Book: Собиратель. Том 2



Собиратель. Том 2

Собиратель 2

Переход


- Проходи, присаживайся, - обратился ко мне куратор. – Итак, что мы имеем. Максим Юрьевич Меренков, он же Клим, он же Ким, он же… Алиса? – посмотрел он на меня с сомнением. – Серьёзно, Алиса?

- … - я сидел и смотрел прямо на куратора, ничего не говоря несколько минут. – Вы про Колыбель спрашиваете? Я просто не сразу понял. Но вообще моего персонажа не так зовут. Ну и в игре же можно легко определить парень или девушка, - беззастенчиво включил я «дурачка».

На самом деле, с полом в игре было не всё однозначно. Идентификация того, кто перед тобой, такая же как в жизни: первичные и вторичные половые признаки. С первыми всё понятно, но не будешь же ты просить понравившуюся девушку, поднять юбку. Со вторыми было ещё сложнее, потому что игровые косметические настройки внешности позволяли свести свою внешность очень близко к противоположному полу, чем и пользовались некоторые товарищи. Но в соответствии с жизненной достоверностью, нельзя было, например, убрать кадык или изменить голос. То есть игра в каком-то смысле позволяла делать тоже самое что и в жизни, но на много проще и легче. И вполне может быть, что какая-нибудь из высматриваемых мною на площади эльфиек на самом деле была эльфом.

- Да, понимаю, - доброжелательно улыбнулся куратор. – Не хочешь раскрывать свою личность. Но вот что я хочу тебе предложить. Во-первых, ты станешь внештатным сотрудником ВСБ, со всеми прилагающимися выгодами – буквально проворковал куратор, намекая на какие-то заоблачные полномочия.

– Во-вторых, это зарплата и вознаграждение за уже выполненную работу, большое вознаграждение, - выделил он интонацией. – В рублях, а не в игровой валюте, Максим. Сейчас тебе помогают родители, но разве тебе не хотелось бы ездить на современном мотоцикле и жить поближе к институту? А ещё помощь в игре от высокоуровневых товарищей, лучшее снаряжение, редкие задания. Государство и ВСБ умеют ценить службу.

Похоже меня вербуют, причём вполне заманчиво.

- Да я с радостью, Алексей Иванович, вы только скажите, что нужно?

- Отлично! Нужно подтвердить, что персонаж в Колыбели с псевдонимом «Ким» это ты.

- Я конечно могу так сказать, но вообще моего персонажа зовут по другому, и если честно я бы не хотел говорить как именно.

- Максим, это очень важно! Не только Россия, но и весь мир может пострадать, если мы не сможем отразить следующее нападение. Обвал экономики, невозможность играть там, где всё будут контролировать другие расы, вплоть до платного входа в игровые города. Ты же не хочешь потерять то что у тебя есть сейчас? Ты либо будешь под защитой государства, либо на поводке каких-нибудь бандитов. Или у инопланетян, которые будут тебе мстить. Неужели так хочется удалять персонажа? Только государство и армия смогут тебя защитить.

Из интонаций куратора ушла добрая часть позитива и он буквально нависал надо мной, давя на психику.

- Извините, Алексей Иванович, я, правда, не знаю, чем могу помочь, - постарался я сделать испуганный вид, вжавшись в спинку стула. – Я качаю мастера кузнеца, это сложно и я бы не отказался от помощи.

- Ладно, Максим, я понял тебя. Возможно, я ошибся, можешь идти.

- А как же сотрудничество? – не спешил я покидать своё место, безжалостно блефуя.

- Мы продолжим этот разговор, если ты понадобишься.

Я спокойно вышел из кабинета, домашняя заготовка не пропала зря. Добрался до мотокара где меня ждала Лена и провёл остаток дня, стараясь никак не менять своего поведения.

То, что меня каким-то образом вычислили было удивительно, но не неожиданно. В сети было масса историй о том, как игроков пытались вербовать, но при отказе абсолютно не настаивали. Раньше я искренне недоумевал от такой мягкости вербовщиков, спецслужб и государства. Ведь, казалось бы, надави на человека, заставь показать своего персонажа и выполнять то, что прикажут. Но узнав про игровой механизм тайн, многое стало понятным. Видимо за такие действия тоже могут быть какие-то репрессии.

Факто моего предполагаемого обнаружения заставил задуматься над дальнейшими действиями. Рерол? В принципе, я изначально рассматривал такой вариант, если с первого раза что-то пойдёт не так. Всё-таки теория и практика не всегда совпадают. Но я пока не видел смысл этого делать только из-за того, что меня чуть не обнаружили.

Тем более, из общения с сокурсниками выяснилось, что на такой же разговор с куратором вызывали ещё нескольких ребят. Похоже, в ВСБ решили пройтись частым гребнем, чтобы найти меня.

А вот из-за незапланированногоо набора полученных навыков действительно нужно было скорректировать свой путь развития. Один только Простой удар меча чего стоит. Вся сила его урона сосредоточена в рубящей составляющей, которая у моих клинков минимальна. Для наглядности накидал себе табличку, чтобы понять имеет ли смысл что-то менять. Для сравнения взял мои мечи, обычный средний меч и такой же средний меч, но с уклоном в рубящий урон.


Мои клинки Обычный меч Рубящий меч

Рубящий урон меча 100 300 600

Урон с ударом 286 858 1716


Мда, всё равно что взять гоночный болид Формулы-1 и ездить на нём только на работу со скоростью 60 километров в час. Разница между моими «Режущими» мечами и обычным «Рубящим» просто огромна. Даже если брать в расчёт то, что я могу нанести два удара парными клинками, разрыв всё равно очень большой. При таких цифрах с «Рубящим» мечом даже дополнительный магический урон + 100% приобретает смысл. Вместе с ним получается 3432 урона, а это количество жизней у игрока пятнадцатого уровня, при условии, что он всё вкладывал в выносливость. Это конечно без учёта брони, щитов и так далее, но всё равно очень много. На таком уровне бьют медлительные, закованные в тяжёлую броню, мечники с двухметровыми двуручниками или секирами. А это ведь я для сравнения взял обычные мечи. Можно сделать рубящий урон ещё больше. И медлительность для меня совсем не является проблемой.

А ещё другое оружие будет отличной маскировкой и отстройкой от того образа, который я уже засветил. Поэтому менять оружия надо только когда обеспечу себе анонимность ещё и в игре. Именно этим надо заняться в первую очередь, тем более путь предвидится долгий.

***

Я оставил в ячейке хранения все свои ценности, накупил зелий, разных полезных вещей и главный ингредиент мой большой охоты: боевую сеть. На вид это была обычная сеть, плетёная из стальной проволоки с крючьями по всех площади. Также оставил броню и кольчугу, заменив их купленными тут же, но обычного качества.

Мой путь лежал в переходную локацию, территориально которая принадлежала уже Настоящему времени. Мир магии проникал в неё редкими проплешинами, порождая аномальные зоны, через которые в технологический мир прорывались монстры. Такие как я, например. Портала в эту локацию не было, точнее, не было цивилизованного обустроенного портала. В “Сталкерскую Зону”, как прозвали её игроки, вели природные порталы в диких землях. К счастью, за двадцать лет была составлена довольно подробная карта, где можно найти эти природные порталы.

Прыгнув в ближайший к нужному мне месту город, я побрёл в горы, где и был нужный мне переход.

- Эй, новичок, заблудился? – на полпути до места раздалось мне в спину. Я был в броне, с оружием, и впечатление новичка вряд ли производил, не смотря на свой уровень. Поэтому сразу достав мечи и приготовившись активировать ускорение, обернулся к спрашивающему:

- Что надо?

- Воу, воу, полегче. Смотри, какой грозный, - ко мне подходила команда из пяти игроков с уровнями от сотого. – Ты конечно собрался в Зону. Даже не представляю, что там можно делать на первом уровне, кроме как умирать, - ухмыльнулся лучник с ником Арктур.

- Вам то какое дело, - было непонятно кто передо мной, обычные игроки или пк, и любезничать с ними не было никакого смысла.

- Да никакого, мы сами туда собираемся. Можешь с нами дойти, хоть не будешь от каждого шороха за мечи хвататься, - ответил тот же лучник, и вся группа прошла мимо.

- Ну ладно, - пожал я плечами и побежал их догонять.

- Слушайте, а вам то зачем туда? Не самое приятное место для прокачки, - обозначил я своё решение идти с ними.

- Артефакты из аномалий. Они работают во всех временных локациях и дорого ценятся. Но добыть их – та ещё морока. Вначале нужно найти аномалию так, чтобы тебя не убили, потом зачистить, тоже постаравшись не умереть, потом дойти до выхода, не напоровшись на пк. В общем, это под силу только отряду. Ты сам что там собираешься делать?

- Вивисектора качать, - ответил я честно. Интереса я для них точно не представлял, так как не имел ничего ценного, что могло бы с меня выпасть.

- Ого, - уважительно зашумела вся команда. – Стоящая вещь, хоть и сложная. Рерол небось?

- Ага, - соврал я беззастенчиво. – Если есть возможность, почему бы не попробовать. Убьют, так убьют, ничего не потеряю.

Мы шли по извилистой горной дороге, переговариваясь на игровые темы, даже Алиса Огненная всплыла, когда народ поинтересовался моими мечами. Но в основном обсуждали падение кредита, которое больно ударило по доходам их группы, заставляя пробовать сложные и рискованные аномалии.

До самой аномалии группа Арктура отбивалась от редких монстров, набредающих на нас. Судя по встреченным мобам, мне бы пришлось по петлять, но я бы дошел и сам. Сейчас передо мной висела мерцающая всеми цветами радуги воронка портала.

Располагалась она в трёх метрах над землёй, и игроки бодро запрыгивали в неё, используя свои разные боевые навыки. Я призадумался, как мне соорудить лестницу из веток, когда меня со словами «давай помогу» подхватила за броню мечница Даша и просто закинула в портал.

- Спасибо, - отряхиваясь, поблагодарил я улыбающуюся девушку, стоящую в окружении смеющихся сопартийцев.

Аномалия выбросила нас на окраине города, точнее того, что от него осталось. Заросшие бурьяном улицы, разрушенные здания, усеянные оспинами пулевых попаданий.

- Пока, Ким, мы дальше на свою базу. Удачи в твоих изуверствах, - попрощавшись, народ побежал не в город, а куда-то в лес. Я же отправился к ближайшему дому.

Заняв пустующую квартиру на верхнем этаже пятиэтажки, я принялся баррикадировать её, стаскивая из соседних квартир выбитые двери, мебель, обломки стен. Сооружал я хоть какое-то убежище не для того, чтобы отбиваться в нём, а для безопасного выхода из игры. Всё пространство квартиры стало заставлено до потолка, свободным оставался только небольшой участок рядом с окном. По спущенной с крыши верёвке я мог забраться в квартиру и выбраться из неё. Хлама я натащил так много, что, в принципе, можно отбиваться и от монстров, и от людей. Но никакого дистанционного оружия у меня не было. Современный аукцион здесь ещё не работал и мне придётся довольствоваться своими мечами. Но это к лучшему – не будет соблазна затеять с кем-нибудь мини войну, я здесь не для того чтобы нарываться и снова привлекать к себе внимание.

От проведённого времени в Зоне на мне висело отравление и просело здоровье. Казуальные игроки использовали антидот, мне же помогало заклинание лечения. Дебаф оно не снимало, но здоровье восполняло исправно и мне этого было достаточно. Спокойно переночевав в своей городской берлоге, с новой игровой сессией я приступил к активным действиям. Выбравшись через крышу наружу, я короткими ускоренными перебежками стал перемещаться к центру города в поиске своей жертвы.

Первый противник попался уже через десять минут, но не тот вид, который мне нужен. Благодаря Одиночке и ускорению от Дубля, один на один я мог убить любого местного монстра, просто ковыряя его своими зубочистками. Но с двумя я уже не справлюсь, мне просто не хватит времени ускорения. Поэтому я не стал рисковать и продолжил поиски, обогнув встретившегося мутанта по широкой дуге.

Обойдя ещё несколько неподходящих монстров, наткнулся наконец на то, что мне нужно. Снорки - человекоподобные мутанты, перемещающиеся на всех четырёх конечностях. По легенде, это бывшие люди, мутировавшие под воздействием местного излучения. По описанию в сети я знал на что они способны. Основную угрозу они представляли, будучи в стае, что я сейчас и видел. Шесть Снорков брело по развалинам, перемещаясь иногда резкими прыжками.

Я стал преследовать стаю издалека, выжидая удобного момента, который вскоре мне предоставился. Один Снорк отбился от основной группы, погнавшись за крысой в дом, и теперь бродил по нему один, пока стая уходила всё дальше - идеально. Приблизившись к нему на ускорении, сразу отрубаю ноги и руки, превращая в дёргающийся и клацающий зубами обрубок. Накинув на него боевую сеть, потащил на верхние этажи. Умирать живучая тварь даже не собиралась.

Затащив Снорка на крышу и забаррикадировав люк, обеспечил себе несколько часов спокойной работы. Поверх боевой сети привязал Снорка к торчащей арматуре, зафиксировав его. Если получится, то на этом Снорке удастся собрать всю информацию. Выпив обезболивающий эликсир, приготовленным ножом вскрыл мутанту брюшину, а вторым - себе. Вырезав сердце у мутанта вставляю вместо своего и начинаю кастовать лечение.

«Вы приживили себе сердце Снорка, получены свойства: Выносливость -50% Восстановление +50%. Время действия 24 часа»

Хм, не то, что мне нужно, продолжим. Но с этого мутанта не удалось пересадить больше ни одного органа, пришлось ловить новых. Были испробованы печень, селезёнка, щитовидная железа. Эти органы дали мне способность не реагировать на местное излучение, каннибализм, ядовитую кровь и термогенез. Интересно, если я заменю все органы в один день, мне дадут какое-нибудь достижение, например, «почётный мутант»?

На почках я был обрадован системой:

«Вы приживили себе почки и надпочечники Снорка. Получены свойства: Прыжок. Время действия 24 часа»

- Отлично, дружище. Это должно быть оно, - похлопал я Снорка по щеке и удовлетворённо растянулся на полу, пол дела сделано. Снорки, как монстры, отличались характерной способностью: резкими прыжками на большую дистанцию, переходящими в атаку. Именно этот навык я хотел заполучить. С надпочечниками это очевидно связано из-за адреналина.

Что-то подобное есть у разных воинских веток развития: Рывок с мечом у рыцарей, Мерцание у кинжальщиков. Даже маги были не обделены со своей Телепортацией. В планировании своего списка возможностей я исходил из того, что могу не получить чего-то подобного естественным путём. Так и получилось - класс мне дали не совсем воинский.

- Ммм, - согласился со мной Снорк и лишился головы.

Благодаря Вивисектору, вероятность получить эту способность навсегда равна 0,01 процента. Но по неподтверждённым данным, это может зависеть от вида монстра, что логично. Если орган от человекоподобного моба, то он приживётся с большей вероятностью, чем от какого-нибудь зубастого желе или ядовитого червяка. Моя же версия заключалась в том, что первый уровень тоже повышает шансы. Теперь осталось только проверить, препарировав, в самом худшем случае, десять тысяч особей.

Но вначале проверим новую способность. Встав в стойку спринтера, я активировал способность и ничего не произошло. Что-то я делаю не так, нужно пойти поэкспериментировать в более безопасном месте. Выпрямившись, я собирался шагнуть, но вместо обычного шага меня рвануло вперёд, и я уже летел вниз с крыши. К моему удивлению я не разбился насмерть, а мягко приземлился на четвереньки.

- ДА! – заорал я на весь квартал от переполняющих чувств. Теперь надо быстро исчезнуть отсюда. Совмещая ускорение и прыжок, я неуклюже прыгал подальше от места преступления, периодически срываясь в беспорядочные кувырки. Но хватило меня только на девять прыжков - полоса бодрости оказалась на нуле.

- Как-то слишком быстро, - я зарядился эликсирами и попрыгал дальше, уже обращая внимание на шкалу. Оказалось, при каждом прыжке навык съедал десять процентов выносливости, довольно прожорливо, но оно того стоит. Свойства и требования способности, полученной на время, не читались. Узнать все подробности я смогу, только если получу навык навсегда. Когда получу.

– Что ж, охота началась.

Я стал подстерегать группы Снорков на улицах города. На ускорении прыгал к ближайшему ко мне, набрасывал на него боевую сеть и скрывался в неизвестном направлении. Точнее, в ближайшее здание, чтобы можно было наблюдать за пойманным мутантом. Беспорядочно порыскав по округе, стая оставляла своего менее удачливого товарища, и он становился моей добычей. Отсекаю руки, ноги и тащу в глубь этого же здания, где по-быстрому проходит операция. Раз в день имплантирую себе мутантскую щитовидку, чтобы получить иммунитет к излучению. Надо будет поделиться этим способом с народом, в сети я о таком не читал.

Через две недели на пятой сотне пересадок закончились эликсиры обезболивания. Возвращаться и тратить время зря я не хотел, поэтому начал резать по живому, чувствуя всё то же самое, если бы делал это в реальности. Но пятьсот второй раз я смог действовать, доставляя себе минимум неприятных ощущений. На всё про всё у меня уходило меньше минуты.



Я превратился в одержимого городского маньяка, бродящего по пустынным улицам в поисках очередной жертвы. После первой тысячи прокачался Вивисектор. Теперь мне для операций не нужен нож, и я могу как филиппинский хиллер вырывать органы голыми руками, правда, для этого у меня в обеих руках должно отсутствовать любое оружие.

Часто мне попадались на глаза игроки: одиночки и группы. В один из дней, преследуя очередную стаю Снорков, наткнулся на команду Арктура, отбивающуюся от толпы зомби. Не заметить их было сложно - игроков зажали в тупике. И как-то у них не очень хорошо шли дела, к ним стягивались все монстры с ближайших кварталов. Решив ответить добром на добро и помочь бедолагам, я стал высматривать тех, кто это устроил. На почтительном расстоянии от места сражения в трёх разных точках обнаружил и убил монстров Контролёров, управляющих обычными зомби.

- Выглядите бодрячком, - приземлившись на остов сгоревшего автомобиля, поздоровался я с отбивающимися игроками.

- Старый знакомый первого уровня, - радостно кивнул Арктур, выпуская очередную стрелу в голову зомби. – Можешь нам помочь, мы не обидимся.

- Контролёры мертвы, дальше вы сами, - устроился я по удобнее, зомби на меня не агрились.

Игроков моя новость обрадовала. Убитые контролёры означали, что из чётко действующих солдат зомби превратились в обычных мечущихся монстров, к тому же количество их теперь конечно – некому призывать новых. Группа Арктура действовала слаженно как мясорубка и начала теснить монстров. Через полчаса они добили последнего зомби.

- Чтобы я ещё раз позарилась на гнездо в аномалии, - устало повалилась Даша рядом с моей машиной.

- Но оно того стоило, согласись, - присоединился к ней Арктур.

- Если бы не Ким – неделя поисков насмарку. В следующий раз надо оставить тебя Арт за периметром, чтобы в похожей ситуации снимать контролёров.

- Ага, но первый блин всё равно не комом.

- Народ, если не секрет, ради чего нужно так заморачиваться? – попробовал я удовлетворить своё любопытство.

- Держи, – кинул мне что-то Арктур. – Это за помощь, заслужил.

«Модификатор Мутации»

- Ого, и такое бывает.

- Хорошо ценятся в Казуали. Класс у них обычный, но их очень мало в обращении, поэтому в цене у коллекционеров. Смотри не продешеви, - подмигнул мне Арктур.

- Оставлю на память об этом замечательном месте.

- Как твой Вивисектор? – поинтересовался в ответ Арт.

- Если поймаете по Снорку, смогу вам сэкономить антидот и показать.

После трёх месяцев охоты и четырёх тысяч препарированных монстров Вивисектор прокачался ещё на одни уровень и теперь я могу имплантировать органы другим игрокам. Двое ребят из группы притащили барахтающегося Снорка.

- Держите его крепче, - руками вырываю щитовидку у монстра и кровожадно смотрю на игроков. – Кто будет подопытным?

Принудительно назначили добровольцем Дашу, решив, что красивой девушке я вредить не буду. Аккуратно изъял её щитовидную железу и вставил снорковскую. Это моя первая операция на другом игроке и мне самому был интересен результат.

- Ого! На шесть часов иммунитет к излучению, - вскрикнула удивлённо Даша. – Отличное средство.

- И, главное, дешевое. Результат моих опытов. Вы только пока не афишируйте, я потом сам выложу в открытый доступ. Хочу спокойно до качаться, а то набежит толпа на моих Снорков.

Сэкономить решили и все остальные, притащив ещё мутантов и подвергнувшись моим манипуляциям. Поблагодарив, вся группа двинулась на свою базу, я же продолжил охоту.

Ещё через полтора месяца, на шестой тысяче операций, наконец-то сработала вероятность.

«Вы приобрели навык Прыжок, 1»

Облегчение - вот что я испытал, когда прочитал сообщение. Теперь можно покинуть эти развалины! Кроме полученного навыка за это время подрос и уровень Дубля, что не могло не радовать.


Цивилизация


Казалось бы, зачем уходить из этого дружелюбного места, ведь можно таким же способом приобрести ещё пару тройку навыков. Но ничего подходящего у местной живности я не нашел. Были мысли присвоить способность контролёра, но я слабо представляю, как выковыриваю для этого что-то у него из его мозга и вставляю себе. Лучше так не рисковать… Только если над кем-нибудь другим по экспериментировать.

Остальные же монстры были либо редко встречающимися, либо не гуманоидными. Для меня это значило, что вероятность приживления могла быть ниже стандартной. А провести здесь ещё полгода просто чтобы проверить «а вдруг», не очень хотелось. Да и надоело мне здесь до чёртиков, надо выдвигаться дальше.

Так как территория Зоны принадлежит Настоящему, попасть в нормальные локации отсюда можно только естественным путём. Никаких порталов уже нет, магия закончилась. По информации из реальности я знал, в какую сторону выходить к людям. Главное покинуть зараженную территорию, там уже должен найтись какой-нибудь транспорт. Теперь путешествовать можно на автомобилях, поездах, самолётах, хоть на велосипеде, подставляя свои мягкие бока под пули.

Перемещаясь прыжками между условно безопасными точками, восстанавливал выносливость естественным образом, эликсиры давно закончились. Через пару часов попалась машина, которую получилось завести, и дальше двигался уже с комфортом. За следующую игровую сессию добрался до первого обитаемого места.

В отличие от Хисториля, в Настоящем игроки начинают в небольших поселениях для новичков с низкоуровневыми противниками в округе. По мере роста уровня, они переходят во всё большие города, пока не оказываются в Столице – огромном многомиллионном городе с башнями небоскрёбов.

Сейчас же, бросив свою развалюху перед въездом, я брёл по чистым улицам городка Моху. Невысокие двух-трёхэтажные дома, спокойно проходящие мимо неписи, редкие игроки, удивлённо смотрящие на меня. Со своей бронёй и шлемом я выглядел довольно экзотично. Здесь они были на уровне слабенького бронежилета перед огнестрелом. Хотя левая рука всё ещё сохраняла бы свою неуязвимость, а паучья кольчуга резала входящий урон, но, чтобы не потерять их при первой же смерти, оставил их в другом мире. Поэтому я собирался прикупить местный бронежилет и войсковой защитный шлем. Для этого сразу направился к зданию аукциона.

Хороших защитных вещей в этой локации в продаже ожидаемо не было, всё нужно выбивать из нпс противников. Не было и моментальной доставки в любую точку карты. Магия закончилась, и чтобы получить купленную вещь за ней надо ехать самому или заказывать доставку. Процветающий бизнес, между прочим, которым охотно занимаются многие игроки.

Из имеющихся в наличии взял самое дорогое и сразу получил на терминале выдачи. Кроме бронежилета и современного шлема купил браском, копию того, что у меня в реальности, ботинки, мотоцикл, разгрузку и автомат с хорошим обучающим коэффициентом. С техникой было печальнее всего – лёгкий киловаттный эндуро, но хоть с нормальным запасом хода. Кстати, инвентарь – прощай, для вещей нужна сумка, которую тоже купил, а при смерти остаётся только стартовая одежда цвета хаки и личное оружие. Здесь оно, кстати, тоже выбирается и может быть пистолетом, автоматом, ножом и разной экзотикой, типа ручного гранотомёта. Но к любому оружию нужны были ещё и патроны, и возродившись в какой-нибудь глуши можно не найти боеприпасы для себя. Исключением были Гаус ружья, которые можно было запитать от любой батареи, закинутой в рюкзак. Не очень удобная вещь, но популярная у тех, кто собирался переходить в Буку.

Ещё одним исключением, но уже касающимся инвентаря, были Модификаторы, которые при смерти всегда оставались с игроком. Возможно, именно по этой причине они стали цениться в локации, где со смертью ты теряешь всё, что при тебе.

Вообще, оружие и снаряжение в Настоящем — это расходный материал, топливо непрекращающейся войны. Безопасными были только стартовые поселения, большие города, с небольшим районом вокруг них и Столица. На всём остальном пространстве тебя с удовольствием убьют и избавят от всего имущества. Между безопасными зонами и столицей так же царил хаос, и добраться из одной локации в другую было своеобразным испытанием на профпригодность.

Но, несмотря на все сложности, Настоящее было самым населённым миром. Здесь была прямая связь с реальностью, то есть здесь в игре был доступ к реальной земной информационной сети, банковским счетам реальных денег и телефонной связи. Я прямо отсюда мог позвонить родителям и поговорить с ними.

Половина бизнеса переехала в эту локацию Колыбели, заставляя своих сотрудников работать через вирт. А что, очень удобно: за аренду платишь в разы меньше и то игровой валютой, и можно лично пообщаться с партнёрами с другой стороны планеты. Для большинства людей Колыбель ограничена именно безопасной зоной Настоящего, в котором они работают, ходят в кино, общаются с друзьями и иногда постреливают в злых нпс инопланетян, которые обязательно водятся в округе. Они крутят колесо реальной и игровой экономики, многократно умирая и покупая снаряжение снова и снова.

Но настоящая игровая жизнь кипит в самых агрессивных районах, где игроки строят свои города и собирают целые армии. Там больше полезных ископаемых, которые необходимы для производства всего что продаётся, нет запрета на тяжелое вооружение, богаче нпс-противники, на которых качаются и обогащаются.

Размышляя о том, что теперь можно делать институцкие учебные задания прямо в игре, я облачился в покупки. В армейских ботинках, бронежилете поверх брони и массивном шлеме я больше походил на местного. Мечи выглядели слегка неуместно, и этот недостаток я вскоре собирался убрать, нужно только добраться до Столицы.

Но это позже, сейчас мне нужен Учебный корпус ополчения. В Настоящем всё было и проще, и сложнее одновременно. Сложность заключалась в том, что каждое действие было сопряжено с множеством деталей, максимально приближая игровой процесс к жизни. Например, во время боя очень проблематично вылечить повреждения, только если есть специальный человек с оборудованием. Основное лечение происходит в больницах и полевых госпиталях. А простота (для меня) была в том, что никто не собирался здесь раздавать опыт направо и налево. Поднимать уровни в Казуале было гораздо сложнее, чем в мире меча и магии, но и характеристики здесь имели гораздо меньшее значение. Они выступали в большей степени как ограничитель и допуск ко всё более мощному вооружению.

Казалось бы, прокачайся в Прошлом и приди в Настоящее могучим высокоуровневым нагибатором. Но класс… Получить класс какого-нибудь Курьера, бегая по кветам, но играть пойти в экзопехоту - довольно глупая стратегия. Крошить мобов мечом и поднимать уровни тоже не получиться – будут прокачиваться непрофильные навыки, которые повлияют на класс. Полученные навыки конечно можно удалить, что иногда бывает нужным. Некоторые навыки конфликтуют и не развиваются, лечение инекромантия, например. Но даже удалённые навыки влияют на класс.

Получение класса хоть и был лотереей, но в любом случае давало преимущество в том, чем игрок занимался. Поэтому до пятидесятого уровня в лёгком варианте были доступны все виды вооружений. Чем занимаешься большую часть времени туда и определяют.

Моих показателей характеристик хватало чтобы я мог получить доступ почти к любому вооружению. Наверно не хватит несколько единиц для гусеничной техники и самолётов, но я туда и не собирался. Мне нужно ручное оружие, которое не котировалось у серьёзных игроков. Хотя было много локаций и заданий, ориентированных именно на мобильных бойцов. Да и любителей пострелять друг в друга, бегая по карте, всегда хватало.

Балом правит в Настоящем тяжелое вооружение: экзоскелеты с обвесом, танки, роботы и авиация. В общем, весь спектр военной техники. Но учитывая, что каждую единицу вооружения нужно произвести и купить, а уничтожалась она безвозвратно, большинство всё-таки бегало с чем по проще и подешевле.

В учебке я взял задания на прохождение курса молодого бойца и вступление в вооружённые силы местной нпс корпорации. Делать я этого конечно не собирался, а значит, и опыта не получу. Быстро пробежался и сразу сдал все зачёты по физподготовке на максимально возможные для меня допуски. После этого смог отправиться на полигон и обосноваться там, отстреливая цинки с патронами. Имея в навыках луки, прокаченные в три, дорогой покупной автомат и высокие характеристики, уже к концу игровой сессии я получил навык Автоматического оружия первого уровня. А на следующий день добил до третьего – в разы быстрее, чем дело было с луками.

Но покидать учебку сразу я не собирался. У меня на очереди были минное дело, электроника, средства связи, робототехника, автодело, экзодело, медицина, средства наблюдения. По всем этим предметам я слушал настоящие курсы и сдавал настоящие зачёты. Конечно, нам преподавали только поверхностный уровень, просто дающий доступ к технике, но информация эта была достоверна и для реальной жизни.

Для меня главным было получить доступ на всякий случай, вдруг пригодиться в дальнейшей игре. Вся действительно хорошая техника была чипованная и без доступа на браскоме её не активизировать. По отзывам в сети, опытные мародёры напирали на то, что нужно иметь максимальное количество допусков, чтобы при удаче наткнувшись на функционирующую технику суметь её увести. Запись игрового процесса на видео в Настоящем уже работала и в сети много роликов о том, как удачливые авантюристы находили в ничейных территориях целые склады с техникой на сотни миллионов.

Не отвлекаясь ни на что, я прослушал и сдал все курсы за две недели. Больше мне здесь делать нечего и надо двигать в Столицу. Но выполнить это было чуть больше чем сложно. По пути туда мне надо пересечь несколько зон активных боевых действий. Это условно спорные территории, за которые воюют нпс корпорации, а игроки выступают за одну из сторон. Но главная особенность этих мест в том, что правоохранительные органы действуют только на границе с мирными территориями. А убить там залётного новичка и поставить ещё одну зарубку на прикладе считается за честь. Поэтому для путешествия мне нужно хорошо приготовиться.

Автомат я продал, в переходе он бы меня не спас, а двигаться будет мешать. Вместо него я купил доступного уровня бинокль, маскхалат, тепловизор и пачку лёгких разведывательных дронов с консолью управления. Всё это неплохо меня нагрузило, но силы и ловкости пока хватало. Ещё приобрёл медицинский автоинъектор и внутривенную витаминно-глюкозную смесь – своеобразная замена эликсирам бодрости. Не сухпайки же мне тащить с собой. Взял несколько боевых коктейлей и энергетиков, тоже внутривенных. Пригодятся, если понадобиться быстро, но недолго откуда-нибудь бежать.

Не дожидаясь новой игровой сессии, я выехал на своём эндуро чтобы пересечь безопасные территории. За два дня проехал их все и сейчас был в городе Кардино, на границе, сразу за которой меня могли отправить на перерождение. Пристроив электроцикл в местном ополчении, я принялся ждать ночи. Это был мой единственный шанс перейти КПП и не нарваться на пулю снайпера, которые любят дежурить в таких местах.

Дождавшись, когда стемнеет, и, попеняв на чистое небо со светящей луной, я совершил переход. Заранее накинув маскхалат защитного цвета и немного скрывающий мой тепловой след, я подошел к КПП. Нпс военные просканировали мой браском и, убедившись, что я не в розыске, пропустили за ограждения. Перейдя границу, я постарался максимально быстро накинуть капюшон, нырнуть в сторону и, упав на землю, отползти как можно дальше. Оглянувшись, заметил, что там, где я только что стоял, бегает точка лазерного целеуказателя. Что ж, все предосторожности оказались не зря и любители пострелять игроков на дежурстве.

Пролежав на земле пару часов, я пополз в сторону от КПП. За оставшийся час мне нужно найти укрытие для выходя из игры. Для этого подошла попавшаяся канава, которую я немного углубил сапёрной лопаткой. Улёгшись в ней, скидал на себя приготовленную землю, теперь обнаружить мою лёжку очень трудно.

Маскировка не подвела и, войдя в игру, я обнаружил себя всё в той же канаве живым и здоровым. Перед лицом у меня была консоль управления дронами а в правой руке сам дрон. В таком положении я вчера выходил из игры. Сейчас в светлое время суток и прежде чем продолжить двигаться, нужно проверить окрестности.

Я запустил дрона – маленькую птичку с десятиминутным запасом полёта. По выбранной мною программе, дрон облетел круг диаметром в три километра, никого не обнаружив. Конечно были снайперы, которые так же, как и я могли быть замаскированы. Но я не собирался вставать в полный рост и идти, напевая во весь голос. Мне стоило опасаться только игроков на транспорте с хорошими автоматическими системами наблюдения, которые могли засечь мои движения. Пока таких в округе не было, и я по полз в сторону следующей контрольной точки.



Ползти было неудобно, медленно и периодически приходилось останавливаться, чтобы запустить дрона для проверки пути. Зато до моста дополз без приключений. Это было ещё одно узко место, где могли дежурить снайперы или целые группы охотников, подстерегающих самонадеянные караваны. Одиночку застрелят и даже мародёрить не будут.

Так оно и оказалось: на том берегу окапалось несколько игроков. На картинке с дрона я даже рассмотрел ствол крупнокалиберного орудия, торчащего из блиндажа. Мда, дела. Остаётся только ждать, пока они не столкнуться с примерно равными силами и не перестреляют друг друга.

Устроившись поудобнее, я через браском открыл учебные материалы из института и начал их читать. Сколько придётся ждать не понятно, но можно провести время с пользой. До конца игровой сессии я так никого и не дождался. И не лень кемперам столько времени трать на засады? Я понимаю, это окупается в плане убийства других игроков, но скучно же!

На следующий день я продолжил заниматься учёбой, периодически запуская дрона. Наконец на третий час новой игровой сессии, по местным суткам – самое раннее утро, мой дрон обнаружил двигающуюся к мосту колонну. Когда они приблизились достаточно, я смог разглядеть кто приближался.

Это были точно не торговцы. Те передвигались по железной дороге в бронированных поездах. Или на вездеходах, которые бы переплыли эту реку и не совались бы в бутылочное горлышко. И точно не боевая группа, слишком простая техника. В колонне было пять бронетранспортёров с лёгким вооружением. На них игроки в первоуровневых экзоскелетах и недорогим вооружением. Всё это понять я смог благодаря пройденным курсам. Видимо, придётся и дальше проходить учёбу по вооружению, чтобы мочь правильно оценивать силу игроков. По тому, что я видел, могу смело предположить, что это группа выросших игроков, перебирающихся в более сложную локацию.

Я мог бы к такой присоединиться и идти сейчас с ними. Но не сделал этого вот почему. Когда на мост въехала почти вся колонна, под замыкающим БМП раздался взрыв. Многотонная машина подпрыгнула в воздух и, перевернувшись, упала, полыхая чёрным дымом. Одновременно с этим с замаскированного орудия бахнул выстрел, и уже первая машина в колоне покрылась огнём. Три бронетранспортёра оказались заперты на мосту. Крики, беспорядочная пальба. Пойманные в западню игроки начали отстреливаться, организовав подобие обороны.

Сопротивляющихся новичков естественно быстро покрошили. Игроки в амуниции и с оружием совсем другого качества обходили погибших и проверяли трупы на предмет ценных вещей. Самоходная гаубица выехала из своего укрытия и столкнула обгоревшие остатки БМП в реку. Победители запрыгивали в трофейные машины и уводили их с моста. Новой колонной из трёх БМП и гаубицы они двинулись в сторону видневшегося вдалеке леса.

Подождав для верности полчаса, запустил дрона и, не обнаружив никого в округе, пошел осматривать трупы игроков. Через полтора часа они пропадут, как и подбитая техника. Проверить хотелось, что осталось от игроков, больше из интереса, чем от потребности. Ожидаемо ничего стоящего не было, всё ценное забрали до меня. Да и было ли тут хоть что-то. У одного игрока только взял новую батарею для техники, моя ещё была живая, но лучше обновить.

Оставив мост позади, двинулся дальше. Ещё несколько километров по-пластунски и я достиг леса. Теперь хоть можно идти в полный рост. Главное избегать троп и не шуметь, остальное обеспечивал камуфляж, позволяющий сливаться с зелёнкой.

По лесу я дошел до следующей зелёной зоны, то есть безопасного города побольше размером, чем тот, откуда я шел. Здесь можно было бы поднять уровни навыков, но заходить в город было для меня опасно. В Настоящем основным фетишем были не уровни, а количество убитых тобою игроков. Счётчик фрагов можно было сделать открытым и отправлять информацию на внешние ресурсы. Конечно в топе популярности были игроки, которые в одиночку убивали группу игроков или более сильного и укомплектованного противника. Их видео разбирали по минутам, на них хотели походить. Но основная масса не заморачивалась и стремилась к количеству, а не качеству, стараясь убить более слабого противника, но с гарантией. И я со своим первым уровнем явно привлёк бы внимание какого-нибудь недорейнджера, решившего по лёгкому улучшить свою статистику. Поэтому обходим по широкой дуге.

Все последующие “зелёные” города я также обходил. Дальнейший мой путь прошел спокойно, и в узких местах не было засад. Только перед нужным мне городом встретил пару игроков, увлечённо перестреливающихся. Честная дуэль в Настоящем редкое явление, но интересное.

Неприметный городок Партил отличался тем, что здесь был аэропорт. Любым наземным транспортом до столицы очень далеко и долго. Можно конечно потратить годик на этот увлекательный поход в местный «Мордор», но нет. Я и так почти неделю передвигаюсь большей частью ползком, даже камуфляж протёрся спереди! Тем более что перелёт стоит не так уж и дорого. Сохраняется конечно вероятность что кто-нибудь решит убить себе репутацию с нпс и пустить ракету в самолёт. Чтобы этого не произошло я взял билет на сверхзвуковой стратосферник. Дороже чем обычный авиалайнер, но зато с гарантией.

Выходить из игры мне пришлось прямо в сидении бизнес класса. Когда вернулся, мы всё ещё летели, лишь один раз самолёт приземлялся для дозаправки. Столица была очень далеко от того место откуда я выполз. При первом старте игры, у игроков, выбравших Настоящее есть возможность также выбрать в каком кругу ада локации появиться. Всего округов десять. Чем дальше от центра, тем больше бесплатных курсов обучения, дешевле оружие, интереснее в плане вознаграждения задания. Это хороший стимул для тех, кто начинает с низов без вложений денег.

А чем ближе к столице, тем дороже становится абсолютно всё. Начиная с пятого округа образование и курсы уже платные. Совсем как в жизни. Но, несмотря на это, сюда неизменно стекаются сотни тысяч игроков, в том числе и первых уровней. Так что я не буду особо выделяться.

Большой поток людей породил множество способов обогащения за счёт игроков. Многие из этих способов не законны по земным меркам, но здесь проходят на ура. “В рамках игрового процесса”, да и жаловаться некому. Разве что патрулям, которые по сути такие же игроки без каких-либо полномочий. Зато местная система правоохранения работает без сбоев. Убив безоружного мирного игрока, возмездие наступит неотвратимо. Кроме того, здесь уже действует так называема репутация, а точнее Городской Рейтинг, который вполне официально отражается в игровом браскоме. Если нарушаешь закон, то рейтинг идёт в минус, делаешь репутационные задания – растёт. Но иногда одна смерть стоит того, что можно поднять с трупа жертвы. А рейтинг бывает нужен именно отрицательный, например, чтобы получить доступ к теневой стороне города. К незаконным сделкам, контрабанде, запрещённым препаратам и редким способностям.

Столица огромна. По примерным оценкам: пятьдесят миллионов нпс и около сотни - игроков. Высокие шпили небоскрёбов, на каждом углу реклама товаров из реальности. И поток постоянно куда-то спешащих людей, к которым, выйдя из аэропорта, присоединился и я. Здесь стиралась грань между нпс и людьми. Усиливало эффект то, что в общении одних от других было не отличить. Наши учёные построили не одну теорию по поводу “разумности” нпс и Искусственного Интеллекта. В списке доступных к покупке технологий ничего подобного не было. Кто-то даже всерьёз считает, что это оцифрованные перед смертью люди. Так или иначе, но в социальном взаимодействии они в точности как мы – не отличить. Те же эмоции, желания, цели. Детей только нет, хотя супружеские пары у нпс есть.

Как и любой большой город, Столица была неоднородна. Повторяя мегаполисы реальности, в центре город был образцом технологичности, дороговизны и шика. Даже в игре люди оставались людьми и были не прочь пустить пыль в глаза. А вот на окраинах были настоящие трущобы. Но мне надо поближе к центру, где можно купить все, что есть в этом мире.

Первоначальный технологический уровень этой локации соответствовал тому времени, когда появилась игра. Это был один из принципов Колыбели: дать пространство, соответствующее текущему уровню развития планеты. Но получая инопланетные технологии в реальности, они появлялись и здесь. Причём в гораздо больше мере, чем в самой реальности. Ведь здесь не было привязки к ограниченности ресурсов и сложности технологических процессов. Самые проблематичные участки производства брали на себя нпс, передавая в руки игроков уже устройства автоматы и полуавтоматы. Например, автоматические добывающие и перерабатывающие комплексы, пользующиеся популярностью за пятым округом. Собираемые и запускаемые одним игроком, на богатых месторождениях они приносили очень хорошую прибыль. А при усложнении добычи можно было такой комплекс перевезти в другое место. Знай только отвози продукцию так, чтобы тебя самого не накрыли и завод не вычислили.

На заре игры один миллиардер, фанат тематики трансформеров, увидел на ретрансляторе в списке доступных к покупке «Технологический Трансформинг». Загорелся он идеей воплотить мечты детства в жизнь и стал скупать гало у улетающий с планеты, и сам приобрёл эту технологию. Конечно, она не позволяла превращать машины в говорящих роботов. Но эта технология поистине стала знаменем новой эры. Мой стареньки мотокар – первая ласточка в череде техники многолецевого использования. Для полноценного применения ТТ пришлось докупать и другие технологии, но этим занялись уже сами государства. Оказалось, что большие перспективы эта технология давала в военном машиностроении.

Для меня же главное, что эта технология была и в игре. Причём в полном её объёме. То, что было дорого, сложно и нерентабельно в жизни, стало доступно здесь. А кроме этого, технологический Трансформинг был ещё одной базовой модификацией личного оружия. Что только не делали со своими личными пистолетами и автоматами игроки. Целый информационный канал с видео и обзорами на мечи-пулемёты и пистолеты кинжалы. Эта модификация позволяла игрокам из Настоящего благополучно переносить своё оружие в Прошлое.

Выйдя из самолёта и пройдя рейтинг-контроль в аэропорту, я на трубе быстро добрался до центра. На одной из торговых улиц нашел магазин с надписью: «Оружейная мастерская».

-Здравствуйте, чем могу помочь? - обратился продавец, как только я зашел.

-Здравствуйте. Вы делаете ТТ модификацию оружия?

-Да. Если оно при вас, то я могу проконсультировать что можно сделать, это бесплатно.

Я достал мечи из сумки, в которой они путешествовали, и показал продавцу. Забрав у меня один меч на сканирование, он вернулся через несколько минут с озадаченном видом.

- Скажите, это оружие ведь уже подвергалось модификациям?

- Да, - не стал я скрывать очевидную вещь.

- Видите ли, одна из проведённых модификаций сделала мечи слишком прочными. ТТ блок не сможет встроиться в структуру изделия, а значит и менять его функции. По крайней мере, обычные ТТ блоки. Можете попробовать обратиться в какое-нибудь инженерное бюро, возможно они смогут вам помочь.

- Ясно, спасибо за помощь, - забрав мечи, я вышел из магазина.

Идя по улице и рассматривая прохожих, многие из которых непривычно одетых в классическую одежду, я думал о том обращаться в инженерное бюро или нет. Мечи можно было и оставить где-нибудь, они мне не нужны были в дальнейших действиях. Но смогу ли я обойтись без дополнительных пятнадцати, а нет, даже семнадцати единиц характеристик – вот в чём вопрос.

Решил всё-таки узнать, что могут предложить инженерные ТТ бюро, а не обычная оружейная мастерская. Пролистав список фирм, выбрал ту что недалеко от меня в центре. Судя по рекламе, бюро Виртуоз ещё и одно из самых дорогих. Но в случае трансформинга был справедлив тезис «чем дороже, тем лучше». Они просто владели максимально возможной технологической базой, и имели доступ к лучшим игровым материалам.

Бюро находилось в абсолютно чёрной стеклянной высотке почти километровой высоты в центре города, небоскрёбе Обелиск. Снаружи выглядит очень внушительно. На входе вооруженные люди вежливо поинтересовались, куда я направляюсь и, выяснив, отправили на самый нижний, минус десятый этаж. Там в фойе меня уже встретила девушка из Виртуоза и, выслушав цель моего визита, проводила куда-то в кабинет.

- Здравствуйте, - поздоровался я с седым, но подтянутым мужчиной в возрасте, сидящим за столом перед полотном мониторов.

- Здравствуйте, присаживайтесь, Ким - махнул он на стул рядом со своим столом, выказав осведомлённость обо мне. – Меня зовут, Алексей Парков, можно без отчества. Я главный инженер и по совместительству хозяин Виртуоза. Мне примерно рассказали о цели вашего визита, поэтому я решил поговорить с вами сам.

- Спасибо. Собственно, я здесь ради этого, - вытащив мечи и положил их перед инженером.

- Интересные образцы, издалека. Позволите их в анализатор? – показал он взглядом куда-то мне за спину.

- Конечно.

Взяв мечи, он подошел к дальней от стола стене, которая отодвинулась, открыв лабораторный стенд. Проделов несколько непонятных для меня манипуляций с мечами, он вернулся за стол.

- У меня три новости: плохая, хорошая и снова плохая. Итак, по порядку. После проделанной с вашим оружием модификации оно не трансфортабельно, абсолютно. Запредельные прочность и твёрдость – это почти кристалл с идеальной решёткой, которую нельзя по желанию разъединить, а потом соединить без потери свойств. Хорошая новость в том, что на базе ваших мечей с помощью оружейного ТТ блока можно сделать рельсотрон. В ручном варианте его нет как раз по той причине, что современные материалы не могут обеспечить необходимую прочность направляющих электроводов. В крупномасштабных образцах это решено увеличением веса ствола и частой его заменой. В вашем случае этого не требуется, лезвия будут идеальными направляющими. Всё что нужно это навсегда удалить часть гарды со стороны обуха, вот здесь, - показал он чего лишаться клинки. – Правда это будет не модификацией собственно оружия, а что-то вроде периферии, как дополнительный прицел или глушитель. Вторая плохая новость в том, что использовать рельсотрон вы сможете только с экзоскелетам и то не в полную мощность. Нужен источник питания и накопители, которые есть на экзоскелетах и самоходной технике. Конечно, у этого оружия есть масса минусов: необходимость остывания ствола, время для зарядки накопителей от реактора, приличный вес оружия. Но и даёт оно большую огневую мощь. Больше я ничего не могу вам предложить, и, пожалуй, никто не сможет.

- Получается, я зря поторопился с модификацией твёрдости и надо было её делать только после ТТ модификации?

- Да, верно. Тогда кроме полноценного трансформера, вы бы получили распространение внедряемых свойств и на элементы ТТ блока. Не всегда это имеет смысл, но в случае твёрдости вполне оправдано, согласитесь. С этими же мечами прочность ТТ дополнения будет ограничена основным выбранным вами материалом.

- Таких нюансов я не знал.

Смысл «калечить» мечи только ради того, чтобы замаскировать их, я не видел. Тем более при смерти этот оружейный ТТ блок будет выпадать. Хотя сама идея энергетического оружия мне нравилась. Тем более владение экзоскелетами развивать я планировал.

- Видимо мне придётся зайти к вам по позже с другим оружием, мне очень понравилась идея с рельсотроном.

- Тогда должен вас заранее предупредить, что рельсотрон не входит в официальные оружейные образы. Даже со стандартным исходным материалом этот образ придётся программировать с нуля что отразится на цене. Вы можете купить стандартный ТТ блок за миллион. С другой стороны, если вы всё-таки решитесь, то так же сможете использовать один из лицензированных образов какого-либо оружия, в дополнение к рельсотрону. Обойдётся это всего лишь в сорок миллионов.

- Да, мне это подходит, - решил я протестировать рельсу. Можно конечно обойтись обычной модификацией, но как говориться «понт дороже денег». К тому же надо проверять механику игры самостоятельно. По крайней мере, ничего про ручные рельсотроны в Настоящем я не слышал. А это значит, что это либо абсолютно бессмысленная вещь, либо что это очень удачное решение, которое никто раскрывать не собирается.

Договорившись о следующей встрече, я покинул бюро.


Идиот!


На какое-то время мне пришлось оставить игру – я поехал к родителям. По установленному с ними соглашению я не брал с собой гарнитуру и всё время проводил без игры. Именно в этот период произошло второе вторжение чужаков в земной игровой ареал.

- Прошло ровно полгода с первого вторжения. Думаешь это совпадение? – мы сидели с сестрой и обсуждали новость.

- Не знаю, возможно есть какие-то игровые ограничения на вторжения.

- Эхх, -тяжело вздохнула Настюха. – Теперь ещё хуже станет с кредитами.

- Всё так плохо?

- Не то слово. На демо аккаунтах совсем нет смысла фармить, сущие крохи получаются при пересчёте на рубли. Народ разбежался и ищет заработки в реале.

- Думаю у взрослых игроков тоже самое, если не хуже. Особенно у тех, кто зарабатывает только игрой.

- Теперь ты понимаешь беспокойство родителей на счёт твоих планов? – попеняла меня сестра.

- Думаю дальше буде ещё хуже, - было глупо спорить с очевидными вещами.

Как оказалось, сгущали краски мы зря, вторжение закрыли на второй же день. А в след за этим ожила биржа игровой валюты и игроки с новой силой принялись вкладываться в Колыбель. Курс конечно не вернулся к полугодовой давности, но перестал падать и даже подрос процентов на двадцать от последнего падения. Во всех новостных каналах стали преобладать позитивные настроения.

Не то чтобы я был пессимистом, но я видел ту сторону портала и чужаков. Поэтому не разделял оптимизм игрового сообщества. Не в этот раз, так через очередные полгода или через десять лет, граница откроется. Причём не важно с той стороны или с нашей. Придут тысячи игроков с кредитами и насытят ими рынок, обесценив его даже больше чем это было недавно. Но сейчас точно настало подходящее время для того чтобы стать немного богаче в реальности и беднее в игре.

Благо, персонаж уже был в Настоящем и мой браском был синхронизован с игровым его аналогом. Я мог распоряжаться игровым счётом даже не заходя в саму игру. Размеренное времяпровождение на даче отлично способствовало внимательному отслеживанию ордеров на покупку кредитов. Конкуренция была большая, но здесь главное было именно сидеть и предлагать цену чуть выше в самый последний момент. Постепенно рубль за рублём я выводил игровую валюту.

Вот уже месяц как я занимаюсь монетизацией. За первые две недели был наибольший ажиотаж, и я вывел почти половину всех своих денег. А самое забавное, что скупали кредиты не сами игроки, а брокеры, предполагая дальнейший рост и прибыль для себя. Мне это было только на руку.

Когда сумма на моём реальном банковском счёте превысила все разумные пределы моих подростковых представлений, назрел вопрос что с ними делать. Принимать поспешных действий я не стал и решил по советоваться с родителями. Мне самому в голову приходили только дурацкие идеи.

- Понимаешь Максим, велика вероятность что когда упадёт железный занавес, обвалиться не только ваш кредит, но и рубль, и доллар и йена, - объяснял мне отец.

- Почему это? Кредит – да, обвалиться, но как это повлияет на настоящие деньги?

- Ммм, - задумался он на некоторое время, глядя на маму, которая кстати, пока ничего не говорила. – У нас на предприятии есть своеобразная антимотивация на тему Колыбели, чтобы люди не уходили с завода. Естественно под подсписку о неразглашении.

- Папа хочет сказать, что с игроками с других планет придёт много изменений, которые мы не можем предугадать. Например, поток гало и очередной отток людей с планеты, что плохо. Но это же повлечёт покупку новых технологий и новый виток производства, что хорошо. В общем, как себя поведёт экономика, не берутся прогнозировать даже самые оптимистичные экономисты. Точнее, берутся, но результаты не афишируют.

- Поэтому положить деньги в банк под проценты или даже вложить в бизнес – это не самая лучшая идея. – снова подключился отец.

- Но что тогда делать? Не вкладывать же такие деньги в игровой персонаж, который в любой момент может исчезнуть, - в памяти ещё были свежи воспоминания с попаданием в чужой игровой ареал. Если бы не Мод, который был у меня с собой – единственным выходом был рерол.

- То же, что и во все времена. То, что делают все богатые люди и о чём почему-то не рассказывают на уроках экономики: вкладывать деньги в недвижимость. Я даже не буду тебе советовать в какую именно. Главное гарантированное юридическое обоснование собственности, а остальное не важно. Хоть гектар леса на Камчатке.

- Ну так далеко я не собираюсь, - невольно улыбнулся я.

Оставшееся время до возвращения в Питер я думал над словами родителей. Конечно ни на какую Камчатку я не хотел, хотя узнал о ней в последние дни больше чем за все предыдущие двадцать лет. При каждом разговоре отец вплетал её к месту и нет. Какие замечательные горнолыжные курорты, «ах какая там девственная природа и рыбалка», «а это удивительные гейзеры». Что ж, попытка зачтена, отец, я даже действительно проникся заочной любовью к Камчатке.

Но покупать землю за горизонтом событий, а самому снимать жильё, показалось мне не правильным. Поэтому выбор мой был очевиден, я стал искать квартиру в Питере. К тому же никто не отменял старую добрую традицию: покупку на игровые деньги квартиры именно в Санкт-Петербурге.

Но всё оказалось не так просто: в самом городе за свои «огромные деньги» я не мог купить абсолютно ни-че-го. Более реальной выглядела ситуация с пригородами, и я остановился на том же районе где жил. Переезд после покупки заключался в перетаскивании вещей в соседний дом.

- Что с тобой? – поднялась на локте Лена. – Ты в последнее время сам не свой.

С Леной мы вроде как расстались, но она продолжает ночевать у меня. А я хожу с того разговора с фиолетовым следом синяка на пол лица. Девушка, владеющая БИ - это страшно.

- Не знаю, - откинулся я на матрас, лежащий на полу и заменяющий кровать. – Просто не хочется двигаться дальше. Я заработал денег и всё, ступор. Понимаю, что надо зарабатывать ещё, но не могу заставить себя.

Я с тех пор так и не зашел в Колыбель ни разу, только и делал что обналичивал кредиты, обеспечив теперь себя ещё и небольшой «стипендией» на время учёбы. Думал заработаю денег и ух как заиграю, а оказалось…

- Угум, это у вас у мужчин классика вообще: чуть что не по-вашему – сразу опускаете руки. Потом запой, азартные игры и беспорядочные половые связи, - ударила она меня своим кулачком в незащищённый бок.

- Ну спасибо за поддержку, твой факультативный курс психологии просто чудо… - не смог я скрыть язвительности в ответ на её слова.

- Да не, вообще это даже хорошо. Вот мы девушки упираемся даже если «лошадь сдохла» и можем заниматься какой-нибудь ерундой хоть это уже идёт во вред нам самим. Не можем остановиться и переключиться на что-то другое. Внешне это конечно создаёт иллюзию бурной деятельности и что всё хорошо, но на самом деле такая стратегия ведёт только к депрессии. У вас же срабатывает своеобразный защитный механизм от саморазрушения, - в последних её словах звучало что-то личное.

- Так что делать то? Ты ж психолог.

Она улеглась рядом на боку и запустила пальцы мне в волосы.

– Да кварк его знает, попробуй сделать ещё хуже.

- Пф, тебя сегодня хоть записывай на цитаты!

- Ну это правда такой метод: довести проблему до катарсиса. Ты вместо того чтобы быть «ни рыба, ни мясо» подходишь к самому краю, обращаясь к своему подсознанию. Ты как бы ему говоришь «эй, ленивая задница в моей голове, есть работа для тебя». И решение находится, обязательно. Происходит это крайне неприятно, как ты понимаешь, но зато с гарантией.

- Звучит интересно, поэтому ты…

- Поднимайся, - вскочила она, не дав мне договорить вопрос про наши странные отношения. – Пойдём пройдёмся по пляжу пока есть погода!

Мы шли босиком по песку у самой кромки воды, периодически отбегая от набегающих волн. Я думал о том, что же такое мне нужно сделать хуже и что меня беспокоит. Ведь сходу я не смог ответить на это даже себе самому.

Оказалось что я просто боюсь облажаться. Успех с деньгами слишком неожиданно поднял внутреннюю планку результата. Нет никаких гарантий что у меня что-то получиться с моей прокачкой. Случайный успех на первом уровне только подтверждает это. Хотя я могу остановиться в развитии и стать самой сильной единичкой в мире, возможно даже во вселенной. И на каждом турнире зарабатывать свои миллионы. Но даже мысль об этом ввергала меня в такое уныние что в пору действительно собираться куда-нибудь в глушь в отшельники.

Гарантированный доход и уныние или неизвестность и шанс нехило облажаться – сложный выбор. Своими выводами без подробностей я поделился с Леной.

- Как думаешь, почему так много людей грезят концом света в реальности? Закапывают бочки с едой в лесу, делают бункеры? – казалось сменила она тему.

- Потому что это весело?

- Потому что это просто. Всегда проще «выживать». Психологически проще и комфортнее, потому что это наш главный императив в жизни. Например, государство крепче и стабильнее, когда его население постоянно борется за выживание.

- Ничего себе заявление! – удивился я радикальным взглядам подруги.

- А ты взгляни на бывшую благополучной Европу.

- Аргумент.

- Когда выживать больше не надо, наша животная часть довольная уходит в глубь и на поверхность выбирается растерянный, не знающий, что делать «человек цивилизованный». На других планетах, кстати, не лучше. На некоторых даже за воздух приходиться платить, я узнавала.

- Да, знаю, - в том числе по этой причине я и не хотел покидать землю. – А как же те, кому никогда не приходилось выживать, например, детям очень богатых родителей?

- Там другая сторона крайности: развлечение. Главной мотивацией становиться непрерывное веселье, причём это не обязательно должно быть что-то деструктивное типа наркотиков. Ну или родители прививают критерии выживания, но другие: владеешь своей компанией и богатством - значит выжил.

- Ты слишком умная, - сокрушенно покачал я головой, посмотрев на наш разговор со стороны.

- Сама страдаю, - вздохнула Лена. – Вот и приходиться водиться с тобой. Ты хоть понимаешь о чём я говорю. Кстати, одна наша сокурсница уже получила полное гражданство с помощью игры.

- КАК? Всего за два года? – моему удивлению не было границ. Уж на сколько я с пользой провёл это время, но чтобы так!

- Не знаю, она не говорит. Я сама то узнала случайно и пообещала держать в секрете, поэтому не спрашивай кто именно.

Думаю, кто именно узнается скоро, девичьи секреты довольно своеобразная штука. А вот как она это сделала можем и не узнать, не удивлюсь если игра наложила ограничение на распространение этой информации. Чтобы так быстро добиться гражданства, должно очень сильно повезти.

- Но мне кажется, что пока это бесполезное достижение, - добавила Лена.

- В смысле? Раве ты сам не к этому же стремишься?

- Мы заперты в наших локациях как хомячки в стеклянной клетке. Что толку, что один из нас стал хомячком с именем? Хоть бы уж нас захватили скорее эти чужие, что ли!

***

В игру входил с неохотой. В голове не укладывалось что кто-то смог за тоже время игры что и у меня получить полное гражданство. Но мне ничего не оставалось кроме как следовать своему плану: собирать мусорные и никому не нужны и потому лежащие в открытом доступе навыки и достижения и пытаться слепить из них что-то приличное. Даже с классом пока ничего не понятно.

Игра меня встретила взаимными чувствами: как только я появился в академии, где оставлял тело, то тут же умер.

- Что за?! – происшедшее было неожиданным. Логи показывали единовременное прохождение огромного количества урона и всё.

Второй раз я решил появиться на всякий случай сразу в Хисториле. Тем более теперь мне для этого не нужно было проделывать обратный путь физически через всю локацию, а затем через Зону или другую переходную локацию. Достаточно при старте игры в загрузочной области выбрать тот временной сектор, в котором хочешь появиться. Оказываешься в таком случае на месте последней точки возрождения или на старте новичков, если ещё ни разу там не был.

Зачем же я заморачивался на то, чтобы переместиться из Прошлого в Настоящее ножками, а не таким образом? Не только ради потрошения мутантов. Это один из тех, никому не нужных и потому известных квестов: кто пересечёт все временные линии естественным путём, т.е. Прошлое-Настоящее-Будущее, тот получит дар. Рандомный, как и присвоение класса, только уже совсем без ориентиров, у всех по-разному. (уважаемые читатели, как вы думаете, какой рояль нужно подкинуть герою за этот квест? автор уже придумал, но вдруг вы предложите что-то неожиданное и интересное) Первую часть отрезка я завершил и теперь между двумя временами можно прыгать туда-сюда. Но есть и ограничения: никакие вещи, кроме модификаторов и личного оружия, при таком способе не перемещаются вместе с персонажем. Поэтому и ходят караваны и востребованы курьеры.

Вопрос альтернативы моим парным клинкам назрел. В Настоящем мечи мне нужны только ради семнадцати дополнительных очков характеристик. Ну и конечно хорошо иметь местное оружие будет личным.

Вначале оставил в хранилище свои парные мечи. Пройтись с одним оружием через всю игру не получилось. Стало понятно, что может понадобиться переделывать оружие из-за какой-нибудь ошибки ещё не один раз.

- Пока ребята, я буду по вам скучать, - попрощался я с клинками.

Выторговать у новичка стартовый оружейный жетон оказалось просто. Он бился за каждый кредит и получил целых шестьсот пятьдесят четыре тысячи. Дороговато конечно, но проще было заплатить этому пройдохе, чем ходить по площади и кричать в поисках другого продавца.

Среди мечников есть история, якобы поспорили чей меч лучше король Ричард Львиное Сердце и правитель Сирии Саладин. Ричард своим мечом разрубил металлический брусок, а Саладин саблей рассёк пуховую подушку на весу. Этим примером обычно объясняют разницу между режущим оружием и рубящим. Мне нужно было именно последнее, и я поменял жетон на небольшой двуручный меч с хорошим рубящим ударом.

Не стал тратить время на его переделку, только нанёс воронение для очков характеристик. Проделать это было нужно именно с мечом, потому что как добиться того же результата с огнестрельным оружием я не знал.

Малый Клеймор

Рубящий урон: 600

Режущий урон: 100

Колющий урон: 200

Свойства:

Коэффициентом обучения: 1,3

Сила +11 (10+10%)

Ловкость +6 (5+10%)

Особенности: Воронение

Но торопиться в Настоящее я не стал.

- Привет, Марти, - навестил я лавку алхимика.

- А мы знакомы? – он не узнал меня в новом виде и с новым именем.

- Много поднял мастерства за эликсир ловкости? – задал я наводящий вопрос.

- А, Клим, привет, - вяло махнул рукой он.

- Чего такой грустный?

- А тебе очень весело от того что твориться с кредитом? Как жить-то теперь, на что ориентироваться, - тяжело вздохнул он. – Нет, я не жалуюсь. Низкоуровневые эликсиры разлетаются как горячие пирожки – у мелочи появились деньги. Но высокоуровневые только из-за компонентов стоят столько, что их никто не берёт. Даже топы, представляешь, закупаются дешевым пойлом. В общем, прокачки ноль, денег ноль. Куда катиться этот мир? – сокрушаясь, покачал он головой.

- Ни к чему хорошему, - поддержал я его настрой. - Но качаться надо продолжать, собственно я к тебе по этому вопросу.

- Выкладывай. Кризис кризисом, а работу действительно никто не отменял, - немного оживился алхимик.

- Мне нужны такие же эликсиры на остальные характеристики.

- Блин, я уж подумал, что ты с чем-то серьёзным, - снова приуныл он. – Я понимаю, что сейчас каждый второй – миллионер, но это будет стоить очень дорого, забудь. К тому же, во всём Хисториле ты не найдёшь ни одного такого эликсира.

- Почему это, мало что ли алхимиков?

- А это уже платная… А, к чёрту, сейчас любая вменяемая сумма – это копейки, расскажу просто так. В общем, все такие вещи стекаются в одно место, в Эдем. Только там достаточно абсурдно богатых игроков, которые готовы платить стоимость новой машины за виртуальный пузырёк. А сколько они будут стоить сейчас, я даже цифр таких не учил в школе.

Эдемом игроки называли переходную локацию между Прошлым и Настоящим. Это место с самоназванием Тернкост принадлежит магии, но часть современных технологий здесь уже работали, породив своеобразную атмосферу стимпанка. Видимо, мне придётся заглянуть и туда. Попрощавшись с меланхоличным алхимиком, я сразу отправился в Эдем.

Выйдя из портала уже на месте назначения, я оказался на привычной городской площади.

- Неплохо – поневоле вырвалось у меня от открывшегося вида. Чистое голубое небо перечеркнул настоящий паровоз с вереницей вагонов. Огромных размеров тягач, изрыгая столбы пара и дыма, перемещался по невидимым рельсам в небе, издавая характерное чух-чух. Проходя мимо портальной площадки, локомотив издал протяжный сигнал.

- Это, это… - не мог я сформулировать мысль.

- Первый раз в Эдеме? – я обернулся на голос и увидел воина в броне стражника и с соответствующей литерой рядом с именем.

- Да. Впечатляющее зрелище.

- Это ещё что! Полёты на местной живности – вот это действительно захватывает дух, да и много здесь интересного. С вас два миллиона, налоговый сбор за посещение города, - более серьёзным тоном обратился он ко мне. Его слова подтвердило и системное сообщение.

- Сколько?! – не сдержался я от восклицания. – Два миллиона?!

- Ну а чего ты хотел? Эдем тебе не сталкерские пустоши. Дальше тебя ждут гораздо большие траты, хотя раньше было двести тысяч всего. А ты что, совсем ничего не знаешь про то, куда собрался?

- Я здесь по делам, ненадолго, - перевёл я деньги за вход.

- Хм, это значит: нет. Примите совет, уважаемый игрок, возьмите экскурсию по Эдему. Это сэкономит вам и деньги и время, - сменился его тон на уважительный. Видимо не многие готовы были платить такую сумму просто за посещение локации. – На этой площади много туристических агентств. Если вам не сложно, скажите что вам порекомендовал Карпат.

Стража тут на проценте, впрочем, обратиться в агентство - это хороший совет.

- Можешь посоветовать агентство с деловой направленностью: прокачка, достижения?

- Тут таких половина, но одно из лучших – Новая Спарта.

Поблагодарив и получив метку адреса на карте, отправился в агентство. Всё небо над городом было усеяно летающими монстрами с игроками на спинах. Они парковались на крышах зданий и там же оставляли свою живность. К одному из таких домов-насестов мне и надо было. Над дверью висела вывеска с крылатым шлемом.

- Здравствуйте. Меня зовут Камина, чем могу вам помочь? – обратилась ко мне девушка-“эльфийка”, когда я зашел в фойе.

- Здравствуйте. Мне посоветовали вас как агентство туризма и помощи в прокачке.

- Вы пришли по адресу, - расплылась эльфийка в улыбке. – Новая Спарта одно из лучших агентств. Присаживайтесь, я сейчас позову главу.

Ого, целого главу на меня одного. Эльфийка меня усадила на кожаный диванчик и принесла в резной деревянной кружке дымящийся напиток. Пока я пробовал его (даёт плюс три процента к регенерации всех показателей на два часа) подошел обещанный глава.

- Здравствуйте. Меня зовут Алекс и я глава этого клана и агентства, - обаятельно улыбаясь, обратился ко мне игрок с ником Ликург.

- Здравствуйте. Ким, - не назвал я своего имени, представившись позывным. Мы пожали друг другу руки. – Алекс, можно сразу вопрос: почему к обычному игроку первого уровня вышел сам глава клана?

- Господин Ким, не каждый игрок, а тем более первого уровня, готов заплатить два миллиона кредитов за посещение города. Моя работа заключается в том, чтобы отличать случайных людей, пришедших в Эдем развлечься, от тех, у кого иные цели. Так что же, я ошибся, господин Ким? – снова улыбнулся глава клана.

- Нет, Алекс, вы не ошиблись. Тогда сразу к делу?

- Как скажете. Я внимательно вас слушаю, - подался вперёд глава, всем своим видом выражая сосредоточенность.

- Вы знаете, что такое Даксатиль?

- Конечно, эликсир на увеличение характеристики ловкости, - блеснул глава своей осведомлённостью.

- Мне нужны четыре остальных.

- Хм, очень специфический заказ. Особенно в текущей ситуации с курсом, - глава откинулся на спинку дивана и задумался. – Несомненно, если и есть то, что вы ищете, то только в Эдеме. Мне понадобится какое-то время, чтобы найти все четыре эликсира.

- Скажите, Алекс, имеет ли смысл мне обратиться ещё и в другие агентства и потом сравнить, кто предложит цену ниже? Я обладаю средствами на покупку, но не хотелось бы переплачивать, - решил обозначить, что я не мальчик-мажор, бездумно тратящий родительские деньги.

- Об этом можете не беспокоиться. Вы очевидно попали к нам случайно?

- Почти, вас посоветовал стражник Карпат.

-В сети вы можете посмотреть информацию по агентствам. Новая Спарта находиться в десятке лучших в Эдеме и мы дорожим нашей репутацией. Плата в таких сделках стандартная: десять процентов за посредничество и торг с продавцом в вашу пользу. И лучший туристический маршрут в подарок, пока вам приходится ждать результата.

- Скажите Алекс, есть ли в Эдеме навыки или достижения для игрока первого уровня, но чтобы после их получения он так и остался единицей?

- Могу ответить сразу - таких предложений у нас нет. Это локация для игроков начиная от сотого уровня, и всё ориентировано на максимально быстрый набор опыта.

В принципе не удивительно. Обговорив условия, Алекс удалился и оставил мне в качестве гида уже знакомую эльфийку.

Камина мне поведала историю Эдема. Изначально это была обычная переходная локация. Отличалась она лишь красотой и необычностью природы: густые инопланетные джунгли, летающие острова, необычные животные. Как таковых агрессивных игровых монстров нет, вся флора, фауна и даже нпс – это реплика одной планеты, населённой разумной нечеловеческой расой. Возможность развивать навыки из обоих миров быстро привлекла игроков, превратив локацию в туристическое место. Со временем Эдем стал неким сосредоточением всего дорогого и эксклюзивного в игре. Здесь постоянно идут войны за территорию, бизнес и сферы влияния. Но проходят они вдали от торговых центров, чтобы не мешать дорогим гостям.

Во время экскурсии мне показали эти самые летающие острова, прокатили на «Небесном» паровозе, и даже на сине-зелёной летающей ящерице. Действительно захватывающие ощущения. Ближе к вечеру мы вернулись в офис, где меня уже ждал глава, пригласивший продолжить утренний разговор у него в кабинете.

- Ваш заказ готов, господин Ким. Я взял на себя смелость и сразу собрал все эликсиры здесь, - похлопал он по вполне современному кейсу, лежащему на столе.

- Какая цена?

- Девятьсот пятьдесят миллионов каждый, - проговорил он нейтральным тоном.

Я откинулся на спинку кресла и заставил себя дышать глубже и медленнее. То что эликсиры дают плюс два на первом уровне конечно известно, по другому и быть не может. Цена в принципе-то небольшая для каких-нибудь очень богатых игроков, владельцев корпораций. Это для меня она запредельна, и мысли о том, чтобы потратить такие деньги, заставляли сердце сжиматься в приступе жадности. Не успокаивали даже мысли что мои миллиарды и есть результат предыдущих вложений и это нормально, что суммы трат увеличиваются. Но это был самый подходящий случай «сделать хуже» в Лениной интерпретации.

- Вы не против, если я буду по очереди переводить вам деньги за каждый эликсир и забирать их по одному? – решил я немного обезопасить процесс сделки.

- Как вам будет угодно, - кивнул глава.

Я перевёл первый миллиард по предложенному торгу, получил склянку и сразу её выпил.

«Внимание! Вы использовали эликсир Саткиль: Сила +1»

«Применение эликсира на первом уровне: Сила+1»

«Применение эликсира Гением поколения: Сила +1»

«Повторное применение невозможно»

Четыре миллиарда спустя, проделав то же самое с остальными пузырьками, я посмотрел на свои характеристики.

Позывной: Ким (М * ♕) – 1уровень

Примерно тридцатый уровень по общему количеству характеристик, с кольцами и мечами – сорок пятый. Глава не беспокоил меня пока я, погрузившись в себя, сидел и размышлял.

Мне пришла мысль, что недавно я побывал в игровом мире другой планеты. И что там тоже есть свои эликсиры на увеличение характеристик или аналоги этого воздействия на свой персонаж. Я думал о том, какое преимущество может получить игрок, употребляющий эликсиры с максимального числа планет и допускает ли это игра. Мне кажется, что допускает, и это вполне может быть ещё одним стимулом не сидеть в своей гравитационной норке. Ведь по сути, зачем для высокоуровневого игрока эти мизерные усиления на плюс один. А вот если не сидеть дома и попутешествовать - можно получить и плюс десять к каждой характеристике, и плюс двадцать, это уже обретает смысл. Это уже более чем стоящее усиление на любом уровне. В моём случае это приобретает двойной смысл благодаря Гению поколения, дающему мне плюс два с эликсира. О том, что я смогу пройтись по мирам других планет ещё на первом уровне и получить плюс три, я даже не мечтал.

- Спасибо, Алекс, - поднялся я и протянул руку главе, чтобы попрощаться. – Это был интересный опыт.

- И для меня, господин Ким, и для меня! В агентстве Новая Спарта вы всегда желанный гость, - проводил он меня до самых дверей.

- Я идиот, я идиот, я идиот! – волна паники накатила, как только я вышел из агентства.

Чтобы вы понимали, на пузырьки в игре я потратил почти половину стоимости квартиры! Половину! Стоимости! Квартиры! Я идиот!

Продолжая рефлексировать на сумму, которую я отдал за небольшое игровое усиление, я дошел до аукциона. Надо было скупить все местные материалы по одной единице измерения для прокачки кузнечного навыка. На этом мои дела в Эдеме закончились и можно было портироваться домой.

После такого идиотского поступка настроение моё было очень нехорошим. И Лене ближайшие дни лучше не появляться мне на глаза. Её вины конечно нету в том, что я идиот, но крайней выходила именно она. Хотя, справедливости ради нужно заметить что мотивация действительно вернулась.

После получения дубля и возможности сливать в него опыт от убийств, я получил Одиночку 3. Но с тех пор прошло много времени, мои возможности выросли, и можно было попробовать взять новую высоту.

На этот раз я подошел к делу более основательно. Вначале мне нужно было понять на что замахиваться. Для этого подобрал на форумах в сети самые лёгкие подземелья в своём городе. Кроме того, перед прохождением я закупался у Марти зельями, чем несказанно радовал его, и бафался сильными благословениями. Всё это тоже требовало кредитов, но на фоне недавней растраты цены казались просто смешными.

Мой предел выяснился быстро. После пятидесятого уровня монстры в подземельях резко умнели, и я просто не справлялся в одиночку, несмотря ни на то, что мне хватало урона для их убийств, ни на моё ускорение. Со стороны игры это было логичное увеличение сложности в ответ на получение игроками класса на пятидесятом уровне.

Две недели мне понадобилось, чтобы пройти десять подземелий пятидесятого уровня в разных городах и получить своё достижение. Большая часть времени уходила на набивание фрагов для усиления Кровавой Луны для убийства боссов, но оно того стоило.

«Поздравляем! Вы без посторонней помощи прошли 10 подземелий на 50 уровней выше вашего. Улучшено достижение Одиночка»

«Увеличен урон по всем существам (не игрокам) на 5%, увеличение урона по существам (не игрокам) выше вас по уровню на 5%*(разница в уровнях)»

Единственная хорошая новость за последнее время, тем более это достижение останется со мной навсегда, независимо от уровня, локации и даже планеты


Прототип 02


Впереди меня ждала попытка номер два в Виртуозе.

- Отличный образец, много исходного вещества, большой выбор форм трансформации, -рассматривал инженер новый вариант для переделки.

- Я бы хотел сделать именно рельсотрон, про который вы мне рассказывали, - остановил я увлекшегося вариантами специалиста.

- Да, да, я помню, но учтите, что в текущем состоянии его будет хватать только на слабую стрельбу. Без модификации как с вашими прошлыми мечами, ствол может просто разрывать.

- Конечно, я собираюсь сделать такую модификацию, - уверил я инженера, получив в ответ недоверчивый взгляд.

- Что ж, как скажите, - согласился он. – Но вначале в любом случае нужно прогнать через стандартный ТТ образ.

Получив от меня оплату, он забрал меч и ушел в соседнюю комнату, оставив меня дожидаться в одиночестве. Через двадцать минут он вернулся, держа в руках совершенно не изменившийся меч.

- Не получилось? – спросил я.

- От чего же? Для начала примите программу управления, - не скрывал удовольствие от моего замешательства инженер.

Он поднёс свой браском к моему, и я подтвердил установку нового приложения.

- Это универсальная программа управления для любого ТТ оборудования. Можете смело подключать к нему другие устройства. Попробуйте формы, которые доступны сейчас, - он положил меч на стол.

Управлять формами было архи просто: нужно листать между схематичными картинками с надписями. Первая в списке был прямоугольным чёрным квадратом с надписью Хранение. Нажал на неё и меч заструился рваными движениями металла, миллиметр за миллиметром перетекая в подобие прямоугольника как на картинке.

- Транспортный вариант, - прокомментировал происходящее Алексей. – Для переноса и маскировки, в такой конфигурации не считается оружием.

Наткнувшись на мой более чем удивлённый взгляд, инженер счёл нужным повториться:

- Да, оружием не считается. Это небольшое преимущества конструкторского ТТ блока, который пришлось использовать для вашей задумки. Много где в городе с оружием доступа нет, и этот режим является хорошим козырем в рукаве. Кстати, именно он будет является базовым.

Покрутив в руках тяжелый металлический брусок, перешел ко второму режиму. Брусок перетёк обратно в меч, ничего неожиданного не произошло. Третьим режимом была выбранная мною автоматическая винтовка АБГ-20, русский приемник немецкой безгильзовой H&K G11. Даже сейчас это оружие выглядит футуристично и странно, хотя с тех давних пор изменился только пластик деталей, и электронный пуск.

- Жду вас завтра, проект рельсотрона у меня готов, нужно его только вписать в этот блок, - отвлёк меня инженер от винтовки, ненавязчиво выпроваживая.

Я оставил меч для переделки, задаток десять миллионов и удалился.

Время ожидания провел в учебном центре. Я хотел подтянуть на следующий уровень доступа владение экзоскелетом и уделял этому всё доступное время. В перспективе у меня будет мощное оружие нескольких выстрелов, как минимум в запасе нужно иметь возможность воспользоваться им. А чем круче я смогу одеть экзо, тем большей ёмкости реактор смогу таскать с собой. Но это пока всё теория, посмотрим, что сделает Виртуоз.

Кроме игровых предметов я собирался изучать и институцкие, заданные на лето, выкраивая тем самым время реальности, которое можно проводить с Леной. По городу лишний раз лучше не бродить, хоть и хочется. Системы наблюдения и контроля здесь не хуже, чем в жизни.

В следующую игровую сессию я первым делом направился в бюро.

- Проходите Ким, - пожал мою руку Алексей. – По-моему, получилось отлично! – похвалил он себя, похлопав ладонью по чёрному чемодану на колёсиках, стоявшему рядом.

- Сейчас мы с вами проверим его на стрельбище, - прихватив чемодан, он пошел в сторону лифта, увлекая меня за собой.

- Чтобы не ездить на полигон, стрельбище сделали прямо тут, пробурив и укрепив шахту. Выдержит выстрел артиллерийского орудия, но мы из такого тут не стреляем. Зато удобно проверять изделия, не отходя от программатора.

Конструктор прижал к панели свой браском и лифт тронулся вниз. По ощущениям мы спустились ещё этажа на три и вышли в тёмном помещение, освещаемом только лифтовой кабинкой. Что-то потыкав на стене, он включил свет.

Это оказалась комната три на три с потолками два метра. Вдоль дальней стены шел широкий стол, на который и водрузил свой чемодан инженер. Набрав длинный пароль и приложив браском, открыл его и пригласил к просмотру.

Вытащив из открытого кейса оружейный блок, положил его на стол и запустил через планшет панели управления какой-то процесс.

- Синхронизируйте.

Что он имеет в виду я догадался интуитивно и поднёс браском к блоку. Браском мигнул сообщением обновления оборудования. К уже имеющимся образам добавилась картинка винтовки перечёркнутой молнией. Так как я всё остальное я уже видел, выбрал сразу ее, и брусок перетёк в вид обычной АБГ-20.

- Здорово, правда! – неправильно интерпретировал мой вопросительный взгляд инженер. – Внешне я подогнал рельсотрон под обычное стрелковое оружие.

- Здесь и здесь, - взяв оружие, показал он на торцевую часть рукоятки и бок приклада. – Два варианта подключения стандартных армейских разъёмов, но можно в полевых условиях адаптировать под любые контакты. Например, запитаться от вражеской подбитой техники. Сейчас я установлю напряжение, допустимое для текущей прочности.

Он вытянул из столешницы кабель и подсоединил к прикладу, контактная группа автоматически покрылась изоляцией.

- Оружие получилось тяжелее изначального, и предназначено для работы в экзо. Хотя и в ручном режиме можно справиться. Но при повышении мощности отдача возрастает многократно, учитывайте это, - посмотрел он внимательно на меня, как будто не сомневался, что мощность я поднимать буду обязательно.

- А до какой степени можно повышать?

- Теоретически до любой. Но после скорости снаряда более десяти километров в секунду это будет терять смысл. Снаряд будет сгорать в плазму. Контролировать все показатели можно на браскоме или любом тактическом оборудовании.

Повозившись с панелью управления бункера, а по другому это помещение не назовёшь, сразу за столом открылся освещённый зев тоннеля, уходящего вдаль на сколько хватало зрения.

- ОУ! – крикнул я в трубу двухметрового деаметра.

- Оу - оу - оу, - протяжно побежало эхо вдоль тонеля.

Повесив бумажную мишень и пустив её отъехать на метр, инженер продолжил объяснения.

- Стрелять можно и без боеприпасов, плазмой. Расстояние эффективного поражения цели не больше метра. Плазма выстреливает со скоростью около пятидесяти километров в секунду и можно сделать серию выстрелов, не перегревая конструкцию. Эффективное оружие для ближнего боя, что часто бывает актуально в схватке с роботизированными войсками.

- Как это? – не понял я связи.

- Целенаправленно перегреваете какой-нибудь узел и направляете серию выстрелов именно в эту точку. До пилота вы так всё равно не доберётесь, но обездвижить машину сможете.

После объяснения он выстрелил в бумажную мишень, буквально испарив её.

- Не очень зрелищно, но суть вы уловили, - улыбнулся инженер.

– И самое главное – режим стрельбы. Боеприпасы используются из стандартного материалов: плотного диэлектрика с тонким слоем легкоплавкого метала, для воспламенения плазмы. Рецепт производства прилагается. Вес пули – 1.2 грамма, при текущей прочности скорость выстрела всего шесть сот метров в секунду. Это слабее чем у вашей базовой винтовки, зато можно производить стрельбу довольно долго. Сейчас включена блокировка от перегрева, но её можно отключить. Боекомплект, кстати, пятьсот снарядов.

- Ого! - выразил я удивление такому запасу выстрелов.

- Да, хорошее свойство. К тому же снаряды компактны и с собой вы можете переносить их хоть десять тысяч, хоть двадцать.

Он выпустил несколько выстрелов в отъехавшую на сто метров мишень, а потом непрерывными выстрелами буквально разрезал лист мишени. Получилось громко и ярко - при каждом выстреле вырывалось облачко плазмы, толкающей пулю.

- Эффектно, - прокомментировал я.

– Чтобы было не так ярко, я сделал несколько вариантов глушителей. Они не входят в блок трансформинга, но произвести их просто. Первый глушитель нужен только чтобы сделать стрельбу комфортней, приглушая выстрел и гася пламя, но оставляя их заметными.

Достав из чемодана и присоединив пятнадцатисантиметровый цилиндр к стволу, инженер произвёл несколько выстрелов. Действительно было гораздо тише, и плазма не вырывалась драконом наружу.

-Второй вариант, - он достал тридцатисантиметровый тубус и присоединил его вместо предыдущего.

Глушитель был с сошками и, установив получившегося монстра на стол, Алексей несколько раз нажал на курок. Звук превратился в обычный хлопок, а вспышки не было совсем.

- При повышении мощности выстрела будет не так хорошо глушить, но по крайней мере нет риска оглохнуть. Глушители сконструированы максимально простыми, чтобы их можно было произвести в любой мастерской, чертежи я вам тоже передам. Теперь ваша очередь, - передал он мне оружие.

Я стал пробовал все режимы, которые показывал инженер. Пострелял и в виде обычного автомата и в виде рельсотрона. Что могу сказать, мне понравилось. А когда вернул оружию вид меча оказалось что он был уже в ножнах.

- А…

- Это диэлектрик, необходимый для рельсотрона и пластик от винтовки, теперь они часть оружия, - ответил инженер на не высказанный вопрос. – Это позволило оставить стандартным вес клинкового варианта.

Поигравшись ещё с новым девайсом, мне пришла идея.

- Скажите, Алексей, а можно внести изменения в начальную форму, в меч?

- Конечно, вы легко можете это сделать сами.

«Вам предложен навык Программирование Технологических Трансформеров»

«Доступных навыков 1/1»

«Принять?»

- Но разве у меня может быть этот навык? – не стал я скрывать своего удивления. Точно не знаю, но оно должно быть где-то в середине производственных навыков, а не как сейчас.

- Вы могли его получить в любой профильной академии, но я не вижу никаких проблем чтобы передать его самому, - пожал плечами Алексей вместо объяснений. – Считайте это небольшим бонус к дорогому заказу.

Не понятно почему мне предлагают навык, который доступен только твёрдым производственникам, хотя это и не самое крутое, что у них есть. Прокачав этот навык по максимум, я смогу произвольно менять трансформеры даже с жестко предустановленными формами. Во время боевых действий это открывает простор для фантазии. Особенно если столкновение происходит в городе, где много брошенной техники. Естественно жму согласие.

-Спасибо, - проговорил я, всё ещё думая над неожиданным приобретением.

- Тогда ещё вот, - он подставил свой браском. – Программа для проектирования, точнее интерфейс удалённого доступа к нашему вычислителю. На самом деле это он Виртуоз, а не я. Но уже, не обессудьте, это платная услуга. Через свой браском можете работать в проекторе на любом интерфейсе доступа, хоть через тактический шлем. Там и измените образ меча так как захотите. Лицензионный образ в ТТ блоке может быть только один, и именно он закрыт от изменений. Своих же собственных вы можете программировать сколько хотите.

На этом мой инструктаж закончился, а я был выпровожен из здания с самыми искренними уверениями, что меня с радостью будут видеть в следующий раз и с новым заказом.

- Металл, светлый металл! Металл, излучающий Свет! – я шел по улице, катя чемодан и радостно напевая старую песенку. (группа Чёрный кофе – Светлый металл)

Автомат болтался сзади и радовал своим ободряющим весом на лямках. Теперь я был гордым обладателем следующего агрегата:

Оружейный комплекс КЧНВ-89237762а7287 (переименовать)

Малый Клеймор

Рубящий урон: 600

Режущий урон: 100

Колющий урон: 200

Коэффициентом обучения: 1,3

Дополнение: Ножны

АГБ-20

Длина ствола, мм: 540 мм

Патрон: DM 11 (4,7х33 мм, безгильзовый)

Калибр: 4,7 мм

Скорострельность: 600 выстрелов/мин | 2000 (очередью по три патрона)

Начальная скорость пули: 930-960 м/с

Максимальная эффективная дальность: 400 м

Магазин: 50 патронов

Прицел: съёмный оптический кратности 1X

Рельсотрон

Длина ствола: 760 мм

Патрон: ПЛ4

Калибр: 5мм

Напряжение: -

Скорострельность: -

Начальная скорость пули: -

Магазин: 500

Прицел: съёмный оптический кратности 1X

Свойства:

Сила +11 (10+10%)

Ловкость +6 (5+10%)

Особенности: Воронение

Переименовал его просто .02, в честь порядковой очереди этого моего оружейного эксперимента.

Половина игровой сессии ещё было впереди и, закинув чемодан в учебку где у меня точка возрождения, я стал настраиваться к следующему серьёзному шагу.

Уже завтра - послезавтра я на долго окажусь в городских трущобах – филиале ада и диких территорий, где правит игровой преступный мир. Казалось бы, кому нужен этот район, сиди себе в безопасной зоне и радуйся жизни, как я сейчас. Но в трущобах всё было лучше: больше награды за квесты, уникальные задания, редкие учителя. В общем, настоящая игра была там, а не в центре. Поэтому игроков, которые в Колыбели именно развивали своих персонажей, а не работали, там всегда много.

Вообще жизни в трущобах это русская рулетка. Вот идёт прохожий третьего уровня и тебе кажется, что он лёгкая добыча. Но при попытке в него выстрелить из снайперской винтовки он, как чувствуя тебя, уходит из-под прицела, а в ближнем бою просто подрывает себя, забирая замешкавшегося грабителя вместе с собой.

Система самоуничтожения на любой технике – единственная здесь работающая противоугонная система. Владелец, например, автомобиля получит компенсацию, а у преступника снизится страховой рейтинг и процент компенсаций. А это пострашнее чем какая-то городская репутация, ведь со временем ты лишаешься возможности получить хоть что-то по страховке за своё имущество. Поэтому в самом городе воевали очень аккуратно, без тяжелой техники и ракет класса земля-земля.

Хотя снижение городского рейтинга в глубокий минус тоже не самая приятная вещь. Вот на что я собирался пойти: мне будет заказан путь в охраняемые территории, меня просто сразу будут отправлять на перерождение. Грабительский процент при совершении всех покупок и продаж в Столице. По большому счёту я смогу жить только в трущобах, пока не верну свой рейтинг в прежнее состояние.

Мне надо стать злостным преступником, и начать я решил прямо сейчас. Но просто так напасть на любого безоружного прохожего нельзя, я всё же хочу получить полное гражданство.

Изначально я планировал пойти сложным путём, провоцируя мирных игроков. Но найти цель оказалось просто: город был наводнён игроками обвешанными дико дорогим оружием, но не вылезающими из зелёной безопасной зоны. Особенно этим страдали только начавшие играть и не разу не терявшие свои дорогие вещи. После пары десятков смертей это лечится. Хотя будучи одетыми в дорогую броню и с хорошим оружием они имели большой шанс при любом нападении дожить до прихода патрулей.

Но как говориться, на любую хитрую гайку найдётся болт с обратной резьбой. В оружейном магазине купил себе пистолеты максимально доступного большого калибра. Дальше в общем всё просто: нахожу тихий переулок и жду какого-нибудь «воена». Как только он появляется, меньше секунды мне нужно, чтобы под ускорением добраться до него и выпустить с двух рук по три выстрела в лицо. Профит!

Но никакое ускорение не помогает успеть проверить его сумку на предмет чего-нибудь интересного (преступник я или где), как слышу окрик: - Всем лежать, работает ОМОН.

Осознаю себя уже на одной из центральных точек возрождения – не дешевое, кстати, удовольствие. Каждое возрождение здесь стоит миллион, если таких денег нет, то можно найти подальше и подешевле, а если совсем бедняк - то бесплатно на окраине города. Я в своё время заплатил надолго вперёд - падать буду с самой верхней социальной ступеньки.

Следующие убийства прошли по такому же сценарию. За тем исключением, что кара правосудия настигала меня не только в виде патруля, но и виде выглянувшего дула пулемётной турели городской охранной систем или прилетающего полицейского дрона.

Ночь, улица, фонарь, аптека,

Бессмысленный и тусклый свет.

Живи еще хоть четверть века –

Все будет так. Исхода нет.

Умрешь - начнешь опять сначала

И повторится все, как встарь:

Ночь, ледяная рябь канала,

Аптека, улица, фонарь.

А.Блок

Это прям про меня и мои жертвы. Даже захотелось совершить какое-нибудь массовое публичное убийство. Человек пять точно смогу застрелить пока меня не успокоят. Но это значит опять засветиться. О таком наверняка даже какой-нибудь игровой новостной канал выпустить сюжет. Ну и гражданство останавливает, вдруг ошибусь, и попадётся под горячую руку мирный гражданин.

А так, по поводу узнавания я не переживал. Есть, конечно, параноики почище меня, которые ведут запись каждого своего шага, но, если это единичный случай – не страшно. А для нпс полиции вообще всё просто: есть преступление, за ним следует наказание и ты снова чист перед законом. На остальное им безразлично, пока мой рейтинг соответствует тому району, в котором я нахожусь. Идеальная система правосудия. Не представляю, какой бы была жизнь при ней в реальности. Но, похоже, всё к этому идёт, только без перерождений.

После пятого убитого мой рейтинг дошел до минус одного и меня выкинуло уже не в центре, а в соседний район. Теперь если я зайду в центр, то меня вначале предупредят что я здесь не желательная персона и настойчиво попросят удалиться, и только потом пристрелят.

Последние убийства даже не пришлось мудрить с ожиданием в тёмной подворотне. В районах, граничащих с трущобами, люди старались ходить с оружием повсеместно, а правоохранительных органов наоборот было стремительно мало. Последние пятнадцать убийств я даже не умирал. Хотя обогатиться за счёт хабара жертв тоже не получилось – здесь народ был умнее и ходил в стоковом обмундировании. В самих трущобах мне убивать будет бессмысленно: при убийстве игрока с минусовым рейтингом мой бы рейтинг наоборот поднимется.

На то чтобы добраться до нужных мне минус семи в личном городском рейтинге, мне понадобилось всего лишь чуть дольше, чем одна игровая сессия непрерывных убийств и смертей. Чего-то я постоянно какой-то жестью в игре занимаюсь.

С единственной вещью в сумке -трансформированным в брусок мечом, я направился в сами трущобы. На границе меня спокойно пропустили, это обратно будет сложно попасть. Причём границей это было самой настоящей, с забором пять метров, колючей проволокой и пулемётными дотами.

Периметр, как ещё называли эту часть города из-за стены, встретил карнавалом. По крайней мере, это было очень похоже на карнавал: музыка, люди в костюмах, улыбающиеся игроки между, гуляющие от одного лотка к другому. Только детей с шариками не хватает.

- Слушай, а это точно Периметр? – обратился я к игроку, перешедшему вместе со мной.

- Периметр, Периметр. Эх, помню своё первое посещение сюда, даже завидую тебе парень! – хлопнув меня по плечу, он исчез в веселящейся толпе.

Вообще-то я ожидал мрачные грязные улицы, патрулирующие банды, убийства на каждом шагу. Видеосъёмка здесь не работала из-за понатыканных повсеместно глушилок, поэтому что тут происходит было сложно знать наверняка, только из редких текстовых сообщений и редких стримов, не отображающих истинное положение вещей.

Больше всего меня удивляло, что почти все игроки что-то ели. Я подошел к лотку с сахарной ватой, продавцом у которой был игрок.

- Сколько за одну?

- Пять, - только мельком глянул он на меня и дальше продолжил обслуживать другого покупателя.

- Пять миллионов? – я немного удивился.

- Ага.

- Мне одну, - было интересно чего это её едят игроки, если вкусовых ощущений нет.

Получив своё недешёвое лакомство, я попробовал его и застыл, почувствовав настоящий вкус фруктовой карамели.

- Пробник? – ещё более удивлённо поинтересовался я у игрока продавца.

- Ага, - так же, особо не отвлекаясь на меня, ответил он. По крайней мере, теперь понятна цена и окружающий ажиотаж.

То, что я сейчас ел, в игре было так называемым Пробником – игровым артефактом, передающим полную гамму ощущений. И это было страшно, потому что эти вещи обходили фундаментальный принцип разделения функционала аккаунтов. А что дальше? Боевые отравляющие вещества, действующие на реальное тело? Галлюциногены, психоделики? Хм.

Но они нужны для тех, кто переходит в игру необратимо, в основном по причине здоровья. Представьте, как это страшно, даже если нет другого выхода. Чтобы дать понять такому сомневающемуся человеку, что он ничего не теряет в плане ощущений, существуют Пробники. Пробники еды, питья, даже секса. Это всё есть в игре. Но у меня в голове не укладывалось, как пробники могути вот так вот просто продаваться в открытом доступе.

Размышляя над этим, я присоединился к остальным развлекающимся, переходя от лотка к лотку и покупая разные экзотические вкусности. Для игры экзотические. Гуляя так случайно увидел как толпой кого-то увлечённо убивают, а потом неспеша разбирают его вещи, и успокоился. Всё-таки это Периметр.

Одного отрицательного рейтинга для моих целей было мало, мне нужна ещё и репутация у местных нпс. Самый простой способ её заработать – это выполнять задания. Выдают их, в том числе и в учебке, тем более я ещё и учиться там собрался, так что убиваю одним выстрелом двух зайцев.

Как и на службе в Хисториле, здесь можно было выбрать разные варианты своего участия. Самый простой – это заплатить за обучение, но смысл для этого попадать в периметр. Второй – не платить и выполнять все задания, которые дают от академии. Но это слишком уж сложно, задания сильно не простые, с криминальным уклоном.

И третий, компромиссный: одну часть заплатить, а вторую отработать на заданиях. Этот вариант мне подходил лучше всего, потому что таким образом я смогу избегать заданий с опытом и брать только на репутацию.

Первое время из учебки даже не выходил никуда: учёба по курсам и тренировки на полигоне занимали почти всё время игровой сессии. Я планомерно повышал свои допуски по всем дисциплинам. Было забавно выучить и прокачать навык щитов не в Хисториле а в Настоящем. Штурмовой щит здесь оказался очень популярной и полезной вещью.

Кроме того, решил взяться за повышения уровня программирования. Для этого накачал в сети роликов с обучающими стримами игроков, занимающихся этой темой. Направление было не очень популярное среди широких масс, поэтому и видеороликов было мало, но зато большинство из них были толковые.

Следуя инструкциям, я начал менять допустимые параметры своего 02. Перебрал все габариты, допускающие это: чуть длиннее или короче, шире или уже, менял цвет и текстуру покрытий. Эти изменения никак не затрагивали функционал, поэтому я экспериментировал, не боясь что-то испортить.

В итоге мой оружейный комплекс незаметно, но изменился. Можно сказать, что я «вылизал» каждую деталь, каждый его изгиб и подстроил 02 под себя. За одно и получил первый уровень программирования. Заняло это у меня две игровые сессии, потраченные только на кодинг – увлёкся, очень уж было интересно.

Хоть в реальности я пошел учиться вроде как на гуманитария, образом мышления я в родителей инженеров и тема меня увлекала. Простое кроссплатформенное программирование в школе конечно изучали все, но ТТ кодинг это на половину 3D рисование и конструктор Лего. Вряд ли такое скоро станет доступным на бытовом уровне в реале, но можно отрываться здесь. Кроме того, было интересно скорее получить вместе со вторым уровнем доступ к созданию своих проектов.

В учебке нашлось несколько старых учебных ТТ блоков, которыми, по-моему, никто ни разу не пользовался. Хотя ни учебных материалов, ни преподавателей по этому предмету естественно не было. Впрочем, я прекрасно обходился и без них. Скачанные ролики отлично справлялись с ролью учителей. Прошедшие уже этот путь игроки рассказывали какие упражнения нужно проделать, чтобы получить максимальный прирост в навыке.

Задания были на подобие: создайте круг, сделайте квадрат, сделайте круглый квадрат, перетекающий в квадратный круг. Быстро всё это освоить невозможно и практика программирования прочно обосновалась в моём графике.

Ну и я начал брать задания. С моей нулевой репутацией я мог рассчитывать только на квесты «отнеси - принеси», но минусовой городской рейтинг давал доступ к «отнеси-принеси нужным людям». За такие я и брался, причём за задания, где наградой была именно репутация, отказываясь от тех, где можно получить опыт или деньги. И это дало результаты: в один из дней ко мне подошел распорядитель академии.

- Ким, ты вроде парень правильный, есть дело. Если справишься – познакомишься с большим человеком в Периметре.

Аллилуйя, наконец-то прогресс в моём деле!

- Сэр, вы же знаете, я берусь не за все задания. Мне не нужны деньги.

- Поэтому к тебе и обратился, дело не в самом задании. Тобой заинтересовались и мой тебе совет согласиться, а на счёт награды не переживай, всё будет как надо.

Естественно я согласился, торчу здесь уже две недели, чтобы согласиться. Нет, провёл я их с пользой, но заниматься одной учёбой тоже надоедает, пусть и с пострелушками на полигоне.

Задание было простое: проследить за игроком в течение дня, для этого даже получил взломанный маскхалат. Такого качества вещь я бы смог одеть только через месяца два изучения нескольких курсов, но это трущобы…

Объект слежки появился точно в том месте и в то время, которые мне дали. Игрок пятьдесят второго уровня Руи Иниго, внешность обычная, снаряжение обычное. Ничего особенного в его перемещениях не увидел: ходил по барам, где продавались образцы, заходил на аукцион, выходил в охраняемый район города. Хорошо, что не ушел дальше пограничного, иначе у меня были бы проблемы с выполнением.

Местом сдачи результата моей работы оказалась полузаброшенная кафешка. Внутри занят был один столик, за которым, я предполагаю, сидел местный босс. Вокруг стояли ещё персонажи, причем, что меня удивило, часть из них были игроками. Вообще, нпс следящие за игроками с помощью других игроков – это потрясающе!

У меня забрали отчет, в который я заносил свои наблюдения, и отпустили ничего не сказав. Никакого знакомства не было, но тут очевидно имелось в виду, что будут со мной знакомиться, а не я с кем-то. Обратную связь о задании получил только на следующий день от куратора.

- Твоей работой довольны, маскировку можешь оставить у себя для следующих поручений, но если потеряешь – сам будешь выкручиваться. Теперь такие задания буду часто.

Действительно следующие задания у меня были связаны с наблюдением и за игроками и за нпс. Только уровень и статус объектов слежки повышался, впрочем, вместе с моим снаряжением. Взломанные мобильные системы маскировки, микро дроны наблюдения, дистанционная прослушка. И всё это оставляли мне в качестве оплаты.

Параллельно с заданиями и учёбой в академии решил найти подработку, связанную с ТТ программированием. За это время я получил второй уровень и могу делать вполне приличные косметические и эргономические изменения ТТ оружия и брони. Ну и прокачивать третий уровень так проще всего – пропустить через свои руки большое количество разных модулей. По крайней мере именно это советовали профи.

Есть много желающих сменить цвет своего оружия или размеры в разрешенных допусках или даже нанести рисунок на него. Популярная кстати вещь у клановых игроков и у девушек, и я могу это делать.

В сети в реальности посмотрел информацию о таких мастерских и в Периметре нашлось несколько вариантов. Причём судя по отзывам, переделывали там много чего. Например снимали блокировку на знание навыков, как у моего плаща невидимки. Услуга эта была дорога и взломанная вещь могла стоить в десять или двадцать раз дороже оригинала. Впрочем, это имело смысл, когда речь заходила об уж очень скилоёмких вещах, использование которых требовало до года прокачки.

Все вещи теряются или уничтожаются, как повезёт, после первой же смерти. Этим и объясним постоянный приток реальных денег в игру. Локация Настоящего было источником их постоянного притока так же как Хисториль - источником притока игровых кредитов. Нет, кредиты зашибали и здесь, особенно крупные кланы. Но все их деньги уходили на само обеспечение и постоянное отстаивание своих источников доходов.

- Здравствуйте, мастер, - обратился я привычным образом к неписю, заправляющему одной из нелегальных мастерских Периметра.

- Чего надо, уважаемый? – ответил он вроде и вежливо, но так, чтобы собеседник почувствовал себя экскрементами.

- Вам не требуется работник? У меня второй уровень навыка программирования и могу делать за вас всю рутинную работу.

- Нет, - кратко отбрил меня нпс.

- Ну может быть возьмёте? – попробовал я ещё раз, включив литеру М рядом с именем.

- Пошел вон из моей мастерской, - теперь на меня смотрел уже ствол пистолет.

Все мои попытки в других мастерских закончились тем же результатом. В чём же дело? В Хисториле меня чуть ли не каждый встречный мастер хотел заполучить себя в ученики а тут тыкают в лицо оружием. Ни местная наработанная репутация, ни мой Мастер не помогают. Больше всех в периметре я общался с куратором учебки поэтому решил поделиться с ним своей печалью.

- Никто не хочет плодить конкурентов, малец. Эти жадные морды ни учеников не берут ни работников. Никто их не любит, цены ломят, а деваться некуда. Хотя могу тебя познакомить с одним старым хакером, отошедшим от дел. Тебе ведь нужна работа только чтобы учиться а не ради денег?

- Да, - кивнул в ответ.

- С ним договориться не просто, но хоть какой-то шанс есть – дед идейный, как и ты, за длинным кредитом не гонится.

Естественно я согласился и со всей возможной убеждённостью уверил куратора что даже шанс это хорошо. Он попросил меня подождать немного и уже через час мы шли куда-то вглубь трущоб, куда я сам соваться не рискнул бы.

- Не бойся, у меня с местными договорённость о проходе, - успокоил он, видя мою нервозность.

- Мастер Квалт, вы дома? – заорал он на всю улицу, когда мы остановились рядом с ничем не выделяющимся обшарпанным пятиэтажным домом.

- Да сдох он уже наверно и воняет в своей конуре! – раздался старушечий крик из окна на третьем этаже.

- Квалт в молодости был тем ещё повесой, да и не только в молодости, - улыбнулся куратор. – Мастер Квалт, я по делу! – крикнул он снова.

- Пннзззжжу, - слился воедино звук выстрела и попадания пули возле ног куратора.

- Проваливай, ты знаешь, что я больше не работаю, - раздалось с чердака.

- Мастер Квалт, ну хватит уже. Я по другому делу, не на улице же нам перекрикиваться.

- Баг с тобой, заходи, кубит недоспиненый, - сразу же пиликнула открытым замком входная дверь дома.


Новая жизнь


- Ничего себе конура, - удивлённо рассматривал я чердак.

Хотя чердаком это назвать язык не повернулся бы, полноценная жилая мансарда на всю площадь немаленького дома. Светлые стены, уставленные стеллажами с оборудованием и оружием, и идеальная везде чистота. Впрочем, чистоте быстро нашлось объяснение: один из светильников на потолке переполз со своего места и начал что-то активно драить своими встроенными щётками, при этом ещё и подозрительно поглядывая на нас окуляром видоискателя.

Вместо хозяина прямо к двери подъехало два робота с турелями и один из них уже знаком голосом проговорил:

- Садитесь.

Оба робота трансформировались в кресла, указывая куда именно мы должны сесть. Ну как бы такое себе гостеприимство сидеть своей драгоценной задницей прямо над турелью. А то, что турель именно под сиденьями я даже не сомневался.

- Поверь, нам лучше сеть, - похоже, куратор разделял мои настроения к этим элементам мебели.

Спустя пять минут к нам подошел и сам хозяин – седой жилистый старик с причёской а-ля Альберт Эйнштейн. Одет он был в длинный голубые джинсовые шорты и футболку с изображением грудастой эльфы.

- Говори, - вальяжно уселся он на такую же трансформированную в кресло турель, перекинув ногу через подлокотник.

- Вот хотел привести познакомить молодого человека с самым уважаемым мастером в периметре.

- Привёл?

- Да, - кивнул куратор, не обращая на грубость старика.

- Свободен.

После такого своеобразного диалога куратор спокойно встал и ушел, бросив меня на этого странного непися. Два наших кресла отъехали вместе с нами вглубь помещения, а третье трансформировалось обратно в турель и скрылось из вида.

Квалт встал и ушел ничего не сказав, предоставив мне возможность порассматривать берлогу этого нпс. Кроме стеллажей, которые были везде, в уголке, куда нас откатили кресла, был столик, большая визуальная панель и одно из немногих окон. Больший интерес представляли вещи, лежащие на стеллажах. Кроме элементов брони и классических форм ручного оружия я рассмотрел какие-то двигатели и даже мечи.

Вернулся Квалт с двумя стаканами, один из которых поставил передо мной на столик.

- Пей, - отдал он команду, сам усевшись обратно в кресло, и стал потягивать из своего.

Попробовав напиток, я чуть не подавился, потому что это был настоящий кофе. В смысле это был настоящий пробник кофе. Что пил он я не знаю, но пять минут в напряженной (для меня) тишине мы пили из своих стаканов.

- Сам-то чего хочешь? – задал он вопрос так, как будто мы перед этим что-то обсуждали.

- Да я просто поработать хотел, программирование подтянуть, - тихо проговорил я, не понимая на что меня подписал куратор. Мы снова замолчали, но на этот раз тишину решил нарушить уже я.

- А вы больше не работаете? – ничего умнее спросить я не придумал, вспомнив слова куратора про старика.

- Нравится? – вместо ответа махнул он рукой на стеллажи.

- Да, - активно замотал я головой. Коллекция игрового оборудования действительно притягивала взгляд.

- Если бы я встретил тебя лет шестьдесят назад, я бы пристрелил тебя, вот честное слово, - начал мне рассказывать легенду нпс, явно вовлекая в какой-то квест. – Нельзя чтобы рядом был такой конкурент как ты. Периметр жесткое место, где конкуренция совсем не здоровая, хотя по настоящему профессионалом можно стать только тут.

- Двадцать лет назад я расшибся бы в лепешку, но сделал бы тебя учеником. Подумать только, бесхозный гений поколения! Даже представить себе не могу, чего можно было бы с твоей помощью наворотить!

- Но сейчас, - покачал он головой. – Не для чего мне работать, и учить никого и незачем. Всё что можно я уже взломал, и даже то, что нельзя! – ткнул он костлявым пальцем в мою сторону, наградив безумным взглядом.

- Но тебя и не поучишь, так что неважно, - уткнул взгляд в сторону, крутя стакан в руках.

- Только и осталось как-то развлекаться, так что будет у тебя работа. Как сказал уже, учить тебя ничему не буду. Но если станешь Мастером – расскажу, как убирать блокировку. Это тебе мотивация для развития. Сможешь использовать любые трансформеры, но только сам. Чтобы полностью взламывать, и не только трансформеры, а вообще любое оборудование, одного программирования недостаточно. Завтра подходи сюда же, на домофоне наберёшь три нуля.

И моё кресло поехало в сторону двери.

- А, - хотел бы я спросить не шлёпнут ли меня по дороге.

- Я скажу чтобы тебя не трогали.

Мысли они, что ли читают с куратором?

Как оказалось кроме чердака есть ещё одна мастерская: каморка на углу дома. Внутри было не так аккуратно как на чердаке, да чего уж там, она была буквально забита всяким хламом. Создавалось впечатление, что сначала сюда складывали ненужные вещи а потом заталкивали вообще всё подряд. Первым моим заданием от Квалта стало расчистить эти завалы.

- Если найдёшь что-то интересное – можешь оставить себе, - мотивировал меня хакер на уборку. И это, чёрт побери, сработало, копаться в завалах стало гораздо увлекательнее. Тем более мой второй уровень позволял просматривать технические характеристики трансформеров. Совсем уж откровенный мусор я относил в утилизатор, а имеющие к техники хоть какое-то отношение вещи я тщательно каталогизировал у себя в браскоме и откладывал для тренировок.

Теперь я стабильно проводил время в этой, ставшей гораздо уютнее, каморке, выполняя заказы. Которых, кстати, было в предостаточном количестве. К нам шли и неписи и игроки, видимо каким-то образом находя возобновившую свою деятельность мастерскую. Основная работа, конечно, предназначалась Квалту, но вся мелочь доставалась мне.

Компанию мне составлял разве что один из роботов Квалта, вроде как для огневой поддержки и охраны. Но на само деле, я думаю, что Квалт смотрел через робота, чем я занимаюсь. Я же кроме заказов ковырял отобранные железки и занимался своим мечом, наконец-то реализуя то, из-за чего собственно завертелась вся эта эпопея с программированием.

Сам Квалт вниз вообще не спускался. Все заказы я оформлял через магазинный интерфейс и перед выходом из игры относил их на чердак, а при следующим входе забирал готовую работу. Оплачивали клиенты тоже на магазинный счёт.

На третий день, когда я за три ходки затащил на верх всё заказы для Квалта, он невзначай заметил:

- Тебе как работнику, конечно, делает честь такое рвение самому затаскивать железо наверх, но вообще для это есть техника, - махнул он в сторону охранного робота.

Гад, три дня наблюдал за моими мучениями! Впрочем, кружка кофе-пробника, сунутая мне в руки после этого, примирила меня с таким трудовым садизмом.

В рутине приёмов заказов и работе с трансформерами произошел только один примечательный и непонятный случай. Обычный непись принёс пушку с блокировкой, естественно сработавшей. Квалт выполнил заказ, как всегда содрав за такую работу огромную сумму. Но вот забрав и собравшись уходить, непись обратился ко мне:

- Тебя очень тщательно ищут, и здесь и в реальности. Только дай повод и на тебя начнётся охота.

Не дав мне ничего спросить, он сразу вышел, а на улице, когда я выбежал в след, просто исчез. А непись ли это был?

То, что меня ищут – это очевидно, но как он меня нашел или это навык какой-то и он меня не знает? Это игра меня сведёт сума!

В общем же, работа в мастерской вошла в мой график и прерывалась только заданиями.

На очередном таком задании от академии мне надо было проследить за неким Руи Лиино. Как поведала мне сеть, кланлидером испанской государственной группировки «CCD» (Camino con Dios – Иду с Богом, исп.). Испания оказалась одной из немногих стран сохранивших традиционную религию, решив, что инопланетян тоже создал Бог, просто раньше, чем нас.

Лиино я вёл уже вторые сутки, не вылезая в реальность. О важности моей миссии говорило хотя бы то, что мне выдали нескольких роботов прикрытия, к сожалению, не навсегда. Поэтому я решил подойти к квесту ответственно.

Наконец игра объекта отклонилась от курсирования между борделями и барами с образцами. Лиино встретился с несколькими лидерами игровых сообществ других европейских государств. То, что это главы, я узнал также из сети.

Из их разговора понял мало, но мне это и не нужно, главное что записал. Трущобы они выбрали местом встречи как нейтральную территорию, которую контролируют только нпс. Лиино рассказывал про квест на новый бункер и предлагал объединиться, передав им информацию. Для обсуждения предлагал встретиться снова через неделю уже у него. На том они и разошлись, отправившись в центр, а я на доклад.

На этот раз, после получения отчёта, меня не отпустили, а усадили за стол.

- Меня зовут Васко, - над человеком с испещренным шрамами лицом, и которого все присутствующие считали здесь главным, появилось имя и уровень – 769. Босс, как в криминальном смысле, так и в игровом.

- Информация, которую ты принёс очень важна, и ты либо патологически честен, но тогда не понятно, что делаешь здесь, - обвёл он взглядом окружающее. – Либо не знаешь её ценность. Иначе не вернулся бы в Периметр, а продал её на сторону. Так что мне думать о тебе?

- Я действительно не знаю ценность этой информации, господин Васко. И бежать мне некуда, Периметр – единственное место, где меня не хочет шлёпнуть каждый встречный полицейский.

- Хорошо, хорошо, - задумался непись, барабаня пальцами по столешнице. – Тебе нужно ещё раз проследить за этим испанским сказочником и записать встречу, - постучал он по планшету, на котором смотрел мой отчёт.

- Но я же не могу…

- Не перебивай меня, когда я говорю! – он с силой ударил по столу, с трудом сдерживая вспышку ярости.

- Ты проследишь за встречей. Чтобы пройти в город мой человек подправит тебе рейтинг. На время. Если мне понравиться информация, которую ты принесёшь, получишь награду. Вопросы?

- Всё понятно, господин Васко, - решил я не раздражать этого психа.

- Хорошо. Виктор введёт тебя в курс дела и поможет со всем необходимым. Свободен.

Жуткий непись. От сопровождающих отделился искомый Виктор – игрок, и присоединился ко мне на выходе.

- Пойдём, посидим в баре, я угощаю.

В баре с образцами Виктор заказал два виски – очень дорого.

- Тебе алкоголь то можно? – с сомнением посмотрел он на меня. – А, без разницы, это коллапсирующая Колыбель, здесь всё всем можно, - и опрокинул свой стакан целиком.

Двадцати одного мне не было, но это же «коллапсирующая Колыбель», поэтому я тоже выпил.

- Откуда ты думаешь, берутся все эти образцы? – начал он разговор после второй выпитой порции, и катая кубики льда в стакане с третьей.

- Ну, просто есть, у неписей в подсобке в баре, респятся по мере необходимости.

- И бабы с мужиками в борделях тоже? – улыбнулся он, на что я только пожал плечами.

- Короче, когда земля покупает какие-нибудь технологии, не одну две, а с десяток, в игре открывается склад с этими же технологиями: готовой продукцией высшего качества, производственными линиями, обучающими курсами, даже с неписями в крио.

- Но кроме этого там просто дохренища всякого дерьма в виде образцов. Цивильные вещи разбирают по столице, продают, переворовывают друг у друга. А вот за любой «пробник» в городе что игрока, что непися подвесят за яйца и буду в таком виде поддерживать жизнь чтобы не ушел на респ. Поэтому это дерьмо стекается сюда и продаётся за очень дорого. Теперь почувствовал своими цифровыми бубенчиками всю серьёзность вопроса?

- … - я только и смог энергично замотать головой. Деньги на кону действительно огромные, не чета моим заработанным крохам. За такое и голову могут оторвать, даже в реале.

- Так что если всё сделаешь как надо Васко отблагодарит достойно. Ну, для твоего уровня, - провёл он взглядом по мне. – Ты бы качнулся, что ли.

- Слушай, а как ты вообще оказался рядом с Васко? – цифровой алкоголь странно влиял на меня, и хотелось просто поговорить.

- У меня на этого непися заказ был, прикинь. За голову давали два миллиарда – как тут устоять? Ну, я и начал втираться в доверие. Убивал, грабил, разве что не насиловал. Навыки охотника за головами пригодились. А когда увидел его уровень – охуел и забил на квест. Рядом с ним я такое бабло поднимаю, правда, теперь награду дают уже и за мою голову, - хихикнул он. – Это кстати наш бар, можешь ни в чём себе не отказывать, считай аванс перед важным делом. Только не увлекайся алкоголем, с утра реально как с перепоя себя чувствуешь.

На следующий день встретился с Виктором в том же баре, и он отвёл меня к ломщику, который что-то сделал с моим браскомом.

- Реально со стороны как непись, нихрена нету, - посмотрел на меня Виктор.

- Слушай, а чего ты себе взлом не получишь? – задал я логичный вопрос.

- Был, но нельзя одновременно являться и уважаемым офицером банды и скрывать свой статус - не по понятиям, пришлось удалить. Это не реальность, где всё можно купить за деньги, а что нельзя – за очень большие. Это игра, тут чёткие границы и правила, никто не даст сесть на два стула одновременно. Ну или сядешь, но с порванной жопой, - заржал он своей шутке.

После работы ломщика и в трее у меня появился циферблат обратного отсчёта. Мне осталось ещё шесть дней для подготовки.

Место будущей встречи сообщил тоже Виктор, это была обычная высотка с офисами где и базировалась ССD. Внутрь проникнуть у меня не было никаких шансов, поэтому решил прослушивать их через стёкла. Через Виктора достал лазерный микрофон и, зайдя в здание напротив как посетитель, проверил, есть ли у CCD защита на стёклах. Защиты не оказалось и Виктор же через свои связи снял мне в соседней высотке помещение напротив окон испанцев. Если что-то пойдёт не так, приготовил ещё несколько дронов для видео записи. Оставшиеся пять дней наблюдал, слушал разговоры и медленно двигался по их высотке ещё одним микроскопическим дроном червячком. В час Икс благополучно записал разговор на все устройства - совсем не бдят испанцы, и сдал записи.

Васко был доволен, хотя на столе у него лежало ещё несколько таких же планшетов, какой мне выдали для отчёта. Что ж, было бы глупо предполагать что такое важное задание доверят только мне. Наверно это было больше проверкой, для Виктора в том числе.

В награду отсыпали сто миллионов, пожалуй, для обычного игрока действительно много, и долгожданное свойство, ради которой я затеял всю эту эпопею: Эффект Взлом. У него было два режима работы: Выкл и я игрок Ким первого уровня, и Вкл – неведомая хрень без уровня и имени как у нпс.

Когда появилась Колыбель, сразу выделился определённый тип людей, воспринимающих нпс как равных. В народе их обидно звали ботофилы, ботолюбы, или просто боты. Они не делали разницу между игроками и нпс, и предпочитали последних в качестве партнёров, друзей и вообще...

Где-то я даже понимаю их, если у тебя прокачаны отношения с каким-то нпс то он гарантированно будет к тебе хорошо относиться. Это не живой человек со своими тараканами и проблемами, от которого можно ожидать чего угодно. Да, игровой ИИ это своеобразный суррогат человека. Спасает только отсутствие телесный удовольствий в свободном доступе, иначе массовый побег из реальности был бы гарантирован.

Хотя сейчас, окунувшись в игру, мне кажется, что такое общение может быть хорошей терапией для людей с проблемами.

В общении отличить человека от нпс было очень сложно, или даже невозможно. Но у игроков неизменно отображается позывной и уровень. У нпс имя может не отображаться или отображаться только при определённом уровне доверия. А чтобы у нпс отобразился уровень – это вообще редкость, только у боссов типа Васко. У кузнеца из гарнизона где я служил мне не открылось ни имя ни уровень, и это несмотря на то, что я у него полгода в кузнице работал и железа ему натаскал с десяток тонн.

Так вот в своё время эти товарищи задались целью уровнять в опознавательных признаках нпс и игроков. Чтобы шел ты по улице и не знали окружающие кто перед тобой: живой человек или кусок квантового кода. Сообщество их было велико и деятельно, в результате продолжительного поиска и многочисленных попыток, было найдено и опубликовано несколько вариантов квестов на сокрытие и изменение информации о себе.

Не то чтобы все ринулись уравниваться с нпс, но люди с прокаченной паранойей заинтересовались находками и взяли их на вооружение. Теперь к ним присоединился и я, хоть и пришлось прибегнуть к самому непопулярному квесту. Мало кто решается ронять рейтинг, потому что очень уж сложно его поднимать обратно. Но у моего варианта были несомненные преимущества: в отличие от других способов, я смог получить Взлом на первом уровне и, опять же, без набора опыта.

Рейтинг, кстати, Взлом не скрывает. Если бы я обратился к полицейскому, то он его бы узнал. Так что рейтинг всё равно придётся возвращать обратно до приемлемого уровня. Но это ерунда, главное, что я свободен, и чтобы не делал в игре – меня не достать.

- Ну что, начинаю жизнь с чистого листа! – проговорил я в пустоту и активировал Взлом.

- Стопэ, человек бот, - подхватил меня на выходе от ломщика Виктор. – Есть разговор.

Сам разговор проходил в баре за очередной рюмкой пробника.

- То, что ты можешь растрепать про встречу - не страшно, - начал он издалека. – Главное что про бункер заем мы. Но стукачей всё равно никто не любит, в том числе Квалт. Намёк понят?

- Да, - кивнул я.

- Себя ты зарекомендовал и возможно захочешь поработать на нас ещё. Это, - положил он передо мной перстень, - как знак принадлежности здесь. На него пишется твоя репутация за каждую услугу. Кольцо не именное, но личное. Такие есть в том числе у всех игроков кто не хочет понижать рейтинг но дела с нами ведёт. Чем выше счёт на кольце, тем серьёзнее услугу мы можем тебе оказать. Причём не только я, а любой игрок-офицер или нпс из периметра.

- Чтобы ты себе не воображал, у тебя самое простое – железо. В работу офицера входит ещё и рекрутерство, - отсалютовал он мне бокалом.

Я сидел и рассматривал кольцо.

«Кольцо Авторитета»

«Текущее значение: 1,048»

«Материал Сталь»

«Невозможно продать, передать, потерять, не выпадает при смерти»

- А можно вопрос?

- Валяй.

- Какое кольцо у тебя? – спросил я, потому что никаких колец у него на руках не заметил.

- Очень крутое, - произнёс загадочным голосом и поднёс к моим глазам свою ладонь.

Кольцо у него было на указательном пальце в виде татуировки.

- Ещё с кольцом гораздо безопаснее передвигаться по Периметру. Неписи тебя точно не тронут, куда бы ты не залез, хотя пиздюлей отвесить могут. Игроки старожилы тоже в курсе, сами с такими же. Разве что можешь на беспредельшиков каких-нибудь нарваться. Но картель мстить даже за железные кольца, чтобы поддерживать хоть какой-то порядок.

После ещё нескольких роксов (да, теперь я знаю как называется стакан для виски) и пояснений Виктора, нестройной походкой я вышел из бара.

- Ну всё, теперь точно начинаю жизнь с чистого листа! – проговорил я выйдя из бара, где меня спаивал Вик. – Хотя блин, надо с Квалтом попрощаться.

Я поплёлся к нему.

- Уходишь? – непонятно как догадался непись о цели моего визита.

В ответ я смог только кивнуть трудно контролируемой головой.

- Почему бы нет,- проговорил Квалт невпопад и ушел, а вместо него подъехала турель, превратившись в кресло. Сейчас мне оно казалось вершиной мебелестроения и квинтэссенцией гения человеческой мысли.

- Ну, за ломщиков, - вместе со стаканом у меня в руке обнаружился Квалт в кресле напротив.

На вкус содержимое посуды ничем не отличалось от того что я пил в баре. Помню было ещё два тоста: «за тех кто в космосе» и «за победу, за нашу победу». После этого поле зрения перегородила красная надпись «УГРОЗА ЗДОРОВЬЮ» и я вырубился.

В реальности проснулся с дичайшей головной болью. А когда вечером вошел в игру, обнаружил своё тело на том же кресле, но теперь принявшим форму, близкую к кровати.

- А удобно, - признал я неоспоримые достоинства такой мебели: сама заберёт у порога, сама спать уложит.

- Проснулся, начинающий алкоголик, - появился хозяин мебели.

- Эм, да, - только и мог я сказать. – Вообще-то это вы меня напоили.

- Так было нужно, - вместе с его словами у меня запестрило в глазах.

«Вам предложено задание | ТТ Программирование»

«Вам предложено задание | ТТ Программирование»

«Вам предложено задание | ТТ Программирование» (99)

- Но как?! Я же не ваш ученик? – удивлению моему не предела.

- Ломщик я или погуглить вышел? – заворчал старик, довольный произведённым эффектом. – Это тебе несколько заданий чтобы не забрасывал кодинг. Выбирать из них по уровню мастерства тебе придётся самому, сейчас они все вперемешку – издержки обходного способа. Пришлось тебя вчера напоить, чтобы вырубить твою систему, чтобы проделать это. Так что цени! Хотя на завершение каждого задания у тебя будет только одна попытка.

- Спасибо большое! Я даже не мог надеяться на такое! – принялся я подтверждать каждое задание, даже не вчитываясь. Убедился только что у всех не было таймера выполнения.

- Ты не расслабляйся, простого там нет, постараться тебе придётся. А подрастёшь – приходи ещё поработать.

На этой позитивной ноте мы распрощались с Квалтом. Посмотреть, что мне надавал нпс решил потом, сейчас же:

- Жизнь с чистого листа? – неуверенно проговорил я пространство, ожидая от себя или от мира очередную преграду. Но и подсознание, и мир молчали.

- Да заткнись ты! Наркоман несчастный! – а не, мир вполне конкретно отвечает.

– Выход.


Прокачка 2


- А, чёрт, забыл! – я стоял в Хисториле с металлическим прямоугольником в руках вместо меча.

Естественно никакого браскома уже не было, и сменить режим я не мог. Пришлось опять выходить, логиниться в Настоящее, чтобы трансформировать оружие в меч, и возвращаться назад в Прошлое.

Последний месяц игры получился довольно расслабленный. Хоть задания и были на репутацию у ОПГ, они всё-таки рассчитаны на первые уровни. Даже в квесте с подслушкой я по сути был всего лишь оператором и курьером. Все сложности будут потом, в виде последствий низкого рейтинга, который довольно сложно поднимать.

Поэтому у меня было много времени подумать над своими дальнейшими шагами и скорректировать стратегию развития исходя из реалий игры. Только вот завершу эту эпопею с анонимностью.

Дав волю паранойе, я пропрыгал до азиатского кластера перед переименованием и походом в парикмахерскую.

С ником решил пошутить и выбрать что-то популярное в Китае. На эту идею меня натолкнул Лис со своим именем. Как он рассказывал, изначально его звали Генко, мифологический японский «Чёрный лис». Как он признался, на самом деле его просто звали Гена в реальности. Из-за ника его иногда принимали за своего японцы и со свойственным этой нации энтузиазмом интересовались, что он забыл в русском часовом поясе. Это как где-нибудь в глубинке Америки встретить человека с именем Кузьма Петров. Не захочешь, но поинтересуешься.

Я же теперь для всех Ловец духов. В поле ввода я набирал иероглифами «Жчун Куй» - повелитель демонов в китайской мифологии, но для всех будет отображаться именно перевод: Ловец духов. Специально искал что-то с благозвучным звучанием на русском. Ну и мне показалось забавным, что такое словосочетание имеет свой смысл и у нас. В китайском часовом поясе, кстати, Джун Куев бегает наверно столько же, сколько в нашем каких-нибудь малолетних Повелителей и Разрушителей.

Окружающие меня игроки довольно сильно отличались восточным колоритом. Броня у всех украшена рисунками, в основном драконами. Оружие необычных видов, одежда шелковая и яркая. А тех, кто решил радикально сменить образ и щеголяли более европейским видом, всё равно выдавали имена наподобие «Распускающийся лотос», «Летящий меч» и им подобные. Понаблюдав не только за девушками, но и за парнями чтобы мимикрировать, я отправился в парикмахерскую.

Вместо того чтобы что-то придумывать, сделал себе собирательный образ всего увиденного и в общем-то остался доволен. Из явно бросающихся деталей были только разрез глаз и копна чёрных волос, каких не у каждой девушки встретишь. Ну и отсутствие нарисованных мышц. Почему-то все игроки мужчины, за редким исключением, здесь обычного или даже худощавого телосложения. Не знаю с чем это связанно, но я решил повторить, на характеристики это никак не влияло. Получившийся образ вышел немного слащавым.

Но и на этом я не остановился. Отработав пару часов в цирке (не спрашивайте чем там может заниматься человек без квалификации), взял навык Грим у клоунов.

Грим – распространённый навык, который можно получить у разных нпс, и брали его в основном девушки, используя в качестве косметики. Он тоже прокачивается, но мне хватит и первого уровня, чтобы маскироваться под непись. Ну, теперь точно всё.

Здесь мне не место, не зная китайской культуры будет затруднительно общаться с местными нпс, надо добраться до своих или хотя бы до европейцев/американцев. Затеряться среди многочисленных китайских игроков конечно было бы здорово, но своим невежеством я скорее буду вызывать только подозрения.

Телепортами перешел в город Картиж, соответствующий часовому поясу центральной России. Ничем особенным этот город не выделяется, именно поэтому на него и пал мой выбор. Город встретил привычной суетой игроков и толкотнёй на портальной площади.

В Картиже сразу отправился в обычную нпс кузницу для закалки меча.

- Сколько? – закашлялся я, услышав цену за модификацию.

- Ну а что ты хочешь, конфликт технологий. Сто миллионов – это ещё не дорого, вот следующее что-нибудь будешь делать, тогда по-настоящему удивишься.

- Как страшно жить с такими ценами, - перевёл сумму в выскочившем окне торга.

-Ну так и бегал бы с обычной железкой, бесстрашно и беспощадно, - довольно проговорил он, получив деньги и забирая меч.

Эх, остатки денег утекают как песок сквозь пальцы. Закалку на прочность я решил всё-таки сделать, так как не знал, ляжет ли она потом поверх других модификаций. Ну и по словам мастера она может потребоваться для других изменений. Хотя он и умолчал о том, что эти изменения могут конфликтовать между собой. Впрочем, ничего удивительного, принцип совместимости и противоречий в игре можно встретить повсеместно.

После кузницы отправился в аукционный дом. Из камеры хранения достал свои вещи и с удовольствием одел их. В кольчуге, офицерской броне и с не убиваемым рукавом почувствовал себя на много увереннее. Это конечно самообман, но ваншотнуть меня в этом и сотка не сможет, а там я просто убегу.

Накинув на своё боевое облачение что-то вроде рясы для магов, я устроился на ступеньках библиотеки. Сейчас мне предстоит нелёгкая работа.

И так, Двумечный бой бесполезен. Мои предположения что реальное фехтование будет рулить оказались ошибочными. Хотя знание фехтования не было и бесполезным. В честном поединке с равным противником один на один оно вполне даже решало. Но где ж такой бой найти кроме как в дружеской потасовке. Игровая реальность оказалась суровой: магия, игровые приёмы с оружием, неизвестные особенности классов – всё это отодвигало фехтование на второй план. Шутка ли, по-настоящему я фехтовал только с Лисом во время дуэлей и без использования спец приёмов. Все остальные столкновения, что с игроками, что с монстрами, выигрывались сугубо игровой механикой.

Поэтому:

«Вы уверены, что хотите удалить достижение Амбидекстр?»

- Да.

Вслед за Амбидекстором автоматически слетает и Двумечный бой.

Народ не особо любит эту возможность: удалять навык или достижение. Ведь при таком удалении исчезают и все прокаченные навыки, которые завязаны на удаляемый. К счастью, прокачкой Двумечного боя я совсем не занимался и приёмов из него так и не изучил. Теперь вместо него у меня вернулся обычный навык Мечи первого уровня.

Приёмы других школ не исчезли, так как непосредственно не завесили от Двумечного боя, но были заблокированы до поднятия Мечей к прежнему уровню. Активным остался только Простой удар мечом.

Удалением одного навыка я не ограничился. Следом улетели Луки, Магические жезлы и Вязальный крючок (будь он неладен). Теперь из двуручных навыков у меня: Штурмовой щит, Автоматическое оружие, Энергитическое оружие, Кузнечное мастерство. Осталось одно свободное место для получения амбидекстера и сопутствующего дополнения.

Потерянных навыков было не жалко, но на высоком уровне я вряд ли решусь также легко на удаление чего либо, теряя годы кропотливой прокачки.

На класс, кстати, удаление никак не влияло. В том смысле что если ты получил навык или достижение, то в классе это обязательно учтётся даже если перед получением удалил его. Проверено игроками на своём опыте.

В основном прибегали к этой возможности при конфликте разных навыков и достижений. Например, имея некромантское достижения не получиться развивать магию жизни, и наоборот. Или как Виктора в периметре, когда навык мешал “карьерному повышению” у нпс.

Были и положительные моменты в моём текущем положении, например то, что я мог (и собирался) спокойно примкнуть к оной из игровых фехтовальных школ. Но не сейчас, не сейчас.

За то время что Колыбель существует игроками написано много программ для проектирования своего персонажа и его класса, предполагаемого... Конечно, там были только известные данные, и по ним универсальный класс получался очень слабым. Специализация всегда давала много преимуществ.

Но вот примеры Лиса с его дебафами на кинжалах и даже Светы с магическими стрелами, заставили посмотреть на это по-другому и попробовать использовать то, что я нашел полезного для магов. Тем более времени у меня впереди много и я ничего не потеряю, в крайнем случае проверю эффективность такого развития. В интеллект мне всё равно придётся вкладываться для приёмов из арсенала магических мечников. А ещё хотелось побегать в группе, надоело проводить столько времени в одиночку.

Вначале небольшая подготовка, а именно покупка в академии нужных заклинаний. Взял доступные заклинания почти из всех направлений, и главное все возможные на усиления (бафы) и ослабления (дэбафы). Вишенкой на моём магическом торте был набор заклинаний для фермеров.

В игре был целый класс игроков, занимающихся фермерством. Фермерством, чёрт возьми! То есть они реально заходили в игру и выращивали в ней картошку или капусту! Когда я первый раз узнал об этом, то не мог поверить. У меня никак не укладывалось в голове, что есть люди, которые могли тратить на это своё игровое время, которого, в общем, и так не много.

Объяснение популярности этого направления нашлось – фермерство было очень прибыльным. Да, тебе приходиться раскидывать характеристики нигде больше не применимым образом. Да, ты прокачиваешь абсолютно не боевые навыки и хоронишь себя не только для пвп но и для приличного пве. Но отдача в виде кредитов и возможность обеспечить себя в реальности, занимаясь только игрой, для многих оправдывала все эти недостатки.

Кроме того, оказалось, что большая масса игроков фермеров – городские жители, которым в жизни не хватает природы. Наравне с охотниками и крафтерами, которыми становились пожилые люди, не желавшие адреналина для своего слабого сердца. Они даже особо не скрывались и в сети были их реальные контактные данные, и информация о том, что они могут поставить или произвести.

Зачем же фермерские заклинания мне? Так ведь даже грабли можно использовать как оружие. Особенно грабли!

Финалом моей подготовки была покупка в Лиге рыцарей навыка удержания агрессии монстров. Самого простого, но мне больше и не понадобиться. Прокачанный навык Щитов, позволил использовать Провокацию (так называется навык) полезную для бестолковых монстров. На более умную непись он не действовал, но для прокачки именно уровней игрокам этого хватит.

С примитивных монстров не падает толком лут, и прирост опыта самый низкий. Но зато прокачка стабильна и с ней может справиться любой игрок. С более сложных монстров конечно падал бы и хороший дорогой лут и интересные варианты оружия, но этим занимаются прокаченные игроки. В общем, или верно, но медленно качаешь уровни, или пытаешься зарабатывать.

Забив инвентарь эликсирами, и подобрав специальную хламиду для магов, дающую плюс единичку к интеллекту и небольшой процент экономии маны, я отправился на площадь сбора игроков. Из оружия взял себе не дорогой универсальный жезл, деньги теперь приходилось тратить более осмотрительно.

На площади подал объявление, что маготанк-бафер-дебафер ищет группу, и у меня над головой появилось видимое облачко с текстом. Теперь осталось только ждать.

Иллюзий на счёт моего объявления я не питал, слишком уж это было экзотично. По сути танк и бафер были противоположными по требованию к характеристикам направлениями. Но и тех и других в игре было традиционно мало в силу их крайне узкого использования. Поэтому был шанс, что какая-нибудь отчаявшаяся группа обратит на меня внимание.

Оказалось, что шанс этот мал на столько, что уже второй день я торчу на площади без группы и без прокачки. Нет, игроки ко мне подходили, но в основном поржать над таким сетапом и поглумиться. Объяснять я ничего никому естественно не собирался и просто тролил в ответ.

Мне даже успели закалить меч за это время, и он теперь покоился у меня за спиной, вызывая ещё большую бурю подгорания у любопытствующих. Отчаявшись найти группу в Картиже я стал прыгать по городам и проводить всё время в местах сбора групп.

- Ребят, говорю вам, это шутка чья-то. Ну серьёзно, маготанк на наших уровнях? – послышалось издалека. - Да, и ещё и бафер?

Находился я, кстати, недалеко от Айлея, в секторе английский игроков, и концентрация гномов, эльфов и прочих отклонений здесь зашкаливала. И три игрока седьмых уровней, чей разговор я начал слышать, была ярким тому подтверждением: эльфа, гнои и один человек.

- Расходимся, нас надули: объявление подал непись, - выдал коротышка с секирой по имени Гилби.

- Это навык такой, балбес, - отвесила гному подзатыльник эльфа.

–Здравствуйте, - обратилась она уже ко мне. - Нам нужен танк, но очень уж у вас билд необычный…

- Всё немного даже сложнее, чем в моём объявлении, - улыбнулся я эльфе, очевидно главной у них. – У меня высокий по сравнению с вами уровень и танковать я смогу точно, просто за счёт количества жизней (на самом деле за счёт кольчуги). Поэтому, - остановил я жестом гнома, хотевшего что-то сказать. – Поэтому я не буду вступать в рейд во время игры. Для одного задания мне нужно прокачать магические навыки, весь опыт будет доставаться вам. Как и почти весь лут.

О да, это было заманчивое предложение для любой группы, ведь они на четверть ускоряли набор опыта.

- Что значит «почти весь»? – сообразил спросить лучник Ульрих.

- Я буду иметь право первого выбора, и забирать одну вещь с боссов.

- Ага, здорово придумал! Мы значит напрягаемся, пилим боссов а ты с них все сливки будешь снимать? – за ярился гном.

- Это мои условия, - пожал я плечами. – А то сильно жирно будет: и опыт весь вам и лут, - подал серьёзности в голос.

- Нам надо посоветоваться, - сказала эльфа и увела своих товарищей.

Вернулись они быстро.

- Мы согласны, но нам нужны доказательства.

- Легко. Соберите рейд и кидайте мне дуэль, - дождался, когда они это сделают. – А теперь атакуйте.

За десять минут спилили с меня две тысячи хп, точнее с резерва кольчуги, и успокоились.

- Я всё, мана закончилась, - первой сдалась Лотанариэ.

За ней остановился лучник и только гном всё не унимался, долбя по мне своим топором переростком. Причём долбил совершенно бес толку, потому что под удар я подставлял свой бессмертный рукав.

- Да что с тобой не так?! – сдался и гном, видя безуспешность своих действий.

- Просто левая рука у меня особенно сильная, - показательно напряг я бицепс. – А вообще как-то слабовато, ребят, - изобразил я сомнение на лице, дабы не думали, что сделают мне огромное одолжение своим согласием.

- Я не только маг но и лекарь, - попыталась оправдаться эльфа.

- Мы не били мощными техниками, мы же хотели тебя проверить, а не убить, - спокойно проговорил лучник, который, похоже, и есть настоящий лидер их маленькой банды.

После такой демонстрации они естественно согласились.

Первое время наша игра выглядела так: я бафаю их троих на всё что только можно, во время боя держу воздушный щит и Провокацией вешаю на себя монстров, которых стрелами агрит Ульрих. Они втроём этих монстров добивают.

- Не плохо, - озвучил общее мнение о первом совместном дне коротышка.

- Да, давно столько эликсиров не использовала за один день, - эльфа буквально лежала на земле от усталости.

Человек лучник никак не продолжил череду комментариев своих товарищей но внимательно на всех нас поглядывал.

- Ну ничего так, - это уже я.

- Эй, чем ты недоволен? Захапал лучший лут и видите ли «ничего так»! - это конечно гном, кто же ещё.

- Ты уровень взял? Вот и нечего возникать.

За день фарма все трое взяли по одному уровню, а на прим монстрах это хороший показатель. Это понимал я, так как просчитывал варианты прокачки. Это понимали они, так как танка скорее всего начали искать когда их прошлая модель убийства совсем перестала приносить опыт.

Поиграв с этими ребятами какое-то время, я понял, почему они обратили внимание на моё объявление. У них просто не было другого выбора, с ними никто не хотел играть. Например, Ульрих был крайне специфическим лучником. Он каким-то образом использовал лук гораздо большего, чем он сам уровня. Просто чтобы стрелять из него, я полагаю, ему пришлось вложить почти все характеристики в силу. Пожертвовав ловкостью и восприятием, он часто мазал. Но если уж попадал в голову, то мог ваншотнуть любого из монстров, с которыми мы сталкивались.

Гилби был картонным, эльфе постоянно приходилось его лечить. Но бил он знатно, тоже порой ваншотя, и это учитывая, что мы стабильно играли против монстров на три-пять уровней выше чем у ребят. Своё странное распределение очков характеристик он скрывать не стал – цель получить достижения Берсеркер. Ему надо набрать определённое количество времени, проведённое с хп ниже десяти процентов. Мда, и это я себя считал ненормальным, там же боль дикая на таком низком уровне жизней.

Ну и эльфа с непроизносимым именем, полноценно качающая одновременно и атакующую магию и лечебную и поэтому отстающая и там, и там. И ещё временами подозрительно быстрая.

Как выяснилось из разговоров, познакомились они в игре. Каждый из них из-за своей особенности не прижился в других группах. Вначале познакомились эльфа с Ульрихом и потом они подобрали гнома. Который, кстати, стал получать подзатыльники уже и от меня, потому что постоянно лез вперёд срывая Провокацию.

В общем, повезло им со мной. Потенциально каждый из них - очень сильный игрок, если хватит терпения дожить до высоких уровней.

Вместе мы стали играть по четыре часа в день – у меня с ними была небольшая разница во времени. Остальное время решили уделять индивидуальной прокачке, набивая фраги для усиления.

В один из дней прямо во время боя с монстром прокачались на второй уровень жезлы.

«Навык Магические Жезлы: 2 уровень»

«Поздравляем! Вы получили достижение Амбидекстр»

«Вам доступен Второй поток. Принять?»

Щиты, Кузнечное дело, Автоматическое оружие, Энергетическое оружие и замыкающим пятым навыком для получение этого достижения cтали Магические жезлы. Магам за Амбидекстера не давали отсутствие кулдауна на заклинание второй рукой. И это очень правильно, я считаю. У магов есть мощные заклинания массового поражения с большими перерывами к использванию. И дать магу возможность применить какой-нибудь Метеор или Цунами два раза подряд – это как-то уж слишком.

Бонусный навык ещё зависел и от того, какими именно заклинаниями я прокачивал жезлы. Если бы это была боевая магия, то вместо Второго потока мне дали бы Второе усилие. Именно его выбирает 99 процентов магов и, пожалуй, это самое популярное достижение во всей игре.

Суть Второго усилия в том, что при активации во второй руке появляется призрачная копия жезла и ценой бОльших манозатрат урон от заклинания можно увеличить. Хоть и применяется он только к боевым заклинаниям, но выбирают его даже не боевые магические направления, в том числе и целители. У каждого мага есть пара тройка боевых кастов и всем кажется это хорошим вложением в копилку персонажа.

Но мы лёгких и проторенных путей не ищем.

Второй поток был наоборот самой не популярной способностью. Он развивается, вначале позволяя запускать одно дополнительное заклинание в фоновом режиме, но с десятипроцентной потерей эффективности и на запущенный поток и на основные заклинания. На следующем уровне - два заклинания в фон с двадцатипроцентным штрафом на все касты. И так вплоть до десяти дополнительных потоков.

Правда на десятом уровне оставался только один процент эффективности от каждого заклинания. При этом мана расходуется в обычном объёме. Не представляю где может пригодится такой уровень прокачки.

Маги атакующих направлений Второй поток не брали как-раз из-за этой потери эффективности. Сежным классам он был не нужен, потому что они и так использовали только один поток и выбирали для амбидекстера своё основное направление. Иногда его использовали пвпешники, но чистые пвп маги это редкость. Обычно маг просто использовал два жезла, чередуя касты без всяких там потерь.

Мне же он был просто необходим, потому что позволял кастовать заклинания, держа в руках двуручный меч. Настоящее предназначение второго потока в том, чтобы активировать заклинания с занятыми руками! Неужели мне одному кажется эта возможность по-настоящему читерной? Даже если и есть какие-то подводные камни у этой способности, узнавать мне придётся их на собственном опыте. И желательно сделать это побыстрее, чтобы в случае удаления не было жалко времени на его прокачку.

***

Второй поток

1 уровень: + 1 заклинание|-10% эффекта на все заклинания

2 уровень: + 2 заклинания|-20% эффекта на все заклинания

10 уровень: + 10 заклинаний|-99% эффекта на все заклинания

Второе усилие

1 уровень: + 10% урона|+10% к расходу маны на заклинание

2 уровень: + 20% урона|+20% к расходу маны на заклинание

10 уровень: + 100% урона|+100% к расходу маны на заклинание

Пример и сравнение: Заклинание 100 дпс – расход 100 маны

Второй поток:

1ур: дпс 180, расход 200

2ур: дпс 240, расход 300

9ур: дпс 100, расход 1000

10ур: дпс 11, расход 1100

Второе усилие:

1ур: дпс 110, расход 110

2ур: дпс 120, расход 120

9ур: дпс 190, расход 190

10ур: дпс 200, расход 200

***

Со Вторым потоком прокачка моих зачаточных магических заклинаний пошла гораздо лучше. Да и наша игра немного ускорилась: теперь все щиты я ставил в фон, а жезлом во время боя непрерывно кидал на монстров весь свой список дебафов и станов. Ребятам при таком раскладе можно было больше внимания уделять атакам, подходить к цели ближе и, о чудо, попадать чаще.

- Ултуй, ультуй! – кричала эльфа.

К кому она обращалась не понятно, скорее всего ко всем. Босс, которого мы пытались убить, вполне успешно делал тоже самое с нами. Используя усиление, я мог бы от него избавиться за один удар, но вот выживать под его атаками было сложно. В затяжных боях я оказывается тоже вполне себе картонный.

Если бы мы фармили чуть более интеллектуальных монстрах, то раскатали бы нас в первую минуту. А так мы уже полчаса крутимся вокруг каменного волка, плюющегося песком.

И то танковать мне помогал неожиданный синергетический эффект, происхождение которого я пока не понимал. Разницу я заметил, когда ни с того ни с сего навык Щиты стал четвёртого уровня, а проходивший урон снизился. То есть улучшился навык физических щитов, которые я качал вообще в Настоящем! Выражался эффект это в том, что вместо двух малых эликсиров здоровья каждую минуту мне стало нужно выпивать только один.

Стал проверять разные варианты с активацией, пытаясь найти причину. Я конечно рисковал тем что могу слиться и потащить за собой всю группу. Но за всё время нашей совместной игры такого не ещё было, так что даже если и умрём разочек – ничего страшного.

- Народ, отбегите подальше. Мне нужно кое-что проверить со своей танковкой, - на всякий случай предупредил товарищей.

Рассуждаем логически. Если вырос навык Щиты, а у меня никаких щитов нет и в помине, даже в инвентаре, значит дело в магических щитах, как бы бредово это не звучало. Вывожу в видимую область логи, отменяю все щиты и смотрю чистый урон, который по мне проходит.

«Урон 360 нападение Красный Гарбингер»

Больно!

Пробуем поставить маг щит. Ага, срезается объём щита и всё, остальной урон проходит. Другой вариант: ставим маг щит во Второй поток. Проходит дамаг и… тоже самое.

Хм, пробуем и то, и другое. Ага, есть какое-то несоотвествие. Разница в том, что Воторой поток я ставлю без жезла, просто на себя. Кастую только его. Есть!

И так, что я выяснил. Режется урона на 15 процентов больше магическим щитом на Втором потоке, поставленном без жезла, т.е. не на площадь, а только на себя.

Если я щит кастую с помощью жезла – такого эффекта нет. Причём никаких пояснений по этой механике в логах не отображается. Но предположительно за каждый уровень физических Щитов мой магический щит получает плюс пять процентов к защите.

Получается навык Щитов своеобразным образом компенсирует пенальти от Второго потока. А Щиты у меня четвёртого уровня уже и такими темпами скоро станет пятым. Интересная особенность, рассказывать я о ней, конечно, никому не буду.

На минутку! Взаимосвязь между магической не боевой способностью и навыком танка боевика! Где, где здесь смысл? Похоже я начинаю понимать логику синергии в игре: используй навыки из диаметрально противоположных направлений и будет тебе счастье.

То есть возможно если лечить мечом, готовить лопатой и стрелять макаронами, то тоже могут быть бонусы!



Развитие


За то время что я играл с англичанами (они меня считали китайцем, и я не спешил их разубеждать), случилось ещё одно вторжение. Предложение принять участие на этот раз я принял. Было интересно посмотреть, как земляне закрывают чужаков.

«Внимание! Глобальное сообщение: в ваш мир произошло вторжение»

«Внимание! Вам доступна опция перемещения в точку глобального события. Переместить?»

Жму согласие и оказываюсь посреди леса. Деревья великаны создают абсолютную тень кронами, но не скрывают просмотр на много метров вперёд. И где-то вдалеке светится столб портала.

- Тэкс, надо прибарахлиться.

Вокруг начали появляться другие игроки, поэтому, запомнив координаты, я на полной скорости рванул в обратную от портала сторону. Используя Прыжок и ускорение дубля, я быстро удалялся от будущего места напряженности.

В ближайшем населённом пункте уже тоже было не протолкнуться от прибывающих игроков. Часть из них уже блокировала телепорт, так что скоро сюда будет не попасть и выбираться придётся через смерть.

В аукционном доме из своей ячейки заказал доставку мечей и медальона, а своё текущее снаряжение наоборот скинул.

Мои парные мечи благодаря свойству пробивания брони - идеальный инструмент для уничтожения зафиксированных целей. Не представлял себе бой, в котором можно идеально попасть в одно и тоже место если противник двигается. Но если механика портала будет идентичная тому в котором я уже был, то моя цель двигаться не будет, и я смогу повторить уже проделанный трюк.

Такой же эффект пробивания брони на новый меч добыть не получилось, меня просто не пустило в данж. Мысли как это обойти в будущем уже есть, но пока попробую справиться этими ковырялками.

На этот раз помощь от союзников принимать не буду, чтобы не светить свой текущий ник. Более того, не зря же я брал Грим! Колдую в интерфейсе и всё моё лицо становиться чёрным. Поверх коряво рисую белыми линиями череп. Тут же на аукционе беру самую дешевую но скилоёмкую броню, чтобы хоть как-то противостоять площадному урону от монстра, если он будет. Эх, жалко сейчас нет времени перекрасить броню тоже в чёрный цвет для полноты образа.

Ну и эликсиры на всё что можно. Бафать придётся уже себя самому, хоть какие-то проценты в плюс. Повесил во Второй поток свой слабенький щит – пусть будет. Теперь можно двигать на встречу смерти.

На месте прорыва от деревьев не осталось и следа. Теперь столб прорыва виднелся за насколько километров. А рядом с ним росла башня, над которой замерло чёрное облачко из которого валил натуральный ливень. Башня уже достигла пятидесяти метров и продолжала подниматься. Вокруг плотным кольцом стояли маги, благодаря которым происходило непонятное действо.

Зачем они всё это делают пока не ясно, но прошлый раз у них получилось. Передо мной же сейчас стоял выбор: посмотреть, как наши закрывают проход, или попробовать его закрыть самостоятельно. Естественно, плюсы второго варианты перевешивали праздное любопытство первого.

Вокруг башни и портала образовалось небольшое сборище игроков, которые просто стояли и переговаривались. Выглядело это странно, как будто они просто зрители.

К моему безграничному удивлению, так оно и оказалось. Как на концерте игроков отрезало от места действия кольцо отцепления из высокоуровневых игроков, давая смотреть на сам процесс.

- Народ, а чего это здесь происходит? – поинтересовался я, присоединившись к наблюдающим.

- Наши сейчас будут нагибать чужих, - с охотой поделился впереди стоящий.

- Это башней что ли? – не стал я скрывать своего сомнения.

- Ага, самому интересно. Как только инфа появилась о месте вторжения – сразу прыгнул сюда. Друган затормозил на пяток минут и уже не успел проскочить через кордон, лошара, - довольно похвастался игрок.

- Круто!

Бочком, бочком я стал продвигаться к тому краю толпы, который ближе всего к порталу. Концентрация игроков в заграждении тут была максимальной, но мне с ними и не сражаться.

С этого места нужно преодолеть каким-то образом порядка ста метров чтобы не завалили свои. На ускорении могло бы получиться, но мне не хватит Выносливости на такое количество Прыжком. Тут вкладывай, не вкладывай очки характеристик, а сжирает он десять процентов и хоть ты тресни.

Зато у меня может получиться добраться с промежуточным пунктом, в котором я заправлюсь магическим допингом и восстановлю шкалу выносливости. Такой промежуточной точкой очень удачно служила строящаяся башня. До неё на глаз было около восьми прыжков и уже от башни до портала столько же. Т.е. крюк я делаю, зато всё-таки добираюсь до нужного места.

- Ху! – выдохнул я, собираясь и готовясь к рывку. – Поехали.

На пред максимальном ускорении добираюсь до магов и башни с той стороны, которая не просматривается. Пока на меня никто не обращает внимания опрокидываю в себя один за другим бутыльки, восстанавливая Выносливость.

Теперь самый опасный отрезок, на который я трачу ускорение уже на максимуме. На такой скорости сложно понять, отреагировал на меня кто-то или нет, но заметили то точно. Впрочем, уже не важно, проскочив и мимо своих, и мимо чужаков, меня поглотила стена света.

Как и в прошлый раз оказываюсь в квадрате света с окнами выходов на разные планеты. Ожидаюсь отката ускорения и выхожу ну другую сторону.

«Обнаружен модификатор Меча Мастера Фарна. Активировать?»

Естественно соглашаюсь.

«Клинковое оружие +30%»

Игровой мир другой планеты встретил ровной гладью озера, на берегу которого было приковано чудовище.

Мэномо, полубог 603

Это было что-то динозавроподобное, как будто огромную ящерицу скрестили с акулой. Не дожидаясь пока в меня полетят стрелы и заклинания от имеющейся на этот раз стражи, сразу активирую четырнадцатикратное ускорение. Десяти секунд мне должно хватить:

Прыжок на монстра.

9

8

7

Удар. Минус первые тридцать процентов брони.

6

5

Тщательно прицеливаюсь, удар. Минус шестьдесят процентов брони.

5

4

Удар, минус девяносто.

3

2

Удар!

110 – рубящий урон мечей, с учётом мастерского уровня

713 – Простой удар мечом

802 – со всеми моими небольшими бафами

24180 – за Одиночку 5, ух, вот это прибавка за счёт разницы в уровнях

120901 – с учётом медальона

157171 – благодаря модификатору и моему достижению Пионер

165030 – вместе с сержантской прибавкой

И естественно усиление Кровавой Луны за десять тысяч убийств:

1650305 – урон с одного меча, а с двух:

3300610

1


***

На берегу озера стояло две фигуры: воин, возвышающийся на добрые два метра, закованный в цельнометаллическую броню и ребёнок в простой тканной одежде.

И если воин вполне вписывался в обстановку озера из которого периодически выползают пятиметровые монстры, то ребёнок совершено выбивался из неё. На вид лет двенадцати, с наивным лицом, ему больше бы подошла детская игровая локация с безобидными ботами, чем озеро ужасов и стотысячное войско, укрощающее его.

- Ты предвидел это, Ноль, - обратился воин семисотого уровня к ребёнку.

- Но нам всё ещё не понятно, как он это делает, - отозвался мальчик.

- Или она, - ни к чему прокомментировал воин. - Один из охранения зарегистрировал активацию Дубля скорости.

- Ца, - цокнул мальчик, покачав головой. – Дубль… Ты свой то на сколько уровней поднял со всеми доступными тебе ресурсами? – спросил он, не скрывая сарказма.

- Ни на сколько, - глухо отозвался собеседник, тут же вспылив: – Эти только что подключённые дикие планеты! Игрокам раздают достижения даже за то, что они самостоятельно подтирают себе задницу!

- Ты преувеличиваешь, Глава, успокойся, - мальчик состроил недовольную рожицу на вспышку собеседника.

- Прости, Ноль. Какой искать следующую жертву? – воин моментально перешел на деловой тон.

- Жертву, -задумался ребёнок. – Земляне снова строили водонапорную башню, думая что смогут утопить жертву, как и в прошлый раз. Надо им отдать должное, простое и изящное решение, хоть и не сработавшее бы с монстром амфибией. Но они этого не знали, в отличии от нашего неуловимого убийцы, который, судя по всему, сам по себе. Не понятно только зачем он вмешивается.

- Быстрый набор уровней? – предположил воин.

- Ты представляешь себе кого-то низкоуровневого, с одного удара, убившего Мэномо?

- Нет, Ноль, не представляю, - покачал головой воин, скрипя кожаным поддоспешником. - Возможно у него тоже есть квест или не хочет терять контроль над территорией.

- Возможно, - кивнул мальчик. – Поэтому следующая жертва может быть любой, теперь это отходит на второй план. Пусть усилят работу информаторы и агенты на планете. Поиски в реальности нашего гостя – вот новое основное направление. Игровыми средствами мы пока ничего не сможем сделать, и эту задачу я беру на себя. Что, кстати, осталось после амфибии?

- Мусор – амулет невидимости до пятисотого уровня.

- Всё равно уничтожьте.

- Как скажешь, Ноль, - воин поклонился ребёнку, на месте которого уже никого не было.

***

Смерть.

- Да, сучки! – мой радостный крик раздался уже в загрузочной области.

Для наблюдателей десять субъективных секунд ускорения пролетели в четырнадцать раз быстрее и заняли меньше секунды. Но вывалившись из ускорения я буквально испарился под совокупной мощностью брошенных в меня заклинаний. Жалко лут не смог забрал, но всё равно как же приятно! Адреналин накатил с запозданием, и я сейчас нарезал круги в пустоте, ожидая пока пройдёт время до возрождения.

Три миллиона! Я выдал три миллиона урона! У меня не укладывалась эта цифра в голове. Это конечно идеальные тепличные условия, которые невозможно повторить в реальном столкновении, но чёрт побери, три миллиона!

Выжить в этой вылазке я и не рассчитывал.

В принципе, от возрождения я не ждал никаких сюрпризов, но и ожидаемый результат должен быть очень приятный.

«Выберите место возрождения:»

«Текущий Мир»

«Мир доступного Модификатора»

Естественно выбираю Мир Модификатора и оказываюсь в родном земном Прошлом. С предвкушением открываю логи и читаю.

«Коэффициент получения опыта и награды – увеличен»

Дубль достиг двести шестидесятого уровня!

«Вы принесли в жертву Красной луне Полубога»

«Вам доступно событие Пришествие, принесено жертв полубогов 3/10»

- Не плохо, не плохо! – проговорил я спокойно, потому что внутри меня распирало от удовольствия.

Самое главное, что я у меня получилось и шанс закрыть следующий прорыв очень велик. А с полученной продолжительностью ускорения я смогу забрать и лут!

- Хууууу, - глубоко выдохнул я, чтобы успокоиться. – Хууууууу, надо пройтись.

До конца игровой сессии просто гуля по городу, способность здраво рассуждать пока ко мне не вернулась и эмоции всё равно брали верх.

Благо в реальности у меня была Лена, на которую я выплеснул весь свой позитив. В игру вошел уже успокоившимся и адекватным и направился в бар, где мы с ребятами условились встречаться.

- Это было некрасиво, бро, - первым появился гном. – Мы пол дня тебя прождали.

- Спокойно, сейчас остальные подтянуться и всё расскажу.

Когда подошли лучник и эльфа, я выдал им историю что друг позвал посмотреть на вторжение. Что их позвать не мог, так как закрыли портал, ну и рассказал про башню и что само всё закончилось. Вторжение было темой интересной для любого игрока, поэтому вместо упрёков меня завалили вопросами про пришельцев, про то что делали наши игроки и вообще про происходящее. Благо что не было вопросов про то как портал закрылся или исчез, в общем я не знаю, что там случается обычно после того как я убиваю монстра по ту сторону.

Вопросы про вторжение и вообще обсуждение этой темы продолжилось и во время игры, когда мы пошли привычно порошить игровых монстров. Ребят хватило ровно на неделю перетирания этой темы и прекратилось это лишь по той причине, что появилась новая.

- Вот, вот ещё, слушайте.

Зачищая очередную поляну от монстров, Гилби как всегда травил свои странные анекдоты.

«Скупой шотландец допытывается у судового врача, какое средство от морской болезни наиболее эффективно.

- Что касается вас, сэр, - отвечает врач, - рекомендую держать во рту шиллинг.»

- Гном – расист, кто бы мог подумать, - не преминул я выразить своё “фе” улыбающимся снобам.

- Да ладно тебе, это же всего лишь шутка! Вот слушай, тебе должно понравится:

«Джордж, дорогой. Что ты считаешь во мне самым привлекательным. Мой характер? — Нет. Мою фигуру? — Нет. Мою харизму? — Нет. — Я сдаюсь. — Вот именно это!»

Хотя иногда - да, бывает что-то забавное.

- Что думаете на счёт континентального ивента?, - перебила череду гномьих шуток эльфа.

- Про что этот континентальный ивент? – с энтузиазмом спросил гном, вызвав удивление у нас всех.

- Ты потрясающе не информирован для своего возраста? – выразил общее мнение лучник.

- Да, да, я невежа, давай те уже рассказывайте, - и посмотрел на эльфу.

В принципе я его понимаю, миловидную остроухую мордашку с глазами третьего размера я тоже слушал бы с большим удовольствием чем себя или Ульриха. Поэтому присоединился к гному и уставился на девушку. Ульрих не стал исключением из мужской солидарности и Лотанариэ не осталось выбора кроме как начать рассказывать.

- Континентальный ивент – это наше название, земное. Просто он проходит по всей земле одновременно, как на всех планетах. Его цикл не годовой для нас, но годовой для одного из центральных миров. Так сделано потому что награда в нём хоть и большая, но имеет всегда временный характер…

- Как эликсир, дающий плюс сто на неделю, - перебил её Ульрих.

- Или навык, позволяющий летать двести часов, - добавил я.

- Или очень мощное оружие, которое сто процентов выпадает при смерти, - Ульрих.

- Или питомец которого вообще можно вызвать только один раз.

- Да, да, я уже понял, - замахал на нас руками гном. – Продолжай Лота.

- Из-за таких вот наград ивент и делается одновременно для всех планет, чтобы соблюсти баланс. Но бывают награды и постоянные…

- О да, - опять перебил эльфу Ульрих. – Уникальный визуальный эффект для любого приёма.

- Ага, или живой рисунок на броню - очень полезно, - добавил я.

- Чтобы вы понимали, - насупилась эльфа, у которой было и то, и другое.

- Заткнитесь уже! – заревел Гилби. – Не слушай их, что там дальше?

- Квест проходиться только группой. Пусть и очень слабая, но группа может его пройти. А вот одиночка даже высоких уровней не справиться.

- Социалка, - прокомментировал уже сам гном.

- Да, и квесты всегда имеют какой-то гуманитарный характер. Была эпидемия болезни, которой все заражаются и для противоядия нужно завершить квест. Или вторжение демонов, которые уничтожают планету. Каждый раз что-то новое.

- И когда он будет? – спросил гном, снова заставив нас буквально замереть от удивления.

- Завтра, Гилби, - медленно произнесла эльфа тоном, которым обычно разговаривают с сумасшедшими.

- Ну и отлично, мы же в деле? – нисколько не смутившись продолжил фонтанировать энергией гном.

Да, мы конечно в деле. Ну и компания мне попалась.

Днём я просматривал игровые новости, в которых в том числе упоминался и ивент. Ближе к вечеру событие стартовало и в сети начали появляться первые комментарии. Своих стратегий никто естественно не рассказывал, но примитивные сильные концепты, мало кому доступные, думаю, станут известны.

- Привет, - помахал я подходящей ко мне тройке англичан.

- Не смотрел ещё? – поинтересовался Гилби.

- Нет, да всё и отсюда видно, - в окне таверны промелькнул очередной огненный росчерк.

- Мы заметили, и толпу игроков в том числе.

- Тогда пойдёмте и присоединимся к ним.

Начало ивента было красочное: с разной периодичностью с неба падали полыхающие метеоры, место приземления которых было стартом. Опознать куда надо идти было просто по поднимающемуся столбу дыма.

А ещё по небольшой такой процессии игроков, идущих в туже сторону.

- Ээээ… - пыталась что-то сказать расстроенная эльфа, глядя на всё прибывающих конкурентов.

- Забей, - попытался я её приободрить. – Надо узнать, что и как. Пока дым поднимается – точка ивента активна, а судя по тому, что висит он уже какое-то время, не всё там так просто.

- Хорошо, - состроила умилительную мордашку девушка.

Когда мы подошли к огромной воронке, там собралось уже игроков двести, но почему-то никто не решался подходить к краю ближе чем на пять метров. Мы благоразумно тоже не стали рисковать, отдавая эту возможность менее терпеливым товарищам.

Наконец от толпы отделился один человек, судя по внешнему виду, маг, и со словами «Надо хотя бы посмотреть, что там» скастовал призрачного дракона. Запрыгнув на него, он поднялся на высоту крон деревьев и стал кружить над кратером, сужая радиус.

- Грамотно идёт, - прокомментировал Ульрих такое осторожное поведение игрока, и я с ним был согласен.

Впрочем, эта осторожность не спасла мага. Что-то быстрое мелькнуло в его сторону, сбило полёт и моментально утащило внутрь. В тишине замерших вокруг игроков раздались крики боли мага, похрустывание размалываемых костей и смачное чавканье.

- Бррр, - по телу пробежала волна отвращения.

- Ну хоть какая-то определённость, - выдал Гилби.

- Мда, быть съеденным заживо – это очень крутая определённость, такого в Колыбели ещё не было, - прокомментировал я. – Ну что, вы ещё не передумали поучаствовать в этом замечательном событии?

- Там выпадает очень хороший лут, - вдруг сказала Лотанариэ.

Всё троём мы с вопросительными взглядами смотрели на девушку. Перед сном я просмотрел все форумы, но так и не нашел упоминаний ни по луту ни по тому, что надо делать.

- У меня свои источники, - заалелась девушка, отвечая на общий невысказанный вопрос.

- Тогда давайте ещё посмотрим, может что-то проясниться, - предложил я.

После падения и поедания неудачливого мага часть игроков ушла, не желая себе такой участи ни за какие награды. Остальные так же, как и мы, наблюдали какое-то время. Но в отличии от нашей команды, тут было много более серьёзных групп.

Первыми рискнули четыре игрока восмидесятки в стандартной формации: танк в виде рыцаря в броне и с щитом, лекаря, мага и лучника. Рыцарь шел первым за ним на отдалении маг и лучник, а за ними уже лекарь.

Группа всё ближе подходили к краю, но учесть их была уже предрешена. Не видимые для них, но хорошо просматриваемые для наблюдателей, по широкой дуге с боков и тыла к ним приближались тонкие толи лианы толи щупальца. Все, кто видел это, затаили дыхание и ни один не окрикнул игроков. Каждому было интересно что произойдёт дальше и справится ли с задачей группа.

Рядом начал натягивать тетиву не выдержавший Ульрих, вызвав невольное уважение.

- Не надо, - остановил я его. – Ты можешь только сделать хуже. Может у них действительно есть шанс.

Но я ошибся. За какие-то мгновения лианы-щупальца активизировались и утащили всех четверых в кратер. Крики, хруст костей и чавканье длилось дольше первого раза, а наблюдающих игроков осталось ещё меньше.

Вроде происходящего с попавшейся командой не видно, но из-за звуков воображение невольно рисует такие картины, в которых не хочется принимать участие.

- Вы знаете, а может ну его этот ивент? – неуверенно подал голос гном.

- Да, - слишком энергично закивала головой эльфа. – Эти покраски для брони и вправду ерунда.

Один Ульрих не проронил ни слова – кремень мужик.

Но ни согласиться с пораженчеством товарищей ни начать переубеждать их я не успел. К кратеру подошли пять мечников в броне сто двадцатых уровней, переключившие на себя всё внимание.

- Разойдитесь детишки, - уверенно прикрикнул один из них.

Каждый из оставшихся понял, что сейчас будет представление: или наглядный способ прохождение или эпикфейл, о котором рассказывать не менее приятно.

Воины встали вокруг кратера пентаграммой, на равном друг от друга расстоянии, не подходя пока к раю.

- Сейчас будут Ктулху вызывать, - крикнул кто-то в толпе, вызвав улыбки.

Шутник почти угадал: каждый из воинов достал по магическому жезлу в свободную руку и скастовал даже на вид слабенький огненный шар, запустив его в кратер. Ожидаемо ничего не произошло, запускать дистанционные атаки внутрь воронки пытались многие, не добиваясь никакой реакции. Но глядя на этих парней можно было с уверенностью сказать, что они знают, что делают.

Воины запускали огненные шары по откату, начав медленно подходить к краям кратера. Когда они были буквально в шаге от границы, перед каждым из них вырвалось огромное щупальце.

Возвышаясь над игроками на метр и толщиной с самого игрока, щупальца начали атаковать воинов. Не став тратить секунда даже на то чтобы переместить жезлы в инвентарь, воины побросали их на землю и принялись рубить щупальца.

Такого большого размера они уже представляли хорошую цель, особенно для меча. Мечники успешно отрубали кусок за куском от непонятного монстра, что позволило им продвигаться в перёд. Шаг за шагом они буквально прорубали себе путь, и в какой-то момент скрылись в кратере.

Какой-то игрок, решив, что опасность минимальна, подбежал к краю и заглянул внутрь. Кара за любопытство в виде вынырнувшей лианы настигло его моментально, утащив к прожорливому Нечто.

- Эй, вы там наверху! Если ещё хоть один урод сунется сюда, я прослежу чтобы он прожил в яме максимально долго! – проорал кто-то из воинов в кратере.

Больше никто повторять подобный подвиг не решился.

Но если мы всё-таки хотим оторвать кусочек этого пирога, нужно узнать, что там происходит. Отойдя от товарищей и от толпы на периферию, активирую двадцатикратное ускорение.

Прыжок к обрыву, рассмотреть застывшую для меня сейчас картинку и обратно.

- Пойдёмте, - утягиваю товарищей в сторону. – Расскажу, что там происходит.

- Но как? – не веря спросила эльфа.

- Пойдём, пойдём, - подхватил я её под локоток вместо ответа.

Устроившись на достаточном расстоянии от центра событий, я принялся им рассказывать то что увидел.

- Это что-то вроде бесформенной массы в центре с пятью отростками, которые и рубили те воины. Центральная часть их не атаковала, только щупальца. Причём кроме этих больших вокруг было полно лиан, отходивших от центральной части, но они тоже не трогали атакующих игроков.

- Очень странно, - резюмировал Ульрих.

-Предлагаю подождать пока в сети не появится ещё хотя бы пара сетапов для прохождения и потом думать, как пройти самим.

- Больше ничего и не остаётся. А сейчас что делать? – Гилби был откровенно расстроен.

- Что-что, качаться!

Всю игровую сессию мы, почти не проронив не слова, рубили монстров.

Вечером в реальности перед сном пробежался по форумам. Как и ожидал, в обсуждении ивента нашел описание нескольких способов прохождения.

Кроме виденного нами, удачно справлялась группа их пяти-четырёх лучников, из пяти магов и т.д. Именно простым формированиям с моно уроном легче всего давался ивент. То, что были и другие варианты я не сомневался, просто слаженные группы, выработавшие свою стратегию путём нескольких мучительных смертей, не стремились её обнародовать – зачем плодить конкурентов. Придётся такую разведку боем проводить и нам, точнее мне.

Перед появлением в игре англичан у меня достаточно времени чтобы попытаться пройти ивент самому.

Уйдя от города подальше в глушь, я стал ждать ближайшего метеорита, который не заставил себя ждать. Один упал как раз так, что я оказался между местом падения и городом, что давало фору даже если туда кто-то пойдёт.

На соло прохождение я конечно не рассчитывал – мне просто может не хватить ускорения. Но вот безопасно обкатать несколько способов атак вполне реально.

Вначале решил проделать тоже самое что и виденная группа: предварительные атаки с расстояния. Моя ориентация на молнию как на основной вид атакующего заклинания сейчас сыграла со мной злую шутку – я не мог ударить по дуге, молния упорно шла только прямо. Поэтому, как и вчерашние мечники, я лупил первоуровневым огненными шарами.

Не заставив себя долго ждать, из-за края появилось щупальце, одно. Приближался к нему я уже на двойном ускорении, надеясь, что этого хватит чтобы уклоняться, а не жестко принимать атака монстра.

Не хватило, меня хорошо приложило выскочившей лианой и чуть не утащило в кратер. Пришлось включать тройное и его уже хватало чтобы и избегать ударов и уворачиваться от захватов. Я даже смог спуститься в кратер, противостоя щупальцу и лианам.

Причём это были именно одно толстое щупальце и две тонкие лианы, три отростка атаковали меня одного. И щупальце, в отличии вчерашних противников мечников, было не в пример больше. Я бы даже сказал, что оно было огромно, занимая своей толщиной почти всю сердцевину. Впрочем, моим атакам оно вполне поддавалось, но, чтобы добить, не хватало времени ускорения.

Отдохнув снаружи кратера и дождавшись пока не восполнится ускорение, предпринял вторую попытку. На этот раз просто прыгнув прямо к монстру. Спасло меня только то, что на всякий случай ускорение поставил в четыре раза. Из центра вместо трёх лиан, как ожидал, бросились на меня сразу с десяток. Были они совсем тонкие и стремились опутать и утащить, а не нанести урон. Успев перерубить их все, я уже на полной скорости сиганул на безопасное расстояние.

Попробовав ещё несколько вариантов, я составил примерную картину поведения монстра. Для соло прохождения я всё ещё не видел вариантов, но группой у нас вполне есть шансы.

Вернувшись в город и встретившись с напарниками, я пересказал им от третьего лица свой опыт. Англичане ничего нового не рассказали, за исключением эльфы.

- Чем больше больших отростков, тем лучше, с них по отдельности тоже падает лут. Правда не со сто процентной вероятностью, в отличии от центрального сгустка.

- Поэтому все успешные группы проходят по пять человек.

- А что падает? – поинтересовался Гилби у более осведомлённой подруги.

-Что с центрального – не знаю, никто не говорит. А с отростков всякая приятная мелочь типа покрасок на броню, эффектов и эликсиров.

- Кто что думает в общем? – задал я направляющий вопрос.

- Определённо минимальное количество игроков – три, иначе лиан слишком много, - сделал первый вывод Ульрих. – А начальные атаки – это как бы определение сколько нас.

- И возможно распределение силы между тентаклями, поэтому вначале все били равным уроном - чтобы распределить на каждого поровну, - добавила эльфа.

- Но это не обязательно, если мы начнём с разным уроном, то сможем разделить урон в соответствии с силой каждого, - добавил я.

- Значит у нас есть шанс! – радостно подпрыгнул гном, на что закивали мы все, соглашаясь.

Так как у всех кроме Гилби не было проблем с дистанционными атаками, ему пришлось покупать тот же огненный шар первого уровня и жезл. Благо крохи интеллекта у него были, и он додумался прокачать в своё время эту характеристику до возможных трёх пунктов.

В общем мы почти повторяли своим началом комбинацию пятёрки мечников: трое из нас собирались бить огненными шарами и только лучник выделялся.

Забравшись подальше за город, мы дождались метеорита и попробовали воплотить свой план.

- Он уходит, уходит! – истерично кричала эльфа. Самый большой дистанционный урон выдавала она и мы логично предположили, что она справиться с самым сильным тентаклем. Даже не смотря на то что она девушка.

Но тентаклиевый монстр проявил свойственную своему виду хитрость и самым сильным отростком атаковал сначала самого слабого, т.е. Гибли, оставив девушку на десерт.

- Нет, нет, я не хочу! Убейте меня! – кричал гном уже почти скрывшись во внутренностях монстра.

Ни я, ни эльфа с лучником, решили не продолжать попытку и быстро ретировались.

- Эмм, жалко Гилби, - проговорил Ульрих.

- Да, не хорошо получилось, - добавил я, так же как лучник, радуясь, что не попал на место гнома. Эльфа радовалась молча, тентакли произвели на неё сильное впечатление.

О встрече на такой случай мы оптимистично и опрометчиво не договаривались, но решили, что гном придёт в ту же таверну, где мы обычно собираемся.

- Чёт вы долго, - слишком радостно встретил нас Гилби, естественно после возрождения оказавшись в городе раньше.

- А ты что-то слишком… нормальный, - мы все смотрели на гнома с подозрением. Как же те крики боли и мучений, что описывали все съеденные игроки?

- Ну… Я не такой чувствительный, смерть и смерть, - пожал плечами гном.

Для себя я мог объяснить поведение гнома в купе с его болезненной прокачкой берсеркера только высоким болевым порогом, который по сути зависит от психотипа человека, а не от физиологии.

- Надо подобрать одинаковый стартовый урон, тогда щупальца будут одинаковые, - предложил Гилби с не уменьшимся энтузиазмом.

- Нет, - покачал я головой. – когда мы начнём их рубить, то баланс измениться и самое сильное опять накинется на самого слабого. А убивать их с одинаковой скоростью не сможем, кто-то обязательно вырвется вперёд.

- Вот ещё почему все проходящие группы с одинаковым уроном и примерного одинакового уровня, - добавила эльфа.

- Но нам это может и не понадобиться, - глядя на гнома, мне в голову пришла идея.

***

- Ребят, вы точно уверены в том, что нет другого варианта? - голос нома был уже не так бодр.

- Тебе же всё равно надо качать своего берсеркера, - подталкивала его к краю очередного кратера эльфа.

Что ответить ей хотел гном мы не узнали, потому что его опутали тентакли.

- Сопротивляйся, главное сопротивляйся, иначе мы не получим лут! – кричала Лотанариэ замершему гному.

Сама эльфа его активно лечила, а я повесил на гнома свои щиты в четыре потока, постоянно обновляя. Сжирало это всю мою ману под чистую, не оставляя даже на слабую Искру.

- Аааа, - кричал брыкающийся гном, рубя опутывающие его лианы, но вдруг замолчавший.

- Гилби, ты там живой? – не выдержал я.

- Живой, живой, не отвлекайте, - пропыхтел он в ответ.

Подойти мы не решались, потому что помнили, как на это реагируют тентакли, но этого и не требовалось – дистанции для заклинаний хватало.

- Всё, - в наступившей тишине раздался довольный голос гнома.

- Точно всё? Он мёртв? – переспросила эльфа.

- Да точно, точно, спускайтесь уже.

Внизу нас встретила рубленная в фарш сердцевина монстра без каких-либо тентаклей вокруг.

- Достаю, - с этими словами он погрузил руку в мёртвую тушу.

Вместо мяса и кишок на земле появилась наша награда.

- Он прекрасен! – вырвалось у обычно спокойного Ульриха, разглядывающего выпавший предмет.

- Совершенство, - с придыханием проворковала эльфа.

И только гном молча потянул руки.

«Подорожник, 1 лист»

«Единовременное полное восстановление здоровья»

«Срабатывание автоматическое после прикладывания, порог 1%»

«Снятие всех негативных эффектов»

«Срок годности: до 6.8.39457»

«Не активен: дуэль, турнир»

Спорить с ними я не стал, очень крутая вещь, которую даже продавать не хочется. На небольшом ускорении забрал её себе. Если бы ещё не срок годности.

- В конце дня будем честно делить все выбитые листики, - успокоил я поменявшихся в лице друзей. - Мелкого дополнительного лута мы таким способом значит лишаемся.

- Не обязательно, - выступил Ульрих, никак не учувствовавший в прохождении.

По его идее мы действовали с той лишь разницей, что он всё-таки агрил на себя большое щупальце и только потом запрыгивал Гилби. Но так как гном благодаря нашей с эльфой помощью не умирал сразу, он начинал рубить именно сердцевину, не обращая внимания на отростки. Ульрих же использовал свои самые сильные выстрелы, но не стремясь приблизиться и покончить с щупальцем. В итоге, когда Гилби заканчивал с центром, тентакль тоже помирал и давал лут. И видимо из-за того, что щупальце было одно и огромное, лут в нём был всегда. Хоть это и меньше чем три-четыре как у стандартных групп.

- У нас ещё десять дней до конца тентакливого ивента, - мы шли и обсуждали нашу игру.

- Может на это время сдвинем графики и поиграем по восемь часов вместе? – робко предложила Лотанариэ.

- Или даже по десять, - дополнил предложение гном.

- Я смогу, - пожал я плечами.

- Я тоже, - согласился лучник.

- Ты смотри, такие малыши, а как-то справляются с осьминогом, - вдруг раздался голос впереди.

Из-за деревьев вышло четыре игрока с красными никами. Все в лёгкой броне, каждый с двумя кинжалами, каждый семидесятого уровня.

- Дерьмо, - выругался гном.

- Одного осилим? – быстро спросил я товарищей.

- Легко, - быстрее всех сообразил лучник.

- Двух?

- Точно нет.

Эх, как не хочется тратить с таким трудом набитые фраги усиления Кровавой луны. Но вот так глупо терять нафармленное за день хотелось ещё меньше. Попробую обойтись малыми расходами.

- Отвернитесь пожалуйста, - обращаюсь к напарникам.

- Ччто? – спросила эльфа, но недоумение было на всех лицах, в том числе на лицах пк.

- Отвернитесь говорю, лицом назад, - для наглядности даже покрутил пальцем куда именно.

Заторможено, но англичане повернулись, нападающие видимо не ожидающие такого развития событий, просто смотрели на происходящее.

Ускорение использовал двадцатикратное, помню, что десятки мне хватало даже против бликового навыка Лиса. А если такого мне не хватит, то не поможет уже ничего. В запасе тринадцать секунд – почти вечность.

600 – стартовый рубящий урон

3894 – урон от Простого удара меча

4088 –с учётом сержантской надбавки

7400 – надбавка за разницу в уровнях и достижение Гладиатор

14800 – на всякий случай вкладываю тысячу фрагов усиления

Три росчерка, выхожу из ускорения и кричу:

- Бой!

Напарники не подвели и развернувшись бросились на оставшегося в живых. Как я и предполагал, у грабителей было крайне мало жизни и танковали они скоростью из которой, кстати, складывался и урон. Так что убить их было просто, если достанешь конечно. Я даже зря вложил усиление, но решил перестраховаться.

Если бы у нас в команде был хотя бы один хороший контролёр или барьерщик, то мы бы справились и без моего ускорения. Но навыки нашей группы сосем не рассчитаны на противостояние с другими игроками. Видимо, как и у многих других групп, иначе эти бы не паслись перед вход в город.

- Как ты так смог? – пристал с вопросами гном, и по остальным было видно, что они к нему скоро присоединяться.

- Магия, - ответил я, собирая выпавшее добро с убитых. Мой меч они даже не видели.

Награбленное с грабителей порадовало. Кроме десятка листиков были покраски для брони, одна из которых мне приглянулась, и я её сразу прибрал. Были эффекты для приёмов и разные эликсиры.

Дойдя до города, мы устроились в небольшом кафе для делёжки. Кроме самостоятельно выбитых, раздал напарникам по одному листику с пк, чем очень поднял им настроение. Оставив кое-что из мелочёвки с грабителей себе, остальное вывалил в общую кучку. Больше всех радовалась эльфа, потому что покраски не были нужны ни мне, ни гному с лучником. Эффект и эликсиры разобрали поровну, за исключением одного.

«Ускоренный опыт»

«Опыт + 10%»

«Не действует на Дубль»

Нижнюю приписку видел только я, поэтому отдал все такие эликсиры ребятам. У них тоже был срок годности, причём гораздо меньше чем у Подорожника.


Проваленное задание


- Слушайте, а это нормально? Какой-то «Подорожник» в качестве награды, главный монстр, норовящий залезть своими отростками девушкам под броню? – не мог скрыть своих сомнений Гилби.

- Да, не обращай внимания, континенталки всегда были такие, - попыталась объяснить гному эльфа. - Прошлый раз, кстати, монстры норовили пристать к мужской части населения перед тем как съесть.

- Ага, - вклинился Ульрих. – Самый «неурожайный» ивент был, редкие итемы на аукционах стоили безумно дорого.

- В общем, это ивент из разряда «разработчики шутят», - добавил я.

- «Подорожник» - это ещё нормально. Смотри какие покраски попадаются, – эльфа активировала скин и буквально преобразилась.

Вместо кожаного гибрида между бронёй и туникой, закрывающей всё тело, на ней красовались сверкающие блеском металлизированные стринги и такой же лифчик, украшенный замысловатым рисунком, буквально гипнотизирующим.

Мы с гномом уставились на подругу, рассматривая то, во что превратилась броня.

- Я спокоен за будущее вселенной, если в далёкой галактике стандарты того как должна выглядеть женская броня совпадают с моими, - промямлил гном.

- Ага, - точно также промямлил я в ответ.

- Смотрите мужской вариант, - отвлёк нас лучник.

На нём вместо его лёгкой брони красовались только шерстяные трусы и рогатый шлем. Вид лучника невольно заставил сморщиться и вернуться к эльфе, которая, к нашему сожалению, уже вернула прежний вид.

Можно быть уверенным что Лотанариэ в таком виде мы больше не увидим. Впрочем, на просторах Колыбели многие девушки точно воспользуются шансом блеснуть виртуальной красотой, притягивая мужские взгляды.

- Да кому эти скины вообще нужны, - махнул рукой гном.

- Чтобы ты понимал, - откликнулась Лотанариэ. – Эликсиры, лечилки – это всё проходящее и конечное. А вот обложки – это навсегда, - покрутилась она перед наколдованным мною зеркалом, рассматривая очередной скин.

- Вы в курсе сколько стоят скины с самого первого ивента? Два миллиарда, – огорошила она нас.

- Сколько?!- вырвалось у меня.

- Не все подряд, только женские. Так что вот что по-настоящему ценно.

Все две недели мы по десять часов проходили монстра континенталки. С него неизменно выпадал Подорожник, а с тентаклей с разной периодичностью скины и эликсиры на опыт.

Эликсиры были трёх видов: плюс 10% к скорости прироста опыта, плюс 20% и плюс 30%. И если у Подорожника срок годности был почти полгода, то эликсиры сами по себе действовали от суток до двух, так ещё и употребить их можно было только в течении месяца.

Пользуясь такой возможностью все высокоуровневые игроки вместо того чтобы бегать за падающими метеоритами, просто покупали эликсиры и активно занимались прокачкой уровней. Поэтому именно они стоили сейчас дороже всего и приносили нам основную прибыль. Десятипроцентные ребята выпивали сами, что было вполне оправданно – на их уровне тентакливый монстр давал много опыта, а 20 и 30 процентные мы продавали.

Но не всё шло гладко. Весь лут с ивента имел повышенный шанс выпадения при смерти, и мог выпасть даже с меня. Что, в общем и происходило.

- Я всё, - крикнул Гилби, в очередной раз прибив монстра.

Лотанариэ собиралась ему что-то ответить, но только захрипела - её горло прошила насквозь стрела. Ещё одна пробила насквозь череп лучника. И две уже торчали во мне – в сердце и в глазница.

Благодаря игровым условностям Прошлого меня ещё спасала кольчуга, но следующие пять острых наконечников, выглянувших из моей груди, завершили дело.

Иногда наоборот - везло нам. Мы были не единственной низкоуровневой группой, которая придумала способ проходить ивент. А это породило массу ПК, которые грабили такие группы. Естественно уровень моих сокомандников неизменно притягивал интерес охотников до чужого добра. И в большинстве случаев жертвами становились они сами, оставляя содержимое своих сумок. По общему итогу мы были в плюсе после таких столкновений.

Свои эликсиры я тоже продавал, а вот Подорожник весь оставлял, иногда даже обменивая его на что-то другое, в основном у эльфы на покраски. Хотя не все: во-первых, это неплохая маскировка, а во-вторых у меня скоро Настюха появиться в Колыбели.

Две недели спустя мы сидели в таверне и подводили итоги нашего марафона, в том числе и финансовые.

- Это были мои самые прибыльные две недели за всё время в игре, - поделился гном, из-за своей роли вымотавшийся больше всех.

- Да, мы очень результативная группа, - сказал Ульрих, посмотрев на меня. За ним на меня уставились и гном и эльфа.

- Что? Я согласен, мы отличная команда! Это не только моя заслуга – вы и сами отличные игроки.

- Да, - как будто сам себе кивнул лучник. - Мне нужно пару дней чтобы привести дела в порядок в реальности.

- И мне, - отозвалась эльфа.

- Хорошо, тогда через два дня тут же по старому графику? – предложил я.

Мои напарники закивали, и друг за другом разбрелись по своим точкам входа-выхода. Только я никуда не спешил. И не из-за того, что у меня периодически ночевала староста нашей группы, а потому что игровой процесс – это единственная уважительная причина пропуска занятий на факультете СИМС. На время ивента хорошо если четверть студентов появлялась на занятиях. Учёба в это время превращалась в личные консультации, закрытие хвостов и даже факультативные темы, далёкие от основных предметов.

***

Где-то в закрытом игровом пабе английских игроков

- Но он совсем не подходит под описание. Не то оружие, не те способности, да вообще всё не то, - говорила девушка с трудно произносимым именем и выглядевшая как эльф.

- Деньги предлагают просто за информацию об игроках с закрытым именем и уровнем, реальные деньги, - сказал сидящий за столом человек. – Это скорее всего не он, и ничего не будет, а мы получим награду.

- Именно, - покачал головой третий участник обсуждений с внешностью гнома. – Мы не знаем о нём ничего. Всё что мы видели – это начальные навыки, которые он с нами и прокачивает. Если ошибёмся, то потеряем возможного напарника перед турниром. Да и вообще напарника для игры и прокачки.

- Ну на счёт прокачки – это вряд ли, кто знает, как долго он ещё будет с нами играть. А турнир – тем более под вопросом.

- Я более чем уверен, что если он и выше нас, то совсем не на много, - голос человека был уверен.

- Да не в этом дело, просто сдался ему этот турнир.

- Кроме того могут ничего не заплатить, да и не охота светиться в реале.

- Да не похож он, не похож! Вот что ты к нему пристала? – не выдержав, вспылил гном.

- Слишком много он скрывает, – ответила девушка. – Надо мной все подруги смеялись, когда я им рассказываю про нашу игру. Не верят и говорят, что я дура!

- Дура и есть, если обсуждаешь такие вещи в реальной жизни, - не стал молчать гном. – Но я с тобой согласен, он слишком странный. Не факт, что захочет учавствовать в турнире, тем более если он тот, кого ищут. А даже если и нет - не просто так же он ходит с анонимайзером.

- Надо этим воспользоваться в своих целях, а не отдавать такую возможность в чужие руки.

- Что ты предлагаешь, Ульрих? – одновременно посмотрели на человека гном и эльфа.

***

Лена, как и я, эти две недели не появлялась на учёбе. По виду девушки можно было сказать что проводила она в игре как бы не по двадцать четыре часа. Вялая, неуклюжая, но счастливая, она согласилась вместе со мной забыть про игру на двое суток. Вместо Колыбели по ночам мы восстанавливали её физический тонус.

- Оно хоть того стоило? – спросил у ней относительно её марафона.

- Да, - кивнула она. – Дело даже не в деньгах, а в том, что это всё потом просто не достанешь. Ты в курсе, кстати, что Подорожник работает и в Козе?

Ого, не ожидал такого поворота, не зря я его не продавал, хоть и по другой причине, которую тут же и рассказал подруге:

- Сейчас эти лечилки есть у всех подряд, их быстро по сливают, снизив количество лотов на рынке. Думаю, уже месяца через три стоить они будут просто космические цены.

- Я тебе ещё кое-что расскажу: их можно клеить сразу несколько.

- Это же читерство какое-то! – представил я себе высокоуровневого игрока, обклеенного сотней лечилок. – Один игрок может целые кланы нагибать!

- Уже нагибают, не в одиночку, конечно, но есть прецендент когда небольшая группа захватила укреплённую базу.

Сурово, таким темпами стоимость Подорожник вырастет ещё быстрее.

- Не зря он с припиской о невозможности использовать на турнире. Не знаешь, что выпадало в Настоящее? Я даже новости ещё не смотрел, - судя по словам Лены, она играет именно там.

- Знаю, покраски на броню и оружие, ускорители освоения навыков, стимуляторы разные, бессрочные, кстати. Но самое крутое – это улучшения оружия, временные конечно.

- Что за улучшения? – интересно, может прикуплю себе что-нибудь.

- Увеличители обойм до ста процентов. Антишумка, но она почти никому не понравилась. И баллистики – самый дорогой итем.

- Ничего не увеличивающее величину урона непосредственно, - заметил я закономерность в наградах. – А что за баллистики и антишумка?

Своими вопросами я конечно окончательно идентифицирую себя как игрока Прошлого, впрочем, и Лена почти открыта мне сказала о своей локации.

- Баллистики выравнивают траекторию пули независимо от внешних условий, увеличивая прицельную дальность стрельбы. Например, у тебя и твоего противника одинаковые автоматы, но ты с балистиком. Удерживая дистанцию оптимальную для себя, ты фактически делаешь стрельбу противника бесполезной, - ударилась в объяснения девушка.

С трудом представляю Лену, девочку одуванчик, бегающую с автоматом и выпускающую другим игрокам кишки, но слишком уж она много знает разных нюансов и деталей.

- Ну, это ещё надо найти дурака с таким же оружием как у меня, - нашел я слабое звено в её рассуждениях.

- Да брось, всё оружие с адекватными ценами примерно равного качества. Выделяются какие-нибудь супердорогие пушки, которые могут стоить как экзо или мобильная броня. А дурак с обычным автоматом и балистиком получает такие же характеристики как мажор с дорогой пухой. К счастью, они тоже временные.

- А антишумка?

- Ну, вот представь, что стреляет гаубица и ты стоишь рядом. Представил?

- Ага, ничего приятного.

- Вот, антишумка делает выстрел на много тише, но увеличивает радиус его распространения.

- По-моему вполне полезная вещь, - не понял непопулярности это примочки.

- Это если ты действительно стреляешь из гаубицы, а из них никто не стреляет. А если и стреляет, то ему пофиг, беспокоит кого-то шум его выстрела или нет. А вот снайперам она могла бы пригодиться. Но вместо того чтобы глушить выстрел, антишумка наоборот разносит его дальше чем изначально. И получается, что обычный глушитель справляется лучше и стоит дешевле, - Лена преувеличенно уверенно постучала меня костяшками по голове.

- Да понял я, понял, великий тактик Елена. Чего-то с начало учёбы мы совсем перестали собираться нашей компанией.

- Ну а что ты хочешь, уверенна что с нашего то факультета точно больше половины готовятся к турниру. А Денис с Иваном - так точно, и не важно в какой они локации. После нового года всё вернётся на круги своя.

- Какая у меня умная девушка, - прижал к себе Лену поближе в попытке поцеловать.

- Не у тебя, мы в свободных отношения, - выдала Лена, вместо поцелуя пытаясь взять мою руку в захват.


***

Спустя два отличных дня без игры, я снова сидел в таверне и ждал англичан.

- Привет, Ли, - первым появился Гилби.

Идеально отыгрывая гнома, он, кряхтя, взобрался на высокий для него стул.

- Ёб##е великаны, понастроят гигантской мебели, а ты потом страдай.

- Хорошо отдохнул? – откровенно сквернословящий гном был редким зрелищем.

- Ааа, - только махнул он.

Когда подошли остальные, обычная болтовня прекратилась, а взгляды скрестились на мне.

- Нам надо поговорить, - сказал Ульрих. – Не здесь, подальше от людей.

Выглядело это со стороны всё очень странно. Мы шли в какую-то глушь и, похоже, я один не понимал зачем. Мелькнула мысль налепить Подорожник на всякий случай, но отмёл её – нечего тратить растущий в цене актив.

Остановившись около одиноко торчащего по среди поляны дерева, мы расселись на наколдованные для себя стулья и кресла. Глядя на меня, вся наша группа набрала бытовых заклинаний, на редкое использование которой хватал манны даже у лучника с гномом.

- Ты знаешь, - начал Ульрих. – Игровое сообщество островов довольно малочисленно и замкнуто, все тесно общаются между собой.

На самом деле нормальное у них сообщество, но Ульрих видимо сравнивает с Китаем.

- И до нас дошла информация что кланы ищут одного игрока, который скрывает своё имя и уровень.

- И предлагают реальные деньги просто за информацию, - не выдержав медленной драматической манеры речи лучника, сэмоционировала эльфа.

- И где группа захвата? – я стал преувеличенно осматриваться по сторонам, уже поняв, что меня не выдали, пока.

- Не будет никакой группы захвата, мы не собираемся продавать тебя, нам нравиться играть с тобой. Даже если ищут не тебя, мы не хотели портить имеющееся сейчас доверие, - проворчал гном.

- Но нам нужна твоя помощь, - сказал главные слова Ульрих. – Мы хотим, чтобы ты учувствовал с нами в турнире.

- Да с чего вы взяли что я вообще пройду по уровню в турнире? – не понимал я их уверенности.

- Выносливость, - непонятно ответил Ульрих, тут же объяснив. – Ты восполнял её примерно наравне со мной.

- А это значит, что и уровень у тебя сейчас примерно такой же, - озвучила вывод эльфа.

- Это… это… - я не мог подобрать слова пораженный умом лучника и своей тупостью. – Это очень умно.

- Это заметил бы любой клановый тактик, Ли.

- Мы на наших низких уровнях прошли континенталку! – затараторила эльфа. – Я лично никого не знаю из своих знакомых мог вообще её пройти. Мы проходили боссов на много выше нас уровнем. Даже Ульрих подсчитал что мы можем если не победить, то войти в плей оф точно! Ли, ну что тебе стоит, ты же тоже получишь награду если мы победим!

- Что вам сдались эти кольца? – не мог я понять стремление ребят к участию в турнире?

- Какие кольца, Ли? Ты не знаешь про награду за командные соревнования? – удивилась эльфа.

Да, этот слой контента в Колыбели я не затрагивал, так как не собирался первое время вступать ни в какие кланы. Ну и не охватишь вообще всё и сразу, я про кольца то узнал, только по факту выиграв турнир.

- В Прошлом нет способа быстрого обмена сообщениями в бою, - взялся за объяснения Ульрих. – За одним исключением. Победители командных турниров получают навык Связь. Он позволяет создавать группу, в которой игроки могут общаться между собой на расстоянии.

- Чем выше уровневая категория в турнире, тем больше игроков могут общаться между собой. Если мы победим, то каждый сможет объединять ещё четверых, - влезла эльфа.

- А ты представляешь, что может такая группа против обычной? - продолжил Ульрих. – Поэтому чем выше категория, тем ожесточённей борьба. Там побеждают только большие и сильные кланы, вложившиеся в участников. Но и на нашем уровне Связь очень цениться, в любой клан примут, ещё и зарплату предложат.

- И почему вы думаете, что мы можем победить, раз конкуренция такая большая?

- Благодаря тебе. Не знаю, как ты танкуешь так много, но на этом можно сыграть, - продолжил убеждать лучник.

- Это не аргумент, слаженная команда любого танка обнулит.

- Но мы и есть слаженная команда, Ли, - всплеснула руками эльфа.

- Я думал о том, как мы можем выиграть с того момента как ты присоединился к нам, и у меня есть пара идей, - проговорил Ульрих.

- То есть за тактику и стратегию ответственность берёшь ты, а от меня нужно только участие?

- Да, - согласился лучник.

Хм. Хм, мои напарники оказывается тоже не лыком шиты, нельзя их винить за то, что хотят устроить свою игровую и реальную жизнь. Я ведь делаю тоже самое по сути. Понятно что сдавать они меня не будут, и речь об этом завели, чтобы предупредить и показать что они «молодцы».

А Связь хоть и бесполезна для других локаций, для Прошлого несомненно очень крутая вещь. Ради неё можно и поднапрячься, им. Значит почему бы не воспользоваться этой возможностью по-своему.

- Вы в курсе что я играю с вами для своих целей и что качаю некоторые магические навыки, - начал я издалека. – И связь для этих целей бесполезна, но вы мне можете помочь в другом. Мне нужно пройти квест Некроманта.

- ТЫ ПСИХ! – натурально закричала эльфа. – Ты настоящий псих! Хочешь свой персонаж запороть так ещё и нас подставить! Да нам никакой турнир после этого не светит, вместе с тобой за компанию объявят в мировой кос лист и всё! Ты не понимаешь как рискуешь, хоть один раз засветишься и всё, ты на крючке!

- Тихо, тихо, Лота, объясни чего ты так завелась? – заговорил Гилби.

- Он хочет получить проклятый кинжал – оружие некромантов! – накричала эльфа теперь на гнома.

- Ну и что? – не понял гном экспрессии девушки. – Я может тоже себе хочу проклятый топор.

- Ой, не говори глупости! Проклятый кинжал – это единственное оружие класса Некромант, - наконец нормально заговорила девушка. – Некроманту для поддержания зомби и разной другой нечестии нужно просто гигантское количество манны, которую даёт им кинжал.

- И если такой кинжал будет у обычного мага, - заговорил догадавшийся Ульрих. – То он будет беспрецедентно силён.

- Не всё так просто, - продолжила девушка. – Чтобы прокачивать кинжал нужно убивать других игроков, много, очень много убивать других игроков.

- Ну и что в этом такого? – всё ещё не понимал гном, а я не вмешивался в рассказ Лотанариэ.

- Игрок, убитый таким кинжалом, на неделю лишается 50% своих характеристик.

- Фиииууу, - присвистнул Гилби.

- Но это ещё не всё, - продолжила эльфа. - На всё это время убитый получает метку на карте где находиться некромант. Если убьет некроманта, то дебаф спадёт. А ещё, он получит на эту же неделю индульгенцию на убийство всех игроков тёмной фракции без получения статуса ПК.

- А вот это уже серьёзно, - отозвался лучник.

- Да, на некромантов как таковых всем пофиг, как и на их оружие. Но из-за того, что они порождают безнаказанное ПК, их очень не любят. Причём сами же тёмные, потому, что страдают больше всех.

- И чем это нам грозит?

- Метка на карте у погибшего не персональная, она просто указывает место, например сюда, - ткнула она пальцам в середину поляны на которой мы сидели. – И пришедшие игроки будут убивать всех, потому что не знают кто именно некромант.

- Всё верно, - подытожил я рассказ эльфы. – Только кроме этого, если вы решите помочь мне, то лишитесь 50% характеристик на месяц.

- Ммм, - застонала эльфа. – Псих как есть.

- Но это всё, чем вам грозит участие в этом квесте. Я не собираюсь использовать кинжал ни до турнира, ни после, пока мы играм вместе. И это моё условие, без квеста мне вообще вся эта прокачка не сдалась.

- Нам надо подумать, - переглянувшись с остальными, сказал Ульрих.

На сегодня мы решили не продолжать совместную игру. Ребята пошли обсуждать своё будущее согласие на моё условие, а я – набивать фраги.

На следующий день в таверне эльфа огласила их общее решение:

- Мы согласны, но при условии, что ты точно не будешь использовать кинжал до турнира и тем более на нас.

- Обещаю! – заверил я их.

Все вместе мы отправились в башню магов, где ребята взяли задание на уничтожение некроманта. Именно там начинался квест для перехода на тёмную сторону. Вот так иронично: берёшь задание на уничтожение зла, но вместо этого присоединяешься к нему. По крайней мере, это один из вариантов.

- Чёт мне страшно, - пискнула эльфа, когда мы зашли в заброшенный некрополь.

Это, по-моему, единственная квестовая территория, куда можно привести игрока, у которого нет соответствующего квеста, причём даже без его согласия. Изначально предполагается что игроки действительно уничтожат некроманта, что довольно сложно. Но была и альтернатива: примкнуть к нему и принести в жертву другого игрока, или несколько. Чем больше жертв, тем больше награда.

Изначально у меня было два варианта. Первый, это нанять какого-нибудь игрока на роль жертвы. Некромантов для игры всё-таки выбирали, не смотря на все сложности с этим связанные, и в сети в реальности можно было найти объявления о поиске и предложении на роль жертвы.

Вторым вариантом я предполагал, как раз наняться такой жертвой и в конце поменяться с заказчиком ролями. Конечно не очень честно, но бывает и хуже. Квест предусматривает возможность поймать низкоуровневого игрока и насильно протащить его в некрополь. Вот таким я уж точно заниматься не стал бы.

Сам некрополь генерировал сложность, ориентированную на самый высокий уровень среди зашедших. Но с этим мы должны справиться. Основная сложность была в том, что тёмная непись была устойчива к обычному урону. Собственно, для этого и принимали сторону одной из фракций – чтобы сильнее дамажить по другой стороне. Минус такого решения в том, что и по тебе урон противника будет больше.

Нежить в некрополе убивалась долго. В основном это были зомби, которые не умирали от ран и которых нужно было буквально перемалывать в фарш, “наслаждаясь” при это м видом и запахом сгнившего мяса.

- Ты точно уверен в своём решении? – в очередной раз спросила эльфа, впечатлённая видом гниющих остатков. Не объяснять же ей что я не собираюсь таким заниматься, поэтому просто киваю и мы идём дальше.

Постепенно к зомби стали присоединяться скелеты, тоже сложные противники. Отражая механику реального скелета, по ним, например, совершенно не проходил урон от стрел Ульриха. Они просто пролетали насквозь, делая лучника бесполезным в борьбе. Главной нашей ударной силой со скелетами оказался гном с секирой. Мой стан делал скелеты неповоротливыми, а Гилби, поддерживаемый эльфой, просто врубался в толпу костяшек, разбивая их на осколки.

Чем дальше мы проходили, тем сложнее становились формы нежити. Огромные звери, составленные из тел зомби и из костей, призраки, послушники тёмного мага. Наконец-то мы подошли к главному залу.

- Это будет сложнее чем я думал, - прокомментировал гном в замешательстве от открывшейся картины.

Некроманта в главном зале окружали десятки зомби и скелетов, но не обычных, а закованных в доспехи.

- Мы с голыми то еле-еле справлялись, а эти ещё и в броне и их много.

- Ли, ты вперёд, Гилби и Лота по бокам, я сзади. Играем как в пещере с червями, - начал отдавать команды лучник.

- Стойте, - остановил я Ульриха. – Так мы ничего не добьёмся, в этом суть квеста. Некроманта почти невозможно победить на его поле. Игра как бы показывает преимущества того чтобы стать некромантом, мы не сможем до него добраться.

- Ты хочешь сказать, что такой силой может обладать игрок некромант на наших уровнях? – удивлённо спросил Гилби, показывая на немёртвое воинство.

- Да, у некромантов сила завязано не на уровни, но поверь, там и минусов хватает.

- Но что тогда делать? – спросила эльфа, тоже впечатлённая немёртвым воинством.

- Пойти у игры на поводу, мы же здесь именно для этого, - улыбнулся я.

Видя, что мы не спешим атаковать, некромант заговорил, предлагая стать его учениками:

- Кто из вас рискнёт прикоснуться к безграничному могуществу? – торжественно завершил он своё обращение. Причём говорил вполне складно, рассказав преимущества класса и мягко обойдя его недостатки.

- Я согласен, - крикнул я. – Что надо сделать?

- Убить, - прошептал тёмный маг так, что услышал его только я.

«Доступно задание: Ученик Некроманта»

«Принять?»

Жму согласие.

«Принесите в жертву другого игрока (любое количество)»

«Награда: ученичество, вариативно»

«Доступно управление нежити: 3, временно»

- Взять их! – командую подсветившимся дружественным отношением монстрам, указывая на ребят.

Два скелета и один воняющий мертвяк моментально оказались около моих товарищей и заключили их в объятия. Меньше всего повезло гному – его держал зомби, ох наслушаюсь я от него завтра…

- Вы хоть по сопротивляйтесь для вида, по кричите там, - тихо сказал напарникам.

- О нет, предатель! Как ты посмел? Я отомщу! – потешно запричитала эльфа, больше играя комедию.

- Ты ####, чтоб тебя ####, ####, ######, - а вот гном вполне искренне парафинил меня.

Только Ульрих отмалчивался и скептически смотрел на выступление товарищей.

Я уже собирался прекратить мучения гнома, занеся жезл, как некромант меня остановил.

- Не здесь, аколит, и не так, - легла мне на плечо рука оказавшегося рядом мага.

Скелеты и зомби уже без моего участия потащили игроков к участку зала с пентаграммой. Мест для жертв тут было как раз три. Хотя оно автоматически оказалось бы таким, сколько учувствовало жертв.

Минимум нужно принести в жертву одного игрока, но чем больше чем лучше. Мои товарищи этого не знали, а я не стал их просвещать. Было бы не справедливо чтобы только кто-то один получил урезанную игру на целый месяц. А так все трое будут в равных условиях и принесут неоценимую помощь мне.

- Начни свой путь, - пророкотал некромант, протягивая мне кинжал.

«Завершите жертвоприношение»

- Ой, а я пошевелиться не могу, - пискнула эльфа, растянутая на полу звездой.

Беру нож и, включив максимальное ускорение, начинаю им убивать самого некроманта.

Некроманты парадоксальный класс: маги, но вынуждены вкладывать очки характеристик в выносливость и восприятие. Чем выше выносливость – тем больше немёртвых они могут контролировать, а от восприятия зависит скорость восстановления манны.

В интеллект они почти не вкладываются, только на самом минимуме. Примерная формула восполнения манны восприятие/интеллект, и регенерируют они её просто космически, хотя и тратят так же быстро.

Так что убивал я «толстого» непися долго. Ну по моим меркам долго, секунд двадцать, по объективному времени прошла всего одна секунда.

«Задание: Ученик Некроманта - провален»

Но надпись: «Завершите жертвоприношение» всё ещё была активна.

Достаю вместо кинжала свой меч и уже без кончившего ускорения по очереди подхожу к растянувшимся на полу игрокам и отрубаю им головы. Из обрубка шеи кровь ударами ещё работающего сердца выталкивается и текла в центр фигуры, наполняя расположенную там каверну.

«Положите ритуальный нож в центр жертвенника»

Кладу туда меч.

«Выберите направление получаемого свойства:»

«Поднятие души»

«Сохранение души»

Поднятие – это путь становления некромантом. Самое сильное направление, особенно когда класс такой же получаешь, но реалистичность – убивает. Вонь разлагающихся тел, вид гниющего мяса на костях – всё максимально реально. Это точно для каких-нибудь девиантов, воплощающих свои фантазии в игре.

Ну и не потянул бы я некромантию по характеристикам. С нужным там распределением это тупик для любых других направлений. Хоть у некромантов и есть эволюция в лича, до неё ещё надо дожить.

Поэтому выбираю то, ради чего затеял всё.

«Сохранение души»

«При убийстве ритуальным кинжалом вы похищаете душу живого существа.

Убийство игрока не ниже вас уровнем: +1 к хранилищу.

Убийство неигрока не ниже вас уровнем: +0,01 к хранилищу.

Внимание! Игрок, чью душу вы похитили, получает штраф -50% характеристик на 10 дней.

Заключённые в кинжал души смотрят на ваши злодеяния и страдают, их мучения сохраняют магическую энергию.

Запас манны: + 1*(количество хранимых душ), только при эккипировании.

Не снижаемое значение: 3000 (награда за количество жертв).

Выпуская душу, вы убиваете её, используя как проводник своей чёрной воли.

Использование кинжала в качестве проводника заклинания: 1 заклинание -1 душа из хранилища»

- Вот теперь можно и в турнире участвовать.

Довольный, я оттирал меч от крови: – Моя прелесть…


Турнир


Турнир

Не всё так просто было с новым свойством моего меча. Изначально я хотел его использовать на парных клинках, но побоялся конфликта с посвящением Кровавой Луне. Кроме того что можно было лишиться самого меча, так ещё был неплохой шанс получить проклятие от обеих сторон. С высшими силами в игре было опасно шутить.

Вторым пока неизвестным фактором было то, что ритуальный кинжал мог выпасть с любого игрока, кроме некроманта, которым я так и не стал. Но в качестве ритуального выступило моё Личное оружие, которое не выпадает никогда. Было не понятно, как сработает игровая механика, придётся выяснять это опытным путём.

- Привет, - уселась рядом со мной грустная эльфа.

За ней подтянулись и остальные.

- Ну что, опять на отдых, но уже на месяц? – предложил гном.

- С чего это вдруг? Вы передумали учувствовать в турнире? – обратился ко всем троим.

- О чём ты? – не понял Ульрих.

- Вы похоже не осознаёте какая конкуренция будет ради награды, про которую вы мне тут на рассказывали. Это же ценнейший навык, ради которого каждый клан расшибётся в лепёшку, но сделает всё возможное чтобы его получить, - пытался я донести всю серьёзность их собственного желания.

- И что, сидеть и страдать заранее, как всё плохо? – огрызнулся гном.

- Нет, качаться!

- Как мы можем качаться если у нас характеристики уполовинены? – накричала на меня эльфа, начав заводиться.

- А как это влияет на твои навыки? – накричал я на неё в ответ.

- Эээ, - замерла она с открытым ртом.

- Никак, - проговорил Ульрих.

- Именно! Что нам мешает качаться на вдвое меньших монстрах, продолжая развивать навыки, но не получая опыт?

- Тогда идём скорее, чего мы сидим? – вскочила повеселевшая Лотанариэ.

- Погоди, - остановил я готовую бежать эльфу. – Предлагаю повысить наши шансы и прокачать меня.

- А не сильно жирно будет? – проворчал гном. – Квест – тебе, качать тоже тебя.

- Это в ваших же интересах. Если сможем прокачать мне хотя бы обычное лечение хотя до пятого уровня, это сильно увеличит наши шансы, и месяц пройдёт с пользой.

Ребята согласились, и мы решили вернуться к уже знакомым данжам и монстрам двадцатых уровней.

На следующую ночь, пока англичане ещё бодрствовали, я пошел проверять новые свойства меча. Нашел укромное место с обрывом, где можно самоубиться об острые выступы скал и стал на них прыгать. Если меч выпадет я конечно расстроюсь, но смогу вернуться и забрать его. За несколько часов смертей меч так ни разу и не выпал, но это пока не показатель, мало статистики.

На выходные выделил себе целые сутки игры и специально умер больше ста раз подряд. Меч всё ещё оставался при мне. Что ж, если вероятность выпадения и есть, то она меньше одного процента. Можно считать эксперимент удавшимся.

Теперь осталось самое «лёгкое» - набивать фраги уже на счётчик манны. Похоже это мой путь силы: череда бесконечных убийства. Только стоит начать расти уровню, быстрый набор фрагов прекратиться. И до этого момента осталось не так уж и много, так что нельзя терять времени зря.

- По крайней мере этот счётчик не обнуляется одним ударом, - проговорил я себе под нос, убив сотого монстра и получив заслуженное +1 на счётчике меча.

Неснижаемый остаток в три тысячи душ, кстати, использовать на заклинания я не мог. А вот первую собственную душу решил спустить на тест новой механики. Используя меч как жезл, кастую огнешар и отправляю его в монстра.

«- 1 Душа» - всплыло сообщение в трее и счётчик душ на мече вернулся к неснижаемым трём тысячам.

Чтобы вы представляли масштаб предстоящей работы: одна единичка очков характеристик даёт сто манны! Чтобы получить столько же через меч мне нужно убить сто игроков, что в принципе невозможно. Или десять тысяч мобов! Десять, Проксима Центавру вашу, тысяч!

- Это будет долгий путь, - невольно вздыхаю, представив сколько нужно будет перебить мобов.

Радует только начальное значение, вот уж действительно стоит того, чтобы нанять армию игроков и принести их в жертву в пентаграмме. Уверен, что те, кто действительно собирается играть за некроманта так и делают.

Режим наш не изменился: четыре часа сами по себе, четыре – вместе. Ребята энтузиазмом не блистали, но отрабатывали честно. Все-таки долгосрочная мотивация у них была.

Свои четыре часа я как комбайн собирал жатву с мобов. Совсем начальные данжи мне не понравились: монстры хоть и слабые и мне на один удар, но их концентрация на проходимый метр слишком мала и общее их количество не велико тоже. Я дольше добирался от одной локации до другой, чем убивал самих монстров.

Пробуя все подряд подземелья в порядке роста их сложности и уровня, остановился на пятнадцатиуровневых со средней сложностью. Населены они были мобами слабее, чем обычно, но зато их было много. С первых шагов на игроков, а в данном случае на меня, вываливаются одна за другой волны пушистого, чешуйчатого и зубастого зверья. Предназначенные для группового прохождения, меня эти локации заставляли слегка взмокнуть.

Кроме однообразного фарма решил начать прокачивать меч. Просто так мне теперь никто приёмов давать не будет, поэтому надо вступить в какую-нибудь из фехтовальных школ.

- Здравствуйте, мастер, - обратился я к учителю-мечнику школы Клеймора.

- Здравствуйте, - вежливо поздоровался со мной нпс, отвлёкшись от учеников. – Чем могу помочь?

- Я хотел бы научиться фехтованию у вас.

- К сожалению, ничем не могу помочь, - отшил меня непись и, развернувшись, ушел.

Никакие мои попытки дозваться до него не принесли успеха.

- Странно, - реакция нпс была нетипичной, обычно хотя бы объясняли, почему отказывают. – Ладно, попробую другую школу.

Но и во второй, и в третьей, и во всех последующих мне отказывали, причём делали это очень вежливо.

- Что за ерунда?! – происходящее мне определённо не нравилось.

Потратив выходные на то чтобы обпрыгать как можно больше учителей мечников, везде получил один и тот же результат. Это был провал, похоже, удаление Двумечного боя было ошибкой, но кто ж знал. Сейчас в моём арсенале только первоуровневые приёмы, полученные ещё на службе, и Простой удар мечом. То есть по факту только один нормальный удар. Используя только его, навык мечей, конечно, будет расти, но очень медленно.

Но не это самое плохое. У меня висит задание на отражение максимального урона для получения приёма Простой блок мечом. Для него мне, как и с получением Простого удара, нужно от чего-то отталкиваться, т.е. нужен изначальный приём Блок, который у меня сейчас только первого уровня.

В общем, настроение моё было не самым радужным, но сейчас ничего поделать я не мог. Есть версия, что отказывают мне из-за моего класса, описание которого пока для меня закрыто. Так что этот вопрос переноситься на неопределённое время, но определённое количество уровней.

- Ты чего такой злой? – спросил гном, удивлённый тем, что моё настроение хуже, чем у них.

- Да, столкнулся с одной непонятной проблемой в игре.

- Не расскажешь? – деликатно поинтересовалась эльфа.

Почему бы и нет, на форумах я подсказки не нашел.

- Ммм, - задумался я как бы рассказать так, чтобы не рассказать слишком много. - Я хочу развивать кузнечное дело, но ни один кузнец меня не берёт в ученики, и не хочет обучать ни каким навыкам. А мне нужны именно навыки. Это если вкратце.

- Оставив в стороне вопрос, зачем магу кузнечное дело, - начал Ульрих. – Может быть, ты не подходишь по параметрам характеристик?

- Подхожу точно, - отверг я версию лучника.

- Это не про тебя, но иногда конфликтуют классы. Но в твоём случае может какое-то достижение? – предложила версию эльфа.

- Вполне может быть, - кивнул я. – Но это не отменяет саму потребность.

- Иногда единичные навыки можно получить как награду за квест, не знаю, есть ли такие для кузнецов. Как правило, они даже лучше, чем те, которым обучают наставники, - предложила эльфа.

- Или получить нужные навыки в Настоящем и Будущем. Не знаю, как для кузнецов, но для стрелков я знаю, что так можно, - добавил вариант Ульрих.

- Спасибо, может что-то и найдётся, надо посмотреть в сети подробнее.

Про наградные квестовые навыки я знал, но они были такой редкостью, что проще их вообще не учитывать. А вот поискать учителей в Настоящем - это хорошая идея, хоть и маловероятная.

Оставшееся время дебафа пролетело незаметно. За этот месяц некромантский счётчик на мече вырос на феноменальные 433 единицы. Как увеличение манорезерва это крохи конечно, но вот как потенциальных 433 заклинания, выпущенных с помощью меча – бесценно. В прямом смысле, бесценно, однообразный фарм мне скоро начнется сниться в кошмарах!

- О да! – потягиваясь, радовался гном вернувшимся характеристикам. – Вот теперь можно и покачаться!

Каждый из ребят за время с урезанными характеристиками поднял какой-нибудь навык, а Лотанариэ так вообще несколько. Впрочем, не удивительно, так как у неё две полноценные прокачиваемые ветки – всегда есть, что подтянуть.

Ну и я поднял стандартное лечение до пятого уровня. В личных целях вещь это совершенно бесполезная и заменяемая самым простым эликсиром, но на турнире может нам пригодиться. Я уже представлял, как мы делаем из Гилби просто не убиваемый снаряд, который сносит всё на своём пути.

- Надо поднять уровни до тридцать девятых, чтобы в свою группу попасть на максимуме, - озвучил я предложение. Сейчас они были тридцать восьмые и Ульрих тридцать седьмого. По идее мы должны успеть это сделать до турнира.

Никто спорить не стал, и мы продолжили набеги на подземелья. Только теперь эти трое как с цепи сорвались и играли в бешеном темпе. Вот что делает с людьми вынужденное воздержание. Ну а я продолжил набивать фраги, будь они не ладны. Хотя ворчу я больше по инерции, радовала каждая плюс единичка душ.

За несколько дней до начала турнира мы единодушно решили отдохнуть и встретиться уже в день регистрации. В институте половина студентов ходила напряженной и дёрганной, а вторая предвкушающей отличное зрелище. Турниры всех локаций транслировались и стабильно собирали огромную аудиторию.

Иногда бывали случаи, когда на броне какой-нибудь команды красовался товарный знак из реальности. С навыком художника такое могли делать даже сами игроки, но чаще обращались к нпс. До плей-офф «рекламные» команды доходили редко, но всё же такое случалось. Вот и сейчас подходя к арене чтобы зарегистрироваться, нет нет да попадались команды в необычной раскраске.

- Может и нам стоило подзаработать? – прокомментировал увиденное гном. Но вместо нормального ответа натолкнулся на угрожающие взгляды товарищей и не стал развивать тему.

На мои уговоры сменить внешность и псевдонимы на время турнира ребята так же ответили отказом. Мотивировали тем, что им наоборот нужно засветиться, чтобы в случае успеха рекрутеры гильдий знали их в лицо.

Ну а мне слава не нужна, даже наоборот бегу я от неё, поэтому при регистрации становлюсь бородатым старцем в широкополой шляпе и посохом. Посох, кстати, прикупил специально для турнира. Неудобная штука, но зато универсальная и с бонусом для всех заклинаний.

«Команда Братство Конца зарегистрирована»

«Капитан Генмальф»

- Хи, хи, хи, - похихикивал гном.

- Надо было обсудить это заранее, - ворчала на название эльфа.

- Зато мы теперь настоящая фэнтези команда, - величественно возвестил я из под полей своей шляпы.

- А почему серый, а не белый? – заинтересовался Ульрих моим сценическим выбором.

- Ну, ничего хорошего в наши планы не входит, только треш и угар, было бы некрасиво порочить образ доброго волшебники.

Напарники на такое объяснение только качали головой. Но вместе мы однозначно выглядели очень колоритно.

- Какое первое состязание? - спросил я у Ульриха.

- Захват флага.

- Захват флага на первом этапе командных соревнований? Это как? – удивлению моему было объяснение. Каждый турнир проходил по-своему, и защиты флага не было ещё ни разу. Из-за такой неопределённость нельзя было заточить группу на что-то конкретное, нужно было быть готовым ко всему.

- Подробности будут уже на старте, - просто ответил лучник.

Первый этап турнира проводился по всей планете одновременно и за сутки назначался на случайное время. За час до старта мы уже сидели в своей комнате в здании арены и нервничали.

- Началось, - нетерпеливо проговорил гном, ёрзавший вес час.

В нашей комнате открылся портал, который стал расширяться и вскоре накрыл всю комнату. Мы оказались в небольшой башне с открытой площадкой и флагом по середине. Передо мной выскочило окно с описанием правил и обратный пятиминутный отсчёт.

- Нас выкинуло в отдельную локацию с укреплениями, - начал я зачитывать условия. - Между каждым укреплением километр. Возрождение для всех одинаковое, вместе с флагом – 10 минут. Дальше по турниру проходят первые три места из нашего города, собравшие больше всех флагов, за вычетом потерянных.

- Звучит не сложно, - рассудил гном.

- Ты, Ли, и Гилби идите захватывать флаги, а мы с Лотой будем охранять, - сразу предложил лучник.

В принципе я согласен с такой тактикой, но тут я могу повысить шансы ребят особо не засветившись.

- Лучше вы трое оставайтесь на защите, а я пойду на промысел. Если не получиться, - остановил хотевшего возразить Ульриха. – Если не получиться, то попробуем по твоему. Лота, если у вас совсем будет плохо – запускай вверх огненные шары, если буду рядом – то увижу и смогу помочь. Ну что, начали? – таймер до старта отсчитывал последние секунды.

- НАЧАЛИ! – проорали мы все вместе.

Со стартом состязания я повесил на ребят все свои бафы, на что ушел весь мой резерв без меча. Выпрыгнув из башни и отойдя на достаточное расстояние, достал меч, резерв манны на котором уже был 3820, и повесил себе щиты в пять потоков. Теперь пуст был и он. Вернув меч обратно в инвентарь и вооружившись посохом я Прыжками стал перемещаться до ближайшей видневшейся башни.

Дальше в общем было просто: приблизившись к башне соперников, включаю всего лишь двойное ускорение и этого хватает чтобы, избежав все атаки, коснуться флага. Башня мигнула и над ней вспыхнула огромная цифра «-1», оповещая окружающих о текущем счёте местной команды.

Ждать пока злые хозяева придут в себя и нашинкуют меня, я не стал и побежал дальше. В голову пришла мысль что у только что потерявшей флаг команды есть два варианта действия. Первый это сидеть и дожидаться возрождения флага, а второй – пока не прошло десять минут, попробовать атаковать другую башню. Но во втором варианте возникал риск погибнуть и оставить свой флаг вообще без защиты.

- Всё закручивается интереснее чем я думал, - над башней к которой я приближался горела надпись «3». Значит и над нашей горит такой же счётчик. И для каждой команды получается выгоднее воровать флаги у тех, кто вырывается вперёд, чем у проигрывающих, тем самым повышая свои шансы. А ещё есть вероятность что, если у команды много флагов, все её участники занимаются только захватом.

Один за другим в голове мелькали возможные варианты. Не отвлекаясь на их подробное обдумывание, запрыгиваю в башню, оказавшуюся пустой. Над ней уже горела цифра «4», но я вернул местный счётчик к тройке.

- Хитро, теперь у них иммунитет на целых десять минут.

В это время в стороне нашей башни небо прочертила очередь огненных точек.

- Это будут долгие четыре часа, - именно столько длится первый этап турнира.

Я поспешил к своим. Каково же было моё удивление, когда приблизившись к башне увидел гордо развивающийся флаг и своих товарищей, живых и бодрых.

- Я перепугалась, когда их стало слишком много, - виновато объяснила эльфа.

- Вплотную Ульрих оказывается неплохо попадает, - своеобразно похвалил лучника гном.

- Это к лучшему, слушайте, как обстоят дела, - я рассказал, что видел.

- Получается победит та команда, которая вообще не будет сидеть в башне. А каждый её участник самостоятельно займётся захватом флагов, - пришел лучник к тем же выводам что и я.

- Да, ведь это «ОХОТА за флагом», а не защита! Но я сильно сомневаюсь, что будут команды, в которых все четыре человека смогут собирать флаги. А самый большой урон, который мы можем нанести соперникам – это убивать их, выводя из игры на время возрождения.

- Ты предлагаешь оставить башню и всем заняться сборами? – поинтересовалась эльфа.

- Почти. Вы с Гилби действительно можете пробовать собирать флаги, а Ульрих останется в башне. Своим присутствием он отобьет желание к нам лезть у совсем уж халявщиков. А серьёзных нападающих проредит хотя-бы на пару человек. Так мы превращаемся фактически в три команды, вместо двух.

- Согласен, стоит попробовать, - дал добро Ульрих.

- Тогда через час собираемся опять, посмотрим что получиться.

С Лотанариэ с Гилби мы разошлись в разные стороны. Я теперь добегал до башни на ускорении похищал флаг и бежал дальше – вот такая нехитрая стратегия. Отмечая на карте ограбленные башни, я засекал когда примерно пройдёт десять минут чтобы вернуться к той, с которой начал. На третий круг я уже действовал на автомате и четыре башни. Через оговоренный час над нашей башней красовалось «33».

- А не плохо получается! – радовался гном.

- Я умер четыре раза, не очень эффективно, - признался лучник.

- Убил многих?

- Человек десять.

- Хороший результат, - приободрил я лучника.

- Тогда, продолжаем в так же? – спросила Лотанариэ.

- Да, уже до победного конца, - текущая схема казалась мне оптимальной.

Мы снова разбежались, но уже на три часа. Редкий навык давался непросто.

С каждым новым десятиминутным кругом я всё ускорялся и уже брал пять флагов. Иногда, правда, хозяева оказывались на месте и активно сопротивлялись, так что средним моим показателем было всё-таки четыре за десять минут. Периодически хотелось присесть отдохнуть, пропустив пару точек. Но именно их могло нам не хватить, чтобы пройти дальше. Нужно ещё немного упереться и не сбавлять темп!

«СТОП»

Надпись перед лицом застала меня на башне с вытянутой рукой к очередному флагу. В следующий момент мы все оказались в нашей турнирной комнате.

- Сколько у нас было? – спросил я у лучника, который должен был быть всё время на башне.

-Сто девятнадцать. Возле нас прям очередь дежурила чтобы забрать флаг, впрочем, они и между собой дрались.

- Смотрите, смотрите! – обратила наше внимание эльфа на одну из стен, на которой медленно строка за строкой стали появляться результаты.

«Армия Мора»| Захвачено 249| Потеряно 22

«Нартензо»| Захвачено 163| Потеряно 20

«Братсво Конца»| Захвачено 120| Потеряно 18

«АльфаРим»| Захвачено 78| Потеряно 0

«Город Летящего Пуха»| Захвачено 57| Потеряно 0

«Задротс Сквард»| Захвачено 42| Потеряно 1

- Аааааааа! – завизжала и запрыгала эльфа. – Мы прошлииииии!

- Да, детка! – присоединился к ней гном.

- Фух, - растёкся я на диване. - Жесть какая-то, в личном зачёте куда проще.

- Похоже, защищать флаг тоже надо было, - спокойно отметил Ульрих, но по нему было видно, что он тоже рад.

Вместе с тремя командами с самым большим числом захваченных флагов, прошли ещё три с наименьшим потерянных.

Дома пролистывая запись трансляции нашей беготни, решил посмотреть и на конкурентов. Первое место заняла команда из четырёх рог. Неудивительно, что у них был такой отрыв в количестве собранных флагов. Очень специфический состав, может и в лобовом столкновении они имеют шансы, но вот что игра придумает дальше –вопрос.

В составе второй прошедшей команды тоже два быстрых игрока. По внешнему виду было сложно понять их направленность, но флаги они снимали очень ловко.

У всех команд из второй тройки в составе присутствовали барьерщики, один стихийный и два пространственных. Вот это игроки сугубо командной и клановой направленности. Посмотрел победителей из других городов, везде картина была примерно одинаковая.

Следующий этап соревнований назначен через два дня, и мы единогласно взяли перерыв до этого времени. Не знаю, как ребята, а я перенервничал и с удовольствием это время просто прогулял. Лена ко мне не присоединилась, посмотрел трансляцию других турниров - у них в Настоящем ещё сложнее.

- Ну что, покажем им где назгулы зимуют? – приветствовал ребят, также, как и я пришедших пораньше.

- А то! Обязательно! Сделаем всех! – наперебой стали фонтанировать позитивом гном с эльфой.

- Неизвестно ещё каким будет следующее задание? - спросил я у всегда осведомлённого лучника.

- Нет, на этот раз сохраняют интригу до последнего.

- Тогда ждём.

Два часа до официального старта мы обсуждали команды победители – трансляции смотрели все.

3

Перед началом посреди комнаты стали мигать цифры.

2

Все подобрались как перед прыжком.

1

На этот раз мы исчезли из комнаты и появились в новом месте одномоментно. Проморгавшись стали оглядываться, вокруг был лес. Но не обычный как в реальности, а фэнтезийный: аккуратный, с аномально высокими деревьями и фосфоресцирующими цветами.

- Читай задние, - все лица обратились ко мне.

- А ничего нет, - я пытался найти что-то в интерфейсе, может пропустил, но ничего похожего на задание не было.

- Смешно, - кивнул лучник.

- Давайте хоть осмотримся, - предложил кто-то из ребят.

- Стоп! – вскрикнул я, открыв карту. – У вас на карте есть точка на северо-востоке?

- Нет. Нет, - все посмотрели карты.

- Тогда можно считать это заданием. У меня на карте примерно в ста километрах стоит точка, без названий, таймера и вообще каких-либо комментариев.

- Понятно что идти туда, а вот на счёт таймера полагаю, что есть ограничение на количество пришедших, - озвучил свои мысли Ульрих.

- Клеу, клеу, клеу, - где-то в стороне звучала птичья трель.

- Тогда не будет терять время, - я на всякий случай поделился точкой с товарищами, чтобы они тоже могли ориентироваться в случае моей смерти.

Не спеша мы двинулись в заданном направлении. То, что с другими командами мы встретимся рано или поздно, никто не сомневался. Поэтому шли мы в боевом построении: я впереди, за мной гном, потом Лучник, как самое слабое в плане здоровья и защиты звено и замыкала эльфа.

С каждым километром мы всё ускорялись, сто километров – это много. Кто знает, что будет по дороге и на сколько затянется второй этап. Но мы заранее обговаривали этот момент и у нас каждый был готов затяжному погружению.

Мы уже бежали, отбросив осторожность, почти двадцать минут. Казалось, что вот ещё чуть-чуть и мы на финише – никаких препятствий. Именно в этот момент перед нами показалась группа игроков.

- И что делать? – остановился растерявшийся гном. – Они же вроде враги, или нет?

Мы переглядывались с игроками другой команды, в замешательстве так же решавшими атаковать или нет. Нигде не было условий что мы должны сражаться, может даже договоримся и дальше пойдём вместе.

- Атакуем, - крикнул я, решив не терять времени. Вариант с сотрудничеством – это уж совсем фантастично.

Все смешались в беспорядочном бою. Но противник совершенно грамотно вычислил кого они смогут убить проще всего и не обращая внимание на урон от остальных, сосредоточили свои атаки на Ульрихе.

ПУХ – хлопнуло вокруг нас.

Мы снова стояли посреди леса, все вместе, и вроде как даже на том же месте с какого начали.

- Клеу, клеу, клеу, - знакомо пропела птаха.

- Не понял, - оглядывался гном. – Нас всех что ли какой-то ультой приложило?

- Стоп! Появилось описание! Читаю, - развернул я мигающее сообщение в трее.

«При смерти одного из участников, вся команда отправляется на стартовую точку возрождения»

- Опять тихушники первые места займут, - быстро проанализировал условие лучник.

- Чем дальше мы пройдём, тем дальше снова топать при смерти, - обозначил я ещё одну сторону такого условия.

Впрочем, нам уже показали правильную стратегию при столкновении.

- Мажоры, - преувеличенно громко сказал Гилби при виде преградивших путь игроков.

Четыре мечника в сверкающих латах демонстративно вышли прямо перед нами.

- Не обязательно, может быть клановые подружки, - вступил я в обсуждение наших визави с гномом.

- Да ну, слишком уродливые, - задумчиво протянул он. – Может ворюги? Стырили из кланхрана снарягу?

Команда перед нами была в бесстыдно дорогой экипировке. Нет, мы тоже прилично одеты, из данжей для каждого собрали лучшие из возможных сетов. На мне так вообще магический плащ сто восьмидесятого уровня, который по параметрам защиты лучше, чем броня у какого-нибудь рыцаря.

Но у ребят перед нами были ручные мастерские вещь – то есть вещи, сделанные игроками, находящимися на вершине своего ремесла. Каждая такая вещь делается больше полугода и ингредиентов требует на огромные суммы. Так они ещё переливаются мерцанием многочисленных зачарований. По характеристикам такие сеты превосходили свои аналоги в несколько раз. Неудивительно что они прошли во второй тур – флаги наверно собирали все четверо по отдельности.

Кем бы ни были игроки перед нами – это элита, финансовая или игровая, не важно.

- А то что мы могли сделать эту броню сами, вы не допускаете? – высказался кто-то из соперников.

Мы все четверо невольно заулыбались такой наивности.

- Эх, жалко на турнире ничего не выпадает при смерти. Вы бы всё равно ещё себе сделали, - продолжил тролить игроков гном.

- Рррр, - наконец разозлённые противники вместо разговоров бросились на нас.

Эту ситуацию мы разбирали заранее и специально провоцировали соперника. Ульрих встал у меня за спиной, Гилби и эльфа и отбежали в сторону. Гилби беспорядочно атакует, а эльфа его лечит, держась на максимальном расстоянии, маневрируя и уходя от атак своим непонятным ускорением.

Здоровье гнома начинает проседать с катастрофически быстротой. Я, эльфа и Ульрих бьём в пол силы, всю манну бросая на самозащиту. Хотя нам защита и не требуется, все четверо атакуют гнома.

Но маленький гном, крутящий пируэты огромной секирой не самая удобная цель для бойца ближнего боя. Я внимательно смотрю за Лотанариэ, ожидая сигнала от неё что она не справляется с откачкой Гилби.

Здоровье гнома падет всё сильнее, сказывается численное преимущество атакующих. Вот уже меньше десяти процентов до смерти гнома, пять процентов. Да, вижу семафор эльфы и подхватываю Гилби своей лечилкой, а он теперь шаг за шагом возвращается к нам.

Противник видит, что до победы осталось совсем чуть-чуть, буквально пара ударов. Бросаясь вперёд добить наглого гнома, один из нападающих оказывается в зоне гарантированного поражения Ульрихом (а это почти вплотную к нам). И лучник не заставляет себя ждать, жахает своим самым сильны выстрелом.

Гилби бросается в сторону от схватки, а мы с Лотанариэ добавляем дамаг заклинаниями, каст, второй. Мечники обрушиваются на меня, снова выстрел Ульриха, третий каст от меня. Четвёртого уже не понадобилось, все трое исчезают во всполохе.

- Чёрт, эти пока самые крепкие оказали! – вернулся тяжело дышащий гном. Его раны влияют на его самочувствие, а он сейчас почти при смерти. Мы с эльфой стали быстро его приводить в порядок.

Не то чтобы все наши противники сплошь непроходимые тупицы, но вид гнома с последними процентами здоровья это… Все поддавались на такой наглый развод. Никто же не знает, что он в таком состоянии может пребывать бесконечно долго.

- Броню купил, уметь играть – не купил, - вполне заслужено бравировал Гилби.

- Лучше всего это испытание прошла бы группа из одних дистанционщиков, но такие точно отсеялись на первом этапе.

- В итоге в турнире должна победить самая сбалансированная команда.

- А мы сбалансированная команда?

- Самая сбалансированная.

- Самая самая сбалансированная!

Такими нехитрыми диалогами продолжился наш переход.



Финал


Финал

Уже вскоре после встречи с четвёркой мажоров мы вышли к окраине леса.

- Наконец-то, мы идём уже почти десять часов, – потихоньку ныл гном о долгом переходе.

В общем-то ничего критичного в затянувшейся игровой сессии не было, кроме чувства голода и желания посетить туалет. Поэтому мы периодически останавливались и, прячась, по одному выходили в реальный мир.

Сразу за кромкой деревьев начинался продолжительный ровный участок пространства.

- Мы в пяти километрах от точки, - посмотрел я на карту.

- Жаль отсюда ничего не видно, не хотелось бы соваться в самую гущу событий, не зная, что там происходит, - посмотрел лучник на меня.

- Да, - кивнул ему. – Я схожу посмотрю, но вам надо очень хорошо спрятаться. Вероятность столкнуться с кем-нибудь здесь на границе перехода – выше чем обычно. Не удивлюсь если кто-то вообще решит пройтись по всей границе.

- Вряд ли, - подумав сказал Ульрих. – Это займёт время, и возможно оно критично для того что происходит там, - показал он в сторону пустыря.

По отработанной во время перехода схеме ребята спрятались в кроне одного из деревьев, а я пошел к точке на карте. Отойдя немного и скрывшись из виду напарников, достал меч и используя весь манорезерв в нём, накинул на себя пять потоков щита.

О том, что кто-то может смотреть трансляцию и случайно увидеть мои манипуляции с мечом, я не переживал. Мало ли какое снаряжение я таскаю. Гилби, например, мы оснастили огромным арбалетом, точнее даже баллистой, попасть из которой в человека он не смог бы в упор, но вот разбить щит – в лёгкую. А у Ульриха в инвентаре как раз был щит, но не обычный, а большой стационарный, за которым могли укрыться мы все вчетвером.

Скрывался я только от сокомандников, чтобы не наводить их на ненужные мысли и вопросы. Они бы уж точно сопоставили факт доставания меча и каст заклинаний. Особенно лучник, который ещё бы и выводы сделал, причём возможно правильные.

С учётом всех моих щитов, я, пожалуй, самый защищённый игрок турнира сейчас, поэтому к месту столкновения игроков я подходил спокойно. В том месте где на карте была отмечена точка назначения возвышалось сооружение крайне похожее на Стоунхендж.

Это было пять каменных арок высотой от пяти до десяти метров, в проёме которых мигали цифры обратного таймера. И вокруг этих арок кипела борьба всех со всеми. Но борьба странная. Некоторые команды группировались, некоторые рассредоточивались и рискуя, бегали по одному, стараясь подобраться незаметно и нанести удар сопернику. Ну и конечно всполохи исчезающих - тех, у кого убили хотя бы одного члена команды.

Когда вокруг арок осталось пять команд, все моментально стихло. Команды спокойно подошли вплотную к аркам и расположились каждая напротив своей. Они даже стали весело переговариваться между собой. На меня никто не обращал внимание. Точнее поглядывали и шутили, предлагая к ним присоединиться, но ничего не предпринимали в плане моего убийства.

Через какое-то время подошла ещё команда и бросилась на одну из оставшихся. И успешно победила её, заняв место неудачницы. Четыре других в это не вмешивались и никак не отреагировали. Так происходило ещё несколько раз, не всегда правда со сменой команды победителя.

Когда таймеры показали ноль пять команд счастливчиков пошли и отсчёт возобновился. Через час можно будет пройти ещё пятерым командам. Я же отправился обратно к спрятавшимся друзьям.

Найдя их, рассказал всё что видел и высказал самый логичный на мой взгляд план: подойти к моменту открытия похода и сразиться только с одной командой, вместо участия в куче мале.

- Это что касается нас, но тебе лучше вернуться обратно, дав нам тайминг. Наблюдая, ты выберешь самого подходящего противника, - дополнил моё предложение лучник.

- Чтобы вы пришли на всё готовенькое? – пошутил я.

- Точно, - поддержал лучник даже улыбнувшись.

Я сразу вернулся к аркам, возле которых уже собралось около двадцати команд, но никто пока не предпринимал активных действий. Держался я от этой толпы на почтительном расстоянии – мало ли чем могут зацепить, а мне ещё арку у них отбивать.

Когда на таймере оставалось двадцать минут самые нервные не выдержали и напали на соседа. Тут же все сорвались и началась настоящая свалка. Я как боевая единица своим уроном мало как мог повлиять, да и не хотел раньше времени привлекать внимание. Стою себе и стою, никого не трогаю.

В скоротечном бое выявилось пять первых победителей, которые заняли места перед арками. Как предполагаемый соперник мне приглянулась команда, которая в течении боя активнее всех пила эликсиры, что навело меня на мысль что у них нет лекаря.

В общем вполне себе решение, я сам предпочту опустошить склянку вместо каста своего же непрофильное лечебного заклинания. Это будет и быстрее, и эффективнее. Но конкретно в данном случае, когда смерть одного – автоматически смерть всех, возможность подлечить не себя, а товарища, может быть решающей.

Когда оставалось пять минут до открытия на горизонте появились силуэты трёх игроков. В мареве колыхающегося от жары воздуха, идя уверенно и целенаправленно, они смотрелись очень круто. Двадцать человек считавших что они уж точно прошли, резко перестали радоваться. Идиотов среди них не было и все понимали почему силуэтов только три. На мне скрестились злые взгляды, в каждом из которых читалось сожаление о том, что не прибили меня.

Но все пять команд так и осталось стоять возле своих арок, надеясь, что не повезёт кому-то другому. Не теряя времени показал подошедшим товарищам нашу жертву, и мы стали разыгрывать уже ставшей классикой сценку «Умирающий гном».

Мой расчёт относительно противника оправдался и клюнув на последние проценты жизни Гилби, один из игроков чужой команды подставился под наш слитный залп. Все четыре игрока исчезла во всполохе, а мы заняли их место. Даже если сейчас каким-то чудом прибежит ещё одна команда и нападёт именно на нас, они просто ничего не успеют сделать.

3

2

1

Дружно шагаем через пелену и… ничего, мы стоим на том же поле, вокруг те же камни, ветер развивает волосы эльфы.

- Эй, этот портал сломался? – начал паниковать гном. – Мы лузеры! Нужно было выбирать другую арку!

- Стойте, у меня обновилось описание! – остановил я зарождающуюся истерику, на этот раз служебка была в половину поля зрения. – Тут говориться что мы теперь типа призраков: можем ходить около арок и наблюдать, но не можем ни на что влиять. И если кто-то из нас сейчас выйдет из игры – то вся команда вылетает.

- Что за бред?! Это может ещё полдня продлиться! А если мне в туалет надо? – за возмущалась эльфа.

- Подгузники перед такой игрой надо одевать, - выдал гном, собрав на себе наши взгляды.

- Что? – возмутился он. – Похоже я один к этому турниру отношусь серьёзно!

- Эм, - попытался я перевести тему разговора. – Главное, что мы прошли. Будем надеяться, что всё завершиться быстрее. А сейчас у нас есть шанс понаблюдать за нашими возможными противниками.

Мы расселись прямо на земле, облокотившись на тёплые каменные столбы. Было забавно осознавать, что здесь сейчас в параллельных потоках сидят и наблюдают все прошедшие до нас.

Прождали мы три часа, т.е. ещё три захода команд. Причём последний раз активировались только одни врата, а народу дошло наоборот больше обычного. Бойня была что надо. В итоге прошла команда, которая всё время держалась в стороне и добила оставшихся в живых, но обескровленных.

На победу в этом этапе никто из нас уже бурно не реагировал. Но не от тщеславия, а из-за моральной усталости и напряжения. Тихо поздравив друг друга с победой, мы разошлись в реальность.

Через два дня мы снова сидели в нашей стартовой комнате. К счастью на этот раз будет классический плей-офф на случайной арене. Осталось совсем немного, до победы или поражения.

- Организаторы - садисты, сколько можно?! – вернувшись с очередного поединка эльфа упала на диван.

Отдых её продлился не долго – сразу же загорелось табло готовности к следующей встрече, уже шестой. Пять предыдущих тоже были без малейшего перерыва.

- Не знаю сколько будет боёв, но вряд ли больше двадцати, - попытался я приободрить девушку.

Переместившись на арену, мы попали в бамбуковый лес. Всё окружающее было насыщенного зелёного цвета, тонкие высокие стволы заслоняли небо, колыхаясь на ветру.

- Красиво, - произнесла эльфа, хотя головой крутили мы все.

Бои до этого давались нам сложно. В последнем этапе правила не требовали выживания всех членов команды, и мы пока выезжали на этом. В трёх боях в живых оставался только я.

Опомнившись и отлипнув от гипнотизирующей зелени Ульрих достал из инвентаря огромные пластины укрытия, по ошибке носящие называние щита. Гном вслед за ним вытащил не меньших размеров баллисту, устанавливая её в пазы щита. Нося эти бандурины, и лучник и Гилби получали большой штраф на скорость перемещения, которая им сейчас могут понадобиться. Но…

- Вот сейчас и отдохнешь, - сказал я эльфе, рассмотрев появившегося противника. – Ульрих, поддержи меня с дистанции, с этими я справлюсь сам. Только в меня не попади!

Лучник ничего не ответил, шутки про его меткость были у нас дежурными и он давно не обижался.

Победить мне предстояло супертяжелых латников. Я даже не знаю, называются ли они как-то по особенному, но ничего общего с обычной бронёй их снаряжение не имело.

Я считал себя игроком с самой надёжной защитой, так вот я ошибался. Такими игроками были ребята передо мной. Толщина из брони на глаз достигала десяти сантиметров. Минимум подвижных элементов и зазоров, настоящие ходячи сейфы.

Такое снаряжение чаще всего используется для убийства монстров и особенно боссов. Каждый из четвёрки был оснащён одноручным оружием: палицей, топором, коротким мечом и дубиной. При силе, которая нужна чтобы носить их броню, бьют они очень больно.

Из-за отсутствия ловкости попасть по противнику для этих бойцов было той ещё задачей. Но для этого у них были свободные вторые руки и специальный навыки в арсенале. На счёт навыков я конечно гадал, но то что они всё ещё в турнире как бы намекает.

Четыре металлические фигуры медленно двигаются в нашу сторону. Как будто ничто не может встать у них на пути, олицетворение слова «танк» в мире магии.

Так же неспешна я вышел им на встречу. На ходу на показ кастую с помощью посоха щиты с разными красочными эффектами. После этого посох убираю и, достав меч, теперь уже без эффектов ставлю на себя ещё четыре потока своих самых мощных щитов, опустошая манорезерв меча.

- Вы, - заорал я во всё горло, пройдя примерно половину расстояние между нами. – Не! Пройдёте!

После пафосного выкрика бросаюсь на одного из воинов. Но вместо того чтобы как-то защищаться, соперник все усилия направил на то чтобы свободной рукой поймать меня и зафиксировать, что ему прекрасно удалось проделать. Вот и подтверждение того что навыки контроля у них в наличии.

К моему непосредственному противнику присоединились и его товарищи, тоже зафиксировавшие меня своими мёртвыми хватками. Теперь я был зажат в квадрате, в центр которого стали прилетать ощутимые плюхи. Очень ощутимые!

Один из щитов стал стремительно проседать, надеюсь, мой пафос не аукнется позорным сливом, ребята мне такого не простят.

Но лез в эти тиски я не наобум. У всех есть уязвимое место (у меня, к слову, тоже). У этих ребят оно было в том, что, если захваченный умирает медленно, он может вот как я сейчас мечом начать ковырять в смотровой щели забрала.

Не вынимая меч, расшатывая лезвие из стороны в сторону и критуя, я стал снижать жизнь воина. Дело шло медленно, но быстрее, чем у дубасящих меня.

Всё это ещё сопровождалось неистовыми криками того нестрастного в чьём лице сейчас был мой клинок. Матерился он, видимо, на каком-то своём диалекте, потому что даже игровой переводчик пасовал перед содержимым криков.

Бой был чистым противостоянием магической защиты против физической. Но так как сейчас делали мы, в Колыбели, конечно, никто не играет. Ребят бы всё равно бы слила первая же группа со вторым лекарем, например, наша.

Когда я покончил сначала с одним железкой, а затем и со вторым, остальные поняли, что обречены и попытались что-то придумать. В их исполнение это было похоже на сцену убегающих от ночного дожора холодильников. Финал оказался предрешён.

- Жестко, - уважительно покивал моей победе гном.

- На что только не пойдёшь ради победы товарищей.

- На то чтобы одеть подгузник, например, - с серьёзным лицом покивала эльфа.

Да, теперь и гном обзавёлся бесконечной темой для шуток, которая от него вряд ли когда-нибудь отлипнет.

За время моего боя Лотанариэ и ребята действительно отдохнули. Это пригодилось, потому что дальше жесть продолжилась. Разве что, время самих поединков увеличилось.

Думаю, что в плей-офф число команд, заточенных под ПВП, прошло мало, очень уж специфичными были отборочные. Но чем ближе к финалу, тем сильнее становились противники, все попавшие случайно отсеялись.

Семь боёв до полуфинала выжимали из нас все соки, все дорогие эликсиры и все витки бафов. К счастью, после возвращения в комнату ожидания, всё откатывалось и потраченное возвращалось в инвентарь. Но сам факт, что приходится использовать крайние способы усиления просто чтобы не вылететь, не обещал ничего хорошего.

Полуфинал. Эльфа, гном и лучник сидят напряженные и нервные. Нет ни радости, ни предвкушения – только адреналин, ступор в голове и ожидание неизвестности. Никто из команд участников не мог смотреть бои остальных. Да и некогда было, поединки шли автоматной очередью. Поэтому неизвестно кто будет нашим следующим соперником.

- Понеслась, - выдохнул Гилби, когда загорелся портал на арену.

Посреди желтой пустыни мы начали свои обычные приготовления.

- Вот и про… - не успел я договорить, так как моментально умер.

- Что?! - следом за мной в комнате появилась эльфа.

Неожиданно долго держались Ульрих с гномом, но и они вскоре появились. Мы продули, быстро и непонятно как.

- Это был маг барьерщик, с ним два нейтрализатора и только один атакующий, - прояснил картину Ульрих.

Вот и команда, которая била в нашу «ахиллесову пяту»: зависимость от манны. Нейтрализаторы – ветка развития антимагов, все их навыки направлены на то, чтобы максимально усложнить жизнь кастерам. Они могут откачивать манну, сбрасывать чужие касты, создавать помехи для магии в определённой области.

С одним бы мы ещё справились, но два таких бойца, да ещё под защитой барьера – это стопроцентное поражение. Сыграло ещё и то, что своей одеждой я помог им с определением первой цели. Но будь иначе – это бы только продлило агонию, не изменив итог.

Кстати, встреченные нами ранее тяжелые железяки легко бы уделали этот антимагический сетап, но случай сыграл именно так, а не иначе.

- Простите ребят, я даже не понял, что происходит. Мне жаль, что всё было зря, - повинился я перед товарищами. Было грустно пройти так далеко через эти изматывающие этапы и ничего не получить. Удовольствие ради процесса тут не получалось совсем.

- Зря? – удивлённо посмотрела на меня эльфа. – Ещё ничего не закончено. «Связь» дают за первое, второе и третье места. Разница только в количестве связываемых. Мимо первого и второго места мы точно пролетаем, но третье ещё может быть нашим!

- Да даже «Связь 1» это очень круто! Если в одной группе два таких человека, то они каждый могут подключить по одному игроку и всего получается четыре! – принялся объяснять гном арифметику навыка.

- Хм, тогда готовимся! – стал я собираться с мыслями. Новость что мы всё ещё в игре оказалась неожиданной.

Попав на арену поединка за третье место, мы с эльфой сразу отбежали за спины Ульриха и гнома. Если у противника и есть нейтрализатор, то мы будем вне зоны действия его навыков.

Лучник с гномом уже привычно выбрасывают на землю щит с баллистой, мы играем от обороны. Шли минуты, но противник не появлялся.

- Может они тоже засели в защите, или засаду устроили? Надо пойти проверить, - не выдерживает напряжения Гилби.

- Или мы их просто не видим, - задумчиво проговорил Ульрих, обладающий самым большим среди нас восприятием.

- Сейчас проверим, - я стал рыться в списке своих набранных от жадности заклинаний.

Через пару мгновений над ареной заморосил лёгкий дождь с бафом 2% к росту зерновых.

- Бооой! – прокричал Ульрих и выпустил стрелу, больше указать направление, чем чтобы попасть.

На четыре часа нас пыталась обойти смазанная прозрачная фигура, по которой стекали капли дождя. Осмотревшись, мы увидели ещё три таких же фигуры, но атаковали именно ту, которую обнаружил Ульрих. Невидимость была плохой защитой, и первый игрок противника улетел в комнату ожидания.

Было удивительно, что невидимки дошли до матча за третье место, у них определённо был какой-то козырь.

Впрочем, этот козырь быстро лёг на стол – нас накрыло облако темноты, мрака в котором, очевидно, противник прекрасно ориентировался. Несмотря на то, что мы были в большинстве, шансы наши стремительно уменьшались.

- Что делать то? – беспомощно пискнула эльфа.

- Никто не сходил со своих мест? – спросил Ульрих.

- Нет, - ответили мы скопом.

- Лота, попробуй пустить огненный шар в землю, туда где точно нет никого из нас.

В трёх метрах от меня заполыхал пятачок почвы, совершенно не освещая окружающее пространство.

- Нам пи##lдец, - резюмировал обычно культурный лучник.

- Разбегаемся в стороны, терять нам всё равно нечего, - я предположил, что облако может быть привязано к месту или к кому-то одному из нас.

Бежал я минут пять, периодически на что-то напарываясь и падая, но наконец-то вышел на свет!

Пробежал километра два, а это значит, что клякса в диаметре может быть до пяти километров. Командный счётчик показывал, что Ульрих и Лотанариэ уже выбыли и остались только мы с гномом.

Чернота шла бесконечной стеной вверх, закрывая обзор, поэтому, что там происходит с гномом, понять было нельзя.

Показательно переставив заново свои щиты, я достал вместо посоха меч и уселся на ближайший камень. За невидимками я всё равно не набегаюсь, пусть приходят меня убивать.

Через какое-то время область черноты исчезла и мне открылась картина гнома одной рукой держащего мигающего невидимку, а второй бьющего его секирой. Добив свою жертву, гном тоже увидел меня и радостно помахал рукой. И исчез, убитый ещё одним врагом.

Я не стал дёргаться. Двоих нет точно, значит самый плохой расклад – я против ещё двоих.

Ждать себя мои противники не заставили. Просто от невидимого удара снизился резерв щита, потом ещё и ещё. Я честно пытался махать мечом чтобы подловить нападающих, но тщетно. Судя по частоте ударов, меня долбили именно двое. Первый щит они уже снесли, и принялись за второй.

Но слетевшая защита была заменена новой, и мы пошли по замкнутому кругу: мне сносят один щит, я ставлю другой. Манны в мече было достаточно для таких манипуляций.

Наконец-то произошло то, чего я так ждал: один невидимка вывалился из режима. Спокойно, надо дождаться второго, чтобы не спугнуть. И спустя пять минут это происходит, теперь оба противника передо мной во плоти. Включаю всего лишь двойное ускорение, с которым я гарантированно быстрее бывших невидимок, и одним слитным движением обезглавливаю оба туловища.

- ПАМ ПАМ ПАМ! ПАРАРАМ ПАМ ПАМ! – над ареной заиграла музыка и рядом со мной появились остальные члены команды.

- Аааааа! – визжала Лотанариэ, прыгая и махая рукой в сторону плавающего значка видеосъёмки. – Мы победили! Победили!

Гном с Ульрихом рядом радостно кричали что-то непереводимое. Мы все обнимались перед камерой, позируя.

- Это самые потрясающие соревнования! – продолжал радоваться Гилби когда мы уже оказались в нашей комнате.

- Ли, я хочу от тебя ребёнка! – повисла на мне эльфа.

Мы победили, хоть и заняли только третье место. У каждого счёт пополнился на двести миллионов и появился навык «Связь 1».

- Это надо отметить! По-настоящему! – выдал Ульрих, и все посмотрели на меня. Они то могут встретиться в реальности – остров не такой уж и большой, а вот я…

- Ну, я могу это устроить, если вы готовы спустить все свои кредиты, - пришла мне в голову идея.

Получив согласие кутнуть на все игровые средства, особенно призовые, я потащил сокомандников учить плохому.

Если в Прошлом Колыбели и было то, что я хотел, то только в одном месте. Мы прыгали порталом в Эдем.

- Пятьдесят миллионов только за вход? – воскликнул Гилби.

- Я вас предупреждал, - потащил я товарищей дальше, хотя такая инфляция цен удивила и меня.

Получив наводку от стражника и кассира в одном лице, мы двинулись в местное злачное заведение.

- Что желают господа? – поинтересовался бармен за стойкой бара «Пьяный Пони», бара где продаются только пробники.

- Что-нибудь настоящего, выпить и закусить на большую компанию, - сделал я заказ.

Бармен, правильно оценив наш внешний вид, вначале предусмотрительно выставил счёт. Почти миллиард. Скинувшись, мы оплатили его и уселись за предложенный столик.

Вскоре перед нами стояла двухлитровая бутылка чего-то, россыпь приятно пахнущих комочков разной формы и пустая посуда.

- Это от заведения, призёрам турнира, - подошедший бармен поставил длинный тонкий сосуд с переливающейся жидкостью. Неожиданный подарок ещё больше поднял наше настроение.

- Ну, за победу! – провозгласил Гилби, когда я разлил содержимое меньшей ёмкости по обычным стеклянным стаканам.

- За победу! – мы поддержали его и дружно выпили.

Подарок был приятного пряного вкуса и явно алкогольный – самое то для начала виртуальной пьянки. И для того чтобы познакомить товарищей с самим фактом существования такого явления в игре как пробники.

Содержимое второй, купленной, было по проще и явно крепче, но нас это не остановило. Наоборот, мы планомерно накачивались дебафами, делясь впечатления от прошедшего турнира.

- Ну что, вы наверно теперь разбежитесь по кланам? Предложениями уже закидали наверно? – озвучил я очевидное, когда мы все уже были в лёгкой эйфории.

Двое потупили взгляд, а Ульрих выложил всё как есть.

- Да, даже зарплату предлагают. Многие зовут нас всех вместе, - посмотрел он на гнома с эльфой.

Видимо они ещё не обсуждали это.

– А необычному маготанку просили передать что готовы предложить особые условия.

- Как и меня. И меня, - добавили гном с Лотанариэ.

- Приятно, приятно, - против воли расплылся я в самодовольной улыбке. – Я конечно откажусь, можете сразу так и отвечать, - все трое понимающе кивнули. – Но за вас я рад! Надо за это выпить!

- Да!!! - мы продолжили опустошать бутылку.

- Ли, ну расскажи, вот кто ты такой?! – виртуальный алкоголь действовал на мозг гнома.

- Неа, - выпить мы уже всё выпили, и теперь просто сидели общаясь. К счастью нас не гнали, видимо желающих расстаться с миллиардом за одну посиделку не много. – Сначала вы! У вас тоже дофига секретов! Так что только после вас!

- Легко! – подпрыгнул гном от предвкушения тайны.

- Я в деле, - согласился Ульрих.

- А мне нечего рассказывать, - поджала губки эльфа.

- А твоя странная скорость?! – не согласился я с девушкой. - Это ооочень странно.

- Да, да, - закивали гном с лучником, готовые сейчас согласиться с чем угодно. - Очень странно.

- Ааа, - махнула эльфа рукой. – Это фигня, конечно расскажу!

***

Где-то в гос. учреждениях Москвы

- Что на счёт объекта «Алиса»? – спросил молодой мужчина в форме, на погонах которой красовались четыре звезды.

- Пока без изменений, товарищ генерал. На турнире не было выявлено ни одного похожего паттерна. Также после проверки возможных кандидатов в реальности никаких проявлений зарегистрировано не было. Аналитический отдел выдвинул две наиболее вероятные версии. Первая: мы изначально ошибись с определением аттрактора этих игровых событий, и он смог достаточно скрыть свою личность. Второй вариант: аттрактор удалил персонажа.

- Работайте по обоим направлениям. Второй вариант отрабатывайте по признаку вторичный событий. Никто в здравом уме не станет убивать такие возможности. По поводу первого: проверьте сводки наблюдений за Периметром в период, предшествующий вторжению.

- Слушаюсь, товарищ генерал.

- И вот ещё что. Награду за информацию о безымянных пока отмените. И так спустили несколько десятков миллиардов на мошенников.

***

Первым поделился Гилби: рассказал свой секрет как он выносит адскую боль при прокачке берсеркера. Собственно, из-за своего открытия он и пошел по крайне редкому и очень непопулярному пути. Изначально он качал травника и просто зарабатывал этим небольшую копеечку, точнее цент, продавая найденные редкие травы. Ничего остального он не развивал вообще, ибо считал, что для обычного человека на пенсии это лишнее.

Но в глубокой глубокой жо… глуши, в которую ему получалось забраться благодаря повышающемуся родству с природой, нашел он интересное растение. Травку, которая давала обезболивающий эффект во время боя. Конечно, не просто так, а с определёнными условиями, которые прокаченному травнику соблюсти было вполне по силам. Вот и решил пенсионер тряхнуть стариной.

С глазами полными удивления смотрел на гнома не только я, но и остальные двое наших товарища. Как теперь ему подзатыльники то давать? Секретное растение, кстати, он выдавать не соглашался ни при каких условиях.

Ульриху с его способностью владения оружием выше по уровню тоже повезло. Стартовал он в игре в Настоящем в десятом округе. Выполнял социалки чтобы заработать на нормальную амуницию и познакомился с неписем стрелком. Стал прокачивать репутацию с ним и получил в итоге от него свой навык.

Будущий лучник посчитал что это лютая имба (и я с ним вполне согласен) и решил сделать на него «ставку». В Настоящем его использовать было бессмысленно: купишь дорогое оружие и при первой же смерти потеряешь. А вот в Хисториле, где шанс выпадения крайне мал, можно было попробовать.

Информацию его я взял на заметку. Но если быть с собой честным, вероятность успеха повторить его путь крайне низкая.

Но больше всего меня интересовала аномальная скорость эльфы, которой я никак не мог найти объяснение. Оказалось, что она получила малое посвящение стихии (про обычное посвящение я, кстати, знал).

В отличие от полноценного посвящения, когда усиливаются заклинания одной стихии в ущерб всем остальным, в малом посвящении всё наоборот. В выбранной стихии доступным оставалось одно единственное заклинание, зато урон его становился в случайном порядке пропорционален вложенной мане.

Плюс малого посвящения в том, что оно не затрагивает другие стихии. А минус – что нельзя заранее предугадать процент усиления. Ну и получить его можно было только в клане, информация эта не особо афишируется. Как посвящение досталось эльфе, она не уточнила.

- Слушай, а почему, воздух и ускорение? – задал я возникший вопрос.

– Отличить я себя могу, урон наносить буду, когда прокачаюсь. А ускорение - чтобы по мне не попадали громилы типа нашего Гилби, - улыбнулась девушка, а престарелый гном на её слова гордо приосанился.

Что сказать? Хочу! Малое посвящение однозначно хочу, и у меня даже есть идея для чего его использовать.

- Ну что, держитесь за ваши стульчики, - начал и я свою историю. – Я - это Алиса Огненная!

Не сразу поняв сказанное, ребята глупо смотрели на меня и хлопали глазами.

- Врёшь! – наконец вспыхнула эльфа.

Я настройках сделал видимой золотую корону – значок победителя турнира «1 на 1». Мой расслабленный мозг не мог придумать ничего лучше, чем продолжить исповедь.

- А ещё это я закрываю вторжения, ну кроме второго, - показалось мне критически важным отметить точное количество.

- Вот вы знаете, а я ему даже верю, - наклонив голову на бок, прищурившись рассматривал меня гном.

- Дааа, после всего что Ли устраивал – вполне реально, - неожиданно поверил даже Ульрих.

Дальше меня расспрашивали «как там», «как я это дела» и «зачем», но мне хватило ума, чтобы не разбалтывать ещё больше, и не вдаваться в детали.

Выйдя из бара, мы виляющей походкой направились к арке портала. На душе было одновременно хорошо и грустно. Хорошо от удачного, не смотря на третье место, прохождения турнира. От отлично проведённых полгода в компании отличных ребят. И именно от этого грустно: виделись мы в последний раз, по крайней мере, я с ними точно.

Конечно, мы заплетающими языками обещали, что обязательно встретимся, я даже записал их контакты – т.е. имена на которые они зарегистрировали персонажей.

Но… Всё же было немного грустно.


Западня


Западня

Проснулся я с дикой головной болью. В реальности я не пил и не собирался, но эта «коллапсирующая Колыбель» явно плохо на меня влияет. Главное не докатиться до виртуальной любви за деньги.

Сеть на мой вопрос как избавиться от похмелья, советовала, во-первых, не пить, а во-вторых всё-таки пить, но что-нибудь нормальное и побольше. Намешав в воду из-под крана присланного от родителей варенья, я стал восстанавливать в памяти последние часы игровой сессии.

Потратились мы конечно прилично, но терпимо. Подумаешь прогуляли стоимость среднего автомобиля. Если разделить на четверых получается не так уж и много. Двести пятьдесят тысяч кредитов вполне по силам на фармить месяца за четыре любому не запоровшему своего персонажа игроку выше пятидесятого.

А так как отдали мы фактически только что полученные призовые, то растраты вообще не заметили. Да и вообще у меня в ячейке хранения лежит пачка Подорожников, дорожающих буквально с каждым часом. Стоимость одного листика уже приближается к двадцати миллионам, так что в случае необходимости мне будет откуда взять денег.

Записал информацию, которую узнал от бывших сокомандников. Записал обычной ручкой в обычный бумажный блокнот. К слову, вся моя игровая информация храниться только в таком виде, причём на Общем.

Во время написания заметок меня прошиб холодный пот: я вспомнил что после того как включил литеру победителя турнира, не выключил её! И сидел с «короной» весь остаток вечера в баре, а потом ещё и по улице шатался!

Хорошо хоть что, отправив рябят арками по домам, сам я завалился в библиотеку и сразу вышел из игры. Теперь предстоит как-то по-тихому исчезнуть из того города. По-хорошему конечно надо опять менять внешность, но мне было лень. Да и не верил я что англичане начнут направо и налево рассказывать обо мне. Чем не проверка их надёжности?

***

Фигура рыцаря в чёрном доспехе уже второй день сидела на городской площади. У фигуры не отображалось имя, многие её принимали за нпс и даже обращались с вопросом о задании.

- Может быть вам чем-нибудь помочь, - обратился к фигуре стопятсотый игрок.

- Да, пойти нах#р, - раздраженно бросил скрывающийся за чёрной бронёй.

Учитывая, что нпс действительно мог так ответить, игрокам приходилось принимать этот квест.

Этим слоняющимся нпс был я. По идее не надо двигаться в Настоящее, но в Прошлом решил задержать чтобы проверить одно предположение.

Между последними вторжениями интервал был три месяца, и сейчас подходил примерно такой же срок от прошлого, который я успешно закрыл. Естественно я хочу поучаствовать и в этот раз, причём прибыть на место в числе первых.

Пятьдесят на пятьдесят была вероятность что вторжение начнётся днём, а не во время моей игры, но с этим я ничего не мог поделать. В любом случае лучше сразу быть в нужной экипировке, с нужным снаряжением и в шаговой доступности от бафов. Поэтому набивку фрагов на все мои счётчики пока придётся отложить.

Под конец второй недели безделья, зайдя в игру меня встретило служебное сообщение:

«Внимание! Глобальное сообщение: в ваш мир произошло вторжение»

«Внимание! Вам доступна опция перемещения в точку глобального события. Переместить?»

Сразу бегу в лавку бафера, покупаю самые дорогие усиления и жму согласие. Выкинуло меня в трёх километрах от привычного столба света, но вот картина, представшая перед глазами, была очень странная.

Точку прорыва так же отцепили от любопытствующих, так же было много игроков инопланетян и топ игроков с нашей стороны. Но и те, и другие никак не проявляли активность.

У вторженцев в обычно неприступной обороне, зиял пустотой проход к столбу, как нарочно для кого-то оставленный коридор. Наши же, и вовсе ограничились тонким кольцом заграждения от любопытствующих и всё. Никаких тебе магов, строящих Вавилонскую башню, ни суеты, ни попыток атаковать.

В душу закрались нехорошие предчувствия: а не для меня ли это представление. Причём с обеих сторон. И ладно наши, их ещё можно понять, мол закрываешь проходы и закрывай, нам мороки меньше. Но вот противник, приглашающий в гости, это… Я даже не знаю, что и думать.

Потолкавшись среди праздных зрителей, я решил всё-тки испытать судьбу. Не мог я просто взять и уйти, избегая неприятностей, которые меня так ждут.

Леплю на себя один Подорожник, Прыжком оказываюсь за линией ограждения и на ускорении по открытому коридору добираюсь до перехода и ныряю в столб света. Пока всё прошло гладко, но именно это и настораживает больше всего.

Дождавшись в области перехода пока откатиться таймер, и на максимальном ускорении перехожу на ту сторону.

Я оказался на плато в горах, на котором между двух каменных столбов распято какое-то мохнатое животное.

Ненше, полубог 420

Ну скромненько как-то по уровню. Осматриваюсь и замечаю рядом с одним из мегалитов белое пятно, похожее на человека. Засада! Не теряя больше ни секунды, потратив все свои усиления, убиваю игрового полубога.

Не смотря на то что действовал я крайне быстро, его аура успела мне снести почти всё здоровье, но видимо из-за низкого уровня (ну да, 400 – теперь для меня низкий), до Подорожника всё же не дошло. Хватаю выпавший лут и на остатках ускорения стараюсь уйти как можно дальше. Прыгая между скалами, я быстро увеличивал расстояние от места моего появления.

- Как же хочется кому-нибудь рассказать! – привалившись спиной к скале, за которой укрылся от предполагаемой погони, я пытался успокоить бухающее от адреналина сердце.

Я жив, и я в чужом мире!

В это время возле двух мегалитов и затухшего прокола пространства неспеша поднялся мальчик в белой одежде.

- Сыкло инопланетное, - игрок раздраженно поправил складки на ткани, образовавшиеся от долгого сидения. – А поговорить?

Осмотрев каменистую площадку, он перевёл внимательный взгляд на скалы куда мелькнула фигура в чёрной броне.

– Глава, - рядом с мальчиком появился значок активированного навыка связи. – Наш гость прибыл, действуйте по оговоренному сценарию.

- Как скажите, Ноль, - ответили на том конце.

***

В расщелине, в которую я забился, просидел два часа, прислушиваясь и выглядывая периодически на ускорении. Внезапно за мной никто не гнался. Или потеряли из виду, или реши не преследовать, что в целом для ситуации странно.

Результат влезания в чужую ловушку меня пока радовал: дубль вырос до двести девяносто пятого уровня. Эх, скоро сравняется с убиваемыми монстрами и перестанет подниматься – беда.

В качестве лута выпал браслет манохранилище для магов от четырёхсотого уровня. Мне его использовать не судьба. Но он без ограничений по классу, поэтому можно будет удачно продать.

Когда прошло несколько часов, а преследователи так и не появились, решил выбираться. Снаряжение и оружие закинул в инвентарь. Я собирался отправиться прогуляться по враждебной планете и хотел свести шанс нападения на меня к минимуму. Хотя смерть мне ничем не грозила, по крайней мере я на это рассчитывал.

В одной стартовой одежде я стал спускаться с гор. По дороге вниз мне на глаза попалась долина, в которой можно было разглядеть пятно обширной застройки и мельтешащие точки людей.

На подходе к городку попадались игроки и монстры, которых я старался обходить. Но уже возле самых ворот встречи с живыми людьми было не избежать. С замиранием сердца я прошел мимо первой попавшейся группы.

Выглядели местные игроки непривычно. Вроде то же снаряжение, то же оружие, но всё совершенно другое. Это как сравнивать экипировку Европы и Азии – для чужого взгляда смотрится дико.

Я уже зашел в город, а на меня всё ещё не обращали внимание, даже не смотрели. Хотелось здороваться с каждым встречным, типа я такой общительный и вообще местный, но конечно я себя сдерживал, понимая что нормальный человек себя бы так не вёл. Немного беспокоил вопрос непохожести стартовой одеждой, но мне пришло в голову, что и у нас она отличалась от региона к региону.

Изначально проникновения на территорию врага в планах не было, и стало неожиданностью для меня самого. Иначе я бы хоть немного подготовился: почитал историю местную, географию. Может даже подобрал одежду и снаряжение похожие. Поэтому чтобы хоть как-то нивелировать это упущение, сразу направился в местный аукционный дом.

Никакие надписи здесь, кстати, уже не переводились на русский и отображались только на Общем. Мне это здорового облегчало ориентирование по городу, и блуждать не приходилось.

А на аукционе ждал сюрприз: земные кредиты здесь не котировались. То есть у меня появился ещё один счёт в кредитах, нулевой – для расчётов только здесь. Убиваю местных монстров – получаю местную валюту и трачу. А кредиты, полученные на Земле только для расчётов на родной планете. Вот такой вот механизм защиты планетарных игровых валют.

Зато потрясающим открытием стал раздел торговли между разными планетами! Чистый восторг, это стоило того, чтобы мне тут не приготовили враги. Просматривая лоты, можно было только удивляться. В том числе и ценам, они были в настоящей валюте, а не игровой! В настоящей межгалактической валюте! Здесь, в игре за игровые предметы! Это было полным разрывом шаблона.

Даже предположить не берусь, как такое положение дел отразиться на нашей экономике, и игровой, и реальной. Ведь получается что наш кредит, местный, он только наш и никто его обрушить не сможет. Скорее всего наоборот, пришлые игроки будут каким-то образом покупать её или обменивать с реальной, но галактической. В любом случае, не будут же они идти и фартить месяцами монстров только чтобы купить местную экипировку.

Видимо, такое расширение функционала аукциона происходить, когда игровой ареал перестаёт быть замкнутым. На какой-то момент идея вторжения уже не казалось мне такой уж плохой. Когда-то же ведь наша земная локация должна открыться, а сами мы почему-то этого ещё не сделали.

Я листал лоты, каждый из которых был краше предыдущего. Одни только «эликсиры» увеличения характеристик чего стоили. В смысле очень много чего стоили! Чёрт, надо было идти в алхимики, похоже, скоро эта профессия станет одной из самых популярных!

Впрочем, тут была и броня, и оружие, и ингредиенты. И всё очень дорогое. А вот чего-то похожего на мой лут тут не было, только в разделе местных торгов. Цены на аналогичные вещи были не то чтобы запредельные, но можно было рискнуть.

Решив немного потоптать чужую цифровую землю, я выставил браслет на торги на восемнадцать часов. Как раз, когда войду следующий раз – так или иначе лот уже купят и мне будет на что приодеться и слиться с толпой. Идею пойти убивать местных «лисиц» и «зайцев» ради нескольких момент я задавил в зародыше.

До конца игровой сессии ещё оставалось много времени но здесь мне пока было делать нечего. Я отправился на ночлег в библиотеку. Моё игровое бомжевание приобретало космический масштаб, в пору было получать какое-нибудь достижение. А что, звучит гордо: «Космический Бомж десятого уровня». А ещё чтобы класс такой же дали и можно было ставить точку возрождения прямо в переулках между домами.

С такими мыслями я зашел в библиотеку, но был неожиданно остановлен:

- Здравствуй, Максим, - меня внимательно рассматривал библиотекарь.

- Здравствуйте, Администратор, - сразу понял я кто ко мне обратился.

- Всё правильно, только не ваш Администратор, а, скажем так, сугубо здешний, - библиотекарь обвёл рукой вокруг себя. –Администраторы делятся между собой редкими случаями, поэтому я наслышан о гении поколения с Земли. Интересно видеть тебя здесь воплоти, так сказать.

Библиотекарь, он же Администратор, выглядел точно также, как и на Земле, с скидкой на местный колорит, конечно.

- А вы никому не дадите знать, что я здесь? – было жалко провалить разведку так глупо.

- О, нет, не беспокойся. Мы абсолютно аполитичны, и в твоём здесь нахождении нет никакого нарушения.

- Спасибо, -промямлил я, от сердца немного отлегло.

- Ты чего хотел-то, может подсказать? – участливо поинтересовался Администратор.

- Я только почитать, - замотал я головой.

- Ну если «почитать», тогда садись воон в тот уголок, - улыбаясь показал он столик, скрытый за несколькими стеллажами. - Там уютнее всего «читать», никто не беспокоит.

- Спасибо, - поблагодарил я ещё раз.

Сдал меня наш Админ, всем растрезвонил что ночую у него в библиотеке, гад. Теперь везде Администраторы будут предлагать уютное место! Впрочем, если мне доведётся побывать больше чем в уже имеющихся мирах, гарантированное место ночлега – то очень хорошо.

Устроившись со случайной книгой в указанном месте, я вышел из игры в загрузочную область и залогинился в Настоящем. Мне предстоял долгий путь возвращения в лоно общества в качестве законопослушного гражданина с положительным рейтингом.

Тушку я оставлял в учебной академии, в которой у меня было на долго оплачены все возможные услуги. Здесь я хотел через браском выйти в реальную сеть и почитать про планету вторженцев и их обычаи. Благо, информации на них было много уже даже на русском - врага надо знать в лицо.

Но планам мои было не суждено сбыться, только я вышел из здания, меня оглушило каким-то навыком. То что это именно оглушения, я узнал из логов. Ощущения тела не пропали и я чувствовал что меня куда-то несут, потом везут а потом с чувством бьют. Но видимо, похитителям стало не интересно отрываться над бесчувственным телом, которое никак не реагирует, потому вскоре всё прекратилось.

Просто выйти из игры я естественно не собирался, мало ли в какую передрягу меня закрутило. Надо хотя бы узнать в чём дело, за что бью то.

- Всё, он должен прийти в себя, - сквозь вату раздался голос. А за ним последовал и ощутимый пинок.

- Давай, открывай глаза му##ла! – уже другой голос сопроводил свои слова очередным пинком.

С трудом, но я действительно смог разлепить глаза и увидеть своих похитителей. Два игрока, чьи ники, Антонио и Марк, мне были знакомы, но я пока не мог вспомнить откуда.

- Узнал, гадёныш? – очередной удар, но теперь кулаком в скулу.

- Мужики, вы меня реально с кем-то спутали, - разбитые губы слушались плохо. – Я здесь даже не появлялся последние пол года.

- Ух ты, с#ка! – удар, удар, удар. – Он не помнит нас, Марк! Ты понимаешь? Этот урод хочет сказать что не помнит как мы из-за него вылетели из турнира!

Этот Антонио совсем перестал себя контролировать и начал лупить меня как боксёрскую грушу.

- Из-за тебя и твоих блохастых шавок я с друзьями не прошел в плей-офф турнира! Ты понимаешь это?! – снова посыпались удары. – У нас была лучшая экипировка в турнире, пройди мы второй этап, то заняли бы первое место! А не как вы – позорное третье!

Когда он заговорил про турнир, я вспомнил его, Марка и ещё двоих игроков. Это были те мажоры в бесстыдно дорогой броне, которых мы слили буквально на краю леса. Не удивительно что они не прошли, просто не успели дойти второй раз и все места уже заняли.

- Извини, там было слишком много слабаков чтобы всех запоминать, - проговорил я, откровенно веселясь и провоцируя.

Вот как можно не любить эту игру? За меня дают награду крупные гильдии, меня вроде должны искать инопланетные игроки, я точно в розыске у местных спец служб. А нашли меня обидевшиеся детишки!

- Стой, ты его так прикончишь. Я не смогу взять его след второй раз, - остановил второй игрок своего товарища, который был близок к тому чтобы отправить меня на перерождение.

- И не понадобиться, - Антонио вытирал кровь с разбитых кулаков. – Потащили его на вербовочный пункт.

Меня подлечили, пересадили на кресло каталку и с мешком на голове покатили в неизвестном направлении. Периодически роняя меня и ударяя об острые углы, мы ехали минут десять.

- Принимайте! – сняв мешок с головы, кинули моё ели живое тело на пол в каком-то ангаре. – Высший сорт!

- Ого, редкий клиент! – послышался голос нового действующего лица.

Я стал рассматривать кому меня сдают, но так ничего и не понял. Это был обычный нпс-военный.

– Пакуйте его ребята, со следующей партией отправим.

Меня снова куда-то потащили, только теперь верёвку на руках и ногах сменили наручники.

- Пока, неудачник! – махал мне Антонио, выглядящий очень довольным. – Я позаботился о твоём блестящем будущем! Можешь удалять персонажа!

Обыскав, охрана сняла только барском, впрочем ничего ценного у меня и не было. Разве что личка, которая сейчас была в виде меча, но её даже не тронули.

- Мда, сходил за хлебушком, - рассматривал я камеру, в которую меня буквально забросили.

Посидев немного, покричав и получив за это ещё пару пинков, я вышел из игры совсем. В обоих мирах игровой процесс встал на паузу, так что можно просто поспать в коем-то веке.

Днём искал информацию по планете вторженцев - Картисе. В открытых источниках было много разной бесполезной информации, даже какие растения местное население предпочитает культивировать. Но простых и нужных вещей, например, как они здороваются между собой, какими словами, какими жестами, как одеваются в игре, не было.

Зато эта информация оказалась в моём учебном плане! Пролистав несколько курсов вперёд, я нашел то, что нам собирались преподавать по разным расам. И вот там как раз было то, что мне поможет не проколоться в первую же минуту общения.

Конца дня ждал с нетерпением, чужая планета манила и интриговала. Ну и нужно было узнать, что со мной произошло в Настоящем, очень уж непонятная ситуация складывается.

- Вход!

Сначала самое вкусное: миг и я в библиотеке, жив и здоров. Сдав книгу и поблагодарив Администратора, первым делом отправился на аукцион, смотреть, чем меня порадует местная торговля.

– Охо хо хо… Мне здесь начинает нравиться... – я смотрел на кругленькую сумму у себя на счёте.

Торговля порадовала и ещё как: почти два миллиарда!

Мозг моментально стал разрываться от разных вариантов как распорядиться деньгами. Но одна из них доминировала: а неплохо было бы подзаработать ещё! Стать этаким эксклюзивным представителем вселенной на планете Земля. Покупатели у нас, я уверен, найдутся, особенно на такой товар как увеличители характеристик. Надо проверить потребительский спрос.

Только вот чем мне рассчитываться здесь? Не верю, что каждый раз будет так везти с лутом, да и не хватит этих сумм чтобы развернуться.

Стоимость местного аналога эликсиров такова, что сейчас я могу купить только два усилителя на плюс к характеристикам. Причём именно только местных, для покупок чего-то с игровых ареалов остальных планет у меня не было гало – единой валюты в космосе.

Странно что местные эликсиры продаются за кредиты, я бы выкладывал только на внешний рынок. Кредиты можно и нафармить, а вот гало – нет. Хотя может здесь другие расклады.

Купил два картских эликсиров на плюс 1 к силе – самой востребованной характеристики. Денег осталось совсем мало, решил на них взять какую-нибудь экипировку и прогуляться по городу. То, что города Прошлого смешанные, то есть начинающие игроки и старожилы вместе, мне только на руку. Никто не будет удивляться низкоуровневой броне.

Среди всего разнообразия взял снаряжение стражника. Что-то вроде моего наградного после службы, только гораздо проще. Параметры защити у таких вещей абсолютно никакие, стоят копейки – самое то для заблудившегося инопланетчика. В этой форме да без ника над головой, я буду выглядеть как обычный нпс – идеальная маскировка в стане врага.

Закинув эликсиры в инвентарь и облачившись в местную броню, я вышел в город. Сердце бухало адреналином, а я, внешне сохраняя спокойствие, стал бродить по городу.

Первым делом дошел до портальной площади. Выглядела она точно также как у нас, разве что архитектура отличалась. И ещё вокруг портала было кольцо отцепления, которое проверяло каждого входящего и выходящего.

В принципе, я мог бы проскочить на ускорении, но понаблюдав, заметил, что все контролеры – барьерщики и скорость в прохождении ничем не поможет. Вот невидимость – да, здесь бы зарешала. И это, кстати, мысль. Нужно выйти на высокое начальство, подать идею запустить сюда диверсанта.

Покружив вокруг магического КПП и не найдя лазейки, пошел гулять дальше. Город, по которому я шел, оказался… Обычным. Собирающиеся шумные группы новичков, торгующие дешевой мелочевкой начинающие мастера. Может какой-то хаотичности не было, обычно присущей земным игровым городам, а так - ничего особенного.

Не получив никакой полезной информации на улицах, отправился в турне по тавернам и кабакам. Вначале заходил в наименее посещаемые места и наблюдал за поведением редких посетителей, но осмелев, наконец-то забрёл в одно из самых оживлённых мест.

Подойдя к стойке, за которой хозяйничал игрок, поздоровался:

- С добром, - в местном жесте приветствия я потёр ладони друг о дружку. Своеобразный аналог нашего рукопожатия, демонстрирующий пустые руки.

- С добром, - ответил игрок двухсотого уровня. – Что будешь?

- Просто чего-нибудь выпить, - ответил я, повторяя ранее слышанный диалог в другом месте.

Рассчитавшись местным кредитом, получил сосуд с прозрачной жидкостью.

Просматривая в интерфейсе доступное меню, я не мог поверить тому, что вижу. Половина всех позиций были пробниками! То есть вот так просто в обычном городе в обычной таверне продаются пробники, причём по более чем умеренным ценам! На контрасте с нашей победной гулянкой в Эдеме это было шоком. То, что у нас дикий дефицит, здесь в порядке вещей.

Подавив в себе желание заказать пробников на все оставшиеся деньги, устроился за одним из столиков, и прикинулся ветошью. Надеюсь на обычного нпс никто не обратить внимание, и я смогу спокойно послушать чужие разговоры.

- Знаете, что клан опять не смог пройти к соседям? - раздалось от одного из столиков и я стал прислушиваться.

- Бедолаги, они так могут вечно сидеть в изоляции. И рассказать им ничего нельзя по условиям квеста - свобода самоопределения, чтоб её.

- Да тебе не всё ли равно на дикарей? Сидят в своей резервации и пусть сидят, а то вырвутся через нас на рынок и все цены задерут. Будут наших монстров уводить, нет уж! Хорошо, что у клана ничего не выходит, от открытия соседства только дикарям выгода и клану. А нам что, обычным игрокам?

- Девушки, - заржал один из собеседников, и его поддержали остальные. – Я тут с одной каницианкой встретился и у неё три груди!

- Врёшь ты всё! Не бывает таких мутаций, даже у канициан!

Посидев ещё немного и послушав прелести межпланетной любви (надо будет полюбопытствовать потом в сети), я пошел в следующее оживлённое заведение.

Весь игровой день я так и провёл на Картисе, ходил по разным заведениям, слушая разговоры. И во всю пробовал местные пробники.

Вот что я вынес из всего услышанного. Во-первых, атакует землю только один местный клан, которому повезло (или нет, по мнению некоторых) влезть в квест с открытием планеты дикарей. Дикари, это естественно мы, земляне.

Какие именно блага получит клан было не понятно, но вот мы, судя по всему, получим от этого много. Верить всему не стал, но то, что я увидел сам, было заманчивым: открытый рынок с возможностью зарабатывать гало, повсеместная доступность пробников, нормальная игровая жизнь обычных людей.

Хотел бы я чтобы все эти экономические блага были и дома? Однозначно да. Даже если убрать в сторону сугубо личные меркантильные интересы, один только доступ к аукциону явно принесёт пользу планете уже в реальности.

С такими мыслями я шел за город к ближайшим монстрам. Коль уж я не могу выйти из этой локации, то оставаться нет никакого смысла, а два инопланетных эликсира жгли карман.

Натолкнувшись на первого же монстра, скинул экипировку и отдался в его не нежные объятия. Подорожник немного продлил мои мучения, но без кольчуги жизней у меня было мало, и я оказался в родном игровом ареале.

***

- Докладывайте, Глава, - мальчик в белом стоял рядом с недавним местом гибели игрока.

Труп, растерзанный каким-то монстром, ещё не исчез, но ничего выпавшего из инвентаря в трупе не было. Впрочем, никто и не удосужился это проверить. Невдалеке лежал комплект начальной брони городской стражи.

- Выкупили медальон в соответствии с вашим распоряжением в десять раз дороже номинальной стоимости. Было зафиксировано как минимум десять подтверждённых случаев, когда рядом с целью велись нужные разговоры. Попыток пройти порталом не зафиксировано.

- Хорошо, - довольно кивнул мальчик. – Снимайте с города блокаду и запускайте игроков. Актёров распускайте до следующего раза, все пробники в хранилище клана.

- Слушаюсь, Ноль, - поклонился воин и оставил улыбающегося мальчика одного.

- Тот, кто нам мешает - нам поможет, - тихо проговорил ребёнок и исчез в индивидуальном портале.

***

Кое как проведя световой день в реальности я наконец-то загрузился в игру. После смерти меня выкинуло в наше Прошлое на общественную точку возрождения в городе мастера Фарна. Именно его модификатор был со мной при переходе на ту сторону.

По-хорошему, нужно было бы всё-таки сперва заглянуть в Настоящее, узнать прогресс моего непонятного заключения за решеткой, но два эликсира с другой планеты не давали думать ни о чём другом.

Вначале нужно один использовать на себе и именно здесь, на земле, чтобы проверить вообще будет это работать или нет.

- Пожалуйста, пусть я окажусь прав! – прошептал я и, отойдя немного в сторону от площадки, с замиранием сердца выпил один из пузырьков.

«Внимание! Вы использовали эликсир Арно: Сила +1»

«Применение эликсира на первом уровне: Сила+1»

«Применение эликсира Гением поколения: Сила +1»

«Повторное применение невозможно»

- Да! Да! Да! – закричал я, не сдерживая радость, вызвав интерес окружающих.

- Первый раз наверно возродился, вот уж чудо из чудес, - уныло прокомментировал кто-то из стоящих рядом.

О да, случайный игрок был прав на сто процентов: у меня в инвентаре лежало настоящее чудо! Чудо, с которым нужно было что-то делать. Поэтому я сразу отправился в аукционный дом и положил оставшийся эликсир в арендованную ячейку, сохранив предварительно его описание.

- В Эдем, - проговорил я перед портальной аркой, весь закутанный в только что купленный тёмный плащ, из-под ткани которого не выглядывали даже мои глаза.

Расплатившись за проход в город со стражником, я отправился в одно знакомое место. Может это и было рискованно приходить в Новую Спарту второй раз, но возможность нарваться на недобросовестного делового партнёра меня пугала гораздо больше.

- Мне нужен Ликург, - выдал я с порога знакомой эльфийке в фойе.

- Минуту, я сейчас свяжусь, - моментально отреагировала она.

- Он сейчас подойдёт, - девушка мило улыбнулась.

Я отошел к тем же диванчикам, на которых ждал хозяина этого заведения в прошлый раз.

- Здравствуйте, Ликург - это я, но не помню чтобы мы были знакомы. Как я могу к вам обращаться?

- Никак, мне рекомендовали вас как человека не задающего лишних вопросов, - решил я сыграть крутого таинственного незнакомца. Может это и выглядит смешно, но лишь до тех пор, пока я не покажу зачем сюда пришел.

- Тогда чем могу быть полезен? – всё так же вежливо поинтересовался Алекс.

По имени, которое он мне назва в прошлый раз, я к нему обращаться не стал, мало ли. В ответ просто перекинул ему описание эликсира.

- Это… - потерялся Алекс. – Это настоящее? – наконец-то он нашелся что спросить.

- Абсолютно, в наличии один экземпляр. Пока, - выделил я интонацией последнее слово.

- Сколько? – догадался он о цели моего визита.

- Бартер, меня интересуют местные аналоги, - вот теперь гадай, с земли я вообще или засланец.

- На это потребуется время, - задумчиво проговорил мужчина.

- Оно у вас есть, три месяца, - всё, он точно свяжет меня с захватчиками.

На этом я оставил размышляющего Лекурга, пусть оправдывает своё ник и решает теперь возникшую задачку. То, что он на этом заработает и сам, я даже не сомневаюсь.

Теперь, разобравшись с двумя важными делами, можно и проверить что там происходит в Настоящем.

- Выход, - оставляю я тело в ближайшей библиотеке и логинусь в Казуаль.

- О, смотрите, спящая красавица очнулась, - радостно встречает меня Настоящее хриплым мужским голосом.

Я всё так же в наручниках и за решеткой, но явно в другом месте. Моя крохотная камера была одной среди десятка таких же каморок. И нас трясло, как в железнодорожном вагоне.

- Где это мы? – спросил я в пустоту, надеясь, что разговорчивый юморист прояснит картину.

- Ты что не знаешь? – раздалось удивлённое.

- Нет. Упал, очнулся, тюрьма.

- Ты ещё скажи, что сам упал.

- Нет, - вздохнул я. – Хорошие люди помогли.

- Сдали тебя твои хорошие люди и награду попилили между собой, - в унисон со мной вздохнул невидимый собеседник, явно описывая свою ситуацию. – Штрафбат это, друг.

- Твою ж, - схватился я за голову. – Что теперь делать то?

- Как будто у нас вариантов много. Оттрубить положенный год или иди на рерол, - ответил грустным голосом сосед.

Да, я это и сам знал. Есть, конечно, ещё третий вариант: заслужить в штрафбате помилование. Но, так же, как и мой собеседник, я этот вариант не рассматривал в силу его нереальности.

Штрафбат – это такое специальное место, куда попадают игроки с очень низким рейтингом. С любым низким рейтингом, любой области, города или вообще нпс организации. Сами они ни за кем не бегают, но если им принесут хорошо зафиксированного нарушителя, то примут, а притащившим хорошо заплатят. Заплатят и повысят любой рейтинг на выбор…

Учреждение это не одно на всё Настоящее, а разрозненное – у каждой корпорации или крупного нпс объединения своё. Штрафники попадают в разные отряды и стреляются друг с другом за какую-нибудь спорную территорию. В общем, этакое принудительное PVE и воспитательный процесс в одном.

Про штрафбат я узнавал, потому что это один из способов отмыть рейтинг, хоть и очень долгий. Посмотрел тогда, почитал что пишут люди и отбросил затею как совершенно бесперспективную. Потому что никакое это не пве а самый настоящий способ наказания.

Фиксированная точка возрождения в казарме. Ни опыта, ни денег, ни прокачки навыков, только повышение репутации и то в зависимости от участия. Но это ещё ерунда, самая засада — это то что там рейтинг может продолжить падать. То есть вроде ты чего-то делаешь, захватываешь там для корпорации, но пара залётов и ты снова в минусе.

Единственный плюс штрафбата — это фиксированность времени наказания. Как бы ты себя не вёл, через определённый срок точка возрождения переносится к одной из прошлых на выбор.

Но вот есть момент… Время срока тикает только пока ты находишься в игре в Настоящем. Срок заключения ровно сто пятьдесят суток непрерывной игры, то есть по восемь-десять часов в сутки даёт примерно год.

Настоящий ад геймера.

Погрузившись в свои мысли, мы с моим неведомым собеседником больше не общались. Выходить я не спешил, ибо в меню мигал секундами обратный отсчёт моей «службы».

***

В реальности прошло время экзаменов. На улице было холодно, но необычно сухо для города. Я, Денис и Иван почти каждый день ездили на гоночную трассу. Чтобы получить допуск на асфальт, обязательно нужно быть в защитном костюме и шлеме любого вида. Поэтому парни обзавелись такими же, как у меня универсальными экспедиционными костюмами, которые успешно заменяли гоночные.

Эти костюмы были широко распространены и в обычной жизни. Созданные по купленным технологиям индивидуальной защиты, они стали новым трендом в моде. Защита от огня, запас кислорода на двадцать минут при погружении в воду до десяти метров, защита от ударов, генерация электричества от тепла тела для встроенной микроэлектроники. Каждый год в костюм добавлялось что-то новое.

И если раньше это была в основном одежда парней, то с появлением примитивного маск-режима, позволяющего менять цвет и форму, он стал популярен и у многих девушек.

Вид центральных улиц Питера и Москвы, заполненных людьми в космической спецодежде, рождал в голове образы Полдня XXII века Стругацких. Глядя на них можно было сказать: будущее наступило. Правда, потом мы выезжали за город или просто на окраину, и попадали в старое доброе прошлое.

- Знаешь, как вас называют в институте? – спросила Лена, обнимающая меня, когда мы остались на трассе одни.

- А нас как-то называют? – искренне удивился я.

-Пф, конечно! Три психа мажора, ездящие как ненормальные, ещё бы вас как-нибудь не назвали, по крайней мере, девчонки.

Это да. Отличник Иван с красным дипломом оказался не та прост и ездил на дорогом литровом бензиновом мотоцикле, а Борис на профессиональном гоночном электро байке.

Мой мотокар по сумме всех изменений, что я сделал чтобы угнаться за приятелями уже приближался по стоимости к их агрегатам. Выглядел только гораздо скромнее, чем вызывал искрение недоумение у друзей, когда я приходил на финиш первым.

- Ну и как называют двух мажоров и меня?

- Три мушкетёра, - торжественно объявила Лена.

- Кхм, - я чуть не подавился от такой интерпретации классика. – И кто же тогда Д’Артаньян?

- Пока не приехал, хотя многое пытались.

Это да, в покатушках к нам часто присоединялись другие студенты, иногда даже девушки, но больше чем на два раза никого не ещё не хватало. Мол, триста-четыреста километров в час – это слишком много.

- Слушай, ну я понимаю ещё Иван с Борисом. Они даже не обижаются на то, что их мажорами называют. Но я-то каким боком?

- Ну, знаешь, - отстранившись, Лена посмотрела на меня серьёзным взглядом. – Ты как будто попаданец, как в книжках. Слишком взрослый и рассудительный для своего возраста. Мы девушки это очень хорошо замечаем, пришлось даже повыдирать косы у некоторых слишком любопытных особ, желавших проверить настоящий ли ты.

- Ты моя защитница! – притянул её обратно и обнял.

Домой мы ехали, слушая Колыбель FM, радиостанцию интересную и мне и Лене.

«- Срочная новость для всех зануд и любителей по зависать в Буке. В игровом магазине школы стала доступна новая нейросеть! Пока никому не удалось её получить, чтобы можно было точно сказать, чем она отличается от уже доступных. Судя по её названию, которое можно перевести как Расширенный и Нейро, можно предположить появление первой стартовой нейросети с пси возможностями. Хотя многие эксперты относятся к этому скептически и считают, что это просто улучшенная версия обычных нейросетей. »

- Ого! Круто! – отреагировала Лена.

- Угу, - искренне разделил я её восторг.

- Я ещё не была в Буке.

- Я тоже.

«- В хронолокации Прошлое клан Hell Busters принял очередную попытку взять штурмом главный тёмный город. Штурм ожидаемо провалился, а все его участники стали жертвами бессменного главы города Добряка, по совместительству некроманта вышей категории. Это пока первая попытка в этом году, но вряд ли последняя, награда за освобождение города снова увеличилась, уже в шестидесят четвёртый раз. Что было обещано Наездникам Ада, не сообщалось, но из достоверного источника стало известно, что это редкий навык божественного уровня для всех участников рейда.» (подробнее о Добряке в книге Собиратель Том 1.8: Колыбельные сказки)

Вообще мы с Леной не обсуждали в подробностях то, что происходит у каждого в игре. И это одна из причин, почему мы до сих пор вместе. Но сейчас, сделав радио по тише, я хотел немного отойти от нашего негласного правила.

- Слушай, Лен, - начал я издалека. – У меня есть один друг в игре, и он попал в Настоящем в одну ситуацию. Может у тебя есть подруга, которая что-нибудь знает и сможет подсказать?

Лена посмотрит на меня как на идиота, но долго не выдерживается и хмыкает улыбаясь. То, что она в Козе, а я был в Хисе, мы невольно друг другу приоткрыли во время турнира.

- Допустим у меня есть такая подруга, - хитро прищурилась она. – Что за такая сложная ситуация?

- Понимаешь, он попал в штрафбат.

- В штраф бат!? Как? Как ты… - запнулась она и более спокойным голосом продолжила. – Как твой друг умудрился за столь короткое время набрать у кого-то такой минус, что его сдали в штрафбат?

- Дурное дело не хитрое, - пожал я плечами.

- Мдаааа, - протянула она. – Моя подруга точно не знает никакого быстрого выхода оттуда, но… я знаю, что есть игроки, которые специально туда попадают. Не знаю зачем и что они хотят получить, но это неоспоримый факт, который я… который моя подруга видела сама. Попробую знать подробнее.

Но Лене ничего выяснить не удалось. Как она рассказала потом, поинтересовавшись у старших боевых товарищей, ей прямо и без намёков сказали, что эта информация не по её рангу.


Сотрудничество


Сотрудничество

Всю игровую сессию я просто просидел за решеткой, и весь следующий день, и следующий. Везли нас действительно на поезде, периодически разнося по камерам сухпайки. Только на седьмой день мы прибыли к месту назначения.

Выгрузившись на безымянной станции по среди степи, дальше мы ехали уже на грузовиках. Что это за место, как называется и кому принадлежит было не известно. Впрочем, нам и не собирались это рассказывать. И браскомы нам не вернут до конца срока. Потому что как оказывается есть отсюда ещё один путь.

Если узнать где географически находиться гарнизон, то можно позвать товарищей, которые размотают всю заставу и заберут тебя, увозя в горизонт. Идея хорошая, где только найти таких психов.

Ещё через день тряски в кузове с четырьмя другими заключёнными, и мы наконец-то оказались на месте. Каждый вылезая из машины замирал перед открывшимся видом и выговаривал что-то матерное.

- Кротовую нору тебе в аберрации! – присоединился к общему офигеванию и я.

Наша машина стояла перед огромным городом, утыканном небоскрёбами. Заброшенный и наполовину разрушенный, но всё ещё производящий впечатление.

- Не выражаться! – огрел почему-то только меня конвоир, пихая вперёд.

И мы, разглядывая былое величие, потрусили в его сторону. Даже издалека было видно, что в самом городе застройка максимально плотная. Лучше всего это демонстрировала одна высотка, завалившаяся на своих соседей, но не упавшая, ибо некуда.

В одном из здания на самой границе умершего мегаполиса и располагались казармы.

Пока мы подходили к обжитым постройкам, я пытался понять, чего в штрафбате может быть такого страшного, что меня пугали реролом. Ну потеряю я год – не смертельно, и уж тем более не стоит того чтобы удалять персонажа, на который потрачены время и силы.

- Добро пожаловать в пятое отделение, мясо! – услышали мы приветствие, зайдя в казарму.

С нас сняли наручники и выдали по армейскому варианту браскомов. Модели без глобальной связи, но с другими, более полезными для солдата, функциями. Как, например, маячок слежения и он же средство наводки небольшого дрона уничтожения, если солдат вдруг решить уйти слишком далеко в не полагающуюся сторону.

Среди товарищей по несчастью было много русских, те дегенераты сдали меня в ближайшем русском корпоративном секторе. Поэтому и нпс и большинство сослуживцев будут соотечественники – считай, повезло.

В Колыбели система вооруженных сил была устроена немного не так как в реальности. Каждое отделение состояло из 15-20 человек, располагалось отдельно и имело свою мини инфраструктуру. Свою точку возрождения, свой промышленный принтер и ещё ряд служб. Всё это нам рассказывал провожатый.

Ну и жилые помещения куда нас привели были просторны и, судя по всему, комфортны. В большой комнате отдыха сидело тринадцать человек, занимавшихся разной ерундой. Кто возился с оружием, кто играл в карты, кто-то смотрел видео. Ну а что, классическое «солдат спит, служба идёт», здесь приобретает даже больший смысл чем в реальности.

- Командир, в наши доблестные ряды затесался непись, - прокомментировал кто-то мой всё ещё работающий Взлом. Нпс он обмануть не мог, но игроки исправно не видели ни моего имени, ни уровня.

- На счёт этого товарища у меня отдельное распоряжение, - встал игрок, рядом с ником которого была зелёная полоска сержантской должности.

- Ли, так ведь тебя зовут, - подошел он ко мне в плотную. – К сожалению, ты не присоединишься к нашей дружной семье и будешь балластом.

С этими словами он неожиданно воткнул мне нож в висок.

- Мда, а может и не повезло, - я висел в своей загрузочной области и ждал положенные пятнадцать минут.

Теперь план по моему устранению более чем понятен. Время службы считается только пока я нахожусь в игре. А ожидание возрождения игрой не считается и, если меня постоянно убивать, год можно растянуть до бесконечности. Были бы деньги у заказчика.

Тащили меня, получается, не в случайный пункт и не в случайную корпорацию. Ох хитрые демоны, всё предусмотрели, кроме того, что возрождаться мне не пару часов.

Появляюсь на точке возрождения и сразу включаю ускорение. Меч, как личное оружие, был при мне. Теперь есть браском и можно его перевести в вид винтовки, но это подождёт. Вначале превентивная мера устрашения.

С включённым режимом поглощения души я выхожу в общую комнату и начинаю убивать игроков. В меня пытались стрелять, но это не сильно помогло, периодически я ещё и Прыжком перемещался, совершенно дезориентируя тем самым противника. В такие моменты остро ощущается что полгода на получение этого навыка потрачены не зря.

В итоге, в живых в казарме остались трое: я, игрок Иллюстратор – это мой разговорчивый сосед из поезда, и огромного вида дядька, который так и сидел, не шелохнувшись и не пытавшийся на меня напасть. Оба, впрочем, решили выйти из игры, видимо, чтобы не попасть случайно между двух огней.

Через два часа начали возрождаться убитые и со словами «Ах ты су…» снова умирать от моего меча. К моему удивлению, повторная смерть тоже дала плюс единичку к счётчику душ, а значит и повесила второй дебаф на характеристики умершего.

Снова появиться в игре решились не все, и они уже не спешили предпринимать каких-то действий. После первой смерти на них висел минус 50% к характеристикам на один месяц, после второй - ещё минус 50%.

Я подумал и без разговоров отправил всех ещё на одно перерождение - просто захотелось. Все игроки в их команде были примерно семидесятого уровня, что для Настоящего очень прилично и на самом деле заслуживает уважения. После моей экзекуции по характеристикам скатятся где-то к восьмому. Да они теперь даже оружие взять не смогут в руки!

Не став дожидаться, будет ли кто-то возрождаться ещё, нашел пустой жилой отсек и вышел из игры, в реальности наступало утро.

Снова войдя в Колыбель, я оказался не на точке возрождения, там же где оставлял своё тело. Прогресс, говорящий о многом. Выйдя в общую комнату, наткнулся на целую делегацию.

Все бойцы команды были одеты в броню, закрыты щитами и ощетинились дулами автоматов. От их защитного строя отделился сержант и двинулся в мою сторону.

- Как ты понял, это не меня вместе с вами заперли, а вас вместе со мной, - я улыбался хмурому командиру.

- Из-за тебя мы теперь не сможем месяц полноценно работать, - бросил он сходу мне претензию.

- Да, - кивнул, соглашаясь с ним. – И через месяц это повториться.

Видно было что этот человек не привык быть в таким невыгодных условиях и у него на лице отчётливо отражалась вся гамма чувств по этому поводу.

- Что ты хочешь? – наконец принял он решение.

- Половину суммы, которую вы получили за меня. Статус свободной боевой единицы, полный доступ к вооружению. Заказчикам даже можете говорить, что перед тем как убить жестоко пытаете меня, - не сдержавшись я снова улыбнулся.

- Со статусом и вооружением без проблем, а на счёт половины оплаты – можешь даже не надеяться, - уверенно отказал он мне.

- Тогда поговорим через месяц, - пожал я плечами.

- Хоть через год, я и мои ребята просто уйдём на рерол.

- А как же заказчик?

- За то чтобы не давать тебе возрождаться шесть месяц мы уже получили часть денег Сумма вполне оправдывающая смену персонажа. Да и не против многие подправить своё развитие. В команде качаться гораздо быстрее, знаешь ли.

Мда, тут он прав.

- Хотя… - начал он тянуть паузу. – Через месяц нам нужно будет отчитаться о проделанной работе чтобы подтвердить следующий транш.

Вот хитрый жук, и вашим и нашем.

- Это интересно, - согласился с невысказанным предложением.

- Есть ещё вопрос. Ребята вышли из строя и ни на что не годны. А им надо семьи кормить, надо бы как-то компенсировать им этот месяц. – добавил он в голос угрозы.

Вот же наглый тип!

- А может за два им компенсировать? – стал я медленно доставать меч из ножен.

- Ладно, ладно, пошутить уже нельзя?

Теперь у меня с игроками по отделению нейтралитет. Пока они не трогают меня, я не трогаю их. Для этого я и просил статус свободного бойца. Вчера пока сидел в одиночестве и ждал возрождения своих жертв, я занимался изучением браскома и информации на нём о «правах и обязанностях».

На удивление, и тех и других оказалось поровну. Логика требовала, чтобы корпорация была заинтересована в активных действиях служащих и предоставляла им для этого все условия.

Например, полную свободу действий. Свободный боец полностью выходил из под подчинения командира отделения. На него не распространялись блага, получаемые командой за захват территории, но и в случае успех одиночки вся награда доставалась только ему.

У такого способа службы был и минус: улучшенное снаряжение выдавалось только если приносишь пользу. В команде этого добиться проще и быстрее, но именно для этого я поставил условием доступ к командному вооружению. Теперь в местном «магазине» я смогу заказать то что мне нужно.

- Привет, - отвлёк меня от размышлений второй игрок, не подвергшийся моей каре, с ником Кэп. – Не знаю, как ты порезал им характеристики, но спасибо что не сделал это с нами. И так неудачно попал в слаженную группу, а без характеристик совсем была бы печаль.

- Да не за что. А что значит: неудачно попал? Ты сюда специально стремился? И чем плоха группа? – заинтересовался я словам Кэпа.

- А ты что ли случайно? – неподдельно удивился тот.

- Ну да.

- И не знаешь зачем сюда стремятся? – не унимался он.

- Нет, давай рассказывай уже.

- Считается что в штрафбате нет никакой награды, ни прокачки. Но есть исключение: при завершении службы всё что на тебе можно забрать с собой.

- Звучит неплохо, но это если есть что забирать.

- Именно, поэтому в таких локациях как наша всегда полный комплект штрафников. Это видимо ради тебя командир отделения запросил пополнение. А вместе с тобой попали и мы с Иллюстратором. Эти, - кивнул он общую группу штрафников. – Раз в несколько месяцев протаскивают одного из своих через весь срок и вместе с ним таким образом выводят отсюда все находки. Сидят они здесь уже долго.

- А чем так хороша эта лока? Ну город и город, не мебель же они отсюда таскают.

- Это не просто город. Мы сейчас очень близко к границе с Бедующим.

- Фиииууу! – присвистнул я.

- Ага! По легенде на него совершил нападение крупный космический пиратский клан. Ради чего – не известно, но после себя они оставили усовершенствованное оружие, броню, артефакты и немало бойцов. Ещё по городу разбросаны аномальные зоны: где-то гравитация чудит, где-то со временем непорядок.

- Спасибо за информацию! – искренне поблагодарил я.

- Сочтёмся, - кивнул Кэп.

- А как тут вообще выглядят боевые действия?

- Да всё просто. Никакого нпс командования нет. Дают координаты точек для захвата и обороны, хочешь учувствуй, не хочешь – броди сам по себе. Обычно слаженное отделение разделяется: половина работают на нпс, а другая партизанит на ничейной территории. В общем-то, не смотря на то как красиво я тебе тут всё обрисовал, чтобы найти что-то ценное, нужно ещё постараться. Ну и конкуренция. Среди своих считается плохим тоном отжимать найденное, но в городе полно игроков других фракций.

Кэп много ещё мне чего рассказал. На мой вопрос о том не будет ли у него проблем с командиром из-за этой беседы, только махнул рукой. Он и Иллюстратор у них теперь главные боевые единицы благодаря не порезанным характеристикам. За месяц притрутся, а потом их выгонять никто не будет.

После разговора я занялся экипировкой. Эх, мне бы сюда взломанный маскхалат, оставшийся в Периметре, вот тогда бы я развернулся! А с тем убожеством что можно взять только от детей прятаться. Но я всё равно взял.

Основной экипировкой здесь был Штурмовой доспех. Под этим грозным названием скрывалась самая простая конфигурация довольно хорошей брони. В доспехе не было экзо усилителей, но ему это и не требовалось. Наполненный ньютоновским аэрогелем, он был очень лёгким, хоть и достигал в некоторых местах толщины до восьми сантиметров.

Толстыми участками броня закрывала спину, грудь, и внешние открытые участки рук и ног. Остальные места были менее защищены, но для городских условий этого было достаточно. Шлем вообще больше походил на мотоциклетный - такой же массивный.

Естественно присутствовала минимальная электроника, в том числе в шлеме, и автоинъекторы для боевых коктейлей. Которые, впрочем, уже нужно было покупать за кредиты.

Всякие мелочи типа бустеров и небольших улучшений можно было купить за обычные деньги, чем я неприменул воспользоваться. Ещё купил воды и пару сухпайков для восполнения бодрости. По идее это всё можно добыть в городе, но для первой вылазки я лучше возьму всё по максимуму.

Экзоскелеты были вообще не доступны, как и вооружение тяжелее крупнокалиберных пулемётов и небольших гранатомётов. Наверно, чтобы не разнесли город окончательно. Посмотрел что есть из техники: мотоциклы, обычные и броне машины, и никаких танков.

Жаль, хотелось испытать рельсу, а то после модификации прочности я так и не пробовал стрелять большим напряжением.

Одев броню, подвигал руками, ногами – удобно. Не смотря на простоту конструкций и доступность технологий, в реальности такой брони нет из-за дороговизны производства и по сути его одноразовости. Повреждённые блоки нужно было менять целиком и ремонту не подлежали.

Надев шлем и подключив его к браскому, получил отображение тактической информации на визоре. Слабенькая система свой-чужой подсвечивала находящихся в это же время в оружейной игроков зелёным цветом.

Включил в систему вооружения мой трансформер и перевёл его в вид винтовки. Игроки, нет нет, но поглядывающие в мою сторону, даже замерли на мгновение. Оружие трансформер не было диковинкой, но профи его не использовали.

На принтере напечатал себе двадцать обойм по пятьдесят патронов. Всего тысяча выстрелов общим весом около десяти килограмм. С обычным боеприпасом это было бы все сорок - непосильная ноша для солдата, но моя безгильзовая винтовка позволяла.

[Прототипом оружия ГГ является реально существующий образец Heckler&Koch G11]

Уже собираясь на выход, я сообразил что не знаю куда идти. Вот тебе и свободный боец!

- Эм, командир, куда идти то тут? – теперь я подошел к нему в роли просящего.

Он долго буравил меня взглядом, пробежался по моему снаряжению, остановившись на мгновение на винтовке.

- Трансформер?

- Да.

- Дам оперативную карту при условии что не увижу в наших владениях, - поставил он условие на которое я легко пошел.

Открыв полученную информацию местность на карте раскрасилась в разные цвета.

- Ярко зелёная – это зона поисков нашего отделения, салатовая – нашей корпорации, - объяснил командир.

- Это же треть всего города! – возмутился я такой наглости.

- Ну ты со своей невидимостью везде можешь ходить, только маячок свой-чужой отключи. А на счёт задания и выхода это уже к неписям.

Найдя нпс капитана, изъявил ему своё желание защищать интересы родной корпорации в рамках этого плацдарма. На выбор мне было предложено три варианта попасть в город. Первый это спуск на парашюте или флайкостюме. Быстро, но рискованно потому что стрелки противников бдят.

Второй с помощью заброски в общей транспортной колонне, которая ходила раз в несколько дней. Ближайшая будет через сутки. Шансов выбраться живым в город больше, но выжить после – меньше, потому что к колонне могут стекаться как боты захватчики, так и соперники на лут с этих захватчиков.

И третий вариант через подземные коммуникации: метро, канализация, технологические тоннели энергетиков. У каждой корпорации есть своя сеть тоннелей, безопасность которых мониторится. Пройдя по ним можно выйти на поверхность в неожиданном месте. Самое то для одиночки разведчика.

Кстати, именно задание разведать несколько точек мне и выдал нпс, вместе с биноклем для этого дела. Что ж, хоть какое-то направление для первого выхода.

Просто сидеть и ждать пока пройдёт срок заключения службы я не собирался, так можно и кукушкой поехать. Ну и на рерол идти не собирался тем более. Так что остаётся только прогуляться по незнакомому городу, в конце концов я ничего не теряю. Может даже найду выход работающей электросети и смогу бахнуть из рельсы.

Вход на нижние уровни безымянного города был прямо на территории казармы, обустроен и облагорожен, даже лифт грузовой зачем-то имелся. Впрочем, его назначение быстро объяснилось: в этих тоннелях можно, блин, проехать на БТР! Надо было хоть велосипед взять какой-нибудь, дороги в подземелье оказались лучше чем в родном городе.

За два часа я прошел охраняемую зону тоннеля и впереди были только системы слежения, которые, впрочем, показывали, что путь безопасен. Не став сильно рисковать, я прошел ещё час и начал подыскивать выход, но не на поверхность, а глубже.

Пока я шел всё это время, обратил внимание что в тоннеле сухо и нет никаких коммуникаций. Это навело на мысль что есть уровни ещё ниже, как минимум канализационные. Найдя грязный тупичок в одном из ответвлений, я стал спускать в люк водовода. Размер его был вполне стандартный, но в броне я пролазил только-только.

Оказавшись по колено в воде в двухметровой трубе, с отвращением скривился.

- Надо будет в шлем докупить фильтр запахов. Нет же вроде людей, откуда такая вонища?

Морщась, но шагая, я двинулся против течения потока нечистот. Карта показывала что сток идёт за город из центра, что в принципе логично. Радуясь что хоть броня не подвела и оказалась герметичной, я вышел на источник моих обонятельных мучений.

И это действительно оказался человек, точнее верхняя его часть, которая испортилась. Где этот пассажир оставил свои ноги было не понятно и страшно. На всякий случай я перехватил автомат и осторожно стал приближаться к остаткам трупа.

Может его уполовинили уже после кончины, но от этого спокойнее не становилось. Нужно проверить его на наличие полезных вещей. То, что вот так на первых километрах я найду что-то полезное, не верилось от слова совсем. Но вдруг…

Полезного действительно ничего не было, но оказалось и не совсем пусто. Наличествовали карта пропуск сантехника пятой категории на имя Дженса Зинди, фонарик и почти истлевший пистолет неопределяемой марки.

- Ммм, квест! Квесты я люблю! – кладу карту в карман, выкидывая остальное.

Вещи хоть и хлам, но их наличие говорит о том, что тут ещё никто не был. Ну или эти пути обновляются на предмет квестового реквизита, что ещё лучше.

Выйдя уже на ничейную территорию, в ответвлениях тоннеля стал подыскивать выход на поверхность. Искал такое место чтобы оно было вдали от дорог или открытого пространства. Мне нужно чтобы наверху я оказался сразу в каком-нибудь здании. В конце концов, это же канализация!

Нашел люк с лестницей, соответствующий на поверхности, судя по 3D модели города, большому жилому комплексу. Мне это подходило идеально.

Лестница вывела в огромный коллектор, к счастью, пустой. Выбравшись на верх к зоне обслуживания, наткнулся на закрытую дверь. Достав найденную карточку, по тыкал ею в прорези, но чуда не случилось.

- Ладно, пойдём сложным путём, - взял я покрепче винтовку.

Разблокировать дверь выстрелами было бы полнейшим идиотизмом, я перевёл оружие в режим меча. Обратил внимание что в трансформированном виде обойма с патронами оказалась приторочена к ножнам. Чёрт, удобно и продуманно!

Достав клинок, стал ковырять им проход, пробуя разные способы открыть дверь. Получилось только когда срезал петли, железо было обычное и легко поддалось. Надеюсь нашумел я не сильно.

Вернув вид винтовки (о чудо, обойма оказалась сразу снаряжена) аккуратно отодвинул дверь, придерживая её чтобы без петель не упала. Снаружи было тихо и пусто.

- Пиииииии, - выскочила из-за угла крыса.

- Дура! – прошипел я ей вслед, испугавшись и чуть не пальнув от неожиданности. Точнее пальнув, но не снятым с предохранителя оружием. Даже не знаю теперь, снимать ли его или лучше и дальше так идти.

Крадучись обойдя технический этаж, на который меня вывела дверь, убедился, что я здесь один. В подсобных помещениях осматривал возможную добычу, но ничего полезного не наблюдалось. А там, где оно должно было быть, например, в ремонтных мастерских, остались только следы варварского мародёрства.

Порадовал подземный гараж, хотя здесь я уже шел со снятым предохранителем. На парковочных местах попадались целые автомобили, в том числе и люксовые модели. Не вскрытые авто вызывали предположение что в них может быть что-нибудь интересное. Но рисковать я не хотел, слишком открытое было место, простреливаемое со всех сторон. Я надеялся на лучшую добычу выше, в квартирах.

На первые этажи, с магазинами и офисными помещениями, даже не стал подниматься, там точно ничего целого быть не должно. Ну и мне не хочется сливаться так быстро, не для этого я топал несколько часов по вонючей канализации, надо хотя бы на город взглянуть. А возле земли вероятность что меня кто-нибудь заметит, больше всего.

Найдя шахту лифта, раздвинул створки. Сама кабина была парой метров ниже, разбитая буквально в крошку. И из-под этой крошки ярким пятном торчала иссохшая рука с целым наручным гаджетом.

- Это «жжжж» не спроста.

Я залез в шахту, спустился до торчащей руки и обесточенный девайс перекочевал ко мне. Двери лифта я задвинул обратно, потому что дальше двигаться имело смысл только вверх. Если смогу передвигать конечностями по стене достаточно тихо, то моё присутствие так и останется здесь незамеченным.

На то чтобы преодолеть тридцать этажей у меня ушло ещё два часа. Это вместе с отдыхом, потому что вымотался я основательно. А как представлю, что ещё обратно лезть, аж грусть берёт. Зато без встречного движения, пальбы и всего такого прочего. Сейчас я стоял (точнее лежал) на крыше и обозревал окружающее пространство.

На мне была примитивная маскнакидка, сливающаяся с тоном окружающего, и я смело переползал от одного края до другого, рассматривая соседние дома. На соседней улице, кстати, шла оживлённая перестрелка.

От стороны с неспокойными соседями я отполз подальше. Но не только из-за того, что меня могут заметить, но и потому что в противоположной стороне была одна из целей, намеченных в качестве задания. Устроившись по удобнее, я распаковал бинокль, достал остатки своих сухпайков и стал вести наблюдение. Мне нужно было просматривать некоторое время саму точку, а именно, крышу такой же высоки, и окружающее пространство.

Выходил из игры я в таком лежачем состоянии.


Рельса


Рельса

Вернувшись в Колыбель, всё так же лежал возле карниза, а не на точке возрождения. В этой локации уже достижение. Время в игре было ночь, но я продолжил выполнять задание - ПНВ в бинокле позволял.

Буянящих прошлый вход соседей было не слышно, но город в разных местах озарялся вспышками взрывов и стрёкотом выстрелов. Чтобы добить необходимое время наблюдения потребовались все восемь часов этой ночи и часть следующей, только тогда смог через браском отправить отчёт и закрыть задание.

На третью игровую сессию, я занялся своими делами. Ночью я бродить не хотел, хоть тёмное время суток и является плюсом: не видно мою мелькающую в разбитых окнах тушку. Но спектральной чувствительности прибора ночного видения в шлеме было недостаточно ни для поиска ценности, ни для избегания опасностей.

А вот во время длинного дня самое то чтобы приступить к осмотру. Начал сверху, естественно предполагая в пентхаусах лучшие находки. Впрочем, уже спустившись на лестничную площадку перед квартирами, пришлось расстаться со своими розовыми фантазиями о добыче.

Двери были не вскрыты, а буквально вырваны с косяками и частью стен. Видимо, по-другому попасть внутрь было просто невозможно. В самих квартирах дело обстояло не лучше: перевёрнутая и раскуроченная мебель, раскиданный мусор, наметённых слой пыли и грязи.

Когда-то фешенебельные апартаменты класса люкс пребывали в жалком состоянии, лишь намекая на былое богатство. Естественно, интерес для меня представляли не дизайнерские украшения и не бытовая техника гипотетических обитателей. Никаких ценностей здесь быть не могло, кроме квестовых, поэтому и объекты поиска были специфическими.

Вначале обследовал остатки, если такие попадались, и собирал идентификационные карты, пропуски и браскомы. Во-вторых, стационарные источники возможной информации: рукописные записи на пластбумаге и миниатюрные устройства. И в-третьих, всё необычное и бросающееся в глаза.

В целом находки не радовали, но один раз мне все-таки повезло. Перед входом в каждое помещения я тщательно проверял его на предмет растяжек. Ни одной пока не нашел, но наткнулся на того кто не действовал таки же образом. В одной из квартир в комнате, которую условно можно назвать кабинетом, лежало разорванное тело бойца.

По виду того что от него осталось, погибший нарвался на заботливо расставленную мину. И судя по необычным оружию и обвесу, погибший был не то чтобы не хозяином квартиры, но даже не землянином. Не знаю, или его действительно не нашли предыдущие сталкеры, во что вериться с трудом, или труп возобновляемый.

Благодаря находке, я стал обладателем винтовки непонятного принципа действия, двух такого же качества пистолетов, двух ножей, пяти предположительно гранат и разгрузки со всякой мелочью, которую забрал целиком.

И главное, я стал обладателем наикрутейшего шлема, который был совершенно целым. Ничего подобного в игре я не встречал и, если находка окажется рабочей, это будет настоящий джекпот.

Выглядел он как в фильмах из содружества: обтекаемая металлизированная поверхность, состоящая из отдельных частей, что наводило на мысль о трансформинге, и никакого визора на поверхности. Остальную броню, к сожалению, снять не удалось, хотя пытался я очень старательно…

Дальнейшие поиски ничего не принесли, кроме ещё пары браскомов и пропусков, которые я всё равно взял. Параллельно смотрел какой-нибудь источник электричества, но всё было глухо. Разряженным было вообще всё, даже микроэлектроника типа часов или цифровых картин, которые по идее без подзарядки должны работать лет сто не меньше. Такое ощущение, что вся энергия была просто высосана.

Не смотря на то, что я пока ни с кем не столкнулся, первые этажи решил не посещать и с пятого спустился уже по шахте лифта. Не исключая возможность повторного посещения этого здания, заботливо оставлял пометки, по которым в будущем смогу понять открывал двери лифта кто-то или нет.

Самым опасным участком возвращения была подземная парковка, и проходил я её очень медленно. Добыча стоила того чтобы постараться донести её до базы, не смотря на предстоящий обратный четырёхчасовой путь по канализации.

Зайдя в казарму с баулом за спиной наткнулся на пристальные взгляды всего отделения.

- Что? – спросил я сразу у всех. – У меня на лице что-то?

Вопрос был риторическим, потому на фоне грязной и воняющей брони, только лицо, освобождённое от шлема, и было чистым.

- Ну и чёрт с вами, - пошел я дальше, не дождавшись ответа.

В оружейке сбросил броню, и потом только потащил добро в личную комнату. Попасть ко мне может кто угодно, это не гостиница, но шкаф с личными вещами был святая святых, что радовало. Туда и отправились все мои находки, разбираться с ними буду неспешна.

О причина пристального внимания к моей персоне догадался позже. Я совсем забыл, что у жертв, получивших дебаф от меча, весь месяц будет отображаться моё место положения. Для справедливой мести, ага. И очень их удивило, что новичок прошел по городу в дикую область, выполнил задание, да ещё и с добром вернулся.

Я же сделал выводы и на счёт того, что этот месяц мои маршруты ни для кого не секрет, и на счёт способа передвижения по локации. Если делать это тихо, не попадаясь на глаза ни людям, ни ботам, то вполне можно бродить по городу.

Время в Настоящем идёт своеобразно: двадцать четыре часа ночи и двадцать четыре часа дня. У меня игра выпадает именно на ночь и день. Интересно, а ведь для кого-то это постоянные сумерки, восходы и закаты – романтика.

Потихоньку стал разбирать найденное добро. Почти все пропуски оказались рабочими, к разным местам и разного уровня доступа. Не знаю где что может пригодиться, тем более при тотальном отсутствии в городе электричества, но сохранил их все. Позже наверно буду оставлять только самые высокоуровневые. В идеале, конечно, найти бы пропуск для всего и от всех дверей, но это вряд ли реально.

Информацию по оружию удалось почерпнул из встроенной справки, доступной при сервисном обслуживании даже на нашем примитивном оружейном стенде. Стандарты в игре всё-таки общегалактические, а не наши.

Винтовка оказалась гравитационной, так называемый Гразер.

Привычный оптический лазер это laser, аббревиатура от light amplification by stimulated emission of radiation - усиление света посредством вынужденного излучения.

А гравитационное оружие, Гразер, Graser, аббревиатура от gravity amplification by stimulated emission of radiation - усиление гравитации посредством вынужденного излучения.

Направленный сфокусированный луч заставляет сжиматься любую материю на своём пути до определённого давления, продвигаясь дальше. Как и для обычного лазера, среда на пути луча влияет на величину урона, но обычный воздух можно не учитывать.

Ограничение эффективной дальность у этого оружия тоже было: после двухсот метро луч становиться на столько широким, что энергии перестаёт хватать для влияния на метал или броню. Но если им попасть на открытые участки тела, то человек точно погибнет.

Мда, крутая пуха, но требующая специальной энегоячейки в качестве боекомплекта и источника гравитации. В реальной жизни мы эти технологии ещё не купили на ретрансляторе, хотя подбираемся к ним уже близко близко. Но думаю даже когда купим, в игре стоить эти боеприпасы будет дорого.

Пистолеты оказались обычными миниатюрными рельсами, в качестве патронов в которых выступали иглы. Оба, кстати, были с полными обоймами, но, как и всё в городе, обесточены. Зарядить их можно: пара недель и у меня на руках будет полноценное оружие из будущего! Стоить они должны прилично.

Ножи оба с вибролезвием и тоже с сухими аккумуляторами. Один сразу поставил заряжаться, интерфейс показал время зарядки трое суток. Много, но думаю это из-за низкого напряжения у нас в сети. Уверен, что с полноценным реактором было бы гораздо быстрее.

Мины, как и винтовка, были гравитационные, но все вышедшие из строя и не перезаряжаемые.

Ну и на сладкое шлем. Бронирование, вопреки более компактному размеру, на порядок лучше моего стандартного. Активная защита, при наличии источника энергии, адаптивная подстройка под пользователя, несколько форм трансформирования ну и, естественно, средства наблюдения гораздо более широко спектра. Его тоже поставил заряжаться.

Часть времени я проводил в общих комнатах, где сослуживцы даже крутили заранее принесённое кино. Вот, опытные товарищи: подготовились и к работе, и к отдыху.

Во время одного из таких киносеансов про галактических пиратов (изучение матчасти здесь такое) ко мне подсел Командир. Вместо ника у него абсолютно не читаема смесь символов, поэтому и приходиться к нему обращаться так.

- Говорят, хорошее оружие попалось?

«Говорят» это оно про то, что рядом со мной в оружейке всё время тёрся кто-то из его подчинённых.

- Есть такое, - не стал отрицать я очевидное, да и приятно было похвастаться.

- Продашь?

- Ммм, - задумался я, потому что не рассматривал такой вариант. – А смысл?

- А смысл оставлять? Для себя – до первой смерти, заряды не купишь, очень специфический товар, который только и берут что ради имиджа или дуэлей.

Точно, про дуэли я не подумал. Если на кону что-то стоящее, то можно удивить противника необычным оружием, возможно и на турнир реально протащить! Проблема только в том, что никак отсюда я её не продам. А для себя – он прав, бесполезная вещь, по крайней мере в ближайший год. Но и отдавать, совершенно не зная цен, не менее бессмысленно.

- Мы скоро отправим одного человека в большой мир. Есть заказ на примерно такое оружие, как ты принёс, - попытался он объяснить свой интерес.

- Скажу прямо: продавать вам по бросовым ценам я не хочу, а ничего ценного ты мне здесь предложить не можешь, - озвучил я итог своих размышлений.

- Ну как же, я могу предложить информацию, по крайней мере, в этот раз. А в дальнейшем: место в отряде при захвате точек. Буду отписывать на тебя часть очков лояльности, уйдёшь на пару дней раньше – чем не плата.

- Тридцать процентов со следующей точки, и десять при всех последующих, - перспектива освободиться пораньше была очень привлекательной.

- Ты берега то не путай, нам всем чтобы одного человека отправить нужно два-три месяца на него все очки отряда переписывать. А ты хочешь треть от этого количества! За одну точку, по идее, каждый боец получает пять процентов. Эти пять процентов я тебе и предлагаю.

- Десять за одну точки при участии в обмен на за интересующее тебя оружие. Иначе мне проще попроситься в другой отряд или копить его весь год и собой утащить.

- Чёрт с тобой, по рукам.

- И информацию! – чуть не забыл я его первоначальное предложение.

На том мы и порешили. Я может и переплачиваю, но совершенно неликвидным на данный момент имуществом, так что нормально.

Информации оказалось мало, но она была интересной. Всё крутилось вокруг энергоснабжения. Горд был обесточен и при подключении генератора к общей сети, она моментально его высасывала. Поэтому зоны влияния корпораций определялись отрезанными контурами энергосети, подключёнными к мобильным атомным станциям.

При подключении, например, нового квартала, корпорация брала контроль над уже существующей инфраструктурой, в том числе и охранной. Поэтому давно удерживаемые районы было почти невозможно захватить.

При этом в городе периодически находились места где электроэнергия почему-то была, буквально отдельные выходы. Корпорации это не интересовало, в отличии от неписей-пиратов. Зачем им эти источники, никто не знал, но за информацию о них у нпс можно было выторговать много интересного. В том числе и боекомплекты к оружию будущего.

Ещё иногда, по неясной причине, обесточивались даже корпоративные станции в отрезанном от всех коммуникаций районе. Станция вдруг одномоментно исчерпывала свой пятидесятилетний ресурс. Никаких «врезок» в корпоративную сеть не находили и как этот процесс происходит – не понятно. На расследование этих утечек даже есть задание, которое может взять любой желающий.

Сами пираты, кстати, не были по большому счёту нашими врагами. Ожесточённая борьба шла только если какая-то корпорация начинала захват нового района города. Но уже захваченные места они не старались отбить, в отличии от конкурентов.

- А если взять место наличия электричества под контроль, слить неписям информацию и фармить, отстреливая и снимая снаряжение? – спросил я на счёт очевидной стратегии.

- Это кто кого ещё фармить будет. Ты их оружие видел, как долго по твоему продержатся наша броня против него? А их – против нашего? Из-за того здесь и грызня постоянная, что каждый новый квартал даётся очень сложно, долго и с большими потерями личного состава.

Это да, всё равно что индейцы с луками против конкистадоров в латах, только трупами заваливать.

- Что-то же они здесь забыли, да ещё это электричество, - озвучил я мысли вслух.

- Это просто игровой сценарий, забей. Многие пытались найти закономерности в появляющихся по городу выходах электричества,но без толку.

Оставлять я это естественно не собирался, потому что такая загадка была единственным интересным занятие на ближайший год. За известные в прошлом места появления электричества командир даже ничего не попросил, на столько считал затею бесперспективной. А я позже ещё и задание взял на поиск утечек со станций.

Шлем зарядился быстрее всего, впрочем, встроенный аккумулятор обеспечивал только самые простые функции: обычный визор, связь, подсветка целей. На всё остальное уже нужен дополнительный источник питания, и моя стандартная броня им стать не могла.

Убедившись в его работоспособности на стенде и сбросив настройки, одел на себя. Шлем и шлем, в плане комфорта – ничего особенного, но вот стоило подключить его к сети, имитируя активный режим, девайс удивил!

Во-первых, система трансформации, которая убирала и одевала шлем, отзываясь на команды. Причём в «снятом» состоянии он превращался в широкий воротник на плечах. Или можно было открыть только лицо, или наоборот усилить лицевую броню за счёт всего остального массива шлема.

Во-вторых, это колоссальные возможности наблюдения: ночное видение, не отличимое по чёткости и яркости картинки от обычного, тепловизор, сейсмографика и эхо локациая, которые, правда, работают только в комплекте с остальным костюмом. И необычный режим отображения магнитных полей, что в свете рассказанной местной легенды, было очень интересен.

- Протеряю же я тебя, - с сожалением смотрел я на приобретение.

Но здесь и сейчас шлем мог принести максимальную пользу, особенно в одиночных вылазках. Все в отделении, кстати, ходят в обычной стоковой броне, с обычным оружием и теряют их десятками.

Решение внутренней дилеммы: использовать с шансом потерять, или убрать это чудо до освобождения, на некоторое время отложил. Уже скоро командир собирался бросить нас на захват среднего опорного пункта, который только что оккупировали соседи, и я, в обмен на гравитационную винтовку, буду принимать в этом участие. Выживать мне необязательно, главное, чтобы я был включен как боевая единица.

Выбор такой цели был обусловлен условной пригодности всего нашего отделения. Отбить чью-то только что захваченную точку у своих гораздо легче, но и очков лояльности за это дают меньше. Всё-таки общая цель – это полное освобождение города, а не перетягивание туда-сюда одного клочка.

Пока было свободное время, я наконец-то занялся экспериментами со своей рельсой. Напечатав на принтере пачку пуль, пошел искать, где можно пострелять. На самой границе жилого района и внешний территорий базы нашелся полигон, на котором была нужная мне зарядка.

Зарядкой это было действительно: ветка линии от атомного генератора для имеющейся техники. Трансформированное в рельсу оружие внешне совсем не изменилось, за исключением клемм контактов. Которые буквально присосались к поднесённому кабелю зарядки.

В интерфейсе зарядного устройства нужно было выставить мощность, но не в единицах, а для конкретного типа техники. Начал с мощности обычных экзоскелетов.

- Бхх, - раздался довольно громкий без глушителя выстрел. - БХХ.

На уровне мощности тяжелой экзоброни рельса выдавала силу выстрела обычного крупнокалиберного автомата. Не плохо, но в тяжелой броне можно взять и что-то по серьёзнее, например пулемёт. Хотя скорострельность у рельсы умопомрачительная.

Подождав пока винтовка остынет, установил уровень заряда для автомобиля.

- БХБХБХБХ, - винтовка стала не просто бить в плечо, а буквально разворачивать. При стрельбе очередью ствол моментально уходил вверх, никаких сил не хватало чтобы удержать её руками. Судя по баллистическим характеристикам в статистике полигона, получилось что-то около крупнокалиберного пулемёта.

Но больше всего меня порадовала бронебойность рельсы, когда я выставил шкалу мощности для тяжелой техники. Анализатор полигон показал силу выстрела, сравнимую с противотанковым ружьём. При стрельбе, правда, приходилось упирать её в нагрудник брони и от каждого выстрела она буквально светилась от перегрева.

- Фух, была ни была, - упёрся я спиной в стену здания, подав на оружие верхний предел мощности, выдаваемой местной станцией, и нажал на курок.

«Время до возрождения 15 минут»

Вернувшись спустя положенное время на место происшествия, нашел только остатки своей амуниции возле давешней стены. Тело уже развеялось – кто-то проверил на предмет лута, наивный.

Судя по тому, что осталось от снаряжения, при выстреле винтовка прикладом пробила броню, пробила меня самого, пробила броню со спины и остановилась, только упёршись в бетонную стену. Сама же она уже была при мне, целая и невредимая – неоспоримое преимущество «личного оружия».

Статистика полигона показывала, что пуля, выйдя из ствола, преодолела вторую космическую скорость и возможно вышла на орбиту планету.

- Твоя работа? – незаметно подойдя, для проформы спросил командир. – Взрыв наверно даже соседи слышали.

- Ну да, - я всё ещё рассматривал дырявую броню и вмятину в стене.

- Ты если покончить с собой хотел, так в голову стрелял бы лучше, да и не работает это здесь, - притворно вздохнул он. – Ты зови в следующий раз, если что, я б заснял, друзьям твоим отправил.

Вот же, в кварка душу кванта мать, шутник нашелся.

– Антишумка нужна, - проворчал я.

- Дорогой итем, - командир сразу понял о чём я.

- Да? – мельком посмотрел я на него, всем видом показывай уровень своего презрение. – А мне говорили, что наоборот, ничего не стоящий. Ладно, спрошу в другом отделении, может кто-то обменяет на ту инопланетную винтовку.

- Как с тобой сложно то, не удивительно что тебя заказали. Будет тебе Антишумка когда курьера отправим в увольнительную.

В ожидании боевого выхода я больше не совался в город. Сидел в казарме, валял дурака вместе со всеми и периодически наведывался на полигон. Продолжив эксперименты с рельсотроном, определил для себя несколько режимов тока, при которых я остаюсь жив и даже не контужен. Для этого в ход пошли местные мастерские, и я обзавёлся монструозным глушителем и треногой, с помощью которой можно было зафиксировать винтовку.

С этими приспособлениями я хотел принять более активное участие в предстоящей заварушке. Можно было конечно просто пройтись вслед за всеми особо не напрягаясь, по договорённости с командиром я в любом случае получу причитающиеся проценты, но почему бы не попробовать рельсу в бою.

В назначенный день я шел рядом с БМП, от реактора которого мне кинули кабель питания. В первые пять минут все три тяжелые машины, участвующие в нападении, подбили, но защищённые реакторы продолжил работать, давая мне шанс.

Новый квартал защищён был хорошо: несколько рядов бронеплит двухметровой высоты, выставленные лабиринтом, пулемётные турели и доты, из которых стрелки и обездвижили наши БМП. Даже рвы поперёк дорог успели выкопать.

Но это не помогло против силы гразера, выстрелу из которого я стал свидетелем. К ближайшему к противнику, подбитому БМП с нашей стороны подбежал боец в тяжелой броне. Выставив ствол в сторону того места, где должен быть проход, он тщательно прицелился и нажал курок.

Внешне не происходило никаких эффектов, ни луча от ствола, ни светящего импульса. Вот только бронеплита напротив бойца на глазах стала сминаться и деформироваться, через несколько секунд превратившись в красный плавящийся и горящий ком.

Дойдя до какой-то критической массы, то что было бронёй, не выдержало и завалилось, освобождая путь лучу дальше. Очевидно заряд был рассчитан секунд на десять, именно столько простоял стрелок, целясь. Но этого хватило чтобы пробить всю защиту насквозь.

Вопреки ожиданиям, противник не стал защищать образовавшуюся прореху, а рискуя всем, ринулся на обладателя гравивинтовки, пытаясь его захватить. Похоже я здорово продешевил со своим образцом!

Бесконтрольно поливать огнём поваливших солдат я не мог, оружие дико грелось. Но укрываясь за искорёженными грудами метала, мне удавалось одиночными выстрелами останавливать чужие машины и хорошо бронированный бойцов, которых я пробивал насквозь.

Не быстро, но бойцы нашей корпорации захватили новую территорию. Солдат с гразером оказывается был приманкой, а не основной действующие силой. Кто-то хитрый построил вокруг него всю стратеги, а я сильно продешевил с отданным образцом!

Итогами захвата закрыли нужные очки лояльности для отправки одного из бойцов, и он отправился на свободу, нагруженный как верблюд. На нём висело несколько огромных рюкзаков, десяток автоматов (в том числе и мой), и по сумке в каждой руке. По сути у него был трёхмесячный заработок двенадцати человек.

Вернулся он буквально на следующий день, принеся мне обещанную Антишумку. Командир попытался было заикнуться о том, что стоила она дороже чем он ожидал, на что я спросил о стоимости отданного гразера и инцидент был исчерпан.


Квест


Квест

После небольшого столкновения с соседней корпорацией, работы для моего отделения по идее быть не должно. Не с их текущими характеристиками. Но они стали активно брать задания по наблюдению, подготавливая тем самым себе плацдарм на то время, когда их характеристики вернуться на прежнее место.

Вообще последовательность захвата новой территории была следующая. Вначале разведываются опорные точки в новом районе (это то чем я занимался в первую вылазку). Затем по этим координатам бойцы должны по частям принести и смонтировать док станцию для дронов.

Когда и эта задача выполнена, район оказывается под наблюдением и следует силовая операция. В идеале, как мне объясняли, корпоративные войска занимают территорию вообще без боя, разве что таких же игроков шугнуть приходиться.

А вот дальше начинаются трудности: пираты нпс с недоумением утыкаются в бронеплиты там, где ещё вчера их не было, и гразерами принимаются эти плиты демонтировать. К счастью для игроков, противостоять всегда приходиться только двум-трём инопланетным бойца, но и так справляются только силами всего корпоративного отряда. Или не справляются.

Сейчас наш командир договорился чтобы они занимались только первым этапом и отдавали дальнейшую разработку другим отделениям, не тратя время попусту. Молодец мужик, быстро сориентировался с ситуации, вот что значит быть на своём месте.

Я же пустился в свободное плавание по ночному городу, днями бродя под землёй. Оказалось что нижний уровень не менее интересен, чем верхний. Вроде очевидная вещь, но я до неё дошел только попав в полностью нетронутый промышленный склад.

Несколько уровней стеллажей, заставленных коробками со всем подряд, от продовольствия долгого хранения, до бытовой техники. Причём всё это вполне ликвидный товар, который можно было бы продать в Столице.

Со складами в захваченных районах так и происходит, а вот на ничейной территории склады ждут своего пытливого расхитителя. И не смотря на то что конкретно этот склад совершенно бесполезен здесь и сейчас, было бы интересно посмотреть что ещё можно найти.

Мне, кстати, попасть на склад помог вибронож, который я стал брать с собой. Все проходы на нижних уровнях были перекрыты тяжелыми створками, которые я вскрывал ножом. По-другому открыть их можно было бы только взрывчаткой, я же тихо вырезал небольшой проход для себя.

Минус в таком перемещении был только в том, что проходы, которые я делал, становились общим достоянием превращая склады в проходной двор. Ещё попадались лаборатории, какие-то сборочные цеха, и даже жилые помещения.

Два раза наткнулся на тела погибших инопланетян, став обладателей нескольких винтовок, пистолетов и остального снаряжения. Особенно порадовали части брони, которые получилось снять. Теперь у меня в личном шкафчике лежит правая рука от комплекта и часть спинных пластин.

Всё оружие я командиру отдавать не собирался, найдя ему лучшее применение. Встретив как-то игроков другой корпорации, предложил им обмен: они мне координаты выходов электричества, которые находила их корпорация, а я им игольник или ещё что-нибудь.

Поиски местного «грааля» считали делом бесперспективным не только в нашем отделении, поэтому игроки легко соглашались на такую сделку. Я целенаправленно обошел все корпорации и в обмен на внеземное оружие собрал полную коллекцию координат.

Уверен что такую картину собирали и раньше, но в отличии тех кто пытался найти закономерности до меня, я мог обратиться к высшим силам: к высшей математике, математическому анализу и математической статистике.

От меня самого в этом вопросе толку было мало - в институте мы пока изучили эти предметы слишком поверхностно, поэтому я пошел к родителям. Отец воспринял задачу вполне серьёзно, хоть характер задачи был немного не в его профильной области. Но он обратился за помощью у себя на предприятии.

В ответ на обещание рассказать, что потом получиться мне дали несколько очень длинных формул поиска корреляций и зависимостей в беспорядочном нагромождении точек. Запрограммировать всё это я должен был сам, впрочем, встроенный функционал браскома это позволял.

Но ничего не получилось! Нет, формулы я запрограммировал, анализ провел, но ни пентаграмм, ни загадочных символов, которыми бы кто-то обращался к человечеству не выявилось, просто хаотическое нагромождение точек. Правда слишком хаотическое, для того чтобы быть естественного происхождения.

Справедливости ради, такое заключение сделал не я сам, а отец. Как человек постоянно работающий с техникой, он утверждал что в реальной жизни закономерности обязательно были бы, хотя бы просто потому что электричество привязано к носителю, который в городе расположен очень даже закономерно.

Получается что кто-то разумный (условно разумный, если брать игровую природу ситуации) разбрасывает точки так, чтобы по ним нельзя было найти, но что именно? В общем, фраза «отсутствие результата – тоже результат» в данном случае справедлива как никогда.

Есть вероятность, что закономерность будет если все точки привязать ко времени их появления, к промежуткам между появления. Но собрат такую статистику было просто нереально.

А ещё мне пришла мысль что если расположения точек электричества имеет такой идеальный разброс по территории, то может это не важно? Т.е. это не важно именно в рамках общего квеста на всей этой территории и подсказка должна быть где-то в другом месте?

Таким местом я считал личные пропуска, которые попадались мне в огромном количестве. Ведь если есть выход электричества, то оно должен откуда-то приходить именно по имеющимся коммуникациям, а чтобы найти источник нужно открыть все двери на пути к нему.

Причём откинутая идея о том чтобы найти универсальный пропуск сейчас уже не казалась такой абсурдной. Ведь если отталкиваться от того, что это как бы реальный город, здесь должны быть службы, которые имеют чрезвычайный доступ если не ко всем дверям, то к большинству точно.

МЧС, служба внутренней безопасности, коммунальщики - именно они стали моей целью. А найденные браскомы - источником информации о самом городе. Большинство из них были заблокированы и доступ получить мог только хозяин, в отличии от служебной или общественной электроники.

Браскомы в своё время собирал каждый сюда попадающий и обмен на один игольник мне скинуло свои находки всё отделение. А потом я прошелся по остальным отделениям корпорации, став обладателем поистине огромного количества бесполезной по мнению других электроники.

Вся моя комната была завалена браскомами, разбирая завал из которых, я по крупицам собирал информацию о самом городе. Перелопатив порядка тысячи устройств я получил координаты главных стратегических организаций. Вот там-то и должны быть пропуска с максимальными правами.

За этими моими изысканиями прошло почти три месяца. Моё отделение давно избавилось от дебафа и занималось своей обычной деятельностью. Мне же нужно было оставить Настоящее и готовиться к вторжению в Прошлом. Я не переставал удивляться терпению захватчиков, неужели оно стоит всех тех усилий, которые они прикладывают уже на протяжении больше года?

В прошлом вначале навестил Ликурга в Эдеме на счёт обмена эликсиров прибавления характеристик с других планет. Предложение он принял, но больше чем один к двум они менять не хотели, впрочем, меня и это устроило. Уверен, что будь на моём месте талантливый делец то он бы выжал из всей ситуации в целом гораздо больше.

И вот я снова сижу на площади возле лавки бафера и отругивался от требующих задание игроков. Вторжение началось только через две недели от той даты что я предполагал. Переместившись к месту прорыва, обнаружил уже привычную картину светящегося перехода, нашей обороны и самих захватчиков. Ну и галдящих зрителей, куда без них.

Как и в прошлый раз без сопротивления прохожу через наших а потом и через вторженцев. А вот на той стороне меня встретила крайне удивительная картина, я даже замешкался на секунду. Рядом с прикованным монстром сидел пацан в белом (но это уже было) а вокруг них стояли плакаты в человеческий рост, на каждом из которых было написано слово «ПЕРЕГОВОРЫ». На общем, английском, иероглифами и ещё на паре не знакомых языках.

Не смотря на странность ситуации, никто не отменял цель моего здесь появления. Убив монстра и не глядя собрав лут, я встал на приличном расстоянии от игрока с ником «0». Игрок в белом поднялся на ноги и уставился на меня, я - на него. Стоим, изучаем друг друга.

- Ты не убежал, - доброжелательным тоном нарушил молчание подросток.

- О чём переговоры? – только и нашел я что спросить.

Ситуация была вроде серьёзной, но ни какого напряжения или угрозы не чувствовалось. Может это из-за внешнего вида игрока напротив, совершенно не внушающего опасности.

- Ты убиваешь наших монстров, - озвучил Ноль очевидное.

- Вы вторгаетесь в наше игровое пространство, - ответил я ему тем же.

- Мы хотим проложить путь и он проходит через вашу локацию. Это нужно для торговли, путешествии и развития в игре.

- И что вы хотите?

- Просто не убивай наших жертвенных животных.

- Триста тысяч гало, - не знаю почему запросил столько, но почему нет?

- К сожалению, я не могу этого сделать, игра не позволит, - вполне искренне посетовал подросток.

- Тогда сто зелий характеристик, и мы в расчёте.

- Тоже нет. Я не могу ничего тебе передать, ни материального ни относящегося к тайнам игры, всё это будет нарушением условий задания по открытию твоей планеты.

- Тогда о чём мы говорим?! – всё это было какой-то бессмыслицей.

- О том, что передо мной стоит выбор: забыть про глупую планету дикарей, которые не хотят принимать общегалактические ценности или сначала спросить того, - его маленькая ладошка указала на меня. – Кто этому препятствует.

Мда, этот Ноль по виду ребёнок, но озадачил вполне по-взрослому. Чтобы Землю открыли я бы конечно очень хотел, но и такого простого повышения дубля я больше нигде не найду.

- Мне нужны убийства высокоуровневых монстров, ещё минимум десять полубогов.

Столько монстров я назвал с запасом исходя из трёх месячного интервала, чтобы мне хватило времени отбыть срок службы и запастись модификаторами в своём Настоящем. Мне кажется именно они будут главной ценностью после открытия границ. Модификаторов на порядки меньше чем игроков, а значит спрос на них будет бешенный, потому что без модификатора при смерти гарантированно остаёшься на чужой планете. Модификатор служит своеобразным якорем для возвращения.

- Это слишком много, - покачал головой подросток.

- Не согласитесь вы, придут другие. Не верю, что вы действуете из альтруизма и не получите никакой награды, - всем видом я дал понять, что не собираюсь торговаться и обозначил готовность уходить.

- Стой, - холодно произнёс подросток. – Будет тебе десять полубогов, но мы заключим контракт.

- Контракт? – удивился я.

- Да, договорённости между игроками с разных планет можно фиксировать с помощью самой игры, которая и отслеживает его выполнение.

- Ну контракт, так контракт, - легко согласился я.

Получив системное сообщение с текстом договора, принялся читать.

- Десять тысяч гало штрафа?! Или блокировка в Колыбели на двадцать лет? Серьёзно? А если просто не смогу выполнить свои обязательства по объективным причинам?

- Колыбель это учтёт, - покровительственно принялся объяснять Ноль. – Если не было твоего сознательного умысла, то и наказания не будет. Ты можешь не верить мне, поэтому спроси у вашего Администратора.

- Именно так я и сделаю, - легкая прокачка за счёт чужаков могла вылиться в серьёзные осложнения.

На этом мы с игроком по имени Ноль разошлись, договорившись встретиться через два месяца, а не через три. Как он объяснил, если не нужна большая пропускная способность, то требования к срокам нового портала мягче. Я только попросил при вторжении имитировать хоть какую-то активность а, не встречать с цветами.

После разговора меня неотрывно мучали ощущения что я слишком дешево продаю родину, но тут впору было самому доплачивать. Очень уж хочется иметь доступ к общегалактическому аукциону.

В чужом мире погостил несколько дней особо не таясь. Причём на этот раз даже удалось пройти за арку в другой город, погуляв по которому, только утвердился в своём решении. Выпавший лут с убитого полубога (несколько каких-то ингредиентов) продался так же хорошо, как и в прошлый раз, и я купил на эти деньги два местных эликсира.

У меня в инвентаре были ещё два земных, но их не хотел ни продавать на местном рынке за кредиты, ни обменивать на местные эликсиры. Чтобы догнать все характеристики до двадцатки мне нужен ещё один комплект эликсиров но уже откуда-то с третьей планеты.

Я предположил, что земные эликсиры должны представлять ценность, так как их ещё нет на общегалактическом рынке. Чтобы проверить это, выставил оба эликсира не на продажу, а на обмен. Причём двумя разными лотами: один земной в обмен на один инопланетный (кроме Картиса) и один земной в обмен на два инопланетных. Если оба лота сыграют, то можно повышать ставки и просить в обмен на один земной три чужих! Кажется, я придумал идеальную бизнес схему обогащения!

Умерев с этими счастливыми мыслями, отправился домой, и в эту же игровую сессию посетил Эдем, договорившись об очередном обмене через два месяца. И только потом посетил библиотеку для прояснения вопроса с контрактом.

Администратор подтвердил слова Ноля о правомочности такого соглашения и даже таких карательных мер. Вот только он добавил, что я со своей стороны тоже могу требовать неустойку в том же размере за невыполнение условий «поставок».

При следующем входе вернулся в Настоящее в казарму на окраине безымянной территории. Возобновлять свои поиски «того не знаю чего» решил не много по другому.

Сейчас уже сослуживцы не могут отслеживать моё место положения, и я имею шанс избавляется от слежки, которая не нет да появлялась. Но меня часто подводила броня: визор не давал достаточной контрастности ночного видения, что на нижних уровня города было крайне важным. И сама броня была неуклюжей, не позволяя мне полноценно отыгрывать разведчика.

Никакой альтернативы в армейском магазине не было, потому пришлось доставать её из запасов. Да, я решил рисковать инопланетным шлемом, причём совсем отказавшись от остальной брони.

Точнее, не отказавшись совсем, а оставляя её уже в городе. В обычной броне я выходил из казармы и забирался довольно глубоко в ничейные территории и, найдя укромное место, бросал её там. Оставался в одном комбинезоне, принесённом с собой шлеме и с рюкзаком, в котором лежала для него батарейка. Энергию он жрал как не в себя.

Встреч во время своих путешествий я всеми силами старался избегать встреч как с игроками, так и с неписями, и благодаря шлему не это удавалось. Причём, частенько попадались игроки с такой же сенсорной чувствительность, как и у меня, что говорило, о том, что инопланетное снаряжение здесь не только у меня.

При возвращении в казарму шлем я стал прятать на территории города каждый раз в разных местах, и носил из казармы только батарейки. Один раз решил пошутить над возможным преследователем и оставил обычную броню в таком виде, как будто я в ней умер, а внутрь поставил растяжку. Какового же было моё удивление, когда на обратном пути рядом с бронёй валялся труп игрока, впрочем, из другой корпорации.

В результате своей кропотливой (и я бы даже сказал, гениальной) работе с электронным барахлом, у меня была подробная карта города. Правда двадцатилетней давности, но я был уверен, что ничего нового за это время не построили. На карте стояло с десяток уже моих собственных меток с учреждениями, которые я собирался посетить. Некоторые из них находились вплотную к территориям других корпораций.

Пробирался я в такие места исключительно в тёмное время суток, тогда было меньше всего шансов нарваться на праздно шатающихся игроков-разведчиков и поисковиков мародёров. В общем, на таких типов как я.

Моей текущей целью было центральное управление МЧС по городу. Модифицировав свой стандартный способ проникновения, сейчас я старался где это возможно проходить сквозь стены, буквально. Виброножа в таком режиме хватало совсем не на долго, но это того стоило: иногда таким образом обходил в узких местах блокпосты и стоянки игроков.

Здание МЧС носило отчётливые следы тщательно проведённого поиска, но парадоксально свежие нетронутые трупы двадцатилетней давности говорили что я действую в верном направлении. Ведь из имущества у них было только браскомы и пропуска-идентификаторы.

К моему сожалению самый высокоуровневый пропуск здесь нашелся только с днк биометрикой. Весь поход сюда да и в целом затея похоже оказались бессмысленными, пока я не натолкнулся на стенки целого сейфа под столом.

- Ну да, ну да, наши вот так вот взяли и оставили целёхонький сейф специально для меня, - пробормотал я себе улыбаясь.

В виброноже ещё был заряд, и я аккуратно, и главное тихо, вскрыл сейф.

- Есть! – возликовал я, чуть не выдав своего местоположения. У меня в руках была универсальная ключ карта для прохода по всем технологически опасным объектам города! Это не значит, что вообще ко всему городу, но такой пропуск покрывает уже довольно большую территорию, более подробно о которой я смогу узнать в казарме.

Это была мой первый успех и я с новым энтузиазмом взялся за добычу пропусков. Нужные мне не всегда оказывались в очевидных местах. Универсальных пропуск коммунальщиков я нашел на трупе, который был в туалете. Не знаю проверял ли его кто-то до меня, но обыскав вообще всё здание, этот молчаливый товарищ оставался моей единственной кандидатурой.

Проще всего было с военными, у которых было несколько крупных частей на окраинах города. Пропуска там хранились в строго одном и том же месте: у дежурного офицера в центре управления. У них же была и самая интересная зона покрытия: пропуска давали доступ к линиям высоко напряжения и распределительным узлам.

У медиков на станции скорой помощи нашелся пропуск к крупным магистральным проездам, которые проходили в том числе и под землёй. А вот пропуск службы городской охраны я так и не нашел. Видимо, все они были в поле и наткнуться на него можно было только случайно.

Узнавая всё больше о городе, у меня закрадывались подозрения о его происхождении. Внешний вид бытовых предметов и обстановки были как положено устаревшими и соответствовали началу игры. Но вот коммуникации – совершенно нет. Например, пропуск военных к электросетям. Это имело бы смысл если оружие и техника электрические, как сейчас, и его точно не было, когда машины ещё ездили на нефти.

Эти странности только подтвердила моя очередная находка: мне наконец-то повезло наткнуться на выход электричества. Как завороженный я смотрел на освещённую комнату на минус пятом этаже. Рабочие электроприборы, мерцающие настенные панели, имитирующие окна, и двери. Особенно двери, над которыми мигал огонёк видоискателя и торчали пулемётные турели.

Пропуска я с собой опрометчиво ещё не носил, полагая что буду брать их с собой только когда соберу всю коллекцию. А ножом делать проход молча отговаривали дула охранных орудий. Упускать такой шанс я не собирался, поэтому пулей помчался за своими ключ картами.

Вернувшись, я медленно с замиранием сердца приложил первый пропуск.

- Пипип, - известило устройство что ключ не принят.

- Пипип, пипип, пипип, - турели не реагировали на неудачную попытку поэтому я стал пробовать все карты подряд.

- ТрлТрл, - наконец подошла карта медиков.

- Да! Да! – зашептал я радостно, пока дверь медленно отъезжала в сторону.

Новое помещение было застывшей картиной прошлого: без признаков пыли, разрушения и людей, и в конце ещё одна дверь. В череде попыток подошел один из пропусков, пропусти дальше. На этом моё везение закончилось, третья дверь не отреагировала ни на один из пропусков.

Усевшись на новенький диван в освещённой комнате-тупике, я думал что делать с находкой. Силой действовать было бессмысленно, меня бы просто уничтожила активная система защиты. Оставить это место для себя до лучших времён не получиться, зона электрификации будет подыматься всё выше и её найдёт кто-нибудь другой. Вариант отдать координаты командиру я не рассматривал вообще. Оставалась только торговля с инопланетчиками пиратами.

На улице были сумерки и, предварительно спрятав шлем, я вышел наружу. Мой целью были солдаты пиратов, которые патрулировали город. Мне даже не надо было их искать, достаточно сидеть в одном месте недалеко от какой-нибудь крупной улицы. Вскоре патруль появился.

- Эй, - крикнул я из укрытия на общем. – Переговоры, торговля, понимаете меня? Я без оружия.

- Ты смотри, по человечески умеет разговаривать а не на пальцах изъяснятся. Большая редкость среди дикарей, - прокомментировал моё обращение один из патрульных.

- Выходи, выслушаем предложение цивилизованного человека, - заржал его напарник.

- Нет, лучше вы ко мне. Я ещё и без брони.

- Идём, - и они немедля двинулись в мою сторону.

В комнате на первом этаже обычного жилого дома меня рассматривали два непися в точно таких же шлемах, какой был у меня, и потрёпанных матерчатых накидках сверху. У них правда были в наличии все остальные детали брони, которые уже с нескрываемым интересом рассматривал я.

- Нравиться? – заметил один их них мой пристальный взгляд.

- Да, - ответил я честно.

- Чего хотел то?

- Знаю где есть точка выхода электричества, что крайне аномально этого города. А вы ребята, говорят, интересуетесь таким.

Два непися переглянулись.

- Где? – уже серьёзно спросил второй.

- А что я за это получу? – подошел я к тому ради чего их звал.

- Что хочешь? Гразер? Игольники, заряды? – начал он нетерпеливо предлагать.

- Мне нужен источник питания от такой брони, - показал я на их снаряжение.

- Чтобы потом нас же и убивать?! Нет, лучше я тебя здесь и сейчас убью! – вспылил непись, что был по здоровее своего напарника.

- Ладно, ладно! – опешил я от такой реакции. – Я просто спросил.

Броню я мог действительно собрать сам, находя части также как шлем. Но без реактора это бесполезная груда металопластика, притом неподъёмная. Сомневаюсь, что её даже одеть без питания получиться.

- А плащ как у вас можно? – уже не так уверенно предложил я.

Оборванные дырявые плащи были одной из причин почему инопланетчики не боялись продавать нашим боекомплекты даже для гразеров. Во время одного захвата, когда весь отряд корпорации защищался от патруля, я видел их в действии. Они работали как кинетические щиты для обычного оружия, обеспечивая первую линию личной защиты.

Но главное, эти почти простые накидки были стопроцентной защитой от гразеров. Принимая на себя луч, эта ткань начинала комкаться, но на столько медленно что атакованный просто успевала зайти за какое-нибудь укрытие.

Себе я хотел такой плащ по той причине, что на всех найденных трупах пиратов его не было. Или их снимали (хотя зачем тогда оставляли всё остальное), или легенда была в том что погибали те, у кого плаща не было.

- Можно, - постояв по переглядывавшись между собой, наконец-то ответили пираты. И один из них стал стягивать с себя свой, во многих местах дырявый и в лоскутах, с беспорядочно мигающим в некоторых местах маск режимом.

- Не не не! – за протестовал я. – Давайте тогда уж новый.

- Да ты не обнаглел, дикарь?! – опять взревел здоровяк. – Хочешь потом наше же снаряжение на нас использовать?! От наших гразеров защищаться? Да я лучше тебя здесь же прибью! – пошел по кругу непись.

- Да сдались вы мне! - решил зеркально отразить кричащего. – У меня даже оружия нет, сто тут голый! И прошу не оружие, не боекомплекты, а защиту! Чем ты ещё не доволен? Я сам лучше здесь убьюсь, чем отдам координаты за обшарпанную тряпку, которой только полы мыть!

- Что делать? – не понял он моих последних слов инопланетчик.

- Новых просто нету, - вклинился в нашу перепалку второй патрульный. – Есть не такие разрушенные.

- Ну хотя бы так, - согласился я.

- Тогда жди здесь, Михейл останется с тобой.

Не поинтересовавшись моим мнением на счёт такого плана, пират с проворством выпрыгнул в окно и скрылся из видимости. Названный вполне благозвучным земному уху именем Михейл, направив на меня ствол оружия пока не встречавшегося мне, уселся на пол.

- А это что за оружие, - первым нарушил я тишину.

Нпс пробуравив меня некоторое время взглядом, всё-таки ответил.

- Станер, не летальное, парализует на время, зависящее от сил импульса, приносит невыносимые муки. Сейчас у меня стоит максимальный, - закончил он кровожадно.

- Слушай, а чего ты так на меня злишься? Это ведь вы на нас напали, мы только защищаемся, - ляпнул я просто от нечего делать.

- Напали?! Мы на вас?! – взревел он белугой, а я сжался в ожидании выстрела. – Мы – спасательная операция! Вы удерживаете свободных граждан, наших друзей…

- Хватит, - оборвал его внезапно появившийся напарник. – Одевай, поведёшь нас, - кинул он в меня свёрток.

Не знаю что там говорил непись, но плащ был новый. Без какой-либо упаковки, но всё-таки совершенно без следов использования. Причём рабочий! С внутренней подкладки были ремни, которые нужно было застегнуть на каждой конечности в нескольких местах. Когда я справился, плащ повис на эти креплениях, образуя сантиметровое пространство между собой и моим телом.

На счёт продолжительности его работы я особых надежд не питал, скорее всего он как и шлем имеет какой-то резерв времени автономной работы. Идти в нём было довольно сложно, весил он не как обычная ткань.

- А как настроить его чтобы он меня маскировал? – спросил я уже на ходу.

- Никак. Если включишь – плащ быстро разрядиться и тебе его придётся тащить в руках.

- А что за друзей вы спасаете? – решил я продолжить неожиданно вскрывшуюся тему.

- Не твоё дело, шагай и помалкивай, - похоже запас доброжелательности на этом этапе квеста (а то что это именно он я не сомневался) подошел к концу.

Проведя инопланетный патруль не только до первой освещённой комнаты, но и, используя свои ключи, до третьей двери, я остался посмотреть что будет дальше. Выгонять меня не спешили, а в голове крутились слова инопланетчика, которые в корне меняли картину здесь происходящего. Не таясь пираты подошла к двери, и она открылась, пропуская их!

- Квантова отрыжка, у них тоже есть пропуск! Свой пропуск к таким местам! – пазл, который я собирал последние четыре месяца, сложился.


Пленники


Пленники

Я остался смотреть что будет дальше, но ничего не происходило. А потом потух и свет, приведший сюда, намекая, что самое интересное уже произошло, причём без моего участия. Посидел рядом с дверью ещё немного, ожидая что пираты выйдут, но нет, они так и не появились.

Следующие несколько дней отсиживался в казарме, мозолил глаза командиру. Мой недоброжелатель, из-за которого я сюда попал, он же – наниматель командира, уже второй месяц не выходит на связь и не переводит оплату. Или успокоился, или решил что я ушел на рерол и платить наёмникам теперь не обязательно.

Попробовал разговаривать с сослуживцами и с самим командиром на тему того что пираты вовсе не пираты никакие.

- Мммм, - недовольно засопел командир, безошибочно догадавшись об источнике моих сомнений. – Значит нашел электровыход и продал координаты.

- На да, - никак не отреагировал я на его недовольство. За меня он деньги уже получил в своё время поэтому я ему ничем не обязан, пусть засунет своё недовольство куда подальше.

- Продешевил ведь, - пояснил он. – Ерунду какую-нибудь взял.

- Плащ кинетический, - не видел я смысла скрывать, да и было интересно его мнение.

- А! Рваньё! – разочарованно махнул он рукой, а я не стал вдаваться в подробности.

- А вы что обычно берёте?

- Заряды к гразеру, самый ходовой товар.

- А броня? А плащи? У них ведь много ещё полезного.

- Да у нас у каждого здесь уже по полному комплекту брони. Только вот без блока реактора это бесполезный хлам. Искали аналоги даже в Будущем, но нет, пока в игре нет ничего подходящего. Разве что шлемы ещё ценятся за счёт внутренней батарейки. А сказку про то что это мы на них напали, а не они на нас, неписи рассказывают чуть ли не каждому встречному. Бред, нигде нет подтверждений их слов.

Отсутствие в Колыбели источника питание для брони было неожиданной и неприятной новостью. Смысл тогда собирать свою коллекцию? Только если на будущее, впрок.

Думал над тем что делать дальше. Очевидно, что нужен пиратский пропуск, но где его взять? На найденных телах мне ничего подобного не попадалось. Спрашивать у игроков не хочу, чтобы не подсказать тем самым саму идею. Остаются только появляющиеся тела в городе, может просто шанс выпадения низкий.

И я стал искать. Все ранее обнаруженные тела была всегда на поверхности, поэтому инопланетный шлем я с собой не брал, оставляя в безопасности. Я собирался сосредоточиться на быстром проходе максимально обширной территории, но столкнулся с такими же как сам сталкерами.

Раньше все мои переходы были в основном на нижних уровнях, где не встречались ни тела пиратов, ни охотники на них – игроки. Но на поверхности я ступал на высоко конкурентную территорию. Хорошо что тела респились и шанс найти добычу присутствовал всегда. Впрочем, как и шанс бездарно её слить при доставке домой.

Через месяц в оговоренное время появился портал вторжения с Картиса, к которому я прибыл перелогинившись в Прошлое. На этот раз игроки с той стороны действительно имитировали захват территории, чем застали врасплох расслабившихся защитников земли. Соблюдая достоверность, нападающие и мне пытались преградить путь.

Но именно что пытались. С моим текущим уровнем дубля я мог уходить в десятикратное ускорение почти на минуту. Это очень долго и очень быстро.

Удар, слив последних запасов усиления Кровавой луны, которые теперь предстоит набивать, сбор лута.

- Привет, - поздоровался с ожидающим меня Нолём.

- Приветствую, - поздоровался игрок не в свойственном для Картиса стиле.

Опять стоим сверлим друг друга глазами.

- Убедился на счёт контракта?

- Да, но у меня есть ряд дополнений.

Как советовал Администратор, я добавил пункт о штрафных санкциях для Ноля и оговорил промежуток времени не ровно два месяца, а от двух до трёх. Всё-таки мне нужен был запас времени, и так я смогу хоть как-то регулировать этот процесс.

Добавил пункт о ненападении на меня пока я в локациях Картиса. Но тут уже Ноль взял такие обязательства только за игроков, подконтрольных ему. А ещё только что убитый монстр не вошел в контрактную десятку, хы хы хы.

- Вот и всё, родина продана, ставок больше нет, - нажал я на пункт согласия с условиями контракта.

За обналичиваем платы я шел на аукцион очередного чужого города с четырьмя земными эликсирами в инвентаре. Я собирался сделать настоящее состояние, при каждом вторжении удваивая их количество. В следующий раз из шести штук они превратятся в двенадцать, потом 24, 48, 96, 192 и вплоть до шести тысяч эликсиров на десятом вторжении! Даже для Земли это количество можно превратить в сумасшедшие деньги, а если я смогу продать их на внешнем рынке за гало – это будет что-то невероятное!

- Гражданство просто на просто куплю! – размышлял я вслух о том, как потрачу будущее богатство. - Что за ерунда?

Интерфейс аукциона показал, что оба моих лота на обмен так и висят без предложений за все три месяца! Причём даже тот где я предлагал меняться один к одному. Выставив лут с полубога на продажу (попалось странное коле режущее оружие в виде пятилепестковой ленты Мёбиуса), я стал разбираться с обменом.

А когда разобрался, чуть не заплакал. Пошлина на ввоз или вывоз любых инопланетных товаров составляла 1000%! Пошлина на продажу да и вообще на любые операции на аукционе - 1000%. Тысяча! Процентов! Как такое может быть? Чтобы мне обменять один эликсир надо чтобы продавец или покупатель отдал ещё таких же десять в качестве сбора!

***

В это время игрок с ником Ноль улыбаясь рассматривал новые ставки межгалактической торговли, которыми он мог управлять на Картисе.

- Захват Земли оплатит сам землянин, разве это не иронично? Глава, - возле игрока замигал значок навыка связи.

- Слушаю, Ноль.

- Больше нам вещи с полубогов не нужны, вы поняли меня?

- Абсолютно, Ноль.

***

Мечты о несметном богатстве разбились в одно мгновение. Единственная надежда оставалась на лут, аукцион по которому закончиться завтра, а пока можно прогуляться по местным тавернам, залить горе дешевыми пробниками.

- Какой-то неудачный город, - разочарованный я выходил из очередного заведения. Ни в одном баре или кафе здесь не было пробников. А на прямую просьбу у бармена игрока, тот спросил не тронулся я головой.

В поисках реальных вкусовых ощущений от еды и напитков я обпрыгал ближайшие к моему города, но и там ситуация ничем не отличалась. Заодно походил поспрашивал в магазинах на счёт обмена эликсиров в обход аукциона, напрямую. Но везде получил отказ, а в одном месте был грубо выставлен хозяином за дверь.

Придётся вместо быстрого и бесстыдного богатства старательно выцарапывать каждый миллиард с помощью выпавших с полубогов вещей. С этими мыслями я вышел из игры, как всегда устроившись в библиотеке.

- Не понял, - через шестнадцать часов я смотрел на сумму, упавшую от продажи.

Вместо полагающихся миллиардов, там было двести миллионов. Нет, вполне приличная сумма за один лот, но… ГДЕ МОИ МИЛЛИАРДЫ? На что мне покупать эликсиры? Что вообще можно купить на эти смешные деньги? Злой и расстроенный, я вышел за город и самоубился с особой жестокостью.

Загрузившись в Настоящее, я сидел в прострации в общей комнате в казарме. Из отделения здесь же было только несколько человек, остальные где-то на задании. Забивая голову просмотром какого-то очередного фильма, включённого сослуживцами, параллельно я пытался придумать способ обойти таможенный сбор.

- Ты чего такой неестественно задумчивый? – подсел ко мне командир, который почему-то был здесь же.

- Да так, думаю как добыть что-то в обход системы. А ты что? Почему не летишь впереди атаки грудью на строй врага?

- Ну фантазия у тебя. В некоторых операциях непрофессионалы будут лишними, а если непрофессионал - командир, то он ещё будет и мешать.

- Мм, ясно, - снова я погрузился в свой мыслительный процесс.

- Тебе если что надо незаконного, могу достать при следующей отправке курьера, у меня хорошие связи с Периметром.

- Нет, спасибо, разве что ты знаешь, где находиться Периметр в Прошлом, - предположил я невозможное.

- Вообще-то знаю, - серьёзно проговорил командир без грамма шутки в голове.

- Что? – с меня слетела задумчивость. – Как, точнее, где?

- Хмм, чтобы с тебя стребовать за эту информацию? – командир показушно почесал небритый (специально ведь так настроил внешность) подбородок.

- Раз такое возможно, я и сам найду! – я загорелся идеей.

- Вот ты! Ладно, расскажу: в качестве Периметра в Прошлом выступают тёмные города. И чем темнее город, тем больше вероятности там обойти правила. (Более подробно о тёмных городах можно будет прочитать в книге Собиратель Том 1.8: Колыбельные сказки)

Если командир прав, то найдя аналог тёмного города на Картисе, у меня может что-то получиться с моим маленьким бизнесом. Информацию по этому моменту придётся искать в реальности, а сейчас можно сосредоточиться на местном квесте и продолжить поиск инопланетного пропуска.

Три месяца! Три месяца я только и делал, что искал трупы инопланетян, и мне уже надо было перемещаться в Прошлое на вторжение. За это время я нашел больше десятка тел, собрав весь комплект брони, всё сопутствующее снаряжение и оружие по несколько штук каждого. Даже ещё один шлем попался, но ни одного пропуска или чего угодно, на него похожего. Задача становилась сложнее.

- Слушай, а вы хоть раз убивали пиратов? – спросил я у командира, перед тем как покинуть Настоящее.

- Нет, ни мы, ни вообще хоть кто-то, насколько мне известно. Когда их защита не справляется с уроном, они просто уходят из под огня. На этом принципе и построены все захваты новых кварталов.

- А как же мёртвые тела по городу? Что-то же их убило?

- Мы одно время разрабатывали стратегию как валить пиратов, чтобы снять с них акумы. Пытались понять причину смерти у тех тел что находили в городе. Так вот мы пришли к выводу что это земляне.

- Да ладно! – удивился я, так как такая мысль мне даже не приходила в голову.

- Все смерти судя по обстановке были довольно глупыми. Один раз на трупе были татуировки с обычным земным рисунком, но я согласен, это не сто процентный показатель. Но вот трусы земного производства на инопланетянине – это, согласись, повод задуматься.

- Вы обыскивали трупы до трусов? – я с интересом посмотрел на командира.

- Мы просто снимали броню, которая была одета на голое тело, - состроил он непроницаемое лицо.

Получается, что пропуск можно достать только с живого инопланетянина.

- Или с только что мёртвого, - закончил я мысль вслух. – Выход.

В Картисе я планировал задержаться по дольше в поисках тёмного города. В сети нашел крохи информации по мифологии этой планеты. У них нет как таковых тёмной и светлой сторон и их противостояния, но есть свои антагонисты название которых можно перевести как «приносящий пользу обществу» и «приносящий пользу себе в ущерб остальным». Естественно первым быть хорошо, а вторым – плохо, но это, как и у нас, сугубо на философском уровне.

Почти рутинно я проскочил между враждующих сторон возле портала и убил монстра, забрав с него лут в виде непонятных деталей непонятно к чему. Ноля на этот раз не было, да и в принципе незачем ему было быть.

В городе выставил на аукционе полученные вещи и проверил, не изменились ли таможенные ставки.

- Гадсто! – не изменились.

С районом откуда было вторжение в плане пробников опять не повезло, и я сразу отправился на поиски тёмного города. Местных денег у меня достаточно чтобы хоть всё Прошлое порталами про прыгать.

Последователей «эгоистичного» направления можно было узнать по атрибутам, схожим с нашим злом: преобладание тёмной экипировки, паразитический стиль борьбы и нелюбовь окружающих.

Расспросы у игроков и нпс о том где бы мне найти тёмного игрока или даже сам город, ничего не дали. Кто-то просто не знал, кто-то угрожающе интересовался «зачем спрашиваю», а кто-то в панике убегал. Поиск по оружейкам и гильдиям десятка ближайших городов тоже ничего не дал.

Зная, что у нас на тёмные города постоянно проводятся рейды, стал искать информацию о чём-то подобном на доске объявлений. Какого же было моё удивление, когда вместо объявления о карательном отряде я увидел следующее:

«Опытный Дикранами (аналог нашего некроманта) двухсотого уровня посвятит в высокое искусство Дикраниму и проведёт по первым трём ступеням мастерства. Вас ждёт увлекательный мир человеческих органов, жертвоприношений и конструирования монстров. Первым десяти обратившимся скидка 10%.

Дикранами пятой ступени, маквин Арними»

В объявлении были координаты города, портал до которого стоил довольно дорого, что говорило о его удалённости.

- Со злом, игрок! – поприветствовал меня человеческий скелет на выходе из портала.

Скелет был одет в приличную на вид броню, которая на нём вопреки законам физики не болталась, и являлся игроком. Интересно, у нас подобных классов я не припомню. Непосредственно к некроманту мне было не нужно, а вот к какому-нибудь местному торговцу – очень даже. На мой вопрос где здесь самый большой магазин, костяшка дал направление.

Но в магазине мне отказали. Во втором, третьем и всех последующих торговых точках тоже ничего не вышло, но в отличии от светлого города, хотя бы объяснили причину. Сами торговцы были обычными игроками и на них распространяются пошлины, даже если обмен происходит в частном порядке. И надо мне обращаться с такими вопросами как-раз к кому-то на подобии некроманта, точнее к дикранами.

- С добром, - я пришел по адресу, указанному в объявлении.

- Со злом, - встретил меня мрачный игрок с ником Арними, то есть по идее, тот кто мне нужен.

- А, ну да, со злом. Меня привело к вам объявление о прокачке дикранами.

- Так ты игрок? Фух, я уж думал кто-то из местных, - преобразился Арними в улыбчивого и приветливого человека. – Нужно соответствовать чтобы репутация не падала. Так ты хочешь стать дикранами? Какой у тебя уровень? Я беру не мало.

- Вообще-то нет, но тоже по денежному вопросу, - в вкратце рассказал ему о своём деле.

- Хм, - после рассказа мы переместились в отдельную комнату и сидели сейчас на удобных креслах в форме человеческих органов. – Помочь я могу, но не хочу и пожалуй никто не захочет. Понимаешь, мы уже давно открытый мир и эликсиры у нас не редкость, а хорошо поставленный бизнес. И все понимают что пошлины подняли ненадолго и даже причину знают, - зыркнул он на меня.

- Ясно, спасибо за объяснения, - рассказ некроманта меня расстроил, и я собирался уходить.

- Не спеши, не зря же я тебе это всё объясняю вместо того чтобы превратить в зомби. Я правильно понял что тебе нужны эликсиры для себя? Я могу достать их тебе взамен на что-то другое из твоей локации. На что-то нужное мне. Денег ты на этом не сделаешь но, но своё получишь.

- И что же это такое, что может быть вам полезным? – луч надежды забрезжил на моём горизонте.

- Мне нужны кости.

- Какие кости? – не понял я его потребностей, так как ни разу не встречал в игре ни такого лута ни товаров на аукционе.

- Сила некоторых направлений дикраниму зависит от количества распознанных костей существ. Добывать их могут только сами дикранами и принцип действия схож с эликсирами: чем больше соберёшь с разных планет – тем сильнее станешь.

А ещё это похоже на прокачку кузнечного познания металлов, которую я забросил.

- Моё предложение такое: ты сказал, что у тебя есть эликсиры, и их я тебе обменяю на комплект наших, считай это знаком доброй воли. Но на свои деньги ты покупаешь нужные мне кости и по возвращении в обмен на них получаешь комплект эликсиров уже не с Картиса.

Ага, знак доброй воли… Хитрый некромант получит уникальный комплект эликсиров с земли, которого на Картисе ещё ни у кого нет. Это больше похоже на грамотный развод, но выбора у меня нет. Это по крайней мере не грабительская пошлина.

- Я согласен. У меня только вопрос: а как в моей локации поймут ваш список? Монстры же разные.

- Не беспокойся, дикранами с твоей планеты мой список точно поймёт.

Договорившись, мы встретились через полчаса и обменялись эликсирами. Теперь у меня в инвентаре лежит шесть эликсиров с Картиса, что потенциально может увеличить все мои характеристики до семнадцати. А там и двадцать не за горами. Убился на этот раз с чувством удовлетворения.

На родной планете первым пунктом моего маршрута стал Эдем. На земле тёмные города крайне опасное место для «не тёмных» классов, и я надеялся воспользоваться уже знакомым посредником: Новой Спартой.

Ликург крайне удивился моему заказу, но согласился помочь в его поиске. Цену пока назвать отказался, но одним миллиардом дело явно не ограничится. Договорились встретиться через неделю чтобы согласовать цену и узнать выполним ли мой заказ вообще.

В анонимной ячейке на аукционе оставил шесть эликсиров с Картиса. Какое-то количество скорее всего придётся отдать за кости, иначе я бы сразу их употребил.

***

Казармы настоящего встретили пустотой, видимо все где-то на защите периметра. Тем лучше для меня. За время пребывания на Картисе мне пришел в голову отличный план по добыче инопланетного пропуска.

Чуть больше месяца мне понадобилось чтобы всё подготовить и найти очередной выход электричества. За это время Ликург договорился с тёмными посредниками и даже назвал цену за кости: один картский эликсир. Вполне приемлемо, одним эликсиром я с удовольствием пожертвую радо возможных шести!

- Привет командир, - оторвал я его от какого-то дела за оружейным стендом. На мою удачу всё отделение было онлайн и находилось в казарме, а не где-нибудь на задании.

- Привет, чего хотел? –поприветствовал он меня, не отвлекаясь от стенда.

- Интересует точка выхода электричества?

Чтобы там командир не делал, после этих слов он остановился и повернулся в мою сторону.

- И что ты хочешь за это? – медленно проговорил он.

- Два пиратских маск халата, сразу, - это было самым тонким местом, потому что свой я использовать не хотел.

- Допустим они у меня есть, но где гарантии?

- Да какие гарантии, о чём ты? Мне ещё с вами полгода здесь тусить! И торговать! Не тупи, командир, я могу пойти в любое другое отделение и там согласятся.

- Что-то ты темнишь. И когда надо идти?

- Я - прямо сейчас, вы через два часа, - мне нужна была фора чтобы всё приготовить. –Это важно, командир! Честное слово, если они припрутся раньше двух часов, я тебе больше ни одного ствола не продам! И ещё, патруль должен быть только из двух неписей!

- Хорош кипишить, всё буде нормально. Отделение, - заорал он, включив связь на браскоме. – Общий сбор через две минуты.

***

Два пирата нпс в сопровождении пятого отделения прибыли к ярко освещённому тоннелю, находящемуся глубоко под землёй.

- Дальше мы сами, - нпс скрылись за закрывшейся дверью и индикатор показал блокировку замка с той стороны.

Они прошли пустую комнату, открыв следующую дверь, и уже открывали третью.

- БМФФФФФ, - волна взрыва прокатилась до верхушек небоскрёбов квартала. – БМФФФФ.

***

Я прятался в последней комнате с дверью, открыть которую мог только пиратский пропуск. Я лежал в обычной броне под двумя работающими маск халатами. И как только дверь со стороны города начала открываться включил ускорение и, тщательно целясь в шлемы входящих, произвёл сначала один выстрел, а потом второй.

Освещение во всех комнатах мигнуло, но через несколько секунд появилось снова.

Моей рельсы хватило только на два выстрела, третий сделать было невозможно потому что сверх тугоплавкий полимер, используемый для пуль, просто закипел в обойме. Сама винтовка благодаря магии оставалась целой, но буквально светилась от перегрева. Именно поэтому для меня было важно чтобы патруль состоял именно из двух неписей.

Мощность непонятно откуда берущего электричества была огромной и позволяла выставить любую силу выстрела. От лопнувших барабанных перепонок не спасла ни антишумка ни шлем, но главное сам я жив, а противник, судя по всему – нет.

Помотав головой, избавляясь от оглушения, дал команду автинъектору вколоть всё что было, причём из снаряжение самих инопланетян. Сознание сразу прояснилось, и я бросился к телам.

Не смотря на чудовищную силу удара, оба шлема оказались не пробиты, но с десятисантиметровыми вмятинами внутрь голов. Пять балов за прочность, даже сомневаюсь, что такая броня возможна в реальности, но выжить её обладателям это всё равно не помогло.

Затащив оба тела внутрь, закрыл и заблокировал дверь. А найдя искомый пропуск, открыл ведущую дальше и затащил тела уже туда – на них слишком много полезного, чтобы бросать.

Пока возился с телами и с тем чтобы заблокировать вход, отрезая путь любопытным игрокам, не обращал внимание на содержимое места куда попал. Но когда осмотрелся, не сразу понял, что вижу.

Одну из стен заменяла самая натуральна скала, из которой торчал нос легко узнаваемого по фильмам спасательного космического челнока. Но торчал он не безжизненной грудой метала, а застывшим призраком в мареве работающего гиперпривода. Как будто челнок прямо сейчас перемещается в квантовых слоях гиперкосмоса, но застрял как комар в смоле.

Зрелище было фантастическим и непонятным. Застрявший в скале работающий спасательный челнок по среди обычного города – что может быть страньше? Только то, что обнаружилось вокруг него. Челнок окружали панели явно земной сборки, кабели от которых шли в большой распределительный щит с мигающими показатели снимаемого напряжения.

- Вот, сволочи! – на какой-то момент я поверил в легенду происходящего.

Получается, что инопланетяне действительно пытаются спасти застрявших в капсулах, которые используются городом как электростанции, вместо того чтобы спасти выживших.

В каком бы плохом свете не выставлял этот квест землян, но в возможное развитие таким образом событий вполне верилось.

«Поздравляем! Вы прошли локацию Пленники» - мигнуло служебное сообщение, а я от ужаса покрылся холодным потом, забыв про игровые терзания совести за человечество. За задание могли начислить опыт!

С замиранием в сердце открыл подробное описание.

«Вы разгадали истинные интересы корпорации в городе и теперь представляете угрозу для их планов. Но корпорация готова купить ваше молчание.

Награда на выбор:

1 - Повышение уровня на 10,

2 - Списание срока заключения,

3 – 1 млрд. кредитов,

4 – взбунтоваться и умереть.

Наказание за разглашение условий прохождения: минус 10 уровней, удвоение срока заключение, штраф 1 млрд кредитов. Не имеет срока давности.»

- Эмм, - возможность досрочно освободиться застала меня врасплох. Аккуратно выбираю списание срока.

«Поздравляем! Вы честно отслужили на благо общества и теперь можете покинуть локацию на общих основаниях.»

Всё ещё не веря, что теперь свободен, я переключился на окружающую действительность. Осмотрев всю комнату, не нашел что можно было бы снять, открутить или отломать и унести с собой. Оставались два нпс инопланетянина.

- Есть! – удалось мне снять главную ценность – реактор для брони.

К сожалению, только с одного из солдат, второй реактор ни в какую не хотел от стыковываться от остального костюма. Сама броня ничем не отличалась от собранной и лежащей у меня в шкафу в казарме, поэтому я не стал на неё обращать внимание. Зато подсумки и потрантажи были полны снарядами, которые я и забрал.

Итак, что мы имеем в итоге: свободу, блок реактора к броне и много патронов. Теперь надо как-то это всё вынести отсюда. Из комнаты вели несколько выходов, кроме того через который я попал. Инопланетным пропуском двери открывались, но куда вели было не понятно, пространство за ними не освещалось. Впрочем, я предпочёл риск пойти по неизвестному маршруту, чем наткнуться на караулящее меня отделение в полном составе.

Две полные игровые сессии я бродил не понятно где и только на третью вышел к месту где заработала карта в браскоме. Оказался я довольно близко к родной корпорации, это хорошо, но в глубоком тылу у соседей – и это плохо.

Дальше двигался очень медленно. На ускорении разведывал территорию и только убедившись, что всё чисто перетаскивал своё добро, ждал отката ускорения и повторял цикл. Пройти всю дорогу до нашей территории у меня получилось только по тому, что перемещался по самым нижним и грязным уровням.

- Фух, ну и запах, долго ты, - встретил меня командир, как будто ждал моего появления все три дня. – Знатно ты там пошумел. Поучилось что-нибудь?

И поглядывает так хитро на меня и на мои пустые руки. Да, сразу я ничего не потащил в казарму, чтобы не вводить в искушение стоящего передо мной человека. Было очевидно, что он попытается избавить меня от лишнего имущества если оно будет того стоить.

- Тебе нравиться эта локация? – спросил я с такой серьёзностью что командир запнулся.

- Эээ, да. Ты что-то узнал? – не унимался он.

- Тогда не суйся в это, - ничего больше не добавив, я ушел в свою комнату.

Наверно слегка переборщил с пафосом…

Дальше было проще: с нормальным рюкзаком потихоньку перетаскал всё спрятанное по частям, не привлекая внимание. Я просто выходил и заходил в обычном снаряжении, даже не каждый раз что-то прихватывая. Поэтому нельзя было понять, есть у меня что-то с собой или нет.

В конце недели облачённый в полный комплект инопланетной брони, в новеньком маск халате и с сумками полными оружия и боеприпасов, я вышел из казармы и направился к машине, ждущей тех, кто уезжает из этой локации.

- Как?! – в едином выдохе вырвалось у всех присутствующих, а те, кто был при оружии по выхватывали его и наставили на меня.

Наверно меня приняли за непися, решившего сгонять в большой мир за пивом.

- Воу, воу, полегче, не испортите костюмчик! – бросив сумки замахал я руками. –Свои.

Но снимать шлем и открывать лицо под возможный выстрел я всё равно не стал.

- Эй, убрали оружие, живо! Тут вам не линия фронта! – крикнул один из нпс конвоиров. А остальные звякнули затворами.

Только благодаря присутствующим неписям я смог спокойно погрузиться в машину. Ирония была в том, что от моего выстрела весь заряд реактора ушел на поле защиты, и на момент, когда я его отдирал, был абсолютно пуст. Никаких разъёмов для подзарядки я не нашел, а тащить его к оружейному стенду и выяснять подробную информацию, не рискнул.

Подключив блок к броне и шлему всё стало понятно. Это был именно реактор, и он самостоятельно вырабатывал и накапливал энергию, нужно было только время. Поэтому, когда я выходил из казармы, восстановившегося реактора только и хватало на то чтобы я смог двигать ногами и держать сумки. Реши кто-нибудь в меня пострелять - у него бы всё получилось.

Обратная дорога к цивилизации заняла меньше времен чем в город Пленных. Остальные возвращающиеся – курьеры от своих отделений - поглядывали на меня с интересом и страхом. Добравшись на грузовике до ближайшего городка, мы все погрузились в самолёт и уже на нём добирались до столицы.

Заряд реактора за время в дорого поднялся до одного процента.


Профессия


Профессия

- Мхааа, - глубоко вдохнул столичного воздуха, сойдя с трапа самолёта.

Только сейчас я смог расслабиться и принять тот факт, что наконец-то свободен. Представляю рожу Командира, когда он догадается что это я был в полном комплекте брони. А догадается он обязательно, потому что трудно не заметить в комнате отдыха проекцию на всю стену со мной в броне, машущим рукой на прощание.

Приземлились мы в районе номер девять, ближайшем к Периметру, но уже считающимся охраняемым. Ближе к центру было нельзя потому что-то именно до этого минимально приемлемого уровня безопасности служба в корпоративных войсках повышала рейтинг. Выше, хоть десять лет отслужи, он таким способом не поднимется.

По правилам здесь, в девятом районе, я должен выполнять социальные задания, пойти дежурить в местные патрули или выслеживать и убивать игроков с рейтингом меньше чем у меня. И потратить таком образом год чтобы суметь реабилитироваться в глазах игровой системы и суметь перейти в следующий район безопасности - восьмой. А потом ещё год и ещё, и таким образом всего через восемь лет я снова буду легитимным посетителем центра.

Но у меня с самого начала был продуман способ решения этой проблемы. Иначе получение Взлома превращалось в чистой воды авантюру.

- Здравствуйте, я хочу записаться в гильдию Охотников, - обратился к мелтонцу, сидящему за вполне человеческой конторкой.

- Эмм, - растерялся цифровой представитель одной из физически сильнейших рас. – Минуту.

Высокий, где-то два двадцать ростом, накаченный, с бронзовой кожей и дрэдами до плеч, мелтонец зарылся в свою инфопанел. Его можно понять: моё вступление в правоохранительные органы (а Гильдия Охотников – официальные представители правопорядка, как и в реальной жизни), было всё равно, что у нас на земле какой-нибудь маньяк-убийца пришел в отделение милиции и попросился на работу.

Проверяла сейчас эта гора мышц нет ли на меня заказов, с моим глубоким минусом в рейтинге это было бы не удивительно. В отличие от патрулей, эти ребята работали сугубо за деньги, и я мог быть спокоен, и даже немного нагл. Как сделать заказ на того, чьё имя или ник не знаешь? Вот именно, никак! То, как я вообще попал в отделение гильдии в центре города с максимально плохой репутацией, ИИ не заинтересовало.

- Эмм, - всё ещё изображал растерянность скрипт нпс. – В принципе, я не вижу причин, почему ты не можешь вступить в наши ряды. Но ты точно уверен в своём выборе? С твоим рейтингом будет сложно передвигаться по городу и выполнять здания гильдии, - предупредил меня мелтонец.

«Сложно передвигаться по городу» - так он это назвал. Интересно, мелтонци действительно такие “гении” в реальной жизни или это мне просто ИИ попался с зачатками юмора. Да меня с моим рейтингом убивать не будут только в Периметре да в районе номер девять.

- Я абсолютно точно уверен, что хочу вступить в ряды гильдии Охотников, - уверил я нпс.

Впрочем, своё согласие мне пришлось повторить ещё раз пять. Непись упорно отговаривал меня ещё на протяжении получаса. Есть в Колыбели этот встроенный механизм оберегания криворуких первоуровневых игроков от опрометчивых поступков.

«Вам доступна профессия Охотник. Принять?»

О пресвятой циклотрон, и матерь всего гравитация, конечно «Да»!

«Поздравляем! Вы стали на путь Охотника»

Как только я подтвердил согласие одна из стен в комнате засветилась транслируемым трёхмерным роликом. Бравые воины в броне выпрыгивают из атмосферного челнока, и вот они уже сражаются с ксенофауной и даже ксенофлорой. Теперь картинка сменилась открытым космосом где фигуры человечков в скафандрах идут на абордаж корабля. И на фоне всего этого звучал голос:

«Мы живём в самой прекрасном содружестве на свете! Но вселенная полна опасностей и угроз, главную из которых представляют сами разумные. Те, кто отринул законы морали и цивилизованности, кто сеет смерть и мутации в мирных мирах – они каждую минуту готовы отобрать нашу родину и превратить её в пылающий центр термоядерной пыли. Но теперь ТЫ, новобранец, встал на защиту своей планеты и вселенной! Удачи тебе на этом нелёгком пути!»

О да, ради этого я отказался от профессии кузнеца и всех остальных, попадавшихся на моём пути. Охотники это привет из реальной жизни содружества. Множество планет и космических станций разбросанных между собой на долгие световые года требовали совершенно особенного способа правопорядка.

И институт Охотников, называемых ещё государственными наёмниками, стал таким способом. Наделённые чрезвычайными полномочиями, их единственной обязанностью было избавлять вселенную от «человеческого мусора». Охотники – это полная свобода действий, отсутствие границ, огромные заработки и уважение. И сорок процентов смертности.

В земном игровом ареале Охотники – это больше вариант заработка кредитов, и то не самый популярный и стабильный. Но скоро железный занавес будет поднят, я уже приложил к этому руки. И есть большая вероятность, что игровые Охотники обладают не меньшими преимуществами, связанными с межпланетным взаимодействием, чем их реальный прототип.

Профессию до пятидесятого уровня, как и класс, можно получить только одну. Хотя Охотник - это и не профессия по большому счёту, точнее, их сочетание. В реальности чтобы быть Охотником, нужно быть и пилотом, и врачом, и бойцом, и шпионом и многое ещё кем. Но в игре это такая же профессия со своей градацией мастерства, заданиями и прокачкой.

Решающим фактором в выборе этого направления послужило конечно то, что это самый быстрый способ поднятия городского рейтинга. Была у меня ещё догадка, что этой профессией можно поднять и личный рейтинг на получение полного гражданства. Ведь что может быть более вознаграждаемым, чем убирать неугодные системе элементы…

Позже я выяснил, что у бытия Охотником кроме плюсов в виде денег и быстрого роста репутации, есть главный минус: чтобы оставаться в гильдии надо выполнять “норму” на добытые головы. Это ведь коммерческая организация в первую очередь, и принятый в ряды должен приносить доход. Если не справляешься, то скатываешься в ранге, а потом и вовсе блокируются все охотницкие навыки и следующая попытка через год.

Ну а тем, кто готов рискнуть уже на первом уровне, полагается небольшой бонус:

«Вы стали Охотником на первом уровне, это ваша первая профессия»

«Получен доступ к базе разыскиваемых преступников»

Базу я и так бы получил, но, только выполнив несколько гильдейских заданий, а это опять опыт, повышение уровня…

- Своё первое задание можешь получить у меня, - снисходительно предложил мелтонец. – Какое выберешь себе имя?

Да, у каждого охотника должно быть гильдийское имя, которое сменить уже невозможно. Обязательно что-нибудь пафосное: Карающий луч, Дань справедливости, Расчленитель расчлетнителей и всё в таком духе. По этому имени клиенты могут выбрать конкретного исполнителя, который при этом оставался инкогнито.

Точнее Охотник может вместо имени регистрации и уровня включать отображение гильдийского и ранга. Чтобы во время «работы» его знали под одним именем, а в остальное – под другим. Очень предусмотрительный и нужный механизм, позволяющий Охотникам вести нормальную игровую жизнь, не боясь постоянных мстителей.

Беру кольцо, которое положил передо мной непись, и вбиваю туда: Ловца духов.

- А задание мне не нужно. У меня есть база преступников, буду сам выбирать цель.

- Но я же… выдать задание… - растерялся непись. – Чтобы ранг…

Не став успокаивать этот образец инопланетной мысли, я вышел из здания гильдии, находящегося в центре Столицы и надел обновку.

«Кольцо Гильдии Охотников»

«Персональное: владелец Максим Меренков»

«Все характеристики + 1*ранг в гильдии/текущий ранг 0»

«Доступные функции: информаторий гильдии, база разыскиваемых преступников, доступ к городской рейтинговой системе»

«Невозможно продать, передать, потерять, не выпадает при смерти»

«Не совместим с другими артефактами»

Мир передо мной преобразился: у всех в моём поле зрения над головой к имени добавились цифры его городского рейтинга, хотя имён нпс я так и не видел. Работала эта функция только в Столице, делая её бессмысленной на остальной территории Настоящего. Но вот в Будущем она уже будет активна везде.

С прибавлением характеристик от кольца тоже было не всё так просто. Во-первых, оно было не совместимо с любыми другими кольцами. Во-вторых, на всю землю сейчас максимальный ранг в гильдии был только пятым. И в-третьих, прибавка к характеристикам от кольца не действовала в соревнованиях. А как было бы круто получить десятый ранг - пятьдесят дополнительных характеристик - и выносить всех в турнире! Мечты, мечты…

Дальше, при естественном ходе вещей, мне действительно нужно было бы взять задании и даже получить за него немного денег. С первыми квестами справлялся каждый, их специально делали очень лёгкими. Но кроме ранга есть ещё внутригильдийский список успешности. Он ни на что не влиял, просто чтобы было чем мериться – вполне по-нашему, по земному. Но на него ещё могли ориентироваться заказчики и предлагать задания конкретному исполнителю.

Открыв через кольцо сводку рейтинга, нашел там себя:

Имя: Максим Меренков/Ловец духов/Ловец духов

Ранг: 0

Количество актов правосудия: 0

Выполнено/провалено заданий: 0/0

Сумма вознаграждений: 0

Место в списке: 65823756

Круто обозвали убийство: акт правосудия. Сумма вознаграждения — это сколько игрок всего получил денег за всё своё время работы Охотником. Списки эти общедоступны и огромные суммы у топов работают лучше любой рекламы у профессии. Поэтому и место у меня сейчас шестьдесят пять миллионное, именно столько из ныне живых персонажей, пробовали себя на этом поприще.

- Что ж, заработаем немного деньжат и репутации.

Повышать рейтинг я собирался в Периметре – просто кладезе отличного низкорейтингового материала для тех самых актов правосудия. Инопланетную броню я для этого использовать не хотел, потому что это всё-таки Периметр! Прямо на мне могут разобрать и растащить. В Настоящем всё снаряжение является одноразовым и такой козырь надо использовать с толком, в турнире, например, поучаствовать.

Для воплощение своих коварных планов я спрятал гильдийское кольцо и достал из запасника Кольцо Авторитета. Корпоративная служба и немного отмытая репутация на его значение не повлияли. Хотя я не был уверен, что так продолжится и дальше, в свете моих планов.

Забурившись в какой-то бар, с удовольствием потратил немного денег на пробники, заодно рассматривая посетителей: игроков и нпс. К моему огромному удивлению все игроки в баре были с лучшим рейтингом чем у меня. Куда я вообще попал, что за институт благородных девиц? Или это я настолько балбес, что опустил репутацию ниже плинтуса?

Получается на игроков охотиться не судьба и придётся браться за неписей, а это не так-то просто. Первая же моя попытка это подтвердила: предполагаемая жертва разделал меня под орех, отправив на перерождение. С первого удара мне не удалось убить, как оказалось, высокоуровневого нпс, а второй нанести уже не получилось. В общем, я и не рассчитывал, что всё будет легко, но попробовать стоило.

Теперь перед каждым убийством я проводил время в Хисториле, набивая десять тысяч фрагов для усиления, и только потом уже шел на дело. Десятикратного урона мне хватало чтобы одним ударом обнулять невнимательных нпс. Хоть они здесь все как один были с боевым предвидением, но оно работало только против огнестрельного оружия и на холодное не реагировало.

Сложнее всего было подобрать способ быстрого набора фрагов, и получилось это только когда я обратился за помощью в сеть. Не вдаваясь в подробности, описал задачу и меня тут же направили в данжи, в которых качаются маги. Такие места отличались тем, что мобы там слабые, но их очень много, буквально сотни одновременно – всё для того чтобы маги качали и развивали площадные заклинания.

Больше всего мне понравился лес с зомби котятами: милыми пушистыми комочками, мурлыкающими и норовящими вцепиться в горло. Опыт с них мизерный даже для моего первого уровня, зато я их натурально косил, размахивая мечом на ускорении и кастуя во время отдыха, выученное для такого дела слабенькое «Огненное покрывало». Теперь набор десяти тысяч у меня занимал пару тройку дней, и в неделю правосудию подвергались два преступных элемента.

Полтора месяца охоты вдвое улучшили мой городскую репутацию, и я спокойно уже мог появляться в приличных местах. Одним из таких был русский бар Дебош, в котором собирались русские же охотники. Играть одному мне уже надоело, хотя обстоятельства этого требовали, поэтому я искал общение без совместной игры, которое у соотечественников найти оказалось проще всего.

Были здесь и откровенно мерзские типы, но и интересных персонажей тоже хватало. Сейчас, кстати, у меня Взлом выключен почти всё время и все прекрасно видят моё гильдейское имя: Ловец духов, ранг 0. Пойти на это пришлось потому что Охотники довольно публичные люди и отсутствие ника вызывало бы больше вопросов чем помогло бы скрываться. Этакая маскировка из разряда: хочешь спрятать – положи на самое видное место. Но по этому имени меня почти никто не звал.

- Привет, служивый, - подсел ко мне за столик персонаж в потёртой кожанке. – Чего пьёшь? Малышка, мне того же что и у этого холодного парня!

За последний год у меня было столько свободного времени, которое я тратил на «баловство» со своим трансформируемым оружием, что это вылилось в ещё одну трансформу. Подбирая миллиметр к миллиметру детали винтовки-меча, я собрал что-то вроде железной руки. Это не было ни бронёй, ни оружием и считалось системой транспортным вариантом. Я же просто одевал этот рукав поверх одежды, превращаясь в героя недавно вышедшего фильма. Для большей достоверности даже звезду красную нарисовал на плече.


Магическая неразрушимость материала руки делал меня ещё больше похожим на кинематографический оригинал и превращала в грозного противника в частых в этом заведении драках.

Впрочем, через какое-то время сам хозяин Дебоша попросил меня в них не участвовать. Видите ли, когда я одним ударом проламываю голову своему противнику всё развлечение теряет смысл. Зато получил небольшую известность среди местных старожилов.

Но всё это было бы бесполезно, если бы по успешности своей гильдийской деятельности я не вошел в первую десятку. В первые десять миллионов, в смысле. Как и в любом сообществе, у Охотников выделялись свои кружки, в которые попасть, не выполнив определённые условия, просто невозможно.

К тому способу которым пользовался я, остальные охотники не прибегали, потому что кроме денег и рейтинга он ничего больше не давал. Ну ещё по списку поднимал, но на ранг это никак не влияло, а именно этот параметр для каждого охотника был важнее всего.

Чтобы повышать именно ранг (и тем самым открывать дополнительный функционал кольца и дополнительные характеристики) нужно выполнять гильдейские задания, а я этим по понятным причинам пренебрегал.

Но зато поднялся в списке, и продолжал расти, чем не могли похвастать и многие двух, трёх ранговые. Ко мне даже стали иногда обращаться нпс с персональными заданиями, которые я с удовольствием брал.

Сейчас моя учётка в гильдии выглядела так:

Имя: Максим Меренков/Ловец духов/Ловец духов

Ранг: 0

Количество актов правосудия: 48

Выполнено/провалено заданий: 5/0

Сумма вознаграждений: 402205635

Место в списке: 983464

- Привет, Макс, - поздоровался я с подсевшим Безумным Максом. – Чего нового, опять завалил задание?

- Ха, обижаешь! Могу даже угостить! – похлопал он себя по браскому. – Или купить твою руку.

- Не, ты же знаешь условие. Ничего кстати нового не узнал?

Моя железная рука пользовалась популярностью и мне часто предлагали её продать, не понимая, что это такое. На что я отвечал всегда одно и тоже: расскажу где такую взять в обмен на навыки мечника.

Да, в баре я проводил время тоже не зря. Раньше я обошел всех учителей меча в Прошлом и уже сделал это в Столице. С тем же результатом. Поэтому в общении я всегда упоминал, что ищу или учителя, или отдельные приёмы, особенно блок, и готов за это заплатить и деньгами, и вещами.

Охотники же в своей игре встречаются с самыми разными слоями Колыбели, и могло так случиться что кто-то из них натолкнётся на нужное мне. А ещё это отличная маскировка: разве может кто-то заподозрить в игроке которого нпс не хотят обучать мечу, того кто мечом закрывает вторжения. По моему, идеально.

- Нового ничего, на Маяковского есть мастер ножевого боя, но мне кажется что ты у него уже бывал.

- Ага, отшил меня, как и остальные.

- Сдались тебе эти мечи? – Макс принялся за напиток, который ему принесла официантка. Сам он был фанатом автомобилей и свои розовые мечты о бензиновых монстрах реализовывал в Колыбели. В реальности это было и слишком дорого и противозаконно.

- В прошлом сейчас самое веселье, одни вторжения чего стоят. А лучником я быть как-то не хочу, да и магом тоже, - повторил я много раз рассказанную легенду.

- Не, скучно там, медленно, - кто о чем, а Макс о скорости.

В Прошлом уже полным ходом шло вторжение, но у меня ещё было две недели до истечения трёхмесячного срока. Самое время чтобы посетить Лекурга в Эдеме.

- И это всё? – удивился я маленькой сумке, поставленной между нами на стол в его офисе. Я-то ожидал несколько контейнеров, набитых скелетами, которые я смогу протащить только за несколько заходов.

- Всё в соответствии со списком. И на счёт оплаты небольшие изменения, - как-то странно сказал Ликург.

Вот так всегда, сейчас заломит цену когда мне уже деваться некуда!

- Мой посредник, а ему его посредник и так вплоть до самого первого, передал что этот заказ должен быть доставлен бесплатно. И если поставщик узнает, что где-то в цепочке к чьим-нибудь рукам прилипнет хоть один кредит, он лично заставит этого кретина пойти на рерол.

- А кто у нас поставщик? Он действительно может осуществить свою угрозу? – пока не понял я соль ситуации.

- Имя Добряк вам что-нибудь говорит? – огорошил меня Ликург.

- Ого! Пожалуй да, если вы о том Добряке.

- Именно о нём, - кивнул Ликург. – Думаю, посредник догадавшийся обратиться к добряку, уже десять раз пожалел об этом, но что есть – то есть. Поэтому официально вам передаю товар без всякой платы, - демонстративно пододвинул он сумку ближе ко мне.

Я сгрёб её в инвентарь и отправился домой, раздумывая о странном поступке одного из сильнейших игроков земли. (Более подробно о Добряке вы можете начать читать уже сейчас в книге Собиратель Том 1.8: Колыбельные сказки)

После привычной подготовки прохожу арку вторжения, убиваю распятого монстра и забираю лут. Быстро забежав на аукцион и выставив на продажу выпавший элемент брони, отправился к некроманту.

- Вам удалось получить всё из моего списка? – сказал он вместо приветствия, запуская меня в дом.

- Да, а вы собрали весь комплект эликсиров? – ответил я в том же стиле.

Пройдя в кабинет, украшенный черепами самых невероятных форм и размеров, мы уселись в уже знакомые кресла в форме человеческих органов. Мне на этот раз досталось сердце. На предложенный столик, поверхностью которого служила спина суккубы, я медленно выкладываю часть костей.

- Оооо, - провёл он в восторге рукой над маленькими белыми комочками.

- Я думал они будут больше, - оторвал от созерцаний я некроманта.

- С каждого монстра нужна исключительно определённая кость, а точнее даже косточка, маленькая и неприметная, но бесценная для любого декраниму. Вот ваши эликсиры, и давайте остальные, - нетерпеливо выложил он на стол пять разных предметов, а не бутыльков.

Здесь была маленькая плитка на подобии шоколадки, зелёный кубик с гранями в полтора сантиметра, на вид обычный шприц и два сосуда, которые внешне были ближе всего к земному аналогу.

– Все эликсиры из разных мест, так было проще их доставать. Вам же нет разницы с какой они планеты?

- Никакой, - я тут же принялся поглощать их.

«Внимание! Вы использовали эликсир Афту: Ловкость +1»

«Применение эликсира на первом уровне: Ловкость+1»

«Применение эликсира Гением поколения: Ловкость +1»

«Повторное применение невозможно»

«Внимание! Вы использовали эликсир Джасрэль: Интеллект +1»

«Внимание! Вы использовали эликсир Унику: Сила +1»

«Внимание! Вы использовали эликсир Арделайни: Выносливость +1»

«Внимание! Вы использовали эликсир Торзен: Восприятие +1»

Сидящий рядом некромант превращал в пыль косточки, сжимая их по очереди в ладонях. Его способ поглощения ещё больше уверил меня в схожести процесса с механизмом развития кузнечного познания. Возможно стоит вернуться к его прокачке, когда-нибудь.

- Как вы думаете, ваших коллег заинтересует подобное предложение? Может быть посоветуете кого-нибудь? – предпринял я очередную попытку разбогатеть.

- О, разочарую вас: абсолютно нет. Ценность имеет первооткрывательство, так сказать. То есть только первый декраниму на планет, использовавший новый материал, получает рывок в своём искусстве. - ну да, так же, как и у кузнецов.

Расстались мы с некромантом почти друзьями, довольные друг другом и совершенной сделкой. Я же не став дожидаться продажи лота на аукционе, самоубился чтобы быстрее попасть в свою локацию. Там меня ждали ещё четыре эликсира уже непосредственно с Картиса.

«Внимание! Вы использовали эликсир Баун: Ловкость +1»

«Применение эликсира на первом уровне: Ловкость+1»

«Применение эликсира Гением поколения: Ловкость +1»

«Повторное применение невозможно»

«Внимание! Вы использовали эликсир Варат: Интеллект +1»

«Внимание! Вы использовали эликсир Ханаамат: Восприятие +1»

«Внимание! Вы использовали эликсир Онраа: Выносливость +1»


От напряженния и волнения меня немного потряхивало. Я раскрыл интерфейс со своими характеристиками.

Максим Меренков: 1 уровень

Позывной: Ловец духов

•Выносливость: 22/ 20+2(кольцо из набора Воина)

•Сила: 33/20 + 11(мечи)+2 (кольцо из набора Воина)

•Ловкость: 37/ 20 + 9 (три кольца) + 6 (мечи) + (кольцо из набора Воина)

•Интелект: 20

•Восприятие: 20

•Свободных очков характеристик: 0

– Как пятидесятый уровень!

И на сладкое:

Простой блок мечом (школа Магический меч)

Требования: все характеристики 20

Блокируемый урон: не определён. Рассчитывается от количества заблокированного урона при первом применении с аналогичным приёмом, изученным игроком ранее.

Потребление манны: не определено.

Правда мне его до сих пор нечем активировать.


Арена


Арена

На радостях по метался немного по Хисторилю в очередной безуспешной попытке найти учителя, и только потом вернулся в Настоящее. Главное, что я теперь могу получить Простой блок мечом, осталось получить хоть самый примитивный и простой приём.

Для начала решил прислушаться к давнишнему совету Мастера Фарна и поискать учителя на аренных боях. Это единственный вариант, который из-за рейтинга я пока ещё не пробовал.

К тому же скоро мы перестанем быть закрытой планетой и надо начинать собирать Модификаторы. Когда откроется зачем они нужны, ажиотаж будет дикий. И нелегальные бои именно то место где сходятся оба моих интереса: набрать модификаторов и найти учителя.

В Столице было несколько вполне легальных арен, где постоянно кто-то с кем-то дрался. Поэтому вначале я хотел посмотреть, как дело обстоит там, тем более, где проводятся нелегальные я всё равно не имею понятия.

До одной из арен доехал на метро, здесь была даже своя станция. На поверхности вышел сразу перед огромным стадионом, по периметру которого располагались мониторы, транслирующие текущие бои. Многочисленные ресторанчики громоздились вокруг, открывая из своих террас вид на экраны, и отовсюду слышались обсуждения боёв.

На арене проводились соревнования по рукопашному бою, огнестрельные дуэли и конечно борьба с использованием коле-режущих предметов. Обойдя по кругу весь стадион, нашел на одном из мониторов бой мечников.

Насколько я знаю из открытых источников, все направления сражений происходят в двух категориях: «натуральные» и «игровые». Натуральные это когда характеристики игроков уравниваются и приводятся к среднему общечеловеческому показателю, и никакие игровые приёмы не работают. То есть своеобразная имитация реальной жизни.

Довольно интересное для многих направление, которое само по себе привлекает людей в Колыбель. Проверить реальные боевые навыки, не жалея ни себя ни противника, что может быть захватывающей? Мне бы тоже хотелось подраться с кем-нибудь на мечах в таком режиме.

Соответственно «игровой» - когда в силу вступают все игровые условности, разница в уровнях, нереальные приёмы и навыки. Причём популярностью пользуются оба направления. Бой, который привлёк моё внимание, похоже, был как раз из второй категории.

Напротив монитора, на котором мерцали два мечника, была одна из самых многочисленных групп зрителей, к которым я и присоединился.

- На кого ставишь? – подошел ко мне человек подозрительной наружности.

- Ни на кого, - попытался я отшить мужика.

- Иди тогда в кафе, не мешай людям отдыхать, - агрессивно заворчал тот.

- Ладно, какие ставки? – не стал я спорить.

- Три к одному против цвайхандера.

- Тогда на рапиру двести тысяч, - перекинул деньги в ответ на выскочившее сообщение о ставке.

Рапира проиграл, а я пошел покупать билет на сам стадион чтобы посмотреть, как это происходит изнутри. Но всё было обычно: персональное сидение, меню выбора боя, официальные ставки. Хотя вид на сами бои отсюда конечно гораздо зрелищнее: я мог как угодно приближать картинку с гладиаторами, просматривать повторы и замедленное воспроизведение. Но до участников и их тренеров отсюда не добраться.

Вернувшись на улицу к мониторам, решил спросить букмекера о том, где можно посмотреть на нелегальные бои. Он ничего сказать мне не смог, но откликнулся игрок, услышавший наш разговор.

- Два миллиона за информацию, - назначил он цену, на которую я сразу согласился.

- В пригороде есть нелегальная аномальная зона. Её контролируют таурцы - самые нелюдимые неписи, ни квестов, ни торговли, зачем их вообще ввели? В общем, вот координаты, - он перекинул мне на браском точку на карте. – По выходным проходят бои между сильными бойцами, в обычные между всеми желающими. Но ты учти, там условно не безопасная территория. Легко могут убить и лишить выигрыша.

- А что за аномальная зона? – не понял я.

- Ха, ты что, не знаешь про городскую аномалию? Это единственное место в Столице, где работает магия. Вот и приспособили ее, чтобы дрались все со всеми. Смекаешь?

- Круто… - моя фантазия сразу стала рисовать картины того как можно это использовать.

Посмотрел где находиться эта нелегальная арена: действительно загород, и приличный. Чтобы быстрее добраться до места взял аэротакси. На наземном транспорте потерял бы слишком много времени. А так уже через час полёта оказался на месте. Ну почти на месте. Пилот высадил меня где-то за два километра от точки на карте, сославшись, что дальше он не гарантирует мне безопасность.

Не думая пока как буду возвращаться, отпустил такси и двинулся по навигатору. Навстречу мне попадались редкие заросли тощих берёзок и ёлочек. Здесь это называется лесом, наверно. Ничего похожего на нелегальную арену и толпу людей я не наблюдал. Но когда мне оставалось буквально двести метров до точки, передо мной спланировал боевой дрон и огласил окрестности механическим голосом:

- Назовите цель своего визита.

- Э, нелегальные бои? – растерялся я. Может пароль какой-нибудь нужен?

- Проходите, - прострекотал дрон и скрылся.

Там, где координаты показывали место назначения, стояла бетонная коробка с ржавой дверью. Тем не менее, когда я подошел ближе, увидел современную панель связи. Нажав на вызов, что-то щёлкнуло внутри, и дверь слегка приоткрылась. Потянув дальше уже сам, понял почему дверь не меняли. В толщину она была никак не меньше полу метра, хотя открывалась вполне сносно. Стены были под стать: не меньше метровой толщины. Оставшийся небольшой участок полезной площади переходил в спускающуюся вниз лестницу. Под потолком в каждом углу заметил турели. О безопасности здесь пекутся.

Спускался вниз, а потом шел я по глухому коридору, около пятнадцати минут. Последние метры я явственно различил гул голосов, музыку и приглушенные выстрелы. Дойдя до источника звука, остановился пораженный зрелищем. Я стоял на балконе под самым потолком огромного подземного помещения. Здесь наверно мог бы поместиться целый квартал города и ещё бы осталось место для парка с прудом. И всё это пространство не пустовало. Даже оттуда, где я стоял было видно, что дальняя сторона представляла собой сплошную стену стекла, за которой мелькают вспышки. А перед ней площадь заполненная людьми, суета которых была похожа на какой-то восточный рынок.

Как только я спустился на общий уровень, из неоткуда возле меня возник таурец.

- Вы первый раз на таурской территории, - констатировал он. – Вам выдано гостевое разрешение. Более подробно ознакомьтесь в инструкции.

Браском пиликнул входящим сообщением, а нпс исчез так же как появился.

Про таурцев благодаря институту я уже знал. Внешне почти не отличаются от нас, лишь чуть грубее и плотнее кожа и волосы. Но у них притуплена вся эмоциональная сфера. На каком-то повороте естественного отбора это стало ключевым фактором выживания в их колонии и теперь несколько десятков миллиардов таурцев в общении похожи на промышленные роботы. Но зато они стали одной из лучших армий. Не воинами а именно армией, действующей как один механизм. А кода нет войн во многих мирах их приглашают в качестве органов правопорядка. И эта информация совершенно не вязалась с подпольными боями и ареной.

В «инструкции» (а что ещё могла создать эта раса) были обычные вещи: можно делать ставки, вести торговлю, нельзя убивать, причинять вред и принуждать к чему-то. Наказание за нарушение – моментальная смерть. Вполне нормальные правила, пока я не понимал опасений информатора.

Первым на моём пути был действительно рынок. На прилавках разложены артефакты из аномалий и разные военные поделки. Это очень походило на демонстрацию образцов вооружения где-нибудь в выставочном центре.

Дальше были кафе и рестораны и уже за ними площадь перед стеклянной перегородкой. Я предполагал, что это бронестекло. Даже издалека его толщина не уступала входной двери и стенам – метр или даже полтора, хотя никакого преломления не было. Мне кажется, в реальности такое сделать не смогли бы.

Стоя в толпе возле стекла и смотря на бой двух игроков, я параллельно изучал правила подпольной арены. Здесь нет никаких разделений по уровням, использовать можно любое ручное оружие и магию. Ну и ставки, куда без этого.

Сейчас за стеной сражались маг стихийник, создающий укрытия из земли и отстреливающийся из автомата. Его противник был воин в современной броне и с большим двуручным мечом. Меч в его руках периодический трансформировался в пушку не меньших размеров, из которой он разносил укрытия мага. Интересное место!

Но сначала нужно пообщаться с кем-то кто в курсе здесь происходящего. Массовая культура в реальности советовала в таких случаях присесть за ближайшую барную стойку. Именно так я и сделал, выбрав на вид самый дорогой бар.

- Что желаете? – вежливо поинтересовался бармен игрок, это было ещё одним критерием моего выбора.

- Самое дорогое, что у вас есть и немного информации, - решил я обозначить свою платёжеспособность. – Безалкогольное!

- Сейчас будет, - он достал несколько бутылок и стал смешивать коктейль. – О чём хотели бы узнать?

- Лучше на «ты», а узнать вообще обо всём, - пахнул рукой за спину. – Я здесь первый раз.

- Рассказ будет долгим, одного коктейля может не хватить, - прозрачно намекнул он.

- Я никуда не спешу, тем более, если коктейль будет хорош, - подержал я игру.

- С чего бы начать, - задумался Ксай, так его, кстати, звали, ставя передо мной бокал с фосфоресцирующей зелёной жидкостью.

- Мне интересно, почему меня стращали этим местом, пока всё более чем прилично, - сказав, я отпил приготовленный напиток со вкусом клубники.

- Безопасный вход только при первом посещении, своего рода замануха, а то сюда никто бы не совался. А вот последующие только через общие входы - заброшенные ветки метро. Вагоны таурского состава тоже безопасны, но станции прибытия – уже нет. Там локальные зоны которые контролируют только игроки и нпс картели. Есть и другие безопасные выходы, но они для избранных. Я даже не представляю, как можно прокачать репу с этими роботами. Ну и вариант, который всегда с тобой: через смерть.

- Ясно, а что здесь вообще может быть полезного? Я понимаю, что бои и всё такое, но что сюда привлекает тех, кто не дерётся?

- Камни, с которыми ты в городе ничего не сделаешь. Можно конечно в частном порядке договориться, но вероятность что тебя кинут стремиться к бесконечности. Здесь же ты можешь, используя функционал игры, безопасно ставить хоть Модификаторы, хоть вещи, хоть целые города, бывали прецеденты. Здесь даже свой аукцион есть, но ты к нему не получишь доступ, пока хотя бы раз не поучаствуешь в боях. Пусть даже ты просто выйдешь и умрёшь, такое правило местных неписей. Ну и конечно, аномалия, единственная на всю Столицу.

- Ты тоже выходил? – показал я на стену из стекла.

- Конечно, здесь продаётся много такого, что на обычных торговых площадках просто не выставишь на продажу, и не купишь. Например, органы высокоуровневых игроков, ингредиенты для моих коктейлей или нпс рабыни. Собственно, это и есть основная цель большинства присутствующий – нелегальный рынок. Но и бьются здесь самые сильные игроки. За победы таурцы неплохо награждают, причём не только вещами, но и навыками и разными усилениями. В курсе одного случая, когда победителю досталась уникальная нейросеть. Ради такого многие пробуют свои силы.

- Навыки говоришь, - совет Мастера Фарна заиграл в новом свете. – И для мечников бывают?

- Почему нет? Что попросишь то и дадут, с определённой долей вероятности, конечно.

- Это хорошо, хорошо, - задумался я над сказанным.

Информация стоила выпитого коктейля, поэтому я заказал ещё один. На этот раз это была чернильно чёрная густая жидкость, совсем как нефть. На вкус же было как обычная вода, но густая и освежающая.

- Скажи, - оторвался я от стакана с напитком. - Есть здесь неписи мечники в каком-нибудь качестве? Меня никто не берётся обучать, подумал, что хоть здесь найду кого-нибудь.

- Во всех качествах есть. И как участники и как тренера. Вот смотри, - открыл он передо мной окно со списком рейтинговых бойцов. – Вот этот, этот и этот – точно мечники и точно неписи. Есть ещё, но я просто не знаю их в лицо.

- Постой, неписи - участники боёв? Они дерутся с игроками?

- Я тебе больше скажу: бои и вообще арена создавались неписями для неписей! Это целая история, как игроки узнавали сюда дорогу и условия доступа. Вначале не было никакого безопасного входа, да и опасного не было. Так что, да, неписи дерутся с игроками и друг с другом.

Всё чудесатее и чудесатее. Таурцы организующие подпольные бои между неписями. Если бы не знал, что информация по расам, которую мы изучаем в институте, бралась с ретранслятора, то решил бы, что нам преподают абсолютную ерунду.

- Спасибо, - поднялся я со стула, удовлетворив часть своего любопытства.

- Заходи ещё, - кивнул Ксай, принявшись протирать не пачкающийся виртуальный стакан.

Вероятность того, что здесь я найду учителя довольно высока. Но главное, что я гарантированно могу получить приёмы в качестве награды.

Посмотрел на расписание боёв тех бойцов, которых мне показывал Ксай. Все они выступают в выходные, но кроме них, уверен, я смогу увидеть и других мечников. Найдя место с хорошим обзором на стекло, стал наблюдать за происходящим на арене.

Бои шли один за одним и мечников среди участников было довольно много. Почти все они использовали в бою трансформацию оружия, и это давало результат. Особенно хорошо шла связка: ошеломить крупнокалиберным огнестрельным огнём и достать укрывающегося противника мечом.

Были здесь и маги с современными штурмовыми щитами, стрелки с блочными луками и магическими боеголовками стрел различного назначения. Бойцов было много, даже не смотря на то, что все они предварительно проходили отборочные турниры на более простых аренах, в том числе и центральной.

Но я ждал мечника нпс и моё терпение было вознаградено: на площадку вышел мужик непись с широкими ножнами, из которых торчала рукоять. Он был в сопровождении парня в странной пластинчатой броне. Броня была похожа на самурайский доспех, но в современном исполнении. Именно самурай собирался учувствовать в бою, а мечник его сопровождающий.

Соперник - чернокожий игрок Бомани с чем-то очень похожим на однозарядное противотанковое ружьё. Двухметровая железная дура, которую он ещё и катил на тележке. Но под конец дня пускают самых сильных бойцов, значит этот парень как-то побеждает. Может он просто забивает своего оппонента насмерть этой железно трубой?

Участники зашли на арену, и начался десятисекундный отсчёт. Бойцы появились у противоположных стен и за эти десять секунд могли перемещаться по своей половине арены. Самурай, в расписании боёв шедший под именем Бэнкей, начал перемещаться максимально близко к своему противнику. Стрелок же просто стоял на месте.

Счёт отсигналил ноль и барьер между противниками исчез. Самурай побежал в сторону стрелка, из его рук вышли две длинные металлические плети, сейчас волочившиеся за ним. Стрелок же просто продолжал стоять и ждать. Когда между ними осталось метра три-четыре и самурай уже заносил руку для удара, стрелок исчез.

Афроамериканец оказался магом и телепортировался в дальний угол от самурая. От его дальнейших кастов между ним и самураем стали появляться стены: огненная, ледяная, каменная, растительная. Сверху я заметил, что они образовывали лабиринт.

Последним кастом маг создал место для стрельбы: стенка на уровне метра от земли для поддержки ствола и ложе, куда и устроился. Между ним и самураем было уже небольшое расстояние, но стены лабиринта скрывали не только стрелка от самурая но и наоборот. Но почему-то мага это не смущало. Не видя своего противника, он прицелился и совершил выстрел. Пуля прошла насквозь все преграды, голову самурая и уткнулась в бронестекло на сантиметр вглубь.

Не представляю пока, как бы я дрался с этим снайпером, есть над чем подумать.

Плохо, что участник нужного мне непися проиграл и сейчас будет не в самом лучшем расположении духа, но у меня особо нет вариантов. Дожидаюсь когда он появиться в общей зоне для посетителей и подхожу к нему.

- Здравствуйте, мастер. Меня зовут Ловец духов, мне жаль, что ваш претендент проиграл. Не смотря, на это уверен, что вы отличный учитель, просто противник был слишком необычен, - попытался я выйти на контакт.

- Ещё раз заговоришь со мной – отрублю руку, - ответил нпс и удалился.

Простой вариант не прокатил, но уходить отсюда я пока не собирался.

Наблюдая за боями, думал над тем как драться здесь мне самому. Результативнее всего было бы использовать ускорение на полную мощность и меч, но это всё равно что ходить с плакатом «Это я закрываю вторжения».

Можно использовать инопланетную броню, но я опасался что на выходе в город меня смогут как-нибудь законтролить и просто разобрать по частям. Да и не факт, что она была бы эффективна против магов.

Оставалась рельса, которая благодаря магии могла показать здесь что-то большее чем два выстрела. Только вряд ли мне разрешат бегать по арене с кабелем, подключённым к их же реактору.

Так что покорение местного боевого олимпа придётся отложить на некоторое время. В конце концов у меня есть резерв манны в трансформере, есть щиты с многопоточностью и обычная хорошая винтовка. Что ещё нужно простому сибирскому парню чтобы подраться? С этими мыслями я записался на ближайшие бои новичков, появившись в очереди под сто девяностым номером.

Не смотря на то что у дерущихся первый раз всё происходило гораздо быстрее чем у профи, моё время подойдёт только на следующую игровую сессию. Благо, здесь же можно было без проблем снять соту в капсульном отеле и оставить тело. Хотя прямоугольная сота размером два на метр на метр, была дорогой, как будто я занял президентский люкс.

Время боя интерактивно менялось и через связь игрового браскома и реального я точно знал, когда нужно нырнуть в Колыбель.

Перед входом на арену столкнулся со своим будущим противником, игроком с ником Анри Торсон. Новая броня, многочисленное снаряжение в разгрузке, ненужное, но придающее хозяину более бравый вид.

А ещё оружие, много оружия! Два пистолета на груди, один пистолет на ноге и ещё один на поясе, крупнокалиберный автомат, два коротыша пистолета-пулемёта на ремнях и четыре ножа в разных местах.

Невольно осмотрел себя: обычная одежда без какой-либо защиты, висящая на ремне винтовка, всё. Выглядел я откровенно жалко, особенно на фоне оппонента. А ещё у меня было только две полные обоймы к автомату.

- Омг, - почти искренне вздохнул я от своего вида.

- Не переживай, - заметил мои взгляды Торсон. – Доступ к аукциону получишь даже если проиграешь. Можешь оставить адрес, отправлю тебе твоё оружие.

Да, всё что выпадало из проигравшего - отходило победителю, а выпадало здесь вообще всё. Думаю, что игроки с магическим оружием на арене большая редкость, потому что стоимость у него не в пример больше.

Мне даже пришла мысль личного оружия в виде посоха, который трансформируется в автомат. Это был бы отличный сюрприз для противника, хотя навыки эффективного управления этими формами требовали бы повышения разных характеристик.

- Может лучше ставку? – достал я модификатор ловкости, особо не надеясь на согласие.

Я бы, например, сильно задумался, когда внешне более слабый противник предлагает мне пари. Анри наоборот почему-то это не смутило, а обрадовало, и он ответил незнакомым модификатором Ультра. Наши ставки официально принял распорядитель боя, о чём мигнуло служебное сообщение.

Мы вышли на арену и пока таймер отсчитывал десять секунд, я, кастовал на себя щиты во все доступные потоки. Интересно посмотреть как они будут реагировать на оружие из Настоящего. По истечении отсчёта противник предоставил такой шанс: в щиты забарабанили автоматные пули.

- Иу, иу, иу… - скрипела защита, справляясь откровенно плохо. Каждая очередь из нескольких попаданий обнуляла один из щитов и мне приходилось ставить его заново. Манна такими темпами у меня закончиться очень быстро.

Всё-таки использовав ускорение, но всего лишь двойное, начал перебежками приближаться к противнику. Подойдя к бронированному игроку на расстояние почти двадцати метров, выжал ускорение на максимум и из положения «с колена» как в тире начал вести прицельный огонь.

На высокой скорости восприятия стрельба была почти как по стоячей мишени. Выпуская очередные три патрона, я останавливался, не спеша прицеливался в забрало и снова нажимал на курок. Моё ускорение никак не влияло на механику оружия, но она и так была достаточной чтобы выпустить всю первую обойму за двадцать секунд.

Уже после первых десяти попаданий в голову противник перестал адекватно реагировать и начал заваливаться, но, как это не удивительно, всё ещё был жив! Вот что значит наличие хорошей брони, впрочем, она его не спасла от потери контроля. Словить пятьдесят пуль в голову, пусть и в шлеме, ни для кого не пройдёт бесследно.

Уверен, что автоаптечка уже впрыскивает ему в кровь боевой коктейль, в то время как я перезаряжаю винтовку. Подбежав к не успевшему подняться игроку, в упор выпускаю ему в лицо всю обойму одной очередью. Забрало не выдерживает.

«Таурская служба контроля за нелегальными боями поздравляет вас с Победой!»

«Побед 1 | Поражений 0»

«Открыт доступ к аукциону»

«Желаем Вам приятного отдыха»

На выходе меня уже ждала награда: аккуратно сложенное в транспортировочном кофре снаряжение Анри Торсона. Изначально я не собирался его брать, не хотел снимать своими руками и возиться с трупом на глазах у всех, но как оказалось, этого и не требовалось. Сервис, однако!

- Благодарю, – принял я от распорядителя главную ценность выигрыша: модификатор.

Катя за собой кофр на колёсиках, направился за помощью к бармену Ксаю.

- Отличный бой! – встретил он меня, отсалютовав пустым стаканом.

- Спасибо, налей что-нибудь, отметим! И себе тоже.

Ксай споро наполнил два стакана очередным вкусовым шедевром и чокнувшись, мы с удовольствием их опустошили.

- Не подскажешь, где здесь можно сбыть это добро чтобы не тащить его на поверхность? – демонстративно потряс я ручкой кофра.

- Я бы советовал тебе это всё-таки донести до города, там оно будет стоить не в пример дороже, чем у местных скупщиков, что у неписей, что у игроков. А так – подойди к любому оружейному прилавку.

- А может я его лучше тебе продам? - пришла мне в голову гениальная мысль.

- Не, не, не! - замахал Ксай руками. – У нас тут чёткое разделение рынка.

Уже по дороге к торговцам подумал: а зачем мне вообще что-то продавать? Отойдя от бара и устроившись в отдалённом закутке, одел на себя броню. Ощущения от того, что пол часа назад в ней с моей помощью скончался человек, были странные, даже не смотря на игровой момент. Дискомфорта добавлял шлем с выбитым забралом и оспинами попаданий на поверхности.

- Ну хоть крови внутри нет и на остальной броне ни царапины, - я всё же поплёлся в сторону рынка чтобы что-нибудь сделать со шлемом.

Подойдя к первому попавшемуся прилавку, всё-таки продал оставшуюся добычу в виде ножей и пистолетов. А вот патронов для моей винтовки у продавца не было, но он показали где здесь есть принтер.

В ремцехе, принадлежащий нпс таурцам, напечатал и патронов и подлатал шлем. Точнее просто заменил забрало и нанёс слой краски. Новое стекло прочностью обладало посредственной, но хотя бы функционировало, отмечая цели и показывая тактическую информацию.

Окрылённый победой, выставил свою кандидатуру на дальнейшие бои. Теперь я типа бывалый гладиатор и могу учувствовать в местном турнире на постоянной основе. Моё гильдийское имя появилось в турнирной сетке.

Но кроме этого я могу участвовать и в боях по обоюдному желанию. В настройках запроса на участия выставил обязательное условие в виде ставки на модификатор и почти сразу получил согласие.

Когда череда новичков иссякла и возобновились регулярные встречи, предстоящий мой бой появился в графике. Через час я стоял напротив входа рассматривая Сурали, мага сто двадцатого уровня. Отдав модификаторы, мы вышли на арену.

Что можно ждать от мага в дуэли? Да чего угодно.

Через десять секунд вся поверхность пола начала покрываться инеем, источником которого был маг. Пока он не принимал больше никаких действий, лишь сфера из морозных узоров бликовала округ него. Мой опыт с щитами подсказывал что с противником я расправлюсь быстро, расстреливая его с почтительного расстояния.

Свою ошибку я понял, когда броня промёрзла насквозь и остужала с невероятной скоростью уже моё тело. Принявшись кастовать своё слабое огненное покрывало под ногами, я немного улучшил ситуацию, но в корне её не изменил. Маг действительно силён против таких целей как я и это лишь вопрос времени, когда холод преодолеет силу моего самосожжения.

Заклинание было площадное, и оставаться в круге пламени становилось всё бессмысленней. Сейчас маг был от меня на расстоянии двухсот метров и его щит, судя по всему, успешно переносил мои попадания, а подойти ближе я не мог – броня просто превратилась бы в сосульку. Чем ближе к источнику, тем сильнее замораживающий эффект.

- А, твою ж бифуркацию, была ни была! – пошел я на самоубийственный шаг, коль уже и так фактически проиграл.

Нажав в интерфейсе брони на экстренное извлечение, с небольшим ускорением выпрыгнул спиной вперёд из на глазах твердеющего костюма. Отбежав от источника холода, я стоял в непрерывном огненном покрывале, обгорая и лечась. Это было больно, но по крайней мере я был жив, и эта тенденция сохранялась.

Попробовал кастовать бытовой дождь над магом, чтобы его заклинание обратилось против него же, но капли не долетали даже до сферы узоров, превращаясь в льдинки и скатываясь по ней.

Следующей моей попыткой стало резкое сокращение дистанции. Я всё ещё оставался жив, но теперь отказало оружие. Точнее с винтовкой всё было в порядке, но патроны! Взрывчатое вещество отказывалось детонировать.

- Сингулярность тебе в горизонт событий! Надо было хотя бы один нож оставить! – отпрыгнул я обратно на последних единицах жизни.

Какое-то время наше противостояние вылилось в передвижение по арене: я убегаю, маг догоняет. Сдаваться я не видел смысла, потому что процесс выживания был найден. Неожиданное предложение поступило от самого мага.

- Может ничья? - вместе с его криком появилась служебка.

«Сурали предлагает ничью. Приянть?»

- Нет, - улыбка против моей воли наполза на лицо. У него заканчивается манна!

Побегать пришлось ещё минут десять. Мне моей манны хватало с избытком на огненное покрывало диаметром полметра и лечение от ожогов, а вот у противника дела обстояли не так хорошо. С каждой минутой радиус холода уменьшался и вот маг уже остался только с морозным щитом.

Уже под своими щитами спокойным шагом я приблизился к огрызающемуся противнику и разрядил в него весь боекомплект.

«Таурская служба контроля за нелегальными боями поздравляет вас с Победой!»

«Побед 2 | Поражений 0»

Выйдя с арены, я получил свой заслуженный модификатор и кофр с вещами мага: одежда и обычный жезл с бонусами на магию холода. Вот только обычным он является в Прошлом, а здесь, после дорогой доставки через одну из переходных зон, это вполне редкая и ценная вещь. Можно перепродать этому же магу!

Забыв про поднятие рейтинга, я завис у таурцев. Здесь было всё что нужно для весёлой игры: постоянные поединки, модификаторы в случае награды и бар с пробниками. Неоспоримым преимуществом местных баров было то, что здесь продавался не только алкоголь, а вообще всё. Можно было даже насладиться вкусом игровых блюд, портя реальный желудок.

Побеждал я конечно не во всех поединках, но проигрывал всё же реже. Например, огненному магу я ничего противоставить не смог, как и водному. Ещё меня побеждали периодически снайперы и опытные игроки Настоящего. Оказывается, продуманная связка из дымовой шашки, незаметно поставленной мины и стрельбы, заставляющей двигаться в определённом направлении, отлично работала против такого нуба как я.

Тем не менее количество модификаторов в инвентаре стабильно росло, и всё время до вторжения и месяц после него, я провел здесь. Процесс закрытия прошел штатно: проскочил портал, убил монстра, собрал и выставил лут на аукционе, самоубился.

Вернувшись в земные локации, заставил себя возобновить прокачку рейтинга – надо сделать нудную работу и забыть про неё. Из-за низкого рейтинга я не могу перейти в Будущее, точнее могу, но получив нужный профит. А получение профита тормозит получение уровней. А это тормозит игру в целом, замкнув меня на несколько интересных, но ограниченных процессов.

Поэтому после очередного акта правосудия я сидел в Дебоше и прокрастинировал с бокалом пробника в руках.

- Есть разговор, - подсел ко мне за столик незнакомый игрок подозрительной наружности.

Обычно в Дебоше такие подкаты имеют несколько вариантов развитий: после нескольких фраза начинается драка, после нескольких фраз начинается виртуальная пьянка, после долгого и обстоятельного разговора заказчик находит исполнителя. Я был согласен только на первый вариант.

- Кури радиоактивный выхлоп, - ответил я соответственно, провоцируя очевидное развитие событий.

- Нет, спасибо. Я бы хотел предложить работу, - игрок не обратил внимания на мою грубость.

- Ответ будет таким же, - я мило улыбнулся, показав при этом неприличный жест своей железной рукой.

Как и к любому охотнику, ко мне обращались всякие обиженки на предмет какого-то наказать, минуя огромные расценки официального контракта. И как большинство охотников я естественно отказывался.

Обыватели вообще ошибочно думали, что у охотников презумпция невиновности и они могут убивать всех направо и налево. На самом деле всё было диаметрально наоборот: за убийство любого персонажа с положительной кармой вне официального заказа накладывались серьёзные штрафы, и репутация могла упасть в гораздо большем количестве чем у обычного игрока.

Иногда бывало, что серьёзные кланы хотели выполнить чужими руками грязную работу, или не могли сами справиться со специфическим заданием, и тогда обращались к охотникам. Тут уже многие соглашались, потому что естественно это шло через гильдию, гарантируя что стороны не кинут друг друга.

Охотники принимали участие в клановых войнах и бывали забавные случаи, когда по разную сторону баррикад оказывались знакомые и даже друзья. Впрочем, на дальнейшие отношения это никак не влияло – работа есть работа. Разве что шуток прибавлялось, естественно про проигравшую сторону.

Поэтому в предложении незнакомца не было ничего странного. Только если не задумываться над тем, а почему вообще обращаются ко мне, а не к кому-то реально крутому? Эту мысль я и озвучил игроку напротив.

- Дело деликатное и затрагивает интересы российского сообщества в Колыбели. Мы обращались уже ко всем, к кому могли и все они не справились.

- Хотите сказать, что дело такое, что предательство заказчика оправдало бы санкции от гильдии, которые после этого последуют?

- Оно оправдает даже максимально возможный штраф, который мы обязательно укажем в контракте.

- Ого! – удивился я тому что вообще хоть кто-то на это соглашался. Максимальный штраф для охотника – это пожизненный минус игрового счёта на всё дальнейшее время существования персонажа. Из всех денег, которые получает игрок, у него остаётся только десять процентов, которые через случайное время тоже переходят на счёт кинутого клиента. То есть попасть на такой штраф это значит автоматически потерять персонаж.

- Да, поэтому мы обращались только к тем, для кого такая угроза что-то значила бы. Но не сейчас. Осталось слишком мало времени, и организация, которую я представляю, сейчас делает аналогичные предложения ещё нескольким вашим коллегам. Мы уже смирились с потерей и готовы просто рискнуть.

- Вы всё ещё не сказали, что за дело, - признаться, мне стало интересно ради чего выставлялись такие жесткие условия, хотя соглашаться и терять время на всё это я не собирался.

- И не скажу, пока мы не подпишем договор. По его условиям вы будете обязаны хотя бы попытаться выполнить основное задание, а если не получиться, то максимально усложнить жизнь определённой группе лиц.

- Жаль, было бы интересно от чего я отказываюсь, но именно что отказываюсь.

- Меня предупреждали что для вас потребуется особая оплата: кроме денежного вознаграждения вы получите Универсальный оружейный навык, в нашем случае – навык для меча.

- Ого! - этот тип решил выполнить месячную норму удивительный фактов в одном разговоре! Универсальный оружейный навык – это отложенная награда за какой-либо квест, которую можно передать кому угодно, хоть неписю, хоть табуретке. Не то чтобы это дорогая штука, навыки то самые обычные, но очень редкая.

Про эту возможность обучения я конечно узнавал, но это контент сугубо клановый. Там длинные ветки заданий, на каком-то этапе которых, и появляется возможность получить универсальный навык, чтобы передать нетипичное умение какому-нибудь классу. Например, мечный бой магу, или управление зомби лекарю. В случае с Универсальными навыками закон несовместимости не работал.

Но это было всё равно слишком рискованно: ввязываться в авантюру с максимальным штрафом ради неизвестно какого навыка, который может мне вообще не подойти. А судя по предлагаемой сложности, все это ещё и затянется на долго. Лучше докачаю репутацию, набью ещё немного модификаторов и наконец-то в Будущее. Надоели эти постоянные убийства, хочется чего-то более спокойного.

- Очень заманчивое предложение, но всё же нет.

- Я не договорил, это навык блока. Со спецификой Настоящего, конечно, так как получен именно здесь, но это точно навык блокирования урона мечом.

- Где мне расписаться?


Заказ


Заказ

Согласиться фактически пришлось. Не смотря на отговорки, я знал, что другого шанса может не представиться. Конечно, в большом мире такие навыки наверняка продаются, не могут не продаваться. Среди миллиардов игроков Колыбели обязательно найдутся как продавцы, так и покупатели на любой товар. Это у нас на Земле люди пока не готовы платить сумму, оправдывающую полугодовую работу какого-нибудь небольшого клана, за обычный навык.

Только то, что это именно Блока, заставило меня пойти на риск. Не столько ради того, чтобы стать обладателем этого злополучного навыка магических мечников, который я возможно даже не буду использовать, сколько ради того, что будет после. Какой навык Мастер Фарн предложит дальше?

Что-то мне подсказывает что эта череда заданий будет продолжаться только пока я на первом уровне.

Вместе с игроком, у которого так же, как и у меня при включённом Взломе, не отображалось имя и попросившим называть его просто «заказчик», мы пошли в здание гильдии. Наш разговор продолжится там, потому что те серьёзные условия, которые мне выставили, должны были быть завизированы нпс лично.

- Что это вообще за договор? – читал я предложенный вариант. – «Обезвредить объект А, изъять предмет Б, доставить в точку С». Вы издеваетесь? Нужны подробности: кто именно, что за предмет, для чего.

- Для твоей задачи — это не обязательная информация, - отмахнулся заказчик.

- Я конечно могу подписать и в таком виде, но вы в курсе что если не ответите, то ничто не мешает мне спокойно вас кинуть или вообще не выполнить работу? Обязательный пункт 6.9 стандартного договора найма «о введении в заблуждение и недостаточном информировании исполнителя».

На несколько минут игрок замер, очевидно с кем-то переписываясь.

- Хорошо, нам действительно нечего терять, слушай. На ретрансляторе был куплен большой пакет технологий и это отразилось здесь, в игре. Где-то в Настоящем появилась или открылась, не суть, новая база с образцами купленных технологий. Доступ к которой пока никто не получил, но многие получили задание на её открытие. Ближе всех к завершению подобрался альянс китайских кланов. Сейчас они проходят один из завершающих этапов на получение доступа к этому складу. Но несмотря на то, что они максимально близко к развязке, этот этап задания максимально же уязвим к внешнему вмешательству. То есть мы можем перехватить инициативу.

- Понятно теперь почему никто не справился с этим «невыполнимым» заданием, - не сдержал я язвительности.

- О чём ты? – не понял заказчик причин моей интонации.

- Все предыдущие исполнители ведь не спрашивали этих подробностей? – спросил я вместо ответа.

- Нет.

- Видимо вы обращались действительно к профессионалам, которые догадались на сколько ставки велики. Вы хоть представляете что значит поссориться со всеми китайскими кланами? Охотник ты, не охотник – персонаж можно будет смело удалять – жизни не дадут. Так что выбирая игроков, которые ценят своего персонажа, и не хотят его терять, вы автоматически обрекали себя на неудачу. Не понимаю, кстати, почему вы не привлечёте своих игроков.

- Привлекали, неудачно. Условия текущего этапа таковы что защищает ключ один человек и забрать его должен тоже одиночка.

- Как-то всё… не по-настоящему, слишком не реалистичная легенда: целый склад дорогих вещей зависит от одиночных бойцов, слишком игрушечно, - выразил я сомнение, больше разговаривая сам с собой.

- Да потому что это игра! – неожиданно разозлился заказчик. – Это долбанная игра, от которой теперь зависит реальность.

- Каким это образом? – я с ним конечно согласен на счёт взаимосвязи, но не увидел её конкретно в этой ситуации.

- Это не просто склад, это должен быть бункер с сотней образцов купленных технологий. Ты думаешь китайцы или остальные хотят заполучить их чтобы играться? Нет! Игровые образцы – это точная работающая копия, которая может сэкономить годы работы инженеров и проектировщиков! Пусть подобные базы ещё будут появляться, но первый получит слишком большое преимущество во времени.

- Ясно, - проникся я серьёзностью вопроса.

Теперь понятна что за секретность и из-за чего такие дикие условия договора. И, признаюсь, чего-то меня проняло. Возможно вот тот момент, ради которого я прокачивался эти два года, ради чего растил дубль и сохранял первый уровень. Ради чего потрошил полгода мутантов, прокачивал навыки, удалял их и заново прокачивал. Чтобы пожертвовать собой и добыть технологию для родины.

- Да не, бред какой-то.

- Что? – не расслышал собеседник мой бубнёж.

- Говорю плата за такую рискованную и серьёзную работу слишком мала, надо бы добавить.

- Два миллиарда, если задание будет выполнено, - легко согласился тот.

- Да, но этого всё равно мало. Я хочу одну вещь с этого склада, когда вы его откроете, на мой выбор.

- Исключено, - моментально ответил заказчик.

- Послушайте, что лучше: ничего или весь клад минус одна вещь?

- Мне надо посоветоваться, - отключился он, совсем выйдя из игры.

Вернулся через двадцать минут с согласием на дополнительное условие, которые мы и внесли в договор. После этого я получил на браском объёмный пакет данных по самому заданию.

Читая отчёты и смотря видео предыдущих попыток отобрать ключ, я понял настоящую причину неудач. Игрок, переносящий ключ, был в точно такой же броне, которую я привёз из захваченного инопланетянами города. Оружие было незнакомо, но выглядело грозно и явно не соответствовало технологическому уровню нашего Настоящего.

По условиям квеста китайцам нужно было пронести ключ через город силами одного игрока, а конкурирующим кланам – отобрать, также используя одного человека. По мне так это полный бред, когда что-то масштабное зависит от кого-то одного, но как верно заметил заказчик: это игра.

Впрочем, противостояние ли это одиночек? Броню добывал скорее всего не сам игрок несущий ключ, как и оружие. А судя по тому как он уворачивается от пуль на видео, ему прокачали боевое предвидение. В общем, на него работал весь клан, подготовил его вот он и прёт как танк.

Но не смотря на своё явное преимущество, китайцы не расслабились и делали всё от них зависящее для победы. Например зачищали территорию на пути у курьера. По условиям задания они не должны подходить к нему ближе чем на пять километров и они держали чёткий пятикилометровый периметр оборы на протяжении всего пути. Которого, осталось, кстати, совсем немного, что говорило об эффективности их тактики.

Окно, когда цель смогу атаковать я, мне выделили через три дня, в самом конце пути. Т.е. меня сделали замыкающим в череде попыток, чтобы если получиться у кого-то другого, не платить завышенную оплату.

- Жмоты!

Ну ладно, или потому что меньше всего верили, что получиться у охотника с нулевым рангом. Хорошо, что уровень мой не знали, а то вообще бы не обратились.

Трёх дней мне хватило чтобы убедиться в продуманности китайских игроков. На расстоянии десяти километров вдоль всего маршрута уже сейчас была настоящая блокада. Нет, они не мешали другим игрокам, не ставили непроходимые заслоны, они просто присутствовали и их было много. А попытка атаковать показала, как быстро их может быть ещё больше на отдельном направлении.

Поэтому мой изначальный вариант просидеть три дня в засаде, а потом с дистанции расстрелять курьера из рельсов пришлось отбросить сразу. Так же, к моему большому сожалению. пришлось отбросить вариант атаки мечом с десятикратным усилением Кровавой луны.

Да, это бы сделало очевидной мою связь с закрыванием вторжений, но если проделать всё на ускорении и предварительно накидав дымовых шашек, всё могло пройти незаметно. Но опыт борьбы с инопланетянами в городе пленных показал полную непригодность этого моего оружия против их брони. Точнее против силового поля, которое просто останавливало лезвие, не позволяя донести урон. Возможно, проведя модификацию оружия в Будущем, эта проблема решиться, но не сейчас.

Третий вариант придумать получилось, но очень рискованным. Рискованным по той причине что моя атака приходилась буквально на последние метры маршрута. В точке окончания пути курьера уже сейчас ждала настоящая армия поддержки численность не меньше десяти миллионов игроков в сопровождении тяжелой техники. Вряд ли бы Россия смогла бы выставить столько сильных персонажей, да и вообще мало кто смог бы.

Три дня спустя я летел в вертолёте на высоте около километра и таймер визора отсчитывал последние секунды.

Прыжок и небо понеслось мне навстречу.

Удерживая траекторию полёта в пределах луча, проецируемого на визор, я стремился к приземлению в определённой точке на земле. За четырнадцать расчётных секунд падения, моя скорость около земли должна составить сто тридцать метров в секунду или 468 километров в час!

За точность и оперативную корректировку данных отвечал нанятый нпс из гильдии. Использовать для непосредственного участия в силовых акциях неписей Охотников было нельзя, но на работу в качестве поддержки они шли охотно. И вертолёт, и пилот, и наводчик – всё было от гильдии Охотников.

Падающий объект естественно насторожил курьера, и он остановилась, но это тоже было учтено. На расстоянии десяти метров от земли я активировал систему приземления и меня дёрнуло вверх. От устройства, в котором я был зафиксирован, отделились четыре реактивных сопла и дали моментальный мощный останавливающий импульс, снижая мою скорость почти до нуля.

Только благодаря инопланетному противоперегрузочному препарату, который сейчас циркулировал по моим венам, я не потерял сознание. Благодаря ему же смог нормально приземлиться, падая последние пять метров, и войдя ногами на пол метра в дорожное покрытие. Ему и инопланетной броне, которая сейчас была на мне.

Как два брата близнеца стояли и смотрели друг на друга я и китайский курьер. Немая сцена нерешительности, которая готова была взорваться индийской музыкой и объятиями наконец-то встретившихся родственников, если бы не появление новых действующих лиц.

Чтобы система приземления отработала нормально нужно было открытое пространство, именно поэтому местом приземления была площадь в конце маршрута. Всё остальная часть маршрута была непригодна из-за зданий, которые могли помешать тормозящим ступеням. И на этой площади появилось до неприличия много игроков. Видимо многие решили предпринять последнюю самоубийственную попытку на открытом участке.

Не смотря на обширный выбор целей, курьер решил направить своё оружие именно на меня, признавая главной угрозой. Но ему выстрелить, а мне уклониться, помешала спикировавшая между нами и разорвавшаяся ракета. Кто-то решил играть по-крупному, но ни на меня, ни на курьера взрыв не возымел действие, разве что откинул в разные стороны.

Остальные участники, как-то пробравшиеся через китайские заслоны, активизировались и начали поливать огнём главную цель, не обращая на меня внимание. И стреляли они чем-то убойным, заставив бронированную фигуру укрыться кинетическим плащом.

Пора было и мне принять участие в веселье.

Хоть китайцы и контролировали весь маршрут, они ничего не могли поделать с обычными нпс техниками, затеявшими ремонт за день до прохождения в этом месте курьера. Проверки их специалистов ничего не дали: никаких ловушек, ни взрывчатых веществ. Да и не могли неписи такое сделать.

Зато нпс техники могли вывести контакты городской силовой электросети в щиток ближайшего здания. Заказчиком этих работ выступала гильдия Охотников, но платил естественно я и цена оказалась не маленькой. Чтобы уменьшить сечение кабеля и как-то запихать его в обычные городские коммуникации на поверхности, он был выполнен из сверхпроводника ниобий-титана и снабжен системой непрерывного охлаждения почти до абсолютного нуля.

Запрыгну в нужное здание, офис в котором тоже был арендован через гильдию, я подключил рельсу к выведенным контактам.

На улице курьер легко расправлялся с нападающими. расстреливая их из своей необычной винтовки. Визуальных эффектов её действия почти не было, но атакующие один за одним падали без видимых повреждений.

Дым от взрывов, пыль и толстая стена между мной и целью не мешали нам видеть силуэты друг друга на визорах. Но видимо мешали оружию противника. Рисковать и подставляться под неизвестное поражающее действия я не горел желанием, поэтому пока оставался в укрытии. Курьер же наоборот пятился по маршруту, не выпуская меня из прицела.

Сейчас уровень моего дубля почти пятисотый – убийство полу божественных монстров приносит свои плоды. На ускорении в двадцать пять я могу быть девятнадцать секунд и это реально много. Плюс вколотый инопланетный бустер, увеличивающий скорость и реакцию.

Таща за собой кабель, перемещаюсь на несколько метров в сторону чтобы даже случайно не попасть под выстрел. На ускорении выглядываю и прицеливаюсь из трансформированного рельсотрона, выстрел.

Голова курьера испаряется, а меня отбрасывает отдачей к стене. Только благодаря броне мне не сломало руки и я смог пошевелиться в груде того, что осталось от пробитой моей тушкой стены. Но нельзя терять время. Тело курьера лакомая добыча, за которую противостояние вспыхнет с новой яростной силой. После его смерти с китайских игроков автоматически снялись ограничения в виде пятикилометрового периметра и перешли уже на мою фракцию.

«Статус Ключ приобретён» - мигнуло сообщение, стоило мне взвалить на себя останки курьера.

«Маршрут проложен»

«Время до закрытия окна активации: 119:59:35»

Ох, как же ошибся заказчик! Все думали, что нужно перехватить материальный ключ и пройти с ним оставшийся отрезок пути. Именно поэтому сейчас, как и было обговорено, на весь квартал опускается дымовая завеса, плотным одеялом укрывающая улицы.

- Байкал один, приём, это Обь. Внимание. Конечная точка маршрута изменилась, дистанция около двухсот километров. Приём, - отчитывался я на бегу, уходя в сторону маршрута пока дым не рассеялся.

- Обь, что значит изменилась? Повторите, приём.

- Байкал, не тупите! Ушел по новому маршруту, конец связи, - отключился, не став вдаваться в подробности. Не до этого сейчас.

Проблема заключалась в том, что время моего ускорения таяло и дальше нужно будет перемещаться с обычной скоростью. А без прикрытия и силовой поддержки я лёгкая мишень даже в своей броне. Сейчас главное добраться до ближайшего аукционного дома.

Для инопланетной брони дым не был серьёзной преградой, поэтому я легко ориентировался. В разных местах тумана отчётливо раздавались выстрелы, но больше всего конечно со стороны конечной точки маршрута предыдущего курьера. Найдя укромный угол, где смогу переждать и накопить секунды ускорения, связался со своими.

- Байкал один, приём, это Обь. Сможете расширить покрывали? Приём.

- Обь, приём, сможем. На сколько? – уже не задавали лишних вопросов на том конце.

- Байкал, чем больше, тем лучше, приём.

- Обь, расчётное время накрытия три минуты, продержишься?

- Байкал, продержусь, конец связи.

Изначально никто кроме курьера не знает маршрут, но в любой игровой организации найдётся желающий заработать реальные деньги за короткое личное сообщение. Поэтому вариантов доставки ключа было два: силовой, как выбрали китайцы, и тихий. Для нас подходил только второй, потому что выставить силы, аналогичные китайским, было нереально.

Через три минуты над городом прогремели взрывы, и новая порция дыма опустилась на улицы. Не тратя накопленные время ускорения, я, избегая встреч, в обычном темпе пробирался к аукциону. Он нужен был для того чтобы оставить в ячейке хранения броню. А ещё трофейное ружьё и снятый с противника реактор – как я мог бросить такое богатство?

На улицу выходил в обычном, хоть и дорогом, снаряжении и без рельсы, чтобы по ней нельзя было опознать. Вместо трансформера обзавёлся пистолетами, потому что совсем без оружия тоже было бы крайне подозрительно. Ускорение у меня полностью откатилось, и я преодолел очередной отрезок расстояния.

Дымовая завеса осталась позади, покрыв круг диаметром где-то пятьдесят километров. На границе толпились вооруженные люди, убивая каждого не мирного игрока, безжалостно портя себе карму. Проскочив их на ускорении, углубился в кипящий, будто разворошённое осиное гнездо, город. Но здесь в любом случае было безопаснее потому что никто не убивал каждого встречного.

- Байкал, приём, это Обь, я в безопасности. Что делать-то дальше, мы такой вариант не обговаривали, - можно было немного расслабиться и пообщаться с заказчиками.

- Обь, приём, где новый пункт назначения?

- Ага, так я вам и сказал. Никто не гарантирует что у вас никто не сливает информацию. Поэтому сначала расскажите, как вообще дальше должна происходить передача ключа, – то, что я и есть ключ, им знать не обязательно.

- Согласно договору, ты должен передать нам ключ! – услышал я знакомый голос заказчика.

- Согласно пункту о недостаточной информации я уже ничего вам не должен. Кидать вас не собираюсь, но пройдёт всё по-моему, как поняли меня, приём?

- Если ты облажаешься, я тебя в порошок сотру! – прорычал новый голос эфире.

- Если я облажаюсь, ничего мне не будет, как и прописано в договоре. Давайте уже прекращайте свои истерики и перейдём к делу, - попытался я достучаться до тормозящих военных.

- Чёрт тебя дери, Обь! У тебя ключ, а у каждой фракции есть замок. Чтобы получить координаты базы в конечной точке твоего маршрута ключ должен встретиться с замком.

- Как всё сложно то, - простонал от этих бредовых условностей квеста. – Понял вас, конец связи.

- Стой… - не успели договорить, так как я отключился.

Впервые за очень долгое долгое время я шел по городу без включённого Взлома, светя свои ником. Как обычный, ничем не выделяющийся игрок, я влился в поток куда-то спешащих по своим делам людей и нпс.

Самый короткий путь до точки встречи пролегал через центр города, но мне туда пока был заказана дорога. Даже со Взломом я бы не рискнул нарваться на бдительный патруль и бездарно слиться потеряв статус ключа. Но этого и не требовалось – общественный транспорт уже мчал меня по большой дуге огибая центр.

Я вообще не понимаю китайцев, зачем было пафосно шествовать напролом, когда можно пробраться тихо и не заметно. Хотя это конечно тоже риск, тем более что китайскому альянсу нужно было преодолеть гораздо большее расстояние, чем мне сейчас.

На середине пути сделал перерыв, устроившись в кафе, сообщил координаты места встречи и стал ждать. Заказчик и один человек с ним вскоре появились в зоне видимости.

- Вижу вас, Байкал, приём. Второй столик слева.

В этот момент раздался взрыв. Кафе со всеми его обитателями окуталось облаком плазмы, ударив по соседним зданиям взрывной волной. Всё это я наблюдал на другом конце города на браскоме через оставленного напротив кафе небольшого дрона.

Через три часа, возродившись, со мной связался заказчик, но уже через гильдию Охотников. Он посыла в гильдию сообщение на моё имя, а они уже переправляли его мне. Долго, но конфиденциально и надёжно.

«Задание всё ещё висит на нашей фракции, значит ты жив. Так?»

«Да, меня там не было. Какие дальнейшие планы?»

«Замок у меня, добираться буду один.»

«Идёт. Вот новые координаты. Когда прибудешь на место, заговори с кем-нибудь и попроси пойти с тобой.» - предложил я провокацию для возможных наблюдателей.

«Принято. Буду на месте через сорок минут.»

По указанным координатам я не стал оставлять дрона. Если всё будет нормально заказчик отпишется, если нет – тоже, но уже через три часа. Был ещё вариант что мой заказчик и есть предатель во фракции, но тут уж я ничего не смогу поделать.

На новом месте всё прошло тихо. и даже провокация ничего не дала. Теперь можно было встречаться, но финальную точку маршрута я всё равно сразу не дал. Вместо этого стал задавать промежуточные пункты, виляющие в разные стороны, но имеющие общее направления. А главное заказчик не знал которое из мест окажется последним.

Знакомый персонаж напряженно крутил головой, стоя в указанном месте, бдительно осматривая окрестности. Это была настоящая точка встречи, конец маршрута и моего задания. На ускорении «из неоткуда» появляюсь за спиной игрок.

- Кхм, кхм, - обратил я на себя внимание, заставив заказчика дёрнуться. – Передаю ключ.

То, что замок у заказчика я понял по появившемуся в интерфейсе пункту «Передать ключ».

«Ключ передан» - высветилась служебка.

- Открыть замок, - тут же откликнулся мужчина, моментально расслабившись и расплывшись в улыбке. – Замок открыт, координаты получены, - озвучил он причину радости.

Погрузившись в себя, и очевидно читая логи, он перестал обращать на меня внимание.

- Мне бы это, награду, - подёргал я заказчика за плечо.

- Да, - отвлёкся он на меня. – Об открытии базы с образцами ты и так узнаешь согласно условиям договора, тогда и подходи выбирать. А навык держи сразу.

У меня мигнуло сообщение и теперь уже я погрузился в чтение.

- Вот вы уроды! – не сдержал я эмоций.

- Что? Навык блокировки урона. Я сразу предупреждал что у него специфика Настоящего, - стал оправдывать заказчик, тоже понимая, что подсунул мне лажу.

- А сразу сказать, что именно блокируется?! – злость бушевала от такого обмана с особой силой.

- Ты бы не согласил, - привёл заказчик железобетонный аргумент.

Да, я бы, сингулярность побери, не согласился, это точно!

«Получен навык Остановка выстрела»

«Применение: только меч»

Так и хочется добавить в описание: совершенно бесполезен в обоих мирах, потому что в Настоящем только идиот пойдёт с мечом против огнестрела, а в прошлом этого огнестрела попросту нет!


Третий навык


Третий навык

- Пфффф, - уже в который раз я напряженно выпускаю воздух из лёгких сдерживая раздражение.

- Ладно, пробуем ещё раз, - дал я команду нпс тренеру.

Иллюзий на счёт нового навыка я не питал сразу, ведь в Настоящем смерть персонажа не была привязана к количеству урона. То есть если вам голову проткнут бытовой вилкой с уроном десять, никакое общее количество жизней или брони не спасут.

Мне же нужно получить именно максимально возможное количество отражаемого урона. А у пуль этот показатель более чем скромный по сравнению с тем, что может выдать какой-нибудь высокоуровневый приём в Прошлом.

Вначале я конечно перелогинился в Прошлое, чтобы проверить будет ли он как-то реагировать на выстрелы из лука. Но навык не то чтобы не срабатывал в Прошлом, он просто не активировался, впрочем, как и в Настоящем. Я пробовал и со своим трансформером в руках и с «чистым» мечом, вдруг моё личное оружие уже не подходит под условия.

Но нет, ничего не помогало, и сейчас я пытался разобраться с непонятной механикой странного навыка. В сети информацию по нему не нашел, если не считать конечно за таковую кем-то оставленный короткий комментарий: «Ерунда, только мешает». Так что я арендовал в Периметре подальше от чужих глаз полигон с нпс тренером, который сейчас и отстреливает по мне из разного оружия.

Вначале я пытался ловить пулю лезвием на ускорении, но это оказалось нереальным. По мне отстреляли уже из нескольких видов пистолетов, из автомата и тренер начал посматривать на пулемёт.

- Одень шлем, попробую картечью, - предложил непись. В шлеме вообще было невозможно даже пытаться рассмотреть что-то мелкое летящее в мою тушку, но вдруг.

- Святая вселенная, наконец-то! – воскликнул я, как только непись нацелил в меня ствол.

На визоре проецировалась траектория предполагаемого выстрела. От дула в мою сторону тянулись красные мигающие пунктиры, по которым должны были разлететься дробины.

- Давай заново, начиная с пистолетов, - отдал я команду тренеру. Теперь пойдёт настоящий краштест.

Благодаря всем проделанным манипуляциям выяснилось что Остановка выстрела похожа на Боевое предвидение. Только в Предвидении угроза выстрела сигнализировалась тактильно: предполагаемое место попадания на теле начинало жечь, сигнализируя об опасности. А если была угроза взрыва – то жгло всю сторону, с которой должно было прийти поражение.

К сожалению, как получить Боевое предвидение известно не было, оно случайно выпадало разным игрокам как награда за разовые квесты.

Мой же навык, в отличии от Предвидения, работающего и в Прошлом, активным становился только когда на мне был шлем с визором а в руках меч. То есть это не навык тела, а своеобразный дополнительный софт для брони.

Саму траекторию я вижу только если она упирается в моё тело. Проходя в стороне от силуэта луч расширяется, становясь размытым и на расстоянии десять-двадцать сантиметров пропадает совсем. И всё это только с мечом в руках, стоит трансформер перевести в любой другой вид - траектория пропадает.

Вначале я отражал выстрелы острой кромкой меча. Когда стрелок собирался нажать на курок линия начинала активно мигать, а правильно поставив на пути пули меч, становилась зелёной. Проблема была в том что разделяясь об остриё, в меня летело уже два поражающих элемента, вместо одного. Пулю разрезало надвое но отклонялась она слабо, летя в тело.

Более эффективным оказалось подставлять под выстрел широкую часть лезвия, причём не перпендикулярно выстрелу, а под углом. Получалось всё даже без ускорения, при условии, что стрелок не телепал стволом из стороны в сторону. Но в горячке боя вряд ли это будет так же просто. С ускорением было даже интересно как в фильме отклонять автоматную очередь и даже управлять немного рикошетом пуль.

Не смотря на всю красочность, проведённые тесты только подтвердили бессмысленность навыка. Хоть он и может пригодиться в турнирах после моего камингаута в качестве игрока, лишившего Землю девственности. Но к главной цели пока всё это не приближало: судя по логам цифры отраженного урона были смешными. Даже крупный калибр не был сопоставим с уроном в Прошлом, а попробовав отразить противотанковый снаряд меня снесло вместе с мечом и убило.

Попытка номер два, но уже в экзоскелете, показала себя лучше и я смог отразить такой выстрел, но это был предел. Чтобы повышать урон дальше нужно вставать против лёгкой артиллерии, и тут уже не помогало никакое снаряжение.

- Ладно, пусть будет на самый крайний случай, чтобы совсем не пролететь, - оставил я дальнейшие попытки выжать из навыка что-то ещё.

Забавно, но больше всего этот навык мне пригодится в дальнейшем повышении репутации: там я как раз охочусь с мечом.

Жаль в Дебош сейчас не сунутся – китайцы устроили на меня настоящую охоту, карауля везде где можно. К счастью в саму гильдию мне сейчас ходить не обязательно, никаких заданий я всёравно не беру.

Хотя после такого громкого заявления о себе запросы на мои услуги посыпались как из рога изобилия. Большинство из них конечно больше походили на ловушку восточных братьев: делать ничего не надо, а оплату обещают заоблачную.

В любом случае в Настоящем я ненадолго - скоро уже верну рейтинг в прежнее состояние. Единственный минус от блокады китайцев это невозможность продолжить бои у таурцев, набивая модификаторы.

Спустя две недели мигнула служебка с пометкой гильдии.

«Согласно договору №937876 получены координаты»

Наши добрались до базы и можно идти за своей наградой. Быстро они, однако, молодцы!

База была в пригороде Столицы, и я сразу отправился по координатам. Чтобы не терять время (а то растащат там всё и не оставят из чего выбирать) взял аэротакси. На месте меня ждала такой же вход как к таурцам – бетонная коробка с одной дверью.

На попытки открыть самостоятельно дверь никак не реагировала, поэтому написав заказчику стал ждать. К слову, ожидал я что здесь будет вся российская фракция с союзниками, но видимо не привлечение внимания высокое игровое начальство посчитало лучшей защитой.

Спустя полчаса и две прочитанные темы на форуме про устроенную мною заварушку, дверь наконец-то открылась, явив двух игроков двухсотых уровней. Равнодушно бросив короткое «Пройдёмте», меня повели в лабиринт с сокровищами.

По петляв по коридорам мы с моими проводниками оказались в главном складском ангаре. Для них зрелище было уже привычное, а вот я застыл, разинув рот. Бункер, противоположную сторону которого я даже не мог увидеть, был заставлен самой невероятной техникой, которая своим видом будоражила фантазию.

Фантастического вида летающие машины без каких-либо сопел и винтов, колёсные платформы, превосходящие размерами земные Белазы, и конечно шагающая техника. Купленные технологии не были секретом, и я знал, что среди них связанные с гравитацией. Именно благодаря ей эти исполины могли передвигаться, оставаясь манёвренными, и не превращаясь в ходячие мишени.

Похоже рынок транспорта в игре скоро претерпит изменения, а может и не только в игре.

Тут и там встречались группки игроков с низкими уровнями, которые что-то обсуждали. От одной из них отделился заказчик и направился в мою сторону.

- Привет. Вот эти и эти , - указал он на шагающих монстров. –Брать нельзя.

- Мне можно, у нас договор, - естественно я и не собрался уезжать отсюда на шагающем танке но решил упереться я из принципа.

- Ты же патриот! Эти образцы в единственном экземпляре и нужны нашим учёным и инженерам! Тут ещё много хороших игрушек для таких как ты, - махнул он рукой в сторону.

- Я патриот, но с чего вы взяли, что я русский? – не удержался я от шутки, заодно ещё больше залегендировав своего персонажа. – Ладно, показывайте, что ещё есть.

Всё самое интересное конечно было связанное с гравитацией и «брать было нельзя», но останавливал меня не этот запрет. Эти монстры были бесполезны для меня, я их даже вывезти отсюда не смогу потому что нет нужных навыков. А оружие на таких складах никогда не бывает, даже танки здесь «беззубые».

Можно было бы набрать пробников, но это как-то уж совсем мелко. Чтобы хоть что-то получить попросил воспользоваться каталогом базы. Сделав отбор по позициям, которые я смогу использовать, из появившегося списка хоть сколько-нибудь полезными мне показались только экзоскелеты. Они были технологически более совершенны чем все существующие в настоящий момент в игре и легко оснащались оружием, не входящим в базовую комплектацию.

Получив адрес хранения, поехал их смотреть. Именно поехал, устроившись на складском погрузчике, потому что территория была слишком большая, чтобы идти пешком. Приставленный конвой, кстати, так и сопровождал меня.

Через пять минут езды мы стояли напротив стены со стеллажами, на которых громоздились кофры. Спустив несколько из них, я стал рассматривать содержимое и читать характеристики. Выбрав один из образцов, поместил его в захваты погрузчика, и уже собирался ехать но мои провожающие куда-то пропали.

Нашлись они с обратной стороны стеллажа, рассматривая что-то и громко споря.

- Да я тебе говорю, это ховербайк! Видишь, навыков нехватает ни тебе ним не. Значит что-то из новых технологий.

- Да это рухлядь какая-то, а не ховербайк, на таком по земле-то страшно передвигаться.

Моё внимание привлёк объект их спора:как-то затесавшиеся сюда мотоциклы, стоящие в сторонке без какой-либо упаковки.

Мотоциклами это было очень условно и вид имело непрезентабельный. Угловатые формы, лишенные какой-либо аэродинамики, голое не покрашенное железо, неуместные на только что открывшейся базе следы неоднократного использования. Но тем было интереснее посмотреть, что это за аппараты. В складской базе они не числились, поэтому, как и солдаты я подошел к ним вплотную и открыл сопроводительную справку. И закрыл обратно.

- Мужики, извините, не буду брать экзо, возьму этот металлолом.

В ответ мне только проворчали что-то нелицеприятное, и пошли помогать ставить кофр на место. Конвою в общем было всё равно что я беру, они наверно даже не знали кто я и почему здесь.

Мотоцикл был без обрешётки или какой-либо упаковки поэтому как-то громоздить его на погрузчик я не стал. Включить и ехать на нём мешала блокировка помещения, пришлось просто катить его. Глядя на это мой конвой только посмеивался, периодически отпуская шуточки на счёт моего выбора и продолжая спорить.

Обратная дорога заняла больше времени и катя агрегат я просматривал полки, мимо которых мы проходили. На одной из них попались пробники сухпайков и я нагло взгромоздил одну коробку на байк.

- Это что? – ткнул пальцем в коробку заказчик, когда мы добрались до главного зала.

- Компенсация за то что не дали мне вон того красавца, - показал я на металлического исполина за его спиной. – Но если коробка пробников вам дороже я готов изменить свой выбор.

- Чёрт с тобой, забирай что выбрал и проваливай! – мазнул он взглядом по мотоциклу, удовлетворившись названием «Учебный образец».

- Да с удовольствием, только как? – выразил я свои затруднения. Сюда мы пробирался по узким коридорам и многочисленным лестницам.

- Мы проводим, - отозвались мои конвоиры, козырнув заказчику.

Перейдя в другое крыло бункера, меня загнали на середину пустой комнаты и сказали ждать. Ко мне стали присоединятся другие люди с оборудованием и разным грузом, и когда нас набралось достаточно, пол дрогнул.

Крыша этого немаленького помещения стала разъезжаться, а мы вместе с полом поползли вверх. Весь подъём, к слову очень плавный, занял двадцать минут. На поверхности все стали строится в колонну, видимо для перегона в город, но я к ним не присоединился. Мне нужны какие-нибудь безлюдные места…

Найдя на карте подходящий пустырь, я оседлал своё новое приобретение, с которого спала складская блокировка.

«Желаете оформить в собственность?» - система сразу предложила приватизировать бесхозный предмет. Жму Да.

«Желаете застраховать?» - жму Нет, увидев страховую сумму: каких-то жалких восемнадцать тысяч! У меня патроны дороже стоят!

На складе этот мотоцикл не просто так стоял рядом с экзоскелетами, а складской поиск меня направил именно в тот угол. Этот мотоцикл и был экзоскелетом – трансформером! И солдаты, и заказчик не могли получить доступ к полной справке, потому что это был учебный образец для программистов и требовал соответствующий навык.

Намного массивней обычных экзоскелетов, с мощной энергосистемой, он, как шагающая техника, мог работать только с гравитационной стабилизацией. Эта же стабилизация позволяла делать такие штуки:

- Режим экзоскелета! – выкрикнул я, гоня на полной скорости. Интерфейс трансформера синхронизировался с визором но реагировал только на голос.

Мотоцикл подпрыгнул, меня прижало к сидению и в следующий момент конструкция буквально вывернулась наизнанку, облепляя меня. Приземление закончилось мягкой остановкой и перекатом, которые я совершенно не контролировал.

- Офигеть! – выпрямился я, с бухающим от адреналина сердцем, выходя из поднятого облака пыли.

Этот и другие финты всю дорогу отображались у меня на визоре шлема как доступные, но я не ожидал, что это будет так феерично!

- Пробники! – вспомнил я о потерянном грузе. Помятая коробка нашлась недалеко от оставленной мною борозды.

Этот Учебный образец ещё мог на полной скорости остановиться как в копанный или повернуть без инерции – это отрабатывал гравитационный стабилизатор. Ещё мне были доступны двадцать секунд полёта, точнее левитации, но это полностью обесточивало реактор.

Учебная составляющая как раз касалась отработки навыка программирования этого трансформера, который сейчас по сути представлял собой пустой шаблон. Никто без навыка ТТ-программирования хотя бы первого уровня как у меня не смог бы его активировать.

- А может быть и получиться, - вернулись мои мысли к тому чтобы использовать Остановку выстрела.

Доехав до пригорода, оставил байк на хранение в аукционном доме. Лучше переплачу, но сберегу его для одного единственного дела. Характеристики максимального гравитационного момента я записал и нужно хотя бы примерно рассчитать выстрел какой силы я смогу принять.

Несколько следующих дней я не вылезал с оружейных ресурсов и с полигона, отрабатывая разные варианты.

- Ох и заморочится придётся! – обречённо смотрел я окончательный план действий. – И потратиться…

Спустя ещё несколько дней и ночей я стоял посреди пустыни и ждал, ждал летящей на меня ракеты. В крови зашкаливал адреналин потому что ракета была с ядерной боеголовкой, и шанс всё сделать правильно был только один.

Одетый в инопланетную броню, я включил в экзоскелете функцию гравитационный якорь. Теперь костюм будет держаться за клочок земли подо мной изо всех сил своего храброго реактора.

Томагавк шестидесятилетней давности надвигался на меня со скоростью шестьсот километров в час, неся на борту двести килотонн тротилового эквивалента. Если я промахнусь или что-то пойдёт не так, то тут нехило жахнет.

Когда меня и Томагавк разделяло три километра итерфейс брони включил режим «паника» - именно на этой дистанции мои сканирующие системы смогли увидеть и оценить надвигающуюся угрозу. Одновременно с бронёй стало активным и Отражение выстрела - навык был чётко привязан к возможности брони.

У меня примерно сорок секунд, двадцать из которых надо просто прождать, что оказалось самым трудным. Уже не адреналин, накатывать стал настоящий ужас при виде неотвратимо приближающейся болванки. Наконец-то включаю ускорение и мир замедляется.

«Простой Блок активирован, использовано Отражение выстрела»

Красный луч навыка становится зелёным, встретившись с мечом. Врубаюсь оружием в боеголовку, припадаю на одно колено и пропуская разрубаемую тушу над собой. Сочленения экзоскелета скрипят от навалившейся нагрузки, но захваты удерживают меч, доведя его почти до хвоста ракеты, которая всё-таки детонирует.

Взрыв, меня тряпичной куклой отбрасывает в сторону оглушая и ослепляя.

- Пиииииип, - машинный звук ввинчивается в мозг, заставляя очнуться.

- Пиииииип.

- Пиииииип.

- Да замолчи ты уже! – не выдерживаю я пытки.

Какое-то время лежу, боясь пошевелится. Я всё ещё был жив, а не расщеплен на атомы. Экзоскелет заклинило и это он издавал противное пищание – в реакторе было сухо, пришлось экстренно из него выстёгиваться.

Протёр от гари визор, передо мной предстала картина чёрного выжженного пятна с дымящими развороченными останками - взорвалось топливо, а не боевая часть, а значит у меня получилось!

Все деньги, полученные за задание, и немного больше, ушли на покупку тактической ядерной ракеты. Приобрести её получилось неожиданно легко, в самых дальних округах этого эха войны находят целыми складами. Но для активации пришлось ехать в шестой округ, потому что за ядерный взрыв в цивилизованных землях по головке не погладят.

Отражение выстрела прекрасно работало вообще против любого современного оружия, в том числе и против ракет. А несколько проведённых опытов показали, что за отражённый урон считается и повреждённая боевая часть.

Изначально я конечно замахнулся на баллистическую ракету с мегатонным зарядом, но это было слишком сложно. У таких ракет только диаметр от полутора метров, а про массу вообще молчу – раздавило бы и меня и меч и экзокостюм с бронёй. А потом оставило бы гриб с пробитием стратосферы. Короче, это слишком даже для меня.

Зато тактическую ракету я выбрал с самой большой боевой частью, о чём наглядно говорили логии.

«Атака Tomahawk Block I: цель Вы»

«Отражено урона: 2.000.000.000»

- Да! Два миллиарда урона! Аааааа, ха ха! Да! – прыгал я по выжженной земле, стресс требовал выхода.

Полностью прийти в себя мне так и не удалось: пьянящее чувство что я всемогущ не давало сидеть спокойно. Но сразу броситься в Прошлое обналичивать результат безумства у мастера Фарна мешал байк. Сначала докатил его до города и отправил в Столицу, чтобы не гнать своим ходом. Он показал себя настоящим боевым товарищем.

Стоя перед входом в зал мастера Фарна я испытывал смутное ощущение что что-то не так, а радостное выражение самого мастера только усиливало его.

- Ты наконец-то пришел, мой НЕ ученик, - выделил он интонацией отрицательную частицу.

- Здравствуйте, мастер, - вежливо поклонился я в ответ.

- Да, да, проходи уже, - показал он на центр зала. – И готовься к испытанию, не будем откладывать этот замечательный момент.

«Внимание! Активирован повтор игрового события. Выберите интервал времени для копирования условий»

В появившемся полотне истории логов выделил нужное время – процедура уже знакомая. Ускорение только поставил стократное на четыре секунды, не знаю зачем, на испытание это никак не влияло, наверно по привычке.

- Готов! – отрапортовал я, встав в защитную стойку.

На этот раз я разглядел как ко мне приближается мастер с занесённым мечом. Как опускает его на мой, но не доводит до касания какие-то миллиметры, в которых зарождается светящаяся точка. Что произошло дальше рассмотреть было невозможно из-за слепящего сияния, взорвавшегося между мечами.

Удар прошел совершенно беззвучно, огласив зал только выбитыми стёклами окон.

Никакого толчка не последовало, и я так и стоял ослеплённый. Когда зрение вернулось, мастер Фарн уже сидел на своей подушечке и задумчиво смотрел в пустоту.

- Молодец, - прозвучала неожиданная похвала. – Каким-то образом ты заблокировал сильнейший удар, какой только мог быть нанесён в нашем мире. Заблокировал его полностью. Девятый из когда-либо живущих.

- Благодарю, ма… - начал я, но был остановлен властным жестом.

Минут пять мы сидели в полной тишине, только ветер шелестел загоняемыми в разбитые окна сухими листьями.

- И при этом ты не магический мечник, - продолжил он наставления. – Предполагалось что это испытание будет для тебя последним, но… - сделал он очередную долгую паузу. - Традиция есть традиция, учение обязывает выдать тебе ещё одно задание, последнее и без моего контроля.

«Вам доступен приём Простое заклинание»

«Требование: все характеристики 100»

- Иди, надеюсь я больше тебя никогда не увижу. Ещё одного такого удара моё самолюбие не переживёт.

Благодаря и кланяясь я покинул комнаты, а потом и школу магических мечников. Можно сказать, окончил её экстерном. Из разыгранного сценария этого непися понял, что я девятый из всех игроков земли получил это задание.

Очень спорное задание, выполнение которого требовало получение двухсотого уровня и равномерного распределения очков по всем характеристикам, которое по сути убивало персонаж.

- Ладно, посмотрим для начала что получилось с Простым блоком, - открыл я вкладку с навыками.

«Простой блок мечом, 1»

«Блокируемый Урон физический: Сила*Выносливость*Уровень*(Активность текущая/Активность общая)*1,1»

«Блокируемый Урон магический: Интеллект*Восприятие*Уровень*(Манна текущая/Манна общая) *1,1»

- Хм, - блок не требовал для своего использования ни бодрость, ни манну, но зависел от них.

То есть уставший или с опустошенным манорезервом я отражу ноль урона. Ну и игра намекает что пора бы уже расти в уровнях, да...

А ещё ставит перед выбором в какую сторону развивать этот навык. Вкладывая только в Силу и Выносливость, можно стать непробиваемым физическими атаками, а в Интеллект и Восприятие – магическими.

Но третье задание однозначно даёт понять о правильном решении. Вот только подойдёт ли оно обычному игроку, а не магическому мечнику? И будет ли стоить результат затраченных усилий?


Доступно событие


Доступно событие

Ответы на эти вопросы я нашел в совершенно неожиданном месте: в архиве того что до появления квантовой сети называлось Интернетом. На сколько я знаю, после установке на орбите ретранслятора старые коммуникации ещё работали, но дублировались в новой инфраструктуре. Со временем технологический пережиток отошел в прошлое но его следы всё ещё хранились и, как сейчас, давали о себе знать.

На мой первый же запрос в поиске самым релевантным результатом выпало видео из этого архива с названием «Простое заклинание Магических мечников – мой опыт».

- Привет, всем, - поздоровался человек на видео.

Выглядел он неважно: мешки под глазами, длинные растрёпанные волосы, помятое лицо.

- Эээм, пожалуй, это моё последнее видео по Колыбели, по крайней мере в качестве магического мечника – точно. Решил его записать потому что только что разбил свою консоль и у меня знатно пригорает. В предыдущих видео я мало рассказывал о своём классе, в основном о прохождении данжей. Но вот сейчас информация именно для тех, кого угораздило пойти по такому же пути, как и я.

- Пфффф, - человек глубоко вздохнул и безуспешно попытался привести причёску в порядок. – В общем повелся я на замануху под названием Простое заклинание, для которого нужно набрать во всех характеристиках по сотне. Согласитесь, если руки прямые, то из Простого удара и Простого блока выходят отличные приёмы. У меня они, например, были сильнейшими из всего арсенала. И как не польстится на что-то большее? Одна проблема – как качаться при таком распределении.

- Я всё-таки рискнул и пошел на сделку с дьяволом, точнее с кланом. Они потаскивают меня до двести тридцатого, а я попадаю к ним в рабство на пять лет. Кланлида даже не пришлось уговаривать, я и так был одним из самых результативных игроков на своём уровне.

- Итак, моя прокачка началась. Это не было так, что весь клан работал на меня несколько лет подряд, нет. Просто я участвовал во всех вылазках и во всех квестах, со временем всё больше становясь балластом.

- В общем-то,- рассказчик на экране достал бутылку и шумно отпил из неё. – До качаться до двести тридцатого не так-то и сложно с помощью слаженного коллектива. Так что вскоре я смог прочитать условия получения заклинания.

- Суть в том, что вы можете смоделировать идеальные условия с помощью бафов, эликсиров и снаряжения и скастовать под это всё что захотите. Простое заклинание запишет результат и будет воспроизводить его но уже без внешних костылей.

- Ооо, как я обрадовался, когда это прочитал! Это ж можно получить по-настоящему читерное заклинание, что собственно мы с кланом и собирались сделать. За основу взяли мою единственную ульту, стихии земли с годовым кулдауном. Закупили самые дорогие эликсиры, наняли самых высокоуровневых баферов, бардов и шаманов, которые могли усилит заклинание. На меня одели заточенную под землю одежду и дали соответствующий посох.

- Договор с кланом я заключил в реальности, поэтому тратили на всё это не жалея денег. Точную сумму не назову, это одно из условий договора, да и не знаю я всех расходов.

- Изначально «Любовь матери» – так называется ульта – действует в радиусе километра. Это заклинание поднимало песок на полметра вверх, фиксируя всё попавшее в область поражения. Урона оно не наносило и было своеобразным физическим станом, из которого игрок выбирался со скоростью, зависящей от его силы и ловкости. Через две минуты оно распадалось само.

- Вот, - прервался мужчина на некоторое время, собираясь с мыслями. – После всей возможной подготовки целью выбрали соседний город, в котором сидел такой же как мы клан, и с которым мы естественно враждовали. Добираться до них пришлось пешочком.

- Представьте себе картину, - на помятое лицо наползла улыбка. – Колонна с тремя тысячами танков в первой линии, именно танков, в которых временно превратились все подходящие игроки. За ними почти восемьсот баферов всех мастей и расцветок. И я, обмазанный химией с самыми суровыми откатами.

- Ооо, как же круто бахнуло! От моего каста поднялась трёхметровая песчаная волна, которая захватали весь город целиком и продержала его так двадцать три минуты! Ульта, продолжительность двадцать три минуты! Ради эксперимента с одного края песчаной ловушки маги клана подолбили всем подряд, чтобы посмотреть пройдут ли атаки через песок.

- И да, атаки прошли. Игроки, под них попавшие, погибли, но все остальные урона не получали, стан остался станом. Но всё равно это была бомба, я могу взять в плен целый город!

- Вот только я рано радовался, - к рассказчику вернулся прежний мрачный вид. – В отличии от блока и удара, в полученном заклинании остался кулдаун, да ещё и динамический. Чем сильнее заклинание, тем он больше. А сила зависит от моих характеристик: высота волны от силы, диаметр от восприятия, время от выносливости. Ну и расход манны растёт соответственно.

- В общем, чтобы получить хотя бы туже самую обычную ульту мне надо до качаться примерно до пятисотого уровня. К тому же продолжая вкладывать очки характеристик равномерно, губя персонаж окончательно. Поэтому до пятисотого меня надо было опять тащить на прицепе… Игроков такого уровня в игре пока в принципе нет, поэтому сами понимаете перспективы.

- В руководстве клана это понимали точно. На встрече в реальности меня настоятельно попросили по «обоюдному согласию» расторгнуть договор. По нему мне полагалась зарплата на протяжении следующих пяти лет, которую теперь платить было не за что.

-Короче, меня выкинули. Три года игры без сна коту под хвост, персонажа можно удалять.

- Не знаю, буду ли создавать нового. Хотя кого я обманываю, конечно буду, только теперь никаких кланов и никаких магических мечников.

-Такие дела, народ. Думайте сами, решайте сами, как говориться.

Конец записи.

- Даааа, - протянул я под впечатлением от чужой трагедии.

Я бы, пожалуй, тоже психанул в подобной ситуации. Ценность полученной информации было сложно переоценить. Фактически этот парень спас меня от участи загубить персонаж, потому что я всерьёз рассматривал вариант с равномерной прокачкой.

Простой блок, как и Простой удар мечом, получился топовым, и строго соответствовал навыкам мастерского уровня. Вместе с ударом у меня теперь всего два нормальных приёма, но рано или поздно я смогу начать стандартное обучение на мечника. Буду разбираться с этом как достигну пятидесятого уровня и откроется информация по классу.

Простое же заклинание похоже формируется совсем по другим принципам. Судя по видео, оно в отличии от удара и блока, точно повторяет первоисточник, то есть первое шаблонное заклинание.

Оно переняло кулдаун и выставило невыгодную зависимость от характеристик. Возможно было бы эффективнее в качестве базы использовать какое-нибудь не требовательное, но полезное заклинание, которое бы просто усиливалось с ростом персонажа.

Например, сделать себе непробиваемый магический щит. Но это всё равно не стоит того, чтобы делать персонажа бесполезным, раскидывая все очку характеристик поровну.

- Может когда-нибудь, - окончательно отмёл я любые мысли о Простом заклинании. – В конце концов нет никого ограничения по времени, когда я должен это сделать.

Вторым объектом моего пристального изучения стал экзоскелет трансформер.

- Вольтрон или может Мегатрон? - перебирал я все подряд названия, которые когда либо слышал у трансформеров. – Нет, надо что-то своё. Пусть будет ЭкзоТрон, - вписал я в пустое поле новое названия техники.

Пожалуй, это первая вещь в игре, которая так похожа на прототип того ради чего в давние времена технологию трансформинга купил один из землян. Пусть это был не разумный робот но механизм смены форм был потрясающе похож.

К сожалению моя модель была именно учебным образцом. На него нельзя было поставить дополнительное вооружение, подключив к общей системе управления через шлем. Только если брать в руки и по старинке нажимать на курок механическими манипуляторами.

Зато он был потрясающе прочным, видимо, чтобы выдерживал над собой издевательства начинающих программистов. Мой первый уровень ТТ-программирования позволял только менять цвет и эргономику уже имеющихся форм. Их, к слову, было две: мотоцикл и унифицированный экзокостюм.

В костюме я ничего менять не стал, а вот с мотоциклом немного поигрался. Добавил две под формы: Эндуро и Стрит. Это были очень условные Эндуро и Стрит. В Эндуро я на сколько было можно увеличил клиренс и радиус колёс, изменил посадку жертвуя комфортом – всё чтобы увеличить проходимость на пересечённой местности. В Стрите же наоборот – низкая посадка, гоночная форма колёс, обтекаемые формы и комфортная почти лежачая посадка.

А ещё застраховал, не смотря на смешную сумму выплаты, и поставил систему самоуничтожения. Рядом с символом страховки появился знак радиационной опасности – это будет самой лучшей защитой. Если в городе взорвётся радиоактивный реактор, то вся вина падёт на невезучего воришку.

Припарковав ЭкзоТрон возле бара в Периметре, отправился внутрь высматривать очередную жертву для предстоящего акта правосудия. Здесь я договорился с барменом об обмене прихваченных пробников сухпайков на разные пробники питья.

Брал конечно не алкогольные и по немного. Эффект от реальных ощущений, которые получает мозг, запускает соответствующие механизмы в организме, в том числе выработку желудочного сока. Но переваривать ему нечего, и он начнёт разъедать желудок. За пару месяцев виртуальных обедов можно попрощаться со здоровьем в реальной жизни.

Поэтому я брал что-нибудь сильно разбавленное или как сегодня вообще простую воду. Это был самый дешевый пробник, который за один сухпаёк мне наливали целую неделю.

- Есть разговор, - подсел ко мне незнакомый тип со скрытым именем.

В отличии от Дебоша, здесь в Периметре такие подкаты имеют только один вариант развития: надуманная претензия или «выгодное дело» от которого невозможно отказаться, за которыми следует драка и сбор ценностей с трупа. Но этот посетитель разорвал привычный шаблон, сбив мою подготовку к нападению.

- Тебя уже нашли, - заговорил он ровным ничего не выражающим голосом. - Пока только в игре, но через человека в реальности. Как поступать дальше думай сам.

- Стой! О чём ты? – вспомнил я подобное предупреждение год назад.

- Тебя ищут, это связанно с открытием Земли. Больше я ничего не могу сказать.

После этого он встал и вышел из бара. Преследовать или останавливать я его не стал – смысл? Игрок, а это точно был игрок, всегда скроется если захочет, не убивать же мне его просто так.

- Твою ж тёмную материю!

Не то чтобы я вот так сходу поверил незнакомому человеку и его предсказаниям, но как?! Как он вообще узнал про моё участие во вторжении? Гад, как же действует на нервы! Всё равно мне деваться некуда, договор с инопланетянами уже заключён.

Испорченное настроение не отменяло того факто что мне через несколько дней надо идти закрывать очередное вторжение.

Впрочем, все посторонние, нет – вообще все мысли вылетели из головы, когда на вторжении при убийстве монстра произошло Это:

«Событие Пришествие активировано, принесено жертв полубогов 10/10»

Не успел я даже потянутся за лутом, как оказался в уже виденном мною пространстве похожем на глубокий космос. И огромное женское лицо в нём, смотрящее на меня.

- Ты первым справился с моим заданием, не ожидала, - пророкотало у меня в мозгу, в то время как губы у лица оставались неподвижны. – И опять слишком легко… Хитрый, хитрый мальчик, - глаза богини (а кто это мог быть ещё?) сузились, выражая не понятную мне эмоцию.

- Заверши задание! – накал рокота в голове усилился, и теперь эмоция была легко читаема.

«Получено задание: Первый храм»

«Поместите благословлённое оружие на место будущего Храма»

Звучит довольно просто, смущал только запустившийся двадцатичетырёхчасовой таймер.

Не дав ничего сказать в ответ, меня выбросило на точку возрождения на Земле. Если бы не дублирование всего произошедшего в логах, я бы подумал, что меня огрели по голове и мне это привиделось.

В описании нового задания никаких подробностей не было, ни на счёт провала, ни о награде. Но рисковать и провалить его конечно не собирался.

- Первый бог в игре! Награда должна быть достойная! – мысленно я уже потирал влажные ладошки могущества.

Может быть стану первосвященником или каким-нибудь главным последователем и буду управлять другими верующими, забирая себе часть их денег! А что, все так делают. Чёрт с ним с ростом уровней, ради такого можно немного отклонится от плана.

- Предстоящие сутки будут тяжелыми, - тем не менее, я не собирался просто выполнять задание и уповать на высшие силы.

Вначале надо собрать максимально возможную сумму денег – религия всегда затратное дело.

На аукцион по сниженным ценам пошло всё, что было у меня на данный момент, причём как в Прошлом, так и в Будущем. Больше всего денег получилось выручить с двух оставшихся эликсиров, которые у меня купили в Эдеме. К сожалению, на двадцать процентов дешевле рыночной цены из-за срочности.

Ещё я планировал выручить неплохую сумму с продажи инопланетного оружия, которое я привёз с корпоративной службы. Ну и конечно отобранная у китайского курьера винтовка. Разобраться я в ней так и не смог. Всё описание у неё было на непонятном языке, не имеющем ничего общего с Общим. Так ещё у меня и навыков не хватало чтобы определить функции «методом тыка». Как это получилось у её бывших хозяев я не представляю.

Выставил её на аукцион и ссылку на лот раскидал под всеми роликами с её применением – теперь заинтересованные лица точно будут знать где её можно приобрести.

Ещё у меня есть блок реактора с брони китайца, но я его продавать точно не буду. Это не просто редкая вещь – уникальная, мой план Б на случай провала во всём и вынужденной смены персонажа.

- Привет, Лен, - позвонил я подруге в реальности, когда наступило утро. – Есть разговор.

Обычно после такого начинается какое-нибудь выяснение отношений, и я даже через телефонное молчание уловил как Лена напряглась.

- Мне нужны деньги, много.

- Максим, что-то случилось? Сколько тебе нужно?! Я уже выезжаю! – зачастила Лена, удивив меня зарождающейся истерикой.

- Нет, нет, всё нормально! Мне нужны игровые деньги, кредиты, - принялся я успокаивать её.

- ГАД! НЕЛЬЗЯ ЖЕ ТАК! Придурок! Я всё равно приеду и покажу тебе как заставлять пугаться слабую девушку! – это она может, месяц будут синяки сходить.

- Лен, я серьёзно, у меня мало времени. Да – да, нет –нет.

- Сколько тебе нужно? – сдалась девушка, поняв что я не шучу.

- Все. На неопределённое время, но, если что, я отдам реальными.

- Только не говори мне что ты ввязался в эти галактические опционы в Настоящем! Максим, это же обман! Не будет никаких процентов после открытия Земли!

- Лена, что вообще за мнение обо мне?! – возмутился я праведным гневом. – Когда я давал повод так о себе думать?

- Хорошо, как тебе их передать?

- Лови ссылку на лот.

На аукционе я выставил анонимным лотом декоративную безделушку. Лена может по этому лоту дать любую цену, таким образом я и получу деньги.

С Иваном и Борисом было проще, они, не задавали вопросов и сразу согласились помочь. С игровыми деньгами люди расставались проще, даже не смотря на большие суммы. Попроси кто-то из этих троих меня о подобном, я бы тоже не задумываясь отдал имеющиеся кредиты. Игра – единственное место где можно относительно безопасно рисковать, нужно этим пользоваться.

Остаток времени у меня ушел на поиск подходящего для Храма места. Когда таймер начал отсчёт последнего часа, я собрал все деньги и отправился в выбранный город.

Всего получилось собрать четыре миллиарда, почти три из которых были моими. Сумма большая, если перевести на реальные деньги по идеальному курсу – около ста тысяч рублей.

Но всех этих денег мне хватило только чтобы купить самую задрипанную гостинцу на портальной площади Зонур-Ди, беднейшего города в Прошлом.

Не смотря на то, что количество стартующих игроков распределяется поровну между всеми городами, возможности у них совсем не одинаковые. Зонур-Ди окружен сплошной скалой с пустой породой и полным отсутствием монстров.

Учителя в городе есть, и на первых уровнях их услугами пользуются, выполняя задания и получая опыт. Но заработав первые кредиты, уходят порталом на столько далеко, на сколько этих кредитов хватает.

Поэтому город полупустой, а гостиницы пусты полость. Именно это позволило мне купить игровую недвижимость так дешево. Обычно она стоит в десятки раз дороже.

Отойдя от города двести метров, я открыл задание и взял один из мечей в руку. Положил его на землю – ничего.

- Храм, активация, - тоже ничего.

- Воткни его, дуралей, - прошелестело у меня в голове.

- Ну как скажите…

С силой втыкаю меч в землю. Ничего.

- Ты ужасен, второй тоже! – снова раздался раздраженный голос.

Втыкаю.

«Божественная привязка создана»

«Вы создали портал в игровую область другой планеты»

«Всего доступных порталов для планеты: 1»

«Выберите точку назначения…»

- Что я наделал! – меня пробил холодный пот, а волосы встали дыбом.

Что будет с моим договором если я сейчас открою портал?

По соглашению с Нолём его люди обязаны открыть десять порталов с помощью монстров раз в три месяца, а я - закрыть. Как вторжения устраиваются меня не касается, как я закрываю – их, хоть друзей приводи за деньги.

Но главным был пункт что они не мешают мне, а я – им. Что никакие мои действия не помешают им открывать эти порталы и в будущем создать постоянную связь между Картисом и Землёй.

Если бы не катастрофические штрафные санкции за нарушение контракта, я бы просто выбрал какую-нибудь локацию и всё. Но вдруг это потом помешает сделать портал из Картиса? Это ведь будет означать что я своими умышленными действиями нарушил условия контракта!

- Богиня! – закричал я в пустоту. – Я отказываюсь от задания!

Чтобы подтвердить свои слова, я принялся вытаскивать мечи из грунта. Не думаю, что какое-либо наказание за провал хуже, чем двадцатилетний бан и штраф в десять тысяч «галактических рублей».

- ЧТО?! – оглушил и парализовал меня крик. Буквально парализовал: я замер с зажатыми в ладонях мечами.

- На мне обязательства, которые противоречат условиям задания, - прохрипел я, объясняя свои мотивы.

- Хм, да, теперь вижу. Ерунда, просто открой портал в этот свой Картис.

- Это точно? Мне бы у Администратора уточнить.

- КАК ТЫ МОЖЕШЬ НЕ ВЕРИТЬ БОГИНЕ, ЖАЛКИЙ ЧЕЛОВЕЧЕШКА! – вместо парализации тело скрутило болью.

- Ладно, ладно, я понял, - простонал я, когда приступ прошел. – Колыбель мне в свидетели, делаю это не по умыслу, а под давлением.

Похоже я обрекаю игроков Землю на не самую адекватную богиню… В меню задания указал в качестве конечной точки Картис.

«Портал создан»

«Глобальное сообщение: Первый бог сошел на Землю»

«Глобальное сообщение: Храм богини Кровавой луны в городе Зонур-Ди»

«Глобальное сообщение: Земля и Картис соединены свободным порталом»

«Глобальное сообщение: Модератор портала - игрок Ловец духов»

- Мне конец…

Медленно открываю интерфейс, медленно нахожу контракт, открываю и медленно вчитываюсь в новое содержание. Неопределённость самого факта дальнейшей игры пока затмевает то что написано в логах.

«Контракт с игроком Ноль аннулирован»

«Причина: противоречие начальных и конечный условий»

- Это как? – не понял я, задав риторический вопрос, на который мне неожиданно ответили.

- Вторая сторона этого договора своей целью указала стабильный портал с Картисом, они его получили. Да, из-за твоих действий они больше не смогут открыть портал со своей стороны и на своих условия, но это и не нужно, потому что он уже есть, - нормальным голосом объяснила богини.

Возможно с ней не всё так плохо.

- А что там на счёт модератора? – начал я приходить в себя.

- Сам разберёшься, мне сейчас некогда.

После её слов меня на почтительное расстояние отбросило от места где воткнуты мечи.

С самими мечами начали происходить метаморфозы. Их также раскинуло в стороны, и они начали расти, превращаясь в две колонны. Достигнув в высоту тридцати метров между ними зажглась точка искривлённого пространства, которая начала медленно увеличиваться.

Наблюдая за всем этим, я чуть не пропустил появление ещё одного глобального действия. В небе стала заметна вторая точка, так же увеличивающаяся. Точнее спускающаяся – это было что-то вроде медленного метеорита.

- Или луны, - прохрипел я от завораживающего вида.

Между двумя колоннами превратившихся мечей на всю высоту зиял портал, в котором стало видно игровую область чужой планеты. А над всем этим спускался красный медленно вращающийся шар стометрового диаметра – точная копия настоящей луны.

- Охренеть.

- Да, я такая, - раздался у меня в голове смех. – Но полную награду ты всё равно не заслужил, всю работу сделали за тебя. Пусть вознаграждение научит тебя трудиться.

«Усиление Кровавой луны заменено на Полное Кровавое усиление»

В описании приёма добавилось новое значение на шкале жертв: 1 миллион за 100 кратное увеличение урона.

Один миллион убийств! Один миллион убийств монстров не ниже меня уровнем! Чтобы набить столько сейчас мне потребовался бы год непрерывного фарма! Год, ради одного удара!

- В сингулярность такую награду, - расстроенно пробурчал я себе пол нос и побрёл в сторону портала.

- Да, чуть не забыла про мотивацию, - снова прозвучал голос богини. – А то совсем меня без жертв оставишь.

«Вам доступно событие Возвышение, принесено жертв богов 0/10»

- Пожалуй да, мотивация… - с совсем другим настроем я посмотрел на беззащитно крутящийся булыжник, с всплывающей подсказкой.

«Храм Кровавой луны»

«Содержимое: 1 бог»


Земля навсегда


Земля навсегда

Рассматривая вместилище богини, я прикидывал вероятность успешной попытки убить её и на сколько вырастит уровень дубля с этого фрага.

- Но но, размечтался, - одёрнул меня голос. – Против меня моя же способность не сработает. Да и вообще я бы не рекомендовала убивать богов собственного мира.

- Почему это? – хотелось вытянуть из богини как можно больше подробностей.

- Всё, кыш! Из справки всё узнаешь, ко мне вон почитатели идут, не порть первое впечатление своим непрезентабельным видом.

Нормально так… Выполнил сложнейший квест, приведя эту неблагодарную непись в игру, открыл портал для родной планеты и вся награда – это нереализуемый навык и «кыш». Ещё и мечи отобрали. Да за такое надо гражданство выдать, как минимум!

- Или гало подкинуть в качестве награды, - проворчал я.

Продолжить жалеть себя не получилось, я тоже заметил первых игроков, добравшихся до Зонур-Ди, и теперь направляющихся к храму. Пришлось по большой дуге, чтобы разминутся с ними, отправиться обратно в город. Встречаться с кем-то и что-либо объяснять я точно не хотел.

Конечно богиня права, и достижение мне досталось довольно просто: монстров за меня находили и даже фиксировали. Если подвести условные дебит с кредитом, то я поменял уникальные клинки и два года игры на пятьсот уровней дубля. Это если не считать уже моих собственных махинаций с эликсирами и прочим.

Стоящий это обмен? Конечно нет! Хотя, если продолжить развивать дубль, и получать опыт только с квестов, то этого преимущества мне ещё хватит на какое-то время. Расти я буду с черепашьей скоростью, но уровни здесь как раз не решают.

В любом случае, сам виноват: вначале польстился на халявное усиление Кровавой Луны, потом на быструю прокачку Дубля. Можно сказать ещё легко отделался, жаль только что с Нолём так неудобно получилось. Всё-таки рассчитывал на меня человек, хоть и инопланетянин.

Новое сто кратное усиление, кстати, в своих вычислениях я не учитывал - это чистой воды балласт, как и Простое заклинание. Один миллион фрагов… Лучше я их набью в виде жертвенных душ для меча увеличив манорезерв или использую на обычные десятикратные усиления.

Оббежав город я заходил в него с другой стороны от храма. Поразил меня в изменившейся обстановке не бесконечный поток прибывающих игроков и не их уровень (от трёхсотого), а ники. Город заполонили Ловцы духов.

- А чего это их так много? – спросил я больше у себя, но по соседству нашелся человек с нормальным именем, который решил ответить.

- Все считают что если у тебя такой ник, то ты можешь участвовать в квесте на модератора портала.

- Шта? – я даже не знал как реагировать на такой бред.

- Ага, я тоже считаю что это глупость полнейшая. Ловец духов – это храмовый статус а не ник, его нужно получить у нового бога.

- Ну да, ну да, - покосился я на него и стал пятиться в сторону.

Появилось было желание открыть свой ник, добавив в ситуацию скрытого абсурда.

С трудом добравшись до гостиницы, радостно завалился в свой кабинет (да, у меня теперь есть свой кабинет). Все номера были уже заняты, хотя со старыми ценами это не удивительно. Поэтому увеличил в настройках стоимость номеров в десять раз – будем делать из нашего заведения ночлежку для элиты. Центр города, как-никак!

Думаю через пару лет с такими ценами я отобью вложенную сумму и начну получать прибыль. В том что поток игроков будет только увеличиваться, я не сомневался, как и в том что город теперь будет расти ударными темпами.

Небольшим преимуществом владения собственной игровой гостиницей была собственная точка возрождения в этом самом кабинете. Поэтому я со спокойной душой оставил тело и сбежал в реальность.

- Это слишком много для одного меня, - поудобнее завернулся я в одеяло, устраиваясь в постели без нейромодуля на голове, и засыпая обычным сном. – В сингулярность такую сюжетную линию.

Неделю я не входил в Колыбель, наслаждаясь спокойствием, в отличии от остального мира. Все просто сошли сума с этими порталом и храмом, к которым игроки устроили настоящее паломничество.

Секрет модератора портала пока никому так и не давался, видимо это информация только для меня. Храм и Кровавая луна стали источником множества новых заданий, навык и умений и, как следствие, новых классов. Многие даже решили пойти на рерол ради такого дела.

Ну и конечно Картис – новая планета, точнее её игровая область. Некоторые рисковые парни уже предпринимали разведывательные рейды, которые заканчивались потерей персонажей. Когда откроется назначение модификаторов только вопрос времени.

Что примечательно, с той стороны организовали плотное кольцо обороны, не пуская гостей с нашей стороны, и сами к нам не лезли. Про меня не было никаких упоминаний, что обнадёживало и немного огорчало. Не смотря на всю глупость такого желания, хотелось славы!

Посидев без игры ещё немного, надеясь что про меня забудут окончательно (или наоборот вспомнят), я вернулся в Колыбель. Город встретил ещё большим количеством игроком чем когда я уходил. И ещё большим числом Ловцов духов, просто настоящая мания у народа.

- Здравствуйте, Администратор, - поздоровался я с хозяином заведения, в которое отправился в первую очередь.

- Привет, Максим, - библиотекарь беззаботно помахал мне рукой. – Полагаю у тебя много вопросов.

- Не то чтобы много, но парочка есть, да.

- Пойдём, устроимся поудобнее, - повел он меня в отдельную комнату с двумя креслами. - Итак?

- Что значит «модератор»? – решил я начать с самого главного.

- Прежде чем я отвечу, должен предупредить что вместе с моими словами рассказываемая информация будет появляться на ретронсляторе в общем доступе в справке по Колыбели. Сейчас у тебя есть выбор: узнать всё самому, оставив эти знания при себе, или спросить меня, сделав общим достоянием.

- Но… Зачем такие сложности? Зачем вообще может понадобиться что-то скрывать? – не понял я задумки такой механики.

- Да, Луна была права, ты совершенно не в курсе. Понимаешь, обычно всё происходит совсем по другому: игрок проходит длинную цепочку заданий и знает в чём заключается его награда. Скажу лишь что она велика, - пристально посмотрел он на меня. – Очень велика.

- Не такая уж она и великая, - не разделил я восторгов Администратора.

- О, в каком-то смысле ты её ещё не получил. Точнее получил, но не знаешь что именно, в общем ты понял.

- Нет, поэтому рассказывайте. Всё равно я не планировал этим заниматься в ближайшее время.

- Да будет так, слушай.

Комната стала тёмной и между мной и Администратором появилась объёмная картинка нашей планеты.

- Связь одного игрового мира с другим – это сложный технический процесс, требующий дополнительных вычислительных мощностей. Эти мощности могут обеспечить неорганические искусственные интеллекты, такие как я. Но в распоряжении каждой планеты вместе с ретранслятором поступает только три искусственных интеллекта достаточной мощности: планетарный, и два резервных.

На объёмном изображении планету окружило три шарика.

- Но почему только три? – перебил я Администратора.

- Мы слишком дороги, три - это минимальный набор, согласованный управлением Ассоциацией планет. Открыть портал в информационное пространство другой планеты – значит занять ресурсы одного из них, обеспечив двустороннюю связь для обеих планет. Так появляются игровые боги: один искин – один бог.

Один из кружащих шариков спустился на макет Земли и выстрелил лучом куда-то в сторону. Из темноты, в которую упёрся луч, стала выплывать ещё одна планета.

- Тебе ничего не кажется странным в этом? – отвлёкся администратор от рассказа, заставив меня задуматься.

- У Земли только два свободных искина, и мы тратим один из них на соединение с другой планетой. А они ничего не тратят. Получается что тот кто открывает портал в проигрыше? Гораздо выгоднее чтобы другие открывали к нам порталы, и тратили свои искины, – нашел я изъян в системе. – Тогда я не понимаю почему Картис стремились к нам попасть.

- Потому что тот кто использует свой искин, тот забирает налоги, компенсируя его потерю.

- А модератор портала… - накатило волнующее чувство.

- Эти налоги назначает, - подтвердил он мою догадку.

- Вау, - выдохнул я, обхватив голову от волнения. – Это же, столько денег!!!

Связь между планетами на трёхмерной картинке окрепла, превратившись в двухсторонние мелькающие потоки. И от этого толстого канала потянулась ниточка в сторону одинокой человеческой фигурки, болтающейся в космосе.

- Ну, это зависит от установленных ставок и разных условий твоей работы как моератора. Первые два года их менять нельзя и они по умолчанию нулевые. Но потом ты волен делать что хочешь, правда получаемые кредиты и гало ты не можешь просто забрать себе, - жестоко обломал мои фантазии Администратор.

- Ну вот, - моментально расстроился я.

- Но ты можешь ими распоряжаться.

- Эээ, не понял, как это? – наблюдалось какое-то противоречие.

- Лично ты, как модератор, получаешь процент, высчитываемый по разным показателям. Больше налоги – больше твой процент, но тогда сборы падают и падает твоя скажем так зарплата. Вся остальная сумма идёт на задания.

- Например, открыть ещё один портал и собирать налоги и с него, - в голове у меня сложился пазл с мотивацией Ноля.

- Да, или даже пройти на территорию чужой планеты и открыть от своего лица портал там и дальше, дальше, дальше. Но кроме этого существуют и риски, в том числе всё потерять. О них тебе лучше будет узнать всё-таки самому.

- Не слишком ли большая ответственность ложиться на одного человека? – не укладывалась у меня в голове такая система.

- В развитом обществе существует только один вид ответственности - личный. Ты либо готов взять её либо нет. Для мира в целом неважно кто это будет: Максим Меренков или любой другой человек.

- И что мне делать, если готов?

- Оставаться в живых.

- Мама, папа, я – модераст, - сам пошутил, сам посмеялся я, выходя из библиотеки.

Из разговора с Администратором выходило что не смотря на всю крутость модераторства, на ближайшие два года про это можно забыть. И ещё что не всё там так просто, поэтому развитие и прокачка своей актуальности не теряют. А значит надо возвращаться назад в Настоящее.

Столица встретила небывалым доселе запустением. Количество игроков на улицах сократилось кратно от того, что можно было наблюдать раньше – все бросились развивать своих персонажей в Прошлом.

- Мне же лучше, - отправился я в Периметр добивать репутацию.

- Пилимк-пилимк, пилимк-пилимк, пилимк-пилимк.

- Что за звук? – я стал оглядываться, но рядом никого не было. Складывалось ощущение, что звук идёт от меня.

- Кольцо? – я наконец нашел источник звука.

В интерфейсе снаряжения мигал восклицательный значок рядом с кольцом репутации Периметра, и это было очень странно. Я открыл незнакомую функцию, которая развернулась в обычное игровое письмо.

«Привет боец! Забавно, я тебя почти не помню и не представляю кому ты так насолил что на меня надавили серьёзные люди в реальности. Так что без обид, у меня не было возможности отказаться, и предложили за тебя слишком много. Но всё равно это уже какой-то беспредел, поэтому читай и мотай на ус.

Имени они твоего не узнали (а я не вспомнил), но по кольцу через меня смогли получить линк на твои координаты. Я сам не знал что по кольцу Авторите, если оно надето, офицер может определить местоположение подчинённого.

У меня в квартире в реальности сидел целый отряд каких-то уродов – мотивировали чтобы караулил тебя. Впрочем как и в игре.

Свалили они сразу как получили линк, так что надеюсь ты прочитаешь это сообщение вовремя. С момента получения ими линка у тебя будет примерно пятнадцать минут – столько им понадобиться чтобы получить координаты через гильдию Охотников и оформить на тебя заказ. Удачи парень, надеюсь у тебя получиться скрыться.»

Я медленно поднимаю руку с кольцом на пальце и заторможено пялюсь на него.

- АААА! БРАСКОМ, КРОТЧАЙШИЙ МАРШРУТ ДО БЛИЖАЙШЕГО ТОРГОВОГО ДОМА, - прорвало меня и, прокричав команду, я рванул к мотокару.

- Пилимк.

«Охотник первого ранга, сообщаем что вы внесены в список разыскиваемых объектов. Вашего ранга недостаточно для протекции Гильдии.»

- Браском, ТТ модуль, ЭкзаТрон, режим Эндуро! – продолжал я отдавать команды на бегу.

На стоянке меня ждал уже трансформированный мотоцикл.

Я потратил уже пять минут, судя по браскому ещё десять у меня уйдёт на то чтобы зайти в аукционный дом, как раз укладываюсь в срок.

- Пилимк. «За вас назначена награда. Желаем удачи, Охотник! Не дайте себя захватить.»

- Пилимк. «Вы обнаружены Охотником за головами»

Или нет.

- Пилимк. «Вы обнаружены Охотником за головами»

- Пилимк. «Вы обнаружены Охотником за головами»

- Пилимк. «Вы обнаружены Охотником за головами»

- Пилимк. «Вы обнаружены Охотником за головами»

- Пилимк. «Вы обнаружены Охотником за головами»

- Пилимк. «Вы обнаружены Охотником за головами» (87923)

- Да вы издеваетесь! – я уже гнал прямо по пешеходным дорожкам, накручивая счётчик штрафов.

Проскакивая мимо отскакивающих в стороны редких игроков и нпс, я мчался в единственное безопасное сейчас место.

- Вот и пригодилась профа, - полезным оказался даже первый ранг Охотника, сообщивший о заказах на мой персонаж. Жаль что никаких больше преференций он не давал.

- Давай, давай, ещё немного! – выжимал я всё возможное из мотоформы. Мне оставался буквально километр до аукциона.

- Вон он! Загоняй падлу! – раздалось где-то сбоку.

- Пв, пв, - защёлкало по корпусу мотоцикла, а на перерез выскочил автомобиль. Затем ещё один и ещё, перегораживая улицу.

- Ловец духов, сдавайся, ты окружен! Сопротивление бесполезно, - решил кто-то пошутить, прокричав это по громкоговорителю.

От ворот аукциона я оказался ограждён баррикадой из транспорта – слажено работают!

- Не на того напали, гады, – продолжил я разгоняться.

Набрав приличную скорость, перед самым столкновением активировал гравитационную тягу. Гравитационной волной мотоцикл подбросило вверх, а набранная скорость отправила его в неконтролируемый полёт.

Эпично пролетая над баррикадой я даже успел показать одной рукой средний палец. Загонщики на это ответили шквалом опутывающих сетей и и электродеструкторов. Когда я рухнул на на площадь аукциона, то походил на большой кокон, непрерывные разряды в котором заставляли дёргаться моё тело.

- Выкусите неудачники, - прохрипел я сквозь конвульсии, безрезуспешно пытаясь выпутаться. Придётся теперь полчаса терпеть пока в них не сядут батарейки - не самое приятное время провождения.

Но главное что я на нейтральной территории аукциона, пока я в сознании – я в безопасности. Только персонаж тут не оставишь для выхода в реальность – тело моментально выкинет за территорию.

- Что-то мне подсказывает что играть здесь больше не получиться, - когда в сетях и в деструкторах кончился заряд, я смог распутаться.

Сняв все свои вещи, отправил их вместе с трансформером курьерской службой доставки в учебку, в которой у меня точка возрождения. Для себя же купил обычную мину, вышел во двор и подорвался, отправляясь следом за вещами.

Ну и конечно избавился от кольца, положив его в ячейку хранения. Выкинуть или уничтожить не решился.

Было жалко уходить в Будущее раньше времени не доведя репутацию даже до нормы, не говоря уже о том чтобы вывести её в хороший плюс. Но минимально допустимый для моих планов уровень я уже набрал, так что кардинально меня здесь ничего не держало.

Сборы были просты и недолги: наклеил на себя пять оставшихся подорожников, у которых ещё не кончился срок годности, дождался восстановления полной батареи брони и экзоскелета и зарядил слоты автоиньектора самой злой химией что у меня была.

Мотоцикл-экзоскелет снова отправил доставкой, а сам, с наступлением ночи, под маскировкой, крадучись как львиный тигр, пополз своим ходом. Координаты мои потеряли когда я ушел на возрождение, а кольца как якоря для поисков на мне больше нет. Сейчас Охотники не увидят моё расположение до тех пор пока я не засвечусь перед какой-нибудь камерой или не проползу через рамку контроля. А я этого делать естественно не собирался.

Разными путями мы с трансформером добрались до аэропорта.

На то чтобы мне долететь до точки максимально удалённой от десятого округа, понадобилось тринадцать дней. Не знаю преследуют ли меня, но даже если да – им будет очень не просто.

- Приготовиться! – крикнул нпс техник, и трап самолёта стал открываться.

Я не собирался совершать глупую ошибку и высаживаться в аэропорту: только парашют, только хардкор.

- Прыжок! Пошел! – чётко по технике безопасности отдал команды нпс и я, одетый в экзоскелет, прыгнул в пустоту.

- Тдф, тдф, тдф, - застучали по экзоскелету крупнокалиберные пули и мимо меня пронёсся лёгкий истребитель.

- Авиация? Серьёзно?– у меня не укладывалось в голове, что кто-то заплатил за мою голову столько, что народ заморочился на авиацию! Авиацию, которая преследовала меня почти две недели!

Обстрелявший меня самолёт ушел и больше не появлялся. Не видя опасности, чтобы не тратить заряд реактора экзоскелета, спустился на парашюте до самой земли.

Как оказалось, зря: на горизонте появились столбы пыли от приближающихся машин. Дальше надеяться придётся только на себя: примерно двадцать тысячь километров по радиоактивной пустыне до границы перехода в Будущее.

Может быть мотоформа трансформера была не самым быстрым средством передвижения, но его повышенная прочность и возможность на ходу обзавестись дополнительной бронёй и дать отпор нападающим перекрывали этот недостаток.

Шлейфы приближались вместе с отдалённым рокотом бензиновых двигателей, а мне только оставалось топить вперёд.

- Обь, я Байкал, приём. Обь, я Байкал, приём, - сквозь помехи расстояния стали долетать до меня невозможные здесь позывные.

- Кто вы такие, Байкал? – решил я всё-таки ответить, хуже всё равно быть не могло.

- Ай яй яй, Ловец духов, не узнаёшь своих, - раздался знакомый голос Заказчика.– Ну как, шапка важности не натирает лысину, модератор всея земли?

- Что?! – растерялся я. – Откуда вы узнали что это я?

- Ты это, не волнуйся так, - отозвался второй голос и тоже знакомый. Это был Макс – такой же охотник как и я, с которым в Дебоше мы общались больше всех.

- Но как?! – всё ещё не укладывалось у меня откуда обо мне всё известно.

- Это тема отдельного разговора который вряд ли состоится, но ты тот ещё конспиратор! – засмеялся Макс. Видимо где я прокололся придётся додумываться самому.

- А в реальности…

- Нет, в реальности мы не знаем, тут ты справился, молодец.

Вот только как-то слабо мне верится в правдивость этих слов.

- Всё, хватит лирических отступлений. – перебил нас с Максом Заказчик. – Я так понимаю ты собрался в Будущее, в общем-то одобряю, хорошее место чтобы затеряться.

- А преследуете вы меня триста тысяч километром чтобы пожелать доброго пути? – не сдержал я ехидства.

- В точку, в отличии от тех ребят которых ты сейчас видишь на горизонте.

- Так это не вы, - посмотрел я на приближающиеся столбы пыли.

- Нет, мы ещё в пути. Жди, конец связи.

- Стойте! Зачем вы хотите мне помочь? – не мог я понять альтруизма военных.

- Через два года узнаешь, - более чем прозрачно намекнул он на мою дальнейшую судьба.

Когда преследователей уже было видно невооруженным глазом, в небе появился ещё один самолёт. Но это уже был не истребитель, а огромный транспортник с которого стали срываться чёрные точки.

- Пбфффф, - недалеко впереди от меня шумно без парашюта упала первая из них.

- Это мы, Обь, не ссы, - из кратера поднимался один из виденных мною в давешнем бункере роботов исполинов. – Наконец-то можно испытать эти малышки.

Робот снял со спины монструозную пушку, совершенно с ним не сочетающуюся технологически, и выпустил первые снаряды в сторону преследователей. За ним упали ещё три робота, которые присоединились к расстрелу игроков.

- Можешь уходить спокойно, дальше нас они не пройдут, - снова раздался голос Макса. – И не слушай командира, мы своих не бросаем в любом случае.

Четвёрка супер роботов осталась позади, озаряемая вспышками выстрелов и взрывов. Интересно, сольют они эти машины? Скорее всего нет, народ их увидеть впервые и просто не будет знать как им противостоять. Когда такие появиться повсеместно (а это случиться неизбежно), игроки обязательно придумают какой-нибудь асимметричный ответ.

Оставив заварушку далеко позади, я ещё долго слышал звуки выстрелов. Один раз даже полыхнуло что-то большое, подняв небольшой гриб взрыва и догнав меня остатками взрывной волны. Не исключено что одного робота вояки всё-таки потеряли.

Весь следующий месяц я только и делал что ехал по выжженной территории. Всю игровую сессию восемь часов подряд просто гонишь вперёд. Не самый увлекательный контент, я даже в реальности на это время забросил мотокар.

- Что ты думаешь на счёт этого Ловца духов и про портал? – спросила Лена во время одной из пеших прогулок, на которые мы по моей инициативе перешли.

- Не знаю, я далеко от туда, - ни грамма не соврал я. – А ты?

- Ооо, в корпе как с ума все по сходили, срочно бросились прокачиваться в Прошлом.

- А ты? – стало мне интересно за подругу.

- Не, только если идти на рерол. Решила остаться, сейчас много ниш освободилось, много корпораций ослабли из-за оттока игроков, самое время прибрать их «ничейное» имущество, - кровожадно она потёрла руки.

На тридцатую ночь за рулём на горизонте тёмной полосой проступило Будущее, буквально. Это была высокая стена которая чем ближе я подъезжал тем выше нависала, вплотную оказавшись бесконечным небоскрёбом, уходящим вправо и в лево на сколько хватало глаз.

Магасити - нарисованная нам инопланетянами мрачная картина возможного развития планеты, или психологический эксперимент над её обитателями. Техносфера, занимающая одним сплошным жилым комплексом территорию сравнимую с континентом.

Не став тормозить и, вырулив к транспортному узлу, на всей скорости несся прямо в стену. Буквально перед моим носом место в которое я целился распахнулось тормозящим гравитационным доком. Приняв меня в своё железное нутро, док погасил скорость мотоцикла, плавно остановив.

«Поздравляем! Вы получили достижение Уважение»

«Вы следовали естественному ходу времени и пересекли все три временные зоны на первом уровне»

«Награда: +1 ко всем отношениям. (Внимание! Это не распространяется на игроков.)»

- Да что же за невезение! – расстроился я награде.

Бонус от этого достижение в Колыбели – чистая случайность. Конечно я вдохновлялся прецедентами когда за Уважение давали плюс 1 ко всем характеристикам или артефакт на плюс одну привязанную вещь. Но таких как я – кому не повезло, большинство, а везунчиков единицы.

Но не только ради Уважения мне нужно было попасть в Будущее на первом уровне.

Я тихо ехал по пустому коридору. Площадь Будущего была ещё больше и так не маленького Настоящего, и во столько же раз здесь было меньше игроков. Это одна большая равномерная локация где нет никаких нпс.

За исключением роботов, один из которых сейчас двигался на меня: квадратный шкаф во всю высоту коридора с голографической панелью спереди.

- Пропуск не найден, - замелькали на строки на панели робота при столкновении со мной.

- Регистрация не найдена.

- Нейросеть не найдена.

- Статус не определён. Уничтожить.

«Ваш статус в жилом комплексе Агро-3 не определён. Желаете пройти обучение?»

- Да! – быстро согласился я.

Именно ради этого я тянул с получением опыта: пройти обучение предлагалось только игрокам первого уровня.

- Следуйте за мной. Следуйте за мной. Следуйте за мной, - стал повторять робот медленно двигаясь куда-то вперёд.

«Нейросеть не обнаружена. Установить?» - по интересовалась система, когда робот привёл меня в медицинский блок.

- О, дааа, - расплылся я в улыбке.

Бесплатная нейросеть полагается как вы понимаете только тем кто проходит обучение, которое полагается только тем кто первого уровня.

«Желаете загрузить бесплатные базы обучения?»

- Дааа, - как же приятно когда твои планы сбываются.

Вот теперь можно забиться в какой-нибудь угол и не отсвечивать ближайший год.

В каком-то смысле наши модули виртуальности – это очень очень примитивные нейросети, расположенные снаружи мозга а не внутри. Поэтому нейросеть в игре будет работать абсолютно также как и в реальности.

Как например у меня работает ускорение в Колыбели, точно также работает ускоренное обучение в настоящих нейросетях, только на порядки быстрее.

Впрочем, это зависит от индивидуальных способностей человека. Скорость реакции – на сколько ускорение нейросети может быть перенесено на осознанный уровень. А интеллект показывает на сколько может быть ускорено время в режиме обучения.

Конечно с настоящей нейросетью я бы не помнил самого обучения, превратив процесс почти в магию. Но здесь в игре влияние на мозг ограничено и всё выглядит как вполне классическое наше земное образование: изучение, осмысление, закрепление, применение.

«Получена база знаний: Права и обязанности гражданина»

«Получена база знаний: Культура рас содружества»

«Получена база знаний: Бытовые предметы и устройства»

Вот и всё что полагается «дикарям» в отдалённых колониях. Остальное нужно докупать за гало, и многие кто улетает работать по контракту так и делают. Конечно что-то серьёзное в таком дэмо режиме не изучишь, но даже первый уровень какой-нибудь Юриспруденции думаю здорово облегчит жизнь в незнакомо мире.

Я покупать конечно ничего не собирался, ибо не на что, но изучить бесплатные – это святое. Более того, неофициально это является обязательным к использованию в моём институте.

Если бы моя репутация была в норме то получил бы ещё одну бесплатную базу, а если в плюсе – то возможно даже две. Но это было уже не так важно, главное сама нейросеть. Остальные бесплатные базы буду добывать долгим игровым путём.

- О, работает! – помахал я мечом с активированным значком Отражения выстрела. Не был до конца уверен будет этот навык работать без визора но с нейросетью, или нет. Так вот да, работает!

Вообще будущее очень специфичное место. Здесь например вообще нет целых и пригодных к использованию вещей, но работают все технологии. А многие километры многоуровневых помещений заполнены обломками не поддающимися идентификации но пригодными для крафта.

А ещё здесь при убийстве игрока убийца получает опыт, который отнимается у убитого. То есть фарм игроков это вполне себе стратегия развития. Была даже громкая история когда известный клан активно набирал новичков, проводил их по квестам, поднимая им уровни. А потом пустил под нож, заперев на клановой точке возрождения.

В народе прозвали это нубофермерством и оно до сих пор иногда встречается на просторах Будущего. Но хоть вещи не выпадают, в отличии от Настоящего.

Квесты и задания здесь основной способ прокачки. Хотя это больше похоже на разного рода головоломки, которые нужно решить. База основных головоломок, способы их получения и решения, активно пополняется. Слишком здесь мало людей и каждый заинтересован в том чтобы его сосед подрос в уровне. Чтобы потом убить и получить с него левел ап.

Монстры которых можно фармить здесь тоже попадаются, но это ещё вопрос кто кого будет фармить.

Не смотря на разрозненность, есть крупные безопасные объединения вроде торговых и производственных точек, где сосредоточена вся местная жизнь. Именно туда стремятся те кто только попадает сюда. Там можно за баснословные деньги приобрести оружие, броню и транспорт. Или продать всё перечисленное.

Я же был полностью укомплектован и готов к тому чтобы получить свои первые уровни, наоборот удаляясь в безлюдные области.

Ноль встретил меня посреди пустынного коридора. Он просто стоял и смотрел на меня нечитаемым, ничего не выражающим взглядом. На милом детском лице это смотрелось страшно.

Было понятно что я «чуть-чуть» нарушил планы Ноля и что тёплых чувств он ко мне не испытывает. Но встретить его посреди безлюдного Будущего почти сразу как я здесь появился, казалось невероятным. Только этим я могу объяснить своё секундное замешательство и мысли о том, что сказать, вместо того чтобы бежать.

«Ваш персонаж удалён за границу локации Земля»

«Нет связи с хронолокацией Прошлое»

«Нет связи с хронолокацией Настоящее»

«Нет связи с хронолокацией Будущее»

«Нет связи с хронолокацией Центр»

«Точка возрождения не обнаружена»

«Точка резервного монтирования: не обнаружена»

Чернота. Меня выкидывает в бодрствующее состояние, вход в Колыбель заблокирован, а перед глазами надпись:

«Дождитесь завершения процесса: 0,01……%»

- Какого процесса?! Ааа!!!– сорвав модуль с головы, начинаю бить им об пол.

- Ненавижу эту игру, - устало стекаю на пол с обломками гарнитуры в руках.


Конец Второго тома





home | my bookshelf | | Собиратель. Том 2 |     цвет текста