока я был снаружи.

Внимание! Вы попали в подземелье Ро'Кха-кан пятьдесят седьмого этажа нестандартным способом. Отныне ваш прогресс будет начинаться отсюда.

Получение опыта заблокировано до полной зачистки этажа и выхода во внешний мир.

Вот такое всплыло системное сообщение. Помимо него система предупредила, что использование умений и навыков А — доступа в моём текущем состоянии может мне навредить. Ну да, предметы-то мои системные пожгли и статы снова упали ниже плинтуса. Паршивый день. Очень паршивый день. Еще и прокачку блоканули. Хотя какая прокачка в этом месте? Мне бы выжить!

В помещении куча старого пыльного мусора, горы полуистлевших тряпок, будто их тут специально складывали. Времени я решил не терять, местные монстры могут быть рядом, поэтому стоило сбить свой запах. Тряпки тут оказались очень кстати.

Замотался я весь, выбрав более-менее целые, и неважно, что они пыльные и с тонной клещей. Осталась только прорезь для глаз. Сейчас не до жиру, поскольку вопрос выживания встал очень и очень остро. Это не первые деньки апокалипсиса. Тут даже один монстр может меня сожрать, если вдруг заметит.

Посторонние шумы снаружи заставили меня действовать. Причем не смотреть кто там шарится, а нырнуть в тряпки и замереть, пялясь на пробоину в стене через которую попал сюда. И очень вовремя я это сделал, поскольку в помещение запрыгнул Ликайд. Он определённо почувствовал мой запах и пришел сюда по нему. Это же как мне повезло-то! Приди он чуть пораньше, и не стояла бы эта тварь сейчас на месте, потеряв мой след.

Какое-то время постояв, и осмотрев комнату, тварь прошлась по помещению ко второму выходу и скрылась в коридоре. Я же остался лежать в тряпках и ждать пока полностью не пройдут мои раны.

Хорошо вот так спокойно лежать на госпитализации, никуда не нужно спешить, ничего делать не нужно. Правда, желательно даже не шевелиться, а то монстры что периодически появляются в помещении, порвут на части, а так все норм и под контролем.

Пемброк меня забери, страшно-то как, сука!

Какого хрена я попал в такую ситуацию? Мне же не место здесь! Когда все пошло не по плану?

Ах да, именно в тот момент, когда я дал подзатыльник псионику. Точно. После этого все и пошло через задницу и как апогей, я оказался здесь. Неслабая ответочка от кармы. Девушка-то она оказывается с фантазией и знает толк в извращениях. Спасибо ей, это будет незабываемый опыт.

Сука…

Мои раны полностью исцелились спустя часов пять. Жрать хотелось просто неимоверно, а кушать-то тут и нечего. Разве что местных тварей. А что едят Ликайды? По идее здесь своя экосистема должна быть. Смайл ничего не уточнял по этому поводу. Он вообще в последнее время мало объяснял окружающую нас действительность. Ему будто это стало тупо лень. Может, он и пояснил бы некоторые моменты, окажись мы тут все вместе, только вот я теперь в подземелье и ни хрена о нем не знаю. Косяк, белый, косяк.

Кстати, о неизвестном. Тряпки-то, непростые тут.

Материал: Ткань

Редкость: Эпическая.

Качество: Низкое.

Редкость, наверное, тут исключительно из-за уровня этажа. Качество за жалкие обрывки, из которых и плащ-то не сшить, а материал не имеет более точного названия только по той причине, что он уже давно превратился в обычное тряпьё. Логика, мать её!

С другой стороны, я имею дело с предметами эпического ранга, а это не фекалий кучка, тут возможностей больше, чем бросать коричневую субстанцию на вентилятор.

Все на этом этаже имеет эпическую редкость, даже камень из которого сделано это здание. Кстати о камне, можно даже не пытаться его разбить. Ничего у меня не выйдет. Он куда прочнее, чем его земной аналог. То есть если меня швырнуть о такой, доспех не спасет. Размажет кровавой лепёшкой как муху и прощай Найкрас.

Кстати, о смерти. Ружье-то все ещё со мной. Я его так и держал в руках и замотал в тряпки аналогично телу. Ещё мысль возникла, что Ликайды меня по запаху оружейной смазки могут вычислить. Это единственное оружие, что гарантированно способно завалить Ликайда, поэтому бросить его я не мог. Тем более в том безумии, что творилось после моего эпичного появления перед шестерками Бизона. Интересно, что это за тип такой?

В любом случае, нужно посмотреть, что это за патроны у них такие раз те способны шкуру высокоуровневого монстра пробивать.

Вытащил один патрон и разобрал его. Ага, серебряная болванка, примерно этого я и ожидал. Есть гипотеза, что многие легенды сейчас работают. Святые вот, лечат. Вампиры пьют кровь, оборотни превращаются в зверей и у них сильна аллергия на серебро. Оборотней я уже видел, это морфы. Вампиров ещё нет, но думаю там тоже нечто подобное. Отсюда вывод – раз серебро издавна считалось металлом против нечисти, то и против мобов оно действует шикарно. Ну и до кучи игроки считаются такой же нечистью из-за своих способностей. Здравствуй охота на ведьм и очередной репеллент против нас, человечков с уровнем. И не поспоришь ведь, справедливость с балансом все ещё на одном уровне, чтоб его…

Так, что я могу сделать благодаря этому ружью и чудесным пулькам? На первый взгляд практически ни хрена. Использовать пушку по прямому назначению будет крайне глупой затеей. Причин несколько и главная из них это последствия использования. Просто допустим, что появится шанс завалить Ликайда с одного выстрела, возможность такая есть, проверено, однако звук выстрела услышат все твари, что сейчас находятся среди руин и, конечно же, они захотят проверить источник. Мало того что я опыт не получу в любом случае, так ещё спасая свою шкуру не смогу забрать тело. И ствол придется оставлять, так как по запаху пороха меня вычислят очень быстро. Словом, стрелять нельзя.

Дальше, исходя из имеющегося: серебро эффективно, расщепляющий удар может подействовать, а пространственным шагом я могу незаметно передвигаться. Однако, как только меня заметят, прихлопнут сразу. Увы, если я собираюсь искать выход из своего положения, на одном месте этого не сделать.

На этаже около сотни монстров, все они опасны и сильны. Здесь, в руинах я пока видел семерых. Это если учитывать, что все, кого я видел в данном помещении уникальны. Лучше буду думать так. Ещё и сверху столько же накину. До кучи. Ибо я подозрительный и паранойя мой самый любимый фетиш.

Дальше идём. Все же, что делать при столкновении с местными? По логике-то эти стычки неизбежны. Так и так понадобится зачищать это подземелье и валить босса. В противном случае жаться по углам пока с поверхности не придет подкрепление. А когда оно придёт? Верно, очень и очень нескоро. Элли, в одно лицо ушатала группу авангарда и с трудом справилась с одним Ликайдом, так что они ещё не скоро смогут стать достаточно сильными для этого этажа.

Что можно сказать обо мне? Допустим один на один Ликайд мне по силам, скорость только подтянуть нужно. И реакцию. И параметры вернуть в норму, а то без поддержки предметов шансов у меня немного. Словом, первая задача — это обзавестись снаряжением, подтянув статы к пятистам процентам. При этом, не влипнув в неприятности. Непростая задачка учитывая, что за по запаху местные твари вполне способны меня вычислить.

Ага, значит первым делом стоит озаботиться аргументом для защиты и серебро с тканью единственный доступный мне ресурс. Наделать коротких ножей из пуль? Сложно, ведь нагреть металл я никак не в состоянии. Свет меня выдаст, а просто давить серебро обычной силой рискованно. Оно и расколоться может.

Проверив количество оставшегося боезапаса расстроился окончательно. Два патрона! Всего два! Да даже если я сделаю из них что-то опасное, то это будут убогие иглы. Возможно, они даже одного монстра не завалят, тогда как он, походя разорвет меня на куски! Короче не вариант.

Ладно, думаем дальше. Это этаж высокоуровневого подземелья. Тут все и вся эпической редкости. По одному только помещению, где я скрываюсь можно судить что построено оно системой в качестве некой локации. Вспомним, все Центровые носили снаряжение средневековой эпохи. Мечи, щиты, остальные рыцарские штуки, будто списанные с фентэзи саги, где есть драконы, магия и остальная завлекуха, что должна вырвать человека из его серых будней в волшебный мир.

Звучит надуманно, только я уже убедился в реальности всего этого, а Смайл подтвердил. То есть тут, на этом этаже я могу найти оружие и броню соответствующие уровню монстров и редкости материалов. Сплошь эпическое снаряжение? Неплохо, только выжить бы для начала. Увы, я не имею сканера Дира, только слух и хорошее зрение. К моей печали, монстры тоже имеют аналогичные возможности, а ещё у них должен быть очень хороший нюх. Хотя нет, был бы он хороший, я бы уже гулял на том свете под осуждающий взгляд всевышнего.

Ладно, сидеть без дела плохая идея, нужно к чему-то идти. В моем случае к следующему шагу плана. И начинать в моем положении надо с первого пункта. Оружие, мне нужно оружие.

Осмотрев комнату, усмехнулся. Да тут целая прорва материалов на переработку. В убранстве помещения для создания колюще-режущего хозяйственный взгляд подметил множество железных и деревянных деталей. Элементы мебели, штыри в стене, даже что-то из химии есть в стеклянных ёмкостях. Если подойти к делу с фантазией, реально можно сообразить нечто опасное для жизни.

Моя душа крафтера запела, предвкушая создание убойных штук, что повергнут всех местных тварей в ужас. Я нагну тут всех! Опять же, моя плюшка, что позволяет творить предметы именно с теми эффектами, что нужно мне, очень поможет. Этот этаж ещё даже не представляет какое чудовище попало к нему!

Первое что я притащил к себе в тканевую горку была обычная доска. Она являлась частью стола, что был разрушен вместе со стеной. Описание доски ничем не отличалась от тех, что было у тряпок, так что из этого материала может выйти неплохое оружие. На первое время. До того, пока не обзаведусь чем-то железным.

Прислушавшись к окружающим звукам, приступил к делу. По сути, мне нужно-то всего лишь разломить её надвое, а концы сделать острыми. Этого будет достаточно. Только проблемы начались сразу на начальном этапе. Как я ни пыхтел, доска не поддавалась. Более того, даже маленький кусочек отколоть не получалось. Я будто держал в руках неразрушимый предмет.

Уровень. У меня слишком большая разница в уровне по сравнению с этим предметом, как и со всем подземельем в принципе. Грубо говоря, доска на этом этаже подземелья куда круче меня любимого. Другими словами, своими силами мне её не обработать. Понятное дело, что если я жахну по ней местным камнем, и об него же буду точить доску, то результат не заставит себя ждать. К сожалению, как и монстры, что придут на звуки.

Можно это конечно делать тихо, но то действие займет очень много времени. Хотя сейчас его у меня вагон и маленькая тележка. Спешить просто некуда, разве что на тот свет. А вот с едой нужно разобраться в ближайшее время, голод разбираться не станет, просто убьет и все. Хотя жажда сделает это ещё раньше. Значит у меня есть около трёх дней, затем будет все ещё более грустно.

Ничего не оставалось кроме как принять план делать оружие из этой доски. Она будет неудобна в бою, но за счёт своей редкости может возникнуть хороший эффект. Это и станет преимуществом в бою.

Скребки дерева о камень оглушали, настолько они казались мне громкими. Тем не менее, процесс останавливать я не собирался, пока не закончу. Правда, все равно периодически замирал прислушиваясь.

Пока занимался этим нелегким делом, в голову пришла идея как я смогу отвлечь всех в руинах, чтобы пробежаться по комнатам поблизости. У меня есть порох, то есть собрать петарду проблем не составит. Сложность будет только с бикфордовым шнуром. Он заметен и неизвестно как поведет себя порох с тряпками эпической редкости. Все же разница материалов может сыграть свою роль. Пока не проверю, не узнаю, но стоит сделать бомбочку на всякий случай.

Вспомнил про ещё один аспект, что я не учел. Здесь же есть всякая бурда в склянках. Нужно бы её проверить, а то вдруг там слон? А я и не в курсе.

Притянул щупальцами несколько из самых любопытных и стал читать описание от системы.

Зелье дымовой завесы.

Стоить разбить склянку и область в сто метров будет поглощена густым безвредным дымом. Срок поддержки три минуты. Аннулирует все запахи в зоне действия.

Ага, нормально так. Дымовая химическая шашка. В средневековье реально такие были? Хотя, алхимия и все дела… вполне вероятно. Мало ли что на поле боя пригодится? Да и для убийц такие штуки незаменимы.

Ядовитое облако.

Стоит разбить склянку и в области семи метров встанет ядовитое облако, что вдвое ослабит силы любого существа, вдохнувшего его. Усиливает существ с иммунитетом к токсинам. Срок поддержки три минуты.

Ты посмотри-ка, одни гранаты! А мне это нравится! Любопытно, а у Ликайдов есть иммунитет к токсинам? Если да, то использование этой хрени станет большой ошибкой.

Помимо этих двух тут присутствовало ещё шесть склянок различной формы и размера. Три с дымом и два с ядом. Различная область действия и длительность поддержки. Все зависло от концентрации и объема. Среди них выделялась небольшая бутылочка с деревянной пробкой. Внутри было совсем немного белой и чёрной жидкости разной плотности.

Зелье света.

Растрясти для смешивания жидкостей. Образует сильный свет. Длительность до двух часов. Повторное применение спустя пять часов.

Лампочка – вот и все что можно сказать о этом зелье. Полезное, как топор в городской квартире. Вроде и незаменимая вещь, но рубить-то особо и нечего. Дрова-то не нужны пока что. Вот и тут в моей ситуации этот светильник мало чем поможет. Хотя, для того чтобы отвлечь монстров вполне неплохо.

Блин, из всей химии, что тут есть, только дымовая завеса имеет реальную ценность. От остального больше вреда, чем пользы. Ещё мне бы пригодилось стекло от этих склянок, однако увы, у тех, что по своей форме имеют наибольший потенциал стоит триггер при разбивании. То есть даже отвинтив крышку я получу активацию эффекта. Может не такую сильную, как заявлено, но факт неоспорим — меня обнаружат или я задохнусь.

Ладно, не будем отчаиваться, дымовую завесу поближе, может пригодиться если стану убегать. Свет туда же. Теперь, что ещё есть в этом месте?

Железные детали в помещении мне поддаваться не спешили. Не с моим уровнем тут разрушения устраивать. Вообще, как ушатом холодной воды облили стоило осознать этот факт. То есть до апокалипсиса я рассматривал стену, как стену. Она для меня была непреодолима и ничего с этим я сделать не мог. И не напрягаться по этому поводу. Здесь же то же самое, стена для меня преграда, которую не одолеть, только меня не покидает ощущение, будто так быть не должно. Как же меня, оказывается, развратила Сила. И когда только успела?

Поглощённый своими мыслями и работой я не заметил, как в помещение зашёл Ликайд. Я сразу же прекратил тереть доску о камень и, увы, именно по этой причине меня вычислили. Он понял, что в тряпках кто-то есть.

Спалился. Да ещё так глупо.

Глава 12

Внутри у меня все замерло, тварь еще не была уверена в своих выводах, поэтому не спешила нападать на горку тряпья, однако приближалась ко мне неуклонно. В глазах Ликайда я видел разум, а вместе с ним и готовящуюся вырваться наружу ярость. Стоит событиям понестись вскачь, как он выпустит её наружу и тогда будет то же самое, с чем я столкнулся на поверхности. Если не хуже.

В поисках выхода из ситуации перебрал множество вариантов и все они сводились к побегу. Принимать бой, пусть даже для побега, казалось абсурдом. Не тот это противник и не в том я состоянии, чтобы сражаться с ним. Только вот ни выхода, ни шанса, отыскать не получалось. Все варианты эта тварь могла раскусить. Сам факт того, что они способны проследить за пространственным шагом полностью сводил на нет варианты выхода из ситуации.

Однако, пока тварь аккуратно приближалась я точно так же, не торопясь, протянул щупальце марева к выходу из помещения. Ставку делал исключительно на плохое освещение, то есть искажение света заметить монстр не должен. Ко всему прочему я и марево сделал тонким насколько смог.

Наконец, пришла пора действовать, времени не оставалось. Ликайд мог броситься на горку тряпья в любой момент просто для подстраховки. Марево легонько стукнуло по стенке коридора снаружи и тут же рассеялось. Отвлечение сработало, монстр буквально исчез с моих глаз. Я только смазанный милует и увидел.

Уверенный, что на этом ничего не закончится, ухожу в пространственный шаг к потолку. Там, я замер на одной из балок, что даже не скрипнула под моим весом. Ну ещё бы, эпическое дерево! Наверное, оно прочнее чем даже земная сталь. Неудивительно, что Центровые обложили крепость чёрным камнем, это ведь из подземелья они натаскали, тут и думать нечего.

Ликайд вернулся. Да ещё и не один, а с двумя такими же как он сам. Если до этого у меня был мизерный шанс победить, то теперь его нет. Ну завалю одного в первом обмене ударами, и все, тумаков со стороны его товарищей мне хватит чтобы помереть. Блин, как бы мне сейчас пригодилась невидимость, которой обладала Королева. Так бы рраз, и нет меня. Тут же, сидишь на жёрдочке как пьяный снегирь, объевшийся забродивших ягод и в голове только одна мысль: если шевельнусь, упаду в снег и меня сожрут коты. В моем случае — Ликайды. Причем эти меня сожрут, даже если я издам хоть малейший звук.

Ладно хоть из тряпок свалил, их все-таки разворотили так, как я и предполагал, сходу. Меня, конечно, не обнаружили и сейчас стояли там все трое, тупили.

Блин, как же все-таки страшно! И стыдно. Только сейчас понял, насколько я слаб. До встречи с Ликайдами это мнение было иным, особенно при въезде в город. Затем оно подкрепилось после нескольких стычек, пары тумаков при встречах. По итогу-то я думал, что крут, ну или около того. По факту же, слаб как обычный человек. Ну, в рейтинге своей категории, конечно.

Мне нужно стать сильнее. Настолько сильнее, чтобы я смог вычистить этот этаж в одиночку. Причем до того, как сюда придут люди. Иначе не видать мне опыта. Вопрос, как этого добиться, если я не способен поднимать уровень? С другой стороны, почему меня именно этот вопрос сейчас волнует? Внизу вон, три жнеца смерти бродят, моё туловище ищут, а я тут планы по геноциду их вида строю. Совсем зазвездился. Сперва бы хоть одного, один на один без последствий завалить.

Лучшая черта прокачанного системой тела это хорошая физическая подготовка. Все аспекты, будь то сила или ловкость, намного выше, чем у обычного человека. Для полетов в космос, спецопераций и всех остальных дисциплин, требующих особые умения, людям приходилось тренироваться и преодолевать небывалые трудности. В том числе и такие, что ставят организм под угрозу. Сейчас прежний я уже мучился бы — тело затекло, а лёгкие требовали бы огромную порцию свежего воздуха вплоть до гипервентиляции. Сейчас же, однако, нет, мне так же комфортно, как и пару часов назад. Даже голод отступил.

Кстати, о голоде. Организм уже вступил в фазу покоя, это когда после голодовки кушать не особо и хочется. В таком состоянии пройдет пара суток, после чего мне будет снова хреново. Ну и ещё напряжённая обстановка сильно помогает. Нет времени отвлекаться на поиск пищи, только жажда мучает намного сильнее. Ещё несколько часов и я начну терять силы, невзирая на свое усиленное скиллом и системой тело. Ко всему прочему, когда доберусь до воды нельзя напиваться всласть, иначе живот будет издавать бурлящий звук, что меня быстро выдаст. Словом, все плохо, все грустно, все против меня.

Наконец-то они ушли. Все трое Ликайдов покинули помещение, скрывшись в коридоре. Я же стал прикидывать, как мне теперь поступить дальше. Руины – мой шанс обзавестись снаряжением, а строение, в котором я сейчас нахожусь, наверняка имеет при себе кучу сокровищ. Даже здесь, в этом закутке, нашлось несколько полезных вещичек и некоторые из них мне сейчас пойдут только на пользу.

Проблема состоит в том, что строение наполнено Ликайдами и мне требуется их как-то отвлечь. В идеале — увести из здания, желательно всех или большинство. Вопрос, как?

Впрочем, методы привлечения внимания есть. Да ещё и несколько. Шум, свет, приманка. Чем заинтересовать их я найду. Уже сейчас ясно, что эти монстры до вредности любопытны и придут на любое представление, будто им тупо заняться нечем.

Кстати, о занятии. Сидя здесь, под потолком, мне отлично видно кляксу. Она все ещё там, только никто в нее не спешил лезть, а оттуда не вышел ни один Ликайд. Что это значит? Элли умерла? Она не смогла справиться с оставшимися монстрами, что выбрались отсюда туда? Если так, то хорошо. А если нет, тогда почему она не пришла сюда за мной? Судя по её же словам, она единственная кто должен отправить меня на тот свет. Я её добыча! Не Ликайды, а я. Раз девушки тут нет, может, стоит вычеркнуть бедняжку из числа живых? Наверное да.

Ладно, с этим разобрались. Второе, почему остальные местные не лезут в прорыв? Не хотят? Да, их туда не зовут, некому звать, однако как те, которые вылезли на поверхность, туда попали? Впрочем не об этом мне сейчас нужно думать, моя задача найти выход из ситуации. Сидеть в этом помещении постоянно не получится. Но и спешить не стоит.

Первым делом нужно выяснить что держит Ликайдов в строении. Тут у них гнездо? Нет, я так не думаю. Этаж подземелья равномерно заполнен монстрами иначе создание подобной локации потеряло бы смысл. Она же, как в игре, предназначена для постепенного прохождения, иначе стоило бы игрокам в первый раз столкнуться с противником, у которого есть социальный строй и их смяли бы толпой. Ещё я полагаю, снаряжение Центровые достали не с первых этажей подземелья, а именно когда начали встречаться гуманоидные типы. Ну, или ближе к ним по строению тел.

Хотя не стоит все же забывать, что у местных есть примитивный разум. Оружием они не пользуются, инструментами тоже, тем не менее могут взаимодействовать. Я уже смог в этом убедиться, так как ворвавшиеся сюда монстры между собой не конфликтовали. Стоило остальным увидеть, как первый стал подозревать горку тряпок, они аналогично первому взяли их на подозрение. Так что взаимодействуют твари хорошо, это производит мне много проблем и одновременно открывает некоторые тактические ходы.

И все же, чего они трутся тут, в строении? Возможно ли что социальный строй разделил местных на племена? Какого размера эта локация я не знаю, но маленькой её не назвать. И ещё…

На этом моменте размышлений я решил прерваться и подумать о более приземлённых вещах. Например, о перемещении по строению. Все что я тут надумаю, не несёт в себе правды, пока она не подтвердится фактами. Они же, факты, подтверждаются лишь практикой. Теория штука полезная, нужная, только теории ограничены домыслами, и без фактов, подтвержденных практикой, дальнейшее развитие теории невозможно. Оттого, замерев и перестав дышать, я стал вслушиваться в звуки снаружи. Убедившись, что рядом никого нет начал готовиться к выходу.

Щупальцами подтянув к себе зелье дымовой завесы, света и яда, обвязал их тряпками и приладил ими же к телу. Теперь звенеть не будут, а если понадобится снять смогу это сделать за секунду. Теперь настал самый важный момент плана – разведка.

Снова превратился в слух, после чего ушел в пространственный шаг, оказавшись у выхода из помещения. Аккуратно, боясь любого шороха, выглянул в коридор. Ага, обычный коридор средневекового замка. Потолок только слишком высокий и на протяжении всей длины этого самого коридора идут встроенные в стены колонны, поддерживающие свод. По-видимому, подземелье не просто так называется подземельем. Города тут тоже имеют в себе архитектуру присущую шахтам. Из этого можно сделать вывод, что я нахожусь не в центре локации, а на самом её краю. Ну, или рядом со стеной, что идет прямо к своду пещеры. Как, на самом деле остаётся только гадать.

Слева никого, справа тоже. В какую бы сторону пойти? Как мужчина я бы выбрал левую сторону, только официальной жены у меня нет, поэтому поход налево еще не приобрел статус блага. Для холостого парня все, что уходит налево — плохо. Значит, мне направо. С другой стороны, правильно ли вообще полагаться на такую аналитику, когда ставка, моя жизнь? Тогда подумаем иначе. Куда бы я пошел? Какая сторона мне больше по душе? Да, именно что левая. Туда бы я и пошел. Значит идем направо. Смешно, в итоге я поступил так, как того желают женщины, но не жёны.

Пространственными шагами перемещался от полости к полости. Еще мне в плюс работал потолок, так как там было за что ухватиться, если запахнет жареным. Не знаю, кто создавал эту локацию, но потолки тут настоящий рай для скалолаза. Мне, с моими системными возможностями, не составит труда удержать себя на одном пальце в течение нескольких часов. Поэтому если я слышал посторонний звук, то тут же превращался в элемент декора под потолком. Очень трусливый элемент декора.

В один из таких моментов мне встретилась крыса. Ну как крыса. Мелкое лысое существо с тремя хвостами, на концах которых были шипы. Две пасти и один ряд из четырех глаз. Мерзкое создание, нелепое и опасное. Опасность подтвердило описание от системы. Крыска имела сороковой уровень и не заметила меня только по той причине, что я вёл себя так тихо, что сам был в шоке от своего мастерства. Ну, тут скорее обмотки тряпья сыграли свою роль.

Наконец я добрался до двери в соседнее помещение. Именно что двери, правда, сломанной так, будто её намеренно хотели в труху превратить. Однако она была куда целее, чем та, что вела в помещение, из которого я пришел. Там на петлях только жалкие остатки дерева угадывались, тут же, часть двери уцелела.

И снова я превратился в слух и очень глазастое существо. Прислушивался, вглядывался в помещение насколько позволяла брешь в двери. Сперва свисая с потолка, затем стоя замерев на полу. Только убедившись, что там никого нет, а так же, что с обеих сторон не идут Ликайды, я рискнул переместиться пространственным шагом внутрь. Там, снова переместился вверх, под потолок. После чего замер. Уже когда попал сюда, понял, что очень сильно рисковал. Не факт, что я смог бы переместиться через пробоину, мол, для успешного перемещения требуется свободный тоннель с меня размером. К счастью, нет, достаточно видеть конечную цель.

Начал осматривать помещение, в которое я попал. Тут все было куда целее чем в прошлом. Интерьера сохранилось больше, но торнадо что превратило строение в руины, и тут оставил свой след. Шкаф с парой пыльных книг, разбитая кровать с изрубленным постельным бельём. Естественно грязным, всё в пятнах с различными оттенками. Возможно на ней кто-то помер, немножко сгнил, а затем этого бедолагу утащили. Да, действительно, часть сломанной кости, что валялась среди деревянной трухи, я принял за обломок кровати. Кстати, эта самая кость являлась фалангой, причем очень походила на человеческую. Не то чтобы я был экспертом, но такой вывод напрашивался сам. Интерьер прямо кричит что тут когда-то жили люди. Собственно это не так важно, мне от подобной информации толку мало. Где плюшки?

Стол, разбитый. Вокруг обломков листки бумаги, перо, стеклянная ёмкость для чернил. Странное средневековье, однако. Многим достижениям цивилизации еще рано тут находиться, но вот я их вижу. Или все дело в магии? Тогда это объяснимо. Ну да ладно, идём дальше.

Картина, истлевшая и оборванная, уже и не понять, что на ней было нарисовано. Сундук, вот тут уже интереснее. На нем навесной замок, закрытый. Обычными средствами открыть его я не в состоянии, хотя они мне и не нужны. Ключ от него вон, около стола валяется, только использовать его будет ошибкой. Щелчок обязательно услышат и привет Ликайды, тут ваш завтрак. Или обед. Или ужин. Вообще, какое время суток сейчас в подземелье? Тут есть день, ночь? Полагаю что нет ни того ни другого. Ну да не важно.

На данный момент сундук самый интересный объект в этой комнате и я намерен его вскрыть. Только действовать буду как всегда, осторожно. Не привлекая внимание.

Только я хотел спуститься вниз, в комнату забежала крыса. Назывался этот вид монстров конечно по-другому, но для собственного удобства я его обозвал так. Опять же если бы не хвосты и дополнительные рты с глазами они ничем не отличались бы от тех, что водятся на поверхности.

Крыса пробежала четверть комнаты, после чего скрылась под кроватью. Я продолжал сидеть наверху и следить за обстановкой. Такое соседство мне совершенно не с руки. Учитывая её уровень она вполне способна напасть на меня, а значит привлечь внимание более крупной проблемы. Нет, придется подождать пока эта мелкая пакость свалит.

Я где-то пару часов просидел наверху в ожидании. И дождался. Со скрипом, а после и треском ломаемых досок в помещение вошёл Ликайд. Он сразу же уставился на кровать. Видимо пришел по запаху, вот и вычислил где прячется добыча.

В два шага монстр подошёл к кровати и поднял ту лапой. Крыса дала деру но хвост Ликайда одним стремительным ударом размазал её по полу. Вот я и выяснил чем питаются местные. Возможно по этой же причине монстры гуляют по руинам. То есть в поисках крыс.

Да, в подтверждение моих догадок Ликайд закинул крысу в пасть и отправился по своим делам. Я же остался сидеть наверху стараясь дышать также тихо и ровно как и раньше. Вроде бы не такая длинная сцена только что произошла, а настолько много объяснений дала. Вопросов, правда, тоже прибавилось, но да ладно, мне по-прежнему нужно открыть сундук, только правила немного изменились. Теперь я тут как в приманку попал.

Пятно крови, что осталось от крысы, это настоящая проблема. Кровь воняет и приманивает как крыс, так и Ликайдов. За пару часов эту комнату посетило девять особей местных громил и пара крыс. Последних, грохнули в коридоре когда те спешно хотели сбежать. То есть теперь отсюда несёт так, что хоть ларек открывай, поток покупателей богат и обширен. Словом, вляпался ты, Найкрас, по полной. Мне опять повезло. Могу назвать балку на которой сижу, домом, и буду прав. Сидеть мне тут теперь долго.

Пять с плюсом часов. Пять грёбаных часов нервотрёпки. Я не ошибаюсь, называя такое время. Я сидел и считал, ибо больше мне заняться было нечем. Посетители регулярно посещали эту гостеприимную комнату, те что мелкие в большинстве своем гибли, а большие, после того как поели, уходили в поисках остальной глупой закуски. Мне оставалось только радоваться, что они не додумались устроить засаду. Хотя мне даже от нынешней ситуации легче не становилось.

Чему я был рад, так это затишью. Поток посетителей иссяк, когда лужицы крови засохли и это место перестало привлекать внимание местной живности. Правда, мне все равно предстояло подождать еще некоторое время, пока все окончательно не утихнет и только потом действовать, но настроение поднялось. Дело сдвинулось с мёртвой точки.

Глава 13

Никого в комнате не появлялось уже полтора часа, как и звуков в коридоре слышно не было. Настала пора действовать, что я и сделал, переместившись к двери и выглянув наружу. Как и предвидел, никого. Просто чудесно. Снова пространственный шаг, но уже к сундуку, после чего я легонько ткнул дужку замка пальцем, активируя расщепляющий удар.

Ставка была сделана на А — доступ. Уверен, эпическую редкость обычные способности не преодолеют, а вот скиллы более высокого ранга, должны. И я оказался прав, дужку стало расщеплять, правда довольно медленно, отчего мои поджилки стали трястись. Это будет долго, слишком долго, чтобы оставить все как есть. Свинтить обратно под крышу — рано, нужно что-то придумать, ведь когда замок упадет, он наделает кучу шума, на который сбегутся монстры. Мне этого не нужно.

Я уже перестал полагаться на собственные ноги и перемещаюсь только пространственным шагом. Скачок к кровати, взял там тряпьё, подняв тучу пыли и обратно к сундуку. За пару секунд подготовил место куда упадет замок и снова ткнул его расщепляющим ударом. Все, скакнул обратно в безопасное место, и замер там как истукан, не сводя взгляда с сундука.

Наконец, дужка расщепилась, и замок глухо упал на подготовленное место. Все же звук был, не очень громкий, но все же достаточный, чтобы привлечь внимание монстров из тех, что бродят поблизости. Пришлось ждать развития событий, чтобы не попасть впросак. Ещё не хватало от жадности подохнуть. Это будет настоящее фиаско.

Настолько привыкнув, что каждый шорох буквально материализует Ликайда, для меня стало большой неожиданностью, что никто не пришел. На всякий случай я просидел под крышей ещё с четверть часа, прислушиваясь. Затем ещё час, подумав, что меня берут на спор. Мол, звук услышали, но замерли, не сумев определить направление, началась игра в терпение, где я должен был выйти победителем, во что бы то ни стало. И я вышел! Никто в спальню так и не заявился. Хотя, похоже, там, в коридоре, никого и не было. Совершенно не жалею о потерянном времени. Уж лучше лишний час просидеть в безопасности, чем превратиться в размазанную по стене кровавую кляксу.

Снова переместился к двери, убедился, что там действительно пусто, а затем опять к сундуку. Только начал приоткрывать крышку, задумался, а нет ли там ловушки? Пемброк знает эти руины, может тут жили параноики, что свое добро хранили пуще собственной задницы? Сомнительно, вокруг все порушено, возможно разграблено, а сундук не тронут. Не по ГОСТу это и вызывает неслабые подозрения.

Чтобы не рисковать, ткнул в сундук несколько раз расщепляющим ударом. Раз открывать его опасно, просто растворю крышку. Ну или пару досок, тут уж насколько способности хватит.

И снова я сижу наверху и жду у моря погоды. Гостей нет, дерево потихоньку расщепляется, вокруг тишина, а мне хочется пить. Жажда мучает настолько люто, что охота выпить любое из имеющихся при мне емкостей с зельем. Там же жидкость, хоть и магическая. Это конечно меня тут же убьет, но идея все больше и больше перестаёт казаться абсурдной.

Ага, время пришло, в крышке сундука появилась достаточная брешь, чтобы можно было разглядеть, что там внутри. А внутри там какая-то тряпка. Щупальце подцепило её, вытащило, и я смог рассмотреть предмет получше. Ага, женское платье, эпическое, с эффектом плавности при движении, в нем можно буквально парить над полом. Совершенно бесполезный эффект, но довольно эффектный, если использовать его на балу. Я даже вижу, как женщина плывет вниз по лестнице к ожидающим её гостям.

Ясно стало то, что попал я в комнату, где обитала девушка, скорее всего, её тут и прихлопнули, а вот почему сундук остался нетронутым, неясно. Так, помимо платья там должны быть и другие вещи. Украшения, например. Полагаю деву прибили на кровати, скорее всего в период сна, тогда это объясняет запертый сундук. Воры они такие, придут пока ты спишь, вытащат все ценное и свалят. А утром сюрприз – ценностей нет.

Да, переместившись на другую балку под потолком смог увидеть ещё некоторое добро в сундуке и первое к чему потянулось щупальце — это короткий ножик. Причем он находился в ножнах, что крепились на ногу. Так сказать, женское оружие скрытого ношения. Ножны-то не из кожи, тут их твердая часть обмотана какой-то особой мягкой тканью вроде шёлка. Конечно же чёрной и с красивыми узорами. Вот так приподнимет девушка платье оголяя ножку и демонстрируя подобный секрет, мужчина будет в замешательстве. И красиво, и опасно.

М-да, а что по статам?

Клинок с лёгкостью вышел из ножен. Обычное железо. Да, ручка изысканная, а на металле много узоров, ещё сильно выделялся синий драгоценный камень, встроенный в гарду. Неплохо выглядит оружие, только оно не по моей руке выполнено, тремя пальцами только могу его держать. Владелица была невысокой дамой. А ведь по названию, ножичек создавался индивидуально под неё.

Кортик леди Авлей'дэ,Кронш

Сила: 140%

Координация: 230%

Стойкость: 60%

Дух: 70%

Эффект: Временный паралич поражённой цели.

Эффект: Слабое отравление поражённой цели.

Ахринеть зубочистка! Это же какой дурой нужно было быть, чтобы положить средство собственной обороны в сундук? Да ещё и под замок. Эффекты – огонь! Особенно паралич. Да этот нож полностью заточен для побега, все равно, что шокер, только средневековый.

Понятное дело, что выполнен он из металла эпической редкости, а значит, способен резать местных тварей. С ним у меня есть шанс выйти победителем из боя. Интересно, раз эта зубочистка лишь средство самообороны, то тут ещё должно находиться оружие для убийства. Опять же, кортик принадлежал леди, значит заранее поднимаем его цену и качество. Следовательно, я могу найти меч рядового солдата, что будет в разы слабее. Так же, мне может попасться снаряжение рыцаря высокого ранга с кучей плюшек. Что из этого следует? А это значит нужно идти дальше. Но сперва закончим тут.

Приладил ножны к себе, получилось неплохо. Этакая мумия с сексуальным атрибутом, что притягивает взгляд своим контрастом. Всё, все парни мои. Хотя, для эффекта, не хватает платья. Только эту дичь я ни в коем случае не напялю, хоть там и статы приличные. Ну неудобное оно. Хотя нет, вру, прибавка координации все компенсирует, только я в принципе не хочу наряжаться в женскую одежду. Рано мне ещё до такого опускаться. С другой стороны, жизнь заставит кого угодно и апокалипсис обязательно доведет меня когда-нибудь до подобного шага, однако сейчас, эффект парения мне не нужен. Он медленный, лучше уж так, ножками и скачками.

Так, следующий предмет, диадема. Она показывала статус объекта всем остальным. Статов не давала, просто к имени над головой приписывались титулы. Бесполезная для меня сейчас вещь.

Веер. Обычный бумажный веер. Без ничего. Все равно, что на листки бумаги, валяющиеся, около сломанного стола смотрю. Это, видимо элемент образа леди. Типично, слов нет. Ей бы ещё иметь набор фиктивных родинок, точно была бы в тренде своей эпохи. Хотя, может она это чернилами делала?

Вот, собственно, и все что было у нее в сундуке. Жаль, мне казалось, что должно быть ещё и ожерелье. Как бы вырез на платье приличный и не украсить грудь чем-то блестящим и дорогим было бы дичайшим упущением. Хотя, возможно она и не снимала побрякушек, перед тем как лечь в постель, а там её смерть и забрала. Ну да ладно, тут я закончил. Хотя стоп! А книги?

Бесполезные книги. Язык непонятный, страницы истлевшие, шуршат еще страшно. Собственно, первой преграды уже достаточно чтобы забыть о прочтении, но на страницы второй я все же глянул. Как и на бумажки что разбросаны у стола. Все впустую, не прочесть.

Пора было на выход, и идти дальше по коридору до следующей комнаты. По той, где я нахожусь сейчас можно сделать некоторые выводы. Здесь располагали гостей, выше, скорее всего, находились владельцы строения, ниже, на первом этаже — гарнизон, слуги и остальная полезная инфраструктура, что мне нужна как воздух. Там и оружие, и броня, а также кухня. Возможно, источник воды. Только вниз я не пойду, там опасно. Сейчас мой путь лежит только вверх в надежде найти снаряжение для господ, то есть очень дорогой шмот. Желательно тот, который ещё находится на скелетах прежних владельцев. В таком случае, велик шанс приодеться по максимуму.

Опять я как сыкло стою у выхода превратившись в слух, затем перемещение в коридор и скачек за скачком прикрываясь полостями между колоннами продвигаюсь по коридору. Снова дверь, разломанная на части, за ней разруха ещё похлеще, чем в первой комнате. Помимо пробоины в стене ещё и остатки горелой мебели. Сюда попали явно чем-то мощным.

Заходить не стал, отправился дальше. Через равный промежуток расстояния между комнатами мне попался поворот, а затем я понял, что это лестница ведущая вниз. Не повезло, хотелось бы, чтобы она вверх вела. Вот уверен, нужный мне путь либо дальше расположен, либо нужно возвращаться. Последнее я делать конечно же не стану, как и спускаться вниз, значит идём дальше.

К слову, сухих лужиц крови я больше не встречал. У лестницы была парочка, в коридоре до неё ещё несколько, а вот после ни одной. Даже крохотных пятен не видно. Крысы сюда на ходят? Не думаю, все же они твари вездесущие и должны иметь свой интерес даже в этой части строения. Особенно в этой части. Но нет, их что-то не видно. Странно, но да ладно, я все ещё воплощения слуха и осторожности, а тут очередная дверь. Ко всему прочему целее остальных вплоть до первого места в своем рейтинге. И это интересно.

Ряд расщепляющих ударов и я опять вишу под потолком в качестве элемента декора. Неотрывно слежу за процессом расщепления, чтобы не дай случай, нашуметь тут. Дверь вполне могла развалиться в самый неподходящий момент, поэтому особо подозрительные доски я поддерживал щупальцами. И не зря, пара из них действительно собирались упасть и, если бы я их не держал, ситуация вышла бы из-под контроля.

Так, комната, очень похожая на вторую из всех виденных мной здесь, разве что эта с очень и очень прекрасно сохранившимся интерьером. Сюда не врывались, не громили мебель, а также никто не жил. Сундук открыт и пуст, стол, кровать, шкаф в полном порядке. Увы, но и интересного я в этом помещении не наблюдаю. Просто гостевая комната в ожидании гостя. Не более. Идём дальше.

Коридор упёрся в дверь, отличающуюся от других. Она была крупнее, с железным усилением и балкой что стояла рядом. Вместо ручки крупное кольцо, которое по одному своему виду говорит о немалом весе двери. Тут и думать нечего — это выход на улицу, возможно на стену. Ну, или просто тактическая составляющая крепости чтобы затруднить захват строения неприятелем. Я в этом не разбираюсь, такой вывод сам напрашивается.

Итак, а нужно ли мне на ту сторону? Такая дверца будет расщепляться очень и очень долго. Если её открывать обычным методом это может вызвать скрип петель. Строению много лет, петли двери выглядят слишком древними и не вызывают у меня доверия.

Бронированная дверь, вот же невезуха. Обратно что ли пойти? К слову, возвращаясь к вопросу о правильности действий с точки зрения женщины, я поступлю неверно. По сути, сметя со стола пережитое на правой стороне я пойду налево, где меня ждут неприятности. С другой стороны, теперь при мне ножик, то есть оружие и этот короткий поход в правую сторону не был бессмысленным. А значит, являлся правильным решением. Да и иду я уже не налево, а назад. Логика? Ага, она самая. Хромая, неказистая, но непреклонная. Значит, топаем обратно.

Добрался до лестницы и спрятался под потолком. По лестнице поднялся Ликайд, причем достаточно бесшумно, чтобы я чуть было на него не наткнулся. Меня спас запах крови, что волной пошел в мою сторону, и он же заставил среагировать немедленно.

Что примечательно, тварь пошла в ту же сторону, куда сейчас направляюсь и я. Странно, почему их тянет туда, а не к бронированной двери? Подозрительный момент. Возможно, я ошибаюсь в выводах и более высокий этаж опаснее. С другой стороны, уже само то, что Ликайд там, в коридоре, заставляет меня остаться здесь в качестве декора. Самый паршивый момент.

К счастью, мне отлично видна вся протяженность коридора. Можно хорошо рассмотреть, как ведут себя монстры, которых стоит реально опасаться. А посмотреть было на что, точнее у меня скопилась куча вопросов касательно их существования. Чем живут, как дышат, что едят, как двигаются, чем пахнут? Все это поможет в будущем прямом столкновении.

Итак, прямоходящая тварь, хоть и немного сгорбленная. Нижние лапы, то есть ноги, по строению похожи на человеческие. Колено, где положено, и расположено также, шаг точно такой же. Если бы не когти, то можно спутать с человеческими. Лапы-руки, вот тут уже серьезная заявка на опасность. Аналогично ногам обвиты мускулами и обладают когтями, что длиной больше десяти сантиметров. Толщина оных убеждает, просто так они не сломаются. В остальном, лапы похожи на человеческие руки по строению. Что стоит отметить отдельно, это голову и хвост. Голова переходит в тело без какого-либо намека на шею, хотя может я её просто не вижу, а вот хвост — это дополнительная опасная конечность. Сильная, не сулящая ничего хорошего, так как Ликайд умеет ей пользоваться в совершенстве. В этом я уже убедился.

Какие методы противодействия можно придумать против этих зверьков? С лапами все понятно, те же самые способы, что и против людей. Захваты и заломы тут сработают, вопрос лишь их в пороге боли. Скорее всего, переломанные руки и ноги не станут для них проблемой, пасть и хвост не менее опасны. Если пасть я ещё могу порвать или сломать с помощью загруженных в меня Смайлом знаний, то против хвоста ничего нет. Разве что кортиком порезать как колбасу. Не очень надёжный способ, собственно, как и остальные действия. Идти против Ликайдов в ближний бой – глупо. По крайней мере до тех пор, пока я не смогу видеть все их движения. Пока же они способны уходить в смазанный силуэт, а это равно одному пропущенному удару. Одного такого хватит, чтобы отправить меня на тот свет.

Как же утомительно ожидание. Монстр уже должен был вернуться, часа два же отсутствует. Он там засохшую крысиную кровь что ли слизывает? С него станется. Я уже способ противодействия придумал пока притворяюсь элементом декора, а гад так и не показал себя. И что же мне делать? Идти дальше? Естественно, очень возможно, что он отправился на следующий этаж строения и уже там нашел способ спуститься. Я же здесь просто теряю время и нервы.

Решил все же идти. Снова аккуратно, как бесплотный дух что не тревожит окружение ни звуком, ни запахом. Меня можно назвать настоящим тихушником, освоившим тайное проникновение в высшей степени. Настолько я был неслышен. Ну, ещё очень помогал пространственный шаг, ведь это не движение, а телепортация. Стоишь здесь, затем стоишь уже там. Очень удобно.

Без проблем добрался до комнаты с тряпками. Здесь ничего не изменилось после моего ухода, а времени-то прошло немало. Часов у меня с собой не было, но если не сутки то около того было позади. Нехорошо это, слишком много я времени трачу на всякую ерунду. По мне так проще идти в бой, чем жаться по углам как крыса. Но увы, ничего не поделаешь. С одним кортиком я мало что навоюю. С одним-то монстром ладно, может и справлюсь, а вот двое уже станут проблемой.

Ага, соседняя комната аналогично первой порушена. Разве что тут кто-то жил, но успел взять свои вещи из сундука. Какой молодец, не совершил глупость той леди. Земля тебе бетоном, хороший человек.

Комнату я все же посетил, осмотрел её на предмет полезных вещей и убедившись, что тут ничего полезного нет, двинулся дальше. Опять же, до лестничного пролета мне никто не встретился, даже крысы куда-то подевались хотя до этого их немало тут бродило. Хотя это хорошо, ещё одну многочасовую засаду я не выдержу. И одной хватило с головой.

Так, подняться наверх или проверить путь дальше? По логике там может найтись что-то полезное. Отсюда я вижу бронированную дверь и ещё одно помещение рядом. Что за помещение может располагаться между лестницей на этаж владельцев крепости и дверью, что блокирует путь захватчикам? Верно, это весьма интересный вопрос. Оружейная? Комната для стражи с положенными ей спецсредствами? Правдоподобно же? По любому что-то связанное с этим. Крепость же не дураки строили и явно учли подобный вопрос. Значит посетить комнату нужно. Единственная загвоздка заключается в самом коридоре. Я загоню себя в тупик и, если Ликайд застанет меня там, придется туго. Не сбежать будет. Возможная награда в обмен на риск. И что выбрать? Определенно риск! Достало тут бродить как сыкло.

Прислушиваясь к звукам, приблизился к комнате. Тишина звоном отдавалась в ушах, я даже собственное сердце как стучит слышал, хотя не должен был. Только этот звук скорее мешал, чем подтверждал, что посторонних тут нет.

Убедившись, что никого нет, переместился в комнату и встретился взглядом с Ликайдом, что уже собирался выходить из помещения.

Сука.

Глава 14

Всего секунду мы с монстром играли в гляделки. За это короткое время обоим в голову пришло понимание ситуации и суть картины в целом, а затем события понеслись вскачь.

Я использовал рывок для ускорения восприятия, одновременно с этим Ликайд атаковал меня лапой. Время замедлилось именно в тот момент, когда его когти были прямо у моего горла. Только пространственный шаг спас мою жизнь.

Конечно, тварь просчитала мои движения но, оказавшись у него за спиной, я ушел в рывок и смог избежать атаки. За то время пока выходил из пространственного шага и активировал рывок, Ликайд успел немного развернуться. Этот пробел во времени между выходом из рывка и активацией телепорта — единственное, что играет против меня. За это время тварь успевает среагировать на изменение ситуации. Они слишком быстры, хотя и не такие как мечник. Увы, на того хоть мои щупальца действовали, а Ликайду по барабану на них. Тот их практически не замечает.

Где-то пять раз мне потребовалось скакать вокруг монстра, чтобы просчитать его движения и выкроить время для нанесения контратаки. Его скорость просто поражала и только переход в рывок спасал от мгновенного поражения.

Кортик сделал небольшой разрез на его теле и монстра сковало. На мгновение конечно, только за это время я успел снова переместиться и снова его ударить. Для меня стало сюрпризом, что Ликайд смог двигаться, даже получив второй удар, и я просто чудом увернулся от атаки хвостом. Контрактовать просто не успел, пришлось избегать его натиска. Тот будто взбесился, бил без остановки и причем практически на опережение. Он точно знает, как нужно сражаться, или это инстинкты охотника?

В какой-то момент он сумел задеть меня, когда я в очередной раз активировал рывок. Прицел сбился в последний момент и уже в моменте перемещения понял, что несусь к стене, а вдогонку мне идёт удар когтями. Рывок отменился, а скорость осталась прежней, меня приложило о дверь вконец развалив её. К счастью перед столкновением со стеной успел уйти в пространственный шаг к последнему месту, что я увидел.

Память вывела меня в трёх метрах от Ликайда, который не сразу понял, куда я прыгаю. Это ему, правда, не помешало мгновенно сократить со мной дистанцию, но он замер на мгновение оттого, что всё пространство коридора заполнил яркий свет, ослепив тварь.

Рывок, ухожу от атаки на преимуществе в скорости, перемещение пространственным шагом в место, подмеченное боковым зрением, там снова рывок, но уже с контратакой кортиком. Тварь замирает, и я использую расщепляющий удар, затем снова в рывок. Таким образом и скакал вокруг монстра изводя его. Если эффекты кортика как-то могли его ослабить, на деле это было не слишком заметно. Тем не менее, парализация просто тащила весь бой. Парализация, а теперь и свет слепивший тварь. Он же играл и против меня, нужно торопиться пока на него не пришли остальные чудовища.

Промежуток времени в который мне удавалось бить Лткайда, повторился раз пять, и все настолько в быстром темпе, что я даже не знаю сколько прошло времени. Десяток секунд или минута, однако мне удалось подрезать сухожилия на его ногах, и монстр рухнул на колени не способный стоять. Я же, дополнительно полоснул гада по глазам, после чего поспешно скинул все ещё сияющее зелье и спрятался под потолком соседней комнаты. Шуму мы наделали много, а на добивание нет времени.

Замерев, стал слушать то, что происходило в коридоре, а оттуда пошли очень недружелюбные звуки. Спутать их нельзя было ни с чем, начался бой что в итоге перерос в чавканье. Они жрут себе подобных? Это того Ликайда добили и сейчас пожирают?

Невольно на лице расплылась улыбка. Мало того что я смог победить, так ещё узнал о такой хорошей особенности местных монстров. Каннибализм, да ещё подкрепленный естественным отбором. Красота! Опыт я с них все равно получить не смогу, на крафт мне времени никто не даст, а вот стоит ослабить хоть одного, так другие сразу же воспользуются беспомощностью сородича, сделав за меня мою работу. Начинает вырисовываться тактика борьбы с ними.

Увы, с двумя одновременно справиться я пока не в состоянии. Та атака, что отправила меня в полет, теперь даёт о себе знать. На спине серьезный синяк, будто машиной сбили. Усиление и статы наверняка и в этот раз спасли шкуру, кожа вполне могла порваться, а кости раскрошиться, настолько большая разница в силе между нами. Ликайды сильны, чрезвычайно сильны. Им даже магия не требуется, они одними физическими возможностями опасны как демоны. Стоит этот момент серьезно обдумать перед тем, как решиться атаковать следующего.

Чавканье снаружи не прекращалось, более того, кровь от трупа затекла ко мне в комнату. Это конечно хорошо, я боялся, что прибывшие на трапезу твари учуют кровь на моем ноже и придут за добавкой, но теперь они с большой вероятностью сделают неверные выводы. Хотя, для собственной безопасности, кровь с лезвия я вытер, а использованную тряпку бросил вниз, на постель. Она беззвучно упала, и все что мне оставалось теперь, это ждать.

Ждать понадобилось долго. Очень долго. Ликайды крупные монстры, это не крысы, которые им на один укус, тут жевать нужно долго. Вот раненого мной и кушали почти сутки. К началу вторых суток растащили кости. Все это время я сидел, боясь пошевелиться. Я предполагал, что тут больше десяти особей бродят? Так вот, я ошибался, причем сильно ошибался. За все время, что просидел тут, под крышей, смог насчитать не меньше тридцати тварей. Может быть, я их, конечно, перепутал, они все для меня на одно лицо, только чуйка говорила обратное. Их тут вагон и маленькая тележка.

Единственная ценная информация, которую я вынес из долгой засады это знания о собственном пределе. Появилась слабость от истощения, движения стали немного неуверенные, а значит мне требуется отдых. Только где я смогу нормально отдохнуть? Тут икота в буквальном смысле может в могилу привести!

Какое же счастье было для меня пошевелиться, тело аж хрустнуло трелью суставов напоминая, что оно живое и требует движения. Запах сожранного Ликайда уже выветрился, а все, кто пришел на трапезу ушли. Наконец, я мог продолжить действовать.

Приоритеты у меня кардинально сменились, теперь просто жизненно необходимо найти источник воды, иначе я рискую протянуть ноги от банального истощения. Очень паршивая смерть, а в моем случае ещё и позорная. Конечно, оружие будет не лишним, только статистика его поиска играет против меня. Я один коридор два дня проверяю. Не слишком ли это долго?

Пока сидел тут тихой мышкой, естественно успел осмотреть комнату. Она не являлось тем, что я там себе нафантазировал. Это не оружейная, не пункт стражи или чего-то подобного. Тут было нечто вроде склада. Полагаю, подобие наших подсобок для инвентаря. Метла, щетки, ведра и подобная бесполезная для меня хрень. Хотя, кто сказал, что бесполезная? Совсем напротив! То, что нужно, если я хочу выжить в ближайшее время.

Родившаяся в голове идея тут же приобрела четкость и план действий. К делу приступил немедленно, так как тянуть нельзя. Одна метла лишилась привязанных к ней веток, затем я кортиком стал заострять один конец. Не очень сильно, просто чтобы обозначить острую часть. После этого, обратно привязал ветки, только на этот раз на тряпки. Железную проволоку я решил оставить, она мне пригодится для другого, более полезного дела.

Самая сложная часть моего крафта это узоры. Они нужны были для появления необходимого эффекта. Тут я очень рисковал так как сконцентрировавшись на этом, мог пропустить приближение монстров. Увы, пришлось пойти на этот риск. Наконец, вещицу доделал и кивнул сам себе. Получилось. Не совсем конечно то, что хотел, но довольно близко от задуманного.

Метательное копье одичалого.

Сила: 50%

Координация:80%

Стойкость: 30%

Дух:10%

Эффект: Усиление силы броска в двенадцать раз.

Неплохо, довольно полезный эффект. Если такое копье метнуть на десять метров оно может пролететь все сто. С моей силой, да и вообще возможностями, я смогу бросить эту палку очень далеко.

Какой в этом смысл? Все просто, дополнительно к копью я привяжу зелье света. Жидкости в емкости смешаются и на половине пути копья оно начнет излучать свет. В подземелье темно и такой ход отвлечет монстров. Они точно захотят посмотреть на источник света, а значит покинут крепость. Тем более после произошедшего, неожиданно появившийся свет для них будет все равно, что гонг на обед.

Я рад что ёмкость с зельем не разбилась, когда меня протащило по стене, да и его работу смог увидеть. Лучше бы, конечно, узнать об этом в других обстоятельствах, но все же это все сыграло мне на руку. Зато теперь я мог без сомнений обмотать ёмкость тряпкой для дополнительной защиты. Ещё не хватало, чтобы при ударе она разбилась и жидкость расплескалась.

Все, можно приступать. Подошёл к бойнице, если так можно назвать небольшое окно и совершил короткий рывок во время которого метнул копьё. После этого сразу же ушел в пространственный шаг, прячась под потолком.

Свет я увидел сразу, похоже, жидкости смешались ещё во время полета копья. Сила освещения снаружи оказалась куда больше, чем в помещении. С чем это связано мне гадать неохота, главное эффект получился хороший. Осталось только ждать результата.

И он не заставил себя ждать. Множественный топот со стороны коридора сообщил мне, что приманка сработала, монстры клюнули на нее и у меня определённо появится шанс быстро проверить верхний этаж. Затем оттуда перемещусь в лес. Он, кстати, ничем не отличался от обычного, по крайней мере, глядя на него отсюда. Разве что находился далеко. Но это детали, сейчас же, пора в путь.

Топот стих, а я вышел в коридор. Оттуда тихо как мышь переместился к лестнице и по ней поднялся на следующий этаж. Я сильно рисковал, ведь стоит мне наткнуться на очередного Ликайда, запоздавшего на выход, и мне будет не сладко. На этот раз отвлечь внимание светом не выйдет, бой пойдет до победы одного из нас. У меня, конечно, уже появился опыт сражения с этими тварями, только я сейчас под истощением могу и ошибку сделать. А ошибка — это все равно что смерть. Возвращаться за ружьем не стал, пули я забрал, остальное не нужно.

Третий этаж ничем от второго не отличался, тот же коридор, аналогичные двери в комнаты по разные стороны от лестницы. Разница со вторым была одна, тут освещение на порядок лучше из-за открытых дверей в обоих концах коридора.

Ладно, погнали.

Скачками пошел направо. Первая же комната, я внутри, сразу под крышу помещения и беглый его осмотр. Сундука нет, мебели больше, тут определенно жили, только вещей не осталось. Значит идём дальше.

Вторая комната, снова разочарование. Никакого полезного имущества, только обычный хлам, который если и можно использовать, то только для крафта. Нет, не годится. Нет времени.

Правая сторона коридора оказалась бесполезна, иду в другую сторону. Что примечательно, двери пока мне попадались разбитые в хлам. То есть их разрушали целенаправленно. Поняв это, не составило труда подметить некоторые детали систематического грабежа ценных предметов. На стенах выбоины, будто там что-то висело, и это что-то срывали без жалости. Грабеж тут определенно прошёл по правилам, вынесли всё.

Уже без энтузиазма, но с такой же скоростью посетил последнюю комнату на этом этаже. Увы, но и тут оказалось пусто, только какая-то печать обнаружилась под кроватью. По сути, сломанная кровать, а у неё эта печать вместо ножки стояла. Обнаружил я ее исключительно с подсказки системы.

Печать лорда Берто Кладринса

Эффект: Является доказательством официальной и подтвержденной власти семьи Кладринсов.

Обычная печать чтобы давить на сургуч. Такими раньше запечатывали письма. Классический герб, в данном случае молот и какая-то пещера. Значение её для меня естественно непонятно, только вещь определенно ценная. Об этом говорит сам материал, из которого сделан рисунок – стекло с синеватым отливом, прямо как, то лезвие кинжала, которым меня хотела пырнуть псионик. Точно непростая штука, пригодится.

Больше в этой комнате мне делать нечего, и я поспешил на выход. По коридору до открытой бронированной двери и там на стену. Да, как я и ожидал, стена с видом на место, где раньше располагался прорыв. С другой стороны шла рукотворная стена, возможно ведущая в иные помещения, те, что идут вглубь строения.

Отсюда отлично видно, что крепость представляет собой высеченный в скале замок. Такой вроде бы гномы предпочитают строить. То есть обозначили немного снаружи, что тут живут, некоторые укрепления сделали, а вся остальная часть крепости проложена в самой скале. Такую не взять так просто, ведь достаточно внутри сделать обвал, и захватчики ничего сделать не смогут.

Мне, правда, не до осмотра было — свет около леса стал гаснуть, и стоило поторопиться. Беглый осмотр укреплений, замечаю окно в башню и ухожу пространственным шагом туда. В помещении пусто, снова активация умения и я внутри. Первое, что стал искать в довольно сильно заполненном полезными вещами помещении это обычный выход. Нашел, люк в полу оказался железным и крупным. Такой просто так не пропустит сюда нарушителя, а после детального осмотра убедился, что свою задачу он выполнил с блеском. Правда сам выглядел немного расплавленным, будто подвергся немалой температуре. Занятное помещение, ничего не скажешь.

Выглянув в окно, убедился, что свет погас, значит, твари скоро вернутся. Голодные и злые. Прелестно, так им и нужно, падальщикам. На мое счастье, они не придут сюда. Правда это в том случае если я не стану шуметь. В закрытые двери, прочные двери, они не лезут. Это не может не радовать.

Ну что же, что мне подарит это интересное место? На вид, очень похоже на лабораторию алхимика, ага, а вон, видимо, и он сам валяется.

Около стола наполненного всяческим добром безумного средневекового алхимика лежал скелет, облаченный в разъеденную химикатами мантию. Даже камень под ним немного испорчен. Интересно, это он выпил что-то смертельное или опыт поставил для себя фатальный? В любом случае у меня есть целый человеческий скелет для создания ништяков и это здорово.

Кровать тут отсутствовала, зато хватало шкафов с фолиантами и реагентами. Вторые, правда, все сгнили и уже представляли собой нечто бесполезное. Их даже система не подсвечивала, то есть они тут присутствовали не более чем декорации, без свойств.

Я, кстати, ожидал увидеть тут хоть какие-то колдовские штуки, но ни на костях, ни в помещении они не наблюдались. Перерыл шкафы, бумажный хлам на столах, даже сундуки осмотрел. Все безуспешно, если этот химик и имел что-либо, то сейчас этого нет. Алхимик приписан был к крепости. То есть у него был доступ к ресурсам гарнизона и поддержка местного лорда. С такими возможностями я просто не понимаю почему он был таким нищебродом. Позор, а не алхимик.

От досады захотелось пнуть его кости, но все же сдержался. Ещё не хватало, чтобы этот нехороший человек сумел довести другого до смерти, даже после своей гибели.

Блин, помещение на первый взгляд настоящая сокровищница, а на деле сплошное разочарование. Что любопытно, это же лаборатория алхимика, а зелья как таковые отсутствуют. Да в случайной комнате на втором этаже внешней части крепости и то богаче было чем тут. Этот горе химик что, решил все свои жидкости смешать, чтобы быстро и эффективно отойти на тот свет? Серьезно?

Да, похоже, что серьезно. Осмотр люка и места кончины просто кричали об этом. К нему в башню пытались вломиться, а он искал выход. И нашел его – суицид. Или все-таки нет? Хотя какая сейчас разница?! Какое мое дело до созданной системой фиктивной истории? Это все иллюзия, тут никогда не существовал разумный народ, а артефакты и строения лишь часть сценария. Подземелье оно на то и подземелье, чтобы испытывать тех, кто приходит сюда. Уверен, каждый этаж отличается друг от друга различной экосистемой и придуманным сценарием.

Ладно, забудем о мелочах и будем думать, как действовать дальше. У меня есть немного времени и некоторые ресурсы, чтобы подготовиться к бою с несколькими Ликайдами разом. В запасе часов пять-десять, затем обезвоживание сделает свое дело. Моя первоначальная задача найти воду, для этого я должен стать достаточно сильным, чтобы справиться быстро с Ликайдом.

Алхимик. Твоя жизнь только что обрела смысл.

Глава 15

Кости… Опять эти кости… Как же меня достал этот материал! Осточертел прям. Конечно, он попадается все лучше и лучше по качеству, только совсем не радует нарезать то, что до этого было живым. Я прямо мечтаю о металле или какому-нибудь магическому стеклу. Вот как на печати. Наверняка он наделен невероятным могуществом. Не то что этот биомусор.

Конечно, биомусор биомусором, но предметы из него получались замечательные. Похоже, алхимик тоже имел немалый уровень, скорее всего, под стать Ликайдам. Конечно же, артефакты, что я вырезал из бывшего алхимика, даже без особо сложной обработки выходили куда лучше прежних.

У меня не было времени, чтобы в достаточном количестве наделать себе артефактных вещиц, поэтому я обошелся самыми необходимыми на данный момент. Во-первых, второе оружие. Кортик — штука замечательная, только в его прочности я сомневался. Еще не хватало лишиться единственного своего оружия. Из бедренной кости алхимика вышел неплохой кинжал. Резать он правда не способен, а вот колоть и рвать плоть жертвы, это да. Характеристики получились меньше, чем у кортика, а вот эффект не подкачал.

Вот над этим моментом, эффектом кинжала, я и застрял. Ликайды умны, они способны предвидеть атаку. Когда вел бой против одного, заметил, что только мои скрытые удары были полностью успешны, остальные же имели намного более меньший шанс на успех. Тварь просто уходила в сторону, причем быстро. Поэтому, чтобы попасть по ней в любом случае, мне нужна исключительно скрытая атака, поэтому я и нацелился на эфирное лезвие. По аналогии с Бади, когда тот еще был полупрозрачным. Теперь, если мне понадобится, я способен увеличивать поражающую площадь лезвия.

Следующим в моем обязательном списке стала скорость. Её катастрофически не хватало для боя с Ликайдами. Кольца из костей решили эту проблему. Каждый эффект, конечно, жрал прилично энергии, но при нужде я способен двигаться и воспринимать реальность в три раза быстрее.

Под конец я сообразил наплечник из черепа, грудной клетки и кисти алхимика. Его задача была проста — лечить мои раны. Это был своего рода регенератор, что в обмен на ту же энергию занимается восстановлением организма. Зелье лечения мне тут точно не найти, наверно. Монстров потрошить на ресурсы просто не хватит времени. Его мне никто не даст. Лечение же жизненно необходимо. Банально, потому что на весь этаж здоровья может не хватить. Одного попадания Ликайда по мне достаточно, чтобы пояснить насколько тут опасно.

Регенерацию сразу же проверил в деле и расстроился, увидев, что она недостаточно быстрая. А еще, помимо энергии жрет мои собственные биологические запасы. То есть, прежде чем начать пользоваться артефактом, необходимо поесть и попить. Ослабленный истощением организм это не то, что нужно лечить исключительно магией. Вот кстати и разница между способностями лечения и зельем регенерации. Второе тебя ещё и насыщает. Святая вода так вообще несёт в себе буквально все, что требуется организму. Эх, я к ней настолько привык, что все остальное для меня стало слишком убогим по эффективности. Даже с проблемой обнуления энергии святая вода лучшее средство для лечения ран. Меня теперь не переубедить.

Прежде чем отправляться за провизией проверил артефакты скорости. Четверть часа на обучение и по итогу вышло, что двигаться быстрее я стал лишь в два раза, а вот реальность воспринимаю в три. То есть время для меня замедляется. В рывке восприятие увеличивается ещё сильнее. Отныне, движения Ликайдов не станут для меня слишком быстрыми. Вот теперь повоюем!

Я с хищной улыбкой посмотрел на бойницу, через которую попал сюда и вздрогнул, наткнувшись на взгляд одного из местных монстров. Сразу же активировал все свои способности и рывок в том числе. Не знаю почему это чудовище скрыло своё присутствие и молча наблюдало за мной, но сейчас было не до этого. Он – враг, которого нужно убить.

Тварь мигом скрылась из виду просто сдвинувшись в сторону, а я ушел в пространственный шаг, чтобы оказаться снаружи. Не уйдешь!

Он не сбежал, а просто был рядом с окном и конечно же атаковал, как только я оказался рядом. Но медленно, теперь слишком медленно для меня. Взмах кинжала с активацией фантомного резака и на его лапе образуется рваная рана. Ногой отталкиваюсь от стены, разрывая дистанцию и снова рывок. Его лапа бьёт по месту, где я только что был, тогда как мой кортик делает ему ещё один порез.

Сознание наполняется радостью, душа запела в азарте. Я справляюсь! Я вдвое быстрее, чем это чудовище! Теперь не останавливаться! Резать и резать эту беспомощную мразь!

Сухожилие на ногах, затылочная часть шеи, бицепсы и наконец он подставляет глаза. Расщепляющий удар ногой по макушке и тварь начинает падать вниз. Умрет он уже на земле, где тело будет съедено сородичами. Я же скрылся на крыше башни и стал ждать.

Монстр упал на камень расплескав немало крови, поднял пыль и хорошо так нашумел. У Ликайда помимо гребня много роговых наростов в качестве брони, вот они-то и стали источником звука, а также сигналом остальным тварям, что тут есть чем полакомиться. Пока никого не видно, но я уверен — они скоро будут здесь.

Подведем итоги боя. Преимущество тут было на моей стороне и дело даже не в скорости, а в поле боя. Мы дрались буквально в воздухе. Одна нога и лапа твари были заняты, чтобы цепляться за камень, тогда как я мог свободно перемещаться в пространстве двумя способами. Так что этот поединок не может считаться оценочным. Эффективным – да, но никак не подтверждением, что я теперь смогу без проблем зарезать тут всякого.

Теперь по скорости и энергозатратам. Двигаюсь, а также реагирую на опасность, замечательно. Подключив азарт, энергия вообще не кончается. Точнее расходуется крайне медленно. Даже без потерянных накопителей, могу пару часов вести непрерывный бой. Плохая сторона всего этого — истощение организма. Настроить себя на азарт сложно, поддерживать его ещё сложнее. Если не восстановлю силы, закончу, ещё даже не развернувшись на этом этаже. Мне нужна еда и вода. Срочно.

Смотреть как Ликайда пожирают его сородичи не стал. Дождался только момента борьбы за добычу и ушел в пространственный шаг к стене, в которой вырезана крепость, а там рывком переместился к другой башне. Так и двигался пока не достиг крайней части строения. Оттуда смог рассмотреть свой следующий путь. С высоты определил точки ландшафта, где смогу укрыться от постороннего взгляда и по ним приблизиться к лесу.

Система неплохо сделала эту локацию, колоритно оставив следы нападения армии. Крепость брали штурмом и определенно достигли своей цели, правда и потери понесли не малые. Орудия, защитные сооружения, окопы, чего там только не было. Многое просто брошено, подавляющее большинство превратилось в обгоревшие остатки, но для меня это все было отличным прикрытием. Длинный рывок просто раскрыл бы меня, а так, короткими прыжками я смогу следить за местностью и, если что, принять меры.

Так вроде все тихо. Местные хозяева жизни и вершина пищевой цепочки бродят где угодно, но только не здесь. Можно идти.

Сначала осмотреться, рывок к первому укрытию, затем снова осмотр местности и опять рывок. Если расстояние позволяло, перемещался пространственным шагом и так до тех пор, пока не добрался до леса. По логике мне следовало искать провизию в замке, источник воды там точно есть. Но, увы, это не мой случай. Колодец, подземное течение или еще что, может быть завалено. Да и тесно в крепости. Лес же, при должных знаниях, может накормить, напоить и даже одеть, согреть и вылечить. Он лучший вариант для выживания, чем крепость. Именно поэтому я выбрал его. Только добравшись с сомнением посмотрел на него.

Деревья тут все же отличались от обычных виденных мной на Земле. Более того, они скорее походили на грибы. Вот будто взяли и скрестили грибы с деревьями, сообразив новую форму жизни. Стрёмный лес, особенно учитывая то, что я знаю о грибах. Больше всего меня беспокоят их споры, ведь они как вирус, способны неплохо так испортить мне жизнь.

Как ответ на мои страхи глаз уловил облако что тянулось ко мне от ближайшего ствола. Среагировав, вовремя отскочил от него, затем краем глаза уловил такое же облако двигающиеся от другого дерева. Нет, ну нафиг эту кабалу, лучше держаться от этого места подальше. Еще не хватало отравиться спорами.

Покинув грибной лес побежал по его опушке держась от стволов на расстоянии десяти метров. Этого, конечно же, недостаточно, чтобы выйти из их зоны действия, но выходить на открытое пространство было так же опасно, как и находиться в лесу. Жалко, конечно, что мой план провалился, а значит его нужно менять. Только делать так, чтобы выбирать из двух зол лучшее, я не стану. Найду третий вариант.

Уход в пространственный шаг спасает меня от нападения двух Ликайдов, что выскочили из грибного леса. Им он, похоже, совершенно по барабану, а значит эти споры как-то связаны с их внешним видом.

Лапы тварей взметнули землю и они, резко сменив направление снова бросились на меня. Двигались оба очень слаженно, причем перемещались так, чтобы мои глаза стали путаться в их движениях. Конечно же я сразу потерял из виду их векторы движения и не мог предсказать, где монстры будут в следующий момент и куда станут атаковать. Уверен, они не тренировались для этого, а действуют на инстинктах. Или нет?

Рывок прямо на них, меняю свою позицию в перемещении и подстраиваясь под их встречную атаку. Моя скорость в рывке больше, а оружие в каждой руке позволит резать обоих одновременно. Что я и сделал. Вышел из рывка, развернулся со своей обычной скоростью, разве что с поддержкой артефактов и снова ушел в рывок. Только одна тварь успела развернуться вместе со мной, вторую сковал паралич.

Хоть второй и был сейчас беззащитен, атаковал я первого, подрезав ему лапу и ногу, отчего тот сильно ослаб. После этого пришлось уходить от нападения второго. По мне он не попал, а вот мне удалось рассечь ему кисть. Больше шевелить своими пальчиками он не сможет.

Дальнейший бой прошел в том же темпе. Я скакал рывками между ними и наносил удары, когда мог. Обоим тварям не удавалось меня достать, им просто не хватало скорости. Точнее мой рывок позволял уходить от их атак, а восприятие в моменте перемещения замедляло время. Я видел все их движения как в замедленной съёмке, воздух же для меня в этот момент был густой как кисель. Его приходилось продавливать.

В один из ударов удалось кортиком рассечь горло одному Ликайду, фонтан крови хлынул мощной струёй, и мне пришлось уходить в пространственный шаг, чтобы избежать этого потока. Кровь оказалась не простая. Обычно из них лилась знакомая мне, красная, а тут с добавлением чего-то белого. Это было подозрительно и оттого я больше не приближался к монстру. Собственно, этого и не требовалось, он уже был практически покойником, ибо сопротивляться перестал. Второй же продолжал пытаться меня достать. Его мне получилось убить, вонзив кортик и кинжал в глаза. Тело обмякло сразу. Система же, никак не среагировала на чистую победу. Жаль, прорва опыта ушла в пустоту.

Разбор полетов снова не показал ничего стоящего внимания, а все из-за белого вещества в крови монстров. Подозреваю, лес на них все же как-то влияет. То есть получается, что и им, Ликайдам, в нем опасно находиться. Возможно, а скорее всего так и есть, мне попались ослабленные спорами особи и в качестве оценки моей эффективности они не годятся. Досадно, но да ладно. Ещё найду чистых особей, то дело времени. Идём дальше.

Через где-то пять минут достиг края лесного массива и на мое удивление он упирался в подземное течение. Это была просто река, что текла среди камня. На мою удачу, течение шло в сторону леса, а значит выходило из безопасного места. В теории.

Я подошёл к водной глади и щупальцем попытался зачерпнуть воды. К сожалению, та прошла сквозь марево как через сито. Ясно, и водичка тут эпической редкости, а значит напрямую зависит от уровня. Видимо можно исключительно ручками работать, системные средства с моим уровнем не помогут.

Сыкотно, конечно, все же неизвестно что за дичь может прятаться под водой, однако пить охота.

Подошёл к водной глади постоянно держа в памяти контрольную точку переноса. Если из воды кто и выскочит, я очень быстро перемещусь в безопасное место.

Зачерпнул воду рукой и выпил немного, затем отошёл назад и стал ждать. Очень хотелось ещё попить, вообще желал напиться как обезумевший от жажды псих, однако нельзя. Вдруг она ядовита? Словом, ждем. Остальное позже.

Вокруг пусто, никого нет, из леса не хотят выпрыгивать новые твари. Интересно, а как меня заметили эти двое? В деревьях прятались? И главное, чуйка на них не сработала. Вообще, она уже второй раз меня подвела, уже два раза за мной наблюдали, а я ни сном ни духом о противнике не знал. Здешние твари отлично умеют скрывать своё присутствие, что может доставить мне серьезные проблемы. То есть засада, если они её устроят, сработает безукоризненно.

Оставив зарубку быть на чеку, прислушался к себе. Вроде ничего не болит, тело мне подчиняется как прежде, в глазах ничего нового не появляется, а интерфейс чудить не спешит. Логи аналогично, скупы на информацию, но там нет сообщения и об отравлении.

Чтобы убедиться в отсутствии токсинов в организме активировал регенератор. Он сработал так же, как и раньше, принявшись в том же темпе лечить синяк на спине. И не более. Если бы в воде присутствовал яд, то с ним бы началась борьба, а раз уж её нет, все в порядке.

Тем не менее, я зачерпнул лишь не намного больше воды, чем в прошлый раз и стал снова ждать. Спешить не стоит. Яд штука такая, может быть очень и очень незаметна. Хотя, если судить по эффективности воды эпической редкости, она должна влиять на меня намного сильнее, чем обычно. Это же эпик! Что означает больший объем полезных веществ, как в принципе и насыщенность минералов. Тем более я нуб для нее, эффект воздействия обязан проявляться куда шустрее. Любой эффект, положительный или отрицательный.

Но ничего этого нет. Что странно.

В третий раз я выпил уже достаточно, чтобы полностью утолить свою жажду. После чего пошел вверх по реке, подальше от грибного леса. Пора найти еду, хоть какую-нибудь. Землю мне жрать неохота, да и нет её здесь, сплошная пещера. Ну не камни же в желудок закидывать? Я их не то, что переварить, грызть не в состоянии. Наверное.

После того как попил, моё состояние немного пришло в норму, это если не считать, что голод снова напомнил о себе. Не сильно, конечно, но с первых же минут стал раздражать. Вопрос пропитания встал очень и очень серьезно. Главная его часть заключалась в самом типе пище. Чего мне жрать-то? Если до этого Ликайды ещё выглядели аппетитно, то теперь, зная, что их тела подверглись отравлению спорами грибного леса, жрать их мне расхотелось.

Остаются только крысы, правда они выглядят не лучше. Будто мутанты, сошедшие с фильма про ядерные пустоши. Принимать их в пищу будет идеей ещё более худшей, чем пытаться пожарить грибные деревья. Остаётся всего два варианта. Искать биологически чистую особь местных живых существ и какую-нибудь растительность. Ну или как вариант, все же вскрыть Ликайда и сварить из его потрохов зелье регенерации. Оно тоже способно насытить организм. Сложность последнего способа только в отсутствии огня, последствия света от него и ещё сомнительных материалах. Последнее грозит повторить судьбу алхимика.

До начала реки я добрался весьма быстро и надо сказать был обрадован тем, что увидел. Водопад что шел откуда-то с потолка образовал озеро и самое главное, обычную растительность. Не грибы, а нормальные деревья с травой.

Проблема заключалась в том, что среди них бродило немало Ликайдов. Я насчитал особей десять, но уверен, их там было больше. Вопрос в захвате оазиса был очевиден. Нужно его брать боем. Почему? Да хотя бы из-за деревьев. Их можно есть! Кролики же хавают кору? Так чем я хуже? Я тот ещё кролик! Упускать такую возможность нельзя. Да и пора испытать себя в настояшем бою, ибо здесь точно твари, не ослабленные спорами. Скорее всего, именно тут находятся самые сильные особи во всей локации.

Нападать в лоб, глупо. Это очевидно как день, которого тут никогда никто не видел. Выманивать по одному, вот то, что мне нужно. Увы, но воплотить в жизнь такой без сомнения шикарный тактический замысел, невозможно. Один увидит меня и сообщит об этом другим. Ну, или остальные пойдут туда же, куда резво поскакал их сородич. Чисто из интереса, видно же что им тут заняться нечем.

Вообще непонятно какого ляда все эти твари тут собрались. На водопой пришли? Тогда почему бродят без видимой цели? Я уже где-то полчаса за ними наблюдаю и готов поставить грязь на своем левом локте, что они просто ходят кругами. Ага, вон тот повернулся и побрел обратно. Короче я чего-то не знаю. Попробуем их отвлечь как-то, другого плана у меня все равно нет.

Подобрал небольшой камушек и с рывком швырнул его в одного монстра. Тот среагировал мгновенно, поймав брошенный мной снаряд двумя когтями. Вместе с этим тварь определённо узнала мое местоположение. Естественно, идти в атаку я посчитал глупым, поэтому пространственным шагом ушел в сторону, а оттуда уже в рывок для оценки обстановки. Сокращать дистанцию с оазисом посчитал опасным, оттого отступал назад. За мной, конечно же, последовал тот, что меня заметил. Остальные не среагировали, хотя морды свои все же повернули, проводив своего сородича взглядом.

Видимо все кроме одного просто не заметили меня, ведь я все это время стелился по земле, а вот тот, что углядел, не спешил терять из виду свою добычу. Что ж, это мне только на руку. Тем более я уже понял, насколько эта особь отличается от всех виденных мной ранее. Тут не какое-то ослабленное позорище. Тут полностью боеспособный Ликайд. Теперь можно узнать, чего я стою в реальном бою.

Глава 16

Он рванул ко мне, я от него. Способности не использовал, действовал только на артефактах и своих силах, чтобы проверить насколько наши скорости отличаются. Рисковал, конечно, да и сыкотно было, но я заставил себя сдерживаться. Стремительность этой особи впечатляла, как и его способности предугадывать мои движения. Он точно знал, куда я в следующий момент прыгну, и что буду делать дальше. Прямо как в тот раз, в городе, при первой встрече с этим видом чудовищ. Он следил за моими глазами, безошибочно просчитывая направление взгляда, и улавливал начало активации способности.

К счастью, моё восприятие превосходило его по параметрам, и я успевал среагировать заранее. Более того, оставалось некоторое время на проверку возможностей противника. Правда, не только я один проверял своего оппонента, он тоже изучал, на что я способен и строил свою стратегию. Об этом я догадался, когда Ликайд швырнул в меня камнями, заставив уйти в нужную ему сторону и там собирался перехватить. Ему это практически удалось, лишь в самый последний момент я смог пространственным шагом уйти в реперную точку, оставленную в памяти. Такого он от меня не ожидал. Он вообще не знал, что я могу телепортироваться не только в то место, которое вижу. Теперь знает и будет вести себя аккуратнее.

Итак, методом игры в догонялки я узнал, что он быстрее своих сородичей, виденных мной ранее, умнее их, а также сильнее. Нужно быть очень сильным, чтобы одним ударом лапы расколоть камень и швырнуть эти осколки в меня с огромной скоростью. Причем таким плотным облаком, чтобы вынудить отступить. Добавить к этому молниеносное сокращение дистанции и получим гремучую смесь. Опасную, требующую относиться к таким возможностям серьезно. Значит, теперь пора проверить его на прочность.

Замираю на мгновение провоцируя его, при этом подготавливая оружие. Для него я готовлюсь сражаться, то есть нападать. Что и делаю, смотря ему за спину и активируя пространственный шаг. Он купился на хитрость, превентивно нанося удар туда, куда я смотрел. На самом же деле я появился прямо перед ним, активируя рывок. То с какой стремительностью он среагировал на мою хитрость, поразило. Будто и нет между нами разницы в скорости. Увы для него, я все же оказался шустрее и смог рассечь ему затылок рядом с гребнем и правое плечо.

На достигнутом не остановился, вбив костяной нож в то место, где у монстра должен быть висок. Эфирное лезвие появляется всего на один взмах, поэтому костяной кинжал сразу же застрял в голове твари. Терять оружие было нельзя, и я ничего умнее не придумал, как ударить ногой по ручке кинжала погружая клинок ещё глубже в голову чудовища.

Бой тут же закончился. Ликайд как стоял парализованной куклой, так и упал на бок, практически не издав ни звука. Победа далась довольно легко, хотя напряжение все же не отпускало до самого конца.

Огляделся по сторонам и, никого не увидев, с силой наступил на голову твари. Треск черепа, наверное, был слышен на всем этаже подземелья. Мне, конечно, это может и показалось но, вернув себе кинжал, я быстро свалил с места преступления. Вот почему-то я уверен, запах крови местные твари чуют очень хорошо.

Отходил к реке, нужно было еще попить воды. Истощение нужно убирать, а без еды, на одной воде, я смогу тут месяц протянуть. Этого времени было более чем достаточно, чтобы отправить на тот свет всю сотню противников, которые тут есть. Правда вот с этими, с оазиса, будут проблемы. Двоих не потяну точно, слишком шустрые. Повезло, что на меня напал один, а остальные только взглядом собрата проводили, не желая уходить с пригретого места. Что, блин, их там держит?

Отбросив ненужные вопросы в сторону, с осторожностью подошел к водной глади. В любой момент был готов раствориться в воздухе, избегая возможного нападения. К счастью на меня не напали, и я смог напиться достаточно, чтобы с удовлетворением отойти на безопасное расстояние.

Теперь предстояло решить, что делать дальше. Желание продолжать зачистку оазиса сильно угасло. Сил моих пока недостаточно для серьезного боя. Порвут, стоит дать себя заметить сразу нескольким особям. Лучшим решением будет вернуться в крепость и, немного себя усилив, найти там полезное добро.

Повышение боеспособности в моих обстоятельствах — именно то, что нужно, поэтому я отправился к крепости. Направление известно. Еще бы, даже отсюда видно явно рукотворное творение среди каменных холмов! Нет, серьезно, ландшафт тут состоял исключительно из камня. Просто огромная пещера, которой конца и края не видно. Хотя нет, тут я ошибаюсь, грибной лес, река и стена, в которой вырезана крепость — это края пещеры. Только в одну сторону я еще не ходил – к другому краю крепости и дальше. Ну, для этого время еще придет, сейчас же мне нужно добраться до башни алхимика и пустить его останки на еще чего-нибудь полезное.

Дотопал я быстро, сам не заметил, как уже рядом с башней оказался. Мое появление заметило несколько Ликайдов, что двигались по своим, только им известным делам.

Внезапно. Ага.

Такая мысль промелькнула у меня в голове, когда я понял, что не мог их просто так упустить из виду. Твари реально отлично скрывают свое присутствие. Самое страшное, что они просто шли, не прятались, а банально шагали без видимой цели. Тут заметили меня и помчались в мою сторону с уже понятной целью.

Оценив их скорость, пришел к выводу, что они будут пошустрее тех, что отравлены спорами, но медленнее тварей с оазиса. Нечто среднее, а значит все это время, что провел в крепости, я ходил по самому краю. Особенно до момента попадания в башню алхимика. Ну, до этого момента мне удалось выжить, а теперь самое время поквитаться за все мои неудачи.

Врубил ускорение и ушел в рывок, во время которого кортиком ранил в ногу одного монстра, после чего подкинул себя щупальцем вверх. Во время перемещения в рывке я легко могу менять позу полёта, а с ускоренным восприятием лишних движений нет, что в свою очередь даёт мне дополнительное преимущество. Монстр, наверное, даже не заметил, как эфирное лезвие пронзило ему мозг, ведь активировал я его только когда нож начал погружаться в глазницу. Даже и не думал, что смогу поразить тварь изнутри мгновенным появлением эфирного лезвия, хотя полагаю, оно появляется просто намного быстрее моих мыслей. Иначе как объяснить, что оно смогло прорезать плоть? А с другой стороны, какая разница? Теперь осталось два противника вместо трех. Ну, и у меня лишь одно оружие осталось, поскольку достать кинжал из морды твари мне никто не дал.

Дальше я начал действовать только на своей скорости с дополнением от артефактов. То есть без рывка. Вот тут мне помогли знания, что передал Смайл. Ликайды приближены к человеческой анатомии и действуют примерно как люди. Лишь хвост являлся проблемой так как его движения мне с трудом удавалось предугадать. Тем не менее, с грехом пополам я смог уходить от атак практически в клинче с двумя противниками и вдобавок успевал наносить расщепляющие удары. Меня задели только один раз и то лишь от того, что я не смог углядеть ломаную атаку. Удачливый монстр хоть и был на последнем издыхании от своих ран, сумел отправить меня в полет. Спасся я пространственным шагом, иначе получил бы фатальной добавки.

Вот и новая информация о представителях основной угрозы этого этажа. Даже полудохлые они способны ударить так, что запросто потеряешься в пространстве. Сколько же у них в параметре силы? Я же бил по мышцам лап, расщепление их изрядно поело, а ударил он так, будто машиной сбило. Ну, что бог не делает, все к лучшему — зато я теперь знаю, какие буду делать артефакты. На силу, да такие, чтобы ломал этих тварей как плюшевых. Сила решает! Нет, я покажу им, как сила может решать. Они-то наверняка этого не ведают.

Оба монстра упали не в силах больше стоять. Шевелились, конечно, только расщепление уже скоро доберётся до жизненно важных органов и им придет конец. Стоит отдать должное обоим, они все еще старались добраться до меня, хотя выглядели как куски стремительно гниющего мяса. Какие целеустремленные твари. Вот это может быть реальной проблемой. Наткнусь на толпу, зажмут в угол и ведь не отстанут, даже если всех их покалечишь. Найдут способ пробиться, скорее всего, как обезумевшая от голода и ярости толпа. Словом, нужно быть аккуратнее.

И я был аккуратен, снова как крыса пробирался к башне алхимика. Теперь, снаружи куда больше видно мелькающих теней, которые точно принадлежат Ликайдам. Интересно, они тогда все пришли на свет или часть осталась? Что-то их тут слишком много. До безобразия много.

Последние метры допрыгал от укрытия к укрытию и всегда пространственным шагом. Не знаю с чего вдруг, но именно сейчас на стене нужно было обязательно бродить некоторым из здешних хозяев. Ещё я заметил одну любопытную особенность монстров. Когда отвожу от них прямой взгляд, те очень быстро теряются из виду. Вот будто в мертвую зону зрения попадают, исчезают и все. Ясное дело, что они сами того не ведая скрывают свое присутствие, только вот на хрена им такой навык? Осознанно им ещё никто из них не воспользовался. Я имею в виду, что незачем системе давать Ликайдам то, чем они не будут пользоваться. Тем не менее сокрытие присутствия у них есть и такое положение дел нелогично.

Снова отбросив лишние мысли, переместился к бойнице в стене самой крайней башни крепости. Здесь на удивление было много чего интересного, поэтому я прошмыгнул внутрь.

Первое и самое важное, люк в полу расплавлен. Тут не как у алхимика, там была лишь попытка расплавить, тут же нападавшие достигли успеха и пробились внутрь. Последствия удачного штурма валяется у стен. Скелеты, точнее то, что от них осталось, лежали в неестественных позах облаченные в рваную кожаную одежду. Не менее шести тел, и всех буквально порвали на куски. Не нужно быть гением, чтобы определить какая судьба постигла здешний гарнизон. Более того, мне начинает казаться, что на крепость банально натравили Ликайдов.

А ведь и точно! Лестниц у стен я не видел, все укрепления нападающих в основном защитного характера за исключением тарана и нескольких катапульт. То есть они и не собирались посылать основные войска в бой, предоставив монстрам самим разобраться с защитниками крепости. А вот в таких местах, где люди заперлись, пришлось применять магию. Возможно, если прикинуть некоторые моменты, нападающих было лишь несколько, а армия состояла исключительно из слуг. Может быть из призванных, либо созданных искусственно существ. Демоны знают эту систему и её выверты в плане сценария локации. На глаз тут явно нечто фэнтезийное, эпическое, вот прям как мои грязные обмотки. Грандиозная битва, где повелитель тьмы нападает на последний оплот людей, естественно силы не в пользу последних, и они, конечно же, проиграли. Так же, высока вероятность что там, среди коридоров крепости, я смогу найти снаряжение героев, которые ценой своих жизней спасли последнюю надежду людского рода против владыки.

Раздавшийся шум снаружи ясно дал понять, что меня услышали, ну или учуяли. Неважно, я отвлекся, стал небрежен, мое местоположение раскрыто и скоро сюда придут кушать. И кушать будут меня. И ведь самое паршивое их там много, до безобразия много.

Быстрый осмотр помещения дал только один ответ, нужно больше времени на поиск полезного, а значит сражаться придется с тем, что сейчас при мне, и делать это лучше всего на улице.

Рывок, я у бойницы, мелькнувшая тень сообщила все что нужно. Они уже на башне. Пространственный шаг наружу и тут же в рывок, уворачиваясь от удара сразу двоих монстров, что, оказывается, сидели в засаде. У меня даже времени контрактовать не осталось, только спасаться.

За этот короткий миг я успел оценить масштаб проблемы и мне стало жутко. Не менее десяти тварей уже заметили меня и скакали в мою сторону. Сражаться с толпой, сейчас? Нет, определенно такая затея пахнет суицидом. Нужно сыграть на их голоде.

Пространственный шаг к одной из тварей, что пока ещё находилась на зубцах стены, а оттуда рывок к крайнему среди общей толпы. Во время перемещения подметил краем глаза дурака, решившего просто прыгнуть ко мне, в отличие от остальных, что карабкались по стенам. Вот его-то я и предпочел атаковать первым.

Пространственный шаг, и оказываюсь прямо перед его мордой. Кортик и кинжал тут же впиваются ему в лапы, а мое колено с активированным расщепляющим ударом врезается твари в подбородок.

Нога отсохла мгновенно, поморщился от боли одновременно с перемещением к следующему противнику. Темп снижать нельзя, я должен положить их всех здесь! Ну или просто поубивать каждого по отдельности.

Что примечательно, Ликайды практически не шумят. Да, глухо рычат, топают, но не воют и не визжат. Хотя по внешнему виду и пасти, должны всю округу оповещать, что находятся в бою. Ну или ещё каким иным образом запугивать свою добычу. Тем не менее, здесь было тише, чем если бы дрались люди. И это в тихой темной пещере!

От следующей твари пришлось уходить, монстр сумел задеть меня по ногам, когда я появился у него за спиной. Он бил наугад, меня развернуло в воздухе и только пространственный шаг уберег от добивающего удара когтей. Появился я прямо над головой Ликайда, что собирался прыгать к нам. Тот только голову успел поднять, как кинжал вонзился ему в глазницу. Оружие я отпустил, уходя в рывок.

Скорость и реакция – то единственное, что сейчас спасало меня от окруживших меня монстров. Потеряв кинжал, возможности вернуть его мне никто не дал, пришлось использовать только кортик и расщепляющий удар. Вот последний и стал моим основным оружием, так как кортик использовался только в качестве отвлекающего маневра. И кстати, о хитростях. Добрая половина тварей просто забила на меня. Они были заняты тем, что жрали своих сородичей, которые пали от моей руки. Некоторые, вместо того чтобы гоняться за мной, банально добили раненых и жрали их. Словом, с каждой смертью врага, я невольно избавлялся от двух-трех активных противников.

Наконец настал тот момент, когда я остановился и спокойно смотрел на монстров за трапезой. Их еще оставалось достаточно, чтобы представлять для меня угрозу, но я уже так втянулся в битву, что желание отступить не возникло. Как же это хорошо, контролировать ситуацию! Вот так сидеть у всех на виду и не бояться каждого шороха.

— Хорошо. — произнес я и замер. Все Ликайды, что до этого были поглощены пищей, повернули свои окровавленные морды в мою сторону. Их лапы были так же в крови, собственно, как и значительная часть тела. Оттого такая синхронность и напугала. — Зря сболтнул лишнего, да? – всего секунда и все твари сорвались с места, бросившись в мою сторону. Они забыли о мясе, о соперничестве за его кусок, о совместной тактике при охоте. Их будто обуяла ярость, что затуманила разум, оставив только одно желание – убить меня.

Следующие несколько минут я не мог ни о чем думать, кроме как стараться спасти свою жизнь. Отвлекающие манёвры не действовали, тварям было плевать на павших товарищей, на расщепленные конечности или страшные раны что несла моя способность А – доступа. Они рвались убить меня в любом своём состоянии.

Несколько минут кровавого боя, где всего лишь одна небрежность могла бы стоить моей жизни.

Наконец, последний монстр упокоился, я размозжил ногой его череп только чтобы добить. Он, будучи на последних секундах своей жизни, на обрубке одной лапы хотел добраться до меня. И добрался.

Я осмотрел местность возле стен крепости заполненную трупами. Их оказалось намного больше, чем предполагал изначально. Сейчас, смотря на эти десятки мертвых тел, даже не верится, что я смог одолеть всех. Хотя и самому мне пришлось нелегко. Обе руки были сломаны, некоторые кости в них раздроблены, а мышцы превращены в отбивные. Я слишком часто ими блокировал удары, чтобы хоть как-то скомпенсировать урон. Причем это случилось в первые минуты боя, затем стал немного умнее и действовал уже ногами, держа кортик в зубах.

Одна нога тоже сломана, я стою только на одних мышцах под усилением. Развею способность и тут же упаду. Причем именно что от боли. Даже сейчас охота лечь и сдохнуть, настолько мне больно. Ребра, ключица, по голове разок задели. Словом, потрепали меня знатно, теперь не скоро смогу встать в строй. Придётся очень долго лечить себя, а это значит, потребуется прописаться у воды.

К воде я и направился, даже кинжал подбирать не стал. Лечение нужно, и чем скорее, тем лучше.

Глава 17

До воды я добрался с трудом, пришлось делать несколько остановок на лечение травм. Увы, но выборочно артефакт исцелять не желал, только комплексно. А с моими повреждениями организм слишком быстро терял запасы полезных веществ. Голод, жажда, слабость и дерьмовое настроение вперемешку с апатией давили тяжёлым грузом на мою психику. И это было очень, очень плохо, ведь от моего задора зависит восстановление энергии. Расклеюсь, котенку придет конец. Прихлопнут и скушают, как некий деликатес. Да, после того как Ликайды услышали человеческую речь стало предельно ясно что ждёт особо болтливых на этом этаже подземелья.

Плохие мысли, они ещё больше вгоняют в тоску, особенно когда ничего не можешь делать, кроме как ждать исцеления рук. Не ногами же мне черпать воду? Использовать щупальца в качестве нитей кукловода — паршивая затея. По крайней мере, пока кости не восстановятся. Боль просто адская, стоит лишь потревожить руки.

Восстановление заняло очень много времени, но все же я, наконец, смог зачерпнуть воды. Сухость во рту, общее истощение организма превратило меня в скелета. Обмотки с уже засохшей кровью висели на мне как на вешалке, некоторые и вовсе опали. Кольца пришлось надевать на пальцы ног, ибо с рук они спадали.

Первый глоток заставил зайтись кашлем, и я только в последний момент уловил стремительное движение. Пространственный шаг в реперную точку, срочный поиск противника, но Ликайдов поблизости не видно, а у воды что-то шумит.

Посмотрел на свою руку и поморщился. Мне откусили фалангу мизинца. Вот так просто, за мгновение. Кто же там такой зубастый?

Осторожно приблизился к воде и заметил нечто напоминающее рыбу. То есть все по классике, чешуя, хвост, жабры. Ну и зубы, тонкие, много, а глазищи, так вообще мрак. Злющие, как я недавно, будучи убитым от отчаяния из-за своего положения.

А рыбка-то жадная, ей не хватает воздуха, старается вернуться в свою стихию, но и часть пальца отказывается бросать. И что? Все то время пока я ждал восстановление конечностей, а потом пил воду из речки там таились вот такие пираньи? Уж не на кровь ли они среагировали? Все же я заляпан ей полностью. Ну да, точно, вон, как их там много собралось в том месте, куда погрузилась моя рука. Почуяли кровь Ликайдов и пришли на трапезу.

Кортик одним взмахом отделил голову рыбы от тела. Что я собираюсь сделать? Конечно же съесть её! Рыба, в чистой воде. Она точно съедобна, и я её съем. Даже сырую. Плевать на правила гигиены, если и отравлюсь, то приду в норму от исцеления. Сама рыба и послужит сырьем для регенерации. Пальца правда жалко, не скоро ещё отрастет, хотя это дело времени.

Что можно сказать о вкусе рыбки? Пища богов, не иначе. Конечно же, это очень завышенная оценка, голод оказался, крайне сильной приправой и пришлось очень хорошо сдерживаться, чтобы не съесть рыбу целиком. Поглощал я её долго, так долго, что жажда снова вернулась, напоминая о себе. Теперь я знал, что там под водой таится опасность, и она реагирует на кровь, поэтому был аккуратен. Тем не менее, двум рыбинам все же удалось вцепиться в меня, одна из них ушла обратно, а вот другая окончила свою охоту нанизанной на кортик.

В третий раз, когда спускался к воде, меня достать не успели. Теперь я знал, как они действуют, и без проблем предугадывал их атаки. Рыбалка с кровью в качестве наживки, а кортик как крючок у удочки. Неплохо так, как раз под местную обстановку. Не хватает только костра. Конечно же, разводить его я не стал, до такого мой уровень дерзости ещё не дорос. Но все еще впереди. Это очевидно.

Не знаю, сколько у меня заняло времени на полное восстановление, но бодрости не добавилось абсолютно. Дико хотелось спать, настолько, что готов был уснуть, где и лежал, наплевав на предосторожность. Сожрут и ладно, зато посплю напоследок. Глупое желание, просто необходимо отыскать место для ночлега и единственное что мне пришло в голову это крепость. Да, опять крепость. Туда я и направился снова.

Руки и ноги целы, тело полностью здорово, я сыт, жажда отступила, желудок прочищен, биологическая мина естественного происхождения оставлена среди останков хищных рыб в назидание их сородичам и всем, кто случайно туда забредет. Не знаю, как долго я шляюсь по этому этажу, но сейчас только сон отделяет меня от моего лучшего состояния. И я посплю. Обязательно посплю.

Вот и крепость, трупы как валялись, так и продолжают валяться нетронутыми. Хотя нет, среди них много крыс. Очень много, я бы сказал слишком много. Они, видимо, все из замка выбежали на званный пир. Да, неплохо я тут поработал. Видно, что местные падальщики крайне довольны и изрядно заняты. Прошмыгнуть мимо них не составило труда. Наконец, я оказался в башне с остатками скелета алхимика. Передвинул шкаф, закрыв им окно, сундук поставил на крышку люка, после чего просто лёг на голый камень пола и уснул.

Проснулся как-то спокойно, просто открыв глаза. Вокруг тишина, ничего не слышно. Чувство одиночества давило со всех сторон. Хотелось хоть какой-то социализации, услышать голос человека, даже брань в свой адрес подойдёт лишь бы на меня обратили внимание.

Интересно, как там мои товарищи? Выжили ли? Знают о том, что со мной случилось? Я тут уже хрен знает сколько времени торчу, там могло случиться все что угодно. Хотя все что я сейчас могу, это надеяться, что Элли все же мертва, дед вернулся, и Смайлу удалось с ним договориться. В противном случае, за жизнь своих друзей я беспокоюсь. Они все, конечно же, сильны, но не всемогущи. В городе и так имб хватает.

Отбросив ностальгию, решил действовать дальше. Подземелье ещё не зачищено, впереди много работы и начать стоит с крепости. По-хорошему стоило бы проникнуть в башню, где есть несколько скелетов. В таком случае кажется, что как бы материала больше, однако разницы никакой. Продолжим использовать алхимика. Тем более мне сейчас только кольца делать нужно.

Жира я набрать не смог, поэтому пальцы рук все ещё свободны и потратив несколько часов удалось сообразить два перстня. Красивых, с резьбой, оба имеют активный эффект повышения моей силы больше чем вдвое. Этого, конечно, недостаточно чтобы сравниться силой с Ликайдами, но все же лучше, чем было.

Только подумать, я с помощью усилений делаю себя сильнее, чем тридцать мужчин с мышцами, заточенными на силу и этого все равно недостаточно, чтобы сравняться с местными монстрами. Кольца погоду лучше не сделают, это я понял только сейчас. Ну добавится к этим тридцати ещё парочка, и что? Если я правильно понимаю алгоритм работы усиления, то сперва идут родные параметры с системной прибавкой, затем они умножаются на общий процент усилений и только потом подключаются артефакты. Последние дают прибавку в зависимости от процентов силы. Так, без калькулятора точную цифру не просчитать.

Вместо теоретических дум решил проверить свою силу в деле. Активировал кольца силы и попытался отломать небольшой каменный выступ стены, но как бы я ни пытался, ничего у меня не получилось. А вот Ликайд бы одним ударом раскрошил камень, я это уже видел, так что наша разница в силе все ещё огромна. И какой вывод? Артефакты силы, на данный момент пользы не принесут. Значит найдем иной выход.

Из прошлого боя стало ясно, что пропускать удары нельзя, блокировать их тоже решение временное, и оно несёт за собой серьезные последствия. Следовательно, стоит подумать о защите. И я знаю, что мне в этом поможет.

Спустя часов пять, я доделал, наверное, самый жуткий на вид артефакт. Тряпки с одежды алхимика послужили ремнями, что крепили артефакт к телу, а его позвоночник пошел как пояс. Позвонки обзавелись рисунками и были соединены железной проволокой. Очень неудобно, конечно, но эффект получил самый что ни на есть нужный. Он повышал уровень моего доспеха. То есть теперь, доспех поглотит часть атаки Ликайда, а значит и удары у них будут слабее. Сперва была идея сделать пассивный щит, но если его разобьют, то звон могут услышать на довольно приличном расстоянии. Этот небольшой побочный эффект может плохо сказаться, если вдруг понадобится по-тихому устранить монстра. Все и так идёт не по плану, а это хоть какая-то соломка, подготовленная в месте падения.

Отодвигаю шкаф и смотрю, что делается снаружи. Пусто, никого и ничего. Все, как и в лучшее время. Сталкиваться с монстрами нет никакого желания. Было бы неплохо вернуть свой кинжал, только показываться на глаза крысам как-то боязно. Накинуться ещё толпой и фиг я верну себе оружие. Ещё и запах мой запомнят. Теперь он у меня причудливый — грязь, пыль, кровь, пот. Странное смешение, специфический аромат, даже самому противно. Увы, может из-за него мне теперь будет сложнее укрыться? Ну да ладно, ещё посмотрим, как там все пойдет.

Пространственный шаг вывел меня на ту сторону, беглый осмотр не выявил врагов, и я поскакал к другой башне. Двигался в обратную сторону от поля боя. Показываться там мне пока рано, поскольку крупные противники вполне могли прийти на пир. Хватит с меня боёв, хочу артефактов из этой локации вроде моего кортика. Да посильнее, чтобы вырезать тут всех подчистую.

Очередная башня, проник через бойницу внутрь и убедился, что люк в полу расплавлен. Все как в другой башне, где гарнизон погиб, не сумев сдержать врага. Разве что тут всего пять суповых наборов. К моей радости, у них при себе имелось оружие и броня. Снаряжение, правда, в большинстве своем порванное в клочья, а оружие сломано. От щитов так вообще одна труха осталась, но они меня и не интересовали. Мечи, вот что наиболее ценно!

Короткий меч стража.

Сила: 50%

Координация: 40%

Стойкость: 20%

Дух: 5%

Эффект: При ударе на полсекунды увеличивает вес оружия на 40%

Второй меч, что был здесь, имел аналогичный эффект, но более низкие характеристики. Скорее всего, всему виной глубокие борозды от когтей на лезвии. Плевать, беру оба. Для меня сейчас главное то, что оба меча имеют эпическую редкость материала, а значит эффективны против Ликайдов. Именно то что нужно. Найду оружие получше, просто поменяю.

Помимо мечей, на телах нашлись кинжалы. Пояса и ножны на них испорчены, видно, что твари раздирали воинов, буквально жрали их. Я имею в виду, что целых скелетов тут нет совсем. У всех отсутствует две или больше конечностей. Полагаю, когда владыка натравил на защитников своих псов, они, после их убийства принялись пожирать свою добычу, однако тот призвал их к себе и монстры, прихватив, что успели, направились к своему хозяину. Твари спешили, имели невероятную силу, у солдат не было и шанса в ближнем бою. Как результат, разорванные в клочья тела. Даже сейчас на стенах и мебели видно следы потеков крови. Если прикинуть, ею тут забрызгано было буквально все.

Покопавшись в снаряжении и вокруг, нашел несколько сохранивших свою целостность вещей. Кожаный шлем что валялся в углу, недалеко от человеческого черепа у которого отсутствовала лицевая часть. Кольчужный прямоугольник, что крепится к поясу и защищает спереди все бедра до колена. Редкий элемент снаряжения, кстати. Такое вроде бы лучники использовали. Так сказать, дополнительная защита. И наконец, Рондель. Это такой круглый диск, что защищает подмышку или ремень, который держит более крупный элемент защиты.

Кстати, о последнем. Среди скелетов находилась приличная консерва. Она правда порублена наиболее нещадно, кираса так и вообще разодрана. Я её опознал-то только по краям. Скорее всего, ему и принадлежал меч со следами когтей, а также раздробленный щит, что выделялся среди остальных, судя по железной окантовке.

Смею предположить, что именно он пытался внести наибольший вклад в бой так как являлся воином более высокого класса чем остальные, странно только что меч имел обычный. Хотя мало ли как могли обстоять дела? Может он просто успел раньше других приодеться перед нападением, или же во время боя потерял свой меч, и ему пришлось взять в руки обычный. Сценарий тут возможен любой, гадать, даже смысла нет. Вот и я не буду, пожалуй.

О снаряжении сказать особо нечего. Статы были примерно такие же как у мечей. Эффекты же, аналогично им, пассивные. Шлем заточен на координацию, эффект просто увеличивал обзор на десять процентов. Кольчужка с поясом преимущественно добавляла стойкость, эффект уменьшал вес всего снаряжения на пятнадцать процентов. То есть если бы я напялил доспех общим весом в сотню килограмм, то ощущал его на восемьдесят пять. Неплохо, полезное свойство. Рондель же, просто имел повышенную прочность и посредственные статы.

Хреновая добыча, но для меня эти находки все же очень полезные. Я стал немного сильнее, а также куда опаснее. С двумя мечами, что способны пробить шкуру Ликайда, разговор с ними будет совсем иным. Опять же, это короткие мечи, не длинные. Даже в узких коридорах крепости я могу дать местным монстрам жару, а значит самое время сходить туда.

Осматривать помещение детально не стал. Даже на первый взгляд это место служило не более чем дозорной вышкой. Стол, пара стульев, шкаф, какие-то крепления на стенах, вот собственно и все. Словом, идем дальше в поисках полезного.

Напялив на себя новое снаряжение и пристроив получше старое, спустился в люк. Прямая лестница переходит в винтовую. Довольно тесно, но вполне поместятся двое воинов со щитами. Будут, правда, мешать друг другу, но если один встанет чуть позади с копьем, а третий с луком, то смогут неплохо блокировать путь целой толпе. Увы, для здешних защитников даже эта тактика не сработала. Разорванные останки присутствуют и здесь. Ликайды беспощадны и эффективны. Ну еще бы, все-таки по стенам лазить умеют, а их скорость и безумная сила свела всё тактическое преимущество защитников на нет.

Странно, вроде бы серьезное вооружение у гарнизона, даже если учитывать обычное снаряжение. Уверен, общая прибавка от системы будет крайне высокой если я одену полную броню простого солдата. Почему они проиграли-то? Выверт сценария? Может и так. Неважно, идем дальше.

На удивление, мне по пути никто не встретился, и я спокойно спустился на верхний этаж крепости. Вот тут уже было на что посмотреть. Ну как сказать, посмотреть? Оценить, насколько много всего вокруг разграбили. Стены просто пестрели от сколов будто ценности выбивали из них ломом. Вместе с этим оставалось достаточно элементов интерьера, которым грабители побрезговали. Мебель, картины, снаряжение защитников. Тут правда, на первый взгляд ничего осталось в полном порядке. Я не нашел ни одного целого скелета, а их тут было реально много. Настоящая битва, похоже велась тут, на этом этаже. Причем чем ближе к середине коридора, тем костей больше. Там их вообще гора.

Следующий путь мне пришлось проделать пространственными шагами поскольку обычными бы наделал много шума. Я будто в логове древнего монстра оказался, пол буквально усеян костями. Костями вперемешку со стальным и кожаным снаряжением. И все это покрытое пылью.

Глаз зацепился за изуродованный вычурный шлем. На вид определенно артефакт по качеству не хуже моего кортика. Такой мог принадлежать аристократу или воину в высоком звании. Командир отряда или выше. Скорее всего, второе. Жаль, но борозды от когтей превратили эту красивую кастрюлю в настолько изуродованный кусок металла, что и как дуршлаг уже не использовать. В него теперь даже воду набрать не получится. Хотя стоит отдать должное этому элементу доспеха, по его повреждениям можно сделать вывод, что он смог пару раз сдержать удар Ликайда. Видимо нападающие монстры между собой сильно отличаются по силе. Какой-то из них оказался особенно мощным.

Ага, а вот и само тело, точнее кости. Кираса вскрыта как консервная банка, наплечники разодраны, кости рук у скелета отсутствуют, как и ноги. Воина буквально разорвали на части. Да, ушел как герой, это точно. Рядом с ним навскидку штук десять нечеловеческих скелетов. Собственно, среди всей кучи супового набора подавляющее большинство принадлежит не к человеческому виду. Хоть люди и проиграли, продали свои жизни они очень дорого. Ладно, это все определённо выверты сценария локации. Интересно, что воины так рьяно охраняли?

Наконец, я смог добраться до разбитой двери и поверх костей увидеть следующее помещение.

Глава 18

Мои глаза успели ухватить трон среди груды костей и Ликайда, что стоял возле него. Он тоже меня заметил и тут же рванул ко мне. Я же отступил в реперную точку, которую установил в другом конце коридора. Устраивать бой среди костей, мне было совсем ни к чему.

Тварь же, без всякого разглагольствования разнесла груду костей на её пути, будто те сделаны из пенопласта. Они разлетелись в стороны, даже не замедлив монстра. Дикую мощь конкретно этой особи я ощутил сразу, затем она подтвердилась, когда тот когтями с легкостью раздробил камень стены. Вот так просто, проходя мимо. Там только искры вперемешку с пылью полетели.

Я оскалился, а Ликайд-то непрост. Этот, скорее всего, точно такой же, какие бродят у оазиса, а значит, для меня он станет хорошей проверкой силы.

Рывок в его сторону, мы сблизились, но на расстоянии метра от него я ушел в пространственный шаг. Сдвинулся всего на полметра в сторону, хотя смотрел на потолок. Хитрость сработала, когда я врубал рывок в то место, куда должен был переместиться, Ликайд как юла разносил камень потолка. Он, видимо думал, что действует на опережение, но сам оказался в ловушке.

Свою ошибку тот заметил не сразу, за это время я успел отрубить его хвост и сблизиться настолько, что оба меча своими кончиками вошли в плоть твари. Один в шею, другой в плечо. Я смотрел в глаза этого монстра в упор и заметил его страх. Мимолетно, но все же зачатки разума углядеть там удалось.

Мгновение и я ухожу пространственным шагом в безопасное место, оставляя мечи в теле монстра. В том месте, где я только что стоял, клацнули челюсти. Если бы не поспешил убраться, от меня откусили бы солидный кусок. Все же мгновенной смерти от своего противника я не добился. Не хватало времени скорректировать удар, тварь слишком быстро крутилась, а затем так же шустро замерла.

Конечно же Ликайд хотел вытащить из своего тела мешающие ему железки и вот этого, я ему позволить не мог. Сорвал с пояса один из кинжалов, метнул в него, после чего снова исчез в пространственном шаге. Кинжал тварь отбила, а вот порез кортиком предотвратить не сумела. Его сковало, а я в тот же момент сорвался в рывок. В перемещении отпустил кортик и схватился за мечи, потянув их вниз.

Раны расширил ненамного, пришлось уходить от контратаки, хотя для Ликайда уже все было кончено, он потерял свое преимущество, хладнокровие и внимание. Тварь даже не заметила, что я появился над ним, нанося удар обоими мечами по голове в сочетании с рывком. Сработали эффекты в оружиях, вес помножился на скорость и череп монстра не выдержал, расколовшись на три части.

На моё удивление крови выплеснулось всего ничего. То есть совсем не так как с прошлыми противниками. Это было крайне странно, но разбираться, что тут и как не было времени. Собрал свое оружие и пошел дальше. Где один Ликайд, там и остальные, хотя неясно почему этот не участвовал в недавнем массовом побоище.

Оказавшись в тронном зале, оценил его убранство. Оно было разграблено больше, чем что-либо. Вместе с этим и скелетов тут хватало с избытком, причем даже на первый взгляд многое из снаряжения солдат уцелело. Похоже, владыка местных монстров дал чёткую задачу своим слугам убить тут всех. Вот они и убивали, а защитники пытались обороняться. Конечно же безуспешно.

Вот только на этом помещении бой не закончился. За троном я увидел коридор, который вел куда-то в темноту и по всей видимости туда отступал король с лучшими телохранителями. Ну, или теми солдатами из гарнизона, что еще оставались в наличии.

Ну, что бы тут ни произошло, я решил задержаться здесь, чтобы немного приодеться. Нужно стать еще сильнее, чтобы зачистить оазис, ибо одновременно на нескольких тварей оттуда меня точно не хватит. Один на один — без проблем, а вот против толпы, уже сложнее.

Сейчас я этот недочёт и исправлю.

Стальная обувь, что завязана на устойчивость. С ней меня намного сложнее сбить с ног или отправить в полет. На самом деле сомнительное свойство, ведь, скорее всего, безумной силы Ликайдов хватит, чтобы сломать мне ногу, смяв железо. Валяющиеся здесь шлемы только подтверждают это. Хотя бы одного целого я не нашел, буквально все вскрыты как консервные банки тупым ножом. Грубо и без возможности восстановления. Тем не менее все равно сапоги надел, они очень хорошо добавляли к стойкости.

Поножи имели эффект, что увеличивал их прочность. Аналогично сапогам прилично добавляли к стойкости, а значит моя плоть будет прочнее. Да и не нашел я тут других. Сложилось впечатление, что вся броня тут из одного потока. То есть для обычных солдат.

Просто замечательной находкой стал скелет в полном доспехе. У него правда отсутствовала голова, но возможно именно это послужило сохранению снаряжения. Кольчуга, кожаное платье с поясом, кираса, рукавицы и еще много деталей, которые я поспешно стал напяливать на себя. И это было очень непросто. Множество ремешков, непонятные завязки, словом потребовалось изрядное количество времени, чтобы приладить без сомнения ценное добро на тело.

Самое смешное было в том, что каждый солдат имел при себе амулеты и кольца со свойствами регенерации. Но ладно бы это, такие и я сам могу сделать, не удивили. Сюрпризом были эффекты, что нёс амулет.

Амулет дополнительного резерва носителя.

Сила: 0%

Координация: 0%

Стойкость: 0%

Дух: 60%

Эффект: Сбор биологического материала.

Эффект: Восстановление биологического материала носителя.

Объём: 0/ 20000

Я не очень понял всей сути описания, но предполагаю, что это касается жира и других полезных веществ. Говоря проще, он нивелировал голод. Так как кольца опустошают запасы организма, в противовес им местный гарнизон имел такие вот амулеты, чтобы восстановить утерянное. Вопрос в том, как его заполнить? После проверки я понял, что энергия тут не используется, видимо источник пополнения должен быть иным.

Вернувшись к трупу Ликайда приложил амулет к его плоти, надеясь, что тот начнет сам поглощать его запасы, но ничего не произошло. При погружении в рану тоже ничего не изменилось. Пришлось оставить попытки, ибо идеи у меня закончились.

Что ж, теперь я полностью экипирован. Ну, шлема только не хватает, а так все норм. Минус, перестали работать щупальца, ибо они рассеивались, сразу касаясь брони. Зато доспех работал, поскольку пояс, что я скрафтил, снимать не пожелал. Он слишком полезен. Дополнительная защита никогда не помешает. Костяной наплечник выкинул, кольца куда эффективнее в плане лечения, чем моя самоделка, а еще их несколько.

Из боевых эффектов, что мне стали доступны, стоит отметить всего два. Воздушный щит, двигающийся вперед при его активации и дублированное лезвие в одном из мечей. К сожалению, это единственный новый эффект, что я смог отыскать. Сам меч немного длиннее, что я подобрал ранее и с вдвое широким лезвием. Нелепое на самом деле оружие, даже не представляю кому оно могло принадлежать. Одно ясно — не рядовому солдату. Вообще никому из гарнизона, скорее наёмнику, что был при дворе во время нападения.

Пассивные эффекты радовали больше, чем активные. Это ускоренное извлечение оружия из ножен или же перемагничивание его к креплению. Увеличение прочности, повышение легкости общего снаряжения, гибкость пока элемент доспеха находится в покое. В наплечниках такое свойство, этакая неньютоновская резина. А вот когда по ней ударяешь, становится несгибаемой. Прикольно, нужно будет запомнить и сделать полный доспех с подобным свойством.

Закончив со снаряжением, отправился в коридор, что стоял за троном. Теперь я намного сильнее чем был. Силы и прочности доспехов, конечно, не хватит, чтобы сдержать удар Ликайда, но координации и стойкости достаточно для противодействия им. Теперь я уверен, что справлюсь с двумя полноценными особями одновременно. Оазис будет мой. Но позже, сперва исследую крепость. Тут еще могут быть поверженные солдаты высокого ранга и соответственно более крутое снаряжение.

Коридор вывел меня к винтовой лестнице ведущей вверх. Этот факт совершенно меня не удивил, все же крепость вырезана в скале и у проектировщиков был выбор, куда вести проход, вверх или вниз, тогда как обычные замки, я имею в виду те, что на поверхности были, лишены такого выбора. Там только вниз, под землю.

Кости защитников и тут валялись, но их было куда меньше. Чаще всего они лежали группами и были жестоко разорваны. Заградительные отряды, что давали время для отхода? Скорее всего так, ибо лестница в тактическом плане это позволяла. Увы, против Ликайдов подобное не работало. Наверное, не работало. Сейчас, поднимаясь по лестнице ясно видны промежутки между отрядами, и они выигрывали вполне неплохое расстояние. Правда, количество жертв не стоило этого, их реально было много.

В одном месте я остановился так как картина предстала довольно занятная. Просто горы костей оставшихся от Ликайдов и всего один принадлежащий солдату в отличной броне. Она очень напоминала виденный мной недавно шлем, тот который вычурный. Увы, ни один элемент брони не пережил столкновения с монстрами, порвано было буквально все. Воин сражался до последнего и очень долго сдерживал врага.

Все же я решил покопаться в его останках, надеясь, что хоть что-то уцелело. И находки не заставили себя ждать. Кольца на регенерацию с более сильным эффектом, браслеты на бицепс что вдвое повышали скорость ударов. Такие же на ноги для перемещения. Теперь стало ясно, почему он смог так долго продержаться, солдат просто был очень быстрым. Наверное, таким же как мечник из Питера. Если не быстрее. Увы, меча воина тут я не нашел, кто-то забрал его до меня. Что ж, браслеты – и то хлеб. Скорость мне нужна.

Лестница закончилась в большом помещении. Каменные круглые колонны держали свод и стояли парами. На другой стороне выход. На стенах помещения множество выступов, где можно расположить лучников или магов. По всему видно, что это место и предназначалось для подобного. И тут сопротивление врагам произошло наиболее яростное, так как среди гор костей добрая часть была просто напросто сожжена.

Магов, а точнее то, что от них осталось опознать было просто. Свободные одежды, посохи, амулеты всякие и, конечно же, полное отсутствие целого скелета. Черепа раздроблены буквально у всех, будто они способны были одной башкой, без тела, принести проблемы. Сводили на нет посмертное заклятие? Гадать, конечно, можно бесконечно, но чтобы не терять время я решил прошерстить их на предмет артефактов.

После часового поиска нашел много полезного. Например, накопители в изящных украшениях с приличным объёмом. Увы, почему-то ни один мне не подошел, что странно. Хотя у меня не мана, а КИ. Может поэтому? Мало ли как система разделяет способности? Сценарий — это штука такая, специфическая, а тут, в этой локации, явное разделение на воинов и магов. Первые, кстати, вообще не используют магию, вместо нее биологические запасы. Или я просто неправильно все понял.

Ладно, маги, понятное дело – они бесполезны для меня в качестве трофеев, а вот воины порадовали. Я заменил щит, который подобрал в тронном зале, поскольку новый имел трехуровневую защиту. Даже по виду понятно, что его бывший владелец не из последних солдат, он определенно более высокого ранга. То есть этот щит на одном уровне с моим кортиком и имеет собственное имя.

Последняя находка вообще подняла мое настроение до высот невиданных с самого попадания в подземелье. Меч, кристальный, как и печать лорда, ну или же такой, которым меня хотела пырнуть псионик.

Статы — огонь! Практически всё по сотне! Эффекты еще мощнее, чем я предполагал. И их три!

Электрический разряд цепной молнии, повышенная прочность и острота. То есть мало того, что он электричеством фигачит, выжигая врага и всех, кто рядом, так еще его и очень сложно сломать. Острота — это вообще вишенка на торте, так как с моей скоростью я смогу рассекать Ликайдов как подтаявшее масло. Грубо говоря, один удар — один труп при условии правильного ведения боя. Единственная проблема этого меча – он слишком длинный. В коридорах крепости им не особо-то и помашешь. К счастью, мне плевать, я найду как обойти это ограничение.

Хорошо бы тут остаться и покопаться в добре более пристально, но это подземелье мне уже осточертело. Припрет, вернусь, а пока, идем дальше. Король спасался, а раз он не вернулся, то это значит, что его догнали. Что из этого следует? А то, что у его трупа точно может быть самое ценное добро. И оно мне нужно!

Снова коридор, на этот раз пустой, он перешел в лестницу, что для разнообразия ведет вниз, а та в еще одно помещение. Подобных спусков и подъёмов было несколько штук, они пару раз разбавлялись поворотами, которые полностью сбили у меня чувство направления. Теперь я не знал, в какой стороне находится крепость, единственное, что радовало – это линейность. Здесь отсутствовали ответвления, то есть банально бежишь вперед и все, этого достаточно. Так я и двигался, не встретив никого.

Наконец, последний подъем, что вывел меня в обычную пещеру. И что самое подозрительное, рядом бушевал водопад. Вот теперь стало предельно ясно, куда выводит черных ход из крепости, в оазис.

Тут было сыро, а на камнях валялись человеческие кости. В голову пришла мысль что этот этаж, полностью предназначен мне в наказание за использование костей с самого появления системы. Так сказать, хотел? Бери! Не жалко! И заметь, Найкрас, все они огромного уровня! Здорово, правда?

Нет, не здорово.

К сожалению, среди костей я нашел только украшения высокого качества. Причем они все для женщин с соответствующими эффектами. То есть исключительно для мирного применения. Свежесть, запах, легкость и подобное. Теперь вся картина полностью стала ясна. То помещение в коридорах черного хода, стало местом гибели местного лорда, а вот сюда добрались только женщины и дети. Крепостью владел не король, а лорд, печать и меч которого сейчас при мне. Никто из людей не выжил, их всех постигла печальная участь. Сценарий оказывается прост как валенок, моя же задача лишь убивать Ликайдов. А их осталось, чуть больше пятидесяти штук. Плюс босс.

Этим я и решил заняться немедленно, правда через водопад прыгать не рискнул. Попил воды, после чего решил поднести амулет к воде чтобы восстановить его ресурс. Идея попробовать это пришла неожиданно и точно так же внезапно сработала. Как бы, человек состоит в большей степени из воды, а тут она еще и эпической редкости, значит полезных веществ в ней больше. Теория что сразу же подтвердилась на практике. Чистая удача, не иначе.

Напялив его на себя обратно меня чуть не стошнило, объём в нем резко стал уменьшаться, а моё тело восстанавливаться. В какой-то момент его даже снять пришлось так как кольца на ногах стали давить. Спустя час я уже был в полном порядке, будто полностью отдохнул и выздоровел. Амулет, правда пришлось заряжать еще четыре раза, но это того стоило.

По моим подсчетам, я смогу себя излечить полностью раза два, после чего кольца регенерации начнут жрать запасы организма. Очень и очень неплохая поддержка, особенно в бою с Ликайдами.

Вернувшись в крепость по пройденным уже коридорам, отправился к грибному лесу. К тому месту, куда я метнул копье с зельем света. Мне нужна приманка, чтобы собрать слабых особей в одном месте. Свет – единственное, что мне пришло в голову.

Копье нашел не сразу, увидел его среди деревьев, пораженных спорами. Перемещение туда и обратно заняло всего мгновение. Лес все же очень опасен, стоило там задержаться дольше и меня бы достали. Сразу шесть штук тварей ударили в то место, где я только что был, после чего рванули ко мне.

Бросив копье в сторону, ушел в ускорение, оно даже без рывка дало мне огромное преимущество перед монстрами, а кристальным мечом их удалось убить на удивление просто. Причем без активации разряда.

Подставы я, конечно, не ожидал, только из моей головы вылетело как действует зелье света, поэтому, когда оно засияло, в голове произнес несколько ругательств в свой адрес. Вместе с этим лес наполнили тени. Ага, на праздник живота спешат оголодавшие твари. И их много. Что ж, пора сделать им сюрприз, придуманный мной, пока я двигался сюда.

Пространственный шаг к копью, резким движением встряхиваю его, чтобы жидкости там смешались еще сильнее. Бросаю взгляд в сторону, подмечая реперную точку, после чего снимаю с пояса зелья яда и дымовой завесы. Подбросив их вверх, переместился в безопасное место, прячась в складке местности.

Вас много, я один, подышите пока ядом, пытаясь в дыму найти источник света.

А тварей-то реально дофига, уже больше трех десятков будет, причем они все ближе и ближе подбираются ко мне. Только для моего выхода время еще не настало, облако яда так и висит в воздухе, тогда как завеса развеялась весьма быстро. Правда тут ветра нет и непонятно почему так вышло. Яд же, может на них и подействовал, только не ясно как. Они на первый взгляд вообще не заметили изменений в организмах.

Смотря на толпу монстров, я проморгал момент, когда среди них оказался кто-то необычный. Человек в черном балахоне, и кривым посохом. Странный гость подошел к моему копью, мгновение на него посмотрел, после чего повел рукой, и свет тут же потух.

Ликайдо. Уровень 90

Такая надпись висела над его головой. Только я прочитал его имя как этот тип стал осматриваться по сторонам. Он точно искал меня и мне захотелось стать очень и очень незаметным. Вот как его слуги, Ликайды скрывают свое присутствие в зоне его видимости.

По спине прошел предательский холодок, желание возросло еще сильнее, а запас моей энергии тут же упал вдвое. Система откликнулась.

Изучено новое умение. “Сокрытие присутствия”

Холодок тут же отступил.

Ликайдо. Дополнительный, недостающий пазл приложился к картине. Вот и владыка местных монстров, что погубил людей в крепости. И этого типа мне тоже нужно завалить? У него вообще хоть фантазия есть? Назвал свои творения так же, как зовут его самого. Хотя какое мне до этого дело? Вопрос в том какого ляда босс бродит по локации, когда на ней еще остались монстры? Это определенно не по правилам.

Глава 19

Человек с посохом ещё какое-то время постоял около копья с потушенным зельем света, после чего отправился в грибной лес. Вслед за ним туда пошли его монстры. Думать тут больше не о чем, это босс локации и он свободно бродит по ней. Правда конкретно в этот момент его больше интересует грибной лес, чем остальные места. Почему так, неважно, главное в другом. Гад может свободно шляться среди спор, испускаемых деревьями, они на него даже не охотятся, а это значит споры — его творение. Ликайды же — обычные слуги, которых ему не жалко. Они этому типу, видимо, даже не интересны после выполнения своей миссии по геноциду в замке. Добавить к этому что Ликайдо маг, получим серьезную проблему, которую стоит решить самым кардинальным способом. Что я и намеревался сделать.

Лучшее средство от любой заразы – это огонь. Раз этот тип сидит в лесу то сгореть в нем же станет для него отличным финалом. Опять же, он, если я, конечно, не ошибаюсь, не живой, так как по сюжету этой локации прошло очень много времени, с того дня как он напал на крепость. Сколько нужно дней чтобы трупы превратились в скелеты? Года для этого точно мало, нужно больше. Каким образом этот тип все ещё бродит, не ясно, единственное объяснение, пришедшее мне в голову — он нежить. А что является эффективным средством против нежити? Правильно, огонь. Вот и дадим его ему.

Размышляя об этом, я пространственными шагами двигался к крепости. Оказавшись там, пошел по коридорам к залу со скелетами магов. Мне нужны накопители, ну и несколько посохов. Вместе с этим я подобрал некоторые части скелетов. Увы, череп мага у меня только один. Да и не маг это, а алхимик, но неважно, суть в другом. Я намеревался повторить свой артефакт, который делал для Халиты. Разве что настроенный на огонь.

Приступив к сборке, решил, что не стоит тут все взрывать и уж тем более жечь. Я понятия не имею, откуда в подземелье воздух, а устроив тотальный армагеддон, могу спалить последние запасы кислорода. Как по мне – худшая смерть, неприятная.

Так как я находился в башне алхимика, можно было не беспокоиться о неожиданном вторжении, поэтому решил немного подумать. Поспешное решение может стоить мне жизни. Враг силен, плюс ко всему он маг, значит имеет некоторые тузы в рукаве. Больше того, он единственный маг, что остался в живых в этой локации, а значит тузов у него целая колода. Это как минимум. Лучше думать так, чем недооценивать врага девяностого уровня, что повелевает армией мощных монстров. Чем его можно убить?

Огонь — эффективный вариант. Но тут проблема с кислородом. Вода — в теории не сработает. Противник не живой, ему дышать не нужно, а сломанные кости мертвецу до лампочки. Уверен, эта нежить двигается за счёт своей же магии. Земля — хороший вариант, если, конечно, я хочу его задержать на время. Увы, но тут подключится его армия, а они очень споро его откопают. И опять же, какой толк от переломанных костей, когда имеешь дело с нежитью, что двигается за счет магии?

Воздух – перспективно, особенно если брать во внимание площадные атаки. Порежу или разорву его на куски вместе со всей армией. Минус такого решения грибной лес. Стоит разнести его, споры распространятся по всему этажу. Ветер, он такой, способствующий распространению всякой заразы.

Хорошо, а свет? Мощный поток света все равно, что лазер, может превратить в прах даже быстрее чем огонь или тьма. Очень и очень эффективное средство, плюс кислорода не так много жрет. Единственный минус, потребление энергии. Я даже не представляю, какое нужно количество, чтобы сообразить всё уничтожающий поток света. Но идея мне нравится. Запомним её.

Тьма, вот тут минусы тоже есть: медлительность, разница в уровне и площадь. Материал эпической редкости, конечно, сыграет свою роль, только сам Ликайдо выше, чем кто бы то ни было здесь по уровню. Я практически уверен, что он превышает все, что есть в локации минимум на десять единиц. Это серьезная заявка, которую нужно учитывать в первую очередь.

Чем ещё можно ударить по площади? На самом деле много чем. Увеличить гравитацию, создать шквал стрел, пуль, мечей. Вопрос ограничивается моей фантазией, а вот уже реализация столкнётся с ограничениями системы. Какие у неё рамки я понятия не имею, их только на практике можно узнать.

Как вариант, можно даже не пытаться уничтожить все разом. Даже не знаю отчего я решил одним махом избавиться от всех, когда мой опыт площадных атак крайне убогий. Что залп ракетами по гнезду Королевы, что использование посоха Халиты – все это только добавило проблем. Больше того, если подумать, то встаёт вопрос. Почему я даже не слышал о применении оружия массового поражения? С самого появления системы максимум, что видел это как работает система залпового огня. И та прошла впустую. Системе не нравится? Она мешает? В этом вопросе есть смысл.

Подумав о создании оружия, работающего по площади, решил, что делать такую штуку все-таки нужно, только она будет как вариант на крайний случай. Основной упор стоит сделать на увеличение своей боеспособности. Меня мало, я всего один, врагов же очень много. Значит, стоит увеличить количество поражающих факторов. И в этом мне помогут сотни воинов, что погибли в стенах крепости.

Мой основной противник маг, скорее всего, какой-то некромант или химеролог. Возможно, все это вместе и ещё пара дисциплин имеется, неважно. Моя задача сообразить оружие, что способно противодействовать толпе его монстров. Будет не очень хорошо, если помимо него ещё и его слуги будут пытаться меня атаковать. У него есть армия, а я покажу ему как один человек способен быть целой армией.

Прошёлся по горе костей, насобирал уцелевшие руки, позвонки, черепа и мечи. Прошёлся по магам, собрав наиболее сохранившиеся ткани, а также у воинов забрал рукавицы с дополнительной бронёй для рук. Наконец, вернулся к алхимику и там приступил к сборке своего оружия.

Удивительно как хорошо работает амулет по восстановлению запасов организма. Помимо отсутствия нужды в пище, спать тоже не тянет. Я постоянно бодрый и в хорошем расположении духа. Это, наверное, ценнейший артефакт в нынешнее время. И ведь для него всего-то и нужен источник воды. Ещё бы пространственный карман иметь, поскольку инвентаря реально не хватает.

Не знаю, сколько у меня ушло времени на сборку артефакта, но Смайл бы точно отметил едким словом его внешний вид. Выглядел тот реально стрёмно. Это был двойной позвоночник, где попарно от плеч к пояснице шли человеческие черепа. К каждому черепу прилагалась рука в броне, что держала меч. Сейчас, в спокойном состоянии это все выглядело как некий плащ. Нелепый и в то же время устрашающий на вид.

А вот его активная фаза выглядела куда более пугающе, чем сейчас. При появлении врага, вообще любого противника, черепа отделяются от позвоночника и атакуют цель. Радиус действия у них почти десять метров, достаточно чтобы разбить толпу врагов. Энергии эта хрень жрет крайне много, и чтобы не остаться без нее, мне придется сразу же входить в раж, буквально растворяясь в безумии боя, и наслаждаться им как гурман изысканным блюдом, полностью абстрагируясь от мира.

Запасное оружие, последний козырь, сделал из посохов магов и накопителей что сохранили большую часть энергии. Так как восстановить их запасы я не могу, решил сделать ставку на один удар. Большего мне, по сути, и не нужно. При детальном осмотре, убедился, что кроме огня, ничего не выйдет. Кристаллы изначально настроены на пламя, так что если перевести их на другую стихию, мощь сильно убавится.

По итогу вышел посох, что при активации воспламеняет огромную площадь. Накопителей в нем много и все разом они действовать не могут, зато очередью, запросто. Вот я сделал так, чтобы они один за другим активировались, поднимая температуру в выбранной зоне. Цепная реакция, думаю, сделает свое дело.

Все готово, теперь можно отправляться к оазису. Мне уже не терпится проверить на что я теперь способен. Босс, конечно, сильно повлиял на мою самооценку, но и до него очередь тоже дойдет. Никуда этот тип не денется.

Оазис как всегда спокоен. Ликайды бродят без видимой цели по только им известным маршрутам. Если понаблюдать подольше, то можно их запомнить, только мне до этого дела нет. Пора действовать.

Ещё до того, как пришел сюда, сходил к реке и с лёгкостью выловил рыбу. Ее скорость и внезапность потеряли для меня свою неожиданность. Стоило нескольким выпрыгнуть, как я их хватал ещё налету. Просто шустрые зубастые рыбки, не более. Есть я их не собирался, нужда в этом пропала, а вот в качестве снарядов они годились как нельзя лучше.

Сперва как и в прошлый раз собирался выманить одного. Так сказать, оценка нашей разницы в силе. Дождался удобного момента и швырнул рыбину. Та ещё была жива, поэтому весьма забавно полетела прямо в монстра. Ликайд же, на этот раз среагировал совсем не так как в прошлый. Монстр одним ударом когтей безжалостно превратил рыбу в фарш будто та враг. После чего даже не поискав меня глазами начал жрать свою добычу собирая её остатки с камня.

Наблюдая за монстром и размышляя о произошедшем, пытался найти объяснение. Единственное, что пришло в голову из правдоподобного немного подняло моё настроение. Тварь подумала, мол, рыба и есть противник, что решил напасть. Рыбка-то хищная, а вот каким образом она научилась летать, видимо, совершенно не интересовало монстра. Враг вот, он мертв, теперь его можно съесть. Л – логика.

— Бара–бара. — произнес я негромко и эффект не заставил себя ждать, тварь мигом бросила пищу и кинулась в мою сторону. Я же ушел в реперную точку пространственным шагом и затаился.

К моему удивлению Ликайд потерял меня из вида, чему был крайне обескуражен. Полагаю, сработало умение, что я недавно приобрел. Возможно, по этой же причине монстр никого кроме рыбы до этого и не заметил.

Как удобно. Я оценил свои новые возможности, которые тут же решил проверить в деле.

Пространственный шаг переместил меня ему за спину, а удар под ускорением не позволил монстру хоть как-то избежать атаки. Попытка, конечно, была, только угрозу Ликайд заметил слишком поздно. Тогда, когда лезвие меча уже начало отделять его голову от тела.

— А теперь милейшие, ваш выход! -- сказал я громко, привлекая внимание монстров оазиса.

Меня услышали если не все, то многие. Услышавшие человеческий голос бросили свои странные дела и метнулись в мою сторону, я же, представив их всех кусками мяса, побежал навстречу.

Да, это куски мяса, которые лишь по необъяснимому недоразумению способны ходить. Я исправлю эту оплошность – очищу подземелье от биомусора, что имеет наглость считать себя живым. А еще я получу неизгладимое наслаждение, рассекая их на части. Их много? Так даже лучше! Дайте мне больше противников, чтобы я мог нанести больше ударов! Я хочу окунуться в кровавый дождь из отрубленных частей их грешных тел!

Безумие полностью поглотило меня, с лица не слезал хищный оскал, я активировал практически все свои возможности, нанося удар за ударом. Пространственный шаг с рывком активировались один за другим без остановки, мой конструкт на спине действовал сам по себе, отвлекая на себя внимание, но даже не успевал за моими движениями. Атакующие элементы опадали, как только я уходил из зоны их действия, но даже их количество не могло соперничать со скоростью моих ударов.

Последнему Ликайду досталось больше всех, от досады что он последний, я захотел в полной мере насладиться своим последним ужином. Конечности монстр терял постепенно, так, чтобы он не умер от одного удара. В итоге остался изуродованный кусок мяса. Изуродованный, но еще живой. Живой, но не способный на что-либо, кроме как медленно умирать.

С каким же наслаждением я стоял над ним, смотря в его глаза, где был взгляд полный страха и боли. Ликайдо определенно создал своих слуг разумными, наверное, иначе ему было бы не интересно над ними властвовать.

Жизнь монстра закончилась под моей подошвой. Голова твари лопнула как арбуз, даже звук был примерно такой же. Просто прелестно.

Конструкт со спины я решил снять и выкинуть. Он оказался бесполезен. Ну как бесполезен, его атакующие элементы банально не успевали за скоростью тварей, поэтому не могли внести весомый вклад в бой. Может на поверхности такое оружие и имело бы смысл, но здесь оно уступает местным противникам. А так как при его использовании я должен упиваться боем, чтобы поддерживать уровень энергии, то могу совершить ошибку. Особенно это важно против серьезного противника, а Ликайдо, именно такой враг. Уверен, одна ошибка с ним в бою встанет мне очень дорого. Поэтому, будем работать на качество, а не на количество.

Оазис, как же я соскучился по нормальной экосистеме пока бродил среди каменных пустошей. Тут даже земля есть! Трава, кусты! Ну и конечно же, насекомые. Некоторые из них по внешнему виду мне напомнили реагенты, что хранил алхимик. Собственно, а что ещё можно ждать от алхимика? Их работа проста, соединяй что попало и смотри на эффект. Есть результат, записывай, затем выясняй дозировку и зависимость. Впрочем, с тех пор когда алхимия сменилась наукой, деятельность таких любознательных представителей человечества не сильно поменялась. Разве что появился фундамент, определенная база знаний, которая, впрочем, любит вставлять палки в колеса процессу познания новому.

Блин, тут даже воздух чище! Насколько же место пригодно для жизни. Я бы тут пару дней с удовольствием отдохнул, если бы был уверен, что на меня никто не нападет неожиданно.

Часть головы очередного Ликайда покатилась по земле. Самый эффективный способ, быстро и с гарантией лишить их жизни – это поразить мозг. Падают как подколенные куклы, а вот если просто отрубить голову, могут пару раз махнуть лапами, что опасно. Вот так обезглавишь противника, посчитаешь, что он готов, а тот тебя когтями возьмет, да царапнет напоследок. Словом, твари вредные, причем моя броня совсем не держит их атаки. За это знание мой наплечник расплатился глубокими бороздами. Ещё бы полсантиметра и монстр достал бы до плоти.

Раз уж их когти такие мощные, можно было бы сообразить оружие из них, только мой нынешний меч намного лучше. Сделать броню? Нет, оставаться тут жить намерений у меня нет.

Зачистив весь оазис, привел организм в норму и восполнил ресурс амулета. Кстати, воды он жрал очень много. Я это заметил только когда опустил его в спокойную воду. Будто промышленным насосом откачивал, а не маленькой побрякушкой. Система не перестаёт меня удивлять.

Покинув оазис, отправился сразу к грибному лесу. Кислород, осторожность? В бездну все это! Сожгу его к херам, а там видно будет как пойдет. Понадобится, вернусь к деревьям и сделаю артефакт, что вырабатывает кислород. Ну, а если не выйдет, то хотя бы умру не от лап монстров. Чёрта с два они меня достанут. Уже пытались, не получилось.

Наконец, я стою перед грибным лесом. Где-то там сидит босс со своей свитой и не знает, что некий добрый человек сейчас станет его выкуривать самым подлым способом. Я человек простой, партизанов в лесу не ищу, вместо этого сжигаю весь лес, где эти негодяи смеют прятаться.

Прыжок со всех доступных сил подбросил меня вверх на добрый десяток метров и лес стал виден как на ладони. Какое отвратительное зрелище! Соваться туда будет плохой идеей, хорошо, что я этого и не планировал.

Взмах посохом, накопители на нем пулеметной трелью стали лопаться, в раз истощая свою энергию и вдобавок принося себя в жертву. Раз предполагалось одноразовое применение, я постарался, чтобы артефакт выжал из себя всё, буквально всё, на что он мог бы быть способен. Под конец и само древко разлетелось на куски.

Дым не успел толком явить себя как взметнулось яркое пламя, охватившее внушительный участок леса. Не ожидал я такого эффекта, думал, мощь будет поменьше, но ударившая по мне волна жара напомнила об ошибке с псиоником. И с посохом Халиты. Если коротко, было больно…

Укрытие я нашел в складке местности, где и стал ждать развития событий. Такой подставы босс точно не ждёт, а значит выйдет с сильным желанием объяснить виновнику пожара, что такие методы ведения войны неуместны и как минимум заслуживают осуждения.

А хорошо горит! Ещё и пахнет на удивление аппетитно. Желудок даже пробурчал что-то невнятное и напомнил о себе неприятным ощущением голода. Ага, кушать мне все же нужно, одного амулета недостаточно. Жаль, думал, мне теперь вообще не понадобится тратить время на еду.

Ага, вот и стали выбегать первые жертвы моей диверсии. Правда их совершенно не интересовало охватившее их пламя, скорее все искали виновника яркого праздника. Готов поспорить, их хозяину не нравится свет как явление. Зелье-то он тогда потушил, а тут костер уровня международного фестиваля. Большой, от души, с размахом!

А вот и косвенный виновник торжества появился. Увы, огонь на него не подействовал, вокруг него тот даже не горел. Угасал на глазах в радиусе пяти метров. Эти маги настоящий сгусток проблем, постоянно требуют особого к себе отношения!

По его действиям можно было предположить, что тот крайне недоволен, видимо я оторвал его от важных дел. Вполне вероятно маг уже много лет уверен, что здесь не осталось никого в живых и появление постороннего крайне не желательно. Ну, или он вообще не любит людей, раз прошёлся геноцидом по всем разумным в этой локации. В любом случае, может мне стоит поговорить с ним?

Опять же, не факт что Ликайдо является боссом, все же тот вылезает только после зачистки этажа. Эта информация, конечно, ненадежна, все же основана на постороннем опыте, а не на личном, но с другой стороны, чем глубже в лес, тем толще партизаны. Правила могут и меняться в зависимости от того насколько я ближе к нижнему этажу подземелья.

Итак, поговорить сперва или напасть сразу? Сложный выбор так как приказ у Ликайдов однозначен. Убивать всех людей. Вместе с этим, твари-то в некоторой степени разумны. По крайней мере страх в их глазах я видел. Сможет ли этот человек остановить своих слуг, когда я явлю себя? Может он вообще ничего не станет делать, и пока я разбираюсь с его подчинёнными, он будет изучать мои способности. По итогу, я не буду знать, на что способен он, тогда как сам раскроюсь полностью.

Пока я размышлял человек поднял свою руку над головой и там воздух пошел рябью, после этого моя чуйка завопила об опасности и я понял, меня раскрыли, и разговаривать не станут.

Пространственный шаг гаду за спину, ускорения и рывок, затем удар мечом с активированным разрядом. Максимум того что я мог выдать. Враг не простой и нужно выложиться на полную, давя его всей своей мощью… Которая разбилась о барьер, точнее доспех похожий на мой, только имеющий синеватый оттенок. А вот электричество эту сволочь пожгло, причем сильно. Его аж затрясло как припадочного, что немного подняло мой дух. А нежить-то, живая! Пользуется мускулами!

После своей неожиданной атаки мне пришлось в срочном порядке уходить от него. Не потому, что опасно, а из-за подстраховки. Все же маг, мог и ответку сделать. От них вообще можно ждать все что угодно.

И не зря я свалил, в тот же момент от мага разошлась волна, будто воздух с завихрениями сдвинулся метров на пять. Ликайдов, что бросились на меня когда я бил их хозяина, разорвало на куски, скрутив как мокрые тряпки, только кровь брызнула в разные стороны. Какая у него мощная магия, тут даже мои доспехи не спасли бы, скорее всего.

Меч за спину, он прикрепился там как к магниту, снова ухожу в пространственный шаг, затем в рывок и во время перемещения один за другим швырнул два метательных ножа. Что-то мне сыкотно после увиденного подбираться к нему вплотную. Он способен скрутить противника буквально в бараний рог, а там выжить без шансов.

На мое удивление, ножи прошили его тело насквозь, прошли как через бумагу, заставив мага упасть. Кидал метательные ножи я наугад, только один зарядил гаду в спину, второй лишил его части локтя. Неужели у его доспеха есть перезарядка?

Когда я об этом подумал, маг исчез, оказавшись в пятнадцати метрах от меня. Там, где собралось больше всего его слуг. Остальные уже приблизились ко мне и пришлось отвлекаться на них.

Твари отравленные спорами совсем слабые противники, не идут ни в какое сравнение с теми, что были в оазисе. Может именно из-за спор, на этих не подействовал яд? Прочем, неважно, до моих скоростей им было очень далеко, поэтому я довольно быстро с ними разобрался.

Все это время я следил за главным и когда против меня оставалось всего двое его слуг, переместился к нему нанося удар.

Да, он окружил себя своими тварями для защиты. Конечно же, они были достаточно быстры, чтобы успеть попасть по мне. Когда я снова поджарю мага электричеством не в силах преодолеть его барьер, только он явно недооценил меня.

Не знаю сколько он тут провел по сюжету времени, однако весь его план, вся хитрость устроенная им была у меня как на ладони, поэтому ещё нанося удар я переместился в реперную точку, зная что враг не пожалеет своих слуг.

Всех Ликайдов, что стояли вокруг него, стало выжимать как тряпки. Так как теперь они стояли более плотной кучей, зрелище получилось намного впечатляющим, не говоря о том, что самого мага неплохо оросило кровью.

Однако даже так я приближаться к нему вплотную не стал, появился рядом и без затей метнул запасной меч, а следом за ним кортик. Моя интуиция оправдала себя, меч отскочил от его заклинания доспеха, все же он способен активировать его два раза подряд. Как я и думал, маг, без плана «Б» не маг, хотя кортик все же прошил его тело насквозь, заставив того замереть. Вот тут-то я и располовинил его, начиная от макушки. Бил специально именно так, мне ещё не хватало посмертного проклятья мага на свою голову.

На всякий случай я все равно отскочил в безопасное место. Обычная предосторожность, не более. Только когда прошло минут десять, я подошёл к мёртвому противнику. Да, всё же он дохлый, такое даже в фильмах не живёт.

Покопавшись в останках, нашел только амулет, выполненный из такого же синеватого стекла, как и мой меч. Амулет был красивый, сделанный в виде какого-то круглого знака с круглой дыркой посередине. Ни свойств, ни эффектов, только в названии имя лорда отличалось от того, что было у печати.

Грёбаный сценарий локации, и что мне с этим делать? Ясное дело это какой-то ключ, только не ясно отчего. Снова обыскивать крепость? Мало ли, там какой тайный ход есть? А по пути стоит привлечь внимание оставшихся в живых ликайдов. Я, правда, уже сбился со счета, не помню, сколько завалил их, но уверен, к заветной сотне подобрался близко.

– Пирожки! Горячие! С капустой, картофелем! Свежие! Приготовленные с душой! Вкусные! – кричал я, шагая по крепости и осматривая каждый угол. На ценности даже не смотрел, мне их и так хватало, девать уже некуда. – Тебе не продам! – взмах меча и прибежавшая на мой голос тварь падает мертвой. Электрический разряд с гарантией убивает даже таких сильных существ.

Только в крепости я упокоил четверых но, даже обойдя всю её не смог отыскать место, где можно применить кристальную печать или же амулет, поэтому пошел к другому краю пещеры, где до этого ещё не был.

– Мальвина в лесу собирала малину, и напоролась случайно на мину, я не забуду даже во сне… – тройка монстров услышала мой стих и, примчавшись, сходу напала. Все трое умерли и всё чего достигли, это поцарапали щит. Факт того с какой лёгкостью они смогли преодолеть его тройной защитный эффект заставил меня поморщиться. Лучше бы оставил себе с воздушным ударом, а то этот какой-то бесполезный.

До противоположного от речки конца пещеры добрался довольно быстро и там, к моему сожалению ничего кроме стены не наблюдалось. Самым интересным на этой стороне пещеры являлись угол стены недалеко от которой вырезана крепость и край грибного леса. Выходит, единственное, что я ещё не исследовал, был грибной лес. Кстати он довольно ярко горит, даже полыхает. Правда до конца пожара ещё долго.

Чтобы себя чем-то занять отправился к речке, где наловил рыбу. После этого вернулся в крепость и из поломанных доспехов сообразил сковородку, которая сама нагревалась. Бытовые артефакты, какая прелесть. Я так зациклился на оружии, что упустил это из виду.

Будучи жаренной, рыба получилась просто божественной на вкус, а спустя несколько порций я, наконец, почувствовал себя сытым. Даже не представлял раньше, что наполненный желудок способен приносить удовольствие. А ещё мне захотелось спать. Что я решил не откладывать в долгий ящик. Хочу спать, значит посплю, заслужил.

Натаскал из нескольких комнат старое постельное белье в башню алхимика и там заснул. Я уже столько раз тут отдохнул и наработал, что пора это место называть домом.

Проснулся я от грохота снаружи. Не знаю, кто это там так шумит, но он мне дал достаточно времени, чтобы поспать, поскольку проснулся я легко, будто проспал часов тринадцать.

Выглянув в бойницу, присвистнул про себя. Какая-то большая страшная на вид тварюга царапала своими когтями стену башни, где я нахожусь, не в силах подняться ко мне или как-то навредить камню.

Кадалиуг. Босс. Уровень 60

Чего? И это босс? Это, блин, позор, а не босс! Выходит, тут с самого начала находились монстры отличающиеся от ликайдов и их появление лишь выверт сюжета? Блин, хоть убейте не понимаю логику. Как так произошло? Все это время я гасил тварей куда сильнее, чем должен был?

Чую, меня только что на… Хотя плевать, босс вот он, все по канону. Убью его и смогу покинуть подземелье. Одно его появление подтверждает, что этаж я зачистил. Остались детали.

Пространственный шаг, я как крыса появляюсь у загривка этого шестилапого недоразумения и бью мечом с активированным разрядом. Лезвие легко пробивает ороговевшую шкуру твари, что на удивление крепче, чем у ликайдов.

Я успел нанести еще два удара расширяя рану пока босс не извернулся в попытке достать меня. Сложилось впечатление, что я дерусь со здоровым котом, так как движения были очень похожи. Одним из таких я воспользовался и отрубил ему заднюю лапу. Потеря совершенно не сказалась на скорости передвижения существа, а вот вскрытое брюхо, откуда вываливаются внутренности, да.

Не думал, что мне станет противно смотреть на потроха. Вроде как видел их часто, даже копался в них ради материалов, только вот от внутренностей этой твари меня воротило. Недолго, до момента пока я не заметил, что за гибелью босса ничего не последовало.

– Эй! Что за подстава? – возмутился я.

57 уровень подземелья Ро’Кха-кан, зачищено!

– А, ну вот, все нормально. – успокоился я отклику системы.

Внимание! Вы попали в подземелье нестандартным способом. Награда отменена!

– Вот суки жадные! – расстроился я. Сперва опыт порезали, теперь награды за зачистку отменили.

Внимание! После зачистки всех предыдущих этажей, ограничения аннулируются.

Все, сообщения прекратили появляться и я, постояв минуту стал озираться по сторонам. А где клякса? Меня возвращать собираются? Спустя минут десять пришло понимание что нет. Пожав плечами, отправился к грибному лесу. Это единственное место, где я не был и откуда не хотел уходить повелитель Ликайдов. Уверен, кристальный амулет при нем не просто так находился.

Лес сгорел практически весь. Следов грибных спор я не заметил, поэтому без страха пошел по пожарищу к единственному месту, что притягивало взгляд. То был какой-то обелиск или нечто подобное. Сперва я это вообще принял за памятник, но при приближении стало понятно, что там большой прямоугольный камень на широком постаменте. Слева на нём очень качественно нарисована голова чудовища, которая лишь некоторыми деталями походила на человеческую, а справа ничто иное, как разъём для амулета.

– Да они издеваются. – вздохнул я, сетуя на простоту сюжетной детали.

Вставил в разъём амулет, а в его круглую щель печать лорда. Кристалл сверкнул и справа от камня исчезла часть постамента сменившись на лестницу ведущую вниз. Рассмотреть его мне правда не дали, так как под ногами расплылась клякса, через которую я начал медленно проваливаться.

– Скажите им что я открыл этот этаж во имя человеческой расы! – пафосно изрек я. По-видимому, задачу я выполнил и заслужил право вернуться на поверхность. Теперь другие люди, коли придут сюда, смогут спуститься ниже, не принося на алтарь голову босса. А может они и не нужны вовсе. На каждом этаже есть способ добыть ключ на следующий. Ну или эта фишка работает только с незаконными посетителями. Плевать, я наконец возвращаюсь в нормальный мир! Туда, где камень будет камнем, а не хренью с прочностью супер сплава.

Минута темноты и меня выкидывает среди разрушенного здания. Повсюду обломки, прямо над головой куча мусора, что непонятно как еще держится и не падает на пустоту, в которой я сидел. Спасибо системе, спрятала вместо того, чтобы посреди дороги бросить. Хотя, это вроде как подвал. Возможно даже тот же самый. Нет, даже по остаткам здания понятно, что планировка не та. Значит я в другом месте. Подозреваю, на таком же расстоянии как от крепости до грибного леса.

Прежде чем выходить, осмотрел себя. Снаряжение при мне, это уже хорошо. Думал отберут, когда стану выбираться. Система – та еще жадная стерва, а хрен с неба настоящий жмот раз не дал поднять уровень на крутых тварях. Может это компенсация за то, что потерял свое ружье там? А можно еще раз, только теперь заменить то, что на мне? Дайте мне доспехи богов!

Из завалов выбрался пространственным шагом, а поскольку это мгновенное перемещение, ударившая мне в глаза разница между памятью о городе и действительность, стала шоком. Питер лежал буквально в руинах! Если что и осталось от него, то этого я отсюда не вижу. Его теперь только под снос, восстанавливать культурное достояние бессмысленно. Невозможно отреставрировать гору мусора!

– Какого хрена тут произошло? – ответа не последовало.

Я двигался по разбитой в хлам дороге периодически спотыкаясь о глубокие трещины. Не нужно быть гением, чтобы понять, что тут еще и с ландшафтом поиграли. Я бы был уверен, что все разрушения принесло землетрясение, кабы не некоторые детали. На камнях руин присутствовали явные следы воздействия магии тьмы. И их было до ужаса много.

– Какого хрена тут произошло? – снова спросил я в пустоту. Удалось узнать район и понять куда идти за ответами. К Центровым, естественно.

Там, где подземелье, обязательно будут и проблемы. Система разрушила жизнь всего человечества и не перестаёт подкидывать сюрпризы. Думаю, нынешнее командование Петропавловской крепости должно быть в курсе ситуации. Естественно, если они еще в состоянии мне что-то рассказать. Пока я шел, вокруг не слышал ничего. Даже монстры не бродили, хотя должны были. Как бы, если город в руинах и людей нет, прорывы никто не закрывает. Чего ж так тихо вокруг?

Наконец я вышел к крепости, ландшафт не сильно изменился с тех времен, когда меня тут в факел превращали и били морду. На стенах по всей видимости отказались от пулеметов и теперь там я видел только людей. Людей с лампочками в руках. Надо думать боевые жезлы или нечто подобное. А вот купол как был, так и остался.

Меня не заметили. Я успел подойти к куполу вплотную, только тогда один из защитников прокричал о неожиданном госте. Похоже, сокрытие собственного присутствия действует просто замечательно. Целая толпа лбов не смогла обнаружить меня, тогда как я считай, по полю двигался в их сторону. Отлично!

Еще пару раз на стене начиналась паника, так как меня теряли из виду, хотя я стоял на месте и не двигался. Ага, стоит им отвернуться, и активируется навык. Еще лучше. Увы, развлечение длилось недолго и на стене появились новые лица. Женщина в красном откровенном платье, мужчина в технологичном доспехе и белая собака.

Псионик, дед и Смайл. Ну здравствуйте, мои дорогие. Вы мне сейчас и нужны. Все трое. Особенно белая задница.

Глава 20

Я смотрел на них, они на меня и мы дружно молчали. Возможно, щупы телепатии не дотягивали до моей позиции, поэтому я решил сделать шаг навстречу. Просто переместился на ту сторону барьера и пошел к стене. Я уже отсюда видел, что все бойцы, что стояли на стенах, даже не подготавливаются к бою и, скорее всего, это из-за присутствия деда. Он один стоит сотни этих людей. Более того, против него я вообще ничего не смогу поделать. Если он захочет, то с легкостью возьмёт контроль над моим телом. К счастью для них и, наверное, для меня, враждебных мыслей по отношению к Центровым даже в моем подсознании не имелось. Ну, если только к псионику есть претензии, как, впрочем, и у неё ко мне.

Девушка в платье дернулась в мою сторону, но рука деда её остановила. Он начал ей что-то говорить, и она очень внимательно его слушала. Смайл тоже заинтересовался и смотрел на них. Чтобы дед ни вещал, это определенно не совет внучке о том, как нужно действовать. Предупреждает о чем-то? Впрочем, мне до этого нет дела. Мне нужно увидеть Халиту и Дира или убедиться в их смерти. Остальное, пока до лампочки.

Я был все ближе и ближе к стене и чувствовал, что скоро щупы телепатов достанут до меня. Вот тогда и станет ясно, что изменилось в городе с тех пор, как я пропал. Наиболее вероятный сценарий — это присоединение моей команды к Центровым. Смайл — как телепат и источник множества полезных знаний. Халита – в качестве мага с редким магическим даром. Ну а пемброк просто в качестве бойца. И неплохого бойца! Разумная собака с боевыми способностями и возможностями эффективной разведки дорогого стоит. Словом, все в моей группе полезны. Все, кроме меня. Я обычный силовик, а таких как я много.

[Рад, что ты жив, Найкрас.]

Плевать, давай к делу.

[Остановитесь молодой человек. У меня к вам есть просьба.]

Я замер, смотря на псионика. Точнее на её руки. Магия она такая, требует индивидуального подхода. Для внучки деда требуется взмах рукой с щелканьем пальцев чтобы поджечь противника. Один раз я уже дал себя подпалить, больше такого не повторится. Понадобится, отрублю ей кисти.

Слушаю тебя, дед. Что такое?

[Благодарю. Я в курсе деталей вашего знакомства с моей внучкой. Не сказать, что одобряю метод, что вы использовали, чтобы обезвредить её, но должен сказать спасибо за то, что не убили.]

Ближе к делу, хай-тек.

[Как будет угодно. Суть в том, что Лаира все ещё зла на вас и хочет реванша. Она никого не слушает, даже меня. Если вас не затруднит обезвредить её снова, не убивая, прошу, сделайте это.]

Сохранить ей жизнь, да? Жалко потомка?

[Именно так. Она единственная кто у меня остался.]

Ладно, будь, по-твоему, старый.

Дед кивнул своей внучке, видимо сообщая, что я принял дуэль, а судя по тому, как она оскалилась, та только этого и ждала.

Лаира взмахнула рукой, собираясь снова поджечь меня как в прошлый раз, но теперь я был к этому готов и не собирался её жалеть. Для девушки стало полной неожиданностью, когда я появился рядом с ней перехватив кисть.

Сильно удивиться я ей не дал, так как просто сломал руку, сдавив её. Вскрик тоже прервал в самом начале ударом в нос. Стальная рукавица превратила красивое лицо девушки в кровавую маску. Этого хватило, чтобы она осела не в силах стоять. Подумав немного, легонько толкнул её ногой роняя бесчувственное тело. Увы, какого-то особого удовлетворения я не испытал. Знал, что псионик ещё доставит мне проблем, это только вопрос времени.

[К сожалению, вы правы. От своего имени, обещаю, что прослежу, чтобы нанесенные вами увечья она не исцелила за один день. Так сказать, в качестве урока.]

Мне плевать. Есть ещё ко мне вопросы или я могу задать свои?

[Да не торопись ты так! Спешка тебе уже не к лицу, Найкрас. Давай лучше мы тебе расскажем о том, что тут произошло в твое отсутствие?]

Смайл, не проще весь пакет мне в мозг засунуть?

[Не проще. Придется тебе потерпеть.]

— Где Халита и Дир? – спросил я. На данный момент о них я волновался больше всего.

[В подземелье. Тебя ищут.]

— Ясно. — произнес я и посмотрел на арку входа в пещеру, что увидел на территории крепости.

Да, вход выглядит именно так как я себе его и представлял. Камень что торчит из земли и в середине его вход в пещеру. Ничего мистического вроде пелены или портала, просто вход в пещеру на поверхности земли. Такой можно было встретить и до этого времени, разве что не в Питере. Тут болота и подобные штуки если и есть, то находятся под землёй.

[Молодой человек, есть вещи, о которых вам следует знать, прежде чем вы войдёте в подземелье.]

— Вы хотите меня задержать?

[Хотел бы задержать – задержал. Вы это знаете.]

Тут старик был прав. С его уровнем телепатии он способен просто заставить мое тело замереть. Вместе с этим легко деактивировать активные способности. Без них, я все равно что обычный человек в системном снаряжении. Всё моё могущество завязано на умения, так что сейчас, против него я мало что могу сделать. Вот будь на мне артефакт, что нивелирует нашу разницу в уровнях, тогда да. Сейчас же, увы, его нет.

– Полагаю у меня нет выбора? – странно что Смайл молчал, обычно его не заткнуть. Что-то произошло пока меня не было? Ему нужна помощь?

[Окстись, я в порядке. Тут на самом деле самое безопасное место среди всех предыдущих.]

— Правда ли это? – усомнился я в его словах. Находиться внутри стен, где располагается подземелье, куда желают попасть толпа игроков. Вместе с этим, сама ситуация нашего знакомства с местными не прошла гладко. Причем я очень сильно сгладил впечатление о нас, на самом деле любого из моей команды Центровые должны люто ненавидеть.

[Не переживайте на этот счет. Каждый, кого мы приняли, в неких границах повлиял на всех. Это последствия ограниченной изоляции и повышенной опасности. Напряженная обстановка вокруг крепости теперь иная, более спокойная, и все благодаря действиям вашей девушки и господина Дира.]

— Ты про разрушенный до основания город говоришь? Это называется решить проблему? — то, что Халита принимала непосредственное участие в боевых действиях выводило меня из себя. Она и так психически нестабильна, когда дело доходит до получения опыта, а если начнет нести гибель людям, то рискует вообще превратиться в демона. Процесс трансформации уже показал себя, и я даже представить боюсь, что может в итоге получиться.

[Мы ни коим образом не заставляли её идти в бой. Она искала вас, думала, что одна из других группировок смогла взять вас в плен. Дир тоже принял участие в поиске, однако сперва им не хватало сил.]

-- Хочешь сказать ты впустил их в подземелье? – если так, то понятно почему они сперва решили со мной поговорить. То, что я увижу там должно, как минимум, шокировать. Это же какая она вышла оттуда? Уже полностью превратившись в демона? А Дир? Он же аналогично Халите подвержен трансформации! Пемброк из триколора превратился в мраморного. Что будет дальше представить сложно, но точно ничего хорошего. Я даже понятия не имею, как это все работает. Из известного, знаю только одно – все оттого, что я дал им обоим силу и могу в любой момент её отнять. Делать этого, конечно же, не буду но, все же… Процесс трансформации вызван связью со мной. Я тоже меняюсь, но не так явно.

[Все именно так как ты представляешь, друг. Сперва их вообще за монстров приняли. К счастью, они не стремились забрать жизни защитников, но ранили очень многих. Найкрас, Халита и Дир теперь совсем не такие, какими ты знал их раньше.]

– Может, просто пакет данных передашь? Зачем весь этот треп? – меня начало злить, что эти телепаты тратят моё время вместо того, чтобы просто переслать знания о произошедшем. Могут же!

[Мне сыкотно.]

[Согласен с коллегой.]

– Вы бесполезны. – покачал я головой закрывая глаза рукой. Холодная стальная рукавица немного привела меня в чувство. Не хотят, и ладно. Кто я такой чтобы от них что-то требовать? Педанты, блин. – Что хоть с группировками произошло? – то, что мои друзья живы, уже хорошо, а вот разрушенный город очень тревожный звоночек.

[Никого кроме нас не осталось. Мы единственные во всем городе из организованной группы.]

– Чего? А Кайзер? – я посмотрел на подгалянца. Уж он-то должен хорошо знать, что тот тип мне не безразличен.

[Живой твой целитель. Вон бродит без дела.]

Промелькнувший в голове образ задал направление. Бросив взгляд в нужную сторону я увидел парня в белой робе. Чего? На него еще и снаряжение хиллера напялили? И нахрена?

[Странно, что вас это беспокоит. Вы же по способностям воин, тем более сами сейчас в полной средневековой броне. Да еще и с великолепным оружием.]

– Ась? – не понял я того что дед имеет в виду.

[Коллега имеет в виду что ты, Найкрас и сам в подходящем для себя прикиде, так что ничего удивительного нет в одежде на Кайзере. Ему просто дали самое подходящее для его типа способностей снаряжение. Согласись, не только же зельями и святой водой обходиться?]

– Да я не об этом задумался. – махнул я рукой на белого. – Вы их приняли к себе. Если не ошибаюсь, какая-то другая группировка должна была забрать Кайзера, или нет? – я помню, как давал наводку на целителя кому-то из местных.

[Они там что-то не поделили, или местным наш целитель не поверил. Словом, не пошли кайзеровцы к ним, остались за городом. Там Халита их и нашла. Их встреча, кстати, была немного агрессивной.]

– Это как? – начал я подозревать неладное.

[Она с чего-то была на сто процентов уверена, что ты томишься там в неволе. Все же ваши отношения с группой Кайзера крайне натянутые и пестрят гнилыми деталями.]

– Ага, и Халита зная это, предположила, что меня решили добить? Антон там хоть жив еще? – именно этот человек первый кандидат в очереди на допрос. Только после него можно подозревать остальных.

[Живой, как и все оттуда. Халита в своем нынешнем виде была очень убедительна, и они, не раздумывая, подчинились ей сразу, не вступая в бой.]

– М-да, ладно. Как она узнала, что я в подземелье? – наконец перешел я к сути, примерно поняв картину произошедшего.

[Мы провели расследование и нашли тела очень сильных монстров. Ликайдов. Там же Дир почувствовал ваш запах, что резко обрывался где-то в подвале. Смайл предположил, что вы попали в прорыв и не ошибся.]

– Что с Элли?

[Неизвестно. Её никто не видел с последней встречи.]

– Выжила все-таки! – вот это было проблемой. Она смогла справиться со всеми Ликайдами, что выбрались на поверхность, и ей еще хватило сил затаиться. Хорошо если она посчитает меня мертвым… Нет, надеяться на это не стоит, нужно просто найти её и добить. Она слишком опасна. Но это потом. – Что я еще должен знать?

[Больше ничего. Мы надеемся, что вы сможете усмирить своих товарищей. Ведь только из-за вашего отсутствия они такими стали. Если так пойдет и дальше, то у нас не останется выбора кроме как ликвидировать их. Вы понимаете?]

[Найкрас, притуши свою злость! Тебя не было две недели! Две гребанных недели, Карл! Произошло очень много всего за это время!]

Смайл, как собственно и дед, имел полный доступ к моим эмоциям. Естественно, они мигом почуяли угрозу после сказанных стариком слов. Пусть и мимолётно, но я обвинил их в бездействии. Уж дед-то точно был в силах успокоить обоих моих друзей. И даже навечно.

[У меня не было морального права вмешиваться. Девушка потеряла любимого, пемброк лучшего друга. Такое непросто пережить. Все что я мог – это не позволить навредить своим.]

[Именно так, Найкрас. Чудо что Халита и Дир не забрали жизнь Лаиры после её поступков. Хотя обстановка тогда дошла до критической.]

– Я понимаю. – только и смог произнести я. По внешнему виду моих собеседников ничего сказать нельзя. У подгалянца с мимикой проблемы, а дед вообще в глухом шлеме. Тем не менее, я им почему-то верил. Может это доверие и навязанное телепатией, однако факты говорят совсем иное.

Мы здесь, посторонние, только Смайл может принести огромную пользу поделившись боевым опытом с местным гарнизоном. Вместе с этим быть хорошим собеседником и источником знаний для главного лица крепости – деда. Отсюда и ответ почему его я тут вижу, а остальных из моей группы нет. Пока Халита с Диром разносят все в пух и прах белая задница подчищает последствия их деятельности и держит тыл под прикрытием. Он позаботился, чтобы им и мне было куда возвращаться. Нашел нам место, где мы смогли бы отдохнуть. Упрекать его в бездействии, по меньшей мере, глупо.

Старик тоже в некоторой степени заслуживает уважения к себе. Он заботится о своих людях и тех, кто слишком наивен, чтобы просто так получить силу. В подземелье может пойти кто угодно, даже не игроки. Если им повезет, то там они обзаведутся артефактами или даже способностями. Вопрос в том, как они будут использовать полученное могущество? Не станет ли от этого только хуже?

По словам одного из Центровых есть испытательный срок две недели. Всего ничего на самом деле, но этого времени достаточно, чтобы понять чего стоит человек. Причем это увидят не только посторонние, но и он сам. Правильная политика если взглянуть на неё трезво, увы я этого раньше не понимал в должной мере. Стремился быстрее обрести силу и выйти к первопричине апокалипсиса. Как же наивно! Хотя, я практически уверен, что забуду об этом уже в подземелье.

[Молодой человек, сейчас не лучший момент впадать в философию и самобичевание. Мы прекрасно понимаем, что вам ваша девушка и друзья важнее, чем кто-либо, только и вы поймите нашу ситуацию. Подземелье, единственный источник бесперебойного опыта, но если ваша невеста там задержится, то рискует перестать быть человеком. Она превратится в монстра, что определенно поставит под угрозу рейдовые группы. Такой исход нежелателен.]

– Я понял. Схожу туда и постараюсь привести её в норму. Спасибо что предупредили о возможных сюрпризах. – поблагодарил я. На самом деле, хорошо, что они остановили меня, иначе я рисковал попасть в ловушку. Или же просто не успеть понять всё правильно.

[Еще одно. На двадцатом этаже босс имеет свойство принимать образ любимого тебе человека. Если быть к этому не готовым, есть риск быть обманутым. Мы смогли преодолеть тот этап, ваш Дир тоже сразу же почует подмену, однако девушка может пойти на поводу собственных чувств.]

– Я понял вас. Как давно они вошли в подземелье? – важный вопрос. От ответа зависит насколько глубоко мне предстоит спуститься. Может, я еще успею нагнать их?

[Два с лишним дня назад. Обычно рейд до двадцатого этажа занимает примерно двое суток. Это учитывая, что идет слаженная группа с ветераном в качестве проводника. Ваших друзей только двое, отчего они очень рискуют. Уже на десятом противники достаточно опасны.]

[Найкрас, в прошлый раз они всего за сутки прошли до десятого и вернулись уже с сороковыми уровнями. Будь аккуратен, у меня плохое предчувствие.]

– С каких это пор ты, белая задница, стал доверять чуйке? – удивился я его словам.

[С тех пор как эта ненаучная дичь дала о себе знать. И это меня бесит!]

– Такими темпами ты и в бога поверишь.

[Существование бога научно доказано, так что я в него верю.]

[Молодой человек, прежде чем отправляться в подземелье, подойдите к привратнику. Он выдаст вам комплект зелий на всякий случай. Карты этажей, и несколько полезных вещей включая провизию. Необходимые распоряжения я уже дал.]

– Спасибо. – поблагодарил я деда. Зелья и провизия мне действительно нужны, как и карты. С ними я смогу быстро пробежать по этажам, не отвлекаясь на поиск лестниц. – Тогда я пошел.

Махнув им рукой, прыгнул вниз со стены, после чего ушел в рывок оказавшись недалеко от входа в подземелье. Привратником оказался боец в полных доспехах и топором размером больше, чем он сам. Очень нелепое оружие, если судить по физическим данным, но с сумасшедшей прибавкой к силе. Да и сам его владелец являлся игроком с тридцатым уровнем. Возможно, его способность завязана на силу и этот топор для него как перышко? В любом случае, получить прямой удар от такого оружия я бы поостерегся.

– Найкрас? – убедился привратник в том, кто перед ним. Естественно он прочел моё имя над головой. Нужно напомнить себе, снова сделать артефакт, что скрывает данные обо мне. Пусть лучше все считают меня обычным человеком, без уровня. Так отношение честнее будет. – Держи, тут все необходимое. – он протянул мне браслет. Я не спешил его принимать. Что за хрень?

Пространственный браслет хранения.

Емкость: 13/13

Содержимое: Зелье регенерации х3, Зелье энергии х3, ИРПх3, Набор выживания, Комплект карт подземелья, Канистра воды 3л, Плед.

Артефакт пространственного хранилища? Серьезно?

– Я так понял это что-то вроде инвентаря, да? – спросил я у привратника принимая браслет. На удивление, он был довольно тяжелым. Не меньше пятнадцати килограмм. Скорее всего, это даже тяжелее чем общий вес всех предметов заключенных в браслете.

– Именно так. Как только напялишь, сразу поймешь, как с ним обращаться. – пояснил он, осматривая меня с некоторой завистью. Все же броня на мне крайне крутая. Такая у них еще не скоро появится. Впрочем, его броня на самом деле не сильно уступала моей. Параметров было лишь на четверть меньше, ну и эффекты реже встречались. В остальном, разницы никакой. Скорее всего, по прочности, что его сталь, что моя не уступали друг другу.

– Где добыли такое чудо? – спросил я у него. Пространственное хранилище невероятно полезная штука. Это не рюкзак что постоянно мешает.

– Наши умельцы научились делать. Имей в виду, оно одноразовое. Достал вещь, обратно не засунешь. – своевременно предупредил он. Я уже хотел попробовать браслет в действии и извлечь оттуда плед. Просто чтобы убедиться наглядно как он работает с объёмными объектами.

– Учту, спасибо. – кивнув ему, направился к арке в подземелье, подметив что Деми, которая стояла недалеко от входа прикинувшись ветошью, пошла навстречу. За ней устремился её друг в обновленном снаряжении спецназовца. Ну а им-то что от меня нужно?

Глава 21

Не обращая внимания на девушку и её друга, пошел вперед. Они молча поравнялись со мной и пошли рядом. Тонкий, даже тончайший намек, но вместе с тем явное заявление, что они идут со мной. Хоть эта пара и способна себя защитить, их присутствие совершенно не укладывалось в мои планы. Для меня они оба не менее чем балласт. Плюс к этому, наше знакомство было недостаточно гладким, чтобы они просто так взяли и решились отправиться со мной в опасное место. Должны же понимать, что я самодур, или пока меня не было мнение обо мне изменилось?

— Какого хрена вы идете рядом со мной? — остановился я, чтобы прояснить ситуацию. Оба попутчика одновременно со мной встали на месте.

– Ты против? — в ответ спросила девушка.

– Около того.

— Тогда прости, жалеть тебя я не стану. — улыбнулась она как-то странно.

— В смысле жалеть? – не понял я её слов. По лицу Деми ничего сказать было нельзя, сплошная холодная маска без эмоций. Её друг так же не выказывал агрессии или беспокойства. Просто ждал.

– В прямом. Мы навязались без спроса, ты с этим ничего поделать не можешь, страдаешь, а нам до лампочки твои чувства. Вот так. – пояснила она свои намерения, которые я не сразу осознал. Эта парочка просто решила пойти вместе со мной. Вот так, по факту. Что, блин, у них в голове творится?! Я им что, движущийся неодушевленный предмет, к которому можно относиться как к части экстерьера?

— Вы, как я погляжу, совсем бессмертные, да? – сказал я устало вздохнув. Задержка в пути мне не нужна, а эти двое еще тот груз ответственности.

— С тобой у нас есть шанс неплохо поднять свой уровень, и мы намерены это сделать. — кстати, о уровне. Парень-то теперь являлся игроком. Правда его тип ведения боя не очень располагал к прокачке. Скорее к устранению врагов, но лишь до десятого этажа, затем, обычные пули перестанут приносить пользу и ему придется переходить на системные. Я на личном опыте убедился, насколько быстро расходуется боезапас, и могу с уверенностью сказать: с патронами, у парня будет беда.

-- Сгиньте, такие мне там не нужны. Вы – балласт. – грубо произнес я, впрочем, не особо надеясь что это сработает. Их позиция слишком твердая, да и слушать они никого не станут. Я уже видел их путь, спасибо Смайлу, им плевать на трудности.

– Хрен тебе, консерва. – без тени эмоций ответила она.

– Хорошо, тогда вы должны понимать, что все что происходит в подземелье, ложится на плечи лично находящихся там игроков. Если я вас там убью, за мной вины числиться не будет. А я вас убью просто потому что ты мне не нравишься. – естественно я блефовал. Девчонка мне была по душе, как и её хмурый молчаливый друг.

– Не убьёшь, мы будем полезны. А теперь пойдем. Ты же спешишь, верно? – по сравнению с первой нашей встречей, когда девушка была молчалива, сейчас все изменилось. Настоящий поток красноречия, излившийся на бедного меня, полностью сломал построенный мною ее психопортрет. Что же, пемброк меня подери, произошло тут, пока меня не было? Нужно будет допросить Смайла с дедом, уж они-то точно в курсе всех подробностей.

Арку входа в подземелье преодолели как-то обыденно. Я ожидал каких-то эффектов или другого обозначения границы нашего пространства и сделанной по сценарию системы локации. Вместо этого была обычная лестница ведущая вниз. Разве что она была грубо высечена из камня, такое впечатление, что использовались примитивные инструменты, если вообще не обычный каменный топор.

Изменения настали, когда мы спустились на первый этаж. То есть системное сообщение вылезло сразу, как только лестница оказалась позади нас.

Внимание! Вы попали в подземелье Ро'Кха-кан! 1 этаж!

Так вот что видят те, кто впервые сюда заходят! Занятно. Я, видимо был уникальным случаем, раз вместо одной строки, для меня система вывела аж три. За прошлые заслуги, вестимо.

Внимание! Вы до этого момента попали в подземелье Ро'Кха-кан на пятьдесят седьмой этаж нестандартным способом.

Получение опыта заблокировано вплоть до зачистки пятьдесят седьмого этажа и выхода во внешний мир.

Ага, значит, мне запретили качаться, пока я не вернусь к Ликайдам. Более того, мне нужно будет их там всех извести заново, и ножками вернуться обратно. Ага, протопать все пятьдесят семь этажей. Ну здорово, блин! Попал, называется в кляксу! Сууука!

Проходя вдоль стены, с силой ударил по ней кулаком. Камень в месте удара пошел трещинами, будто туда тараном врезали. Да, силен я для первого этажа, тут не поспоришь.

Взглянув на своих попутчиков, с удовлетворением подметил, что они находятся от меня дальше, чем были до этого и смотрят настороженно. Ко всему прочему самопроизвольно активировалось “Давление старшего”, что пугало их обоих. Особенно парня, для которого мой образ врезался в память лучше, чем кому-либо.

– Мы еще только на первом этаже, а вы меня уже бесите! – прорычал я, смотря на них с ненавистью. Естественно, я придуривался, их присутствие никак не мешало моим планам. В итоге эта парочка все равно отстанет. Не сейчас так на более глубоком этаже.

– Врешь, ты просто злой оттого, что не можешь получить опыт пока не доберешься до этажа, на котором был до этого. – пояснила девушка, парень же так и не проронил ни слова. Он вообще умеет говорить?

– Я полагал мне сюда вход вообще закрыт, думал силой придётся прорываться. Ничего не знаешь об этом? – удивительно, что Деми вообще в курсе моей ситуации, но докапываться до истины, желания сейчас у меня нет.

– Нет, не знаю.

– Вы бесполезны. – вновь повторил я, махнув на них рукой и продолжая путь. Они последовали за мной.

Пещера подземелья шла строго по прямой, лишь через некоторое время начала немного сворачивать. Мы без происшествий двигались до самой лестницы и там беспрепятственно спустились на второй этаж. Значит, монстры еще не успели восстановиться и мне думается это связано с Халитой. Пока она продолжает двигаться вниз, на верхних этажах никто не появится. Хорошо если так, значит нагоним их куда быстрее, чем я предполагал. Можно ускориться.

– Не отставайте. – буркнул я и сорвался с места, мигом взяв бешенный темп. С моими параметрами я мог бежать крайне быстро и долго. И это без применения способностей. С ними же, только мечник имел шанс успеть за мной. Интересно, он еще жив?

Специально для увязавшейся за мной парой я сдерживался, хотя по человеческим меркам мой бег превосходил возможности многих игроков. Тем не менее, оба попутчика не отставали. Деми использовала свои способности, скользя как на коньках, а парень просто бежал. Ладно девушка, а он-то как умудрялся поспевать за мной? Решив проверить на что они ещё способны, перешел с бега на длинные прыжки. Это куда быстрее чем бег, раза в три, не меньше.

Сперва я оторвался на приличное расстояние, но позже, убедился, что и попутчики до этого не показывали всех своих возможностей. Подобное положение дел меня порадовало, и я продолжил в том же темпе пока не добрался до очередной лестницы.

Пока изменений никаких не наблюдалось, и я надеялся, что так продолжится и дальше но, увы, надежды развеялись, стоило нам спуститься на пятый этаж. Теперь перед нами был типичный лабиринт. Сразу, как только ступили с последней ступеньки, нам предоставили выбор развилки – два тоннеля ведущих в темноту. Что ж, пора достать карту.

Браслет пространственного кармана работал довольно своеобразным образом. Нужно было мысленно пожелать увидеть то, что хочешь достать из него и протянуть руку, в воздухе проявлялся черный туман, и в нем можно было нащупать выбранный предмет. После извлечения нужной вещи туман рассеивался, а информация в браслете менялась. За исключением одноразового использования ячеек, в остальном, такой артефакт имел колоссальное преимущество. Никаких тебе баулов за спиной, компактность и видимо сохранность предметов заключенных в артефакте. Словом, царь доволен подарком Центровых.

Из браслета я достал комплект карт и, найдя среди них нужный этаж, определил наш маршрут. Попутчики не вмешивались, смирно и что важнее, молча, стояли неподалеку от меня. Мне бы, конечно, хотелось с ними поговорить, все же они тоже многое знали о случившемся в мое отсутствие, но сейчас я был сосредоточен на поиске Халиты и Дира. Это пока в приоритете. Может быть, когда найду своих, дело дойдет до разговора, а пока, идем дальше.

Хорошо, когда путь свободен и знаешь куда идти, таким образом мы довольно быстро преодолели ещё шесть этажей, не встретив по пути никого. Ни монстров, ни боссов. Даже трупов я не наблюдал, что уже немного нервировало. Более того, праха или каких-либо следов применения магии тьмы тоже не наблюдалось и этот факт сильно действовал на нервы. Будет очень нехорошим знаком, если Халита с Диром аналогично нам прошли большую часть локации, не встретив сопротивления. Если так, то они могли сильно оторваться от нас.

Это в том случае если смогли без проблем пережить двадцатый этаж. Я искренне надеюсь, что пемброк смог привести её в чувство и они там не подрались. Дир куда опаснее Халиты и мог в одно лицо завалить бессовестного босса, что принял мою форму. Пемброк уже прошел через этап ненависти после случая с Королевой и не купится на уловки, а вот вызвать гнев девушки, убив мою копию, мог. Элли мне очень доходчиво пояснила насколько серьезно девушки переносят потерю любимых. Вплоть до крайностей. Халита ко всему прочему еще и поехавшая немного от своей трансформации и влияния новых уровней. Надеюсь, там все обошлось.

Пятнадцатый этаж удивил нас появлением первого монстра, которого я просто пнул пробегая мимо. От вроде бы не сильного удара его тело переломало и отбросило в сторону, дело завершил парень что на мгновение остановился, добив уже полудохлую тварь. Уровень он не получил, но опыта наверняка приподнял прилично. Все же здесь монстры уже перевалили за двадцатку.

С этого момента, нам стало встречаться все больше тварей, на которых я не особо обращал внимания. С ними расправлялась увязавшаяся за мной парочка. Единственное что заставило хмуриться – это пришлось сбавить темп бега. Если Деми еще и могла походя их рубить, то её другу требовалась остановка для нанесения смертельного удара. Все же он стрелок, а не боец ближнего боя. Способность, скорее всего, как и у его подруги связана с маневрированием. Иначе как бы он поспевал за нами?

На семнадцатом этаже в бой пришлось вступить уже мне, правда, исключительно с одной целью – чтобы попутчики не сильно сбавляли мой темп. Польза от их присутствия определенно будет. Только не сейчас, а когда я встречусь со своими. Меня беспокоил босс двадцатого этажа. Если мои завалили его и пошли дальше, то при встрече с ними кто-то должен подтвердить, что я реальный. Опять же, Дир легко распознает подделку, а вот Халита могла и не поверить. Судя по комплекту карт, Центровые не добрались дальше двадцать седьмого этажа подземелья, так что неизвестно какие свойства есть у тамошних боссов. Или еще хуже, монстров. Толпа тварей, прикидывающихся мной, вызовет огромную кучу проблем.

Девятнадцатый этаж, оказался полностью пустым. Ни души, только прах кругом. Вот тут уже становится ясно, что поработала Халита. Причем с размахом. Какие бы твари тут не находились, их пришлось мочить ударом по площади. Уж не таким ли образом моя любимая превратила культурную столицу в руины? Ведь чтобы добиться крупных разрушений не нужно массово бросаться магией, достаточно немного испортить несущую конструкцию, все остальное сделает вес зданий и гравитация. Хотя я не в том русле размышляю. С кем ей пришлось столкнуться, что пришлось использовать здания в качестве оружия? Странно все это.

Наконец, двадцатый этаж. Темп я не сбавил, монстры снова стали встречаться и это сильно нас задерживало. Они тут очень любили прикидываться чем попало. Уже на этом этаже локация сменила свой вид и теперь не являлась пещерой как таковой. Я имею в виду, тут система внедрила какой-то сюжет, прямо как на этаже Ликайдов. Правда, все, на что она расщедрилась – это множество форт-постов, что стояли один за другим. Я бы назвал эту местность некой пещерой под горой, что выступала в качестве короткого пути.

Очень удобно на самом деле, вместо того, чтобы огибать горный хребет или проходить по нему, просто двигаться сквозь. Так сказать, стратегический маршрут некоего государства что, конечно же, отлично охранялся. Вот в каждом из постов было, по меньшей мере, пара десятков тварей, что прикидывались элементами экстерьера и нападали при удачной возможности. Очень странно что Халита не вынесла их тьмой, а количество тварей явно намекало о восстановлении противников в полном составе. То есть, локация полностью обновилась. И это не к добру.

Босс естественно был на месте и тут я в первый раз встал как вкопанный. Халита, собственной персоной, такая, какой я её запомнил в последний раз. Быстро проверив логи, убедился, что это муляж, телепатическое проникновение прошло успешно. Босс с легкостью покопался в моих воспоминаниях, выискивая нужный образ, чем себя полностью выдал. Наконец-то логи принесли пользу, наверное, это в первый раз за всё время постапокалипсиса.

Пространственный шаг и голова Халиты отделяется от тела. Если у меня еще и были какие-то сомнения что она настоящая, то они развеялись, когда труп босса принял свою истинную форму. Аморфная масса, лишь немного напоминающая человека. Этакая недожаренная яичница в форме человека, не более.

20 уровень подземелья Ро’Кха-кан, зачищено!

Внимание! Вы до этого попали в подземелье нестандартным способом. Необходимый этаж не достигнут. Награда отменена!

Подумаешь, не очень-то и хотелось. Однако я удивлен, что после зачистки обновленного этажа есть возможность получить награду. Не таким ли образом Центровые добывают себе системное оружие? Просто я внимательно осматривал форт-посты и не видел там серьезного снаряжения. Экзотические вариации колюще-режущих приспособлений не в счет. Для людей они не годились. Только местные монстры могли ими пользоваться в полной мере.

Информация оказалась правдивой, чем глубже вниз, тем мобы становились больше похожи на людей. Думаю, на последнем этаже нам противостоять будут только они. Это интересно, поскольку с людьми можно договориться. Ну, по крайней мере я не ожидаю увидеть там безмозглых кукол. Все же тот тип с этажа Ликайдов был разумен, хоть и не пожелал вступить в диалог.

Двадцать первый этаж, как и предыдущий, полностью себя обновил. Правда сам тип локации не изменился, все та же пещера с форт-постами, натыканными повсюду, а вот противники стали иными. Мимикрией не баловались, предпочитая использовать луки и классическое холодное оружие. Если постараться тут можно набрать много системных железок низкого качества. Статы у них не отличались убойностью, а эффекты если и встречались, то только у особей высокого ранга. Таких было по одному в каждом форте.

К сожалению, эффекты в оружии или броне не отличались оригинальностью. Повышенная скорость полета стрелы, прочность, понижение веса, некоторая гибкость железного снаряжения и подобный мусор. Даже крафтеры Центровых делают вещи с более вкусными возможностями, и я не могу понять откуда у них взялись особые предметы.

Уже скоро мы подойдем к последнему исследованному этажу, а намека на серьезные артефакты я так и не получил. Например, огненный меч мечника он получил гораздо раньше, чем рейдовые группы смогли добраться хотя бы до этого этажа. Как ни посмотри, а тот артефакт как минимум должен был найтись на тридцатом уровне подземелья. Похоже, я упускаю какую-то деталь. Верить в то, что первопроходцы попадают в более сложные сценарные условия локации, чем игроки, следующие за ними, пахло подставой, но других домыслов у меня не нашлось.

Ликайды были куда сильнее, чем босс того этажа локации. Да любой из них, даже те, кто отравился спорами, мог в одиночку порвать босса на клочки! Только такие правила не укладывались в голове. Сам смысл такой схемы работы подземелья был нелогичен. После зачистки всех этажей, что станет с подземельем? Оно пропадет или станет местом легкого фарма? Сильно сомневаюсь, ибо хрен с неба изначально поставил человечество в слишком жесткие рамки. Выживи или умри, вот и всё. Именно так можно коротко объяснить его подарок в виде волны пожирателей, ночных куриц, а после гнезд с тварями разного уровня не сомневаюсь, что халявы не будет, так зачем настолько усложнять прохождение подземелья?

– Босс! – отвлек меня от размышлений голос Деми.

Обычный волк, разве что размерами великоват. Метра четыре в холке. По сути, он только размером и отличался от своих сородичей. Обычно нам встречалось нечто странное, неказистое, этакие порождения ночных кошмаров, а тут большой волк без каких-либо изъянов. Мило.

Короткая автоматная очередь сбила босса с ног заставив пропахать носом землю. Вторая очередь взорвала ему глаз, отчего хищник взвыл резко поднявшись. Пули выбили искры попав ему по зубам и оторвав часть губы.

А молодец парень, неплохо стреляет. Я и до этого успел убедиться в его навыках, но сейчас он буквально подавляет неслабое, судя по уровню, существо, современным оружием. Конечно же, боец использовал системные патроны, только я всё равно не ожидал такой сильный эффект. Похоже, недооценил я эту парочку, сильно недооценил.

Стрельба прекратилась, Деми заскользила к боссу и одним ударом отсекла тому вторую лапу заставив беднягу снова упасть. На этом девушка не остановилась, продолжая кружить вокруг него и наносить режущие удары. И так до тех пор, пока противник не перестал быть угрозой. Затем уже парень бросился вперед, чтобы добить монстра. Все произошло быстро и до безобразия банально. Парень просто воткнул зверю меч в глаз, добравшись до мозга. Правда, для этого ему пришлось половину руки в глазницу засунуть. Зато взял сразу несколько уровней. Оба молодцы, нечего сказать.

Отмахнувшись от очередного сообщения, что меня обломали на награду, подметил изменения в лице Деми. В её руках появился кристалл силы. У парня же не появилось ничего. И как это понимать?

Подойдя к девушке, взглянул на её награду.

Кристалл воды.

Позволяет наделить последователя силой стихии.

Да, давно я не видел подобных штук. Нет, уверенность, что в подземелье можно стать игроком была, друг Деми тому подтверждение, только воочию увидеть, как это происходит, мне еще не доводилось. Блин, если зачистить подземелье в одиночку можно же обзавестись кучей навыков! Ну, в пределах допустимого, конечно. Насколько я помню, есть какие-то ограничения. Например, Дир не мог принять тьму, хотя после внедрения перестал быть игроком. То есть игроком быть перестал, а система продолжала считать его телепатом. Словом, все сложно.

– Тебе кристалл, а ему что дали? – спросил я у Деми.

– Больше опыта. – раздался голос парня. После этого я посмотрел на него как на диковинку. Оно разговаривает… Чудеса, да и только!

– Ясно, идем дальше. – оставаться здесь смысла никакого не было. Как и забирать у девушки награду. Я не настолько подл чтобы делать что-то подобное.

Остальные этажи мало чем отличались от предыдущих. Разве что монстры были восстановлены в полном составе вместе с боссами. Опыт для Деми и её друга капал рекой, иногда они находили хорошее снаряжение и меняли свое. Девушка уже полностью облачилась в системную кожаную броню и сменила своё оружие. Впрочем, прошлое выбрасывать не стала. Парень же, предпочитал брать по минимуму, так что сейчас он выглядел как солянка между современным солдатом и средневековым воином. Помимо накопителей, опыта и кристаллов силы, в награду один раз достался свиток с рунами. Его я решил забрать себе. Что радовало, отдали мне его без вопросов.

Последний исследованный Центровыми этаж сходу показался нам очень подозрительным. Тут уже отсутствовала сеть пещер. Вместо этого глаз радовали открытые пространства как на этаже Ликайдов. В темноте угадывались какие-то постройки, что говорило об очередном сценарии. Опять же, это последний этаж и путь дальше еще не открыт. Если Халита где и могла застрять то только тут.

Мы двигались на свет, что увидели, когда немного прошли вглубь локации. Где свет, там наверняка есть что-то интересное. В нашем случае, это могла быть ключевая точка данного этажа.

Когда мы приблизились я выдохнул с облегчением и чуть не бросился вперёд, узнав пемброка, однако осекся, когда разглядел его в деталях. Все такой же мраморный, только по телу проходили синие жгуты света. Глаза аналогично сияли синим. Пес сидел рядом с небольшим бассейном что окружен трупами местных монстров и было нетрудно догадаться чем этот бассейн заполнен.

Мои сопровождающие остались стоять на месте, я же вышел вперед, находясь в шоке от зрелища. Пемброк слишком сильно изменился, не говоря уже о том, что он, видимо, не узнал меня. Или не хотел узнавать?

В этот момент из бассейна поднялась женская фигура. Кровь с оголенного тела не стекала, она впитывалась в него как в губку. Комплект рогов, белоснежная кожа и волосы, а также сияющие желтым светом глаза не помешали мне узнать в этой девушке мою Халиту.

Что же с тобой произошло здесь?

Она смотрела на меня не отводя глаза, затем полностью выйдя из бассейна сделала несколько шагов в мою сторону пока не поравнялась с пемброком.

– Я разберусь сама. – произнесла она и её глаза сверкнули. Тело окутало синим сиянием, и девушка исчезла с того места, где только что стояла, оказавшись прямо напротив меня.

Моя чуйка завопила о смертельной опасности как никогда раньше.


home | my bookshelf | | Ликайдо |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу