Book: Охотники за древностями. Магия Сехмет



Охотники за древностями. Магия Сехмет

Евгений Гаглоев

Охотники за древностями. Магия Сехмет

© Е. Гаглоев, текст, 2019

© ООО «Издательство АСТ», 2020

* * *

Глава 1

Рёв из-под песка

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Целый океан раскалённого жёлтого песка с красивыми барханами, высокими холмами и неглубокими впадинами тянулся до самого горизонта. Строительство новой дороги рядом с раскопками древнего города шло полным ходом. Неподалёку от величественно возвышающихся пирамид работали экскаваторы и бульдозеры, сновали десятки рабочих.

За процессом наблюдали прораб и бригадир строителей. Они как раз сверились с картой, чтобы убедиться, что строительство движется в правильном направлении.

– Главное – развалины не зацепить, – сказал прораб. – Историки нам этого не простят.

Он показал на находящиеся неподалёку руины древних колонн, полуразрушенные стены и статуи с львиными головами. Бригадир понимающе кивнул:

– Мы всё проверили. Постараемся обогнуть руины, пусть музейщики не беспокоятся. Неприятности нам не…

Внезапно какой-то странный подземный гул заставил обоих замолчать. Земля под ногами дрогнула, но потом всё успокоилось.

– Это ещё что? – похолодев, спросил прораб.

А песок вновь заходил ходуном. Колебания были такими сильными, что строители отключили всю технику, решив, что началось землетрясение. Рабочие в панике переглядывались, выпучив глаза от страха.

Вдруг песок словно взорвался под их ногами. Послышались испуганные крики. Тучи песка начали стремительно перемещаться с места на место, будто где-то там, под толщей земли, сновали огромные змеи.

Почва снова дрогнула и вдруг просела, из-под песка показалась крыша огромного каменного строения. Громадина будто стремилась сама себя вытолкнуть на поверхность. Со всех сторон послышался громкий гул, переходящий в истошный рёв, какой могут издавать сотни разъярённых диких кошек.

Строители, не выдержав, с криками бросились прочь. Песок всё двигался и двигался, древнее строение, растущее из-под земли, вздымалось всё выше. Вот уже стали видны его большие двери, покрытые древними письменами. А на площади перед зданием на песке сама собой возникла огромная львиная морда с яростно разинутой пастью.

И тут же всё стихло. Рабочие испуганно замерли, отбежав на порядочное расстояние. Прораб и бригадир, выждав какое-то время, с опаской приблизились ко львиной морде на песке. Контуры изображения уже осыпались, рисунок становился не таким отчётливым, но всё так же внушал почти сверхъестественный ужас.

Они ошарашенно взглянули на древнее сооружение, выросшее прямо у всех на глазах.

– Это же храм! – в ужасе выдохнул прораб. – Или гробница… А ты говорил, что мы не заденем руины…

– Мы ведь всё проверили! Приборы ничего не показывали! Я понятия не имел, что здесь есть храм! Кстати, чей он?


Охотники за древностями. Магия Сехмет

На потемневшей от времени двери виднелось изображение женщины в длинном ритуальном платье. В руке она держала скипетр, а на её груди они увидели какое-то украшение в виде кошачьей головы. У ног женщины на коленях стояло множество людей с опущенными головами. Они будто преклонялись перед ней.

Прораб и бригадир решили подойти ближе, чтобы рассмотреть изображение получше, но тут земля снова дрогнула.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Кошачий рёв, звучащий из-под песка, повторился и всё нарастал. Песчаный океан всколыхнулся, и двери древнего храма со скрипом приоткрылись. И тут нервы строителей снова не выдержали. Развернувшись, все с дикими воплями кинулись прочь.

И вскоре по всему земному шару полетели сообщения новостных порталов о том, что обнаружен доселе неизвестный храм Сехмет – властной богини и настоящей тёмной колдуньи. И те, кто знал историю этой могущественной женщины, тут же поняли, что ни к чему хорошему такая находка не приведёт.

Если тёмная богиня снова дала о себе знать, причём именно в это время, – жди большой беды…

Глава 2

Где-то в пустынях Египта

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Гид увлечённо рассказывал туристам историю Древнего Египта, показывая рукой на возвышавшиеся неподалёку огромные пирамиды. Почти пять десятков человек из разных точек земного шара весело болтали на незнакомых языках, постоянно щёлкая фотокамерами.

Близнецы Максим и Кира Князевы, которым недавно исполнилось по двенадцать лет, слушали рассказ гида вполуха. Куда интереснее им казалось фотографировать друг друга на фоне раскопок, корча при этом забавные рожицы.

– Сфоткай меня, будто я Клеопатра! – попросила Кира и водрузила себе на голову алюминиевую банку с газировкой.

При этом она вытаращила глаза и надула губы. Кира любила подражать известным манекенщицам, поэтому всегда и везде при виде направленных на неё фотокамер принимала эффектные позы.

Максим от смеха едва не выронил сотовый телефон.

– Разве должна царица Египта помирать от жары?! – уперев руки в бока, процедила Кира. – Где мои никудышные подданные? А ну тащите мне ванну мороженого, пока я не приказала бросить вас на растерзание мумиям!

Её брат захохотал так, что кое-кто из туристов оглянулся на близнецов. В группе иностранцев выделялась очень колоритная парочка. Огромная широкоплечая женщина почти двухметрового роста и весом, должно быть, в полтора центнера. И её супруг, почти полная её противоположность, – невысокого роста, тощий и бледный, с длинными чёрными усами и короткой бородкой. Он едва доставал головой до плеча своей жёнушки. В клетчатой рубашке и клетчатых шортах, всем своим видом он напоминал какого-то крысёныша. Когда он снял с головы панаму и принялся ею обмахиваться, словно веером, Кира и Максим увидели, что он абсолютно лысый. А его оттопыренные уши только усиливали сходство с хвостатым грызуном.

– Нет, с детьми – это не отдых! – фыркнула великанша, презрительно покосившись в сторону двойняшек. Оказалось, никакие это не иностранцы. – Хорошо, что в нашем отеле нет детишек!

– Ты, как всегда, права, дорогая Рогнеда! – торопливо согласился с ней крысёныш. – А ну брысь отсюда, мерзкие детишки! Не мешайте нам слушать этого гада… то есть гида! – Он замахнулся на близнецов шляпой.

– Ой, да ладно! – воскликнула Кира, но прикусила язык, увидев, как гневно зыркнула на неё Рогнеда.

Та выглядела довольно внушительно в своём ярко-красном пончо и огромной шляпе такого же цвета. Весь её вид словно говорил: «Не переходи мне дорогу!»

– Не смотри на них, Феликс! – одёрнула великанша своего тщедушного мужа. – Они научат тебя плохому!

Кира и Максим удивлённо переглянулись.

Тем временем кто-то из туристов показал рукой на раскопки неподалёку от пирамид и спросил по-английски:

– А что находится там?


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– О! – восторженно затараторил экскурсовод. – Хорошо, что вы спросили! Очень интересная археологическая находка! Буквально вчера, при строительстве дороги, тут случайно обнаружили древний храм. Сейчас сюда едут учёные из разных стран, а пока храм стоит в неприкосновенности. И туда никого не пускают!

– А что там тогда за палатки поблизости? – поинтересовалась Рогнеда.

– Там живут строители, обнаружившие это древнее сооружение, – ответил гид. – А ещё сотрудники нашего музея, они охраняют находку до приезда учёных.

Кажется, как раз этот храм и привлёк внимание Игоря Князева. Кира и Максим закрутили головами по сторонам в поисках старшего брата. Это именно он привёз их в Египет в самый разгар новогодних каникул.

Игоря они не увидели, зато заметили Полину, начинающую блогершу, с которой Игорь учился в одном университете. Она прилетела в Египет вместе с ними и даже жила в том же отеле, но на другом этаже.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Невысокого роста, толстенькая и неуклюжая, Полина то и дело жаловалась на свою горькую судьбу и влипала в разные неприятности. Её интересовала только модная одежда, а ещё дорогая косметика и светские сплетни, именно этому она и посвятила свой блог. Но подписчиков у неё было крайне мало, и Полина вечно из-за этого расстраивалась. Зато Кира от её блога была без ума, ведь она тоже любила дорогие и красивые вещи.

– А мумии там есть? – спросила Полина гида. – Это ведь там находятся мумии?

Максим удручённо шлёпнул себя по лбу.

– И чего она за нами увязалась?

– Мне кажется, она втрескалась в нашего братца, – со знанием дела ответила Кира. – Но мне нравятся видеоролики, что она снимает. Когда-нибудь и я так научусь!

Полина как раз смотрела на экран своего планшета. Несмотря на жару, она разоделась, накрасилась и обвешалась драгоценностями так, будто собралась на светскую вечеринку.

Всё для того, чтобы красиво сфотографи роваться на фоне пирамид.

– Я выложила новый видеоролик ещё позавчера, а у него всего пять просмотров! – расстроенно заявила она. – Причём один из них – мой! Что я делаю не так?!

Она удручённо взмахнула рукой и случайно попала в ухо экскурсоводу. С того слетела соломенная шляпа, а Полина бросилась перед ним извиняться.

– А вот и Игорь! – воскликнул Максим, кивнув в сторону.

Их старший брат вёл собственный видеоблог, который назывался «Охотник за древностями» и считался одним из самых популярных в Интернете. Ведь он не просто рассказывал о путешествиях по разным экзотическим странам. В своём блоге Игорь Князев исследовал всякие загадочные происшествия, связанные с призраками и другими сверхъестественными существами.

Как раз сейчас Игорь стоял позади группы туристов и беседовал на арабском языке с каким-то местным старичком. Максим и Кира, выросшие в семье историков и археологов, неплохо знали несколько иностранных языков, поэтому без труда поняли, о чём идёт речь.

– Я там только осмотрюсь и немного поснимаю, – сказал Игорь. – А вас потом упомяну в своём блоге и расскажу про ваш замечательный музей.

– Ну хорошо! – сдался старичок. – Реклама никогда не помешает. Пока не прибыли археологи, я могу устроить вам проход в этот храм. Но только если пообещаете не шуметь, чтобы строители ничего не слышали…


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Разумеется! – заверил его Игорь. – Будем вести себя тихо, как мышки!

– Скоро солнце зайдёт. После этого можете пойти поснимать, но постарайтесь, чтобы вас никто не видел. Мне лишних объяснений с начальством не нужно.

– Договорились! – обрадовался Игорь, и они ударили по рукам.

– Кто это? – спросил Максим у Игоря, когда старичок отошёл в сторону.

– Местный смотритель, – ответил брат. – К счастью, мне удалось договориться с ним о съёмках.

– Что это ты снимать собрался? – поинтересовалась Кира.

Игорь молча показал на развалины храма, окружённые строительными лесами и экскаваторами. Максим и Кира разом замолкли. Обоих вдруг поразило какое-то неприятное предчувствие.

Как оказалось позже, интуиция их не обманула.

Глава 3

Святилище Сехмет

Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Привет всем подписчикам моего блога! Я ведь обещал, что постараюсь чаще радовать вас рассказами о поездках по разным странам и континентам? И выполняю своё обещание, – вещал Игорь в объектив миниатюрной видеокамеры. – Я снова там, где происходят необычные и загадочные вещи! А если конкретнее – мы находимся в Египте. В древнем храме, который лишь вчера обнаружили при раскопках старинного города…

На экране возник длинный мрачный коридор, освещённый мечущимся светом трёх фонариков. Каменные стены покрывали многочисленные иероглифы, с потолка свисали целые сети густой паутины.

– Чем же интересен этот храм? Среди местных жителей ходят слухи, что он проклят! Ведь когда-то здесь была погребена верховная жрица культа богини Сехмет…

Игорь внезапно влез головой в густое переплетение паутины и смешно зафыркал, отплёвываясь. За кадром послышался звонкий хохот.

– Похоже, проклятие уже начало работать! – воскликнул Максим. От смеха он даже схватился за живот.

– Древние жрецы не слишком рады твоему появлению, – добавила Кира, затем вытащила из сумки телефон и сфотографировала сконфуженного Игоря. Как и старший брат, она снимала на камеру всё, что, по её мнению, заслуживало внимания.

– Хорошо, что Полина за нами не пошла, – сказал Максим. – Эта дамочка вечно везде спотыкается и во всё врезается.

– Она ничего не знает о нашем походе, – пояснил Игорь, настраивая камеру.

– И как тебе удалось от неё отделаться?

– Пришлось сказать, что мы едем навестить друзей отца. Только так и уговорил её отправиться обратно в отель!

– Верховная жрица! – задумчиво произнесла Кира. – Её так назвали, потому что она много кушала?

– Больше всех в округе, – подхватил Максим. – Игорь тоже мог бы стать верховным жрецом, поесть он любит.

– Советую вам закрыть свои рты, – грозно сказал старший брат. – Да, я много ем и горжусь этим. У меня быстрый обмен веществ!

Он и правда был очень стройным, хоть и мог за обедом съесть целого слона.

– И вообще, вам смешно, а мне теперь всё переснимать придётся! – фыркнул старший брат, стряхивая с одежды пыль и паутину. – А ещё на вашем месте я бы так не шумел! Никто, кроме того пожилого куратора, не знает, что мы здесь, а будить строителей, которые спят в палатках снаружи, нам точно не стоит. Кто обещал вести себя тихо?! Когда я снимаю видео, все вокруг должны помалкивать.

– Тогда не смеши нас больше, – попросил Максим, озираясь по сторонам. – Видел бы ты себя со стороны. Сам похож на привидение, про которые так любишь рассказывать.

– И почему я взял вас с собой? – разозлился Игорь. – Надо было оставить в отеле. Где-нибудь в Австралии!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– А мы пожалуемся папе, и он больше не отпустит тебя на твои съёмки, – пригрозила Кира.

– Папа сам сейчас в Южной Америке, он на вас чихать хотел, – огрызнулся Игорь.

Глава семейства Князевых, известный профессор археологии, постоянно пропадал в различных командировках, связанных с раскопками и научными семинарами. В такие моменты за главного в семье оставался Игорь, и ему поневоле приходилось возить близнецов с собой. Максим и Кира не могли этому нарадоваться, ведь они оба обожали путешествовать.

– Ладно, продолжай, мы будем вести себя тихо, – пообещал Максим, чтобы не злить старшего брата ещё сильнее.

Игорь снова включил свою камеру и двинулся дальше по коридору, мимо многочисленных каменных статуй и колонн, поддерживающих потолок.

Вдоль стен лежали мотки проводов, инструменты строителей, осветительные приборы, а ещё возвышались большие пластиковые бочки с водой, ростом почти с близнецов. Завтра в этом храме начнётся бурная деятельность, но пока здесь стояла мёртвая тишина.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Что тут написано? – ткнула в ближайшую стену Кира.

– Что-то о жадности, наказании и гибели, – прищурился Максим. – Незваные гости поплатятся за своеволие. Большего не могу разобрать.

– Вот тебе раз! – напряглась девочка. – И с кем, интересно, придётся расплачиваться?

– Тихо! – прошипел Игорь, и близнецы застыли. – Как известно, богиня Сехмет, супруга бога Птаха, обладала впечатляющей магической силой и несносным характером, – вещал в микрофон старший брат, освещая себе путь фонариком.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

В другой руке он держал камеру на коротком штативе, снимая своё лицо. Ещё одна камера была закреплена на его бейсболке, она снимала всё то, что видели перед собой юные исследователи.

– Осторожно! – вдруг воскликнула Кира, и все снова замерли.

– Ты опять мне мешаешь?! – вызверился на сестру Игорь.

Кира молча посветила фонариком под ноги. В полуметре над полом коридор пересекала тонкая верёвочка, едва заметная в темноте.

– Ловушки? – усмехнулся Игорь. – Этому храму несколько тысяч лет. За это время все тайные механизмы давно вышли из строя.

Максим подобрал с пола камень и бросил его на верёвочку. Она дрогнула от удара, но не порвалась. В ту же минуту сверху с грохотом обрушилась огромная каменная плита.

Перепуганные ребята едва успели отскочить назад.

Когда пыль в коридоре немного улеглась, все потрясённо переглянулись.

– Ух! У меня сердце едва не выпрыгнуло, – признался Максим.

– И у меня, – кивнула Кира. – Обещайте, братцы, что впредь будете смотреть себе под ноги.

– Может, вернётесь ко входу? – напряжённо спросил Игорь. – Здесь, похоже, опасно.

– Нет! – твёрдо заявил Максим. – Ты без нас снова влезешь в неприятности.

– Да когда это было?

– Постоянно!

Игорь промолчал, задумавшись. Иногда он и правда бывал довольно неуклюж.

Они перешагнули через рухнувшую плиту и двинулись дальше.

Кира и Максим освещали фонариками барельефы на стенах, Игорь рассказывал в камеру об иероглифах. Он многое знал о древних языках. Максим тоже неплохо разбирался в этих вопросах, а вот Киру археология не слишком интересовала. Куда больше ей нравилось всё, что связано с модой и жиз нью знаменитостей. Именно этому она и собиралась посвятить свой будущий блог.

Внезапно позади Князевых выросли две тёмные фигуры. Огромная и широкоплечая, а ещё маленькая и худая.

– Ага! – раздался знакомый голос. – Снова здесь эти поганцы!

Ребята одновременно вздрогнули, едва не подпрыгнув от неожиданности. Обернувшись, Князевы увидели великаншу Рогнеду и её мужа Феликса. Парочка выглядела довольно угрожающе. Мало того, великанша держала в руке огромный пистолет.


Охотники за древностями. Магия Сехмет


Глава 4

Потайная дверь

Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Глазам своим не верю! – яростно заявила Рогнеда.

– Я подумала о том же, когда впервые вас увидела, – призналась Кира.

– Что?! Ах ты, маленькая негодяйка! Я заряжу тобой пушку и выстрелю на Луну!

От таких угроз Кира потрясённо разинула рот.

– Вы что здесь делаете?! – пискнул Феликс, топорща свои крысиные усы.

– Можем задать вам тот же вопрос, – возмущённо бросил Игорь.

– Никаких вопросов! – отрезала Рогнеда, взмахнув пистолетом. – Это даже хорошо, что вы здесь. Не придётся утруждаться самим. А ну вперёд!

Князевы не хотели подчиняться, но уж больно страшно выглядела Рогнеда с пистолетом в руке. Пришлось им двинуться вглубь тёмного храма.

– Что вам нужно? – спросил Максим.

– Шевели ботинками да помалкивай! – приказала великанша.

– Вам это с рук не сойдёт! – крикнула Кира.

– А что ты сделаешь? Полицию позовёшь? – Феликс визгливо рассмеялся. – Сдаётся мне, вы здесь тоже незаконно, так что бояться нам нечего!

– Нечего, – подтвердила Рогнеда. – Мы – всего лишь парочка туристов, решивших осмотреть достопримечательности.

– Но у вас с собой пистолет! – выдохнул Игорь.

– Я всегда могу сказать, что просто нашла его здесь!

– В древнем храме?! И кто же его тут потерял?

– А что такого? Может, египтяне когда-то тут от мышей отстреливались!

– Что вам от нас нужно? – нахмурившись, спросил Максим.

– Да сущая безделица, – заверила его великанша. – Нам требуется грубая сила, а пачкать руки самим что-то не хочется.

Вскоре Максим, Кира и Игорь упёрлись в стену, а проход разделился на два коридора. Каменную плиту перед ребятами покрывали затейливые иероглифы с изображением людей, птиц и крупных кошек.

– И куда дальше? Направо или налево? – спросила Кира.

– Ни туда и ни сюда, – ответил Максим. – Кажется, мы пришли.

– Но тут стена! – удивилась девочка.

– Вот именно!

– Какой башковитый паренёк, – восхитился Феликс. – Сразу догадался. Я и от шефа то же самое слышал… Придётся ломать стену!

– Закрой-ка свою пасть, – посоветовала ему Рогнеда. – Шеф всегда где-то поблизости. Лучше нам держать языки за зубами!

Кира удивлённо уставилась на эту парочку. Значит, они исполняют чьи-то приказы!

А Игорь и Максим тем временем принялись изучать надписи на стене.

– Ты ведь выключил свою камеру, красавчик? – осведомилась вдруг Рогнеда, заметив его фотоаппараты. – Меньше всего нам сейчас нужно попасть в твой блог.

– Выключил, – заверил её парень.

– Смотри у меня! – пригрозила ему великанша. – Всех на шкварки пущу!

– Она размажет вас по этой стене, – важно изрёк Феликс, прячась за спиной жены. – Хотя… Моя Рогнедочка такая красотка, я бы не отказался увидеть её на экранах.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Красотка?! – ухмыльнулась Кира. – Да, когда вы вышли из автобуса, одна лошадь при виде вас в обморок свалилась!

– Она наверняка старая или ела мало овса, – насупилась Рогнеда.

– А это вовсе и не стена, а обманка для непосвящённых, – сказал Игорь, обращаясь к детям: – Вот, взгляните. Этот иероглиф означает заветный путь, а этот – ложные дороги и ловушки. По всему выходит, что дверь скры та прямо перед нами.

– Но тут же ничего нет, – вски нула брови Кира.

– Она запечатана, – со знанием дела заявил Максим. – Все древние египтяне так делали!

– Вот и вскройте её! – приказала Рогнеда. – Живо! Именно за этим мы сюда и пришли.

– Откуда вы узнали про храм? – удивился Игорь.

– Думаешь, у тебя одного связи в мире археологов? – важно подбоченился Феликс. – О храме Сехмет нашему шефу быстро доложили, вот он и прислал нас сюда. Поможете – и мы вас отпустим. Но полиции скажете, что ничего не видели!

– Понятно?! – И Рогнеда сунула дуло пистолета Игорю под нос.

– Конечно! – заверила её Кира. – Мы ничего не видели. Солнце ослепило!

– Это ночью-то? – покосился на неё Максим.

А Игорь молча скинул с плеч рюкзак с инструментом и начал ощупывать стену в поисках какой-нибудь щели. И наконец нашёл её.

– Здесь! Дайте мне молоток и зубило! – попросил Игорь.

Кира тут же подала ему инструмент. Феликс уже подпрыгивал от нетерпения, Рогнеда зловеще ухмылялась.

Игорь осторожно постучал по швам запечатанной двери. Со стены посыпалась пыль и каменные обломки. Вскоре он расчистил шов и попросил дать ему короткий ломик. Рогнеда и Феликс подошли ближе, с интересом наблюдая за его действиями.

Парень просунул острый конец лома в образовавшийся зазор и навалился на него всем телом. Его силы не хватило, тогда Кира и Максим навалились тоже.

Здоровенная каменная плита вывалилась наружу и с грохотом обрушилась на пол. Рогнеда и Феликс одновременно отскочили назад, а в коридоре поднялось целое облако пыли.

– Что там? – спросил Максим, вглядываясь в темноту.

– Сокровища… – с придыханием прошептал Феликс.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Сокровища?! – обрадовалась Кира. – Ура! Мы разбогатеем! Заведём себе пару горничных и трёх слонов!

– А трёх-то зачем? – не понял Максим.

– Думаешь, мало? Тогда пятерых!

– Пошевеливайтесь! – рявкнула Рогнеда, взмахнув оружием. – Иначе мы тут до утра не закончим!

Освещая пространство фонариками, Игорь, Максим и Кира шагнули в открывшийся проход.

Глава 5

Женщина с головой львицы

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Электрический свет потревожил сотни змей и скорпионов, ползающих по каменному полу.

Кира тут же издала тонкий визг и повисла на шее Игоря, заставив его влететь в комнату. Оба врезались в высокий каменный постамент и брякнулись на пол. В углах комнаты стояли каменные воины с оружием в руках. Между ними виднелось множество запечатанных смолой глиняных сосудов.

– Святилище! – восторженно завопил крысёныш Феликс. – Мы нашли его!

– Не вы, а мы, – одёрнула его Кира. – И вообще, может, хватит тут размахивать своей пушкой?

– А ну в сторону, деточки! – шагнула в проход Рогнеда. – Не заставляйте меня делать пиф-паф!

Она посветила своим фонарём на пол. Змеи и насекомые предусмотрительно расползлись, освобождая пространство.

Игорь поднялся с пола и стряхнул с себя прицепившуюся Киру, но она тут же вновь попыталась взобраться на него.

– Смотрите, – выдохнул Максим, указав на постамент в центре святилища.

В свете его фонаря поблёскивала искусно сделанная золотая статуя человеческого роста, изображающая женщину с головой львицы. Глаза ей заменяли изумруды, странно фосфоресцирующие в полумраке. На шее женщины висело золотое ожерелье с крупными драгоценными камнями зелёного цвета. Большая брошь в виде львиной головы с такими же изумрудами, напоминающими кошачьи глаза, сверкала на её груди. В руке статуя держала изящный золотой скипетр, покрытый резьбой. По обе стороны от её пьедестала стояли крупные горшки, заполненные пыльными самоцветными камнями, и изящные стойки с древним оружием. Максим тут же принялся разглядывать старинные копья, изогнутые мечи и алебарды.

– Это и есть богиня Сехмет! – восторженно произнёс Игорь. – Её статуя.

– Красотища, – кивнула Кира, немедленно схватив брошь и скипетр. Она взяла бы и ожерелье, но просто не смогла до него дотянуться. – Тяжёлые! Так вот зачем вы сюда явились? Хотите продать её побрякушки? Я в деле!

Игорь и Максим в ужасе уставились на сестру.

– Что? – не поняла Кира.

– Ты разве не в курсе, что нельзя так просто хватать драгоценности в гробницах? – спросил Игорь.

– А что такого? – дёрнула бровью девочка.

Будто в ответ на её вопрос откуда-то сверху вдруг донёсся отдалённый грохот. Статуя на постаменте слегка покачнулась.

– Ты что натворила, маленький ты гремлин?! – гаркнула великанша.

– Что это за звуки? – Максим тревожно посмотрел на старшего брата.

– Похоже, нам сейчас придётся быстро уносить ноги, – напряжённо пробормотал Игорь.

– Но сначала отдавай нам сокровища Сехмет! – приказала Рогнеда. – Ишь, заграбастала всё своими цепкими ручонками!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Вы можете взять себе её ожерелье, – предложила Кира.

– Ожерелье нас не интересует! И вообще, на чужой вершок не разевай роток! – гневно выдал Феликс.

Он подбежал к Кире и вцепился в набалдашник скипетра. Кира покрепче ухватилась за другой конец, и они принялись тянуть жезл в разные стороны.

– Хватит! – грянула Рогнеда и пальнула в потолок.

Все моментально оглохли. Кира разжала руки, и Феликс вместе со скипетром вылетел обратно в коридор, где врезался в большую бочку с водой.

– Ой! – завопил он в темноте. – Ну, ты мне за это ответишь, маленькая дрянь!

Рокот над их головами повторился. Будто где-то в недрах древнего храма начали двигаться тяжёлые каменные плиты.

– Мне всё меньше нравится этот звук, – откровенно признался Максим.

Рогнеда настороженно прислушивалась. А к свету фонариков вдруг добавилось странное зелёное свечение. Обернувшись, Игорь увидел, что глаза статуи полыхают изумрудным огнём. И сама она выглядит очень разгневанной.

Он судорожно вздохнул и схватился за фотоаппарат.

Вдруг по обе стороны от великанши Рогнеды в воздух взметнулись два песчаных вихря.

– Что это?! – не на шутку перепугался Максим.

Вихри мгновенно приняли облик двух огромных кошек из песка и угрожающе зашипели. Рогнеда издала громкий вопль и отскочила от них подальше.

Максим изумлённо вытаращил глаза, а Кира тихонько ойкнула. Игорь окончательно лишился дара речи, но зато схватил свою камеру и начал снимать материализовавшихся монстров. Формами те напоминали леопардов, но двигались куда более неуклюже. При каждом движении с чудовищ сыпался песок, а их глаза горели зелёным огнём, как и у статуи Сехмет. Яростное шипение повторилось. Длинные хвосты яростно били по песчаным бокам.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Мы перегрелись на солнышке, – догадался Максим.

– Это в темноте-то? – уточнила Кира.

– Да! У нас галлюцинации.

– У всех четверых? – прищурилась Рогнеда. – Как хорошо! А я уж решила, что…

Тут песчаные кошки, яростно рыча, ринулись к перепуганным ребятам.

Кира и Максим с воплями бросились в разные стороны, но песчаные чудовища тут же разделились, и каждая кошка выбрала себе свою добычу. Рогнеда принялась палить по монстрам из пистолета, но её выстрелы не причиняли им никакого вреда. Зато все остальные едва не оглохли от шума пальбы, а ещё она сшибла одну из стоек с оружием. Мечи, копья и алебарды рассыпались по полу.

– Так слухи о проклятии правдивы, – изумлённо выдохнул Игорь. – У этого храма, оказывается, есть охранники!

– Это ненадолго! – рявкнула Рогнеда.

Феликс заглянул в сокровищницу и, выпучив глаза, опрометью метнулся обратно в коридор. Максим забежал за ближайшую колонну и резко затормозил, песчаная кошка по инерции пронеслась мимо и врезалась в стену, рассыпая вокруг песок.

Тем временем Кира едва успевала удирать от своей преследовательницы.

– Отстань от меня, галлюцинация! – вопила она, уворачиваясь от мощных песчаных лап.

Девочка рванула в самый тёмный угол зала и споткнулась о скопление глиняных горшков. Мгновенно сориентировавшись, она тут же схватила верхний горшок и швырнула в кошку. Та проворно отскочила.

Игорь подобрал копье, валявшееся у подножия статуи, и замахнулся им на монстра, пытаясь отогнать его от сестры. Мимо промчался Максим, и его песчаная преследовательница едва не врезалась в старшего брата. Игорь хотел ударить, но песчаная кошка издала такой рёв, что парень в ужасе отшатнулся.

А Кира начала обстреливать монстров кувшинами, оставив один, самый большой горшок напоследок. Кошки с истошным рёвом метались из стороны в сторону, сверкая зелёными глазищами, иногда разбивая ле тящие снаряды ударами песчаных лап.

Наконец девочка схватила самый большой кувшин и очень удачно метнула его в монстров. Горшок наделся одной из кошек на голову, и та заметалась по тёмному залу, пытаясь его стряхнуть. Она сшибла с ног Рогнеду, которая отлетела к стене, потеряв свой пистолет, затем врезалась в другую кошку, и обе покатились по полу.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Максим бросился к Кире. А кошка треснулась головой о колонну, и горшок разлетелся вдребезги. Монстры снова бросились за ребятами, яростно рыча.

Игорь схватил брата и сестру за руки и быстро потащил к выходу.

– Не уйдёте! – завопила Рогнеда.

Она подняла огромный булыжник и швыр нула в Игоря. Тот проворно отскочил, и камень врезался в большую пластиковую бочку с водой, пробив в ней приличных размеров дыру. На пол хлынула мощная струя воды, Кира и Максим поскользнулись и упали бы, но Игорь сумел удержать обоих.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

А песчаные кошки, влетев под струю, тут же развалились ошмётками жидкой грязи. Рогнеда издала воинственный клич и потрясла кулаками над головой.

Но грохот в недрах храма всё усиливался, вскоре он перешёл в громкий протяжный скрежет, будто здоровенные валуны тёрлись друг о друга. Этот гул разносился по всем каменным тоннелям.

– Быстрей к выходу! – скомандовал Игорь.

Тут он увидел сверкающую брошь Сехмет, которую Кира приколола себе на рубашку.

– Это нельзя брать! – воскликнул старший брат.

– Ещё чего?! – возмутилась Кира. – Я им её не оставлю, она такая красивая!

– Может, лучше всё-таки вернуть её на статую? – предложил Максим. – Не нравится мне эта брошь… К тому же мы исследователи, а не грабители.

Феликс как раз снова попал в поле зрения ребят, и Максим вырвал из его рук ски петр Сехмет.

– Нет! – завопил крысёныш. – Рогнеда! Меня обижают!

– Это им выйдет боком! – пробасила несущаяся за Князевыми Рогнеда.

В этот момент каменный постамент, на котором стояла статуя, ухнул вниз вместе с Сехмет, оставив после себя лишь чёрное отверстие в полу. А по всему подземному храму прокатился злобный кошачий вой, от которого у всех волосы встали дыбом.

Казалось, всё пришло в движение, стены тряслись, с потолка потекли струйки песка. Осыпаясь на пол, они собирались воедино, образуя движущиеся фигуры. Ещё несколько песчаных монстров готовились напасть на незадачливых исследователей.

– Похоже, сейчас что-то будет… – заметил Максим, прижимая скипетр к груди.

Игорь побежал ещё быстрее, таща ребят за собой. Рогнеда и Феликс мчались за ними по пятам. Как раз в эту секунду стена, у которой они только что стояли, пошла трещинами, а затем и вовсе взорвалась. Большие камни полетели на пол, а в комнату мощным потоком хлынул песок. Потолок храма тоже начал быстро обваливаться.

Князевы и их преследователи стремительно неслись по пыльным каменным коридорам, а у них за спиной раздавался жуткий кошачий рёв и грохотали валившиеся с потолка камни.

Пыль накрыла всё вокруг, катившиеся валуны подгоняли беглецов не хуже стаи разъярённых леопардов. До выхода оставались считаные метры. Рогнеда и Феликс вскоре где-то отстали, скрывшись в клубах пыли.

До Князевых донёсся лишь злобный крик крысёныша:

– Всё равно не уйдёте! – вопил он. – Времени всё меньше… Мы вас из-под земли достанем!

Быстро достигнув выхода из храма, Князевы вылетели наружу и рухнули на землю, тяжело дыша. В тот же миг их накрыла туча песка, вырвавшаяся из каменных ворот.

– Не время отлёживаться, – скомандовал Игорь, отряхивая одежду. – Мы наделали столько шума, что сейчас сюда все строители сбегутся. Быстро к машине! Возвращаемся обратно в отель!

И, забыв об усталости, ребята понеслись к спрятанной неподалёку машине. В этот момент в спящем палаточном лагере у них за спиной загорелся свет и зазвучали тревожные крики. Они и правда переполошили всех, кого только можно.

Глава 6

Силуэт в темноте

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Грохот камней и звериные вопли стихли, как только в округе включились прожектора. Старый храм мгновенно осветили множеством светильников. Одеваясь на ходу, строители выбегали из палаток и неслись к заваленному камнями входу в святилище Сехмет.

В этой суматохе Рогнеде и Феликсу едва удалось выбраться из храма незамеченными. В клубах пыли, преступная парочка выбежала из ворот, и потолок древнего святилища тут же обрушился у них за спиной. Скрываясь за барханами, отхаркиваясь и отплёвываясь от песка, они, пошатываясь, брели прочь от лагеря, а за ними по воздуху тянулись целые шлейфы многовековой пыли.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

За очередным холмом их поджидала фигура в тёмном плаще, почти сливающаяся с ночным небом. Увидев их, человек грозно подбоченился.

– Явились?! – раздалось в ночи. – И где ритуальные принадлежности Сехмет?! Вы принесли мне брошь и скипетр?!

Феликс и Рогнеда просто остолбенели.

– Шеф?! – изумлённо пискнул крысёныш. – Что вы здесь делаете?!

– Контролирую вас, болваны, что же ещё?! – последовал ответ. – Так где она?

– Знали бы вы, чего мы натерпелись! – заломил руки Феликс. – На нас напали песочные кошки! А затем едва не завалило в этом проклятом святилище!

– Правда?! Как мило! Значит, слухи о магии Сехмет правдивы!

– Эти слухи нас едва не сожрали, – мрачно добавила Рогнеда. – Но детишки утащили атрибуты с собой. Так уж вышло. Мы не успели их остановить.

– Детишки?! Какие ещё детишки? – откровенно удивился шеф.

– Эта троица! Старший брат – блогер, и с ним ещё двое малявок. Мы сегодня видели их во время экскурсии.

– Балбесы! За что я плачу вам такие деньги?! Не смогли справиться с тремя другими балбесами? И кто вы после этого?

– Мы справимся, шеф! – поспешно затараторил Феликс. – Найдём этих противных деток и отберём у них то, что наше по праву!



– Не ваше, а наше!

– Да-да, он просто оговорился! – тут же добавила Рогнеда, смиренно опустив голову.

– И поторопитесь! Мне нужна эта сила, а времени остаётся всё меньше. А если не справитесь, придётся всё делать самому! И тогда эти детишки здорово пожалеют, что перешли мне дорогу!

Бандитская парочка снова услужливо поклонилась. Силуэт в темноте растворился, а Феликс и Рогнеда опрометью кинулись к пирамидам, где таких же припозднившихся туристов ждал автобус, идущий в Каир.

Глава 7

Крысёныш и великанша

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Небольшой отель, в котором остановилось семейство Князевых, располагался в старой части города, в диком переплетении узеньких улочек и тёмных переулков.

Пространство вокруг гостиницы заполняли многочисленные торговые палатки, над дорогами тянулись бельевые верёвки с сохнущим бельём, а прямо среди машин по проезжей части бродили стада коз и овец.

В тесной гостиной номера Игорь на всякий случай закрыл балконную дверь и задёрнул занавески, затем положил брошь и скипетр Сехмет на журнальный столик и продолжил съёмки своего видеоблога. Кира и Максим постоянно лезли в объектив, поэтому он выгнал их в маленькую кухню, примыкающую к комнате.

– Как мы видим, брошь Сехмет также покрывают иероглифы, – говорил он в микрофон, описывая круги вокруг стола. – Похоже, это часть ритуального облачения жрицы культа. Как и скипетр, который мы обнаружили.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Игорь заметил, что брошь можно соединять со скипетром, и тогда они словно образовывали одно целое. Украшение держалось на жезле с помощью особых застёжек. Только он решил упомянуть об этом в своём рассказе, как зазвонил сотовый телефон. Игорь чертыхнулся и выключил камеру.

Кира и Максим в кухне сдавленно захихикали.

Игорь включил громкую связь. Оказалось, это звонит Полина, про которую все давно успели забыть.

– Вы меня бросили! – заканючила она. – Скоро вы уже вернётесь в отель? Мне скучно сидеть одной в номере. А ты даже никуда меня не сводил!

– Так обстоятельства сложились, – виновато ответил Игорь, разглядывая скипетр.

– Снова снимал свой блог? Нашли что-то интересное? – принялась допытываться Полина. – Когда выложишь? Когда ты меня научишь снимать интересные сюжеты?!

– Сколько вопросов! А ты помнишь, что уже сегодня утром мы улетаем домой?

– Точно! – В трубке послышался громкий шлепок, будто Полина ударила себя по лбу. – Всё, мне пора собирать чемодан.

И она отключила связь. Игорь тоже выключил телефон, чтобы никто больше не мог прервать запись его блога.

– Прицепилась, словно клещ, – сказал из кухни Максим. – Придётся тебе всё-таки сводить её куда-нибудь на свидание.

– Если сводит, она тогда точно не отстанет, – мудро изрекла Кира.

– Хорошо, что про наши находки ей не сказал, а то она сразу бы прибежала, – похвалил предусмотрительность брата мальчик.

– Интересно, храм уцелел или развалился полностью? – задумчиво произнёс Игорь.

– Там хранилось столько сокровищ, – вздохнул Максим. – Будет обидно, если они снова исчезнут…

– Катастрофа! – кивнула Кира. – Надо поесть.

И потянулась к холодильнику.

– Вы бы лучше переживали о тех бандитах!

– Что о них переживать? Такие точно нигде не пропадут, – отмахнулся Максим.

– Ага. А ещё в любой момент могут притащиться за этими ритуальными штуками, – сказала девочка. – Вот будет потеха!

– Не говори ерунды, – сказал Игорь. – Откуда им знать, где мы живём?

– Но всё же. она права, – пробормотал Максим. – Может, нам пораньше выехать в аэропорт?

Кира сделала себе бутерброд с сыром и жадно впилась в него зубами.

– Не раньше, чем я досниму видеоролик, – твёрдо заявил Игорь. – А затем мы позвоним в местный музей. Нужно передать реликвии в надёжные руки.

И он хотел снова включить камеру, но тут в дверь номера громко постучали.

– Похоже, мне сегодня не дадут ничего снять! – раздражённо воскликнул Игорь.

Оглядев комнату, он уложил скипетр с пристёгнутой к нему брошью на диван, накрыл их пледом и только после этого пошёл открывать.

Едва Игорь распахнул дверь, как в номер просунулась огромная ручища и крепко схватила его за шею. Он не успел даже пискнуть, как оказался в воздухе.

Рогнеда шагнула в номер и свирепо уставилась на парня. Феликс высунулся из-за необъятной фигуры своей супруги и настороженно огляделся.

– А мы говорили, что далеко вы не уйдёте! – радостно пропищал он. – Ну?! И где вы прячете вещички Сехмет?

Кира и Максим выбежали из кухни и замерли посреди гостиной.

– Вот это силища! – потрясённо выдохнула девочка, глядя на висевшего под самым потолком Игоря.

– Я вся в мамочку, – удовлетворённо хмыкнула Рогнеда. – Так что лучше мне не перечить! И кстати, кто из вас, жалкие тараканы, спёр мой пистолет?!

– Мы не брали! – крикнул Максим.

– Я же говорил, – Феликс вытащил из кармана клетчатый платок и промокнул взмокшую лысину. – Наверняка его завалило в храме. Хорошо, что сами успели ноги унести…

– Тогда следующий вопрос, – Рогнеда встряхнула Игоря так, что его ноги заболтались в воздухе, словно конечности марионетки. – Где скипетр и брошь богини?!

– Отдавайте по-хорошему! – добавил Феликс. – Нашему нанимателю они очень нужны! А нам нужны деньги.

– Деньги?! – презрительно переспросила Кира.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Большие деньги! – восторженно воскликнул крысёныш. – Люблю всё большое! Вы же видите, какая у меня жена!

– Но на что кому-то сдались эти побрякушки? – недоумевал Максим.

– Ритуальные принадлежности верховной жрицы Сехмет?! Из-за их магической силы, разумеется! – округлил глаза Феликс.

– Скажи мне кто-нибудь об этом ещё вчера, и я отправила бы его искать ближайшую распродажу смирительных рубашек, – всплеснула руками Кира.

– Хватит болтать, муженёк! – пробасила Рогнеда, тряся Игоря. – А ты отвечай! Где наши сокровища?!

– Бандитам помогать не собираюсь! – пропыхтел старший брат, силясь освободиться.

Но великанша держала его очень крепко.

– А сами вы не бандиты? – расхохоталась громила. – Это ведь не мы разрушили древний храм! Не мы стащили ритуальные принадлежности!

– Чтобы спасти их от вас! – уточнил Максим.

– А потом мы всё передадим в местный музей, – добавил Игорь.

– Ничего вы не передадите! Где они?! – Феликс вдруг начал напряжённо принюхиваться, будто пытался найти артефакты по запаху. И стал ещё больше напоминать крысёныша.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Вдруг он увидел бугорок под пледом. И ринулся к дивану. Кира едва успела его опередить. Выхватив скипетр из-под носа бандита, она прижала его к груди.

– Отдавай! – бросился к ней Феликс.

– Вас с ним через границу не выпустят, – сказал Игорь.

– Мы найдём способ вывезти всё это добро, – заверил его крысёныш, пытаясь вырвать ски петр из рук Киры.

– Что вы себе позволяете? – возмутился Максим. – Мы сейчас полицию вызовем!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Крысёныш и великанша лишь расхохотались в ответ.

– А ну отдавай артефакты, девчонка! – буркнула Рогнеда. – Пока я вашего братца не скомкала, словно конфетную бумажку!

– А ну отпустите его! – крикнул Максим, бросаясь к ней.

Игорь как раз попытался оттолкнуться от великанши ногами, а Максим начал колотить её кулаками, но она лишь хохотала, колыхаясь всем телом.

Мощный тычок отшвырнул Максима в центр номера.

Феликс наконец вырвал у девочки скипетр, но Кира вдруг прыгнула на него сзади и схватила за оттопыренные уши. Бандит с визгом волчком закрутился на месте.

Мечась по гостиной, он врезался в великаншу. Рогнеда покачнулась, выпустив Игоря, тот упал, но сразу ухватился за край ковра и резко дёрнул его на себя.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Злодеи грохнулись на пол, а Игорь вскочил на ноги.

– Хватайте артефакты, – крикнул он Максиму и Кире.

Ребята метнулись к Феликсу, но тот оказался сноровистее. Он подставил Максиму ножку, и мальчик упал на диван. Кира схватила скипетр и прыгнула к двери, но перед ней вдруг выросла красная от ярости Рогнеда.

Девочка размахнулась и ударила великаншу набалдашником по шляпе. Рогнеда молча обрушилась на своего крысёныша, придавив его к полу, и тот жалобно пискнул.

– Бежим! Быстро! – скомандовал Игорь.

– Стоять! – взревела великанша, потянувшись к Кире ручищами.

Девочка проворно перепрыгнула через неё. Игорь схватил сестрёнку поперёк туловища и сунул под мышку, затем пинком распахнул дверь в коридор.

– За мной! – крикнул он Максиму.

– А наши вещи?!

– Позже заберём!

Максим ринулся к выходу, но тут на Игоря сзади прыгнул Феликс.

Игорь, Кира и вцепившийся в них крысёныш с грохотом вывалились в коридор отеля. Великанша Рогнеда свирепо зарычала, поднимаясь с пола. Она выхватила скипетр из рук Киры, хорошенько наподдав Игорю напоследок, а затем они с Феликсом задали стрекача.

Игорь, Максим и Кира лежали на полу в коридоре, обескураженно глядя им вслед.

– И мы просто так отдадим им скипетр?! – возмутилась Кира.

– Конечно нет! За ними! – скомандовал Игорь и, вскочив на ноги, понёсся в погоню за бандитами.

Глава 8

Бешеные гонки

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Максим и Кира не отставали от старшего брата. Выбежав из дверей отеля, они увидели, как великанша Рогнеда плюхнулась за руль старенькой машины с открытым верхом. Рессоры жалобно скрипнули под её исполинским весом.

Крысёныш Феликс, держа золотой скипетр двумя руками, запрыгнул на заднее сиденье и, обернувшись, показал ребятам длинный язык. Рогнеда завела двигатель, и её машина, взвизгнув шинами, резко тронулась с места и понеслась прочь.

А к отелю как раз подъехал старичок, местный торговец, на мотоцикле с коляской. Едва он успел слезть, Игорь вежливо отодвинул его в сторонку и заскочил на водительское сиденье.

– Воры! – истошно завопил старичок по-арабски.

– Простите! – крикнул в ответ Игорь. – Я его верну в целости и сохранности!

– В целости точно не вернёшь! – верещал старичок. – Ты хоть знаешь, что я продаю?!

Максим и Кира запрыгнули в люльку мотоцикла и увидели, что там стоит большая плетёная корзина с куриными яйцами. Две пустые корзинки поменьше лежали на пассажирском сиденье.

– Берегите головы! – крикнул Игорь, не обращая внимания на вопли старичка.

Недолго думая, ребята нахлобучили пустые корзинки на головы и стали похожи на гонщиков-велосипедистов, а мотоцикл сорвался с места. Старичок ещё что-то кричал им вдогонку, потрясая кулаками, но из-за грохота двигателя они его уже не услышали.

Петляя по узким улочкам старого города, распугивая коз, кур и крикливых торговцев, они помчались в погоню за злодеями. Над их головами на ветру развевалось сохнущее на верёвках белье.

В очередной раз повернув за угол, Игорь увидел несущуюся впереди машину Рогнеды.

– Ага! Вот и они! – крикнула Кира.

Недолго думая, она схватила из большой корзины яйцо и метнула его в Феликса.

Тот как раз обернулся, чтобы показать преследователям кукиш, и тут же получил яйцом в лоб. Желток растёкся по всей его тощей физиономии.

– Мерзкие детишки! – гневно заверещал крысёныш. – Ну, попадётесь мне ещё, я вас самих на омлет пущу!

Кира запустила в него вторым яйцом, и бандиту пришлось пригнуться.

Зато снаряд угодил в затылок Рогнеде, и та завопила так, что все встречные козы шарахнулись в стороны, устроив на тротуарах порядочную давку.

Игорь ещё немного прибавил скорости. Крысёныш Феликс снова встал на сиденье, теперь в его руках был самый настоящий пулемёт, здоровенный и очень старый. Он уже хотел начать стрелять, но тут машина Рогнеды подскочила на большом ухабе.

Пулемёт улетел в раскрытое окно чьего-то дома, а Феликс вверх тормашками свалился на пол машины.

Местные жители в длинных балахонах едва успевали отскакивать с их пути. Во все стороны летели фрукты и овощи с торговых лотков, куриные перья, сувениры и керамическая посуда. Вдогонку им неслись гневные проклятия торговцев.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Максим и Кира принялись энергично обстреливать Феликса и Рогнеду куриными яйцами. Внезапно им на пути попалась старушка в длинном чёрном одеянии. Игорь закричал от страха, опасаясь, что собьёт её. Но бабушка ловко подпрыгнула и приземлилась верхом на коляску мотоцикла, истошно вереща.

– Проклятые туристы! – визжала она.

– Простите! – виновато выдохнул Игорь, не сводя глаз с дороги.

Мотоцикл вдруг подлетел на «лежачем полицейском», и старушка взмыла вверх. Дрыгая ногами, она повисла на бельевых верёвках, натянутых в паре метров над дорогой.

Когда у Киры кончились яйца, она схватила опустевшую корзину и запустила её в похитителей. Корзина нахлобучилась на голову Рогнеды, мгновенно закрыв ей обзор.

Машина злодеев подскочила на очередном ухабе, и Феликс со скипетром в руке вылетел из неё. Вопя от страха, он плюхнулся на переднее крыло мотоцикла, лицом к потрясённому Игорю.

– Так вот почему в машинах обязательно нужно пристёгиваться! – сказал Максим Кире.

– Ага, – только и смогла ответить она.

А машина Рогнеды проломила деревянный забор ближайшего дома и исчезла внутри крытого двора.

Крысёныш размахнулся и попытался ударить Игоря скипетром. Парень едва успел пригнуться. Скипетр мелькнул перед носом у Киры, и девочка проворно схватила его за набалдашник. Максим тут же привстал и треснул бандита своей корзинкой по голове так, что тот потерял равновесие. Они как раз поворачивали за очередной угол.

– Отдавай скипетр! – крикнула Кира.

– Ещё чего! – пропыхтел бандит.

Глиняная стена рядом разлетелась от мощного удара, и машина Рогнеды снова выкатилась на проезжую часть. Бандитка уже успела избавиться от корзины.

Мотоцикл подскочил на обломках стены, и Феликс с визгом слетел с его крыла. Кира не удержала скипетр и огорчённо стукнула кулаком по люльке. А крысёныш сделал впечатляющую дугу по воздуху и плюхнулся на пассажирское сиденье рядом со своей необъятной сообщницей.

Бешеная погоня продолжалась. Как и бесконечный рынок, устроенный прямо на узеньких улочках старого города. Мотоцикл ребят влетел в лавку пряностей, и в воздух поднялось огромное разноцветное облако из перца, корицы, мускатного ореха и прочих ароматных порошков. Все, кто находился поблизости, принялись громко чихать и ещё громче браниться.

Феликс и Рогнеда тоже громко расчихались, из их глаз брызнули слёзы. Великанша даже не увидела, что прямо перед ними выросла стена чьего-то сада. Повернуть они уже не успевали.

Машина проломила тонкую стену и понеслась по кустам и клумбам, подскакивая на скамеечках и декоративных бордюрах, перепугав женщин, игравших в домино. Проломив противоположную стену сада, бандиты скрылись из вида.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

А мотоцикл Князевых споткнулся об обломки стены и опрокинулся. Игорь, Максим и Кира вылетели из него, словно три ядра из одной пушки, и плюхнулись в большой фонтан в центре сада. Женщин, игравших в домино, обдало фонтаном брызг, и они заверещали ещё громче, размахивая кулаками. Сразу пять местных жительниц готовы были разорвать внезапно вторгшихся гостей.

– Недолго мы любовались сокровищами, – отметил Максим, морщась от истошного визга хозяек дома.

– Да уж, – расстроенно выдохнул Игорь, выбираясь из фонтана. – Интересно, для чего они понадобились этим бандитам? Я понял лишь, что грядёт нечто жуткое, и времени остаётся всё меньше…


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– А ещё интереснее, заметят ли они пропажу, – загадочно добавила мокрая Кира.

– О чём это ты? – не поняли братья.

Девочка разжала кулак и показала им изумрудную ритуальную брошь Сехмет.

– Удалось сорвать со скипетра, пока Феликс размахивал им у нас перед носом, – сообщила она.

– И что нам теперь с ней делать? – спросил Максим, зачарованно разглядывая старинное украшение.

– Ничего! – отрезала Кира. – Вы проворонили волшебный скипетр. Не думайте, что я позволю вам проворонить ещё и брошь!

– Лучше нам поскорее удрать отсюда, – сказал Максим, заметив, как кричащие женщины начали хвататься за швабры и поломанные садовые стулья. – А иначе нам точно не поздоровится.

И они бросились к пролому в стене.

Глава 9

Неуклюжая Полина

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Добравшись до отеля, Князевы быстро собрали свои вещи. Полина уже ждала их в вестибюле. С большим чемоданом на колёсиках, в красивом платье и вся увешанная драгоценностями.

– Что за вид? – округлила она глаза, увидев Князевых. – За вами будто свора бродячих собак гонялась.

– Мы бегали по городу в поисках сувениров, – сказал ей Максим. – Знаешь ведь, как бывает? Вспомнили в последний момент…

– И как, купили что-нибудь?

– Кое-что, – уклончиво ответила Кира. – Уже упаковали в сумки.

Изумрудную брошь она приколола к футболке и спрятала под джинсовой курточкой.

Старичок, владелец мотоцикла, оказался хорошим знакомым хозяина отеля. Он дожидался их на крыльце, ругая на чём свет стоит. Игорь заплатил ему за расколотые яйца и слегка помятый мотоцикл, а затем ребята отправились в аэропорт.

– Ты так никуда меня и не пригласил! – обвиняла Игоря Полина. – А я думала, что нравлюсь тебе!

– Так вот почему ты так расфуфырилась, – догадался Игорь.

– И поэтому тоже! Каждый миг нашей жизни – повод красиво и модно одеться! – ответила девушка. – Об этом я и рассказываю в своём блоге!

– Который никто не смотрит, – буркнул Максим.

– Даже дети знают, что мой блог непопулярен! – закатила глаза Полина. – Я сделала столько красивых кадров в Египте, но у меня всего пара просмотров. Ну что за несправедливость?! Ты должен отрекламировать меня в своём «Охотнике за древностями»! Я тоже хочу такое количество подписчиков.

– Но мы работаем в совершенно разных жанрах, – возразил Игорь.

– Да какая разница?! – вдруг злобно бросила Полина. – Тупые людишки всё равно поставят мне лайки! Им без разницы, что смотреть, лишь бы покрасивее!

Кира и Максим удивлённо покосились на неё. В таком раздражении они её ещё не видели.

– Ну а вы что наснимали? – уже гораздо спокойнее спросила девушка. – Есть красивые кадры?

– Расскажу тебе позже, – напряжённо ответил Игорь. – А сейчас нас ждёт таможенный досмотр.

Приехав в аэропорт, они двинулись к контрольному пункту, везя за собой чемоданы.

– Где брошь? – тихо спросил сестру Максим.

– Знаю, в ней я восхитительна!

– А если тебя сейчас на таможне задержат?

– Камни такие здоровенные. Они решат, что это игрушечное украшение.

– Мне бы твою уверенность, – вздохнул Максим.

Игорь прошёл контрольный пункт первым. Следом двинулась Кира. В этот момент Полина поскользнулась на мраморном полу и с грохотом растянулась перед таможенниками. Её драгоценности разлетелись по всему залу, а чемодан сбил с ног ещё нескольких путешественников. У таможенного пункта образовалась такая суматоха, что на Киру никто особо и внимания не обратил.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Очень скоро они уже сидели в самолёте, направляясь в Россию. А на лбу Полины алел огромный синяк.

– Горе мне! Опозорилась на весь Египет! И что со мной не так?! – причитала девушка. – В детстве родители водили меня в двенадцать кружков! И ни один не принёс мне пользы. Даже в кружок фокусников ходила! Некрасивая, неуклюжая, неповоротливая! И не знаю, чем привлечь подписчиков!

– А ещё у тебя на лбу сейчас такой семафор, что можешь в порту маяком работать, – сказал Максим. – Может, там ты добьёшься успеха?

– Какой милый мальчик, – злобно зыркнула в его сторону Полина. – Так и хочется выкинуть его из самолёта!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Максим прикусил язык. А Кира хлопнула Полину по плечу.

– У тебя хороший блог, мне нравится! – сказала она. – Когда-нибудь и я такой себе заведу! Или помогу тебе развивать твой. Вместе мы добьёмся успеха!

– Мечты, мечты… – закатила глаза Полина.

– Давайте поспим, – недовольно покосился на них Игорь. – Нам лететь несколько часов.

– Смеёшься? – вздохнула Полина. – После всего случившегося мне теперь не заснуть.

И тут же захрапела, отвернувшись к иллюминатору.

– А у нас какой план дальнейших действий? – спросил Максим у старшего брата.

– Вся эта история меня немало заинтересовала, – признался Игорь. – Из неё может получиться отличный сюжет для «Охотника за древностями». Я недавно позвонил Юлиану Семёновичу и договорился о встрече. Хочется узнать о Сехмет и её силе побольше. Поэтому прямо из аэропорта поедем в Исторический музей.

– Отличная мысль! – обрадовался Максим.

Профессор Юлиан Семёнович Секачёв, старый приятель отца Князевых, неплохо разбирался в истории Древнего Египта и точно сумел бы помочь ребятам разобраться в случившемся. А раз прямиком с самолёта они отправятся в музей, действительно надо хорошенько выспаться. Кто знает, какие ещё приключения ждут их впереди?

Максим выглянул в иллюминатор и вдруг похолодел. Скопление чёрных туч за бортом самолёта приняло очертания гигантской кошачьей головы. В тёмных провалах глаз сверкнули две яркие молнии.

Максим дёрнул Киру за рукав и показал рукой в иллюминатор, но, когда девочка повернулась, страшное видение уже исчезло.

Мальчик был уверен, что ему не показалось. Определённо назревало что-то жуткое…

Глава 10

В историческом музее

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Огромное здание Исторического музея так и притягивало к себе взгляды: внушительное строение из серого камня с огромными витражными окнами и большим стеклянным куполом над крышей. Часть его стен тоже была стеклянной, поэтому в выставочные залы проникало много света.

Прямо перед музеем располагался большой ледяной городок с множеством горок, снежных лабиринтов и ледяных скульптур. Кира и Максим как раз сейчас наблюдали за ним сквозь огромные окна египетского зала.

Игорь беседовал с Юлианом Семёновичем, а Кира и Максим разглядывали новую экспозицию. Их окружали расписные колонны из гробниц, золотые саркофаги, статуи богов и богинь, высокие стеклянные витрины с украшениями и драгоценностями. У ног ребят стояли их дорожные сумки.

Полина тем временем бродила в соседнем зале, разглядывая античные статуи.

– Профессор, а что вы можете сказать о богине Сехмет? – с ходу спросил Игорь.

– О, какой интересный вопрос! А что именно тебя интересует?


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Почему, как только строители обнаружили её храм, туда тут же примчались какие-то бандиты, и им понадобились именно брошь и скипетр? Что в них такого? Ведь по сути это обычные золотые украшения, каких тысячи на чёрном рынке.

Юлиан Семёнович задумался.

– Сехмет… Могущественная богиня, покровительница Мемфиса и жена бога Птаха, – наконец сказал он. – У неё было целых три имени. Сехмет, Сахмет и Сохмет. Часто её изображали с женским телом и головой львицы…

– Именно так она и выглядела! – вспомнила статую богини Кира.

– Она обладала очень суровым характером, и её часто отождествляли с тёмной разрушительной энергией. А ещё она могла повелевать кошками.

– И это мы помним, – тихо произнёс Максим. – Сделанными из песка.

– И знаете, что самое интересное? – воскликнул профессор.

– Что? – одновременно спросили Игорь и Максим.

– У Сехмет есть собственный праздник. Дата, посвящённая богине, связанная с увеличением солнечного дня. Этот праздник отмечают седьмого января, то есть уже завтра!

– Может, поэтому эти жулики и выкрали артефакты именно сейчас? – предположил Игорь. – Но что они могут затевать?

– Кто знает? – пожал плечами профессор. – Но однажды я слышал старую легенду… В ней говорилось, что можно завладеть магией Сехмет, если в подходящее время провести особый магический ритуал. Но для этого потребуются специальные предметы, некогда принадлежавшие самой богине.

– Что?! – Кира вдруг поперхнулась и закашлялась.

Максим и Игорь ошеломлённо переглянулись.

В это время из зала античности появилась Полина с недовольным лицом.

– Какая у вас тут скучища! И кстати, неужели такой известный музей не мог себе позволить приобрести статуи с руками? – хмыкнула она.

– Им больше тысячи лет! – возмутился профессор.

– Ну тогда с дряблыми и обвисшими руками! А то у всех конечности отломаны, а я хотела поснимать их для блога!

Профессор лишь покачал головой, а затем взглянул на часы.

– Ого! – воскликнул он. – Я прошу меня извинить, ребята, но у меня сейчас важная встреча…

– Но вы же нам почти ничем не помогли! – возмутилась Кира.

– Я недостаточно хорошо разбираюсь в этом вопросе, – виновато развёл руками профессор. – Но есть другой, очень хороший специалист. Профессор Амалия Игоревна Добровольская. Она живёт в частном доме за городом, адрес я вам сейчас напишу.

– Что-то я о ней слышала, – задумалась Полина. – Это не она вела кулинарное шоу на телевидении?

– Что вы?! Профессор много лет посвятила изучению богини Сехмет и всего, что с ней связано! Вот с ней вам и стоит побеседовать. Только лучше вам отправиться к ней прямо сейчас, чтобы застать старушку дома. Я слышал, она сегодня собирается в Грецию.

Юлиан Семёнович вытащил из кармана пиджака блокнот, записал в нём адрес и подал листок Максиму. А затем отошёл к группе экскурсантов.

Полина принялась рассматривать золотые украшения в витринах египетского зала.

– Из-за вас я даже не успела ни одного сувенира купить, – сказала она.

– А мы при чём? – не понял Игорь.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Всё ждала, что куда-нибудь меня сводишь, просидела в отеле столько времени.

– Да я ничего тебе не обещал, – возмутился старший брат.

– А вы что купили? – повернулась она к Кире: – Покажи! Где твои сувениры – в сумке?

– На самом дне, – и глазом не моргнула Кира.

– И что там? Украшения? Ожерелья? Браслеты? Вдруг и мне надо?

– Ничего особенного, – заверила её Кира.

Полина снова переключилась на Игоря, практически заставляя того пригласить её на свидание, а Кира наклонилась к уху Максима:

– И чего она ко мне пристала? Теперь я понимаю, почему Игорь от неё шарахается.

– И всё-таки тебе стоит быть ей благодарной. Если бы она не свалилась в аэропорту, тебя бы просто так через таможню не пропустили. Очень удачно всё случилось.

– Ну хоть в кафе меня пригласи! – прицепилась к Игорю толстушка. – При этом музее есть отличный кафетерий. – Здесь подают вкусные пирожные, которые я просто обожаю. Хоть мне и приходится следить за своей фигурой… Зря я, что ли, с вами сюда тащилась от самого аэропорта?

– А кто тебя заставлял? – спросил Максим.

– А вы здесь для чего? – подозрительно прищурилась Полина. – Будете снимать новое видео для своего блога?

– Точно! – кивнул Игорь. – Именно для этого мы сюда и приехали. А ещё нам нужно срочно съездить в гости к этой профессорше…

– Но сначала в кафе! Заодно расскажешь мне, как привлечь внимание к своему блогу. У тебя за последние дни ещё больше подписчиков появилось, а у меня никого нового!

Игорь хотел что-то сказать, но она уже схватила его за руку и поволокла за собой.

– А вы? – обратился к близнецам парень. – Пойдёте с нами?

– Мы сытые, – заверил его Максим.

– В самолёте хорошо перекусили, – добавила Кира. – Лучше пока сходим в ледяной городок, – она махнула в сторону окна, за которым виднелась большая ледяная статуя.

– Далеко от музея не отходите! – приказал старший брат. – А сумки пока оставьте в кабинете профессора, он разрешил. Я скоро освобожусь, и отправимся к Амалии Игоревне.

На том и порешили. Максим и Кира перенесли рюкзаки в кабинет Юлиана Семёновича, а затем вышли из музея. Ледяной городок так и манил ребят своими горками и аттракционами. Они со всех ног понеслись к его сверкающим воротам.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Глава 11

Град снежков

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Школа, в которой учились Кира и Максим, располагалась в этом же районе, поэтому они встретили на горке множество знакомых ребят. Максим тут же отправился с мальчишками кататься, а Кира принялась хвастаться перед девчонками поездкой в Египет. Три её подружки – Яна, Таня и Настя – слушали разинув рты.

– А в том древнем храме мы сначала едва не угодили в ловушку, а потом на нас напали песчаные кошки, – вещала Кира с важным видом.

– Кошки, живущие в песке? – не поняла Таня.

– Бери выше! Кошки, сделанные из песка! Проклятие гробницы верховной жрицы!

Кира даже нарисовала на снегу несколько кошачьих фигурок. Настя в ужасе вытаращила глаза.

– А ты не заливаешь? – подозрительно прищурилась Яна, самая недоверчивая из всей троицы.

– Заподозрить меня в таком?! Да как ты могла?! – возмутилась Кира, расстегнула пуховик и полезла за брошью, чтобы подтвердить свой рассказ.

Вдруг её схватила за воротник чья-то мощная ручища. В следующее мгновение Кира уже взмыла в воздух, а когда её повернули, увидела перед собой раскрасневшееся от мороза лицо Рогнеды.

Подружки с визгом бросились врассыпную.

– Ха! – сказала великанша. Она стояла в длинной чёрной шубе и огромной меховой шапке. Видимо, тоже успела переодеться после приземления самолёта.

– Откуда вы здесь взялись?! – перепугалась Кира.

– Думала, сумеешь от меня скрыться?! Да мы прилетели на следующем же самолёте, а выследить вас после аэропорта не составило большого труда!

– Ты стянула брошь со скипетра! – пискнул Феликс, крутившийся неподалёку. Теперь он щеголял в коротком клетчатом пальто и клетчатых брюках, обтягивающих его тощие ноги. – Знаешь какой нагоняй мы получили за это от шефа?!

– Вы в порядке? – спросила у него Кира. – Что-то вы сегодня бледнее обычного.

– Маленькая негодяйка! – заголосил Феликс. – Давно пора укоротить тебе язык!

– Да! Повезло тебе, что в эту сумочку не влезла моя секира! – встряхнула девочку Рогнеда.

– А где же её несносный братец? – принялся оглядываться крысёныш.

– Максим! – завопила Кира.

– А ну тихо! – пригрозил ей кулаком Феликс. – А иначе…

Договорить он не успел: прямо в лоб ему врезался метко запущенный снежок. Крысёныш охнул и плюхнулся задом в большой сугроб.

– Бейте их! – скомандовал откуда-то сбоку Максим. – Это жулики!

В ту же секунду на бандитов обрушился целый град снежков. Мальчишки и девчонки начали швырять ими в злодеев, а те пытались увернуться, вопя от злости и раздражения.

Рогнеда шагнула назад и вдруг поскользнулась на льду. Когда она грохнулась, казалось, весь ледяной городок содрогнулся.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Вот это туша, – сказала Кира, выкатившись из её хватки. – Этот удар, наверное, все сейсмологи зафиксировали.

Девочка быстро поползла прочь. Феликс кинулся за ней, но его остановил метко брошенный Яной снежок. Бандит растянулся у подножия горки, и на него тут же свалилось несколько десятков ребят, ехавших на ледянках вниз.

– Брошь! – вопила Рогнеда, пытаясь пробиться сквозь град снежков. – Отдавайте украшение, малявки, не то хуже будет!

– Хуже будет только вам, – рассмеялась Кира. – Если не отдадите скипетр!

– Уничтожу! – крикнула великанша и снова грохнулась, поскользнувшись на катке.

Максим схватил Киру за руку, и они резво понеслись прочь, перепрыгивая ледяные бордюры и сугробы. А другие ребята продолжали обстреливать бандитов. Вскоре близнецы выбежали из ледяного городка и кинулись в ближайший переулок. Повернув за угол, они остановились, чтобы перевести дух.

– Оторвались? – тяжело дыша, спросила Кира.

– Сейчас проверим, – ответил Максим и выглянул из-за угла.

Феликса и Рогнеду он не увидел. В ледяном городке, кажется, всё успокоилось. Мальчишки и девчонки снова катались на горках и выписывали фигуры на катке.

– Куда они делись? – поинтересовалась Кира.

В это время из музея вышли Игорь и Полина. Оглядываясь по сторонам, они спустились по каменным ступенькам и подошли к краю проезжей части. Похоже, они высматривали близнецов.

И тут Максим и Кира снова увидели преступную парочку! Те огромными скачками неслись к Игорю и Полине, которые пока не замечали их приближения.

– Хватай их, дорогая! – скомандовал крысёныш.

– Обоих? – уточнила на бегу Рогнеда.

– Да! – рявкнул Феликс. – Даже если у них нет артефакта, используем их как заложников!

– Шефу это точно понравится! – восхитилась великанша.

– Нет! – испуганно закричала Кира. – Игорь! Полина! Бегите!

Игорь услышал крик и недоумённо уставился в их сторону. В этот момент Рогнеда схватила его сзади за шиворот, а Феликс набросился на Полину. Молодые люди не успели даже пикнуть, как обоих затолкали в фургон, припаркованный неподалёку от тротуара. Затем бандиты проворно запрыгнули в кабину, и Рогнеда села за руль. На глазах у потрясённых Киры и Максима фургон вырулил от здания музея и быстро понёсся прочь.

– Это… Это что, бандиты их похитили?! – выдохнула Кира. – Вот тебе раз! А что мы папе скажем, когда он вернётся?! Может, нужно в полицию обратиться?

В ту же секунду у Максима в кармане завибрировал мобильник. Он вытащил трубку и, взглянув на дисплей, увидел, что ему звонит старший брат.

– Игорь?! – Максим включил громкую связь.

– Нет, – ехидно ответил Феликс. Этот противный голосок близнецы без труда узнали. – Просто хочу предупредить, чтобы вы не вздумали обращаться в полицию. Теперь ваш братец и его подружка у нас, и им точно не поздоровится!

– Что вам от него нужно?

– Не от него, а от вас, мерзкие детиш ки! Мы решили, что не станем больше за вами бегать. Проще заставить вас самих принести брошь Сехмет. Она нужна нам сегодня же! И тогда ваши старшие друзья останутся невредимыми.

Максим и Кира испуганно переглянулись.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Хорошо, – быстро проговорил мальчик. – Куда нам её принести?!

– Давно бы так, – мрачно сказал Феликс. – Я позвоню вам вечером и скажу точный адрес. И советую не опаздывать! Сами знаете, что поставлено на карту!

И он отключил связь. А Максим посмотрел на сестру:

– Ты всё слышала. Брошь ещё у тебя?


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Да… Я не рискнула убирать её в сумку. Кстати, наши рюкзаки до сих пор лежат в кабинете профессора…

– Пусть лежат, никуда они не денутся. Пока брошь у нас, Игорь и Полина вне опасности.

– Я так за них беспокоюсь, – призналась Кира.

– Я тоже, – вздохнул Максим. – Эти бандиты и их таинственный шеф шутить не намерены. Похоже, они и правда затевают какой-то ритуал во время праздника Сехмет…

– Эх, узнать бы подробности…

– Юлиан Семёнович дал нам адрес специалистки по всему, что связано с Сехмет. Может, съездим к ней прямо сейчас? Заодно и время убьём, а то я до вечера с ума сойду от беспокойства.

– Ты прав, – согласилась Кира. – Поехали.

И они отправились на ближайшую автобусную остановку.

Глава 12

Занятная вещица

Охотники за древностями. Магия Сехмет

До нужного адреса Максим и Кира добрались за сорок минут. Профессор Амалия Игоревна Добровольская, о которой им говорил Юлиан Семёнович, жила в большом старинном особняке, окружённом высокой чугунной оградой. Над черепичной крышей дома вздымалась чёрная кирпичная труба, на стенах сидели жуткого вида каменные горгульи. Рядом с особняком росли высокие деревья с изогнутыми ветками, напоминающие гигантских пауков.

Ребята поднялись на каменное крыльцо, и Кира осторожно постучала в дверь. Вскоре им открыла невысокого роста старушка в длинном тёмном платье. Её лица ребята так и не рассмотрели. Она куталась в тёплую шаль, поэтому они видели лишь кончик её носа и огромные очки с толстыми линзами.

– Амалия Игоревна? – выпалил Максим.

– Да, – удивлённо взглянула на него старушка. – А вы кто?

Говорила она хриплым скрипучим голосом, будто была сильно простужена.

– Ваш адрес нам дал Юлиан Семёнович из Исторического музея, – ответила Кира.

– Мы бы хотели поговорить с вами о Сехмет, – добавил Максим.

– Ого, – округлила глаза старушка. – Вы интересуетесь египетской богиней?! Нечасто такое услышишь от ребят вашего возраста. Ну что же, заходите, – и она открыла входную дверь шире.

Они вошли и оказались в тёмной прихожей. Амалия Игоревна провела их по первому этажу особняка, и вскоре они вошли в огромных размеров библиотеку.

Полки с книгами занимали здесь почти всё свободное пространство. Стеллажи поднимались до потолка, тянулись вдоль стен и образовывали настоящие лабиринты в дальней части зала. У стены виднелся большой камин, в котором чернели давно погасшие угли.

Максим с восхищением уставился на это гигантское собрание самых всевозможных книг. Большой любитель читать, он мог бы жить в этой грандиозной библиотеке. Мальчик тут же принялся изучать потёртые корешки. Чего здесь только не оказалось! Книги были, в основном, по истории и археологии.

– «Загадки Древнего Египта», – начал читать он названия. – «Тайны мумий»! «Жизнь знаменитых фараонов»! Ого! Я бы всё отдал, чтобы почитать эти книги!

– А мне они могут понравиться? – заинтересовалась Кира.

– Это вряд ли. В них нечего раскрашивать.

– Дурак! – Кира пнула брата под коленку.

Пол библиотеки покрывал мягкий тёмный ковёр, у камина стояли два старинных кресла с высокими спинками. С потолка свисала большая хрустальная люстра.

– Так почему вас так заинтересовала красавица Сехмет? – хрипло спросила старушка, предложив ребятам сесть в кресла.

– Мы недавно побывали в Египте и оказались на раскопках древнего храма, – выпалила Кира.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Наш старший брат Игорь обнаружил там золотую статую Сехмет, а на ней изумрудную брошь и ритуальный скипетр, – добавил Максим. – Так вышло, что эта брошь теперь у нас, а скипетр украли… Вот мы и пытаемся выяснить, кто может быть к этому причастен? Есть ли в нашей стране люди, заинтересованные в этих артефактах и во всём, что связано с Сехмет?

– Поклонники древней богини? Это вряд ли, – немного подумав, ответила Амалия Игоревна. – По крайней мере я никогда о таких не слышала. Но уже сегодня в полночь начнётся время Сехмет. И будет продолжаться ровно сутки. Может, кто-то решил провести какой-то ритуал, посвящённый этой богине?

– Мы подумали о том же, – тут же воскликнула Кира.

– Погодите-ка! – Старушка вдруг хлопнула себя по лбу. – Несколько месяцев назад ко мне приходили двое и тоже расспрашивали о Сехмет! Колоритная парочка… Он маленький и тощий, а она – настоящий головорез!

– Рогнеда и Феликс? – похолодел Максим.

– Кажется, именно так их и звали.

– Что конкретно их интересовало? – спросила Кира.

– Мифология, – с уверенностью заявила Амалия Игоревна. – Сехмет может наделить своих жрецов и последователей магической силой. Для этого нужно провести особый ритуал, используя магические артефакты…


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Старушка осеклась и изумлённо уставилась на ребят.

– …Среди которых её скипетр и брошь в виде кошачьей головы… – добавила она. – Поверить не могу! Возможно ли такое?

– Что? – напряглась Кира.

– А эта брошь у вас сейчас с собой? Можно на неё взглянуть? – попросила профессор.

– Конечно, – Максим выразительно посмотрел на сестру.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Кира нехотя расстегнула пуховик, вытащила из-за пазухи брошь и протянула её старушке.

Профессор Добровольская поднесла брошь к окну и принялась внимательно разглядывать блестящие драгоценные камни.

– Да, занятная вещица, – наконец кивнула она. – Мне кажется, я всё поняла… Но мне нужно рассмотреть её получше… Подождите здесь, я только схожу за лупой.

Прежде чем они успели возразить, профессор быстро вышла из библиотеки.

И до ребят донёсся громкий щелчок дверного замка.

Кира, выпучив глаза, метнулась к двери и толкнула её.

– Заперто! – потрясённо воскликнула она. – Эй! Зачем вы нас заперли?!

– Чтобы не путались под ногами, – раздалось из-за двери, а затем профессорша звонко расхохоталась: – Можете начинать читать эти книжки, вы же этого хотели! У вас в запасе много времени!

И они услышали звук её быстро удаляющихся шагов.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Глава 13

В ловушке

Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Она заманила нас в ловушку! – повернулась Кира к брату: – Вот тебе и бабушка божий одуванчик!

– И стибрила брошь! – кивнул Максим.

– Что теперь будем делать?

– Выбираться! – с уверенностью заявил брат.

Он бросился к окну и только теперь увидел, что с той стороны оно забрано толстыми железными решётками. Других окон в библиотеке не оказалось.

А затем близнецы услышали громкое шипение. В щель под дверью вдруг начал проникать густой зеленоватый дым.

– А это что? Старушка закурила кальян?! – не на шутку перепугалась Кира.

– Скорее, это какая-то отрава, чтобы вывести нас из строя, – догадался Максим. – Не дыши!

– Легко сказать!

Зелёный туман распространялся по полу всё быстрее. Вскоре он начал подниматься к потолку и при этом становился всё гуще. Глаза у ребят заслезились, они уже едва могли дышать.

– Надо бежать, – Максим начал лихорадочно оглядываться по сторонам.

– Надо! Но куда?!

– Туда! – Мальчик указал в сторону камина: – Других путей нет!

– С ума сошёл? – испугалась Кира, но Максим уже схватил её за руку и потащил за собой.

А дым у них за спиной поднимался всё выше, заполняя помещение.

Максим оторвал каминную решётку и отбросил её прочь, затем пригнулся и бесстрашно протиснулся в большой чёрный от копоти очаг. Он задрал голову вверх и увидел небольшой серый квадрат неба.

– Иди сюда, я тебя подсажу! – скомандовал он. – Полезем по трубе.

– Такого мне ещё точно делать не приходилось!

Сложив руки вместе, Максим подставил их под ногу Киры. Потом подсадил сестру наверх, и вскоре она уже карабкалась по каминной трубе, руками и ногами цепляясь за выступы кирпичей. Сам Максим пополз следом.

Они мгновенно вымазались сажей и стали похожи на двух маленьких чертят, но сейчас это беспокоило их меньше всего. Жадно вдыхая свежий воздух, ребята карабкались по трубе всё выше и выше, а пространство позади них медленно заполнялось зелёным туманом. Похоже, газ уже заполнил всю библиотеку.

Вскоре они выбрались на заснеженную крышу особняка и обессиленно распластались на кровле. Мгновение спустя из каминной трубы в небо повалил зелёный дым.

Оглядевшись, ребята отползли от него подальше и придвинулись к самому краю крыши.

В метре от кровли тянулись ветки толстого дерева, растущего рядом с домом. Максим прыгнул на него первым, а затем, зацепившись за ветку, протянул руку сестре. Кира последовала за ним.

Цепляясь за сучки и ветви, они спустились на землю и быстро бросились прочь от зловещего особняка.

– Кира, ты в порядке? – спросил на бегу Максим.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Измазанные сажей с ног до головы, они стали ещё больше похожи друг на друга.

– Думаю, да, – прохрипела Кира и закашлялась. – Но впредь я буду держаться подальше от разных учёных старушек. А на эту Амалию Игоревну надо в полицию заявить! Она заодно с бандитами, я нисколько в этом не сомневаюсь.

– Нельзя нам в полицию!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Но кому-то ведь надо рассказать о случившемся, – не унималась сестрёнка.

– Расскажем Юлиану Семёновичу! Он очень умный. Пусть принимает решение.

– А ты не забыл, что это он отправил нас сюда? Что если и он работает вместе с ними?

– Быть такого не может! – уверенно сказал Максим. – Он друг нашего папы! И не стал бы якшаться с разными тёмными личностями.

– Пригнись! – вдруг воскликнула Кира.

Максим удивлённо на неё уставился, а сестра схватила его за руку и резко дёрнула вниз. Оба рухнули в ближайший сугроб. Затем Кира указала в сторону ближайшей дороги. В нескольких метрах от них стоял крысёныш Феликс в своём клетчатом пальто с меховым воротником. Позади него виднелся уже знакомый ребятам чёрный фургон.

– Интересно, он успел нас заметить? – с опаской спросил Максим.

– Кто знает? Но они точно заодно, я же говорила! И звонить нам он больше не будет, ведь теперь брошь и так у них.

– Ты права… Но, может, теперь они отпустят Игоря и Полину?

– А к чему им оставлять свидетелей?

В это время из особняка появилась Амалия Игоревна, с ног до головы закутанная в свою шаль. Накидка даже тянулась за ней по снегу, словно тёмный плащ. Старушка быстро шагала к фургону.

– Почему опоздал, бестолочь?! – спросила профессорша Феликса.

– Я не виноват! Один парень в магазине потерял сто рублей…

– А ты тут при чём?

– Я на них стоял… – развёл руками Феликс.

Амалия Игоревна лишь раздражённо фыркнула. Крысёныш услужливо распахнул перед ней дверцу, и старушка плюхнулась на пассажирское сиденье.

– В музей! – коротко скомандовала она. – Этот несчастный блогер ещё там?

– Мы пока заперли его в подвале, как вы и приказали, шеф. Рабочий день уже заканчивается, его там до полуночи точно никто не найдёт.

– Отлично. Значит, сегодня мы осуществим задуманное!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– А детишки?

– Я подбросила им под нос шашку с усыпляющим газом. До утра они точно не оклемаются!

Феликс подобострастно кивнул, сел на место водителя, и вскоре чёрный фургон скрылся вдали.

– Они отправились в музей! – удивлённо повторила Кира. – И Игорь… Она явно говорила о нём! А ещё, слышал? Она – их шеф!

– Слышал! Вляпались мы с тобой хуже некуда. Но, раз они держат Игоря в подвале музея, значит, и нам нужно туда. Не станем же мы ждать, пока их с Полиной спеленают, будто мумий, и уложат в саркофаги в египетском зале. Никто из музейных посетителей ни о чём и не догадается!

– Да! Музей, полночь… А какой план, братец? Мы с тобой вдвоём против троих!

– Сначала попытаемся найти заложников. А затем сорвём злодеям их ритуал! Ещё не знаю, каким образом… Но мы с тобой обязательно что-нибудь придумаем! – твёрдо сказал Максим и потащил сестру за собой.

Глава 14

Фигура в центре круга

Охотники за древностями. Магия Сехмет

В здание Исторического музея Максим и Кира вернулись за десять минут до закрытия.

– Мамочки! – перепугался Юлиан Семёнович, увидев их лица, перемазанные сажей. – Это ещё что за черти?!

– Мы просто не успели умыться, – виновато произнёс Максим, размазывая грязь по щекам.

– Пришлось в буквальном смысле вылететь в трубу, – подхватила Кира. – Но сейчас не об этом. Вы в курсе, что ваша подружка Амалия водит дружбу с самыми настоящими жуликами?

– Хорошо, что вы появились, – не расслышал её профессор. – А я уже хотел звонить вам, чтобы забрали свои сумки из моего кабинета… Погодите-ка… Что ты сказала?! Какая подружка? Какие ещё жулики?!

– Мы о вашей знакомой профессорше, – начал Максим. – Она…

В кармане Юлиана Семёновича зазвонил телефон. Он ответил на звонок, а затем быстро понёсся в соседний зал.

– У меня назначена важная встреча! – крикнул он на бегу ребятам. – Забирайте вещи, а позже поговорим!

И скрылся из вида.

– И как с ним разговаривать? – расстроилась Кира. – Он совершенно не воспринимает нас всерьёз!

– Ну и ладно! – твёрдо сказал Максим. – Сами справимся! Нам нужно лишь спрятаться и дождаться закрытия музея. Главное – чтобы нас никто не увидел!

– Как занимательно! – восхитилась сестра. – Я в деле!

Пробравшись в кабинет Юлиана Семёновича, близнецы спрятали свои сумки за диван, а сами притаились в большом стенном шкафу. Профессор вернулся через несколько минут, забрал свой портфель и отправился домой. Близнецы выбрались из своего укрытия и только теперь поняли, как сильно проголодались. Порывшись в шкафах, они нашли пакет сока и пачку печенья. После такого ужина ждать закрытия музея стало куда веселее.

Вскоре в здании музея стихли все звуки. В коридорах и залах установилась тишина. Подождав ещё несколько минут, Князевы вышли из кабинета профессора.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Десять часов вечера, – сообщил Максим. – До полуночи ещё два часа. Как считаешь, где они собираются проводить свой ритуал?

– В зале Древнего Египта, разумеется, – сказала Кира. – Там обстановка самая подходящая. Так где вход в подвал?

– А мне откуда знать? Но если мыслить логически, где-то на первом этаже.

– Вот за что тебя уважаю, так это за твой интеллект, – фыркнула Кира.

Они отправились на первый этаж музея, крадучись пробираясь по коридорам и замирая при каждом шорохе. Здание было таким огромным, что по этим залам и извилистым коридорам можно было блуждать часами. Путь близнецов лежал мимо египетского зала, но там пока никого не было. Только уличные фонари освещали сквозь высокие окна стеклянные витрины и золотые статуи призрачным голубым светом. Над прозрачным куполом крыши сияла огромная круглая луна.

– Кажется, это и есть вход в подвал, – прошептала вдруг Кира, указав на неприметную дверь в углу.

Максим потянул ручку на себя. Дверь легко подалась, изнутри с грохотом посыпались швабры и метёлки, выкатилось пустое ведро.

– Кладовка, – сдавленно произнёс мальчик, выбираясь из завала швабр.

– Зато теперь у нас есть оружие, – Кира вооружилась длинной метлой.

Максим тоже взял в руки швабру. В этот момент до них донеслись чьи-то шаги.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Что за шум?! – воскликнула какая-то женщина. – Кто тут ещё?!

Испуганно переглянувшись, близнецы юркнули в кладовку и затаились в самом тёмном углу. Вскоре в дверном проёме возникла уборщица в тёмном халате и тапочках.

– Ну вот, а я только порядок навела!

Воровато оглядевшись по сторонам, она побросала рассыпавшийся инвентарь обратно в кладовку, затем захлопнула дверь и заперла её на ключ.

– Нас снова заперли! – шёпотом возмутилась Кира. – Что сегодня за день такой?!

Максим вытащил из кармана телефон и включил его, осветив кладовку изнутри.

– Камина здесь точно нет, – расстроенно заявил он.

– Зато есть другая труба, – Кира показала на большое квадратное оконце, закрытое алюминиевой решёткой, под самым потолком. – По размеру должна подойти.

– Жаль только, оружие придётся оставить здесь, – нехотя отложил швабру мальчик. – С ней в такой трубе и застрять можно.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

По стоящему у стены стеллажу ребятам удалось взобраться к потолку. Максим оторвал вентиляционную решётку и посветил телефоном в чёрный зев воздуховодной трубы.

– Заберёмся внутрь, найдём ещё одно окно и выберемся через него в другом помещении, – предложил он.

Кира согласилась – всё равно ничего другого не оставалось.

Близнецы влезли в трубу и поползли по ней в поисках выхода. Окна с решётками им попадались, но либо были совсем маленьких размеров, либо располагались так высоко над полом, что выбираться через них из вентиляции было просто небезопасно. Пока они нашли выход подходящих размеров, часы на телефоне уже показывали почти полночь.

– Опоздаем! – расстроилась Кира. – И брата не спасём!

– Спасём! – заверил её Максим.

Они вывалились из вентиляции в одном из туалетов, грязные с ног до головы, покрытые пылью и паутиной. Но после недавнего путешествия через каминную трубу их это нисколько не обескуражило. В углу туалета нашлись ещё одна швабра и щётка на длинной ручке. Вооружившись ими, близнецы вышли в коридор первого этажа.

И тут до них донеслись отдалённые голоса, нараспев читающие какие-то заклинания на древнем языке.

– Началось! – громко прошептала Кира. – Ритуал Сехмет.

– Да вы просто психи! – послышался из соседнего зала раздражённый голос Игоря.

Кира и Максим так и застыли, глядя друг на друга.

– Он с ними, – шепнул Максим. – И не в подвале!

– А в зале Древнего Египта!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Сейчас тебе откроется истина, – раздался ехидный голосок Феликса. – А ну быстро включай камеру и снимай свой блог! Для этого тебя и притащили. Такого твои зрители ещё точно не видели!

– Туда, – шваброй показал направление Максим, и близнецы двинулись на звук голосов.

А там, посреди колонн и статуй египетского зала, в тусклом освещении нескольких горящих свечей, творилось нечто очень странное.

Все скамейки были сдвинуты к стене, освобождая центр зала. Спиной ко входу со своей видеокамерой в руках стоял Игорь. Перед ним ребята увидели Феликса и Рогнеду, замерших у кромки большого круга на блестящем полу. Великанша держала в руке здоровенный ятаган, явно украденный с какой-то экспозиции в этом же музее. Мраморные плиты покрывали нанесённые мелом египетские значки и иероглифы.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

А в центре круга виднелась фигура с длинной тёмной шалью на плечах. Она-то и читала нараспев странные заклятия, которых никто не слышал уже несколько тысяч лет.

Всё действо происходило на фоне гигантского витражного окна, за которым виднелся ярко освещённый снежный городок. Ледяные статуи зловеще поблёскивали в лунном свете.

– Это же та профессорша! – показала Кира на фигуру в круге. – Узнаю её шаль!

В это время женщина сбросила с плеч шаль и повернулась.

Максим и Кира лишились дара речи. С золотым скипетром Сехмет в руках перед ними стояла Полина.

Глава 15

Зелёные молнии

Охотники за древностями. Магия Сехмет

В длинном золотистом платье, похожем на одеяние египетской жрицы, со сверкающим изумрудным ожерельем на шее, она тут же увидела застывших ребят и нахмурила тонкие брови. На её груди светилась зелёным светом заветная брошь богини Сехмет.

– Ты что тут делаешь?! – рявкнула она Максиму.

– Ничего… – опешил тот.

– А ты?! – взглянула она на Киру.

– А я ему помогаю!

– Вы целы?! – обрадовался Игорь. – Я так беспокоился. Они сказали мне, что вас тоже похитили! Поэтому я и согласился заснять этот проклятый ритуал, чтобы выложить в своём блоге…

– Не только выложить, но и отметить в нём Полину! – заявил Феликс. – Чтобы она наконец прославилась!

– Незваные гости! – воскликнула Поли на. – Надо же. А я думала, что вы спокойно храпите в библиотеке моей бабушки!

– Бабушки? – не понял Максим.

– Амалия Игоревна – моя бабуля! – знакомым скрипучим голосом произнесла Полина. – Это она когда-то рассказала мне о Сехмет и её магии. Очень удачно, что бабушка сейчас путешествует по Греции, вы с ней разминулись буквально на пару часов. И когда этот старикашка-профессор отправил вас к ней, я сумела выдать себя за неё, – Полина расхохоталась уже своим собственным голосом. – Вы ведь ничего не заподозрили? Всё же занятия в театральном кружке не прошли даром!

– Так, значит, твоё похищение – фикция?! – разозлился Максим.

– Естественно! Эти двое работают на меня, – она кивнула в сторону бандитов. – И они очень хорошо всё разыграли. Могут, если захотят. Не то что в Египте!

Рогнеда и Феликс виновато опустили головы.

– Всего-то требовалось вломиться в храм и забрать атрибуты верховной жрицы! Но какие-то дурацкие детишки сумели вас обставить! Ладно хоть скипетр потом смогли отобрать. А мне пришлось устроить тот спектакль в аэропорту, чтобы таможня пропустила детей. Я ведь подозревала, что брошь у кого-то из вас!

– Потому и старалась залезть в мою сумку! – догадалась Кира.

– Догадливая девчонка, – скривилась Полина, сверкая брошью.

– Такие догадливые, что просто бесят! – разозлилась Рогнеда, взмахнув ятаганом. – Можно я вышвырну их в окно? Мне эти детишки уже порядком надоели!

– Вечно крутятся под ногами, – пискнул Феликс, топорща крысиные усы.

– Только попробуйте их тронуть, – грозно сказал Игорь. – Вам тогда обоим не поздоровится. И тебе тоже, шеф! А сейчас, если никто не возражает, мы уйдём отсюда, и делайте что хотите!

Рогнеда и Феликс лишь ехидно рассмеялись.

– Не думаю, что мы вам это позволим, – пригрозила ребятам ятаганом великанша. – А потому продолжай снимать, тщедушный хорёк!

– У вас тоже есть камеры. Снимайте сами! – фыркнул Игорь.

– Э нет! – сказала Полина. – У них нет таких навыков съёмки, какие есть у тебя! Поэтому снимешь всё сам, а потом сделаешь ссылку на мой блог! Я переманю у тебя подписчиков.

– Зачем тебе всё это? – спросил Максим у Полины.

– И ты ещё спрашиваешь, надоедливый мальчишка?! Я заполучу магическую власть Сехмет, стану всесильной колдуньей и поставлю этот мир на колени!

– Но ты же и так довольно известная блогерша! – заявила Кира. – Образец для подражания! Я всегда хотела стать похожей на тебя. Это же так круто! Когда-нибудь и у тебя будет тысяча лайков под каждым постом!

– Тысяча лайков?! – раздражённо крикнула Полина. – Тьфу! Мне нужны сотни тысяч! Миллионы! Это и есть показатель успешности и популярности любого блогера!

Ну ничего! Когда я разнесу весь этот город, целый мир будет преклоняться предо мной! И каждый новый пост будет собирать миллиарды лайков!

– Да ты просто сумасшедшая! – поморщился Максим.

– Именно так и называют многих успешных людей! Скоро я захвачу весь мир и уничтожу всех поганцев! Только котиков трогать не стану, они ведь такие миленькие…


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Да, да, – закивали Феликс с Рогнедой. – Котиков мы не трогаем.

– А потому поднимай камеру повыше! – Это адресовалось уже Игорю. – Сделаешь мне такую рекламу, что все твои подписчики с ума сойдут, ха-ха-ха!

– А иначе… – Рогнеда сделала шаг к детям, угрожающе подняв свой ятаган.

– Ладно! – воскликнул Игорь. – Я всё сниму. Только пусть она отойдёт подальше!

Великанша злобно ухмыльнулась, но не отошла. Игорь, скрепя сердце, включил свою камеру.

В этот момент лунный свет за окнами стал ярче, и иероглифы на полу вспыхнули красным огнём. Полина восторженно ахнула и вскинула руки к потолку. Затем, размахивая скипетром, принялась громко читать заклинания.

Небо над музеем осветилось красным сиянием, в египетском зале зазвучал отдалённый рёв множества диких кошек. Одеяние жрицы на Полине начало развеваться, будто она стояла в центре смерча, а затем скипетр и брошь Сехмет одновременно засияли ярким зелёным огнём.

– Я чувствую это! Чувствую эту магию, она переполняет меня! – завопила Полина.

– Нет! – крикнула Кира. – Остановись! Ты сама не знаешь, что делаешь!

– Очень даже знаю! – огрызнулась толстушка.

Изумрудная брошь начала искриться на её груди, и по телу девушки заскользили тонкие зелёные молнии. Игорь снимал всё на камеру, а Рогнеда и Феликс караулили его с ятаганом наготове, чтобы не прекращал съёмку. На близнецов они не обращали никакого внимания. И тогда Кира с Максимом бросились на Полину со щёткой и шваброй наперевес.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Надоедливые малявки! Вот на вас я и испытаю мои новые силы! – Полина взмахнула скипетром. – А ну, мои верные кошечки!

Магией богини Сехмет приказываю! Покажите этим детишкам, на что я теперь способна!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Ледяные фигуры по ту сторону стеклянной стены вдруг пришли в движение. Гигантские львы подняли головы, стряхнули с себя налипший снег и сошли со своих обледеневших постаментов. Их глаза полыхнули холодным синим огнём.

Они бросились к зданию музея и мгновенно пробили большие окна, ввалившись в зал Древнего Египта. Кира и Максим остолбенели у кромки круга. Игорь едва не выронил камеру. Даже Рогнеда и Феликс побледнели от страха.

– Как это чудесно! – ликовала Полина. – Я так давно мечтала заполучить магические силы! С тех самых пор, как впервые услышала от бабки о Сехмет и её ритуалах!

Ну? Что встали?! Хватайте их!

И, повинуясь её приказам, ледяные монстры, громко топая лапами, понеслись к перепуганным ребятам.

Глава 16

«Охотники за древностями»

Охотники за древностями. Магия Сехмет

Близнецы выставили перед собой швабру и щётку, но чудища просто перекусили их пополам. Кира и Максим вытаращили глаза, развернулись и бросились бежать.

Они кинулись к выходу из зала, но один из зверей преградил им дорогу. Игорь, отбросив камеру, ударил ногой ближайшую скамейку, и та заскользила по гладкому полу наперерез монстру. Ледяной лев отшвырнул её ударом лапы, скамейка врезалась в противопожарный щиток у выхода, и оттуда вывалился огнетушитель.

– Включить камеру! – рявкнула Рогнеда и кинулась на Игоря с ятаганом.

Парень проворно бросился прочь. В дверях зала появилась перепуганная уборщица. Увидев весь этот бедлам, она вытаращила глаза и сломя голову умчалась.

Сразу два монстра бросились на Максима с разных сторон. Мальчик проворно откатился в сторону, а они врезались друг в друга.

За Кирой нёсся ещё один ледяной лев. Она едва успела пригнуться, и чудовище, совершив гигантский прыжок, пронеслось у неё над головой. Врезавшись в двери, оно выбило их и выкатилось в соседний зал, но тут же, скрипя когтями по гладкому полу, ринулось обратно.

Полина и Феликс зачарованно следили за происходящим и довольно улыбались. Рогнеда набросилась на Игоря с ятаганом, но парень успел схватить стул, стоявший у двери, и подставить его под удар.

– Нужно забрать у Полины артефакты! – крикнул Максим брату и сестре. – Они дают ей силу Сехмет!

– Но как это сделать? – крикнул Игорь.

Удар ятагана разнёс стул в щепки, а в следующее мгновение парень едва успел увернуться от ледяных челюстей.

Полина, безумно хохоча, снова вскинула скипетр и выкрикнула замысловатое заклинание. Из сугробов за выбитыми окнами выросли ещё три монстра. Гигантская змея, огромный носорог и ещё один лев. Они запрыгнули в зал и тоже устремились к беглецам, а Полина восторженно захлопала в ладоши.

– Возьмите камеру, недоумки! – крикнула она сообщникам. – И дайте её этому несчастному блогеру!

– Я не стану ничего выкладывать! – выдохнул на бегу Игорь.

– Снимай мой триумф!

– Нет!

– Тогда ты снимай, крысёныш! Я просто обязана выложить это в своём блоге! Знаете принцип? Не запостил – значит, не было!

Феликс, спохватившись, тут же подобрал камеру, отброшенную Игорем, и принялся снимать происходящее. Рогнеда попыталась схватить Игоря за шиворот. А огромная кобра полетела прямо на Киру. Девочка с визгом отскочила, и змея сшибла с ног великаншу. Рогнеда врезалась в ближайшую витрину и разнесла её вдребезги. Ятаган вылетел из её руки и покатился по гладкому полу.

Крысёныш Феликс, держа камеру одной рукой, вцепился в воротник куртки Максима и, поднатужившись, поднял мальчика над полом.

– Сюда! – крикнул он снежному льву. – Держу! Съешь его, ледяная киска!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

Максим изловчился и схватил его за нос. Феликс громко заойкал и волчком закрутился на месте. Игорь подхватил с пола огнетушитель, включил его и направил мощную струю пены в крысёныша. Выпустив Максима, Феликс отлетел к торжествующей Полине и сшиб её с ног. Игорь шагал к ним, продолжая поливать злодеев пенной струёй, а те с криками барахтались на полу.

Максим подскочил к Полине и сорвал брошь у неё с груди.

– Нет! – завопила новоявленная жрица.

Снежный носорог, громко стуча копытами, понёсся за Кирой. Девочка улепётывала от него во все лопатки. Рогнеда поднялась с пола, злобно рыча, и отряхнула пыль с колен. Игорь попятился, а великанша с угрожающим видом потопала к нему.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

В этот момент Полина скинула с себя трепыхающегося Феликса и встала на колени.

– Моя брошь! – взвизгнула она. – Подать мне её, немедленно!

Феликс на карачках бросился исполнять поручение. А Максим с брошью в руке ринулся прочь. Феликс успел поймать его за ноги, и мальчик растянулся на полу, но артефакт не выпустил.

Кира, увидев, что Полина несётся к брату, запрыгнула ей на спину и выхватила у неё скипетр. В тот же миг Максим запустил брошь по полу в направлении старшего брата. А Кира бросила Игорю скипетр.

Недолго думая, Игорь схватил тяжёлый скипетр и, размахнувшись, врезал им по искрящейся броши. Оба артефакта мгновенно раскололись, уничтожив друг друга.

В ту же секунду по залу пронёсся оглушительный грохот. Казалось, весь музей содрогнулся.

Все ледяные монстры моментально рассыпались, превратившись в огромные горы снега и льда.

А Полина издала крик, полный бессильной ярости. Она затрясла руками, но молнии по ним больше не бегали.

– Что вы наделали, поганцы?! Магии Сехмет больше нет!

– Вот и славно, – тяжело дыша, сказала Кира. – Магия – штука хорошая, но только не в твоих руках.

– У тебя, дамочка, не все дома! – сказал Максим.

– Конечно, не все, бабушка же в Греции, – недовольно буркнула Полина.

Не прошло и минуты, как в разгромленный зал вбежали полицейские во главе с уборщицей, размахивающей руками. У здания музея уже стояло несколько патрульных машин с включёнными мигалками, ребята увидели их через выбитые окна. Представители закона быстро арестовали всех, даже Игоря, Киру и Максима.

В египетский зал вбежал и профессор Юлиан Семёнович. Увидев, какой тут царит погром, он чуть сознание не потерял.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Что тут произошло?! – завопил профессор, потрясая руками.

– А мы говорили вам, что у вас под носом работает шайка бандитов! – назидательным тоном сказала ему Кира. – Но кто нас слушает? Мы же просто дети!

– И я не перестану ругать себя за это!

– Вы их знаете? – нахмурившись, спросил полицейский.

– Только этого парня и близнецов, – показал на Князевых Юлиан Семёнович. – Это постоянные посетители нашего музея.

Троицу тут же отпустили, а великаншу Рогнеду, крысёныша Феликса и их чокнутую предводительницу поволокли к дверям.

– За что?! – кричал Феликс, дрыгая ногами. – Мы ничего не сделали! Просто шли мимо…

– И никого не трогали, – пробасила Рогнеда.

– Ага, только вломились ночью в музей, – ответил им полицейский. – А ещё разгромили тут всё. Это вам просто так с рук не сойдёт.

– Нет! – вопила Полина. – Проклятые детишки! Столько усилий, и всё зря…

– Будешь вести свой блог из тюрьмы, – ответил ей Игорь. – Вот тогда и посчитаем твоих подписчиков.

– Всё уничтожено! – заломил руки профессор. – Уникальные экспонаты! Ценные саркофаги! Мои любимые статуи!

– Вообще-то, экспонаты целы, – смущённо прокашлялся Игорь. – Бандиты только все витрины поразбивали.

– Да, да, – подтвердили близнецы. – Это всё они натворили! Мы лишь пытались им помешать.

– И правда, – немного успокоился Юлиан Семёнович, убедившись, что музейные артефакты действительно целы. – Но всё равно на уборку потребуется неделя! Не меньше!

Максим на всякий случай быстренько смахнул ногой обломки скипетра и броши к стене. Конечно, это не экспонаты музея, но к чему расстраивать профессора?

– Если хотите, мы поможем с уборкой, – предложил ему Игорь. – А вы за это разрешите мне снимать мой блог в вашем музее. Иногда кадр выглядит очень красиво, когда его делают на фоне настоящих музейных экспонатов.

– Я подумаю, – уклончиво ответил профессор.

– Ну а ты? – взглянул Максим на сестру. – Всё ещё хочешь стать похожей на Полину?

– С ума сошёл? – спокойно спросила Кира. – И не нужен мне никакой блог… Не хочу превратиться в такую же маньячку, жаждущую лёгкой славы и множества подписчиков. Да и к чему? У нас ведь есть свой блог, про путешествия и разные необычные находки, и он гораздо интереснее! Лучше я буду помогать Игорю его снимать!


Охотники за древностями. Магия Сехмет

– Я тоже, – подхватил Максим. – Мне кажется, у нас получилась отличная команда.

– А что, мне нравится это предложение, – немного подумав, ответил Игорь. – Станете моими помощниками и соведущими.

Вместе мы совершим ещё много ин тересных открытий.

– Только придётся его переименовать, – сказал Максим. – Не «Охотник…», а «Охотники за древностями»!

– Я не против, – отмахнулся старший брат.

– А пока давайте найдём поблизости какое-нибудь круглосуточное кафе? – попросила Кира. – Я дико проголодалась, а ещё замёрзла. Кружка горячего чая мне сейчас не помешает.

– Да и умыться бы тоже нелишне, – поморщился профессор, глядя на их всё ещё перемазанные сажей физиономии.

– Мы отправимся в самое лучшее кафе, – улыбнулся Игорь и обнял их за плечи: – Я очень рад, что всё закончилось.

– А я скоро к вам присоединюсь, – сказал вдруг профессор Юлиан Семёнович. – Вы просто обязаны рассказать мне обо всём, что здесь случилось. И, кто знает, может, я действительно помогу вам с вашим блогом.

И Князевы отправились на поиски круглосуточного кафе.


Охотники за древностями. Магия Сехмет

home | my bookshelf | | Охотники за древностями. Магия Сехмет |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу