Book: Игрок, забравшийся на вершину. Том 7



Игрок, забравшийся на вершину. Том 7

Глава 313. Внутренний мир

Слабый духом ищет лёгкий путь

сильный, создаёт его сам"



Вы умерли.


Эффекты навыка "Одной ногой по ту сторону" аннулированы.


Активирован навык: «По образу и подобию».

Оставшееся время: 4:56


Внимание! Задание «Рассадник преступности» провалено.


Внимание! Вы стали мишенью Абенхриа́ра!


Получено «Пятно Смерти».

Тип: Проклятие.

Описание: Вы перешли дорогу одному из слуг Смерти, и теперь он будет преследовать вас. Его прочное жало впрыснуло в ваше тело яд, с помощью которого он легко может выследить вас на этом этаже.

Негативные эффекты:

— 1000 здоровья/час;

— Зловонный запах — увеличивает радиус вашего обнаружения монстрами на 30 %;

— 1 очко выносливости/день до тех пор, пока не обнулят вашу жизнь или пока вы не снимете проклятие.*

Примечание: Очки выносливости будут восстановлены при выполнении одного и этих условий.


— Ах ты ж, конченный мудак! — Уилл не мог сдержать порыва гнева, так как подобные дебаффы вкупе с потерянной рукой выходили за рамки его терпения. — Да чтоб тебя, кус-сок дерьма! %#[email protected]!

Даже провал задания, из-за которого он во всё это ввязался, мерк по сравнению с будущими перспективами.

Грязные ругательства в адрес стража сыпались как из рога изобилия, и лишь когда кто-то рядом привлек его внимание, Уилл, глядя исподлобья, чуть успокоился.

— Джерра… Ты очень вовремя. Я бы на твоём месте приказал сваливать отсюда.

— Уже, керр Ворон. — Торговец мотнул подбородком, призывая короля оглядеться, и тот понял, что корабль и вправду уже выплывает из гавани. — Расскажете, что произошло?

— Ничего хорошего, Джерра. — Уилл встал и, пройдя к правому борту, взглянул на укутанный темнотой остров, чуть тише повторив: — Ничего хорошего.

— Что ж. Думаю, я не единственный, кто предупреждал вас, — подходя к пассажиру, произнес мужчина, в ответ вновь получив злобный взгляд Ворона.

— Лучше ответь, почему вы не стали ждать на старом месте?

— Интуиция, ваше величество. Всего лишь интуиция.

— Хм… Ну, раз так, придётся вам потерпеть моё присутствие ещё пару дней, пока я не смогу телепортироваться.

— Как мы и договаривались. — Слегка поклонившись, торговец улыбнулся и направился по своим делам, бросив напоследок: — Располагайтесь поудобнее, керр Ворон. Море нынче спокойно.

«Надеюсь, что этот Абен… как его там… хрен не пустится сразу же в погоню. Иначе я не смогу их защитить. Тц… Но… Может, не стоит рисковать и использовать медальон Аррея? Там он вряд ли меня достанет… — Бросив последний взгляд на чёртов остров, Уилл посмотрел на обычных работяг и, почесав переносицу, вздохнул. — Не стоит недооценивать стража».

— Эй, Джерра?

— Ваше величество. — Отрываясь от записей в блокноте, мужчина вопросительно взглянул на разбойника: — Что такое?

— У меня слегка необычная просьба. Не мог бы ты меня убить?..


Скрытые руины Лурка.


Смерть от рук торговца скорее походила на пытку, так как тому пришлось нанести более пяти ударов в грудь, чтобы добраться до сердца разбойника и отправить Ворона к точке сохранения медальона.

Появившись посреди знакомых развалин, парень огляделся и глубоко вздохнул. Теперь, когда он стал мишенью, стоит хорошо подумать, прежде чем возвращаться в столицу. Кто знает, на что пойдёт страж, цели которого пока никак не укладывались в голове Уилла.

Ознакомившись с проблемой лично и попав в спокойную обстановку, Ворон уселся на землю и принялся осмысливать текущее положение дел.

Во-первых, есть культ, желающий призвать в этот мир слуг или точнее одну конкретную слугу самой Смерти. При мысли о таком существе парень невольно передернул плечами. С этим персонажем он бы не хотел встречаться как можно дольше.

Во-вторых, есть страж по совместительству один из этих самых слуг Смерти и… Вот тут-то и возникали проблемы с пониманием ситуации. Хотя, по сути, вариантов было не так много. Либо Абенхриа́р не знает о планах культа, либо знает и использует их в своих целях. То же самое с культом. Оба пытаются воспользоваться друг другом. Цели у них разные. Но вот методы их достижения сходятся.

Интересно было вот что. Слуга явно относится к древним существам, а значит, появление культа явно его рук дело. Так в какой же момент взыграла людская жадность и желание обмануть саму Смерть, раз за спиной своего господина служители культа творили такую хрень?

«Хм… Как бы то ни было, сейчас они все мои враги. Да и вряд ли страж выслушает меня и уж тем более поверит. Хотя принудить его к беседе в общем-то не проблема, а вот как убедить в том, что культ собирается его предать? И, конечно же, самый главный вопрос, который стоит себе задать, действительно ли нужно ему об этом сообщать?»

Уилл открыл глаза, чувствуя, что пока у него нет ответов. Решив сосредоточиться на текущих задачах, он, наконец, принялся искать подсказки по храму новичка, а также сопутствующим сообщениям.

Проблема была в том, что здесь не имелось никаких описаний. Чем бы ни являлись храм новичка, области тренировок в нём, а также ментальные каналы, всё было абсолютно бесполезно, если он не узнает, что это такое.

То же касалось и прав администратора. По запросу в поисковиках форумов и сайтов, информация отсутствовала. Уилл убедился в этом ещё в тот день, когда получил эти странные бонусы.

— И ведь хер пойми к кому обратиться? К админам? По опыту знаю, что ответа не получу. Слишком уж они странные. — Бормотал Ворон, смотря на оповещения системы в полном замешательстве. — Может, к героям? Хм… Сомневаюсь.

Снова прикрыв глаза, Уилл погрузился в размышления в поисках объяснения того, чего по определению не понимал. В какой-то момент пришла простая и логичная мысль: «Может, ещё не время?»

Нет! Он находил выход и не из таких ситуаций. А сейчас есть шанс спокойно подумать, в отличие от озарений, приходящих во время боя, когда адреналин на пределе.

— А-а, какого хрена? — Поднимаясь и отряхивая по привычке штаны, Ворон потёр переносицу двумя пальцами и, как бы сам не веря, что делает это, произнёс: — Э-эм… Открыть… Ментальные каналы, что ли?

Ничего.

— Хм…. Может, стоит говорить поуверенней? Кхм… Открыть ментальные каналы!

И снова мимо.

— Ла-адно… Открыть храм новичка!.. Да чтоб тебя!..


Прошло два часа, но Уилл так и не нашёл ответов. Правда словно витала где-то рядом, но ему не хватало знаний, чтобы поймать её и посадить под замок.

— Ментальные каналы… Храм новичка… Права администратора… Области тренировок… Ментальные каналы… Храм новичка… Права администратора… Области тренировок… — Слово за словом снова и снова бормотал он, ища сакральный смысл в этих выражениях, но…

Спустя ещё пару часов стало казаться, что ответ, который он ищет, кроется в другом месте.

Ворон так увлекся, что забыл про руку, которая уже успела отрасти и неожиданно стукнула его в голову с такой силой, что он опрокинулся назад, но, что самое странное, с этим ударом он получил и подсказку.

Уилл думал обо всём этом, как об отдельных наградах, но ведь было наоборот. Права администратора получены с увеличением чувствительности сознания. Ментальные каналы и храм открылись точно по этой же причине.

— Всё в моей… Агрх! — рука вновь нанесла удар, перебивая его бормотание, и разбойник, достав кинжал, сжал зубы, привычным движением отрезая руку по плечо. — Как же ты мне надоела.

Поднимаясь, и вновь усаживаясь, парень повёл плечом и сосредоточился на своих мыслях.

«Всё в моей голове. Храм новичка не для тела и прокачки персонажа, а для тренировки сознания».

Как только разбойник это понял, дело осталось за малым, и, вновь прикрыв глаза, он стал медленно погружаться в себя, стараясь прогнать все ненужные мысли и очистить разум. В своё время в армии их учили подобным приёмам. Медленный вдох.

Задержать дыхание.

Выдох.

Простенькая последовательность, суть которой заключалась в концентрации на этих трёх ключевых моментах, тем самым позволяя прогнать тревогу, страх, волнение.

Раньше у него получалось ввести себя в состояние покоя, но прогнать мысли было не так-то просто. Однако с тех пор, как после испытания в белой комнате с него спал груз, это оказалось невероятно легко.

Раз…

Два…

Три…

Уилл смотрел внутрь себя. Пустота. Чёрная комната, а может, и не комната. Чёрное ложе, а может, и нет. Кругом лишь тьма.

Вдох…

Состояние полной концентрации и покоя…

Ещё немного…

Выдох…

Комната медленно таяла, и последние мысли, витавшие где-то на задворках сознания, сгинули вместе с этой темнотой. Уилл открыл внутренний взор и вновь увидел комнату, но на этот раз её контуры были чётко различимы. Кажется, он находится в доме. В старом, деревянном доме.

Взгляд в сторону окна, которое словно после сборки вырезал забывчивый плотник. За этой прорезью виднелись небольшие стволы деревьев, готовых вот-вот расцвести, но всё ещё голых. А рядом пустые поля. Послышалось журчание. Ручей или река?

Ворон вернулся к созерцанию помещения. Повсюду была пыль и паутина, но в центре стояла небольшая глиняная чашка размером с вогнутую ладонь, в которой плескалась изумительно-голубая прозрачная вода.

«И что теперь?»

Оглянувшись назад, парень увидел дверь и одной лишь мыслью перенес себя за порог, чтобы увидеть, где именно очутился. Картина была столь удивительной и несуразной, что он чуть не потерял концентрацию.

В корнях гигантского сухого дерева расположилась обветшалая лачуга, готовая в любой момент развалиться под дуновением ветра.

«Та-ак… Неужели это и есть храм?

Динь!

Раздался знакомый звук оповещения, но здесь и сейчас Уилл не имел доступа к интерфейсу.

«Что за?.. А-а…» — Поняв, что произошло, парень не стал бросаться читать сообщение, лишь сильнее сосредоточился на том, что видел. Шаг — и он снова в лачуге.

Аккуратно подойдя к единственному выбивающемуся из общей картины предмету, Уилл наклонился, чтобы поднять его, но это движение вызвало толчок, и содержимое с плеском вылилось на пол.

— А-а-а! — Ворона с силой бросило на пол от ужасающей боли, которая словно прогрызала его мозг. — А-а-а…

Широко открыв глаза Уилл, схватившись за голову, сжался в комок. Его моментально выкинуло из состояния концентрации обратно в мир игры. Казалось, что в его голову втыкают сотни раскаленных игл, но эта адская, нестерпимая боль, какой он никогда ещё не испытывал, медленно угасала, и он со слезами на глазах поднялся, проклиная систему.

— Та-ак… Кажется разобрался. Храм и испытания храма… Два из четырех. — Скорчив гримасу, разбойник зажмурился, сосредотачиваясь на уходящей боли, и, когда всё закончилось, глубоко вздохнул. — Т-с-с… Дерьмо…

«Вода, наверное, как-то связана с ментальными каналами. Только что с ней делать?»

Собирая все имеющиеся детали, Уилл, в конце концов, осознал, что от него требуется. Может, интуиция помогла, а может, всё дело в его улучшенной мозговой деятельности… А может…

Причина была неважна. Главное, что теперь он знал. Осталось лишь понять, как долго ему придётся этим заниматься и, что не менее важное, что это в итоге принесёт?

Глава 314. Первый шаг к…

Четвертый этаж. Архипелаг Кирано́ут.

Десятки групп и соло-игроков разглядывали поверженное тело монстра ранга граф, внезапно появившегося во время обычного гринда. Если бы не присутствующие представители клана «Армии безликих», всех их уже отправило бы на перерождение.

― Теперь вы понимаете, что плата за нашу охрану не так уж и высока по сравнению с возможной потерей опыта? ― Вперёд выдвинулся один из игроков, входящих в ТОП-500, и, поставив ногу на тушу мёртвого существа, оглядел присутствующих.

Все эти лоулевелы состояли в низших кланах и поэтому по своему развитию сильно отличались от говорившего и его команды. Плюс ко всему здесь присутствовало много новичков, которых паровозили. Не говоря о потере опыта, многим было бы жалко и потраченного на прокачку времени, из-за чего большинство смотрели на отряд высокоуровневых игроков с завистью и благодарностью.

Теперь потраченное ранее на непонятную охрану от хозяев этой локации золото выглядело не таким уж выбрасыванием денег на ветер.

― Спасибо, ― выразил благодарность кто-то из лидеров стоявшей неподалеку группы. ― Мы можем продолжать?

― Да, но будьте наготове, и в случае чего вы знаете, что делать. ― Говорившего звали Са́дрок, и когда спустя пару минут игроки возобновили охоту, он, усмехнувшись, обернулся, глядя на товарищей: ― Боже, какие же они тупые. Ах-ха-ха…

― Эй-эй, потише. ― Девушка, оглядевшись, снисходительно улыбнулась. ― Не хватало ещё, чтобы из-за твоей болтовни мы лишились такого хорошего заработка. К тому же глава явно не обрадуется, если кто-то из низших про это прознает.

― Не только наш глава. Остальные ТОП-кланы явно захотят узнать, кто проболтался, так что, Садрок, держи рот на замке. ― Блаугр, поддержавший девушку, скривил лицо и, вздохнув, поднял тяжелый молот. ― Кстати, мне показалось, или эти умники смогли сделать его ещё сильней?

Каждый из них знал, о ком идёт речь. Все шестеро посмотрели на труп монстра, на котором уже сидел номинальный лидер группы. Парень тем временем, хмыкнув, воткнул в тушу кинжал.

― Не показалось. ― Ещё одна девушка, игравшая за чародейку, задумчиво уселась на своего питомца и добавила: ― Он точно был «потолще», чем предыдущие.

― Согласен, ― в разговор вступил лучник, осматривающий в это время свое оружие. ― Даже разрывающие свет стрелы толком не подействовали, хотя, похоже, всё дело в его сопротивлении.

― Чё бы они там ни намудрили, нужно доложить главе, а то в следующий раз, глядишь, поляжем вместе с этими нубами. ― Орк, стоявший рядом со своей девушкой, тёмной гончей, и приобнявший её за талию, посмотрел куда-то в сторону: ― Всё же интересно, кто создаёт этих тварей?

― Это да, ― протянула она вслед за своим парнем и также медленно добавила: ― Мне больше интересно, сколько они за это получают…


В это время обсуждаемая персона сидела в подвале большого особняке, окруженная парочкой «лаборантов-помощников», и, хмурясь, перепроверяла расчеты.

― Так-с… ― сложив руки на груди и поглаживая кончик правого рога, та пробежалась взглядом по окну своего персонажа и, кивнув самой себе, вышла из меню, сделав это очень вовремя. ― Стас, бл#ть! Ты куда свои руки суешь, придурок?! Я же сказала, не лезть к ним! Вы! ― Она уставилась на помощников: ― Какого хера его подпустили?!

― Кхм… М-м-м…

― М-м-м?! Серьёзно, вашу мать? Это всё, что вы можете сказать?! Так! ― Девушка прикрыла глаза, стараясь успокоиться и задышав ровнее, продолжила: ― Выйдите отсюда, пока я вас в клетке не заперла. А ты куда собрался?

Её рука легла на плечо варвара, и тот, неловко улыбаясь, понурил голову, готовясь выслушивать очередной монолог.

Рома и Стас, которых в мире игры знали как Йывреп и Йоротв, были двумя младшими братьями Зарницы. В этом году им исполнилось восемнадцать и двадцать, но, в отличие от сестры, они хотели играть, а не зарабатывать, и девушке приходились иногда отвешивать им подзатыльники, дабы напомнить о цели.

― А чё такого? ― Младший из двух братьев посмотрел в сторону вольера, в котором сидели четыре монстра, а затем вновь глянул на сестру. ― Ты разве с ними не закончила?

― Ещё раз сунешь туда руку, и я сделаю так, что будешь возрождаться вместе с этими идиотами помощниками, понял?

― Я…

― Молчи. ― Марго сурово оглянулась. ― Где Рома?

― Клеит каких-то девах на улице.

― Да боже ты мой… ― Девушка вздохнула и хотела было сказать что-то ещё, но лишь стукнула парня по лбу и повторила: ― Не лезь к этим мобам, я серьёзно. Зови брата, у меня для вас новое задание.

― Снова гриндить? ― В голосе парня сложно было не уловить жалость к себе.

― А ты как думал? Не ной и тащи сюда задницу этого недоловеласа.

― Эх, жизнь моя… жестянка. Ну её, работу!.. А мне играть… А мне играть… А мне играть охота… ― жалобно напевая старую песню, услышанную в детстве от родителей, тот направился к выходу, морально готовясь к очередным тяжелым будням.


***


Терпение… Уилл много о нём знал. Эта игра с самого начала испытывала его нервы на прочность, но сейчас парень нуждался кое в чем другом.

Терпение, которое ему требовалось, было не тем, что нужно мастеру-ювелиру для сложнейшей работы, и не тем, что необходимо шеф-повару для создания кулинарного шедевра.

То, что сейчас было необходимо, имело другую основу и требовало иных качеств. Пролитая капля воды означала жуткую боль, в такой ситуации удержать маленькую чашку в руках было невозможно. По крайней мере, не тому, кто только начал познавать свой внутренний мир.

Казалось бы, возьми воды и отнеси к корням высохшего дерева. Да. Воды мало, но это не такая уж и сложная задача. Нудная? Несомненно. Но подобные квесты были ему по плечу. По крайней мере, так казалось…

Уилл сбился со счета, сколько раз его вырывало из медитации. Пронзающая разум боль была столь чудовищной, что сложно представить, какая нужна сила воли, для того чтобы заставить себя повторить это тысячу раз, а затем ещё и ещё…



Но с течением времени приходят опыт и знания, а боль является пусть и жестоким, но всё же довольно хорошим учителем.

Ловкие и плавные движения теперь даже не вызвали ряби на голубой глади воды, оставалось лишь выйти наружу и корень за корнем напитать могучее дерево.

Три дня спустя, когда он всё ещё продолжал ошибаться и иногда проливать воду, Уилл сделал невероятное открытие. Идея возникла внезапно, но так захватила его, что, выйдя в очередной раз из игры, парень попробовал провернуть трюк с вхождением в свой мир, и… Это действительно сработало.

Не совсем понимая, как это вышло, Уилл тем не менее был очень взволнован, хотя продолжать эксперименты предпочитал всё же в игре, так как время в реальности у него уходило на сон и остальные физические потребности.

Вслед за этим произошло ещё одно не менее, а может, и более значимое событие. По мере оживления (или чего-то похожего) корней дерева он стал ощущать что-то от окружающих людей в реальном мире.

Сперва это смутно напоминало какую-то расплывчатую иллюзию, вроде миража в пустыне. Но чем больше впитывало дерево, тем отчетливей становился образ, и вскоре Уилл понял, что именно видит, ауру. Самую настоящую ауру.

У сестры она была мягкой и обволакивающей, бледно-розового цвета. Отца окружало тягучее тёмно-жёлтое облако. Телохранители имели ярко выраженные бордовые, увитые шипами «покрывала».

Источники в сети ссылались на экстрасенсорику и эволюцию сознания. Мол, те, кто может видеть нечто подобное, ступили на путь развития личности и просвещения. Как оно было на самом деле, пока оставалось загадкой, но это лишь пока.

Уилл был твёрдо уверен, что, в конце концов, докопается до истины. Также он понял главное. Те люди, что прозвали себя «Сектой просветителей», были правы. Восхождение оказалось не простой игрой. Разумеется, Уилл понимал это ещё с того момента, как в его сознание влез Император, но вмешательство не изменяло его до этих самых пор. Сами разработчики вроде как раз заявляли о чём-то подобном. Новая ступень эволюции или что-то вроде того.

Что же на самом деле задумала компания «Небесный дом»? Вопрос важный, но молодой человек успел достаточно пережить и повидать, чтобы понимать, что какой бы ни была правда, пока она не вредит кому-то, он способен закрыть на это глаза.

Уилл не стал мутантом или монстром. По неведомой причине осознание того, на что он теперь способен в реальном мире, интриговало, он желал узнать, что же произойдёт при достижении более высокого уровня чувствительности. Чего он сможет достичь?

— Оу… — на восьмой день после начала тренировки Ворон, как обычно, выливал содержимое чаши на корни большого дерева, когда та неожиданно растворилась в руке. — Неужели это закончилось?

Уилл оглянулся на ставшую родной лачугу и с удивлением обнаружил, как та изменилась, превратившись в небольшой аккуратный домик. Появилось крыльцо и окна, а также изменился сам материал.

— Кажется, я поторопился с выводом… — Приблизившись к аккуратному крыльцу и зайдя внутрь, он медленно и глубоко вздохнул, глядя на стоявшую в центре глиняную чашу. В ней плескалась та самая вода.

«Невозможно».

Эта была единственная мысль парня, понявшего принцип испытаний этого храма новичка. Носить воду в такой плоской посудине, да так, чтобы та не пролилась?!

— Нет… Невозможно. — Уилл сглотнул и в абсолютной тишине сознания не решался сделать новый шаг. Представить, какое наказание ждёт его в случае неудачи, было нетрудно, опыт имелся. Его останавливала не только форма чаши, отличавшаяся от прошлой «кружки». Рядом с этой тарелочкой лежала глиняная прямоугольная жердь, больше похожая на плоский брусок. Пока не представляя, что с ним делать, Ворон всё же догадывался о его назначении.

Он нутром чувствовал, что этот этап ему не под силу. Даже собери он всю силу воли и терпение, следующее испытание на несколько уровней сложнее, чем то, которое он только что прошёл.

Когда-нибудь он будет готов бросить вызов самому себе, но не сейчас…

Уилл вышел из транса, увидев намозолившие глаз руины. Шея немного затекла, и парень, размявшись, встал с края плиты, на котором медитировал последние восемь дней. Рука машинально коснулась висевшего на шее кулона Эвелин.

Эта вещь была очень полезной, особенно для существ и классов, специализирующихся на магии крови, но для Ворона ценность имели всего две функции этого предмета: громадное увеличение опыта, аж сорок процентов, и, конечно же, небольшая, но всё же возможность регенерации.

Учитывая текущую ситуацию с постоянным уменьшением фактического здоровья из-за проклятия стража, ему предстояло быть ещё более осторожным, чем раньше. Уилл даже не мог представить себя в бою, когда сила проклятия заберет практически всё здоровье.

Радовало, что после смерти этот эффект всё же пропадёт.

— Итак… — разбойник нахмурил брови. Раз, квест по освобождению рабов в плену провален, пора заняться поиском покупателей и, в конце концов, восстановлением руки, а для этого нужно найти чертов свиток вызова. Мыслями Уилл всё же склонялся к очередному использованию «лжеца», но подобное задание от Аррея открывало довольно заманчивые перспективы, учитывая, что дело касалось лордов Эл′лако.

Пора бы начать подминать этот мир под себя, запуская руки в правление иных государств, постепенно склоняя их на свою сторону…

Глава 315. Кем бы вас заменить?

Рейтинг игроков.


1…

2…

173. Имя: Белый ВОРон

Уровень: 121


― Да уж… ― Уилл вдохнул. Мало того что, сражаясь с рабовладельцами, монстрами и выполняя задания на протяжении длительного времени, он так и не повысил уровень, так ещё эти восемь дней были потрачены не на развитие персонажа. И хотя у него имелась причина, было слегка обидно. Демон убийства пожирал слишком много опыта за активацию, и во время схваток ему приходилось использовать его достаточно часто, чтобы поставить точку в очередной битве.

Как бы парень ни готовился морально, он всё же не ожидал, что падение в рейтинге произойдёт настолько быстро. Остальные игроки ведь тоже ставят перед собой цели и, как и он, тратят на их достижение все силы.

Не все… Даже пусть и десяток из ста тысяч, но именно они и двигают историю игры, забираясь всё выше и выше. Хотя, если задуматься, что ему даёт этот рейтинг? Ничего.

Ворон стоял и не двигался, не понимая, с чего начать поиски свитка. Они зачистили все предложенные по заданию лагеря, но ни в одном не обнаружили свитка. Теперь придётся найти клиентов этих работорговцев и вытрясти из них душу, если потребуется, для того чтобы выполнить свою часть сделки.

Нужно было что-то решать, да и с Дальтаро он так и не успел поговорить.

«Осталось придумать, что делать со стражем. Стоит ли переживать из-за этой метки, или же он так и останется на своём острове? А может, мне просто стоит найти способ избавиться от неё? Только вот…» ― Разбойник сунул руку в «волосы», и те, оплетая пальцы, тихо-тихо зашипели.

― Какая-то херня получается, ― тяжело вздохнул парень.

Для поиска свитка нужно вернуться на этаж. Итог: преследование стражем и очевидная смерть. Избавиться от проклятия? Пожалуйста, но… Нужно вернуться на этаж. А там… Да, всё верно. Преследование и смерть.

«Хм… Кажется, единственный выход — это убить стража», ― разбойник глянул на свою руку, затем вспомнил бой и скривился. Каким-то образом он оказался загнан в ловушку?

Ждать, когда проклятие спадет естественным образом он, разумеется, не мог, так как для этого понадобилось бы больше года, учитывая количество очков выносливости. А значит, выход только один. Просто забить на этого стража и заниматься своими делами. А там, убьёт так убьет, по крайней мере, он не планировал просто так стоять и ждать смерти.

― От судьбы не спрятаться. Так вроде?

Приняв решение, Ворон в последний раз подумал о том, не упустил ли чего важного, и активировал замковый портал.


Приятной новостью по возвращении было то, что Дальтаро не поплыл на остров. Поняв, что что-то пошло не так, лучник вернулся и теперь терпеливо ожидал возвращения друга.

Парню пришлось вкратце рассказать и ему, и Нанель о возникшем препятствии, и, не став задерживаться в стране, дабы минимизировать возможность прихода Абенхриа́ра, он отправился к ближайшему к чёрному замку городу.

― Итак. Цель первая. Сперва найти новых слуг. ― Смерти огра и демонического медведя, пусть и не были напрасными, стали большой потерей. Удобство их использования нельзя было отрицать и не стоило откладывать это на потом. Надо найти новых и желательно более мощных слуг.

Выходя из Са́моси, городка возле Лекарственных болот, тот, быстро сориентировавшись на местности, отправился к ближайшему логову, судя по всему, редкого, а может, и уникального монстра.

Благодаря княгине и её подчиненным, которые поведали о сильных монстрах и их предполагаемых местах обитания, разбойник знал с чего начать.

На этот раз все из-за того же проклятия он отказался от компании. Пока на его спине сияет мишень, подпускать к себе товарищей не лучшая идея. Придётся всё делать по старинке ― в одиночку. Ну, почти. Аида шагала рядом в своём животном облике и, прижимаясь к земле всеми своими носами, посматривала по сторонам.

С тех пор как Цербер посоветовал не гнаться за усилением, Уилл, прислушавшись к его словам, решил увеличить уровень своей верной помощнице, позволяя ей участвовать в битвах и охотиться, если представлялась такая возможность.

Место, которое он искал, опираясь на полученные сведения, называлось Лаборатория Лаира́т, заброшенное сооружение, в котором, по слухам, проводились опыты по скрещиванию монстров и людей. Именно там обосновалась мантикора. Или кто-то очень похожий на неё.

Единственная проблема была в том, что полученная информация не содержала точных характеристик монстров. Поэтому не оставалось ничего другого, кроме как лично всё проверять. Нужны были монстры, близкие к его уровню, и ранга граф, не меньше, а значит, предстояло уповать на удачу.

― Что ж, не так я себе это представлял. ― оглядываясь по сторонам и ступая на выжженную землю, которая резко контрастировала с зелёным лесом, парень бросил взгляд вперёд.

Чёрное пятно простиралось вокруг на несколько сотен метров от стоявшего в центре сооружения, будто произошедший микровзрыв стер с лица земли любую растительность.

«Вряд ли это произошло недавно, но даже спустя столько времени, здесь ничего не смогло вырасти. Что же они там создавали?»

Здание было довольно большим. Нечто похожее на покои Балта′Чхары, только вместо каменных стражей у врат здесь разгуливали стаи одинаковых мобов, и махина эта имела не один этаж, а целых пять. Осмотр.


Имя: Взрывной лев

Уровень: 173

Здоровье: 267500

Иммунитет:

Магия огня;

Обычное стрелковое оружие.

Страх.


Уилл рассматривал их с безопасного расстояния, забыв, что у кулона Эвелин и пятна смерти были некоторые негативные эффекты. Ему стоило выбирать точку обзора тщательнее, так как ближайший к нему лев, находившийся примерно в четырехстах метрах, подняв голову, повел носом и, посмотрев в сторону разбойника, оскалился.

«Да твою же мать!» ― Ворон, успев сообразить в чем дело, резко убрал кулон и, используя скрыт, растворился в воздухе, меняя положение.

Монстр под три метра ростом с густой пепельной гривой и вулканическими прожилками в чёрном, словно уголь, теле, уже бежавший в сторону нарушителя, резко остановился и, пристально оглядывая пространство, неуверенно развернулся, возвращаясь на место.

Ворон ещё не успел ничего толком рассмотреть и выбрать место схватки, чтобы вот так бездумно принять бой, поэтому, разобравшись с этим, парень принялся изучать и подсчитывать количество противников. Число выходило внушительным.

Тридцать пять мобов, плюс два из них с рангом барон. К тому же, осматривая и примечая детали ландшафта, тот приметил ещё несколько монстров другого вида, практически слившихся с землей.


Имя: Пепельный пластун. Сторож.

Уровень: 155

Здоровье: 204200

Иммунитет:

Магия тьмы;

Обнаруживающая магия;

Скрытные атаки.


Из-за медленно вздымающейся земли, Уилл смог их заметить лишь чудом. И это лишь на подходе к лаборатории. Любопытство, проснувшееся в Вороне, тёплым огнём разрасталось в груди, желая поскорее пробраться внутрь. Но упускать из виду такой шанс прокачаться тоже не стоило. У него есть время и нет выбора. Жаль, что и мантикора, если она есть, будет высокого уровня, но разве не идеальная ситуация?..


― Р-раугх! ― Лев громко заревел, и возле его пасти стала скапливаться огненная энергия, образуя круглое уплотнение. Взрывная сфера. Её сила была столь мощной, что место, куда Ворон кайтил этих ребят, было усеяно кратерами. Пришлось повозиться, прежде чем найти контрмеры, учитывая, что он был не магическим классом.

Ни воздушный нож, ни стрелы, не бомбы не могли сбить каст или заставить монстра прекратить, так как на время активации сферы того покрывала плотная вулканическая броня, и сам зверь словно врастал в землю.

В какой-то момент, в очередной раз готовясь уклоняться от такого взрыва, парень обратил внимание на то, что лев перед атакой обязательно издаёт отличный от остального рёв, а затем его горло начинает слегка сиять. Если в этот промежуток времени ему удается добраться до врага и нанести удар, каст сбивается, и льву требуется время на подготовку к новому залпу.

Из-за скачка это стало плевым делом, но необходимо было внимательно наблюдать за горлом врага, чтобы успеть предотвратить атаку.

А так как это было непросто, Ворон, проморгав момент, лишь сжал зубы и тут же начал отсчет. Три секунды — и молниеносная вспышка поразила территорию, разрывая ту на куски.

В этой ситуации точно так же помогал скачок или сумеречный шаг. Но взрывная сфера была не единственным трюком в запасе грозного врага. Разбегаясь, львы на некоторое время создавали пепельный поток, в котором зрение противника падало практически наполовину, что в данной схватке означало смерть. Благо Уилл смог уйти в тени, когда впервые попал под воздействие этого выхлопа, и переждать там.

Лев, промахнувшись, яростно зарычал и, прижавшись к земле, резко прыгнул в сторону появившегося из пустоты разбойника, пролетев буквально на метр мимо. Но тут же, развернувшись, полоснул мощными когтями по дымчатой оболочке чужака, чуть не вспоров ему брюхо.

― Р-раугх! ― Его здоровье уже мигало, так как бой длился больше получаса, и Ворон успел хорошенько покромсать противника.

Небольшое движение в сторону — и, разминувшись с быстрой атакой зверя, тот, слегка наклонившись, плавным движением спустил воздушный нож в правую лапу зверя, последовательно активируя разрез и прямую атаку.

Удар за ударом. Лапы, спина, бока. Лев уже был отравлен, края разорванной плоти поливали почву рубиново-золотой кровью. Там, где она впитывалась, земля становилась такой же черной, как вокруг сооружения, где обитали он и остальные монстры.

Резкий и неожиданный рывок — и пасть льва сомкнулась на бедре врага, вешая ответное кровотечение. Кровь, попавшая на одежду, просачивалась и, касаясь плоти, отравляла разбойника безжизненной магией.

Противники, обвешанные дебаффами, стояли друг напротив друга, борясь взглядами, а потом побежали навстречу на последний решающий обмен ударами. Лев яростно раскрывал свою большую пасть и, тряся гривой, готовился навсегда избавиться от вторженца, но перед самым столкновением тот растворился в тени, а затем вновь появился, выставив кинжал перед собой, воткнул его лезвие в мягкое брюхо зверя.

Не успевший затормозить в момент исчезновения противника, тот всем весом напоролся на лезвие. Вывалившиеся кишки и внутренности, вместе с хлынувшей наружу кровь окатили парня с ног до головы, продлевая дебафф, но, благодаря кулону ифрита, его здоровье на протяжение всех трёх дней охоты не опускалось ниже тридцати процентов.

Отряхнувшись и встав с колен, Уилл медленно направился к трупу поверженного льва, на ходу вытирая кинжал, и, собрав лут, вздохнул. Это был последний монстр этого вида. Остались лишь пластуны.

За это время он смог получить целых два уровня, благодаря большой разнице в силах с мобами и, конечно же, сорокапроцентной добавке опыта за каждого поверженного врага.

Несколько десятков шкур, клыки, мешочки маны и сердца львов, а также парочка средненьких предметов, вот что он получил за трёхдневную битву. Из всего этого «добра» полезными выглядели мешочки маны, за счет которых монстры и могли создавать взрывные сферы.

«Ладно, ещё немного — и зачистка будет завершена. Надеюсь, период респауна у них будет хотя бы недельку. Надоело прыгать тут одному».

Аида была бесполезна против столь сильных противников, поэтому ей лишь доставались трупы.

«И то хлеб», ― думал Ворон, глядя на её трапезы.




Спустя ещё три с половиной часа трупы пепельных пластунов пополнили запасы материалов разбойника. С откусанными по колени(вот, что значит расслабиться не вовремя) ногами тот, валяясь на земле и выпив мощное зелье исцеления, готовился вскоре войти в Лабораторию, когда откуда-то сбоку раздался утробный рык.


Внимание! Вы истребили взрывных львов и стражей их кладок, тем самым разозлив вожака стаи.

Убейте лидера взрывных львов, пока монстры не возродились.

Оставшееся время: 7 часов 13 минут


― Во-от дерьмо… ― проклиная свою неудачу, протянул разбойник, поворачивая голову набок. ― Откуда же ты так не вовремя вылез?


Имя: Рранхаор вожак

Ранг:???

Уровень:???

Глава 316. Лаборатория Лаират

К сожалению, Ворон не мог достать бинокль и взглянуть на появившегося врага, поэтому было непонятно, насколько конкретно уровней превышает его вожак. Хотя, даже знай он разницу, в текущей ситуации это бы точно не помогло. Отсутствие руки и ног — довольно серьезный аргумент, но даже так у него был шанс выбраться из этой заварушки и переждать бурю. Осталось лишь выбрать момент и понадеяться, что монстр, не уничтожит его в мгновение ока.

Громадный лев размером в два раза больше, чем его сородичи, видя серьезно раненого врага, принялся медленно перебирать лапами, двигаясь в сторону разбойника. В глазах зверя читалась насмешка и презрение к полутрупу. Словно тот ожидал встретить серьёзного противника, а вместо убийцы подчинённых, встретил беспомощное насекомое.

Наконец, остановившись возле Ворона, тот поставил лапу ему на грудь и, глядя в лицо посланника, стал придавливать того, наблюдая, как жизнь, и так с трудом теплившаяся в нем, покидает хрупкое человеческое тело.

― Р-р-р… ― Приподнятые уголки губ открывали острые чуть пожелтевшие клыки, на которых виднелись следы крови, будто зверь совсем недавно закончил прием пищи. Видимо, Ворон совсем не вовремя начал свою охоту.

«Ещё… чуть-чуть…» ― Парень, крича от боли, умудрялся следить за своим здоровьем, ожидая, когда то опустится да необходимого уровня.

Пш-ш-ш… Как только шкала HP преодолела отметку в десять процентов, кольцо шутника выпустило дымовую завесу, и Уилл тут же активировал скачок. Тело переместилось в сторону Лаборатории, и Ворон сразу использовал клон и крылья, уходя в стелс. Успев спрятать кулон Эвелин, он понесся к верхушке сооружения, попутно вспоминая, как точно так же убегал от крысы вожака.

«Есть в этом что-то неправильное», ― мысль, появившаяся параллельно более важным, заставила парня невольно усмехнуться, пока крылья за спиной поднимали тело вверх.

Он добрался почти до края «крыши», когда сильный порыв ветра сбил разбойника с курса, едва не закрутив. Из-за отсутствия ног и руки балансировать было непривычно, и лишь спустя пару секунд раздавшийся оглушающий взрыв, дал понять, что произошло. Нечто похожее уже случалось раньше, когда он сражался с обычными львами. Вожак нашёл его.

Выстрел сферой чудом не зацепил парня. Если обычные мобы могли стрелять раз в минуту, то у босса… Вжух! Сфера пролетела буквально в нескольких сантиметрах ниже него, и в этот момент Ворон подумал о том, что даже в потере ног можно найти плюсы.

Нужно было срочно взобраться наверх, иначе следующий снаряд может не промахнуться.

Виляя из стороны в сторону и стараясь сократить шансы зверя на удачный выстрел, Уилл практически добрался до верха, но мощный удар в спину на пару секунд прервал его жизнь.


Активирован навык: «Одной ногой по ту сторону».


Ворон появился прямо в воздухе. Отсчет пошёл на секунды.

Раз…

Смерть не только запустила таймер спасительного навыка, но и отменила крылья, из-за чего разбойник со свистом полетел вниз.

Двойной прыжок!

До верха оставалось совсем чуть-чуть.

Два…

Новая взрывная сфера удачно попала в него снизу и подбросила выше, тем самым дав возможность ухватиться за край.

Три…

Бессмертие больше не действовало, но Уилл, подтянувшись, затащил своё тело на плоскую поверхность Лаборатории и, опрокинувшись на спину, шумно выдохнул. Пропитанный потом и кровью, он тяжело дышал, постепенно приходя в чувства. Рука коснулась холодного камня, и парень, подтвердив привязку, пробормотал:

― Жаль… что… я … не смогу… тебя подчинить. Фу-ух. Чёртов монстр.

Ворон глянул на шкалу здоровья. Один процент. В ход пошло новое зелье исцеления, каковых из-за метки стража ему пришлось взять очень много. Благо у него имелись ведьмы, иначе Уилл даже не представлял, к каким тратам привело бы его это проклятие.

Потеря тысячи здоровья каждый час — та ещё проблема. Чуть упустишь момент — и всё. Было бы чертовски жаль, если бы, спасшись от лап вожака, он, упустив время, умер из-за этого дебаффа. Жизнь определенно стала сложнее после встречи с Абенхриа́ром.


Время необходимое на убийство вожака продолжало тикать, и на момент, когда Ворон полностью восстановился, часы показывали:


1 час 13 минут


Пока парень ожидал отката дебаффа, он успел изучить противника.


Имя: Рранхаор вожак

Ранг: барон

Уровень: 185


Уилл давно уже выяснил, что второй уровень идентификации позволяет определить уровни существ вплоть до разницы в восемьдесят единиц. Но повышенные ранги, а также редкость и иные особенности того или иного монстра или NPC вносили свои коррективы в эту статистику.

Яркий пример — этот босс. Раздумывая над тем, стоит ли бороться с ним сейчас или же лучше будет пробраться в Лабораторию, разбойник пришёл к выводу, что босс никуда не исчезнет. А вот с его смертью обычные сородичи и сторожа могут больше и не возродиться, если достаточно внимательно перечитать условия его появления.

Придя к такому выводу, Ворон активировал «сквозь стену», но… Система вежливо отказала, намекая на то, что в данное заведение можно войти только через главный вход.

― Неужели придётся пробираться мимо тебя? ― аккуратно заглянув за край и встретившись взглядом с Рранхаором, разбойник скривился.

Вожак, больше похожий на здоровую помесь гориллы и пантеры, чем на ранее виденных львов, не пытался отстреливаться или в бессильной злобе рычать на чужака. Нет. Вместо этого он, лишь слегка сузив глаза, пристально наблюдал за малейшим движением наверху, готовый в любой момент воспользоваться оплошностью врага и уничтожить каким-то образом ускользнувшего от смерти визитера.

Тем не менее Ворон был не намерен играть в гляделки. Целью было проложить маршрут до входа в лабораторию, но, учитывая своё положение, Уилл понимал, что нужно серьезно отвлечь врага, иначе до дверей ему не добраться.

Можно было бы, конечно, попытаться убить противника приобретенным навыком разрушительного ранга, но дебаффы после его использования, а также цена серьёзно перевешивали пользу такого приема в данной ситуации. Да и в планах его было ещё разок убить львов, чтобы поднять опыт.

― Хм… Что бы использовать? ― Разглядывая свой инвентарь, Уилл вытащил куб стабилизирующего поля и, подкинув тот в руке, помотал головой. Редкая вещь. Стоит использовать с умом. Он и так жалел о том, что пришлось потратить один из них на острове.

«Череп Безумия? Ну уж нет… Та-ак…»

Перебирая дымовые бомбы, взрывчатые порошки и свитки заклинаний, парень искал средство, но неожиданно замер и, склонив голову, призадумался. Точно, есть же проверенное средство.


Рранхаор, выпятив грудь, тяжело дышал, источая тихую ярость, и с поднятой головой сидел неподалеку от входа в Лабораторию, ожидая своего часа и Уилл, активируя копию молнии, не подвел. Вспышка — и в глаз зверя погрузилось лезвие кинжала. Пять невероятно жестоких ударов разворотили в кашу глазные яблоки врага, и когда всё вернулось на свои места, Ворон, прыгая вниз, услышал громогласный, полной боли и гнева рёв.

«Кажется, я задел его за живое. Хе-хе…»

Оказавшись перед дверью, тот не стал терять ни минуты, открыл врата и тут же получил системное сообщение:


Вы обнаружили Лабораторию Лаира́та. Вы первый из игроков, посетивший это место. Выполнены скрытые условия.

― Игрок зашёл один;

― Класс игрока: разбойник, вор, призрачный демон.

Вы получаете:

+ 3 % к текущему здоровью;

+ 2 к интеллекту в течение десяти часов;

+ 1 попытку пройти секретное испытание.


Локация предназначена для игроков с минимальным уровнем: 170


Желаете войти: Да/Нет?


Уилл уже собирался смахнуть сообщение, но слова о секретном испытании привлекли его внимание.

«Такого мне ещё не предлагали. Звучит интересно». Парень закрыл сообщение и, наконец, огляделся.

Место, где он оказался, выглядело как обычный холл. Просторный зал, в паре шагов впереди виднелась стойка ресепшена, за которой никого не было, и пустота.

Витавшая в приёмной тишина была столь неестественной, что Ворон, прежде чем двинуться вперёд, активировал сферу откровения и, убедившись (насколько это было возможно), что его не ждут неприятности, медленно направился к стойке.

― Добро пожаловать в Лабораторию Лаира́та! ― неожиданный голос, раздавшийся откуда-то сверху, слегка напоминал механическую запись.

«Довольно непривычно слышать такое в магическом-то мире», ― подумал парень, продолжая слушать приветствие.

― Пожалуйста, для вашей же безопасности, уважаемые посетители, зарегистрируйтесь у стойки и возьмите гостевой пропуск, прежде чем идти дальше.

― Хм… ― Информационное табло, мигавшее на стойке, радужно приветствовало гостя, предлагая ввести имя, в текстовом формате.


«Белый Ворон».


Как только он вбил свой ник, раздался обрабатывающий информацию звук, и в стойке рядом с табло открылась панель, на которой лежал пропуск с его фото.

«Как необычно».

Осмотр.


Гостевой пропуск

Описание: Вспомогательный предмет, действующий в определенной локации. Даёт возможность посетить экскурсионную зону.

Примечание: Для входа в промышленные и тестовые зоны требуются соответствующие пропуски.


― Экскурсионную, значит. И как мне… ― В ответ на незаданный им вопрос раздался шипящий звук открывшихся сбоку от ресепшена дверей. Не успел гость сделать и шага, как из прохода внезапно вылетело полусъеденное тело то ли большого паука, то ли медузы. Было сложно определить точно, так как оно имело внешние характеристики обоих существ.

«Значит, тут действительно проводили эксперименты по скрещиванию. Возможно, здесь и вправду есть мантикора. Главное, чтобы мне хватило уровней для её подчинения».

Ворон, подобравшись и тихо ступая по слою пыли, скопившейся за века покоя, активировал сумеречный шаг и, уходя в тени, начал пробираться внутрь. Но то, что он видел из серого мира теней, заставило срочно искать укрытие, дабы по истечении действия навыка не попасться на глаза стаям разнообразных монстров.

Они бродили небольшими кучками по открытому пространству, где раньше стояли витрины и клетки. Их ещё можно было узнать среди гор металла и стекла. Пятна засохшей и свежей крови и груды костей свидетельствовали о том, что после произошедшей здесь катастрофы выжившие образцы образовали свою экосистему, невиданным образом умудряясь поддерживать ту на протяжении всего этого времени.

Вскоре Ворон выяснил, как именно, а точнее, кто был причиной такой организованности. Лежавший в центре здоровый монстр непонятной комплекции и вида лениво пережевывал куски того самого трупа, часть которого, видимо, выплюнул из гастрономических вкусов.


Имя: Жирокрабовый медведь

Ранг: Барон

Уровень: 158


«Боже… Что же тут пытались создать?!»

Уилл, уже успевший занять удобную позицию и с трудом терпя стойкий запах, разглядывал мобов в бинокль, мысленно поражаясь фантазии умерших ученых.

«Ладно. Пора проводить зачистку. Господи, как воняет-то!».

Не став надевать кулон Эвелин, чтобы не сагрить сразу всю толпу, Ворон начал потихоньку разбираться с мобами, постепенно заполняя шкалу опыта.


Вы получили уровень…


Вы получили уровень…


Вы получили уровень…


+ Лакированная кожа пи́тракта х24

+ Желудочный экстракт фило́рии х13

+ Бритвенные когти пухлого мышезмея х48

….

+ Глазная сфера рогатого потрошителя х3


Получен зеленый пропуск…


Получен желтый пропуск


Вами получен новый титул: «Неудержимый II уровня».

Описание: На протяжении долго времени вы продолжали успешно убивать монстров значительно выше вашего уровня.


Навык «Аура гиганта» переходит на новую ступень.


Аура гиганта

Пассивный навык: Подмастерье

Описание: От вас исходит таинственная аура. Монстры, чей уровень превышает ваш на сорок единиц, не будут нападать на вас, если не станете атаковать.


Получен красный пропуск…


Красный пропуск

Описание: Вспомогательный предмет, действующий в определенной локации. Пропуск высшего уровня. Позволяет войти на административный этаж Лаборатории Лаират.


Четыре дня потребовалось разбойнику, для того чтобы добраться до последнего этажа. За это время ему пришлось повидать немало диковинных зверушек.

Были среди них безобидные на вид, но опасные и наоборот. Встречались и такие, что с первого взгляда внушали острое желание разрубить их на части и навсегда стереть отвратительный образ из памяти.

Зачищая этаж за этажом, Ворон приобрёл много компонентов, ингредиентов и материалов. Особенно порадовало получение новой ступени навыка у ауры гиганта. Видимо, подобный титул давался с трудом, так как разница в сорок уровней действительно приводила в восторг.

Пропуски находились в самых разнообразных местах, поэтому-то и приходилось полностью проводить зачистку, иначе их было бы просто невозможно найти.

Например, желтый пропуск вообще отыскался в раздевалке, в комбинезоне одного из ученых. Тот висел в закрытом шкафчике и был заперт на замок с паролем. Со взломом проблем не возникло. Но поиски отняли добрых три часа, и это без учёта времени, потраченного на убийство монстров с текущего этажа.

«Пора уже с этим заканчивать», ― вздыхая и прикладывая пропуск к панели, Ворон, дождавшись соответствующего звука, растворился в тени, готовясь к тому, что может встретить его внутри.

В зале, как и в большинстве остальных, было довольно темно и тихо. Лишь редкие моховидные растения или грибы, источающие свет, позволяли разглядеть, что творится на этажах.

В некоторых зонах всё же смогли сохраниться источники света, которые не раздражали местную фауну, к небольшому сожалению, административный этаж, видимо, не входил в их число.

Почему именно к небольшому? Глаз наблюдателя. Всё дело в нём. Тот наконец-то принёс реальную пользу. Перебираясь в тенях поближе к стенам, парень подмечал детали «интерьера», который едва различался в созданном хаосе лишь благодаря богатой фантазии. Тут было довольно много земли и костей. Больше чем на прошлых этажах, но Ворон всё никак не мог приметить ни одного обитателя этого места.

«Где же вы все прячетесь?»

Время навыка почти заканчивалось, когда из бокового коридора справа от него раздались звуки борьбы. Сперва тихие, но чем ближе парень подбирался, тем отчетливей становилась возня. Шипение, рычание и визги.

«Снова кто-то выясняет отношения. Интересно, кто на этом этаже отвечает за баланс экосистемы?»

Сумеречный шаг ушёл в откат, и Ворон, не торопясь подобраться поближе, дождался, когда тот восстановится. Миг — и его фигура вновь истаяла невидимым в этой тьме дымом, подбираясь к месту схватки.

Когда очередной поворот остался позади, Уилл, наконец, увидел тех, кто шумел. Осмотр. Его сердце на пару секунд неистово забилось, так как в центре большой комнаты, отбиваясь от монстров, возвышалась мантикора, а точнее:


Имя: Древняя мантикора

Ранг: Маркиз

Уровень: 203

Здоровье: 557471/2 100 000


Именно из-за увиденного сердце Ворона пробилось не больше пары секунд. Сперва он заметил ранг, а затем уровень. Её не подчинить. Весь этот путь был напрасен, не считая заработанных уровней и множества материалов, конечно же.

«Вот дерьмо…» ― Тем не менее парень продолжал осматривать место боя, идентифицируя нападающих. Воздушная гиена, темнокрылый паук, лживая ящерокатица и ещё парочка странных ребят.

По неведомой причине все эти мелкие монстры, уровни которых оказались в районе ста семидесяти — ста девяноста, а ранги лишь у некоторых доходили до барона, неистово нападали на врага, явно бывшего им не по зубам, словно кто-то ими манипулировал, посылая на верную смерть.

Из того, как медленно опускалось здоровье мантикоры, напрашивался вывод, что эта атака была не первой. Вполне возможно, на это ушло несколько лет.

Уилл терпеливо выжидал, когда всё пребывающие и пребывающие с противоположного конца комнаты монстры закончатся, но неожиданно получил системное сообщение:


Запущенно секретное испытание!

«Спасите яйцо»

Описание: Украдите яйцо древней мантикоры.

Награды:

+ Яйцо мантикоры;

+ 1 ранг к навыку кражи.

Если вы умрёте или покинете место испытания, попытка будет считаться проваленной.


Одновременно с этим на его карте обозначилась зона испытания, и Уилл находился как раз на её границе.

«Украсть, значит. Так вот почему при входе был упомянут мой класс». Единственный шанс украсть яйцо ― сделать это в то время, пока его мать сражается, иначе из-за пятна смерти та быстро его обнаружит, если разбойник попробует подобраться в одиночку.

«Чёрт, не стоило откладывать покупку новой капсулы, ― подумал Ворон, готовясь к длительному ожиданию и вспоминая вчерашний день, когда сестра радостно ворвалась в комнату, сообщая эту новость. Компания отца Молли, наконец-то пустила на массовый поток капсулы, позволяющие играть безвылазно в течение двух недель и даже во время сна. ― Нужно срочно её приобрести…»

Глава 317. Главное поймать момент

Часы показывали восемь вечера, и за всё время битвы поток монстров, будто и не думая иссякать, продолжал упорно атаковать мантикору. На протяжении двух часов Ворон искал возможности и строил план за планом, желая свести к минимуму риск провала, но всё время казалось, что ему чего-то не хватает.

Идеальным вариантом было бы использовать пляску времени, но навык до сих пор был в откате после битвы с Фаррисом. Также можно было бы использовать куб стабилизирующего поля, но проблема в том, что парень пока так и не увидел яйцо. И если оно ненароком попадёт в область куба, это будет сказочный провал.

Хоть от яйца ему мало проку (а точнее, кроме выгодной продажи, вообще никакого), так как его специальность не связана с питомцами, но вот Зарница наверняка заинтересуется этим экземпляром. Если есть возможность сделать их отношения более доверительными, девушка должна будет оценить подобный дар по достоинству.


Очередные монстры, никак не взаимодействующие меж собой, а лишь бездумно идущие в атаку, словно смертники, напали на мантикору со всех сторон, пытаясь укусить/отравить/порезать/схватить и нанести хоть какой-то урон этой твари.

Сама мантикора была достаточно небольшой для подобного монстра, где-то три с половиной метра в холке и около шести-семи в длину. Хотя, честно говоря, мантикорой её сложно было назвать. Скорее та напоминала химеру.

Львиная голова, увенчанная четырьмя рогами, выставленными в стороны, словно лепестки какого-то изувеченного цветка. Тело ящера с большими пластинами чешуи и коротковатыми, но мощными лапами с широким ступнями, способными убить мелких монстров с одного раза. Ещё одна деталь, дополняющая образ: тонкий и длинный, словно металлический прут, хвост скорпиона с крепким закрученным жалом на конце. Ворон уже успел насмотреться на пробивную силу этого хвоста, пока строил планы.

За несколько секунд тот успевал пронзить череп врага сразу с нескольких сторон, а затем, обвиваясь вокруг шеи, буквально с позвоночником вырывал им головы и бросал в толпу противников.

Ну и самым последним «украшением» этого живого оружия были руки, растущие, словно шипы, вдоль её хребта. Обтянутые зеленоватой кожей под стать цвету чешуи, те напоминали конечности то ли гоблинов, то ли орков. Разумеется, они, как и всё в этом существе, были не для красоты.

Лапы хватали и разрывали монстров, вздумавших напасть сверху, делая и без того грозное чудовище практически недоступным для их жалких потуг. А несколько рук даже обладали способностью колдовать и накладывать заклинания, что тоже останавливало разбойника от вмешательства.

Так бы, наверное, продолжалось очень и очень долго, если бы Уилл, глядя на кучи костей и трупов, буквально образующие горы, не вспомнил о навыке, способном помочь в это трудное время. Навык, которым обладала Аида, ― зеница Дуата. Где, как не здесь, использовать подобный? Идеальное прикрытие для его задумки.

«Надеюсь, меня не задавят в процессе поисков…» ― подумал разбойник, даже не представляя, как близок к истине.

Подумав о своих действиях и выбрав самое удобное расположение, Ворон медленно выдохнул, готовясь к предстоящей вакханалии, и, призвав Аиду, отправил ту прямо в гущу событий.

Мысленная команда — и помощница, завыв, обратилась к душам умерших, призывая их вновь в место своей гибели. Знакомая картина.

Единственный глаз на одной из голов засиял алым светом, и вокруг неё начал собираться кровавый туман. Всё громче и громче яростный и неразборчивый шёпот накрывал поле боя.

Зов не остался без внимания мантикоры, но уже в следующие секунды той стало не до незваного гостя. Из тумана, окружавшего Аиду, стали выходить недавно убитые, наполняя ограниченные двадцать метров радиуса.

Уилл посмотрел, как воплощаются призраки, и невольно замер от шока. Сотни и сотни возвращались в этот мир, нервно сглотнув от этого зрелища, Ворон моментально понял, что если сейчас не найдёт яйцо, вероятность его кражи будет сведена к нулю. И не только из-за того, что разбойник не сможет к нему пробраться. Нет, его просто затопчут вместе с оторопевшим боссом.

«Хотя зачем мне вообще туда лезть? ― неожиданно понял Уилл, расправляя крылья и уходя в режим невидимости. ― А эта способность довольно сильная. ― Глядя на призраков вскользь подумал парень. ― Спрашивается, почему я так редко её использую? Хм…»

К сожалению, подняться достаточно высоко здесь не представлялось возможным, но тем не менее даже с десятиметровой высоты вид на то, что творилось вокруг его помощницы, вызывал смешанные эмоции. Будучи не в состоянии покинуть территорию призыва, те теснились друг у друга на головах, уже успев в клочья разорвать не успевших сбежать монстров, но мантикора была боссом, и даже появившаяся внезапно подмога не заставила ту отступить.

Глядя сверху на сражение, Ворон не мог не заметить, что та практически не двигается с места. Кучи земли, сверху напоминавшие некое подобие гнезда, орошались кровью и усыпались трупами, но вокруг чудовища постоянно оставалось свободное пространство.

«Значит, вот оно что. Устроилась на нём, словно наседка. Получается, тут не красть, а забирать силой придётся. Нет… Должно быть что-то ещё. Может, найдется способ отвлечь её?» ― Разбойник нахмурился, продолжая парить над местом схватки, совсем упустив из вида одну очень важную деталь. Если испытание называется «спасите яйцо», то в первую очередь нужно подумать над тем, от кого его спасать…

Пока парень занимался поиском решения, неожиданное вмешательство миньонов Аиды внесло дисбаланс в монотонную схватку босса и монстров, из-за чего здоровье мантикоры стало снижаться гораздо быстрее, чем раньше.

В момент, когда оно опустилось до полумиллиона, практически одновременно с исчезновением всех призраков Аиды из коридора вместо очередной волны монстров вышли два незнакомца в рясах и с посохами наперевес.

― Ке-ке-ке… Не знаю, что здесь произошло, ― голос одного из них был с хрипотцой, напоминая тембр сказочного персонажа, отыгрывающего роль злодея. ― Но мы наконец-то приблизились к цели. Честно говоря, я уж думал, что придётся потратить ещё месяца три, просиживая здесь штаны.

― Не расслабляйся. Впереди ещё много работы. ― Второй же гость наоборот обладал спокойным нравоучительным тоном и, внимательно глядя на заметившего их монстра, добавил, выпивая какое-то зелье: ― Она стала ещё злее, так что бой не будет лёгким.

― Кстати, а ничего что тут какой-то странный монстр? Не помню, чтобы мы его призывали.

― Неважно. Главное, что он против этой твари. А теперь давай займемся делом. ― Оба мага или колдуна, разбойник и сам не знал, в чем отличие, стали расходиться в стороны, одновременно кастуя заклинания и призывая своих питомцев.

Что бы здесь ни происходило, кажется, это и была та самая лазейка, которую Ворон пытался найти. Возможно, эти парни заставят мать-наседку покинуть своё гнездо хотя бы на пять секунд, чем Ворон непременно воспользуется, нужно лишь занять удобное место…

Как он и предполагал, занятые друг другом противники не чувствовали постороннего присутствия, и Уилл, уйдя в тени и спрятавшись среди трупов, активировал засаду и стелс, практически полностью стирая своё присутствие.


Томительное ожидание тянулось полтора часа. Стелс приходилось периодически включать, так как в отличие от засады, тот уходил в откат. Занятые смертельной схваткой противники почему-то проигнорировали Аиду, видимо, ярость мантикоры была полностью сосредоточенна на двух чужаках.

Может, у неё хватило интеллекта понять, кто именно организовывал атаки на её гнездо, а может, та просто переключалась на сильных врагов, которые посмели её атаковать. Те же в свою очередь не могли позволить себе распылять внимание на бездействующего монстра, что было на руку разбойнику, так как он смог незаметно отозвать подчиненную.

Из своего положения Ворон не видел всего боя, но, наблюдая за мантикорой, мог догадаться, что враги достаточно верно оценили свои силы. Заклинания наносили довольно серьезный урон, а значит, её противники находились в районе двухсотого уровня. Не очень хорошая новость для парня.

Хоть ему и не предлагали сражаться с ними, тот факт, что он украдет яйцо у них из-под носа, поставит разбойника в невыгодное положение на некоторое время. По крайней мере, до тех пор, пока сам парень не станет гораздо сильнее, подобные противники могут сильно потрепать нервы.

«Главное, чтобы это была не ещё одна секта. Хватит уже с меня сумасшедших фанатиков», ― не имея возможности идентифицировать мужчин, дабы не привлечь к себе внимания, Уилл, лишь изредка моргая, продолжал выжидать шанс, лежа в потрохах каких-то незадачливых монстров, погибших под недавним натиском мантикоры.

Звуки битвы разносились по залу, заставляя воздух гореть, сжиматься и замерзать. В какой-то момент здоровье босса опустилось до ста пятидесяти тысяч, и когда это произошло, та, зарычав с неистовой силой, вдруг прыгнула в сторону одного из противников, сумев придавить не ожидавшего этого мужчину.

Её лапы, способные сминать металлические пластины, как бумагу, а также жало, пробивающее плоть, словно иголка ткань, не давали бедолаге никакой возможности выжить, но Ворон, чьё внимание было сосредоточенно лишь на одной цели, не смотрел по сторонам.

Его тело буквально в доли секунд напряглось, а взгляд сфокусировался в единственной точке. Яйцо. Он увидел то, что искал.

Оно выглядело довольно невзрачно, но ошибиться было невозможно. Магия, витавшая вокруг, манила и завораживала, клубясь и искрясь, словно стайки маленьких фей вокруг цветка.

Уилл находясь всё ещё в режиме невидимости, на автомате использовал скачок, буквально появившись из ниоткуда. Короткий спринт — и пока никто из присутствующих не понял, что происходит, его рука коснулась предмета задания, и яйцо тут же исчезло в инвентаре.

― Ты! ― разъяренный голос мужчины, заметившего эту наглую кражу, буквально звенел от гнева. ― Верни яйцо! Верни его! Иначе… ― Вспышка ярости и промедление стоили ему жизни, так как мантикора, успевшая расправиться с его другом, уже смогла что-то наколдовать, и мага, попавшего под заклинания, взрывной волной подбросило вверх.

Идентификация.

Ворон, бросив взгляд на эту картину, рефлекторно использовал возможность, словно на уровне подсознания понимая, что шанса больше не представится.


Имя: Риддормах Кенитц

Ранг: Барон

Уровень: 195


Мужчина, полетевший вперёд головой и не успевший ничего предпринять, попал под удар жала, которое вошло в кричащую глотку, пробив череп насквозь. Хвост закрутился вокруг шеи и с силой забился о землю, измочаливая тело уже умершего чужака, пока то, наконец, не оторвалось от головы, влетев в стену и застряв там, словно вбитый гвоздь.

Время застыло. Взгляд мантикоры не предвещал ничего хорошего для посягнувшего на её дитя вора. Пространство вокруг неё словно пропиталось убийственной аурой и время вновь понеслось вскачь.

― Р-р-р… ― утробный рык стал сигналом, и та метнулась вперёд, чуть не повторив свой прошлый трюк. Тело наглого человека истаяло, как дым, и чудовище, потянув носом, уставилось в землю, наблюдая за передвижением врага.

Ворон буквально почувствовав её взгляд в тенях, обернулся и тут же понял, что если не удастся как-то остановить противника, яйцо ему однозначно не достанется.

«Да что же ты за тварь-то такая?» ― этот мысленный крик был направлен боссу, после того как тот, не став ждать появления разбойника, последовал за ним, точь-в-точь следуя маршруту.

Всё вдруг стало более чем серьёзным. Ворон планировал удрать с яйцом, понимая, что убить маркиза подобного уровня ему будет не под силу, но в определенный момент парень вдруг сосредоточился на здоровье врага.

«Чуть меньше ста пятидесяти тысяч… Это же… Разве это не меньше десяти процентов?»

Сердце учащенно забилось, и Уилл, сглотнув, приготовился к скоротечной дуэли. Выпив сильное зелье восстановления энергии, тот смотрел, как быстро восстанавливается шкала.

Ещё немного…

Нужно всё правильно рассчитать.

Такую возможность нельзя упускать. Всё решится за несколько секунд. Умрёт либо он, либо монстр.

10… 8… 4… 3… 2… 1!

Ворон не успел проявиться из тени, как тут же использовал скачок, резко меняя направление.

«Давай же! Ну? Ну? Ну!» ― разбойника прошиб пот, пока он ожидал восстановления энергии до нужной отметки. Откат на использование однотипных зелий не позволял выпить сразу несколько, и это очень сильно мешало в такие мгновения.

Мантикора, на пару мгновений потерявшая того из вида, быстро сориентировалась и колдующими руками принялась готовить очередную пакость, собираясь помешать вору удрать. Она ведь не знала, что у того были совсем иные планы.

Демон убийства. Разрыв!

Как только навык активировался, мантикора застыла, чувствуя, как её тело пронзают тысячи невидимых когтей. Прекратив кастовать заклинание и с трудом сделав очередной шаг, тварь уставилась на разбойника.

Залитые кровью глаза с лопающимися от прикладываемых усилий сосудами с такой ненавистью смотрели на него, что казалось, будто вся её ярость сосредоточилась в этих двух сферах. Издав пронзительный рёв, монстр сжал челюсти и, прижавшись к земле, прыгнул вперёд, будто поняв, что, устранив врага, устранит возникшую боль.

«Не… Не подействовало?!» ― Сердце Ворона пропустило удар, когда жало, словно вёрткая змея, понеслось ему навстречу, но в этот миг магия разрыва завершилась, тело мантикоры под его воздействием разорвало пополам, разбросав внутренности по округе.

Отменив действие своего внутреннего демона и упав на землю, разбойник тяжело задышал. Уилл серьёзно задумался о том, что стоит повременить с такими безумными идеями. Это было чертовски опасно.

«Почему она смогла так долго сопротивляться?»

А затем его засыпало сообщениями, и мысли о том, что не стоит так рисковать, снова ушли на задний план, ведь награды, добытые тяжелым трудом, значительно способствуют этому.


Поздравляем! Секретное испытание «спасите яйцо» успешно выполнено!

Награды:

+ яйцо мантикоры;

+ 1 ранг к навыку «кража».


«Кража»

Активный навык: Мастер.


Уилл широко улыбнулся. Теперь с перчатками увядающей славы кража поднималась до ранга легенды. Достиг ли кто-то ещё подобного уровня?

«Ну, разве это не прекрасно?»

― Хм, что тут ещё?


Поздравляем! Вы убили монстра ранга «маркиз» с разницей в 80 уровней!

Вами получен новый титул:

«Пф-ф, и это маркиз?»

Описание: Многие, глядя на вас, подумают, что вы храбрец, герой. Но мы-то с вами знаем, в чём весь секрет… Вы просто удачливый идиот.

+ 6 к удаче;

+ 10 % шанс нанести обездвиживающий удар врагам, уровень которых превышает ваш в два раза.


― Какого?! ― Парень ещё раз прочитал описание. ― Удачливый идиот? Что за? Хотя…

Подумав немного, Уилл не смог не согласиться с такой трактовкой его успешных сражений. Когда лезешь на врага, способного одним ударом отправить тебя к праотцам, только на удачу и приходится полагаться.


Вами получен новый титул: «Давид и Голиаф VI уровень».

Описание: Вы убили монстра выше вас на 60 уровней!

+ 9 сила;

+ 12 выносливость.


«Давид и Голиаф VII уровень».

Описание: Вы убили монстра выше вас на 70 уровней!

+ 10 сила;

+ 14 выносливость.


«Давид и Голиаф VIII уровень».

Описание: Вы убили монстра выше вас на 80 уровней!

+ 11 сила;

+ 16 выносливость.


― Боже… Это я вовремя подсуетился, ― глядя на прирост своих стат, только и смог пробормотать разбойник. ― Что ж, а теперь…

Его взгляд забегал по контактам почты, и найдя нужный отправил сообщение:


Привет, партнёр. Интересует яйцо древней мантикоры?

Глава 318. Аренда и соглашение

***

Отблеск магических светильников ложился поверх разбросанных по столам книг, свитков и рукописей, давая возможность бегло ознакомиться с содержимым. «История верху́льского дьявола», «Блеклые тени алхимии, или рассказ мёртвого чудовища», «Как создать монстра из подручных материалов», «Список ингредиентов для монстрофикации», «Питомец, как цветок, каждому нужен уход»…

Девушка, сидевшая за этими кипами бумаг и изучавшая очередной научный трактат, добытый её братьями в заброшенной хижине на юге Риа́льских равнин, вдруг вздрогнула от резкого удара открывшейся двери, ведущей в подвал.

― Ещё раз говорю тебе, кретин, когда пытаешься провоцировать, убедись, что не созовёшь всех монстров в округе! ― спускаясь по винтовой лестнице, один из парней пытался достучаться до второго, обсуждая недавнюю охоту. ― Чёрт! Уже второй раз приходится убегать из-за твоих косяков.

― Да я же не спецом. Да и вообще, спасибо бы сказал. Если бы не я, тебя бы эти твари просто загрызли!

― Чё?! Совсем, что ли? У меня…

― Так! Вы охренели? ― голос сестры, захлопнувшей книгу, мигом прервал их распри, и оба, ещё чуть поглазев друг на друга, в итоге молча спустились и, разойдясь по разным углам, занялись привычной рутиной. Каждый вытаскивал добытые с гринда материалы и раскидывал по ящикам. Зубы к зубам, сердца и почки отдельно. Глазные яблоки в специальный раствор и так далее.

Помимо них, на сестру работали ещё шесть отрядов добытчиков, которые получали за свою работу зарплату. Для братьев же это было скорее развлечение, если не считать охоты на монстров, которых нужно притащить живыми.

Зарница, чьё чтение так грубо прервали, собиралась вернуться к письменам, когда получила оповещение о новом письме в почту. Первой появилась мысль о новом заказе, но каково же было удивление девушки, когда та увидела адресата: «Уилл? Хм, этот редко пишет, но всегда по делу».

Не став откладывать вопрос, Марго открыла письмо, и её удивление стало ещё больше.

― Интересно… Яйцо мантикоры. Вряд ли это обычный монстр. Но, что значит, интересует? ― решив уточнить, девушка быстро отписалась игроку, желая понять, что именно тот предлагает.


Привет, привет. Ты хочешь мне его подарить или продать? Если так, скинь описание, гляну хоть, о чём речь.


Пришлось подождать пару минут, прежде чем парень ответил:


Пока думаю. Посмотрим…


???

Ранг:???

Описание:???

(Для данного предмета требуется идентификация ранга легенда).


«Эм-м… Чего? А как он…»


Ты чё мне прислал? Как я, на хрен, должна понять, что это?


Слушай, простой вопрос, интересно или нет?


«Хм…» ― поняв, что Ворон не станет заявлять о чём-то, не убедившись, Зарница назначила встречу на арене, скинув название и пароль от комнаты.


Договорились. Встретимся часа через два. Я тут ещё не закончил.


Хорошо.


Когда пришло назначенное время, Зарница переместилась на арену и в ожидании Ворона, стала размышлять, что именно этот паренек попросит взамен. Вряд ли он из доброты душевной предложил такой подарок, а значит, что-то задумал. Но что она могла предложить помимо того, что уже есть?

Убедившись, что парень платит как надо за её организаторские услуги, та стала больше доверять. Конечно, Марго снедало любопытство по поводу того, как тот смог стать королём, учитывая, что играет он в одиночку, но лезть с расспросами она считала как минимум недостойным профессионального игрока. К тому же ролик с хохочущей королевой дал понять, что такое вполне под силу, пусть и не всем.

«Может, он узнал о моих монстрах и хочет приобрести парочку? Но, учитывая его зверинец, зачем ему это?»

Большинство кланов, и не только ТОП-ов, покупали монстров ранга граф или ниже для получения титулов, некоторые для репутации и оправдания цен на охрану во время гринда. В «Фортуне» и «Посланниках» даже нашлись игроки, способные подчинить некоторых её питомцев.

«Ладно, смысл гадать? Разберёмся сперва с этим яйцом».

Прошло минут десять, прежде чем появился Ворон. Зарница уже давно не видела парня, поэтому новшества в его внешности не остались незамеченными.

«Что за чёрт? Какой-то демон, а не разбойник. Мы точно б#@ть, в одну игру играем?»

Выражение её лица, пусть даже мимика шаус-ситов была слегка ограничена, позволяла догадаться о мыслях, блуждающих в голове девушки.

― Не заморачивайся. ― Уилл усмехнулся и достал предмет, ради которого и затевалась встреча. ― Надеюсь, ты нашла, чем его опознать?

― Конечно. Пришлось одолжить у кое-кого, так что запишу аренду на твой счёт. ― Марго улыбнулась и, вытянув руку, материализовала из кольца монокуляр, в центре которого сиял прозрачный розовый камень.

― М-м… ― глядя на эту прекрасную вещь, Уилл понял, что ему нужно нечто подобное. Каждый раз использовать Дальтаро уже надоело, к тому же тот мог распознать лишь предметы, требующие уровня гранд-мастера. ― И кто обладатель?

― Боюсь, эта информация тебе недоступна, друг. У всех свои секреты, ты же должен понимать.

― Конечно. ― Ворон примиряюще поднял руку. ― Ладно, давай займёмся делом.


Яйцо мантикоры

Ранг: Легендарное

Описание: То, что по природе своей не должно было иметь потомства, удивительным образом смогло адаптироваться к обычной жизни и создать плод, наследующий все её качества. Яйцо или же сосуд, кому как удобней. Но энергия матери теплится в нём, и потребуется немало усилий, чтобы помочь родиться тому, кого не должно существовать.


― Глым… ― Зарница судорожно сглотнула и посмотрела на разбойника. Он пока ещё не знает, что получил, а если узнает…

«Господи. Оно же бесценно… Я хочу это яйцо! Может, я смогла бы…» ― В глазах девушки что-то промелькнуло, и Ворон, наблюдавший за ней, протянув руку, приподнял уголки губ, не сводя с собеседницы взгляда.

― Вижу, мне попалось что-то хорошее. Дай посмотрю.

Девушка сама не заметила, как вцепилась в яйцо обеими руками, пока в её голове блуждали крамольные мысли. Это так просто взять и сбежать с ним. Арена не то место, где можно начать бой без согласия двух сторон, да и при смерти исчезают лишь оговоренные ставкой вещи и деньги.

― Тц… ― Её напряженные плечи мигом расслабились, когда девушка поняла, что не сможет так поступить.

«И почему я не алчная, подлая и наглая сука?» ― Наверное впервые Марго сожалела о том, что не имеет подобных качеств.

Дело было не в налаженных отношениях с разбойником. А в репутации. В мире игры она значит очень многое, особенно для торговцев.

― Эх… ― Девушка протянула яйцо и заметила, как усмехнулся собеседник. Словно тот читал все её мысли, и от этого стало слегка неловко. ― Сам знаешь, любой на моём месте подумал бы о том же. ― Её вялая попытка оправдаться вызвала лишь новую улыбку.

― Знаю, ― медленно протянул Ворон, читая описание. ― Что сказать. Все мы не без греха.

Теперь, когда ценность яйца стала более конкретной, Ворон засомневался, стоит ли приносить его в качестве жеста доброй воли.

Потенциальный легендарный питомец — это хренова туча денег. Жаль, что он не может иметь второго пета. А избавляться от Аиды парень уж точно не собирался.

«Может всё-таки есть возможность иметь более одного пета?»

― Да уж… Будь он уникальным, решение бы далось мне проще. ― Спрятав яйцо, разбойник принялся доставать книги, свитки и какие-то дневники, протягивая их Зарнице. ― Взгляни пока на это.

― А?..

― К яйцу мы вернемся позже.

Девушка лишь промолчала в ответ, взяв первые попавшиеся свитки, и снова испытала удивление.

― Это же!.. ― В её руках были отчеты об исследованиях и экспериментах из лаборатории, которые Уилл нашёл и забрал из административного этажа, а также с промышленных и экспериментальных зон. ― Что за лаборатория «Лаират»?

― Кажется, там скрещивали монстров. ― Выложив всё, что мог отдать в качестве подарка, Ворон отмахнулся от расспросов, глядя на Зарницу. ― Что скажешь? Полезная информация?

― Хотела бы соврать, но думаю, не стоит. Так что, да, для меня она очень ценна. ― Убрав всё в инвентарь и сложив руки на груди, девушка прищурилась: ― Значит, ты всё-таки знаешь?

― Знаю что?

― В смысле? ― её брови приподнялись в удивлении. ― Эти документы, разве ты дал мне их не потому, что я стала разводить монстров?

― Ого? Ты разводишь монстров? ― Парень удивлённо посмотрел на Марго. ― И как? Получается?

― Погоди. Ты и вправду не знаешь? ― Зарница улыбнулась и добавила: ― Тогда почему отдаешь это именно мне?

― Там много информации о монстрах, а ты вроде любишь это дело. Думал, может пригодиться. ― Ворон пожал плечами и вернулся к заинтересовавшей его теме: ― Так, и кого ты можешь создать?


Узнав, как зарабатывает эта пройдоха, Ворон не мог не подумать о решении своих текущих проблем. Ему нужны слуги, хорошие слуги. Вместо того чтобы бегать и искать сильных монстров и надеяться на то, что их уровень не будет слишком высок, идеальном вариантом бы стала их покупка, но…

Тот факт, что Зарница пока не может создавать маркизов и герцогов, расстроил его, но полученные записи должны были помочь девушке существенно продвинуться в этом направлении.

Также она рассказала про способ доставки клиентам, который очень отличался от рунных камней, предназначенных для питомцев. Навык жадный шахтёр. Довольно редкая книга умений, которая выпадала лишь в нескольких локациях. И это учитывая масштабы четырех этажей!


Жадный шахтёр

Ранг: Чрезвычайно редкий

Описание: Навык, созданный жадным гномом, работающим в шахте. Ходят слухи, что его создатель таким образом воровал добытые драгоценные руды и протаскивал мимо охраны.


Если верить Зарнице, это был активируемый навык, по смыслу схожий с пространственным кольцом. Энергия, затрачиваемая на его поддержание зависела от веса груза. Неизвестно зачем, но кто-то из игроков использовал его на живых существах, и именно таким образом остальные узнали о непрописанном свойстве. Когда-то Ворон и сам случайно выявил скрытое свойство своей сферы откровения, и наверняка не он один нашёл нечто такое в других умениях.

В любом случае пока они беседовали, у парня появились мысли насчёт детеныша мантикоры. Благодаря легендарному монстру, он сможет уладить кое-что.

― Итак… ― закончив обсуждать её занятие, девушка, кусая губы, поинтересовалась: ― Что с яйцом? Если ты отдаешь его мне, я в долгу не останусь.

― Сперва ответь, за сколько ты продаешь своих питомцев?

― Разумеется чем выше ранг и уровень, тем дороже. Но в расчёт идёт ещё и вид монстра. Например, недавно на устроенном аукционе для топ-кланов мой граф шестьдесят седьмого уровня ушёл за сто семьдесят пять тысяч.

― Вау… Очень даже неплохо. А моего огра бы во сколько оценила?

― Это того громилу-то? ― Марго вспомнила турнир, где помощник разбойника хорошо себя проявил. ― Хм, дай-ка взглянуть ещё раз.

― Не получится, ― разбойник, прикрыв глаза, покачал головой. ― Он был убит недавно.

― О, даже так. На кого же ты нарвался, раз даже такого дядьку повалили? ― Девушка удивленно присвистнула, но Ворон лишь натянуто улыбнулся. ― Ясно. Ну, учитывая его большой уровень и силу, плюс способности. Думаю, тысяч за четыреста ушел бы однозначно.

― Так. Понятно. А во сколько оценишь яйцо?

― Такие предметы… ― Она покачала головой, словно пытаясь подобрать слова. ― Они не поддаются оценке. Я слышала, у АК есть легендарный пет от Рух. Поговаривают, многие кланы из Десятки предлагали за него просто баснословные суммы. Разумеется, только идиот отдаст его за… ― Она встретилась с собеседником взглядом и прочитала в глазах Ворона что-то вроде: «Продолжай-продолжай, что там сделает идиот?» ― Кхм… Эм-м… Я имела в виду, что… Ну, никто без веской причины не будет расставаться с таким сокровищем.

― И тем не менее просишь у меня яйцо?

― Ты сам предложил!

― Я лишь спросил, интересует ли оно тебя. Перечитай мои сообщения. ― Уилл усмехнулся. ― Хотя, буду честен, изначально я хотел дать его тебе в качестве дружеского жеста. Но потом ты рассказала про своё хобби. Судя по тому, что я успел прочитать в тех записях, ты сможешь использовать кровь легендарного зверя для своих опытов, а это значит, что твои монстры могут стать гораздо ценнее.

― Если всё, что там описано, действительно так, то это не исключено. ― Зарница, сосредоточившись на беседе, внимательно слушала парня. ― Я правильно понимаю, ты предлагаешь мне аренду? Что же ты хочешь взамен?

― Дай-ка подумать… ― Уилл, скорчив на пару секунд задумчивое лицо, тут же поменял его на «о, есть идея!» и продолжил: ― Мне хватит пары монстров ранга герцог желательно не меньше сотого уровня и…

― Герцог?! Сотого уровня?! Воу-воу, парень. ― шаус-сит покрутила у рога пальцем. ― Ты, видимо, не понял, каких трудов мне стоит создать графа. Это занимает месяц, а то и больше. Представляешь, сколько времени уйдёт на маркиза или тем более на герцога?

― Я готов подождать. Главное — результат. Плюс на тебе прокачка питомца и ко всему прочему ты не будешь претендовать на прибыль с заведений, часть дохода с которых я высылал раньше. Как и я не буду требовать доли с продаж монстров, усиленных за счёт крови питомца. Идёт?

― Это звучит серьёзно. ― Девушка призадумалась на пару минут, что-то высчитывая в меню персонажа, и оценивая общую картину, после чего закончив, неспешно продолжила: ― Хорошо. Думаю, выгода с продажи питомцев покроет это, во всяком случае, лучше так, чем пересылать друг другу деньги.

― Рад слышать. Тогда держи. ― Парень достал яйцо, протягивая собеседнице.

― Не понимаю. ― Аккуратно взяв сокровище и взглянув на парня, та спросила: ― Ты же знаешь, что не сможешь приручить второго питомца?

― Знаю. ― Ворон загадочно улыбнулся, глядя на неё в ответ. ― Но за время игры я выяснил много чего интересного. Возможно, есть способ даже разбойникам заиметь парочку прокачиваемых помощников.

― Не-не. ― Та усердно потрясла головой. ― Я в этом деле хорошо разбираюсь. Из имеющихся в игре рас и классов, помимо скрытых и уникальных, лишь пятеро способны иметь нескольких питомцев. И то, на вторых и последующих, накладываются ограничения.

― Знаю, но я просто поищу. Если не найду, отдам тебе питомца, взамен забрав ещё десяток герцогов высшего уровня. Думаю, это будет равнозначный обмен. И так, и так ты в выгодном положении. Что скажешь?

― Подведем итог. С меня два герцога не ниже сотки, плюс прокачка питомца петоводами и отказ от прибыли с твоего королевства?

― Всё верно.

― Я, конечно, рада, но, зная тебя, удивляюсь, что ты практически задаром предоставляешь его мне.

― Как я и говорил. Изначально я хотел его просто подарить. Так что… ― Уилл слабо улыбнулся и приготовился покинуть арену, бросив напоследок: ― И да, помни. Если понадобится, я заберу свою собственность. Так что будь на связи.

― Да уж. Окей-окей. ― Зарница, вздохнув и вяло махнув рукой, попрощалась с исчезнувшим разбойником. ― Слишком странно. Не могу понять, что именно, но что-то не даёт мне покоя. ― Постояв ещё немного и размышляя над снедающим её чувством, та вскоре оставила попытки. ― А-а, хрен с ним. Главное, что у меня теперь есть эта прелесть.

Девушка зажмурилась и, тиская яйцо, активировала выход с арены. Благодаря новым капсулам она теперь могла экспериментировать сутками напролёт.

«Впереди ждёт много интересных открытий».

Глава 319. Ивент?

***

― Да… Будьте добры… Хорошо… Спасибо, буду ждать. До свидания. ― Уилл собирался оборвать связь, но собеседник на другом конце поспешил привлечь его внимание:

― Подождите, господин Томсон! Уделите, пожалуйста, минуту внимания.

― Я слушаю. ― парень слегка удивился, так как вроде заказал всё, что требуется.

― Эта информация пока недоступна на сайте «Восхождения», поэтому нам поручено в обязательном порядке донести её до всех новых покупателей. В связи с запуском новой линейки продукции наша компания от лица Небесного дома предлагает всем игрокам, купившим оборудование «VirtHSworld+», поучаствовать в ивенте, приуроченном к выпуску капсул последней модели. Мероприятие начнётся первого июля и продлится две недели. Более подробная информация появится в ближайшее время, так что следите за новостями.

― Вот как. Спасибо, что рассказали. До свидания.

― Всего хорошего, господин Томсон. По всем вопросам касательно нового оборудования можете обращаться к нам на горячу…

― Хорошо, ― не став дослушивать и завершив звонок, парень снял миниконтр́оллер, чип, позволяющий управлять привязанной к нему электронной техникой посредством мыслей и называемого в народе «минибосс», после чего взглянул на свою капсулу. ― Да уж. Прошло чуть больше года, а уже приходится покупать новую.

Хорошо, что благодаря связям с Молли компания доставит две капсулы уже завтра, что довольно быстро, пусть и дорого. Его внимание сконцентрировалось на услышанной новости.

«Целый месяц до ивента, видимо, хотят собрать побольше прибыли с игроков, иначе какой в этом смысл? ― парень улыбнулся. Разработчики явно придумали нечто грандиозное. ― Кажется, такое событие в “Восхождении” будет впервые. Очень интересно…»


Возвращение разбойника в игру не осталось без внимания мобов. Вчера вечером, после встречи с Зарницей, он поднялся на крышу лаборатории и, привязавшись к зданию, покинул игру, но сегодня планировал снова заняться истреблением.

Вожака взрывных львов уже давно не было, но сами звери вновь кружили рядом, изредка поглядывая наверх. Монстры чувствовали его присутствие, но ничего не могли поделать с чужаком.

«Что ж, кадр один, дубль два. Посмотрим, как быстро я расправлюсь с вами на этот раз» ― Ворон присмотрел первую цель и приступил к изнурительному гринду…


На этот раз, благодаря знаниям из прошлой битвы и использованию слабостей своих противников, разбойник управился за два дня вместо трёх, добив ещё один уровень. С каждым разом опыта требовалось всё больше и больше, из-за чего становилось сложно прогрессировать.

Работая в одиночку, он несомненно получал больше опыта, даже без учета кулона, но и времени на гринд уходила масса.

Когда был убит последний пластун, вновь пришло системное оповещение о прибывшем вожаке, и Ворон, вытирая окровавленный клинок, уставился на Рранхаора.

― Устроим реванш? ― Уилл холодно усмехнулся, понимая, что почему-то вид этого грозного зверя вызывает у него лишь желание поскорее с этим покончить.

― Р-ра-ур! ― оскалившись, вожак лишь приоткрыл рот и тут же атаковал разбойника взрывной сферой, будто тем самым отвечая на вопрос.

Только на этот раз Ворон знал, с кем предстоит иметь дело. Ноги были на месте, а к отсутствию руки он уже привык. Количество боёв, которое он успел провести с того момента, как «потерял» её, позволило накопить необходимый опыт.

Копия молнии.

Но, видимо, и лев помнил прошлую стычку и, словно чувствуя изменения в пространстве, успел активировать какой-то защитный навык, укрепивший всю его сущность. Удары острого лезвия на этот раз не смогли поразить глаза зверя, как в первый раз, и парень, сосредоточившись, вернулся к месту активации.

«Значит, два раза на одни и те же уловки ты не попадешься? Что ж, попробую удивить». ― Разбойник отпрыгнул назад, увеличивая разрыв, и ловким движением достал арбалет. Благодаря полученной в первую встречу информации, он знал, что у того имеется иммунитет к огню, магии смерти, а также к ядам, что позволило не растрачивать время и ресурсы впустую.

Металлический дождь.

Болты, заряженные энергией льда, осыпали небольшую площадь, где совсем недавно находился монстр. Земля покрылась льдом, но к сожалению, тот успел избежать большинства из них. Лишь правый бок Рранхаора слегка заледенел, вешая дебафф по скорости.

Ворон подкинул арбалет, касаясь большим пальцем кольца посланника и вновь доставая кинжал. Арбалет, падая, уже был в метре от земли, когда разбойник дотронулся до него, мгновенно пряча в инвентарь. Прошло не больше трёх секунд, а за это время Уилл уже успел сменить оружие, применяя очередной навык. Со стороны это выглядело довольно зрелищно и эффектно.

Когда дойдёт очередь до этого ролика, многие зрители оценят этот трюк, мимолетно подумал Ворон продолжая битву.

Скачок! Телепортировавшись и появившись слева от врага, парень тут же активировал щелчок пальцев. Кратковременный стан. Пытка. Разрез. Рука парня с неистовой мощью начала втыкать кинжал, нанося огромное количество ран и буквально создавая мелкое решето из плоти врага. Благодаря силе и ловкости, значительно превышающим текущий уровень, атаки разбойника были невообразимо жестокими, нанося тысячи и тысячи единиц урона.

Двойной удар. Пытка ещё продолжала действовать, и разбойник н использовал все свои знания по анатомии подобных монстров, атакуя как ему казалось в жизненно важные места, стараясь добраться до сердца.

Прямая атака. Лезвие порхало так, словно вовсе не встречало преграды и втыкалось в подбрюшье льва доводя того до исступления снова и снова. Благодаря тому, что тот был выше своих собратьев, делать это было гораздо проще.

За пять секунд, Ворон нанес шокирующее количество ударов, снося более ста тысяч единиц здоровья.

Раздался раздраженный рык, и вожак, чувствуя, что из-за обморожения и чужой магии скорость упала, и он не успевает ударить противника лапой, двинул весом своего тела в сторону, тараня и отталкивая шустрого разбойника.

Сила удара была незначительной, но она позволила монстру разорвать дистанцию, и тот, повернув пасть, тут же выплюнул две сферы, одна из которых смогла взрывом зацепить Ворона.

― 487!

Атака вновь отбросила парня к стенам лаборатории, но тот, используя сумеречный шаг, ушел в тень здания, готовясь ко второму раунду.


Бам! Вшух… Земля и здание дрожали от взрывов, когда сферы пролетали мимо источника проблем. Битва длилась уже третий час, и Ворон успел умереть, но, благодаря своему навыку, вновь спастись и чудом вырвать победу, после того как активировал форму демона убийства и использовал разрыв, добивая ревущего от терзающей его боли, вожака.


+ 105 000 XP


Отмена и тот падая на сухую опаленную магией землю, устало вздохнул. «Этот откат одно разочарование»

В теле разбойника было достаточно много дыр и рваных ран, которые оставил лев с помощью своих когтей, но всё же парень вновь вышел победителем.

Кто знает, сколько раз ему бы пришлось брать реванш, если бы не одной ногой по ту сторону и жизнь в аренду. Эти навыки действительно выручали его на протяжении многих сражений. Без них парень не имел бы текущего уровня, оставаясь где-нибудь в район ста или и того меньше. Не имел бы достижений и уж тем более не обладал бы предметами, сделавшими его жизнь в «Восхождении» более лёгкой.

― Кажется, теперь даже барон сто восьмидесятого уровня для меня не такая уж проблема. ― Уилл, поднимаясь с земли и откупоривая очередное зелье здоровья, доковылял до трупа Рранхаора и, опустившись на колено, прикоснулся к телу, собрав награду.

Глянув на состояние Аиды и убедившись, что та закончила переваривать прошлого монстра, призвал помощницу.

Как только девушка появилась, он мотнул головой в сторону мёртвого монстра.

― Приятного аппетита.

Подчиненная лишь кивнула и, принюхавшись, задумчиво обвела тело взглядом.

― Большущий-то какой. Мм-м… Ну, приступим. ― Её тело быстро превратилось в звериное, и пет, раскрыв все пасти, начал поглощать труп.

«Что же тут у нас», ― разбойник в это время смотрел на логи, ища что-нибудь интересное.


Сердце вожака Рранхаора.


Кровь вожака Рранхаора.


Шкура вожака Рранхаора.


Всё это имело уникальный ранг и, наверное, пригодилось бы при создании какого-нибудь интересного зелья или снаряжения, но, честно говоря, таких материалов у него было достаточно много, и парень пока понятия не имел, что с ними делать. На своё развитие Ворон тратил лишь обычные и иногда редкие материалы, но дроп, полученный с уникальных монстров продолжал копиться в его личных хранилищах в замке.


Звено астральной цепи.


«О! Это уже что-то! ― Лицо парня озарила улыбка. — Стоящая находка!»

Сложно представить, на что будет способна собранная полностью цепь, но если её части так сложно найти, то предмет окажется будет равным по ценности вещам эпического ранга.

Остальное не привлекло внимание. Три десятка серебряных монет, меч золотого ранга на девяностый уровень и ингредиенты обычного качества, которые можно получить практически с каждого моба.

Мечи и прочее снаряжение довольно высокого качества, Уилл получив миллионное состояние больше не продавал, а также как и материалы откладывал на потом, на случай создания собственного клана. Кто знает, что будет через пару тройку лет.

Разобравшись с этим и глянув на заканчивающую поглощать труп Аиду, разбойник определился со следующей целью: Во́ды алого затмения. Место, в котором, по рассказам княгини, каждую третью ночь происходила какая-то загадочная чертовщина.

Локация располагалась в минутах тридцати ходьбы от лаборатории или же, если считать расстояние, как обычные люди, в тысяче — тысяче с половиной километрах.


Путь был недолгим, но Ворон по возможности старался убивать попадающихся на пути обычных мобов, однако, дабы не привлечь случайно кого-то лишнего к битве, надевал кулон Эвелин лишь перед моментом убийства. Пару раз это не вышло и ему пришлось потерять дополнительный опыт, но зато таким образом, кулон был активен короткое время, и монстры, успевшие учуять ауру этого предмета, вскоре быстро её теряли, вновь возвращаясь к своим делам.


Воды алого затмения.

Прибыв на место, Ворон легко догадался, почему это место так назвали. Перед ним расстилалось огромное, идеально ровное, словно круглая чаша, озеро, окруженное со всех сторон скалами и водопадами. Стоя на краю обрыва и глядя вниз, парень не мог не оценить завораживающую красоту этого места. Но в отличие от пейзажей, атмосфера вокруг наполняла сердце необъяснимой тревогой, и даже отсутствие каких-либо монстров не могло прогнать этого гнетущего чувства.

Водопады, которых он насчитал двенадцать штук выглядели довольно величественно и достигали высоты примерно в сто пятьдесят метров. Стекая по рукотворным каналам, исписанным узорами, те с грохотом обрушивались вниз, оглушая стороннего наблюдателя и вливались в бездонное, словно пропасть, озеро. Сколько бы воды ни лилось, оно сохраняло свой объём, не размываясь и не разрушая границы искусственных берегов.

Каждый из водопадов переливался собственным оттенком алого: от светлого к тёмному, — но при попадании в озеро вода словно очищалась, становясь кристально прозрачной.

Разглядывая обстановку в бинокль, Ворон обратил внимание на несколько старых колон расположенных на одинаковом расстоянии от чаши воды, между которыми тянулась едва заметная глазу тонкая красная нить энергии. Его взгляд медленно проследил за ней и вскоре разбойник понял, что эта нить образует некий символ, который условно накладывался поверх озера.

В чём был секрет, и что именно происходило здесь каждую третью ночь, Ворону еще предстояло узнать, а пока он мог лишь спуститься и рассмотреть всё поближе, так как понятия не имел, сколько дней осталось до той самой ночи.


Пока Уилл занимался поисками новых слуг в ожидании выращенных Зарницей монстров, всё больше и больше игроков узнавало о предстоящем ивенте. А во время всеобщего ожидания подробностей, на форумах, как обычно, появлялись различные предположения.

Те, кто ещё не сменил капсулу и не планировал этого делать, узнав о том, что предстоит двухнедельное событие, начинал задумываться о покупке, но откладывал решение до появления информации.

Кто-то ожидал нового турнира, кто-то надеялся на честные состязания, кто-то хотел окунуться в праздничную атмосферу. Ну а кто-то видел в этом возможность отомстить…

Глава 320. Сердце леса и барьер

Неизвестный этаж. Край тысяч заблудших.


Вы убили призрачного друида бедствий.


Получено:

+ 23 450 XP.


«Статусное окно».


Имя: Мистическая тьма

Уровень: 156

Раса: Эльф

Класс: Дарование природы

Специализация: Преемница леса

Здоровье: 7600

Очки влияния: 6833

Опыт: 2 769 000/31 500 000


― А-р-гх! Почему так мало?! ― девушка, убившая очередного монстра сто пятидесятого уровня и получившая небольшое количество опыта, была раздосадована. Ещё буквально тридцать уровней назад, смерть этого монстра принесла бы ей около восьмидесяти тысяч, но сейчас…

Эльфийка глянула на цифры и закусила губу. На смерть одного высокоуровневого монстра у неё уходило порядка двух часов реального времени, и, разумеется, она была недовольна.

После взятия отметки в сто пятьдесят уровней Роза получила системное сообщение о том, что её сил хватает для запуска классового задания, и это была превосходная новость, но, как водится, хорошие новости обычно сопровождаются плохими.

Если при достижении сотого уровня II порог получаемого опыта увеличился на пятьсот тысяч, что для этажа, на котором она прибывала, не слишком уж и сложная задача, то для сто пятьдесят первого уровня III порог уже возрос до миллиона единиц! Такой резкий скачок был вполне объясним, но это было воистину сурово.

Страшно представить, что произойдёт, когда она всё-таки доберётся до двухсотого.

Не любившая сидеть на форумах и не знавшая о том, что сто пятидесятый уровень окажется таким серьёзным барьером, та была сильно удивлена и огорчена. Для её класса борьба в одиночку оказалась тем ещё испытанием, учитывая, что она, по сути, являлась персонажем поддержки.

После получения редкой специализации слабость удалось слегка компенсировать, но девушка понимала, что рано или поздно настанет момент, когда бой с монстрами станет проблематичен. И эльфийка понимала, что это произойдёт очень скоро.

Тьма в раздражении закрыла статус и огляделась по сторонам. Где-то здесь по имеющейся у неё информации должен был находиться тот, кто сможет выдать ей классовое задание, но прошло уже две недели, а девушка лишь отбивалась от различных призраков и духов, понятия не имея, где прячется квестодатель.

Классовые задания было очень трудно запустить или получить, да и сами по себе они являлись чертовски сложными даже в других играх. Так что, учитывая специфику и уникальность «Восхождения», девушка готовилась к адскому заданию, трудность которого будет на порядок выше всего того, что она уже успела испытать, исключая, конечно же, «Испорченный склеп трёх кошмаров». Те испытания надолго останутся в её памяти.

Но награды за успешное прохождение тяжёлых миссий всегда были впечатляющими, и она понимала, что в этой игре бонусы предполагаются просто невероятные.

После того как Мистическая тьма получила сообщение о том, что может начать повышение класса, она не поленилась и разыскала на форумах всё, что касалось этого вопроса, но каково же было её удивление, когда девушка поняла, что на текущий момент не появилось игрока, прошедшего через повышение.

«Либо он не стал этого афишировать. Ну что за невезение?» ― подумала Роза в тот момент.

В итоге, не найдя ответа на вопрос о том, что может получить игрок при прохождении классового задания, она решила собственными силами разобраться, что это и с чем его едят.


Благодаря купленной пять дней назад новой капсуле, Тьма теперь могла безвылазно заниматься поисками, и наконец, две недели и три дня, она обнаружила то, что хотела.

Край тысячи заблудших представлял собой огромное плато на несколько сотен километров, укрытое довольно плотным туманом, из которого то и дело появлялись различного вида призраки. Избегать их было достаточно сложно, так как они могли в любой момент вынырнуть из тумана и напасть. Поэтому не имея подходящих навыков игроки рисковали попасть под неожиданные и скрытые атаки, но благодаря своему классу, у дарования природы были все необходимые умения для обнаружения врагов.

Старейшина эльфийского города, который направил её сюда, рассказывал, что некогда эти земли укрывал Великий южный лес, но из-за разделения мира «Сердце леса» оказалось на другом этаже, и деревья медленно умирали, пока не превратились в пристанище душ.

Согласно эльфийским рассказам, лес принадлежал одному из пяти кланов, «Лунному рассвету», и когда несчастье обрушилось на их род, многие члены клана не пожелали расставаться со своим домом до самой смерти, отдавая тем самым дань матери— природе.

Умерев, они так и не покинули лес, со временем утратив плоть и став заблудшими душами, но старейшина был уверен, что если удастся здесь выжить и найти представителей забытого клана, то кто-то из предков сможет указать девушке истинный путь дарования природы.


Тьма достала небольшой осколок стекла, который выглядел как крохотная часть витража, который позволял применять скрытую идентификацию, что, несомненно, было весомым подспорьем для любого игрока, даже топового.


Осколок чистой правды.

Ранг: редкий

Описание: Данный осколок является частью разбитого в ходе войны витража, находящегося в церкви Святого Иллаи́ра. Говорят, что свет, пропускаемый через него, мог заставить покаяться даже самых отъявленных преступников, вынуждая рассказывать обо всех злодеяниях.

Характеристики:

+ Аноним.

+ 3 % шанс обнаружить скрытые мотивы объекта или предмета.


Аноним.

Описание: Позволяет оставаться инкогнито при задействовании идентификации.


Увиденный девушкой дух сильно отличался от тех, что она убивала до этого, и, судя по бездействию, он не собирался атаковать незваных гостей. Однако именно поэтому ей и стоило убедиться в нейтралитете медитирующего на древней плите существа.

Осмотр.


Душа Тиариэля.

Уровень:???

Благородный воин клана Лунного рассвета.


«Ну наконец-то! Не знаю, тот ли он, кто мне нужен, но, по крайней мере, принадлежит к тому же клану». ― Убрав осколок, девушка развеяла магию, скрывающую её ауру, не торопясь, подошла к призраку и как можно более вежливо начала беседу:

― Приветствую благородного Тиариэля. Моё имя Мистическая тьма. Я член клана Успокающего штиля. Позвольте побеспокоить ваш покой.

― М-м? ― Старик приоткрыл глаза и, осмотрев гостью, нахмурился: ― Хм… Ты принадлежишь к моей расе, но всего лишь дитя. А это что? ― На его полупрозрачном лице изобразилось удивление, а затем одобрение. ― Преемница леса? Хм… Не думал, что придётся увидеть ещё одну. Но, для такой, как ты, было довольно смело посетить некогда великий, а теперь призрачный лес. Почему ты здесь?

Девушка мысленно улыбнулась и активировала один из своих скрытых навыков.


Мелодичный ветер покоя.

Ранг: Скрытый

Активный навык: Мастер

Описание: Ваша чистота и искренняя внимательность, вызывает у местных жителей умиротворение. Во время беседы вы оказываете на собеседников исключительно благоприятное впечатление.

+ Поднимает уровень отношений до дружелюбия.

Нельзя использовать дважды на одном и том же собеседнике и на тех, с кем уровень отношений находится на стадии «враждебность» и ниже;

Затраты: 50 очков влияния


Ваши отношения с душой Тиариэля поднялись до дружелюбия.


Едва сдерживая грохочущее сердце, Тьма боясь, что дух что-то заподозрит, выдавила:

― Я хочу восстановить сердце леса.

Душа не торопилась отвечать, пристально разглядывая своего потомка. Тьме показалось, что время застыло, так как это уже тянулось две минуты, но Тиариэль, наконец-то, вздохнул и начал говорить:

― Сердце леса… Если бы его можно было так просто восстановить, думаешь, мы бы сидели, сложа руки? Сердце можно вернуть, но не создать и то, если оно всё ещё бьётся. Но прошло слишком много лет.

― И что же тогда делать? ― посланница сжав кулаки, смотрела на духа, понимая, что не всё так просто. ― Позвольте помочь

― Ты… ― Душа хотела было что-то сказать, но, понимая, что перед ней несмышленый ребёнок, лишь прикрыла глаза. ― Что ты знаешь о тех временах, преемница леса?

― Я слышала историю… ― оставаясь в роли эльфийки, которая принадлежит природе, Тьма поведала то, что знала со слов сородичей, но призрак лишь покачал головой и, оглянувшись по сторонам, вновь тяжело вздохнул.

― Всё было немного иначе, дитя. ― Его голос был не тихим и не громким, будто тот решил поговорить с самим с собой. Да и взгляд стал отрешённым, пока Тиариэль окунался в события далёких времён. ― Это произошло во время вторжения гахараджи в наш мир. За день до того, как прежний мир пал, превратившись в разбросанные в пространстве земли, наш клан подвергся нападению жестоких существ из расы тиранов. Видимо, великаны из Забытых берегов добрались и до них. Им нужно было сердце леса, ведь лишь за счёт энергии, производимой им, они были способны восстановить свои земли. Атака получилась неожиданной, сила врага превосходила нашу во сто крат. Мои соплеменники, братья и сёстры, старались дать отпор, но погибали в муках. Совет старейшин Лунного рассвета принял решение спасти сердце, доверив это мне и моему брату. Лучшим магу и воину нашего клана.

Девушка внимательно слушала историю призрака, боясь даже сглотнуть. То, что он начал говорить о прошлом, означало успешный запуск квеста. Тем временем мёртвый эльф продолжал:

― Мы бежали долго, но я понимал, что если не задержать преследователей, сердце не удастся спасти. Прощаясь с братом, мы пообещали друг другу, что когда всё закончится, мы встретимся на этом самом месте. Я остался и сражался, давая ему время и в конце концов, сумел выжить, но…

Тиариэль замолчал, а затем грустно улыбнулся.

― Именно тогда прежний мир перестал существовать, став разделённым. Разделённым, как и я со своим братом.

Рассказчик замолчал, и Тьма, поняв, что история окончена, спросила:

― Значит, сердце леса у вашего брата?

― Оно было у него. Но если бы он выжил, то не стал бы ждать, когда лес погибнет. Хотя мне хочется верить, что он оказался одним из тех, кто застрял на другом этаже, так что, преемница, твой приход сюда был напрасным. Сердце не достать, пока мир вновь не будет объединён.

«Вот же!» ― Девушка не ожидала столь подлого трюка от разработчиков и была готова проклинать их до конца своих дней, но всё же сейчас её целью было получить этот квест.

― Простите, но как звали вашего брата?

― Ламаниэль, ― душа улыбнулась. ― Его звали Ламаниэль.

― Значит, я найду его, во что бы то ни стало, и возрожу Великий лес!

― О-о… ― Тиариэль приподнял брови, увидев решимость в глазах потомка, и, кивнув, медленно встал с каменной плиты, подходя к Тьме. ― Девочка. Огонь в твоих глазах горит решимостью, и я как твой предок хочу, чтобы эта мечта сбылась, но открыть проход на другой этаж… Это сложно. Единственные из тех, кого я знал, кто был способен на подобное: мой брат и одна дриада из Леса печального плача. Но моего брата нет, а дриада… Кто знает, может, и она стала жительницей другого этажа.

― Что бы ни случилось, если ваш брат жив, я найду его, даже если на это уйдёт вся моя жизнь.

Воин покачал головой и, положив руку на плечо эльфийке, заглянул ей в глаза:

― Хорошо. Не знаю, может я просто устал ждать, но мне кажется, что ты не подведёшь. Если ты найдёшь брата и вернёшь сердце, я скажу тебе, как найти ту, кто укажет истинный путь.


Внимание! Вами получено новое задание!

«Легенды Великого леса»

Ранг: Классовое

Описание: Вы услышали подлинную историю, произошедшую тысячи лет назад, и теперь знаете, что гибель Великого леса действительно связана с потерей таинственного артефакта, называемого предками эльфов «Сердцем леса».

В попытке спасти реликвию совет старейшин доверил двум самым сильным братьям защитить её, но небеса решили иначе. Выполняя свой долг, брат Тиариэля, Ламаниэль, исчез вместе с Сердцем во время великого разлома, и кто знает, жив ли он ещё.

Тиариэль, решив дождаться брата, не смог покинуть родной дом, даже когда тот медленно погибал. Поэтому даже став призраком, он всё ещё ждёт его на том самом месте, где они дали друг другу клятву.

Душа благородного воина не сильно верит в ваш успех, но симпатизирует вам. И, глядя на ваше преисполненное решимости лицо, не может устоять и доверяет вам поиск Сердца леса.

Задачи: Узнайте, где находится Ламаниэль или его тело.

Награды за 1 этап:

+ 300 000 XP;

+ Лиственные перчатки умиротворения.


Закончив читать, Мистическая тьма всё ещё была зла на разработчиков, но ничего не могла поделать. Теперь, получив задание, ей предстояло лишь ждать, когда игроки доберутся до её этажа, тогда шансов обнаружить брата покойного воина будет гораздо больше.

«Ну а для начала стоит дать объявление на форумах, мало ли что».

Разобравшись с этим, девушка слегка поклонилась:

― Благодарю, что поверили в меня. Я сделаю всё возможное, чтобы сдержать своё слово.

― Надеюсь, что тебе хватит сил на этом нелёгком пути. Будь осторожна в процессе поисков, и да хранят тебя боги лесов.

Было уже двенадцать часов ночи реального времени, и Тьма, покинув компанию воина, нашла более-менее безопасное место, после чего привязавшись к какому-то камню покинула игру, надеясь, что судьба не будет столь жестока и поиски нужного NPC не растянутся на пару-тройку лет.

«Кто бы знал, что присутствие на другом этаже так сильно ограничит моё будущее развитие. Э-эх…»

***

Глава 321. Мишень

Вшух. Вшух. Вшух.

Равномерно дребезжащие крылья за спиной позволили Ворону спуститься вниз за считанные секунды, и как только это произошло, перед парнем выскочило системное окошко:


Внимание! В воздухе присутствует загадочная сила.


Разбойник и сам почувствовал, что что-то не так, когда подлетел к озеру, но сейчас нечто, витавшее в воздухе, ощущалось гораздо сильнее.

― Что же тут проис…


На ваш аккаунт пришло новое письмо.


Уилл не успел договорить, как получил новое оповещение и задумчиво открыл почтовый ящик.

«Кёртис?»


[Привет. Я в Нью-Йорке. Если есть время, хотелось бы сегодня встретиться. Есть очень полезная для тебя информация.]


Парень тут же стал набирать ответ, так как и сам давно планировал это, но то у него, то у друга возникали препятствия. Особенно учитывая тот факт, что оба находятся теперь в разных городах. А сейчас тот ещё и заинтриговал Уилла подобной формулировкой сообщения, поэтому откладывать и дальше, уже было нельзя.

Написав ему адрес ближайшего к дому кафе и сказав, что в восемь часов вечера ждёт его там, Ворон закрыл почту и вернулся к своим делам, не забыв поставить напоминание.

«Главное ни во что не вляпаться к этому времени».

Итак. Загадочная сила была явно связана со столбами и с красной нитью, но что это всё-таки означало? Не став ходить вокруг да около, разбойник аккуратно приблизился к ближайшему столбу, опасаясь пробудить какую-нибудь магию, но всё было в порядке, и его ладонь коснулась слегка влажного камня.

Идентификация.


Магический столб.

Прочность: 589/10 000


Описание: Является частью сдерживающего массива. Символы, нарисованные на его поверхностях, уже выцвели и не содержат первоначально заложенной в них мощи, но тем не менее всё ещё обладают загадочной силой.


Навык «Идентификация» перешёл на следующую ступень.


Идентификация.

Пассивный навык: Подмастерье (0.1 %)

Описание:

Будучи любопытным человеком, вы способны видеть чуть больше, чем остальные, начиная познавать общую картину мира.

+ Позволяет идентифицировать окружающих, чей уровень превосходит ваш не более чем на 80 единиц.

+ Теперь вы способны видеть свой собственный прогресс;

+ 2 % шанса обнаружить скрытые свойства предметов.


― Не… Не может быть! ― Ворон замер, осознавая, что в кои-то веки этот очень полезный навык прогрессировал. Причём не просто прогрессировал, а стал ещё более полезным! ― Так вот в чём была вся проблема?!

Глядя на цифры, появившиеся сбоку от ранга, Уилл открыл меню навыков, и его лицо озарила широкая улыбка. Впервые за долгое время он был так сильно воодушевлён. Все навыки прогрессировали довольно медленно, и незнание того, как долго ещё осталось до следующей ступени, могло скрутить живот от мучительного ожидания.

Теперь их развитие было как на ладони, и от этого становилось невероятно волнительно. Уделив время и поэкспериментировав с ними, Ворон сможет узнать, какие действия, помимо стандартной активации, позволят ему развиться и насколько. Это существенно облегчит восхождение.

«Чёрт! Почему об этом нигде не писали или писали, а я пропустил? Остальные наверняка обнаружили этот эффект, и лишь я, как дурак, ходил в неведении».

Он был прав. Об этой особенности столь важного навыка уже было известно достаточно многим, но всё же не всем. Тем не менее никто не торопился афишировать информацию, считая, что тем самым даст своим потенциальным противникам толчок для развития. Члены гильдий не распространялись об этом по точно такой же причине.

Сетуя на то, что из-за своей невнимательности, потратил много времени впустую, когда определенно мог бы увеличить параметры какого-нибудь навыка, пока был занят бумагами и развитием королевства, разбойник чувствовал себя опустошенным. Информация всегда являлась силой, что в настоящем мире, что в вымышленном, и теперь он не мог позволить этому повториться.

«Нужно будет обязательно поговорить с кем-нибудь из АК. Вдруг есть что-то, о чём я ещё не знаю».

Приняв такое решение и вздохнув, разбойник взглянул на последнюю строчку. Возможность обнаружить скрытые свойства была также интересна. Пусть шансы на реализацию задумки невероятно малы, но это лучше, чем ничего.

«Любопытно, что же теперь покажет бинокль, учитывая, что с ним ранг идентификации достигнет мастера?»

Ворон огляделся по сторонам.

― Жаль, конечно, что тут нет монстров, чтобы это проверить, но… ― Парень закрыл сообщение и вновь посмотрел на столб. ― Может, появится что-то новое? Идентификация.

Всё выглядело точно так же, а значит, суть происходящего здесь крылась не только в этих потрескавшихся от времени и покрытых мхом камнях.

Что именно сдерживает массив, и кто его здесь установил? Связанно ли это с тем, о чём говорила княгиня? Уилл обходил один столб за другим, исследуя их и едва заметную красную нить, пока в итоге не вернулся к началу.

Символ, который парень рассмотрел ещё сверху, был незнаком, поэтому в этом плане разбойник тоже оказался бессилен. Задумавшись об этом месте, Ворон неспешно подошёл к краю озера, глядя на кристально чистый водоём.

«Удивительно. Красные водопады превращались в чистую воду. Стоп! Может, в этом всё дело?»

Разбойник внимательно присмотрелся к втекающим водопадам, а затем проследил за нитью энергии, которую мысленно окрестил «печатью», и в его голову пришла мысль.

Может, то, что льётся вместе с водой, подпитывает ту самую нить энергии? Иначе куда девается алая составляющая?

Подобное открытие заставило Ворона подойти поближе. Его единственная целая рука потянулась вперёд, а затем…

― 2910!


Внимание! Мощь сдерживающей руны слишком опасна для вас.


― Кажется, так и есть, ― едва сдержав крик, пробормотал Ворон, резко отпрянув и скорчившись от удара невиданной силы. Словно ток, та поразила всё его тело до кончика пальцев, и парень, использовав крылья, завис прямо над озером, после чего выпил зелье усиливающее регенерацию. ― Что это на хрен за руна такая?

Пристально вглядываясь в прозрачную, словно слёзы, воду, он попытался хоть что-то разглядеть, но всё, что разбойник видел, было обычным дном, усыпанным камнями. Единственное странное то, что все камни одинаковы по размеру.

«Хм, кажется, тут я всё же бессилен», ― спускаясь на землю, разбойник разочарованно цокнул языком, и его взгляд упал на один из водопадов.

― Хм. А что, если?.. ― Подойдя к основанию ревущего потока, парень коснулся воды и, ни на что особо не надеясь, активировал идентификацию. Тем не менее его ждало ещё одно открытие.


Вода алого затмения.

Описание: Вода, имеющая алый оттенок и нисходящая с гор Алого затмения, обладает необычными свойствами.


― Не понял? Так можно было? ― Уилл действительно был поражён.

Придя к какой-то догадке, парень присел и коснулся земли, вновь применяя осмотр, но на этот раз тот ничего не показал.

«Может, всё дело в том, что эту воду могут использовать алхимики?» ― подумав об этом, разбойник достал пустую склянку из-под использованных эликсиров и наполнил её. А затем, хмыкнув, решил сделать глоток, и результат его порядком удивил.


Вы выпили воду алого затмения.

В течение следующих десяти секунд ваш магический урон будет увеличен на 1 % от текущего значения.


― Понятно, ― убирая пузырек, улыбнулся Ворон.

Благодаря имеющимся у него алхимикам, он сможет более эффективно воспользоваться подобным ресурсом, так как один процент — это явно не вся сила этого ингредиента. А как только ведьмы разберутся с этим и начнут производить зелья в избытке, их можно будет выставить на продажу через аукцион, как и остальные эликсиры, которых Уилл уже успел продать на достаточно круглую сумму.

Жаль, конечно, что для него эти зелья не будут иметь пользы, так как он, как и представители многих немагических классов, мог активировать лишь свитки, руны или навыки, встроенные в предметы.

В любом случае, благодаря этому открытию, его доход вновь возрастёт. Думая об этом, Ворон открыл меню королевства и позволил себе искренне улыбнуться.


*Алхимический институт*

Принадлежность: Страна Адамарона

Описание: Один из самых влиятельных алхимических институтов на всей территории страны.

Благодаря поддержке короля Белого ВОРона, а также высокому уровню знаний трудящихся здесь сотрудников, успел прославиться среди жителей столицы и ближайших городов.

Уровень здания: 6/10

Количество сотрудников: 43/120

Доступные технологии:

Месячный доход за вычетом расходов:

Внутренний рынок: 2578,5 золотых.

Экспорт: 5682,2 золотых.

Игровой аукцион: 7227,8 золотых.


«До чего же приятно на это смотреть, правда… ― Его улыбка погасла, как медленно затухающая свеча. ― Если бы не расходы».

Взгляд короля опустился ниже.


Экспорт: 5682,2 золотых.

Игровой аукцион: 7227,8 золотых.

Расходы: 6673,4 золотых.

Итоговая прибыль: 8815,1 золотых.


Расходы включали в себя средства, затраченные на производство, ингредиенты, реагенты, оборудование и прочее, включая доставку товара как в пределах страны, так и в соседние королевства.

Если бы у Ворона были люди, способные ходить на рейды или просто гриндить, то ни ему, ни ведьмам не приходилось бы тратиться на закупку всего необходимого.

Пусть после его похода по «гнёздам» работорговцев нагрузка на затраты упала, но это была единовременная акция, а значит, скоро вновь придётся заходить на сайт аукциона, если он не найдёт решение этой проблемы.

Уилл, конечно, расстраивался из-за этого, но лишь в силу привычки, не более, так как настоящего повода для грусти не было. Ведь алхимический институт не единственный его источник дохода. Благодаря Зарнице и сестре, заработали такие заведения, как игровые дома, которых уже насчитывалось четыре штуки, и два из них находились не в столице, парочка ипподромов, несколько десятков лотерейных киосков, кузницы, столяры и прочие производственные и ремесленные профессии. Свою долю в прибыли вносили и столичные турниры, проводимые капитаном гвардейской стражи два раза в месяц. Помимо развлечения эти турниры помогали его верному соратнику отыскать алмаз среди грязи, завербовать новую боевую единицу, чьи силы будут на голову превосходить обычных солдат.

Участие в турнире требовало внесения стандартной платы в размере трёх золотых, а учитывая личные цели каждого местного жителя и предлагаемые королём награды, желающих поучаствовать находилось достаточно много.

Не стоило забывать и про налоги. Изначально, когда разбойник только стал королём, в его карман шел лишь один золотой с пятисот заработанных лично им монет. Но страна улучшилась, уровень жизни граждан вырос, а сам Ворон приобрел славу и репутацию, что позволило повысить процент, и теперь он получал целых пятьдесят золотых с такой же суммы, что и позволяло зарабатывать подобные деньги.

Учитывая количество мероприятий и их суммарный доход, теперь в кошельке Ворона оседало чуть больше пятнадцати тысяч золотых, что при конвертировании составляло примерно сорок пять тысяч долларов. Беря же в расчёт просмотр игрового канала, месячная прибыль достигала шестидесяти трёх тысяч за вычетом услуг Эммы, которая, благодаря Ворону, стала известна миллионам игроков.

― Эх. ― Закрыв меню королевства и глядя на столь драгоценный источник, Уилл крепко задумался о том, как доставить тонны этой воды алхимикам. ― Учитывая удалённое расположение и довольно ограниченный запас пустых склянок, в голову разбойнику не приходило ничего путного. По крайней мере, сейчас. Решив отложить этот вопрос до лучших времен, Ворон посмотрел на часы.

― Всего лишь семь вечера. ― Стоило серьёзно задуматься о том, стоила ли загадка этого места потраченного времени, или же лучше было сосредоточиться на настоящей охоте?

Придя к выводу, что сможет вернуться сюда ночью, Уилл всё-таки не стал ждать и собрался покинуть данное место, но тут сверху послышалось хлопанье крыльев, а перед самим парнем выскочило системное сообщение:


Пятно смерти пульсирует в ваших венах.


Вы обнаружены слугами Абенхриа́ра!


Запущено случайное событие: «Мишень»

Описание: Отбейтесь от преследователей или сбегите.

Штраф: В случае смерти сила проклятия увеличится.


― Что ж, это должно было произойти. ― Не теряя времени и доставая бинокль, проговорил разбойник, после чего в очередной раз убедился в силе идентификации.


Имя: Крылатый посланник Абенхриа́ра.

Уровень: 139

Здоровье: 157 000

Иммунитет:

Колющие атаки ― 76 %;

Магия смерти ― 100 %;

Магия хаоса ― 83 %;

Окаменение ― 100 %;

Подчинение ― 100 %.

Слабости:

Дробящие атаки ― 66 %;

Святая магия ― 79 %;

Изгнание ― 100 %.


― Итак. ― Убирая бинокль и доставая кинжал, Ворон смотрел на двух приближающихся монстров, очень похожих на скрюченных горгулий. ― Кто бы мог подумать, что они окажутся так слабы.

Их крылья были достаточно большими и мощными, а раздвоенные хвосты с острыми наконечниками в форме кинжалов грозили проткнуть зазевавшегося противника, но вот низкие уровни и чрезвычайно маленькое количество здоровья, как и отсутствие глаз, явно играло Ворону на пользу.

По крайней мере, он так думал.

Глава 322. Самоцвет сдержанной магии

Прежде чем вступать в схватку, Уиллу стоило бы обратить внимание на тот факт, что сам он находится на двадцать четвертом этаже, и слуги стража, по совместительству подчиненного самой Смерти, просто априори не могу быть слабыми мобами.

Весь его опыт сражений с летающими монстрами сводился к испытанию первой скрижали и битве при осаде во время турнира. В общем, такие противники могли создать определённые проблемы даже для него.

«Первым делом нужно лишить их возможности летать», ― активируя последовательно стелс и крылья, Ворон взмыл вверх и, оказавшись на нужной дистанции, тут же использовал скачок, оказавшись прямо позади ближайшего монстра.

Он уже собирался поразить беззащитного врага кинжалом прямо в затылок, но хвост цели неожиданно изогнулся и заблокировал удар, а затем сразу же контратаковал.

Едва увернувшись от столь быстрого ответа, Ворон, чья невидимость спала из-за атаки, нахмурился и, отлетев в сторону, использовал воздушный нож, стараясь попасть в выпирающее сухожилие правого крыла противника.

Это действие заняло чуть менее двух секунд, но существо, не имеющее глаз, успешно остановило магическое лезвие, в то время как второй крылатый посланник успел провести атаку, выстрелив парой десятков перьев, больше похожих на металлические клинки.

Сумев быстро оценить ситуацию, разбойник чуть повернулся боком и, втянув живот, пригнул голову, успешно избегая урона. Вот только перья, которые должны были упасть вниз, принялись разворачиваться по дуге, словно самонаводящиеся ракеты, и вновь понеслись в его сторону.

Как и в практически любой RPG игре активные навыки можно было разделись на целевые, направленные исключительно на врага или врагов, и масштабные или AoE, которые били по площади. Но если в обычных играх, целевые навыки при успешной активации однозначно поражали мишень, то в «Восхождении» увернуться от них было вполне возможно. Всё зависело как от реакции и навыков защищающегося, так и от атакующего, способного успешно провести удар.

Подобные самонаводящиеся атаки как раз относились к целевым, и избежать урона можно было двумя способами: либо успешно парировать/заблокировать, либо уворачиваться и уклоняться до тех пор, пока действие этого навыка не закончится.

Сражаясь не в первый раз, парень быстро пересмотрел своё положение и, внезапно ускорившись, понёсся навстречу первому врагу. Противник же не стоял на месте и тут же взмахнув крыльями в очередной раз, послал убийственную волну.

― 260

― 260

― 260

Даже несмотря на всю защиту и сопротивления, атаки монстра, чей уровень едва превышал уровень Уилла, наносили достаточно серьёзный и, самое главное, равномерный урон, что заставило Ворона напрячься ещё сильнее и переосмыслить силу врагов. Но для начала…

Вжух. Крылья парня запорхали ещё сильнее, и его скорость, благодаря эффекту от титула единый с ветром, увеличивающим скорость в воздухе на сорок процентов, вышла за рамки обычного. Это позволило преодолеть ветряной барьер, созданный монстром, и как только расстояние сократилось до метра, разбойник вытянул вперёд руку, в доли секунд активируя изымающий душу.

Бесплотный дух противника буквально силой вытащило из тела, и как только это произошло, Ворон со всей возможной силой воткнул кинжал ему в голову и тут же, развернувшись навстречу несущимся перьям, подставил тело крылатого посланника.

Тук. Тук. Тук. Тук.

Не имея возможности резко менять траекторию, магические перья нашпиговали возникшее препятствие, и разбойник, наблюдая за всплывающими цифрами урона, невольно вскинул брови.

― 2300

― 2400

― 1390

В зависимости от того, куда втыкались перья, урон варьировался от тысячи до трёх, и это ещё сильнее заставило его усомниться в слабости посланных по его душу убийц. Да, у них мало здоровья и уровень небольшой, но сила атаки была внушительной.

«Чёрт! Это, кажется, будет сложнее, чем я думал», ― начиная понимать это, Ворон вытащил кинжал, наблюдая, как падает бездушное тело врага, а затем…

Бу-ум!

Не ожидавший этого Уилл, слегка вздрогнул, прежде чем понял, что именно произошло.

Земля задрожала, так как крылатый посланник, всё ещё находящийся под воздействием изымающего душу, упал прямиком на печать, вызвав оглушающий взрыв.

― 4107!

― 3743!

― 5101!

Поднялся невыносимый грохот, словно кто-то безумный, закидывал бомбами всю локацию.

― Ха?! ― Наблюдая за тем, как полоска жизни монстра стремительно уходит в красную зону, Ворон тут же изогнул губы в хитрой улыбке и, не теряя времени, отменил активацию крыльев, падая сверху на пытающегося взлететь противника.

В этот момент второй монстр уже на всей скорости приближался к разбойнику, но в итоге пролетел мимо, когда враг начал падать.

― Ки-ир-р! ― из глотки недовольной твари вырвался скрипучий крик, и Ворон, понимая, что оставлять монстра за спиной не очень здравая мысль, ответил тем же, используя рёв души. Десятки бесплотных пастей устремились в обе стороны, что позволило Уиллу быстро сосредоточиться на готовый отойти в иной мир, цели.

Тело крылатого посланника, находящееся под воздействием руны, трясло и подбрасывало, а сам он, не издавая ни звука, всё пытался подняться, но из-за собственных пропорций не мог этого сделать, так как при попытке взмахнуть крыльями касался границ печати. В итоге монстр безвольно оседал, и всё повторялось по новой. Финальным аккордом в его безуспешной попытке совладать с магией руны стало упавшее сверху тело разбойника, под весом которого урон стал просто астрономическим.

Но Ворон не собирался ждать, когда муки этого подобия горгульи закончатся естественным путём и, воткнув кинжал в грудь монстра, стал продавливать его глубже, стараясь добраться до сердца.


Сила сердечного кинжала парализовала врага.

Длительность: 2 секунды


Это было излишне, но всё же неплохо. Разбойник уже практически лёг на кинжал всем весом, так как одной рукой было сложно погрузить клинок в столь плотное тело, но в какой-то момент лезвие достигло цели, и Ворон получил соответствующее уведомление.


Вы убили крылатого посланника Абенхриа́ра.

+ 62 000XP.


Не успел парень насладиться этим, как ему в спину вонзились острые когти оставшегося в живых монстра, и шкала здоровья начала медленно, но настойчиво убывать.

― 510.

― 483.

― 504.

Скачок уже успел перезарядиться, поэтому разбойник тут же активировал его, выбрав направление над собой, что чуть не заставило его противника от неожиданности по инерции коснуться печати. Лишь чудом сохранив баланс, монстр быстро сориентировался, чётко определив направление противника, и собирался уже двинуться следом за вёрткой мишенью, но король лишь холодно усмехнулся и, невысоко подкинув кинжал, щёлкнул пальцами, устремившись вниз, так как на данный момент не имел крыльев за спиной.

Щелчок подействовал как обычно, проникнув в сознание цели и заставив ту замереть от разрывающей внутренней боли. Этих секунд хватило, чтобы Ворон подхватил в падении своё оружие и, ныряя вниз, весом придавил противника, погружая лезвие в его голову.


Активирован эффект титула «Одиночка»

Враг обездвижен на 5 секунд.


Ворон уже не раз видел подобное сообщение, поэтому лишь мысленно поблагодарил систему за столь своевременный эффект.

Всё повторилось, и не прошло и двух минут, как он смог получить причитающийся опыт, а затем, обобрав трупы, аккуратно взлететь, приземлившись чуть поодаль от печати. Её сила действительно пугала.


Вы подобрали: свиток сквернословия x2.


Вы подобрали: перья крылатого посланника Абенхриа́ра х26.


Вы подобрали: прочную шкуру х2.


Вы подобрали: субстанцию смерти х2.


Вы подобрали: …


Свиток сквернословия.

Описание: Свиток, хранящий в себе мощную магию проклятий.

Свойства:

Накладывает на цель порчу, снижая физическую и магическую защиту на 20 %;

Эффективность всех принятых целью эликсиров снижается на 30 %.

Время активации: 4 секунды

Длительность: 1 минута

Требуется: 600 маны


Субстанция смерти.

Описание: Алхимический ингредиент, содержащий в себе силу смерти.

Свойства:

При грамотной обработке повышает эффективность всех заклинаний, основанных на магии смерти, хаоса и разложения на 20–35 %.

Ограничения: Требуется алхимик ранга гранд-мастер.


Ах вы, негодник! Госпожа удача сегодня на вашей стороне!

Вы обнаружили скрытое свойство.


Увидев это, Уилл даже не стал мысленно комментировать происходящее. С некоторых пор система начала вести себя все более непредсказуемо, отвешивая игроку странные титулы и не только. Читая про скрытое свойство, Ворон попытался вспомнить, когда характеристика удачи была столь полезна, и не найдя в своей памяти чего-то подобного, вновь взглянул на описание ингредиента, желая увидеть, что именно изменилось.


Субстанция смерти.

Описание: Алхимический ингредиент, содержащий в себе силу смерти. Данный сгусток энергии не принадлежит этому миру.

Свойства:

Повышает эффективность всех заклинаний, основанных на магии смерти, хаоса и разложения на 20–35 %.

При употреблении напрямую увеличивает сопротивление магии смерти на 3–5 %.

Ограничения: Требуется алхимик ранга гранд-мастер.


― На три или пять процентов увеличивает сопротивление… Это же чертовски много. ― Ворон присвистнул и, подумав над потенциальной выгодой от продажи подобных зелий на аукционе, покачал головой.

«Нет. Шанс поднять сопротивление, да ещё и от магии смерти очень редок, а учитывая, что мне придётся сражаться со стражем, такой эффект будет очень полезен».

Недолго думая, парень проглотил субстанции одну за другой и тут же получил оповещения.


Вы увеличили сопротивление магии смерти.

+3 %.

Вы увеличили сопротивление магии смерти.

+4 %.

Сопротивление магии смерти: 24 %


― Не по пять процентов, но лучше, чем ничего. ― Закрыв инвентарь, посмотрел на каменные столбы. Один из них выглядел совсем иначе, чем до битвы. Вдоль него шла большая трещина, и казалось, что в любой момент тот развалится, стоит лишь подождать.

Заинтересовавшись этим явлением, разбойник подошёл поближе и, приложив руку, применил осмотр.


Магический столб.

Прочность: 174/10 000


― О… Вот как. ― Уилл был уверен, что все столбы имели прочность чуть выше пятисот, и дабы удостовериться окончательно, подошёл к следующему. Его прочность была немногим больше двухсот, и, подумав об этом, парень пришёл к очевидному заключению.

То, что он изначально принял за прочность камня, скорее всего являлось показателем самой руны. Поэтому восстановив здоровье, тот сглотнул и вновь коснулся барьера.

― 2361!

Знакомое сообщение о мощи руны всплыло перед глазами, и, терпя боль, Ворон коснулся холодного камня.


Магический столб.

Прочность: 172/10 000


Предположение подтвердилось ценой очередного болезненного опыты. Прочность уменьшилась на две единицы, а значит, звуки, которые слышали жители ближайшей деревни и о которых доложили рыцарю княгини Лилии, были связаны с тем, что кто-то намеренно пытался пробиться через руну. Поняв это, Ворон всерьёз заинтересовался тем, что могло быть запечатано внутри этого озера.

Поэтому, не собираясь ждать, когда люди, приходящие сюда каждую третью ночь, вернутся, он решил, что будет проще и выгоднее самому закончить начатое ими.

Не став медлить и выпив слабое зелье лечения, увеличивающее регенерацию, разбойник отправился искать монстров, которые помогли бы ему в этом нелегком деле. Опускать прочность своими силами было бы очень неразумно и чего уж там, невероятно долго.

В отличие от испытания, которое он проходил на озере третьего этажа, здесь можно было воспользоваться чужими силами.

Спустя двадцать минут поисков Уилл нашёл подходящего моба. Это был здоровый быкообразный монстр, голова которого напоминала рыбу-молот.


Травоядный разрушитель.

Уровень: 143


«Идеально», ― Ворон улыбнулся, так как уровень этих ребят был сто сорок третьим, а значит, проблем они не доставят.

Дождавшись, когда одна из целей отобьётся от стада, Ворон выпустил арбалетный залп и побежал в сторону озера.

Небольшой, но достаточно широкий проход в этой локации позволил успешно кайтить травоядного разрушителя до самых колон и путём нехитрый увёрток в полной мере воспользоваться вспыльчивым нравом монстра.

Бах! Бах! Бах!

Мирную и слегка романтическую вечернюю обстановку разрывали вопли, полные неистовой боли, и отголоски взрывов, пока бедный моб пытался с разгона атаковать противника. Даже спустя пару десятков неудачных манёвров, тот останавливаясь, словно упёртый баран, продолжал встряхивать головой, а затем, находя залитыми кровью глазами своего «тореадора», вновь разъярённо несся навстречу.

«До чего же тупой…» ― глядя на бедолагу, Ворон тем не менее успевал мониторить состояние столбов, и вот, когда очередной удар сотряс барьер, это наконец произошло.

Земля затряслась, словно в метрах десяти отсюда просыпался вулкан, а затем мощная энергетическая волна разошлась в стороны, сметая всё на своём пути. Невероятная сила буквально стёрла столбы, отчего те превратились в песок. Травоядный же разрушитель, у которого оставалось ещё около двадцати тысяч здоровья, не успел сделать и шага: его тело взорвалось, словно пропущенное через лопасти вентилятора.

Ворон лишь подталкиваемый интуицией смог вовремя спрятаться в тени и наблюдать за происходящим. Сила волны была действительно угрожающей, но последовала лишь одна вспышка, и, поняв это, разбойник вылез из теней.

Его фигура, словно дымчатый силуэт миража, появилась в реальном мире, и парень медленно направился к озеру. Степень его любопытства уже нельзя было измерить обычными словами, едва сдерживая себя от желания побежать, тот продолжал всматриваться в окружение, оставаясь настороже.

Оказавшись возле границ озера, которые больше ничто не сдерживало, Уилл решил для начала проверить саму воду.


Насыщенная вода алого затмения.

Описание: Вода, имеющая алый оттенок и нисходящая с гор Алого затмения, которая сотни лет находилась под воздействием сдерживающего массива, созданного неким магом.

Обладает более высокой плотностью, из-за чего её обычные свойства были улучшены.


«Надо же. А кто-то сильно постарался», ― зачерпнув немного в склянку, парень сделал глоток, чтобы проверить, насколько сильно изменились свойства, и чуть не поперхнулся, уставившись во всплывшее окошко.


Вы выпили насыщенную воду алого затмения.

В течение следующих пяти минут ваш магический урон будет увеличен на 80 % от текущего значения.

Время: 4:59.


― Кха-кха, — вытирая воду с подбородка, Ворон глянул на озеро поистине драгоценной жидкости и не смог не задуматься о том, что произойдёт, когда сюда прибудут те, кто нашёл это место до него.

«Чёрт! И как мне забрать всю эту воду?» ― Нежелание отдавать добро, которое по ценности могло сравниться с нефтью, грызло парня изнутри, а затем его взгляд упал на лежащие на дне аккуратные идентичные камни.

― Хм. Если вода приобрела подобное усиление, то произошло ли нечто подобное с ними? ― Сделав пару шагов, Ворон нырнул и, опустившись на самое дно, взял один из камней, применив осмотр.


Самоцвет сдержанной магии.

Описание: Драгоценный камень, выращенный под воздействием сдерживающего массива. Состоит из плотной и чистой магической энергии.

Свойства:

+ При разрушении мгновенно восполняет 2000 единиц маны владельцу.

+ При дальнейшей обработке, способен навсегда увеличить интеллект на 1 единицу (требуется соответствующий чертёж)


Читая это абсурдное описание, Ворон окинул взглядом сотни и сотни камней и невольно задрожал, предвкушая, сколько сможет заработать на этих камушках.

Глава 323. Надежда

Ворон уже представлял открывшиеся перед ним возможности, но система была отнюдь не щедрой к игрокам.


Печать сдерживающей руны была преждевременно разбита, и баланс, созданный магией, теперь нарушен. Самоцветы сдерживающей магии не смогли приобрести свою конечную форму и вскоре рассыпятся, вернув накопленную энергию обратно в мир.

Оставшееся время: 1 минута 15 секунд


«Ах ты ******!» ― находясь по водой и не в силах кричать, разбойник на несколько секунд впал в ступор и, лишь придя в себя, начал лихорадочно ползать по дну, запихивая в пространство кольца валяющиеся под ногами камни.

В этот момент он остро осознал, насколько сильно на его деятельность влияет проклятие Фарриса, и, сжав зубы покрепче, постарался поглубже засунуть этот гнев. Так больше не могло продолжаться.

«Прости, Аррей, но я вытащу из тебя имя этого чёртового кузнеца!»

Золотой дракон!

Вода выплеснулась из берегов, пока разбойник менял свою форму, и спустя пару секунд он начал натуральное поглощение.


Вы подобрали самоцвет сдержанной магии.


Вы подобрали самоцвет сдержанной магии.


Вы подобрали …


Благодаря аксессуару, полученному из кольца Девятого линчевателя, он мог не волноваться о том, что придётся постоянно выныривать ради лишнего глотка воздуха. Поэтому ему удалось собрать гораздо больше камней, чем любому игроку, окажись тот на его месте.

В итоге, когда время подошло к концу, камни, которые парень не успел запихнуть в инвентарь, медленно, словно шипучие таблетки, растворились в воде.

Триста сорок пять самоцветов. Именно столько Ворон смог защитить от бессовестной системы. Что ни говори, но это было действительно хлопотное дело.

Закончив с этим, Ворон, упершись ногами в дно, подпрыгнул и устремился к поверхности. Выбравшись из озера, он всё же позволил себе улыбнуться. Да, не всё удалось собрать, но, учитывая, что это было получено практически бесплатно, парень всё же отпустил свою недавнюю обиду на систему. Однако спустя минуту понял, что погорячился.

― Кто посмел?! Ты! А ну стой! ― раздавшийся позади голос был преисполнен молодой ярости, и, догадываясь о том, кто это мог быть, Уилл оглянулся, встретившись взглядами с парнем практически его возраста, окруженным пятью взрослыми людьми в достаточно дорогом снаряжении.

Все шестеро медленно спускались по воздуху по направлению к Ворону, и когда тот осознал, что тут может использоваться такая высокоуровневая магия, как левитация, рефлекторно напрягся.

― Нужно быть очень смелым, чтобы столь неуважительно относиться к королю чужой страны. ― Разглядывая гостей, Ворон оставался сдержанным, но давал понять, что следующие слова, сказанные в столь дерзкой форме, могут обеспечить множество проблем.

Пока неясно, кто перед ним, опрометчиво вести себя нагло или непредусмотрительно, но так же стоило дать понять противоположной стороне, с кем именно они столкнулись. Зная эффект идентификации, Ворон уже давно привык не торопится с её применением на разумных. Этот раз не стал исключением, но буквально спустя пару мгновений разбойник понял, что иначе никак.

― Король? Король?! ― голос молодого человека продолжал источать гнев. ― Мне плевать, кто ты! Пока я не узнаю, что здесь произошло, даже не смей уходить!

Услышав это, Ворон сузил глаза и активировал опознание.


Имя: Второй принц Эсма Кроу.

Уровень: 87


«Кроу… Кроу… Хм, неужели?» ― мысли Ворона молниеносно сменялись одна другой, пока он, наконец, не вспомнил, от кого слышал эту фамилию. Княгиня Лилия успела поведать много интересного об этой семье.

«Значит, это принц Кроутанской империи. Он слишком дерзок. Но…»

Хоть их территории находились достаточно далеко друг от друга, Уилл не планировал делать империю врагом Адамароны, по крайней мере, в обозримом будущем. До тех пор пока его страна не окрепнет и не будет способна к покорению новых земель, король стремился не выдавать своих намерений кому бы то ни было. Нужно затаиться и потерпеть, а после… Его силы хватит на всех и каждого.

Да и, если верить словам княгини, Кроутанская империя никогда не тянула руки к соседним землям, даже если имела для этого все возможности.

― Что? Что ты только что сделал?! ― Принц явно почувствовал применение какой-то магии относительно, но, видимо, перейдя на новый уровень, идентификация стала действовать не так явно. Или же, уровень кричащего паренька был слишком низок.

Дабы проверить своё предположение, Ворон окинул взглядом стоявших людей и мысленно вскинул брови.


Имя: Оливер.

Статус: Личный страж принца.

Уровень: 187.


«Неудивительно, что эта высокомерная личность не следит за своим языком», ― Уилл покачал головой.

Как он и думал, стражи лишь нахмурили брови, но тоже не совсем поняли, что произошло.

«О, это, наконец-то, открывает мне новые возможности».

Постоянная необходимость сдерживать один из основных навыков игрока была достаточно раздражающей, и теперь, поняв, что в этом больше нет смысла, Уилл удовлетворённо вздохнул.

Хотя расслабляться явно не стоило. Не сейчас. Ворону нужно было уладить возникший конфликт и желательно без применения силы. В крайнем случае, он всегда может воспользоваться ей для того, чтобы выжить.

Он собирался было начать разговор, приоритеты которого планировал плавно сместить в сторону неофициальной встречи двух представителей государств, но не успел, так как эту тему поднял стоявший позади принца человек.

― Ваше высочество. Для начала успокойтесь и подумайте о последствиях. В данном случае вы представитель целой нации и образ, который вы показываете, может пагубно сказаться на репутации вашего отца.

― О чём ты там говоришь, Зекель?! Посмотри! Посмотри на озеро! ― Молодой человек указывал пальцем на щебень, оставшийся от стёртых ужасной силой столбов. ― Мы целых полгода потратили на ослабление этой руны!

«Полгода? С их-то силой? Что-то тут не так». ― тем не менее Ворон не стал ожидать своей очереди, чтобы взять слово.

― Принц Эсма. Не поймите меня неправильно, но…

― Ты знаешь, кто я? ― удивлённо приподняв брови, собеседник, не глядя назад, махнул рукой, прерывая пытавшегося что-то сказать подчиненного.

Ворон решил действовать более-менее открыто, поэтому поднял руку, на которой светилось кольцо посланника.

― Вам знаком символ на этом кольце?

― Что это? Впервые вижу. ― Нахмуренное лицо визави вызвало у разбойника лишь грустный вздох.

― А вам он известен? ― понимая, что толку от беседы со стражей будет явно побольше, парень обратился к ним, на что получил утвердительный кивок от парочки стражей. Один из них оказался тем, кого принц недавно заткнул.

― Будьте добры, расскажите его высочеству.


Пять минут спустя Ворон, призвавший своего питомца, якобы для того, чтобы покормить трупом ближайшего монстра, наконец, дождался, пока гости закончат просвещать молодого принца.

Их взгляды были обращены в сторону Аиды, которая, посматривая на них парой головой, не торопясь, откусывала кусочки плоти травоядного разрушителя и демонстративно лениво пожёвывала их.

Её внешность внушала серьёзные опасения, даже несмотря на невысокий уровень. Принимая во внимание этот факт, а также только что услышанную историю, Эсма, наконец-то, смог начать сдержанный разговор.

― Итак. Прошу прощения. Я читал очень много книг, но мифы и сказки прошли мимо меня. Видите ли, я не любитель детской литературы и различных сказаний. Особенно пророчеств. Это лженаука и я не признаю её. ― В его тоне продолжало слышаться высокомерие, но теперь разбойник чётко различал в нём не просто властную надменность, но собственную гордость принца, который считал себя величайшим гением империи. ― Значит, вы якобы посланник, ставший королём?

― Не якобы. Я и есть посланник. Моё имя Белый Ворон. Я правитель Адамароны.

― Вот как. Значит, вы бессмертны? ― Выражение лица принца было очень заинтересованным.

― Да, но не советую вам это проверять.

На несколько секунд воцарилась напряжённая тишина, за время которой Эсма, вдруг слегка вскинул брови, глядя на отсутствующую руку посланника, словно только сейчас заметил это несоответствие, после чего продолжил:

― Что ж, моё имя вы уже знаете, и теперь мне хотелось бы узнать, при чём тут ваша принадлежность к посланникам и знание моего имени? ― Молодой человек говорил спокойно, но нет-нет, да и бросал взгляд на культю Ворона.

― Вы слышали о навыке идентификации? ― Уилл решил, что этот парень никогда не видел ничего подобного, поэтому перестал обращать внимание.

― А-а. ― Принц кивнул, и Ворону даже показалось, что перед ним стоит действительно умный человек. ― Значит, вот что это было. Довольно неразумно с вашей стороны лезть в личное пространство первого встречного, вам не кажется?

― Если бы не это, кто знает, что бы случилось дальше. ― Не став вдаваться в подробности, Ворон продолжил: ― Насчёт озера. Признаюсь, в этом есть моя вина, но так сложились обстоятельства…


Рассказав небольшую выдуманную историю о том, что, путешествуя, случайно наткнулся на это место, но не успел осмотреться, как на него напали монстры, которые своими атаками и разрушили столбы.

― Но где же тогда самоцветы? ― Эсма всё ещё недоверчиво относился к незнакомцу, который слишком складно рассказывал.

― Самоцветы? ― Ворон всерьёз задумался, и по его лицу можно было сказать, что тот явно пытается понять, о чём идёт речь. ― Ах, вы о камнях, что находились на дне озера?

― Да! Да! О них! ― Глаза принца загорелись, но последующим ответом разбойник потушил этот свет, словно опытный фокусник.

― Простите, но я так и не успел понять, что это было. Единственное, что я увидел, отбившись от этих тварей, как камни на дне растворились, словно сахар.

Услышанное повергло в шок не только принца, но и его стражу. Кому, как не им, была известна ценность самоцветов. Каждую третью ночь, а именно столько времени им было необходимо для того, чтобы подкопить и восстановить свои силы, они покидали пределы дворца, сопровождая принца, чтобы помочь ему разрушить печать и заполучить их. Произойди это, Эсма приобрёл бы ещё больше влияния и фракции поддерживающе его братьев и сестру, сто раз подумали прежде чем принимать другую сторону.

Узнавший об этом месте из старых библиотечных свитков, молодой принц был так поглощён своей идеей, что тут же побежал к отцу, чтобы тот выделил ему несколько людей из своих гвардейцев, для этой миссии.

Эсма был умным парнем, пусть и слегка инфантильным. Если дело касалось научных изысканий или трактатов по древней магии, он мог почти со стопроцентной уверенностью понять, о чём там шла речь, и извлечь из этого пользу.

Вид разрушенной печати и отсутствие самоцветов словно вырвали у него часть сердца, заставляя разум похолодеть от осознания потерь. Поэтому-то он и не сдерживался в своих словах.

Правда, Уилл об этом не знал.

― Что ж. ― Не имея никаких доказательств, принц, проглотив печаль, обратился к Ворону: ― Я пока не уверен, что вы король, да и титул посланника пока не подтверждён, но если это действительно так, то, может быть, вы согласитесь посетить мой дворец? ― Его руки, сложенные на груди, слегка подрагивали, будто ему стало холодно и он изо всех сил пытался сдержать эту дрожь.

― Хм. ― Подобный поворот застал Уилла врасплох.

Почему принц приглашал его? Учитывая произошедшее, это должно было случиться в самую последнюю очередь.

― Ваше высочество, мне лестно ваше предложение, но у меня есть кое-какие неотложные дела. ― Его взгляд сместился к руке, которая продолжала медленно расти.

― Именно поэтому я и хочу пригласить. Вы, наверное, не знаете, но я коллекционирую разнообразные знания, и ваше проклятие, а я уверен, что это оно, не ускользнуло от моего взора. Позвольте изучить его, и, может быть, мы найдём средство избавить вас от него.


Внимание! Вам предложена скрытая цепочка заданий:

«Любопытство ― самый сильный порок»

Описание: Случайная встреча с принцем подарила вам надежду на избавление от проклятия, но кто знает, через что вам придётся пройти, дабы удовлетворить исследовательский азарт Эсмы, известного в империи как «Смертельный экспериментатор».

1 этап: Посетите дворец Кроутанской империи и встретесь с принцем Эсмой.

Награды:

+ 20 000XP;

+ 5 к отношениям с Эсмой.

Принять: Да/Нет?


«Хм, неизвестно, сколько это продлится, но если я воспользуюсь услугами кузнеца, то проклятие не исчезнет, а значит, можно будет встретиться с этим учёным уже после».

Ворон не мог больше откладывать этот вопрос. Предстоящий ивент был возможностью заполучить нечто действительно ценное, а с одной рукой ему явно не светит даже побыть фаворитом. Топ-игроки — это не монстры, даже обладая двумя руками, он с трудом справлялся с Погибелью, Коши и прочими.

В этот момент, на заднем фоне запищал будильник, оповещающий о запланированной встрече и Ворон быстро приняв задание, привязался к ближайшей скале, после чего попрощался с Эсмой и растворился в воздухе.

― Ваше величество, ― Зекель наблюдавший за исчезновением посланника, взглянул на спину своего молодого господина. ― Зачем вы его пригласили?

― Хе-хе… ― Эсма развернувшись широко улыбнулся и в его глазах заплясали странные огни. Едва удерживая своё возбуждение, тот ответил: ― Ничего то ты не понимаешь, Зекель. Это же идеальный образец для моих экспериментов, который не умрёт. Это словно зомби, но только живой. Разве может быть что-то лучше?

Глава 324. Анонс

Покинув игру, Уилл открыл глаза, анализируя произошедшее. Дверь новой капсулы беззвучно разгерметизировалась, и специальные механизмы, удерживающие пользователя во время игры в слегка наклонном, практически вертикальном положении, издали тихое «пш-ш».

Раздались характерные звуки, и несколько сотен жёстких, но гибких пятидесятисантиметровых проводов, по которым поступали питательные вещества, вытянули парня вперёд, после чего, поставив его на пол и едва слышно пощелкав, отсоединились от плотно облегающего костюма из наноткани. Эта одежда поставлялась с новыми капсулами и позволяла провести идеальную синхронизацию с виртуальным миром.

Она представляло собой нечто вроде киберброни, часто используемая им во время службы в армии. Для снятия требовалось пара движений больших пальцев в районе груди, где находились датчики отпечатка, после чего футуристичный костюм распадался на части.

Благодаря постоянно посылаемым электрическим микроимпульсам, даже минимальное ощущение виртуальности полностью исчезало. Теперь не только мозг погружался в игру, но и тело, которое из-за специальных растворов с питательными элементами, а также электростимуляции в течение всего времени игры оставалось в хорошей физической форме и не атрофировалось.

Действительно современное чудо технологии. Установка капсул заняла вчера достаточно много времени, поэтому Уилл всё это время посвятил тренировкам и сну, пока наконец не смог вернуться в игру. Когда сестра увидела это, то не смогла сдержать радостного писка и то и дело мешала брату тренироваться, представляя, как здорово будет играть в новом оборудование.

Глянув ещё раз на время, парень быстро ополоснулся и спустя пятнадцать минут, приведя себя в относительный порядок, направился к месту встречи.

***

― Привет, брат! ― Кёртис уже сидел за столом и, как только завидел входящего Уилла, махнул рукой, голосом привлекая внимание друга.

Услышав своё имя, молодой человек улыбнулся и направился к столику, после чего поприветствовал мужчину в ответ.

― Ты как всегда громок. ― Усевшись и бросив взгляд вокруг, парень подумал, что это место чертовски похоже на их прошлое место работы, после чего, наконец, посмотрел на товарища. ― Давно не виделись. Как добрался?

― Ага. Давненько. ― На лице Кёртиса можно было разглядеть непривычную свежесть и умиротворение. ― Всё хорошо. Самолёты ходят часто и приземляются благополучно.

Собеседник сцепил руки и опираясь на стол, посмотрел на стойку баристы:

― Похоже на наше старое кафе. Я кстати заказал кофе, надеюсь, ты не против. А пока можем перейти к делам.

― Я ведь подумал о том же. ― Парень вновь улыбнулся. ― Спасибо. И за кофе тоже.

Его друг понимал, что такой игрок, как Уилл, определённо не может позволить себе тратить время.

― Ладно. Тогда по порядку. В общем, у меня было достаточно времени, чтобы приблизительно разобраться с этой игрой, поэтому начну говорить всё, что успел узнать. Во-первых, твои солдаты. Ты знал, что можешь зачищать с ними подземелья?

― Нет. ― Уилл нахмурился. ― Я знаю, что они способны участвовать в обычном гринде, но данжи? Я даже не думал, что такое возможно. Почему ты решил, что солдаты способны на это?

― Помнишь, как ты помог АК подобраться к престолу?

― И?

― В отличии от тебя, девчонка сообразила, что да как, и воспользовалась этим в полной мере. Когда ты в последний раз проверял её рейтинг?

― Да никогда. Я, честно говоря, уже даже за своим не слежу. ― Парень пожал плечами, но теперь заинтересовался словами друга. ― Так и какой у неё уровень?

― Сто второй.

«Сто второй? Не такой уж и…» ― И тут Уилл понял, что что-то тут не так.

Его глаза расширились от удивления, и он быстро полез в телефон, зайдя на сайт игры и открыв вкладку рейтинга.

«Твою мать!»

Молли каким-то образом удалось оторваться от Алого берсерка аж на семь уровней. Хоть девушка и занимала двухсотое место, тем не менее это уже было необычно.

В сообществе сложилось стойкое мнение об игроках, занимающих первые двести строчек рейтинга. Они были уверены, что все, кто наверху таблицы, принадлежат другим этажам и недостижимы для тех, кто стартовал с первых трёх.

Уже не было секретом, каким образом «счастливчики» попали туда, и почему администрация ничего не предпринимала. Благодаря откровениям игроков, которых и помимо членов секты Просветителей оказалось немало, всё более-менее встало на свои места. Подводя итог, можно было сказать, что компания «Небесный дом» таким образом наградила храбрых, безумных и, чего уж там скрывать, дураков за их нелёгкий выбор на начальном этапе игры.

Поэтому игрок с первых трёх этажей, сумевший пробиться в ТОП-200, однозначно заслуживал искреннего уважения.

― Вот-вот. ― Глядя на шокированное лицо товарища, Кёртис усмехнулся, бросив взгляд в сторону стойки, ожидая, когда принесут кофе.

― Что ж, это многое меняет. ― Парень не мог отрицать пользу такого метода и уже подумывал о паре мест, которые давно хотел зачистить, но из-за отсутствия команды не решался. ― Правда, как я и писал тебе раньше, у меня сейчас некоторые проблемы с проклятием, поэтому придётся проверить их как-нибудь в другой раз.

― Я только начал, так что сиди и запоминай. ― Собеседник загадочно улыбнулся, и вот тогда-то Уилл понял, насколько плохо осознавал свои возможности, опираясь лишь на знания из прошлых игр.

Там возможности стать правителем целой нации не было. В «Восхождении» же концепция игры оказалась кардинально иной. Хоть сам парень и разбирался понемногу, но, судя по свалившейся на него информации, он не использовал все сто процентов возможностей, осилив лишь около сорока-пятидесяти.

Во-первых, как и сказал Кёртис, Уилл мог зачищать подземелья, как и обычные игроки, используя ресурсы армии. Во-вторых, что более важно, он мог отправлять солдат зачищать подземелья и без него! А это являлось краеугольным камнем, как и в развитии страны, так и в улучшении качества его подчиненных.

Дальше дело касалось самих NPC, а точнее, их самоусовершенствования. Уилл никогда не задумывался над тем, что его окружение по факту имеет свои классы и специальности, так как все его знания о них ограничивались общей информацией, полученной с помощью идентификации.

Оказывается, любой игрок, получивший в своё подчинение NPC, будь он даже простым виконтом, мог потребовать эту информацию или же воспользоваться более незаметными способами, так как лояльность подчиненных могла спокойно опуститься до нуля и ниже, если игрок начнёт творить всё, что вздумается.

К менее заметным и провокационным способам относилось использование таких предметов, как «скипетр правителя», «корона монарха», «меч господина» и тому подобных. В общем всего того, что игроки могли получить, выполнив квесты, связанные с их новой должностью.

Уилл слушал всё это и был готов стучаться головой о стол. Сколько времени он бродил в темноте своего невежества? Сколько сил потратил, развивая войско, возможно, в самом худшем из направлений? Хотя, думая об этом, парень всё же вспомнил, что его воины довольно быстро поднимали уровни и впитывали информацию, полученную от Кёртиса.

Нельзя было утверждать, что программы тренировок, предоставленные им, плохо повлияли, поэтому Уилл всё же смог утишить разбушевавшиеся эмоции.

― Дальше. ― Его друг, уже получивший свой кофе и сделав очередной глоток, словно и не собирался останавливаться. ― Если ты ещё не продал свои земли компаниям, это хорошо. Не делай этого до тех пор, пока твой этаж не откроется. Хотя, думаю, вы с маленькой леди уже всё обсудили. Сложно сказать, что будет, но учитывая то, как сильно недвижимость и земли поднялись в цене на первых этажах, думаю, ожидание того стоит.

Под маленькой леди собеседник, разумеется, имел в виду его сестру, которая как раз и занималась тем, что искала выгоду за счёт развития страны.


Их беседа продолжалась ещё около часа. Когда Кёртис рассказал всё, что узнал за время наблюдений, а также своих расследований, тем самым выведя парня из равновесия, тот уже успел составить примерный план на счёт того, с чего стоило начать. Его обновленное сознание смогла быстро отсортировать информацию и разложить в голове, сумев воспользоваться ей в полной мере.

Особенно интересно было послушать о продвижении класса и повышении уровня специализации. По словам друга, эти барьеры будут невероятно сложными и ему стоило готовиться более чем серьёзно к этим квестам.

Когда собеседник закончил просвещать парня, он так же рассказал о своих приключениях, упомянув, что сейчас находится на стадии получения специализации. Хотя его уровень уже был шестьдесят пятым, из-за того, что Кёртис никак не мог найти чего-то интересного, ему приходилось продолжать качаться, надеясь на удачу.

И когда он уже совсем отчаялся, та всё же решила одарить его своей улыбкой, предложив уникальный квест.

Уилл с интересом слушал о похождениях товарища, пока, наконец, оба не решили попрощаться. Парень уже вставал из-за стола, когда тот окликнул его вопросом:

― Ты, кстати, видел анонс ивента?

― Его уже опубликовали? ― Уилл замер, а затем, присев обратно, вновь открыл сайт «Восхождения». Пробежав глазами, парень увидел неприметный баннер и, нахмурив брови, зашёл в раздел.


Анонс специального события!

«Влияние героев»

Время стремительно… Герои прошлого остались лишь в легендах, но память о них хранится до сих пор, и земли Миров помнят их величие.

Они не были рождены героями, но определенно им было суждено такими стать. Постепенно, преодолевая пределы земного существования, они вплели свои имена в мироздание, создав мифы о своей силе.

Их наследие, их воля и стремления до сих пор хранятся где-то там, на просторах «Восхождения», и потомкам предстоит пройти долгий и опасный путь в попытках сравняться с их былой славой.

Но прежде чем ступить на этот путь, вам предстоит приобрести нечто, чем могли обладать только герои. То, без чего ни одна легенда не смогла бы существовать.

Ищите силу…

Копите силу…

Испытайте силу…

Внимайте, Посланники!

Грядёт Великое испытание! Готовьтесь встретиться лицом к лицу со своими пределами. Слабые падут, и лишь те, в чьих жилах течёт кровь настоящих героев, преодолев множество препятствий, смогут получить награду.


1.07.2045

Начало: 00:00 по игровому времени.


Таков был официальный анонс специального события, который озадачил всех без исключения. Наверное, лишь немногие смогли догадаться о награде, и если Уилл правильно думал, ему ни в коем случае нельзя было пропустить этот ивент.

То, без чего легенда не смогла бы существовать. Очки влияния. За эту награду нужно бороться, ведь только имея огромное количество влияния можно по-настоящему властвовать в мире, прозванном «Восхождением».

Парень улыбнулся и, наконец, попрощавшись с Кёртисом, вернулся к себе домой.

Пора было встретиться с Арреем и заполучить имя злосчастного кузнеца.

Глава 325. Дьвольская рука измен

Главный офис компании-разработчика «Небесный дом», кабинет в пентхаусе.

Двое мужчин стояли возле широкого окна и смотрели на простирающийся внизу мегаполис. Алое солнце клонилось к закату и отражаясь огнями от блестящих поверхностей небоскребов создавало калейдоскоп из миллионов искр, похожих на всполохи затухающего костра.

В комнате стоял сумрак, и тишина, которая висела уже пять минут, наконец-то была нарушена.

― Кажется, мы зря переживали. ― Глеб вздохнул и положил руку на стекло, чувствуя прохладу, которая, казалось, слегка успокаивала его. ― Помнится, когда у нас было чуть больше двадцати имён, мы сильно переживали, но этот… ― Он хотел бранно выругаться, но решил не провоцировать странную машину, обладающую невероятными способностями.

― Я помню. ― Его друг усмехнулся и бросил взгляд на стену, за которой находилось секретное хранилище. ― Кажется, он всё предусмотрел. Большинство сдавшихся в итоге вернулись и продолжили. Хотя, думаю, берсерк явно сбил его планы, отложив свой переход.

― Это точно. Итак… ― Собеседник развернулся и посмотрел на Джейкоба. ― Это событие предназначено ускорить процесс. Что скажешь? Думаешь, хоть кто-то справится с этим?

Мужчина молчал. Да и что он мог ответить? Как те, кто имел доступ к императору, они понимали, что предстоит пережить игрокам за право обрести силу. Видимо, проведя расчёты, этот шар, переданный им незнакомцем чужой расы, сделал вывод, что при текущем темпе открытие всех этажей растянется на гораздо более длительный срок.

― Ну… ― наконец отойдя от окна и присев на диван, тот подал мысленный запрос, и на стене включился экран, отображающий всех игроков, находящихся на других этажах. ― Если кто-то и сможет, то только они. Их разум уже не тот, что прежде.

― Возможно. ― Глеб бросил взгляд на одно из имён и, что-то вспомнив, включил компьютер. ― Кстати, ты видел вчерашнее письмо?

― От кого?

― Александра. Никнейм Картечь.

― И что пишет? ― Джейкоб приподнял бровь. Этот парень впервые написал им.

― Говорит, уровень чувствительности достиг ста десяти процентов, и он никак не может разобраться, где искать храм новичка.

― Храм новичка? ― Мужчина еще больше удивился. ― А это ещё что?

― Боюсь, мы не узнаем, пока эта машина не захочет поделиться с нами своими планами. ― Глеб покачал головой и, откинувшись на спинку кресла, посмотрел на потолок. ― Но сто десять процентов… Даже не представляю, каково это.

Оба замолчали и вскоре вновь преступили к своим делам, запрятав глубоко в подсознание новые вопросы, которых с каждым днём, с тех пор как они повстречали инопланетного гостя, становилось только больше.

***

Вернувшись домой, Уилл как обычно поболтал с охранниками и направился к себе, успев прихватить на кухне один из бутербродов.

В кафе он так и не удосужился перекусить, потому что изложенная Кёртисом информация полностью захватила его внимание. В итоге он обошёлся лишь одним кофе, из-за чего мозг, отреагировав на еду, тут же передал команду желудку, и парень, рефлекторно захватив явно приготовленный сестрой перекус, тихо закрыл за собой дверь.

Питательные вещества, поставляемые капсулой во время игры, конечно, позволяли организму обходиться без еды, но обычная пища всегда была лучше, чем инъекции белков, углеводов и жиров, приправленные необходимыми витаминами.


Добро пожаловать в «Восхождение», посланник.


Загорелся привычный экран приветствия — и вот разбойник уже вновь стоит на том месте, где совсем недавно произошло достаточно много интересных событий.

Ворон открыл карту и, посмотрев на своё текущее месторасположение, отметил городок, в котором должен был находиться Аррей. Затем, добравшись до ближайшего телепорта, в который раз подумал, насколько это нудно, добираться на своих двоих.

В этой игре чертовски не хватало «свитков телепорта», позволяющих оказаться в ближайшем городе, и Уилл мог только молиться, чтобы когда-нибудь их ввели в игру. Учитывая, что в этом мире уже существовали свитки, позволяющие телепортироваться даже на другой этаж, появление обычных свитков возвращения просто обязано было произойти. Он неистово верил, что это всего лишь вопрос времени.

Спустя тридцать минут парень, наконец, подошёл к небольшому зданию, спрятанному на улицах Риа, столицы Эл′Лако.

Пара мужчин, делающих вид, что просто ведут беседу, а на самом деле являющихся стражами принца, слегка поклонились королю и другу своего господина, после чего вернулись к беседе, тщательно наблюдая за округой.

Обычное одноэтажное здание, которых на окраине жилого района было более чем достаточно, выглядело слегка обшарпанным и уж точно не соответствовало вкусам аристократов и, уж тем более, принцев. Правда, это не касалось Аррея.

Успев побыть изгнанником, а также неформальным лидером Свободных, тот мог жить даже в пещерах и чувствовать себя вполне сносно.

Внутренняя обстановка сильно отличалась от того, что было снаружи давая подсказки внимательному наблюдателю, что здесь отнюдь не всё так просто. Количество охраны и преданных Аррею людей оказалось столь велико, что пока Ворон добрался до сидевшего в одной из маленьких, заставленных всяким хламом и сундуками комнат принца, он успел насчитать пятьдесят три человека.

― Ваше величество! ― По голосу Аррея парень мог сказать, что тот сильно взволнован. ― Как ты узнал, что я тебя жду?

― Здравствуй, принц. ― Ворон оглядел внутреннее убранство похожей на чулан комнаты и улыбнулся. Этот низкорослый дворянин и наследник, выглядел встревоженным и одновременно возбуждённым. ― Будем считать это совпадением. Вижу, что тебе не терпится чем-то поделится.

Усевшись на один из сундуков, король приготовился слушать собеседника, терпеливо ожидая подходящего момента использовать заклинание лжец.

― Не буду ходить вокруг да около. Я нашёл его. Нашёл древний свиток вызова! ― Затем, сделав секундную паузу, тот решил поправить себя. ― Кхм… Точнее, нашёл его месторасположение. Именно поэтому хотел встретиться с тобой. Мне нужна помощь.

«Так, стоп. ― Уилл не ожидал, что они наконец-то нападут на след этого проклятого свитка, который искали вот уже бог знает сколько времени. ― Видимо, сама судьба не хочет, чтобы я использовал этот навык».

Ворон мысленно усмехнулся и решил полностью сосредоточиться на разговоре, догадываясь, что за словами Аррея, кроется очередное препятствие.

― И где же он?

― Эм… ― Глаза маленького принца забегали из стороны в сторону, прежде чем он дал ответ. ― Ну-у… Кхм…В гробнице лордов.

― И зачем тебе понадобился я?

― Дело в том, ― визави короля продолжал отводить взгляд, ― что гробницу с давних пор охраняют трое стражей, подчиняющихся лишь текущим лордам. Как только действующий лорд умирает, его преемник получает кольцо, позволяющее управлять ими. Это даёт возможность спокойно захоронить предшественника в склепе и не дать расхитителям потревожить покой предков.


Внимание! Задание «Отверженный» обновлено.

Описание: Долгие и безрезультатные поиски «древнего свитка вызова» наконец-то привели вас и принца Аррея к месту, в котором предположительно может находиться искомый предмет.

Цели:

Найдите свиток: 0/1;

Украдите кольцо либо убейте стражей гробницы:

0/1

0/3

Награды:

+ 300 000XP;

+ 130 к уровню отношений с Арреем.


Ворон был уверен, что предполагаемое количество опыта и очков расположения принца было меньше. Значит, сложность задания только что возросла.

Ознакомившись с изменениями, разбойник заострил внимание на убийстве трёх стражей и краже кольца, после чего скривился. Нет. Если это было обязательным пунктом, ему нужна вторая рука.

Взглянув на лицо Аррея, парень понял, что тот и сам не ожидал, что его поиски приведут к такому результату, поэтому степень вины легко просматривалась на вспотевшем лице собеседника.

«Возможно, это шанс».

― Итак. Гробница. ― Ворон начал рассуждать. ― Мне кажется, что наша прежняя договоренность не включала в себя поход по захоронениям, не говоря уже о стражах или краже кольца. Учитывая мой статус, если кто-то прознает хоть об одном из этих пунктов, я не только потеряю своё лицо, но также пострадает и моё королевство.

― Понимаю, но я не думал, что ответ окажется под самым носом. Прошу! ― В глазах Аррея плескалось отчаяние. ― Я уже совсем близок.

― Ох… ― Ворон покачал головой, будто принимая нелёгкое решение и продолжил. ― Ладно. Только потому, что я хорошо к тебе отношусь, я пойду тебе навстречу. Скажи мне имя кузнеца, и тогда я пойду в гробницу. Иначе ищи другого добровольца.

Ворон знал, что сможет справиться со стражами, ведь вряд ли их сила будет превышать уровни тех монстров, с которыми разбойник уже успел сразиться и победить, но однорукий стиль ему надоел до чёртиков.

― Но… ― Аррей взглянул на короля и по его виду понял, что на этот раз ситуация вышла из-под контроля. Вздохнув и покачав головой, тот всё же принял решение: ― Договорились. Его имя Хендельсон. Гора Цурат. Там есть большая пещера. Ищи его в ней.


Внимание! Вами получена зацепка к эпическому заданию «Дьявольская рука измен»

Цель: Найдите мага-кузнеца Хендельсона, живущего на горе Цурат.


«Значит, это правда!»

Увидев сообщение, Ворон сжал кулак. Аррей не врал. Этот кузнец, возможно, сможет помочь ему. А если и нет, у парня оставался ещё вариант использования очередного принца Кроутанской империи.

«Хм…» ― разбойник только что понял, что каким-то образом смог познакомиться с двумя принцами хорошо развитых государств. Возможно, стоило уделить этому больше внимания, когда проблема с рукой будет решена.

― Спасибо. ― Король встал. ― Как только я избавлюсь от проклятия, займусь твоей просьбой.

― С нетерпением буду ждать. Надеюсь, ваше величество, тебе удастся поладить с этим парнем. Не помню, говорил я или нет, но его характер весьма эксцентричен. ― Аррей слабо улыбнулся и, пошарив в кипе бумаг, достал потрёпанную карту. ― Гора находится здесь, в четырёхстах километрах от границ. ― Палец маленького человека указывал на тонкие линии. ― Прямо перед ней большое озеро. Не пропустишь. И да, я бы не советовал плыть.

Как только Ворон взглянул на карту, маячок тут же появился на его собственной карте мира.

― Буду иметь в виду. ― Парень развернулся, и вскоре раздался звук закрываемой двери. Аррей ещё около минуты молча смотрел вслед ушедшему королю, после чего пробормотал:

― Может, стоило ему сказать, что этот кузнец ненавидит незваных гостей?


Гора Цурат располагалась на западе от Эл′Лако, в нейтральных землях. Бескрайние поля камней, лесов и болот, растянулись далеко-далеко, и лишь благодаря ориентиру, появившемуся после слов принца, Ворон смог не сбиться с пути. За время своего путешествия к ориентиру, он убил пару десятков монстров со сто двадцать шестым уровнем, тем самым заполнив шкалу опыта ещё на три процента. По сравнению с гриндом тех времен, когда у него было две руки, эту скорость прокачки можно было сравнить разве что со скоростью улитки.

Ворон вытер лезвие кинжала, остановившись у озера. Рядом лежал обезглавленный труп недавно убитого монстра сто сорок седьмого уровня.

― Так, это где-то здесь. ― Глядя на мерцающий маячок на своей мини-карте, Уилл понял, что гора, возвышавшаяся в трёх километрах от берега и была его конечным пунктом назначения. Взглядом он пробежался по водной глади поистине большого озера, у которого не было видно берегов, и, почесав кончиком лезвия подбородок, побежал направо.

К сожалению, времени полёта не хватило бы, чтобы преодолеть подобное препятствие, а приземляться на озеро, в котором, однозначно, находились монстры, было бы очень глупо с его стороны. Его класс и раса никак не располагали к битве с водными мобами. Да и свежо ещё было в памяти предостережение принца.

Как бы то ни было, вскоре его беготня принесла плоды, и десять минут спустя Ворон уже приближался к горе Цурат, о чём он и получил оповещение.

«Ладно, а теперь осталось найти этого парня и в конце концов зажить нормальной жизнью».

Глава 326. Белый цветок

Ночь в «Восхождении» не была похожа на ту, что вы могли бы наблюдать в реальном мире. Когда величественное светило поистине гигантских размеров покидало небосвод, на его месте появлялись три треугольных объекта двигающихся по одним им известным траекториям и, излучающих мягкий, похожий на лунный, свет.

Те, кто, как и Уилл, уже успели пронаблюдать это явление ранее, не обращали внимания, но с появлением новых капсул, позволяющих оставаться в игре круглосуточно, игроков, блуждающих по миру ночью, становилось всё больше и больше.

Многие останавливались на месте и, запрокидывая голову, завороженно смотрели на странные пирамидальные «светильники», задаваясь логичным вопросом об их предназначении.

Ворон, бросив взгляд на небо после двух часов безуспешных поисков пещеры, чертыхнулся, так как в процессе даже не заметил, когда наступила ночь.

― Да где эта чёртова пещера?.. ― на лбу его уже вздулись вены от сдерживаемого раздражения.

За это время парень успел практически полностью облазить и облететь гору вдоль и поперёк, так как, в отличие от пиков Небесной казни, те не были столь большими. Но даже так создавалось стойкое ощущение, что пещера была просто выдумана Арреем. Если бы не полученное сообщение о зацепке, Ворон бы уже всерьёз разговаривал с этим маленьким принцем о том, как нехорошо обманывать такого высокого, как он, дядю.

В какой-то момент у него зародились подозрения, что пещера может быть просто скрыта, иначе любой проходимец мог бы запросто отыскать этого мага-кузнеца. Подумав об этом, Уилл стал использовать сферу откровения и ещё спустя четыре часа наконец-то нашёл то, что искал.


Вы обнаружили скрытую пещеру.

+ 0,3 к удаче.


Как только границы сферы коснулись плотной иллюзии, перед разбойником открылся небольшой проход высотой чуть больше метра.

Глядя на это, Ворон облегченно вздохнул, так как последние часы поисков дались ему трудней всего. Сложно оставаться оптимистом, когда все твои усилия разбиваются о стену жестокой реальности. Парень тут же ушёл в тени и двинулся по тёмному проходу внутрь горы, надеясь, что времени действия навыка хватит на то, чтобы достичь расширения туннеля.

Как показала практика, его мечтам не суждено было сбыться. Прошло уже полчаса, а он всё полз и полз, вынужденный каждые две минуты горбиться и терпеливо ожидать перезарядки сумеречного шага, чтобы вновь продолжить путь.

Чем дальше он забирался, тем горячее становился воздух. Скоро температура превысила норму, и разбойнику пришло оповещение о полученном дебаффе.


Вы находитесь под воздействием высокой температуры.

Каждые 5 секунд ваше тело будет получать урон от огня.


― 10

― 12

― 14

С каждым преодоленным метром урон становился всё больше и больше. Мысленно проклиная разработчиков и низкорослого Хендельсона, Ворон в конце концов добрался до само́й пещеры, которая оказалась гораздо просторней, чем он ожидал.

Воздух уже был раскалённым и обжигал лёгкие. Каждый вдох отдавал болью в грудной клетке, и Ворон понял причину такой аномально высокой температуры, только когда смог покинуть объятия узкой шахты.

Прямо перед ним раскинулась невероятно просторная пещера, которая, как ни странно, имела вид обустроенного дворцового зала, словно здесь некогда проводили торжественные собрания. Правда время, словно опытный садовник, нещадно прошлось гребнем по этому великолепному убранству.

Вдоль стен тянулись рельефные, испещрённые трещинами, симметричные узоры, которые в огнях стекающей лавы с одной стороны и блеске прозрачной воды — с другой, напоминали рисунки, напитанные магией.

В центре зала окруженный двумя каналами с прозрачной водой и ярко-оранжевой лавой находился квадратный помост около пяти метров в длину и ширину, к которому вели каменные ступени. Взгляд гостя скользнул по большой наковальне, печи, столу с инструментами и груде разнообразной руды, сложенной как попало.

― 100

― 100

Урон стабилизировался на отметке в сто единиц, и разбойник, вынужденный теперь ещё более тщательно следить за шкалой жизни, поторопился найти нужного человека, выпивая очередную склянку для восстановления выносливости. Вот только не успел он сделать и пары шагов, как в воздухе раздался тяжёлый голос, сопровождаемый грохотом:

― Давно никто не умирал прямо у меня на пороге.

Вшух!

Разбойник не успел толком отреагировать и едва увернулся от летящего в его сторону кузнечного молота, к рукояти которого крепилась довольно тонкая цепь. Избежав внезапного удара, Ворон попытался рассмотреть того, кто атаковал его, но молот, пролетевший мимо его головы, вдруг застыл в воздухе, и нырнув вниз, привёл в действие цепь, которая словно живая, обвила руку, намертво цепляясь за рукав одежды.

Рывок — и его тело, поддавшись огромной силе, оторвалось от земли. Парень тут же использовал скачок, указав в качестве направления предположительное месторасположение хозяина молота.

Цепи, обвившие его и потерявшие цель, упали, но, повинуясь чужой воле, устремились вслед за разбойником. В какой-то момент на их звеньях и поверхности молота загорелись магические символы, и странное оружие окружила золотистая аура, не предвещавшая ничего хорошего.

― Я не враг! Я пришёл от Аррея! ― Ворон не собирался сражаться, так как кузнец имел возможность избавить его от проклятия, поэтому улучив момент, привлёк внимание зычным голосом и подняв руку в дружелюбном жесте.

― Аррей? Этот изгнанник? ― В голосе собеседника было сложно уловить какие-либо эмоции, но, по крайней мере, тот перестал атаковать и наконец предстал перед гостем, появляясь прямо из воздуха.


Вы встретили Хендельсона, известного в узких кругах мага-кузнеца.


Уилл успел запечатлеть это появление и по неспешным действиям низкорослого бородатого мужчины понял, что секрет его невидимости кроется в искусном шлеме, который тот стягивал с головы.

― Если бы не этот принц, боюсь, я вряд ли бы нашёл вас. Вы действительно хорошо спрятались. ― Всё ещё сохраняя бдительность, разбойник стоял метрах в пяти от Хендельсона, делая ему скрытый комплимент.

Одновременно с этим парень пытался понять, почему, после того как кузнец был найден, квест «Дьявольская рука измен» так и не был предложен? Значит ли это, что ему нужно будет выполнить что-то еще?

― Думай, что говоришь. ― Гном или кто-то очень похожий на гнома пробурчал в свою густую тёмно-рыжую бороду и, бросив последний взгляд на чужака, дёрнул за цепь, примотанную к его запястью, вернув молот. ― Я не прячусь. Для моей работы важна сосредоточенность и терпение, а всякие сующие нос проходимцы, ― собеседник сделал небольшую паузу, махнув свободной рукой, будто давая королю понять, о ком именно идёт речь, и продолжил: ― Явно не способствуют комфортной работе, поэтому такие меры не что иное, как необходимость.

Его тон сквозил недовольством и усталостью. Уилл, постояв ещё немного, всё же направился вслед за хозяином пещеры. Во чтобы то ни стало ему необходимо было получить задание от этого кузнеца.

― Я искренне прошу прощения, ― начал посланник. ― Но обстоятельства вынудили меня потревожить ваш покой, уважаемый мастер.

Ворон никогда не был скуп на похвалу и лёгкую лесть, если в том имелась острая необходимость, но на этот раз его сладкие речи не достигли цели. Хендельсон, судя по смягчившемуся голосу, явно оценил слова гостя, но проблема заключалась в другом.

― Что бы там ни случилось с тобой, я не могу помочь. Сейчас я занят другим, очень важным заказом, и, пока работа не будет закончена, не приму новых клиентов.

Уилл мог поклясться, что уловил следы напряжения, когда кузнец упомянул свою работу.

«Возможно ли?..» ― парень потёр переносицу и, догадываясь к чему всё идёт, сквозь зубы, но всё ещё сохраняя вежливое лицо, спросил:

― Если есть что-то, чем я смогу вам помочь, только скажите. Думаю, будет справедливо отплатить вам за будущую работу не только золотом, но и услугой.

Хендельсон уже дошёл до своего рабочего места, и когда Ворон произнёс эти слова, гном задумчиво взглянул на гостя. Было видно, как он взвешивает все за и против, но наконец, пожав плечами, тот понял, что ничего не теряет, поэтому, хмыкнув, бросил:

― Честно говоря, мне и вправду может понадобиться помощь. Для копья, которое заказал мой друг, не хватает одного очень редкого материала. Проблема в том, что его можно добыть лишь в Землях забытых титанов. Слышал о них? ― Его взгляд сосредоточился на лице Ворона, но тот уже знал о чём именно идёт речь.

― Да, одна знакомая рассказала. ― Уилл в который раз мысленно поблагодарил княгиню за предоставленные сведения и глянув на свою шкалу жизни, выпил очередное зелье, продолжая разговор: ― Так, и что именно вам понадобилось с этого заброшенного кладбища?

Именно так. Земли забытых титанов являлись по своей сути местом, где валялись довольно большие кости существ позабытой народами расы. К сожалению, Лилия не знала, как их звали, и что с ними произошло, но зато дала более полезную информацию.

Это место кишело нежитью и падальщиками. Кроме того, в нём угнездилась небезызвестная секта некромантов, «Мёртвая длань».

― Мне нужен некротический цветок.


Внимание! Вам предложено новое задание:

«Белый цветок»

Описание:

Для того чтобы закончить работу над копьём, Хендельсону необходим некротический цветок, который произрастает лишь на костях мёртвых титанов.

Цель:

Добыть цветок;

Управиться за 3 дня.

Награды:

+ 45 000XP;

+ Улучшение отношений с Хендельсоном вплоть до дружелюбия.

Принять: Да/Нет?


― Хорошо. ― Уилл не имел возможности отказаться, поэтому, бодро натянув улыбку на лицо, принял задание. ― Я постараюсь управиться как можно быстрее.

― О-хо-хо, а ты мне нравишься, парень! ― Увидев решительность во взгляде разбойника, гном, прищурившись, погладил бороду и одобрительно кивнул. — Буду ждать. Но не откладывай это надолго. Если не сможешь справиться за три дня, лучше скажи, чтобы я мог подумать над альтернативой.

― Обязательно. ― Сохраняя улыбку, Ворон, продолжавший получать урон от высокой температуры, решил поинтересоваться: ― Кстати, уважаемый мастер, как вы можете спокойно находиться в таких условиях?

― Точно, то-то думаю, чего ты уже третье зелье подряд пьёшь. ― Гном поднял палец постучав задумчиво по губам и обернувшись к столу, открыл один из ящиков, доставая оттуда ярко-бирюзовый шар. ― Вот, держи.

Бросив предмет парню, собеседник добавил:

― Совсем вылетело из головы. Вы же слишком хрупкие для таких температур. Даю на время, так что не вздумай потерять.

Поймав подарок, парень тут же почувствовал, как его окутала лёгкая прохлада. Урон, получаемый от огня, уменьшился и остановился на сорока пяти единицах.


Образ искусственной вьюги.

Тип: Аксессуар.

Описание: Создан мастером из обработанного сердца вепря йети.

Эффекты:

+ 55 % к сопротивлению высоким температурам.


― Спасибо. ― Положив кристалл в ячейку к другим специальным предметам, разбойник развернулся и, попрощавшись, направился к выходу, держа путь к неизведанной локации.


Добираясь до нужного места, Ворон успел посетить ещё несколько городов, расположенных на Кроутанской империи, а также в странах Финар и Дель, которые являлись соседями кроутанцев. Наградами, помимо прибавки трёх очков к энергии, стали две единицы силы и ловкости.

Прошло более семи часов, прежде чем разбойник получил оповещение о том, что прибыл на место назначения.

Вы ступили на Земли забытых титанов.

Остаточная энергия, витающая в воздухе, пронизана смертью и наносит урон всем живым существам.

Будьте бдительны путешественник.


Как только нога разбойника пересекла границы кладбища, его здоровье вновь начало убывать, пусть и медленнее, чем в кузнице, да и урон, порезанный употреблёнными недавно субстанциями смерти, был меньше, но Уиллу уже надоедало оставаться таким ущербным. В какой-то момент даже проскользнула мысль о том, чтобы Абенхриар вновь послал своих подчиненных, чтобы он смог добыть ещё немного субстанции смерти.

Но всё же отбросив подобные мысли и сосредоточившись на своей миссии, Ворон торопливо продвигался вперёд. Поначалу небольшие, а затем увеличивающиеся в размерах белые кости неизвестного вида стали привлекать внимание, причём не только его.

Уже можно было заметить небольшие стаи монстров, похожих на двуногих собак, а также несколько бочкоподобных желеобразных увальней, облепивших и обсасывающих большие хрящи. Похожие на живые гнойники, эти монстры казались удивительно медлительными.

Куча останков, возле которой расположились мобы, была довольно большой, и, накиданные друг на друга, они даже образовали нечто вроде пещер.

Имя: Кобалир

Уровень: 152.


Имя: Костная пиявка.

Уровень: 161.


«Чёрт, придётся убивать всех в поисках этого проклятого цветка».

Понимая, что такими темпами трёх дней может и не хватить, Ворон достал арбалет и сделал первый выстрел.

Глава 327. Неожиданная находка

Третий этаж. Пустынное море.

В то время как Ворон приступил к поиску некротического цветка, экспедиция, отправленная на исследование и покорение континента Хау′Краш, наконец-то подходила к концу.

«Преодолевающий» смог пережить множество опасных столкновений и победить поистине серьёзных монстров, пытаясь добраться до новых земель, и лишь благодаря неимоверной работе топ-игроков и, конечно же, усилиям Эвелин, находящейся на корабле, судно не пошло ко дну.

Это был обычный день, и члены экспедиции, выполняя рутинную работу или же страдая от безделья, не были готовы услышать внезапный хохот и крик, раздававшийся с капитанского мостика:

― Ах-ха-ха-ха! Готовьтесь познать страх, ничтожные глупцы! Узрите же Великий континент Хау′Краш! ― Кровавый ифрит в ярко-алом платье, держа своё излюбленное копье, грациозно стояла на одной из рукояток штурвала и, приложив руку козырьком, глядела вдаль.

На её лице читалось всем знакомое выражение боевого азарта. Стоящая рядом девчушка с ником Небесная дева, по совместительству являющаяся контрактором грозного монстра, лишь устало покачала головой. Ей пришлось пережить очень много горя, чтобы суметь получить возможность связать Эвелин договором, но и потеряла она не мало.

Правда, сама ифрит не являлась ни питомцем, ни слугой, и поэтому плюсы и минусы от такого сотрудничества были весьма специфичны. Эвелин не выполняла команд, но не могла навредить тем, кто не являлся врагом игрока.

Пока другие не предпринимают ничего враждебного по отношению к девушке, ифрит автоматически считает их дружелюбными.

Став контрактором, девушка получила скрытую ветку развития, основанную на силе кровавого герцога, что, несомненно, было очень неожиданно и здорово, но подобная мощь не даётся бесплатно, и взамен Небесной деве пришлось многим пожертвовать.

Крик разнёсся по палубам и достиг ушей всех членов АК и «Фортуны». Сердца сотен игроков тут же выплеснули порцию адреналина в кровь, и каждый, бросив свои дела, устремился к носу корабля, желая лично посмотреть на берега земель, куда они так страстно мечтали попасть.

То, что они увидели, заставило задрожать их разум. Невероятных размеров столб, а точнее, обломок, возвышался вдалеке, устремляясь ввысь и словно пронзая само небо.

Многие повытаскивали бинокли, но даже так игрокам не удалось разглядеть его, что означало лишь одно ― объект исследования находился слишком далеко и… Этот объект был гораздо больше, чем они могли себе представить.

Коши, находившийся на палубе в течение суток, медленно опустил бинокль и вновь посмотрел далеко вперёд. Сделав скриншот и отправив его своему кланлидеру, мужчина огляделся по сторонам и, увидев Берсерка, направился в его сторону.

Они были соперниками, принадлежа к разным гильдиям, но не могли не признавать мастерство друг друга. За время путешествия эта парочка устраивала спарринги более сотни раз, и удача попеременно склонялась то в одну, то в другую сторону.

― Эй, Впалый дровосек, что скажешь? ― Коши усмехнулся, вспоминая, как впервые услышал от кого-то из своего клана забавно переиначенный никнейм лидера «Фортуны».

Алый берсерк, сверкнув глазами, отвернулся и не остался в долгу:

― А, это ты, Ко-Ко-Коши.

После чего, посмотрев на далёкий объект, задумчиво протянул:

― Думаю, это одна из причин, почему до этого острова было так сложно добраться. Кажется, Земли чудовищ, о которых говорил кровожадный ифрит, совсем не выдумка.

― Видимо, так и есть. ― Дикарь встал рядом. ― Ну, по крайней мере, теперь мы видим ориентир.

― Я больше удивлен тому, почему мы не наблюдали его раньше… ― усмехнулся собеседник, а затем, заметив что-то на периферии, приложил бинокль к глазам. ― Это ещё что за хрень?!

Голос берсерка звучал слишком удивлённо, поэтому Коши, чувствуя что-то неладное, вновь достал бинокль и спустя пару секунд увидел то, что так взволновало Роннальда.

Неподалеку от берегов Хау′Краш зияла межпространственная трещина, из которой изливался золотистый всепожирающий свет. Всё, чего он касался, медленно расщеплялось, превращаясь в пыль и воду, и, судя по искорёженному участку земли, что он видел, трещина открылась около двух-трёх дней назад.

Расстояние до этого феномена было приличным, но оба игрока, тут же посмотрев друг на друга, решили пришвартовать корабль как можно дальше от источника, в надежде на то, что в процессе исследования материка они смогут найти решение возникшей проблемы.


Поздравляем! Вы первый из игроков, достигший загадочного материка Хау′Краш!

Некогда эти процветающие земли изобиловали жизнью. Райские леса, где вы могли встретить диковинных зверей и напитанные светом солнца озёра, радовали глаза иноземцев. Бесчисленные народы, проживающие здесь, мечтали о светлом будущем, но в один момент всё было уничтожено и растоптано.

Леса утонули в крови. Эта же кровь заменила воды в реках и озёрах, а народы, застигнутые врасплох, сгинули в попытке противостоять кровавой вакханалии, устроенной врагом.

Имя её Эвелин. Смертоносный жнец. Демонический зверь. Кровавый ифрит!

Лишь чудом и ценой сотни тысяч жизней беда была предотвращена, но… Баланс уже был нарушен. После её заточения на континенте стали править жестокость, смерть и… Чудовища. Те, кто взобрался на вершину пищевой цепочки и поделил территории меж собой, установив контроль над всем живым.

Будь осторожен, посланник, ступая на эти земли. Ведь секунда промедления может стоить тебе жизни.


Вами получен новый титул:

«Познающий мир»

Описание: Словно новорождённый ребёнок вы только-только начали изучать и понимать окружающий вас мир.

+ 5 к интеллекту;

+ 15 % увеличение основных атрибутов на протяжение месяца.

Как только «преодолевающий» коснулся линии берега, члены экспедиции тут же получили уведомления. История, упомянутая там, была хорошо знакома каждому из них, но вот вторая часть этого рассказа невольно задавала новые вопросы.

Что представляют собой эти чудовища? Каков уровень этих боссов, и сколько их всего на самом деле?

***

― Глюмп! ― Костная пиявка сделала последнюю попытку вырваться из объятий пытки, но в итоге взорвалась, с громким звуком обрызгав своей белесой кровью всё в радиусе шести метров.

Жидкость, циркулирующая в их телах, была схожа по функции с желудочным соком, при контакте с чем-либо начиная всё разъедать.

― Тьфу ты! ― Уилл, не успевший избежать посмертной атаки врага, чертыхнулся и, глядя на всплывающие цифры урона в своём статусе, в который раз за последние восемь часов проклял этих тварей.

Очередное гнездо, которое ему удалось зачистить, являлось третьим по счету, но до сих пор не нашлось ничего похожего на цветок. К сожалению, Ворон не удосужился уточнить, является этот цветок похожим на обычные растения, или же слово «цветок» в этом задании — лишь эвфемизм для чего-то весьма далекого от понятия растительности.

Правда за это время, парень всё же успел получить достаточно очков опыта, чтобы поднять уровень до сто двадцать седьмого.

Убедившись, что разобрался со всеми монстрами в данной области, разбойник сосредоточился на поисках. Медленно, сантиметр за сантиметром, парень взглядом проходился по окружающим его останкам, стараясь не упустить ни одной детали, и неспешно продвигался вперёд.

К сожалению, всё было очень похоже на предыдущие разы, когда он, потратив около тридцати минут на каждое гнездо, так и не нашёл ничего стоящего.

Шаг. И ещё один. Имея не первый контакт с огромными костями, Ворон уже смог понять, что они принадлежат различным видам. Как минимум он уже видел три непохожих друг на друга черепа. Один был маленький, с костными наростами на затылке в виде копий. Второй напоминал голову Фарисса, но с более симметричными линиями, размером около метра, тот излучал ослабленную энергию. Последний череп был самым большим, с единственной пустой глазницей и, кроме двухметровой величины, ничем особо не выделялся.

Спустя двадцать минут Ворон был готов смириться с очередной неудачей, когда его взгляд вдруг зацепился за нечто едва уловимое. Сперва это было похоже на видение или мираж, словно разыгравшаяся фантазия решила подшутить над его попытками найти хоть что-то.

Лишь спустя пару мгновений Уилл всё же разглядел предмет, висевший над землей прямоугольный ящик из искусно вырезанного камня, весьма похожий по размерам на стандартный игровой сундук. Он то появлялся, то исчезал, словно неустойчивая голограмма при свете солнца.

Парень, прилагая много усилий, едва смог сфокусировать взгляд, но как только это произошло, из его глаз разлились перламутровые потоки света, зафиксировав предмет в пространстве и не давая тому больше исчезать.

Теперь разбойник был точно уверен, что ящик существует, и пришедшее следом оповещение лишь помогло понять, что именно он нашёл.


Поздравляем! Вы обнаружили «сосуд дара».


«А я уже стал сомневаться, что нечто подобное существует» ― Волнуясь, Ворон тут же направился к сундуку, но не успел его коснуться, как тот растворился, а затем лучом света ударил в грудь, исчезая в его теле.

―?! ― Парень не успел даже моргнуть, как на него обвалились новые звуки пришедших сообщений.


Поздравляем! Вы отыскали часть заархивированного комплекта «Подчинивший тьму».


Предмет:

«Защищавший тьму»

Ранг:???

Описание:???

Свойства:???

Требования:

― Посланник небес;

― 5 уровень сознания.


Время застыло. Брови Уилла свелись к переносице, пока он вновь и вновь перечитывал требования.

Посланник небес. Это именно то, о чём когда-то давно говорили разработчики. Мол, это последняя стадия развития персонажа, и лишь удача способна привести игрока к тому, чтобы стать истинным посланником. И вот сейчас Ворон держал в руках предмет, который предназначался как раз для этих избранных судьбой игроков.

«Но всё же, что за пятый уровень сознания?»

Уилл пытался осознать эти слова, не понимая, что сам, буквально недавно, перешёл на первый уровень…

Глава 328. Конкуренты

Помимо проблемы с понятием уровней сознания у Ворона была и другая, не менее важная: после обследования инвентаря, парень несвоевременно понял, что читал описание предмета, которого у него даже не было.

Из-за того, что он автоматически открыл всплывшие оповещения, эта мысль пришла лишь постфактум, и теперь, вспоминая момент, после которого получил системные сообщения, тот не мог не задаться логичным вопросом, а именно: если не в инвентаре, то где же тогда находится часть упомянутого комплекта?

Уилл понимал, что загадочный сосуд, исчезнувший в его теле, не пропал бесследно, иначе во всём этом просто не было смысла.

«Какого чёрта?» ― Ворон стоял на месте, пытаясь сосредоточиться на ускользающем от него ответе, а затем в голову пришла самая очевидная мысль. Если для использования защищавшего тьму нужен пятый уровень сознания, то, возможно, найти его можно не здесь, в физическом мире, а там, в храме новичка?

Придя к такому выводу, парень решил, что ничего не потеряет, если проверит свою теорию. Призвав Аиду для минимальной защиты и усевшись спиной к плотной стене из костей, Ворон сосредоточился и спустя несколько десятков секунд вошёл в знакомое состояние медитации.

Оказавшись во дворе своего храма, парень распахнул глаза. Это был его мир, в котором он являлся полноправным властелином. Именно поэтому Уилл смог мгновенно почувствовать изменения, произошедшие здесь.

Из храма, в котором он провёл столько дней, веяло невероятно густой и обладавшей чудовищной энергией силой. Она разливалась вокруг и таила в себе нечто столь могущественное, что Ворон почувствовал, как задыхается под этой властью.

«Неужели это из-за загадочной части комплекта?»

Уилл сконцентрировался и, преодолев мимолётный шок, через долю мгновения уже стоял внутри храма. Перемещение здесь стало столь обыденным и простым действием, что парень мог, лишь моргнув, шагнуть на десятки километров вперёд.

Как только он оказался в доме, взгляд тут же упал на стоящий у правой стены деревянный манекен, на котором лежали простые с виду перчатки. По крайней мере, сперва они показались таковыми, но в следующую секунду те начали меняться, растворяться в воздухе и мерцать, затем перетекать из одной формы в другую, словно вязкая густая и чёрная смола.

Они были словно живыми. Уилл замер не в силах оторвать взгляд так долго, что потерял счёт времени. Будто совершенно забыв, где он и что хотел сделать.

Всё это время странная вязкая субстанция покоилась на кистях появившегося непонятно откуда манекена. Она застывала и вновь стекала по пальцам. Вытягивалась и полыхала, чтобы спустя миг вновь облепить руки деревянной куклы.

В какой-то миг Ворон все же выпал из оцепенения и лёгким движением переместился поближе к находке. Горло пересохло, а руки слегка подрагивали, когда он, медленно протянув их, захотел коснуться этого чуда.

Вот только витавшая всё это время в воздухе сила тут же оттолкнула его, создав вокруг вещей невидимый барьер. Как только Уилл соприкоснулся с ним, он сразу понял, что не способен контролировать эти перчатки. Не сейчас.

Ворон не был достоин их в своём текущем состоянии. Это знание пришло внезапно, но парень был уверен на сто процентов.

Постояв там ещё немного, разбойник вышел из состояния медитации, вернувшись в захоронения титанов, и его глаза превратились в узкие щели.

«Значит, я всё ещё недостаточно силён для них… Что ж, я не могу оставить это просто так».

Взгляни кто на него сейчас, этот кто-то увидел бы, как во взгляде Уилла проснулся ушедший в спячку зверь. Алчный и ни за что не отпускающий свою добычу.

Встав и скормив Аиде очередной труп монстра, Ворон сжал кинжал и, сосредоточившись на текущей задаче, больше не смел жаловаться. Все его мысли были лишь об обладании этим выходящим за рамки всего разумного комплектом подчинившего тьму.

Где находятся остальные части? На его ли этаже? Сколько пройдёт времени, прежде чем он сможет собрать их полностью? И… Сможет ли?


Два дня спустя.

Ворон целеустремлённо продолжал уничтожать попадающихся на его пути мобов, будто неутомимый комбайнер, собирающий поспевший урожай. На его лице отображалось лишь спокойствие и невероятная концентрация. Будто выполняя рутинную работу по дому, разбойник переходил из одной точки в другую, полностью зачищая всё, что попадало в его поле зрения.

Помимо ранее встреченных монстров, разбойник во время своего гринда успел «познакомиться» с другими особями, которых здесь было более чем достаточно. У каждого из них были различные характеристики и мобы пользовались ими прекрасно будь то скорость, атака или защита.

Нечто похожее на летучих мышей, ползающих по земле, несмотря на свой нерасторопный вид, оказалось неожиданно шустрым противником, в то время как полулетающие твари были весьма хорошо защищены от физических атак.

Длинные красочные змеи с оперением по всему телу, древообразные опарыши, в чьих трухлявых телах плодились костяные мошки размером с кисть, полускелеты-получерви, использующие для внезапных атак возможность перемещения под землей. Каждый из этих монстров бросался на разбойника и заставлял ни на секунду не расслабляться.

На выполнение задания Ворону было отведено три дня, и этот срок уже подходил к концу, но как бы он ни старался, искомый цветок словно перестал расти на Землях забытых титанов.

«Кажется, кузнец не соврал, говоря, что это очень редкий материал», ― подумал он, завершая осмотр уже двадцатой по счету горы-пещеры из костей.

Всё это время Уилл убивал, убивал и убивал, останавливаясь лишь для того, чтобы пополнить здоровье и ману, которую тратил на использование свитков. Их к слову, осталось совсем немного. Из всех запасов, которые тот приготовил, сохранилось всего пятнадцать.

Поняв, что и на этот раз всё было напрасно, парень лишь вздохнул, но не стал проклинать неудачу, а покинув пределы гнезда, отправился дальше, надеясь, что уж там-то ему повезёт.

Обычно расстояние от одного сборища костей до другого составляло от одного до двух километров, поэтому у Ворона с его скоростью переход занимал около минуты.

На этот раз всё было как обычно, и, завидев на подходе новый объект для зачистки, Уилл уже настроился на битву, когда, приблизившись, понял, что, помимо него, кто-то также положил глаз на это гнездо.

Шесть худосочных фигур, окруженных различной нежитью, начиная от скелетов и заканчивая парочкой рыцарей смерти, планомерно уничтожали обитавших здесь монстров.

Замерев и уйдя в скрыт за костью очередного мёртвого гиганта, разбойник достал бинокль. Идентификация.


Имя: Лорик Герика

Член «Мёртвой длани»

Уровень: 117

Здоровье: 51700


Имя: Разарис Шолс

Член «Мёртвой длани»


Имя: Керрг Дук

Член «Мёртвой длани»

Уровень: 127


«Эти парни…» ― Уилл нахмурился, обдумывая ситуацию, и перевёл бинокль, сосредоточившись на стражах шестёрки.

Сильнейшими из охраны оказались рыцари смерти с девяносто третьим уровнем, но Ворон чувствовал, что проблемы создадут не они, а те, кто прятал свои лица под балдахинами, срываясь в тени своих господ.


Имя: Безмолвный хранитель мёртвых.

Уровень: 66

Здоровье: 140 000


По одному на каждого некроманта. У этих хранителей здоровье было аномально высоким. Особенно для столь низкого уровня.

В это время пока разбойник составлял план атаки, ища слабые места, отряд из некромантов остановился, и один из них, достав из-под накидки какое-то странное приспособление, поставил его на землю.

Тут же раздался резонирующий звук, и от устройства в земле, прошла видимая белая нить, указывая куда-то в сторону.

― Дорин. ― Тот, которого звали Керргом, посмотрел на самого молодого из них, поднимавшего в этот момент загадочное приспособление. ― Десять минут назад оно показывало в этом направлении, так какого чёрта ориентир изменился?

По его тону и серьёзному лицу было понятно, что он недоволен результатом.

― Простите, господин Дук, я не знаю, в чём проблема. Я уверен, что всё было сделано как надо.

― Хм… ― К беседе присоединился ещё один некромант. ― Возможно ли, что кто-то, кроме нас, решил наведаться сюда? Скажи-ка, Дорин, устройство фиксирует наличие цветка или же его энергию, которая копится в месте рождения?

― Всё правильно, оно фиксирует лишь энергию, которая обильно выделяется в период созревания плода цветка. Если бы кто-то сорвал цветок, то вся энергия, витавшая вокруг него развеялась. Нам бы осталось лишь уйти с пустыми руками.

― Тогда почему твой прибор продолжает улавливать эту энергию? ― Разарис, до этого осматривающий небольшие кости на земле, вскинул голову, и его реденькая бородка колыхнулась вслед за движением головы. ― Неужели нашёлся дурак, не ставший срывать цветок и взявший его вместе с «почвой»?

Раздалась пара смешков, но лица всех оставались серьёзными, потому что была ещё одна версия, которую никто не хотел озвучивать. Члены «Мёртвой длани» лишь переглянулись и, посмотрев в ту сторону, куда недавно указал луч устройства, приготовились отыскать то, за чем пришли.

Ворон же, молча слушавший откровения шестёрки и так не уловивший недосказанности, улыбнулся, так как теперь ему не нужно было бесцельно бродить в надежде набрести на некротический цветок. Эти ребята сами приведут его цели, а там он уже сделает всё возможное, чтобы выполнить свой квест.

Так как он не понимал, что конкретно представлял из себя цветок, то подслушанная беседа помогла примерно представить его характеристики. Как и члены секты, Ворон заинтересовался причиной перемещения цветка. Что кроется за этим странным явлением?

Но, хоть ответ на этот вопрос и интересовал его, у Ворона и без того было о чём переживать. Если некроманты всё же не уложатся в оставшиеся девять часов, то задание будет провалено. Тем не менее, если раньше он шёл наугад, то теперь успех был более осязаем и это было лучше, чем просто сдаться.

Двигаясь следом за группой потенциальных врагов, Ворон не терял времени даром и подмечал для себя навыки, приёмы и способы взаимодействия между некромантами и их стражей. То, как они сражались, и то, на что они надеялись во время битвы с монстрами, могло стать ключом к победе, если ему придётся столкнуться с ними лицом к лицу.

Уилл подмечал время активации умений, скорость атак нежити и особенное внимание уделял безмолвным хранителям. Интуиция его не подвела. Как он и предполагал, гуманоидные монстры оказались самыми непредсказуемыми и опасными среди этого отряда.

В какой-то момент у одного из этих стражей с головы спал капюшон, и тогда Ворон увидел, что они скрывали. На лицах этих существ чёрными толстыми нитями была вышита какая-то печать. Нить проходила через уши глаза и нос, скрепляя губы и создавая образ кукольной марионетки.

На мгновение парню даже подумалось, что эти хранители некогда были людьми, которых использовали в каком-то ритуале, навсегда привязав их к некромантам.

В руках стражей мелькали кинжалы, вырезанные из костей, но, в отличие от орудий остальной нежити, они были предназначены лишь для защиты. Когда их хозяев атаковали монстры, те молниеносно реагировали и тут же устраняли угрозу.

Даже в момент, когда некроманта атаковали одновременно несколько монстров, хранитель словно телепортировался, блокируя нападение с разных сторон. Всё это происходило так быстро, что, наблюдая за этим, Ворон понял, что в случае столкновения, первым делом нужно будет устранить их. Он просто не был уверен в том, поможет ли «копия молнии» добраться до некромантов напрямую.


Всё то время, пока разбойник безмолвно и бесшумно следовал за своими проводниками, Дорин продолжал использовать непонятный инструмент, наблюдая, как луч энергии становится всё более стабильным, пока в конце концов устройство не вспыхнуло, что, судя по возбуждённому лицу молодого некроманта, означало конец пути.

Глава 329. Сквозь смех и слёзы

Место, в которое их привели следы цветка, отличалось от всего того, что Ворон видел ранее. Большое пространство, усеянное ковром костей, выглядело так, словно здесь только что выпал снег. Они блестели на свету, создавая умиротворённый вид, но в то же время вокруг белоснежного покрывала витала аура опасности.

Группа некромантов, не спеша и озираясь по сторонам, двигалась вперёд, внимательно ища то, ради чего их сюда послали. Окруженные множеством слуг, они тем не менее не торопились, понимая, что ступили на земли, служившие местом обитания серьёзного монстра. Его пока не было видно, но их опыта хватало, чтобы быть готовыми к такому варианту событий.

Тишина била в голову, ослепляла чистотой костей и пугала безмолвием. Даже будучи теми, кто призывал из мёртвых различных тварей, эти некроманты всё же боялись смерти. Их знаний ещё не хватало для того, чтобы преобразовать себя в личей, а значит, смерть становилась конечной. Точкой невозврата.

Ворон же неторопливо двигался в двадцати метрах от своих «благодетелей», когда спустя пару минут спокойствия, «снежная» поляна пришла в движение. Словно морские волны, останки накатывали с разных сторон к центру округлой территории, и когда в момент столкновения раздался громкий треск, из-под них с рёвом выбрался змееподобный аллигатор размером с двухэтажное здание и длинной около двенадцати метров.

Его пустотелая сущность состояла лишь из костей и уплотнённой энергии, которая витала вокруг и была такой же белоснежной, как и тело.

«Твою… Мать…» ― Только и смог подумать Ворон. И он был не одинок в своих мыслях.

― Дорин, ты куда нас завёл, идиот?! ― молчавший до этого Лорик, некромант плотного телосложения и с чересчур бледной кожей, зарычал на испуганного коллегу, которого Уилл за время наблюдений мысленно обозначил как мальчика на побегушках. Видимо, парня недавно приняли в секту, и то лишь из-за его устройства, позволяющего обнаружить столь редкое сокровище как цветок.

― Погоди ты. ― Керрг поднял руку, останавливая толстяка, и, прищурившись, ухмыльнулся: ― Мальчишка сделал всё как надо. Просто нам не повезло.

Мотнув подбородком в сторону появившегося монстра, который словно выходил из спячки, главный в этом отряде Дук обратил внимание каждого на голову гигантского чудовища.

Разбойник тоже заметил то, ради чего пришёл в эти земли. Цветок. Тот напоминал лилию и кувшинку, созданную из тонкой костной массы и именно он был тем источником белых магических волн. Цветок не шевелился на ветру и не дрожал, будто накрепко врос в череп монстра, и этот факт заставил Уилла помянуть недобрым словом Хендельсона.

«Этот чёртов карлик!» ― применяя осмотр, мысленно вскричал разбойник, но его гнев тут же сменился изумлением и радостью.


Имя: Харсес  собиратель.

Ранг: Маркиз

Уровень: 145

Здоровье: 615 000


Маркиз, да ещё и подходящего для подчинения уровня! Пока Уилл испытывал гамму эмоций от ненависти до радости, группа некромантов уже успела соорудить заслон из стражей и начала зачитывать явно непростое групповое заклинание, совсем не собираясь отказываться от некротического цветка.

― Не-не, парни. Не в мою смену. ― Возбуждённо пробормотал Ворон и, активируя стелс, тут же устремился к врагам.

Он не собирался сражаться с ними, пока не подчинит себе аллигатора, но был обязан прервать заклинание, которое однозначно не считал простым, судя по нагнетающейся атмосфере. Сотни едва заметных сгустков серой пыли, больше похожих на турбулентные завихрения, словно кто-то развеял прах, притягивались в центр меж стоящими некромантами и постепенно образовывали непонятной формы сущность. Она извивалась и рычала, готовая вот-вот сорваться с привязи, но её лишь частично собранное тело было неспособно совершить этот подвиг.

Оставаясь в невидимости, Ворон достал арбалет и, выбрав удобную позицию, активировал металлический дождь, одновременно атакуя группу людей, но результат оказался неожиданным. Пусть болты и нашли свои цели в виде голов и тел противников, но вот весь урон загадочным образом переняли безмолвные хранители.

Раны некромантов не кровоточили, да и сами они даже не сдвинулись с места, сосредоточенно что-то бормоча. То, что они пытались создать магией, продолжало стремительно набирать массу и силу, приобретая черты лица, и казалось, ещё чуть-чуть — и это нечто полностью придёт в реальный мир.

Ворон стиснул зубы, видя тщетную попытку сбить каст. Скрытность уже спала, поэтому разбойник не стал скрываться и, привычным движением сменив оружие на кинжал, использовал скачок. Идеально подобрав время сразу после перехода, он призвал клона и Аиду, стараясь мгновенно атаковать Лорика, стоявшего на его пути.

Созданная при вызове клона отвлекающая дымовая завеса должна была скрыть его намерения от взоров стражей, но в тот момент, когда острие его верного орудия устремилось к шее толстяка, откуда-то появился созданный из кости клинок и парировал внезапную атаку Ворона.

Раздался скрежет, и лезвие сердечного кинжала прошло на пару миллиметров левее яремной вены, спасая некроманта от серьёзной травмы.

― Тц… ― разбойник потерял равновесие и, уходя перекатом в сторону, случайно коснулся пределов заклятия, почувствовав мгновенный холод. Магия словно пыталась поразить его тело. Завладеть им. Разминувшись с ней, Уилл всем своим нутром почувствовал, что, если в ближайшее время ничего не придумает, эта тварь может создать серьёзные проблемы.

Нужно было разрушить круг, заставить их изменить темп или сбить с чтения хоть одного из врагов, чтобы он смог сосредоточиться на подчинении Харсеса. Но не успел парень об этом подумать, как, наконец-то, очнувшийся монстр крутанулся телом, образовывая из лежащих вокруг костей небольшой торнадо, а затем поднял голову к небу и издал яростный рёв, из-за которого зависшие в воздухе останки понеслись к скелетам, зомби и призракам.

Их пробивная мощь оказалась столь ужасной, что буквально разорвала ближайшие ряды врагов в клочья, вернув их туда, откуда они были призваны. Более двадцати марионеток полегли в течение пяти секунд. Эффект этой атаки был сравним с ультимативным навыком магических классов.

Клон, оказавшийся в неудачном положении тут же испарился, уходя на перезарядку, а Аида едва разминулась со смертью, но всё же получила серьёзную рану. Её пришлось срочно отозвать, так как здоровье девушки почти опустилось до нуля.

«Хороший крокодил. Мне нравится», ― увидев эту атаку, Ворон даже не стал того поноси́ть из-за Аиды, и лишь проникся ещё большим желанием обладать новым именным подчиненным.

Правда, основная проблема в лице читающих заклинание некромантов всё ещё оставалась актуальной, поэтому разбойнику некогда было наслаждаться интересным зрелищем. Если есть вероятность того, что призванное ими существо может представлять угрозу для его потенциального слуги, парень обязан что-то предпринять.

Сами же члены Мёртвой длани, заметив присутствие чужака, могли лишь мысленно скрежетать зубами, надеясь на то, что их хранители смогут справиться с наглецом, иначе все их усилия пройдут впустую. Если их прервут, то откат от прерванного заклинания ослабит тела настолько, что они не смогут дать отпор кому бы то ни было.

Именно для этого и создавались монстры, подобные безмолвным слугам. В арсенале некромантов было достаточно много сильных групповых заклинаний, но для их активации требовалось сосредоточиться и не делать лишних движений.

Пока Ворон раздумывал над тем, что именно поможет ему достичь цели, остальные хранители уже сосредоточились на нём, но не стали бросаться в бой, добросовестно выполняя свою задачу по защите некромантов.

Они лишь следили за его передвижениями, готовые к любой атаке. Это раздражало.

Уилл перебирал в голове навыки, ища тот самый, который мог бы подойти лучше всего, но, повинуясь внезапно возникшей мысли, достал один из оставшихся свитков и подкинул его в руке, ломая защитную печать.

Бумагу окутало синее пламя, а затем, когда та превратилась в пепел, в небе громыхнуло, и прямо в толпу колдующих врагов со всей силы упал луч испепеляющей энергии. Это был чертовски редкий свиток, и Ворон постоянно откладывал его использование из-за того, что для успешного срабатывания этого заклинания требовался мощный навык контроля.

Как у разбойника с весьма специфической специальностью у него имелось достаточно много подобных навыков, но заклинание на свитке являлось чуть ли не атомной бомбой, и использовать его для одного врага было нецелесообразно. Поэтому ему нужен был контроль толпы и сейчас, когда сами некроманты не могли двигаться из-за ограничений группового заклятия, обстоятельства сложились весьма удачно.

Даже безмолвные хранители были неспособны заблокировать эту атаку. Правда, Уилл небезосновательно опасался, что монстры смогут перенять урон и от этой атаки, но в данной ситуации это было лучшее средство, и оно не подвело.


«Луч карающей энергии небес»

Тип: Свиток.

Ранг: Алмаз.

Описание: В час нужды обратитесь к Небесам, и они ниспошлют кару на ваших врагов.

Обрушивают на цели мощный луч магической силы, сжигающий до костей их плоть.

Свойства:

+ 3000–4500 магического священного урона.

Эффекты: «дезориентация», «слабость», «дымящаяся плоть».

Активация: Разломать свиток.

Время активации: 5 секунд.

Радиус: 27 метров.

Площадь поражения: 5 метров.

Длительность: 4 секунды.

Затраты: 1200 маны


Так как его интеллект равнялся ста двадцати пяти единицам, использование этого свитка не стало проблемой.

Вообще, для разбойника иметь такое количество очков данной характеристики было чем-то нереальным и выходящим за рамки стандарта, но Ворон за время игры всё же смог добыть их не вкладываясь, так что довольно сильно отличался от обычных игроков схожего класса.

Как он и думал, слуги не смогли защитить некромантов от такой атаки, параллельно получив часть причитающегося им урона. А учитывая священный урон, это заклинание было словно создано для этой группы. Место и время также оказались идеальными, поэтому, как только парень увидел, что магия группового заклятия рассеивается, он тут же побежал в сторону сражающегося с остальной мелочью монстра и, достав на ходу кристалл императора, мгновенно активировал его.


Вы хотите подчинить Харсеса ― собирателя?


― Да!

Не успел Ворон обрадоваться, как внезапно произошло неожиданное. Тот самый цветок, до этого не шелохнувшийся, даже когда аллигатор бушевал, вдруг качнулся, и от его лепестков навстречу голубой энергии кристалла вылетела белая вспышка.


Вами был использован «Кристалл императора подчинения».


Попытка подчинения не удалась.


Это было настолько непредсказуемо, что парень даже остановился, не в силах принять увиденное. Его брови взметнулись вверх, а челюсть упала вниз. Только что этот ублюдочный цветок спутал все его карты!

«Чёртов карлик!» ― вновь насылая проклятия на кузнеца, не удосужившегося рассказать ему о цветке, Ворон понял, что только что сложность миссии в очередной раз увеличилась.


Глава 330. Странный монстр

Оказавшись в непростой ситуации, Ворон всё же вернул самообладание и, используя стелс, растворился на глазах у врагов. Нужно было срочно пересмотреть тактику и понять, как избавиться от цветка, не испортив или, не дай бог, совсем уничтожить его. Но для начала…

«Почему они не выглядят встревоженными? Или же?…» ― Заметив, что некроманты необычайно спокойны, словно с ними всё в порядке, Уилл прошёлся взглядом по их лицам, и уголки его губ изогнулись в кривой усмешке.

― И как тут мимо пройти? ― прошептал себе под нос разбойник и с этими словами, выпив зелье восстановления маны, достал ещё один свиток, найденный после убийства слуг Абенхриара. Свиток сквернословия.

Конечно, было бы разумней провести первую атаку, используя его, но эффект данного свитка не помешал бы читающим заклинание некромантам. А так как он понятия не имел, сколько им нужно времени для завершения, то Ворон просто не стал рисковать.

Наконец истекли положенные для активации четыре секунды, и на группу некромантов обрушилось заклинание, которое, словно пепел, укрыло их с головой. Не успевшие подготовиться к очередной внезапной атаке те рефлекторно попытались стряхнуть осадок магии, но всё было тщетно.

Каждый тут же почувствовал, что их и без того слабые из-за отдачи тела стали ещё более уязвимы. Физическая и магическая защита снизалась, и, понимая, что это лишь преддверие настоящей битвы, они, возлагая надежды на своих хранителей, стали готовиться к неизвестному.

― Дорин, сядь между нами и не высовывайся. ― Дук бросил взгляд на юного адепта, в его глазах пылала ярость.

Он, старый и опытный некромант, был застигнут врасплох каким-то жалким ничтожеством! К сожалению, сейчас мужчина мог лишь мечтать о наказании и надеяться на то, что у врага больше нет свитков, похожих на первый, иначе они не смогут покинуть это место.

― Но… ― молодой человек хотел было не согласиться, но, увидев разгневанное лицо Керрга, быстро сглотнул и покорно спрятался за спинами остальных. Окружив парня, те внимательно смотрели по сторонам, так как чужак, уже второй раз успешно атаковавший их, вновь куда-то исчез.

Сам же Дук приказал Дорину спрятаться отнюдь не по доброте душевной. Если бы не устройство, которым мальчишка умел пользоваться, и которое было так необходимо секте, он действовал бы совершенно по-другому: оставил его прикрывать тыл, пока остальные отступили бы на безопасные позиции.

Им требовалось продержаться, пока потерянные после неудачной активации силы вновь не вернутся, тогда будет возможность убить идиота, посмевшего бросить им вызов. Керрг уже успел разглядеть уровень незнакомца, поэтому был уверен, что тот не соперник пяти некромантам, находящимся под защитой безмолвных хранителей.

Однако поглощенный жаждой расправы тот на какое-то время упустил из вида не менее серьёзного противника в лице большого монстра. Из-за того, что аллигатору противостояли их миньоны, члены Мёртвой длани сосредоточились на поиске юркой крысы, ударившей в спину.

― Смертный щит!

― Вспышка чумы!

― Течение жизни!

― Границы дозволенного!

― Всадник мёртвых земель!

― Стук сердца!

Не находя следов противника, некоторые использовали защитные, поисковые и атакующее по площади заклинания, надеясь выследить или хотя бы зацепить разбойника.

Всадник, будто монстр Франкенштейна, сшитый из кусков мёртвой плоти и восседающий на монстре-скелете, похожем на лошадь, медленно патрулировал вокруг, готовый в любой момент защитить некромантов. Броня на нём была ржавой, покорёженной, а местами и вовсе дырявой, но материал, из которого она была создана, излучал тёмную, похожую на мёртвую, энергию, намекая на то, что этот парень обладает недюжинными способностями. По крайней мере Ворон бы хорошо подумал, прежде чем атаковать этого противника.

После каста границ дозволенного вокруг Лорика очертился круг радиусом примерно десять метров. Из-под земли на территории этой магии, будто подверженные ветрам камыши вдоль озера, торчали и извивались гниющие руки. Они тянулись в разные стороны, готовые схватить любого, кто посмеет зайти в их зону. Довольно эффективное средство против скрывающихся врагов.

Ворон, наблюдавший за происходящим из теней, лишь усмехнулся, ожидая окончания кулдауна на употребление зелья. Время текло довольно медленно. За этот промежуток Харсес-собиратель успел уничтожить всех слабых монстров и в данный момент противостоял рыцарям смерти и мёртвым магам, эффективность которых, надо сказать, была довольно плохой. Цветок практически аннулировал всю их магию.

Рыцари же оказались весьма достойными танками и, как и в предыдущих битвах, взяли на себя роль защитников, но, к сожалению, их было слишком мало, и вскоре кости и броня одного из них оказались разбросаны по земле.

Именно тогда Керрг, видимо, и призвавший их, понял, что если он и остальные будут и дальше беречь остатки сил, то подлому убийце не придётся и пальцем о палец ударить, для того, чтобы убить их. Вместо него с ними расправится этот гигантский крокодил.

― Всем быть начеку. Атакуем носителя цветка.

― Откуда этот урод вообще взялся?! Ты видел его имя? ― Лорик был готов взорваться от происходящего, но всё же смог последовать приказу старшего. ― Поднятие нежити!

― Сфера отрицательной энергии. Третий уровень. ― Не участвующий обычно в разговорах некромант поднял руку, на ней образовалась сфера, а затем, словно вспышка, прокатилась по всем слугам, напитывая их тела силой. Даже те, кто ещё толком не был призван, под её воздействием обрели мощь и бросились в атаку на Харсеса-собирателя.

Уилл же, терпеливо выжидающий минуту, вновь восстановил ману и сорвал печать с очередного свитка.


«Пепелище»

Тип: Свиток.

Ранг: Алмаз.

Описание: «Пожри их души, Великое пламя!»

Призывает цветок яростного огня, который поглощает всё живое.

Свойства:

+ 500 урона от огня.

Эффекты: «дымящаяся плоть», «ожоги».

Активация: Разломать свиток.

Время активации: 10 секунд.

Радиус: 15 метров.

Площадь поражения: 8 метров.

Длительность: 20 секунд.

Затраты: 1000 маны


Пламя снизошло внезапно. Словно плод гигантского дерева, упавший на землю и расколовший воздух, оно вспыхнуло среди некромантов, так и не усвоивших урок: не стоит стоять толпой.

Бум! Огонь взорвался, и ало-оранжевый цветок расцвел среди белоснежного поля, на мгновение запечатлев невиданный антураж. Белое и красное словно сплелось на миг, а затем, порвав воздух в клочья, раздались крики сжигаемых заживо врагов.

В отличие от физических атак, безмолвные хранители не могли защитить своих господ, поэтому урон от заклинаний не передавался им, и именно поэтому такие атаки были более эффективны. Пусть магия свитка и была порезана защитными свойствами смертных щитов, которые те призвали ранее, но всё же их здоровье теперь опустилось ниже половины, а у троих так и вовсе мелькало на уровне тридцати процентов.

То ли из-за шока от наглости, то ли от нервозности перед громадным монстром, но некроманты будто совсем не учли, что у их противника может оказаться не один свиток с достаточно мощным заклинанием.

― У-ублюдок! Ты покойник! Пожиратель пламени! ― Среди криков раздался особо яростный, и Ворон, снаряжая мираж, успел увидеть, как прямо среди пламени появилось странное существо, раскрывшее рот и втянувшее его одним вздохом, а затем развернувшееся и выплюнувшее в сторону змеекрокодила. Вот только некротический цветок, будто актиния на раке-отшельнике, вновь нивелировал постороннюю магию.

― Пир гибели!

― Скачок!

Оба навыка были активированы одновременно, и там, где недавно стоял разбойник, вдруг сомкнулись разлагающиеся трёхметровые челюсти. Раздался стук — и, промахнувшись, те просто исчезли, будто всё это было наваждением.

Парень же, не успевший понять, с чем только что разминулся, использовал свои трюки. Щелчок пальцев. Рёв души. Лезвие короткого меча понеслось навстречу одному из мужчин, находившемуся на грани смерти, а затем, когда откуда ни возьмись вновь появился обожжённый хранитель, готовый принять удар на себя, Уилл мысленно произнес: «Отвод глаз».

Лезвие изменило траекторию, нарушая законы физики, и даже пассивных способностей к телепортации, которыми явно обладали эти слуги, не хватило для того, чтобы остановить удар. Мираж с чавкающим звуком проткнул тряпичные одежки некроманта и погрузился меж ребер, совсем немного разминувшись с сердцем.

― 7204!

Раны, нанесённые ранее, сниженная эффективность лечения, благодаря свитку сквернословия, а также никчёмная защита, которой те пренебрегали, имея безмолвных хранителей, всё это привело к смерти молчаливого врага.

Вместе с этим ударом Ворон неожиданно избавился и от слуги некроманта, что оказалось лишь приятным бонусом. Но всё это произошло за пару-тройку секунд, и разбойник, активируя стелс, вновь растворился, усиливая напряжение среди оставшихся в живых противников.

В этот момент со стороны крокодила внезапно донёсся треск, и парень невольно вскинул голову, увидев очень странное зрелище. Монстр, успешно одолевающий призванную мелочь, вдруг разинул пасть и поглотил один из скелетов. Вновь раздался звук перемалывания, и на спине Харсеса стали медленно образовываться костяные наросты.

Чавк. Чавк. Чавк. Враги один за другим исчезали в его пасти, и вот уже из нароста чётко проявилось основание крыла.

«Это ещё что за хрень?!»

Ворон встрепенулся по двум причинам. Такая способность явно уникальна, и, имея планы на это существо, он не мог не радоваться, но в то же время, если тот сейчас эволюционирует, как он, чёрт возьми, тогда его подчинит?!

Разум в доли секунды просчитал несколько десятков вариантов, пока неожиданно среди всего этого хаоса парень не вспомнил об одном навыке, который, казалось, совсем не подходил для такой ситуации. У всех на виду.


«У всех на виду»

Описание: «Почувствуйте себя безнаказанным, грабя прямо посреди толпы».

Навык создаёт иллюзию, позволяя вам грабить даже на виду у стражников, на небольшой срок скрывая вас и жертву.

Длительность: 5 секунд.

Затраты: 20 очков влияния


Уилл и сам не знал, почему тот вообще вдруг всплыл у него в голове. Он всё ещё не осознавал, что его разум уже пребывал на совершенно новой ступени развития. Если раньше мозгу не хватало вычислительной мощности для решения столь сложных и креативных задач в чрезвычайно сжатые сроки, то сейчас тот будто охватывал все имеющиеся данные, выстраивая такие цепочки, что нормальный человек мгновенно потерял бы сознание.

Как только решение, или нечто похожее на него, всплыло в голове, Ворон, не став медлить, мгновенно метнулся к цели сквозь толпу выжившей нежити, наплевав на всё, что происходило вокруг. Перед ним был лишь тот, кому предстояло стать его слугой.

Скорость была сродни той, с которой летит арбалетный болт, и потребовалось всего доли секунд, чтобы парень приблизился к Харсесу, а затем раздался крик:

― У всех на виду!


Выберите цель…

Глава 331. Ошибка

― Некротический цветок!

Как только парень произнёс это, всё вокруг пропало, и он оказался наедине с целью своего задания. Словно обладая разумом, а не инстинктами, цветок вдруг задрожал, чувствуя, что что-то не так. Его лепестки стали качаться из стороны в сторону, посылая волны белой энергии, но иллюзорный мир, созданный навыком разбойника, был уникален, в течение пяти секунд ничто не могло пробиться сквозь его иллюзию.

― Значит, моя догадка была верна. ― Ворон уже стоял рядом с цветком, наблюдая за тем, как тот суетится. ― Это хрень живая и способна развиваться за счёт симбиоза. Не удивительно, что такое растение весьма ценно, ― говоря это, парень наклонился и, словно грибник, подрезал трепещущий цветок, который резко обмяк, лишившись связи со своим компаньоном.

Уилл тут же спрятал кинжал, подобрал добычу и, не теряя времени, достал кристалл подчинения.


Внимание!..


Читать было некогда. Раз его предположение подтвердилось, и всё прошло так, как надо, то с нанесенным ударом созданная навыком иллюзия треснула и, словно мелкие осколки стекла, осыпалась, вновь возвращая его в реальный мир.

Ворон не хотел думать о том, что пришлось бы делать, если бы у всех на виду не сработал. Поэтому, как только представился шанс, он, восседая на голове змееподобного крокодила, тут же активировал магию предмета.


Вами был использован «Кристалл императора подчинения». Теперь Харсес — собиратель, монстр с Земель забытых титанов, слушается только вас.

Дайте ему имя.


― Имя ― Харсес.


Имя выбрано.


Теперь всё прошло как по маслу, и монстр, ранее находившийся под защитой цветка, захваченный ментальной энергией, стал подконтролен разбойнику. В гигантских пустых глазницах чудовища горел синий огонь, признак подчинения.

― Ну, а теперь давай закончим с этим. ― Широкая улыбка Ворона озарила лицо, и змеи на его голове, ловя атмосферу, зашипев, раскрыли маленькие пасти.

Словно вышедший из глубин преисподней Ворон восседал на большой костяной твари с разъярёнными змеями-волосами, золотистыми зрачками и чешуей вокруг глаз. Его облик никак не вписывался в образ короля небольшого государства. Сейчас он был скорее воплощением какого-нибудь демона, и этот демон желал узнать, на что способен новый подчиненный.

― Убей их всех! ― Рукой с зажатым в ней кинжалом он указал на оставшихся некромантов, и очередной рёв, разнёсшийся по усыпанной белеющими останками поляне, стал сигналом к новому раунду сражения.

Теперь, имея хозяина, монстр действовал более грамотно и не подставлялся под сильные атаки противников. Потребовалось всего десять минут, чтобы разбить вражескую группу и отправить «повелителей смерти» на поклон к своей госпоже.

Монстр использовал различные атаки, и, что самое главное, все они были достаточно разрушительными. Пусть их и нельзя было сравнить с мощью той же Эвелин, но всё же, в отличие от почившего огра, практически все навыки Харсеса обладили АоЕ эффектом.

Глядя на убийство членов Мёртвой длани, которые старались противостоять управляемому чужой волей чудовищу, Ворон не мог не вспомнить о том, что ему рассказывал Кёртис касательно подчинённых NPC. Если есть возможность узнать всё о разумных, то наверняка есть способ получить информацию и о существах, которых подчинили с помощью магии или предметов.

«Почему-то я уверен, что Зарница давно об этом знает».

Но, думая об этом, он понял, почему девушка не стала вдаваться в такие подробности. Та наверняка была уверена в том, что он уже давно осведомлён об этом и использует полученные сведения, как и все остальные.

«Видимо, нужно отписаться ей. Заодно узнаю, как обстоят дела с яйцом».

Схватка уже подходила к концу, и Ворон, занявший роль наблюдателя, с удивлением заметил, что в живых остался лишь тот молодой адепт, который использовал странное устройство.

― Хо-о? Кто бы мог подумать. ― Уилл улыбнулся, ожидая, когда его новый слуга покончит с мальчишкой, но вдруг почувствовал знакомые волнения в воздухе.

Дорин, казавшийся лишь парнем на побегушках, ловко минимизировав урон от очередной атаки, бросил перед собой инструмент для поиска цветка, активируя какой-то скрытый эффект прибора.

В мгновение ока пространство вокруг него окутала белая некротическая энергия и, словно мембранный щит, поглотила новую молниеносную атаку врага. Казавшиеся странными действия вскоре приобрели смысл. Парень словно специально скрывал такие возможности своего устройства, ожидая, когда все его сопровождающие погибнут. Неясно почему, но не это было важным.

«Сукин сын!» ― Разбойник заметил, как оставшийся в живых достал нечто весьма похожее на пропуск из Ордена тени, и, сузив глаза, в которых мелькнул холодный блеск, посмотрел на посланника. Прежде чем исчезнуть во вспышке, тот процедил сквозь зубы голосом, будто не принадлежавшим тому, кто совсем недавно заискивал перед своими спутниками:

― Мы ещё встретимся, и, будь уверен, ты сдохнешь в муках.

Уилл не успел ответить, но прекрасно понимал, что его оплошность и недооценка противника обернутся проблемами в будущем. Стоя на Харсесе и глядя на пять трупов, король вздохнул и, потерев переносицу, спрыгнул вниз.

«Оставлю эти проблемы будущему себе, а пока нужно разобраться с восстановлением руки».

― Что тут у нас? ― Подходя к остывающим телам в балахонах, Ворон повёл рукой, и тут же на него посыпались сообщения:


Вы подобрали: Свиток «Тихий плач» х2.

Вы подобрали: Закалённая пластина х4.

Вы подобрали: Лунная трава скорби.

Вы подобрали: …


― Весьма неплохой урожай. ― Ознакомившись с каждой находкой, Ворон огляделся и зацепился взглядом за оставленный перед исчезновением молодого адепта прибор. ― Нужно не забыть разузнать, что именно он использовал для переноса.

Отложив это в памяти, разбойник направился к устройству. То выглядело очень необычно, напоминая некое механическое приспособление, работающее от магии.

Четыре небольшие витиеватые спирали, прикрепленные к металлическому коробу по разные стороны «крышки», закручивались кверху, в конце концов, ювелирно сливаясь в одну. Над кольцом, которое они образовывали, парил, словно на магнитной подушке, тетраэдр, треугольные поверхности которого были разрисованы напитанными белым светом рунами.

Подняв его, разбойник оценил вес примерно в пять килограмм и тут же использовал осмотр.


Модернизированный компас мёртвой энергии.

Ранг: Уникальный.

Описание: Используется некромантами для поиска некротической энергии.

Данный компас был кем-то переделан и ныне способен накапливать некротическую энергию в специальном хранилище, расположенном в основе.

Требования:

Навыки:

Рунические письмена.

Ранг: Мастер.


Алхимия.

Ранг: Мастер


«Хм… Этот парнишка, видимо, скрывает от коллег свои истинные способности. Но для чего?»

Убрав предмет в инвентарь и отметив для себя этот факт, Ворон взобрался на Харсеса и, задав ему направление, наконец-то добрался до изучения квестового предмета.

(Для идентификации данного предмета требуется идентификация ранга «мастер» или выше).

― Чтоб тебя, ― проворчал парень, снаряжая бинокль и по новой применяя осмотр.


Некротический цветок.

Тип: Универсальный* ингредиент.

Ранг: Чрезвычайно редкий.

Описание: Красивое по своей природе растение, произрастающее на останках неизвестных титанов. Пользуясь энергией, заложенной в их кости, это растение сотни лет эволюционировало и развивалось, и в итоге научилось взаимодействовать с другими формами жизни для своей защиты.

Свойства:

+ 15–40 % к базовой/-му магической защите/магическому урону в зависимости от объекта слияния/интеграции и способностей мастера к обработке.

*Универсальный ― данный тип предметов позволяет использовать его любому мастеру своего дела: от алхимика до портного.


― Да есть ли предел этим рангам, типам и прочему?! ― Уилл прикрыл глаза, вспоминая всё, что попадалось ему на пути, но так и не откопал в памяти хоть что-то отдалённо похожее. «Нужно полазить в сети, вдруг кто-то уже составил список, но для начала гляну, что там с заданием».

Открыв системное сообщение, появившееся во время кражи цветка, Ворон увидел, что ему нужно лишь вернуть цель поисков кузнецу — и дело будет в шляпе.


Пока Ворон, поглощённый своим стремлением, возвращался к Хендельсону, на одном из этажей открылась воронка портала, из нее вывалился ослабленный Дорин и, уставившись в пустоту перед собой, сжал зубы: «Я найду тебя, где бы ты ни был, Белый Ворон, и уничтожу всю твою семью в отместку за испытанное мною унижение!»

Глава 332. Соблазн

***

Пещеры встретили парня «уютной» и «дружеской» атмосферой, как обычно, желая обуглить любого незваного гостя до состояния готового тоста, но, имея подарок Хендельсона, преодолеть это некогда паскудное препятствие не составило большого труда.

Добравшись до кузни, Ворон встал и, отряхнув одежды, расправил плечи, разминая уставшую от постоянного напряжения спину.

― Надо бы разузнать о другом способе добираться сюда. ― Он не был уверен, что такой путь существует, но не спросить — значит смириться с этой неудобной процедурой.

Пустая склянка восстановления здоровья отлетела в сторону, и, оглядываясь в поисках заказчика, Уилл нахмурил брови. Казалось, хозяин этой обустроенной кузницы куда-то ушёл. Но пока он обмозговывал это, в воздухе внезапно раздался ослабленный знакомый голос:

― Не знаю, кто ты, но лучше тебе…

― Хендельсон? ― парень прервал поток речи, пытаясь понять, откуда тот идёт.

― А? Так это ты, Ворон? Хорошо… Очень хорошо. Не… Стой там… Как истукан. Помоги мне. ― Звук доносился со стороны лавового канала, и, казалось, кузнецу с огромным трудом удаётся произносить эти слова. Разбойник, порядком удивлённый этим фактом, двинулся в направлении еле слышного кряхтенья.

С каждым шагом ситуация становилась запутанней, и лишь когда парень дошёл до края, он наконец-то разобрался в том, что происходит. Непонятно каким образом, но карлик болтался у поверхности лавы на цепи своего кузнечного молота, буквально воткнутого по рукоять в камень.

Метровая борозда тянулась вниз, и сложно было представить, какая сила понадобилась для такого мощного удара. Может, Хендельсон и не был опасным врагом в плане боевого опыта, но звание уникального мага-кузнеца не дадут слабому человеку. Сама эта профессия подразумевает наличие огромной физической мощи, а это значит, что гном явно сдерживался, атакуя Ворона в их первую встречу.

― Ну и? Долго… Смотреть… фу-ух… собираешься?

― Пожалуй, и правда, вопросы могут подождать. ― Уилл усмехнулся, и спустя пару минут Хендельсон валялся на земле, уставившись в свод пещеры.

Ослабевший от перенапряжения, тот прикрыл глаза и размеренно задышал.

― Очень… Признателен. Ты… просто… невероятно… вовремя. Дери тебя боги. ― Казалось, тот провисел тут довольно долго, и, услышав саму историю, Ворон мог лишь представить пережитое Хендельсоном.

Оказывается, когда парень отправился выполнять задание, то вконец уставший и не спавший последние трое суток кузнец каким-то невероятным образом запнулся о свою же ногу и, перелетев через край, чуть не сварился заживо.

Ворон передёрнул плечами. Возможно ли, что квестовое условие насчёт трёх дней было связанно с такой нелепой случайностью?

«Да не-е…» ― гость покачал головой, прогоняя это наваждение.


Ваши отношения с Хендельсоном улучшены.

+15.


― Что ж. Раз ты…

― Хр-р…

Разбойник не успел договорить о выполнении задания, как послышался медленный храп. Потоки выходящего из глотки гнома воздуха размеренно трепали бороду кузнеца, и, глядя на это, король умолк на полуслове. Парню не оставалось ничего другого, кроме как терпеливо ждать его пробуждения.

Пользуясь появившимся свободным временем, Уилл отписался Зарнице. Вопросы, появившиеся во время недавнего подчинения, требовали ответов, и поэтому, не став откладывать дело в долгий ящик, он обратился к той, кто наверняка знала больше остальных.

Следующим пунктом стал поиск информации по рангам и типам предметов, а также его интересовала классификация мобов и NPC. К сожалению, не потребовалось много времени, чтобы понять, что ничего нового он не узнает.

Да, имелись списки и подробные анализы, подкрепленные графиками и цифрами вероятностей, примерной оценкой сил и способностей того или иного представителя монстров, но всё это уже было ему известно. Там даже была информация о проклятых, безумных и тому подобных рангах, но тот, кто предоставил эти сведения, явно не собирался раскрывать подробности, если судить по комментариям на форумах, жарко обсуждающих эту тему.

Полазив недолго в сети, парень решил обратиться к аукционам, в кои-то веки вовремя вспомнив о том, что ему нужно обновить снаряжение. За исключением нескольких по-настоящему хороших шмоток, наподобие куртки тёмного героя или того же сердечного кинжала, всё остальное требовалось выкинуть как можно скорее.

Тщательные поиски позволили найти довольно хорошие сапоги и штаны для его уровня серебряного и даже золотого ранга, но, глядя на цены, Уилл не мог не скривиться. Тем не менее сейчас он мог себе это позволить, всё же лучше иметь качественный шмот, нежели те обноски, что болтались на нём.


Верный поклонник.

Ранг: Серебро

Часть комплекта: Маниакальный льстец.

Требования: 98 уровень.

Характеристики:

+ 209 к магической защите;

+ 90 к физической защите;

+ 20 к ловкости;

Поднимает уровень отношений на 200 единиц при условии, что уровень отношений с тем или иным NPC выше «нейтральных».


Усталый путешественник.

Ранг: Золото.

Требования:

350 ловкости;

210 силы.

Характеристики:

+ 235 к физической защите;

+ 15 % к скорости передвижения по горной местности;

+20 % к скорости передвижения вне боя;

+7 % на шанс избежать во время боя «оглушения» «дезориентации» и «сбивания с ног».

Навык:

Одним глазом.

Тип: Пассивный.

Описание: Вы способны имитировать сон, тем самым быстрее приходя в форму.

+ 7 % к скорости восстановления здоровья и маны вне боя.


Ворон прекрасно понимал, что подобное снаряжение — это лишь временное решение, и стремиться нужно лишь к обладанию такими вещами, которых не будет больше ни у кого.

Уникальное. Эпическое. Легендарное. Героическое… И то, которое способны надеть лишь избранные игроки. Уилл вновь вспомнил о найденных перчатках и невольно представил то испытание, на котором впервые узнал о Да́рах. Может, именно эта сила стала тем, что Зал′Скаар не смогла оставить без внимания? Но даже если так, всё же разумом парень не принимал устроенные когда-то ею пытки.

Пускай он и лягушка, что сидит на дне колодца и видит лишь часть большой истории, но пока парень не был готов к такому порядку вещей.

Продолжая сидеть в тишине и перебирать инвентарь, Ворон мог вспомнить время приобретения и место, почти каждого предмета, который он нашёл, добыл или приобрёл. За исключением разве тех, что он собирал не глядя. Редкие, уникальные и даже эпические материалы и вещи складировались в его сундуках и пространственном кольце, ожидая, когда им найдут применение.

«Хм… Странно. А вот этого я не припомню…» ― Разбойник смотрел на пару знакомых свитков туда и обратно, пытаясь догадаться, когда те попали к нему, но даже так это было невозможно. Видимо, это произошло ещё тогда, когда он зачищал логова работорговцев. Тогда в его инвентарь попадало огромное количество предметов и материалов, большинство из которых уходило бывшим рабам или оседало на его складах.

Разумеется, это было приятным сюрпризом, но использовать их сейчас было бы крайне глупо. Отложив их и вскоре закончив с осмотром, Ворон, сидевший рядом со спящим кузнецом, посмотрел на время.

― Всего семь утра. Вот же…

На все дела у него ушло чуть больше пяти часов и, не имея понятия о том, как долго придётся ждать пробуждения гнома, разбойник решил осмотреть кузницу. При первом визите он уделили этому слишком мало времени.

Но даже тогда его привлекла архитектура этой странной пещеры. Напоминавшая дворцовую или даже церковную, та ассоциировалась с соборами Великобритании конца семнадцатого века.

Прогуливаясь и разглядывая рисунки и письмена, которые испещряли стены, Уилл невольно сравнил это с телом гахараджи, застрявшего внутри огромной горы. Скорее всего, этот зал был таким же образом смещён в пространстве и «вплетён» сюда.

«Интересно, что скажет карлик на этот счёт?»

Бросив взгляд в сторону сопящего хозяина, Ворон скользнул глазами по заставленным различными материалами столам и вдруг ухмыльнулся, подумав о том, что вроде как играет разбойником и что негоже чужому добру лежать так неаккуратно. Правда кое-что было странно. Парень не мог припомнить, чтобы в прошлый раз железные столы так ломились от количества сверкающих и переливающихся магией руд. Может, тогда он просто не особо обратил на это внимание?

Ворон едва сделал шаг в сторону руд и минералов, но, остановившись, встряхнул головой и, отвернувшись, продолжил заниматься осмотром.

«Не стоит красть у человека, который может помочь тебе, иначе будет очень просто потерять человечность».

Приняв это решение, разбойник неожиданно получил оповещение.


Поздравляем! Вы прошли проверку Хендельсона.

Не воспользовавшись его слабостью и не соблазнившись лёгкой добычей, вы заслужили его хорошее отношение.

+ 50 к уровню отношений с магом-кузнецом.


Вами получен новый титул: «Честный малый»

Описание: Даже под гнетом искушения вы способны быть честны с самим собой.

+ Некоторые кузнецы будут идти вам навстречу, снижая цены на услуги и товары.


― Я рад, что ты не оказался подлым ублюдком, Белый Ворон. ― Уилл не успел закончить читать, как услышал вполне нормальный голос Хендельсона. ― Иначе я сварил бы тебя в лаве.

Обернувшись, он увидел, как улыбается сжимающий молот гном. Ни следа усталости на лице, и сам он был бодр, как никогда.

«Значит, всё это было лишь представлением!»

Поняв, что только что произошло, Ворон мысленно вздохнул с облегчением. Он чуть было не совершил большую ошибку. Хотя, стоило признать, что произойди подобное до того, как он стал обеспеченным, он вряд ли смог бы сдержать алчность.

― Значит, вы поможете? ― не став уточнять, каким образом тот собирался скинуть его в лаву при своём-то уровне, разбойник нацепил на лицо улыбку и вновь превратился в добродушного гостя.

«Надеюсь эта рука измен того стоила».

Глава 333. Черновики основателей

― Значит, вы мне поможете, ― Хендельсон с сарказмом и раздражением повторил сказанные Вороном слова, весь его вид выражал неподдельное удивление. Словно он поражался тому, насколько невежественными могут быть некоторые индивидуумы. ― Во-первых, мне нужно более подробно узнать о твоей проблеме, поэтому не могу сказать ничего конкретного. А во-вторых, сначала отдай цветок, и только после того как закончу работу, я подумаю.

Гном протянул руку, проходя мимо разбойника, и тот незаметным движением достал из инвентаря предмет квеста.


Внимание! Задание «Белый цветок» выполнено!

Получено:

+ 45 000XP;

+ Улучшение отношений с Хендельсоном вплоть до дружелюбия.


Хендельсон.

Текущие отношения: 15/400 ― доверие.


― О, необычайно хороший плод. Тебе очень повезло, ― протянул кузнец, разглядывая растение, пока Уилл ознакамливался с оповещением. ― Найти такой цветок с крепкими листьями — большая редкость. Судя по жилкам, ему лет пятьдесят, не меньше. Возможно, не зря я доверил эту задачу тебе.

В его голосе послышалось удовлетворение, а во взгляде промелькнуло уважение. Подойдя к столу, мужчина положил некротический цветок и, будто что-то решив для себя, взглянул на гостя, делая предложение:

― Итак. Если хочешь, чтобы я поскорее закончил и выслушал тебя, можешь помочь мне. Если нет — приходи через пять дней, когда я всё закончу.


Внимание! Вам предложено задание:

«Непутевый помощник»

Ранг: Скрытое.

Описание: Маг-кузнец относится к вам очень хорошо и предлагает помочь в завершении заказа для своего друга. У вас появилась редкая возможность увидеть работу Хендельсона и проникнуться его мастерством.

Награды:

+ 2 000XP;

+ 20 к уровню отношений;

+ 3 к силе.

Принять: Да/Нет?


― Я буду рад помочь в силу своих возможностей, ― глядя на прибавку очков силы, Ворон улыбнулся и принял задание.

Получить даже одно было уже хорошим везением, не говоря уже о трёх, поэтому отказываться казалось глупым. Пусть его ситуация и кардинально отличалась от условий обычных игроков, но это не значит, что очки атрибутов было легко добывать.


Следующие два дня пролетели довольно быстро. За это время парень успел получше познакомиться с кузнецом и узнать немного больше о пещере, в которой тот расположил кузницу.

Как оказалось, Хендельсон не был чистокровным гномом, так как те вообще не способны изучать магию. Из-за того, что его мать начала встречаться с людским чародеем, ребенок смог обрести его способности при рождении, и лишь благодаря этому его кузнечные навыки вышли на уровень, неподвластный остальным гномам.

Рано покинувший дом Хендельсон успел много где побывать и получить новые знания, которые, постепенно накапливая, смог усовершенствовать. Со временем слава о его кузнечных навыках стала переходить из города в город, из империи в империю, но мало кто мог похвастаться тем, что лично видел знаменитого мага-кузнеца и уж тем более был с ним знаком.

Что касалось пещеры, то, как это обычно и бывает, тот обнаружил её совершенно случайно, когда искал новые материалы для одного из своих заказов. Прошло двадцать лет, с тех пор как Хендельсон нашёл её, но единственное изменение, которое он внёс, было установкой кузницы.

Каналы лавы и воды, как и искусно вырезанные знаки и символы на стенах, всё это уже было здесь. Разумеется, как сын чародея и обладатель магии тот пытался изучить их, но всё, чего он добился, нельзя было назвать достижением. Поэтому вскоре он сдался и занялся тем, что умел делать лучше всего, продолжая жить в пещере.

Только после того как гном рассказал ему об этом, перед Вороном выскочило системное сообщение, которого он никак не ожидал увидеть.


Внимание! Вами получена зацепка к героическому заданию: «Черновики основателей»

Изучите древнюю письменность, чтобы начать задание.


«Героическое задание?!»

Парень был в таком шоке, что казалось, будто система над ним насмехается. Уилл был уверен, что справиться с этим будет невероятно сложно, ведь, чтобы изучить язык, понадобится очень много времени и сил. Из-за того, что по утерянным языкам нет никаких обучающих программ, книг или свитков, ему придётся собирать эти знания по крупицам по всему этажу или даже этажам. Учитывая это, Ворон не был уверен, что на такое стоило тратить время.

Тем не менее, приняв во внимание все обстоятельства, разбойник не стал ставить на этом крест. Учитывая его новые способности в развитии сознания, задача вполне могла оказаться ему по силам.

Наконец, когда Хендельсон закончил работу над заказом, Ворон, улучив момент, не смог удержаться и, коснувшись копья, применил идентификацию.


Стремительная буря увядающего дня.

Ранг: Эпическое.

Описание: Копьё, созданное на основе знаний о жизни и её проявлениях известным магом-кузнецом. В нём заключена вся скоротечность и неизбежность, неминуемо преследующая каждое живое существо. Словно цветок, расцветающее в лучах солнца и скрывающее свои лепестки, когда наступает ночь.

Характеристики:

+ 1400–3200 физического урона в зависимости от времени суток и температуры;

+ 36 % к шансу призвать магический щит во время отражения атаки, способный поглотить 7000 единиц урона.

Навыки:

Солнечные семена восхода.

Описание: Серия из десяти ударов низвергается на врагов, словно солнечные лучи, от которых способна защитить лишь тень.

Длительность: 13 секунд.

+ 8 % к базовому урону в течение следующих 2 минут;

+ 0,4 секунды оглушения на каждый пятый удар.

Перезарядка: 5 часов.

Ограничение: Можно использовать лишь днём.


Лунная серенада из прошлого.

Описание: Создаёт семь призрачных копий, наносящих магический урон от тёмной энергии.

Длительность: 10 секунд.

+ 8 % к урону от навыков в течение следующих 2 минут;

+ 5 % к шансу заморозить врага на 3 секунды.

Перезарядка: 5 часов.

Ограничение: Можно использовать лишь ночью.

Неудивительно, что этот маг-кузнец был таким известным. Парень даже не мог представить какой ранг кузнечного мастерства должен быть, чтобы создать подобное оружие. Минимум гранд-мастер.

Единственное, о чём мог думать Ворон в этот момент, так это о том, действительно ли ему нужна эта дьявольская рука измен? Прямо сейчас перед ним лежало невероятное оружие, которое можно было бы продать за огромные деньги. Действительно огромные деньги.

― Глымн… ― Уилл нервно сглотнул, но в этот момент кузнец, стоявший позади него, окликнул парня, тем самым вернув к реальности.

― Спасибо, что помог, Ворон. Благодаря этому я смог закончить гораздо раньше.


Поздравляем! Задание «Непутёвый помощник» выполнено!


― Ну что вы, я не сильно-то и помог. ― Гость был воплощением скромности, но ответ гнома чуть не заставил плюнуть ему в лицо.

― Это да. Даже дети гномов и то гораздо умелей тебя. ― Хотя Уилл говорил из вежливости, так как на самом деле практически не спал двое суток, постоянно поддерживая огонь и раздувая меха, а также готовя еду, но Хендельсон даже не стал его разубеждать.

Удержавшись от комментариев, Ворон слабо улыбнулся и вновь задал интересующий его вопрос:

― Теперь вы готовы выслушать меня?

― Я и так знаю, зачем ты здесь. ― Гном усмехнулся. ― Твоим проклятием несёт за километр.

Разбойник не стал ничего отвечать, ожидая продолжения. Если сейчас Хендельсон откажется, у него не будет ни малейших причин не украсть копьё. Он не смог бы смириться с тем, что вся его беготня обернётся пустой тратой времени.

Но кузнец не разочаровал. Наоборот. В его глазах горели искры интереса. Словно тот хотел бросить самому себе вызов и посмотреть, сможет ли справиться с таким необычным заказом.

Как только Хендельсон согласился и выслушал полную историю, его лицо вытянулось от удивления, а желание взяться за такой проект стало ещё сильнее. Правда, не всё прошло так гладко. Ведь когда Уилл гонялся за некротическим цветком, он совсем не подумал о том, на кой ляд кузнецу понадобилось столь необычное растение, и лишь прочитав сообщение о получении квеста, озарился кое-какими догадками.


Внимание! Вам предложено задание «Дьявольская рука измен»

Ранг: Эпическое.

Описание: Выслушав вашу историю, знаменитый маг-кузнец решил помочь вам и создать инструмент, способный запечатать проклятие. Так как Хендельсон занимается таким впервые, ему необходимо время, чтобы подумать и создать чертёж, способный вам помочь.

Цель 1 этапа:

1. Соберите «мышцы». Принесите минимум 5 единиц материала не ниже ранга «редкий». (чем больше материалов и чем выше их ранг, тем выше шанс на успех).

Собрано: 0


Судя по всему, Хендельсон любил работать с ценными материалами, поэтому Ворону, помимо того, что имелось в инвентаре, нужно было вернуться в замок и достать всё, что могло пригодиться в работе.

Глава 334. Только лучшее

«Дом, милый дом», ― Уилл, добравшись до ближайшего города, телепортировался в замок и медленно втянул воздух. Парень всегда был рад вернуться сюда, но сейчас не мог расслабиться как обычно. Страж всё ещё не отказался от идеи отправить его к праотцам, поэтому разбойник тут же поспешил к себе в комнату. По возможности не стоило задерживаться здесь.

Войдя, он от неожиданности замер, заметив на своей постели отдыхающую Нанель, одна рука которой обнимала подушку, а вторая покоилась на слегка округлом животе. Видимо у неё был тяжелый день, поэтому она так и не раздевшись, улеглась на кровать. Грудь девушки размеренно поднималась и опускалась, так что Ворон, аккуратно закрыв за собой дверь, замер, наблюдая за ней.

Светлые волосы, обрамляющие умиротворённое лицо и уже давно успевшие отрасти до поясницы, были в беспорядке, оплетая почти всю кровать. Всё это по необъяснимой причине вызывало желание просто стоять и наслаждаться этой картиной.

Прошло минут пять, прежде чем парень решился пошевелиться, и в этот момент Нанель открыла глаза. Увидев, что Ворон вернулся в замок, та улыбнулась.

― Если это сон, то пускай он не заканчивается.

― Прости. Я бы хотел сказать, что так и есть, ― парень прошёл вперёд и сел на край кровати, положив руку поверх той, что лежала на животе, вздохнул: ― Но мне снова нужно бежать.

Уилл собирался встать, но королева остановила его и, продолжая смотреть на своего возлюбленного, спросила:

― Как думаешь, будет мальчик или девочка? ― На её лице блуждала мягкая улыбка.

― Какого бы пола ни был наш ребёнок, обещаю, он станет самым счастливым мальчиком на свете. ― Ворон наклонился и поцеловал Нанель в лоб, но та, услышав его ответ, звонко рассмеялась.

― Ах-ха-ха, дорогой, ты правда хочешь сына?

― Ну, ― парень, встав, направился к сундукам, продолжая мысль, ― учитывая традиции Адамароны, рождение принца — просто отличный вариант. Сама вспомни, как сильно ты не хотела заниматься всей этой бюрократией.

Нанель тут же замерла, когда представила, как старейшина измывается над её дочерью, и мысленно согласилась со словами Ворона. Пока девушка думала об этом, Уилл сосредоточился на поиске материалов и ингредиентов, чей ранг подходил по критериям задания.

Открыв перед собой информационное окно первого ящика, разбойник настроил фильтр и принялся перекладывать всё, что подходило для завершения задания.

Капля проклятой крови, твёрдая чешуя малиста, сердце проклятого волка, карукора, сарканит, клыки нефритового питона…

Как выяснилось, редких материалов было более чем достаточно. Сложнее оказалось найти что-то более ценное, но всё же Ворон успел много где побывать и много кого убить. Ему было, что предложить кузнецу. Взять, к примеру, кору древа ин-янь, которая лежала у него уже бог знает сколько времени.

Закончив собирать всё из своих запасов, Уилл также обратился к друзьям: Молли, Сарре, Роннальду, Коши, Эвелии и всем тем, с кем у него сложились более-менее хорошие отношения, — а также посетил аукцион, желая собрать как можно больше нужных материалов. В какой-то момент он даже вспомнил о компаниях и корпорациях, желающих купить землю у него на этаже, поэтому помимо прочего, посоветовался с Молли, желая узнать её мнение насчёт того, с кем из них та посоветовала бы вести дела.

В итоге на всё это у него ушло почти шесть дней, но результат того стоил. Проведя множество переговоров, в которые втянул и лидера АК, парень добился ошеломляющего успеха.

Ему удалось собрать девяносто пять ингредиентов и материалов, четырнадцать из которых были аж эпического ранга (и обошлись очень дорого), девятнадцать чрезвычайно редких и даже семь уникальных, которые имели удивительные свойства. Все остальные были редкими, но Ворон понимал, что сделал всё, что мог. Для девяноста пяти процентов игроков собрать даже сотую часть всего этого добра оказалось бы непосильной задачей. Но из-за того, что парень общался с лидерами топ-кланов, а также с представителем самого раскрученного канала по Восхождению и, разумеется, с Молли, он сделал то, что можно было бы считать подвигом.

Когда он вернулся со всем этим добром к Хендельсону, кузнец, потеряв дар речи, что-то мямля и бормоча, с широко открытыми глазами хватался то за одно, то за другое и всё никак не мог поверить в происходящее.

В глазах гнома бушевала такая буря эмоций, что, казалось, ещё чуть-чуть — и его разорвёт от их переизбытка. В общей сложности перед ним лежало сто восемьдесят три единицы материалов и ингредиентов.

― Как?! Где?! Кого ты ограбил? Нет. Лучше не говори! ― Мужчина бросился к своему столу и, достав стопку листов, стал что-то искать, продолжая восклицать. ― Ты… Знаешь, это… Это!.. Да! Точно!.. Мы с тобой сотворим настоящее произведение искусства! ― Хендельсон витал где-то в своих фантазиях и, наконец, найдя что-то в старых записях, победно вскинул руку и быстро засеменил обратно к столу с сокровищами, которые принёс Ворон.

― Итак, я не ожидал, что ты сможешь достать настолько прекрасные материалы, поэтому я сделаю всё возможное, чтобы помочь тебе. Но предстоит ещё много работы. Пока я буду разбираться со всем этим, постарайся найти хорошую основу для твоей новой руки.


Первый этап задания «Дьявольская рука измен» пройден.

Начат второй этап.

Цель 2 этапа:

1. Соберите «кости». Найдите основу для проекта (чем крепче основа, тем выше шанс на успех).


― Основу? ― Уилл, не понимая, посмотрел на кузнеца, и тот, увидев его взгляд, покачал головой, но не стал комментировать его умственные способности, так как пребывал в хорошем настроении.

― Ты хочешь, чтобы я создал тебе руку, так? Но даже моего уровня не хватит для того, чтобы сотворить нечто столь сложное. Мне нужна основа, кости. То, за счёт чего всё будет работать.

― Хм, что-то вроде этого? ― Пока гном объяснял ему задание, Уилл, глядя на собеседника, медленно положил на стол предмет. Перед ними лежала рука лича. Перебирая недавно свой инвентарь и хранилище, он как раз наткнулся на неё, поэтому тут же вспомнил об этом.

― Это… ― Хендельсон был сыном чародея, поэтому хорошо чувствовал потоки магии и, ощущая, как от костей веет могущественной магией смерти, насупил брови. ― Где ты это взял?

― Досталась от одного очень невезучего лича. ― Ворон усмехнулся, вспоминая этот случай. ― Ну так что, она подойдёт?

― Что?! Так это от лича?! ― Его собеседник вскинулся и, взяв её в руки, использовал какое-то заклинание, а затем широко улыбнулся и, запустив руку в бороду, положил ту обратно. ― Поверить не могу, действительно кости подобного существа. Признавайся, ты залезал под юбку самой удаче, раз смог всё это заполучить?

― Ах-ха, ― Уилл не стал комментировать это высказывание. ― Значит, основа найдена?

― Да, эти кости более чем идеально подходят к моему проекту. ― Хендельсон удовлетворительно покивал головой, а затем продолжил: ― Теперь, когда найдены кости и мышцы, мне понадобится кровь. То, за счёт чего всё это будет работать. Добудь мне это.

Дзынь!

Парень открыл сообщение и ознакомился с содержимым.


Второй этап задания «Дьявольская рука измен» пройден.

Начат третий этап.

Цель 3 этапа:

1. Вы успешно нашли «кости» и «мышцы» для будущего проекта Хендельсона, но для окончательного завершения необходимо найти «кровь», которая сможет «оживить» искусственную руку.


«Видимо, речь о каком-то виде энергии, но их чрезвычайно много, возможно ли… Может она подойдёт?» ― Думая об этом, разбойник достал хранилище энергии, в котором плескалась субстанция из межтканевого пространства, и неуверенно взглянул на неё.

― Э-эм… Такая сойдёт? ― Уилл протянул предмет гному, словно не веря, что эпическое задание можно выполнить так легко.

Для него как для разбойника, не контактирующего с магией, энергия, хранящаяся в шаре, выглядела просто как золотая субстанция, но увидевший это Хендельсон, в очередной раз вскрикнул и трясущимися руками бережно взял его.

― Не… Не может быть. ― Круглыми глазами, словно увидел привидение, он смотрел на парня и, когда задал вопрос, голос был сиплым от волнения: ― Ты… Ты можешь закрывать пространственные расщелины?

Ворон помнил, что говорил ему Небесный правитель про этот удивительный навык. Каждый, у кого была хоть капля разума, желал обладать подобным знанием, поэтому такой секрет необходимо хранить. Понимая это, парень отрицательно покачал головой, рассказав краткую и вымышленную историю, которую придумал на ходу.

Услышав это, Хендельсон погрустнел, но, хоть мужчина и пытался не показывать вида, его прошлые эмоции слегка угасли. Заинтересовавшись причиной, парень как бы невзначай решил узнать, почему тот спросил об этом, и через минуту понял, что у его собеседника были совсем иные мотивы, нежели у тех, кто желал силы Гном не стремился к этому, но, увидев того, кто хранил субстанцию из пространства, мужчина решил, что такой человек сможет закрыть образовавшуюся неподалеку от его дома расщелину.

Как только история закончилась, Ворон в который раз получил задание от гнома. Казалось, что это невысокий мужчина — кладезь квестов.


Внимание! Вам предложено задание: «Тук-тук, кто там?»


Быстро приняв его и даже не став вчитываться, Ворон хотел поскорее закончить текущее задание. Он слишком долго к этому шёл.

― Так я правильно понял. Эта энергия подойдёт в качестве крови?

― Ах да! ― будто вспомнив, что они обсуждали, Хендельсон вновь посмотрел на свои руки, в которых лежало хранилище. ― Подобная энергия бесценна. Она имеет разрушительную силу, но в то же время спокойна и величественна. Даже я не знаю, что из этого выйдет.


Третий этап задания «Дьявольская рука измен» пройден.

Время, необходимое для создания: 0/14 дней.


Увидев это, Ворон застонал от безысходности и, закрыв сообщение, посмотрел на ушедшего в себя кузнеца.

«И что мне делать эти две недели?»

Глава 335. Пик кузнечного искусства

Хотя в голове и всплыл подобный вопрос, но на самом деле ему было, чем занять себя до окончания работы, однако парень не успел сделать и пары шагов к выходу, как позади раздался голос:

― И куда ты собрался?

― Э-эм, так разве вам нужна моя помощь? ― Ворон, обернувшись, удивлённо посмотрел на гнома, который даже не оторвал взгляда от своего чертежа, продолжая что-то дописывать и дополнять.

― А мерки я, по-твоему, с кого брать буду? С себя, что ли? Нет, если ты не против ходить с такой рукой, ― при этих словах он взмахнул правой кистью, ― то воля твоя, но, думаю, тебе это точно не понравится. ― Хендельсон усмехнулся в бороду и наконец посмотрел на заказчика.

― Э-эм… Я как-то не подумал об этом. ― Парень криво улыбнулся, представляя подобную картину. Хотя кузнец вряд ли сделал бы такое, но кто его знает.

― Да и к тому же, повторюсь, это уникальный заказ. Ты попросил меня создать не кастрюлю для бабули, а новую, чтоб тебя, руку, которая должна стать твоим продолжением и откликаться так, словно она твоя плоть и кровь. К тому же не забывай о проклятии. Мне также нужно будет изучить его, чтобы в процессе, скажем так, эксплуатации твоя новая рука не захотела тебя убить.

И в это же время. Дзынь!


Задание «Дьявольская рука измен» изменено.

Создан 4 этап.

Цель 4 этапа:

1. Оставайтесь с Хендельсоном до тех пор, пока работа не будет завершена, и помогите ему выполнить заказ.

Время, необходимое для создания: 0/14 дней.


― Ох… ― Это всё, что разбойник смог вымолвить, глядя на сообщение и понимая, что не только проведёт здесь две недели практически вхолостую, но и, судя по всему, станет лабораторной мышью.

Уилл надеялся, что ему удастся поднять уровень или даже два, до того как начнётся ивент, но такими темпами у него останется всего день после создания новой руки…

***

Хоть две недели прошли не то чтобы быстро, но в итоге к концу задания Ворон ни капли не жалел о том, что ему пришлось остаться здесь. На это время он полностью отключил возможность получать сообщения от игроков и посвятил себя заданию.

Благодаря этому увидел чрезвычайно редкий процесс создания уникального предмета. Магия, что творилась перед ним на протяжении всего времени, выглядела так, словно этот невзрачный маг-кузнец был настоящей легендой.

В восхищении наблюдая за работой этого человека, Ворон испытывал непреодолимый душевный подъём. Кузнец использовал множество незнакомых и необычных инструментов вместе с чарами, и всё это переплеталась в удивительное представление. Глядя на это любой бы на его месте почувствовал себя счастливчиком, наблюдающим за рождением чуда.

Правда, не обошлось и без слёз. Смотря на то, как принесённые им материалы исчезают на глазах, парень чувствовал, как сердце сдавливает невидимая рука, грозя вот-вот отправить его в иной мир от подобных трат. Пусть он и понимал, что произойдёт нечто подобное, но всё же видеть это собственными глазами оказалось той ещё пыткой.

Хендельсон расплавлял, разбирал, вытягивал эссенцию, силу и магию с помощью своих рун, соединял, сплавлял и перебирал каждый материал и предмет. Он не оставил ничего в первозданном виде. Всё было изучено, досконально проверено и перепроверено, прежде чем он приступал к работе с очередным материалом, ингредиентом или предметом. Некоторые материалы, такие, как кора древа инь-янь, слёзы печального красного солнца, гриб демонического солнцестояния, при обработке выделяли просто безумное количество магической энергии, а затем просто рассыпались или исчезали.

Когда со всем этим было покончено, материалы и предметы оказались испорченными или окончательно непригодными для дальнейшего использования, так как от них оставались лишь запчасти или иссушенные и испорченные остатки.

Хоть это выглядело и звучало суперсложно и трудоёмко, но на самом деле заняло всего лишь три дня. Больше всего времени ушло на создание печати, руки и изучение проклятия. Парню же всё это время, приходилось стойко и беспрекословно выполнять команды кузнеца, дабы не мешать работе.

Пару раз Хендельсон даже специально ждал, когда рука отрастёт, чтобы зафиксировать изменения в организме разбойника, и на основе своих наблюдений кузнец в итоге смог создать печать, состоящую из трёх сотен рун и знаков, которые мужчина нанёс на поверхности небольшого плоского и круглого диска, созданного из неизвестной руды. Той самой, что лежала на столе среди множества сокровищ, и которую Ворон когда-то подумывал украсть.

Диаметр диска был идеально подогнан по размерам предплечья, не выходя за рамки плоти в том самом месте, где парень обычно её отрезал. Сам диск был толщиной чуть больше пяти миллиметров, в центре него плавала бусина золотистого цвета размером с золотую монету.

Видя щедрость Хендельсона, Ворон даже проникся неким подобием чувств к этому гному. Но это мимолётное наваждение быстро исчезло, после того как кузнец закрепил печать на руке.

― Придётся потерпеть, парень, иначе никак. Надеюсь, твоих сил хватит выдержать. ― Это всё, что он сказал, перед тем как Ворон погрузился в преисподнюю.

В момент, как диск коснулся плоти, в его глазах потемнело от невероятной и резкой боли. Всё тело словно пронзили тысячи колючих шипов, которые с каждым мгновением проникали всё глубже и глубже. Казалось, кровь начала вскипать. Ещё немного — и даже кости вместе с плотью оплавятся.

Шло время, а Ворон продолжал кричать под не прекращающуюся пытку. Неизвестно, сколько это длилось, но Уилл, пребывая в этом аду, даже не мог исторгнуть проклятия в адрес кузнеца, который стоял рядом, с тревогой глядя на мучения заказчика.

Когда всё закончилось, разбойник с трудом оставался в сознании. Пришли какие-то оповещения, но ему было не до этого. Парень лежал на земле и не шевелился, инстинктивно боясь спровоцировать новую вспышку адской боли.

― Самая тяжелая часть позади, ― раздался голос Хендельсона. Он говорил тихо, продолжая смотреть на него. ― Пока ты восстанавливаешься, я, пожалуй, объясню, что эта печать собой представляет. Хоть ты и наблюдал за созданием, но, думаю, у тебя накопилось немало вопросов.

Гном сел рядом на землю и, глядя на плоды своих рук, кратко рассказал о предназначении диска.

― Печать, что я создал, имеет две задачи. Первая — сдерживать проклятие и не позволять твоей настоящей руке восстанавливаться. Вторая — возможность управлять рукой с помощью этого золотого кристалла, созданного из энергии некоторых принесенных тобой материалов. Если готов, я могу начать подсоединение руки.

― Действуй. ― Сухой, безэмоциональный и слабый голос быль столь тих, что могло показаться, будто даже упавшая на каменный пол иголка и то будет звучать громче.

Но кузнец его услышал. То, что он создал, стало пиком его мастерства. В эту работу он действительно вложил все свои знания, опыт и навыки. Рука выглядела как драгоценность, хранящаяся в императорских сокровищницах, которую из поколения в поколение передают как священную реликвию. Она была произведением искусства, сотканным из чистых и невероятно мощных энергий. Все мельчайшие детали, начиная от нервных окончаний и мышечных волокон, заканчивая прозрачной кожей, были воссозданы с исключительным вниманием и терпением, на которые мастер был способен. Сквозь «плоть» чётко были видны кости лича, которые плотно обтянули жгуты энергии. Теперь они выглядели совсем иначе. Если раньше их можно было сравнить с ржавой трубой из канализации, которая лежала на свалке несколько десятков лет, то сейчас они напоминали нефритовые изделия, наполненные божественной силой.

Всё это было результатом использования невероятного количества уникальных в своём роде материалов, ингредиентов и предметов, которые оказались потрачены на создание одного-единственного предмета.

Были воссозданы даже артерии и вены с капиллярами, которые пока никак не задействовались. Как только Хендельсон поднёс руку к бусине, парящей в центре кольца, в воздухе громыхнуло, и невероятно мощный импульс поразил тело Ворона, заставляя его трястись в агонии.


Внимание!..


«Ты ****! *** мать! ****, гном!» ― Ворон мысленно поносил кузнеца, так как не мог разжать челюсти. Что говорить о проклятиях, он даже не мог издать болезненного звука, так как всё тело, будто парализованное, истязали вспышки.


Внимание!..


Внимание!..


Внимание!..


Он продолжал получать оповещения одно за другим, но сейчас всё его внимание и разум были сосредоточенны лишь на одной цели ― выжить. Выжить и вломить гному за его лживые слова, которыми он посмел обнадежить бедного разбойника.

«Самая, чтоб тебя, тяжелая часть позади?! Да я тебя ****!»

Время растягивалось и мгновенно сжималось. Сердце стучало как сумасшедшее, грозя вырваться из грудной клетки. Тело чернело, пораженное неизвестной силой, а затем вновь восстанавливалось с невероятной скоростью. Казалось, будто он проходит процесс перерождения, или словно какой-то безумный ученый пытается оживить его после смерти.

Но в конце концов всё закончилось. Последний удар непонятно откуда взявшейся молнии погрузился в искусственную руку, и именно в этот момент созданный протез полностью слился с телом своего владельца.


Поздравляем…


Засветились капилляры и сосуды. Дёрнулись кончики пальцев, и Ворон, чувствуя необыкновенную силу, рефлекторно сжал кулак.

Он наконец-то получил то, за чем пришёл. Дзынь!


Внимание!

Глава 336. Тень легенды

«Неужели всё?» ― парень аккуратно открыл глаза и увидел далёкий потолок пещеры. В глазах ещё было темно, но постепенно зрение приходило в норму.

Ощущая свою новую руку, которая двигалась согласно мыслям, разбойник затрепетал: «Господи! Я и не думал, что это будет настолько приятно».

Вновь обретя потерянную когда-то конечность, Уилл, не спеша, продолжая чувствовать постепенно уходящую боль во всём теле, приподнялся и, тихо выдохнув, решился посмотреть на результат. Пусть он и видел процесс создания, а также финальную форму, но тогда она была всего лишь безжизненным предметом. Изысканной безделушкой.

Гном даже как-то обмолвился, что есть небольшая вероятность, что его тело может отторгнуть столь мощный артефакт. Но сейчас можно было наблюдать за её истинной формой.

Медленно покрутив рукой из стороны в сторону и сжав пальцы один за другим, парень определил, что она великолепно функционирует. Она выглядела и была великолепной!

Скорость реакции была немного выше, чем у настоящей руки. Это чувствовалось на инстинктивном уровне. Учитывая уникальность персонажа Уилла, прозрачный протез, сквозь который было видно кости, не сильно выбивался из образа демонического создания, в которое он потихоньку превращался. Поэтому Ворон не сильно переживал за свой имидж.

«Что ж, а теперь не разочаруй меня, Император…» ― Парень ещё раз собрался с мыслями, готовясь увидеть описание своего приобретения.


Дьявольская рука измен.

Тип: Артефакт(межклассовый).

Требования для активации: Уникальная печать Хендельсона.

Ранг: Бронза(прогрессивный).

Описание:

Трансцендентный инструмент…

Безумная задумка…

Идеальное воплощение…

Так можно описать это орудие, на создание которого было потрачено невероятное количество чрезвычайно ценных и уникальных материалов. Изобретённое легендарным магом-кузнецом и рождённое в огне его неистового желания достигнуть вершины и стремления познать свои пределы, оно способно встать в один ряд с оружием мифических героев или даже превзойти их.

К сожалению, большая часть возможностей и сил, вложенных в него, оказалась запечатана. Лишь обладающий волей героя способен раскрыть истинный потенциал этого артефакта.

Запечатано: 10/10

Характеристики:

+ 20 % к скорости персонажа;

+ 20 % к скорости активации навыков и заклинаний;

+ 20 % к скорости атаки и перезарядке.


Свойства:

Режим руки:

Способна выполнять набор тех же функций, что и обычная человеческая рука.


Доступные навыки:

Изнанка миров(ученик):

Вы способны разрывать ткань миров по щелчку пальцев, путешествуя между соседними этажами.

Затраты: 1000 единиц пространственной энергии.

Перезарядка: 5 дней.


Ограничения: Нет


― Хм… Хм-м… Хм-м-м… ― Уилл потирал подбородок, перечитывая описание несколько раз, и пытался понять, что именно чувствует в данный момент.

Написано было много и звучало довольно здорово, но оставляло двоякое впечатление. Чтобы создать эту руку парень действительно потратил целое состояние. Просто огромное количество ресурсов. Он даже задолжал своим друзьям. Плюс пришлось пожертвовать некоторыми землями, хотя он чертовски не хотел делать этого так рано. Пусть их расположение и не принесёт покупателям большой прибыли, но тот факт, что он пустил чужих людей к своему столу, сильно удручал.

Особенно иронично было то, что буквально недавно они как раз это и обсуждали с Кёртисом, но прошло немного времени, а он уже сделал всё с точностью до наоборот.

Думая об этом, Уилл всё же понимал, что не знает пока всей силы своей новой руки, и вполне возможно, что ему никогда не придётся жалеть о своих действиях. Пока же он толком не представлял на что она будет способна.

«Хотя, возможность перемещаться между этажами очень впечатляюща. Хм, но почему я не вижу того, что запечатано?»

― Как самочувствие, Ворон? ― Гном с любовью смотрел на своё творение, не желая отводить взгляда от протеза и не обращая внимания на разбойника. Казалось, что собеседник говорит это лишь из вежливости. Хотя сложно было его судить, он ведь действительно проделал ошеломительную работу и гордился этим по праву.

Взглянув на него, Уилл хотел было успокоить кузнеца, но с удивлением заметил, что с Хендельсоном произошли кое-какие изменения.

«Это что, аура?!»

Ворон отметил, что вокруг собеседника витала мягкая, словно расплавленная сталь, энергия тёмно-серого цвета, которой раньше точно не было видно.

«Что это значит?»

Подумав о чём-то, парень открыл системные сообщения и погрузился в чтение, читая которые, он полностью забыл о том, что Хендельсон так и не получил ответа.


Внимание! Разблокирован секретный файл «Искусственный правитель».


Создана копия части заархивированного комплекта.


Внимание! Доступ ко всем чертежам набора «Искусственный правитель» невозможен.


Получен доступ к «дьявольская рука измен».


Происходит считывание параметров…


Внимание! Не соответствие протоколу.

Уровень сознания пользователя: 1

Необходимый минимальный уровень: 5


Внимание! Происходит настройка параметров.

Запущена система тестирования кандидата…


Внимание! Пройдите тест, оставаясь в сознании.


Попытка соединения…


Провал.


Попытка соединения…


Провал.


Попытка…


Внимание! Уровень сознания слишком мал!

Режим меча «дьявольской руки измен» запечатан!


Внимание! Уровень сознания слишком мал!

Режим кинжала «дьявольской руки измен» запечатан!


Внимание…


Поздравляем! Вы успешно прошли тест.

Минимальный уровень для использования снижен до 1.

«Дьявольская рука измен» активна.


Режим руки «дьявольской руки измен» разблокирован.

Оружие для использования: доступно.

Магия для использования: доступно.


Чем дальше читал Уилл, тем больше впадал в шок.

«О боже! Что за!.. Что тут происходит?!»

Но не меньше этого его поразили последние оповещения, одно из которых было объявлено на весь этаж.


Внимание!!! В мире была рождена новая Легенда!

Гранд-мастер Хендельсон Нир, вступил на путь легендарного мастера.


Отношения с Хендельсоном улучшены.

Текущий уровень отношений: Доверие.


Поздравляем! Вы стали свидетелем рождения Легенды!


Вами получен новый титул: «Тот, кто прозрел».

Описание: Вы увидели чудо рождения легендарного человека и смогли запечатлеть этот миг в своём разуме.

Получен новый навык:

«Тень легенды».

Ранг: Эпический

Пассивный навык: Ученик(0,0 %)

Описание: Вы увидели, как кто-то вышел за рамки своих возможностей и смог подняться на новый уровень. Любой успех этой Легенды, связанный с её деятельностью, будет приносить вам различное количество очков влияния и опыта. Помогайте Легенде, чтобы самому когда-нибудь ступить на этот путь.


― Ох ты ж, мать твою… ― Взгляд Ворона переместился на улыбающегося Хендельсона, а затем вновь на последнее сообщение. «Теперь понятно, почему…»

Увидев это, парень понял, что не давало ему покоя. В описании дьявольской руки было сказано, что та создана легендарным мастером, что и привлекло внимание разбойника.

Теперь сложив всё воедино и увидев, какие перед ним открываются перспективы, парень принялся усиленно придумывать план, с помощью которого ему бы удалось заманить этого затворника в своё королевство.

После недолгих раздумий, которые заняли от силы секунд десять, парень понял, что задача выглядит невероятной. Ворон уже более чем хорошо успел узнать характер кузнеца и понимал, что ему просто нечего предложить этому гному. По крайней мере, пока.

― Ты чё? Язык, что ли, себе откусил, пока в припадке бился? ― Видя, как часто меняется выражение лица посланника с хмурого на удивлённое и обратно, он не мог понять, что происходит, и неведение начало надоедать собеседнику.

― Да-да, я слышу тебя. ― Вставая с земли и улыбаясь, Ворон протянул руку кузнецу и, когда тот, сведя брови к переносице, рефлекторно пожал её, продолжил: ― Как вы видели, мне пришлось, эм, немного… тяжело, ― разбойник запнулся, вспоминая адскую боль и все свои мысли относительно последующей казни этого маленького кузнеца.

― Поэтому нужно было время, чтобы прийти в себя. ― Парень, продолжая держать руку собеседника, слегка поклонился, так как всё-таки был очень признателен кузнецу, даже несмотря на пережитое. ― Кстати, не уверен, но, кажется, в нашем совместном мероприятии вы смогли превзойти себя.

Он был сама вежливость и учтивость. Было жизненно необходимо, чтобы кузнец продолжал создавать шедевры, и лучше, если все изделия, вышедшие из рук этого гнома, смогут усилить его страну.

Плюс ко всему Уилл не забыл и о пространственной трещине, появившейся рядом с домом кузнеца, из которой нужно собрать энергию. Учитывая новые возможности, она нужна как воздух.

― О парень, ты и вправду это заметил? ― Лицо гнома расплылось в широкой улыбке. ― Что тут скажешь. Шанс поработать с таким количеством непревзойдённого материала выпадает, наверное, раз в тысячу лет, и я действительно ценю то, что ты доверился мне.

«Возможно ли?..» ― В разуме разбойника мелькнуло удивление, но на лице не дрогнул ни один мускул. Он продолжал так же мило улыбаться и аккуратно выкладывать кирпичик за кирпичиком. ― Если не вы, то кто в этом мире был бы способен помочь мне?

― Хе-хе, это точно. ― Мужчина погладил бороду и, развернувшись, направился к столу, за которым последние две недели практически жил.

Нежно водя рукой по его поверхности и инструментам, Хендельсон думал о чём-то своём. Уилл продолжал молча наблюдать за ним, не мешая ходу его мыслей.

Прошло минуты три, прежде чем тот снова заговорил. Его голос неожиданно оказался полон печали.

― Я… Кхм… Не знаю, что мне теперь делать. ― Казалось, что тот, кто стоял перед разбойником, неожиданно потерял цель.

Ещё недавно он был в восторге, в эйфории и испытывал удовлетворённость, но теперь, когда осознание произошедшего уже успело осесть в его голове, кузнец вдруг ослаб.

Ворон, сузив глаза, внимательно смотрел на гнома. Анализируя ситуацию и тщательно вспоминая всё, что успел услышать от Хендельсона во время их работы, парень искал решение и после некоторых умозаключений увидел возможность.

Потерять цель страшно. На самом деле, достигнув всего того, что хотел, человек ощущает пустоту, и эта пустота способна поглотить душу. Не зря говорят, что духовная смерть влечет за собой смерть и физическую.

Каждый для себя решает, для чего он живет и как ему жить, выбирая направление и следуя избранному пути. Но, к сожалению, часто бывает так, что заданное направление оказывается неверным, и в итоге путь, должный привести к умиротворению, заводит в тупик.

Хендельсон следовал зову своего сердца всю свою жизнь. Он шёл вперёд, невзирая ни на что, преодолевал тяжёлые преграды и в итоге сейчас стоял на вершине. Без сомнения, вид оттуда прекрасен. Но не одиноко ли там?

Уилл вдруг почувствовал что-то внутри себя, и неожиданно его сердце дрогнуло. Ведь он и сам так же яростно, как и этот кузнец, стремится к вершине. Ворон так долго об этом мечтает, но почему-то никогда не задумывается о том, что произойдёт, когда и если добьётся своего.

Действительно ли в этот момент он обретёт покой?

Парень встряхнул головой и, прикрыв глаза, пытаясь понять, изменилось ли что-то в нём, но не найдя ответа, вернулся в реальность. До его цели ещё далеко, и когда все случится, тогда он подумает об этом, а сейчас нужно помочь бедняге.

― Что значит, вы не знаете? ― Уилл направился к кузнецу, заставив того приподнять голову и с ожиданием посмотреть на разбойника. ― Неужели вы думаете, что теперь не к чему стремиться? Думаете, вы забрались на самый верх и выше найдёте лишь облака и ничего нового?

― О чём ты говоришь? ― Тяжелые нотки металла были слышны в словах собеседника. Он знал, что такого могут достигнуть лишь единицы из миллиардов. ― Я добился того, чего хотел, став тем, на кого молятся все гномы. Я Легендарный кузнец! Выше этого звания могут быть только Боги.

― Ах-ха-ха, ― Ворон засмеялся, глядя на Легенду, как на мальчишку, уверяющего всех вокруг, что его папа самый сильный во дворе. ― Слышали ли вы когда-нибудь о лягушке, живущей на дне колодца?

― Хочешь сказать, что я не видел мира? Ты это хочешь сказать?! Видимо, ты плохо меня слушал, малец. Я бывал в таких краях, о которых ты даже не слышал. Ты действительно думаешь, что я всё ещё лягушка?

― Именно об этом я и говорю. Только дно вашего колодца ― этот этаж. Но вы же знаете, что таких этажей ещё девяносто девять?

Когда он это сказал, Хендельсон на какой-то миг нахмурился, а затем широко раскрыл глаза.

― Значит, ― начал он медленно, будто боясь спугнуть вдохновение. ― Думаешь, что где-то там кто-то смог превзойти меня?

― Я не знаю. Есть ли кто-то из этой эпохи, но… ― Ворон, задумавшись на секунду, продолжил: ― Слышали ли вы о клинках Девяти врат?

― Разумеется слышал! ― Возмутился гном. Ещё бы он не слышал. Эта история передавалась среди кузнецов из поколения в поколение, и не было такого гнома, кто не слышал бы эту легенду. ― Но это всего лишь история. Никто и никогда не видел этот Столп мироздания, а значит, это просто старческая байка.

Хендельсон скептически усмехнулся, но Ворон точно знал, что они существуют, ведь он получил оповещение от системы. Осталось лишь как-то убедить собеседника и вновь разжечь в нём желание работать на износ.

«Только вот как это сделать? ― Уилл пока не мог ничего придумать, поэтому нужно было оставить эту проблему на потом, занявшись вопросом после ивента. ― Чёрт, такой шанс!».

― Эх, так и знал. ― Гном вздохнул и явно не был настроен на продолжение беседы, тогда в голову разбойника пришла ещё одна мысль.

― Ладно. Если вы не верите в существование Столпа мироздания, то что скажете о героях? В них вы тоже не верите?

― Герои? При чём тут они? ― Мужчина явно не понимал, куда клонит Ворон.

― Если вы знаете о них, то наверняка слышали и об их знаменитом снаряжении.

― А-а, вон оно что. ― Хендельсон полностью разочаровался в словах разбойника. ― Слушай, ты хороший парень и я понимаю, что ты хочешь помочь мне, но… Мне и вправду нужно отдохнуть и нет времени вспоминать детские сказки. Моя работа выполнена, так что, прошу, давай на этом закончим.

Уилл не стал больше ничего говорить и вместо этого молча достал ящик Пандоры, положив его перед глазами кузнеца.

― А что вы скажите на это?

Гнома словно ударили наковальней по голове, настолько сильно исказилось его лицо.

― Э-это же?!.

Глава 337. Чудовище?

***

Двумя днями ранее. Континент Хау′Краш. Плато тревожного дурмана.


Игроки АК и «Фортуны» уже около трёх недель пребывали на новых землях и лишь совсем недавно смогли успешно установить телепорт. Почему же им понадобилось так много времени? Сложность интеграции устройства на новой территории заключалась в постоянных нападениях зверей и монстров.

Давая отпор наступающим волнами агрессивным мобам, они обратили внимание на тот факт, что сила нападавших довольно сильно отличались от ожиданий экспедиционной группы, но всё же их нельзя было недооценивать лишь из-за низких уровней. Расслабься игроки из-за этого и недооцени угрозу — и вся миссия окажется на грани провала.

Ведь для того, чтобы успешно установить и заставить телепорт функционировать, нужно было сто магов, которые непрерывно вливали бы свою энергию в телепорт на протяжении целых суток, создавая тем самым стабильное окно.

Радовало то, что стандартная «привязка» работала так же, как и всегда, и игроки могли возрождаться сколько душе угодно. Но всё же они покупали, а потом тащили и оберегали телепорт в такую даль не ради смеха. Весь смысл был в том, чтобы позволить своим соклановцам помочь им успешно обустроиться на Новой земле. Поэтому битвы, изводящие их днями и ночами, были так важны.

В конце концов, когда выявилась причина атак, избавление от проблемы стало вопросом времени. Так как обычно монстры ведут себя агрессивно лишь при нарушении их территорий, заметив нестандартное поведение, группа разведки смогла выяснить, что монстры сходили с ума из-за растений, произраставших в трёх километрах от условной базы игроков.

Можно было, конечно, уйти подальше и обосноваться в другом месте, но никто не был готов дать гарантии, что там не случится чего-то подобного. В итоге, организовав рейд на эти растения, игроки смогли устранить проблему, и то лишь благодаря усилиям Эвелин. Так как оказалось, что у неё был иммунитет к парам растений, воздействующих на разум жертв.

Когда телепорт смогли установить, континент Хау′Краш официально вступил в эпоху завоеваний. В скором времени игроки всех кланов и всех мастей начнут стекаться сюда, как только две топ-гильдии возведут стены, а после и город.

Это то и являлось конечной целью лидеров гильдий: Молли и Кейт, — и однозначно стоило всех затрат и приложенных усилий. Постройка городов и, разумеется, установка собственной иерархии заложит прочный фундамент чего-то более масштабного, и, возможно, они станут первыми, кто возведёт свою страну с нуля. Такой успех и слава принесут невероятные дивиденды и бонусы от системы, которая всегда была готова поддержать игроков, добившихся чего-то значимого.

Правда для этого понадобится невообразимое количество денег и ресурсов. Здесь-то и пригодятся все спонсоры и игроки, желающие покорить новые земли.

Имея полные права на телепорт, никто без ведома представителей этих двух гильдий просто не мог попасть на новый континент. Это значит, что если им удастся отвоевать территории, достаточные для возведения поселений, и в течение некоторого времени успешно защищать их, то АК и «Фортуна» станут полноправными гегемонами на Хау′Краш.

Это ли не билет в светлое будущее?

Тем не менее не всё было так радужно. Неожиданная проблема в лице странного всепожирающего провала должна была быть решена в ближайшее время, иначе всем песчаным замкам, что мысленно возвели оба клана, суждено рухнуть, так и не воплотившись в реальность.


Алый берсерк в компании своих друзей медленно продвигался на север, туда, где виднелся огромный столб. С самого момента прибытия эта тайна так же, как и пространственная расщелина, не давали группе покоя, поэтому кланам пришлось объединиться на время и потихоньку начать исследовать окружение.

― А у меня тут… ― Гонщик только собирался что-то сказать, как со всех сторон послышалось одновременное:

― О-о нет!

― Ну, хотя бы ещё пару минут помолчи!

― Да сколько можно?!

― Эй! Это между прочим обидно. ― Парень надел грустную маску, но эти люди были не теми, кого можно просто так обмануть. Друзья слишком давно знали этого болтуна.

― Надеюсь, то, что АК рассказывали про своего Ника, правда. Очень хочу увидеть вашу встречу. ― Садиль посмотрела на парня, и её взгляд действительно выражал неслабый интерес.

― Ах-ха, мне бы тоже хотелось на это посмотреть. ― Флойд засмеялся, и остальные тоже не стали сдерживаться. У всех, кроме Гонщика, приподнялось настроение.

― Я вообще-то серьёзную тему хотел обсудить. ― Парень, не став обращать на это внимания, продолжил: ― Никто же не забыл, что АК — наши враги? То, что мы так долго вместе путешествуем, а некоторые даже успели подружиться с отдельными игроками, явно не приведёт ни к чему хорошему.

― Ты о чём? ― Алый берсерк, продолжая двигаться дальше, не обернулся, но по тону было ясно, что ему действительно стало интересно узнать, что имеет в виду друг.

― Как о чём? Кардинал хоть и выглядит миленьким ангелочком, но никто же не забыл, что она много раз буквально портила все наши планы? Её талант предугадывать ситуацию и расставлять ловушки практически не имеет себе равных, а теперь мы остались с ними один на один.

― Ближе к делу, Забит. ― Кейт не очень нравилось, что член её клана так хорошо отзывается о ком-то другом, но всё же она прекрасно понимала, о чём тот говорит.

Девушка, как и лидер «Костей», хорошо планировала дела своей гильдии, но зачастую противница переигрывала её, и если бы не отдельная сила Алого берсерка, во многих стычках их сторона оказалась бы проигравшей. Именно поэтому она хотела, чтобы он как можно скорее отправился на другой этаж. Видеть, как Серый кардинал забралась в рейтинги ТОП-200, было выше её сил.

Забит — настоящее имя Гонщика, но в игре его редко так называли, парень сам на этом настаивал, желая полностью отдаваться игре. Тем не менее сейчас он затронул серьёзную тему, и Кейт было не до его прихотей.

― Я и пытаюсь, ― ответил жнец, недовольный её реакцией. ― Просто хотел узнать, насколько мы уверены в том, что эта девчонка не плетёт очередную интригу за нашими спинами?

― Что за бред? ― Шедший сбоку от него Сорис фыркнул и добавил: ― Ты забыл, что мы подписали договор о том, что следующие два года всё, что будет построено и получено на подконтрольных нам территориях, равномерно разделится между нашими кланами? И это касается всего, кроме личных заслуг каждого игрока. Тут уже и мы, и они бессильны.

― Не знаю, мне кажется, у неё на каждый план придумано ещё десять запасных. ― Парень не был готов так просто довериться их врагу номер один.

― Успокойся, Гонщик. На тебя совсем не похоже переживать о чём-то подобном. ― Садиль усмехнулась своей милой улыбкой. ― На этот раз Кейт предусмотрела все варианты. Игра будет идти открыто. А пока договор не истек, мы начнём готовиться к противостоянию.

― Она права. ― Кейт усмехнулась, так как уже знала, в каком направлении они будут развиваться. ― Наша текущая задача — создать страну, даже Кардинал понимает, что сейчас не время для распрей.

― Хм. ― Парень замолчал, размышляя о чём-то, а затем негромко поинтересовался: ― Кстати, а никто не задумывался над тем, зачем они притащили сюда Кровавого ифрита?

― Что значит, за… ― не успела лидер ответить, как откуда-то сверху раздался мелодичный голос:

― М-м, мне кажется, или я только что услышала, как кто-то сказал о моей давней знакомой? ― Голос не был громким, но тем не менее каждый слышал его очень отчётливо, будто говорящая стояла совсем рядом.

Алый берсерк замер, молча отдав сигнал, и Флойд вместе с ещё одним баффером тут же начали кастовать заклинания на своих товарищей. Все приготовились использовать свои активные скиллы и выпивать зелья, дающие длительные эффекты, но обладательница голоса так и не появилась.

― Это ещё что за шутка? ― Забит оглянулся, держа наготове свою короткую косу, и активировал навык специализации ― энергетическая воля.

Эта способность позволяла отследить потоки жизненной энергии вокруг на расстоянии в пятьдесят метров, но парень не смог найти никаких следов, о чём тут же рассказал Кейт.

― Что будем делать, босс?

― Как минимум больше не говори, сам знаешь, о ком. Сорис, сделай привязку и разведай обстановку. И выпей то зелье. ― Вор лишь коротко кивнул и достав флакон, быстро опустошил склянку.

Это зелье было чрезвычайно дорогим и увеличивало режим скрыта на целых тридцать процентов. Закончив с этим и получив магию поддержки, вор мгновенно исчез из поля зрения.

Все замерли. Тот, кто скрывался за странным голосом, по неведомым причинам пока не показывался, но не прошло и тридцати секунд, как в чате группы имя их вора окрасилось в серый цвет. Он умер.

В тишине раздалось сглатывание, а затем резкие порывы ветра подняли в небо пылевую завесу. Миг и каждый увидел стоящую перед ними девушку.

«Любят они эффектно появится» ― Подумал Гонщик, вспоминая битву с Эвелин.

Её облик не был обычным, но сложно было сказать, к какому виду она принадлежала. Ясно было лишь одно, что она не человек и уж точно не игрок. На её лице угадывался интерес. Это можно было видеть по вскинувшимся бровям и блеску глаз, которые уже успели изучить отряд с ног до головы.

Игроки были опытными и уже знали, что осмотр разумных может привести к очень плачевным последствиям, поэтому не торопились активировать его, ожидая информации от тех, кто уже достиг второго уровня в идентификации. Всего в этой группе таких было два человека и одним из них как раз являлся Гонщик. Но когда парень взглянул на врага, его рот непроизвольно выдал слова, приведшие всех к неминуемой смерти.

― ****!.. ― В этот момент его голова уже летела в воздух, орошая фонтаном крови стоявших рядом игроков, а затем тело жнеца медленно растаяло белым светом.

Лишь берсерк, благодаря своему навыку, смог продержаться дольше и, не желая погибать окончательно, активировал свиток «туда и обратно».


Спустя пару минут, когда все уже погибли и вернулись к месту привязки, расположенному за десять километров от места смерти, Кейт, сузив глаза, уставилась на Гонщика, ожидая ответа, но вместо него голос подал Дрейк, танк из их группы:

― Не вини его, я сам едва сдержался. ― Мужчина покачал головой. ― Если бы увидели ранг этого монстра, то вряд ли оставались в здравом уме.

Все нахмурились, услышав эти слова.

― Хочешь сказать, что она, как и ифрит, была герцогом?

― Не-ет… Герцогов мы уже видели. Не уверен, но кажется она и есть одна из тех чудовищ…


Дриара ― Зовущая пустоту.

Ранг: Принцесса.

Глава 338. Прощание

Пока кто-то пребывал в шоке от новых встреч на далёких землях, а кто-то наслаждался новоприобретённой рукой, в сети всё больше и больше волнения поднималось относительно ивента. Оставалось чуть меньше суток, и игроки, сумевшие приобрести новые виртуальные капсулы, с нетерпением ждали этого знаменательного события.

После анонса никакой дополнительной информации так и не появилось, и это безмолвие со стороны разработчиков заставляло игроков сыпать проклятиями, вперемешку с мольбами. К сожалению, ни то ни другое не помогало им достичь цели ― «Небесный дом» продолжал свою молчаливую политику.

Но, помимо ажиотажа вокруг предстоящего ивента, во всемирной паутине с недавних пор также стали распространяться довольно необычные слухи о некоем храме новичка и ментальном развитии персонажа.

Хоть и редко, но на некоторых форумах можно было встретить действительно жаркие споры на эту тему. Никто из тех, кто наталкивался на подобные слухи, не придавал им большого значения, яро опровергая различные теории, но в чате «Просветителей» обстановка сложилась совсем иная. Ведь один из них был тем, кто лично видел сообщения системы, и вот уже несколько недель подряд все члены этой группы пытались помочь ему найти ответ.

Только вот все их советы и предложения снова и снова уходили «в молоко», каждый из них уже слабо верил в то, что Картечи удастся войти в «храм новичка». Но неожиданно…


Четвёртый: Эй! Народ! Я кое-что нашёл.

Тринадцатый: О, Четвёртый? Ты наконец-то решил появиться?

Третий: Привет-привет. Что у тебя?

Седьмой: Никто не знает, где Первый?

Второй: Я слушаю, Четвёртый.


Все члены Просветителей уже так или иначе были знакомы друг с другом и знали, кто скрывается за тем или иным номером, но в чате существовало негласное правило не писать ники и реальные имена. «Вторым» был игрок под ником Картечь, который как раз и получил сообщение о разблокировке ментальных каналов и достижении первого уровне сознания. Ему, как никому другому, было интересно узнать, что это означает и какие возможности скрывает за собой храм новичка.

Четвёртый: Да-да. Сейчас. В общем, как вы заметили, меня тут долго не было, так как я искал информацию, чтобы помочь нашему другу и в конце концов познакомился с одним типом, который дал мне хорошую подсказку. Не поверите, но мне пришлось отправиться аж в Тибет, чтобы докопаться до сути.

Второй: Ближе к делу…

Четвёртый: Ага. Короче. Второй, ты знаешь что-нибудь о «внутреннем мире»?

Второй: Хм, расскажи…

***

Ворон стоял напротив Хендельсона и удовлетворённо улыбался. Его попытка морально поддержать кузнеца и указать правильный путь принесла свои плоды. Хоть эти плоды и были пока для него бесполезны.

Увидев героический предмет, гном, сделав для себя какие-то выводы, посмотрел на разбойника и чуть ли не торжественным голосом сказал:

― Спасибо, Ворон! Спасибо, что напомнил мне о том, как важно не забывать истину, что будь ты даже трижды легендарным мастером, всегда есть чему учиться. Пожалуй, мне стоит вновь отправиться в путешествие, и может быть в этот раз я смогу увидеть то, что было от меня скрыто ранее. Секреты ковки, обмен идеями с мастерами… Эх, надеюсь, я дождусь того дня, когда с дверей этажа спадёт печать героев.

Тем не менее парень не был готов так просто расставаться с мыслью о потере столь ценного кадра.

― Прежде чем вы уйдёте в своё странствие, могу я кое-что спросить?

― Не стоит быть таким вежливым, малец. ― Мужчина улыбнулся. ― Ты помог преодолеть мои пределы, и я очень ценю это.

― Рад слышать. Так вот, я хотел узнать. Если я докажу вам, что Столп мироздания, или один из девяти легендарных клинков, на самом деле существует, вы согласитесь выковать для меня некоторое количество снаряжения?

― Хм… ― Собеседник не торопился с ответом, в который раз пристально разглядывая разбойника, а затем, прищурив глаза, медленно подбирая слова, ответил: ― Очень хитро, но даже если мы с тобой друзья, я всё равно не верю, что ты преуспеешь в этом деле. Тем не менее обещаю, если ты действительно сможешь отыскать хоть что-то из упомянутого и принести мне доказательство, я подумаю над твоим предложением.


Внимание! Вами получена зацепка к заданию: «Из пепла времён…»

Ранг: Скрытое.

Описание: Принесите легендарному кузнецу доказательства существования Столпа мироздания, или Клинков девяти врат.


«Чёрт! Этот кузнец действительно полон квестов!» ― Разбойник в который раз подумал об этом, но, приняв информацию к сведению, понял, что кое-что осталось за кадром.

― А где мне вас искать, после того как я найду доказательства?

― Хм, дай-ка подумать. Я ведь уверен, что ты ничего не найдёшь, но вдруг тебе и вправду удастся… ― кузнец нахмурился и, опустив голову, уставился в землю, начав ходить из стороны в сторону. Спустя минут десять он крякнул от пришедшей в его голову мысли и, радостно улыбнувшись, направился к одному из столов.

― Постой-ка здесь. Не уходи. ― Бросил гном через плечо и принялся за работу.


Два часа спустя в его руке лежали две небольшие квадратные пластинки с обрубленными концами размером чуть больше серебряной монеты.

― Держи.

Уилл протянул руку и, получив необычный предмет, тут же осмотрел его.


Руна связи.

Тип: Одноразовый

Ранг: Уникальный.

Описание: Создана посредством кузнечного мастерства и магии. При активации рассыпается, создавая мощную магическую вспышку, которую ощущает создатель руны.

Расстояние: Без границ.

Активация: Сломать руну.


― О, довольно удобно.

― Ну как? А? ― Хендельсон был доволен тем, что смог создать нечто подобное. Его словно посетило вдохновение. ― Теперь. Когда будешь готов подтвердить существование Столпа или клинков, приходи сюда и активируй руну. Как только я почувствую, что та сломана, сразу же приду сюда.

Теперь всё, что осталось сделать Ворону, перед тем как попрощаться с Хендельсоном, — это узнать местонахождение его дома, чтобы без свидетелей закрыть пространственный провал и получить причитающиеся бонусы и награды.


«Тук-тук, кто там?»

Ранг: Уникальное.

Описание: Как обладающий даром Небесных наблюдателей, вы не можете пройти мимо беды, вызванной разломом пространства. Найдите источник проблемы и закройте разлом.

Награды:

+ 200 000XP;

+ 30 к уровню отношений с расой Небесных наблюдателей.


Ненавязчиво выяснив координаты и собираясь покинуть пещеру, разбойник был вновь неожиданно остановлен.

― Кстати, можешь оставить себе мой подарок.

― Ах! Точно! Как я мог забыть? ― Уилл развернулся, шлёпнув себя по лбу и нацепив маску раскаяния, невинно улыбнулся. Только вот кузнец ему не поверил.

― Ха-ха, поганец. Оставь эти игры. ― Покачав головой мужчина развернулся и сел на табурет, уйдя в свои мысли.

Ворон лишь благодарно кивнул и, не став комментировать, махнул рукой, прощаясь с этим замечательным персонажем. Теперь лишь Система знает, когда им будет суждено пересечься.


Дом Хендельсона был расположен в часе ходьбы от горы и представлял собой небольшое деревянное строение, рядом с которым располагалась кузница. Мельком бросив взгляд на это дело и не став задерживаться для осмотра, Уилл направился дальше, туда, где виднелась граница леса. По словам Хендельсона, разлом появился месяц назад и уже успел разрастись до огромных размеров, уничтожив одно из глубоких озёр вместе с небольшими скалами.

Чем ближе парень подходил к деревьям, расположенным на границе леса, тем сильнее ощущал витавшую в воздухе энергию. Она разливалась вокруг и «душила» так, что, казалось, с каждым вдохом воздуха вокруг становится всё меньше и меньше. Даже атмосфера изменилась так, будто тёмно-золотой пожар испепеляющий лес, поглотил все яркие краски этого мира.


Внимание! Поблизости открыт пространственный разлом!

Вы являетесь наследником печати небесного царя и обязаны залатать брешь среди миров. Это ваше бремя и ваше благословление.

Штраф в случае отказа:

Влияние пространственного разлома увеличится на 20 %;

Скорость пространственного разлома увеличится на 10 %;

Сложность закрытия увеличится в 2 раза.

Вероятность уничтожения локации «Лес Крил»: 43 %


Шаги разбойника становились всё тяжелее и тяжелее, скорость передвижения замедлялась, и парень, чувствуя давление, стиснул зубы.

«Так вот что Закхель имел в виду, говоря о том, что закрыть трещину не так-то просто. Чёрт! Я-то думал о бесплатной пространственной энергии, а тут чёртов апокалипсис!»

Уилл ещё не видел самого разлома, но уже прекрасно осознавал, как сложно ему будет с этим заданием. Но не успел он подумать об этом, как появились новые системные оповещения.


Внимание! Ваше снаряжение подвергается разъедающей силе пространственного разлома.

Снимите всё, чтобы сберечь вещи.


Уилл, прочитав первое сообщение, быстро убрал всё в инвентарь, не собираясь проверять вещи на прочность, но как только парень подумал о своём протезе, голое тело неожиданно поглотило витавшую в воздухе магию.


Дьявольская рука измен создана с помощью пространственной энергии.

Сила разлома аннулирована.

Дьявольская рука измен успешно поглотила витающую в воздухе энергию.

Получено +1 пространственной энергии.


― Э? Чё? ― Ворон замер и посмотрел на свою руку, к которой стягивались сгустки золотистой пыльцы, и спустя ещё минуту снова увидел:


Получено +1 пространственной энергии.


― О-хре-неть… Это что же получается, я типа батарейку нашёл?

Глава 339. В преддверие ивента

Ещё не полностью веря в то, что происходит, Ворон взглянул на хранилище энергии и действительно увидел изменения.


Хранилище энергии.

Объём хранилища: 2/10000


Вся энергия, накопленная мёртвой старухой, оказалась потрачена во время создания дьявольский руки измен, и, возможно, только благодаря этому огромному количеству был создан такой высокоуровневый навык, как изнанка миров.

«Прекрасно! Если так и продолжится, я смогу и все десять тысяч накопить!»

Хотя… Уилл тут же подумал, что разработчики вряд ли предоставят такую халяву, поэтому не сильно возлагал надежды на подобный исход.

Продолжая стоять на месте и впитывать пространственную энергию, парень, заскучав, вспомнил, что заблокировал все входящие, а так как от него на данном этапе не требовалось каких-либо действий, он решил проверить, писал ли ему кто-то.

Каково же было его удивление, когда он увидел значки мигающих цифр, которые уведомляли пользователя о том, что у него есть непрочитанные сообщения в общем количестве пятьсот шесть штук.

― Ох ты ж! ― Уилл присвистнул и, открыв почту, увидел сообщения от друзей, от сестры и много незнакомых ID среди отправителей.

Открыв одно, он погрузился в чтение и спустя некоторое время нахмурился. Это было предложение о сотрудничестве на время предстоящего ивента. Компания по производству комнатной мебели предлагала стать спонсором и прислала стандартный контракт с пометкой о том, что все условия в данном соглашении можно обсудить при личной встрече.

Закрыв его и открыв следующее, Ворон понял, что шумиха вокруг предстоящего события взбудоражила цепкие и жадные умы всех владельцев корпораций, торговых сетей и прочих представителей бизнес-индустрии. Даже небольшие конторы пытали удачу, связываясь с игроками из топ-списков в надежде продвинуть свои товары или услуги.

Пробегая глазами по входящим, Уилл увидел несколько сообщений от Сарры и, улыбнувшись, открыл письма. Пролистав те, в которых не было ничего конкретного, парень остановился на присланном девушкой контракте.

«М-м, вот как. Это стоит обсудить», ― Уилл отписавшись девушке и сообщив о том, что готов встретиться, продолжал просматривать сообщения своих немногочисленных друзей, но ничего сверхсрочного там не было. Основной вопрос, который их интересовал, сводился к тому, собирается ли тот учувствовать в ивенте?

Сестра же писала практически каждый день, рассказывая о своих успехах, миссиях и продвижении. Так как у неё пока не было возможности играть все дни напролёт, девочке становилось скучно и очень не хватало брата, который пропадал в виртуальном мире.

Читая это, Уилл почувствовал стыд. Хоть он и предупредил Лею, что занят, но всё-таки блокировать сообщения сестры было не по-братски. Быстро отписавшись ей, парень дал понять, что наконец-то закончил квест, и сегодня они могут сходить поужинать в кафе, после чего закрыл чат и, зайдя на форумы, стал искать интересные новости за последние две недели.

Подобное занятие было очень важным, позволяя следить за ситуацией в мире Восхождения, поэтому разбойник старался всегда оставаться в курсе происходящего. Помимо всего прочего здесь можно было найти новую информацию касательно появляющихся классов и специализаций, а также навыков и предметов, которыми некоторые игроки желали похвастаться.

Листая и читая новости о мелких стычках гильдий, покорении этажей и открытии секретных областей, Ворон вдруг почувствовал себя чертовски одиноким в этом забытом богом месте.

Он не знал, каково это, играть вместе с друзьями, проходить сложные квесты и переживать важные моменты игры. Парень не мог испытать эмоций от радостного времяпрепровождения в кругу друзей и гильдейских товарищей. Не знал, каково это, когда очередной секрет наконец-то раскрывается, и ты, глядя на тех, кто прошёл с тобой этот долгий путь, испытываешь истинное удовлетворение. Горечь поражения и вкус победы над сильным боссом, чувство азарта перед дележкой выпавшего дропа были неведомы ему. Через всё это он проходил всегда один, и эмоции, испытываемые при этом, совершенно отличались от тех, что получают, побеждая врага в команде.

«Хотя, конечно, здесь есть и плюс. Все лавры и награды достаются исключительно мне», ― Уилл скривился от нахлынувших на него переживаний и продолжил чтение.

С тех пор как он открыл ментальные каналы, молодой человек стал более восприимчив к окружению. Это было как хорошо, так и плохо, поэтому в такие моменты парень ощущал себя не в своей тарелке.

За две недели произошло много событий, что было неудивительно для подобной игры, но ничего особенно важного Ворон не заметил, пока не зацепился взглядом за форум, на котором обсуждалось покорение нового континента на третьем этаже.

«О, а это интересно. Как же далеко они продвинулись в этом деле?»

Перейдя по ссылке, Уилл потратил пару минут на ознакомление, и первым же делом его привлекли истории участников экспедиции, которые вместе с приложенным видео рассказывали о странном острове, на который нельзя было ступить.

«Права администратора? О, это не может быть совпадением…»

Решив попозже более подробно расспросить об этом Коши, Ворон продолжил чтение, и вскоре его глаза полезли на лоб, когда он увидел очередное видео, на котором далеко за горизонтом был запечатлён гигантский столб.

В отличии от игроков АК и Фортуны, он слышал историю об этом.

― Это то, о чём я думаю? ― пробормотал парень, не до конца веря в происходящее. Но не успел Уилл удивиться этому открытию, как следующее видео поразило его не меньше. ― Вот же хрень! Там разлом?!

Если Столп мироздания ещё мог подождать, то с трещиной в пространстве стоило сразу разобраться и предупредить оба клана. Найдя в своих контактах Коши, Уилл не стал ходить вокруг да около и сразу же описал суть проблемы, которая нависла над первопроходцами.


Так, стой-стой. Давай-ка встретимся на арене и обсудим это. Думаю, так наш диалог будет гораздо эффективней. Я сейчас отпишусь Кардиналу и переговорю с Берсеркером, а потом сообщу о времени.

Сейчас я немного занят. Но, думаю, перед ивентом у нас будет время. Ваша компашка ведь участвует?

Ещё бы! Окей. Тогда до встречи.


Попрощавшись с собеседником, Уилл вернулся к игре и обнаружил, что уже успел собрать более пятидесяти единиц энергии.

«Очень хорошо», ― Ворон вновь подумал о Столпе и задрожал от предвкушения. Даже когда он уверял Хендельсона в правдивости легенд, разбойник всё ещё где-то на подсознательном уровне сомневался в их существовании, но сейчас парень был уверен, что мифы реальны.


Прошло три часа. За это время Ворон, продолжая «заряжаться» пространственной энергией, хоть и ожидал этого, но всё же с грустью, принял один непреложный факт: энергия, изливаемая из трещины, не бесконечна, и его планам не суждено сбыться. Ощущая, как сила, сдерживающая продвижение, слабеет, он одновременно обратил внимание на то, что поглощение одной единицы энергии стало занимать больше времени. Как будто сигнал пропадал. Если ранее на это уходило около минуты или чуть больше, то позже процесс стал занимать уже от пяти минут и больше.

Как бы то ни было, здравый смысл подсказывал, что так и должно быть. Иначе всё это было бы слишком просто.

Думая о том, сколько же он сможет получить энергии за закрытие, Ворон неожиданно почувствовал холод в груди и, не успев понять, что послужило тому причиной, получил системное оповещение:


Пятно смерти пульсирует в ваших венах.

Вы обнаружены слугами Абенхриа́ра!


Запущено случайное событие: «Мишень».

Описание: Отбейтесь от преследователей или сбегите.


Штраф: В случае смерти сила проклятия увеличится.


Взгляд Ворона застыл, и он, отказываясь принимать это, оглянулся.

― Вашу ж мать! Почему именно сейчас?!

На этот раз врагов оказалось четверо, и, помимо крылатых посланников, среди них присутствовал ещё и один бескрылый монстр. Только вот это не облегчало ситуации.

«Долбанный страж!» ― Даже будучи закалённым в боях, разбойник на несколько секунд всё же поддался злобе и чуть не упустил момент вражеской атаки. В последний миг разминувшись с огненной струёй, посланной новым монстром, Ворон перекувыркнулся и быстро надел снаряжение, взяв в руки по кинжалу.

― Ох, какое приятное забытое чувство! ― Ощущая кинжал в левой руке, он озарился широкой улыбкой и быстро взглянул на нового противника.


Подземный питомец Абенхриа́ра.

Уровень: 142

Здоровье: 146 000


Похожий на двухметрового тощего морского ежа с плотными ластами, способными в два счёта разрывать землю, монстр обладал иммунитетом, практически идентичным тому, который имели крылатые твари, но ко всему прочему был хорошо защищён от магии огня и электричества. Зато при атаках оружием ему достанется больше, чем товарищам.

По его толстой коже и багровым иглам пробегали всполохи и искры, намекая каждому, кто ещё мог сомневаться, что тварь обладала магической силой.

Ворон тут же призвал Аиду и Харсеса, уменьшая давление на себя, и позволил им действовать самостоятельно, сосредоточившись на крылатых монстрах, уже собравшихся его атаковать.

Не имея больше ограничений в битве, парень наконец-то мог и дальше развивать свой стиль боя, основанный на атаке с двух рук. То самое чувство, когда ты долго просидел в клетке, а потом наконец-то ощутил свободу, накрывало его с головой, и он даже перестал проклинать тварей за столь несвоевременный визит.

Благодаря пассивкам от дьявольской руки, скорость его движений усилилась, и в тандеме с увеличенной атакой это позволяло быстро расправляться с врагами, близкими ему по уровням.

Прыжок, крылья, скачок. Кинжалы в руках запорхали, парируя десятки брошенных в него перьев. Отбив их все, Уилл кастанул рёв души, временно поражая всех противников в радиусе навыка.

В данный момент тот уже находился на уровне мастера, поэтому, как и в прошлую встречу с посланниками, навык нанёс громадный урон. Полупрозрачные пасти по несколько раз кусали малочисленные цели, и четырёхзначные цифры урона всплывали над их головами.


Рев души.

Ранг: Уникальный.

Активный навык (Мастер: 4,3 %)

Описание: Создает волну, атакующую окружающих, нанося проникающий урон, игнорирующий любую броню.

Урон: 1400–2350.

Радиус: 15 метров.

Накладывает на врагов негативный эффект: «растерянность».

Длительность: 40 секунд.

Враги не могут двигаться, находясь в растерянности.

Затраты энергии: 650.


С каждым повышением подобные навыки кардинально увеличивали мощь, но и затраты становились ужасающими. Уровень ученика требовал всего лишь двести пятьдесят единиц энергии, но сейчас почти превысил семьсот.

Как обычно, из-за разницы в уровнях эффект контроля не выполнил свою задачу, и растерянность продлилась от силы четыре секунды, но этого тоже было достаточно.

Активируя один навык за другим, Ворон, не скрывая радости, начал смеяться, как сумасшедший, и его хохот перекрывал визжание и гневный рёв монстров. Не прошло и десяти минут, как последний присланный за ним гонец упал в объятия смерти, и Ворон получил причитающийся ему опыт. Открыв статистику, он посмотрел на шкалу опыта и не смог не вздохнуть.


Имя: Белый ВОРон.

Уровень: 127(до следующего уровня: 67,03%XP).

Класс: Разбойник.

Специализация: Тень, освободившая демона.

Здоровье: 4200

Сила: 391

Ловкость: 450

Энергия: 144

Интеллект: 125

Удача: 50


К сожалению, получить уровень до ивента не представлялось возможным. Даже его читерское жертвоприношение не могло помочь, так как у него отсутствовал один элемент необходимый для ритуала. А именно ― эссенция монстров, способных поглощать опыт. Поэтому парень просто сосредоточился на текущей миссии. Собрав выпавший с монстров лут и бегло просмотрев, он закинул его в инвентарь и вновь снял одежду. Затем убрав оружие, стоя в одном нижнем белье, которое не могло быть уничтожено даже силой пространства, Ворон медленно, но верно продвигался к трещине.

Прошло ещё пять часов, и за это время разбойник смог собрать более-менее достаточно энергии.


Объём хранилища: 214/10000


Да, думая о том, что за столь долгий период времени он смог собрать всего лишь крохи, Ворон чувствовал, как мимо него пролетает вся жизнь. Это напомнило о его подработках ещё до армии, когда он подметал улицы и мыл машины. Объём работы и затрачиваемое на это время всегда были большими, но результат… Глядя на полученные деньги, единственное, что ему оставалось, — стиснуть зубы и молчать, чтобы не потерять хотя бы то, что имелось.

К разлому он подошёл ещё час назад, но всё ещё не торопился его закрывать, надеясь получить как можно больше, но теперь для получения одной единицы требовалось ждать десять минут, а это было слишком.

― Пора с этим заканчивать. ― Собрав силы и активируя печать небесного царя, Ворон протянул протез и коснулся зияющей пустоты провала.

Бум! Его тело внезапно затрясло от невероятной концентрации мощи и вырвавшаяся из разлома золотая аура, начала распылять плоть, медленно обнажая кости.

― А-а-а! Чтоб тебя ***! ― Парня затрясло. Послышались звуки уведомлений, но всё его внимание было захвачено разъедающей тело силой.

Уилл чувствовал ужасную боль, но не мог убрать руку, так как пространственная трещина полностью блокировала все его попытки. Единственным, что не поддавалось силе пространственной энергии, была дьявольская рука. Здоровье убывало с катастрофической скоростью, но парень даже не мог выпить зелье.

Казалось, ему суждено так умереть, но в какой-то миг сила разлома стала гаснуть, и спустя пару минут всё прекратилось. Не было никаких эффектов закрытия трещины. Она просто медленно исчезала в воздухе, позволяя увидеть то, что скрывала за собой и возвращая всё на свои места. Словно кто-то поставил время на обратную перемотку, и — вуаля! — ни следа неминуемой катастрофы.

Ворон тихо упал на землю, в его голове всплыл образ Закхеля.

«Старый кусок дерьма! Впредь буду спрашивать обо всех нюансах активации и применения при получении подозрительных скиллов»

― Фу-ух… ― Ворон вызвал меню инвентаря и взглянул на количество полученной энергии. Ему очень хотелось узнать окупаемость такой работы.


Объём хранилища: 1214/10000


― Хе-хе. Ну ладно, старик. ― Уилл слабо улыбнулся, быстро сменив гнев на милость. ― Прости, что уже приготовился тебя четвертовать. Оно однозначно того стоило.

Глава 340. Встреча в лавке

Выпив зелье, восполняющее здоровье, Ворон поднялся и огляделся. Вокруг всё вернулось в норму, поэтому здесь ему больше нечего было делать. Пора на выход.

Но как только Уилл собрался покинуть игру, его внимание привлёк блеск в траве.

― М? Ну-ка… ― раздвинув зелень руками, парень увидел небольшую золотую монету, которая сильно отличалась от тех, что использовались в игре.

Тут же применив идентификацию, Ворон в недоумении свёл брови к переносице.


Жетон торговца.

Описание: Открывает доступ к межпространственному магазину.

Активация: 100 единиц пространственной энергии.


Постояв так минуту и подумав, что время ещё есть, парень достал хранилище энергии и, не совсем понимая, как именно отсчитать нужное количество, просто соединил оба предмета.


Желаете войти в межпространственный магазин?

Будет использовано 100 единиц пространственной энергии.

Да/Нет?


Сто единиц энергии было очень много, но оставить вопрос нерешенным, Уилл просто не мог, поэтому хмыкнув, подтвердил свой выбор. Как только система получила ответ, Ворон почувствовал, как жетон в руке стал постепенно нагреваться, а спустя две минуты ярко блеснул — и в воздухе прямо перед ним появилась деревянная дверь. Золотистыми буквами на ней были написаны слова: «Добро пожаловать, Игроки».

― Оу. ― Парень, взявшись за ручку, потянул створку на себя и до него тут же донеслись голоса людей, говоривших на незнакомом языке.

***

Сервер Гилиама. Один из десяти серверов, входящих в Королевскую систему III класса.


― Точно всё готово? ― в громыхающем басе Браквара слышалось нешуточное возбуждение.

― Успокойся, мой слюнявый друг. ― Рикара́л недовольно отодвинул нависшую над ним морду товарища и вытер щеку. ― Серьёзно, ты так весь жетон зальёшь.

― Прости. Ты же знаешь, что, когда я волнуюсь, не могу сдерживать инстинкты организма. ― Говоривший неловко улыбнулся, но из-за своей ужасающей внешности, больше похожей на варварскую, все равно мимикой напоминал дикого борова в брачный период.

― Знаю-знаю, ― заметив это, Рикарал передёрнул плечами и отодвинулся, продолжив медленно напитывать Древний жетон пространственной энергией. ― Потерпи, осталось немного.

Если бы Ворон увидел этот жетон, он бы очень удивился, ведь тот был идентичен найденному недавно им самим. Только вот, в отличие от разбойника, им пришлось в течение долгих лет собирать пространственную энергию и надеяться на то, что этот день когда-нибудь настанет. Старый артефакт, который они случайно обнаружили в пещере одного из убитых ими монстров, продолжал медленно поглощать энергию, хранившуюся в специальном контейнере, и с каждой секундой становился всё горячее и горячее, пока, наконец, не вспыхнул, создав деревянную дверь.

― Это оно! ― Рикарал вскочил, и глаза его превратились в узкие щелки. ― Давай сделаем это!

― Я сразу за тобой.

Два существа шагнули внутрь, и дверь тихо закрылась за их спинами, после чего растаяла в воздухе.

***

Ворон стоял внутри и с интересом оглядывал помещение. К его удивлению, магазин оказался довольно обширным и выглядел весьма дорого. По периметру стояло множество витрин, под стёклами которых виднелись различные товары, а сверху крутились реалистичные проекции товара.

Возле одной из витрин, над которой находился образ изысканного метрового меча и небольшого ромбовидного щита, стояли два представителя незнакомого разбойнику вида. Они напоминали кентавров, только человеческие половины заменяли собачьи. Причём те слегка смахивали на оборотней во время мутации, так как в их внешности легко узнавались гуманоидные черты.

Учитывая особенность игры, позволяющую всем пользователям понимать друг друга, благодаря встроенному переводчику, эти двое однозначно не были игроками. Плюс ко всему, Уилл не видел кольца посланника ни у одного из них, что тоже говорило в пользу того, что перед ним находятся неигровые персонажи.

В руке одного, похожего на здорового бульдога, находился большой двуручный топор, у второго на поясе висели ножны с мечом, и сам он больше напоминал гончую, решившую стать интеллигентной. Глядя на потрескавшиеся ножны и рукоять клинка, можно было догадаться, что эти двое здесь ради поиска нового оружия.

Пока они беседовали, в их речи нет-нет, да и проскальзывало рычание, но когда незнакомцы услышали шаги Ворона, решившего осмотреться, они вдруг замолчали и, обернувшись, стали с немой настороженностью и неприкрытым удивлением разглядывать гостя.

― Впервые вижу представителя такой расы. Вроде похож на демона, но что-то есть в тебе неправильное. Кто ты такой? ― Здоровый собатавр обратился к Уиллу, но, к сожалению, парень не знал этого языка.

Увидев непонимание в глазах странного существа, Браквар нахмурился и вновь задал вопрос, но результат был таким же.

― Мне кажется, он не понимает нас. ― Это уже говорил второй покупатель. Его правая рука-лапа обхватила подбородок, и он, задумавшись на несколько секунд, протянул другую руку в воздух, достав из пространства какое-то ожерелье.

«Ну точно, NPC».

Ворон продолжал настороженно следить за ними, пытаясь осмыслить ситуацию. Он что, наткнулся на расу, которую ещё не ввели в систему? «Очень интересно. Только вот как на хрен понять, что они там лопочут?»

Пока парень думал над решением проблемы, «гончая», как он мысленно прозвал тощего саботавра, надел украшение и снова заговорил. На этот раз Ворон понял слова, пусть и не досконально. Скорее, это было похоже на диалект хоргов, речь которых при большом опыте можно сложить в предложения.

Уилл, имея этот самый опыт, благодаря прошлым приключениям, теперь мог использовать его, чтобы общаться.

― Ты понимаешь меня?

― Да.

― Хорошо. Мой друг, как и я, хотел узнать, к какому виду ты принадлежишь. Мы никогда раньше не видели кого-то подобного.

«Так-так-так, секунду! ― Уилл поражённо уставился на говорившего. ― Что значит, не видели? Пусть у меня немного необычная внешность, но я всё ещё похож на остальных людей!

Парень пребывал в лёгком замешательстве, но, решив, что ему выпала редкая возможность открыть новую расу, а также получить какой-нибудь квест, он успокоившись улыбнулся и продолжил:

― Кхм… Что ж, это, конечно, весьма необычно, но если вы действительно не знаете, то я отвечу. Я человек.

― Человек? ― Рикара́л удивлённо посмотрел на своего друга и временно снял ожерелье, переводя ему слова Ворона.

Реакция Браквара была идентичной.

― Человек? Никогда не слышал о таком. Что скажешь?

― Ну, я не уверен, что перевод правильный, но, по крайней мере, должно быть близко к оригиналу. В любом случае мы столкнулись с чем-то необычным.

― Не спорю. Но тебя не волнует тот факт, что он смог войти в этот магазин? Не каждый Игрок имеет подобную возможность. Посмотри на нас! Мы целых пять лет собирали энергию, чтобы активировать Древний жетон, а это существо выглядит так, будто мимолётом заскочило в таверну выпить стаканчик ти́ла1.

― Нет, они вконец охренели, ― нахмурившись прошипел Ворон, пока двое болтали, бросая на него взгляды и явно обсуждая его личность.

Проигнорировав этих странных NPC и ожидая, пока они вновь вернутся к беседе с ним, парень решил сконцентрироваться на том, ради чего сюда и пришёл, а именно, узнать, чем торгуют в столь странном месте.

Развернувшись к ближайшей витрине, он прошёлся глазами по представленным товарам и остановился на одном из них, вид которого вызывал первобытный восторг.

― Так… Выглядит, конечно, супер, но только не говорите мне, что это бесполезный скин?

То, на что он смотрел, являлось оригинальной маской в форме костяного черепа какого-то гуманоидного монстра. Она была покрыта небольшими шипами по всей поверхности, а по бокам челюсти, под углом, торчала пара десятисантиметровых бивней. Её поверхность отливала багровым металлическим блеском, гармонируя с флуоресцентным кровавым огнём, полыхающим в пустых глазницах.

Ворон приготовился к худшему, проклиная жадных разработчиков, которые уже успели продать сотни тысяч масок со смайлами. Если она будет и с той же серии, он мигом покинет эту лавочку.

― Будь она даже трижды клёвой, я не буду её покупать, ― пробормотав это, Уилл коснулся голограммы и взглянул на описание предмета.


Маска: Образ Пустотного зверя.

Тип: Аксессуар.

Ранг: Легендарный.

Часть комплекта: Зверь из Пустоты.

Описание: Перед вами маска, созданная из черепа некогда внушающего ужас монстра, жившего на одном из заброшенных серверов. Неизвестно, умер ли он сам или же был кем-то убит, но факт остаётся фактом. Его тело было найдено одним из Администраторов прошлого, который отважился посетить Древний сервер. Впоследствии из черепа и костей загадочного Зверя был создан легендарный комплект снаряжения.

Долгие тысячелетия части комплекта передавались от одного Игрока к другому, пока в конце концов о них и вовсе не забыли.

Характеристики:

+ 1200 к ловкости;

+ 500 % к скорости;

Дополнительно: Вы способны обучаться в пустоте, где отсутствует всё, даже время и пространство.

Специальный навык:

Житель пустоты.

Описание:

«Вас ждёт Ничто. Станьте частью этого и растворитесь в Отсутствии».

Вы способны полностью скрыть своё присутствие от любого взора. Будь то жизненная энергия, аура, тень или случайная мысль.

Ограничения:

Минимальный уровень сознания: 4.

Стоимость: 250 000 очков влияния.


Ворон читал и не мог поверить. В голове перемкнуло, и парень не знал, что больше его удивляет. То, что первый же предмет, на который он решил посмотреть, оказался легендарного ранга, или то, что впервые он видел слова «Администратор» и «Игрок» в описании предмета. Или же стоило уделить внимание цене?

«Это что же за магазин такой?!»

Коснувшись дрожащей рукой расположенной рядом проекции плаща, Уилл на пару секунд забыл, как дышать. Плащ тоже оказался легендарного ранга!

Пока он одну за другой рассматривал вещи и прибывал в немом шоке, двое покупателей, наконец-то, о чём-то договорившись, вновь обратились к нему.

― Прошу прощения, что заставили ждать. Может, представимся друг другу?

― Ну, я не против. Зовите меня Белый Ворон. Как я могу обращаться к вам?

― Хм, какое странное имя. ― Брови гончей взмыли вверх. ― Что ж, меня зовут Рикара́л, а этого парня Браква́р.

― И это у меня-то странное имя? ― беззлобно усмехнулся парень.

Собеседник не стал пускаться в дискуссию, так как его больше интересовало совсем другое.

― Скажи, Белый Ворон, а с какого ты сервера?


1. Тил ― напиток, созданный на основе эфирных яиц муравьёв с сервера Тилла. Подаётся с настойкой из сжатой лечебной магии.

Глава 341. Поворотный момент

Уилл сильно отличался от большинства людей, благодаря тому, что начал развивать сознание, но даже при всём при этом вопрос покупателя заставил впасть его в ступор. Ситуация была настолько чудной, что парень на несколько секунд даже усомнился в том, что услышал.

Разбойник принялся искать логичное объяснение происходящему, но отсутствие колец посланников у полусобак-полулошадей сбивало его с толку. Однако, в конце концов, он всё же должен был что-то ответить, и, взяв себя в руки, Ворон решил постепенно разобраться в том, во что конкретно он сейчас вляпался.

― Так. ― Уилл ещё раз воспроизвёл их разговор с того момента, как он вошёл сюда, прежде чем задать встречный вопрос: ― Перед тем как я отвечу, скажите, что вы имеете в виду, говоря о серверах? Вы-ы… Игроки?

Теперь настал черёд гончей удивляться вопросу человека. Рикарал даже снял ожерелье и осмотрел его на наличие трещин и дефектов, дабы убедиться, что услышал всё верно. После чего вновь надел приспособление и посмотрел на своего друга, но, не имея похожего артефакта, тот мог лишь нелепо моргать, ожидая развязки их диалога.

Издав тихий утробный рык, больше напоминавший обычный вздох или же звук недовольства, собеседник, прищурившись, потёр переносицу и ещё раз внимательно осмотрел стоявшее перед ним существо. После чего наконец ответил:

― Мы-то игроки, а вот кто ты? Как вообще возможно, чтобы кто-то в этом мире не знал о серверах? Да даже двухлетний сын этого слюнтяя знает об этом.

«Эм-м… Чего?! ― Разум Уилла продолжал без устали работать, собирая воедино имеющуюся информацию, но ответы этих собак то и дело вводили его в прострацию. ― Если они игроки, то о каких на хрен серверах идёт речь? Даже самый полный нуб знает, что у “Восхождения” есть лишь один сервер. Да и в конце концов, где чёрт возьми их кольца, и почему они говорят на языке, который не может перевести система?!»

За всеми этими вопросами Уилл даже не стал идти дальше и пытаться узнать, как эта парочка попала в пространственный магазин.

― Хм, может, пока я выполнял квест, Небесный дом решил открыть новые сервера и ввести там новые правила? ― Парень уставился в пол, начав тихо рассуждать вслух, но быстро пришёл к выводу, что слишком многое непонятно: ― Вы же знаете, что это?

Решив продолжать отталкиваться от мысли, что перед ним игроки, парень просто показал перстень с символом бесконечности, параллельно используя идентификацию. Любой игрок должен узнать кольцо. Но, к сожалению, осмотр показал нечто странное.


Вы не можете идентифицировать личность.

Отсутствует соединение.


«Ну это уже совсем… Что происходит?»

Пока парень смотрел на плавающие перед ним строчки, продолжая пытаться идентифицировать собеседников, Рикарал начал отвечать:

― Судя по всему, ты хочешь нам этим что-то сказать, но, боюсь, вынужден попросить подробностей. ― На его лице появилось странное выражение.

― А вот теперь я реально в тупике. ― Ворон удивлённо уставился на этих двоих. Они же не отыгрывают своих персонажей? ― Это кольцо ― символ посланника. Не говорите, что даже не посмотрели информацию на сайтах.

«Да это же полная ****!»

Если они новички, он бы ещё мог попытаться убедить себя в том, что такое возможно, и ребята действительно не знали о кольце, но если они добрались до магазина, то явно находятся в игре не первый день. В общем все попытки подвязать этих парней под игроков из «Восхождения», были шиты белыми нитками.

Тем временем собеседник задумался над его словами.

― Посланники? ― Гончая нахмурилась, напрягая память, и секунд через десять вдруг удивлённо округлила глаза. ― Стоп-стоп-стоп! Погоди-ка… Неужели ты о тех заросших пылью мифах? Как же там называлась эта книга?..

Рикарал пощёлкал пальцами в попытках вспомнить историю, а затем, возбужденно гавкнув, продолжил: ― Точно! Кажется, это была «Истории о мифическом сервере». Точно не помню, но там вроде как говорилось о тренировочной базе Древних администраторов. Как же её? Эзела́йя… М-м… Земеле́я… Кхм… Или же Замле́я? ― Саботавр ещё чуть подумал, но в итоге сдался и покачал головой. ― Эх, к сожалению, я лишь мельком пробежался по тексту. Но, что бы там ни было, это просто истории из далёкого прошлого.

Собеседник уставился на Ворона, показывая взглядом, что шутка зашла слишком далеко. Он явно хотел услышать нормальный и честный ответ.

Пока Рикарал делился своими мыслями, Уилл приоткрыл рот и, даже имея весь опыт переговорщика, не смог его закрыть.

«Это что, юмор такой?! Скажите, что он шутит. Нет, серьёзно. Что за хрень он здесь несёт?»

Если Уилл не ошибся и правильно всё интерпретировал, то Эзела́йя или же Замле́я, о которой говорил этот странный пёс, была ни чем иным, как Землёй! Причём гончая говорил о ней не как о планете, а как о потерянном сервере загадочных админов!

Пользователи «Восхождения» точно не могли произнести подобное вслух. Хотя прожжённые ролевики, возможно, и могли придумать подобную чушь, только вот интуиция подсказывала ему, что он имеет дело не с ними.

«Или всё же я ошибаюсь? Может, кто-то настолько погрузился в роль, что…. А-а, кого я пытаюсь обмануть?»

Ворон сжал пальцами виски и закрыл глаза. Он ни на секунду не поверил в то, о чём только что подумал, и поэтому снова попытался найти нечто рациональное в творящемся театре абсурда.

Мысли наслаивались одна на другую, и, не придумав ничего лучше, он принялся шагать из стороны в сторону.

«Кстати, я как-то забыл, что собирался на ужин с сестрой», ― среди потока сознания он вдруг несвоевременно вспомнил о своём обещании. В этот момент к нему вновь обратились, тем самым напоминая, что он тут не один.

― Белый Ворон, я всё ещё жду ответа на наш вопрос.

― Ах да, об этом… ― Парень криво улыбнулся. Ещё один немаловажный штрих. В «Восхождении» найти человека, не знающего его игрового ника, было в разы сложнее, чем получить легендарный квест.

Творилась какая-то дикая хрень, и парень испытывал давно забытое чувство растерянности. Вопросы, на которые он хотел бы знать ответ, пока оставались нераскрытыми, а без нужных знаний ему было сложно увидеть картину целиком.

Эти двое не имели колец игроков…

Факт.

Но всё же знали о посланниках, пусть из каких-то странных историй…

Тоже факт.

К тому же они говорили на незнакомом языке и ссылались на историю этого мира, рассказывая миф об Администраторах и потерянном сервере.

Судя по этим данным, перед ним стояли NPC. Но если это так, почему его накрывает ощущение нелогичности происходящего?

«Стоп! ― Ворон улыбнулся, так как понял, что ответ был очевиден. Надежда, конечно, слабая, но всё же если есть новые сервера вместе с новой расой собатавров, то об этом наверняка должно быть написано на форумах. ― Может, я просто это пропустил?»

Уилл тут же вызвал меню, но увиденное заставило его сердце сжаться от недоброго предчувствия. Оказывается, пока он перемещался, парень получил несколько последовательных сообщений.


Внимание! Активация режима Посланника, недоступна!

Отсутствуют права Администратора.

Текущий уровень сознания: 1.

Требуемый уровень сознания: 5 или выше.


Время пребывания на посторонних серверах, в реестрах и хранилищах данных ограничено.

Лимит: 5 минут.


До возвращения осталось: 00:00:27.


― Какого… ― дальнейшие слова застряли в горле, когда парень, не в силах оторвать взгляда, уставился на оповещения. Они одновременно давали ответы на многие вопросы и порождали сотню новых. Даже дурак на его месте смог бы догадаться, что он ступил за грани понимания обычного.

Уилл уже принял тот факт, что «Восхождение» не игра для развлечения, но даже он не мог представить, что всё обернётся подобным образом.

Разумеется, его полный недоумения взгляд не остался без внимания собеседника и его товарища, поэтому Рикарал нетерпеливо шагнул вперёд.

― Почему ты молчишь? Мы были вежливы и ответили, так что не стоит испытывать наше терпение.

― Эх… ― Закрывая меню и потирая висок, парень замер ненадолго и вздохнув начал говорить: ― Дело не в том, что я не хочу ответить, а в том, что я просто не знаю, что сказать. ― Ворон, решив быть откровенным наполовину, мельком бросил взгляд на таймер и продолжал: ― Я признателен вам за честность и, если бы представилась возможность, был бы рад поболтать с вами ещё, но, боюсь, моё время на исходе.

― О чём ты говоришь?

― Я говорю о том, что понятия не имею с какого сервера пришёл, но, будь уверен, я обязательно со всем разберусь. Может быть, перед тем как я уйду, вы скажете, где вас можно найти?

Тощий собакотавр прищурился и, обладая отличным вниманием и интеллектом, заметил, что странное существо и вправду торопится. Неизвестно что, но что-то заставило его тараторить, будто он в ближайшую секунду исчезнет. Но разве это возможно?

Тот, кто попал в этот магазин, сам решает, когда из него уйти. Для это стоит лишь активировать жетон, и заложенная в него при входе энергия откроет дверь в обратную сторону. Пятьдесят единиц на вход, пятьдесят на выход.

«Так что же тогда его так взволновало?»

― Осталось семь секунд. Скажи мне название вашего сервера. ― Уилл сверлил глазами Рикарала, пока тот медленно не протянул:

― Гилиама. Королевство Литра. И что же т…

Как только он это сказал, чужака встряхнуло, и за доли секунды его тело исчезло, словно того вырвала из пространства невиданная сила. Многое повидавшие на своём веку товарищи даже вздрогнули от неожиданности и, переглянувшись, тихо ругнулись.

― Я сейчас что, сон видел? Оно и вправду телепортировалось? Прямо отсюда? Из места, координаты которого известны разве что вселенной? ― Браквар прошёлся к месту исчезновения чужака и настороженно ткнул острием топора в пол, тут же приготовившись к любой неожиданности. Но пол остался полом, и бульдог, нахмурившись, обратился к задумавшемуся другу: ― Что скажешь?

― Не знаю. ― Сейчас Рикарал был решительно настроен, вернувшись домой, отыскать старую книгу и прочитать её от корки до корки. Он нутром чувствовал, что произошедшее здесь станет поворотной точкой в истории всей Галактической системы. ― Я не совсем уверен, но, кажется, мы стали свидетелями возвращения Администратора.

― Че-чего? ― Браквар, этот суровый воин, аж заикнулся от неожиданно сказанных его товарищем слов.

― Да-да, мой слюнявый друг. Ты не ослышался. Но пока лучше забыть об этом. ― Собакотавр развернулся к витрине и продолжил: ― Давай подберём оружие под стать мне и вернёмся домой.

Глава 342. Сферы влияния

Всё оставшееся до ивента время, что во время ужина с сестрой, что при встрече с Молли и Коши, Уилл был сосредоточен и немногословен. Лея и друзья не могли понять, что с ним происходило, но в ответ на все вопросы парень слабо улыбался и менял тему разговора.

Но хотя его участие в беседах свелось к минимуму, он всё же донёс нужную информацию до АК, упомянув о своём навыке, но всё, на чём были сосредоточены эти двое, так это на руке разбойника.

Даже Коши не смог сохранить привычную невозмутимость и, хмурясь, пристально смотрел на переливающийся нитями сосудов протез. Лишь спустя пару минут безуспешных попыток разузнать о том, что это, они сдались и вернулись к цели встречи.

― И как ты предлагаешь решить нашу проблему? ― Выслушав парня, Молли всерьёз обеспокоилась тем, что высока вероятность провала при покорении нового материка. ― Ты же бог знает на каком этаже, а открытие проходов между ними с каждым разом становится всё сложнее и сложнее. Конечно, можно переслать тебе кучу свитков туда и обратно, но вероятность успеха чрезвычайно низка. Хотя, как говорят, на безрыбье и рак рыба.

― Я ничего пока не предлагаю, По крайней мере пока. Я здесь за тем, чтобы вы поняли всю опасность этих трещин. ― Ворон уже успел рассказать о закрытии одного из разломов, естественно, умолчав о бонусах и встрече в магазине, посчитав это излишним. Парень хотел сам со всем разобраться, не вовлекая в это посторонних, так как прекрасно понимал, что никто ему не поверит. Разве что кто-то из Ордена просветителей может заинтересоваться, но Уилл не хотел с ними связываться.

― То есть нам остаётся лишь надеяться на чудо и ждать неизбежного конца?

― Ну, этот мир огромен, так что есть шанс, что вам повезёт найти нечто, что вам поможет. Хотя, если вы всё же дадите мне свитки, то может быть нам действительно повезёт. ― Парень приподнял уголки губ, намекая на низкую вероятность такого исхода.

Уилл также не стал раскрывать информацию о клинках девяти врат, надеясь на то, что подобные артефакты ещё долго останутся в тени.

Оставив парочку в глубоких раздумьях, он попрощался и покинул игру, решив немного отдохнуть от другого мира.

После этого был разговор с Саррой и ещё одним представителем «Эпохи Восхождения», в результате которого они подписали контракт. Суть их договорённостей сводилась к разрешению на использование снятого парнем материала во время предстоящего ивента.


Поздний ужин уже успел перевариться, и Уилл, чувствуя лёгкий голод, взглянул на часы, после чего вышел прогуляться. До ближайшего кафе было пять минут ходьбы, и он неспешно шёл, прокручивая в голове беседу с сестрой.

Та уже смогла перешагнуть порог в пятьдесят уровней и сейчас находилась в процессе получения специализации. Судя по всему, у неё всё было в порядке, хоть и пришлось умереть семь раз в ходе выполнения миссии, но теперь, зная секрет «Восхождения», Уилл лишь терпеливо промолчал. Парень понимал, что сестре придётся терпеть боль, если он хочет, чтобы в будущем та смогла защитить себя в отсутствие брата. Молодой человек был уверен, что не пройдёт и пары лет, как вся правда об «игре» выплывет наружу, и прежнему миру придёт конец. Кто знает, что тогда произойдёт?

― Эх… ― остановившись и растерев лицо, он поднял взгляд к небу, разглядывая далёкие звёзды.

Он думал о том, что больше не может откладывать развитие сознания, и ему вновь придётся вернуться к пыткам, боль от которых не сравнится с телесной.

― Но сперва ивент. Нужно получить как можно больше очков влияния. ― Сжав кулак и вспомнив характеристики увиденной маски, Уилл решил, что по возможности скупит всё в этом загадочном магазине.

«Возможно, совсем скоро придётся его использовать»…


До двенадцати часов ночи оставалось две минуты. Ивент вот-вот должен был начаться, и все игроки, успевшие приобрести новые капсулы, в нетерпении ждали системного оповещения. Никто не знал, к чему им предстояло готовиться, на каждом из четырёх этажей и выше можно было увидеть стоящих игроков, не сводящих взгляда с часов.

Ворон, как и все, тоже находился в игре, стоя перед зданием, которое отдал ведьмам под алхимическую лабораторию, и терпеливо отчитывал секунды.

23:59:55

23:59:59

00:00:00


Вшух! Перед каждым из участвующих в ивенте пользователей появился свиток, окружённый голубым сиянием, и сообщение от системы:


Внимание! Запущено специальное событие: «Влияние героев»!

Если вы желаете принять участие в испытаниях, активируйте свиток.

Цели испытания станут доступны, после того как все участники будут зарегистрированы по истечении отведённого для этого времени.


Внимание! Свиток исчезнет через пять минут, после чего ваше участие в специальном событии будет невозможно.


По всему миру «Восхождения» то тут, то там сотни и сотни тысяч игроков одномоментно активировали свитки, и тут же замелькали вспышки телепортаций.

Ворон последний раз взглянул в инвентарь, где были аккуратно сложены различные зелья и свитки, которые он забрал буквально пару минут назад у ведьм и, удостоверившись, что сделал всё, что было в его временных возможностях, мысленно активировал портал.


Желаете отправиться к месту испытаний?

Да/Нет?


Пергамент вспыхнул и в доли секунд осыпался. Магия, заложенная в него, мягко окутала разбойника, и не успел тот приготовиться к переносу, как парень уже стоял в окружении огромной толпы игроков.

Они были на огромной пустой каменистой платформе, являющейся, судя по всему, верхушкой одной из десяти гор, которые можно было заметить вдалеке. Даже не используя бинокль, там можно было увидеть толпившихся игроков.

Те, кто стояли у края, смотря вниз, видели лишь облака, что означало, что их телепортировали достаточно высоко.

Так как больше ничего интересного вокруг не было, каждый из присутствующих осматривался по сторонам, наблюдая за вспышками, образующимися от всё продолжающих пребывать участников. Идентифицируя и сверяя экипировку с уже знакомыми образцами на форумах, кто-то выбирал себе жертв, кто-то товарищей по команде, а кто-то просто оценивал соперников.

Многие сильные участники предпочитали скрывать информацию, но игроки из Ордена просветителей успели засветиться во время своей «презентации», поэтому их довольно быстро узнавали. Помимо них были и те, кто, наоборот, намеренно демонстрировал силу.

Среди толп на точках сбора можно было заметить игроков, чьи силы не отличались от мощи членов списка ТОП-500, которые по каким-то причинам скрывали свои имена из рейтинга, оставаясь в тени.

Ворон, изначально не сделавший этого из-за глупости, а потом и вовсе забивший на список, был тем, кто тоже скрыл свои данные, надев лик монстра, маску, добытую после убийства Тьяра.


«Лик монстра».

Скрывает облик и всю информацию о носителе.


Образ этой маски напоминал оскал взрывных львов, что он уничтожал возле лаборатории Лаират, поэтому, когда кто-нибудь смотрел в его сторону, он видел лишь голову зверя, а вместо волос-змей, по которым легко было узнать разбойника, там клубилась тьма, искажающая образ.

Разумеется, такое событие, как первый ивент, не могло остаться без освещения прессы, так как позволить себе новую капсулу смогло лишь около шести процентов пользователей, если верить данным, представленным компанией-поставщиком. Хоть это, на секунду, и составляло почти сто сорок миллионов человек, остальные девяносто четыре процента игроков, оказались не у дел.

Проблема была в том, что сразу после того, как стало известно о предстоящем ивенте, все игровые каналы получили отказ в съёмке события, что не могло не вызвать бурной реакции игровой общественности. Это событие обсуждали на каждом углу после анонса, и вдруг раз — и практически три миллиарда пользователей не смогут наблюдать за ним в прямом эфире? Разве такое можно было принять?

Но «Небесный дом», не став ничего комментировать, оставался в стороне от шумихи, которая, в конце концов, улеглась, так как руководство негодующих каналов, оценив все последствия ссоры с разработчиком самой востребованной игры поколения, перешло к другой стратегии.

Купив новое оборудование для своих репортёров, они стали ждать, как и все обычные игроки, начала ивента, чтобы иметь возможность вести хотя бы обычную съёмку от лица своих журналистов и игроков, а после смонтировав, показать происходящее на канале.


Пять минут истекли довольно быстро, и когда все уже извелись в ожидании, послышались раскаты грома, а затем гору затрясло. Многие пошатнулись и даже достали своё оружие, ожидая нападения, а те, кто стоял ближе к краю, чуть не свалились вниз.

― Что такое сила? ― внезапный мужской голос буквально приковал каждого к земле. Никто не мог пошевелиться, а если кто-то и пытался, тут же испытывал нестерпимую боль, даже если уровень чувствительности был не выше пятидесяти процентов.

Казалось, будто сам воздух причинял эту боль. Но Голосу было плевать на их терзания, и он продолжал:

― Способность оставаться собранным в момент жизни и смерти? Может, сила, это характер, что не прогнётся перед невзгодами и болью? Или же она, лишь грубая физическая мощь, перед которой даже самый прочный металл становится не прочнее бумаги? Сила ― это зло или дар? Она нужна для защиты слабых или же для их угнетения?

Как только пыль улеглась, все увидели стоявшую в центре четырёхметровую статую мужчины, положившего обе руки на трость, больше похожую на посох. Образ, высеченный из камня, излучал ауру спокойствия, но в каменных глазах словно застыло выражение нестерпимой боли.

― У каждого на этот вопрос найдётся свой ответ, но кто же будет прав в итоге?

Рот скульптуры не шевелился, но игроки понимали, что говорившим была именно она.

Как только последние слова были произнесены, статуя зашевелилась. Правая рука резко подкинула трость, и та, зависнув в воздухе, начала вращаться с бешеной скоростью, раскидывая во все стороны небольшие, диаметром в пять сантиметров, чёрные шары. Их было так много, что пространство над горой на краткий миг погрузилось во тьму.

― Эй! Смотрите! Смотрите туда! ― откуда-то с края раздался голос, и Ворон, мельком взглянув в сторону, с удивлением обнаружил похожую картину в других точках сбора. Только вместо чёрных шаров там можно было заметить зелёные, фиолетовые, жёлтые и другие цвета.

Понадобились секунды, чтобы разум разбойника встрепенулся, и, будто испытывая дежавю, парень вспомнил о загадке у озера. Похожее светопреставление случилось, после того как он разгадал секрет написанного на камне стиха.

«Десять имён в пыли времён… Неужели?..» ― Он тут же достал бинокль и посмотрел в сторону Фиолетовой горы, пытаясь рассмотреть статую.

Бух! Сердце пропустило удар, так как он сразу же узнал женщину, на кончике пальца которой крутился каменный кинжал, распространяя вокруг фиолетовые шары. Расстояние было достаточно большое, но он всё же смог узнать ту, с кем успел тесно пообщаться за время их встреч.

Зал′Скар!

Ворон опустил бинокль и обернулся, посмотрев на статую. Ошибки быть не могло.

«Значит, вот как выглядит Кзарс».

Уилл прекрасно помнил имена героев и их оружие, поэтому быстро понял, что за герой изображен в этой скульптуре. Но как только он собрался разглядеть остальных, в воздухе раздался звук гонга, и статуи остановились. Шары разноцветных энергий уже давно разлетелись, бесследно исчезнув в пропасти.

Неожиданно каждую статую окутал мягкий луч света, упавший с неба, и перед каждым игроком появилось системное сообщение.

Цели ивента наконец-то стали ясны.


Внимание! Соберите как можно больше сфер влияния и отнесите к одной из статуй героев.

+ 10 очков влияния за сферу, цвет которой совпадает со статуей.

+ 5 очков влияния за сферу, цвет которой не совпадает со статуей.


Каждые 100 сфер, принесенных правильной статуе, активируют испытание 1 уровня. Награды за такие испытания будут зависеть от успехов игрока.


Каждые 200 сфер, принесенных правильной статуе, умножат вашу награду на 2 и активируют испытание 2 уровня. Награды за такие испытания будут зависеть от успехов игрока.


Каждые 300 сфер, принесенных правильной статуе, умножат вашу награду на 3 и активируют испытание 3 уровня. Награды за такие испытания будут зависеть от успехов игрока.


….


Каждая 1000 сфер, принесенная правильной статуе, умножит вашу награду на 10 и активирует испытание 10 уровня. Награды за такие испытания будут зависеть от успехов игрока.


Каждые 5 000 сфер, принесённых всем статуям в совокупности, позволят получить свиток телепорта к местонахождению случайной скрижали мифических героев.


Каждые 10 000 сфер, принесённых всем статуям в совокупности, позволят изучить случайный навык героического ранга.

….


При убийстве Игрока вы получаете все сферы, которые находились при нём в момент гибели.

При смерти вы теряете все сферы, которые находились у вас в момент гибели.


Ариадна ― зелёные сферы;

Сак′Харель ― оранжевые сферы;

Тохси′лия ― белые сферы;

Демонический лорд Зал′Сскар ― фиолетовые сферы;

Пандора ― жёлтые сферы;

Барал′Даг ― голубые сферы;

Ахенния ― розовые сферы;

Кзарс ― черные сферы;

Ваграф ― красные сферы;

Даррау-вестник ― серые сферы.


«Вот же!!» ― Ворон на несколько секунд застыл от шока, но тут же встрепенулся и мигом устремился к краю горы, понимая, что нельзя терять времени. На то, чтобы обдумать всё происходящее, у него будет более чем достаточно времени, а сейчас… На его лице появилась широкая улыбка:

― О да. Игра началась…

Глава 343. Первая добыча

Ворон был не единственным, кто быстро сориентировался в задачах первостепенной важности. Только вот не многие могли себе позволить бездумно прыгнуть с горы, падение с которой однозначно приведёт к смерти.

Тем не менее, на этом этапе игры большинство игроков уже обладало навыками, предметами или питомцами, способными либо полностью нивелировать падение, либо смягчить его. Разумеется, были и те, кто смог, как и Ворон, получить навык для полёта.

Те же, кто не хотел или не мог сиюминутно начать добычу сфер, ознакомились с оставшейся частью сообщения. Ведь в описании ивента, помимо целей, были описаны штрафы за смерть, где говорилось о том, что на время специального события игроки не будут терять опыт и снаряжение, но лишатся половины своих характеристик на пять часов.

Остальное же игрокам придётся раскрывать по ходу игры, особенно интересным мог стать процесс возвращения к статуям. В общем, условия казались идеальными.


Падая вниз, разбойник старался не пропустить ни одной детали раскинувшейся перед ним панорамы. Благодаря маске, встречный поток воздуха не влиял на зрение, поэтому он тут же делал отметки на своей карте, выделяя места, которые, по его мнению, могли стать интересными.

Из-за разницы в расстоянии координаты объектов были неточными, но зато они позволяли легко сориентироваться в направлении, когда это станет необходимым.

«Оу, она что, забыла где находится?»

Повернув голову направо, откуда слышалось шипение, парень увидел змея, четыре небольших крыла которого, словно винты вертолёта, дребезжали от высокой скорости полёта.

На спине этого маунта сидела девушка, одетая в лёгкую металлическую кольчугу, поверх который трепыхался белый плащ. Но тем, что привлекло внимание Уилла, было поведение наездницы, которая невозмутимо читала книгу.

Ради интереса использовав осмотр, парень понял, что девушка тоже имела какой-то навык или предмет, способный, хоть и не полностью, скрыть информацию о владелице. Почему не полностью? Потому что разбойник всё ещё видел её ник.


Имя: Сверкающая заря.

Не став и дальше тратить время на временную попутчицу, Ворон продолжил заниматься делом. Теперь он мог примерно оценить масштабы карты и, по его прикидкам, та могла сравниться с одной пятой от размера второго этажа.

Это было чертовски много.

Среди пяти ближайших гор, хотя назвать такое расстояние близким можно было с огромной натяжкой, располагалось огромное озеро, над которым парило около двух десятков островков. От каждого в озеро уходили цепи, терявшиеся в мутных водах.

На востоке виднелась высокая башня, окруженная стеной пламени, пожирающего лес. По правую сторону от этой аномалии, километрах в тридцати, можно было увидеть дыру в земле, над которой зависло нечто, напоминающее стеклянную полусферу. Сложно было представить размеры этой пропасти учитывая, что её было хорошо видно даже здесь.

Таких странных объектов было огромное количество и отметив около тридцати, Ворон, расправив крылья, направился к ближайшему.

Это были развалины то ли замка, то ли дворца, которые уже успели погрузиться в грязные воды болота, и над которыми, крича и каркая, летали малочисленные стаи монстров. Крупные куски каменных глыб, разбросанные повсюду, покрытые трещинами, мхом и остаточной аурой магии, витавшей в воздухе, будто показывали историю этого места, передавая всю масштабность произошедшей здесь трагедии.

Среди всего этого уныния, затхлости и застоя развалилось непонятное существо, которое, сложив голову на лапы, лениво поглядывало на суетящихся в небе крикунов тремя глазами-блюдцами.

Оно напоминало тощую дворнягу-переростка около пяти метров в длину, чья грязно-зелёная свалявшаяся шерсть висела кусками по покрытому почковидными наростами телу.

Подлетая всё ближе и ближе, Уилл так, чтобы не привлечь внимания летающих тварей, выбрал место неподалёку и, используя невидимость, плавно приземлился, при этом чуть не споткнувшись о торчавший из-под земли камень. После чего достал бинокль, желая оценить силы обитателей этого места.


Имя: Болотный хлыст.


«Эм-м?» ―Парень, всё ещё не веря, опустил бинокль, а затем вновь посмотрел на существо.


Имя: Болотный хлыст.


«Да ну нахер…» ― Ворон мысленно простонал от осознания, происходящего. То, что он не мог полностью идентифицировать монстра, означало лишь одно: скорее всего система отключила эту возможность. По сути, теперь все участники были слепы.

«Так вот оно что», ― в голове тут же всплыла недавняя встреча с владелицей летающего змея. Значит, она не обладала ни навыком, ни предметом, способным скрыть её.

― Чтоб вас, ― процедил разбойник сквозь зубы, убирая бинокль. В этот момент где-то сбоку послышался всплеск, затем что-то, мелькнув на периферии зрения, с невероятной скоростью полетело в его сторону явно не предвещая ничего хорошего.

Мгновенно активируя сумеречный шаг и уходя в тень камня, о который недавно почти споткнулся, Уилл почувствовал, как там, где он только что стоял, затряслась земля, создав оглушающую волну.

Оценив ситуацию, Уилл не стал торопиться покидать тень, терпеливо ожидая появления загадочного врага, но ничего не происходило. Пришлось тщательно продумать дальнейшие шаги, пока действие навыка не закончилось. Когда же последние секунды истаяли, а его бесформенная фигура начала проявляться в воздухе, разбойник уже выстроил примерный план.

Об этом никто не знал, но момент появления был самой главной слабостью сумеречного шага. Пусть он длился от силы секунду, но для врага, сумевшего определить место появления разбойника, этого было более чем достаточно. К счастью, противник не был подобным экспертом.

Как только Ворон стал появляться, скрытый враг снова атаковал его, но на этот раз парень был готов и, ловко кувыркнувшись, мгновенно использовал скрыт, а следом двойной прыжок меняя направление.

Резкое исчезновение парня заставило противника растеряться, и новых атак не последовало, но проблема была в том, что и сам Ворон не смог обнаружить врага. Даже когда в режиме невидимости подобрался к дереву, предполагаемому месту засады, и использовал сферу откровения, то никого там не обнаружил.

«Что ж, я был к этому готов. Клон».

Пространство вокруг него дрогнуло, окутавшись облаком дыма, и мгновение спустя оттуда выбежал двойник разбойника, который, как обычно, играл роль приманки.

Оригинал же в это время, используя дымовую завесу, созданную при активации навыка, взобрался на дерево и, применив засаду, принялся выжидать ответа противника. И конечно, тот не заставил себя ждать.

Новое нападение, как и прошлые две атаки, прошло с неожиданной для жертвы стороны, но так как целью была лишь копия, то Ворон смог заметить атакующего и, поняв в чём дело, прищурившись, ухмыльнулся.

«Так вот оно что. А так сразу и не скажешь».

Источником атак оказались небольшие лозы, покрытые тиной, на концах которых красовались неприметные бутоны цветков. Они появлялись из небольших углублений, заполненных болотной водой, и раскрываясь, выстреливали иглами, после чего мгновенно исчезали из виду.

Здоровье клона после одного такого попадания упало до тридцати процентов, и Уилл тут же отозвал его подальше от болота.

Теперь было понятно, почему крылатые монстры не атаковали лениво разлёгшуюся в развалинах пародию на пса. Дело было не в силе, а в возможностях этой твари. Высокая скорость атак и их неожиданность любого заставят быть осмотрительным.

В любом случае сперва нужно было разобраться с крикунами, которых идентификация показывала как сайфлаеров. Если он начнёт сражаться с болотным хлыстом и допустит ошибку, то попадёт под удар со спины. Перспектива не из радужных, тем более, когда уровень врагов неизвестен.

Аналогичная ситуация происходила не только у него. Если кланы ещё могли рискнуть, отправив разведку и после вознаградив тех, кто падёт в бою при оценке сил врага, то небольшие группы, а тем более одиночки предпочитали не рисковать и тщательно взвешивать последствия.

«Ладно. Не хотелось тратить это в первый же день, но иначе я вообще ничего не получу на этом ивенте» ― Доставая из инвентаря бутылёк с зельем, разбойник откупорил его и, продолжая сидеть на ветке, вылил содержимое на землю под деревом. ― Час нужды настал, о Великий дух.


Зелье Великого духа Леса.

Ранг: Уникальное.

Описание: Призывает Великого духа Леса.

Длительность: 15 минут.


Имя: Великий дух Леса.

Здоровье: 30 000.

Мана: 20 000.

Ловкость: 1300

Защита: 1500

Атака: 2000–2500

Навыки: [Древесная броня Ци], [Лиственный вихрь], [Духовное пламя леса], [Корневая система], [Рой].


[Древесная броня Ци] ― навык, увеличивающий защиту и сопротивление на 20 % в течение двух минут; [Лиственный вихрь] ― три последовательных размашистых удара, которые по окончании закручивают врагов, попавших в радиус атаки, нанося урон острыми, словно кинжалы, листьями; [Духовное пламя леса] ― АОЕ-навык. Тело существа окружает пламя чистой природной энергии, которое при касании противников высасывает ману, передавая её духу; [Корневая система] ― дух совершает рывок вперёд, используя корни растений и деревьев. При этом всех, кто оказывается на его пути, связывают корни, обездвиживая на 2 секунды. [Рой] ― призывает на помощь рой светлячков, облепляющих врагов и высасывающих их жизнь. Когда время их призыва заканчивается, те взрываются.


Ведьмы смогли создать два таких зелья за всё это время, но если дух убьет большинство летающих тварей, то его призыв будет оправдан. Главное, чтобы каждый из этих мобов принёс сферу влияния, ну, или хотя бы один из двух.

Из-за того, что в описании ивента не было сказано, какова вероятность выпадения сфер из мобов, игрокам придётся выяснять это опытным путём на протяжении всех двух недель.

Впитавшись в землю, магия зелья начала мгновенно действовать, и знакомая картина призыва вновь предстала перед глазами разбойника. Тут же отдав приказ атаковать летающих тварей, тем самым отведя их от болот, Ворон начал готовиться к своей битве.

Пока дух перемещался по локации, болотный хлыст успел пару раз стрельнуть в него, но как только призванное существо покинуло радиус его агра, тот стал просто его игнорировать.

Дождавшись, когда внимание трёх стай, в каждой из которых насчитывалось по десять-тринадцать монстров, полностью сосредоточится на великом духе, разбойник, используя скрыт, вышел из засады и, активируя крылья, взмыл в воздух.

Если он правильно понял, противник не только хорошо видел, но так же и реагировал на звук и движение не только на подконтрольной территории. Даже когда парень был относительно далеко, тот смог атаковать его, сориентировавшись лишь на звук.

Теперь небо над головой хлыста было свободно, и никто не мог помешать разбойнику начать атаку. Как только Ворон оказался над своим врагом, тот начал вращать большими круглыми глазами ища, причину беспокойства, но, в отличие от сайфлаеров, парня не было видно и это очень нервировало зверя.

Ощущая давление неизвестности, монстр продолжал обеспокоенно ёрзать, пока Ворон, достав арбалет, не выстрелил очередью в землю неподалеку от врага. Звуки и вид болтов, будто стали сигналом и тот, резко встрепенувшись, тут же разинул рот, выплёвывая сгусток жёлто-зелёной слюны и быстро превращая небольшой участок в мини-болотце.

Этих секунд отвлекающего манёвра хватило для задуманного, и Уилл, убирая арбалет и крылья, активировал копию молнии, ставя все пять меток на свою цель.

Время исказилось и замерло. Казалось, что вспышка молнии, словно вестник неба, решило наказать нерадивое существо, ударив в тварь и тут же исчезнув. Но последствия её прихода визгом и хриплым криком разнеслись по болоту.

Горло хлыста было пробито практически на всю длину сердечного кинжала, из ран пса-переростка текла вязкая тёмная, словно ил, жидкость. То, что Уилл выбрал именно такую позицию для активации своего уникального скилла, не было блажью. Хоть он и мог использовать его, находясь довольно далеко, это не принесло бы никакой пользы, так как после активации его тело возвращалось в исходную точку.

Сделай парень так, он потерял бы весь эффект неожиданной атаки, добираясь до раненого зверя. Ведь тот мог уйти в глухую оборону и времени, потраченного на схватку ушло бы гораздо больше.

Сейчас же разбойник, зависший сверху перед тем как использовать копию молнии, вновь начал падать, и такое положение вкупе с дистанцией оказалось идеальным. Используя старый трюк, примененный однажды на крылатых посланниках, Ворон, держа короткий меч двумя руками, со всей силы вонзил лезвие миража в голову страдающего болотного хлыста, протыкая её насквозь.

Тело моба тут же затряслось в конвульсиях, в его широко открытых глазах застыло выражение недовольства. Тот умирая, словно укорял своего врага за такую подлую и бесчестную атаку.

Как только существо испустило последний вздох, его тело растворилось почти мгновенно, и взору разбойника предстало три сферы влияния, жёлтого, чёрного и оранжевого цвета.

«Хм, сразу три?» ― Хоть и удивляясь, Ворон всё же ни на секунду не забывал, что является не единственным участником, поэтому тут же, протянув руку, собрал заслуженную награду.


Вы подобрали сферу влияния Сак′Хареля.

Вы подобрали сферу влияния Кзарса.

Вы подобрали сферу влияния Пандоры.


Отнесите сферы к статуям, чтобы получить награды.


Разумеется, он не собирался бегать туда-сюда ради пары-тройки сфер, поэтому, не став пока осматривать место обитания убитого монстра, развернулся и побежал на помощь духу.

Ему предстояло много работы…

Глава 344. Шаг за шагом

***

Бессилие. Щелчок пальцев. Протез издал мягкий приятный звук, который совсем не показался таковым врагам разбойника. В глазах двоих появился страх, и они заскользили прочь от места схватки, оставшиеся же пятеро противников замерли на своих местах, оглушенные звуковой волной.


Щелчок пальцев.

Активный навык: Мастер (5,08 %).

+ 34 % шанс вызвать панику, из-за которой враг убежит от вас как можно дальше.

Длительность: 12 секунд


Зелье восстановления энергии. Игральные кости.


Характеристика «удача» повышена на 3 единицы.


Дорога ― моя обитель.


+ 4 к силе;

+ 4 к ловкости.

Время действия: 3 минуты.


Воздушный нож. Кромсай, руби. Прямая атака.

Все его действия шли друг за другом в идеально подобранное время, будто винтики в чётко отлаженном механизме. Подобные связки навыков уже давно были доведены им до автоматизма, и поэтому требовалось буквально несколько мгновений, чтобы, оценив ситуацию, подстроиться под неё.

Например, если бы монстры, с которыми разбойник сейчас сражался, вдруг не попали под стан, а те двое не убежали в панике, последовательность использования скиллов была бы совершенно иной. Подобный анализ битвы за долгие месяцы охот и убийств уже укоренился на уровне инстинктов.

Но разбойник был не единственной угрозой жизни для нерасторопных, хотя и агрессивных мобов, которые напоминали улиток, лишившихся панцирей и решивших оседлать гигантскую мокрицу.

Пока Уилл атаковал противников с одной стороны, с флангов его поддерживали подчиненные, где Аида отыгрывала роль поддержки. Она всё ещё была слишком слабой, хотя на данный момент почти добралась до рубежа в тридцать уровней.


Имя: Аид.

Класс: Отсутствует.

Уровень: 29.

Ступень эволюции: IV.


Навыки:

«Тоска по дому».

«Ядовитая пасть».


Сила рода: 175/190.

Родовые способности:

«Зеница Дуата».

«Пожиратель мёртвых».

«Дыхание Кала′Ха».

«Человеческая суть».


Сила цербера: 4/10.

Навыки цербера:

«Клыки стража».

«Гостеприимный пёс».

«Оболочка стража».

«Гневный рык».


Свободных очков характеристик: 0

Свободных очков навыка: 3

До следующей ступени эволюции:

0/975 очков влияния;

1731/1950 съеденных трупов монстров.


Вспоминая о её низком уровне, Ворон думал, что стоит в ближайшем будущем вновь перераспределить получение опыта, иначе такими темпами от Аиды совсем не будет толка.

За три дня, что разбойник ходил из локации в локацию, он пересекся лишь с тремя небольшими группами, которые оказались адекватными игроками и не стали охотиться на одиночку. Хотя довольно сложно было сказать, кто бы на кого устраивал охоту… В любом случае проверять не пришлось, и Ворон был совсем не против собирать сферы влияния такими темпами.

На текущий момент он уже смог разыскать шестьсот тридцать восемь штук, в основном благодаря силе своего нового слуги. Оказалось, что этот монстр способен сам эволюционировать, поглощая трупы, а точнее, кости убитых монстров.

Зарница уже рассказала ему, что для того чтобы узнать всю информацию о монстрах, которые не являются питомцами, нужно обладать идентификацией ранга легенда или подобными специализированными заклинаниями. Либо же найти предметы, похожие на те, что нужны для ознакомления с характеристиками NPC.

Так как Ворон пока не заимел ни заклинаний, ни подобного снаряжения, ему оставалось лишь наблюдать за костяным чудовищем и подмечать моменты активации того или иного навыка.

За это время Харсес уже смог отрастить часть одного крыла, и его вид больше напоминал какую-то бета-версию замученного дракона. Тем не менее потенциал существа был просто огромным, и Уилл не мог не понимать того, что нашёл поистине хорошего бойца.

Наконец-то спустя пять минут, уничтожив всех шу́локов ― плод больной фантазии матери природы, — Ворон получил ещё две розовые сферы и одну голубую, тем самым добив количество сфер Барал′Дага до сотни. Теперь он стал обладателем одного набора в двести сфер, двух наборов по сто и двух по пятьдесят, принадлежащих разным героям. С остальном же всё было не так радужно.


Зелёные сферы: 19

Оранжевые сферы: 35

Белые сферы: 28

Фиолетовые сферы: 52

Жёлтые сферы: 55

Голубые сферы: 100

Розовые сферы: 31

Черные сферы: 101

Красные сферы: 13

Серые сферы: 207


Зайдя в рейтинг ивента, Ворон увидел, что тот, кто находился на первом месте, уже собрал тысячу пятьдесят восемь штук, поэтому парень оценивал свои шансы довольно высоко. К сожалению, или к счастью, имён не было. Сам же Уилл не стремился в лидеры. Главным было собрать как можно больше очков влияния, сделав для достижения этой цели всё, что будет в его силах.

Может, система и наградит отдельно победителя, занявшего по результатам первое место, но, к сожалению, даже чертовски сильным одиночкам не преодолеть мощь целого клана, где большинство членов работает во благо своей гильдии.

Взглянув на карту, разбойник убедился, что двигается в нужном направлении, и, отозвав питомцев, ушёл в скрыт, держа курс на большую чёрную яму. С самого начала идя по небольшой дуге, парень двигался именно к ней, так как доверял интуиции, которая нашёптывала ему на ухо, что именно там он найдёт что-то очень «вкусное».

Делая небольшие остановки, чтобы сразиться с монстрами, и потихоньку продолжая собирать сферы, Уилл на протяжение шести часов шёл к намеченной цели, подбираясь всё ближе и ближе. Сейчас он находился в той самой локации с башней и горящим лесом, название которого было совсем обычным ― Лес огня.

Войдя сюда, он уже успел ознакомиться с десятком местных монстров, битва с которыми была весьма напряжённой из-за их особенной способности, а именно ― испепеляющей ауры. Обычная тактика по убийству монстров, когда разбойник, загоняя их в неудобную позицию, наносил удар за ударом, не работала. Пусть у него и была хорошая защита, но это пламя оказалось поистине разрушительным, почти игнорируя антимагические свойства жертвы. Поэтому времени на убийство монстров в данных локациях требовалось гораздо больше, чем в других местах.

Собираясь посетить башню в центре, Уилл двигался вперёд, параллельно зарабатывая сферы, когда спустя четыре часа безжалостной зачистки леса внезапно услышал звуки битвы.

― М-м? ― Ворон, всё ещё находившийся в режиме невидимости, прислушался к шуму и, разобравшись с тем, в какой стороне происходит схватка, чуть подправил курс, не желая отвлекать игроков.

Мало ли, вдруг те подумают, что он хочет украсть сферы, и захотят напасть. Хоть в этом, конечно, и могла крыться выгода, парень никогда не хотел заниматься целенаправленным убийством игроков. Даже если бы его забросили на нижние этажи в самом начале, он бы просто ушёл куда-нибудь в глубь карты и медленно развивался там.

Ну а если там сражаются группы игроков, что ж, это тем более не его дело. Отголоски боя, что он слышал, доносились не со стороны башни, поэтому парень мог просто про них забыть. Изменив направление так, что звуки сражения стали едва различимы, парень двинулся дальше, но не прошло и пары минут, как он увидел рассредоточенных цепью игроков по левую сторону от себя.

Они стояли на определённом расстоянии друг от друга, словно охраняя что-то от незваных гостей или же, наоборот, не давая кому-то выйти из окружения.

«Тц…» ― Уилл покачал головой и спрятался за поваленным обугленным стволом дерева, оценивая масштабы и вероятность угрозы для себя, если его заметят. Были ли они товарищами тех, кто сражался где-то там?

Он так и не увидел значка клана, поэтому, посидев так ещё около минуты, решил не прятаться, дабы показать, что не собирается мешать игрокам заниматься чем бы то ни было. Игроки в режиме стелса всегда вызвали стойкое чувство опасности у любого здравомыслящего пользователя и поэтому в таких действиях всегда видели скрытые мотивы. Уилл ни капли не рисковал, так ка к всегда мог сбежать в чрезвычайно опасности, но это было нежелательным и поэтому стоило сразу разобраться с тем, кто стоит перед ним ― враги или друзья?

Поднявшись из-за укрытия, парень неспешно пошёл вперёд, всем видом демонстрируя дружелюбие.

Его намерения были чисты, но — уже не новичок — он готовился в любой момент перейти из мирного состояния в режим схватки. Сделав несколько шагов и выйдя из-за деревьев, разбойник дал обнаружить себя двум игрокам, которые тут же, вскинув оружие, настороженно посмотрели на чужака.

― Я просто иду мимо, не переживайте. ― Ворон обезоруживающе улыбнулся, а потом мысленно чертыхнулся, вспомнив, что на нём маска. Все результаты его актёрской игры прошли впустую.

― Хм…

Оба игрока продолжали внимательно следить за ним и за окружением, не торопясь ни отвечать, ни атаковать, так как с момента начала специального события каждый встречный не успевший засветиться на видео и ток-шоу, выглядел как таинственный высокоуровневый специалист. Даже снаряжение перестало быть индикатором силы, потому как кто-то мог специально заманивать в ловушку незадачливых любителей ПК.

Конечно, будь целью их клана убийство случайных игроков, вряд ли они позволили бы кому-то уйти просто так, ведь любой из участников вполне мог иметь при себе кучу сфер влияния. Но сейчас они не могли так рисковать, и всё что от них требовалось это не подпускать чужие кланы к месту заграждения, а в случае чего предупредить своих. Одиночки могли вздохнуть свободно.

― Джейл, освети-ка поляну. ― Один из парней не отрывая взгляда от гостя, бросил слова куда-то в пустоту и сразу же следом из-за дерева вышел ещё один игрок, которого парень не заметил. Вскинув руку тот что-то пробормотал, активируя вспышку мягкого света, взлетевшего вверх и осветившего пространство радиусом в двадцать метров.

― Он один.

― Ясно. Что ж, удачной охоты. ― Говоривший, с небольшим топором и разодетый в тёмно-бардовую чешуйчатую броню, кивком головы пожелал тому не задерживаться здесь.

― Ага. ― Ворон также кивнул, продолжая идти своей дорогой, но не ослабляя бдительности. Было бы, конечно, проще, используй парень крылья, но чтобы получить сферы, требуется убивать монстров. Поэтому земля была единственным способом передвижения на текущий момент.

Продолжая идти по небольшой дуге и замечая мелькающие среди деревьев силуэты игроков заграждения, разбойник не мог не задуматься о масштабности раскинутой сети.

«Кого они там, чёрт возьми, нашли?»

Любопытство не было сильным, и парень, не став зацикливаться на этом, использовал скачок и двойной прыжок, чтобы убедиться, что не сбился с курса, и именно в этот момент послышался яростный крик:

― Горите в аду, ***! ― Голос был хорошо знаком, и Ворон, уже падая, удивлённо взглянул вниз на пробегающего под ним крикуна. Тот, пробившись сквозь тройку игроков, успел кастануть на себя исцеление, а затем большой щит спустился прямо за его спиной, тем самым отразив выпущенные в него снаряды магии.

Игрок кувыркнулся, выставив перед собой руки и из его горла начали литься стихи молитвенной песни, обрамляя тело молодого человека сияющей энергией.

― Пак?!

― А? ― внезапно услышав своё имя, паладин, вскинув голову, чуть не споткнулся, когда увидел падающего демона. ― Что за?..

Глава 345. Подозрительные лица

Не было разницы, кто виноват, и что именно стало причиной конфликта между кланом его друга и этими неизвестными игроками. Ворону понадобилось не больше секунды, чтобы принять решение.

Он не мог не помочь «Душегубам». Ведь если кто-то решил доставить им проблемы, то парень точно придёт по их души.

― Уилл?!

― Хватит клювом щёлкать! Прими меня в группу! ― Приземляясь и тут же кидая Светлому ужасу зелье исцеления, разбойник не стал медлить и призвал Харсеса.


Игрок Светлый ужас прислал вам запрос на вступление в группу.

Принять: Да/Нет?


Пятеро противников, увидевших появление странного парня в маске, тут же поняли, что именно о нём шла речь в гильдейском чате. Необычная маска монстра, видимо, и являющаяся предметом, скрывающим его имя, была достаточно хорошим ориентиром.

Но из-за того, что этот игрок не проявлял враждебности и был один, его не трогали. Однако раз тот решил вмешаться, они не будут закрывать на это глаза, а сферы влияния, выпавшие после его смерти, станут лишь приятным дополнением.

Тем не менее, не успели они об этом подумать, как прямо из воздуха стало материализовываться чудовище, состоящее из белеющих костей. Его размеры могли заставить задуматься о смысле жизни и бренности бытия любого неподготовленного игрока, и эти парни не оказались исключением.


Имя:???


― Б***! Какого ***?! ― Вопрос одного из них повис в воздухе, так как почти одновременно остальные тоже захотели получить ответы, но уже по другому поводу:

― Некроманты способны призывать кого-то подобного?!

― Вот ***, какой, нахер, у него уровень?

― Сосредоточьтесь, идиоты! ― Кто-то среди них всё же имел мозги, и поэтому, призывая отряд к здравомыслию, тут же призвал своего питомца и стал кастовать благословление.

Правда, среди этих ребят был один человек, сумевший получить второй уровень идентификации, но, к несчастью, имя представшей перед ними твари никак не могло помочь.

Когда Харсес начал свою атаку, гибель этого небольшого отряда стала лишь вопросом времени. Причём не такого далёкого, как им могло показаться, потому как его подчинённый и питомцы противника были из разных весовых категорий.

В это время Ворон и паладин смогли переброситься парой фраз, и парень, выслушав краткую версию событий, приведших к столкновению двух гильдий, понял, что основой произошедшего конфликта был до банального простой сценарий. А именно, элементарное ПК. Видимо, кому-то просто надоело ждать.

Клан, о котором Уилл понятия не имел, но который, оказывается, входил в топ-30 рейтинга «Восхождения», вдруг стал обвинять одного из игроков «Душегубов» в том, что тот добил его монстра, тем самым своровав награду. Будто не придумав ничего пооригинальней, и на основе этого битва, собственно говоря, и завязалась. Только вот спустя две минуты стало ясно, что члены «Душегубов» попали в засаду, организованную «Логовом львов».

В этой группе было всего пятьдесят игроков, поэтому ситуация складывалась отнюдь не в их пользу. Тот, кто решил нажиться за их счёт, был хорошо проинформирован об общем количестве участников, представляющих гильдию «Душегубов», а также о том, где находятся остальные ее члены. После чего грамотно организовал нападение, лишая загнанных в ловушку любой возможности бегства.

Когда Уилл попал в группу Пака, он увидел, что сорок три человека из этой пати уже мертвы и вернулись на гору к статуям. Это, кстати, было ещё одним моментом ивента, о котором стоило упомянуть. Игроки не могли привязываться где душе угодно, как это обычно бывало. При смерти вас отправляло к самому старту, и, отдохнув, вы начинали путь заново.

Весьма обидно, но в какой-то степени это было даже на пользу умершим игрокам, ведь со штрафами в случае смерти бойцы из них были бы никудышными. Всё равно что пытаться разбить кулаком стену.

Выслушав всё это, Ворон, широко улыбнувшись и прищурившись за маской, взглянул на умирающих один за другим игроков. Что ж, теперь его совесть будет чиста при убийстве членов «Логова львов», а значит, можно на время сосредоточиться на «мести».

― Ночь уже в курсе?

― По откату от штрафа сказал не мстить, а прийти к основному лагерю. Мы разбили его возле башни здесь, в лесу, довольно удобное место.

― Вот же дерьмо… ― Услышав это, Ворон скис. ― Там было что-нибудь интересное?

Паладин не успел ответить, так как неожиданно раздался грохот, и в подчиненного разбойника врезался огромный камень, которое лизало пламя. Одновременно с этим из леса выбегали два десятка игроков, вполне грамотно беря в клещи костяного монстра и двух друзей. Они тоже не стали медлить и призвали своих питомцев, а у одного их оказалось целых пять.

― Эти твари довольно шустрые. ― Пак, ругнувшись, взглянул назад. ― Есть какие-то идеи?

― Ну-у… Ты можешь остаться и посмотреть, либо спрятаться, а я пойду побеседую с этими щедрыми филантропами.

― Щедрыми фила… ― Молодой человек не сразу сообразил, что имеет в виду его друг, но, догадавшись, усмехнулся: ― Смотрю, ты жаден, как и всегда.

― Нет-нет, мой азиатский друг. Я просто… ― последние слова он договаривал, уже растворяясь в тени: ― Не могу пройти мимо нуждающихся в смерти.

Ворон исчез, выбрав в качестве первых жертв двух целителей, которые находились в тылу прибывших. Они были под защитой своих питомцев и поэтому могли чувствовать себя в некой безопасности.

Парень не знал уровней врагов, но был уверен, что те не представляют угрозы, так как уже пятеро из них успели отправиться на перерождение, неудачно попав под масштабную атаку его подчинённого. Даже три их танка едва выдержали ярость Харсеса, что уж говорить о зазевавшихся милишниках, которые, видимо, не ожидали, что призванный монстр будет настолько опасен.

Давление, что создавал новый подчиненный Ворона, было нешуточным, и противники с каждой атакой всё сильнее ощущали себя овцами на заклание. Это был не их уровень, и если бы они видели ранг и количество здоровья монстра, то без зазрения совести уже бежали бы как можно дальше.

― Куда он делся? ― Когда появилось огромное чудовище, оно естественно стало центром внимания, из-за чего они упустили момент исчезновения незнакомца.

Правда, один всё же увидел, как исчезал разбойник. Это был тот же парень, что быстро привёл всех в чувство с ником Зимний генерал. Поняв, с кем они столкнулись, тот мог лишь жаловаться на такое неудачное стечение обстоятельств.

― Так, всем внимание! Наш противник — Ворон. Маги и убийцы, будьте готовы! Блокируйте петами его монстра и не забывайте, что у него ещё есть огр!

Лишь Зарница была в курсе того, что огр почил смертью храбрых, поэтому все остальные не могли не принимать того здоровяка во внимание.

Пока Зимний генерал, лидер отряда, предупреждал своих, одновременно с этим он связался с гильдмастером, вкратце описав возникшую проблему.

Остальные услышав о Вороне, даже не стали переспрашивать и уточнять, так как на данный момент в игре стоило опасаться всего одного игрока с таким именем.

На целителей тут же посыпались баффы, так как добравшийся до них противник практически гарантировал тем мгновенную смерть. Лишь опытные лекари, отлично чувствующие ритм боя, могли продержаться в схватке надеясь на помощь своих петов и, дождавшись поддержки, уничтожить врага.

Хоть у этих классов так же, как и у большинства магов, имелся навык, помогающий обнаруживать скрывающихся игроков, называющийся «развеять тьму», сейчас им просто не повезло. В ситуации с Вороном нужна была иная магия.

Засада. Удар исподтишка. Его базовый урон увеличился практически в два раза, и, материализовавшись за спиной одной из целей, он атаковал, в один миг унеся жизнь игрока. Над головой противника всплыло ужасающе большое число:


― 12560!


Парочка айкалов, не успевших начать активацию своих навыков, застыли, пораженные увиденным. Это выглядело так, словно они узнали о девяностопроцентной скидке на квартиру мечты.

Двенадцать тысяч урона было невероятным числом для абсолютно любого игрока на текущей стадии игры. Ни у кого из обычных игроков просто не имелось такого количества жизней, чтобы выжить после получения одного подобного удара.

Пожалуй, лишь несколько сотен пользователей были способны выдержать нечто подобное, благодаря шмоту, навыкам или особенностям специализации. Но вероятность этого была близка к нулю.

Ворон же мысленно улыбнулся, так как первый же удар стал критическим, и, не теряя времени, пригнулся, пропуская над собой выпущенную расторопным эльфом стрелу. Только вот кинжал, зажатый в его руке, мазнул по воздуху, так как лекарь успел сориентироваться и использовать навык по типу рывка, в последнюю секунду избежав удара.

Время, которое, казалось, на несколько мгновений застыло, с его появлением вдруг снова набрало бешеный темп, и битва закипела с новой силой. Теперь перед противниками стояла задача сдерживать натиск костяной твари и защищаться от непредсказуемых атак разбойника.

Но, словно и этого было мало, в бой вступил паладин, за которым гнались в самом начале. И численно преимущество, которым они могли похвастаться, вдруг абсолютно перестало на что-либо влиять.

Нет. Они не были слабы и прекрасно разбирались в механике игры, а также на высоком уровне владели своими навыками, но их противник, словно танцующий на краю небоскрёба безумец, ускользал от пастей мечей и клювов стрел буквально на несколько миллиметров.

Казалось, вот-вот, ещё совсем немного — и противник окажется зажат, но навыки, которыми тот владел, тут же переворачивали всё с ног на голову. Жрец, воспользовавшийся моментом, находясь в тылу Ворона, взмахнул серпами крест-накрест, и в воздухе тут же появились энергетические образы его атак, беззвучно понёсшиеся в спину врага.

Ворон не мог видеть их, и жрец, кинувшись вперёд, готовился поддержать товарища, который используя провокацию, оказался неприятно удивлён провалом.

Рука разбойника, словно змея, скользнула к пластинам брони на теле танка и, коснувшись их, на миг дёрнулась, словно её ударило током. Произошла активация изымающего душу. Несколько дней назад этот навык достиг ранга мастер, в связи с чем изменились и его свойства.


Изымающий душу.

Ранг: Скрытый.

Активный навык: Мастер (0,03 %).

Длительность: 3,8 секунды.

Затраты: 500 энергии.

Перезарядка: 1 минута 40 секунд.


Улучшение навыков было прекрасным событием, вызывающим у игроков скрежет в зубах. Стоимость активации увеличивалась с каждым новым рангом, и приходилось очень серьёзно обдумывать применение той или иной способности, чтобы не оказаться в безвыходной ситуации. Ведь зелья и прочие средства восстановления маны и энергии нельзя было пить и есть пачками из-за обязательно отката.

Как только магия поразила цель, тело игрока обвисло, и в этот самый момент разбойник использовал скачок, мгновенно исчезая с пути движения «рассекающего креста», запущенного жрецом.

Все знали, что в «Восхождении» нет системы «свой-чужой», и урон, нанесённый союзником, ощущался в полной мере. Поэтому-то всегда так высоко ценились навыки работы в команде, и именно поэтому кланы много времени проводили в тренировках.

Наблюдавший за неизбежным ударом дух танка мог лишь хмуриться, так как был хорошо осведомлён о силе атаки товарища. К счастью для него, в этот момент на его безжизненное тело упала магия поддержки, и фигуру танка окутал мягкий одноразовый барьер, способный выдержать одну атаку.

«Тц, видимо, сначала нужно разобраться с тобой». ― Глядя на то, как Зимний генерал за считанные секунды успешно разрешил ситуацию, Ворон, атаковавший в этот момент прятавшегося за деревьями мага поддержки, выбрал себе новую цель.

До этого, он использовал скачок не по прямой, а вверх по диагонали, из-за чего противник, потеряв его из виду не успел подготовиться, получив мощный удар сверху и бесславно погибнув в тени.

Ворон крутанувшись в сторону и, избежав магической стрелы ещё одного лучника, находившегося в пятнадцати метрах от него, тут же спрятался за деревом, где быстрым движением достал новое зелье восстановления энергии.

До отката сумеречного шага оставалось двенадцать секунд, и Ворон, анализируя место схватки, наблюдал за Паком и своим монстром, думая о следующем шаге.

― Оу! ― Всё произошло внезапно. Дыхание перехватило от внезапно одолевшей тело силы и парень не успев среагировать на возникшую угрозу, вдруг понял, что взлетает вверх, потеряв силу притяжения.

Разбойник взглядом заметался от дерева к дереву, охватывая каждый уголок и за несколько мгновений перерабатывая поступающую информацию.

«Он!» ― Ворон заметил руку игрока, спрятавшегося за стеной, образованной айкалом, а затем увидел и самого чародея. Точнее чародейку. Сила гравитации была подвластна лишь этому классу.

Тут же используя идентификацию, Уилл взглянул на игрока, и удивлённо уставился на всплывшие строки:


Имя: Ори-Тори.


Уилл знал её как члена Ордена просветителей, и такое совпадение было весьма и весьма подозрительным.

Глава 346. Чародейка

Навык, примененный к Ворону, назывался парящее перо и мог быть использован как на благо колдующего, например, полностью замедляя падение, так и во вред, лишая врага возможности использовать землю для манёвров. Эта способность была нелюбима всеми игроками ближнего класса, которые страдали больше всего. Само парящее перо относилось к основному древу развития класса чародеев, предшествуя одному из самых желаемых многими игроками навыков, левитации.

Девушка выглядела замкнутой и нелюдимой, как будто её насильно вытащили на улицу. В общем, яркий пример социофоба, которого заставили покинуть пределы уютной комнаты. Даже при миловидных чертах лица и неплохой фигуре большие мешки под глазами и опущенные плечи весьма портили общее впечатление.

— А-аха-ха-а… Э-эй! — Её странный заикающийся и тихий смешок неожиданно резко прервался, когда голова едва разминулась с воздушным ножом, сорвавшимся с пальцев разбойника.

Она плавно и весьма умело чуть наклонила голову, увернувшись от образа кинжала, и с наигранной злобой уставилась на парня.

— Это о-очень не-невежливо!

Уилл, хоть и был удивлён такой встрече, тем не менее не мог позволить себе давать противнику и шанса на продолжение серии атак. Тот факт, что на него подействовала её магия, был паршивым сигналом, ведь это означало, что его защита всё ещё далека от идеала.

Из-за того, что девушка практически идеально подобрала момент после использования скачка, в его сторону уже начали целиться лучники и маги, готовые выплеснуть свой гнев из-за прошлых неудач.

— О, прости. — Оказавшись у всех на виду, лишенный возможности кувыркаться и прыгать, тот не растерялся, а лишь усмехнулся и тут же использовал вторую форму крыльев, избегая ливня атак.

— Не упустите его, — раздался чей-то разочарованный голос, и в ответ на него тут же обрушился металлический дождь. Болты с высокой скоростью и точностью направились к своей цели, но внезапно будто завязли в воздухе, полностью лишившись инерции и с глухим звуком осыпавшись на землю.

— Н-не стоит… м-меня… и-и-игнорировать, — раздался за спиной голос девушки, которая, заметив, что разбойник уже улетел и не обращает на неё внимания, почувствовала себя задетой. Именно её своевременная помощь помогла зазевавшемуся игроку избежать урона.

Ворон же, сумев создать короткую передышку, не стал бросаться в бой, оглядывая место столкновения. Пусть со стороны это выглядело весьма бездумно, но парень успевал следить практически за всеми, кто участвовал в битве, не выжидая в тенях возможности для атаки.

Особенно он не собирался расслабляться в противостоянии с игроком, как и он, находившимся всё время на другом этаже Всё из-за того, что чародеи на высоких уровнях были весьма проблемными врагами. Особенно те, что выбрали пространство и гравитацию.

Харсеса пусть и теснили толпой, но, по факту, он медленно и верно уничтожал врагов одного за другим, поэтому Ворон даже не стал о нём беспокоиться. Паку же хоть и приходилось довольно сложно, но, видимо, его питомца не успели убить во время прошлой засады, так как рядом с парнем стояла чёрная шипастая черепаха чуть меньше его самого, изрыгавшая водяные струи.

Взгляд лишь вскользь успевал охватить участников битвы, но увиденного вполне хватало, чтобы мозг Ворона смог успешно проанализировать ситуацию.

Вот какой-то демонолог использовал силы своего фамильяра и стал преобразовываться в шестирукого обсидианового монстра, внешностью напоминающего знакомых разбойнику наг, если бы тех вдруг отправили на службу в ад. Набор используемых этим игроком навыков сразу же расширился, и атаки стали более дикими и безжалостными.

Один из призраков что-то закричал замогильным голосом, и в воздухе раздался лязг и звон цепей, который должен был повесить сковывающий дебафф на противника. Правда, для маркиза сто сорок пятого уровня такие заклинания были подобны шутке.

Питомцы врагов, облепившие двенадцатиметрового костяного монстра, безуспешно пытались выжить под мощными атаками, но один за другим умирали, исчезая с места сражения.

Низвергнутые ящеры, элементали, блаугры и прочие расы в лице членов «Логова львов» ополчились против двух игроков и их питомцев. Больше всего сил было, разумеется, сконцентрировано на Вороне и Харсесе, но после того как в битву вступила Ори-Тори, остальные игроки стали лишь её группой поддержки.

― Резонирующий вальс!

Стоявшая на земле чародейка на удивление чётко и не заикаясь произнесла название своего навыка, подняв ладонь и махнув в направлении парня.

Хлоп! Хлоп! Хлоп! Три отчётливых звука сотрясли пространство вокруг зависшего в воздухе разбойника, и его тело вдруг оказалось под заклинанием, очень похожим на танец умалишенного, который был использован в битве с Безумием. Правая рука парня стала необычайно тяжелой, в то время как левая, наоборот, невесомой. С ногами всё вышло с точностью наоборот.

Уилл не знал о таком навыке, но вместо паники под его маской проскользнула широкая улыбка. Честно говоря, ему очень хотелось узнать, насколько далеко он продвинулся в своём самоусовершенствовании. И представительница Ордена просветителей могла оказаться хорошим мерилом для такого теста.

Конечно, было спорным, что пребывание на другом этаже обязательно делало игрока сильнее, но как минимум её уровень значился в таблице рейтинга как сто тридцать пятый. После того как они вылезли в свет, основные данные стали доступны каждому, и Ворон, разумеется, держал на карандаше потенциальных врагов.

Со стороны он сейчас, наверное, напоминал надувную куклу, в руку и ногу которой заснули пару мешков с песком. Да и чувствовал себя точно так же. Игроки, заметившие это, тут же заулыбались и вновь сосредоточили на нём свои атаки.

Заклинания, переплетающиеся с метательными орудиями, магическими стрелами и болтами, словно столп зарядов фейерверка, подожжённого нерадивым школьником, устремились к позиции подверженного дебаффу Ворона, но…

В этой спешке противники забыли об одном интересном навыке, который Уилл уже использовал на публике во время турнира. Я не я.

Ранее он не смог его применить из-за того, что в момент опасности на нужной дистанции не оказалось тех, с кем он мог бы поменяться, но сейчас всё было иначе. Ори-Тори подобралась слишком близко, чтобы подвергнуть эффекту резонирующего вальса, и Ворон воспользовался этой любезно предоставленной возможностью.

Затем разбойник, не собирающийся бороться на грани и лишь в последний момент использовать свои сильные навыки, пустил в ход одно из самых эффективных умений.

Копия молнии.

К несчастью, противница также знала, что из себя представляет игрок, ставший первым королём, да и большинство его навыков уже не было секретом. Как только она поняла, что оказалась подвержена магии замены, девушка на одних рефлексах прибегла к своему самому сильному защитному умению.

Нулевое поле!

Два навыка активировались одновременно и мгновенно, из-за чего удары кинжалов лишь застучали по незримому барьеру, который полностью аннулировал силу удара. Нечто похожее было использовано при защите от арбалетных болтов, но с немного иным уклоном.

«Она так хороша, или мои действия были так предсказуемы? М-м, наверное, не стоит забывать, что игроки всё же не тупые, как монстры», — Уилл был неприятно удивлён, но если бы подобное могло сбить его концентрацию, то парень ни за что не достиг текущего успеха.

Хорошо ещё, что раздражающий навык девушки имел короткий срок, иначе пришлось бы прибегать к навыкам, завязанным на очки влияния.

Сжав кинжал и короткий меч в руках, разбойник, слегка качнув крыльями в сторону, тут же исчез, активируя невидимость. Из-за того, что навык был стандартным и самого обычного ранга, мер противодействия у каждого класса имелось очень много, но для начала серии атак он подходил идеально.

Скачок. Шок. Двойная атака. Из-за активации атакующего навыка размазанная фигура разбойника начала проявляться в воздухе, практически мгновенно достигая своей цели. Ори-Тори, падая вниз, успела вновь дёрнуть головой, избегая шока, но короткий меч, зажатый в левой руке, достиг её плоти, нанося повышенный урон.

В этом была вся прелесть сражения с оружием в обеих руках. Орудия и навыки могли использоваться как синхронно, так и отдельно, что давало возможность использовать хитрые тактики и наносить внезапные удары.

Чародейка вскрикнула, но быстро сжала зубы, активируя левитацию. На её усталом и апатичном лице отобразилась злость. Игроки же, понявшие, какой трюк провернул с ними разбойник, смогли быстро сориентироваться и тут же стали помогать девушке, кто используя баффы и свитки для защиты, а кто мешая разбойнику.

Лекари, оставшиеся пока в живых, своими исцелениями, тут же указали Ворону на допущенную им оплошность, и разбойник, сосредоточившись, отметил для себя их расположение, жалея, что в его подчинении нет какого-нибудь юркого монстра, способного в доли секунд устранить выбранную цель.

— Э-это было б-близко… — Девушка, коротко хихикнув, словно разговаривая сама с собой, устремила пустой взгляд на разбойника и, вновь хохотнув, отменила левитацию, устремляясь к земле.

Скорость её полёта не могла конкурировать с крыльями Ворона, поэтому неудивительно, что она приняла правильное решение избегать воздушных дуэлей. Падая, девушка выпила зелье, восстанавливающее ману, и, оказавшись на земле, быстро достала из инвентаря один из свитков.


Гравитационные кулаки ярости.

Тип: Свиток.

Ранг: Золото.

Описание: В свитке заключена одна из энергетических техник, наносящих урон по площади. Небесные кулаки обрушиваются на врага, уничтожая землю и размалывая кости несчастной жертвы.

Свойства:

+ 1800–2100 дробящего урона;

Эффекты:

«Оглушение»;

+ 13 % шанс сломать конечности врагу.

Активация: Разломать свиток.

Время активации: 3 секунды.

Радиус: 21 метр.

Площадь поражения: 4 метра.

Длительность: 3 секунды.

Затраты: 900 маны.


Уилл, продолжая уклоняться в воздухе, не упустил это из виду, тут же отменяя крылья, призвал своего клона, эффективность которого в условиях невозможности использовать идентификацию по максимуму, была на высоте.

Чародейка уже разрушила свиток и не могла повернуть время вспять, возвращая его к исходному состоянию. Теперь ей оставалось три секунды, чтобы сделать правильный выбор, иначе дорогостоящее заклинание пропадёт впустую.

Её глаза забегали из стороны в сторону, но клон был тем заклинанием, которому не просто так дали название, поэтому Ори-Тори, сжав зубы, выбрала одну из целей наугад, и в это время туда, где находился противник, обрушилась подавляющая своей свирепостью магия.

Ворону не повезло. Удача была на стороне его противницы, и её выбор пал не на его двойника. Сумеречный шаг пришлось использовать чуть раньше запланированного. Фигура парня на бегу начала преобразовываться в тень, вот только парень на миг опоздал с активацией.

― Арг-х! ― Удар невероятной силы скользнул по левому плечу, и на мгновение разбойнику показалось, будто на него свалился каменный столб весом в тонны две, не меньше.

Около двух десятков кулаков размером с половину Ворона обрушились на четырёхметровую область, превращая податливую почву в место бомбардировки, но Уилл уже успел спрятаться в тени.

Глава 347. Куш

Земля продолжала дрожать под действием магии чародейки, но Ворон, избежав основного урона, благополучно спрятался в тенях, наблюдая за всем со стороны.

Даже если противник обладает возможностью насильно извлечь парня из бесцветного мира, то ему нужно хотя бы примерно знать местонахождение разбойника. Иначе такая попытка обречена на провал.

«Фух. Это было близко», ― Уилл, промотав в голове последние секунды, чертыхнулся. Конечно, нужно было постараться, чтобы отправить Ворона на тот свет из-за его «комплекта выживальщика», но всё же лишаться одной «дополнительной» жизни в начале схватки не самый лучший расклад.

Он уже успел примерно оценить силу чародейки и был уверен, что справится с ней, но назойливость игроков из «Логова Львов» мешала в достижении этой цели.

«Ладно, что там у нас?» ― Парень взглянул на шкалу здоровья Харсеса и с удовлетворением отметил, что за всё это время у него отняли лишь восемь процентов. Видимо, он был слишком силён для своих противников, ну, или те действовали безграмотно, когда пытались уничтожить его.

Даже при всём при том, что в активах Ворона теперь было более чем достаточно очков влияния, он не хотел использовать навыки, связанные с их тратой. Потому как в отличие от остальных игроков, знал, что тех всё ещё недостаточно для покупки даже одного предмета из пространственного магазина. Что уж говорить об артефактах героев, для обладания которыми требовалось иметь миллион и более очков.

За три-четыре дня до окончания ивента он планировал добраться до всех статуй и получить максимум выгоды в виде бонусов за совместимость героев и сфер. Плюс ко всему парень понятия не имел, что представляют собой их испытания в этом специальном событии. Стоило готовиться к тому, что на них уйдёт довольно много времени. Иначе всё это мероприятие не имело бы смысла.

В это самое время Ори-Тори, использовавшая свиток, нахмурилась, так как, даже угадав с оригиналом, всё равно впустую потратила столь ценную вещь.

«Хм, он, конечно, просил меня не убивать их сразу, но, думаю, моя первая атака была единственной возможностью застать такого парня врасплох». ― Чародейка застыла, оглядывая окружение, после чего скорчила грустную мордашку, думая о своём задании. Она была недовольна тем, что вместо сбора драгоценных очков влияния приходится возиться с игроками.

Всё дело было в приказе их номинального лидера, который нанял её при вступлении в образованный им Орден.

Так как одним из пунктов значилось неразглашение информации, она не знала, кто ещё работает на Драко Грина, известного в игре под ником «Кофеманьяк», но была уверена в том, что является не единственной. Оставалось загадкой, по каким причинам тот не хотел, чтобы его подчинённые знали друг о друге, но этот богатый человек платил им не за любопытство.

Её задачей на время ивента было как можно больше разузнать о способностях таких игроков, как Ворон, Мистическая Тьма, Дрон-334 и остальных. В общем, всех тех, кто находился на других этажах и по каким-то причинам отклонил предложения мистера Грина. Она и остальные, кто заключил договор со стариком, должны были при встрече с этими игроками, постараться заставить выложиться их по максимуму.

Так как многие из них вообще никак не засветились в мировой паутине, и о них мало что было известно, кроме уровня и места в рейтинге, задачка получалась сложной. Но другой возможности не представится ещё бог знает сколько времени, потому как встретиться с этими игроками во время игры было практически невозможно из-за их расположения.

«Почему нельзя просто взять и приехать к ним на дом, купив или выбив всю нужную информацию, не понимаю. Да и что эта информация вообще даст?» ― Думая об этом, девушка достала ещё один свиток и, вздохнув, быстро активировала его.

Очищающая аура. Заклинание, способное вытащить наружу всё тёмное и потаённое. Так было сказано в его описании. А если переформулировать витиеватый слог, получится, что заклинание обнаруживает любую сущность, спрятанную в изнанке, тенях или тьме. Свиток стоит около пятидесяти золотых монет за штуку и продаётся всего в трёх церквях на первом этаже.

Всё верно. Они уже знали, как побить козырь Ворона, ведь именно один из таких свитков и был использован на первом этапе турнира. Его активация сопровождалась льющимся с небам светом, который легко было спутать с солнечным.

Площадь покрытия составляла двадцать метров, и это было довольно много. Девушка, успевшая оценить обстановку, выбрала место, в котором спряталась бы на месте противника, и тут же использовала свиток на неприметном овраге.

Слабые потоки чистого света на пару секунд озарили его, но, к удивлению чародейки, Ворона там не оказалось. Только в этот момент она подумала о том, что кое-что упустила из виду. Этот парень редко прятался, предпочитая решать дело быстро и в прямом столкновении.

И словно в ответ на её мысли сбоку, как случайно упавшая капля серых чернил, расползлось пятно тумана, разделяя её и помощников. Следом сзади взметнулось облако ядовитой завесы, а под её ногами появились четыре круглые металлические бомбы. В довершение всего этого, с воздуха посыпался странный пепел.

― В-вот же… ― почувствовав приближение опасности, девушка отскочила в сторону, оборачиваясь в прыжке и создавая отталкивающее поле, тем самым отправив взрывоопасные предметы и пепел подальше от себя.

Шипы притяжения.

Следом за взрывами, раздавшимися вокруг, чародейка взмахнула рукой и использовала некое подобие чёрной дыры в форме копий, которые подтягивая к себе врага, пронзали его насквозь. Выбросив их позади себя, девушка поочерёдно скастовала на себя броню чародея и лёгкие шаги, готовясь к новой атаке. Но тот, кого она увидела за спиной, быстро зацепился руками за землю, остановив движение тела по направлению к копьям, и, вскинув голову, внезапно усмехнулся.

Этот неожиданный жест вызвал у неё слабое подозрение, которое быстро переросло в догадку. Она совершила ошибку! Это не оригинал, а клон! А значит….

Ори-Тори хотела было использовать момент сжатия, с помощью которого чародеи, полагающиеся на силу гравитации, могли за секунду сократить или разорвать дистанцию с целью, но почувствовала, как кто-то схватил её сзади за руку, ударив по затылку. Голова закружилась, и ей даже показалось, что время вокруг стало неестественно вялым.

Враг обыграл её!

Невидимость и засада позволили разбойнику исполнить отвлекающий манёвр и подобраться к жертве, а затем, используя пытку и рукоять кинжала, применить шок, застанив бедолагу. Дальнейшее напоминало некий хорошо поставленный спектакль, в котором атаки, словно движения актёра, были уже давно отрепетированы.

Рукоять только-только ударила, как разбойник уже, дёрнув левой рукой, развернула Ори-Тори к себе, одновременно с этим кинжал, подкинутый после использования шока, сменил положение и два невероятно жестоких последовательных тычка лишили чародейку зрения.

― Аа-а-а!! З-за-за… Аг-крх… ― Она так и не успела договорить. Её заикающийся голос звучал шокировано и болезненно, видимо, она никак не ожидала, что разбойник будет столь кровожаден.

Парень не стал отвечать. Сейчас они были противниками, и Уилл не располагал лишним временем, ведь клон не сможет долго отвлекать остальных игроков.

Она стояла беззащитная перед таким натиском. Синхронные атаки кинжалами обрушились спереди и сзади на её тонкую шею, образуя четыре отверстия из которых толчками полилась кровь. На это ушло около трёх секунд, и болезненный хрип, вырвавшийся из горла девушки, стал сигналом её скорой гибели.

Затем попеременные удары в левое лёгкое и сердце мгновенно опустили здоровье чародейки в критическую точку. Ещё парочка сильных ударов прошлась вдоль её корпуса, предвещая смерть, но вместо этого здоровье девушки внезапно вновь скакнуло к пятидесяти процентам.

Её тело вздрогнуло, и вокруг Ори-Тори образовался прозрачный фиолетовый барьер, поглощая последующие атаки. Видимо, шок также перестал действовать, так как лишенная подвижности и зрения девушка активировала своё заклинание: «Довлеющая ладонь!»

Способность, увеличивающая вокруг заклинателя силу гравитации, заставила её противника замедлиться, но она не учла того, что в поле действия пытки это было практически бесполезно.

Уилл, увидевший появление щита и восстановленное здоровье врага, словно ждал чего-то подобного, и, даже не шелохнувшись, продолжал монотонно осыпать её ударами. Атакующие навыки, использованные ранее с небольшим откатом, вновь шли в дело, и в какой-то момент магический щит, не выдержав издевательств, треснул, растаяв осколками.


Ваш клон умер.


Почти сразу же пришло сообщение о гибели его двойника, поэтому Ворон тут же толкнул Ори-Тори плечом на землю, а затем, упав на неё сверху и используя кинжал, оборвал жизнь девушки. Не теряя времени, парень перекувыркнулся, автоматически подобрал выпавший ящик, в котором хранились сферы игроков, и, используя стелс, исчез из виду.


Вы подобрали: 457 сфер влияния.


Бум! Рядом с ним с небольшим запозданием мелькнул столб пламени, и Ворон, бросив взгляд через плечо, увидел, что кто-то уже развеял облако тумана.

― Чёрт! Ори-Тори мертва! Не дайте ему сбежать с её сферами!

Враги начали использовать средства обнаружения, но Ворон уже двинулся в сторону Пака и Харсеса, мысленно восклицая от количества сфер, полученных в скоротечной битве.

Это было слишком хорошо. Он изначально знал, что эффективнее всего при добыче сфер будет убивать игроков, но всё же, увидев количество выпавших трофеев, всерьёз задумался над своей политикой «не убивать без причин».

«Интересно, а если найти остальных членов Ордена, сколько я получу? Хм…» ― Ворон улыбнулся своим мыслям, но для начала ему нужно было добить оставшихся членов Логова, пока к ним не прибыло подкрепление.


Десять минут спустя бой закончился. Его подчиненный потерял в итоге около тридцати процентов здоровья, после того как несколько магов использовали самые сильные навыки, но, увидев результат, те обессилено рухнули на колени, проклиная монстра и его хозяина.

Паладин выжил только с помощью божьего чуда, иначе это нельзя было назвать. Пак столько раз был на грани, что всю дорогу до Башни продолжал хлопать себя по щекам, дабы удостовериться, что это взаправду.

Ну а сам Ворон был доволен, как лепрекон, нашедший горшок золота. Разбойник поимел очень большую выгоду из чужого противостояния, но как другу Душегубов ему нужно было вернуть хотя бы небольшую часть добычи погибшим игрокам. Правда, из-за того, что никто не смог бы доказать, сколько именно сфер у него было на момент гибели, Уилл в итоге раздал каждому ровно по сто штук.

Конечно, он мог бы и вовсе не заниматься благотворительностью, так как без его помощи они, так и так остались бы ни с чем, но всё же парень хорошо относился к членам этого клана.

В итоге он отдал три с половиной тысячи сфер, оставив себе шесть тысяч сто пятьдесят две, и это было невероятным количеством для одного игрока за первые три дня. К сожалению, парочка игроков смогла сбежать, собрав доступные сферы некоторых своих товарищей, но Ворон был более чем удовлетворен.

На текущий момент у него имелось: 7312 сфер влияния.


Зелёные сферы: 877

Оранжевые сферы: 358

Белые сферы: 1028

Фиолетовые сферы: 976

Жёлтые сферы: 583

Голубые сферы: 1045

Розовые сферы: 610

Черные сферы: 864

Красные сферы: 439

Серые сферы: 532


Глядя на это, Ворон удостоверился в том, что только охотой на других игроков сможет добиться своей цели. Осталось лишь терпеливо ждать удобного случая, когда жадность овладеет разумом людей, подталкивая их к убийствам и грабежам. Тогда-то он и покажет им её настоящую личину…


***

― Да, что-то срочное? ― тут же ответил звонившей глубокий мужской голос на другом конце, и Эркилия, вздрогнув, выдавила:

― О-он уб-бил меня… ― Сжав губы в тонкую полоску, девушка, сдерживая себя, пыталась оставаться спокойной, но потеря такого большого количества сфер была очень болезненной.

― Хм, что произошло?

Вкратце рассказав о произошедшей схватке, собеседница вздохнула и спросила:

― М-может стоит сос-сосредоточиться на с-с-сферах? ― В этот момент она думала о том, что, может, вообще не стоило встревать в ту битву? Мало того, что она лишилась добытого, так ей ещё и пришлось пережить серьёзную пытку. Вспоминая о том, как разбойник быстро и, не церемонясь, лишил её глаз, та передёрнула плечами и решила для себя, что при встрече с ним больше не будет и пытаться выяснить его секреты.

― Что ж, видимо, ты оказалось всего лишь слабой девчонкой, ― голос Драко был холоден. ― Думаю, нам придётся пересмотреть некоторые наши договоренности. А пока занимайся тем, за что я тебе плачу. Ищи их и сражайся.

Звонок резко оборвался, и Эркилия, ругаясь на своём родном испанском, уселась на землю неподалёку от женской статуи, ожидая, когда закончат действовать штрафы от смерти.

«Пускай идёт и сам сражается, старый идиот!»

Вокруг сидело несколько десятков тысяч человек, которые, как и она, потеряли свои сферы. Некоторые игроки обсуждали, куда пойти охотиться в следующий раз, другие в сердцах проклинали своих убийц и готовились отомстить.

Из расположенного в центре портала то и дело выходили люди, поэтому никто не обратил внимания на очередного игрока, появившегося среди них.

«Статуя с белыми сферами?!»

Увидев, где оказался, он восторженно отписался кому-то, и секунд черед десять из портала вышли десять человек, которые тут же направились к скульптуре. Многие, заметив такой синхронный выход, обратили на это внимание друзей и рядом стоящих участников, из-за чего практически все стали смотреть в сторону вновь прибывших.

― Их одновременно убили, что ли?

― Думаешь, они встретили такого сильного монстра?

― О, погодите-ка! Это разве не игроки «Азартных костей»?

― В любом случае им просто не повезло, раз они здесь.

Но дальше произошло то, чего никто не ожидал. Эти десять игроков остановились возле статуи и, взяв в кольцо одного из своих, достали оружие. В их глазах читалось явное желание защищать его. Остальные лишь спустя секунд двадцать, догадались, что в момент, когда десятка оказалась в пяти метрах от статуи, перед одним из них появилось системное сообщение:


Вы желаете преподнести сферы влияния статуи героя?

Да/Нет?


«Да».


Выберите сферы, которые хотите преподнести статуе, и их количество.


Перед игроком появился список с имеющимися у него сферами, но будучи членом клана, тот имел только специально отобранные белые сферы. Убивая монстров большими группами, члены кланов распределяли между собой цвета, получая сферы только одного героя.

Этим игроком был Коши, который жеребьевкой был выбран для проверки испытаний, предлагаемых статуями за набор сфер. Для эксперимента ему выделили всего сто штук, поэтому игрок тут же ткнул нужную ячейку, вбивая число «100».

Всё дело было в том, что семь часов назад АК обнаружили удивительную находку, а именно: портал. Правда, этот портал охраняла гигантская змея, с которой им пришлось провозиться довольно долго, но приз однозначно того стоил. Теперь, поняв куда портал ведёт, они могли на полную использовать эту возможность.


Поздравляем! Вы первый из игроков, преподнёсших дар герою!

Вами получен новый титул:

«Поклонник героев».

Описание: Вы получаете чуть больше влияния, чем остальные.

+ 1 дополнительное очко влияния за каждые 10 сфер.


Поздравляем! Вы первый из игроков, преподнёсших 100 сфер влияния герою Тох′силии!

В течение следующих 24 часов на вас и ваших соратников распространится её благословение:

«Внутренний гнев».

+ 25 % к урону от базовых атак.


Вами получено: 1010 очков влияния.


Желаете начать испытание 1 уровня?

Да/Нет?


* Необходимый минимальный уровень чувствительности: 100 %.

*При отказе вам придётся вновь принести 100 сфер, чтобы активировать испытание.


― Да-да, я понял, ― быстро пробегая глазами по тексту, меланхолично пробормотал Коши. ― Удивите меня.

Глава 348. Необычная награда

«Стоп, мне же не показалось? ― Молодой человек поднял логи сообщений и только сейчас осознал странное ограничение. ― Серьёзно? Только те, у кого сто процентов смогут пройти испытания?»

В этот момент, перед ним уже появилось новое системное окошко.


Выберите тип испытания:

1. Равновесие.

2. Избавление.

3. Терпение.


«Хм, полагаю, сейчас для меня нет разницы, что это будет», ― подумав так, мужчина решил выбрать первое, написав Молли о том, что нужны ещё два кандидата для тестов у которых стопроцентная чувствительность.

Едва скинув ей полученную информацию, Коши сразу же продолжил, не став дожидаться ответа кланлидера. Послышался треск, земля вокруг его персонажа вздрогнула, а затем комки почвы, словно мелкие жуки, поползли по его ногам к голове, покрывая всё тело и превращая дикаря в статую.

Правда, сам игрок, услышав лишь гул, не успел увидеть всего этого, так как его сознание уже перенеслось в другую область.

Окружающие тут же пришли в движение и с любопытством столпились вокруг десятки АК. Все сразу поняли, что именно тут происходит, и с нетерпением стали ожидать возвращения Коши. Может быть, получится узнать, что именно представляют собой испытания, и к чему им стоит готовиться.

Отовсюду слышались голоса.

― Так вот оно что! ― удивлённо произнёс кто-то в толпе. ― Значит, где-то есть порталы!

― Фу-ух, а я-то всё думал, как чёрт возьми мы должны будем попасть обратно, ― выдал кто-то облегчённо.

― Интересно, этот портал один, или к каждой статуе свой?

― Если АК заняли портал, то как тогда остальные доберутся сюда?

― Думаю, другие кланы вряд ли согласятся с таким раскладом…

Ори-Тори, сидевшая неподалеку и видевшая всё это, тут же отписалась своим. Им так же нужно было сосредоточиться на поиске портала.

Хохочущая дама пик, тоже увидевшая сообщение, тут же посмотрела на пятерых игроков, которые вместе с ней только что закончили убийство монстров, и на её лице проскользнула коварная улыбка.

― Дикий ветер, ― сузив глаза, Ким обратилась к облокотившемуся о дерево убийце. ― Кажется, тебе пора приступить к своему заданию. И да, передай мне свои сферы.

― Слушаюсь, молодая госпожа. ― Мужчина тут же достал ящичек и, отдав его девушке, слегка поклонился. После чего, не меняя выражения лица, растворился в воздухе.

«Что ж, сука, посмотрим, что ты скажешь на это». ― Девушка плотно сжала губы, и от её улыбки не осталось даже тени. То небольшое видео до сих пор стояло перед её глазами, и чувство ненависти к Молли плавно распространилось и на Ворона, который позволил всему этому произойти. Хотя это скорее можно было назвать обидой, нежели ненавистью, тем не менее, та не могла оставить это просто так.

Она долго думала, как отомстить своему врагу, пока ей в голову не пришла очень забавная идея. Был один способ, которым она могла убить двух зайцев разом, но для этого требовалось заставить знаменитого разбойника служить ей. Одна лишь мысль о том, как она вышлет небольшое видео с Вороном, так возбуждала её, что она была готова предложить тому очень многое.

Но если он не согласится, что ж, это тоже не будет проблемой. Для этого и нужен Дикий ветер. Ким прикрыла глаза и, вновь сосредоточившись на сферах, посмотрела на их текущее количество:


1482 сфер влияния.


«Хорошо».

Девушка не переживала о таком малом количестве сфер. Всё, что ей нужно будет сделать, это забрать сферы у Красных шутов ― клан, который она создала и спонсирует и который развивается на первых этажах.

«Я легко соберу пару десятков тысяч даже не напрягаясь». ― Девушка кивнула наблюдавшим за ней игрокам Ордена, которых она переманила на свою сторону, и они вернулись к своему занятию.


Пока игроки, ожидавшие окончания последствий смерти, толпились вокруг «Азартных костей», Коши, открыв глаза, увидел, что оказался на круглой каменной платформе радиусом примерно в два метра. Та висела в пространстве, окружённая пустотой, а в её центре удерживаемый невидимой силой застыл почти прозрачный резной ключ, мгновенно приковывающий к себе внимание.

Игрок попробовал поднять руку, но ничего не вышло.

Динь.

Послышался звук оповещения, и перед кудесником появилось системное окошко.


Вы вошли на Небесную платформу испытаний!

Снаряжение и навыки недоступны.

Положительные эффекты от заклинаний, зелий и навыков, использованных до начала испытания, аннулированы.

Описание: Дарованная сила сродни броне или оружию, что помогает в тяжёлых испытаниях. Но что произойдёт, когда ты их потеряешь? Будешь ли винить себя в слабости или судьбу, что оказалась так неблагосклонна?

Вам дарован шанс заиметь собственную силу, но то, как вы им распорядитесь, зависит лишь от вас.

Загляните в себя.

Испытайте себя.

И… Найдите свои пределы.

Цель испытания: Взять ключ, выдержав ментальное давление.

Награды:

+ Алмазный ключ 1 уровня;

+ увеличение уровня чувствительности на 0,1 %.


Испытание начнётся через: 10… 9… 8…


«Погоди-ка… ― Коши, закончивший читать, с удивлением уставился на последнюю награду. ― Повышение чувствительности? Она же и так на максимуме. Куда выше-то?»

Дикарь стал играть на стопроцентной чувствительности вскоре после того, как начала Молли, пусть это и болезненно, но именно тогда он понял, что таким образом приключения становятся действительно незабываемыми.

В их клане ещё никто не сталкивался с чем-то подобным, хотя игроков с высшим уровнем чувствительности насчитывалось уже около ста человек.

«Минуту…» ― он ещё раз открыл логи и вновь понял, что упустил важную деталь.


* Необходимый минимальный уровень чувствительности: 100 %.


«Вот значит, как. Понятно»

Кудесник бросил взгляд на таймер и, чувствуя, как разум охватывает волнение, приготовился к неизвестному.

Время подошло к концу, и мужчина попытался быстро добраться до цели испытания, но успел сделать лишь шаг, когда на его сознание обрушилось ужасное давление, и он буквально замер на месте, не в силах пошевелить даже мизинцем.

Чувство, что он испытывал, можно было сравнить с тем, будто его голову схватила огромная железная рука и начала равномерно сдавливать, как какой-то арбуз. Казалось, череп треснет, если эта невидимая ладонь приложит чуть больше усилий.

― Арг-х… ― Коши хрипел, задыхаясь и чувствуя нехватку кислорода, но всё равно пытался сделать хоть шаг. Хотя бы маленький…

Бум! Правая нога, будто прилипшая к поверхности, чуть-чуть скользнула вперёд, но он тут же упал на колено, ощущая себя так, будто пытался сдвинуть поезд.

Стало так плохо, что он боялся лишний раз думать, чтобы не спровоцировать ещё более ужасное давление, однако спустя довольно продолжительное время игрок вдруг понял, что, пусть эта боль и раздавливала его голову, но она не становилась сильнее, если не двигаться вперёд.

Дабы убедиться в этом, он маленькими шажками вернулся на самый край платформы и почувствовал, как ослабло давление.

― Ясно. ― Коши ещё раз прочитал описание испытания: «Подумать только, всего один метр, а такое ощущение, что стою у края бездонной пропасти».

Дикарь стоял так довольно долго, не решаясь двинуться, но мужчина не мог уйти просто так. Ему всё ещё нужно было узнать, почему увеличение уровня чувствительности является наградой, а также понять, что открывает висящий в центре ключ.


Дикий ветер, игрок сто сорок третьего уровня, являлся подчиненным Ким Стейсен как в игре, так и в реальности. Изначально он был тем, кто выполнял для неё грязную работу, но после появления «Восхождения» у него появились новые обязанности. Молодая госпожа решила воспользоваться его реальными навыками в игре и поставила новую задачу. При регистрации он сделал всё так, как и говорила девушка, из-за чего мужчина попал на другой этаж. Единственное, что она позволила ему сделать самостоятельно, — это выбрать расу и класс.

Не особо вникая, кто есть кто, Лок выбрал расу дрейтнеров, существ с головами различных птиц и телами зверей, кровь которых была свело-зелёной. Согласно истории мира, они являлись ответвлением давно забытой расы, которая в последствии породила также зверолюдей и калтаров.

Эти существа жили в тесной взаимосвязи с природой и получали различные бонусы за нахождение в лесах и за охоту.

Его задачей, о которой говорила Хохочущая королева, было добраться до Ворона и предложить сделку от её лица. Если тот не согласится, разбойнику придётся умереть. Для начала в игре, но, кто знает, насколько далеко заведёт гнев его госпожи.

Правда, с этим была небольшая проблема, из-за которой собственно им и приходилось взаимодействовать с Вороном в игре. дело в том, что Ким уже пыталась найти этого игрока через свои источники в реале, но каким-то образом тому удавалось скрываться. Даже нанятые хакеры не смогли найти следов его деятельности в интернете, а также его родных, что было весьма необычно. Никаких электронных и физических следов, словно Ворона и его семьи и вовсе не существовало. Ничего. Кто-то или что-то очень мешало его отследить или узнать любую информацию о нём.

Попытки же выйти на след через ведущих и операторов, так и вовсе заканчивались неудачей. Было даже несколько случаев, когда на ищущих Ворона нападали агенты и наёмники, очень высокого уровня. Словно все их шаги отслеживались на молекулярном уровне.

Лок хорошо знал об этом, так как и сам прилагал руку к поискам. Ситуация была чертовски необычной.

Отбросив пока эти мысли, мужчина кровожадно усмехнулся: «Это всего лишь вопрос времени. Неважно, как глубоко он закопался. Ошибки делают все».

Единственное, чего не знали ни Лок, ни Ким, ни все те, кто пытался найти игроков с высоким уровнем чувствительности, так это того, что они находились под защитой Императора, загадочной сферы, которая следила за их успехами и не могла позволить кому-то навредить потенциальным кандидатам в Администраторы.

Он следил за каждым, в прямом смысле этого слова, ведь Император был наблюдателем, экзаменатором и проводником.

Глава 349. Проект "Восхождение"

***

Пообщавшись с «Душегубами», Ворон понял, что ничего не потерял, не убив монстра из Башни, так как тот был просто большой землеройкой. Сфер влияния за неё дали не больше, чем за болотного хлыста, убитого им в первый же день.

Не став терять времени, разбойник вновь двинулся в сторону ямы, которая, как он надеялся, являлась хорошим охотничьим угодьем, при этом не переставая убивать встречающихся по пути монстров.

За прошедшие три дня парень уяснил для себя несколько вещей касательно этого ивента. Опыта здесь не дают, и монстры возрождаются лишь в той области, где игрок погиб от рук мобов или от последствий активации смертельной ловушки. То есть по существу, сферы, что были выпущены статуями, ограничены.

Также он нашёл пять сундуков с несколькими замочными скважинами, которые не смог вскрыть, даже обладая мастерским взломом. Каждый раз при попытке справиться с ними, выскакивали сообщения:


Невозможно вскрыть.

Необходимо 5 рубиновых ключей 3 уровня.


Невозможно вскрыть.

Необходимо 2 сапфировых ключа 7 уровня.


Или же:


Невозможно вскрыть.

Необходим 1 алмазный ключ 10 уровня.


Только вот, что это за ключи и где их искать, он понятия не имел. Из-за этого приходилось оставлять сундуки, надеясь на то, что ответ всё же будет найден.

Прошло около двух часов с окончания сражения, когда поступил внутренний звонок от Молли. Так как он теперь находился на одном этаже с остальными, необходимость в использовании сторонних программ отпала.

― Не отвлекаю?

― Всё в порядке. Что-то срочное? ― Уилл был заинтригован неожиданным звонком, поэтому, оглядев текущую локацию, нашёл подходящую для разговора пещеру, и приготовился слушать.

Кардинал не стала ходить вокруг да около, понимая, что для всех участников время сейчас очень ценный ресурс, и не стоит тратить его на пустую болтовню.

― Мы тут смогли разузнать про испытания, в одном из них есть довольно странная награда, и я бы хотела выяснить, сталкивался ли ты с чем-то таким раньше.

― О? Вы смогли так быстро добраться до статуй?

― Вроде того, ― в её голосе явно слышалась усталость. ― Мы отбили портал у одного жутко надоедливого монстра.

― Вот как. Кажется, вам пришлось попотеть. ― Ворон взял информацию о портале на заметку, собираясь расспросить о нём чуть позже. ― Так и что там с наградой?

― Ну да. ― Она хотела было прокомментировать его ответ, но решила просто оставить это. ― Одно из испытаний называется «равновесие» и награда по его завершении — увеличение уровня чувствительности.

Парень вскинул брови от неожиданности, затем нахмурился. Разработчики действительно пошли на это?

― И на сколько?

― Значит, как я и думала. ― Не услышав нужной интонации в вопросе разбойника, Серый кардинал догадалась, что тот уже сталкивался с этим явлением. ― Ты знаешь, о чём идёт речь, да?

Подумав недолго над ответом, Уилл понял, что раз увеличение уровня чувствительности уже выдают как награду, молчать о своём опыте не имеет смысла.

― Верно. Приходилось сталкиваться. Так о каком увеличении идёт речь?

― Испытание первого уровня даёт прибавку на одну десятую процента.

― Хм… Значит, на десятом уровне будет один процент. ― Задумчиво резюмировал парень, после чего, немного помолчав, добавил:

― Вы написали разрабам?

― Да, но тут-то как раз самое интересное. Их ответ действительно необычен. ― В тоне собеседницы слышалось недоумение. ― Я, собственно, поэтому и решила поговорить с тобой, ведь именно ты посоветовал мне играть на ста процентах.

«Ого! Что же они там такого ответили? Помнится, когда я писал им, они говорили о какой-то ошибке в коде. Чем же они аргументировали такую награду, которую многие и наградой-то не назовут?»

― Можешь прислать скрин письма?

― Это ненужно. Как только мы спросили их об этом, они тут же вывесили обращение к игрокам у себя на сайте. Можешь глянуть там. Они реально скинули бомбу.

Такое заявление нельзя было проигнорировать, и, бросив фразу: «Я перезвоню», — Уилл вышел из игры.

Быстро покинув капсулу и используя "минибосса", парень вошёл в сеть и спустя минуту уставился в пространство, размышляя над прочитанным.

― Действительно скинули… ― На экране перед ним можно было увидеть сам текст.


«Уважаемые Игроки!

Как Вам всем хорошо известно, мы изначально поощряли тех, кто начал играть на 100 % чувствительности, и как показало время, те, кто не побоялся и рискнул, получили хороший толчок в своем развитии.

Теперь, когда первые из Вас смогли добраться до статуй героев и, следовательно, испытаний, мы можем рассказать Вам всю правду о проекте «Восхождение».

Нашей целью всегда являлось развитие сознания, и после долгих проб и ошибок мы нашли решение. Им стало создание вселенной, в которой эволюция разума могла происходить гладко и без серьёзных последствий, постепенно адаптируясь к изменениям.

Мы верим в то, что человечество до сих пор находится лишь на пороге своего развития, и этот проект — лишь шаг в верном направлении.

Испытания, поданные в качестве игровых элементов, оказались действительно многообещающими, уже успев доказать свою эффективность.

Тем не менее игра остаётся игрой, и мы просим Вас не забывать об этом.

Надеемся, что Вы останетесь вместе с нами и продолжите помогать нам в совершенствовании проекта.

С уважением ко всем Вам, Небесный дом.


Молли сказала правду. Это сообщение вызвало такую бурю, что её последствия было сложно предугадать, даже будь ты трижды пророком. С одной стороны, многие уже давно догадывались о том, что игра является неким испытательным полигоном (тот же Орден), и теперь, когда разработчики сами открыли правду, те, кто не верил, могли увидеть в их глазах превосходство.

С другой же стороны, большинство оказалось возмущено тем, что на них, по сути, проводили массовый эксперимент, и волна недовольства, поднявшаяся в сети, могла затопить парочку континентов, будь она реальной.

Объявление висело лишь около часа, но уже успело разлететься по всем новостным каналам и газетам, не говоря уж об интернете. Его обсуждали и разбирали по частям, анализируя и пытаясь прийти к каким-то заключениям. Большой акцент делался на том, будут ли нести ответственность разработчики и что на это скажет организация по защите прав человека?

Оно стало катализатором, и, казалось, простой шумихой всё не ограничится, но, как выяснилось через пару дней, итог был совершенно противоположный…


Уилл как раз относился к тому числу людей, кто знал гораздо больше, чем все остальные, поэтому его реакция на новость была спокойной. Ему лишь было интересно: почему разработчики буквально вывалили эту информацию на головы людей? Наверняка всё можно было преподнести более грамотно. С их ресурсами, можно было устроить всё так, что люди бы восприняли такую новость как нечто собой разумеющееся.

«Меня больше интересует, знают ли они о других серверах?» ― Ворон усмехнулся и, потянувшись, снял контролёр, после чего вернулся в игру. Вся эта шумиха никак не влияла на его планы.

Если с испытанием всё обстояло действительно так хорошо, как рассказала Молли, он сможет довольно быстро увеличить процент чувствительности, что, как он теперь понимал, напрямую влияло на уровень сознания.

― Ну как? Ознакомился? ― появившись там же, откуда и вышел, разбойник связался с Кардиналом, и судя по возбуждению в голосе, та с нетерпением ждала его реакции. Новость ведь была действительно сенсационной.

― Ага. Эти ребята умеют удивлять.

Его ответ был прост.

― Кхм… Ясно. Так, и что думаешь по поводу всего этого?

― Это всего лишь испытание, которое, чтобы ты знала, не выглядит таким уж сложным.

― Несложным!? ― услышав такой ответ, Молли, не зная, что и сказать, застыла, поражаясь такой беспечности. ― Что значит, несложным?

Коши ей в красках описал происходящее на испытании, и, зная его характер, девушка была уверена, что предлагаемая игрокам задача являлась чем-то из ряда вон выходящим. Дикарь лишь спустя два часа смог забрать висевший ключ и получить награду, так что мог с уверенностью сказать, что уровень такого испытания не то что сложный, а ненормальный!

После него кудесник даже вышел из игры на полчаса, чтобы прийти в себя.

― Ну, это же не на пять процентов за раз, так что… ― Ворон пожал плечами, хоть собеседница и не могла видеть его, но тут же понял, что этого не стоило говорить.

― Секунду… ― Лидер АК замерла, не веря в то, что слышала. ― Ты же… Ты же не хочешь сказать, что… ― Она даже не хотела заканчивать свой вопрос, так как уже эти слова звучали абсурдно, что уж говорить об остальном.

Ведь если то, что он сказал, правда, то этот парень играет как минимум на ста пяти процентах?! Она думала, что если он и сталкивался с чем-то подобным раньше, то речь шла о похожем испытание, но пять процентов? За раз?! Что он чёрт возьми должен был пережить в этой игре?

― Это всё лирика. ― Не желая обсуждать это и дальше, Ворон вернулся к другому интересующему его вопросу. ― Ты сказала, что испытаний несколько. Что они собой представляют?

Молли, которой так и не дали договорить, снова вздохнула и проглотив недовольство, начала рассказывать о том, что узнал её клан. Хоть она не стала расспрашивать и дальше, девушка всё же запомнила то, что сказал разбойник, поэтому, решив для себя, что обязательно вернётся к этому вопросу, сосредоточилась на беседе.

Она рассказала, что именно предстоит делать на испытаниях и какие награды там дают, не забыв упомянуть о требованиях, хоть и понимала, что это было излишним.

Слушая её, Уилл был приятно удивлён, так как не только понял, где нужно искать ключи для загадочных сундуков, но и то, что награды были весьма хорошими. Не считая испытания «равновесия», остальные два включали в себя битву с монстрами один на один и поиск.

Битва называлась «избавлением», и игрокам, как и в остальных испытаниях, отключали доступ к снаряжению, инвентарю и навыкам, выдавая лишь случайное оружие для противоборства с противником. Плюс ко всему заработанные ими очки атрибутов исчезали, возвращая характеристики персонажа к базовым значениям.

То есть по факту выходило, что игрок сражался лишь своими собственными силами, и это было действительно трудно. Наградой здесь становились очки воли и сапфировый ключ.

Последнее испытание, как и следовало из названия, проверяло терпение претендентов, заставляя их искать рубиновый ключ. Например, игроку, который проходил это испытание, нужно было среди тысяч опавших листьев найти тот, что скрывал под собой цель. Проблема была в том, что при ошибке его тело пронзала нестерпимая боль.

Зато в случае успеха нашедший ключ получал дополнительные очки влияния.

Но не обошлось и без ложки дёгтя. После получения ключей стало ясно, что они, как и сферы, выпадали после смерти. Даже мысль об этом вызывала стойкое ощущение подставы. Ведь если игрок, с трудом прошедший испытание, погибнет от рук конкурента, до того, как доберётся до своей награды, то всё, что он делал, отойдет убийце. Чертовски обидно!

«Они действительно стравливают нас друг с другом». ― Ворон покачал головой.

Передав парню интересующую его информацию, девушка всё же не смогла сдержать любопытство и поинтересовалась:

― Так и… Какой процент чувствительности у тебя на данный момент?

― Ну, ― Уилл оценил всё происходящее и, поняв, что всё это время напрасно скрывал эту информацию, ответил, как есть: ― Сейчас она на ста десяти.

― Сто десять?! ― Такая цифра звучала слишком неправдоподобно. ― Как?!

― Долгая история… ― Парень вновь отмахнулся от её вопросов так, словно это было пустяком, но потом, подумав о чём-то, мысленно улыбнулся. ― Которую, я готов рассказать в обмен на координаты вашего портала.

― Ты наш союзник, так что я так и так бы тебе сказала, но раз уж ты сам предложил, то с удовольствием послушаю. ― Девушка усмехнулась. ― Ну и последний вопрос.

― М? Что ещё?

― Только честно. То, о чём сказали разработчики, как думаешь, это возможно?

Ворон прикрыл глаза, опершись о стену небольшой пещеры, в которой прятался, и, вздохнув, ответил:

― Между нами?

― А как ещё?

― Возможно.

― Почему ты так… ― Она не договорила, так как что-то заподозрила, и в её глазах блеснули искры любопытства. ― Неужели ты…

― Поговорим об этом в вашем лагере. ― Уилл неожиданно резко оборвал связь, так как услышал чьи-то голоса рядом со своим укрытием и, тут же уйдя в тени, направился в их сторону.

В это время Молли, так и не услышавшая ответ, посмотрела на иконку завершенного вызова и, пожевав губы, задумалась над услышанным.

«Очень интересно…»

Глава 350. Десять уровней сознания

***

Сервер Гилиама. Окраина империи Рогроз.

В небольшой комнате на втором этаже, снятой в хоть и небогатой, но все же довольно приличной таверне, стояли два друга, один из которых уже успел заляпать слюной высокий стол, с волнением ожидая прихода гостя.

Наблюдавший за этим Рикарал поморщился и, не вытерпев, достал из инвентаря очередное полотенце, протягивая его другу:

― Слушай, серьёзно. Обратитесь к эсперам, что ли. Сколько можно?

― Ага, щас! ― Браквар тут же вскинул брови, и на его ужасающей морде появилось трудноразличимое выражение: ― Это моя изюминка! Без неё я не я!

― Я тебя умоляю! ― зарычал его собеседник, выражая своё отношение к так называемой «изюминке», но в этот момент раздался тихий стук, и им пришлось снова отложить их извечный спор. ― Приведи стол в порядок, иначе она подумает, что ты не воинственный гринсвер1, а одомашненный пёс.

Рикарал вышел из-за стола и направился к двери, держа руку на недавно приобретённом мече. Всё же он не был уверен, что это именно та, кого они ждут.

― Кто?

― Рики?

Услышав своё сокращённое имя, произнесённое женским голосом, тот удовлетворенно вздохнул и отпустил оружие. Открыв, мужчина подвинулся, пропуская гостью.

― Где задержалась?

― Может, хотя бы присесть дашь? ― Вошедшая девушка, из расы арахнофитов, покачала головой и, бросив взгляд на усердно трущего стол Браквара, улыбнулась: ― Дела делала, не вы одни, знаете ли, работаете.

Собеседница прошла вперёд и, опустившись на аккуратно заправленную кровать, продолжила:

― Ну так? Что такого срочного произошло, что тебе понадобилась эта встреча? Погодите-ка… ― Гостья, сузила глаза, и её взгляд возбуждённо забегал по комнате, пока она не сосредоточилась на мече, находившемся в ножнах Рикарала. ― Артефакт второго уровня?! Где вы его нашли?

Эту любопытную и проницательную особу звали Виетрой, и она была эспером (некоторые зовут их магами) с III уровнем сознания, или, если опираться на классификацию Системы до её падения, игроком ранга «страж». Ранги присуждались в зависимости от уровня силы сознания игроков, и их можно было разделить на десять уровней:

1 уровень сознания ― Новичок.

2 уровень сознания ― Ученик.

3 уровень сознания ― Страж.

4 уровень сознания ― Наставник.

5 уровень сознания ― Мастер.

6 уровень сознания ― Хранитель.

7 уровень сознания ― Чемпион.

8 уровень сознания ― Мудрец.

9 уровень сознания ― Избранный.

10 уровень сознания ― Герой.


Тех, кто смог добраться до третьего уровня сознания, можно было считать гениями. Например, Рикаралу и его другу, которые уже год назад смогли пробить барьер второго уровня, понадобится лет десять-пятнадцать, прежде чем они смогут попытаться прорваться на следующий.

С того времени как исчезли Администраторы, сервера пребывали в стагнации, а после и вовсе регрессировали. Доступ к Системе стал ограниченным, позволяя лишь инициировать новых игроков и ничего больше. Знания, ранее доступные всем и каждому, стали бесценными сокровищами, оседая в хранилищах Великих семей и древних кланов.

Теперь каждому игроку приходилось либо вступать к ним, либо же отправляться в лабиринты и подземелья, расположенные на заброшенных серверах, и надеяться, что им повезёт отыскать потерянные знания.

Хоть кланы и семьи предоставляли знания, а также обучали своих членов, за это они требовали верности, заставляя вступающих подписывать нерушимый контракт.

Именно поэтому Браквар и Рикарал остались свободными игроками, путешествующими по мирам и собирающими по крупицам силу.

― Помнишь жетон, который мы просили идентифицировать пять лет назад? ― Отвечая на вопрос гостьи, гончая достал монету, показывая её магу, и девушка, широко раскрыв глаза, удивлённо протянула:

― Значит, вы всё же смогли собрать её.

― Да. С твоей помощью было бы проще, но… В общем. Было тяжело, но, как видишь, оно того стоило. ― Рикарал улыбнулся, доставая другой рукой меч, и в который раз восхищённо посмотрел на купленное им оружие.

― Могу я взглянуть? ― Виетра с блеском в глазах подошла к оружию и, взяв его, начала использовать свою силу, активируя навык идентификации, но Рикарал остановил её.

― Это не нужно. Я уже записал данные, когда был в магазине. Вот. ― Он протянул небольшой магический камень размером чуть длиннее ногтя, на котором была вся информация о мече и не только.

Он, как и девяносто девять процентов всех игроков, не мог научиться использовать навык идентификации из-за его сложности, поэтому в магазине на всякий случай перенёс всё на носитель.

В Системе ходили слухи, что раньше любой мог активировать это заклинание лишь силой мысли, но когда всё накрылось, и всемогущие Администраторы внезапно покинули сервера, его активация стала требовать много энергии и времени. И всё из-за того, что после тысячелетий, алгоритм заклинания был восстановлен неправильно.

В настоящий момент любой, кто мог обучиться и использовать этот навык, считался ценным кадром в кланах и Великих семьях, и Виетра являясь тем, кто способен на это, состояла на службе Великой семьи Неро.

― Там есть заклинания или навыки?

― Успокойся. ― Браквар, молча наблюдавший за всем этим, подал голос, давая понять девушке, что её мечты напрасны. ― Там только снаряжение. Точнее, самое высококлассное снаряжение, которое ты только можешь себе представить. Мы записали данные каждого предмета, так что смотри, не упади в обморок от увиденного.

Виетра, сглотнув, взяла носитель с данными и, влив немного магической энергии, начала читать. Постепенно её лицо становилось всё более и более мрачным, и когда она закончила, от весёлого настроения практически ничего не осталось.

― Не могу поверить, что нечто подобное действительно существует. Чёртовы администраторы! Как можно быть такими безответственными?! ― Она злилась на эту загадочную древнюю расу за то, что те просто свалили в никуда, оставив всю Систему медленно загнивать.

― Кстати о них. ― Забирая носитель, Рикарал стал очень серьёзным. ― Пора перейти к вопросу, ради которого я тебя позвал.

― М-м? ― Собеседница свела брови вместе, не понимая причины резкого изменения атмосферы.

― Дело такое. Я не до конца уверен, но кажется, мы видели одного из них.

Несколько секунд после его слов стояла мёртвая тишина, а затем девушка разразилась смехом, буквально сгибаясь от хохота.

― Ах-ха-ха-ха! Ты! Ах-ха! Ты серьёзно?! ― Она снова упала на кровать, продолжая смеяться и говорить одновременно: ― Это самая идиотская вещь, которую я когда-либо слышала от тебя. Ах-ха-ха-ха! Ты понимаешь, что если бы это было правдой, то… А, забудь, я знаю, что это невозможно.

Это продолжалось ещё несколько минут, пока Виетра наконец не заметила, что, в отличие от неё, эти двое продолжали оставаться собранными, терпеливо ожидая, когда её отпустит.

― Ты закончила?

― Нет, но продолжай. ― На её лице застыло выражение снисходительности, будто она приготовилась и дальше слушать этот бред.

― Хм, хорошо. ― Рикарал знал, о чём идёт речь, и, представляя себя на её месте, вполне мог понять такую реакцию. ― В общем, я слышал, что те, кто достиг третьего уровня сознания, способны заглянуть в память других. Это правда?

― Не все, но да. На этом уровне такое становится возможно.

― А ты? Ты можешь? ― Это было то, ради чего он потревожил свою старю подругу.

Вновь комната погрузилась в молчание, пока девушка разглядывала своего старого друга. Наконец, она вздохнула и, потянувшись, медленно проговорила:

― Могу. Но… Это опасно. Опасно для цели.

― Осложнения?

― М-м… Да, можно и так сказать. Если смерть можно назвать осложнением. ― Собеседница усмехнулась.

― А вероятность хорошего исхода?

― Процентов двадцать, может, чуть больше.

Гончая застыл, так как всё же не ожидал такого низкого шанса успеха, но затем, подумав немного, спросил:

― Есть способ минимизировать риск?

― Хм, на самом деле есть. Слышал о сервере «Губительный каньон»?

― Да, там находится одно из самых опасных подземелий в этой королевской системе. Кажется, оно называете «Царство семи королей».

― Верно. Тогда, может, ты знаешь и о короне оракула? ― Виетра встала с кровати и прошла к столу, доставая из пространства один из магических кристаллов. ― Взгляни.

Небольшой красный носитель активировался, и над ним медленно закрутились трёхмерные изображения, пока девушка немного не пролистав не остановилась на одном из них. Это была диадема, состоящая из голубоватых листьев. Рядом с ней отображалась вся имеющаяся информация относительно этого предмета.

Как там и было написано, корона принадлежала одному из боссов подземелья «царство семи королей», и получить её можно было, лишь убив нынешнего хозяина. Его звали Тёмным оракулом.

Виетра продолжила:

― Средняя цена за эту корону около двухсот пятидесяти тысяч дорра2, и я сомневаюсь, что ты можешь позволить себе хоть один из этих вариантов.

Воин, ещё немного подумав, беспомощно взглянул на девушку. Он и сам понимал, что и поход в подземелье, и покупка, ему сейчас недоступны. Первый вариант приведёт к смерти, второй — сделает рабом, так как такой суммы у него просто нет и в ближайшем будущем не предвидится.

Чтобы купить меч в пространственном магазине, он потратил все свои сбережения за пять лет, обменяв на очки влияния, и если бы они с Бракваром пару дней назад не выполнили парочку заказов от гильдии игроков, то уже ночевали бы на улице.

― Это все варианты?

― Ну, ты можешь вступить в мою Семью или в какую-нибудь другую, где, как и у нас, уже имеется такая корона. ― Девушка махнула рукой, забирая кристалл со стола и, опершись на бок бульдога, пожала плечами: ― Судя по всему, ты и вправду уверен, что столкнулся с администратором, иначе твоё поведение сложно объяснить.

― Когда ты увидишь то, что видели мы, и услышишь его слова, я посмотрю на твою реакцию. ― Гончая горько усмехнулся. ― Осталось лишь найти способ. Кто бы мог подумать, что это будет так сложно.

― Я вот чего понять не могу, почему ты хочешь, чтобы это увидела именно я? Почему не обратишься к семьям или кланам?

― Ты единственный эспер, которому я могу доверять, а значит, не разболтаешь о том, что увидишь.

― Я всё равно не понимаю. ― Её брови сошлись к переносице, но через пару секунд её лицо озарила догадка: ― Ты хочешь найти их?!

― Да. ― Его голос был твёрд. ― Но для первого этапа мне нужна пространственная энергия. Я помню, как ты говорила, что в твоей семье её копят столетиями, а значит, имея право голоса, ты можешь взять немного для нас.

― Исключено. ― Девушка помотала головой. ― Считай это стратегически важным ресурсом. Даже будь я главой семьи, старейшины не позволили ли бы мне так бездумно тратить её.

― Надеюсь, твой ответ изменится, когда ты увидишь правду.

― Ну. как минимум, я обещаю подумать. ― Собеседница понимала, что значат эти слова. Рикарал собрался добыть корону оракула.

― Тогда прощай. ― На этих словах он кивнул Браквару, который всё это время оставался лишь наблюдателем, не особо вникая в происходящее и безоговорочно веря своему другу.

Оба покинули комнату, оставив Виетру наедине со своими мыслями, а затем…

― Эй! ― голос девушки раздался спустя пару минут, когда двое уже покинули пределы города, отправляясь к межсерверному порталу. ― Может, разрешите мне составить вам компанию?

Обернувшись и увидев говорившую, оба застыли в удивление. Виетра стояла неподалеку от них, подперев рукой бок и качая головой. Всем своим видом она показывала, что и сама не верит, что решилась на это.

― Ты уверена? Ты ведь даже не поверила нам.

― Пусть я и не верю в то, что вы видели легендарного администратора, но, если это правда… ― Она прищурилась. ― Я хочу найти его и лично задать пару очень серьёзных вопросов.

Оба помолчали, а затем Браквар, улыбнувшись, положил лапы им на плечи и весело рассмеялся:

― О-о, ребята! Как же я обожаю такие приключения! ― Иногда было действительно сложно понять, как за обликом этого жестокого воина может скрываться такая непосредственная натура…



1. Гринсвер ― вид, к которому принадлежат Рикарал и Браквар

2. Дорра ― общая межсерверная валюта, принятая ещё в древние времена. Представляет собой небольшой полый кристалл, напитанный духовной энергией, которая добывается в недрах специальных серверов. В зависимости от цвета кристалла, внутри может содержаться различный объём энергии.

Основная ценность дорра, помимо оплаты, заключается в их использование в качестве источника развития сознания.

Глава 351. Колодец голодающего

***

Пока Ворон двигался в направлении звуков, в его душе, словно выныривая, чтобы вдохнуть поглубже, мелькала надежда, что его противниками окажутся какие-нибудь пк‛шеры.

Парень планировал тут же покинуть мир теней, тем самым желая, не то чтобы спровоцировать, но всё же испытать их моральный компас на прочность.

Так как пещера, в которой он находился, не была глубока, разбойник быстро добрался до источников звука. Словно некое тёмное божество из подземного царства, парень смотрел на появившихся в его поле зрения игроков и, убедившись, что те одни, отменил сумеречный шаг.

Ники этих троих были ему неизвестны, к тому же Ворон не видел каких-либо символов клана. Бесшумно, всполохами чёрного марева его фигура стала появляться из теней. Правая нога, корпус, рука и голова. Если наблюдать со стороны, появление парня походило на явление призрака, выходящего из непроглядного дыма. Его тело постепенно обретало форму.

Если бы эта встреча произошла раньше, Ворон даже не стал бы пытаться привлечь чьё-то внимание, но битва с Логовом львов и Ори-Тори пробудила в нём жажду лёгкой наживы. Поэтому теперь любые встреченные им игроки, желающие поохотиться на себе подобных, могли легко оказаться перед угрозой неизбежной гибели, превратившись в жертв.

Так как троица шла в ту же сторону, что и он, разбойник неспешно догнал отряд и, проходя мимо, бросил в их сторону лишь взгляд, продолжая молча двигаться дальше.

― Эй! ― Не успел он отойти и на пару шагов, как его окликнула демонесса. ― Ты один? Не хочешь к нам присоединиться?

Если бы они могли видеть его лицо под маской, то заподозрили бы что-то неладное, так как на нём отобразилось мимолётное сожаление. Копия молнии и прочие навыки были наготове, но, как выяснилось, эти двое парней и девушка оказались вполне порядочными игроками.

― Спасибо. Я как-нибудь сам. ― Ворон, сдержав вздох разочарования, ускорился, и вскоре они потеряли его из виду.

― Хм, какая интересная у него рука. ― Один из парней, вскидывая меч на плечо, смотрел туда, где исчез игрок. ― Интересно, это скин или пассивка какая-то?

― Что бы это ни было, выглядит круто. ― Его товарищ, поглядывающий в это время по сторонам, тоже поделился мнением, но, увидев серьёзный взгляд девушки, удивлённо спросил: ― Чего задумалась?

― Да я тут минут пять назад форум просматривала, и кто-то из Логова львов писал про него. Уверяет, что это Белый ворон, даже видео есть, где он пса своего призвал.

― Ворон?! ― почти синхронно воскликнули оба молодых человека, так как прекрасно знали, каким игроком является этот парень.

― И что там писали?

― Обещают награду. Причём не только они.

― М-м… Награда… Погоди! Надеюсь, ты не думаешь, что мы с ним справимся?

― Ах-ха. ― Демонесса даже рассмеялась, услышав такой глупый вопрос. Она хорошо знала силу их отряда и была уверена, что её не хватит, чтобы завалить такого гиганта, как Ворон. ― Пусть мы и не сможем его убить, но продать информацию — запросто.

― Как-то это… ― с сомнением в голосе протянул отыгрывающий снайпера гоблин. ― Может, ну его?

― Он всё равно не узнает, а награда за инфу — двадцать сфер. ― Девушка пожала плечами и посмотрела на своих друзей, те, подумав немного, всё же согласились. Это ведь и вправду была лёгкая прибыль. ― Окей, тогда надо поторопиться, пока нас кто-нибудь не опередил.


Ворон продвигался всё дальше и дальше, продолжая встречать отряды игроков по два и более человека, один раз он даже видел группу из тридцати пользователей.

Но в какой-то момент атмосфера вокруг изменилась. На него стали целенаправленно нападать различные игроки, кто по одному, кто с товарищами. Недоумевая, откуда взялось такое количество людей, буквально спешащих на свидание со смертью, Ворон бы так ничего и не понял, если бы ему не позвонил Пак и не рассказал о награде. Как оказалось, за ним тоже шла охота. Тем не менее основной удар приходился на разбойника. Руководство клана «Логова львов» решило не отпускать обидчика безнаказанно и выдавало награду не только за его голову, но и за достоверные координаты месторасположения разбойника.

«Хех, кто бы мог подумать, что им это не понравится. Интересно только, из-за чего они больше бесятся: из-за того, что потеряли сферы, или из-за того, что их убили всего двое игроков? Ну и плюс, здоровая нежить в виде Харсеса, но кто считает?» ― Уилл, обдумав своё положение и поняв, что такими темпами на монстров ему больше охотиться не дадут, вдруг усмехнулся и решил полностью сосредоточиться на «охотниках за головами».

Если уж они решили попытать счастья, то кто он такой, чтобы мешать? Наоборот, парень даже наладил добычу сфер, анонимно передавая заказчикам свои координаты, и, после того как они отправляли кого-то для подтверждения, на его аккаунт приходила «оплата».

Правда, спустя несколько таких заходов, поняв свою ошибку, они тут же устранили течь, перестав отправлять игроков, имеющих в инвентаре сферы. К счастью, на энтузиазме участников, не принадлежащих к обиженным кланам, это никак не сказалось. Ведь мало того, что на форумах стали распространяться слухи, что разбойник уже набрал около пяти-семи тысяч сфер, так и кланы, организовавшие охоту, были готовы дать дополнительную награду в виде еще одной тысячи.

В итоге семь часов спустя, благодаря непрекращающейся поддержке своих «фанатов», Уилл получил ещё две тысячи сто шесть сфер. Правда, вся эта суета вокруг него стала порядком раздражать парня, так как врагов с каждым разом становилось всё больше. Он понимал, что если всё так и будет продолжаться, то в какой-то момент одному из этих азартных игроков действительно может повезти.

Получив приличную выгоду от этой авантюры, Ворон перестал сливать свои координаты и, используя невидимость, изменил путь продвижения, в итоге случайно обнаружив какую-то загадочную локацию.

Кстати о них. На территории ивента игроки не получали никаких бонусов и наград при посещении и открытии новых территорий и мест. Им просто приходило сообщение о том, что они обнаружили новую точку, или, если пользователь оказывался не первым игроком на данной территории, о том, где они находятся.


Вы обнаружили «Колодец голодающего».


Это сообщение пришло, когда он обнаружил локацию с разбросанными то тут то там гигантскими глыбами белоснежного мрамора. Пространство перед ним было хаотично усеяно ими, и, шустро взбираясь по этим руинам, парень увидел упомянутый в сообщении колодец, расположенный на возвышенной площадке.

Он был необычно большим, примерно метра три в диметре, и, если бы не размеры, ничем особым бы не выделялся. Но в какой-то момент до Ворона донесся слабый, почти не различимый шёпот. Чем ближе подходил разбойник, тем чётче становились слышимые им звуки, пробирающие до самых костей. Шёпот смещался в пространстве, словно говоривший был рядом и в то же время далеко. Затем в этот дьявольский голос добавлялись новые и новые интонации, тембры и звуки. Всё больше и больше, пока, наконец, не слились в комок сводящего с ума шума.

Не став рисковать и подходить к этой аномалии по земле, Ворон, используя крылья, взмыл вверх и, заглянув в колодец, увидел лишь непроглядную тьму, которая выглядела живой. Пару секунд ничего не происходило, но внезапно все голоса смолкли, и в этой оглушившей на мгновение тишине раздался пронзительный визг, одновременно с которым на поверхности тьмы появились десятки красных глаз.

Круглые, размером с пивную кружку, с чёрными зрачками и отпечатанными в них символами, те неотрывно следили за ним, а затем парень увидел, как пространство вокруг него начало тускнеть, лишаться красок, превращаясь в бесцветный мир.


Вы попали в ловушку хозяина колодца.

Каждую минуту вы будете терять 100 сфер влияния.


«М-м, теперь понятно, почему у этого места такое странное название», ― Уилл не стал паниковать и пытаться быстро найти выход, ведь если эта тварь так сильна, то и награда должна быть значительной. Вместо бегства всё его внимание сосредоточилось на многоглазом монстре и способах с ним совладать.

Достав свиток с заклинанием, наносящим урон по области, он решил испытать своего врага на прочность и, активировав его, призвал большой ледяной сталагмит. Как только этот пропитанный мощью шип сконденсировался, он тут же устремился вниз, в самое нутро колодца, и обрушился во тьму.

Раздался очередной визг, на этот раз он прозвучал разгневанно, однако пришедшее следом сообщение помогло понять, что не всё так просто:


Хозяин колодца ослаб.

Каждую минуту вы будете терять 97 сфер влияния.


«Хм, свиток золотого ранга нанёс столь незначительный урон?» ― Всё ещё находясь в воздухе, парень пытался понять, почему заклинание относительно высокого класса оказалось практически бессильно против врага, но загадочная тварь сразу же пришла в движение.

Земля задрожала, послышался гул, и сгустки тьмы, словно щупальца, стали выбираться наружу, волоча за собой клубящуюся массу.

Глядя на это, Ворон тихо присвистнул, так как размеры таящейся в глубине колодца сущности оказались поистине огромными. Глаза чудовища яростно рыскали по всему телу, но даже так их внимание не рассеивалось, они были полностью сосредоточены на раздражающем факторе в лице разбойника.

― Оу, а этот парень полностью отдаётся делу. ― Уилл покачал головой, сохраняя спокойствие, и, махнув рукой, призвал Харсеса: ― У меня как раз есть друг твоих габаритов. Думаю, вам будет о чём поболтать.

Его подчиненный тут же кинулся в битву, и, если бы не штраф в виде потери сфер, Ворон бы с удовольствием посмотрел на битву гигантов. Но сейчас он должен был понять, как разрушить ловушку, в которой оказался, и, наблюдая за сражением, увидел закономерность.

Всё дело оказалось в глазах монстра. Он не был уверен, что их ровно сто, но когда несколько уничтоженных глаз исчезали, ему приходили сообщения. Видимо, именно они поддерживали магию серого мира, и пока они не закроются, ловушка не исчезнет. А значит…

Разбойник достал арбалет и болты, начинённые магией молний, и приступил к планомерному обстрелу. Хоть задача и стала ясна, дело не было таким уж лёгким. Глаза постоянно перемешались в этом огромном сгустке тьмы, избегая целенаправленных атак.

Из-за того, что хозяин колодца мог по своему желанию изменять длину и форму конечностей, Харсесу приходилось трудно, плюс Ворон обратил внимание на то, что большой процент урона от физических атак поглощался его противником. Тьма проникала во внутренности его подчинённого и наносила удары изнутри, постепенно разрушая его кости и тесня змееподобного аллигатора.

Хруст. Раздался чёткий звук, и пара рёбер Харсеса, не выдержав сильного удара, покрылась паутиной трещин и неожиданно осыпалась. Руины огласил болезненный рёв. Ворон, почувствовав неладное, взглянул на шкалу здоровья слуги и с большим удивлением заметил, что эта атака отняла у того почти десять процентов здоровья.

«Эта тварь действительно так сильна?!»


Хозяин колодца ослаб.

Каждую минуту вы будете терять 69 сфер влияния.


Очередной глаз был уничтожен, и Ворон получил новое оповещение. Правда, с момента, как он попал сюда, прошло уже три минуты, и парень сильно пожалел о том, что не попытался убежать.

Его уверенность в хорошей награде была подорвана, и теперь он думал о том, что если не получит выгоды от всего этого, то больше ни за что не полезет в такую бесперспективную битву.

Плюс ко всему, арбалет оказался неподходящим оружием для сражения с этим чудовищем, так как глаза могли заметить момент приближения снаряда и успешно избежать попадания. Единственное, что сработало, — это металлический дождь, но даже после повышения ранга его откат оставался долгим.


«Металлический дождь».

Ранг: Обычный.

Активный навык: Подмастерье (12,07 %)

Описание: Позволяет выстрелить сразу двадцатью пятью болтами.

Перезарядка: 3 минуты 45 секунд.


Ворон уже успел использовать копию молнии, пытку, изымающий душу (который даже не сработал, видимо, из-за особенностей врага), а также навыки, которые могли принести пользу, но целей всё ещё оставалось больше половины. А из-за небольшого времени использования крыльев, он чаше всего находился на земле, подвергая себя риску.

― Ладно, такими темпами дешевле использовать это. ― Разбойник спрятал арбалет и, бросив взгляд на имеющиеся очки влияния, кинулся к туше хозяина колодца.

Его тело быстро начало изменяться, принимая форму золотого дракона, а затем среди грохота битвы и рёва колоссов раздался тихий голос:

― Скачок. Смертельный ураган клинков

Бум! Разрушительные атаки посыпались на хозяина колодца, и всё его внимание тут же сосредоточилось на разбойнике. Клон.

Отвлекая врага, Ворон, бегая и цепляясь за его плоть, кувыркался, прыгал и уворачивался от щупалец и их атак, продолжая прокалывать не успевающие исчезать глаза.

Прыжок. Одно из щупалец просвистело под ним, но как только его ноги вновь коснулись поверхности тьмы, другое поймало за лодыжку, удерживая на месте.

Серия атак сзади успела снять более тридцати процентов, прежде чем разбойник избавился от пут и скользнув вниз, парень использовал кинжал для остановки, после чего, не вынимая его, побежал в сторону, заставляя чудовище страдать от боли. Длинный и глубокий кровавый след тянулся за кинжалом, и одновременно с этим парень продолжал слышать звук приходящих оповещений…


Хозяин колодца ослаб.


Хозяин колодца ослаб.


Хозяин колодца ослаб…


Массивное тело монстра, обессиленное и поверженное, лежало на земле, тяжело дыша и истекая кровью. Существо старательно прятало отставший целым единственный глаз, пока Харес пытался его приподнять.

Действие смертельных клинков уже закончилось, и за это время Ворон понял, что эта тварь не умрёт, пока не будет уничтожен последний глаз.

Именно этим сейчас и занимался его подчинённый, пытаясь дать парню возможность пробраться к брюху существа, так как именно там находилась последняя цель.

Наконец, спустя ещё пять минут с голодающим хозяином колодца было покончено, и именно в этот момент Ворон действительно был зол на Систему.

― Десять?! Всего десять сфер?! Вы издеваетесь?! ― его задыхающийся от несправедливости голос устремился к небу, но, к сожалению, именно такими были правила игры.

Возможно, встреться он с этим монстром, после того как тот украл бы у других игроков сферы, награда оказалась бы больше, но парень первым нашёл это место, и результат его трудов оказался жалкими десятью сферами.

― Никогда! Никогда больше не полезу в это дерьмо! ― ругаясь и проклиная свою неудачу, Ворон стал, как обычно, обыскивать локацию, не особо надеясь на что-то хорошее, но когда он спустился в колодец, всю его ярость сдуло в мгновение ока.

Это был знакомый сундук, усыпанный бриллиантовой пылью и расписанный загадочными рунами. Но не это заставило сердце Ворона стучать быстрее, а количество замочных скважин. Их было ровно десять.

Уилл не пытаясь вскрыть его, положил руку на крышку и идентифицировал находку.


Для вскрытия необходимо 10 алмазных ключей 10 уровня.

Глава 352. Хороший расклад

Десять ключей алмазного уровня…

Глядя на это, парень даже представить не мог, какая награда будет ждать в сундуке. Максимумом того, что он уже видел, было пять ключей, но и то всего лишь третьего уровня.

«Нужно узнать, что находится в этих сундуках и правильно выбрать испытания», ― думая об этом, Ворон огляделся и, взяв сундук, сделал то же, что и обычно, когда находил нечто подобное. А именно — прятал в толще камня или грунта, используя сквозь стену, да так, чтобы крышку нельзя было открыть, не вытащив сам сундук.

Закончив с этим и отметив координаты очередного схрона, разбойник продолжил путь и, в конце концов, добрался до пункта назначения. Правда, на подходе к Яме Ворон замедлился, услышав взрывы и отзвуки активации сильных навыков и заклинаний.

Первая мысль была о том, что впереди снова сцепились два клана, но когда он, покинув пределы леса, поднялся на холм, загораживающий вид, парень увидел игроков, сражающихся с небольшим летающим монстром.

Хватило пары-тройки ников, чтобы понять, что это члены «Фортуны», и его тут же посетило ощущение, называемое дежавю. Он ведь точно так же не успел вовремя к Башне, которую захватили «Душегубы», хотя сейчас ситуация была всё же немного иной.

Тварь. с которой схлестнулись игроки, казалась более опасной, раз смогла доставить проблемы такому топ-клану, как «Фортуна». За то время, пока Ворон оценивал обстановку (на это ушло секунд тридцать), монстр успел отправить на перерождение двух кастеров и танка, весьма неудачно попавших под жёсткий прессинг трёх из пяти хвостов.

Каждый из них заканчивался безглазой пастью, из которой то и дело показывалось множество тонких, словно порезанные ленты, языков. Схватив кого-то они, подражая змеям, заталкивали жертву в своё ненасытное брюхо, проглатывали её целиком.

Само же чудовище, названное системой падшим чёрным кошмаром, словно не обращая внимания на свои собственные хвосты, атаковало с помощью магии и клыков, одновременно проворно избегая большинства ударов и заклинаний.

Уилл успел отметить для себя, что хоть здесь и преобладали игроки из «Фортуны», но было немало и одиночек, и небольших групп, состоящих из знакомых друг с другом людей. Правда, никто из них не осмеливался влезать в битву топ-гильдии, потому что каждый понимал, когда ивент закончится, смельчакам придётся встретиться с последствиями своих необдуманных решений.

― Итак, ― оглядывая локацию и поднимая взгляд к висевшему в воздухе острову, тому самому, что он в первый день ивента принял за стеклянную полусферу, Ворон, взвесив все за и против, побежал вперёд. Огибая масштабную битву и стараясь не отсвечивать, он, оказавшись практически под островом, прыгнул вверх, затем использовал скачок и, активировав первую форму крыльев, отправился к зависшему в небе куску земли.

По сравнению со второй формой первая была быстрее, так как скорость полёта зависела от приложенных сил, а не от заложенных в заклинание характеристик.

Цель находилась всего в километре над ним, поэтому Ворон, благодаря имеющимся у него бонусам на передвижение в воздухе, быстро добрался до острова и, ступив на землю, тут же обратил внимание на неестественную тишину, царящую вокруг. Будто остров был не только отрезан от звуков снаружи, но и внутри ничто не могло повлиять на его молчание. А следом:


Вы находитесь на Острове тихих молитв.


«Ну, этого стоило ожидать».

Именно так. Судя по тексту сообщения, слово «находитесь», означало, что он был здесь не первым.

«Скорее всего, это “Фортуна”, но лучше не терять бдительности». ― Разбойник, уходя в скрыт, начал осматривать открывшиеся перед ним земли, стараясь подмечать интересные детали.

Если это место похоже на те, где он успел побывать, то где-то здесь скрывается сильный монстр, охраняющий как минимум один из сундуков, а также менее сильные мобы, на которых можно подзаработать сфер.


Минутой ранее внизу.

― Эй! Там разве не Ворон? ― С рук говорившего сорвались языки пламени, образуя двухметровый молот, и тот, закрутившись, словно бумеранг, устремился в глубь чёрного кошмара.

После его слов несколько членов гильдии успели взглянуть вверх и увидеть подлетающего к острову игрока.

― Он что знает, почему мы здесь?

― Ну, этот парень, конечно, может удивлять, но вряд ли ему что-то известно. Скорее всего, как обычно, суёт свой нос куда попало, ― женщина, игравшая за сказительницу, успела поделиться своим мнением и тут же начала зачитывать новое заклинание, материализуя вокруг противника ярко-зелёные стрелы.

Продолжая сражаться с таким сложным врагом, игроки тем не менее оставались спокойными и даже находили время для обсуждений. Со стороны могло показаться, что всё дело либо в их профессионализме, либо же, наоборот, в полной некомпетентности.

Но на самом деле члены «Фортуны» не относились к убийству кошмара халатно. Даже несмотря на количество смертей в ходе битвы, любому понимающему ситуацию было бы ясно, что эти ребята потеряли не так много бойцов. Будь на их месте какой-нибудь третьесортный клан, от него осталось бы лишь воспоминание.


Также минутой ранее.

Дикий ветер, следя за движением Ворона на форумах, смог примерно вычислить его направление и, полагаясь на интуицию, добрался до Ямы довольно быстро. Ему пришлось непросто, но благодаря тому, что в основном здесь преобладали лесные локации, скорость его путешествия из-за расовых и классовых особенностей, была достаточно высокой. Игроку просто повезло, что Ворон тратил время в битвах с соперниками, иначе их встреча могла до самого конца события так и не состояться.

Но именно в тот момент, когда он уже практически достиг финишной прямой и встретился с разбойником, Лок увидел, как тень Ворона поднимается к летающему острову. Его лицо застыло. Оно было не в силах выразить всю гамму постигшего его разочарования.

«Вот урод! Чего тебе на месте не сидится?!» ― мужчина, прокляв парня, достал один из двух оставшихся свитков полёта и, обещая убить того самым страшным способом в случае отказа, направился следом.


Ни о чём не подозревающий Ворон в это самое время медленно продвигался вперёд. Этот кусок земли оказался заброшенным городом, дома в котором уже давно были разрушены, и лишь некоторые из них держались неведомым разбойнику чудом.

Как оказалось, загадка с пропавшими звуками была связана с наложенным на эту область ограничением. Даже когда парень пытался сказать что-нибудь вслух, эта звенящая тишина жадно, будто оголодавший зверь, поглощала не успевшие излиться звуки.

Уилл даже успел поэкспериментировать и, остановившись, прислушался к себе. Спустя десять секунд он ощутил бег крови по артериям и венам. Настолько тихо было в этом месте.

Из-за этого «проклятия» ему не оставалось ничего другого, кроме как оставаться начеку, ожидая перезарядки невидимости. Продолжая идти вперёд, Уилл мимолётно попытался представить звуки своих шагов и дыхания, когда вдруг прямо перед ним одна из оставшихся целой городских конструкций разрушилась, и что-то кубарем пролетело ещё метров десять, прежде чем врезаться в другую стену.

Приготовившись к неизвестному, Ворон исчез в тенях, продолжая наблюдать за развернувшейся перед ним сценой и вскоре увидел, как из дыры, образовавшейся ранее, беззвучно выскочило огромное слоноподобное существо и бросилось вслед за «снарядом».

Но на этом спектакль не закончился, и за монстром, выныривая, один за другим выбежали ещё пять игроков, среди которых Ворон узнал Алого берсерка и его товарищей.

«Хм…» ― отменив действие сумеречного шага, разбойник решил помочь им, так как ему стало интересно, обладают ли те какими-либо знаниями об ивенте, как АК.

Этот монстр, в отличие от того, с которым сражались на границе Ямы остальные члены «Фортуны», был весьма яростным и вместо ловких и хитрых атак штурмовал любого, кто попадался на его глаза. Видимо, он уже находился в состоянии бешенства, и акцентирование агра на ком-то из игроков было бесполезно.

Такое состояние у монстров встречалось нередко, если верить информации на форумах, но сам Ворон видел его воздействие впервые (если не считать случая, когда он сам довёл Шимираза до безумия).

Появление Ворона в разгар сражения, как ни странно, не вызвало у этой шестёрки людей шок, так как их уже предупредили свои. Но вот внешний вид разбойника вновь сосредоточил на себе внимание.


Игрок Алый берсерк прислал вам запрос на вступление в группу.

Принять: Да/Нет?


[Слышал, у тебя есть какая-то костяная штуковина размером с дом, можешь призвать?]

Вступив в группу, разбойник тут же услышал голос Роннальда и, оценив положение команды, ответил:

[Хорошо. Готовьтесь отступать].

Это команда касалась двух игроков: Гонщика и Дрейка, — один из которых танковал, а другой наносил удары из слепых пятен, постоянно находясь на грани фола.

Харсес, не успевший ещё толком восстановиться после прошлых битв и имеющий около сорока шести процентов здоровья, не мог остаться незамеченным боссом, и на него тут же нацелились каменные бивни и когти.

Враг, чем-то похожий на древнего мамонта и отличающийся разве что сплющенной формой головы и отсутствием хобота, разбежался с места и активируя какой-то из своих специальных навыков, с силой протаранил подчиненного, снося сразу же десять процентов.

― Чего?! ― Уилл, увидев это, тут же связался с остальными.

[Так, народ, ещё пара таких ударов — и я отзову пета].

Остальное не требовало пояснений. Получив возможность перегруппироваться и воспользоваться расходниками, игроки, уже успевшие оценить силу и скорость и понять принцип навыков монстра, пошли в контратаку.

Ворон, помогая в силу своих способностей, продолжал мониторить Харсеса, готовясь отозвать того при малейшем намёке на опасность, так как потерять его в такой бессмысленной схватке было бы верхом глупости.

Спустя десять минут их отряд всё же справился с задачей, и как только босс погиб, члены «Фортуны» тяжело вздохнули и, усевшись там же, где и стояли, приготовились немного отдохнуть.

[Кажется, моя помощь была своевременна], ― Ворон улыбнулся, глядя на своего собеседника, успевшего уже собрать трофеи.

[Можно сказать и так. ― Берсерк, прищурившись, задержал взгляд на протезе парня, а затем, отвлёкшись от созерцания, продолжил: ― Ситуация не была критической, но если бы не ты, нам бы пришлось использовать свои козыри].

[Понимаю. Я кстати не просто так помог. Ответишь на пару вопросов].

Ронни мотнул подбородком, предлагая парню продолжать.

[Кто-то из вашего клана уже проходил испытания?]

[Кхм, мы начали лишь недавно] ― он пожал плечами, как бы говоря, что в этом нет ничего особенного, но Ворон продолжил:

[Что-то уже прошли? Какой максимальный?]

[Э-эм… ― Подумав немного, лидер Фортуны всё же ответил: ― Третий уровень в «терпение» и «избавление». С «равновесием» пока сложнее всего, и кое-кто из наших смог пройти лишь второй уровень].

[Вы довольно быстро… ― Уилл не успел договорить, как понял кое-что. ― Погоди-ка. Вы случайно не нашли портал?]

[Ха! А ты думаешь, на фига мы сюда забрались?]

Уилл, услышав это, встрепенулся и глянул на количество сфер.


Сфер влияния: 9423.


Не хватало ещё немного до десяти тысяч, и Ворон, думая об этом, пытался придумать способ быстро найти ещё шесть сотен, когда внезапно его разум подсказал решение. Оно могло помочь собрать не только недостающее, но гораздо, гораздо больше.

Нужно было лишь грамотно разыграть имеющуюся на руках карту…

Его взгляд упал на ничего не подозревающего собеседника, и на лице парня, скрытая за маской, появилась знаменитая широкая улыбка.

Глава 353. Сделка

Произойди нечто подобное до того, как Ворон попал в загадочный магазин, и не начни он подозревать, что в игре заложено нечто более существенное, чем просто развлечение и попытка развить сознание, решение, пришедшее ему в голову, кануло бы в небытие ещё на стадии зарождения.

Его козырем было знание, пока недоступное остальным или же, в чём он не был уверен, доступное слишком ограниченному числу людей.

Пока многое ещё оставалось непонятным и требовало тщательного расследования, но, доверяя своим инстинктам, парень, который и раньше-то всегда старался смотреть на пару-тройку шагов вперёд, теперь стал заглядывать ещё дальше.

Жизнь стремительно менялась и нужно было подготовиться к переменам, которые оставались скрыты от глаз и были окутаны слоями тайн. Собрать очки влияния — лишь один из многих очевидных шагов на пути к неизвестному будущему, и этот ивент явно станет толчком к необратимым изменениям.

[Послушай, Роннальд. У меня есть очень серьёзный разговор, и, боюсь, он не терпит отлагательств], ― если бы это услышал кто-то из его старых армейских друзей, он бы посоветовал лидеру «Фортуны» поскорее заткнуть парню рот.

Всё дело было в интонации и мягком тембре, который в этой игре ещё никому и никогда не приходилось слышать. Даже не будучи актером, Уилл оказался мастером, способным играть на струнах, которые простому человеческому глазу невозможно увидеть. А после апгрейда сознания он сделал качественный скачок в искусстве владения словом, став ещё более «ужасающим» собеседником.

Роннальд же, услышавший слова разбойника, мог лишь смутно понять, что что-то поменялось, но его опыта не хватало для более глубокого анализа, поэтому он непонимающе посмотрел на Уилла:

[Роннальд? За всё время нашего знакомства ты, кажется, впервые произносишь моё имя. Не знаю, почему, но у меня возникло странное чувство, что я не хочу слышать продолжение этой беседы].

[Не накручивай. ― Ворон издал дружеский смешок, глядя на остальных игроков, не слышавших их разговор: ― Давай лучше поговорим о Хау′Краш].


***

Добравшись до парящего острова, Дикий ветер потерял след Ворона. Атмосфера полной звуковой изоляции создавала ощущение, что даже его собственное присутствие — всего лишь иллюзия.

«Не много ли сил госпожа прикладывает для найма этого пацана?» ― думая об этом, мужчина двигался вперёд, опираясь на весь свой жизненный опыт и стараясь предугадать скрытые атаки местных монстров.

Тишина разрывала разум, царапая сознание пустой рукой и проникая в мысли. Это место действительно заставляло обычных людей нервничать, но такие, как Лок, успевшие побывать на краю, отличались от мирных граждан.

После десяти минут поисков дрейтнер, чудом столкнувшись лицом к лицу с группой игроков, успел оценить ситуацию и когда увидел среди незнакомцев цель, на его лице появилась коварная улыбка.

«Видимо, звёзды всё же благосклонны ко мне».


***

Игрок Дикий ветер хочет добавить вас в друзья.

Принять: Да/Нет?


Ворон и команда «Фортуны» шли к порталу, когда ему пришло приглашение от неизвестного игрока. Так как в памяти не всплыло никаких подсказок относительно этого имени, он, немного подумав, хотел было отклонить заявку, но именно в этот момент перед отрядом возник дрейтнер, и тогда всё встало на свои места.

Остановив Алого берсерка, сказав, что игрок вышел с ним на связь, Уилл вышел вперёд и, слегка наклонив голову, с интересом посмотрел на чужака.

Мощная клиновидная птичья голова, напоминающая представителя семейства соколиных, и покрытая рванным, но от этого не менее элегантным плащом фигура зверя. К сожалению, за всеми одеяниями нельзя было понять, какому животному принадлежит вторая часть тела.

На штанах игрока, в области бёдер, виднелись ремни со спрятанными в кармашках метательными ножами, а на кожаном поясе, расшитом нитями, висел зачарованный кинжал, от которого исходил мягкий желтоватый свет.

[Твой выбор случаен, или ты хотел поговорить конкретно со мной?] ― Ворону хватило двух секунд на то, чтобы рассмотреть стоящего перед ними Дикого ветра, после чего он приняв приглашение, вступил в беседу.

[Ты прав. Я здесь ради тебя. ― Лок также цепким взглядом прошёлся по внешнему виду разбойника, подмечая детали, которые раньше не было возможности разглядеть. ― У меня есть предложение для тебя, и, надеюсь, ты его выслушаешь].

[Ты наверняка проделал долгий путь, так что…] ― он не договорил, пожав плечами, тем самым давая собеседнику закончить мысль и донести до него суть упомянутого предложения.

Лок всегда был краток и старался понапрасну не болтать, поэтому быстро перешёл к тому, ради чего собственно и искал Ворона:

[Моя нанимательница очень заинтересована в сотрудничестве с тобой. Думаю, ты слышал о Хохочущей даме пик?]

Хоть за маской этого всё равно бы никто не увидел, но на лице Ворона не дрогнул ни один мускул, такие уж они, врождённые привычки. Тем не менее слова посыльного старой знакомой Молли заставили его мысленно удивиться происходящему.

[Ещё бы, вы, ребята, наделали много шума в своё время]. ― в его голосе не послышалось никаких изменений.

[Кто бы говорил. ― Лок невыразительно усмехнулся. ― Ознакомься и скажи свой ответ в ближайшие сутки].

Одновременно с этим в их чат пришёл электронный документ, но Уилл не торопился его открывать. Он успел побывать во многих переговорах и знал, что выделяет опытного гонца из толпы кретинов. Ведь когда-то, и он был одним из них, веря, что до каждого можно донести свою точку зрения.

[Это ведь не всё, так? ― парень сделал паузу, обдумывая произошедшую встречу, и, придя к заключению, протянул: ― М-м, я понял. Ты здесь не только как посланник, но и как палач. Верно?]

Лок приподнял уголки губ, не отрывая взгляда от Ворона, и прежде чем исчезнуть в вихре листьев, ответил:

[Сутки, Уилл Томсон. Я приду за ответом ровно через сутки].

Убийца исчез, но выражение лица разбойника всё ещё оставалось холодным. Ему не понравился смысл, скрывающийся за словами гостя. Это могло значить многое, а могло не значить ничего, но, привыкнув не полагаться на слепую удачу, Уилл решил не бросать все на самотек.

Сузив глаза, он смотрел туда, где ещё недавно стоял незваный гость, и пытался понять, что делать, когда от размышлений его оторвал голос Берсерка.

[Кто это был?]

[Враг. И, скорее всего, вам стоит приготовиться к нападению. После того как он увидит портал, его друзья захотят поиметь вас]

[Я, конечно, не хвастаюсь. ― Берсерк иронично приподнял брови и посмотрел на парня. ― Но кто настолько туп, чтобы напасть на нас?]

[Угадай с одного раза]

Стоило отдать Роннальду должное. Парень быстро сообразил, и тень иронии покинула его лицо.

[Если это они, пусть, даже к лучшему. Я наконец-то узнаю, насколько сильно мы отличаемся]

Ворон промолчал в ответ, так как к этому моменту в его голове уже созрел план, который помогал убить разом двух зайцев, но стоило предусмотреть последствия, иначе его жизнь в реальности могла осложниться.


После передачи послания разбойнику, Дикому ветру осталось лишь следить за парнем и, дождавшись окончания отведенного времени, выслушать ответ. От него зависело развитие последующих событий, ну а пока…

Группа и их невидимый преследователь шли куда-то в центр разрушенного города, иногда убивая редких монстров, и вскоре оказались перед большим круглым зданием, вокруг которого мерцала пленка барьера. Оно было одним из уцелевших городских объектов, и когда Дикий ветер, выждав полминуты, последовал за целью внутрь, он с удивлением обнаружил исчезающего во вспышке света Ворона.

«Хм, он же не решил сбежать? И, кстати, это случайно не тот портал, о котором писала та социофобка?»

Изучив ранее ники игроков и поняв, с кем столкнулся, Лок, после того как поговорил с Вороном, связался с Ким, описав ей ситуацию. Девушка, тут же прикинув варианты, отдала новый приказ: прежде чем убивать членов «Фортуны», нужно выяснить, какие у них дела с парнем. Если они союзники, то, учитывая её желание завербовать разбойника, было бы весьма недальновидно уничтожать их. Но теперь, когда на руках появилась такая переменная, всё могло измениться.

«Думаю, ей это понравится».


Ворон же на самом деле совершенно не думал о бегстве. Он не заботился о мыслях Дикого ветра и уж точно не собирался позволять кому-то диктовать условия, продолжая следовать заранее намеченному плану.

Закончив вести переговоры с «Фортуной», разбойник уже связывался с АК, собираясь предложить им то же самое, что и Берсерку. А именно, те двадцать процентов дохода со всех операций и сделок, на территории Хау′Краш, а также еще не поделенные земли, которые после полной колонизации должны были отойти в процентном соотношении трём сторонам договора: «Фортуне», «Азартным костям» и Уиллу.

Несомненно, его доля, как для одиночки, была чрезвычайно велика, но такая цена обуславливалась его неоспоримо высоким вкладом. Начиная от получения квеста на поиск нового континента и заканчивая Кровавым ифритом вкупе с астролябией.

Правда, заплатить за эти двадцать процентов обоим кланам пришлось очень и очень дорого. Пятьдесят тысяч сфер с каждого. Именно столько Уилл запросил в обмен на полную капитуляцию. Тонко чувствуя грань, Ворон выбрал оптимально допустимое количество сфер, так как даже не видя всей картины целиком, верхушки топ-гильдий понимали, что игрокам дана уникальная возможность для получения очков влияния.

Пятьдесят тысяч сфер — это минимум двести пятьдесят тысяч очков влияния. Сумасшедшая цифра, но зато теперь Хау′Краш принадлежал лишь двум гильдиям, и, если всё сложится удачно, они полностью монополизируют второй континент. Пусть последствия полного объединения мира оставались неизвестными, но оба гильдмастера могли догадаться, что их усилия не пропадут напрасно.

Шагнув в портал, Ворон очутился в скоплении сотен тысяч игроков, а прямо по центру стояла укрытая плащом и капюшоном мужская фигура героя. В руках каменного истукана находилась огромная трёхметровая коса с широким серповидным лезвием. Она выглядела непримечательной, но это не означало, что оружие было таковым.

«Ну здравствуй, Даррау-вестник…»

Уилл подходил всё ближе и ближе и, наконец, остановившись перед новым для себя героем, получил ожидаемое сообщение:


Вы желаете преподнести сферы влияния статуе героя?

Да/Нет?


«Нет».

Ворон закрыл сообщение и, осмотревшись, выбрал место, где можно было присесть. АК и «Фортуна» пока не передали оговорённые сферы, поэтому разбойник не торопился приступать к испытаниям, собираясь дождаться всей оплаты. Прийти сюда заранее, он решил по одно простой причине. Даже с собранными лично им сферами было опасно разгуливать, что уж было говорить о том времени, когда ему перешлют ещё сто тысяч?

Благодаря тому, что он заблаговременно спрятал свой протез, никто не обратил внимания на очередного лузера, вышедшего из портала. Смотреть на ники каждого игрока было весьма глупо и нецелесообразно, поэтому разбойник остался неузнанным. Глядя на большинство погибших, казалось, что новости о порталах ещё не до всех дошли.

«Что ж, пока жду, стоит разобраться с этой нанимательницей…» ― парень усмехнулся и написал Дикому ветру:

[Я знаю. что ты видел, как я зашёл в портал. Иди за мной. Я готов обсудить ваше предложение].

Глава 354. Клубок интриг

Отправив сообщение, Ворон прикрыл глаза и ещё раз продумал ходы предстоящей игры. Сколько карт на руках? Какие силы и возможности у оппонентов? Кто союзник? И что на кону?

Было много переменных, которые требовалось учесть, при этом постоянно держа руку на пульсе, подстраиваясь под изменения, чтобы не оказаться проигравшим.

В его продуманном плане имелась лишь одна неприятная деталь: в реальном мире он всё ещё был беззащитен перед людьми с большим влиянием. Примером была Ким Стейсен, о которой как-то вкратце рассказала Молли.

Младшая из трёх сестёр семьи Стейсенов, влиятельных банкиров из Швейцарии. В двадцать лет она основала успешную консалтинговую компанию и за четыре года с поддержкой семейного фонда ворвалась в списки самых богатых людей мира до двадцати пяти.

По словам Молли, работа подходила такой бессовестной, аморальной и хитрой личности, как Ким. Она видела возможности и делала деньги, а вопрос о средствах достижения чаще всего даже не рассматривался.

В документе, если его можно было так назвать, присланном парню Диким ветром, было всего несколько основных посылов, смысл которых оказался также прост, как и сам текст. Сквозь который чётко прослеживалось желание отомстить Серому кардиналу, и именно на этих чувствах Уилл хотел сыграть.

В первую очередь, Ким просила снять ролик в паре с ней, объясняя это официальным началом сотрудничества двух венценосных особ. Эффект совместного появления короля и королевы с разных этажей должен был создать много информационного шума, привлекая заинтересованных спонсоров, и, как итог, помочь заключить новые контрактов на рекламу.

Дальше она кратко описывала взаимовыгодные условия об обмене землёй, ресурсами и информацией касательно управления страной. Этот пункт не был бы не примечательным, если бы не одно «но». В условиях такого обмена было чёрным по белому прописано, что если обе стороны примут договор, то Ворон будет вынужден отказаться от сотрудничества с АК, после чего Ким охотно компенсирует ему все возможные издержки.

Но всё это меркло по сравнению с последим предложением. Именно из-за него разбойник оказался в непростой ситуации, и именно из-за него пришлось вступить в игру.

Каменная рука и нога в обмен на смерть Молли от его рук. Заинтересованность в этих предметах сыграла с ним злую шутку.


Пока всё это мелькало в голове, Дикий ветер уже вышел из портала и, оглядевшись по сторонам, заприметил махнувшего ему разбойника. Удовлетворительно кивнув, мужчина быстрым шагом направился к сидящему молодому человеку, на ходу отмечая для себя тот факт, что парень не стал сбегать, хотя для этого была прекрасная возможность.

«Интересно, угрозы подействовали, или что-то всё же привлекло его внимание к сделке?» ― думая об этом, он остановился перед разбойником и усмехнулся.

Из-за того что горные площадки были безопасной зоной, здесь он не мог убить разбойника, а это значит, если тот сможет улизнуть, придётся изрядно попотеть в попытке поймать того во второй раз.

― Итак. Я слушаю.

К этому времени Ворон уже успел отправить пару сообщений, и, когда прозвучал вопрос, домино начали падать.

― Насчёт обмена землями и прочим, боюсь вынужден отказаться. Но… Я согласен снять видео и убить Серого кардинала.

― Ты уверен? ― Лок чувствовал, что что-то не так. По его прогнозам, мальчишка не должен был согласиться так легко, но сперва предстояло отчитаться. ― Что ж, послушаем, что скажет моя госпожа.

Спустя пару минут мужчина закончил беседу, но лишь для того, чтобы предупредить:

― Госпожа сейчас свяжется с тобой.

И правда, не успели слова прозвучать, как Ворон получил системное оповещение о запросе на дружбу.

«Принять».

― Здравствуй, Уилл, ― голос Ким звучал завораживающе и спокойно. ― Меня зовут Ким Стейсен, но, думаю, ты и так в курсе. Верно?

― Ближе к делу. ― Разбойник отклонил её предложение на словесное танго и перешёл к сути: ― Как и сказал, я готов сняться в твоём ролике, но если мы не решим вопрос с оплатой, то от этой идеи тебе придётся отказаться.

― И что же ты хочешь? ― Она никак не отреагировала на его равнодушный тон.

― Меня интересуют сферы влияния. Чем больше, тем лучше.

― Это очень ценный товар, ― её голос наконец-то стал звучать более серьёзно. Видимо, она даже не подумала, что тот попросит вместо реальных денег ивентовые предметы.

― Я в курсе.

― Допустим. ― Ким перестала кривляться. ― О каком количестве идёт речь?

― Всё зависит от результатов торгов? ― Ворон улыбнулся, и смена интонации не ускользнула от собеседницы.

― Торгов? ― Девушка, в это время находившаяся неподалёку от лавовых полей, нахмурилась. ― Хочешь сказать…

Она начала понимать, к чему клонит парень.

― Ты угадала. Так как я должен получить выгоду, то нет ничего лучше, чем здоровая конкуренция.

― Ты не посмеешь… ― медленно произнесла Ким. Она и представить не могла, что какой-то игрок попытается нагреть руки за её счёт. Конечно, всё это могло быть блефом, и плюс ко всему, у нее оставалось право просто отказаться от затеи отомстить Молли таким образом, но всё же в чём-то разбойник был прав. Но именно это правота не нравилась Хохочущей королеве. Она не потерпит такого к себе отношения.

― Если ты решил играть со мной, что ж, я не против. ― Ким выдохнула и, успокоившись, стала рассматривать ситуацию под разными углами. ― В таком случае можешь не рассчитывать на руку и ногу каменной девчонки. Считай, что ты навсегда лишишься возможности собрать её целиком.

― Хорошо-хорошо. Давай притормозим. ―В тоне парня слышалось вынужденное смирение. ― Но, так или иначе, мне всё равно нужны сферы. Может, ты назовёшь свою цену, и если она меня устроит, то так и быть, я в деле.

Ворон точно контролировал свои эмоции и тембр голоса, давая понять собеседнице, что ей придётся платить в любом случае. А вся эта уловка с конкурентом была лишь для того, чтобы задеть самолюбие Ким, внушив ей тем самым ложное чувство некой внешней опасности.

Сложно было предугадать её реакцию, но, судя по всему, её личная обида или неприязнь к Молли частично затмевали аналитические способности, что позволяло задать нужное направление беседе.

Теперь она должна была осторожно выбрать приемлемую для такого рода сделки цену, не занизив ее.

― Может, скажешь, чем с тобой расплачивались АК, чтобы я могла сориентироваться? ― девушка зашла издалека, не желая прогадать. Кому, как не игроку, находящемуся на другом этаже и знающему о повышении уровня сознания, знать об их ценности. ― Возможно, мы подберём другое средство оплаты.

― Мы оба знаем, что их сложно заменить. ― Уилл снова не стал отвечать на не относящийся к теме вопрос.

Их беседа протекала плавно, неожиданно меняла ракурс, затрагивая другую тему, а затем вновь возвращалась в русло. Партия в слова разыгрывалась на таком уровне, что несведущий человек совершенно не заметил бы намёки между строк и расставленные в предложениях ловушки.

В конце концов, оба замолчали, раздумывая над итогами.

― Что ж, думаю, мы договорились. ― Ким усмехнулась, но другая сторона этого не увидела.

― Конечно. ― Ворон помолчал. ― Я убью Молли, как только получу то, что мне нужно. Насчёт ролика, обсудим после ивента. А теперь вынужден попрощаться. У меня осталось много дел.

― У тебя три дня.

Уилл не ответил, закончив звонок, и за его маской засияла широкая улыбка.

Стоявший всё это время молча мужчина зашевелился и спустя десять секунд хмыкнул, получив подтверждение.

― Я думал, ты не станешь предавать союзника. ― Лок, не сдержавшись, приподнял уголки губ, презрительно глядя на парня. ― Видимо, тебе совсем не знакома верность.

― Держи своё мнение при себе, ― холодно посоветовал Уилл и, получив оповещение о том, что нужный ему лот с рукой и ногой попал в камеру хранения, развернулся, бросив через плечо: ― Тебе пора.

Дикий ветер постоял ещё немного, провожая разбойника взглядом, и снова позвонил Ким:

― Вы уверены, что он сделает это? Они ведь могли спокойно договориться об этом.

― Успокойся, Лок. ― Девушка, покручивая кончик волос, смотрела куда-то вдаль, думая о своём: ― Я всё предусмотрела. Её смерть хоть и согреет мне душу, но она лишь закуска. Возвращайся ко мне, нужно подготовиться к битве.

***

Пятнадцать минут назад.

В воздухе раздался хлопок, и Мистическая тьма, успевшая увернуться от посмертного взрыва водного богомола, встала и, собрав две сферы, двинулась дальше. Следующий монстр был уже в поле зрения, когда ей пришло оповещение о новом сообщении.

Открыв почту, девушка увидела имя Белого ворона и, немного подумав, взглянула на содержимое:


Нужна твоя помощь. Приходи по этим координатам и помоги кое-кому. Подробности чуть позже. Буду должен.

ПыСы: Найди, кому отдать сферы на хранение. Мало ли что.


Роза недолго разглядывала текст письма, а затем посмотрела на приложенные координаты и, развернувшись в нужную сторону, призвала своего питомца. Если уж этот парень обратился за помощью, видимо, назревало что-то серьёзное.

***

Письма также получили Ночь, Молли и Алый берсерк, но пусть их содержимое было различным, смысл оказался прост: грядёт противостояние.

Глава 355. Первые десять тысяч

Алый берсерк, закрыв чат, посмотрел на собравшихся перед ним игроков. Несколько тысяч тех, кто успел добраться сюда за столь короткое время, стояли, ожидая его слов. Разброс сил, судя по карте, был слишком большим, и казалось не эффективным полностью прекращать сбор сфер влияния, так как они заплатили разбойнику огромную сумму. Поэтому Берсерк как лидер счёл, что пяти-шести тысяч хватит для отражения предстоящей атаки, пока все остальные игроки будут накапливать столь важный ресурс.

И без подсказок Ворона было ясно, что такие игроки, как члены Ордена просветителей, уже прочно закрепившиеся в ТОП-списках и продолжающие наращивать уровни, не станут проходить мимо порталов. Неизвестно, нашёл ли их ещё кто-то, помимо АК и его собственного клана, а это значит, что в ближайшие дни внимание будет сосредоточено на этих двух объектах.

― Что ж, мои браться и сёстры. ― Роннальд забрался повыше на гранитные блоки полузаваленного дома, чтобы его видели все члены «Фортуны», в данный момент заполняющие старый, разрушенный город. ― Многие из вас всё ещё не понимают, что происходит, поэтому я объясню. Портал, что мы ценой больших усилий смогли отыскать и заполучить, хотят отобрать те, кто не до конца понимает, с кем решили связаться. Вы все их знаете и не раз видели их выступления на аренах и битвы с невероятными монстрами, что заполняют их этажи… Всё верно, это Орден просветителей. Но на этот раз им предстоит более серьёзное испытание ― сражение с нами!

Молодой человек замолчал на несколько секунд, давая своим товарищам время осмыслить услышанное, а затем продолжил:

― Мы ТОП-клан! Мы не безголовые мобы, не тупые монстры, которых можно уничтожать пачками или ища эксплойты загонять в безвыходное положение. Мы стояли на вершине в «Разрушенном мире»1 и стали теми, кто покорил «Тёмные врата»! Не знаю, как вы, а я счастлив. Счастлив от того, что именно нам представилась возможность показать этим везучим ублюдкам разницу в мастерстве и опыте! Среди вас есть как самые старые члены гильдии, так и совсем новички, но вы пришли на зов, доказывая решительность и смелость. Что касается шпионов и предателей… ― Берсерк обвёл взглядом игроков и усмехнулся: ― Сейчас самое время подумать, ту ли сторону вы выбрали? Решите для себя, что важнее, и, сделав выбор, отбросьте сожаления. Но помните, те, кто не с нами, против нас. Мы уничтожим и вас, и ваших хозяев!

С каждым словом в сердцах менеджеров, строителей, учителей и водителей, вступивших когда-то в клан и посвятивших себя его процветанию, зажигалось пламя. Они возбуждённо смотрели по сторонам, проникаясь атмосферой и встречаясь взглядами, заражая своим воодушевлением окружающих игроков.

― Мы добрались до этого самого мига, преодолев поистине трудные преграды и неимоверные сложности, ― продолжал молодой человек, понимая каждой клеткой своего тела настрой товарищей. ― Я до сих пор помню тот момент, когда была основана эта гильдия. Кучка игроков-друзей, желающая наслаждаться приключениями и битвами, в которых зашкаливает адреналин и сердце, словно бешеное, отбивает барабанный ритм. Вспомните! Вспомните эти чувства и, когда придёт враг, покажите свою истинную силу!

Этот мир жесток к игрокам, и мы много раз терпели поражение от странных боссов, не могли преодолеть непонятные испытания и теряли себя в поиске ответов. Но всегда цепко держались друг за друга, помогали и искали выход! Посмотрите, где сейчас наши старые враги? ― Он повернул голову в сторону и прищурился: ― Они не сдаются. Как и мы! Они ищут возможности стать сильнее. Как и мы! Это значит, минута нашей слабости позволит им сделать шаг вперёд, две минуты ― и их спина будет сниться нам в кошмарах.

― Р-р-ра-а!

― Да-а-а!

― Сегодня мы будем ужинать в аду! ― выкрикнул кто-то и тут же услышал в ответ:

― Чу-ува-а-ак… ― удивлённо протянул стоявший неподалёку Гонщик и усмехнулся. ― Этому фильму уже сто лет, ты что, из двухтысячных?

Но игрок лишь захлопал глазами, не понимая, о чём идёт речь, и парень покачал головой, вновь посмотрев на лидера, который самозабвенно распалял души собравшихся.

― Мы никогда не считали своих врагов и готовы были доказать всем и каждому, что наше право на престол получено не на пустом месте. Орден просветителей — лишь ещё одна пешка на доске. Поднимите головы!

Игроки надевали шлемы, капюшоны, короны и диадемы. Сосредотачиваясь на цели.

― Поднимете оружие!

Защёлкали ремни, ножны, замелькали кинжалы, топоры, копья и посохи, готовые смять противников.

― Пускай посмевшие бросить нам вызов познают отчаяние и превратятся в Ничто! ― Роннальд вскинул руку с топором, и в ответ на этот жест из тысяч глоток вырвался дружный боевой клич. Девушки лишь улыбались, но их мысли, как и сердца, были полны желания сражаться.

Речь Роннальда пылала азартом. Алого берсерка всегда считали лидером, даже когда он формально таковым не являлся, и это было не поклонением его уровню. Харизма этого молодого человека могла завораживать людей, притягивать и толкать их к нему в ноги. И сейчас он вновь воспользовался своим природным талантом.

«Фортуна» кипела. Гильдия была готова растоптать и скормить своих врагов псам, и их боевой дух растекался по Острову тихих молитв, предвещая начало кровопролитных сражений…


В это время Ворон, ставший катализатором войны из-за своего преследователя, тихо и мирно сидел неподалеку от статуй, наблюдая за форумами и читая о наградах за испытания. Роликов появлялось достаточно мало, учитывая количество пользователей на ивенте, поэтому даже с попеременным успехом оставалось много вопросов.

Например, во всём этом потоке информации было невозможно найти ответ на то, отличаются ли награды и, если да, то насколько? В системном сообщении говорилось о том, что награды могут зависеть от действий игроков, поэтому вопрос был насущным. Что удручало больше всего, так это то, что ролики с прохождениями третьего уровня испытаний были редкостью, а с четвертым и вовсе насчитывались единицы.

Хоть это, несомненно, заставляло всерьёз задуматься о сложности, Ворон был рад, что может попытаться получить титулы на более высоких этапах.

Думая об этом в минуты ожидания, парень даже надумал проверить одно из них, чтобы понять, о какой сложности идёт речь. И пусть тратить сто сфер на тест было не слишком умно, но всё же нет ничего лучше, чем собственный взгляд на вещи.

В итоге, вновь вернувшись к статуе и на этот раз приняв её приглашение, парень стал следовать инструкциям.

Вы вошли на Небесную платформу испытаний!


Всё было точно так, как рассказывал Коши, но вот дальше процесс испытания пошёл по немного другому сценарию.


Внимание! Ваш уровень чувствительности слишком высок для данного испытания.


Обнаружена энергия сознания уровня «новичок».


Идёт настройка испытаний…


Настройка завершена.


Сложность испытания увеличена в 2 раза в соответствии с текущим уровнем сознания кандидата.


Цель испытания: Взять ключ, выдержав ментальное давление.

Награды:

+ Алмазный ключ 1 уровня;

+ увеличение уровня чувствительности на 0,1 %.


Испытание начнётся через: 10…


Неожиданно Ворон прочувствовал всё то, о чём говорили остальные. Давление. Сконцентрированное на его разуме, будто вместо мозгов в череп залили свинец, давление, которое с движением вперёд старалось разорвать голову.

«Вот же…» ― Тем не менее это испытание Уиллу давалось чуть легче, чем большинству игроков. Всё-таки у него было преимущество. И даже несмотря на увеличение в два раза, он смог в течение двадцати минут схватить висевший в воздухе ключ.


Поздравляем! Испытание первого уровня пройдено.

Получено:

+ Алмазный ключ 1 уровня;

+ увеличение уровня чувствительности на 0,1 %.


Поздравляем! Вы установили рекорд по прохождению испытания первого уровня.

Время: 00:15:37.

Бонусная награда:

+ 2 алмазных ключа 1 уровня.


Вы прошли испытание с увеличенной сложностью.

Вами получен новый титул:

«Скованный судьбой»

Описание: Дорога, что для каждого является привычной тропой, для вас становится полосой препятствий. Ваша сила сковывает, и лишь преодолевая наложенные вами же пределы, вы сможете самосовершенствоваться.

+ Если уровень убитого врага выше, вы получаете 1 % к опыту за каждый уровень свыше.


Вы покинете Небесную платформу испытаний через: 3… 2… 1…


Парня выкинуло обратно во внешний мир, и, пока он приходил в себя, каменное покрывало вокруг его персонажа быстро трескалось, через пару секунд он уже мог шевелиться.

Награды оказались неожиданными. Особенно титул. Польза от него была просто бесподобной. Учитывая уровни монстров на его этаже, с этим титулом процесс прокачки будет идти гораздо быстрее.

Ну и два алмазных ключа точно не будут лишними. К сожалению, пока не станет известно о том, что скрывается в сундуках, Уилл не хотел тратить сферы влияния на испытания низкого уровня. Его целью было прокачать сознание, и, пока он тестировал платформу, оплата от АК и «Фортуны» успела упасть к нему на почту. Вот что было приятно в работе с ТОП-кланами ― они всегда оперативно выполняли свою часть сделки.

Теперь в его ящике сфер хранилось:


111323 сфер влияния.


Четыре тысячи, выманенные у Хохочущей королевы за видео, были поделены между ним и Молли. Плюс за её будущее убийство он обещал рассказать девушке практически всё, что узнал об уровне чувствительности. Уилл хотел предложить той и другие варианты, например, вновь одолжить ларец желания, но подруга настояла на информации. Что ж, кого-кого, а её нельзя было обвинить в слепоте.

Разглядывая сферы, разбойник удовлетворённо улыбнулся.


Зелёные сферы: 12004

Оранжевые сферы: 9116

Белые сферы: 6332

Фиолетовые сферы: 10075

Жёлтые сферы: 14102

Голубые сферы: 12850

Розовые сферы: 13911

Черные сферы: 11669

Красные сферы: 10315

Серые сферы: 10949


― Хорошо, с таким количеством можно работать. ― Глубоко вдыхая и в очередной раз подходя к статуе, Ворон стал готовиться к тяжелому тесту. К чему-то, что по сложности можно было сравнить с испорченными склепами.

Выберите сферы, которые хотите преподнести статуе, и их количество.


Уилл уверенно выбрал десять тысяч, а затем, пожав плечами, попытался добавить и оставшиеся серые сферы, но система тут же послала его, завуалировав это под:


Количество сфер, преподносимых статуе героя за раз, не может превышать 10 000.


Приняв это, парень подтвердил свой выбор, и в следующий миг статуя неожиданно для всех окружающих ожила…


1. «Разрушенный мир» — ещё одна ММОRPG игра, вышла на год раньше «Тёмных врат».


Глава 356. Просчёт

Мгновенно, словно по волшебству, гору накрыла тишина. Вокруг статуи и стоявшего перед ней игрока образовалось пустое пространство, и всё внимание окружающих тут же сосредоточилось на происходящем.

Прошло почти пять дней, но никто ещё не видел, чтобы статуя оживала, так что многие начали думать, что это ещё одно ивентовое событие, но очень скоро поняли, что ошиблись.

― Кто ты, тот, кто решил бросить вызов самим небесам? ― скрытая под капюшоном личность вещала, не торопясь, тембром, мягко, словно вата, обволакивающим каждого слушающего игрока, но внезапно голос громом обрушился на толпу, в нем прорезалась хладнокровная резкость: ― Назови. Своё. Имя!

Пространство дрожало в такт его словам, и парень, чувствуя, что испытание уже началось, гордо выпрямив голову, посмотрел прямо в светящиеся красными углями глаза героя:

― Меня зовут Белый Ворон.

Имя разбойника чётко разнеслось в тишине, и сотни человек тут же стали рефлекторно включать запись, надеясь первыми выложить видео на свои каналы.

― Мальчишка! ― Огромная коса Даррау, лежащая до этого в обеих руках, перетекая, словно вода, обвила его правую кисть и, быстро добравшись до плеча, вновь затвердела. Герой выпрямился, взмахнув своим оружием, и направил его в сторону игрока, а затем глухим голосом продолжил: ― Безрассудность всегда была чертой молодых. Десятки тысяч, сотни искали силу в попытке обрести славу, а в итоге, что? Они погибали безымянными солдатами в местах, где нога любого разумного не ступит ещё тысячи лет! Ты готов пойти за ними следом? Готов отринуть жажду к жизни и встать на путь, с которого не будет возврата? Умрёшь — значит умрёшь. Колесо Сансары на этот раз не спасёт твою душу.

Герой, замолчав, оглядывал стоявших вокруг игроков. Казалось, он вспоминал момент из своего прошлого, который тяготил его душу. Пока толпа наблюдала за Даррау, перед парнем после слов статуи выскочило сообщение, и его содержимое заставило спину покрыться холодным потом.


Внимание! Вы хотите запустить испытание 10 уровня.

В случае провала вы навсегда покинете зону специального события.

Принять: Да/Нет?


Это было действительно страшно. Но Ворон, гуляя на краю пропасти в своих путешествиях, уже давно оценил соразмерность наказания и награды. Его разум дрогнул на несколько секунд, но, как говорится, идя вперёд, перестань оглядываться.

― Они погибали не напрасно. ― Неожиданно раздавшийся голос Ворона привлёк внимание Даррау, и как тот, кто уже успел съесть не одну собаку на встречах с героями, Уилл решил и здесь попытать счастья. ― Их сердца, их кровь, их разум и тела жаждали изменить мир, историю или же просто, — он пожал плечами, ― стать богаче. Их мечты, цели и достижения принадлежат лишь им, и я, как и все до меня, готов поставить жизнь на кон, чтобы стать сильнее.

Голос Ворона острым кинжалом резал воздух, словно неся всю суть его характера и стремлений. Молодой человек ни на миг не отвёл взгляда, пока говорил, казалось, будто он репетировал эту речь перед зеркалом всю ночь, и сейчас настал самый подходящий момент, когда её требовалось произнести.

Уилл знал, у этой игры, чем бы она ни была, нет правил, а если так, то он волен делать то, что хочет.

― Ты прав, мальчик. ― Герой тяжело вздохнул, и острие косы медленно упало на землю. ― Ищущий силу всегда идёт по пути смерти, а значит, нет смысла разубеждать каждого. Ты сделал свой выбор, и если так хочет твоё сердце, то старик предоставит тебе шанс.

Даррау сжал оружие и, вновь направив его к Ворону, коснулся остриём его лба. Последним, что увидел парень, были тлеющие глаза статуи.


Поздравляем! Вы первый из игроков, преподнёсших 10 000 сфер влияния герою Даррау-вестнику!


Вами получен новый титул:

«Узколобый дуболом».

Описание: Судя по всему, ваш девиз по жизни: «Будь что будет» или «Поживём ― увидим».

+ Навык:

«Фаталист»

Ранг: Уникальный.

Активный навык: Ученик (0,00 %)

Описание: «Доверьтесь, как всегда, судьбе и посмотрите, что из этого выйдет».

При активации телепортирует пользователя в случайное место.

Затраты: 50 очков влияния.

Перезарядка: Нет.


Вам предоставлен выбор:

1 героический навык/2 свитка телепорта.


«Хочу посмотреть, что вы сможете предложить», ― стоя на большой круглой площади и читая предыдущие сообщения, мысленно пробормотал Ворон. Полученный за титул навык был палкой о двух концах, и он искренне возлагал надежды на то, что героический навык оправдает его вложения.


За ваше подношение вам выпала возможность выучить новый героический навык:

«Всё или ничего».

Ранг: Героический.

Активный навык: Ученик.

Описание: «Все ваши поступки полны безрассудности. Вы плюёте в лицо опасности, смеётесь над ней и смотрите свысока на возможность потерять всё, что имеете, за призрачный шанс получить желанную награду».

Вы можете поставить на кон свою характеристику либо очки одной из своих характеристик в обмен на характеристику врага, либо очки любой характеристики врага в равном соотношении.

Лишь слепой случай решит, кто станет победителем, а кто проигравшим.

Активация: 3 секунды.

Затраты: 10 очков удачи.

Перезарядка: 1 день.

Ограничения: Нет.

Стоимость изучения: 50 очков воли.

Изучить: Да/Нет?


*Примечание: Это средство — крайняя мера. Нужно быть любимчиком судьбы, чтобы рискнуть сыграть в эту опасную лотерею.

Удивительно низкая цена ещё раз заставляла всерьёз задуматься над полезностью приобретения навыка, но у Ворона просто не было выбора. Он уже лишился возможности взять два свитка телепорта, поэтому оставалось лишь покачать головой и принять награду.

Не зря ведь писали в начале про случайный навык, и хоть Уилл никому и никогда не признается в подобном, но на этот раз новый титул действительно попал в самую точку…


Вами получено: 100 000 очков влияния.

Вами получено: 100 000 очков влияния.

Вами получено: 100 000 очков влияния.

….

Вами получено: 100 000 очков влияния.


Вы вошли на Небесную платформу испытаний!


Внимание! Ваш уровень чувствительности слишком высок для данного испытания.


Всё повторялось. Ну, почти.


Сложность испытания увеличена в 2 раза, в соответствии с текущим уровнем сознания кандидата.

Вы преподнесли 10 000 сфер влияния.

У вас есть возможность пройти испытание 10 уровня по одному за раз или же, увеличив текущую сложность в 10 раз, пройти все испытания сразу, получив соответствующую награду.


Уилл лишь горько усмехнулся и тут же отказался от столь «заманчивой» возможности. Он и так уже рискнул, позарившись на самый высокий уровень, сложность которого для него в качестве исключения увеличили вдвое.


Цель испытания: Взять ключ.

Награды:

+ Алмазный ключ 10 уровня;

+ Увеличение уровня чувствительности на 1 %.


Испытание начнётся через: 10…


Локация испытания практически не поменялась. Можно сказать, она была идентична прежней, единственное их различие состояло в расстоянии до центра. Парень немного сомневался, но, скорее всего, оно было больше раз в десять.

В центре всё так же висел ключ, и казалось, что нужно лишь добраться до него, и дело будет в шляпе, но…


Испытание начнётся через: 1…0.


Атака обрушилась без предупреждения. Ворона буквально вбило в землю там, где он стоял, и на несколько мгновений перед глазами всё потемнело. Его голова оказалась повёрнутой к центру площадки, и, глядя на недосягаемый ключ, парень понял, что в процессе погони упустил из виду что-то очень важное.

По логике, если раньше он смог повысить чувствительность сразу на пять процентов, то поднять её на единицу не должно было составить большого труда, только вот он не знал одной очень важной и полезной детали.

Барьер между первым уровнем сознания и вторым преодолеть не так уж просто. Парень бы понял это, пусть и не сразу, даже если бы решил продвигаться вперёд, используя лишь испытания более низкого уровня. Но сейчас знания, которых ему так не хватало, были недоступны, и всё, что ему оставалось, это лежать в одиночестве на холодной плите и смотреть вперёд, туда, где плавал в воздухе заветный ключ десятого уровня.


***

Пока Ворон сталкивался с невыразимой безысходностью, кольцо интриг вокруг Острова тихих молитв продолжало сжиматься. Словно нарыв, который гноился долгое время и был готов вот-вот взорваться, разрушенный город грозил стать центром войны, в которую были втянуты не только основные участники конфликта, но и силы, давно ожидающие удачной возможности.

Ким, Кофеманьяк, Эркилия, Небесный ГРОМила, Картечь и прочие стояли неподалеку от развернувшихся войск подчиненных им кланов и смотрели вверх, ожидая, когда прибудет член ордена, имеющий уникальный навык массового полёта.

― Как продвигаются дела с храмом новичка? ― Драко, одетый в камзол и держащий в руках трость изумрудного цвета с вложенной в неё шпагой, обратился к молчаливому мужчине.

― Советы Скарабея были полезны. ― Картечь посмотрел на молодого и тощего тамаксаха. ― Процесс медленный и тяжёлый, я предоставлю отчёт, как только достигну значимого прогресса.

Скарабей кивнул и улыбнулся. На лице этого существа сложно было различить улыбку, но человеческие привычки нельзя изменить. Сами же представители расы, за которую он играл, были больше похожи на монстров. Длинные и тощие двухметровые сущности с фиолетовой кожей, источающей чёрный пар, на котором и базировалось большинство навыков этого вида. Они могли преобразовывать его в разнообразное оружие, а также использовать как основу для магических атак. Их единственный, практически во всё лицо, глаз имел тройной зрачок, а тонкие ноги и руки были похожи на ходули.

Встретить подобных игроков считалось редкостью. Да и вообще, в этой игре было много рас, за которые мало кто соглашался играть.

― Хорошо. Буду ждать. ― Драко не стал настаивать, так как ему пока не удалось достигнуть нужной чувствительности, и все члены ордена полагались лишь на информацию Александра. Его взгляд ушёл в сторону, туда, где он заметил скачущую на львинороге Фарфоровую куклу, и мужчина вернулся к текущим делам. ― Что ж, пора начинать.


Глава 357. Опечаленный слуга

***

― Безудержный вихрь! ― Остатки северных врат разрушенного древнего города озарило очередное заклинание, и поле битвы на небольшом участке накрыла могущественная магия.

― Решительная поступь ярости! ― В лесу, растянувшемся к югу от границ города, раздался крик, и один из блаугров побежал вперёд, игнорируя выставленные щиты и навыки контроля. Его мощная фигура врезалась в не успевших среагировать или же понадеявшихся на свои скиллы игроков, и одновременно с уроном атака вешала дебафф на активацию навыков в течение трёх секунд.

Первая волна игроков, отправленная врагами, пусть и была неорганизованной, словно осуществлялась разрозненными силами, но эти противники были членами кланов, подчиняющихся Ордену, а значит, имели достаточно средств для покупки снаряжения и различных расходников, способных попортить нервы. Учитывая желание просветителей ослабить и растянуть оборону «Фортуны», пушечное мясо вполне справлялось со своей ролью.

Если говорить о силах Ордена, в совокупности у них насчитывалось немногим меньше трёх десятков «рабочих» гильдий численностью в двести-пятьсот человек, предназначением которых было снабжение основателей ресурсами и информацией.

Поэтому, собственно говоря, просветители поступал точно так же, как и ТОП-кланы, не став созывать и половины своей армии. Наличие портала без сфер влияния было тем же самым, что обладание золотом, которое нельзя никому продать.

Гонщик, взявший на себя командование четырьмя сотнями игроков, вместе с Дрейком расположившись в упомянутом выше лесу, как и было приказано, расставил по дорогам города ловушки, прежде чем добраться до передовой. Парень сражался вместе со всеми, изредка наблюдая и корректируя ход битвы, когда спустя минут двадцать напряжённых противостояний, стабильная ситуация на поле боя стала резко меняться.

В чат стали поступать отчёты от членов клана, умерших от появившегося в стане противника игрока, который был силён не только в прямом столкновении один на один, но и даже против группы, имел превосходство.

― Ну, наконец-то. ― Заметив того, о ком шла речь, а именно неспешно прогуливающегося среди атакующих существ дрейтнера, жнец облизнулся и тут же, разобравшись с игроком, который ему мешался, приготовился к схватке.

Мягкая и плавная походка, а также глаза, которые не упускали ничего вокруг и позволяли успешно блокировать или уклоняться от встречных атак, говорили о том, что Дикий ветер — очень серьёзный противник. Забит уже видел его пару раз в течение дня, но в те моменты убийца не показывал свою силу, сохраняя хрупкий нейтралитет.

― Эй! Твоя рожа кажется мне знакомой… Мы не встречались раньше? ― Он хотел посмеяться, но противник явно не ценил пустой трёп.

Вместо ответа Лок лишь оценивающим взглядом измерил расстояние до болтуна и, проиграв в голове битву, оскалился.

Шаг. Его нога упёрлась в землю, и в следующий миг фигура дрейтнера размазалась в воздухе. Лес был их стихией, и лишь немногие могли дать им бой в его пределах.

Чувствуя себя полноправным хозяином этой битвы, он не планировал надолго здесь задерживаться. Уровня было более чем достаточно, чтобы разобраться со здешними игроками и хоть госпожа предупреждала об осторожности, напоминая, что они собираются столкнуться с ТОП-кланом, Лок не считал предстоящую потасовку серьёзной. Как тот, кто уже убивал по-настоящему, он не серьёзно относился к простым игрокам, считая, что добился в ней больше, чем многие из топов.

Мгновенно появившись перед врагом, мужчина, даже не задумываясь и не активируя каких-то сложных навыков, змеинообразным движением руки вскинул кинжал целясь в висок, но тот неожиданно ударился о появившийся из воздуха щит.

«Кишки наружу».

В этот момент мужчина вдруг заметил улыбку стоявшего перед ним игрока и тут же инстинктивно использовал блок, парировав появившийся сбоку крюк шуангоу.

«Сезон охоты»

От силы удара убийцу протащило чуть в сторону, но не успел он удивиться происходящему, как к нему понеслись энергетические крючья, желая растерзать тело.

Изогнув тело так, чтобы атака прошла мимо, тот используя гомон стаи успел оттолкнуть подбегающего танка, чуть не свалив мужчину с ног, и прикрывшись лиственными барьерами от молниеобразных стрел, выпущенных с помощью свитка Гонщиком, по новой оценил обстановку.

Сценарий событий, которого он не предусмотрел, начал набирать обороты, и спустя лишь пять секунд Дикий ветер понял, как враг смог защититься. Всё дело в танке. Тот умел использовать щиты находясь в двадцати метрах от места поединка.

«Редкий скилл», ― мимолётно подумал Лок, начиная на пару процентов серьёзнее относиться к этим двоим.

Природная тишина. В текущей ситуации лучшим ходом было использовать его расовую способность. Как дрейтнер игрок мог обратиться к природе и временно наложить на определённую область молчание, тем самым ограничивая и врага, и себя в использовании заклинаний и умений. Он всё ещё считал, что его характеристик будет более чем достаточно и, решив исключить фактор внезапных магических или энергетических атак, убийца, пользуясь пассивными увеличениями скорости, вновь помчался к своей цели, оставляя танка на потом.

На всё ушло не больше десяти секунд. Забит, получив системное оповещение об ограничении, мысленно присвистнул, увидев указанный радиус заклинания: тридцать метров. Хватит нескольких секунд, чтобы враг догнал их и затянул в бой, но на этот случай имелись другие средства.

Он коснулся кольца, и в руку тут же упало зелье. Поднося его ко рту и одновременно откупоривая привычным движением, Гонщик влил содержимое внутрь, и в этот момент кинжал убийцы рассёк его шею.

«Это очень быстро!» ― Жнец рефлекторно попытался увернуться, но не успел. тем не менее…

Оружие дрейтнера, не встретив сопротивления, прошло насквозь, из-за чего даже опытный Лок потерял на несколько секунд равновесие, что не осталось без внимания противников.

К нему полетели бомбы и склянки с взрывчатыми веществами и различными активными магическими эффектами, стараясь сбить того с толку, нанести урон или хотя бы замедлить.

Зелье, с помощью которого парень избежал печального конца, было, конечно же, редким и имело свои минусы и плюсы, но в такие моменты могло спасти жизнь.


Проекция.

Ранг: Алмаз.

Описание: Было создано тайным орденом, поклоняющимся существу иного измерения. Имя этого существа до сих пор остаётся загадкой.

Позволяет временно отринуть физическую оболочку и получить доступ к новым знаниям.

Эффекты:

+ Полное физическое и магическое сопротивление;

+ случайный навык из другого измерения.

Длительность: 15 секунд.

Ограничения: Крайне не рекомендуется принимать Аласкетам, Духовным рыцарям и Нежити.


Минусом было то, что игрок, использовавший проекцию, сам не мог атаковать, но если до того, как выпить зелье, вы успевали закрепить на себе агр монстров, за исключением уникальных боссов, они продолжали концентрировать своё внимание на вас, тем самым спасая группу от вайпа.

Плюс ко всему зелье давало случайный навык, который мог быть целительским, атакующим или оказывать поддержку. Гонщику как раз достался последний: покровительство волка, — и как только мужчина бегло ознакомился с ним, тут же активировал, призывая в тело своего товарища душу Пещерного вожака волков.

― Вы лишь оттягиваете неизбежное. ― Лок, попавший под обстрел, но не сильно пострадавший, успел восстановить равновесие, и замерев покачал головой. ― Просто сдохните уже.

Метательные ножи вылетели словно из снайперской винтовки, ударяясь о толстую броню танка, но парочка всё же нашла свою цель, вонзившись в живот там, где оставался неприкрытый доспехами участок тела, а один глубоко порезал щёку.

Следом понеслись ещё несколько десятков. Хватило беглого взгляда, чтобы понять, что плоские лезвия обладают каким-то дополнительным эффектом и Дрейк, прочитав сообщение, подтвердил догадку Гонщика.


Вы прокляты токсином обиды. Ваша физическая и ментальная ззащита будет снижаться на 1 % в течение 15 секунд.


― Сукин сын. ― Тем не менее, Дрейк лишь выражал своё мнение, а не на самом деле переживал о потере защиты. ― Как насчёт сдохнуть самому? Благодаря поддержке Гонщика, его статы временно увеличились, плюс он приобрёл несколько пассивных навыков от пещерного волка.

Сплюнув кровь и подняв одноручный боевой молот, навершие которого было создано из тёмно-зелёного камня, мужчина приготовился отразить атаку, так как пока всё ещё находился в невыгодном положении из-за наложенной на область зоны молчания. Как и клинок Дикого ветра, навершие молота источало след зачарования, и не нашлось ещё ни одного игрока, которому бы понравилось принимать удары этого тяжёлого оружия на себя.

Лок, сжав губы в тонкую полоску, прищурился и тихо ответил:

― Тц, вы раздражаете. Что ж, раз вы слепы, я так и быть, покажу вам кое-что. Опечаленный слуга.

Слова осыпались с его губ, и как только это произошло, тело дрейтнера начало наливаться огромной силой. Всю плоть моментально покрыли защитные магические рисунки и из его глаз полились кровавые слёзы. Птичью голову озарил свет, и затем, на лбу противника пророс терновый венец.

Мужчину окутала светло-зелёная аура, в которой мелькали чёрные искры, что, медленно падая на землю, превращали её в непригодную для жизни. Дикий ветер тряхнул головой и подняв руку направил её на Дрейка.

― Твоя специальность? ― Гонщик, оставаясь в призрачной форме, оценил произошедшие с врагом изменения. ― Думаешь, что-то измен…

― Страдающая земля.

Резко оборвавшись на полуслове, Забит, широко раскрыв глаза, наблюдал за тем, как готового к бою друга на куски разрывают чёрные лианы, появившиеся из-под земли. Он не мог поверить в то, что игрока сто первого уровня можно убить так легко.

― Что за?.. ― Он бросил взгляд на Дикого ветра и успел увидеть, как часть его здоровья резко стала проседать вниз.

«Вот оно что», ― Гонщик выругался про себя. Навыки, завязанные на собственную жизнь, чаще всего способны убить с одного удара, и если танка с его количеством здоровья и бронёй удалось превратить в труп так быстро, то, скорее всего, уровень их врага был около ста сорока-ста пятидесяти.

«Чёрт, Ронни, эти ребята реально жёсткие».

Забит изначально не недооценивал членов Ордена, но даже к такому он не успел подготовиться. Место сражения всё больше и больше утопало во вспышках света, и игрокам «Фортуны» приходилось тяжко. Ещё минут десять, а то и пять, если в бой вступит Дикий ветер, — и он сдаст этот участок города врагу.

Время действия проекции подходило к концу, и жнец смог лишь образно набросать план действий, успев скоординироваться со своими, когда внезапно его тело затрясло, и он понял, что оказался в какой-то ловушке, из которой не мог выбраться. Словно читая его мысли, Лок смог заблокировать возможности к побегу, ожидая отката зелья.

― Просто смирись. Наши силы слишком разные. Я уже не говорю о месте боя, ― неспешно подходя к нему, процедил небрежно мужчина. ― Лес ― территория дрейтнеров. По легенде этого мира, мы слуги самой природы, и именно поэтому нам здесь легче сражаться, чем остальным. Неужели ты не знал этого? ― остановившись напротив Гонщика, убийца посмотрел на пойманного в западню противника и, увидев, как его плоть начала вновь становиться обычной, оскалился. ― Я же говорил. Всё бесполезно.

Дикий ветер махнул кинжалом, и с кончика лезвия сорвалась магия. Закрутились вихри, и пепел, витавший в его ауре, образовал массивные когти из чёрных лиан, которые с размаху вцепились в Гонщика, но в последний миг, не успев отнять жизнь жнеца, те рассыпались, и за спиной Дикого ветра раздался холодный женский голос:

― Если вы — слуги леса, то я ― его хозяйка! ― Одновременно с этими словами на место сражения стали прибывать различные звери, которые окружали поле битвы. Они скалились и рычали, заливая землю слюной и готовые вот-вот начать грызть любого, на кого им укажут пальцем.

Гонщик, не веря в то, что каким-то чудом остался жив, в который раз за сражение удивлённо уставился на гостью и, заметив её ник, пробормотал:

― А она-то как здесь, что забыла?


Глава 358. Кто есть кто

Эльфийка сжимала тонкий извилистый посох из зелёной, прозрачной лозы и пристально смотрела на замершего мужчину.

В игре Роза была дикой, необузданной, полностью входя в роль, а точнее, просто раскрывая свою истинную природу. Реальность, что давила и пугала её, не имела здесь над ней власти. Там девушка чувствовала себя не в своей тарелке, лишь ступая за порог дома, а в этом мире она была Мистической тьмой. Гордой и преданной своему народу эльфийкой и… Чего уж скрывать, слегка сумасшедшей натурой.

― Я-то думала, чего он затеял, а тут, оказывается, вечеринка, и надо же, я… ― Её слова, как и все окружающие звуки, внезапно пропали, и девушка принялась удивлённо озираться. ― Что происходит?

Губы шевелились, но она не услышала собственного голоса, пока не бросила взгляд на выскочившее сообщение:


Настало время молитв.


Быстро вспомнив название острова и сообразив, что к чему, она хотела было послать запрос Гонщику, но тот её опередил.


Игрок Гонщик прислал вам запрос на вступление в группу.

Принять: Да/Нет?


Лок, понявший, что звуки вновь пропали, прищурился и тут же атаковал. Он понимал, что перед ним враг. Если кто-то на вас нападает, то чаще всего этот человек понимает, что именно делает, а так как на этот остров попасть не так-то, учитывая происходящие здесь события, вывод очевиден.

Правда, чувства убийцы подсказывали ему, что гостья чем-то отличается от здешних игроков, она смогла нивелировать его силу, и, поняв, в чём дело, Лок начал действовать.

Появление Тьмы именно в этот момент было неожиданным, но вполне входило в расчёты его госпожи. Та предполагала, что среди множества игроков ТОП-кланов однозначно найдётся кто-то, кто попадёт на другой этаж и в конце концов будет использован верхами как скрытое оружие.

Собственно, это и было ещё одной целью битвы. Чтобы попытаться выманить козыри из теней кланов и узнать их никнеймы, нужно было создать угрозу и желательно иметь веский повод для нападения. Иначе у союзников как текущих, так и будущих, будут вполне резонные причины отказывать в сотрудничестве, так как с теми, кто бьёт в спину, дела имеют лишь такие же предатели.

Правда, эта теория слегка дала трещину, когда спустя год игры Ким так ничего и не обнаружила. Её старая подруга вела дела лишь с Вороном, и всё выглядело так, что связей с другими попаданцами на «высшие» этажи Кардинал не имела. То же самое касалось и остальных известных гильдий. Никаких следов взаимодействия с высокоуровневыми игроками.

Его удары были молниеносными, но Тьма эффектно уворачивалась, при этом не забывая об остальных игроках.

«Разорвите их глотки, мои друзья, и оросите земли Леса кровью!»

― Р-рав!

― Ау-у-у!

― Р-р-р…

Рёв и восторг были ей ответом. Десятки зверей тут же ринулись к противникам, пусть они были недостаточно сильны для того, чтобы убить хоть кого-то из вражеский игроков, тем не менее это позволило членам «Фортуны» перехватить инициативу, и бой неожиданно для всех сменил своё русло.

[Парень, у меня роль поддержки, так что в прямом столкновении с игроками преимуществ особо не имею. Отвлеки его ненадолго, и я покажу тебе чудо].

Гонщик лишь рефлекторно кивнул и, не тратя время на слова, побежал к противнику. Сейчас руки у него были развязаны, и молодой человек горел желанием показать члену Ордена настоящую игру.


Очаги сражений появлялись по всему острову, и, если бы не вовремя подоспевшая помощь от АК, им бы пришлось действительно плохо. В итоге всё внимание общественности, благодаря затесавшейся среди сражений Сарре и остальным журналистам с её канала, было сосредоточенно на шести точках.

Алый берсерк столкнулся с Картечью, Коши вышел против Небесного Громилы, Молли выпал Скарабей, Погибели — Инопланетный организм, а с Кофеманьяком пришлось плясать членам «Душегубов», среди которых сражался Светлый ужас.

Обороты нарастали. Враги, благодаря Фарфоровой кукле, медленно, но верно продолжали отправляться на Остров, и никто не знал, чем в итоге закончится день…


***

Система III класса «Королевство Литра», сервер Криагор.

Дом Великой семьи Неро.


Тиннёр1, выглядящий для двухсот шести лет весьма молодо и имеющий гордую стать представителей своего вида, сидел в пустой комнате, созданной из камней дорра высшего качества, и пребывал в своём внутреннем мире. Его окружала невидимая простому глазу энергия, которую Лиррадон медленно, крупица за крупицей, пытался поглотить, стараясь напитать ментальные каналы разума.

Изо дня в день на протяжении последних сорока лет мужчина мечтал постигнуть неуловимое состояние сознания, дабы ступить на следующий путь эволюции, но ранг мастера был всё таким же далёким, как путь от одного края системы Литра до другого.

Его чувства раскинулись на несколько десятков километров вокруг, поэтому ему не составило труда заметить одну из своих внучек, ответственную за координирование разведотрядов. Та, смиренно ожидая его реакции, остановилась в долине, где находилась Парящая комната единения, и, усевшись в позу для медитации, не стала терять время впустую.

― Говори, ― спокойный голос раздался в сознании молодой тиньёрры, и та, в благоговении вздрогнув, опустила голову, сложив ладони перпендикулярно груди в жесте прощения и уважения. Зная, что любой, кто окажется в поле сознания такого существа, как её дед, будет как на ладони, она не переживала о своей безопасности. Да и сама девушка была довольно сильна для своих лет.

― Дедушка, ― начала докладывать она. ― Появилась информация о пожирателях. Одного из них засекли недалеко от Слепого разлома2 несколько дней назад. Я послала разведку, но, помня о вашем указе, мы продолжаем оставаться на расстоянии.

Лиррадон, услышав её слова, медленно открыл глаза, и в них, мелькнув, быстро исчез след ярости.

― Пожиратели… Эти твари снова решили вылезти? Кто их цель?

― Слепой разлом находится не в нашей юрисдикции, и все попытки…

― Можешь не продолжать. Это мысль вслух, ― глава неторопливо прервал её, так как прекрасно знал, что такое Разлом, и чем чреваты попытки войти в него. Даже имея ранг наставника, Лиррадон не стал бы совершать подобную глупость.

Но именно это и настораживало больше всего. Лишь Администраторы да, наверное, герои и избранные, могли бы беспрепятственно исследовать Разломы.

В древние времена после исчезновения Администраторов пожиратели, появившиеся словно из ниоткуда, являлись пусть и не сильными, но всё же грозными существами, гонимыми практически всеми цивилизациями, так как способ их развития сильно отличался от общепринятого. Но из-за того, что их было мало, и они проворачивали свои дела в тенях, и Семьи, и Кланы, уделяли им слишком мало внимания.

Хотя нет-нет, да и в Гильдиях и различных Ассоциациях появлялись заказы на поимку тварей, но успехом заканчивались чрезвычайно редко. Всё из-за того, что те эволюционировали, поглощая мозги разумных. Зная это, не каждый охотник был уверен в том, что впоследствии его голова не окажется на ритуальной доске.

Развиваясь, пусть и медленно, твари со временем научились говорить. Стали называть свою пищу «сосудом истины» и раздражались, когда кто-то тыкал им в нос тем, что они просто едят чужой мозг. Собственно говоря, именно по этой причине их прозвали пожирателями, и так как мало кто знал об истинном происхождении этих тварей, данное кем-то прозвище закрепилось, и впоследствии существа и сами приняли его.

Все считали их недоразумением и ошибкой Системы, но… Около тысячи лет назад всё изменилось.

Ходили слухи, что твари нашли какой-то древний артефакт, оставленный Администраторами, и теперь им было не обязательно вскрывать черепа для усвоения энергии сознания. К сожалению, все, кто мог рассказать о новой игрушке пожирателей, превращались в бездумных пустых кукол, которые не имели ни цели, ни собственной воли, ни желаний, ни чувств.

Это нельзя было назвать эпидемией, но артефакт оказался слишком пугающим по своей эффективности. То тут, то там на различных серверах Королевских систем III класса целые города или даже империи в один миг превращались в территории, заполненные замершими без движения куклами.

Лиррадон стал свидетелем одной из таких сцен в сто два года, и вид бездушных и «безмозглых» существ, заполоняющих улицы, показался ему ужасающим. Нет, он не знал никого из жертв и не был хоть как-то близок с ними, но сам факт наличия артефакта, способного сотворить такое, поверг молодой разум в оцепенение.

Внезапная на фоне всех размышлений мысль ударила в голову, и он бессознательно вздрогнул. На протяжении тысячи лет пожиратели использовали этот странный артефакт, что если…

«Кто-то из них смог эволюционировать настолько, что теперь способен исследовать Разлом?!»

Эта была безумная мысль, но он уверился, что если бы подобное произошло, то таким Королевским системам, как их, пришёл бы конец.

― Призови ко мне всех свободных стражей. У меня есть для них задание. ― Молодой старик вновь закрыл глаза, возвращая себя во внутренний мир, но все его мысли были далеко отсюда.

***


1. Тиннёры ― долгоживущий вид с древней историей, уходящей корнями к грозовым великанам с сервера «Ослепительной бури». На данный момент доступ к нему потерян. До исчезновения Администраторов было известно о двух тиннёрах, достигших ранга хранителя, а один из них, поговаривали, почти перешагнул в область чемпиона.

Тиннёры известны своим взрывным характером, что многие списывают на гены громовых великанов, и именно поэтому при найме к представителям данного вида всегда относились с осторожностью.

2. Слепой разлом ― участок Вселенной, рассинхронизированный с Системой. Одной из обязанностей Администраторов как раз являлось устранение подобных проблем.