Book: МагоИскин. Том 3



МагоИскин. Том 3

Евгений Хван (Astrollet).

МагоИскин-3

Пролог + Глава 1




Мое планомерное отступление превратилось в самое настоящее бегство, после того, как местный хищник скользящим ударом лапы повредил антигравитаторы на мом легком скафе и я больше не мог взлететь на нем вертикально вверх. Столкнулся с ним совершенно случайно, отключив все сенсоры в моем скафандре, как и его Искин. Я вышел на охоту и хотел почувствовать себя первобытным охотником, отключив все электронику с одним только металлическим копьем и виброножом.

Мой дрон заприметил недалеко от нашего лагеря, пасущееся стадо четвероногих травоядных, напоминающих земных оленей и я приказав своему дрону оставаться на месте, а сам подхватив легкое копье, решил немного поохотится первобытным способом, тренируя свои физические навыки, без применения какой бы-то ни было электроники и магии. Подкрадывался совершенно бесшумно к пасущемуся стаду на лесной прогалине, прячась за исполинскими стволами деревьев и густой сочной траве.

Все мое внимание было сосредоточено к бесшумному скрадыванию этих грациозных животных, поэтому я и не заметил, что оказался не единственным охотником за этой дичью. Спасло меня только то, что я ноздрями учуял кислый запах хищного животного, вдруг внезапно подувшему ветерку слева от меня. Хищник негромко рыкнул, переключившись на новую жертву и в то же мгновение последовал молниеносный прыжок и удар лапой с длинными когтями.

Только моя мгновенная реакция спасла меня от смерти, пронесшейся, буквально в сантиметре от моей головы, когда я немного пригнулся, услышав движение в кустах. Наверное ты замечаешь эти мгновения в минуту смертельной опасности и срабатывают только инстинкты выживания. Я видел все, как в замедленной съемке. Вот я пригибаюсь от летящей огромной лапы и убираю голову от удара, вот она проноситься надо мной и выпускает пятнадцатисантиметровые когти и со скрежетом рвет мои антигравитаторы на спине моего легкого скафандра.

От удара хищника я лечу кубарем вперед на несколько метров и в полете активирую свой гранатовый браслет, из которого вылетают мои ментальные "Ширши" и мгновенно вступают в схватку с напавшим на меня хищником. Вспугнутое нашей борьбой стадо травоядных подхватывается и огромными прыжками пытается убежать, но многих оленей прямо в прыжке настигают когти черных хищных кошек.

Оказывается здесь начала охоту целая стая этих хищных животных. Я не стал просто выяснять сколько их, просто вдруг самовольно включившаяся моя магосеть предупредила меня

— Джен, твои Ширши вдесятером, с трудом управляются с одним магическим хищником — заголосила громко Афина — я просканировала местность, их тут более двадцати и это стайные хищники. Уноси отсюда ноги и как можно быстрей.

Вот после этих слов в моей бедной голове, я во весь дух припустил по подсвеченному моей Афиной зеленому коридору. Я буквально слился со своей магосетью и несся во весь опор к моему Скарту, стоящему в километре от этой поляны. Сзади с рыком меня настигали три черные огромные кошки, каждая размером с большого бегемота, а может слона. Не знаю, так зафиксировала их моя Афина, другие же хищники были заняты окруженным стадом травоядных оленей.

Уже дважды кошки прыжками преграждали мне путь, но их большие размеры им же мешали. Я проскальзывал буквально между их лап и несся дальше не останавливаясь. Слишком мелкая я для них добыча, но те с упорством маньяка меня преследовали, чтобы непременно меня прихлопнуть. У меня уже совсем не было времени, чтобы остановиться и вытащить из моего пространственного кармана хоть один штурмовой дроид, дабы отвлекли этих чудовищ, хоть на мгновение. На последнем рывке я проскочил радужную пленку энергетического щита моего Скарта и рухнув траву дышал словно загнанная лошадь. Вот это был спурт!!!

Мне потом моя Афина показала двойной прыжок, что зафиксировал висящий над лагерем наш разведдрон. Я, пролетающий в прыжке радужную пленку защитного поля и вслед мне летящего черного исполина с распахнутой кошмарной пастью и распущенными лезвиями острых когтей. Видео фиксирует меня, пролетающего защитный периметр и сплющенного черного хищника, которое поле упруго оттолкнуло от себя и тот с огромным ревом улетает на несколько десятков метров назад и двух остальных кошек, притормаживающих перед границей щита.

Затем раздается такой же разочарованный рев и все три кошмарных монстра быстро растворяются в девственном лесу. Через некоторое время в лагерь прибегают пять мои Ширши из гранатового браслета и защитное поле свободно пропускает их внутрь. Но почему пять, ведь их я выпустил ровно десять? Потом я смотрю запись битвы одного из моих ментальных зверушек, как они в течении получаса с трудом убивают одну из гигантских кошек, а остальные хищницы, окружив моих ментальных леопардов по одному выдергивают их и буквально сжигают моих зверей, изрыгая из своих пастей магический огонь.

Ничем иным это и не было. Охренеть!!! Эти хищники уничтожили пять моих ментальных зверушек. Пять моих неубиваемых Ширши!? Но, как? Правильно Джорги обозначили этот мир оранжевым сектором, означающем категорию повышенной опасности. Я все-таки разобрался в обозначениях и координатной сетке наших предков из жезла Джоргов. И давно понял какую опасность представляет этот аварийный портальный жезл. Теперь, когда я уже могу строить межмировые портальные переходы, из жезла Джоргов я брал только координаты миров. И вот этот мир, в который я попал, посредством построенного мной Скарта, назывался миром Вальдиллы и был отнесен по степени опасности в оранжевый сектор.

Еще существовали, помимо оранжевого, еще три цвета миров. Желтый, к ним относились нейтральные миры. Зеленый, миры с кислородными планетами и голубыми океанами, относительно безопасными и населенными разумными существами. И красный сектор, куда даже не совались сами Джорги. Эти миры были запечатаны и распечатать их мог только очень сильный маг, имеющий специальный ключ, какой? Мне это выяснить не удалось.

А, вот оранжевый, обозначал у наших предков повышенную опасность, в которой я уже убедился, чуть не попав на обед лесным монстрам, уничтожившим пять моих непобедимых Ширши. Слишком я расслабился и слишком я почувствовал себя непобедимым, после того как расправился с эльфийским кланом "Норинель" в том мире, где из меня сделали БиоИскина. Эта тяжелая страничка моей жизни заслуживает целой главы, к повествованию которой я перейду чуть позже.

После того, как я уничтожил несколько миллионов разумных, истребив полностью один из самых сильнейших кланов, решил уйти из того мира, пока все не уляжется и не успокоится. По совету моей Афины нашел в одном из миров Крокусов. Это полуразумное животное, обитающее на островах Каргелен в Мире Эльхонт, относящее к зеленому безопасному сектору. Координаты этого мира я нашел в жезле Джоргов, которое спокойно лежало в скафе и я впоследствии его вернул. Весь пиратский клан тоже был уничтожен мной, что взяли меня в плен и впоследствии продали меня зилотам.

И вот благодаря этим координатам Джоргов я нашел полуразумных Крокусов. Для чего? В одном из моих пространственных карманов лежали еще три магосети Древних Джоре, не использованных. По сведениям моей Афины, Древние Джоре, издавна использовали этих полуразумных Крокусов для внедрения в них своих нейросетей и затем выращивания с помощью этих сетей огромных пространственных имплантантов. Почему-то эти Крокусы спокойно переносили внедрение в них таких нейросетей и Джоре использовали их, как большие переносные ангары и склады.

Технология внедрения и выращивания таких пространственных имплантантов у Афины была, поэтому недолго думая мы слетали в этот Эльхонт и там добыли Крокусов. Понадобился месяц, чтобы внедрить нейросеть Джоре в Крокуса и вырастить в нем один большой пространственный имплантант, такой, что в него поместилась вся засекреченная эльфийская космическая станция Хельхайм со всеми ее складами и свернутой диспетчерской станцией.

Всех живых сотрудников этой станции пришлось уничтожить. Жестоко скажите вы? Когда, вторглись в эту секретную систему, то при захвате Хельхайма обнаружили более тысячи разумных существ, не эльфов. Все они были препарированы и над ними производили опыты, выводя из них бездушных суперсолдат. Пришлось всех, из милосердия, умертвить, а все эльфы без скафандров "прогулялись" в космос.

Хельхайм полностью поместился в пространственном кармане Крокуса, кроме того все склады и коридоры станции забил трофеями из клана Норинель, когда наведался в их столичную планету.

Всю планету уничтожать не стал. Ограничился только точечными ударами по клану и пришлось предварительно уничтожить всю ракетную ПРО планеты и держать в страхе ее полного уничтожения еще сутки. Столько времени мне понадобилось, чтобы зачистить весь клан Норинель. Правда многие ушли, но для всей клановой верхушки эльфов пришел пушистый полярный песец. Так я отомстил отдельно взятым негодяям, за свое более четырехсотлетнее пленение.

Потом сделав простой портал, прыгнул далеко во фронтир, где спрятался в астероидном поле. Там построил пятидесятиметровую шарообразную капсулу, внедрив в нее восемнадцать больших накопителей-кристаллов из кофра Джоргов. Помните, которые я вынес из тайника Древних? Капсула получилась на загляденье и я его назвал Скартом. Кроме обычных прыжковых двигателей, я в нее поместил и магический движитель, со всевозможной магической защитой.

Кроме того этой капсуле не страшны никакие внешние воздействия. Я хотел себя застраховать на все случаи жизни и поэтому тщательно готовился к посещению оранжевого сектора Джоргов по их координатной сетке. На этой капсуле я мог попасть даже в сердце любой звезды или даже в центр планеты и мог бы спокойно из них выбраться, не говоря уже о водной среде. И вот я попал в мир Вальдиллы, так назвали этот мир Древние Джорги, сделав с помощью Скарта межмировой портальный переход.

Пока в моем мире все устаканиться, я потихоньку исследую этот оранжевый сектор. Первые результаты уже есть, меня чуть не сожрали местные чудовища, сумевшие уничтожить мои сильные ментальные иллюзии. Ну, что я могу сказать за этот мир. Вальдилла, скорей всего мир магии. Манна струится везде, воздух буквально пропитан магическими эманациями и наличие живой флоры и фауны, говорит о том, что это кислородный мир. И надо изучить, есть ли тут разумные существа и почему Джорги отнесли этот прекрасный мир в опасный оранжевый сектор."



Глава 2



Блин! Вот это я попал в ужасное местечко! Почти сутки приходил в себя и носа не высовывал из защитного купола Скарта. Не, в следующий раз без разведки даже и не сунусь никуда. Хотел себя почувствовать первобытным охотником? Нате получите и распишитесь! Со всей своей мощью и могуществом, чуть не угодил в желудки хищных кошек. Интересно почему моя магосеть не почувствовала их рядом?

Ладно я просто человек, а Афина по своей сути никогда не выключает свой магический сканер. И почему она ничего не почувствовала? Неужели эти черные кошки могут прятаться от магического сканера? В принципе, ничего удивительного, смотря повторно на кадры, записанные одним из моих уцелевших Ширши. Там, на экране, отчетливо было видно мощную магическую ауру этого чудовища и магический огонь, изрыгающий из ее пасти, сжигающую моего ментального Ширши.

Смотрел и удивлялся. Ведь, чтобы уничтожить мою сильную животину, нужна сила магистра иллюзий, не меньше, а тут какая-то кошка своим дыханием с легкостью сожгла моего леопардика. Впредь нельзя вести себя так беспечно на этой планете. Наверное это во мне сработала инерция мышления или толика самоуверенности, что мне с моим могуществом ничего не страшно и никто не страшен. Лишь, когда чудом оказавшись в безопасном куполе Скарта, начинал понимать, что был на волосок от гибели и никакие реаниматоры мне бы не помогли. И кто бы извлек мою тушку из желудков этих монстров для реанимации?

Поэтому решил, для начала мне нужна хорошо защищенная база, из которой я буду делать вылазки в мир Вальдиллы. И где лучше всего ее обустраивать? Правильно в космосе. Орбитальные лифты мне без надобности, лучше перемещаться порталами. На здешней земле надо поискать местные горы и естественные пещеры, где можно построить также земную базу.

В космосе выставлю прямо на орбите, мою утащенную у эльфов орбитальную станцию Хельхайм. Правда она вся забита хабаром из клана "Норинель", пришлось эльфов немного распотрошить. Это мне материальная компенсация за мой долгий плен. Помню тогда мой хомяк разошелся вовсю, да так, что хабаром забил не только все складские помещения станции, но даже все жилые каюты и почти все коридоры на самом Хельхайме.

А, главные коридоры на станциях были шириной до пятисот метров. Так вот от них осталась лишь только узкая полоска для продвижения боевых или ремонтных дроидов, все остальное пространство, до самого потолка, было забито вещами или оборудованием. И самое главное я не брал устаревшее оборудование, только новье или в упаковках. Зачем мне на станции откровенный хлам?

Впрочем мне по станции незачем передвигаться. Достаточно освободить только часть жилого комплекса и то для меня одного места не нужно слишком много, принять душ, где поспать, поесть и отдохнуть. Для меня главное, чтобы эта станция защищала своим главным калибром и орудиями мою еще не построенную наземную базу в горах и ближайшее пространство космоса.

Поэтому в первую очередь достал из своего пространственного кармана свой военный бот и стартовал на нем на орбиту. Там немного полетал, присмотрелся. Никого нет, как и нет никакой летающей гадости. Отсканировал все и биосканерами и магосканерами, тишина. Тогда достал из кармана живого Крокуса, а затем из него же большую орбитальную эльфийскую станцию и поместил в пространстве. Единственный хороший плюс, ее не надо разворачивать по секционно. Она влезла полностью в Крокус и также достал ее уже всю собранную, в готовом виде. Диспетчерскую станцию по ближайшему космосу уже разворачивали мои андроиды, я в их работу не вмешивался.

Из ангаров станции также вылетели патрульные фрегаты, крейсера и звенья дежурных истребителей, ведомые также моими андроидами. Времени у меня много, поэтому в космосе торчал, пока станция полностью не развернула защитный периметр. Не знаю для чего, но моя чуйка подсказывала "надо серьезно подготовиться ко всем неожиданностям". Планетарные двигатели у станции на месте, так что передвину ее в любое место на орбите, куда надо.

Торчал в космосе почти неделю, ну как в космосе. Вернее все это время находился в диспетчерской рубке станции и по сети контролировал работу моих андроидов и Искинов Хельхайма. Моя задача была только правильно распределить все имеющиеся наличные силы. Пока торчал на орбите, мои летающие дроны нашли хорошее местечко в горах. Поэтому, недолго думая, дал приказ Искину станции встать на стационарную орбиту прямо над этим хребтом, что нашли мои разведчики и на боте спустился вниз.

Мой Скарт свернулся со старого места и уже ждал меня там у подножия горы, заново развернув защитный купол. Бот опустился прямо в центр купола, сквозь радужную пленку энергетического щита. Прилетел мой разведдрон и развернул передо мной голографический экран, на котором я изучал, найденную пещеру, мою будущую наземную базу.

В принципе не было никакого смысла строить наземную базу, достаточно было иметь орбитальную космическую станцию Хельхайм и спускаться на планету ботами или шатлами. Опять я послушался своей интуиции. Она мне говорила, что и наземная и космическая база мне очень пригодятся. Ох, как была права моя пятая точка, чувствовавшая все предстоящие опасности. Все нивелировали и образовывали в единую систему мои портальные переходы, которые я уже с легкостью делаю. Поэтому, чтобы попасть на базу или на станцию, проблем никаких не было. Портал и я там, где надо.

Почему я не сделал портал, когда на меня напали хищные кошки? Наверное это скорей всего от растерянности. Теперь все время буду начеку и настороже, вернее моя Афина будет все время настороже. Пока сидели на станции, между перерывами, мы с моей магосетью поэтапно разбирались в магии и ауре, напавших на нас огромных кошек. Конечно немного разберешь по визору и записанных кадрах.

Не попросишь же этих хищников нам попозировать и показать их магию, хотя я отправлял последить за ними моих разведдронов, аж целых пять штук. Первые дроны их только успели засечь, как тут же прервался сигнал. То же самое случилось и с остальными. Кошки каким-то образом чувствовали моих летающих разведчиков и сбивали их, не подпуская к себе близко. Единственное, что удалось полезное узнать, это на каких магических частотах они излучают и на этом построить новый магический сканер.



Теперь хоть незаметно они к нам не смогут приблизиться, новый магосканер быстро засечет этих быстрых хищников. Интересно, а на других обитателей Вальдиллы наш новый магосканер подействует? Надо будет испытать, потом, а сейчас я дал команду по нейросети Искину станции, чтобы тот распаковал два шахтерских проходческих комбайна и мини-завод строительных дроидов. Такие у меня были на станции в списках. Затем приготовил всех к работе, загрузил на боты и спустил тех вниз. Работы им предстоит море, мне нужна хорошо защищенная, комфортабельная база и лаборатория, с бронированными клетками, куда я буду помещать местную, отловленную живность для изучения. Мне нужно первоначально узнать на чем основана здешняя магия и как мне от нее защититься.

Что она кардинально отличается от ранее изученной мной магии, понял как только оказался на Вальдилле и сразу ее почувствовал совсем по-другому. Будем по новой изучать эту магию и изобретать велосипед, т. е. по новой готовить себе щиты и защитные артефакты на основе изученной магии.

Среди дроидов у меня был самый главный, на котором стоял большой Искин-архитектор. Вот у него были все схемы подземных баз с коммуникациями. Я остановился на стандартном базисе, ничего лишнего не стал выдумывать. Строительство такой стандартной базы рассчитано ровно на две недели. Я не собирался тупо сидеть все эти две недели, пока она строится, под защитным куполом. Мои андроиды и мини-дроиды отлавливали мелких животных и насекомых этой негостеприимной планеты и я их изучал в своей небольшой походной лаборатории.

Изучение начал с растений и мелких насекомых. Мой главный научный Искин лаборатории, которого я назвал коротко "Профф", от полного проффесор, временно развернутый мной под куполом Скарта, помогал мне в излучении флоры и фауны местной планеты. Дело в том, что это был не простой исследовательский Искин, а именно МагоИскин с большой буквы. Я его воссоздал именно такой, каким был я раньше, вернее каким меня сделали эльвы на станции Хельхайм, в бытность свою у них в плену.

Кроме этого подключил к нему целый кластер из десяти высокоранговых обыкновенных Искинов и придал всему кластеру шарообразную форму, как наиболее оптимальную. Поэтому тот всегда находился у меня в моем пространственном кармане, под рукой и поэтому даже не разворачивая полностью стационарную лабораторию, мог в любое время воспользоваться услугами своего умного Магоискина.

Вот и сейчас исследуя и изучая местную живность, мой ученый кластер накапливал статистику и магочастоты, на котором работает местная биологическая живность, постепенно переходя от растений и более мелких насекомых, к более крупным экземплярам фауны Вальдиллы, наподобие наших земных зайцев и лисиц. Когда мои андроиды-ловцы перешли к поимке более крупных экземпляров, это произошло примерно через неделю, то здесь случился первый затык.

Ничего конечно страшного. Ничего не произошло при поимке местных косуль или им подобных кабанов, хотя их довольно условно можно назвать косулями или кабанами. Просто из своего земного опыта я так их называл, да для своего удобства. Так вот я дальше поведу канву своего повествования. Их мы спокойно отлавливали и изучали, даже я из них попробовал приготовить шашлыки.

Ничего так получились, но когда мои "ловчие" андроиды попытались отловить местных хищников, нет не тех пресловутых кошек, от которых все пострадали, гораздо меньше. Поймали местных волков, вернее попытались таковых поймать, то сразу же понесли первые потери. Вся моя группа из четырех андроидов полегла, только успели подать тревожный сигнал и все, исчезли из наших радаров и больше не выходили на связь.

Тревожная группа из двадцати андроидов, одетых в бронескафандры, быстро вылетела на последнее место сигнала на военном боте. Каково же было мое удивление, когда прибывшая дежурная группа ничего не обнаружила. Только место схватки представляло из себя выжженное пятно пятидесяти метров в диаметре. Ну, да мои андроиды это не беззащитные исследователи ботаны, а вполне себе хорошо вооруженные воины и вот они пропали, и думай что хочешь?

Единственное, что доложил командир десанта, приборы показывали очень мощное магическое возмущение пространства. Вот не было печали, даже останков нам не оставили. По ним можно было судить о мощности магического воздействия и хотя бы о самом характере магических эманаций, что вообще было применено к моим солдатам. Но, сколько ни сканировали окружающую местность, так ничего не смогли найти.

Что-то это мне перестало нравиться. По ближайшей округе разлетелось больше ста моих летающих разведчиков, да плюс мои небольшие десантные "Термиты" оккупировали кроны деревьев, оставив там моих шпионов. "Термиты" это по сути были летающие шары, от полутора до трех метров в диаметре, несущих внутри себя до пятисот маленьких паучков-дроидов, в основном выполняющих функцию наблюдения и прослушивания разных частот противника.

После того, как неизвестным образом исчезли мои ловцы-андроиды, Искины на моей мини-фабрике переделали моих паучков-андроидов, добавив им вновь изученную функцию магического сканирования. Ту же самую новинку внедрили на разлетевшийся сотне моих разведдронов. "Термиты" просто подлетали к большому дереву и высаживали на нем свой десант из десяти-пятнадцати паучков.

Эти паучки споро разбегались по веткам деревьев и ближайшее окружение такого дерева оказывалось в пределах сканирования их крошечных приборах. Все сигналы дроидов передавались матке-паучихе, немногим больших размеров. У той имелся свой крошечный Искин, который держал непосредственную связь с летающими разведдронами, образуя временный единый кластер. И такими шпионами я напичкал округу, охватив примерно десятикилометровый диаметр от своей основной купольной стоянки.

После этого выслал новую четверку ловцов-андроидов, как приманку, тщательно следя за ними со всех сторон. Посмотрим, кто на этот раз попадется в ловушку, не дающим даже ни единого шанса моим быстрым роботам, превышающим по военным навыкам земных сецназовцев в сотни раз. Эту четверку сопровождали три военных бота, полностью забитые мои воинами в высших скафах, висящие над ними на орбите и тоже тщательно отслеживающие все перемещения нашей "приманки", готовые в любую секунду обрушиться с неба на врага.

Сигнал к нам пришел с восточного направления, от летающего дрона, а к нему от наших все отслеживающих дроидов-паучков. Там в километрах пяти от купола появилась пара хищных животных, напоминающих земных волков. Откуда мне была знать, что эта пара хищников то же своего рода "приманка" для моих четверых охотников, идущих от купола. Вот такой получался каламбур, неизвестные выставили свою "приманку" из двух волков на нашу охотящуюся приманку из четверых охотников.

Но я тогда не знал всех нюансов и поэтому нашим четверым андроидам-ловцам была дана команда и направление движения в сторону появившихся местных животных. Все мои дроиды и воины на орбите замерли в ожидании, и тем не менее все что случилось в дальнейшем, оказалось для нас полной неожиданностью. Я сам сейчас сидел в напряженном ожидании за экраном визора. Мой взгляд успел только заметить, как вдруг из ниоткуда вылетел круглый черный шар, по размеру напоминающий небольшой теннисный мяч и упал среди моих четверых андроидов, которые казалось незаметно подкрались к двум ничего не подозревающим волкам, со специальными широкоствольными ружьями, заряженными кевларовой сетью и уже почти нацелились выстрелить в них.

В это же самое время, от черного шара пошли магические волны, что зафиксировали наши сканеры и наших охотников накрыл плотный магический купол, неизвестной нам природы. Во всяком случае наши сканеры его вовсе не видели, хотя визуально я видел, вот он купол. Всякую связь с моими охотниками, находящимися внутри, как ножом отрезало. Мало того я их не видел сквозь выросший из черного мяча плотные стенки купола.

Что за чертовщина? Это было совершенно невероятно! Я снабдил каждого из четверых моих воинов дополнительным собственным магонакопителем с генератором, вырабатываемой манны и мощным личным магическим щитом, кроме все приблуд и оружия, положенное разведчику-диверсанту. Камеры дроидов и Искинов, ни на минуту, не переставали следить за полянкой, где происходило все действие.

Поэтому я не пропустил того момента, когда вдруг волки, стоящие на краю поляны, принюхавшись повернули головы назад, но я там сколько не приглядывался, так ничего и не увидел.

— Переключи зрение на магическое — подсказала мне моя Афина.

Когда я быстро переключился на иное зрение, только тогда я увидел три призрачные фигуры, выходящие из глубины лес и подходящие к черному плотному куполу. Вновь переключился на обычное зрение и ничего не увидел, пусто, чисто девственный лес. Опять ушел на магическое видение и опять увидел марево, исходящее от трех призрачных фигур. Это насколько надо иметь магическую силу, чтобы скрыться не только в визуальном диапазоне, но и в магическом. Если бы не моя сильная магосеть Дзоргов, Афина, то я даже и не знаю, удалось ли мне их увидеть?

Сейчас я видел, как эти три призрачные фигуры шагнули сквозь щиты, ни одним движением не возмутив стенки магического купола. Как только эти три призрака вошли внутрь, то мои сканеры мигом зафиксировали резкий скачок магического поля и лишь отсветы от стенок купола, говорил о том, что внутри идет страшный бой моих диверсантов с призрачными магическими воинами.

Все это я описываю чрезвычайно долго, хотя с начала атаки прошло не более трех минут. Одновременно с этим действием три моих военных бота упали сверху на эту злополучную поляну, где с успехом пленили двух хищников, но попасть внутрь купола, так и не смогли. Тогда не долго думая, я приказал направить орудия с магогенераторами моих ботов на купол, чтобы его расколоть.

Думаю, простые рельсотронные орудия не помогут, нужна соединенная мощь всех моих трех ботов из магоорудий и магических сканеров, мгновенно перебирающих частоты, на котором работают чужаки, чтобы пробить такой мощный купол. Надеюсь моих солдат защитят от мощных выстрелов индивидуальные магические щиты, а о таком страшном противнике-невидимке не стоит даже думать, чтобы пленить, его надо уничтожать, пока он не уничтожил тебя.

Как и ожидалось, соединенная мощь орудий наших ботов, сумела пробить чужой купол, мало того она сумела снять невидимость с наших трех врагов, показав их уродливые фигуры, похожие на высохшие мумии и больше похожих на черных оживших скелетов. Купол пал и противник видя, что всю поляну окружили существа в блестящих скафандрах, мгновенно сделали портал, чтобы в нем исчезнуть. Но не все успели убежать. Последний как бы споткнулся, когда в него попали из штурмовых винтовок. В последний миг приказал не убивать, а только ранить чужого мага.

Но, в горячке боя разве уследишь за всем. Все решали мгновения, чужого мага убили и он остался на поляне, не добежав до портала, где исчезли его двое коллег. Придется довольствоваться его трупом для изучения, да еще все-таки двух волков поймали, хоть что-то, чем ничего. Четыре моих "приманки" благополучно уцелели, благодаря индивидуальной магической защите.

Жаль, что чужака не удалось захватить живьем. Блин, если тут водятся такие монстры, даже и не знаю, что будет дальше. Не зря Джорги дали этой планете опасный оранжевый цвет. Интересно, а что твориться на планетах красной зоны, если туда не совались наши предки со всей их мощью? Даже страшно подумать!

Под купол Скарта вернулись уже под вечер. Мои три бота взлетели опять на орбиту, постоянно отслеживая и мониторя все сверху. Половина десанта осталась в куполе, на всякий пожарный, оставаясь дежурить в палатках. Я же залез в свой комфортный шатлл, где принял душ и поужинал. Во время всей операции я находился на одном из ботов. Сейчас же после обильной еды, решил отдохнуть.

Изучать труп мага и волков буду завтра, на свежую голову. Интересно, где же мне взять языка, чтобы узнать, какие еще монстры и чудовища здесь обитают? И кого можно и надо бояться в первую очередь? Одни вопросы и ни одного ответа!"


Глава 3



На утро после принятия душа и завтрака, который мне подали мои сервисные дроиды, в первую очередь узнал об обстановке вокруг купола. "Все нормально, никаких враждебных действий в ближайшем пространстве леса не обнаружено", доложил мне дежурный андроид мыслеречью по нейросети. Очень удобная вещь, я вам скажу.

— Ну и слава богу! — облегченно вздохнул я, но тревожное чувство меня до конца не отпускало — "Профф", как у нас дела с обследованием неизвестного мага и пойманных хищников?

Не доверять своему главному Ученому я не мог и поэтому изучение существа и сильных ментальных животных отдал в полный откуп своему МагоИскину. Тот возился с ними в нашей маленькой походной лаборатории.

— Ну, что я могу узнать от трупа? — ворчливо тот произнес. В свое время при его изготовлении внес в него свою индивидуальную матрицу поведения и эмоций, и теперь в полной мере получаю от своего двойника "люлей" — не могли живого что-ли поймать? Какой толк от этой мумии?

— Ладно "Профф" не ворчи — успокоил того — не поверю тебе, что вот так прямо ничего не нарыл?

Немного конечно есть — опять тот принялся ворчать в нашем мысленном разговоре, пока я шел в лабораторную палатку — у твоей мумии, его и человеком-то трудно назвать, обнаружился один полезный девайс.

— Хм и что это такое? — спросил у проффа, заходя вовнутрь и внимательно осматривая стол, на котором лежал убитый чужак.

— Вот посмотри — и перед моим носом, сервисный дроид, под управлением моего МагоИскина показал мне небольшой прозрачный кристалл величиной с грецкий орех, с клубящимся внутри каким-то бледно-зеленым дымом — этот кристалл был внутри этого существа в районе живота. Интересные свойства у этого камня и он живой. Когда я его достал из этой мумии, то он был немного расколот и из него выходил зеленый дым, вероятно твои солдаты попали ему прямо в брюхо, но немного погодя кристалл сам начал лечить себя и судя по излучению, исходящего от него, он магический, но самое удивительное у него магические частоты абсолютно разные по сравнению с нашими. Вот изучаю их. Нужна большая стационарная лаборатория, инструменты, приборы и все мое научное оборудование. Когда эти строители закончат строить базу?

— Архитектор пообещал мне, что через пару дней уже можно заселяться.

— Скорей бы уж — опять прогундосил МагоИскин, блин весь в меня, ворчун — твоих пойманных зверушек надо изучать в защитном помещении, а пока пусть побудут в стазисе. Очень интересные экземпляры попались и магия у них тоже интересная, совсем другая!

Через два дня главный Искин-архитектор доложил, что все готово и уже можно заселяться. В смысле все главные коммуникации проведены вместе с отделкой. Осталось лишь вытащить из моего пространственного кармана обстановку, мебель, лабораторное оборудование и расставить их по надлежащим местам. В лаборатории распоряжался сам профф, я ему не мешал. А в остальных помещениях я расставлял все сам с помощью сервисных дроидов, которых достал из Хельхайма почти двадцать штук. Роботы споро растаскивали мебель по комнатам, кстати все переносы осуществлял только через сделанные порталы. Даже вход в эту подземную скальную базу завалил и никаких наружных дверей. Буду перемещаться и перемещать грузы только через свои портальные переходы. Червь сомнения меня точит и еще паранойя все шепчет на ухо "жди беды", вот сволочь, все отгоняю ее, а она не в дверь, так в окно лезет, зараза!

Все следы своего пребывания на поверхности уничтожил, только оставил всех своих маленьких шпионов, дроидов-паучков. Они все ближе подтянулись к нашему скальному входу на базу. Из летающих дронов оставил всего с десяток, да мои дежурные фрегаты из Хельхайма спустились на низкие орбиты и зорко отслеживали ближайшие окрестности враждебных джунглей.

Дал приказ главному Искину Хельхайма выпустить сто спутников и картографировать всю поверхность планеты, ни оставив ни клочка суши без внимания. Особое внимание приказал обратить на аномальные области, если таковые существуют или те области, где с орбиты картография или снимки невозможны. Туда уже готовы полететь мои военные боты с экспедицией для более подробного изучения.

Еще своими исследованиями меня порадовал "Профф". Все-таки не зря я в свое время затратил почти год на его изготовление. Живым прототипом БиоИскина мне послужил Крокус. Человеческий мозг не стал использовать на изготовление БиоИскина. Чем я тогда буду отличаться от этих сволочных эльфов?



Но, когда я был на Эртании, то прихватил как можно больше этих полуразумных существ и после почти года всяческих экспериментов, кстати в этом деле большой вклад внесла моя Афина, у нас с ней совместно получился вполне приличный МагоИскин, умеющий манипулировать с любой магической энергией. Ну, а когда мы к нему подсоединили целый кластер высокоранговых кристаллических Искинов, то мой МагоИскин резко "поумнел" и ему стало под силу такие вычисление, что перед ними пасовала даже моя Великая Магосеть. Так и заработал "Профф" свое название, тот стал настоящим исследователем неизвестного и радовался, когда к нему попадало что-то неизведанное, которое надо изучить, подчинить и всю его работу повернуть в свою пользу.

Много артефактов вышло из лабораторий моего проффа. Все новое и передовое, тут же примерялось практически на моих воинах и их вооружении. Так что мои андроиды, можно сказать, были до зубов вооружены новинками проффа или если вооружение касалось магоорудий. Вон даже мои небольшие военные боты были снабжены магическими пушками, чего нельзя сказать о флоте Содружеств в другой высокоразвитой Вселенной.

Профф выделил и полностью изучил в каких диапазонах и магочастотах действуют кристаллы внутри всех живых существ Вальдиллы. Поэтому в первую очередь я от него потребовал изготовить защитные щиты. Вот какой каламбур опять приключился. Дело в том, что меня все время интересовал щит местных с помощью которого они уходили в невидимость. Профф все объяснил, что в этом направлении тот работает и пока не все удачно получается.

Но, простенькие щиты от местного сканирования магов тот сможет изготовить, что я ему срочно приказал сделать в первую очередь. И он снабдил ею в первую очередь нашу базу. Ему в этом очень помогли, плененные живыми хищные волки. При их полном сканировании выяснилось, то внутри них тоже растут такие же живые кристаллы. Вот только они по сравнению с кристаллом, который вытащили из чужака различались не только по размеру, но и по внутреннему содержанию кардинально.

У человекообразного мага размер кристалла был с грецкий орех и внутри клубился бледно-зеленый изумруд, а у местного волка, кристалл был размером уже с небольшой желудь и внутри у него клубился желтый туман. Это выяснилось, когда профф ради эксперимента распотрошил одного из хищников.

Блин, когда по всей базе раздался душераздирающий вой, я думал на нас напали местные хищники. Прибежав в лабораторию я с облегчением убедился, что это выл другой волк, оставшийся в живых, а по лаборатории деловито сновали дроиды-лаборанты, помощники проффа.

— Профф, что случилось? — чуть задыхаясь, спросил у него. Наша база была очень объемной, в длину немногим более километра и столько же в ширину и это еще считалась малым подземным комплексом. Лаборатории проффа были почти в конце базы. Я включил по всей базе магическую глушилку, чтобы никто посторонний не мог сделать портал и безнаказанно проникнуть на нашу базу, поэтому и самому приходилось передвигаться по комплексу на собственных двоих.

— Ничего страшного — невозмутимо ответила мне голограмма профессора, летающая по лаборатории — я так думаю, что у этих существ есть вторая пара и они как-то биологически и магически связаны друг с другом, поэтому и произошла такая реакция. Ну, тут уж извини, без эксперимента никак. Ты же хочешь получить качественную магическую защиту или щит-невидимку? Кстати мне для работ нужно еще парочку этих животных, обеспечишь? И щит от сканирования уже почти готов, проходит последнее тестирование. Часа через три могу "повесить" его на нашу подземную базу.

— Хорошо, работай дальше — сказал ему и тут же повесил "полог тишины" на всю лабораторию, блин давно надо было уже сделать, все времени не хватает.

— Джен я серьезно говорил о другой паре хищников — напротив зависла голограмма проффа, не выпуская меня из лаборатории — и это нужно мне еще вчера. Боюсь этот волк скоро сам издохнет, эти пары как-то связаны между собой и один без другого не выживет.

— Хорошо профф — ответил ему, давая знак пропустить. Тот чуть посторонился — при первой же возможности пошлю группу захвата, сейчас пока не могу.

— Что, интуиция? — брови голограммы сделались домиком.

— Да, она проклятая. Боюсь мы потревожили нехороший муравейник. Два мага от нас ушли, жди беды — повторил-точь в точь порывы моей паранойи.

Еще через сутки напротив стола, где я обедал, персонально появилась опять голограмма профессора и с задумчивым видом приземлилась на стул, напротив меня. Обычно мне новую информацию по магам и хищникам профф скидывал по нейросети, сейчас же явился самолично, когда я еду совмещал с изучением его инфы, что тот успел мне накидать.

— Джен — обратился тот ко мне — кажется я понял каким образом кристалл попадает в организмы местных существ и для чего он служит им.

— Ну и для чего?

— Изучая этот кристалл — уперев руки в подбородок, произнес профф — я понял одно, в организм существа тот попадает еще в младенческом возрасте и затем по мере взросления особи постепенно растет в нем, до каких размеров тот вырастает неизвестно, надо выяснять экспериментальным путем, наверное поэтому он "живой". Еще по мере развития тот разветвляется по всему организму индивидуума, как нервные волокна или как кровеносная система. Единственное, что неизвестно, это кто доминирует в этом существе, этот кристалл или собственный мозг существа. Этот кристалл можно поместить в твой организм, чтобы он врос в тебя, тогда все будет ясно.

— Постой, профф — возмутился я на этого долбаного экспериментатора — ты, что предлагаешь эту гадость внедрить в меня, не зная всех его свойств?

— Извини, нет конечно невозмутимо отвечал мой визави — просто для моих исследований не хватает материала. Для полного исследования мне нужны еще парочка таких же мумий, но желательно живых.

— Блин, ты что профф в своем уме! — снова возмутился я на его слова — эти маги уничтожили четверку моих не самых слабых андроидов и каким образом я добуду таких сильных магов живыми? Ты даже защиту от их магии толком не сделал.

— А, вот и неправда — взлетела голограмма МагоИскина над столом — пока мы беседовали с тобой я уже повесил магический щит на нашу базу, запитанный от кристалла местного волка. Тот вырабатывает из местного воздуха свою манну, этого пока достаточно. К сожалению все наши магические источники не подходят для этого щита, уже проэкспериментировал.

Вроде все предусмотрел и предпринял, но как говориться мы предполагаем, а бог располагает. Так и здесь, пока мы беседовали с МагоИскином, нас от него отвлек сильный подземный толчок.

— Вальд быстро доклад, что там случилось? — приказал я Искину вновь отстроенной базы.

Дело в том, что не стал отвлекать мощности от своего МагоИскина. Конечно, тот запросто мог командовать этой подземной базой, но я нашел лучший выход. Поставил командовать комплексом новый эльфийский девятиранговый Искин, что намародерил у них в столице. Он же отслеживал за нашей "засадой" и сейчас для нас прямо в столовой развернул полноэкранный вид на магический купол, прямо на месте моего бывшего лагеря, где находились с десяток моих андроидов с пятью тяжелыми штуромовыми дроидами, накрытый защитным магическим куполом.

Нам Вальд с проффом показал последнюю фазу действия, когда по моему приказу подорвали себя андроиды и дроиды, чтобы не быть захваченными неизвестными чужаками. Вот эти мощные толчки отвлекли нас от беседы с МагоИскином. Я, знал, вернее предполагал, что чужаки, населяющие эту планету не оставят нас в покое, поэтому и оставил на поверхности видимость палаточного лагеря с десятью андроидами и пятью штурмовиками, но не предполагал, что нападут так скоро.

Заодно хотел посмотреть на огневую мощь местных магов и существ. Похоже в этом мире пошли по магическому пути развития, никакого огнестрела или тяжелой техники я не увидел. Но и то что увидел меня очень впечатлило. Магия здесь наверное на порядок или два были посильней, с чем мне приходилось сталкиваться. И моя магия показалась жалким подобием местным чудовищам, что было применено к моим железным солдатам.

Ранее мой приказ выполнили все, дроны, дроиды-шпионы и фрегаты на орбите, затаиться, замереть и включив все сканеры изучать страшного противника. Когда от моего лагеря остался лишь один пепел и враги растворились в чаще гигантского леса, только тогда я попросил Вальда вновь прокрутить всю запись боя моих андроидов с чужими магами.

Только благодаря моим новым магосканерам, уже изготовленных на местной магии, наши сенсоры успели зафиксировать начало нападения на наш покинутый импровизированный лагерь. Вначале запись ничего не показывала, лишь приглядевшись в магическом зрении можно было увидеть на кадрах мелькавшее то тут, то там прозрачное пустынное марево, высвечивавшие призрачные нелепые фигуры чужаков.

Вот они быстрее замелькали между гигантских деревьев, обходя большую поляну, накрытую магическим куплом, окружая пришельцев, вторгнувшихся на их исконную территорию. Спустя некоторое время все замерло в округе, наступила тревожная тишина, даже местные пичуги и насекомые перестали стрекотать и своими криками нарушать безмолвие джунглей.

Затем лес как-будто бы взорвался и со всех сторон в купол полетели огненные сгустки файерболов разной величины. Но, все они стекали огненной рекой на землю, не причиняя вреда защите. Затем на поляне начали проявляться фигуры в черных балахонах. Те появлялись, как на старой фотографической пленке в видимом спектре.

Их всего было четверо и стояли они полярно, относительно купола с четырех разных сторон. На экране визора уже можно было видеть визуально под капюшонами хищные лица местных колдунов с заостренными носами и безгубыми ртами. По комплекции они резко отличались от первоначально пойманных нами магов. Они скорее напоминали не мумий, а перекормленных колобков на жирных ножках. Ага, это наверное явились по нашу душу местные более сильные маги. Предыдущие от нас еле ноги унесли, вон даже одного добыли, как трофей. Правда мертвый трофей.

Сейчас же все четверо, мысленно я их назвал черными ведьмаками, одновременно вскинули руки и стали что-то на тарабарском языке кричать. Я с усмешкой смотрел на этих смешных клоунов, но постепенно, как они речетативом читали свои заклинания мне становилось не до смеха. Слава богу их заклинания никак не препятствовали нашему общению с засевшими внутри купола моими воинами и штурмовыми дроидами.

Я им приказал приготовиться к отражению атаки, вернее не я приказал, а мой Вальд им приказал, потому что перед каждым ведьмаком начало сгущаться само пространство и превращаться в дрожащий черный острый конус, конец которого поблескивал золотым свечением. Что это такое, мы поняли немного спустя. Все четыре конуса с разбегу впились в наш магический купол, как только маги отпустили свое изделие пассами вперед.

Конуса буквально наполовину впились в магический защитный купол и стали со скрежетом расширять проход, пока с каждой стороны не образовали трехметровый овал входа, куда ринулись множество мерцающих призрачных фигур. Одновременно с этим Вальд отдал приказ андроидам и штурмовым дроидам, сидевшим в засаде внутри, на открытие огня.

Внутри стал твориться самый настоящий ад, иногда снаряды и магические выстрелы вылетали из сделанных проходов, огненным фейерверком рассыпаясь о ближайшие стволы деревьев. Простите меня мои железные солдаты, мысленно я просил прощения у своих воинов. Хотя это роботы, но они такие же полноценно-мыслящие существа, хоть и сделаны они были из железа и других материалов.

Мне было необходимо, чтобы они вызвали огонь на себя. Нужно было изучить новую магию и тактику здешних существ и на что они способны. По всей видимости наши снаряды стали наносить тем какой-то ущерб, поэтому один за другим начали проявляться и другие колдуны в черных балахонах. Когда тех набралось больше двадцати, то те разделившись поровну одновременно вошли внутрь купола, неся впереди себя клубившийся черным щит о который бессильно разбивались снаряды наших штурмовиков.

Вот тогда и поступила команда от Вальда на подрыв. Перед тем, как исчезнуть куполу, внутри все покрылось багровым светом. Только купол сдерживал объемный взрыв трития, который я поместил в лагере, чтобы наверняка в тысячеградусной жаре все исчезло и испарилось. После исчезновения магического купола, вся ярость взрыва вырвалась наружу. Огненный смерч достал до небес и земля начала содрогаться от маленького апокалипсиса.

В таком пламени должно было все исчезнуть. Примерно на два километра в радиусе от нашего лагеря все превратилось в считанные мгновения, в пепел. Но каково было мое изумление, когда я увидел на месте нашего бывшего лагеря много небольших куполов черного цвета и когда взрыв улегся, и успокоился, то из этих куполов горохом посыпались наши давешние мумии, но проявились они уже все в видимом диапазоне. Видимо их магия тоже не все может.

Из них также спокойно вылазили наши черные ведьмаки, как я их окрестил, все в целости и сохранности. Они побродили среди образованного пепла, тот им был по колено. Каждое их движение подымало тучу черной пыли, от которой они чихали и откашливались, как простые смертные. Все это ясно и четко фиксировал мой мозг. Значит без магии их возможно убить?

Вдруг пришло предупреждение от Вальда, Искина нашей базы

— Внимание нас сканируют — и он показал нам через скрытый в скале видеоглазок, как один из черных ведьмаков стоит лицом к нашей скале и водит перед собой руками. Глаза у того были закрыты, наверняка идет магическая проверка скалы. Я даже затаил дыхание, увидит нас вражеский маг или не увидит? Вот сейчас как раз идет антимагическая проверка нашего нового щита, что изготовил наш профф.

Фух!!! Выдохнул я из себя. Слава яйцам, пронесло! Колдун, удовлетворившись своим осмотром повернулся и побрел к своим коллегам, что вылезли от круга пепла и собирались в кучу. Через некоторое время вдали зачернел овальный круг портального перехода и местные маги и колдуны один за другим начали исчезать в нем. Таким образом мы пережили местное нашествие воинства Вальдиллы.

Да, все не так просто, как оказалось.

— Нам обязательно нужны языки и желательно живыми — опять над ухом начал гундеть мой "ПРофф".

Блин, вот он тупой или как? Как я ему живым возьму колдуна? Когда тот уцелел после такого объемного взрыва, после воздействия на него более пяти тысяч градусов. Да это же почти температура горячей звезды. Вот это магия Вальдиллы. Боюсь наш магический купол не сможет выдержать такую звездную температуру, только мой Скарт, но и сделан тот совсем из другого материала.

Единственное жаль, что с вызженным лесом погибло много моих маленьких шпионов, сидящих на деревьях. Ну, ничего достал из пространственного кармана мини-фабрику и поместил в дальнем конце базы, дав задание Вальду сделать еще побольше паучков-дроидов и все время согласовывать их строительство с проффом, чтобы тот по мере исследования по ходу дела вводил новшества в новых маленьких разведчиков.

Хорошо, что не задействовал пушки фрегатов и орудия самой станции Хельхайм. Вот было бы "здорово", если бы о ней узнали эти чертовы колдуны. Еще вопрос, сумела бы станция сама отбиться от местных магов, если бы у них получилось делать порталы непосредственно на орбитальную станцию. Как-то не очень хочется проверять этих ведьмаков и потерять Хельхайм полного добра. Мой хомяк аж затрясся от такого. Ну их, как только будет затишье, сразу же сверну станцию в Крокус и засуну к себе обратно в карман. Так будет спокойней и для меня, и своего хомяка успокою. Потерять столько добра, это же уму непостижимо.

Двое суток носа не казал на улицу, только мои летающие дроны постоянно проверяли округу. Вылез на третьи сутки и сев на бот вылетел на орбиту. Как не было жаль, а станцию свернул, просто не хотелось ее терять, а с этими местными, даже не знаешь, что можно от них ждать. Хоть у них и нет высоких технологий, но одно то, что они с успехом раскатали мой магический купол и справились с тяжелыми дроидами очень сильно меня впечатлило.

И наверняка они показали не весь диапазон своих возможностей, исключительно только небольшую ее часть. За это время профф продвинулся относительно далеко в своих исследованиях. Я ему не мешал и спустя трое суток тот меня снова удивил.

— Джен — обратился тот ко мне, как всегда в столовой — я тут досконально изучил кристалл и очень удивился его свойствам. Оказывается, кроме выработки манны, он умеет поглощать и другие такие же кристаллы. Вероятнее всего, так местные существа эволюционируют. Сильные поглощают слабых. Почему? Я убедился на примере нашего кристалла, когда поднес к нему кристалл местного хищника. Хоть тот по размером и больше зеленого, но он быстро был поглощен кристаллом мага.

И вот посмотри — тот продемонстрировал мне голографическое изображение кристалла убитого мага, тот в объеме не увеличился, но стал насыщеннее зеленым цветом.

— То есть ты хочешь сказать — обратился я к проффу — что живой кристалл мага поглощая кристалл другого существа становиться не больше, но качественнее?

— Ага — подтвердил мои предположения Профф — и кстати поглощенный кристалл от второго волка, тот издох в тот же день. Второй кристалл держит защиту нашей базы. И у меня к тебе предложение.

— И какое?

— У нас же есть живой эльфийский костюм метаморф — сказала глядя прямо мне в глаза наглая физиономия проффа — дай мне пожалуйста один костюм. Мне нужно провести один эксперимент. Если все получиться, теоретически я все рассчитал точно, то у тебя может появиться довольно неплохая защита.

Только мой хомяк хотел показать проффу кукиш, портить такой дорогой технологический девайс, у меня их всего несколько, но при последних словах проффа мне послышался резон. Блин, а вдруг действительно получится что-то стоящее и я не стал ему возражать, только утвердительно кивнул головой, задавливая своего жадного хомяка. Ладно, пусть возьмет, авось что и получится.

Пока мой профф забрал все в свою лабораторию, я занялся снимками со спутников, что накопилось у меня очень много. Ну, что посмотрел я на снимки с орбиты и понял, что мир Вальдиллы это сухопутный мир. Здесь нет океанов или больших морей, как на земле. Все покрыто горами и лесами. Есть два больших внутренних моря по размерам, как наше Черное море, но вода в ней исключительно пресная.

Много озер, больших рек, но все они почему-то заканчиваются в аномальных зонах. Таких зон я выявил почти с несколько сотен по всей планете и самое интересное, все реки и речки текут и заканчиваются именно в этих аномальных зонах, которые сверху никак не просвечиваются. Меня эти аномальные зоны очень заинтересовали. Я в режиме он-лайн через один из спутников приблизил на максимальное разрешение к нему один из пузырей.

Почему ассоциация с пузырем? Потому-что сверху эта аномальная зона была похожа на огромный мыльный пузырь, переливающийся радужным цветом. Только один такой пузырь накрывал пространства сравнимые с Россией на старой Земле, а таких пузырей по всей планете, как я уже говорил ранее было под несколько сотен. Причем, сейчас рассматриваемый мной пузырь был усредненным. Были пузыри более больших размеров. По этому можно судить о размерах самой Вальдиллы.

По крайней мере она превосходила нашу Землю в несколько раз. А в промежутках между этими мыльными куполами рос девственный лес, сплошные джунгли, населенными различными чудовищами и сильными магически колдунами, с которыми мне и пришлось столкнутся. Что из себя представляют эти мыльные пузыри мне еще предстоит изучить. Раньше бы просто послал военный бот с десятком хорошо вооруженных андроидов в сопровождении штурмовиков.

Сейчас же после боестолкновения с черными ведьмаками, мои планы несколько изменились. Это они просто еще не знают про меня и что я от них прячусь. Наверняка решили, что столкнулись с прищельцами, не важно пришедшими из межмирового перехода или вышедшего из одного из мыльных куполов. А и правда, до меня только сейчас дошло, почему эти колдуны не стали дальше меня искать, ограничившись только недолгим сканированием? Сдается мне, что они все-таки решили, что этот лагерь соорудили выходцы с одного из куполов, такой вывод напрашивается сам собой и потом, вода из рек куда-то же девается, если она не вытекает с противоположной стороны купола?

Еще через сутки меня обрадовал Профф. Тот радостно летал вокруг меня в предвкушении, когда я заглянул к нему на огонек, в его лабораторию

— Что-то ты подозрительно радостен Профф — лукаво ему подмигнув, вопросил голограмму — нежели у тебя скоро день рождение?

— Нет у меня никакого дня рождения — обиженно тот надул губки, все-таки хоть и умный у меня МагоИскин, но земные идиомы для него пока еще чужды, хоть и стоит у него моя матрица. — Все очень просто, мне удалось внедрить кристалл чужого в нашего метаморфа — торжественно тот глядя на меня это произнес — только поместил я его на спине эльфийского скафа и тот сейчас ожил и распускает свои нервные окончания по всему костюму. Ему понравился его новый дом, так что скоро у тебя будет новый скафандр с внедренным в него кристаллом мага. Вот только Искин надо заменить. По моим подсчетам тот слишком слабоват для этого кристалла и он с легкостью может подчинить себе Искин метаморфа. Поэтому здесь потребуется живой Крокус. Из него надо вырастить такой же МагоИскин, как и я, чтобы подчинить себе магокристалл чужого мага, а ты своей Афиной будешь контролировать МагоИскин метаморфа. Вот такой получился очередной каламбурчик. Потом нам предстоит важная работа по тестированию такого костюма, его возможности и потенциал! И что может чужая магия? Блин сколько работы впереди, непочатый край


Глава 4



— Ну, вот опять!? — досадливо поморщилась летающая голограмма проффа, когда в очередной раз вытаскивали из метаморфа медицинские дроиды мою бессознательную тушку.

— Что это было, профф? — спросил я, вылезая из медкапсулы, чертыхаясь и отплевываясь, спустя некоторое время — это в который уже раз меня так долбает этот кристалл?

— Я провел анализ — ответила, взволнованная летающая голограмма мужчины — это пришел откат от этой новой рунной магии и камня, наши магические щиты ее пока не могут удержать. Мне нужно еще время, чтобы изучить и установить защиту, а ты меня все время подгоняешь и не даешь тщательно изучить этот зеленый кристалл!

Ну, да, как я могу обвинять своего проффа в неумении, своего исследователя. Сам виноват, все время подгоняю своего МагоИскина. Уж очень надоело мне торчать в этом подземелье и хотелось побыстрей получить результаты и получить хоть какую-либо защиту от местных колдунов. Как говорится и хочется, и колется, но видимо следует мне попридержать свое нетерпение и своих "коней" и все-таки дать время своему проффу изготовить из метаморфа полноценный защитный скафандр.

Меня тоже можно понять. Для моей деятельной натуры, после того памятного боя с черными магами, вот уже безвылазно сижу почти три месяца на базе и умираю со скуки. Посылал по всем джунглям своих летающих разведдронов, на предмет исследований больших магических пузырей, но ни один не вернулся назад. Их всех какая-то зараза сшибает, не пойму кто? А наружу меня не выпускает уже сам профф. Умом понимаю, что без защиты высовываться нельзя, а в заднице шило свербит.

Хорошо, что еще моему неведомому противнику про спутники, летающие высоко на орбите ничего не известно или они для него недосягаемы? Орбитальную станцию убрал, но зато оставил летать вокруг планеты пять фрегатов и два легких разведывательных крейсера с соответствующей аппаратурой. Вот они-то мне и зафиксировали, что все мои разведдроны кто-то сбивает, но кто, шпионская аппаратура крейсеров не может увидеть и радар не может определить. Все черные колдуны или кто там, находятся под магической невидимостью.

Удивительно, моих врагов не может увидеть самое современное технологичное оборудование Содружества, даже наши магические сканеры их не видят. А, судя по черным магам или колдунам, они нас прекрасно видят и фиксируют, вернее на раз вычисляют моих дронов, летающих под магическим скрытом или мой скрыт для них слабоват и не является невидимым?

— Слушай профф — обратился я к своему МагоИскину — давай я слетаю на Скарте к тому месту, помнишь, где мои Ширши справились с черными бестиями, напавшими на меня во время охоты? Наверняка внутри этой кошки остались кристаллы. Может это ускорит твои исследования?

— Хм, в принципе я не против — немного покачав головой ответила голограмма профессора — но, пожалуйста будь очень осторожен и не посылай туда летающих дронов. Пусти туда по земле бегающих дроидов-диверсантов и только потом можешь туда идти, причем сам не летай, а перемещайся порталами до самого места.

Ну, что я так и поступил, причем в сопровождение отправил еще дополнительно десять моих Ширши. Через них тщательно отслеживал окружающую обстановку. Слава богу около туши убитого монстра никого не оказалось. Мои разведчики буквально обнюхали там каждый сантиметр и только потом я сделав портал, прыгнул к уже полуразложившемуся трупу черной кошки.

Мои грузовые дроиды споро выбежав из Скарта, по-быстрому упаковали тело хищника в большой пластиковый мешок и загрузили его на мой корабль. Когда за последним моим Ширши закрылась мембрана входа, то я тут же порталом прыгнул обратно на базу. Операция заняла наверное минуты две, не больше.

Зато для проффа наступил настоящий праздник. Его голограмма в предвкушении летала вокруг моих грузовых дроидов, несущих тушку убитой кошки в его вотчину, исследовательскую лабораторию. У меня было предчувствие, что мой летающий ученый обнаружит внутри этого монстра что-нибудь интересное. Так оно и случилось.

В этом черном хищнике оказался не один кристалл, а целых три. Два красных в голове, величиной с грецкий орех и один зеленый в районе живота, причем по размеру тот был в два раза больше, чем у скелетообразного мага, который тогда не успел от нас убежать и гораздо насыщенней зеленью. После изучения двух этих кристаллов, профф объяснил мне, что это такие огромные накопители чужой манны, что содержащаяся в них энергия, в одном камне, эквивалентна десяти огромным реакторам большой орбитальной станции Хельхайм.

Профф был буквально в восторге от такого открытия и как он сказал, что даже не представляет, как можно в такой малый объем кристалла, запихнуть столько магической энергии, она прямо клубилась плотным красным туманом внутри камня. Теперь мне понятно, каким образом эти черные бестии сожгли моих неубиваемых ментальных Ширши. Если бы мои леопарды не были такими шустрыми, то наверняка погибли все мои зверушки, ведь физически их нельзя убить, только сжечь магией.

— Ты представляешь Джен — восторгался профф — у них магические накопители устроены совершенно по другому принципу и поэтому их магия гораздо эффективней нашей.

— Я рад этому — устало улыбнулся голограмме — вернее не рад. Они для нас очень серьезные противники. У меня один вопрос, ты сможешь выяснить по каким принципам работает у них магия и как нам эффективно им противостоять, чтобы не быть убитым или сожжеными?

— Мне нужно время — голограмма мужчины посерьезнела и подтянулась — я должен изучить этот добытый из кошки зеленый и два красных кристалла.

— Профф, сколько для этого тебе нужно времени?

— Не знаю — неуверенно покачала головой летающая голограмма профессора — может два месяца, а может и все полгода. В первую очередь дай закончить с твоим метаморфом, потом буду изучать эти новые добытые кристаллы и их свойства.

— Профф — со вздохом спросил его — ты можешь поставить защиту от местного сканирования на мой Скарт, ведь у тебя остался не задействованный еще один оранжевый кристалл того убитого волка.

— Хорошо поставлю — ответил тот — но что ты этим хочешь добиться?

— Нам нужно добыть еще такие кристаллы — утвердительно сказал МагоИскину — и надо наконец начать исследовать эти мыльные пузыри. Что те из себя представляют и зачем они здесь? И я конечно подожду со скафом, только ты пожалуйста побыстрей, хорошо?

Целый месяц провозился мой профф с метаморфом. Ему никак не удавалось совместить нашу магию с магией Вальдиллы. Они никак не подходили друг другу. На наши магические плетения чужие кристаллы никак не реагировали. Единственное, что сумел профф сделать, это совместить магические щиты и невидимость, остальное просто загрубил и закоротил, оставив только один тонкий энергетический канал для подпитки, вновь изготовленного щита от чужого кристалла. Вот этот магический модуль сопряжения профф и делал весь месяц.

Остальные свои функции метаморф выполнял в полной мере, т. е. в полной мере работала физическая защита и маскировка. Провели даже испытания вновь получившегося щита. Наши файерболы, ледяные стрелы и прочии магические атрибуты не могли пробить эту защиту. Единственное, что могло нанести урон новому щиту это примитивное кинетическое оружие, а проще говоря при десятикратном выстреле в одно и тоже место пулями из порохового пистолета, условно, можно было пробить небольшую дыру в щите. Вспомнив былое, изготовил на три Д принтере земной глок и автоматическую винтовку, а также к ним немного боеприпасов для испытаний.

— Нда, если у местных есть такое оружие — проговорил задумчиво профф — то тебе нужна будет громоздкая титановая броня. Будешь носить ее поверх метаморфа.

— Зачем? — удивился проффу — метаморф прекрасно выдерживает и большие нагрузки. Можем прямо сейчас его испытать.

Действительно, ни пистолет, ни винтовка не смогли пробить наш скаф. И спустя некоторое время я все-таки добился своего от проффа. Тот, ворча, поставил на Скарт защиту, используя для этого оранжевый кристалл "волка".

— Джен, это все равно, что забивать гвозди микроскопом — недовольно тот брюзжал — использовать такой ценный ресурс, в таком качестве. Уверен, мы пока вообще не раскрыли все свойства этого магического камня.

— У тебя на руках есть три кристалла от кошки — обрезал я своего Искина — вот ими и занимайся, а я буду добывать тебе еще таких кристаллов, надоело мне сиднем сидеть в этом душном подземелье.

На это ему нечего было возразить и я на следующий день, включив маскировку на своем летучем корабле, отправился исследовать ближайший к нам пузырь, который лежал примерно в двухстах километрах от нашей подземной базы. Правда не летел беспечно над верхушками высоких деревьев, а поступил по-умному. С помощью своих орбитальных спутников определил координаты ближайшего купола и сделав сверху максимальное приближение, визуализировавшись через него, сделал небольшой портал и прыгнул к пузырю.

Купол казался непроницаем, никакой магический сканер и радар не мог его пробить, даже не удалось установить толщину самих стенок. Сначала пытался всей массой многотонного корабля продавить пузырь, ничего не вышло. Затем отлетев на приличное расстояние, сделал по одному выстрелу из разных стволов Скарта, опять безрезультатно. Магический купол оказался довольно крепким, хотя на вид мне показался почти невесомым.

Хм, осталось испытать последний способ проникновения. Подлетев вплотную к куполу я вылез из Скарта, а затем преаброзовал метаморф, оголив свою руку по локоть, дотронулся пальцем до стенки пузыря. Ничего не произошло, затем приложился всей ладонью к нему. Появилось ощущение живого существа и моя ладонь почувствовала тепло, исходящее от купола. Интуиция молчала и поэтому смело засунул оголенную руку по самый локоть. Тактильно ощутил небольшую упругость стены, но чувство говорило, если сниму с себя все, то голым меня эта стена пропустит. Почему так решил? Вот чуйка мне об этом сказала.

Будем экспериментировать до конца. Я снял с себя все и спрятал в свой пространственный карман. Скарт не стал оставлять, его тоже спрятал туда же. Остался в чем мать родила и смело шагнул в сплошную стену, задержав дыхание. Среда встретила своей упругостью, но я сделав усилие начал двигаться в ней, словно под водой. По ощущениям наверное преодолел метров пятьдесят и буквально вывалился с другой стороны магического купола.

Вокруг меня клубился серый туман. Вытащив из кармана метаморфа, за три секунды оделся в него и шумно вдохнул воздух через фильтры скафандра. Попробовал связаться с проффом, связь отсутствовала.

— Афина, пожалуйста сделай забор воздуха и его анализ — попросил свою магосеть.

— Джен — через мгновение доложила она — здешний воздух пригоден для дыхания, а серая клубящая масса не поддается анализу. На всем протяжении сканирования мои сенсоры ощущают этот серый туман.

— Я посмотрел его другим зрением — подтвердил я ее слова — это магический туман и в нем ощущается огромная концентрация манны.

— Так Джен я ощущаю приближение к нам чего-то огромного — вдруг внезапно всполошилась Афина — быстрей доставай Скарт и прячься в нем.

По шустрому достав из кармана Скарт, залез в него и тут же почувствовав сильный удар, полетел к противоположной стене корабля, сшибая своим телом по пути сервисного дроида. Просто не успел сесть в кресло. И как только уселся в кресло, почувствовал еще один удар в мою многотонную машину. Не дожидаясь третьего удара, приказал Искину Скарта взлететь повыше, что тот в это же мгновение и выполнил. Все тишина, неизвестный зверь остался внизу, а мои сканеры так и не смогли пробить серый туман и я не мог определиться, что же нас атаковало.

Часа через три удалось обратно, таким же образом, голышом, выбраться из этого купола. Дальше вглубь территории не стал лезть, будем ждать результатов исследований проффа. Таким же макаром исследовал еще точно таких же два магических пузыря. Везде купол пропускал только живой биологический материал. Материальные предметы сквозь него не проходили, зато мой пространственный карман пузырь даже не замечал.

В третий купол, самый меньший из всех я не стал лезть. Только прикоснулся к нему ладонью, как тот угрожающе заклубился черным туманом и вся поверхность пузыря из ярко-синего превратилась в антрацито-черную поверхность. Оттуда на меня повеяло нешуточной угрозой, хотя моя голая ладонь без препятствий вошла в стену купола. Ну, его!!! Без нормальной магической защиты пока не будем лезть вовнутрь.

От черного купола сделал портал прямо на базу. Один исследовательский день подошел к концу. Ночевать на поверхности меня не прельщало, даже под защитой Скарта. Принял душ и сел поужинать, заодно поинтересовался у проффа, как движутся наши дела?

— Все идет по плану — буркнул тот и исчез.

Ну, ладно по плану, так по плану. Стал составлять на завтра свой план исследований магических пузырей. Вблизи познакомился с этими магическими образованиями, теперь нужно поближе посмотреть на этих черных колдунов. Есть же у них свои базы или города, где они обитают? Хоть это и опасно, но с чего-то надо же начинать исследования. Волков бояться, в лес не ходить.

— А чего тут думать — вмешалась в мои размышления Афина — у тебя есть спутники. Надо через них понаблюдать за магическими пузырями, может кто-то и выходит из них в большой мир джунглей? Не знаю может за добычей, а может быть за чем-то иным?

— Умница ты моя — похвалил я свою Искиншу — наверное так и сделаем. Заодно проверим свою невидимость и новую защиту, что сделал нам профф.

А на завтра провел еще один эксперимент на дальность прыжка, на сколько могу. Удивительно магия Вальдиллы не мешает работать моей магии порталов. Тогда почему мои плетения не воздействуют на здешних обитателей? Только грубой материей можно физически воздействовать на флору и фауну этой планеты, хотя мои накопители Дзоргов нормально заполняются местной манной. Ну, что ничто мне не мешает прыгать хоть на противоположную сторону этого мира, лишь была бы координатная привязка к местности.

Свободно попрыгал по планете, делая портальные переходы. Кстати она оказалась очень огромна и местные сутки длились почти семьдесят два часа. Получается Вальдилла по размеру втрое превышала диаметр нашей Земли. Попрыгал, попрыгал и наконец замер в горном ущелье, ожидая вестей от своих спутников. Дело в том, что решил с помощью спутников последить за пузырями. Может хоть что-то или кто-то выходит из магических куполов?

Ровно висел в ущелье трое местных суток, ожидая результатов слежки и мои ожидания увенчались успехом. Спутник под номером двенадцать-Джи засек движение, в одном из куполов, что находился от меня в тринадцати тысячах километрах, где завис мой Скарт. Искин спутника по моей просьбе приблизил земное изображение. Из купола ровными рядами выходил вооруженный отряд, состоящий из непонятно чего, на людей они не были похожи, это точно. Обезьяноподобные серые рожи, с выдающейся вперед нижней челюстью и двумя клыками выступающими из нижней губы. Над глубоко посаженными глазами висели мощные надбровные дуги, без бровей.

Но самое примечательное это чем были вооружены все воины, а что это большой воинский отряд у меня не было никакого сомнения. Все воины шагали в колону по шесть и были вооружены копьями, и прямоугольными щитами, на головах металлические шлемы с шишаками. На боку у каждого висел меч в ножнах, все тело закрывали кожаные доспехи с вставками из круглых металлических блях. Все воины были одинаковы экипированы и было их наверное, не меньше тысячи.

Причем между каждым подразделением, состоящим примерно из ста, мерно шагающих солдат, ехало по десять закрытых сверху, повозок. Вероятно имущество двигавшегося войска. Интересно, подумалось мне, получается по развитию здесь что средневековье? Мечи, копья и примитивные повозки, которые тащат животные похожие на ящеров без хвостов. А, нет ошибаюсь. Есть у них ящеры, но это какой-то другой породы.

Те тащат обоз на четырех ногах, видно что запряжены. А вот верхом на другом виде животных сидят всадники, вероятно их начальство и передвигаются те на двух мощных ногах, опираясь на большой, длинный хвост. Интересно и куда двигается вся эта армада солдат? В связи с этим у меня возник главный вопрос, меня магический купол пропустил только обнаженным, а этот отряд вышел полностью экипированным? Значит там находятся ворота или у них есть магический амулет прохода?

В этом убедился спустя минуту. Замыкающим отряда оказался гражданский, без доспехов, в разноцветной одежде и верхом на ящероподобном животном. Я внимательно следил за этим всадником. Что меня в нем удивило, это человеческое лицо и руки, две руки, две ноги. Становиться все интересней и интересней. Вот он взял в правую руку круглый предмет, висящий у него на груди, а левую вытянул по направлению к стене купола, в котором виднелся проход. С его левой руки сорвался темно-синий сгусток, на ходу разворачивающийся в элипсоидный шар и попав на стену тот растекся по нему, закрывая проход за отрядом. Почему не обратил на магов внимания? Потому что у всех остальных человеческих магов на голову были одеты черные маски, наподобие земных спецназовских. Открыты только глаза и рот.

— Ага, а вот и местный маг нарисовался — вслух произнес я.

— Их в отряде роно пятнадцать че…, ээ существ — поправилась Афина — видно это магическое сопровождение отряда.

— Интересно, зачем они вышли из купола? — спросил опять я вслух, сам себя.

— Нужно прыгнуть к ним под невидимостью и немножко проследить — выдала очевидное моя магосеть — и делать это нужно побыстрей, спутник через пятнадцать минут уйдет из зоны досягаемости. Следующий будет на орбите только через семь часов.

Хм, Афина совершенно права и я сделав портал в километре от колонны, прыгнул в тишину густого леса. Будем на них посмотреть, зачем они вылезли из защитного купола, ведь наверное знали точно, что или кто их тут поджидает? Не зря же у них в отряде пятнадцать магов? Я не стал к ним слишком близко приближаться, кто знает этих магов, на каком расстоянии они могут меня учуять?

Послал вслед отряду летающего дрона, который тут же был сбит одним из человеческих магов, огненным сгустком. Блин, вот засада! Потом взял выпустил пару небольших доидов-диверсантов, которые шустро исчезли в джунглях, быстро перебирая паучьими лапами по зеленой траве. Приказал тем держаться от отряда в отдалении. Вот их мои сканеры вполне брали и успешно вели, так что потерять этот отряд из виду я не боялся.

Мой Скарт оставался на месте, я его только поднял под самую верхушку раскидистого исполина, вытянувшегося на высоту не менее трехсот метров. Вот в густой листве этого дерева я спрятал свой небольшой кораблик, а сам с помощью моих диверсантов следовал за вышедшим из купола вооруженным отрядом.

Этот отряд отошел за пол местных суток километров на пятьдесят от своего купола и встал на привал. Я посмотрел на это место. Расчищенная площадка в лесу, порядка двухсот метров в диаметре и высокий забор из тесанных заостренных на верхушках бревен. Насколько я был в курсе, вероятно они всегда заранее останавливались в этом удобном специально подготовленном месте. Судя по их поведению и неспешному развертыванию, подумал, они собираются надолго здесь гостить.

Даже подобие ворот здесь было, закрывающиеся на ночь. Возились и устраивались чужаки до самой темноты. В принципе я тоже никуда не спешу, поэтому мои разведчики шустро забрались на близлежащие деревья с разных сторон лагеря и поджав лапки продолжали сверху следить за обезьяноподобными существами. — и человеческими магами.

На следующее утро лагерь проснулся рано и было слышно звуки трубы, вероятно это была утренняя побудка. Хе, эти местные не боялись своими звуками разбудить здешних монстров. Дальше я через дроидов увидел, как примерно через часа два ворота открылись и их начали покидать отряды, разбившись по сто существ и едущих вместе с ними по два мага. Таких отрядов, покинувшие защищенный лагерь я насчитал ровно пять. Каждый из них ушел в свою сторону. Таким образом в лагере осталось пять магов и половина войска. Я, так думаю, это был резерв.

Я следил за ними двое местных суток. Одни местные сутки были равны трем земным и за это время я наконец понял, для чего вышел из купола такой большой отряд. Каждый из пяти отрядов начал возвращаться по истечении этих двух суток, таща за собой на носилках убитых местных зверушек, в том числе я опознал в некоторых из них местных "волков". Ага, этот отряд вышел на добычу за кристаллами, которые начали из животных извлекать оставшиеся в лагере маги.

Сверху мне было все видно, причем некоторые отряды приходили в неполном составе. Вероятно при поимке опасных хищников отряд ловцов нес большие потери. Особенно это было видно, когда я вдруг заметил, как внезапно лагерь загудел и тут же начали формироваться два отряда по сто человек и четыре мага. Потом они подорвались и умчались куда-то на северо-восток. Интересно, что там у них случилось?

Это я понял спустя наверное еще сутки, когда в лагерь вернулись три отряда, весьма потрепанных отряда. Не хватало почти половинного состава и трех магов, которых несли на носилках и посреди отряда катила телега, на которой лежала туша убитой черной кошки. Ничего себе! А эти маги и не так слабы, раз сумели завалить такое чудовище. Магов и всю добычу свезли в центр лагеря, где их споро начали разделывать на деревянных столах под открытым небом, причем привезенных с собой убитых магов тоже распотрошили и извлекли из них живые кристаллы.

Вот ничего себе, подумалось мне. Я думал магов не бросили, чтобы с почестями похоронить убитых, а они вон как прагматично распотрошили своих же товарищей и вытащили из них магические камни. Охренеть! Затем все вынутые кристаллы промыли от крови и из кошки тоже, и положили в единственную палатку, постоянно охраняемую двумя часовыми.

Хм, мне тоже нужны эти кристаллы! Поэтому недолго думая, я визуализировавшись, ночью сделал портал и прыгнул на Скарте поближе к лагерю. Затем выпустил очень мелких дроидов с ноготок величиной и отправил их в центр лагеря, прямо в палатку. Моих маленьких диверсантов даже не заметили. Совесть меня не мучила, мне нужны эти кристаллы и я их умыкну для себя.

Когда дроиды уже были внутри палатки, я через них визуализировавшись прыгнул из Скарта прямо вовнутрь. Там посередине стоял большой сундук. Я накрыл его пологом тишины, предварительно оставив там внутри двух дроидов, которые погибнув должны были вскрыть сундук. На нем стояли местные охранные плетения, которые я не знал. Решил грубо, через дроидов активировать ловушку и открыть сундук, а чтобы в лагере не всполошились накинул на него полог тишины.

Ради такой добычи не жалко потерять и больше дроидов. Мне достались три кристалла от кошки, три зеленых от магов и пять оранжевых от волков. На утро из лагеря обычным порядком вышло опять пять полных отрядов. За каждым из них я отправил по два наземных дроида-диверсанта, чтобы посмотреть на саму охоту на местных зверушек. Пропажу из сундука пока еще не обнаружили. В лагере все было чинно и спокойно. Вот когда какой из отрядов придет с добычей, тогда возможно и обнаружится пропажа.

А, пока опять затаимся и понаблюдаем. Через некоторое время вернулись два отряда, те видно добыли каких-то мелких местных животных, а вот шум от третьего отряда был слышен издалека. Там слышались приближающиеся крики, звон оружия и с щипением проносились огненные файерболы, рассыпаясь искрами о ближайшие деревья. Блин, де жа вю. Мне сразу вспомнилась битва с черными колдунами. По ходу третий отряд нарвался на черных магов и сейчас с боем отступает, теряя по дороге своих бойцов.

В лагере услышали приближающийся шум и моментально засуетились. Я видел, как солдаты подтянули на середину одну из повозок, сорвали тент с нее. В середине повозки стояла большая раковина, ну она мне так ассоциировалась, как раковина. Человеческие маги подбежали к ней и чего-то ждали, остальные стали развешивать амулеты вдоль деревянного забора. Наконец шум битвы приблизился к воротам лагеря и вовнутрь проскользнули жалкие остатки третьего отряда.

Оставшийся отрядный маг из последних сил прикрывал отступающих товарищей, а вокруг его защиты мелькали мерцающие сгустки воздуха, из которых вылетал спрессованный воздух и с гулким звуком бил в тонкую защиту. Ага, а вот появились и сами хозяева леса. Очень уж шумно вели себя они в здешнем лесу.

А тем временем в лагере, как только последний воин вошел в ворота, маги стоящие у телеги в центре, мгновенно открыли ракушку. В ней был огромный красный рубин, наверное с лошадинную голову, от которого тут же пошли довольно яркие красные лучи и соединялись с амулетами на верхушке заборов и накрыли весь лагерь плотным магическим куполом.

Я внимательно смотрел, что будет дальше. А дальше начали проявляться скелетообразные, длинорукие маги-человечки и толстые, жирные черные колдуны. И собралось их тут, до х…, хм до черта! По крайней мере только черных магов в балахонах было не менее пятидесяти. Блин, мне и дюжины их хватило бы за глаза. Быстро раскатали бы меня в блин, со всеми моими дроидами и моим оружием. Так, что я затих и не отсвечивал. Черные колдуны опять применили известный мне уже прием и пытались золотистыми конусами пробить защиту лагеря. Но, сколько бы они не бились, у них ничего не получалось. Хм, надо взять на заметку, а лучше приобрести такой рубин или его украсть. Хе, как получится.

Чем бы не атаковали местные хозяева леса, пробить защитный купол у них не получалось. Затем я увидел и буквально обалдел, как купол, накрывший лагерь, вдруг зашевелился, словно живой. И вот он обтекая землю, слез по стенкам с забора и повторяя рельеф местности пополз, наезжая на черных магов и их помощников, те просто начали отступать. Магический купол двигался по дороге, а внутри него шли остатки из лагеря. Они даже не стали ждать два других отряда, наверняка зная, что от них остались рожки, да ножки.

Обалдеть! Я тоже хочу себе такую защиту, дайте две! Отряд спокойно двигался по дороге под защитой купола к своему дому, мыльному пузырю. Мои дроиды до конца отследили их, пока весь отряд не втянулся в открывшийся проход, причем как ни наскакивали на них черные маги, они так и смогли найти малейшие щели в защите. Эта защита закупорила собой открывшийся проход в большом куполе и дальше, как резина втянулась вовнутрь и тут же вход захлопнулся, а сильные черные колдуны ничего сделать не смогли.

Да, не с моей защитой лезть в ту кашу. Я буквально спинным мозгом чувствовал во время этой битвы, чудовищные магические потоки, проходившие сквозь меня и это только мои ощущения, а что же творилось в эпицентре этого сражения? Тем более я находился на удалении примерно тридцати километров от всех событий. Так, а что случилось с двумя оставшимися отрядами, ведь я за ними послал следить своих дроидов.

Ага, есть связь. Один отряд почти полностью уничтожен, а вот второй почти в полном составе пленили. Просмотрел записи, что мне прислали мои диверсанты. Первый отряд не застали в расплох, что нельзя сказать о втором. Поэтому первый отряд полег почти весь, а вот второй крепко всех связали и на их же собственных телегах повезли куда-то вглубь своей территории.

Надо бы проследить, куда черные колдуны тащат свои жертвы. Мои дроиды незаметно сопроводили весь захваченный отряд и отряд черных магов. На берегу безымянного озера лежал небольшой городок, накрытый прозрачным куполом, сквозь который виден был он весь. Надо бы поближе его рассмотреть. Откуда мне, дураку было знать, что черные колдуны завлекают меня в свою ловушку.

Любопытство кошку сгубило. Я визуализировавшись через разведчика прыгнул к этому городку. Как только приблизился на Скарте к прозрачной стенке, то интуитивно почувствовал угрозу и хотел сделать портал и уйти назад. Ага, не тут-то было. Мой Скарт мгновенно заключили в магический кокон и сквозь него я увидел, как меня окружают и открывается множество порталов, и из них выходят существа в черных балахонах.

Все, попал. Идиот, конечно скакал порталами по всей планете и его истинные хозяева начали любопытничать, кто это там скачет по их вотчине? Вероятно они как-то отслеживали мое присутствие и наше первое столкновение, произошедшее ранее, натолкнуло их на мысль сделать для меня ловушку. Вот и попался в нее, дурак! Но я не собираюсь так просто сдаваться, еще побарахтаемся и я дал приказ Скарту огонь из всех орудий в противоположную сторону от прозрачной защитной стены.

Все-таки мощь орудий моего мини-крейсера огромна и в течении пяти минут непрерывного огня, нам наконец удалось сделать дыру в коконе, через который мы и ушли. Затем я сделал портал и прыгнул к одному из куполов, исследованных мной. Каково же было мое удивление, когда секунд тридцать спустя, за мной начались открываться порталы и из него выбегали черные существа в рясах. Блин! Они что меня отслеживают по всей планете? А, я идиот хотел сразу же прыгнуть к себе на подземную базу. Вероятно меня отслеживают по инверсионному следу? Вот это сюрприз.

Так недолго и временный дом свой потерять. Я снова визуализировался через спутник и прыгнул почти на другую сторону планеты, за многие тысячи километров от первоначальной точки. И опять я в ужасе увидел, как спустя секунд двадцать, снова открываются порталы и снова оттуда выбегают черные маги. Дальше по порталам прыгал разов десять, непрерывно и с каждым разом время открытия порталов моими преследователями неуклонно сокращалось, дойдя до десяти секунд, миниимум.

И как от них уйти? И самое страшное, как мне доложила Афина, количество черных магов с каждым прыжком неуклонно увеличивается. И так продолжалось до тех пор, пока меня в действительности не зажали и не окружили. А зажали меня недалеко от какого-то магического купола, куда я в очередной раз, визуализировавшись через спутник наугад прыгнул.

На базу прыгать нельзя, сразу же "спалю" ее. Остался один вариант, но пройдет ли он, не знаю? Дал приказ двигаться ко мне пяти моим фрегатам. Они должны напасть сверху и хотя бы отвлечь черных колдунов от меня. Наверняка они все погибнут, но возможно дадут мне, так необходимые мгновения, чтобы уйти в купол. Да я решил прыгать в неизвестность, хотя не знаю пройдет ли мой прыжок и пропустить ли меня магический купол в прыжке.

Все мои расчеты держаться на "соплях" и "авось". Блин никогда так не делал, но пробовать надо, другого выхода не вижу. Раздевшись до нага, я спрятал свой Скарт в пространственный карман и дал команду фрегатам на атаку, создав вокруг себя магическую защиту. Меня уже окружили и надвигались сплошной стеной. Я сделав портал, шагнул в него, переферийным зрением замечая, как окутавшись пламенем с небес падают мои бедные фрегаты. Мысленно их пожалев, я захотел вдруг оказаться внутри обыкновенного земного воздушного лайнера, в тишине и покое.

С этими мыслями я вошел в портал, чтобы действительно оказаться в гудящем моторами самолете. В первое мгновения я не поверил своим глазам. Закрыл их и снова открыл. Что за сюрр!!! Что за нах….!? Каким образом я оказался в этом летящем чуде? Я сидел на сиденье в обыкновенном лайнере, совсем голый и вокруг меня находились люди, не обращавшие на меня никакого внимания, потому что самолет наклонился на сорок пять градусов и шел в крутом пике. Мельком глянул в иллюминатор и увидел за окном сплошной океан. Блин, все нормально, мы падаем!!!!



Глава 5



Я был в полном аху…. И еще раз глянул в иллюминатор. Океанская гладь приблизилась к лайнеру и даже заметил на поверхности небольшое волнение. Потом вдруг почувствовал, как мою голову внезапно сдавило, и что-то холодное и липкое начало заползать в мои мозги, раскидывая щупальцы в каждый уголок моей бедной черепушки. Ну, нет это мои мозги и я не дам копаться в них никому, как в своем собственном кармане.

— Афина!!! — мысленно я возвал к своей нейросети — защити!

Это было моей последней мыслью, прежде чем я потерял сознание, но все-таки услышал отклик моей защитницы и в тот же миг, в моей голове взорвалась яркая звезда и у меня потемнело в глазах. Мне показалось время замедлилось и замерло в бесконечности, превратившись в тягучую липкую массу. И я, как бы мысленно беру комки времени и с нарочитой медленностью отрываю их от общего огромного клубка, отсчитывая таким образом каждую секунду.

В себя пришел от сильного толчка и удара головой о переднее сиденье, во рту почувствовался металлический привкус крови. И что это такое? Голова неимоверно раскалывалась и я никак не мог сообразить, что со мной и где я нахожусь? Видать сильно долбанулся и потерял на краткий миг память, но мне все казалось, что после потери памяти прошло не менее суток и в то же время рассудок говорил о том, что между падением самолета и ударом о воду не могло пройти много времени.

Похоже от сильного удара я потерял ориентацию и сейчас беспомощно лежал, растянувшись на креслах, а вокруг суетились люди, слышались стоны и призывы о помощи. Между рядов сновали стюардессы в голубой униформе и пилоты, помогая пассажирам пройти к выходу. Теперь самолет лежал наоборот, на сорок пять градусов, но уже хвостовой частью вниз, так что я лежал не на сиденьях, а на спинках кресел. Сзади почему-то несло прохладой моря.

Когда все пассажиры лайнера покинули самолет, то очередь подошла и к нам. Раненых и стонущих клали на носилки и выносили поближе к выходу. Там у выхода обвязывали раненных веревками и осторожно спускали на надувном трапе вниз, где их подхватывало трое, пилот и две стюардессы. Осторожно освобождали от канатов и относили под сень, недалеко растущих пальм.

Меня так же положили на носилки, мне было все равно, голый я был или в одежде. Я был в прострации и никак не мог прийти в себя, только мои глаза фиксировали происходящее. Самолет лежал на берегу пляжа, разломившись пополам. Передняя часть его наполовину зарылась в желтый песок и улетела метров на пятьдесят вперед, а хвост торчал в воде, омываемый синими волнами океана.

Многочисленные пассажиры находились отдельной толпой, подле небольшой рощи финиковых пальм, а может и не финиковых, не знаю, ну очень на них похожие, метрах в ста от береговой полосы. Там уже командовали пилоты и им помогали две девушки в синей униформе. Нас же раненных, чтобы недалеко тащить разместили почти рядом с упавшими половинками лайнера, тоже под широкой тенью деревьев.

На меня, наконец многострадального нашлись шорты и черная футболка, принесла их одна из стюардесс. Я ее поблагодарил. Одел их я уже самостоятельно, хоть голова не так сильно раскалывалась, но давление на мозги ощущал постоянно. Из двухсот пассажиров лайнера пострадало девять человек. Трое раненных, с различной степенью переломами, четверо мертвых и мы вдвоем с одной девушкой, без переломов, но очень хреново себя чувствовали, девушку постоянно полоскало. Все четверо мертвых были из хвостовой части, вот они-то и не выжили. Остальные более-менее себя чувствовали, не настолько уж совсем плохо.

Насколько помню рейс был Анкара- Рим. Весь летный экипаж был турецким. Три пилота и два штурмана и пять стюардесс, вернее два стюарда и три девушки, причем один стюард и две стюардессы были итальянцами. В Турцию я прилетел по делам бизнеса и там у меня была закупочная фирма со складами. Там я закупался обувью и кожаными изделиями. Основной бизнес и магазины находились в Москве. И вот, глядя на всю эту толпу, все никак не мог припомнить, зачем же я летел в Рим? Как только пытаюсь вспомнить еще что-то, так начинает кружиться голова, отдаваясь болезненным стуком в висках.

Хотел пройтись по пляжу, но меня опять затошнило и буквально вывернуло наизнанку. Ко мне подбежала итальянка, с кокетливо одетой синей пилоткой на высокой прическе и насильно увела обратно к больным, и снова уложила на носилки. Нас раненных и увечных было целых девять человек и все мы лежали отдельно на носилках, больше кроватей не было. Смотрю капитан воздушного судна кое-как навел порядок среди пассажиров и с их помощью начали вытаскивать все из упавшего лайнера, в первую очередь воду в пластиковых упаковках и еду в контейнерах.

Постепенно отдельная куча продуктов и воды начала расти. Ее окружив остались охранять члены экипажа, чтобы бесконтрольно все не растащили пассажиры. Молодец капитан быстро сообразил. Затем командир экипажа отдал новую команду и человек двадцать мужчин во главе с капитаном и штурманом повели всю эту толпу к хвостовой части самолета, которая наполовину ушла в воду, слегка покачиваемая набегавшей океанской волной.

Мне немного полегчало и стала меньше кружиться голова. Поэтому я взял и подтянул лежащие носилки поближе к стволу дерева и оперевшись на него, полусидя стал наблюдать за дальнейшими действиями капитанской команды. В хвосте было большое багажное отделение и в принципе я понимаю капитана, что тот хотел добраться до чемоданов и прочего имущества, что нужно будет для выживания на острове. Смотря, как неустойчиво на берегу держится хвост самолета, командир судна решил по-быстрому изъять вещи из багажного отделения, пока эту часть лайнера не унес океанский прилив.

Большинство же пассажиров, успокоенные капитаном и командой судна угомонились и сели на песок, ожидая дальнейших действий турецкого командира и спасательной команды, достав сотовые телефоны и пытаясь дозвониться кому-либо. Бесполезно. Некоторые же, совсем уж неугомонные отправились бродить по острову, исследовать эту бухту, которую со всех сторон закрывали почти отвесные скалы и если кто-то из них хотел осмотреть остров более тщательней, то им придется лезть на эти отвесные скалы, либо плыть по воде, огибая эти самые скалы, неизвестно насколько далеко тянущиеся вдоль побережья.

Что это цепь островов, я еще увидел сверху, выглядывая из иллюминатора. Вот только сам размер острова не успел посмотреть, валялся без сознания на креслах. Сейчас же полулежа на носилках и обдуваемый легким бризом смотрел за работой капитанской команды, что вытянулась цепочкой, передавая друг другу чемоданы, сумки и другие вещи из хвостовой части багажника.

Выгрузка только, только началась, как вдруг женщины, сидевшие на песке резко подскочили и руками стали показывать в сторону воды и при этом громко визжать. Я даже чуть приподнялся, держась за ствол пальмы и увидел как над хвостовой частью самолета взметнулись черные толстые змеи с присосками и обхватив ее своими щупальцами потащили в глубину свою добычу. Мужики, стоявшие в цепочке, увидев все это, побросали сумки и чемоданы и резво начали убегать от берега, но двое мужчин, ближе всех находящиеся от самолета были схвачены неизвестным морским чудовищем и мгновенно утащены в воду.

Плохо всего пришлось тем, кто оказался внутри хвостовой части, командир судна в том числе. Осознав, что, что-то пошло не так, все кто был внутри багажного отделения, а их там было пять человек, выпрыгнули в воду и быстро выгребая, поплыли к берегу. Ни один не доплыл. Было видно, как мужчины один за другим, внезапно взмахивая руками, уходили под воду. Кто это был непонятно, то-ли огромный кракен, хозяин этих мест, то-ли большущий кальмар выплывший из пучин океана, чтобы поохотится на безымянном острове?

Все люди были в ужасе от случившегося, многие женщины плакали. И вот тогда впервые меня взяли сомнения, а придет ли за нами спасательная команда и помощь? И вообще, в каком месте океана мы находимся? Фиджи или Болеарские острова? У многих были с собой планшеты, сотовые телефоны и другие электронные гаджеты и все как один показывали отсутствие какой-либо связи. Антенны на телефонах показывали абсолютный ноль. Но с потерей турецкого командира, кто цементировал всю команду и дисциплину, среди пассажиров начались брожения и уже на третий день пребывания на острове начались отмежевываться отдельные группы и группки.

Так к концу недели образовались четыре отдельные группы. Самая многочисленная группа сформировалась вокруг бывшего экипажа лайнера. Это в основном были местные турки и в большинстве своем итальянцы, возвращающиеся к себе домой в Рим. Тех набралось почти восемьдесят человек и они же распределяли между всеми пассажирами воду и продукты. Если бы не эта группа, то остальные уже давно передрались бы между собой за еду и воду. Вторая по численности группа состояла из выходцев из арабских республик, все они были мусульмане, порядка пятидесяти человек. Третья группа состояла из европейцев, испанцев, португальцев и французов, транзитом летевших через Рим. Ну и остальная самая малочисленная и разношерстная компания, были выходцами из романской группы, сербы, югославы, поляки и даже попались пятеро русских, ну и я в том числе. Но я вовсеуслышание объявил себя англичанином и разговаривал только по английски, не знаю почему, но сработала моя интуиция, а кто я такой, чтобы идти против нее.

Так вот, как я уже говорил ранее, вокруг бывшего экипажа сплотилась большая группа людей и они же пытались равномерно распределять между всеми продукты питания и воду, которая кстати катастрофически быстро заканчивалась. Арабы хотели сначала возмутиться и требовали чтобы нормы продуктов и воды были подняты, но аргументы экипажа в виде табельных пистолетов быстро остудили горячие головы некоторых товарищей.

К концу недели я уже окончательно оклемался и стал логически мыслить, связи нет, надо что-то предпринимать и выбираться отсюда. Продукты и вода уже заканчиваются, максимум на что их хватит, еще на неделю. Ну, а что делать потом? По воде плыть страшно, еще живы воспоминания о морском чудище. Люди близко к воде уже бояться подходить. Остается последний вариант, лезть на отвесные скалы, хотя были уже три попытки преодолеть этот отвесный барьер.

И все три неудачно. Среди пассажиров не оказалось профессиональных скалолазов или альпинистов. Две попытки были со смертельным исходом. Третий просто сломал себе обе ноги, а это в нынешнем положении, все одно, что смерть. Нет никаких лекарств и врачебной помощи. Но у меня просто нет выбора, сидеть здесь и ждать, когда все закончится, не айс! Тем более в последнюю ночь на часового, охранявшего импровизированный продуктовый склад напали и нашли на утро с разможженной головой.

Это был один из штурманов экипажа. Штатного пистолета у того не было, из кобуры исчезло, как и половины общего продуктового запаса. Остались жалкие остатки. Расследование ничего не дало. Все как-будто бесследно провалилось и испарилось. Вот тогда я и решил, пора. С собой никого не звал, после трех неудач мало кто решался лезть на отвесные скалы. С собой у меня ничего не было, кроме двух пустых пластиковых бутылок, привязанных к ремню, подаренным мне одним из добросердечных пассажиров.

Высота скал была метров триста, не меньше. Лезть наверх решил ранним утром, маршрут уже давно наметил. Хорошо, что погода была теплая, наверняка попали в какие-то тропики. У меня уже давно прошла эйфория, что придут спасатели и давно свербила мысль о том, что мы попали в другой мир и это не Земля. Вон одно чудовище, что стоит и возможно наш лайнер случайно попал в аномалию и нас закинуло неизвестно куда?

Забрался уже наполовину, используя каждую выемку, бугорок или трещину. С собой у меня был детский рюкзак, выпрошенный мной у одной из стюардесс. Туда положил круглый камень вместо молотка и позаимствовав временно нож, настругал небольших толстых колышек из дерева, заточив концы на разный манер. Вот теперь пригодилось. Кое-как достав камень одной рукой и один колышек, забил его в трещину, в скале. Вот теперь стою на этом импровизированном альпинистком самодельном клине, а вместо альпенштока у меня обыкновенный круглый камень, который закинул обратно в рюкзачок. Пальцы в крови и руки все разбил, но назад нельзя, даже если очень захочу, не смогу спуститься, разве что полететь, как птица.

Сцепив плотно зубы, опять полез наверх. У меня только один путь, вперед. Сколько лез не помню, мне показалось вечность. Дважды чуть не сорвался, пальцы соскользнули с уступа, но благодаря деревянным клиньям и каменному "альпенштоку" на последнем дыхании перевалился за вершину скалы и обессиленно раскинул руки, лежа на спине. Ничего не видел из-за пота, залившего все глаза и стекающего со лба.

Наконец пришел в себя и вытер глаза, проведя языком по соленным губам. Поднялся, подошел к краю скалы и глянул вниз. Утренний лагерь только начал просыпаться и начали дымить костры. Люди казались сверху маленькими муравьями. Так ни с кем и не сошелся, даже не познакомился, хотя старших групп знал по именам. Рассвет только поднимался над океаном, здесь сверху было видно, как он дышал словно живой, мерно вздымая небольшие волны и накатывая на песчаный берег нашей бухты.

Пора двигать, искать пресный источник воды, если его не найду, то все мои мучения напрасны. Придется обратно спускаться вниз, чего я больше всего страшился. Это скальное плато, на которое я взобрался, тянулось наверное километров на семь-восемь в ширину и километров десяти в длину. Вот в середине этого плато я наткнулся на круглое озерцо, диаметром метров в сто и глубиной мне по грудь. Но, самое примечательное, вода в нем оказалось пресной, вероятно это скапливалась там дождевая вода. Моей радости не было границ. Я быстро окунулся в нее головой смывая с себя всю соль. Затем вдоволь напился и набрал с собой две литровые пластиковые бутылки. Теперь надо найти спуск и найти еду, в виде моллюсков или что-нибудь другого. Внезапно остров, на который мы попали, оказался довольно приличных размеров. Спуск с плато нашел и вполне себе плавный, даже похожий на пандус. После спуска я оказался в джунглях и двигался примерно по нему километра три, пока не оказался на берегу океана.

С этой стороны он оказался весь в рифах, вершины которых то и дело выглядывали из воды, а некоторые даже выступали небольшими островками, где обосновались крачки и чайки, свившие себе гнезда на них. В местных джунглях водилась живность, когда пробирался к берегу, то заметил даже что-то типа местного небольшого пекари, которого вспугнул. А крикливые лесные пташки всю дорогу меня сопровождали до самого океана.

Достал со спины рюкзак и вытряхнул его содержимое на песок. Из него выпало все, что мне удалось достать в лагере. "Альпеншток" мне больше пока не нужен и деревянные клинья тоже. Так одноразовая зажигалка нужна и небольшой перочинный ножик. Вот и всю мое хозяйство. Ан, нет про две пластиковые бутылки с водой, совсем забыл о них.

Нашел более-менее прямую ветку и выстругал с одного конца перочинным ножиком, будет моим копьем и побрел вдоль каменистого берега, перемежаемого песчаными отмелями. Прибрежные воды буквально кишели живностью и рыбой, но для меня они были слишком шустрыми, поэтому мне не удавалось попасть в них своим импровизированным копьем.

Только, зайдя немного поглубже в воду удалось собрать несколько больших моллюсков. Ракушки оказались довольно крупными, с маленькую земную дыню. Нашел тех три штуки. Собрал недалеко от берега уже высохший плавник и соорудил костер. Когда тот прогорел, разворошил угли и прямо целиком засунул туда все три ракушки и еще присыпал сверху горящими головешками. Моллюски быстро испеклись, у меня в нетерпении аж потекли слюни и выхватывая по одному из костра, сразу приступил к трапезе. От жара те раскрылись и изнутри шел прямо душмяной мясной запах. Наверное ничего вкусней я не едал, чем эти чертовы моллюски. Они были вкусными даже без соли или мне это так показалось с голодухи?

Когда утолил первый голод и попил воды из бутылки, то на меня напала эйфория, а жизнь-то налаживается! Вот только одна незадача и я пошевелил голыми пальцами на ноге. Пока забирался наверх мои ноги без обуви тоже пострадали и немного кровоточили. Я их всунул в соленую воду океана и поэтому они немного у меня зажили. Лишней обуви ни у кого не оказалось, а многие из лагеря даже ее потеряли, выбираясь из самолета.

Да, скоро это станет для меня большой проблемой, когда возникнет необходимость уходить с этого острова. Так в обследовании острова прошел полностью световой день. Ночевать отправился опять на плато, на берег пресного озера, набрав в джунглях сухостоя и таща дрова на своем горбу. Все равно мне нужно было возвратиться к источнику пресной воды, в пластиковых бутылках вода кончалась.

Ночью мне приснилась богиня то ли Деметра, то ли Афина из греческого пантеона богов. Сон помню смутно, но осталось одно, прекрасный лик приснившейся богини, которая меня звала куда-то или что-то мне хотела сказать. Разбудило меня яркое солнце, вставшее из-за горизонта и ярко светившее мне в глаза.

Ничего себе я продрых, подумалось мне, когда пошел принимать утренний моцион. И что за непонятный сон мне приснился, будто пытаюсь вспомнить что-то утраченное? Снова набрал две полные бутылки с водой и опять отправился на берег океана. Там уже привычно залез поглубже в воду и достал трех моллюсков. Этого на завтрак мне вполне должно хватить, потом что-нибудь придумаю. Набрал хвороста и разжег костер на старом месте. Быстро поел и закинув рюкзак за спину побрел вдоль берега в восточном направлении. В западном идти бесполезно, там сплошные непроходимые скалы, а вот в восточном направлении берег тянулся довольно далеко.

Сегодня его исследую, насколько хватит сил. Двигался почти до самого обеда, не спеша. Наверное прошел километров десять, не меньше и наконец тоже уперся в непроходимые скалы, дальше только вплавь. Проголодался, вошел в воду и начал привычно искать моллюсков на обед, чтобы запечь их в костре. Но, сколько не искал не мог найти.

Тогда разделся и зашел поглубже в воду. Подумал, ничего поныряю немного, может там есть что съедобное? Вошел по грудь и стал ныряя, шариться по дну. Нашел пару моллюсков, уже гораздо крупней первых. Сразу два не мог тащить, тяжело. Поэтому вытаскивал тех по очереди. Эти размеры были наверное с маленький арбуз и весили не менее десяти-двенадцати киллограм каждый. Мне хватит.

Если дальше нырять и чуть глубже, то видел такими большими ракушками усеяно все дно. Даже нырнул еще раз, чтобы в этом убедиться и каково было мое удивление, когда вдруг внезапно увидел примерно на глубине трех метров лежащий остов нашего лайнера. Как он сюда попал и откуда тот взялся, почти с другой стороны острова?

Я даже забыл про обед и про свой бурчащий желудок. Кинув два моллюска на берегу я побрел к своей находке. Дальше поплыл и набрав воздуха в легкие нырнул к хвосту самолета. Тот лежал на ровном дне из песка. Внимательно присмотревшись ко дну, мои волосы встали дыбом. Все песчаное дно вокруг хвоста было усеяно костями. Тут были, как человеческие, так и другого размера кости, иногда даже гигантских размером.

Не успел я вынырнуть, как вдруг мое сердце остановилось. Мое внимание привлек шевелящийся лес щупалец, который начал появляться из-за холма. Вероятно хвостовая часть самолета лежала на вершине крыши норы или подводной пещеры, где обосновался подводный монстр и все лишнее или несъедобное тот вышвыривал наверх своей норы. Вот и хвост самолета, тот посчитал несъедобныи и поэтому тот лежал здесь, на небольшой глубине.

И вероятнее всего хозяин пещеры сейчас вылезал из своего дома, чтобы отправиться на очередную свою охоту. Вот появились основание щупалец и вот-вот должна появиться голова чудовища. Когда тот меня заметит, то мне точно придет полный писец, сожрет однозначно, поэтому я недолго думая метнулся вовнутрь затонувшего самолета.



Глава 6




Безумная смерть. Через пару минут у меня стало не хватать воздуха, а туша монстра все выкидывала из своего гнезда остатки своего пиршества. Кости гулко стучали по крыше самолетного хвоста. Блин, вот ситуация или я сейчас задохнусь, или если вынырну из хвоста, то чудовище мной закусит. Мой взгляд в панике заметался и вдруг я в дальнем конце лайнера увидел серебрящуюся поверхность.

Меня со всей силы потянуло туда и в мозгу сверкнула догадка. Неужели? Все получилось, как я и предполагал. Это действительно оказался небольшой воздушный пузырь. Я вынырнул из него, уперевшись головой в потолок, жадно хватая ртом воздух. Вот это приключения! Пока я боролся с нехваткой воздуха, огромный подводный спрут, кажется закончил выкидывать из своей норы кости и сейчас находился неподалеку от разломанного самолета.

Я же отдышавшись, подплыл к иллюминатору и тут же внезапно отпрянул от него, так как вдруг в нем показался глаз монстра. Тьфу ты! Померещилось! Это оказалась присоска спрута, что охватил своим щупальцем хвост лайнера. Вот он исчез с поля зрения и я вновь прильнув к нему усмотрел, как огромная туша подводного хищника уплывает вдоль береговой кромки в глубину океана. Вероятно опять отправился на охоту.

Мое сердце гулко стучало от вброшенного туда адреналина и я сейчас глубоким дыханием пытался его успокоить. Надо уходить из этой могилы, но тут проснулся мой хомяк. Как так? Столько страданий и страха, и все зря? Нет, я отсюда не уйду без добычи! И, сделав вдох, поднырнул и начал всматриваться в вещи, что находились здесь. Мое внимание привлек прямоугольный кофр. Вот его-то я выхватил из кучи плавающих вещей, плюс выбираясь из хвоста выхватил баул с вещами, больше похожий на походный рюкзак. Так, держа в обоих руках свою добычу, я вынырнул и поплыл с ними, пока мои ноги не уперлись в песчаное дно.

Дальше, буквально, без сил выполз на берег и упал на каменистый пляж. Лежал так долго, наверное с полчаса, приходя в себя от подводной одиссеи. Наверное больше в воду не полезу, во всяком случае не в этом месте. Когда, спустя некоторое время, открыл кофр, то душа моя обрадовалась, а когда сунулся в рюкзак, мне захотелось запеть. И кофр, и рюкзак, наверное принадлежали одному и тому же хозяину, охотнику и рыболову.

В кофре оказалась охотничья винтовка с оптическим прицелом и рядом в соседнем отделении лежал эксклюзивный спиннинг. Почему эксклюзивный? Так я был сам рыболовом и понимал толк в рыболовной оснастке. Небольшое и тонкое телескопическое удилище, с небольшой катушкой могло выдерживать огромные нагрузки, плюс рядом удобно устроились пять блесен к нему.

Еще к винтовке отдельно лежал пятизарядный магазин и в нем маслянно блестели пули. Жаль, патронов всего пять, но я же говорил, когда открыл дополнительно прихваченный баул, то душа моя захотела запеть. Там нашелся весь туристический походный набор, начиная от трехлитрового котелка и заканчивая плотно упакованными пряностями и солью, в пластиковой плотно, закручивающей колбе. Нашлись в нем и берцы с носками, на мои многострадальные ноги. Те оказались мне в пору, правда одевал их с двумя носками.

Ну, а когда на самом дне обнаружились пачки патронов к моей винтовке, то тут моя радость была без границ. В боковом кармане обнаружился приличный стальной нож в кожаных ножнах. О чем еще можно мечтать одинокому Робинзону, попавшему на безлюдный остров, хотя конечно уже не безлюдный, вспомнив о бедных пассажирах упавшего лайнера в бухте. Теперь я вооружен и очень опасен. Опять собрал кофр и защелкнул его, закрыв. Свой маленький рюкзачок закинул в большой и все нагрузив на себя пошел в обратную сторону, туда, где вышел из джунглей на побережье.

За полдня дошел на место и там развернув спиннинг и оснастив его блесной, принялся довить рыбу. Вот это другое дело! Сделав несколько забросов, вытащил три приличные рыбины по полтора килограмма каждый. Вот здесь я уже развернулся во всю. Собрал топливо и разжег костер, поставив на треногу котелок закипаться.

Вылил последнюю воду в него и достав специи проверил тубус. Удивительно, тот был настолько плотно закрыт, что морская вода в него не проникла и в результате, я распотрошив рыбины, получил очень вкусную и наваристую уху, опять жить стало хорошо. Да еще бы для полного счастья мне палатку и мягкий спальный мешок. Но, чего нет, того нет. В принципе погода теплая, субтропическая, не замерзну.

Интересно здесь зимы бывают? Но, мне как-то не хочется ее дожидаться. Наверняка здесь вместо зимы одни затяжные дожди, слякоть и холод. Не, нам этого не надо. Нужно поскорей выбираться отсюда. Не заметил, как наступили сумерки. Подкинул в костер еще дровишек и крепко сжал цевье винтовки, хотя думаю, здесь нет крупных лесных хищников.

Если бы они были, то уже я давно знал бы об этом. Исключение составляет подводный монстр, но слава богу, тот по земле ходить не может, только плавать. А, лишний раз залезать в воду больше не буду. Ночью снова приснилась Богиня, которая опять беззвучно пыталась меня предупредить о чем-то. Я не разведчик, чтобы мог читать по губам, но одно отчетливое слово я понял. Это было слово Джен! Хм, но я не знаю такого, моя фамилия Коротков Игорь Николаевич, бизнесмен, не женат.

Проснулся утром весь в поту с каким-то тревожным предчувствием. Сердце гулко стучало в груди. Блин, вот уж мне это немое кино, достало. Интересно, что это бы значило, думал я, идя к берегу, чтобы умыться. Надо за пресной водой уже идти, вчера всю истратил на уху, даже на чай не осталось.

Похлебал оставшейся ухи и спрятав всю посуду в рюкзак, спрятал его в яме, закидав ветками пальм и сухой травой. С собой взял только пустые бутылки и литровую алюминиевую баклажку, имевшуюся в наборе охотника, закрепив все на поясе. На плечо закинул заряженный карабин и потопал в направлении пресного озера. Заодно гляну сверху на бухту, как там мои бедствующие соплеменники, надо бы им помочь, поди вода у них уже закончилась.

Налегке быстро добрался до пресного источника. Заполнив всю пустующую тару, потопал по плато, к нашей бухте. Подошел к одиноко торчавшему зубу и заглянул вниз. Вдруг картина бухты передо мной поплыла и исказилась, но продлилось это мгновения, такие, что мне наверное показалось. А может голова закружилась или эффект высоты сработал? Да, что это такое? Не знаю.

Я пригляделся повнимательней вниз. Потом замахал руками и начал кричать, чтобы привлечь внимание к себе. Сначала никто не среагировал, но потом все-таки меня услышали и стали на меня показывать пальцем. Толпа человек в десять отделилась от общей массы и направилась к подножию скалы, откуда я им кричал.

Подойдя вплотную к скале они что-то начали кричать мне. Из-за шума океанского прибоя я их вообще почти не слышал, но одно слово разобрал, "вода". С собой, из рюкзака я прихватил тонкий линь и блокнот с карандашом. Вот на конец этого линя я прицепил две полные литровые бутылки с водой и на лине спустил к жаждующим, хорошо длины веревки хватило. А в записке написал по английски, чтобы они все собрали пустые пластиковые бутылки в мешок и привязали к линю. Пообещал им принести воду.

Ага, как услышали про воду, сразу же засуетились и два человека бегом помчались к общему лагерю. Через некоторое время оттуда снова прибежало уже несколько человек, таща с собой три полных мешка с пустой тарой. Я по очереди поднимал мешок за мешком и вместе с третьим мешком пришла мне ответная записка. Там меня спрашивали, есть ли у меня веревка потолще и могу ли я вытянуть всех к себе наверх.

Хм, нет у меня никакой веревки, так им и написал, и завернув записку в камень, сбросил вниз. Нет у меня никакого желания снова нырять в разбитый хвост и искать нужную веревку, и есть ли она там?. Одного раза хватило, ну их нафиг! Написал, пусть у себя там поищут в самолете, а сейчас мне работы вполне хватит до темноты, воду им таскать в пластиковых бутылках. К озеру легко было тащить почти пустые мешки с тарой, а вот обратно грузился, как ишак. До темноты сделал три ходки, как автомат. Больше времени уходило на аккуратный спуск мешка бутылками с водой.

Пока совсем не стемнело спустился с плато к берегу. Хорошо, что еще утром покидал спиннинг и поймал две приличные рыбины. Вон они у меня целый день плавали в лунке, огороженной камнями, еле шевеля плавниками. Быстро их достав и распотрошив, поставил в котелок вариться. В этот раз моментально уснул и опять мне приснилась Афина. В этот раз она укоризненно смотрела на меня и качала головой, не пытаясь со мной поговорить.

На следующее утро рано проснулся, опять доел остатки рыбного супа и попив чаю отправился к озеру и дальше к бухте. Там оказывается за ночь нашли в самолете старые толстые канаты. Распустили их и связали между собой. Так что мне осталось спустить свой линь, прицепив к нему для груза, небольшой камень и затем когда внизу люди прикрепили к нему канат, потащил все это наверх.

Наверху, обвязав канатом и закрепив его конец за скалу, скинул веревку на дно ущелья. Это событие взбудоражило весь лагерь и почти половина всех пассажиров собралась у подножия скалы. Первыми наверх поднялись самые сильные молодые парни. Затем с их помощью мы стали затаскивать на скалу остальных. Поднимали людей до самого вечера и то половина остались еще внизу. Я всех поднявшихся повел на берег пресного озера, где все они наконец напились воды вволю.

А потом всей толпой ломанулись на берег океана, на мою временную стоянку. На берегу моментально стало шумно, когда все под командованием итальянца Чезаре, временно выбранного главу всей этой кодлы, собрали дрова и запалили костры. У пришедших людей были посуда и котелки. Так что у меня моментально "отобрали" спиннинг и итальянец распределив всех по группам, отправил одних ловить рыбу, благо еще было пока светло. Остальные стали собирать моллюсков на ужин, когда я им всем показал, как надо тех ловить.

Слава богу у них были свои специи и соль, вытащенные из лайнера, так что не пришлось делиться с ними моими мизерными запасами. Многие мужчины, особенно Чезаре с вожделением смотрели на мою винтовку. Но я, показав им кукиш, сказал, что не отдам, сам пойду на охоту и отправился в джунгли, где видел семейку лесных пекари. Конечно я ни разу не охотник, но в свое время друзья меня вытаскивали на утиную охоту. Надеюсь все-таки что-нибудь подстрелю.

Часа два побродил до темноты. Следов кабанов видел множество, но визуально на расстояние выстрела никто не попадался. Никого не подстрелив, я вернулся в лагерь ни с чем. Зато там рыбаки наловили достаточно рыбы и собрали много больших вкусных ракушек. Котлы на кострах кипели. Женщины готовили для нас уху. У меня уже снова слюнки потекли.

Поев, я прилег рядом с костром и закрыл глаза. Не заметил, как заснул, крепко прижимая к себе винтовку. Во сне опять пришла ко мне богиня Афина. В этот раз, впервые я услышал ее голос.

— Мне тяжело к тебе пробиться — обратилась она ко мне, никак меня не называя — но ты должен быть осторожен и быть внимательным. Присматривайся ко всему необычному — дала она наставление и внезапно исчезла.

Утром, проснувшись, все не мог прийти в себя. И что опять это было? Ко мне подошел итальянец и глядя на мою винтовку спросил, где я ее нашел и нет ли для них что-нибудь тоже.

— Чезаре — ответил ему с прищуром — я конечно могу показать, где еще есть такие плюшки, но боюсь хозяин тех мест будет очень не согласен их отдать добровольно. И у него аппетит ужасный.

— И что же это за место? — спросил местный предводитель.

Ну, я ему все и рассказал, как есть. И сказал, что если найдутся добровольцы нырять за добром в разбитый хвост, рядом с пещерой подводного монстра, то тогда поведу их и покажу, где все это находиться. Вот безбашенные, блин все-таки нашлись камикадзе. Тех набралось аж пять человек.

Делать нечего, раз сказал А, то надо говорить и Б. Ближе к обеду повел новоявленный отряд к дальнему берегу острова. Кроме пятерых человек, со мной Чезаре отправил еще пятнадцать носильщиков, чтобы нести обратно добычу, а сам с утра ушел к озеру и дальше к бухте. Вытаскивать оставшихся пассажиров наверх, взяв у меня мой длинный линь. Ну, ну, подумал про себя. Сам нырять категорически не хочу, так всем и сказал, и повел отряд к разбитому хвосту лайнера, моля про себя, хоть бы этого подводного чудовища не было на месте. Жалко ребят.

Шли довольно ходко, поэтому добрались до места намного быстрей, чем я в прошлый раз.

— Вот там, метрах в пятидесяти от берега лежит хвост самолета — показывая Ахмету, турецкому штурману, которого итальянец поставил старшим над всем отрядом — но я вас еще раз хочу предупредить. Я не знаю, когда этот спрут покидает свою нору и есть ли он сейчас там. Риск очень велик попасть ему на обед.

— Вещи все-таки нужны — турок легкомысленно махнул рукой — это вопрос выживания. Все равно, раз предоставилась такая возможность надо воспользоваться ей.

Я тоже безнадежно махнул рукой и первым полез в воду, чтобы точно показать, где лежит разбитый хвост, который монстр притащил с собой. Нырнул, осмотрелся и полез в хвост, чтобы через некоторое мгновение вынырнуть с каким-то чемоданом в руке. Вроде все спокойно. Затем по знаку Ахмета, все пятеро добровольцев поплыли к упавшему обломку и поочередно начали нырять за добычей.

Я больше не полез в воду, только еще раз нырнул за моллюсками, вытащив один на берег. У пассажиров глаза на лоб полезли, когда я вытащил съедобную ракушку, такая та была огроменная. Плюнув на опасность к пятерым ныряльщикам присоединились еще трое. Только эти трое стали нырять за моллюсками. Постепенно гора чемоданов и ракушек начала расти.

Я не заметил в какой момент произошла эта трагедия. Внезапно, когда один из ныряльщиков за ракушками со счастливым лицом плыл к нам на берег, высоко держа над головой, очередного моллюска, то вдруг вода вокруг него забурлила и тот в ужасе закричал, чтобы в следующий миг оказаться в воздухе. За пояс его держала одна толстая змея с присосками.

Все стоящие на берегу резко закричали и увидели, как ловец ракушек исчез под водой. Трое ныряльщиков услышали орущих и резко все побросав, резво поплыли на берег. А вот еще двое ничего не услышали, они были внутри самолета, копаясь в вещах. Все пловцы успели доплыть до берега, благо здесь было недалеко, пока монстр закусывал пойманным человеком.

А, вот двое, выплывшие позже и ничего не подозревавшие, спокойно выплыли с вещами и не торопясь поплыли, толкая перед собой баулы с вещами. Женщины-носильщицы, в основном в команде были они, от ужаса закрыли лица руками. Конечно эти двое добровольцев так и не доплыли до вожделенного берега. Те даже и не поняли, что произошло. Блажен, ничего не видящий и не подозревающий! Аминь!

Оказывается монстр все время сидел в своей норе и наверное услышав, как кто-то бултыхается у него над головой, решил посмотреть кто это пришел к нему на обед. Да, не зря я всех предупреждал, чтобы вели себя потише и ныряли молча, но они проигнорировали мое предупреждение и вот результат. Что ж они знали на что шли, турок был в полном ступоре, поэтому я взял инициативу в свои руки и велел развести костер и начать готовить моллюсков. Война, войной а ужин должен быть по расписанию. Есть тоже хочется, да и стемнеет часа через три. Пока соберем дрова, пока женщины приготовят ужин.

Ужинали молча, никто не произнес ни слова. А у меня внутри появилось какое-то тревожное предчувствие. Не знаю, отчего? В этот раз мне даже не нужно было стараться. Афина моментально ворвалась в мой сон

— Джен, просыпайся быстрей — настойчиво говорил мне ее образ — забирай свои вещи и тебе нужно уходить вглубь острова, тебе угрожает опасность!

Я с трудом разлепил глаза и все не мог понять, что за опасность такая и где я нахожусь, но постепенно мое зрение стало приходить в норму. Я все так же крепко прижимал к себе винтовку и находился около костра. Вокруг все люди мирно спали. И что она так разволновалась, подумал о богине? Но игнорировать ее предупреждение не стал и взяв свой рюкзак, потихоньку начал отходить от костра.

Хорошо, что все вещи ношу с собой в новом рюкзаке. Отошел подальше и повернувшись, чертыхаясь в полной темноте поперся вглубь джунглей, светя перед собой небольшим фонариком, который нашел в наборе охотника. Запасливый был парнишка, спасибо ему. Ушел подальше и внезапно спугнул семейку пекари. Машинально вскинул винтовку и выстрелил, убив небольшого подсвинка, килограмм этак на десять.

Взял его за ноги и закинул поверх рюкзака. Утром разделаю при свете дня, а сейчас надо найти подходящее место переночевать, может опять богиня приснится и что-нибудь подскажет? Утро встретил в глубине леса. Жаль, что нужно ждать ночи, чтобы встретится с богиней. Поэтому, разделав поросенка, покидал куски мяса в полиэтиленовый мешок, таких мешков в рюкзаке у меня целый рулон.

Затем нагрузившись отправился дальше. Надо найти себе убежище в виде норы и там временно спрятаться. Если богиня говорит об этом, надо ее слушаться. Вот только сама гипотетическая опасность, что из себя представляет? Я прагматический человек и мне, как тому еврею, все надо ощутить и если я воочию не вижу для себя опасности, то и ее никак не воспринимаю. Поэтому, когда нашел укрытие, в виде неглубокой пещеры, сгрузил в нее все и принялся собирать хворост, чтобы приготовить себе выжарку.

Масла не было, поэтому прекрасно подошло сало, хотя того сала у подсвинка, так, одно название. Ну все равно кое-как приготовил поесть и после обеда решил сходить к пресному озеру посмотреть что к чему, так сказать на разведку. Пока шел по джунглям сильно не сторожился, но вот меня привлекло движение и шорох в кустах. Ага, еще пекари, подумалось мне. Снял с плеча винтовку и потихоньку начал красться.

Это существо или как его назвать выскочило на меня довольно неожиданно. Я успел сделать только один выстрел и попал ему прямо в голову. Оно подогнулось в агонии и перевернулось на спину, дрыгая своими ножками, затихая. Я в удивлении обошел это существо, больше похожее на паука, но им оно точно не было. Насколько я помнил из курса зоологии, у арахнида было шесть или восемь ног, головогрудь и брюшко.

Это же, неизвестное, не знаю, как его назвать, чем-то отдаленно было похоже на паука, но им оно точно не являлось. У этого было всего четыре ноги и одно сплошное туловище, причем голова была больше похожа на человеческую. Но из-за того, что выстрел попал прямо этому существу в лицо, никак нельзя было разобрать его. Хм, хмыкнул я про себя и подумал, "откуда здесь это чудо-юдо?". Может это абориген и постоянный обитатель острова? Его ночной житель?

Наверное моей большой ошибкой было, что я не обратил внимания на убитое существо, а продолжал спокойно двигаться в направлении пресного озерца. Посмотрел издалека, на берегу озера никого не было. У меня осталась пустой моя фляжка и одна двухлитровая бутыль. Вот их и хотел наполнить. Я уже наклонился, чтобы наполнить пустую тару водой, как боковым зрением увидел, несущуюся ко мне четырехлапую фигуру существа. Успел скинуть винтовку, как вскрикнул от боли. Я и не заметил, как ко мне подобралось и приблизилось с другой стороны такое же чудо-юдо, и вцепилось мне в ногу, выше икры.

Я его ударил прикладом, проломив этому существу хрупкий череп и вскинув оружие, выстрелил к другому приближающемуся хищнику. Раньше не обратил внимание на его зубы, но теперь в полной мере убедился в их плотоядности, когда наклонился к убитому, чтобы получше его рассмотреть. Мое созерцание нарушили новые звуки. Это из дальних зарослей появились подобные существа, много существ и быстро понеслись в мою сторону.

Тут уже мне стало не до разглядываний и я взяв руки в ноги, мгновенно помчался в джунгли, слегка прихрамывая. Зараза, напавшая на меня, не успела прокусить ножные мышцы, иначе мне пришлось бы довольно туго. Только брюки немного намокли от крови. Мчался по лесу, как на крыльях. Мне нужно открытое место, там у меня будет хоть какое-то преимущество, а в джунглях эти существа меня запросто достанут.

Бежал наверное с полчаса, пока вдруг не выскочил на чистое небольшое скальное плато. Здесь ничто не росло. Спрятался за одинокую скалу, пытаясь привести дыхание в норму и приготовил винтовку к бою. Пока из леса появились первые существа, прошло наверное не менее двадцати минут. Что-то они очень медленно двигаются. Не знаю, наверное на четырех лапах гораздо труднее двигаться, чем на восьми?

Я их начал сразу же отстреливать. У меня было всего два винтовочных магазина. Поэтому первых десятерых я убил довольно быстро и даже успел снарядить еще один, пока самый первый добежал до меня. Какие-то они неуклюжие, подумал про себя, отстреливая по ним очередной магазин. Наверное больше не успею снарядить и смотрел в какую бы сторону рвануть, но с последним выстрелом эти недопауки больше не стали меня атаковать, а спрятались в джунглях.

Посматривая на стену леса, успел заново снарядить все магазины и теперь был готов к новой встрече с неизвестными существами. Откуда они только появились, задавал этот вопрос я все время себе? Просидел за скалой наверное часа три, но стена джунглей безмолствовала. Тогда я взял в руки побольше камней и приблизившись к деревьям с криком начал их закидывать в лес. Если они там сидели, то должны были проявить себя.

Но лес меня встретил тишиной. Неужели ушли, устрашившись? Взяв наперевес винтовку, я потихоньку стал продвигаться, перебегая от дерева к дереву. Так больше никого не встретив, я добрался окольными путями в свою пещеру. Там у меня еще оставалось мясо, убитого мной пекари. Вырыл ямку в земле и сделав маленький навес над ним, разжег костер. Сверху нарвал и положил свежих веток, чтобы отфильтровывался дым от костра. Такой способ маскировки я вычитал в одной книжке.

Вы знаете, это помогло и я спокойно приготовил ужин на вечер, пожарив мясо над костром. Поужинав, я лег спать, протянув веревку перед входом в пещеру, этакую импровизированную сигнализацию. К сожалению пустых банок у меня не было, чтобы повесить их вместо сигнализаторов. Надеюсь одной веревки хватит, успею проснуться. Сейчас я, как никогда сплю очень чутко. Я все-таки надеялся на эту ночь, очень жду, чтобы приснилась Афина, может она поможет мне разъяснить, что начало происходить на острове?

Богиня в мой сон ворвалась, как всегда неожиданно

— Здравствуй Джен — поздоровалась она со мной — ни о чем не спрашивай и пока не задавай вопросов, а строго следуй инструкциям, которые я тебе дам. Я использовала последние резервы энергии, чтобы пробиться в твое сознание. Больше связываться с тобой не смогу. Коротко, сейчас ты находишься в коконе виртуального пространства. Тебя в плен захватила арахнида огромной ментальной силы и ты находишься в ее виртуальном пространстве. Не знаю, каким образом, но твое сознание поймали и успели прочитать из твоего подсознания часть информации, прежде чем я тебя смогла ментально прикрыть, на большее моих сил не хватило.

— Афина — успел я вставить свой вопрос — так этот остров и мои приключения в нем, это что, все виртуал?

— Да — подтвердила все моя Богиня — это вся информация, что у тебя успела считать паучиха и на этом построила этот мир, и впихнула сюда твое сознание. Она тебя укусила и мне пришлось все силы пустить на твое излечение от ее яда. Сейчас действие яда удалось нейтрализовать и я смогла пробиться к тебе, но я не могу больше оперировать твоей энергией, чтобы не нанести тебе большего вреда, а твоим пространственным карманом без тебя я не могу воспользоваться. Кристаллы-накопители с энергией мне не доступны. Арахнида ментально почувствовала, что ты начинаешь просыпаться и скоро она к тебе придет, чтобы сожрать. Поэтому ты, как можно быстрей, должен самостоятельно найти выход, какой я сама не знаю. Знаю одно, чтобы проснуться тебе нужен огромный психологический толчок. На этом прощай, больше ничем тебе не могу помочь!

— Подожди Афина — остановил ее — а эти новые существа, что напали на меня, кто они?

— Ментальный контроль Арахниды ослабляется — поспешно проговорила богиня — поэтому в твои видения начало вторгаться чужеродное сознание паучихи — последние слова Афина буквально прошептала, чтобы окончательно пропасть из моего сознания.

Блин и что за х…. творится вокруг меня. Проснулся с тяжелой головой, но весь сон с Афиной помню. Теперь мне понятны некоторые несоответствия и нестыковки. Все, что сейчас происходит, как сказала Богиня, это все мое воображение, воплощенное неким неизвестным существом виртуально. Афина назвала ее Арахнидой. То — то все мне это напоминало де жав ю и где-то я все это уже видел, вернее прочитал в какой-то книжке, про падение самолета и про сам остров. Хм, а вот спрут мне тоже приснился? А эти четырехрукие или четырехногие существа?

Так, прежде чем мне что-то предпринять, мне нужно проверить свои предположения. Поэтому быстро собрался и отправился на берег океана. По дороге все боялся нарваться на пауков, как мысленно окрестил этих четырехногих созданий. Вышел примерно в двух километрах от того места, где была моя первая стоянка. Взобрался на самую высокую пальму и глянул в прицел винтовки.

Оптика очень хорошо приблизила лагерь людей, блин уже не людей. В прицеле хорошо было видно, что там нет и намека на человеков. Весь лагерь заполнили четырехногие существа, напоминающие насекомых. Теперь встал вопрос, как мне собственно выйти из своей комы, из этого кокона виртуального пространства, что понастроила Арахна?

Так, если это виртуал, то мне и смерть не страшна в нем? Подумал хорошо, а потом решительно двинулся в сторону норы подводного чудовища. Дошел до него, а сам боюсь залезть в воду. Хотя своими мозгами понимал, что все вокруг меня не настоящее и все равно было немного страшновато. Потом тряхнув головой, опять решительно полез в воду. Нужна моей психике встряска, будет ей встряска, там снаружи меня ждет моя Богиня, хотя я так и не узнал, кто она там снаружи, так и не успел ее спросить. Приплыл на место и стал бить ладошками по воде и крича при этом.

Смотрю на берегу откуда не возьмись появились уже не четырехногие существа, а вполне себе нормальные пауки о восьми ногах, двухметрового роста, те выстроились в одну линию и выставились в мою сторону. Ага на берег мне дорога тоже заказана. Не заметил, как вдруг оказался в воздухе и мою грудь опоясало огромное щупальце. Из воды показалась уродливая голова и я выхватив винтовку выстрелил в эту ненавистную рожу и потерял сознание.

В себя пришел от рева и ультразвука, давящего на мои уши.

— Джен приходи быстрей в себя — ворвался мне в уши вместе с ультразвуком голос моей богини. Не узнать этот голос я не мог — мне срочно нужны твои кристаллы-накопители, из твоего пространственного кармана. Быстрей, иначе нам конец, паучиха сюда лезет по своей сети, она уже недалеко.

Я даже не раздумывал, а почти на инстинктах достал два накопителя и тут же почувствовал, как энергией заполняется все мое существо.

— Джен, доставай десять боевых летающих дронов из кармана — опять ворвался в мою голову голос Афины — будем спасать твою задницу и отбиваться от Араниды. Ты только вытащи их, дальше я сама.

— Афина, ты кто? — задал я все время мучивший меня вопрос.

— Я твоя магосеть, придурок! — по ходу обозвала меня эта бестия — а сейчас замри и не мешай мне спасать твою и свою задницу из этого дерьма.

Мое сознание потухло и я уже не видел, как вдруг из ниоткуда появились десять летающих дронов, четыре из которых выхватили из паутины большой белый кокон, выжигая пространство в котором тот висел и понесли его по воздуху прочь из ущелья, где висела пятикилометровая паучья сеть, перегородившая глубокий каньон в поперечнике, а остальные шесть отбивались и сжигали белесые нити, что выпускала матка паука в улетающий кокон, унося ее законную добычу. Дроны стреляли в висящую вертикально Арахну, но физический урон ей нанести не могли. Наоборот, если нить попадала на дрон, то моментально прожигала в нем дыру и летающий робот падал камнем на дно каньона."



Глава 7



Четыре дрона, подхватив белый кокон уносили его все дальше и дальше, от страшного места в каньоне, где лежащий внутри человек чуть не стал пищей ненасытной паучихе, сейчас висящей на своей выжженной сети и страшно щипящей от недовольства. Впрочем и ее противникам досталось неплохо. За драгоценным грузом летели три оставшихся летающих дрона. Три боевых летающих шара погибли смертью храбрых, попав под выстрелы белесой, невесомой нити, но очень опасной для ее врагов.

Четыре дрона, неся свой груз, наконец покинули мрачный каньон и поднялись повыше, но так и не достигли открытого места, куда бы попадал лучик света. Если бы этот мир описывал художник-пейзажист, то в его арсенале красок преобладали бы только темные и серые тона. Мир мрачных скал и серого, свинцового неба, с почти черными облаками, перемежаемые небольшими редкими рощами.

Самое интересное, здесь отсутствовал зеленый цвет листвы или травы, а преобладал сине-оранжевый цвет фауны. Вероятно здесь нет фотосинтеза и энергию деревья получает на других принципах. Поэтому кислорода в воздухе находилось в разы меньше, чем на Земле или другой более богатой кислородосодержащейся планете.

Поэтому дроны отлетев примерно на пятьдесят километров от ущелья и просканировав окружающую обстановку на предмет опасности, плавно опустили свою ношу на вершину невысокой горы, которая представляла из себя плоско срезанную поверхность. Неизвестно, кто или что здесь поработало.

Внутри человек находился в бессознательном состоянии. Поэтому, два дрона держали в своих манипуляторах кокон вертикально, чтобы голова человека была сверху, а ноги снизу. Так им приказал Искин магосети, командовавший всеми этими летающими роботами, пока хозяин был в беспомощном состоянии. Третий дрон, превратившись во временно хирурга, начал осторожно разрезать кокон, прямо снизу вверх. Остальные дроны, зависнув в воздухе, образовали защитное поле и накрыли энергетическим куполом всю вершину горы, на всякий случай.

Когда в коконе образовалась щель, то внезапно оттуда хлынула парящаяся ядовито-оранжевая жидкость, которая с щипением вытекала из него и попадая на камень начала плавить тот, словно воск. Затем освободив обнаженное тело мужчины от паучьего кокона, дроны осторожно перенесли его от дымящей поверхности камня. При переносе на нем высветилась тонкая радужная пленка, вероятно все время защищавшего этого человека от ядовитой жидкости паучьего домика и сейчас дроны несли мужчину гравитацией, не касаясь его тела.

Роботы положили тело прямо на голый камень и замерли в ожидании следующих приказов. А его магосеть тоже замерла в ожидании, когда очнется ее хозяин, чтобы тот достал из своего кармана корвет или другой летающий корабль, в котором находится медицинская секция и положить туда человека в реаниматор, чтобы поправить его здоровье и наконец очистить его мозги от того ментального дурмана, что своим вмешательством внесла Арахнида, поймавшего человека в свои силки. Сама Афина не могла манипулировать пространственным карманом и что-то вытащить из него, это мог сделать только сам хозяин.

Наконец, человек пришедший в себя, открыл глаза и по просьбе своей магосети достал из своего пространственного кармана санитарный бот, который спокойно разместился здесь на вершине, срезанной горы под защитным куполом. После этих манипуляций, человек опять потерял сознание, но его Афина уже без участия человека, спустя час, когда тот запустил свой заглушенный реактор, дала приказ Искину бота открыть аппарель, откуда шустро выскочили меддроиды с носилками и погрузив тело пациента понесли его в бот.

Внутри уже была готова реанимационная капсула, куда после закрытия аппарели, поместили человека и включилась вся медицинская сеть летающего миниатюрного госпиталя, для полной диагностики и последующего его излечения. Спустя трое суток, крышка саркофага откинулась и я открыл глаза, озираясь на белые стены медицинского бокса. У меня еще на языке осталось послевкусие океанского бриза и влажный воздух комнаты, напоминал его свежие порывы.

В голове было ясно и мысли работали четко. Я все прекрасно помнил про пребывание меня на острове, так как — будто это было не в виртуале, а на самом деле, настолько были реальны ощущения и чувства. Это какой надо быть по ментальной силе существом, чтобы настолько реально навеять мне все эти видения? И если бы не объяснения моей магосети, то никогда бы не поверил, что все это происходило только в моем мозгу.

Блин, все мои магистерские звания и умения в ментальной магии, по сравнению с этой страшной паучихой неведомого мне мира, куда я случайно влетел, как игры в детской песочнице. Не зря Джорги предупреждали об этом опасном мире. Конечно здесь есть большой риск погибнуть, но и в другом случае можно приобрести очень полезный опыт и новые навыки в магии, если конечно выживу. Это, как палка о двух концах.

Если все здешние обитатели настолько сильны в ментальной магии, то наверное сполоты, самые сильнейшие ментальные существа в Содружестве, по сравнению с местными монстрами, как малые дети и что уж говорить о простых смертных, не обладающих такой силой. Поэтому я отсюда никуда не уйду, пока не изучу местную ментальную магию. Мне нужна эта сила, чтобы выжить.

Но, действовать надо теперь в разы осторожней и аккуратней. Больше не хочу попадать в такую ужасную ситуацию. Чуть эта паучиха меня не сожрала. Как мне объяснила Афина, своим укусом та меня парализовала и замотав в свой кокон, выпустила свой желудочный сок вовнутрь. Помните, та парящаяся желто-оранжевая жидкость, плавящая даже камень. А, чтобы мое переваривание произошло без эксцессов, она и создала для меня тот остров. Вся накопленная энергия и все силы моей Афины уходили на поддержание моего защитного радужного кокона, внутри кокона самой паучихи. И лишь в самый последний момент моя магосеть пробилась ко мне, что спасло меня от окончательной гибели.

Вероятно, по моим предположениям, смертельно напуганный человек или жертвенное существо выпускает нежелательные гормоны и вещества, что по вкусу не нравилось этой Арахниде. Надо, чтобы еда растворялась без страха и ненужных выделений, поэтому эта паучиха дарит человеку "счастливую смерть". Хм, а какова ни была ее огромная ментальная сила, а блок моей Афины та все-таки не смогла пробить. Арахнида успела только выхватить небольшой кусочек сознания у меня из головы. Вот на этом кусочке она и построила мне мир, надо сказать очень правдоподобно построила, а так наверное я был бы в райских кущах и растворился бы, для ее употребления под "счастливо-смертельной" улыбкой.

Мне понравилась эта гора, на которой мы находились и поэтому решил устроить на ней свой временный лагерь, тем более при ее сканировании, внутри горы обнаружил пустоты. Вытащил из кармана проходческий шахтерский комплекс и дал его Искину команду, пробить шурфы к пустотам. Потом выпустил своего Архитектора и тот за неделю отстроил внутри горы, небольшую базу, где с комфортом развернул подземный жилой комплекс с лабораторией и выпустил своего проффа.

Кроме того выпустил около сотни разведдронов, чтобы осмотрели этот мир и всю информацию приносили моему МагоИскину. Тот даже настоял, чтобы недалеко от Арахниды, в ущелье, что поймала меня в свои сети, установить стационарный пост по изучению ее ментальной силы, каждый раз в качестве раздражителей пуская летающих дронов, которых тот наделал штук сто на 3Д принтере, простых без оружия.

Сырье для их изготовления я ему выдал и еще тот выпросил у меня десять боевых, хорошо вооруженных дронов и дроидов, чтобы атаковать ее с разных позиций и при этом фиксировать диапазонное ментальное излучение паучихи, чтобы выработать защиту на основе нашего ментального блока и ее ментальных волн. В принципе здравая мысль и поэтому ему без сожаления выделил даже не десять, а все двадцать летающих и десять тяжелых дроидов, чтобы с земли тоже атаковали это чудовище в ущелье.

Для получения нового опыта, ничего не жалко. Надо было видеть, как зло та щипела на моих боевых роботов, когда они по команде проффа по очереди атаковали ее, затаившейся на паутине. Ментально она ничего не могла сделать моим дроидам. У тех не было живых мозгов, только кристаллические Искины, но приборы проффа, расставленные по всему периметру каньона, вдоль ее паучьей сети, исправно фиксировали ее атакующие ментальные волны. По сути эта Арахнида была полуразумным существом. Иначе моим летающим дронам не удалось бы меня так легко освободить из лап этого монстра.

Физически она тоже не могла причинить вред моим дронам и дроидам. Они к ней близко не приближались, действуя на расстоянии, чтобы не попасть под удары ее опасной паутины. Панцирь, покрывающий ее оказался сродни титановому напылению, гибкий и крепкий. Плазма и выстрелы лазеров ничего не могли сделать с ее хитиновой броней, она просто стекала по ней, вероятно у паучихи была сильная магическая защита, зато они с легкостью жгли саму паучью сеть.

А, вот первый же выстрел из рельсотрона тяжелого дроида, сделал в ее брюхе внушительную дыру, отчего у меня мгновенно заложило уши, от ее страшного ментального крика боли и в моей черепушке все запульсировало от такого давления, блин и это несмотря на то, что от источника звука мы находились порядка пятидесяти километров и были во-первых защищены большой толщиной скал, во-вторых на мне висела неплохая ментальная защита. И все равно ментальный крик раненной твари пробился сквозь толщу пород и чуть не свел меня с ума.

А, голограмма проффа, зараза такая, потирала свои ручки в предвкушении. Он со своими экспериментами уже испробовал на ней разные диапазоны воздействия, начиная от ее ярости и заканчивая выстрелом рельсотрона, причем при желании те могли выстрелами порвать паучиху на кусочки. Но, профф приказал сделать по ней только один выстрел и посмотреть на ее реакцию. Экспериментатор хренов! При этом тот утверждал, что при каждом воздействии на Арахниду, та испускала различные по плотности и выбросу ментальные волны, на основе которых тот собирался построить защитные и атакующие артефакты, и составить магические плетения.

Еще, будучи раненной, мы устрашились и впечатлились от ее последующих действий. Как хорошо, что мы сидели в безопасности на своей базе, а действовали только дистанционно, с помощью дроидов и дронов. Через визоры стационарного вседиапазонного ментального сканера, мы с проффом наблюдали, как вдруг после ее ментального болевого крика, магическое поле вокруг нее уплотнилось и буквально почернело, и вдруг из него стали выскакивать совершенно антрацито-черные шары, которые через секунды превращались в огромных дымящихся пауков и спрыгнув на дно ущелья, скачками понеслись к моим тяжелым дроидам, прячущимся между скал.

Я моментально осознал, что это было. Это были ментальные иллюзии, похожие на мои Ширши, но они были громадных размеров и по плотности они не шли ни в какое сравнение с моими четвероногими зверушками, это чувствовалось магически. Я конечно понял, в них бесполезно стрелять, но все равно, как говорится, попытка не пытка. Дал команду тяжелым дроидам выйти из укрытий и атаковать несущихся к ним пауков всем, чем можно.

Дроиды открыли ураганный огонь, по ментальным иллюзиям, тех неслось что-то около тридцати штук. Какое там, бесполезно. Выстрелы и плазма проходили сквозь них, проделывая в иллюзиях дыры, чтобы через мгновения черная дымка затягивалась на их ранах, не причиняя тем никакого вреда, зато когда эти пауки достигли моих роботов, то те были разорваны в мгновения ока, словно состояли не из стальной, титановой брони, а были сделаны из бумаги.

Я думал, этим паукам, хоть мои летающие дроны будут недоступны. И опять я жестоко ошибся. Из этой страшной паучихи продолжали вылетать черные антрацитовые шары, чтобы через мгновения превратится в больших летающих черных, дымчатых птиц, нет, скорее всего птеродактилей. У меня мгновенно возникли такие ассоциации. И тех Арахнида наплодила с десяток, причем они в скорости и маневренности превосходили моих дронов в разы и быстро настигнув их тоже рвали в клочья, словно картон.

На землю уже падали бедные останки моих летающих роботов. Последним пал наш стационарный пост и мы мгновенно лишились зрения. Но, профф у меня еще тот хитрец и на всякий случай поместил на максимальную высоту небольшой атмосферный спутник. Вот он-то и дал нам окончательную картину нашего полного разгрома, когда пауки покончив с тяжелыми дроидами полезли по вертикальным стенкам скал и быстро добрались до нашего стационарного сканера, где его мгновенно уничтожили.

И нам сверху отчетливо было видно, как быстро бледнеют и растворяются иллюзии, исчезая из ущелья, а черные птеродактили с криками растворялись в вышине. Постепенно на паутине нехотя проявлялась огромная паучиха, вокруг которой рассеивалось плотное антрацитовое облако. Все-таки рана, пробившая ее брюхо из рельсотрона, оказалась смертельной. Я сверху наблюдал, как гаснет ее магическая аура и вскоре она наконец издохла, повиснув на своей же сети вниз головогрудью. Блин, вот это тварь нам попалась! Столько урона мы понесли только от одной паучихи, уму непостижимо!

Весь бой был записан на визоры и я в очередной раз убеждался, снова и снова просматривая эту битву. И все время поражался с какой легкостью ментальные иллюзии Арахниды расправлялись с моими дроидами и дронами. Мои ментальные Ширши могли порвать человека в тяжелом скафе, а вот толстую, титановую броню тяжелых дроидов навряд ли и летающие ментальные иллюзии, я тоже не могу делать. Раньше конечно пытался, получались они у меня недолговечными, разваливаясь на ходу.

А, вот чтобы сделать из них полноценными летающими бойцами, для меня это было сложно и недоступно, да еще рвать металлического противника в воздухе, как бумагу, то вовсе было что-то из-за предельного. Да, в страшный и опасный мир я попал. Оказывается мне, как чайнику нужно будет еще учиться и учиться! В магическом зрении я видел, как ментальные нити силы тянутся от Арахниды к каждой ментальной иллюзии и подпитывают ее. Это же сколько ментальной силы надо иметь, чтобы все время одновременно держать в узде столько сильных тварей и постоянно подпитывать тех. Если бы не смертельная рана паучихи, то даже и не знаю, чтобы делал. Наверняка та разозлилась на меня и начала искать мое убежище или это уже моя паранойя заработала, всюду начинают мерещится враги.

Не, никуда не двинусь, пока профф не исследует эту паучиху и не придумает какую-нибудь защиту для моей тушки. Смотрю, мои железные дроиды и дроны здесь не котируются, а также боевые шатллы и боты со всеми их технологическим оружием. Если здесь водятся такие твари, то и защита должна быть соответствующей. Мы долго через спутник наблюдали за ущельем, не спрятался ли кто-то еще в каньоне?

Почти сутки непрерывных наблюдений показало, что вокруг этой паучихи нет никого. И только тогда я выпустил с десяток дронов из базы, которые медленно полетели в ущелье, сканируя округу. Там понадобилось целых шесть трехметровых дронов в диаметре, чтобы поднять тушу Арахниды и доставить к нам в подземную лабораторию для изучения. Профф конечно был в полном восторге, препарируя ее на огромном операционном столе.

Мертвое тело паучихи раскинулось почти на двадцать метров по периметру лаборатории. Из ее тела моему проффу удалось извлечь более десяти черных кристаллов, расположенных в основаниях лап, с детский кулачок каждый и один большой оранжевый из головогруди, размером с лошадиную голову. Никогда ранее нам не попадалось таких громадных магических камней. Надеюсь профф со всем этим хозяйством разберется, а на мою долю останется разведка. Вон наши летающие разведдроны стали прилетать с информацией.

Еще Искин базы доложил, что погасли метки на сканерах более половины летающих дронов, отправленных на разведку. А это ни много, ни мало более пятидесяти летающих разведчиков, впрочем если здешние ментальные твари сильны, как убитая Арахнида, то удивляться тут нечему. Спишем их на боевые потери, хоть и жалко их, какое-то время и сырье на них все-таки потрачено. Зато из оставшихся дронов, принесших информацию, можно было накоротке составить представление о здешнем мрачном мире.

Кроме огромных пауков, здесь обитают и встречавшиеся мне ранее ментальные громадные хищные кошки с огненным дыханием, на раз сжигавшие мои сильные ментальные иллюзии. Похоже напавшие на меня черные кошки из этого мира, но интересно, каким образом они попали во внешний мир или все-таки есть свободные проходы отсюда? Много прыгающих, ползающих и другой бегающей нечисти, совершенно кошмарных видов, от одного взгляда на которых стынет кровь в жилах. Но, самое главное, что здесь есть разумные экземпляры существ, отдаленно похожих на человеческие.

Вот они-то понимали кто над ними летает и мгновенно сбивали моих дронов. Это ясно показывали визоры умирающих дронов, передающих последние кадры перед своей гибелью, причем эти разумные были разных видов, совершенно не похожих на черных колдунов или скелетообразных магов с внешней стороны купола. По ним ясно было видно, что это порождения этого мира, причем в услужении и тех, и других были как пауки, так и громадные черные кошки, используемые разумными, как верховыми животными.

Блин, вот это очередной сюрприз! Это каким надо быть сильным ментальным магом, чтобы суметь подчинить себе таких чудовищных тварей, как пауки или кошки. По опыту знаю, такие сильные ментальные существа никогда не подчинятся слабым магам или одаренным. Те должны быть, как минимум на порядок сильнее самих зверей, это аксиома эволюционного развития. Да, если выживу в этом мире, то наверняка смогу считать себя сильным ментальным архимагом, по человеческим меркам. А, сейчас будем ждать результатов моего проффа, теперь все зависит от него и его научного кластера Искинов.

Сидел на базе более трех месяцев и носа не казал наружу. С этим миром шутки плохи. Занимался потихоньку разведкой, запуская атмосферные спутники. Неба или как таковой орбиты здесь не было. Все ограничивал купол, высота которого доходила до четырех километров. Моих воздушных разведчиков быстро сбивали молниями или небольшими файерболами, даже на высоте километра, полтора.

Поэтому вынужден был изготовить на 3Д принтере побольше атмосферных спутников с большим оптическим разрешением, которые забирались почти под самый потолок, чуть не касаясь магического купола, этим и приходило довольствоваться. Так хоть что-то я мог рассмотреть, что твориться внизу, где бродили по мрачным долинам и горам опасные ментальные хищные животные и разумные существа. И поэтому же мне профф запретил выходить наружу, изучать только через спутники или летающей техники.

Уже в наверное в сотый раз рассматриваю фотографии, сделанные со спутника, приближенные в тысячи раз. На одной из них был изображен всадник на огромной черной кошке, в чешуйчатой броне. Все у него было, две руки и две ноги, но вот голова, покрытая костяным шлемом и лицо точно были нечеловеческими. Сверху его не удалось рассмотреть, мешал костяной козырек. Поэтому пришлось подослать пустого летающего дрона, в котором только был антиграв и камера визора. Пришлось наделать таких дронов побольше. Их хоть не жалко потерять, а то устал все время эти чертовы маги сшибают моих боевых разведдронов, при изготовлении которых уходят много дефицитных минералов и металлов. Вот одного такого пустого дрона удалось подвести к этому всаднику метров на пятьсот, после чего тот был благополучно сбит файерболом этим треклятым разумным.

Хотя, когда я посмотрел вблизи на снимок этого существа, то наверное вздрогнул. Мертвяк, такие у меня выскочили ассоциации, когда посмотрел на всадника. Совершенно бледное лицо без носа, на месте которых светился треугольный провал, покрытый черными волосиками, похожий на мох. Тонкие, четко-очерченные губы и самое страшное, его белесые глаза, совершенно без зрачка. Один сплошной белок. Сначала подумал слепой, но когда тот четко повернул лицо на моего летающего дрона и подняв руку выпустил по нему файербол с теннисный мяч, то понял, что тот все хорошо видит и тогда же мне сразу в голову пришло слово "мертвяк", "зомби".

Не знаю, что делал этот всадник в степи, но похоже что это патруль. Потому что рядом с всадником крутилось еще пять таких кошек и двигались они четким ромбом, с уступом. Впереди шла крадущаяся пара кошек и мертвяк в самом центре. Сзади уступом спокойно шли, втягивая носом воздух остальные три хищницы. Похоже этот маг или всадник один из представителей разумных в этом мире и наверняка очень опасен, раз сумел подчинить себе целый прайд из хищников.

Ага, насмотревшись на мага-мертвяка, перешел к другому интересному снимку. Здесь уже был изображен другой представитель этого мира. Тоже о двух ногах и руках. Вот тот больше напоминал мне насекомое. Его голова с выпуклыми фасеточными глазами, напоминала скорее голову кузнечика. Но у кузнечика морда была вытянута и со жвалами, а у этого, к моему удивлению, форма головы была вполне круглая, я бы сказал больше человеческая, чем насекомого. Пухлые человеческие губы и нормальный нос, линия подбородка. Вот только если бы не его глаза, как у стрекозы, то я бы вполне его принял за человека. Этот тоже был сфотографирован со спутника, но верхом он был не на кошке, а на громадном трехметровом пауке, похожем на ту Арахниду, что меня так внезапно пленила, но гораздо меньших размеров.

К нему тоже пришлось подослать моего пустого дрона, который моментально был сбит молнией, причем эта молния была выпущена в моего дрона в виде ослепительно белой раскаленной стрелы, которая вылетела из руки этого существа. Вот сволочи! Дались им мои дроны. И сбили мой разведчик на расстоянии километра, не меньше, причем этот снаряд насквозь прошил моего бедного робота. Охренеть у них магия!

Хорошо, что на камере визоре стоит такая же оптика, как на спутнике. Перед своей гибелью, по приказу Искина базы, тот успел приблизить изображение чужака и четко того сфотографировать. Этот воин сидел верхом на пауке и было видно, что сидит он в удобном седле и все туловище паука опутано постромками. К которым были приторочены различные баулы и я удивился, обыкновенный меч в ножнах, а может мне это показалось?

Все тело этого существа было покрыто зеленой чешуей и сверху на плечи был накинут тяжелый плащ. Но самое удивительное я обратил внимание на его ноги. Блин, это были все-таки ноги насекомого. Ни мыщц, ни икр, ни утолщений бедер, а все похожи на ноги кузнечика. Плоские, со шпорами и безо всякой обуви. Я представил кожаные сапоги на этих на ногах и не мог представить. Ступни у того были удлиненные, пилообразной формы. Наверняка такими ногами хорошо атаковать противника, разрывая его мягкий живот.

Сверху четко было видно, что этот товарищ путешествовал не один. Просто он вырвался вперед своего отряда и первым выехал из синего леса. За ним трусцой верхом, шел отряд из двадцати таких же всадников на пауках, скакавших куда-то по своим неведомым делам. Не хотелось бы столкнутся с такими опасными разумными без защиты. Поэтому будем ждать и сопеть в две дырочки, когда мне профф сделает магическую защиту. В таком мире с магией, технологичное оружие Содружества, не всегда является решающим аргументом. Это я очень ясно понимал и осознавал. Поэтому, когда пришел в лабораторию к проффу, решительно потребовал включить в работу не только меня, но и мою Афину

— Афина — обратился я к голограмме девушки, летающей вместе с голограммой проффа, мне так удобнее с ними общаться — у тебя же есть библиотека и архив Джоргов. Неужели там нет ничего, чтобы решить проблему и совместить магию Джоргов со здешней магией Вальдиллы?

— Ты что-то путаешь, Джен! — с иронией произнесла моя магосеть — у меня действительно есть архивные данные, но не Джоргов, а Джоре, при том не знания по магии, а все сведения по артефактам Древних.

— Ну, хорошо — внял я ее объяснениям — но у тебя же есть данные по артефактам не только Джоре и Джоргов, но и по предтечам. Посмотри пожалуйста повнимательней и если хоть малейшая зацепка по магии сопряжения, то не держи эти сведения при себе, а покажи все это проффу. Пусть он посмотрит своими незашоренными глазами и тщательно все проанализирует, а вдруг?

— Ладно посмотрю, прямо сейчас и начну — пообещала мне Афина и тут же ее голограмма ее исчезла из лаборатории. Наверно пошла копаться в своих пыльных архивах.

— Эврика!!! — перепугала меня эта зараза, сутки спустя, вдруг среди ночи разбудив меня — Афина, ты какого…. Я, меня будишь среди ночи, совсем с ума сошла — проявил я недовольство, продирая свои глаза.

— Джен я нашла, нашла — торжественно та проговорила, не обращая внимание на мою недовольную, заспанную рожу.

— Ну, и — я вопросительно посмотрел на голограмму девушки, радостно летающую вокруг меня и включив яркую иллюминацию в моей спальной каюте.

— Ты же сам попросил меня найти что-то подходящее — удивленно воззрилась на меня Афина, усевшись мне на ноги — так вот, я копалась и нашла один артефакт Джоре, вернее модуль сопряжения и немного информации по нему. Там ученые Джоре, пытались соединить магию Джоргов и магию предтеч. Конечно у них вышел такой корявый артефакт, работающий через раз, поэтому его забросили и забыли. Но, самое главное — и та опять торжественно задрала нос — самое главное принцип работы артефакта и уже готовый модуль сопряжения магии. Как утверждали наши Великие предки основы магии во всех Вселенных и мирах одинаковы. Тебе об этом скажет сам профф!

— И что, ты уже показывала модуль проффу? — спросил я уже окончательно проснувшись. Мне уже было самому интересно, неужели мы что-то из этого сможем извлечь полезное?

— Да — подтвердила Афина мою догадку — и он тоже склонен к тому, что магия Вальдиллы и предтеч немного схожа. Похоже обитатели Вальдиллы по магии ближе к предтечам, чем Джорги или Джоре, но принцип колдовства у всех один и тот же. Я отдала все схемы и чертежи по модулю сопряжения проффу. Тот по ним попробует его физически восстановить и потом испытаем. Шахтерские дроиды и строители уже приступили к строительству полигона. Ты должен подключиться, нужна твоя манна, чтобы заполнить кристаллы защиты и надо вбить плетения в поглотители, чтобы разместить их по всему защитному периметру испытательного пространства.

— Хорошо, молодец — похвалил я свою магосеть — ты славно потрудилась, а теперь, если ты не возражаешь, я немного посплю. Кристаллы надо заполнять выспавшись, чтобы что-нибудь не напортачить? — спросил Афину.

— Ладно ложись спи — та с сожалением растаяла. Мне бы ее заботы, спать-то ей не нужно!

А на следующее утро в лаборатории началась наша совместная напряженная работа. Профф за два часа воссоздал магический модуль сопряжения, а вот испытания на полигоне, показали, что он еще сырой и взорвался на первом же испытании.

— Профф, может ты неправильно собрал модуль? — говорил я летающей голограмме мужчины, когда уже разрушилась десятый или пятнадцатый опытный образец — может в расчетах закралась ошибка?

— Нет — твердо ответил профф — я построил точно по схемам, которые мне дала Афина, но возможно здесь мы не учли ячеистую структуру кристаллов Вальдиллы, что мы добыли из паучихи? — дело в том, что взорвался только первый образец модуля. Остальные работали вполне себе нормально, а вот когда пытались совместить работу модуля и черных кристаллов, то у нас пока ничего не получалось. Образцы разрушались. Из десяти черных кристаллов, осталось всего четыре, остальные рассыпались в пыль, произведя при этом страшные разрушения. Если бы не заранее построенный, магически защищенный полигон, то наша база внутри горы, давно бы уже превратилась в груду мелких камней.

Не хватало какой-то детали. И тогда я высказал мысль.

— Профф, может мы поймаем одного разумного мага — внес я свое предложение — ну тех, которые путешествуют верхом на пауках и пуляются стрелами из молний. Может внутри у них найдем что-то?

Не буду рассказывать, как мы поймали в ловушку такого мага и скольких дроидов и дронов нам пришлось потерять, пока его не выловили и не успокоили. Зато приобрели бесценный опыт, который нигде не получишь, как при поимке этого сумасшедшего мага, сжегшего более ста андроидов и двухсот дроидов. Про летающих дронов уже молчу и кстати его убитый паук тоже сослужил нам неплохую службу.

Из него мы извлекли такие же черные кристаллы и один большой оранжевый, восстановив утраченные во время экспериментов. А из мага с ногами кузнечика, мы извлекли небольшой белый шар, вырабатывающий огромное количество манны, позволявший этому магу создавать множество молний в виде огненных стрел. Исследованый проффом, тот ясно показал себя, что тот искусственного происхождения.

Но самое главное, меня поздравил профф. Совместная работа модуля и этого белого шара, позволила создать вокруг него поле в котором работали все наши магические плетения, а черные, оранжевые и другие кристаллы Вальдиллы принимали все наши магические плетения, как свои. Наконец-то после стольких трудов нам удалось создать магический модуль сопряжения чужеродной магии Вальдилы и нашей. Ура!!! Вот это прорыв! Я даже не знаю с чем это можно сравнить. Но, к сожалению такой модуль сопряжения у нас был всего один и нам нужны еще такие шары, а это значит мне предстоит опасная охота на сильных магов-кузнечиков. И еще магию Вальдиллы я не мог использовать напрямую, только с помощью костылей, модуль сопряжения. Как сказал мне профф. Мои энергетические каналы не выдержат огромного напора манны и могут сгореть, а черные кристаллы вживлять в себя нельзя, этим только убью себя.



Глава 8



После того, как вылез из саркофага и немного пришел в себя, в первую очередь наладился из этого жуткого мира.

Когда внимательно посмотрел на него через атмосферный спутник, То что увидел мне оказалось вполне достаточно и мне захотелось быстро покинуть этот мир. Единственное неудобство, это опять прыгать через портал голым. Но делать нечего, надо сходить на разведку, вернее прыгнуть.

Блин и что вы думаете? Заразы, меня там уже ждали. Три раза прыгал по разным векторам, в разные концы, не проходило и минуты, как меня, мгновенно вычисляли и тут же начали сёребриться портальные переходы черных магов. Видно я их очень заинтересовал и они меня непременно хотели изловить, а потом распотрошить, как это я делал с их собратьями. Поэтому, когда ушел от них в последний раз, решил, они мне просто не оставляют выбора, как остаться в этом опасном мире и не только изучить здешнюю магию на собственной шкуре, но и создать от них защиту, если конечно выживу!

Поэтому и поймали этого мага-кузнечика и теперь изучаем все свойства этого белого шара.


Что за чудо, этот белый шар, извлеченный из мага-кузнечика!?!?

Накопитель, преобразователь и беспрерывной генератор манны из окружающего пространства. А, какое чудесное поле тот создает вкупе с нашим модулем сопряжения, где начинают работать все наши магические плетения. Представляете мою радость!?

Я думал придется тупо и многодневно учиться по-новому колдовать на основе магии вальдиллы. А, где я возьму учителя? Академий здесь нет, как нет и признаков цивилизации!

Мои атмосферные спутники это ясно показали, как нет и построенных городов разумными, а это первый признак цивилизации.

Попросить местных разумных магов обучить меня их искусству колдовства? Ага, они так и разбежались. Наверняка попытаются Меня сожрать или скормить меня своим монстрам, или по крайней мере превратить в своего раба. Блин, больше не хочу такого. Похоже здесь ментальная магия и иллюзии преобладают над остальной стихийной магией. Поэтому попросил проффа в первую очередь сделать мне защиту, прежде всего от их сильного ментального воздействия. Не хочу больше быть ничьей куклой.

Профф, после тщательного изучения черных кристаллов так и сказал мне:

— Вживлять в себя эти черные кристаллы в себя ты не сможешь, — хотя это было бы оптимальным вариантом для быстрого усвоения магии Вальдиллы — голограмма почесала себе затылок — я изучил все местные кристаллы. В них нет кристаллической решетки, а все кристаллы представляют из себя ячеистые структуры и поэтому нам кажется, что внутри камня постоянно циркулирует дымка. Когда такой кристалл начинает вбивать в себя окружающую манну, то в центре этого камня начинает формироваться твердая ячеистая структура, наподобие пчелиных сот и одна такая сота может впитать в себя огромное количество магической энергии и поэтому кристалл Вальдиллы намного объемней, чем наши природные кристаллические камни. Можно даже их сравнить между собой. Возьми черный кристалл, взятый с паука. Тот по объему магической энергии сравним с объемом цашего природното кристалла рубина или сапфиру, ну наверное его размер должен быть с большой бот или шаттлэ

«Профф — изумился я на его спич"- получается вот этот черный кристалл с детский кулачок, вернее его магический объем сравним с нашим природным кристаллом размером с бот?

— Да, если конечно сравнивать их между робой — кивнула головой голограмма профессора — и если вживить в тебя, хотя бы один черный кристалл, то твои энергетические каналы не выдержат прохождения такого!объема энергии. Oни просто-напросто сгорят. Поэтому ты сможешь работать только с помощью модулей или артефактов, которые еще предстоит изготовить, но для их о изготовления все упирается вот в эти белые шары — и профф пальцем показал на лежащий на столе маленький белый шарик, что извлекли из чужого мага, размером с мячик пинг-понга.

— Хм, похоже придется снова поохотится? Опять будут большие потери! — недовольно буркнул я.

— Да, ну как-же без них — тяжело вздохнул профф — но в этот раз, я думаю, не придется нести столько потерь. У нас есть один модуль сопряжения и я могу переделать один станер, который сможет парализовать этих магов-кугнечиков в радиусе пятидесяти метров. На большее расстояние, к сожалению тот не может действовать. Доэтому при поимке этих-магов придется рассчитывать только на такое пространство. Кстати наш магический скрыт в таком поле должен действовать, только требуется его проверить. Поместим этот шар с модулем сопряжения в твой Скарт и отправим наружу, но только без тебя — я хотел возмутится, но голограмма проффа нависла надо мной и тыкнула в меня указательным пальцем — и это не обсуждается! — Вот редиска, уже все за меня решил!

Пришлось довольствоваться экраном визора, через который я наблюдал за экспериментом. Ну, это испытание нашего нового модуля прошло весьма успешно, даже профф успел опробовать новый парализующий станер, правда пришлось долго искать на местности небольшой отряд магов-кузнечиков. В прошлый раз, чтобы найти одиночку на пауке, задействовали почти все атмосферные спутники, — летающие под куполом, ну не передвигаются эти разумные поодиночке.

Скорее всего это специфика такого опасного мира. Одиночки здесь просто не выживают. Ну и в этот раз долго пришлось искать, пока визоры атмосферника не наткнулись на отряд, состоящий из десятка разумных на пауках. Для начала мой Скарт полетал у них чуть-ли не над головами, но отряд кузнечиков никак на него не отреагировал, они просто не видели пятидесятиметровый шар.

Затем пришла очередь парализующего станера, оказавшийся довольно мощным. Тот парализовал не только самих всадников, но и их пауков. Весь отряд полег и заснул. Мой Скарт опустился, рядом с отрядом и из него выбежала четверка — меддроидов-хирургов. Они шустро приблизились к отряду и сначала, развернув носилки затащили вовнутрь уснувших чужаков, а затем принялись потрошить парализованных арахнидов.

В принципе из них нам нужны только магические кристаллы, а тела можно оставить в степи на поживу разным падальщикам, который здесь0тоже хватало.

Быстро закончив с потрошением, меддроиды вернулись в Скарт и тот чуть поднявшись, полетел на базу. Я вздохнул спокойно, первый эксперимент прошел успешно, даже смогли разжиться так необходимыми нам кристаллами. Надо только разумно ими распорядится. Как я уже говорил, пришлось проффу отдать еще один эльфийский скафф-метаморф.»

Вот в него МагоИскин и внедрил белый шар, распотрошив одного из магов. Остальных поместил в стазис-капсулы и одного в диагност, чтобы изучить подробней его анатомическое строение и метаболизм его организма. Будить их профф опасался, мало ли что можно ожидать от таких сильных магов. Самое интересное белые магические шары были искусственного происхождения и при их выемке из тела мага не имели никаких привязок, что очень обрадовало моего экспериментатора.

Это облегчало нашу работу в разы. Хоть что-то можно решить без проблем. Поэтому, профф распотрошил еще одного мага, чтобы поэкспериментировать с его магическим шаром. В частности, тот хотел внедрить этот шар с модулем Джоре в андроида, чтобы полупить полноценного бойца против здешних магрвдт тварей, а также на его бснове изготовить носимый для меня артефакт, хбтя мой метаморф с таким девайсом можно указать, уже артефаКт.

В распределении будущих шаров и внедрении их в артефакты я принял самое деятельное участие. Профф подробно изучил, магов-кузнечиков. В принципе эволюциЪнное развитие во всех мирах Шло одинаковым путем, так и здесь метаболизм местных был схож с человеческим, разнидрсь только количество Органов.

У кузнецообразных разумных в наличии было два сердца и три желудка. Вероятно их организм мог принимать любую пищу и каждый желудок для этого существовал отдельно. Мне было не интересно, где, какой желудок находился и что тот переваривал.

Достаточно было это знать, я не экзобиолог, чтобы подробно все изучать. Мне достаточно, как это функционирует и как это мне может помочь, если вдруг встречусь с ними лицом к лицу.

— Для полного комплекта — усмехнулся я проффу — нам необходимо поймать и распотрошить еще одногр разумного в этом мире — показывая голографическое изображение мертвяка-мага, как про себя я обозвал всадника верхом на черной кошке, патрулирующего местность со своим прайдом.

— Было бы неплохо — подтвердил мою мысль МагоИскин..

В этот раз я категорически высказался проффу, что полечу на Скарте сам, прихватив с собой не только меддроидов, но и тяжелых роботов, впрочем мне их надо было просто достать из своего пространственного кармана. В отличии от кузнечиков, о маги-мертвяки предпочитали патрулировать в одиночестве.

Поэтому для операции я выбрал самый отдаленный и глухой район.

Охота на одного мага, мне виделась легкрй прогулкой. Я видел как работает новый станер, поэтому у меня не было сомнений, что я быстро парализую такого всадника с прайдом кошек. Ага, мы предполагаем, а случай все переворачиваете ног на голову.

Все сразу пошло не так. Я задал параметры искомого объекта и Искин базы через атмосферный спутник тут же его нашел и отметил в навигационной карте этой местности.

Это место было где-то в предгорьях. Я залез в Скарт, и включив скрыт, поднявшись на высоту пятисот метров, смело двинулся на место обнаружения патрульного прайда. Но не успел приблизиться даже на пятьсот метров к кошачьему отряду, как был моментально обнаружен магом-мертвяком.


На экран визора Скарта одновременно транслировалась картинка и с камер корабля, и с камер атмосферного спутника.

Так вот на подлете к ним, я это внимательно наблюдал на экране, всадник на хищнице, вдруг резко повернулся ко мне, посмотрев назад. Я Искину Скарта-приказал специально подлететь к магу со спины.

У меня было такое чувство, что мой Скарт тот маг не видел, но что-то явно почуял. Затем я видел, как весь прайд вдруг резко развернулся в мою сторону и те даже издали приблизиться мне на необходимые пятьдесят метров, чтобы применить парализующие лучи станера, как интенсивно начали обстрел моего Скарта, висящего где-то на ста метрах от поверхности, причем били точно в то место, где был мой корабль.

Самое главное обстреливел не только маг-мертвяк, но и сами кошки, из пасти которых вырывались яркие файерболы и неслись в мою сторону. Защита Скарта моментально начала истощаться и я приказал Искину маневрировать, но это мало помогало. Затем всадник вытащил из котомки, притороченной сбоку хищницы, приспособление, похожий на наш тубус гранатомета исшарахнул из него по моему кораблю. Блин, еще о чуть-чуть и магическая защита падет, подумалось мне, когда я поднимался с пола от сильного толчка выстрела чужого мага.

Меня весьма оглушило и корабль даже отбросило на метров двести от прежнего места. Охренеть у них артиллерия, надо бежать пока мне не поджарили задницу. Поэтому недолго думая я отдал приказ Искину Скарта "Уходим! Высота сто метров!",

Почему отдал такой Приказ! На такой малой высоте они не смогут бить по мне прицельно, надеюсь оторвусь от них, стелясь по поверхности.

Каково же было мое изумление, когда Скарт набрал скорость не менее трехсот километров в час, а кошачий отряд не отставал от меня и продолжал при этом обстреливать огненными шарами.

Только когда корабль по моему приказу пошел резко вправо и вверх по склону горы, забираясь все выше и выше, только тогда они от меня отстали, не могут же они летать по горам, как мой Скарт? Впоследствии, поразмыслив, мы с проффом и Афиной пришли к одинаковому выводу, что маг-мертвяк не видел нас, а учуял пб излучению или почувствовал эманации белого шара другого разумного мага, из которого мы сделали грустный вывод.

Сделать абсолютный скрыт. невозможно. И еще эти маги как-то чуят друг друга. Это мне предстояло проверить, как? Не знаю, думаю найду какой-нибудь способ.

Я думал, может это все-таки какая-то случайность? Что и сказал проффу. Для следующего эксперимента модуль вместе с белым шаром поместили в летающего дрона с усиленными счетверенными антигравами и двигателями. Нашли мага-мертвяка с гуляющим" прайдом и попытались к нему подвести дрона. В этот раз тот даже не дал приблизиться к нему даже и на то расстояние, что я подлетел к первому магу на Скарте.

Ага, визоры дрона зафиксировали расстояние, когда тот был обнаружен, ровно восемьсот метров. — Причем в этот раз вся стая во главе с всадником рванула навстречу моему разведчику и чтобы не было у меня сомнений, я приказал Искину дрона подлететь к чужому магу снова со спины. Маг-мертвяк не мог увидеть моего разведчика, потому что он прячась в складках местности почти стелился над землей, подкрадываясь к патрулю, раздвигая траву.

В то, что всадник почуял белый шар, у меня не было уже никаких сомнений. Да и для проффа это было пищей к размышлению, для новых разработок. Как укрыть белый шар, чтобы этот мертвяк не мог почувствовать? Надоело мне уже сидеть на этой базе, — поэтому, как не возражал мой профф, а все-таки полетел на своем Скарте посмотреть вживую этот мрачный, серый мир.

Наблюдать через спутники это одно, a вот так на Скарте, когда можешь в любую минуту сделать остановку и просто размять ноги, это совсем другое дело. Правда ходить по этой планете могу только в своем скафе-метаморфе, кислорода слишком мало в атмосфере, но все равно дышу через фильтры, плюс воздушные картриджи работают. Летая в этом мрачном мире каньонов и ущелий, где из земли выбивалась только чахлая растительность, да небольшие рощицы-Деревьев, я думал цивилйзаций и города здесь не развилась только от отсутствия воды.


Сколько ни всматривался через атмосферные спутники, так и не нашел больших морей или океанов. Только изредка попадались небольшие озера, вытекающие с гор и текущих по ущельям. Вот по берегам этих озер и рек, в основном кипела жизнь и я раскинулись густые сине-оранжевые леса. Наверное все дело было не только в дефиците воды, но и в огромных летающих драконах.

Хотя драконами этих летающих монстров можно было назвать отчасти. Больше они были схожи с вивернами, но с круглой головой полной пилообразными зубами. Самое интересное, чем питались эти чудовища, в хищной породой которых, я ни минуты не сомневался. Огромных бродячих мясных туш, годных в пищу этим чудовищам, я что-то не замечал. С первых минут, как только увидел эти летаютдие крепости, до сих пор задавался этим о вопросом, где и кого они едят?

Почему местные аборигены не строят ца поверхности города или поселки, я убедился, глядя на ни когда они из пасти выпускали огонь, достающий до земли с километровой высоты.

Единственное, что заметил, строения и деревья, растущие по берегам водоемов для них было табу. Эти виверны никогда и никого не трогали на берегу озер, как-будто бы у них с местными был заключен негласный договор о нейтральных территориях.

В остальном я иногда видел, как охотятся эти летающие крепости.

Сначала те парализуют жертву, увидев ее внизу, а потом опустившись, неспешно поедают своюдобычу, причем им было все равно kqto поедать, то ли пауков с кузнецообразными существами или всадников на кошках. Магию колдунов эти чудовища просто-напросто игнорировали. Хорошо тех было немного, за все время я заметил только трех виверн и все живое при их виде глубоко пряталось и разбегалось. Моего дрона под скрытом дракон проигнорировал или может тот не заинтересовался такой мошкой? Но я рискнул подлететь к монстру на своем Скарте, что опять не вызвал у него никакой реакции. Значит все-таки модуль скрыта совместно с белым шаром работает? Ну, хоть это радует. В принципе зачем я вылетел из своего подземелья? Во-первых надоело сидеть долго на попе, ну а во-вторых нужней еще белые шары. Как показал опыт на них мы охотимся более успешно, нежели на мертвяков-магов.

Нам нужно как можно больше таких шаров, чтобы оснастить ими моих тяжелых штурмовых дроидбв и андроидов. Иначе получается, что я от местных аборигенов только успешно бегаю, что в корне меня не устраивает, а для сражений мои роботы слишком слабы и чтобы уравнять хотя-бы шансы фифти-фифти, мне нужно защититься от местной магии. Хорошо себя доказали рельсотроны, поэтому, пришлось немного переделать тяжелых доидов, сделав тех летающими.

Добавил каждому по четыре антиграва, чтобы свободно держали на весу десятитонную тушу и приделал по два движка каждому, для горизонтального полета. Больших скоростей от них не требовалось, тодько небольшая маневренность. Главное их оружие невидимость, ну и конечно рельсотронные орудия, могущие издалека уничтожать противника. Правда нет пока ни одного, — но профф-на базе старается и говорит, что скоро предоставит такого первого на испытания.


Когда в первый раз увидел, как охотится местная виверна и noeдает отряд маго-кузнечиков вместе с огромными пауками, числом не меньше пятидесяти, то у меня закралась мысль, а зачем мне охотится и рисковать своей жизнью, когда можно спокойно проследить-за этим летающим моцстрцм до его гнезда или что там у него есть. Вообщем проследить до его дома.

Переваривает же он всех этих магов, пауков и черных кошек, вместе с мертвяками-магами. Значит можно покопаться в жизнеотходах этих летающих монстров и найти там эти непереваренные кристаллы, которые нам нужны. Для этого у меня есть рабочие дроиды. Ну не самому же мне копаться в дерьме драконов? Поставил дрона проследить за одним из таких монстров, тот обитал на вершине огромной горы, где свил себе гнездо из стволов огромных деревьев и где только нашел их? Сама виверна была очень чистоплотна и испражнялась, высунув из гнезда свой зад и все ее жизненные отходы скатывались вниз, образовав внизу целые многотонные залежи дерьма, в которые я пустил своих дроидов, как только хозяин улетел из гнезда.

Каково же было мое разочарование, когда мои дроиды принесли мне бесцветные кристаллы, разного размера и форм. Но все они внутри были пустые, без малейшего признака энергии.

Оказывается этой стометровой животине нужно не мясо жертв, а именно кристаллы, находящиеся внутри этих магов и пауков. Виверна каким-то образом могла вытягивать из кристаллов энергию, не разрушая его. Вот блин опять засада. Этот способ добычи кристаллов не годится, нужно искать другой или просто устроить охоту на магов, что для меня чревато.


Я все еще обдумывал, как мне решить эту проблему с магическими шарами и кристаллами, подвернулся счастливый случай. Наверное для меня счастливый, а вот для двух встретившихся отрядов магов-мертвяков на кошках и их противников на пауках, вряд ли назовешь счастливым случаем. Не знаю, возможно у них тут часто происходят такие пограничные стычки, но свой шанс я упускать не хотел.

Меня Ис кин базы выловил, когда я принимал, еще душ. Тот прямо мне на стене вывел голограмму, которую транслировал мне один из моих атмосферных спутников. Небольшая ровная выцветшая долина, с чахлыми кустиками и прсередине ее напротив друг друга выстроились всадники на черных кошках, тех набралось с десяток, в сопровождении своих прайдов, что-то около пятидесяти грозных бойцов. Напротив них сгрудился в кучу отряд кузнечнообразных всадников на громадных пауках. Этих было гораздо больше, чем черных кошек и их всадников, чуть ли не втрое.

Я бегом выскочил из душа и одеваясь на ходу, помчался в ангар, где стоял мой Скарт. Тот был уже на всех парах. Если не было ничего срочного, то я старался не заталкивать Скарт обратно в свой пространственный карман. Ведь для того, чтобы привести его достать из кармана и привести в рабочее сомтояние, запуска реактора и всех систем, нужно время, самое быстрое, не менее пятнадцати минут, а тут я мгновенно заскочил в корабль, сделав портал, сразу прыгнул по координатам спутника, задав ИСкину параметры, выскочить примерно в километре-двух от места битвы, чтобы меня не засекли маги-мертвяки.

Успел прчти вовремя, битва только начиналась. Я впервые наблюдал битву местных магов. Прямо скажу вам, это было завораживающее действие. Первыми бой начали ментальные иллюзии. Маги на пауках наконец навели в своих рядах порядок и соорудили что- то похожее на плотный строй. Затем вдруг воздух над ними сгустился и все паучьи всадники одновременно подняли руки и резко выбросили их в сторону стоящего противника.

От каждого мага отделилось по два темных сгустка, которые опустившись перед их строем, начали увеличиваться и уплотняться, постепенно очертаниями превращаясь в черных пауков. Наконец они приняли свою окончательную форму, форму боевых арахнидов и по посылу магов ринулись вперед в атаку на строй черных гигантских кошек. Если бы, я сейчас стоял с ними в одном строю, то наверное прослыл бы карликом, среди этих великанов.

Маги-мертвяки тоже времени не теряли зря. Они тоже колдовали что-то своe и навстречу дымчатым паукам понеслось не менее пятидесяти иллюзий черных бестий, отделившиеся от противоположного строя. Где-то посередине поля ментальные, воины схлестнулись. Не было ни кровавых ошметков и крови, но для все магов в ментальном плане было такое возмущение от битвы, что невольно мне пришлось морщиться от мощного ментального давлёния со стороны поля, где сошлись двё страшные силы. И это несмотря на то, что профф отдал готового метаморфа с полным антиментальным щитом, куда встроил модуль сопряжения.


Все же ментальные кошачьи иллюзии оказались на порядок сильней дымчатых пауков, те разрывали арахнидов и потом лапами развеивали Своих противников. Кошки тоже понесли потери и осталось тех всего с десяток, зато иллюзии пауков были все уничтожены, расправившись с ними Дымчатые кошки рванули к вражескому строю, куда успешно врезались и началась кровавая жатва, где погибали уже не иллюзии, а сами маги и их пауки.

Маги-кузнецы не стали паниковать, интересно почему они не применили против них огненные файерболы? Спустя мгновение я понял почему, потому что бесполезно. Пока передние ряды погибали, задние маги начали опять кастовать ментальных пауков. Но маги-мертвяки не стали ждать, пока противник расправиться с их, иллюзиями, а пришпорив своих живых кошек, сами атаковали отряд арахнидов.

Здесь уже в ход пошла настоящая огненная магия от кузнечиков и ослепительно белые молнии в виде стрел от мертвяков, причем стрелы-молнии вылетали у противника гораздо чаще из быстрее, нежели огненные фейрболы. И стрелы-молнии мертвяков пробивали всю защиту кузнечиков, в то время как файерболы, Лишь огненным сгустком растекались по защите магов-мертвяков. В результате ни одна кршка или маг-мертвяк не пострадали, благодаря своей мощной магической защите, а их противник полег весь.

Нда, оказывается маги на кошках гораздо сильней, чем кузнечкообразныё маги на пауках. Вот почему, так трудно подобраться магам-мертвякам. Я издали наблюдал, как спешившись, победители потрошили своих врагов в буквальном смысле этого слова, доставая из кузнечиков белые шпры, а из пауков большие черные и оранжевые кристаллы, складывая в отдельный мешок шарики и в другой кристаллы из арахнидов.

Как бы это ни было опасно, я решил проследить за этим отрядом, вернее за всадником, куда погрузили мешки с трофеями.

Постепенно патрульные пятерки всадников с прайдами начали отделяться от общего отряда, уходя на свои постоянные маршруты. Но мне они были не нужны. Все усилия я приложил, чтобы отследить Всадника с кристаллами. Тот через некоторое время привел меня к небольшому-непримечательному холму.

Встав передним, всадник взмахнул рукой и что-то произнес, наверное типа "сим-сим откройся". Почему такие ассоциации? Да потому что, внезапно передняя часть холма, вернее металлические створки, служащие воротами, медленно открылись и пятерка черных кошек, во главе с всадником как по пандусу стала пускаться вглубь холма. Как только они миновали ворота, створки за ними медленно закрылись.

Ага, до этого сколько ни сканировали со спутника, никакого намека на вход в подземный город этих магов так и не нашли, хотя я и предполагал что-то подобное. Ну не будут здесь строить что-то на поверхности. Одного взгляда на летающее чудовище достаточно, чтобы отбить всякую охоту строить дом на поверхности планеты. Самое интересное, холм никак не сканировался, а вот-дальше в километре от него, сканера спокойно брал на глубину трех и более километров.

Какая-то маскировка от сканирования покрывает холм или что-тр другое? На своем Скарте обследовал всю, округу и сканеры показали в глубине большие искусственные пустоты и тоннели, пронизывающие всю территорию около холма. Скорей всего такая мощная защита стоит от летающих чудовищ, не от меня же?

Я попросил и мне профф в течении недели изготовил магический сканер, помогающий обнаружить в толще земли излучения белых шаров.

У меня было предположение, что в этом подземном городе магов, должно быть место, где они складывают свои трофеи шаров и кристаллов, выпотрошенные из магов-кузнечиков и пауков. Вот они-то мне и нужны, а как до них добраться я уже придумал. Теперь все зависит от моего МагоИскина!!!



Глава 9



Профф меня не подвел, сделал вовремя сканер. Вот теперь летаю на своем Скарте в невидимости вокруг хрлма и сканирую подземелье мертвяков-магов, кругами расширяя диапазон исследований. Уже диаметр исследуемого пространства составил более десяти километров, а сканер все показывает пустышку. И только нa удалении в пятьдесят километров от входного холма, сканер наконец Немного оживился и показал наличие нужных магических шаров, но как-то очень вяло.

Все теплилось на нижних диапазонах шкалы сканера. Почему так, я догадался позже? Впоследствии, когда мои "шахтеры" врубились в подземелье, я наткнулся на такой одиночный шар. Он был навешен на магически запирающиеся ворота в тоннеле, ведшие к хранилищам вещей или магических шаров.

Маги-мертвяки наверняка не ожидали, А то в хранилище можно проникнуть с помощью моих подземных проходческих комбайнов и поэтому не было никакой защиты вокруг наконец-то найденного мной хранилища магических артефактов.

Этот Склад находился на глубине около трехсот метров от поверхности земли в толще скаленых пород. Но для моих шахтеров, это не было препятствием, только поменяли насадки на резательном буре. Прежде чем пускать шахтеры под землю, профф изготовил нарснове тех же шаров магическую защиту невидимости для них. Мне не улыбалось отбиваться от магов-мертвяков при проникновении к ним в их жилище, если бы вдруг они меня обнаружили. Да еще неизвестно cумею ли отбиться от таких сильных магов?.


Поэтому всю ставку делал на невидимость и незаметность. Все надо сделать быстро и желательно без сильного шума. Свою работу шахтеры нэчали ночью, когда все подземелье ущло на ночной отдых. Машины молча вгрызлись в поверхность и быстро ушли под землю. Магическое хранилищ находилось примерно на глубине триста метров, мои же комбайны ушли еще глубже, на глубину более пятисот метров, чтобы снизу подобраться к сокровищам.

Магических артефактов было столько много, что даже пришлось внизу сделать небольшую приемную камеру, двадцать на двадцать метров и высотой метра три. Вход в тоннель пришлось делать за три километра от самого хранилища, чтобы охрана сокровищницы не всполошилась раньше времени. Я прекрасно понимал, что такая "халява" может прокатить у меня только раз, дальше маги-мертвяки сумеют защитить свои артефакты, если я сунусь в другие места, то там наверняка меня будут ждать от них Неплохие "сюрпризы".

Поэтому я тщательно следил за своими снующими грузовыми дроидами, также снабженные магической невидимостью, как и мои ‘шахтеры". Я же стоя на дне моей искусственной "каверны", группировал и отправлял в свой пространственный карман магические шары и магические разноцветные кристаллы, неизвестной мне природы. Не знаю что-то, но магией от них фонилоя очень сильно, потом у себя на базе посмотрю, что это такое мне досталось.

Не знаю как, но обчистил я склад мертвяков под полный ноль. А визуально тот был на мой взгляд огромен, примерно сто на сто пятьдесят метров и высотой более пяти метров, причем он был до потолка весь забит этими магическими шарами и кристаллами. Наверняка счет их шел на десятки тысяч. Это сколько же лет копилось такое богатство? Наверняка не один год. Не знаю сколько, но Афина прикинула приблизительно около десяти тонн камушков.

Вся операция у меня заняла не более трех часов, причем большая часть времени ушла на загрузку магических артефактов и обратного запечатывания землей, проделанного моими машинами, тоннеля. Конечно месРгные маги наверняка найдут мой проход, но лучше своего врага оставить в неведении, а может мне придется еще раз воспользоваться таким способом грабежа, кто его знает.

Мой профф был в полном восторге от новых кристаллов, когда я ему вывалил ид стол целую гору разноцветных артефактов разных оттенков, от антрацита- черного до небесно-голубого. Особенно ему понравился кроваво-красный кристалл, который мы впоследствии выяснили, принадлежал магам-мертвякам, когда мы все-таки с огромным трудом поймали одного из них и профф его выпотрошил на предмет изучения. Вот тогда мой МагоИскин вытащил из него этот кроваво-красный рубин и был в полном восторге после его изучения.

С помощью этого кристалла не только можно было выпускать огромные сконцентрированные файерболы, но в них было вбито плетение ментальных иллюзий местных кошек, напоминающих мои Ширши, но гораздр более мощных и более концентрированных, чем мои леопардики. И самое главное эти иллюзии не были подвержены магическому воздействию и тех нельзя магически сжечь, как когда-то спалили моих Ширши живые кошки снаружи купола.

Я также радовался нашей добыче. Это сколько полезных девайсов можно изготовить на основе этих магических кристалЬов, причем их можно использовать не только в артефакторике и изготовлении амулетов, но и как самозаряжающиеся огромные накопители, особенно кроваво-красные рубины мертвяков, которых в хранилище было, ну очень приличное количество, около полутоны. Смотрел я на это богатство и радовался, что не надо больше охотится на этих монстров магов-мертвяков. Одного раза мне вполне хватило, когда пытались поймать и полег почти весь мой отряд андроидов из пятидесяти бойцов и более двухсот боевых дроидов. Нафиг, нафиг такое счастье!

Тогда же и подумал, если буду и дальше охотится на этих чудовищ, на черных кошках, то не буду успевать изготавливать андроидов и дроидов для их поимки. Это удачно я нашел такую подземную сокровищницу, фортуна пока от меня не отвернулась и благоволит. Все, больше носа не высуну наружу. Теперь мы засели с проффом нэ базе. Профф изучал все свойства кристаддов, а я засел за изготовления новых воинов из андроидов, вернее делал из них могучих андроидов-магов, благо различных магических камней у меня, хоть завались.


Не буду же я всю жизнь сидеть под этим мрачным куполом. Когда-то надо бы и наружу вылезать, где меня ждет в засаде еще одна разновидность врага. Вот и готовиле потихоньку свою небольшую армию магов-андроидов, чтобы от них отбиться. Иногда сидел и задумывался, а на хрена я вообще полез сюда на эту планету? Ладно под этот купол меня загнали сильные маги Вальдиялы, а что я вообще хотел получить, делая межмировой портал я этот опасный мир?

Потом хорошо подумал и пришел к неутешительному выводу. Несмртря на предупреждения Джоргов или Дзоргов, всe равно бы полез сюда. С моим авантюрном характером и шилом в одном месте, во-первых испытать себя, насколько я стал крут со своей магией и армией андроидов и боевых дроидов. Убедился?!? Ага, убедился, сижу вот, как крыса в своей подземной норе и даже боюсь пока нос высунуть наружу, чтобьгмне его ненароком не прищемили. Во-вторых все-таки убедился, что до крутого мага мне как до Луны Пешком, ну и конечно положительное из всего этого можно извлечь урок, очень назидательный урок. Надо еще больще учиться и впитывать знания нового мира и пока не изучу его, никуда отсюда не уйду.

Самое трудное было внедрить в андроидов шары и кристаллы и совместить их, чтобы работали вместе. Микрореакторы, стоящие в андроидах не годились для подпитки внедренных в них кристаллов, а сами они долго подзаряжались от магического фона этого подкупольного мира. Профф, Афина И я, долго бились над этим вопросом. Было проведено много экспериментбв и испытаний на полигоне, даже пришлось глубже зарываться в гору, чтобы устроить там новый полигон.


Старый уже не годился. Во-первЫХ стало мало места, во-вторых магическими ударами расшатали всю гору и она могла вот-вот развалиться. Бились целый год, прежде чем у нас стало что-то получаться. А сколько нервов и усилий мне все это стоило, не рассказать словами, Но мы все-таки добились совмещения белых шаров магов-куз(нечиков с кроваво-красными рубинами мертвяков с помощью изобретенных новых магических модулей. Я их назвал модулями основы.

Микрореактором для андроида послуЖил самый большой кроваво-красный рубин мага-мертвяка, величиной с кулак взрослого. Кстати эти рубины, которые мы экспроприировали из сокровищницы, были разных форм и размеров, вероятно они были извлечены из разновозрастных магов. Это конечно по моим предположениям, точно я не знал. И к сожалению таких больших кристаллов у меня, было ограниченное количество. Всего пять тысяч штук.

А для андроида таких нужно было целых два. Один использовался, как магическое ядрo. Кстати у всех живых магов подзарядка Накопителей шла из ядра иди его средоточия, а андроидов такового вообще не было. Поэтому пришлось использовать такой большой красный рубин, как средоточие и модулем сопряжать ёго с микрореактором робота, а второй такой же кристалл использовать, как магический накопитель, куда должна была сливаться готовая манна и затем в дальнейшем использоваться по назначению.


Кроме того, вокруг средоточия андроида профф расположил по три белых шара от магов-кузнечиков. Теперь мой новый андроид, стал не просто магом, а очень крутым магом, умеющим не только выставлять различные магические щиты или стрелять огненными файерболами и белыми молниями, но и выпускать ментальные иллюзии кошек, почти такие же насыщенных магией и неуязвиимых в бою.

Белых шаров у меня было, ну очень много, несколько тонн. Поэтому их было не жалко использовать, а вот красные, большие рубины нужно экономить и когда все было испытано и опробовано, на полигоне, то профф изготовил мне всего сто таких андроидов-магов. Зато из рубинов меньшего размера и белых шаров я наклепал себе более тысячи тяжелых дроидов, по образу и подобию моих магов-андроидов.


Конечно полноценных магов из моих дроидов не вышло, но теперь кроме тяжелого вооружения на них дополнительно висят мощные непробиваемые магические щиты, а это в сочетании с рельсотронами, тяжелыми пулеметами и плазмометами, ух какой страшный коктейль, наверное будет пострашней черных ментальных кошек. Правда они получились в разы послабей моих новоявленных магов-андроидов, но колдовать моим "тяжам" не нужно. Главное их рельсотронный пробивной калибр и тяжелые пулеметы" стреляющими пулами с урановым сердечником, безжалостно рвущие любую плоть.


И что хорошо, они теперь надежно защищены от местной магии и в сочетании с моими магами-андроидами становятся почти непобедимыми воинами, могущие выполнить любую задачу, поставленную перед ними и самое главное они тебя никогда не предадут, в Отличии от людей. Им неведомы ложь, жадность предательство и многие другие человеческие пороки, и они всегда готовы к бою и им не нужен ни сон, ни отдых, ни еда.

Всех тяжелых дроидов посадил на небольшие антигравитационные платформы, а магам- андроидам изготовил такие же летающие платформы, нр только в виде искусственный Метаморфов, могущих менять любую конфигурацию и принимать любую внешнюю форму. Так мне посоветовала моя Афина, мало ли в какой купольный мир мы попадем. Блин, как в воду глядела.

Так, что у меня появилась очень крутая, полноценно летающая армия на антигравах. Первые испытания провели на арахнидах, живущих в каньонах и ущельях, сидящий в засаде на сплетенной ими сети. Я сидел верхом на таком же метаморфё, сделал его похожий на пегаса и в своем эльфийском скафе-метаморфе. Как же он отличался от первоначального. Кроме оранжевого и черного кристаллов, вживленный от арахнида и мага-внешника, профф навесил на скаф дополнительно в виде пояса пять кроваво-красных рубинов мертвяков и пять белых шаров кузнечиков.


Они эстетически некрасиво выпирали наружу, что меня не совсем устраивало. Тогда профф расположил их все вдоль спинного позвоночника, пряча кристаллы под кожей костюма, о делая мою спину похожим на гребень динозавра. Ну ладно, пусть будет хоть так чём выглядеть беременным, если бы он расположил этот пояс фоль живота.

— Главное не гребень — ворчливо заметила МагоИскин — главное его мощь и сила.

Ну, да я в этом убедился после первой вылазки, когда мы вылетели и нашли своего первого арахнида. И даже не заметил ментального воздействия огромного двадцатиметрового паука, висящего в каньоне, шириной около трех километров. Тот Спокойно сидел в гроте у подножия скалы и когда я вплотную подлетел к сети и выстрелами из бластера потревожил ее, то из гнезда моментально вылетело чудовище и атаковало меня своими белёсыми паутинами, которые я с легкостью сжег файерболами.

Я не стал его сразу убивать, а дал тому возможность выпустить на меня своих призрачных ментальных парков, отлетев от него метровка пятьсот и опустившись на дно каньона. Мои три летающих дрона постоянно его беспокоили своими выстрелами, не столько убивая, броню паука они не могли пробить, а сколько пытаясь того разозлить, как можно сильней.


Арахнид попался старый, самец, очень сильный и надувшись сумел выпустить на меня одномоментно больше двадцати своих ментальных пауков, которые спрыгнув с сети по дну кантона атаковали. И навстречу им, используя возможности своего нового скафа, я выпустил свои ментальные иллюзии, тоже точно с таким же количеством, хотя мос сделать их до ста штук, но не стал этого делать, только приготовив их пpo запас. Причем для эксперимента выпустил поровну арахнидов и черных ментальных кошек. Посмотрим, что из этого получиться.

На середине пути мои ментальные иллюзии встретились ментальным иллюзиями старого самца паука. Ну что можно сказать, ни одна ментальная тварь арахнида до меня не добралась. Их всех порвали мои черные кошки, а мои ментальные пауки оказались на порядок сильней иллюзий живого арахнида.

Ни одна моя кошка не пострадала, только погиб один мой паук. Остальные выжили и тогда я дал команду на атаку арахнида, сидящего на сети. Тот как-будто почувствовав опасность и пытался скрыться в своем гроте, но это сделать ему не дали мои ментальные иллюзии. Кошки также ловко лазили по паутине, как и сами пауки. Поэтому у самца не было ни одного шанса. Мои новые Ширши-кошки буквально порвали на мелкие фрагменты убегающего арахнида, как Тузик грелку.


Так что ни мои маги-андроиды, ни вновь переделанные, летающие тяжелые дроиды не вмешивались в битву, исполняя мой приказ не мешать, а только контролировать, если что-то пойдет не так. Блин, Я действительно стал крут и в одиночку могу справился с таким опасным противником, как сильный Арахнид, обладающий очень сильной ментальной магией и иллюзиями-убийцами.

Затем следующий Арахнид был сожжен и уничтожен моей новой магией, файерболами и стрелами молниями, а также были сожжены магией выскочившие из него ментальные иллюзии пауков; Этот вид оружия тоже показал свою эффективность и зарекомендовал себя с наилучшей стороны, рстальные животные, обитающие в этом купольной мире, тоже были по своему Страшными и опасными, но не такими, как Арахниды.


На магах-кузнечиках уже было неинтересно испытывать свою новую силу. Мы их и без этого побеждали раньше. Теперь пришло время главному испытанию, испытать себя и своих бойцов против магов-мертвяков, истинных хозяев этого подкупольного мира. С первым патрулем и прайдом из пяти живых кошек я справился единолично, не привлекая для этого своих магов-андроидов и летающих "тяжей"


Я знал, что погибая всадник-маг, каким-то образом передает всю информацию, с чем тот внезапно столкнулся своим собратьям. Поэтому вытащив из своего просТранственного кармана с десяток магов-андроидов и столько тяжелых, летающих дроидов, я стал ждать прибытия нескольких патрулей.

Одномоментно прибыло пять магрв-мертвяков и соответственно у каждого было по пять живых черных кошек. Итого двадцать пятый пять против меня одного и десять андроидов, и десять дроидов. Посмотрим КТО КОГО?

Я их не боялся потому, что в любой момент мог сделать портал и просто убежать, если мой противник будет побеждать. Но этого даже не понадобилось. Правда пришлось выпустить не десять своих сантальных иллюзий, а тридцать, Этого количества оказалось вполне достаточно, чтобы склонить чашу весов в свою пользу. Ни один из магов не ушел и мои меддроиды, которых вытащил из кармана быстро распотрошили всех, вытаскивая из них Нужные нам кристаллы.

Самому мне лень было этим занижаться. Мои атмосферные спутники больше никого не выявили в ближайшей округе. Я думал после своего поражения мертвяки соберут еще большие силы против меня, но так никого и не дождался. Хотя сидел на одном месте почти сутки, дожидаясь неприятеля. Видно они никогда, больще не встречали такого сильного противника, кроме разве что летающего в небе дракона. Поэтому мертвяки затихарились и больше не появлялись, приравнивая меня к опасным драконам.

Кстати у меня в связи с этим появилась новая мысль, а не попробовать ли мне свои силы на этом летающем исполине. Интересно и какие в этом монстре обитают кристаллы, вернее до какого размера они Могут вырасти? Но прежде чем нападать на такого Опасного противника надо немного переделать своих летающих "коней", вернее приделать к каждому по паре дополнительных двигателей, для увеличения маневренности, чтобы не попасть под огнедышащий огонь летающего монстра.

Не буду рассказывать, как мы "завалили" такое чудовище, но пришлось задействовать всех моих магов-андроидов на летающих метаморфах, плюс пятьсот летающих тяжелых дроидов, большей частью отвлекая внимание монстра на себя. Ни один из моих магов воинов не погиб чего нельзя было сказать о моих летающих "тяжах". Почти половина из них погибла смертью храбрых. Жалко конечно, но ничего не поделаешь. Зато из такого чудовища мы извлекли один огромный красный рубин, размером с двухэтажный дом и почти тысячу кристаллов разных размеров и цветов. Не зря эта летающая тварь питалась местными магами и животными, каких только размеров й кристаллов мы извлекли из рогатого дракона.

Даже и не знаю куда можно пристроить таких чудовищных размеров магический камень, но мой хомяк только радовался такому. Пока все кристаллы спрятал в свой пространственный карман. Как хорошо иметь такой девайс, даже и не знаю, чтобы без него делал. Мне это так понравилось, что мы взяли и завалили еще одного такого монстра. В этот раз я потерял всего около сотни, летающих дронов, но и дракон был в почти в два раза меньше первого.

Вот из него мы извлекли уже другой кристалл, черного цвета и изрыгал этот летающий зверь не огнем, а черным прахом. Поэтому мы старались не попадать под него. От огненного дыхания первого дракона, хоть спасали поднятые магические щиты, а от этого черного дыханий не спасала никакая магическая защита, все мгновенно превращалось в прах. И черный кристалл, извлеченный из этого Дракона был болee скромных размеров, похожий на забитый туго чемодай средних габаритов, но гораздо опасней своего красного собрата.

Всего из летающих дроидов погибло около трехсот пятидесяти из тысячи сделанных, Но я не сильно расстраивался. Мой профф, вон еще их наклепает в своем подземном заводике. А, пока в азарте я хотел завалить еще одного дракона, но тут воспротивилась моя Афина. Блин, моя магосеть пошла против меня. Я хотел добыть еще немного таких больших камней, но Афина пояснила, что нельзя, иначе можно нарушить равновесие в этом подкупольном мире и она мне на пальцах мне объяснила, что эти драконы не дают магам-мертвякам все здесь уничтожить.

Драконы этого мира время от времени прореживают излишне ретивых мертвяков и не дают тем высунуться из-под земли.

И то после уничтожения двух огромных драконов равновесие покачнулось и если мы уничтожим еще пару таких летающих монстров, то этот мир ждет полный коллапс и этот магический, подкупольный мир может схлопнуться, А если он исчезнет, то это наверняка привлечет внимание сторонних сил. Ведь кто-то смотрит за миром Вальдиллы, а Афина уверена, что маги за внешним куполом, что загнали меня сюда, это всего лишь местные смотрители за порядком.

Мда, что-то моя жадность погнала меня за новыми кристаллами, а об этом я даже и не подумал. Афина права и с логикой у нее все в полном порядке. Так что хорош охотится, пора пополнить своих летающих боевых дроидов и выбираться из этого подкупольного мира. В принципе я доказал сам себе, что в этом-мире я самая сильная тварь и маг. Насколько же выросло мое умение и сила, по сравнению, как я впервые попал сюда. Так что земная поговорка права, то что не убивает нас, то делает нас все сильней и сильней.

Я в этом мире провел более полутора лет и добился за это время поразительных успехов и результатов. Так что не зря я прилетел в мир Вальдиллы. Но уже пора собираться во внешний мир и попробовать снова свои силы и вновь потягаться с местными магами. Моя сила стала на порядок больше, я это несомненно чувствовал.

Потихоньку с проффом свернули все лаборатории и я не спеша размещал все в своем пространственном кармане. Наконец дошла очередь и до самого проффа, его тоже положил в карман и на Скарте двинулся к стенкам этого куполу. Чтобы пересечь его, мне, снова нужно перемещаться в чем мать родила, иначе никак. Сколько набился профф, так и не сумел разгадать магию купола. В принципе мне все равно, лишь бы мой портал прохождения через него работал.

Чтобы не нарваться на засаду пришлось перелететь к противоположной стене купола и уж потом выходить из него.

Надеюсь меня снаружи никто не ждет. Ага, обрадовался, потом убедился, что эти сволочные маги, если ты их заинтересовал, то никогда не выпустят тебя из виду. Так и здесь получилось, не успел я выйти изкупола голышом, примерно в метрах пятистам от внешней стороны, как вокруг меня засеребрились портальные переходы.


Только и успел, что вытащить из своего кармана метаморфа и с десяток тяжелых дроидов, которые тут же вступили в битву с вывалившимися из порталов со скелетообразными магами. Ха, это вам не тогдашний беспомощный я, который что умел убегать и прятаться. Мои новые возможности с Лихвой показали на мою возросшую силу. Пока натягивал свой скаф, мои дроиды успешно отражали наскоки магов, выставив щиты и отражали огненную плазму нападающих, которая стекала огненной рекой с магических щитов и воспламеняла землю под ногами.

Нырнув в свой метаморф, я мгновенно вызвал стихию воды, гася огонь под платформами своих дроидов, одновременно вытаскивая еще десяток, уже своих магов-андроидов, которые вызвав ментальные иллюзии черных кошек кинулись сквозь водяной пар, вставщий сплошной стеной в атаку на наперших на нас магов. Зря я начал гасить огненную плазму водой, только хуже себе сделал. Из-за поднятого пара ничего не было видно.


Тогда включив антигравы я начал подниматься над землей, высматривая; что твориться внизу. А, там битва разгоралась с новой силой. Начали открываться новые порталы и из них повалили уже другие, бочкообразные маги, которые в разы были сильней скелетообразных. Но мои пять дроидов и с десяток магов стойко противостояли пришедшим через порталы внешникам, насылая и насылая на них ментальные иллюзии кошек.

Они с успехом атаковали магов и уже по всему полю лежали их разорванные тела, даже было несколько трупов бочкобразных магов. Мои же кошки, после гибели только развеивались, не оставляя после себя ничего. Все-таки сильные у меня получились маги-андроиды и ментальные кошки. Они почти на равных боролись с противниками, пришедших из порталов.

Все шло хорошо до того момента, пока вдруг меня не бросила какая-то сила вниз и пар, окутывающий поляну, где проводила битва внезапно рассеялся и над нами возник плотный купол.

— Что за на… — вскинулся я, чертыхаясь.

А, выжженую, поляну, с большое футбольное поле, накрыл опять магический купол и на ее противоположном конце появилось новое лицо, вернее не лицо, а кошмарная тварь, похожая на земного богомола, но какого-то коричневого оттенка и пятиметрового роста.

— Блин, это что такое, Инсектоид?

И в ту же минуту я почувствовал огромное магическое давление.

Моя интуиция завопила "Убирайся немедленно!!" что секунду спустя подтвердила моя Афина.

— Джен, как можно быстрей убираемся отсюда иначе нам полный писец!!!

Блин и купол был непробиваем, как и в том же мире, откуда мы скакнули сюда. Быстро скинул метаморф, надеюсь и здесь смогу выйти из этого купола отсюда голышом. Не успел закинуть свой скаф в карман, как почувствовал еще мгновение и мне конец.

Даже в мыслях не было забрать своих андроидов и дроиДов. Лишь приказал им на максимум выставить все щиты и тут это произошло.

Все опять происходило, как в замедленной съемке.


Мощный магический удар и я чувствовал, как мгновенно сгорают защитные щиты моих роботов и они самй. Чтобы выиграть мгновения для перемещения, мысленно задействовал всю мощь моего метаморфа, крторый не успел еще снять с себя и выставляю максимальную защиту, которая сгорает слой за слоем, под воздействием чужой чудовищной магии.

Все мои чувства застыли и лйшь бдна билась мысль "успею или не успею!" Все-таки успел! Я просто видел, как сгорает мой метаморф и одновременная делаю прыжок через портал.

Раздумывать некогда, вытаскиваю тут же из кармана Скарт, прыгаю в него в чем мать родила и делаю слепой прыжок по координатам, вытащенным из ближайшего атмосферного спутника.

Но чертовы маги не отстают от меня. Через две-три секунды опять начинают серебрится порталы, преследующих меня Скелетонов и бочек. Вцепились в меня мертвой хваткой, теперь не отпустят. Я понял их тактику, они меня стараются задержать до того момента, пока не подтянется тот мощный маг-инсектоид.

Блин никогда в своей жизни не встречался с такой мощной магией. Я прямо чувствовал, что я этому Богомолу даже не соперник.


У меня единственный путь, опять уйти под какой-нибудь купол.

Почему-то я могу через эти магические стенки просачиваться, но только голышвм. И что делать? Я думаю в этом мое единственное спасение. И у меня опять же было такое чувство, что меня не хотели захватить, а хотели просто уничтожить и удар того инсектоида красноречиво говорил об этом. Слишком они посчитали меня опасным существом для них и решили просто убить. Я ведь сумел их проредить довольно качественно. После десятого прыжка остановился у какого-то купола, сейчас для меня не важно какого и быстро закинув Скарт в пространственный карман сделал прыжок вовнутрь купола.

У меня даже времени не было подумать о чем-либо. Когда я после прыжка открыл глаза, то увидел перед собой девочку лет двенадцати и маленького мальчика лет семи, а сам я голый стоял в круге, состоящей из неизвестной мне пентаграммы.

— Что за фигня такая? — был мой первый вопрос к стоящим напротив меня подросткам.

— Демон подчинись мне! — вместо приветствий прокричала эта бедная девочка, срывающимся голосом, трясясь при этом от страха, а мальчишка спрятавшись в складках ее платья выл не переставая.



Глава 10


Хм, мне кажется это что-то мне начинает напоминать, то ли театр абсурда или я попал в средневековье? Еше раз оглядел большое куполообразное здание, расписанное разноцветными фресками и себя стоящим по центру зала в пентаграмме, даже не нарисованной, а буквально втиснутой в белый мраморный пол красной краской или кровью? Я передернул плечами от холода и быстро достав из пространственного кармана своего метаморфа, оделся в него.

К сожалению мой проапргрейденный скаф сгорел в магическом огне страшного мага-инсектоида, а остался простой эльфийский костюм, многофункциональный, но не имеющий никакой магической начинки. Впрочем какие наши годы, кристаллы есть и профф в пространственном кармане. В любой момент можно сделать из моего скафа такой же магический метаморф.

Глядя на эту парочку детей, сейчас трясущихся от страха, я молча вышел из пентаграммы и подошел поближе к стенам, чтобы рассмотреть настенные фрески.

Мне было интересно, что на них было изображено. Но на улице начиналось смеркаться и я с трудом видел рисунки, поэтому недолго думая, достал из своего кармана маленького дрона п выпустил его.

Тот взлетел почти под самый потолок и на полную врубил иллюминацию своих прожекторов, по моему мысленному приказу. Со стороны детей раздалось громкое АХ!!! И раздался звук падения тела н наконец-то вой, сверлящий мне мозгипрекратился. Вот сейчас нормально и я стал более внимательно присматриваться к зальным фрескам. Краски от старости потускнели, но на них все еше можно различить различные баталии н битвы с непонятными животными и чудовищами, а также рыцарские битвы между собой. Ага рогатые существа тут тоже присутствовали. Я шел по кругу купольного зала и размышлял, каким образом явсе-таки попал именно сюда? Плюс одновременно, рассматривая нарисованное.

По земным книгам про попаданцев я читал, как с помощью ритуалов вызывают демонов из нижних миров, но мои атеистические мозги не воспринимали такоеникак, от слова совсем. Все это чистой воды фантастика и выдумка писателей, но в то же время, как можно объяснить такое, что при моем портальном перемещении под этот купол, меня втянуло именно в этот зал и в эту чертову пентаграмму?

Нда, вот и с магией у меня было точно так же проблемы. Сначала я вовсе не верил в магию, а вот теперь сам ею пользуюсь и довольно успешно. Наверное эта несчастная девочка создавая ритуал призыва, влила толику своей магии и меня при перемещении просто притянуло в эту пентаграмму и в этот зал? То что она меня не удерживает никак, я убедился, легко перешагнув через магический круг и когда я его перешагнул со стороны девочки послышался еще один ОХ!!! Хм, и потом я ведь не демон, а человек? II как такое возможно?

Вот еше для меня одна из загадок, которую мне предстоит разгадать. Но, вот меня привлек один рисунок и я внимательно всмотревшись в него увидел кого? У меня даже мурашки побежали по телу, так художник отлично нарисовал картину, словно самолично видел это существо. С картины на меня смотрел своими фасеточными глазами Инсектоид- Богомол. И был тот изображен весь черном цвете.

Ну, художник возможно перепутал краску или писал со слов, но выглядел тот весьма натурально, таким, каким я увидел того на той памятной поляне. После этого я резко повернулся к детям, сейчас притихшим и подошел к ним вплотную. Девочка закатила глаза, а пацан давно от страха потерял сознание. Сейчас она подумала, что ее будет жрать страшный демон, ведь тот не подчинился ее командам. И как только я заговорил с ней, то она тут же упала и тоже потеряла сознание.

Мда и как мне общаться с этими детьми? Сейчас они смертельно напуганы, но ведь эта девчонка для чего- то вызывала демона с помощью ритуального круга, вон даже видны были остатки от ее крови на пентаграмме и ее ладошка была перетянута тряпкой? Мне нужно задать ей очень много вопросов, но как это сделать, чтобы не путать детей?

Да и наверняка мы не поймем друг друга из-за языкового барьера, хотя у меня есть медкапсула н можно отментоскопировать одного из взрослых местных аборигенов и ментально снять знание их языка и потом залить себе в голову через ту же медкапсулу или гнпноизлучатель. Детей ментоскопировать нельзя, очень вредна такая процедура для неокрепшей детской психики, а вот использовать гипноизлучатель вполне возможно, но к сожалению он не дает полную картину и может только считывать поверхностные события сознания.

Поэтому выташил из своего пространственного кармана медкапсулу и поместил туда девчонку и когда раздел ее, то мне самому стало страшно смотреть на этот ходячий скелет, ей богу, как из концлагеря. Пришлось достать еше одну и поместить туда еше и мальчишку, тоже похожего на жертву анорексии. Искинам медкапсул приказал усыпить их на время лечения.

Первичная диагностика показала сильное истощение и отсутствие жировой прослойки, а также в таком возрасте кучу болезнен. Срочно необходимо внутривенное питание с витаминами. Меддоктор капсулы посоветовал продержать их трое суток до полного выздоровления. Да, не кормят здесь их что-ли? Хотя посмотрел я на их одежду, похоже дворянские остатки роскоши с кружевами и рюшечками, застиранные на нет0 но заплатка на заплатке.

Все свои действия, обход и осмотр этого помещения, а также когда поместил детей на лечение, делал все на автопилоте. Как бы отстранившись и отрешившись от всего. Впервые, когда покинул тот купольный мир с драконами и мертвяками, у меня даже не было ни секунды подумать, все делалось на инстинктах выживания. Даже когда попал в этот мир, все делал автоматически по-необходимости. Теперь вот эта гонка за жизнь меня отпустила и навалилась такая усталость, что мне стало все равно, что со мной будет.

Поэтому пока меня еше не покинул здравый смысл, приказал дрону вылететь и найти подходящее местечко, куда я могу сделать портал и там вытащить наружу мой походный домик. Надеюсь тут нет больших хищных кошек, как в том мире, который я покинул. Через пару минут дрон скинул мне на нейросеть координаты и я без усилий сделал туда портальный переход. Место оказалось в дремучем лесу, километрах в десяти от замка, для меня в самый раз.

Главное магия в этом мире тоже есть, подумал я. залезая в свой бронированный домик. Искину дома приказал включить невидимость, быстро принял душ, поесть уже не было сил. Все завтра, надо отдохнуть и выспаться, стимуляторы не стал принимать и залез в медкапсулу, пусть снимает с меня стресс. Детей, лежащих в медкапсулах, уходя закинул в пространственный карман и сам лег в другую медкапсулу. Хех, получается двойной каламбур. Две медкапсулы в кармане и я сам в медкапсуле!

Но мне, чтобы прийти в себя достаточно будет провести в медкапсуле десять моих биологических часов. Самое то, как раз местная ночь пройдет.

Проснулся утром вполне бодрым и приняв душ. сделал на синтезаторе себе плотный завтрак. Надо сказать несколько слов про этот домик. Купил его как-то по случаю в бытность свою еше на Мельканде. когда закупал для своих колонистов жилые модули. Мне он попался на глаза и я тогда спросил у местного менеджера, что это такое? Продавец тогда вцепился в меня мертвой хваткой, со всех сторон расхваливая свой товар.

Позже я понял почему тот вцепился в меня из-за этого бронированного домика, стоил этот девайс, как хороший инженерный бот или самый навороченный шатлл, пятнадцать миллионов кредитов. Какой-то местный то-ли граф, то-ли барон заказал такой специальный бронированный домик и не оплатил его, тот был на антигравах и даже там присутствовали двигатели и если было нужно этот домик мог даже выходить на орбиту планеты и летать недалеко по системе.

Кроме того тот был раздвижным и наверное заказчик был параноиком. Весь дом был напичкан вооружением и турелями. В нишах дома прятались ровно десять десять тяжелых дроидов-охранннков. А проживание и комфорт самого дома был выше всяких похвал, наверное там было все. как в лучших номерах люксовых отелей, начиная от навороченного кухонного синтезатора н заканчивая большой массажной ванной и огромной спальней., даже присутствовала медсекпия на четыре медкапсулы.

Любили аристократы роскошь п комфорт.

В принципе сам домик мне понравился и в свернутом состоянии был всего десять на десять метров, а разворачивался в прямоугольник в двадцать на сорок пять метров.

Как же был рад тот менеджер, когда спихнул мне его по себестоимости, а продажная цена того была не менее тридцати. За эти тридцать миллионов можно было купить вполне приличный скоростной фрегат. И знаете, в принципе я тоже был благодарен ему. что он мне все-таки всучил эту комфортабельную бронированную коробку.

Комфорт я тоже очень любил и в темных, сырых подземельях я очень уютно себя чувствовал в хорошо защищенном домике. Кроме того, когда полтора года безвылазно сидел на подземной базе и профф с Афиной усердно работали над сопряжением чужеродных кристаллов, я тоже не сидел без дела.

Теперь мой домик и сами дроиды, были по самое не хочу набиты магическими кристаллами. Все новшества, являющиеся результатом наших исследований и опробованных практически, были мной любовно внедрены в мой походный туристический домик, как я его называл по себя. Имея такую мощную вооруженную и магическую защиту я спокойно засыпал в этой железной коробушке.

Пока завтракал, мне Жора, так я назвал Некин домика, выдал интересную информацию, полученную через гипноизлучатель от лежащей в капсуле магини.

Девчушку звали Лорейна, а пацан был ее младшим братом и звали того Кэш.

Девчонка была местной баронессой и магиней-демонологом, довольно таки слабенькой магически. Образование она не имела, ее демонологии учил старенький учитель, который три года назад умер, а на нового не было просто средств. Мда, глядя на их обноски я представлял их сегодняшнее бедственное материальное положение.


Жили брат с сестрой в замке и со своей больной мамой баронессой Витольд, урожденной Горштейн. Их отец со своей дружиной погиб пять лет назад, заманенный в ловушку, которую организовал его двоюродный брат, маркиз Лермонт. Сейчас же он претендовал на этот замок и старинные артефакты, доставшиеся баронессе в наследство от своих предков, ведя методичную осаду родового гнезда Горштейн.

В замке еше держался гарнизон из тридцати воинов и их семей, что дали магическую клятву баронессе и барону, но и терпение тех было на исходе. Все пять окрестных деревень, принадлежащих баронству. Лермонт разорил, а жителей угнал в рабство. В замке закончились все запасы продуктов и фактически все его обитатели вот уже почти год жили на осадном положении и полуголодном существовании.

Иногда мужчины делали вылазки в местный лес, чтобы на еду подстрелить себе что-нибудь. Но, местные чудовища-химеры, обитающие в чернолесье и специально насланные маркизом на обитателей замка не давали свободно охотится воинам барона и методично тех убивая.

Дело в том, что Лермонт тоже был магом-демонологом и ему нужны были древние артефакты и сам замок, вернее ему нужен был этот ритуальный зал, через который меня вызвала Лорейна. Только в этом зале были в стены и купол вмурованы древние артефакты, с помощью которых можно вызвать и сдерживать сильных демонов из нижних планов, чтобы они служили хозяевам, их вызвавших.

Но для того, чтобы обуздать демонов и заставить их работать на себя маг должен был быть не ниже магистра-демонолога, а я скептически посмотрев на ауру девчушки, определил ее умения даже ниже подмастерья. Все эти сведения мой Жора выудил у маленькой магини из ее головки. И еще почему девчонка пошла на этот отчаянный и безрассудный шаг, ее мама баронесса Витольд умирала от неизвестной болезни или насланного проклятья, скорее ее родственником маркизом, что одно и тоже.

Нм нужен сильный демон, который сумеет защитить их от притязаний маркиза и спасти всех от голодной смерти или на худой конец избавить местный лес от присутствия хищных химер. Я крепко подумал все тщательно прикинув. Хм, хода наружу из купола мне в ближайшее время не светит. Там меня ждут и больше пока не хочу попадаться в руки этому чудовищно-сильному Богомолу. Я ему пока точно не соперник, сожрет и не подавиться.

Так, что у меня одна перспектива, пока вживаться в местную жизнь и выдавать себя за демона, что вызвала Лорейна. Только вот местных реалий я не знаю и как себя ведут вызванные демоны тоже не в курсе. Хотя че я буду заморачиваться, буду вести себя как обычно. Ну, попался не стандартный демон и ведет себя не как все.

Ладно, война план покажет. А, пока надо опять попасть в этот ритуальный зал. Вчера плохо все рассмотрел.

Сейчас пока дети лежат и лечатся, при свете дня все изучу. Ия сделав портал, опять очутился в зале. Ага, вчера не заметил, рядом с пентаграммой лежал серебристый обруч, по кругу отделанный драгоценными камнями, светившийся магией, когда я внимательней взглянул на него. Наверное это тот самый артефакт, что помогает при ритуале вызова. Подобрал его и закинул в пространственный карман, потом отдам Лорейне.

Странно, разгар утра, а в зале никого нет. Наверное существует какой-то запрет, заходить сюда посторонним. И точно входная арка ярко светилась магией и потом пришла информация от Афины. В этот зал могут войти только члены семей барона и их родственников. Теперь понятно почему эта сволочь Лермонт рвался сюда. Ведь он тоже как-бы является лицом имеющим право на вход в этот магический зал.

Сейчас же я ходил в ярко освещенном зале. Свет дня проникал в него через многочисленные арочные окна и я опять внимательно рассматривал потускневшие фрески на стенах. Ближе к выходу я увидел картину очень сильно меня заинтересовавшую. На ней был изображен еще один Инсектоид, но тот был белого цвета и на фреске ясно была обозначена борьба двух огромных Богомолов, пускающих друг в друга белые молнии. Один из них был белый, а другой антрацито-черный.

Когда очнется Лорейна, надо будет обязательно ее спросить об этом. К сожалению гипноизлучатель не ментоскоп и у Жоры не получилось вызнать из головы девчонки сведения об Пнсектоидах, изображенных на фресках. Эта информация лежала в более глубоких слоях ее сознания. Об этом смогу узнать только после пробуждения юной магини. Еше пустил по всему замку своих небольших разведчиков-дронов.

Они летали по старым обветшалым залам, под магическим скрытом и передавали всю информацию в он-лайн режиме. Я не боялся, что моих шпионов обнаружат. В замке не было сильных магов. Не было уголка куда-бы не заглянули мои летающие роботы и даже смогли просканировать больную баронессу, с успехом проникнув к ней в опочивальню. По результатам сканирования пришел к выводу, ее вполне можно вылечит в регенерационной капсуле, предварительно сняв не сильное проклятье. Мне это вполне по силам, но сначала надо договориться с Лорейной.

Если не удастся договориться, то придется искать другое место. Но, я думаю излечение ее мамы от проклятья, освобождение лесов от страшных химер и защита от ее коварного дядюшки будет достаточной платой, чтобы я мог получить полную информацию о месте, куда я попал и если это возможно сделать этот замок своей временной базой.

Я уже запустил десять атмосферных спутников и летающими дронами отсканировал местность окружающую этот замок. Само место мне очень понравилось, закрытое с двух сторон горами и с третьей стороной обширными болотами, тянущиеся на многие километры. С четвертой стороны земли баронства граничили со сплошными непроходимыми лесами. Так что это обособленное баронство соединяло соседние земли только двумя перевалами, на зиму становящиеся совершенно непроходимыми.

Хм, если перегородить эти перевалы, то можно долго обороняться здесь от любого врага небольшими силами, очень стратегически важная позиция. Если договоримся, то мне она подходит. Мог бы конечно силой надавить, но я придерживался правила добровольности. Нет, значит нет, быстро найду другое место.

Кстати посмотрел на одежду детей и на репликаторе наклепал точно такую же, но уже новую.

Как раз подходили третьи сутки их излечения в медкапсулах. Так что сделав портал, перенес их обратно в тот же ритуальный зал и выгрузив из саркофагов, положил их на релиновые коврики, чтобы не ложить их на холодный мраморный пол и рядом стопкой положил новую одежду. Сам же включив метаморф на невидимость, стал ждать их пробуждения.

Первой очнулась Лорейна, подняла голову, обводя мутным взглядом ритуальный зал. Наконец ее взор остановился на лежащем брате и у нее начало проясняться в глазах. Затем ее рука наткнулась на лежащую стопкой одежду и у девочки расширились в удивлении зрачки. Но, она молча схватила одежду и стала торопливо одеваться. Потом кинулась будить Кэша.

Малец долго не мог понять, где он находится и с испугом оглядывал зал, но увидев свою сестру мгновенно успокоился. А. когда Лорейна одела его в обновки, то долго разглядывал на себе новую одежду. Пора, подумал я и выташпв кресло из кармана, уселся на него и выключил невидимость.

— Здравствуй Лорейна — сказал я тихо, чтобы не испугать ее. продолжая играть роль вызванного демона. Для себя я уже определил, кем предстать перед девчушкой — ты меня вызвала, что ты хочешь?

— Подчинись мне? — приказала испуганная магесса. схватила и направила на меня свой обруч, который я положил рядом с ней. вынув тот из своего пространственного кармана. Рядом, вцепился в нее семилетннй мальчуган н тоже со страхом наблюдал за мной.

— Ну и что дальше? — усмехнулся я на это.

— Ты архидемон? Почему ты нас не убил? — спросила она, некоторое время спустя, — на тебя не действует обруч принуждения.

— Нет я полудемон и зови меня Джен — ответил я трясущейся девчонке — и пожалуйста не бойся меня, я не собираюсь вас есть.

Надо было видеть округлившиеся глаза детей, после моих слов.

— Если пожелаешь, мы бы смогли с тобой заключить временный договор о взаимопомощи — опять сказал я ей доброжелательно.

— Никаких договоров — резко она мне ответила — ты должен подчиниться мне!

Папа всегда говорил, что демонам нельзя никогда верить.

— Хм, скажи и как ты собираешься меня подчинить своей воле?

— Ты должен добровольно одеть себе на шею этот обруч подчинения — упрямо, сжав губы повторила Лорейна.

— На меня эта дрянь не действует — раздраженно пояснил упрямой магине — и потом я никогда не одену рабский ошейник, заруби это себе на носу — Тогда как быть? — растерянно сказал подросток.

— Давай сначала — терпеливо я пытался ей объяснить и привел последний аргумент — составим договор о взаимопомощи, а потом я вылечу вашу маму и избавлю вас от вашего коварного дядюшки Лермонта.

— Да? — дети аж подались вперед — папа сказал демонам не верить.

— Блин, опять двадцать пять — вы не хотите, чтобы ваша мама выздоровела? Она ведь скоро должна умереть, если ей не помочь!

— А вы разве сможете вылечить ее? — и такая в ее глазах светилась надежда, что мне стало почти совестно ее обманывать.

— Смогу — коротко ответил — но сначала договор.

— Я согласна, что я должна сделать! — опустила она глаза в пол.

Я ловко из пространственного кармана достал старый магический договор с гномами об аренде части станции Гермогор. Написан тот был на общеимперском языке еще на Мельканде. Не буду же я объяснять это девочке, все равно ей этот язык не знаком.

— Здесь написано, что ты как младшая баронесса Лорейна Голштейнская предоставляешь свое баронство, замок и прилежащие земли к нему мне во временную аренду — врал я ей вдохновенно — и что я в любом месте баронства могу построить себе дом и могу охотится в лесу на любую дичь, принадлежащий этому баронству. Взамен же обязуюсь вылечить баронессу Витольду Голштейнскую и защищать земли баронства от посягательств на него любых врагов — как-то так и я посмотрел серьезными глазами на юную магессу.

— Я согласна — девочка кивнула мне.

— Теперь ты сюда должна капнуть свою кровь и скрепить своей подписью — хрен его знает как все это должно быть на самом деле, я ей подал небольшой стилет, который достал из кармана и обыкновенную шариковую ручку и договорный рулон с красивыми завитушками.

Девочка серьезно проколола себе палец и капнула на место, где стояла магическая печать. Капелька крови мгновенно впиталась в бумагу и Лорейна сделала размашистую подпись на гномском контракте. Я свернул рулон и спрятал его в карман, а детям показалось, что тот просто растворился в воздухе и они посчитали это как должным волшебством. Еще мы договорились с ней. что для всех я буду демоном, которого вызвала Лорейн, посредством ритуала и тут же переделал свойметаморф в местный охотничий костюм, что тоже нисколько не удивило детей, они по настоящему считали меня демоном, но им не подчиняющийся.

— Ну, что Лорейна давай веди меня к своей маме — обратился я к успокоившейся девочке — буду выполнять взятые на себя обязательства. Прежде чем лечить, мне надо осмотреть ее.

Брат и сестра после моих слов, взявшись за руки пошли на выход из этой залы, впереди, показывая мне дорогу. Мы вышли из отдельно-стоящего здания и попали во двор замка, на мощенную плошадь. Этот ритуальный зал был выстроен давно, наверное даже раньше, чем были возведены стены и тем не менее оно, это здание выглядело даже лучше, нежели стены и сам замок.

Это наверное влияние магии, хотя как сказала мне Лорейна, сам дворец и стены замка были тоже магически зачарованы. Поэтому войска маркиза Лермонта до сих пор не могли войти в него. Старая магия защищала сам замок и ворота. Этот подлец поступил по другому. Он решил взять защитников измором и голодом, уничтожив и захватив деревни, принадлежащие баронству, которые снабжали продуктами обитателей замка.

А чтобы оставшаяся дружина баронессы не смогла охотится в лесу за дичью, он вызвал из нижнего мира химер и напустил ее на замок. Вовнутрь те не смогли проникнуть, зато из замка никому не давали выйти и убивали всякого охотника, кто хотел добыть хоть какую-либо дичь. Единственное, что было в достатке, это вода из колодца. Выйдя во двор я увидел нерадостную картину, не слышно было веселья и детского смеха. Дети были, но это были ходячие тени и остальные жители замка ни чем от них не отличались. В замке царил самый настоящий голод.

Ладно будем потихоньку исправлять ситуацию. Все равнодушно смотрели, как мы проходим по двору и вдруг навстречу нам выскочил один воин — Люди, вы только посмотрите! Лорейна привела к нам чужака! — закричал тот во все горло — измена, кто ей открыл ворота замка! Пока мы защищаем добро этих аристократов, они пытаются скормить нас химерам, открывая зачарованный вход. Кто тебе помогал? — тот навис над детьми, которые сжались в комок.

Все, находящиеся во дворе обернулись на крик этого мужчины в поношенной куртке и штанах. Я быстро ментально отсканировал мысли этого крикуна. У меня до сих пор никак не получалось глубинное сканирование мыслей человека, только поверхностное, но мне и этого оказалось достаточно. Он ночью с помощью артефакта хотел открыть ворота замка. Каким образом он у него оказался я не смог увидеть.

Поэтому не боясь ему причинить боль, я ударил этого предателя воздушным тараном, так, что тот улетел и впечатался в стену замка. Естественно после такого сильного удара, там от него остался только один фарш. Люди со страхом смотрели на меня.

— Это предатель! Он ночью хотел впустить отряд маркиза — пояснил я маленькой баронессе — пусть ваш комендант его обышет. Ему передали артефакт, который нейтрализует защитную магию на воротах.

Мои слова услышал также один седой вояка, вероятно местный командир, прибежавший на крик и шум с десятком солдат.

— Рэндом, ты все слышал — приказным тоном сказала мелкая, седоусому и представила меня — это Джен, теперь он будет жить с нами вместе в замке.

Седоусый поклонился и отдал необходимые распоряжения. Мы же продолжили свой путь в покои больной баронессы. В спальне, кроме неподвижно лежащей Витольды находились постоянно две ее фрейлины, из числа жен воинов местного гарнизона. Я попросил всех выйти и включив магическое зрение осмотрел красивую женщину. Черты лица той заострились от болезни, но не испортили красивого лица хозяйки замка.

Я внимательно осмотрел ее ауру и обнаружил в районе живота, черную кляксу проклятия. Та напоминала мне небольшого черного осьминога, раскинувшего свои плоские черные щупальца по всей ауре женщины, высасывая ее жизненные силы. И я воочию видел, что с каждым глотком этой твари, она росла и увеличивалась, пытаясь охватить все тело жертвы.

Хм, пожалуй попробую одно эльфийское плетение из магии жизни, что меня научила одна эльфийка, дочка профессора на Хельхайме. Вроде биологические процессы у нас одинаковые и это плетение должно на нее подействовать. Сплел его в течении пяти минут и кинул прямо на кляксу. Ушами я ничего не услышал, но в ментальном диапазоне чуть не оглох от дикого визга твари, которая страшно задергалась, будто ее облили концентрированной кислотой.

Ага, сволочь, не нравится. А, если мы вот так и я опять сплел такое же плетение и следом кинул малое исцеление. Тело баронессы выгнулось дугой и я громко позвал помощников, стоящих за дверью.

— Лорейна держите маму за ноги н за руки- крикнул я и посмотрел на фрейлин, кивнув, чтобы те тоже помогли держать бьющуюся женщину — не дайте ей ударится головой — небольшую деревянную палочку я раньше ей засунул между зубов.

Как из баронессы выходит эта черная дрянь мог увидеть только магически одаренный. Я это видел, но смотрю и у девочки расширились от ужаса глаза. Ага, эта мелкая ведь магесса и она тоже видит этого черного осьминога, который вышел из тела женщины и сейчас под воздействием заклятия жизни начинает таять п исчезать.

Тело Витольды успокоилось только тогда, когда вся чернота вышла из нее и женщина потеряла сознание. Вот теперь я попросил фрейлин удалиться из спальни, оставив только детей баронессы. Я не хочу, чтобы видели посторонние, как я достаю из своего пространственного кармана регенерационную капсулу и укладываю туда хозяйку здешнего замка.

Все. Закрыв крышку саркофага, я загрузил медкартриджи н включил капсулу.

Искин регенератора определил ей полное излечение в десять суток. Уж слишком организм у нее был ослаблен и все органы могли отказать в любой момент. Только благодаря древнему семейному лечебному артефакту, оказавшемуся у них под рукой, старшая баронесса осталась до сих пор жива.

— Лорейна — обратился я к девочке — надо поставить охрану у покои мамы, чтобы они никого туда не пускали.

Для вас я сделал исключение и не надо остальным все это видеть. Твоя мама будет здорова через десять дней.

— Хорошо Джен — и отдала распоряжение своему коменданту, который отирался недалеко от спальни Витольды. Хе, ему наверное тоже интересно, что здесь происходит.

Не успели мы отойти недалеко, как подбежала маленькая девчушка, у которой ребра выпирали наружу.

— Госпожа, обед подан — сказала она и побрела вдоль коридора.

Когда я увидел поданный обед в столовой замка, наверное у меня чуть слезы на глаза не навернулись. На чистеньком столе, покрытом белой скатертью, стоял кувшин с колодезной водой и три небольших куска черного хлеба, перемешанного с отрубями и соломой, там было еше что-то, но я не рассмотрел. Ага обед подан ровно на три персоны. Лорейне, ее брату, ну и наверное мне.

Я молча достал из своего кармана походный синтезатор и загрузив в него пншевой картридж, заказал куриный бульон, белый хлеб и пару блюд из овощей.

Когда, синтезатор блямкнул, я достал все из него и выложил на стол. Сейчас детям, после такой длительной голодовки нельзя сразу много есть заворот кишок получат, но я не выдержал блестящих глаз детей и сделал дополнительно каждому по кусочку сыра, тоже молча выложив перед ними.

— Сколько в замке людей? — задал я вопрос Рэндому, стоящему сейчас подле стола, ожидая дальнейших распоряжений юной баронессы.

— Сто тридцать один лэр — ответил этот вояка, потом немного замялся и сказал — было больше. Тринадцать умерли от голода п громко сглотнул слюну, глядя на наш стол.

— Лорейна ешьте, я скоро вернусь — н сделав портал по координатам моего разведдрона, прыгнул в дремучий лес, где он обнаружил семейство местного кабана.

Своему роботу я давно скинул задание, чтобы нашел местную живность. Кормить гарнизон надо, иначе все скоро умрут голодной смертью. Хряка завалил из штурмовой десантной винтовки, наверное такое чудовнше не завалить из охотничьего ружья. Мне сейчас было не до охотничьей эстетики, надо побольше добыть мяса.

Кроме этого двухтонного кабана, удалось убить свинью и двух поросят, остальная стая убежала, громко ломая мелкие деревья и кусты. По ходу дела из винтовки убил еше двух образин, кинувшихся на меня из кустов, пока я хватая ментальными руками добычу, отправлял ее в свой пространственный карман, в стазис поле. Блин убитые мной животные, были наверняка хищниками. За это говорили их огромные пасти полные пилообразных зубов.

В холке эти твари были не менее полутора метров, каждая. Да плюс мощные столбообразные ноги с огромными когтями. Дополняло это страшилище рудиментарные крылья на спине, больше напоминающие дополнительные две наспинные руки, с острыми жалами когтей. Бррр! Ладно закину их тоже в карман, покажу местным, может знают, что это за зверь?

Появился я на заднем дворе замка, чтобы своим внезапным появлением не путать местных. И пешком пошел к столовой. Ага. нашел место, где наверное раньше разделывали животных и выгрузил там всю свою добычу и двух хищников в том числе. На все это сбежались местные, радостно крича "мясо, еда!!!" Конечно прибежала и Лорейна с братом. Они уже наверное немного поели, хотя я отсутствовал всего час.

— Химеры, химеры!!! — громко вопила детвора, окружив две хпшные туши, лежащие отдельно от кабаньих.

На меня с восторгом смотрела девчонка п в ее глазах читалось, что теперь им голодная смерть не грозит.

— Лорейна, ответь мне пожалуйста — этот вопрос у меня давно вертелся на языке — там в зале, на фресках изображено черное существо, похожее на богомола. Кто это? И другое точно такое же, но белое, на другой фреске?

— Я не знаю, кто такой Богомол — тихо ответила юная магиня — но черное существо о котором ты говоришь, это архидемон Хазорг, а белое существо на другом рисунке, это наш бог Уртиэль.



Глава 11


Забыл Рэндома и повара предупредить, чтобы сразу не готовил и не жарил много мяса, только бульон. Но, разве голодных людей остановишь? Вот теперь бегаю и ругаю себя, ведь знал, что так будет. Дети все поголовно слегли, для их желудков такая грубая пиша, конечно я немного не так выразился, слишком сразу много мяса, вот это самый настоящий удар по организму. Взрослые тоже половина лежали вповалку, но их я даже не стал лечить, пусть помучаются. Вот с детьми было много возни, даже устал немного.

Медкапсулы даже не использовал, ограничился только средним исцелением.

Единственная не мучилась животом это Лорейна и ее младший брат, те переходили к мясу постепенно. Может медкапсула помогла, в которой они прошли все процедуры, может мои наставления помогли, не знаю, но она тоже бегала, как угорелая, помогая мне во всем. Баронесса оказалась не чванлива и действительно переживала за своих людей.

Дай бог, что и ее мамаша такая же, сейчас лежащая в капсуле на излечении.

Видно боль и страдания, кардинально изменяют отношения людей и негативная корка жадности, высокомерия и прочих атрибутов аристократов, как корка грязи отваливаются от них. выявляя наружу внутреннюю сущность человека или наоборот превращая того в окончательного негодяя.

По Лорейне и Кзшу было видно, что это им не грозит. Правильно говорят, наши дети это наше зеркальное отражение собственного я. Поэтому не жалел на страдающих людей аптечки, а особенно тяжелых приходилось все-таки помешать в медкапсулы. К концу двух суток уже сам свалился от усталости и выташнв для себя медкапсулу, залез в нее и провалился в забытьи.

Через сутки я вылез из саркофага и из специальной комнаты, что мне выделила молодая баронесса, куда я поставил лечебные капсулы. В ту комнату могла входить только сама баронесса, Кэш и начальник их охраны Рэндом, для всех остальных это было табу. Да никто не зашел бы просто так, я навесил на двери простенькое заклинание запирания, отметив только разрешающие ауры последних. Кроме того сходил на кухню и достал по паре мешков круп и муки из пространственного кармана. Эти продукты лежали у меня на аварийный случай. Вообше-то продуктовых запасов и пайков, у меня была очень много, но все они находились на станции Хельхайм, а сама станция была внутри Крокуса. Поэтому чтобы достать припасы, мне нужно было вытащить орбитальную станцию из Крокуса, а тот из пространственного кармана, Как в той сказке о кошеевском яйце, иголка в яйце, яйцо в утке и так далее, а Хельхайм просто так не развернешь под этим куполом, слишком станция большая.

Да еше неизвестно, если потревожу местный эфир своими манипуляциями, то не знаю кто вылезет и прилетит сюда в замок. Наверняка этот мир кто-то контролирует, если то черное чудовище, изображенное на фреске, то у меня не будет ни малейшего шанса отбиться от этого Богомола. Я с содроганием вспомнил, как еле ушел от такого же создания из внешнего мира, уцелел, только благодаря своему свойству голышом проходить сквозь любой купол.

— Эту легенду мы все слышали от наших далеких предков, от отца к сыну, от сына к деду — рассказывала баронесса Витольда, изящно работавшая серебряными столовыми приборами, сидевшую сейчас с нами за роскошным столом. Кроме хозяйки замка и меня за столом сидели ее дети и Рэндом, начальник охраны. Мне пришлось расстараться и накрыть нормальный стол из пищевого синтезатора, хорошо, что кулинария у меня была в высоком ранге, когда после десяти суток лечения Витольда вылезла из медкапсулы — кстати эти легенды у нас знает каждый.

— Но. мне бы хотелось услышать эту легенду от Вас дорогая баронесса! — накладывая себе в тарелку мясной стейк и подтолкнул ее к повествованию — начните пожалуйста с самого начала.

— Хорошо я попробую — смутилась та, выпив вина из бокала и промокнув губы салфеткой — история нашего баронства п самого мира происходит из далеких тысячелетий. Раньше в нашем мире царил покой и согласие. Все страны, королевства жили и мирно развивались, процветала торговля и все благодаря нашему Верховному богу Уртнэлю.

— Ага, это тот, что изображен на фреске в белых одеждах? — не стал уточнять я о Богомолах, все равно им чуждо такое слово.

— Да, это он — подтвердила та и продолжила — но, тысячу лет назад, как утверждают легенды, в наш мир. мир Нсерды, вторгся высший архндемон Хазорг.

Душа его была безжалостна и черна, как ночь. И вторгся он не один, а со своей армией, которую спрятал в рукаве.

— Скажите, уважаемая Витольда — переспросил ее я — а случайно в ваших легендах не говорится, откуда этот Хазорг пришел?

— Конечно говорится — и она почти запела заученным голосом — и пришла к нам тьма из далеких далей, и накрыла своим крылом светлый мир Уртиэля.

— Ага, спасибо, все ясно — наверняка они даже не представляют, что их мир находится под магическим куполом, а купол находится на огромной круглой планете, врашаюшейся по орбите в космосе и вообще, когда баронесса сказала, что мир Нсерды плоский, то у меня все дальнейшие вопросы отпали сами собой. Она никогда не покидала своего мирка и замка.

— Самое первое королевство, которое захватил архидемон — продолжила меж тем Витольда — была небольшая горная страна Хаски, ее же впоследствии Хазорг сделал своей цитаделью, откуда потом вылилась его темная армия тьмы. Архидемон не сразу стал завоевывать Исерду, а довольно долго готовился к вторжению в светлый мир нашего бога Уртиэля, почти сто лет.

И вот девятьсот лет назад началось нашествие из него армии Хазорга, армии измененных людей и животных, доселе не виданных в этом мире.

— Скажите баронесса — не удержался я от реплики — и что. все сто лет, так никто и не заметил, что в Хаске происходят какие-то изменения? Ну, даже хотя бы, магический фон изменился?

— Нет, архидемон был очень хитер — возразила хозяйка замка — свою черную волшбу и создание армии тьмы, он производил в глубоких пещерах и подземных галереях гор. Не зря тот выбрал это подгорное королевство. Почти сто лет он создавал свою армию и прятал ее глубоко в недрах гор. На поверхности же, в Хаске, все шло своим чередом. За это время архндемон подчинил себе только всю королевскую семью Гершвенов. Остальные жили, как жили, поэтому из других стран и королевств никто, ничего не заподозрил.

— Мда, очень это удивительно? — опять я вставил реплику и ожидаючи уставился на баронессу.

— Не знаю — продолжила дальше женщина, испив снова сок из бокала — возможно виновата во всем темная магия, которая оказалась очень сильной и Хазорг, каким-то образом смог накрыть невидимым куполом все горы. Но. когда из них сплошным потоком начала изливаться темная многочисленная армия архидемона и захватывать ближайшие территории, мир Исерды не был готов к такому. Армии светлыхкоролевств отчаянно сопротивлялись, но ничего не смогли противопоставить архидемону и его чудовищным созданиям, слишком сильными у него оказались темные маги и невосприимчивы к светлой магии адские создания самого хаоса. Наш бог Уртиэль дал Хазоргу решительный бой, собрав под свои знамена огромную трехсоттысячную армию своих сторонников. К тому времени архидемон покорил почти половину государств Исерды.

— Похоже у него это получилось — хмыкнул я — и где же произошла решительная битва?

— Битва светлых сил и порождений тьмы случилась недалеко от нашего баронства — невозмутимо продолжила свой рассказ Витольда — всего в ста лигах отсюда и носит название битва при Галбурге, от названия королевства. Правда после той памятной битвы от Галбурга ничего не осталось, кроме пустошей и сплошных болот. Вся светлая армия Уртиэля полегла в той битве и сам он был пленен архидемономХазоргом, но в то же время и темная армия понесла огромные потерн. В тот год погибло много магов с обоих сторон.

— Армия архидемона понесла такие большие потери, что после той знаменательной битвы не смогла освоить и завоевать оставшиеся территории — продолжила баронесса — и уползла обратно в свою цитадель. Единственное, что сделал Хазорг, наложил контрибуцию на все эти королевства, в виде золота, продуктов и железных изделий. Везде посадил своих наместников, которые зорко отслеживают и отправляют все налоги в Хаску, вот уже в течении многих столетий.


— А, что же оставшиеся королевства? — задал я закономерный вопрос — нежелиони так и не оправились? Ведь прошло столько лет? Неужели никто не смог собрать новую армию, чтобы воспротивиться захватчику?

— Первые сто лет, никто и не подумывал о сопротивлении — ответила Витольда, скептически на меня поглядывая — все маги и воины полегли в Галбургской битве.

Зато за это же время на местах битв и ранее завоеванных королевствах появились мутировавшие животные и другие чудовиша, жаждующне человеческой плоти. И в это же время появились новые дикие мутировавшие люди, обладающие такой же магической силой, как и темные слуги Хазорга, но ему не подчиняющиеся. Вот эти новоявленные силы, дикие темные маги во главе с мутировавшими животными, начали наступление на оставшиеся светлые человеческие страны.

— Ага, понятно — воскликнул я.

— К тому времени многие королевства уже тайно начали собирать новую армию на битву с архидемоном — сказала Витольда — но к сожалению все их планы нарушились, армия диких вторглась на территорию светлых государств. Не знаю, думаю их натравил на наши земли Хазорг, чтобы самому не воевать. Но силы вторгнувшихся были очень значительны, поэтому все усилия новообразованной армии ушли на борьбу с новым злом. Даже пришлось вмешаться наместникам Хазорга. иначе бы армия диких заполонила и захватила все оставшиеся государства.

Из цитадели архидемона вновь вышла армия и с тыла атаковала диких, постепенно рассеяв последних.

— Хм. значит Хазорг сам помог в борьбе с дикими?

— Ну, да — удивилась женщина — а кто же тогда налог ему будет платить. Он же не идиот, с кого ему потом брать плату, если вокруг будет хаос? Дикие ему ничего не будут платить, это точно. Архидемон не стал до конца уничтожать диких и они время от времени пробуют на прочность границы оставшихся государств. Ну а тем не до восстания, лишь бы удержать границу и самим уцелеть. К тому же Хазорг запустил в мир Исерды новых жутких существ, которых сотворил у себя в цитадели, пожирателей магии. Мы их называем Дроги. Это летающие кошмарные существа, за многие лиги чувствующие магию или творяшуюся волшбу и слетающиеся на нее, как мухи на мед. У темных слуг Хазорга есть защитные амулеты против Дрогов, эти существа их не трогают, у других их нет и эти летающие жуткие твари буквально выпивают любого мага, не имеющего соответствующего амулета. После нападений Дрогов остаются лишь иссушенные мумии.

— И, что с ними никак нельзя бороться?

— Физически их очень трудно убить — пояснила мне хозяйка замка — а магию они жрут с удовольствием. Для них чем больше магии, тем лучше.

— Мама, мама — вдруг вмешалась в наш разговор Лорейна — а почему ты Джену не рассказываешь о нашем храме и как мы убили из большого стреломета одного Дрога?

— Доченька не вмешивайся в наш разговор — рассердилась внезапно баронесса, наверное ей было неприятно об этом вспоминать, а Лорейна виновато посмотрела на нее и поджав губы произнесла.

— Но, мама нас Джен спас от голодной смерти и виконта. Почему мы не можем ему об этом рассказать?

— Потому что девочка — опять сердито глядя на нее произнесла женщина — за убийство Дрога идет большое наказание и если об этом узнают слуги Хазорга, то наш замок сотрут в порошок, вместе с нами.

— Клянусь! — я поднял торжественно вверх руку и сказал — что услышанное здесь, дальше этого порога никуда не уйдет.

— Хорошо я верю вам — улыбнулась баронесса — дело в том, почему виконт так настойчиво хотел заполучить в свое распоряжение этот замок. Его в основном интересовал наш семейный храм. У него изолирующиеся свойства и внутри можно заниматься любой магией. Дроги ее не чувствуют и не чуют, если волшбу производить внутри храма. Здесь можно производить любые артефакты на продажу, не опасаясь пожирателей магии. Но, к сожалению у нас нет сильных магов-артефакторов, да и рынков сбыта для такой продукции нет, а вот у нашего дальнего родственника все это есть, кроме защищенного места. Поэтому тот так настойчив в получении нашего замка.

— Так, это понятно — и переспросил ее — все-таки этого пожирателя магии можно убить? Или это неправда, что сказала Лорейна?

— Да, это случилось год назад — начала вспоминать мать маленькой баронессы — маркиз Лермонт в очередной раз предъявил нам ультиматум о сдаче замка и готовился к очередному штурму. Тогда нам пришлось вынести на стену крепости сильный защитный артефакт и с помощью него отбиться от нападения, но мы этим привлекли летающего Дрога, почуявшего сильную магию. Он бы просто так от нас не отстал — сказала Витольда, словно оправдываясь — пришлось убить его из башенного стреломета. Рэндом очень метко из него стреляет.

— Так, подождите, я здесь что-то не понял? — подняв верх две руки — объясните мне пожалуйста, у вас здесь есть магические амулеты, но пользоваться ими опасно, можно привлечь пожирателей магии и в то же время вы можете изготовить магические амулеты на продажу. Их что у вас покупают и продают, и какой в этом смысл, если ими нельзя пользоваться?

— Из какой же ты дыры вылез Джен? — вначале возмутилась Витольда, затем как бы смутившись, сказала — извини пожалуйста, но у нас каждый житель Исерды знает, что магию, любую магию, можно свободно использовать до определенных пределов.

Даже есть у каждого, уважающего себя мага Крензон.

— ?!?!?! — поднял я вопросительно брови

— Крензон, это магическая шкала, вернее прибор со шкалой — тут же пояснила женщина — стоит недорого и есть почти у каждого мага — ага, у меня его нет — по нему определяется степень магического воздействия и стоит красная метка. Если эта степень превысила красную черту, то ее начинают чуять Дроги и слетаются к этому месту, чтобы выпить мага. Таким образом Хазорг контролирует магию и разрешает ею пользоваться до определенного предела, на уровне бытовой магии и слабеньких защитных артефактов, которые тем не менее пользуются огромным спросом у всех, потому что атакующие артефакты можно сделать только до определенного предела, а вот защитные артефакты можно сделать очень сильными, чтобы ими можно было отбиться от магических чудовищ, обитающих на пустошах, болотах и местных лесах.

Даже можно спокойно отбиться от местных диких магов. Но, для изготовления и заполнения такого сильного артефакта нужно защищенное место силы, наподобие нашего семейного храма.

— Ага, понятно — кивнул я головой и тут же задал баронессе другой вопрос.

Похоже сегодня у нас вечер вопросов и ответов — хм. место силы у вас есть. Понятно магов сильных нет. Почему же вы тогда не пригласите к себе в замок мага-арефактора. если вы говорите, что все магические артефакты автоматически, самостоятельно могут заряжаться в храме. Выгода вполне налицо.

— Конечно, это бы все окупилось — печально произнесла Витольда — но здесь есть одно но. Дело в том, что охраной границ баронства н зашитой двух его перевалов занимается наш родственник, виконт Лермонт. Когда был жив мой муж, этим занималась его дружина, но после его гибели вместе с дружиной, воины виконта заполонили всю нашу долину и он даже напустил на нас своих чудовищ, чтобы мы не могли охотится в своих лесах, добывая себе пропитание. Лермонт хотел нас вынудить отдать ему замок и наш храм, причем я прекрасно поняла, что оставлять нас в живых он не собирается.

— Мда, ну и родственник у вас?

— Мой муж ему очень доверял — у женщины слезы показались на глазах и я как мог успокаивал ее.

В течении двух вечеров я у нее выпытал все меня интересующееся. Даже мне торжественно подарили один Крензон. Вот за это очень большое ей спасибо и дали свободный допуск в свой храм, где я испытывал с помощью фиксирующего прибора допустимый предел воздействия своей магии, в первую очередь для себя любимого.

Слава богу моя портальная магия не выскакивала за красную черту, но была очень близко к ней. иначе меня уже давно бы навестили Дроги, пожиратели магии и возможно даже бы отбился от них магией, но привлек внимание Хазорга, что для меня смертельно нежелательно. Впрочем, как узнал у баронессы, слуги и маги самого демона тоже пользуются портальными переходами, скорее всего из-за таких порталов установлен сам предел использования магии.

Местные такими порталами воспользоваться не могут, их могут строить только маги на уровне магистров, а для местных это уже отклонения за красную черту. Вот такие местные особенности магии. Вся торговля и перемещение производятся только ножками, и по земле, а пересекать, искореженные магией пустоши и местность с дикими магами и хищниками, без сильных защитных артефактов, чревато для вашего здоровья, смертельно чревато.

Вот блин засада, могу пользоваться своей магией только на уровне подмастерья.

Уровень магистра уже зашкаливает за красную черту. Сволочь архидемон, прекрасно устроился в этом мире. Наверняка пришел в Нсерду извне, с той стороны купола икак проник сюда? Надо потихоньку устраиваться в этом мире, все равно пока наружу мне нельзя, магия у меня слабовата. Опять удивляюсь я своим предкам, все-таки не зря Дзоргн поместили эту планету в оранжевый сектор. Я со всей своей технической мошью и магией был непобедим в мирах Содружества, а тут прячусь, как крыса и всех боюсь. Снаружи меня ждет страшный серый Инстектоид, мощный маг на несколько порядков меня сильней и здесь внутри есть такой же урод, только весь антрацитовый. Если вдруг привлеку его внимание, то от меня даже пепла не останется, вот блин положеньице.

И самое главное, как из такого положения выхолить и что предпринять? Скорее всего надо каким-то образом добраться до местного бога Уртиэля, доброго и пушистого, как пояснила мне Витольда. Ага, знаем мы их, но у меня нет другого выхода, как обратиться к этому Уртиэлю. а он сейчас, в данное время, находиться в плену у Хазорга, а тот засел в своей цитадели и носа не кажет наружу. Но. каким-то образом надо пробраться к нему и напроситься в ученики к белому богу, чтобы научил меня своей магии и чтобы мог противостоять архидемону.

Да, сверхзадача! Вот гадство, по другому никак. Как в той сказке, пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что. Хотя впрочем куда идти знаю и что надо сделать тоже знаю, но вот как исполнить ее и остаться при этом в живых, действительно надо очень крепко подумать. Ну, что глаза бояться, а руки делают. Начать надо с элементарного, в первую очередь прибить этого зловредного виконта и очистить местный лес от несвойственных ему зверушек.

Ну, думаю это уж не такая непосильная работа. Дроиды и андроиды с огнестрелом, и никакой магии в действии. Эту долину надо обезопасить и сделать ее своей цитаделью, как это сделал Хазорг. Затем нужно будет походить по пустошам и навестить королевства, по ту сторону гряды. Разведать обстановку, под видом торговца узнать все поподробней о Хаске и как туда можно попасть.

Пока все не изучу, не полезу в пасть к тигру II что касается местной магии, надо ее изучать и изучать. Баронесса обронила как-то мимоходом, что в людском королевстве есть магическая академия, может в нее податься? Не знаю, что она мне даст, но мне нужны основы этой магии, может там получу ее? Время у меня все равно не ограниченно, пока не стану сильным магом, мне отсюда ходу нет.

Узнал у Витольды и Рэнд ома всю информацию по Лермонту. Ну, что у виконта за южным перевалом есть свой замок, там у него гнездо. Вся дружина состоит, в основном, из наемников. Своих воинов всего пятьдесят, остальные триста наемники, которые ежемесячно требуют денег и жратвы. А, денег у этого виконта нет. По предположениям Рэндома, все что взял с барона, мужа Витольды и его дружинников, виконт давно спустил. Наемное войско дорогое и требует больших денег, поэтому виконт и спешит с замком.

Хотя у баронессы тоже нет больших денег в казне, зато есть магически сильные семейные артефакты, которые можно продать за хорошие деньги на стороне и кроме того у этого негодяя есть довольно много незаряженных магических артефактов и амулетов, которые тот мог бы зарядить в храме, впоследствии тоже пустить их в продажу. Наверняка виконт сильно задолжал наемников и от скорой расправы над ним, его защищает личная дружина в пятьдесят воинов.

Это мы с Рэндомом узнали впоследствии, а пока я сделал портал в лес и инструктировал своего главного андроида, которого назначил во главе отряда из двадцати роботов и тридцати боевых штурмовых дроидов на антигравах. Они по тихому должны были уничтожить самого виконта и его наемников. В живых мне его оставлять нет никакого резона, впрочем как и всех его дружинников с наемниками.

Они сами воины и должны знать, что если идешь стричь овец, то будь готов и самим быть стриженным, на воине, как на войне. Дал задание и порталом ушел снова в замок, появившись в темном переулке. Про то, что умею делать порталы необязательно всем знать, это будет моим тайным оружием.

После ужина отговорился от любопытной Лорейны и ее братишки, что мне надо сходить в их храм. И чтобы мне никто не мешал договорился с Витольдой, что мне нужно поработать в подвале храма одному. На что получил ее согласие и развернул в том подвале свою лабораторию, защитив вход в нее магией и для надежности сейфовой дверью, потом уберу после работы.

Для чего все это сделал? Мне нужно, чтобы Профф с его умным кластером осмотрели стены этого храма, изучили все его магические свойства и вынесли свой вердикт, смогут ли они соорудить мне точно такой же храм, но походный под магическим куполом. Мне нужен собственный храм, где я в любое время смогу спрятаться от Дрогов и спокойно изготавливать в нем артефакты, а также, чтобы такой купол спокойно мог накрыть мой походный домик. Мой девиз был, если отдыхать или работать, то обязательно с комфортом. Привык к нему, знаете-ли!

Через трое суток пришел сигнал от моего андроида, "работа" полностью выполнена. Впрочем я нисколько не сомневался в этом. Для моих железных воинов плевая работа, заточенная именно на диверсиях. Это была их стихия, разведка, отход, подход и засада. Выполнили все на отлично и даже все тела спрятали и замаскировали под дерном. На поляне, куда я сделал портал и незаметно ушел из замка, лежали все отмародеренные амулеты и артефакты, а также все оружие и броня.

Буду торговцем и продавать оружие и самые ходовые амулеты. Мне в принципе храм не нужен, сам могу их зарядить и довольно быстро. Мне нужно было посмотреть сами амулеты и какие плетения в них вбиты, потом самостоятельно такие изготовлю. Все спрятал в пространственный карман и таким же порталом тихо вернулся обратно в замок. Дал задание своей железной команде просканировать и почистить лес от магических хищников.

— Завтра ухожу на южный перевал — предупредил Витольду и остальных — надо наведаться к вашему кузену в гости и посмотреть как он там поживает. Больше ничего не стал объяснять. Утром, открыв ворота замка меня выпустили и я зашагал спокойно по дороге к южному перевалу. Профф мне пообещал, что к моему возвращению добьет задачу и у меня появиться собственный храм под магическим куполом.



Глава 12


Вышел по дороге и дойдя до первого поворота, когда не было ничего не видно из замка, остановился и вытащил из своего пространственного кармана гравитационную платформу и связался с Герой, так назвал командира моего отряда андроидов, что гоняла по лесу местных чудовнш и уничтожала их.

— Ваше приказание выполнено — доложился тот — все ментальные хищники уничтожены. Сейчас продвигаемся к месту нашей встречи. До точки дойдем за час пятнадцать минут.

Вот и хорошо. За десять минут долетел до точки рандеву и стал ждать прибытия отряда, а пока занялся изготовлением своего магического Крензона, на мой взгляд исполненного местными, довольно коряво. Афина пренебрежительно отнеслась к этому магическому атрибуту и моментально выдала свой вариант, а чтобы я случайно при волшбе не перешел опасную черту, повесила у меня слева перед глазами виртуальный аналог шкалы Крензона, с бегающей вертикальной зеленой полосой и красной меткой на ней.

— Вот теперь Джен у тебя не только есть разрешающая виртуальная шкала — довольно произнесла Афина, в моей голове — но, я тебе поставила настоящий временный ограничитель магии на твоих способностях, чтобы даже случайно не превысить уровень силы, при котором твою магию начинают чуять пожиратели.

— Молодец у меня магосеть — пока я голову ломал, как мне улучшить местный аналог Крензона, Афина услышала мои мысли и предложила свой вариант, оказавшийся самым оптимальным и главное очень удобным и объяснила, если вдруг захочу применить магистерский уровень заклятья, то в этом у меня не будет ограничений, после моего личного приказа, она откроет мое средоточие, на которое поставила временный ограничитель.

— Но, я бы тебе не советовала пока превышать уровень безопасности — добавила девушка — ты еше не готов встретиться с Хазоргом лицом к лицу, тебе нужно повышать свои магический уровень, — ну да, она как всегда права.

Дождавшись своего отряда, штурмовых дроидов закинул обратно в карман, а десять андроидов спокойно разместились на моей гравитационной платформе и мы не спеша полетели к южному горному перевалу, вернее небольшой крепости, что перекрывает путь в эту долину. Построена та было своеобразно и очень оригинально.

Между скалами тянулся узкий проход, длиной наверное метров сто. Вот с двух концов этой узкой дороги между скал, были построены высокие стены, толщиной метров двадцать каждая п опускающиеся сверху многотонные железные ворота.

Архитектор, построивший эту крепость искусно воспользовался естественными вертикалями и каменными площадками, немного вырубая скальные образования и подправляя эти готовые каменные уступы, удобные, как лучникам, так и баллистам, для атаки сверху прорвавшихся войск на дорогу.

Все жилые помещения были вынесены наверх или вырублены прямо в скале.

Интересны были механизмы для опускания и поднятия врат, а также механических платформ для поднятия наверх людей п грузов. Ворота могли открыть всего четыре человека, находясь прямо на вершине стены. Там стоял специальный деревянный ворот, который свободно крутили четыре воина, по команде поднимая или отпуская вертикальные врата.

Караван, следующий в долину, сначала пропускался через одни ворота с внешней стороны. Со стороны долины они были закрыты. Затем, когда караван подходи кдругим воротам, внешние ворота закрывались для безопасности, внутренние в долину открывались. Если следовала хитрая атака при попытке захвата врат, то враг после закрыли с двух сторон, оказывался в ловушке и защитники крепости могли спокойно, сверху расстреливать ворвавшихся луками или арбалетами.

Весь этот механизм прохода по крепости я наблюдал сверху, через своих дронов, которых запустил, как только мы достигли подножия перевала. Сидя на платформе я не видел сложности, чтобы захватить эту крепость, тем более там насчитал всего двенадцать солдат. Вероятно Лермонт снял со стены всех своих верных воинов, оставив их по минимуму и забрал с собой, опасаясь внезапного нападения наемников, которым уже давно не платил.

Почему так мало воинов, охраняющих перевал? Во-первых там дальше все-таки стоит его родная крепость и он не ждет с этой стороны нападения и потом гарнизон замка держит дорогу и не пропускает по ним чужих. Мне вполне хватило двух часов наблюдений и два моих летающих дрона, по моему приказу, включив парализатор, вырубили всех "защитннков" крепости. Подняв платформу на высоту стен, мои андроиды быстро оттащили и заперли охранников в их казарме.

Пусть там пока посидят, не стал их убивать, потом передам Рэндому и пусть с ними делает что хочет. Оставил с десяток своих андроидов и пять штурмовиков в крепости. Этого количества вполне хватит, чтобы удержать на перевале любую армию. Платформу оставил своим роботам, а сам вытащив другую отправился в замок виконта. Его сразу захватил, не стал дожидаться ночи, да и зачем. Осталось в нем полторы калеки, женщины и дети.

Не стал голову морочить, прежде чем грузить их на платформу, всех усыпил и погрузил на платформу. Лошадей с телегами закинул в пространственный карман, туда же закинул все продовольствие и всю посуду, конечно предварительно заставил выташнть весь свой скарб на улицу и складировать во дворе замка. Не собираюсь я бегать и грузить каждую чашку и ложку. Думаю, люди баронессе пригодятся, а безвиконта их быстро закабалят другие аристократы пли продадут в рабство. По словам Рэндома, здесь такое частенько практикуется.

Долетели на платформе и остановились километрах в двадцати от замка баронессы. Мои грузовые и сервисные роботы выгрузили людей с платформы, ровнопятьдесят четыре человека. Вытащил телеги и лошадей из кармана, а также продовольствие выгрузил на них же. Люди еше сутки проспят от снотворного. Их пока поохраняют мои андроиды от хищных зверей. Сам устал и завалился спать в палатке, которую развернули мои роботы, сам бы развернул, да устал что-то слишком.

Утром очнулись первые женщины. Их заставил готовить на всех завтрак в котлах.

Сам уже давно встал и даже просмотрел через дронов. чем занимаются в нашем замке. После плотного завтрака детей погрузили на телеги, а сами взрослые пошли пешком до их нового дома, кстати охранники с перевала тоже шли вместе с нами. Я ехал на передней телеге, а охраняли нас андроиды.

Ближе к обеду добрались до места, в замке нам очень обрадовались, особенно запасам муки и зерна, что мы забрали с собой из закромов Лермонта. Рзндом был рад новым солдатам, что пришли с обозом. Как-то у них просто это делается. Раз приняли присягу и уже служат новому хозяину. Одно слово Средневековье и нравы соответствующие. В замке переночевал, а утром отправился уже к северному перевалу. Надо его тоже захватить и запереть эту долину с двух сторон, чтобы никто чужой не проник в нее.

Баронессу предупредил, что после захвата северного перевала в замок не вернусь, а пойду дальше исследовать земли за горами. Ей оставил модуль связи в виде браслета и предупредил, чтобы звонила мне. Как это делать я ей показал и объяснил.

Она эту связь восприняла нормально, считая ее еще одним артефактом предков. В принципе так оно и есть, но на всякий случай оставил дронов в замке и в округе, чтобы отслеживали всю обстановку. Порталом прибыть сюда могу в любой момент, если вдруг понадобиться.

Северный перевал в отличии от южного напоминал его противоположность.

Шириной тот, в самом узком месте был примерно около полутора километров и шел он по бывшему руслу горной реки. Наверное в прошлом произошел горный обвал или тектонический сдвиг, но когда-то бурная речка резко изменила свое направления и ушла под землю, изменив русло. Сейчас же люди из бывшего русла сделали дорогу, уложив камни по типу полотна.

Кое-где дорога огибала монументальные скалы, сдвинуть которые не представлялось возможным. Вот на этом самом узком месте и была поставлена небольшая гарнизонная крепость, где укрывалось сейчас двадцать пять солдат постоянного состава. А. всю ширину бывшего русла перекрывала стена, вернее не стена, а нагромождение камней, чтобы телеги и кони не смогли ее преодолеть, кроме дороги.

Для простого человека это было не препятствие, лишь саму мошенную дорогу перекрывали невысокие деревянные ворота, где постоянно на карауле стояло до пяти воинов. Такая стена и такое препятствие вызвало у меня усмешку. Если бы враг захотел, то с легкостью мог ворваться в долину. Единственным препятствием для ее захвата служило отсутствие целей. Никому не нужна нищая долина, тем более зимой здесь ложился очень глубокий снег и была опасность снежных обвалов.

Мда, здесь придется немного поработать, подумалось мне. Местный гарнизон, мы как обычно усыпили и упаковав, вместе с Герой отправил их в замок к Витольде через портал, а сам засучив рукава принялся строить нормальные укрепления.

Вытащил из пространственного кармана строительных дроидов и стал с их помощью возводить нормальные двадцатиметровые стены, как и положено крепости. В трех местах стены поднимались башни с площадками, где установлю плазменные турели, чтобы бить врага, как со стены, так и сбивать воздушные цели, если таковые объявятся.

Запнтывающнй реактор установил в местной крепости, там же разместится и мой временный гарнизон из двадцати андроидов и десяти штурмовых дроидов, ну и с десяток летающих дронов конечно. Я вытащил свой железный домик из кармана и после обеда залез в ванну, через внзоры. контролируя работу моих дроидов. Глядя на эту картину, прямо душа радовалась, всюду стоял строительный шум и сама стена с каждым часом вырастала в высоту. Наверное в течении трех суток должны справиться, теперь уже надежно заперев с северной стороны вход в мою долину.

Я, летая сверху на платформе, вновь отстроенной стены, любовался на ее ладные шпили, башенки, зубцы и новые массивные подъемные ворота. Все сверкало и радовало глаз. Все, с этого момента началось мое настоящее путешествие по этой земле. В моем пространственном кармане, давно дожидались роботы-метаморфы в количестве сто штук. Их изготовил уже много лет назад, да все случая не было их применить. Вот сейчас пригодились.

Вытащил их ровно половину и дал приказ преобразоваться в местный аналог лошадей, крупных, массивных животных, скорее похожих на драконов о четырех ногах, с двумя рогами и как ни странно с густой гривой и длинным, голым крысиным хвостом, оканчивающим на конце костяным острием, с легкостью пробивающим любые стальные доспехи. Этих боевых, верховых животных подсмотрел через своих дронов, незаметно проникших в местные города и летающие там в невидимости. На них постоянно ездили местные аристократы и рыцари. Все они имели либо коричневый, либо черный окрас и все покрыты были бронированной чешуей. Ну, впринципе, в таком мире, где существуют страшные монстры и мутировавшие чудовиша, наличие такой хищной верховой лошадки уже ни у кого не вызывает удивления.


Вот в таких местных "лошадок" превратились мои роботы-метаморфы и верхом на них сели мои пятьдесят андроидов, превративших свои скафандры в рыцарские доспехи. Себе сделал карету, опять же по местным аналогам. Хотел забрать из перевальной крепости телеги и загрузить их мечами, доспехами и прочим барахлом, снятых с наемников из отряда Лермонта. но как-то весь этот товар вместе сдеревенскими телегами резко диссонирует с видом моего рыцарского отряда.

Поэтому, на всякий случай, закинул три телеги в пространственный карман и не стал доставать отмародеренный хабар. Потом буду изображать из себя торговца, а сейчас пока прикинусь аристократом, едущим по своим делам в светлое королевство Лерня, на учебу в магическую академию и по дороге узнаю, что на самом деле твориться в странах и как мне попасть в горное королевство, хотя туда еше рановато ехать.

По дороге, спустившись с горного перевала, неспешно ехал отряд из пятидесяти рыцарей, в одинаковых доспехах, сюрко и плащах, с эмблемой баронессы Витольды, которая любезно мне предоставила свои фамильные знаки отличия и она же придумала мне легенду, что я ее племянник по матери, едущий в данное время на учебу в академию магии. Легенда, конечно так себе, но в этом мире, когда кому-то все равно и всем на всех наплевать, лишь были бы у тебя звонкие золотые дублоны, которые ты готов потратить. Блеск золота заменял в этом мире все, а его у меня в моем пространственном кармане было достаточное количество.

Карету и запчасти для нее, сделал на три Д принтере, еше там на перевале. Пока шло строительство защитной стены, решил изготовить себе карету для длительного путешествия. Внешне она была похожа на местные тарантасы, а вот внутри я сделал все, чтобы ехать было комфортно, плюс мягкие рессоры и мягкие резиновые колеса.

Чтобы не бросалось все слишком в глаза, навесил на все новшества иллюзию тележного колеса и грубой оси.

Наша дорога лежала через пустоши и болота, в которое превратилось бывшее королевство Галбургское, когда-то одно из самых крупных государств, плошадью более десяти миллионов квадратных километров, ныне после битвы обезлюдевшее, покрывшееся дремучими лесами и в настоящее время населяемое мутировавшими животными, растениями и насекомыми. Расстояние от северного перевала и до обжитых мест, в частности до светлого королевства Берген лежал путь почти в пятьсот километров. За ним лежало страна Лерия, куда мне и нужно было попасть.

Мало кто отваживался вступить в леса Галбургские, тем более пересечь их насквозь. Поэтому мы настроились на долгое опасное путешествие. Через своих летающих разведчиков увидел, что по всей границе с бывшим королевством, Берген понастроил небольшие крепости и из этих крепостей выходили редкие цепочки охотников и собирателей различных трав, углубляясь в леса на расстояние десяти километров, не более.

Порядок движения установили заранее. Впереди на расстоянии километра идет авангард из пяти всадников, далее отряд из двадцати рыцарей, потом моя карета и в арьергарде остальные наши воины. Дорог, как таковых не было, они еле угадывались, ведь прошло столько лет. Движению мешала высокая трава, поэтому пришлось остановиться, достать из кармана и на скорую руку переделать несколько рабочих дроидов, в частности поставить нм снизу длинные, широкие четырехлопастные ножи, которые работали по типу вентилятора под корень срезая двухметровую траву.

Впереди, широким фронтом, перед нашим авангардом летели четыре таких дроида, срезая весь травяной покров и огибая толстые деревья или большие валуны.

Сзади, с каждого бока, шли уступом еще по четыре дроида на антигравах, делая тоже самое, что и передние. Таким образом за нами шла широкая двадцатичетырехметровая полоса срезанной травы. Для чего я их так широко пустил?

Лопасти каждого дроида в диаметре были около двух метров. Спереди они очшцали нам дорогу соответственно для продвижения, а вот срезание двухметровой травы с боков осуществлялось для того, чтобы никто не мог напасть на нас внезапно с какой-либо стороны. Хотя мои дроны и сканировали сверху на биологическую активность, неизвестно какие твари обитают здесь, может у них шкура особая, защищающая от сканирования.

Мои разведдроны старались выбирать бывшие, но заросшие за долгие годы, дороги или прокладывали путь через лесостепи, обходя дремучие леса стороной. А, восновном мы старались передвигаться по плешам и пустошам, где не было и намека на какую-либо растительность. Это мы так оберегались от внезапного нападения.

Первые сто километров, наверное прошли спокойно, преодолели их за двое суток.

Все эти двое суток двигались не спеша, ведь моим воинам и лошадям не нуженотдых, а я в карете двигался с комфортом и все делал на ходу. У меня там даже был предусмотрен туалет и душ.

И снизу кареты я поставил на всякий случай антнгравы.

Так что, когда мне надоедало трястись, то я поднимал ее и летел низко над землей, буквально в нескольких сантиметрах над поверхностью. Устанавливать сторожевые системы, считал излишним. С охраной прекрасно справлялись мои летающие дроны и андроиды, как уже говорил ранее им отдых не нужен.

Нападение на нас произошло на третий день. Двигались мы по лесостепи.

Поверхность земли была покрыта небольшими кочками, поэтому пришлось задействовать антиграв и чуть зависнуть над ней, иначе у меня заболела бы голова от такой зубодробительной дороги. Об опасности предупредили дроны, охраняющие дальний периметр, составляющий радиус в пять километров. Среди травы, наперерез нашему маршруту двигалась какая-то большая ползающая тварь.

И ее скорость, с которой та двигалась, была примерно около тридцати километров в час. Поэтому по докладу дрона мы с ней столкнемся через пятнадцать минут. Я,сидя в карете, за экраном монитора, следил окулярами моего воздушного разведчика.

А, монстр был вполне приличных размеров. Сверху это было очень хорошо видно, когда тот пересекал небольшую плешь. Не пойму, змеей ее назвать никак нельзя, хотя строением больше напоминало серпентов.

Блестящая на солнце, чешуйчатая шкура. Пасть больше напоминала не змеиную, а скорее драконью с крокодильей. Двигалась быстро, но по прямой, как сороконожка и самое главное впечатляла своими размерами. Ее спина даже немного выступала над двухметровой травой и в длину дрон точно определил: тридцать пять метров. И вот эта махина сейчас движется наперерез нашему отряду, наверняка желающая нами пообедать.

Можно, конечно включить антпгравы, они были у всех моих роботов, но к сожалению они летать могли только на высоту не более десяти метров, а моя карета еше ниже, а длина тварп была тридцать пять метров, наверняка нас достанет на такой малой высоте. Спрятать всех в пространственный карман не успею, уже времени на это нет. Могу сам убежать, мой доспех. вернее мой скаф это позволяет, но не хочу.

Поэтому дал команду всем собраться вокруг кареты. На этот случай мы ранее, отрепетировали несколько построений пирамиду, прямоугольник и двойной круг.

Такое построение мне посоветовала моя Афина, на случай встречи с местными хищниками. Сейчас, думаю, самое время применить пирамиду. Для этого все "лошади-роботы" и андроиды скучковались вокруг моей кареты. Мои роботы-кони, состоящие из фабрики нанитов, быстро превращались в плоские броневые плиты, по мере превращения они сращивались между собой и образовывали вокруг моего убежища монолитную защитную стену в виде пирамиды, вершиной которой стал мой тяжелый штурмовой дроид.

Вот его я успел из кармана достать и поместить на самый верх кареты. В пространстве между каретой и броневой стеной спрятались мои андроиды, там же в безопасности, засели мои дроиды косилыцнки. Думаю против такого ползающего чудовнша их штурмовые винтовки, как детские пукалки, ничего ему не смогут сделать, только разозлить, а вот кинетический рельсотрон с его трехкилограмовыми снарядами с урановым сердечником, разогнанные до скорости звука, будет в самый раз.

Да, действительно, ну и страшила! Я даже вздрогнул, когда этот монстр почтибесшумно выскользнул из травы и зашипел на нашу пирамиду. Никак этот хищник не ожидал встретить тут, отливающей металлом такую геометрическую фигуру, но это никак не повлияло на его аппетит. Дурная тварь, раскрыв пасть сделала резкий выпад, но никак не могла ухватить свою добычу зубами. Добыча все время выскальзывала из пасти.

Тогда она решила испытать на нас свой излюбленный прием. Обвилась всем телом вокруг нас и пыталась чудовищными кольцами нас раздавить, но опять все ее усилия оказались напрасными, не зря же мы приняли форму пирамиды. Все ее кольца соскальзывали вверх п никак не могли ухватить добычу. Так безуспешно, эта непонятная тварь атаковала нас в течении получаса. Затем видя свои безуспешные попытки отошла немного от нас, семеня своими многочисленными ножками, точно похожими на сороконожьи.

Это был вполне подходящий момент и я дал команду своему штурмовому дроиды на открытии огня. Первым же выстрелом, дроид отстрелил этому монстру его башку, да это вам не выстрел из винтовки. Тяжелый штурмовик еше успел сделать три выстрела, прежде чем я дал ему команду прекратить. Три выстрела рельсотрона буквально разорвали пополам этого недозмея. хотя тот в поперечнике был не менее двух метров.

Хищник в агонии наносил чудовищные удары по нам, сотрясая всю землю вокруг пирамиды. Из его обрубков шеи п туловища во все стороны хлестала черная кровь, попадая на плиты нанороботов, та шипела словно серная кислота. Афина мгновенно выдала анализ, держащая связь с моими " лошадками", кровь очень ядовита для биологических организмов. Ничего себе, монстр!

Вот он затих и наша пирамида мгновенно распалась. Вытащил из кармана роботов-лаборантов, которые шустро забегали вокруг мертвого монстра, собирая в канистры ядовитую кровь крокодпло-змеп. Надо изучить компоненты яда, вдруг что-то пригодится, а самого хищника закинул в свой пространственный карман, предварительно обмотав его прозрачной, непроницаемой пленкой. Поместил свой первый трофей в стазнс поле, в нем он может пролежать хоть тысячу лет и не испортится. Может куда подойдет.

В течении часа утрясли все вопросы и поехали дальше. Мон дроиды садовники также стригли впереди двухметровую траву, а наш отряд не спеша продвигался дальше, пока не уперлись в сплошные болота. Тут уже выбирать не приходилось. Все и всех спрятал в пространственный карман и сев на грузовую платформу полетел над водной поверхностью болота. Мои летающие дроны сканировали и подсказывали, когда обнаруживали впереди большой биологический объект под водой.

Мы их огибали и летели дальше. Больше не хочу встречаться с болотными монстрами, хватило одного, а как трофеи они меня не прельщали, может когда в будущем поохочусь. Болото пересек за три часа, дальше уже двигались обычным порядком. Наверное, если бы не моя техника, то это смертельное путешествие затянулось бы на несколько месяцев минимум или лет? А может и вообще где-нибудь свою голову сложил.

Ночь спокойно переночевали, а утром мы уже вошли в пустоши. Дремучие леса закончились и началась настоящая пустыня, правда песков не было, всюду была растрескавшаяся земля и ни капли растительности, и воды. Эта местность была вся искорежена магией и она всюду чувствовалась. Интересно, а как в таком магическом хаосе чувствуют магию пожиратели Хазорга? Еше одна загадка.

Ехали мы по этому унылому краю почти весь день и впереди замелькали какие-то разрушенные строения города. Не успели к ним подойти близко, как с окраины на нас напали гончие или борзые собаки. Такие у меня возникли ассоциации, глядя на этих мелких хищников. Они были небольшими, всего полуметрового роста, но их было очень много, наверное несколько сотен. Интересно, как такая огромная стая находит себе пропитание?

— Двойной круг — приказал я очевидное.

Мои андроиды мгновенно перестроились. Сорок всадников образовали вокруг моей кареты большой круг, взяв штурмовые винтовки наперевес. Малый внутренний круг составляли еше десять всадников, ну и мы с легким штурмовым дроидом залезли на крышу и взяв наизготовку винтовку стали ждать приближение большой стаи. Самое жуткое, что они при нападении не издавали никакого звука. Атаковали молча.

Да, если бы мы были простые рыцари с холодным оружием, то у нашей команды не было бы ни единого шанса отбиться от такой своры. А, так получилась только легкая, необременительная охота. Кинетические пули легко убивали этих быстрых созданий. Хотя они и двигались, на первый взгляд молниеносно, но куда им до вычислительных искинов андроидов. Так, что стая со страхом отступила, потеряв при этом более трехсот особей. Их тоже закинул в свой пространственный карман и поместил в стазнс поле, негоже пропадать добру.

Прежде, чем войти в этот город, я решительно запротестовал. Надо хорошо пообедать, да и пропах я пылью, идя по этой проклятой пустоши. Поэтому вытащил из кармана свой железный домик и с комфортом принял ванну и заодно пообедал вкусно. Интересно, как бы я обходился без этого "домика"? Дальше наш путь лежал город. В городе, как обычно, на нас опять напали. В этот раз был трехметровый монстр, навроде нашего древнего тиранозавра. Ага. вот почему так многочисленна напавшая на нас стая рыжих собак.

Если они всей стаей завалят такого зверя, то его им надолго хватит мяса этого животного. Прямоугольник против него бесполезен, поэтому делаем опять пирамиду.

Но я не учел чудовищную силу этого монстра. Он буквально ударом хвоста перевернул нашу пирамиду вместе с каретой и со мной. Потом подпрыгнув, двумя лапами и всей своей массой обрушился на нее. Я еле успел из нее выскочить. От моего бедного транспорта остались только мокрое место. Вот сволочь, лишил меня такой удобной кареты. Пока этот зверь калечил моих андроидов, я быстро вытащил из своего пространственного кармана с десяток тяжелых штурмовиков.

Магичить нельзя, привлеку пожирателей. Зато мои штурмовики с рельсотронами быстро расправились с таким шустрым монстром, буквально разорвав его своими выстрелами из пушек. Я горестно ходил вокруг моего раздавленного транспорта.

Этот гад побил с десяток моих андроидов. Блин, восстановлению не подлежат, только на запасти. Мон лошадки целые, ничего он роботам нанитов не смог сделать.

Пришлось доставать из кармана платформу п там обустроить себе кресло для путешествия. Домиком своим рисковать не хотел, лучше, когда будем поближе к цивилизованным местам пересяду на робота-метаморфа. Кстати вытащил их все из кармана, кроме одной, оставил для себя и пополнил свой отряд. Теперь в нем насчитывалось их ровно девяносто девять рыцарей в доспехах.

Сверился с картой, которую мне нарисовали мои дроны, летая по пустоши. Вроде половину уже прошел, осталось пройти еше столько же. Почему вдруг увеличил свой отряд? Дальше будет много разрушенных городов Галбургского королевства и неизвестно какие твари меня там ждут и с чем столкнусь еше? Одиночные звери шарахались от моего отряда п не нападали. Обстановка резко изменилась, когда мой отряд вступил в бывшую столицу Галбурга, Анакстол.

Об этом городе ходили самые настоящие легенды. Этот город был средоточием магических академий и университетов. В Анакстоле было очень большое количество белых магов, поэтому Уртиэль и обосновался в этой столице. Как мне поведала баронесса, раньше считалось нормальным, если бог жил рядом с людьми и это несчиталось чем-то из ряда вон выходящим. И этот город по праву считался одним из богатейших городов на всей Исерде.

По словам баронессы, здесь шли самые жаркие бои межу магами Уртиэля и Хазорга, и в Анакстол мечтало попасть много искателей сокровищ, желающих было достаточно, но ни один не вышел из этого города живым, хотя ходили настоящие легенды об оставшихся в городе сокровищах и древних артефактах. Почему это так опасно, я вскоре убедился на собственной шкуре. На меня напал лич. Вот никогда не верил в мертвецов, а тут классический мертвый маг и в подчинении у него цела стая черных пауков. Я еще не понял этого, но когда они стали рвать моих андроидов, как бумагу, а выстрелы из штурмовых винтовок ничего им сделать не могли, проходя насквозь этих исчадий ада, то до меня наконец-то дошло, это ментальные твари наподобие моих Ширшн или черных кошек.

Не долго думая задействовал свой браслет, где у меня всегда находились десять моих черных леопардов. Напустил на этого лича и его пауков. Борьба шла на равных, пока этот черный маг не откинул капюшон, с лысым черепом и не взглянул наверх.

Интересно почему он не применяет свою магию, ведь я насколько слышал они очень сильные колдуны. Мой взор тоже обратился туда, куда смотрел этот черный лич.

Издалека, по воздуху, приближались три большие туши пожирателей Дрогов. Твою маму!!!

Мое внимание привлек негромкий хлопок. Это лич поспешил покинуть поле боя, я скосил глаз влево, там зеленая полоска виртуальной шкалы Крензона перешла за опасную красную черту. Вот гадство, совсем забыл, что мои Ширши тоже испускают магическую энергию на уровне магистра ментальной магии. Эти твари почуяли высшую магию и теперь приближаются ко мне. Вот попададово и что делать?!? Вот сволочь лич, так подставить!



Глава 13


Может смог бы незаметно уйти от Дрогов, сделав портал, но сволочь лич, держал меня своими черными пауками до последнего, пока пожиратели меня не засекут и не направятся в мою сторону. Наверняка лич тоже учуял мою высшую магию и связал нас боем, потом сделав портал, быстро смылся. Просто этот гад не оставил мне выбора. Пришлось срочно доставать из своего пространственного кармана пять тяжелых дроидов и расставлять их по периметру для отпора.

Баронесса, как-то рассказала мне, как Рэндом из башенного стреломета завалилодного пожирателя магии. Думаю моим тяжам будет нетрудно справиться с тремя Дрогами, хотя те по моим прикидкам, были раза в три больше, чем тот которого убил начальник стражи замка. Единственное о чем подумал, что такое убийство мне не спустят. Поэтому заранее приготовил портал и как только мои штурмовики открыли огонь из своих пушек н ссадили туши пожирателей вниз, я сразу же начал действовать.

Быстро закинул всех дроидов обратно в пространственный карман и шагнул в портал. Вышел из него в километрах в тридцати от города, на высоком холме, впзуализнровавшпсь через дрона. В бинокль был хорошо виден Анакстол, как на ладони. Прошло наверное минуты три, как я приложился к биноклю и вот внезапно над городом начали сгущаться черные тучи с проблесками молнии. Моментально почувствовалась мощная магия.

Ага, вот и сам Хазорг пожаловал или его ближайшие помощники. Внимательно присматривался к этим тучам, разместить неподалеку от тучи своих дронов опасался, наверняка их обнаружат. Считать противника глупее себя нельзя. Вот подкузьмил мне мертвяк, хотел основательно покопаться в столице в поисках сокровищ и библиотеки, мой хомяк прямо стонал от разочарования. Ага, туча минут тридцать постояла в том месте, где упали Дроги, да и направилась в мою сторону. А, вот это уже плохо, меня засекли, наверняка почуяли портальный след. Блин, пора делать ноги! И я сделав портал, опять шагнул в него, какой я все-таки молодец, что заранее раскидал по всей Исерде своих летающих дронов. За это время, что я пробыл под этим куполом, мои разведчики разлетелись по всей стране, кроме наверное гор. Туда я им запретил пока соваться.

Там Хаске, цитадель архидемона, рано мне еше туда. Сделал наверное порталов десять, прыгая из одного в другое, чтобы мои портальные перемешена не смог отследить никто. В конце концов у меня еше будет куча времени, чтобы покопаться в Анакстоле. а пока мой последний портал был сделан перед граничной крепостью, ведущей в королевство Берген. Мой разведдрон выбрал место в роще, между двумя холмами, километрах в трех непосредственно от самой крепости.

Место выбрано так, чтобы нз крепости не был виден наш выход из портала.

Конечно вы зададите закономерный вопрос, а на хрена тогда было вообще пешком тащиться через эту опасную пустошь и болота? Сделал портал и ты оказался там, где захотел. Ага, а должен я был посмотреть, что представляет из себя это бывшее королевство Галбургское и попробовать свои силы. Ведь мне в конце концов придется в бою столкнуться с самим архидемоном, поэтому эта пустошь и болота являлось для меня идеальным полигоном, если бы не эта сволочь лич.

С ним у меня потом будет отдельный разговор, никуда тот от меня не денется, дай только срок. Сам мертвый маг не колдовал, опасался, а как почуял моих Ширши, то мгновенно подставил меня под пожирателей, наверняка зная, если вдруг справлюсь с Дрогами, то на их смерть обязательно кто-то заявиться. Хитрый гад! Когда выезжал из-за холмов, мой отряд опять насчитывал пятьдесят всадников, вместе со мной конечно. Пришлось вместо кареты пересаживаться на робота-метаморфа. Комендант крепости очень удивился нашему отряду, появившемуся из глубин пустоши. Но, в приватном разговоре, куда местный начальник меня пригласил на ужин, тоже кстатидворянин, только безземельный, я как бы невзначай предъявил ему рекомендательное письмо баронессы Витольды ректору магической академии Лерин.

В принципе мог бы ничего не предъявлять и не показывать, мой отряд прошел бы через этих вояк, как нож сквозь масло, но решил придерживаться легенды, разработанной совместно с баронессой, даже заплатил три золотых дублона таможенной пошлины, за проход в королевство. А. чтобы оставить о себе хорошее мнение, подарил коменданту слабенький воздушный защитный артефакт, который сам сделал между делом. У того аж глазки загорелись и такая благодарность появилась во взгляде, что мне самому стало неудобно, подарил человеку такую безделицу.

Да, наверное с магическими амулетами у них полный швах, раз меня сам комендант с солдатами проводил почти десять километр вглубь своей территории.

Вот еше навязался. Как только этот вояка п его воины скрылись за поворотом, мы сделали остановку и я сделал перетрубацию. Андроидов с метаморфами закинул обратно в пространственный карман. Достал оттуда три телеги со старой аммуннцией н холодным оружием, что досталось от наемников Лермонта и превратился в странствующего торговца.

Правда десяток андроидов во главе с Герой и их лошадей оставил, приказав тем преобразовать свои скафы в одежду обычных наемников. Будут изображать наемную охрану моего купеческого обоза. Теперь попутешествуем под видом торгаша, а то от моего отряда рыцарей и меня, изображающего аристократа, местный народ сильно шарахается и ни в какую не хотят разговаривать, а мне край нужна информация, кто чем здесь дышит. Мне комендант посоветовал заглянуть в ближайший пограничный городок Торнтон. У него в ужасе волосы встали дыбом, когда я ему показал некоторые из своих трофеев, в частности одно существо похожее на собаку, которыми у меня был забито одно из ячеек моего пространственного кармана, кажется штук триста их было или больше, надо посчитать.

— Это же Свишь — громко сглотнув, тот сказал — стайный хищник. Откуда он у вас? Они не бродят в одиночку, только огромной стаей в тысячу особей, не меньше.

Как вы его смогли добыть?

— Ага — почесал я затылок, думая, что соврать Хересу, так звали коменданта — да все случайно получилось, наверное попался какой-то изгой-одиночка. И как вы думаете уважаемый Херес, сколько стоит у вас этот Свншь?

— Не знаю, господин барон — тот тоже почесал свой нос — вам надо заглянуть в Торнтон. Это ближайший отсюда приграничный городок, там вам точно скажут его цену, но знаю, что он стоит очень дорого, порядка двухсот золотых дублонов, не меньше.

Как-то вечером в крепости, после того знатного ужина, которым меня угостил здешний комендант, я попросил свою Афину показать мне все голографические изображения всех существ, что мы встретили, пересекая пустошь. Она с удовольствием это сделала, все монстры выглядели как живые. Я тогда просто взял чистый блокнот и простым карандашом зарисовал всех зверей, из меня конечно еще тот художник, но не узнать зверей пустошей, это еше надо постараться. На местного тиранозавра, что растоптал мою карету, Херес уверенно опознал Гароду. Так именовали ту большую животину, которую расстреляли мои тяжелые дроиды.

А про гигантского змея, тот вообще ничего не мог сказать. Таких чудищ ему никогда не попадалось и искатели про них ничего не знали. Ага, эти все существа живут за болотом. Лича тот тоже уверенно опознал, а вот ментальных черных пауков комендант на моих рисунках увидел впервые. У меня тогда тоже мелькнула в голове какая-то мысль, но так и не оформившись улетучилась. Что-то мелькало на периферии об этих арахнидах и пропала. Ладно может потом что-то дельное вспомню. У меня всегда так, нужная мысль мгновенно промелькнет, как молния, исчезнет и лишь потом приходит в виде мозаики, которую нужно еше сложить.

Так что мой путь сейчас лежит в приграничный городок. Нужны ли мне местные деньги? Мне они совсем неинтересны. Сначала заинтересовала меня их магия, но посмотрев в какой восторг пришел Херес от моего слабенького артефакта, у меня весь кураж пропал. Видать их тут бедных, архидемон совсем зажал с магией, летающие пожиратели всех зашугали. Вот в связи с этим у меня опять настойчиво возник вопрос, мне нужны древние знания магов, а где их лучше добыть? Конечно же в разрушенных городах, в частности, в Анакстоле. хм, из которого я еле ноги унес.

Вот опять круговорот воды в природе, все пути ведут в Рим, то бишь в Анакстол, в бывшую столицу Галбсбурга. Ладно с этим позже решим, а пока посмотрим Берген и посетим магическую академию Лерин, может там что-то отыщется подходящее для меня. Торнтон, оказался городок, так себе, не очень большой, но вся торговля, весь местный сервис был направлен на удовлетворение охотников, собирателей и искателей сокровищ.

В этот городок стекались все авантюристы различных мастей. Здесь же было несколько контор и гильдий, скупающих у поисковиков различные ннгридненты, добытые из животных пустошей, редких растений или старых артефактов. Особо ценные здесь считались древние защитные магические амулеты, ну и конечно книги и кристаллы-накопители манны. В этом убедился, зайдя в одну из магических лавок, где продавались все эти атрибуты. Ну что можно сказать об этом магазине барахла, мне ее посоветовали, как одну из лучших магических лавок, где можно найти все.

Самый сильный амулет здесь был воздушный, я такой же подарил Хересу.

Огненный щит, в виде кольца, меня не то что разочаровал, очень сильно расстроил.

Книги непонятного назначения, стоили баснословных денег, цены начинались от пятисот дублонов и выше. Хотя надо бы взять себе парочку и отдать своему проффу на изучение. Потом передаст мне знания здешней письменности.

Стоял и думал, что же мне продать из своего кармана. Оружие и снаряжение, которое привез на трех телегах пошло на ура. На эти деньги могу здесь купить только одну книгу за пятьсот золотых дублонов и все. Посмотрел цены у продавца на магические накопители. Голубой кристалл, с ноготок мизинца стоил пять тысяч золотых монет. Достал незаметно один красный рубин, которых у меня в пространственном кармане несколько тонн, величиной с горошину и показал тому.

У продавца аж руки затряслись, когда увидел, по его мнению, огромный, огненный магический накопитель. Двумя руками вцепился в кристалл и похоже больше не собирался его выпускать из рук. Сходу мне выдал за него пятнадцать тысяч золотых дублонов. Я даже не стал с ним торговаться. Прикупил только три книги на две тысячи монет и когда вышел из лавки, закинул их проффу, пусть их изучает. Для этого выделил ему пространство в моем кармане.

Заглянул в гильдию, где принимали растения и ннгридненты из пустоши. За собаку мне выдали триста золотых дублонов, вытащил половину из убитой стаи, сто пятьдесят штук и отдал. Змею и Гарода не стал отдавать, сам из них сделаю что-нибудь, надо только кое-какие рецепты раздобыть.

Поймал мальца и велел ему меня вести в самую лучшую п дорогую гостиницу, по местному называется Трестор. Пацан заверил, что это самая лучшая таверна. По дороге зашли к меняле, ну не золотой же отдавать мальчишке, других монет у меня не было, вот после менялы у меня появилось серебро и медь. Меняла даже любезно и бесплатно предоставил мне кошелек. В Тресторе встретили хорошо, потому что заявились к ним всем своим отрядом. Метаморфов еше спрятали перед городом и там же на пятачке прикупили трех живых коняг, чтобы тащили три наших телеги.

Еда была вполне съедобная и вкусная, но вот сама гостиница мне не понравилась.

Грязная н пыльная, еше убивал меня запах прокисшего вина, а местная умывальня это что-то с чем-то. Насколько я был не брезглив, а купаться здесь точно не буду, никакой чистоты, сплошная антисанитария. Лучше немного потерплю, выйдем нз города в своем бронированном домике приму ванну и кофе.

Спал прямо в скафе, местная постель буквально кишела живностью, даже голову полностью закрыл шлемом. Хороший городок Торнтон, но мне не понравился.

Задерживаться не стал и поэтому старался побыстрей покинуть этот приграничный городок искателей. В последний момент ходили с Герой по рынку и закупали продукты. Я не боялся покупать скоропортящиеся продукты, типа молока и молочных продуктов, в моем стазнс поле ничего не пропадет.

Вот, когда ходили по рядам, меня вдруг предупредила моя Афина

— Внимание Джен, за нами следят — прошептала она мне.

— Интересно и кто это может быть? — скорее спросил себя, чем свою магосеть, потом уверенно добавил — наверняка это тот слабосильный маг из торговой лавки артефактов, где мы продали огненный кристалл. Он же нам тогда отвалил целых пятнадцать тысяч дублонов.

— Или в гильдии охотников — тут же добавила Афина и предположила — там тебе тоже прилично заплатили, почти четыре с половиной тысячи золотом. Во всяком случае в городе тебя никто трогать не будет, нападут, когда из него выйдешь, а дорог здесь только две. Одна ведет в пустошь, а другая в Хемтон.

— Хм, пусть нападают — ответил ей легкомысленно — все равно они нам не соперники.

Нз Торнтона вышли после обеда, с загруженными доверху телегами. Впереди и сзади летели дроны. отслеживая обстановку. Нападения я не боялся, из оружия у них были мечи, да арбалеты. Мои мощные шиты отразят любые стрелы, а магию сильную они не могли применить, из опасения нарваться на пожирателей. Напали на нас уже ближе к вечеру, когда мы проехали почти шестьдесят километров.

О нападении нас заранее предупредили дроны. Отряд, сидевший в засаде был довольно солидным, более пятидесяти человек. Когда впереди нашей колонны, вдруг внезапно поперек дороги упало большое дерево, перегородив весь проход. На дерево мгновенно вскочили пять стрелков с арбалетами и бог его знает, сколько пряталось по кустам.

— Сдавайтесь без сопротивления — закричал во всю глотку один из бандитов, вероятно их главарь — отлайте нам все золото и можете убираться дальше.

Ага, так я ему и поверил. Внезапно позади нашей колоны тоже поперек дороги упало еше одно дерево, перекрывая путь к отступлению и там точно так же высыпала ватага в тридцать воинов, дрон их уже давно пересчитал.

Мои десять андроидов, не слезая с коней, окружили три повозки и включили магические шиты, вытащив штурмовые кинетические винтовки. Приказал стрелять на поражение, никого не жалеть, они сами выбрали свою судьбу. В моем оружии не было ни капли магии, поэтому я ничего не боялся. Бородатый подал сигнал и тут же в нас полетели с разных сторон стрелы, небольшие огненные шары и воздушные кулаки.

Ничего сверхъестественного, все ожидаемо. А вот наш ответ они никак не ожидали. У них было восьмикратное превосходство и они думали, что с легкостью с нами справятся, но они ошиблись. Мон воины открыли интенсивный огонь и расстреливали бандитов, как мишени. Стрелы и магия противника отскакивали и стекались с наших щитов, а вот выстрелы из винтовок всегда находили своп цели.

Бой протекал всего минут пятнадцать. Мы выбили почти девяносто процентов отряда противника, остальные резко ретировались, бросая оружие и снаряжение. Я приказал не гнаться за остатками бандитов, телекинезом убрал бревно с дороги и мы продолжили движение до самой темноты. Мародернть нищих бандитов я не посчитал нужным, пусть этим займутся те, кому первому повезет на них наткнутся.

Как стемнело, так я сразу приказал остановиться. Вытащил домик и развернул его на поляне. Мы не стали далеко углубляться в лес и остановились на первом же попавшемся удобном пятачке. Моим солдатам не нужен отдых, как и лошадям-метаморфам, но все равно приказал им обустроить лагерь по человеческому образу с обязательным обшим костром посередине. Домик же поставил чуть в стороне и с великим наслаждением принял душ и потом сидя у костра ужинал готовыми блюдами, что уезжая, прикупили в таверне. Они еше даже не остыли и были вкусными и горячими, как-будто бы только что из печи.

В Хемтон попали через два перехода. Тот находился от приграничного городка в стапятидесяти километрах. Больше никаких приключений с нами не случилось, если не считать нападение трех существ похожих на земных гиен, правда размерами те были с хорошего бычка. Хищники даже не успели подкрасться близко. Их издалека расстреляли дроны по моему приказу.

Только рано утром я сходил и посмотрел на этих зверей. Ничего общего с монстрами пустошей он и не имели, так, местные плотоядные. В Хемтоне рассчитывал задержаться всего на пару дней, но здесь квартировала целая гильдия целителей и алхимиков, а мне как раз нужны различные рецепты и исследования моих монстров, что удалось убить в путешествии и которых еще никому не показывал.

Не знал насколько задержусь здесь, поэтому решил снять себе домик примерно на месяц, цена значения не имела. Главное чтобы был большой подвал, где бы я мог развернуть свой бронированный домик и небольшую лабораторию. Не нравились мне средневековые спальни, да их страшные купальни тоже. Дом удалось снять у самой окраины, зато подвал был такого размера, который меня вполне устраивал.

Дом этот раньше принадлежал торговой виной гильдии. Внешне тот похож был больше на сарай, нежели на усадьбу, но огороженным высоким забором и крепкими воротами с калиткой. Из подвала в свое время были вывезены все огромные деревянные бочки, через большие подвальные ворота. Высота потолков была не менее пятнадцати метров. Как раз помешался мой бронированный домик и лаборатория, а наверху разместится моя охрана из десяти андроидов, этого количества думаю вполне хватит для зашиты от непрошенных гостей.

Походил по городку, он оказался намного больше, чем приграничный Торнтон и жителей здесь было на порядок больше, чем там. Лавок гильдейских здесь тоже было гораздо больше и цены здесь уже не так кусались, конкуренция. Зашел в самую большую лекарскую лавку, она же алхимическая. Каких только зелий здесь не продавалось, почти от всех болезней. Но меня больше заинтересовали омолаживающие эликсиры и эликсиры, лечащие от сильных болезней, такие как рак, псориаз и некоторые другие.

Оказывается здесь ходили точно такие же земные болезни или близко их напоминающие. Медкапсула, конечно хорошо, она может вылечить любые болезни, а если ее нет под рукой, тогда лечебные зелья вполне подойдут, но вот зараза один затык получился. Все продают магические лекарства, но никто не продает различные рецепты, ни за какие деньги и золото. Это строго записано в правилах целительских гильдий, никому ни под каким предлогом не продавать рецептов зелий.

Пришлось побродить по Хемстону и поизучать обстановку. Нашел одну алхимическую лавку, уже почти захиревшую и обанкротившуюся. Она принадлежала одному целителю, выпускнику школы целительской магии, слабенькому надо сказать, магу жизни. Звали его Лордон и его лавка умирала, потому что сила, изготавливаемых эликсиров, зависела от силы самого мага, варящего это зелья и заряжающего его личной магией.

В лавке Лордона продавалось только три вида зелья, не имеющего широкого спроса у населения. Ну кому нужно средство от облысения или зелье перекраски волос. Магу жизни хватало только зарядить эти три эликсира, на большее не хватало сил. Раньше его магическая лавка изобиловала более чем пятидесяти названиями эликсиров. Теперь же после ранения, которое тот получил при походе в пустошь за ингридиентами и растениями, в составе сборного отряда искателей. В тот раз отряду не повезло, они нарвались на рорга.

Из его рассказа я понял, что рорг, это помесь земного крокодила и дракона.

Размером тот был невелик, но этого с лихвой хватило на весь отряд из пятидесяти человек. В живых после этой встречи осталось едва ли с десяток и Лордон в том числе.

Его еле живого доташили до Торнтона и там он провалялся почти два месяца. Все дублоны им заработанные ранее, пришлось отдать целителю.

— Деньги это ладно — с горечью мне изливался маг в таверне, куда я его пригласил на беседу и угостил вином, кстати выпил тот уже целый кувшин н пришлось заказать еше один — но не это плохо, главное этот зверюга нарушил работу моего магического ядра. Целителю пришлось буквально по ниточке собирать мой энергетический каркас. Магия от меня ушла, остались лишь небольшие крохи и денег тоже не осталось. Все ушло на исцеление.


Еше целых два вечера плакался мне этот маг-целитель. Я все терпел, у меня была одна цель к которой я шел. Мне нужна была эта магическая лавка, вернее не сама лавка, а возможности, которая она дает. И я предложил хорошую сделку Лордону. Я покупаю у него лавку за три тысячи золотых дублонов и он пишет мне доверенность торговать в его лавке своими эликсирами и зельями, а так же за отдельную плату выбивает у гильдии разрешение торговать различными магическими артефактами и амулетами.

Все расходы в получении такого разрешения беру на себя и ему за это дополнительно плачу еше две тысячи монет. Итого тот получает от меня пять тысяч золотых дублонов. Тот колебался некоторое время, но чашу весов перевесил небольшой голубой накопитель, что я незаметно достал из своего пространственного кармана и предложил ему. Это был такой соблазн, от которого Лордон не смог отказаться и сделка наконец с остоялась.

Пришлось неделю побегать в гильдию и потратить дополнительно еше три тысячи дублонов, на взятки и разные соглашения. Воистину мафия бюрократии бессмертна.

Помимо недвижимости, в виде магической лавки и доверенности от Лордона, я самое главное мог свободно закупать в разных лавках и гильдиях любые, необходимые мне ннгридненты и минералы, чего не смог бы сделать без наличия магической лицензии Лордона.

Самому бегать и получать магическую лицензию это еше тот геморрой, да и не дают ее не жителям Бергена.

Купил я доверенность у Лордона ровно на год, мне и он не нужен. Максимум месяц.

Посоветовал магу на это время покинуть Хемстон, отдохнуть в столице, что тот с радостью и согласился сделать. Моментально собрался н укатил в Беренднр, столицу Бергена. А я принялся уже в качестве хозяина проводить ревизию в его лавке, что он мне оставил в наследство. Мне в гильдиях никто не продавал рецепты, но они мне и не нужны.

Я в подвале своего дома развернул химическую лабораторию и вытащил из своего кармана проффа с его кластером Искинов. Потом ходил закупал эликсиры и различные зелья, денег пока на все хватало, а если не хватит, то продам кристаллы.

Чудовищ, добытых в пустошах, пущу на ингридненты, продавать не буду. Мой профф раскладывал каждый рецепт по химсоставу и затем делал из своего сырья уже по разложенному рецепту новый эликсир.

Если вдруг ингридпент или какой-либо минерал был неизвестен, то мой профф поступал очень просто, он его синтезировал и вставлял в рецепт. Для чего я купил лавку? Мне она была нужна, как полигон для моих зелий. Не стал мудрить, поставил в лавке в качестве продавца очередного своего андроида, замаскировав его под местного. Наверняка в дальнейшем у меня возникнут трения с гильдиями, потому что цену у себя поставил почти в два раза ниже, чем у гильдий.

Работал себе в убыток, но деньги для меня не главное. Появились постоянные клиенты, которым продавал лекарства по мизерным ценам, почти бесплатно, но с условием, чтобы они мне говорили о результатах воздействия п их эффективность.

Слухи о дешевых эликсирах поползли по всему городу п ко мне потянулись, сначала тоненьким ручейком, а затем широким потоком клиенты.

Кроме того, еще для большего привлечения клиентов, я пустил в продажу свои защитные огненные, воздушные и водяные амулеты средней силы. Кстати в лавках города я таких еше не видел. Продавались какие-то слабенькие воздушные амулеты, огненных н водяных я вообще не было. Оборотные деньги у меня быстро кончились, профф требовал от меня ингридиентов н минералов в больших количествах, а амулеты и эликсиры, хоть п были дешевы, но так быстро не продавались.


И тогда мне пришлось выставить на продажу три кристалла огненный, голубой воздуха и синий камень воды. Решил трех пока хватит. Выбрал самые маленькие из всех, что были, но и то получились все размерами с маленькую горошину Вот блин никогда не думал, что возле моей лавки будет такой ажиотаж. Сведения о том, что в моей магической лавке продают огромные кристаллы-накопители распространился по городу словно пожар.

Мне об этом просигналил мой андроид и его пять роботов охраны, которые постоянно находились в лавке. Такую охрану поставил уже через неделю, когда в лавку пришли неизвестные лица и стали угрожать моему продавцу расправой, если не сделает цену такую же, как у всех, высокой. Мой андроид, не долго думая, вышвырнул этих визитеров из магазина, после чего их пришло потом не трое, а сразу десять человек. С ними мой продавец тоже расправился очень быстро, а я поставил туда постоянную охрану из пяти воинов, чтобы круглосуточно охраняли лавку.

Ага вот и гильдейские зашевелились, но мне нужно еще как минимум месяц, вернее такое время запросил мой профф, чтобы протестировать более тысячи различных рецептов и все время требовал сырье для эликсиров. Денег не хватало, поэтому пришлось выставить на продажу кристаллы. Нежелательно, конечно светится с этими камнями, но нужны были деньги для закупки всего необходимого.

Я подъехал в лавку, когда ажиотаж достиг своего апогея. Здесь даже были люди нз местной мэрии, я их так для себя назвал, кроме того здесь толклись почти все представители гильдий города. Всем нужны были эти накопители. Хаос постепенно нарастал н грозил перерасти в кровавую битву, поэтому я поступил по земному сценарию. Если ты не можешь остановить этот хаос, то нужно его возглавить.

— Внимание всем! — закричал я, взобравшись на пустую бочку, которую срочно приказал принести одному из охранников. Остальные держали двери, не пуская никого вовнутрь лавки — прошу меня простить, но у меня в лавке только три магических кристалла. Поэтому всем предлагаю следующее, аукцион!!!

— А что это такое, твой акцион? — крикнули нз толпы, неправильно интерпретировав это слово, ну н бог с ним это сейчас не важно.

— Аукцион — снова я произнес внушительно, огромной затихшей толпе — это очень просто, я выставляю например по очереди один из накопителей, а кто-то из вас называет свою цену. Кто объявит самую большую цену, тому н достанется этот кристалл. Нет никакого мошенничества, все справедливо.

Ага и я начал проводить наверное, первый в этом мире самый настоящий аукцион. Наверное они никогда такого не видели и тем более никогда в таком не принимали участия, но как говорится, все происходит в первый раз. Самое дорого ушел огненный кристалл, почти за тридцать тысяч дублонов. Выпучив страшно глаза за его обладание бились двое главы гильдий, бедные я им сильно сочувствую. Камень достался главе гильдий артефакторов.

Голубой накопитель ушел за двадцать пять тысяч золотых монет, а синий всего за пятнадцать. Все ушло гильдейским, мэрии и другим ничего не досталось, они все ушли расстроенными. Мне еще здесь жить, как минимум месяц, а может и все полтора, поэтому я сделал хитрый ход. Мне нужно время и я его купил тем, что достал из пространственного кармана десять огненных кристаллов и продал их главам десяти гильдий по сходной цене, за десять тысяч дублонов каждый, без всяких аукционов.

Отдавать бесплатно нельзя, халява расхолаживает и появляется жадность. А, так н глав гильдий как-бы уважил и ажиотаж уменьшил. Теперь в мою лавку больше не приходили незванные гости, тем более пообещал нм всем еше подбросить разных накопителей. Не забыл конечно и представителей администрации города. Местному главе города просто подарил голубой камень, а чиновникам рангом поменьше, расколол голубой кристалл на четыре части и тоже преподнес им в качестве подарка.

Все, думаю на месяц от меня все отстанут, дальше видно будет. И потекла моя жизнь неспешно. Познакомился даже с одним огненным магом, славный малый.

Надарил ему кучу магических амулетов и артефактов бесплатно, зато получил от него очень своевременную, хорошую и ценную информацию, кто чем дышит в Хемстоне.

Только получив от него эти сведения, начал свою операцию по "раздаче" огненных и прочих магических камней. И вот в одной из бесед с Сольдом, этот мой знакомый огненный маг, проскользнул разговор о черных пауках, бессменных слугах личей.

Тогда меня этот разговор очень зацепил и у меня начала складываться мозаика.

Ведь тогда, в Анакстоле, когда лич напустил на меня своих черных ментальных пауков. Дроги, пожиратели магии их не почувствовали или почувствовали? Блин вот вопрос! Я тогда был поражен и очень занят, когда появились эти арахниды, я не смотрел на шкалу своего Крензона и мне было тогда не до того. А вот с появлением моих Ширши, магия начала зашкаливать и это почувствовал не только лич, но и появились Дроги.

Блин нужно возвратится в Анакстол и нужен новый эксперимент с этими черными арахнидами. Но в Анакстол возвращаться очень опасно, наверняка там меня ждут пожиратели или шпионы Хазорга, которому стало интересно, кто убил его Дрогов? Надо думать что-то другое, есть ли в пустоши еше город, подобный Анакстолу? Надо порыться в городских архивах. Хорошо, что с местным мэром у меня нормальные отношения, ведь я подарил ему бесплатно большой синий кристалл, стоящий баснословных денег.

Меня свели с городским архивариусом и любезно предоставили покопаться в местном архиве. Но, я поступил несколько нестандартно. Старик, исполняющий эти обязанности, был когда-то в молодости неплохим магом воды, правда немного глуховатым, но я это исправил, предоставив ему несколько омолаживающих эликсиров, для него в данном случае недосягаемых, по цене и его зарплате. Кроме того я подарил старику кристалл воды, сделав из него самозаряжаюшпйся амулет, от которого маг мог постоянно подпитывать свою ауру.

Помолодевший старик буквально плакал и благодарил меня за такой подарок, ведь на руках у него было двое маленьких внучат, родители которых погибли в пустоши н он оставался сейчас им единственным родственником и существом, опекающего этих детей. Кроме прочего отдал ему кошель с двумя тысячами дублонов, хля его внучат. Ну и взамен хля меня старик очень расстарался, достав секретную карту пустошей, где я нашел еше один такой же город, как АНакстол.

Имя этого покинутого города было Турборал. По словам старика это был в свое время молодой магический академгородок, где было пятнадцать академий и куча магических учебных заведений. Вот там действительно можно разжиться необходимой литературой и магическими артефактами. Этого города нет на обычных королевских картах, он строго засекречен, но п проход туда сопряжен с большими трудностями. Эх, где наша не пропадала! Зато там пока нет пожирателей и я там могу провести все эксперименты.

Первый тревожный звоночек прозвучал через месяц моего проживания в городе.

Предупреждение пришло от старика архивариуса, который был мне многим обязан. Он подслушал разговор между мэром с кем-то из самой столицы Бергена. В Берендпре узнали обо мне и моих кристаллах и справлялись у градоначальника, есть ли у этого мага, то есть меня, еще такие же магические кристаллы?

На что мэр ответил честно "не знаю". Похоже уже пора сваливать отсюда, но профф попросил у меня еще недели две минимум

— У меня из двух тысяч рецептов, обработана лишь половина — расстроенно тот летал голограммой возле уха и жужжал, как муха — дай мне хотя бы неделю и тогда я основные рецепты переработаю.

— Ладно, неделя — ответил сердито — но ни днем меньше.

Откуда мне было знать, что уже две роты тяжелых кирасир на подходе к Хемтону н не было у меня этой недели, что пообещал Некину. Надо было уходить сразу, как только получил сведения от архивариуса. Нападение произошло ночью, одновременно на мою магическую лавку и на мою лабораторию. Хорошо, что повесил своих дронов за городом. Они первые просигналили н у меня остался всего час на сборы и сворачивание лаборатории.

Поэтому я был готов к нападению и в это время находился в лавке. Мне бы не составило большого труда расправиться с любым количеством вояк, но прожив в Хемтоне более месяца, я не хотел причинять городу сильных разрушений. Забирал из лавки последние зелья и эликсиры, когда солдаты окружили сам дом. Пришлось отбиваться ц отстреливаться из арбалетов, ставить магические щиты.

Первым неприятным сюрпризом для меня, оказалось наличие магов в напавшем отряде н довольно сильных магов, причем атаковали они меня во всю свою магическую силу. Мой Крензон зашкаливал за красную черту. Они что идиоты? Ведь сейчас заявятся Дроги, пожиратели магии. Профф мне уже доложил, что они готовы к эвакуации. Прежде чем уйти из лавки, мы облили ее изнутри горючей смесью и подпалив, ушли порталом в подвал лаборатории, пусть враги думают, что мы сами себя подпалили.

В усадьбе уже действительно все было готово к бегству. Дал команду и в подвал вбежали последние защитники усадьбы. Здесь мой Крензон тоже зашкаливал за красную черту. Интересно, почему не слышно Дрогов? Ведь эти маги уже с полчаса, как атакуют усадьбу, в полную силу. Горел сам домик н горел наша бывшая лаборатория. Неужели у них есть амулеты сокрытия магии? Сейчас нет времени разбираться, потом надо как-нибудь возвратится сюда и проверить, прилетали ли сюда пожиратели Хазорга? Ничего еше непонятно и я окинув в последний раз бывшую лабораторию, шагнул в портал. Там меня ждет опять опасная пустошь и страшные чудовнша.



Глава 14


В полночь я опять оказался неизвестно где. Понятно, что в пустоши, но где конкретно? По старой карте, что нам достал старик архивариус мы с Афиной и проффом точно установили координаты Турболара, относительно Анакстола.

Торнтона и Хемтона. Имея три точки координат, можно с точностью до десятка метров установить координаты четвертой точки. Эту аксиому я знал даже со школы.

И визуализировались именно по моему дрону, но оказались почему-то за сотню километров от относительной вычисленной точки.

И где в вычислениях закралась ошибка? Все выяснилось, когда после запроса пришел ответ от Искина самого разведдрона. Не было никакой ошибки. Дрон нам выдал ближайшие координаты от бывшего академгородка. Дальше этого расстояния его не пустила сфера, накрывшее пространство диаметром в сто километров, от центра объекта, в нашем случае Турболара. Ага, теперь до меня постепенно начало доходить с чем это связано, что никто нз искателей и охотников не слышал об этом городе.

Все спрятано в глубоком тумане и покрыто тайной. Интересно, а кто засекретил эти сведения о городе, сами туда могут попасть? Что-то я сомневаюсь в этом. Купол, спрятан под куполом и под куполом не разграбленный город, хотя по карте тот находился недалеко от границы с Бергеном, только в ее южной части. До границы с одной из крепостей до Турболара всего-то с десяток километров.

Сам город находится под хорошей магической зашитой. Если бы ее не было, то этот богатый на артефакты городок давно уже бы "вынеслп", как могилы египетских фараонов. Вот почему нас выбросило за сотню километров от академгородка? Что ж будем решать вопросы по мере их поступления. Для этого у меня есть моя Афина и профф с целым кластером высокоранговых Нскннов. Накрылся магическим куполом, вплотную пододвинул купол к куполу и разместил рядом свой комфортный домик и лабораторию проффа. На сегодня у меня сил больше нет, скоро рассветет. Пусть теперь голова болит у моего МагоИскнна и моей подруги Афины.

В их руках ключ к проникновению на территорию Турболара. а я пошел спать.

Если не найдем ключа, то нам здесь еще долго придется торчать. Ровно неделю мои "ученые" взламывали магический турболарскпй купол. Он немного отличался от моего, основой которого послужил храмовый замок и тогда внезапно у меня появилась мысль

— Послушай профф — обратился я к Некину — если наш купол не видят Дроги, то может турболарскпй купол имеет такие же свойства? И сами ментальные пауки у того лича, тоже закрыты такой же универсальной защитой?

— Хе — усмехнулась голограмма проффа — мы в первую очередь с твоей Афиной об этом подумали. Дело в том, что магические частоты нашего храмового купола и этого — он рукой махнул в направлении академгородка — сильно разнятся. Мы и этот купол с трудом изобразили, взяв за основу магический кристалл, изъятый из мага, а на чем изготовлен турболарскпй комплекс, даже страшно подумать каких размеров должен быть кристалл-накопитель. А возможно он работает на совершенно других принципах?

Хоть и ворчали на меня Афина и профф, что я их нещадно подгоняю, но через полторы недели они изготовили артефакт на основе круглого, матового шара мага-кузнечика одного нз подкупольных миров, послуживший основой перехода.

Теперь, когда поддаю на него своей манны, тот открывает мне овальный двухметровый проход в куполе, через который я попадаю вовнутрь. Затем дыра или временный прокол моментально затягивается.

Интересно, а может ли этот купол защитить от пожирателей п я тут же провел эксперимент? Выпустил нз своего браслета десять ментальных леопардов. Ничего не произошло, абсолютно ничего и никого? Меня охватил азарт исследователя. Снова взял в руки матовый шар и перешагнул наружу, там выпустил Ширши. Моментально на горизонте нарисовались Дроги. Ага, почуяли магию.

Ладно, уходим обратно под купол. Кстати тот был прозрачный, как слеза и все что происходит снаружи отчетливо было видно. Вот две туши пожирателей подлетели к куполу и начали метаться в поисках внезапно исчезнувшего источника магии. Ага, давай рискнем! Я опять выпустил своих ментальных зверушек из браслета, но теперь уже внутри купола. Дроги так и не почуяли магию от моих Ширши. Вероятно купол не давал почуять сильную магию леопардов и он экранировал все магические эманации.

— Афина — обратился я к своей магосети — вот и ответ, почему Дроги не трогают лича с ментальными пауками. Они их просто не чуят. Надо на основе этого купола изготовить защитный амулет от пожирателей. Вы же с проффом определились на какой магической частоте тот работает?

— Определить-то, мы определились — чуть поморщившись ответила девушка в моей голове — вот только с проффом вычислили, что такой частотный генератор в нашем исполнении будет весить несколько сот килограмм.

— Такой громоздкий? — разочаровано спросил я — но у ментальных пауков он же вообще не виден?

— Надо их еще выловить и изучить — подтвердила мою догадку Афина — опять же могут помешать нам пожиратели магии. Может в библиотеках Турболара найдем интересующие нас ответы?

Город-призрак, так у меня ассоциировался этот небольшой академгородок. Все здания и сооружения стояли в полной сохранности, на каменной мостовой не было ни пылинки. Было похоже на то, что жители недавно, буквально вчера, покинули Турболар и вот-вот должны вернуться назад, хотя прошло уже два тысячелетия.

— Стазис-поле работает — с удивлением сказала Афина — по магической структуре очень похожа на наше современное.

Я же, сидя верхом на гравиплатформе летел невысоко над мостовой, по широкой центральной улице. Впереди и сзади меня сопровождали мои дроны. Все здания, окна и двери стояли нетленными, причем все окна были застеклены. У меня возникли ощущения, что лечу по городу-призраку. Сам академгородок был небольшим, наверное тысяч на тридцать жителей. На моей платформе всего десять минут лету нз конца в конец.

Не нравилась мне эта тишина, неужели ушедшие не оставили никого из охраны?

Наверное накаркал! Вот моя гравиплатформа выплыла на большую плошадь перед академией. За большими арочными воротами виднелись центральное пятиэтажное здание академии и многочисленные постройки. Все здание академии было огорожено ажурными металлическими решетками, высотой не менее трех метров.

Все блестело и сверкало, как-будто только что отстроено. Гравиплатформа двинулась вперед к арке входа и тут моя интуиция будто взбесилась!

— Стоп! — мысленно остановил я Некина платформы, послав вперед летающего дрона через арку.

— Вших!!! — послышался шелест, будто ветер дунул осенние листья в саду и мой летающий робот распался ровно на две половинки, которые с металлическим стуком упали на плиты мостовой.

— Охренеть! — какой я молодец, что не сунулся сломя голову в арку. Мой крепкий титановый разведдрон распался на две ровные половинки. Вон они сверкают аккуратными срезами. Ага, арочный вход защищен и я послал еше одного дрона поверх арки.

— Вших!!! — послышался опять жуткий шелест и второй мой робот, с громким стуком упал на землю разрезанным. С третьим тоже случилась, такая же беда, когда я послал его обходным маневром через металлические ограждения. Похоже академия защищена на отлично, а что если выпустить моих Ширши?

Из браслета выскочили мои ментальные иллюзии и побежали к воротам академии.

— Вших!!! — снова раздался звук воздушного лезвия и мой ментальный леопард спокойно проследовал дальше на территорию академии, только в момент прохождения лезвия через его тело, то место покрылось легкой рябью и все. Я послал вперед трех моих Ширши и они нормально прошли под аркой. Зашита ничего не смогла сделать моим ментальным иллюзиям.

За аркой тоже была небольшая плошадь и когда мои три леопарда направились к зданию академии, то вдруг перед ними внезапно появилась трехметровая антрацитовая фигура Инсектоида-богомола. Я испугался и запаниковал, пытаясь сделать портал и убежать.

— Успокойся Женя! — закричала громко Афина мне в самое ухо, то есть она конечно закричала внутри моей головы, но мне показалось, что сейчас мои барабанные перепонки лопнут. Ее крик мгновенно отрезвил меня и заставил наконец мыслить адекватно.

— Ты разве чувствуешь магию? — сердито она прикрикнула.

И точно, от иллюзии, возникшей прямо перед моими леопардами ни шло никакой магии. Она была просто голографической иллюзией, без всякого ментального наполнения. Фух! У меня тут же отлегло от сердца. Вот блин предки, пугают меня до самых колик! Хоть и прошло сколько веков, а магия в академии до сих пор работает.

Вот. что делают инстинкты с человеком.

— Блин, Афина я чуть не о….ся! — облегченно ей сказал — ну и как мы пройдем вовнутрь?

— Давай вытаскивай проффа и ставь палатку — проговорила девушка — придется здесь немного помагнчить и поработать с магическим дешифратором, иначе никак.

Ну, что опять пришлось располагаться прямо на площади перед входной аркой академии. Вытащил андроидов и сервисных дроидов, которые развертывали походную лабораторию проффа. Пусть роботы поработают, а я полетаю на платформе н обследую сам город. Настроился на долгое ожидание, а профф через два часа вызвал меня через коммуникатор.

— Джен, проход готов — доложил тот — ничего сверхъестественного. Академия сейчас защищена только воздушными лезвиями. Это единственное заклинание до сих пор живое, магическая энергия в центральном кристалле академии истощилась, иначе бы пришлось очень долго возиться, здесь была такая навороченная магическая зашита, вот сейчас изучаю.

Хорошо, что все хорошо обошлось. Хороший каламбурчик! Все-таки такая прорва лет значительно сказалась на центральном магическом кристалле академии, которая запитывала не только защиту академии, но и сам купол Турболара. Управлял всем этим комплексом, оставленный когда-то предками дух и вот он решил, что купольная зашита города, это первоочередная задача, а защита академии второстепенна, поэтому нам с такой легкостью удалось взломать ее защиту. Сторожевого духа звали Чорш и тот очень близко сошелся с моим проффом и Афиной.

Конечно много тысяч лет пробыть одному, это скучно. Поэтому тот наверстывал обшенне с моими Искинами. По словам Чорша, еше с десяток лет продержалась бы его защита и все, магическая энергия бы закончилась, а там и грабители нагрянули.

Как он обрадовался, когда профф. конечно с моего разрешения, пообещал ему отдать еше несколько заряженных кристаллов в полное его пользование, энергии которых ему хватит еше на несколько тысяч лет и тот сможет и дальше выполнять свой долг по охране вверенного ему объекта.

Его ответная благодарность была безгранична. Он открыл все древние знание академической библиотеки и даже ее закрытых отделах, и сам помогал моему проффу и Афине в поисках нужных заклинаниях. Помощь Чорша была очень своевременна, ведь тот был еше негласным архивариусом и за много тысяч лет хорошо изучил всю библиотеку Древних. После краткого изучения библиотеки, мой профф вынес свой вердикт

— Джен, теперь тебе не надо ехать в никакую местную академию и отправляться в цитадель Хазорга. Все сокровенные знания Древних есть в этой поистине огромной и Величайшей библиотеке.

Три дня Афина. Чорш и профф, согласовывали мою учебную программу. Хорошо у местного архивариуса уже были готовые методики обучения. Единственно, их надо было приспособить под меня и мою магию. В дальнейшем моим обучением занялся лично Чорш и Афина, а профф со своим кластером высокоранговых Искннов, конечно с разрешения самого архивариуса, занялся банальным переписыванием Древних знаний из библиотеки в наши учебные кристаллы и учитывая, что данное хранилище знаний очень большое, понадобиться не один день для их перекачивания.

Вся учебная программа у меня растянулась на полгода. Со мной занимались виртуальные учителя, предоставленные Чоршом, представлявшие из себя магические кристаллы, с записанными на нем матрицами Древних архимагов. Ох и гоняли они меня в виртуальном пространстве, приходилось все травмы и ожоги вылечивать в медицинских реаниматорах уже по настоящему, но это дало своп плоды.

Я начал понимать здешнюю магию, но практически пока применять ее не мог, не хватало сил. Эти полгода учебы мне дали только понимание магии и ее теорию. Зато научился делать черных ментальных кошек, которых не смогут учуять пожиратели.

Для изготовления такой одной зверушки уходило до пяти кристаллов, добытых в том мире магов-кузнечиков и мертвяков, но у меня было таких кристаллов по несколько тонн, поэтому изготовил черных ментальных кошек штук сто, а расход магических камней даже не ощутился.

Кошки получились на загляденье. Не зря я потратил на каждую из них по пять магических кристаллов. Они у меня могли не только ментально воплощаться и разрывать противника своими острыми когтями, причем при ударе сносили все магические щиты, но и могли изрыгать из пасти магический огонь, как это делали живые кошки с внешней стороны купола.

А электрические молнии у них получались даже гуще и длиннее, чем у магов-кузнечиков. потому-что матовых шаров в каждой зверушки было по три штуки.

А по стихиям, кроме прочих, выучил шит хаоса, это уже из магии старших рас. Как там сказано выдерживает удар в миллион эрг. Блин и что раньше существовали такие монстры магии? Для сравнения, чтобы напитать щит хаоса, который у меня с недавних пор стал получаться, мне нужно одномоментно затратить семьсот эрг и это самое слабое заклинание у Древних, так называемое заклинание низшей ступени, а для меня это пока самый максимум, что я могу выдать.

И главное такие заклинание у Древних не терпят никаких накопителей, только из своего средоточия, иначе заклинание рассыпется или может даже убить самого заклинателя, если не хватит силенок его забабахать. Вот так работают древние заклинания или пупок надрываешь, или лучше пока не раскачаешь свой магический источник не рисковать. Методики по его раскачиванию Чорш мне все выдал, вот сейчас, вроде теории нахватался, потихоньку начинаю их осуществлять.

По его словам, я настолько привык использовать магические накопители, что совсем разленился и не повышаю уровень своего средоточия, не то что раньше древние. Они в первую очередь расширяли свой источник, а магические камни, считали лишь своим подспорьем в магии. Сильные заклинания древних начинались лишь с десяти тысяч эрг, а по словам Чорша, тогдашние сильные маги могли выдавать и по миллиону эрг за раз. Вот я и говорю монстры, мой максимум семьсот эрг н шит хаоса самое большее, что я могу задействовать нз магии древних.

Остальные мне пока недоступны.

— Какие твои годы! — смеялся вредный архивариус — вот потренируешься первую тысячу лет. поднакопишь опыта и достигнешь первой ступени древних в десять тысяч эрг, тогда и будешь себя называть адептом Шорнигов, первых магов.


Ага, нет у меня столько времени, да и срок жизни в тысячу лет меня пугает.

Столько не живут. Хотел вылезти за купол Турболара и сходить в Анакстол, испытать моих новых кошек. Наверное я теперь готов к встрече с тем личем, что подставил меня под пожирателей, но Чорш меня не отпустил. Сказал, заниматься дальнейшей медитацией и пока я не раскачаю свой источник, хотя бы до девятьсот эрг, чтобы уверенно мог ставить щит хаоса, никуда меня не отпустит.

Так что пришлось опять садиться за учебу и раскачивать свое средоточие. Чтобы довести его до девятисот магических единиц, мне понадобилось еше три месяца непрерывных тренировок, а чтобы разгружать мозги, между перерывами занимался полезным делом, опять создавал ментальных кошек. До того набил руку, что у меня их в моем пространственном кармане уже скопилось наверное за тысячу штук.

— Хватит тебе тратить драгоценный материал на своих кошек — ворчал на меня профф — целую кучу кристаллов на них потратил!

— Что ты ворчишь на мальчика — тут же вступилась за меня Афина, спасибо моей девочке, хоть есть кому за меня заступиться — он то и потратил всего полпроцента нз имеющихся у нас камней, не так и много. Джена после напряженных медитаций очень успокаивает.

Ладно, в принципе он прав, хватит пока клепать мне этих зверушек. Позже такая увлеченность мне спасет жизнь, но я еше не знал об этом. Оказывается, как был прав архивариус, что от мощности собственного источника зависит и форма заклинания, и его сила. Когда у меня была собственная сила в семьсот эргов, я мог выставить щит хаоса, но не долго, всего на десять минут. Сейчас же у меня было девятьсот пятьдесят и я с легкостью ставил его и подпитывая потихоньку мог держать щит до пяти часов, а это для меня слабосильного мага, по сравнению с древними, очень хороший результат.

Наконец после уговоров. Чорш отпустил меня в Анакстол, попробовать свои силы. Я, свернул лабораторию и всех Искннов закинул в пространственный карман, приготовился к длительному путешествию, но архивариус меня обрадовал.

Оказывается у него есть непосредственный портал в столицу. Вот редиска, какие еше тайны у него имеются?

— Я давно не открывал туда портал — сказал Чорш п предупредил меня — поэтому будь осторожен.

— Спасибо Чорш — поблагодарил древнего Некина и пустил вперед пару черных кошек. Они шустро исчезли в серебристом овале и вскоре от них пришел положительный сигнал "можно".

И я в то же мгновение шагнул в портал. Сразу включил магического светлячка и осветил помещение, в котором мы оказались. Всюду была пыль и сразу было видно, что это место давно не посещалось. Это была комната примерно десять на десять метров, совершенно пустая. Достал дронов. которые начали сканировать помещение и Искин разведчика вскоре начал скидывать мне данные сканирования.

Ага, эта портальная комната находиться под землей, на глубине тридцати метров, третий ярус подвального помещения. Чего? Предстоит выяснить. Входная дверь нашлась слева от стены. Подойдя к ней, я осмотрел ее магическим зрением.

Магический запор в ней был, но энергии в нем не было, да и открыть его не получиться, даже если поддашь в нее энергию. Все магические линии в запоре были изломаны и сама дверь была буквально вплавлена в каменную стену.

Вероятно последний маг, покидающий эту портальную комнату, заклятьем огня вплавил дверь, чтобы никто посторонний больше не попал сюда. Интересно девки пляшут! Делать нечего, достал дроида-шахтера и он стал сверлить каменную стену-рядом с дверью. Чтобы проделать отверстие через пятиметровую толшу стены, дроиду понадобилось всего пятнадцать минут.

Из проделанного отверстия пахнуло сыростью и плесенью, когда я открыл забрало лицевого скафа. чтобы не дышать пыльной взвесью, что летела от работающего шахтера. Вперед послал двух кошек и трех дронов. По результатам сканирования, кратчайший выход был где-то слева, туда и ринулись мои разведчики.

Свет им был не нужен, впрочем как и мне, в шлемофоне включился инфракрасный свет. Пришлось опять загерметизировать скаф. иначе этот гнилостный запах меня убьет.

До каменной лестницы на следующий ярус было недалеко, всего метров двести.

Выщербленная лестница поднималась наверх. Не успел пройти и половины, как моя Афина завопила

— Джен, сзади нас кто-то преследует и их много!!!

Я буквально в два прыжка преодолел оставшийся пролет и побежал по коридору за своими кошками. Моя интуиция кричала "опасность". Блин, что это еше за напасть такая меня преследует? Через некоторое время впереди я почувствовал ментальную ярость моих кошек и меня ослепил желтый огонь, мои зверушки с кем-то столкнулись и поджаривали своих противников, пробиваясь по коридору.

Еше будучи, делая своих черных кошек, сделал с десяток из них "умных". Т. е. не поленился и поместил в них. кроме пяти кристаллов, еше Искнны. Их научил нас делать Чорш, по принципу своих преподавателей, меня учивших своей магии. Просто брал чистый кристалл и записывал туда матрицу одного из ученых. Они не обижались, даже радовались, что в такой ипостаси послужат мне. Так вот две кошки, которых я пустил вперед, были с такими матрицами и если они применили огненное заклятье, значит степень опасности была максимальной.

Приказал дрону дать мне картинку, что у нас впереди, второй полетел назад. Да, вроде похоже на крыс и в то же время нет, но их было очень много, слишком много.

Вскоре пришла картинка и с другого дрона, которого послал назад. Сзади весь коридор был заполнен этими крысами. Не долго думая вытащил еше с десяток своих ментальных пантер и послал их вперед, пробивать проход. Там мгновенно засверкали молнии и огонь.

Сзади поставил просто воздушный шит и сдерживал всю массу, а сам медленно двигался вперед. Мои бойцы успешно расчищали мне дорогу. Все-таки основная масса шла из нижних уровней. Так с боем в течении получаса мы и пробились наверх. Выходя из подвала дома на солнечный свет, я закрыл створки и заплавил их заклятьем огня. Надеюсь эти полчища бояться дневного света и не полезут из подземелья.

Вот наконец-то я и в Анакстоле. Немного побродил по городу, до вечера, больше никого не встретил. На ночь нашел помещение, без окон, с одной дверью. Выставил над зданием воздушных дронов. дверь накрепко запечатал, достал из кармана свой уютный железный домик, вошел в него и тот поднялся под самый потолок, который был метров десять высотой, а в самой комнате оставил с десяток черных кошек, под командованием умной пантеры.


Принял душ, поужинал и завалился спать. Утро вечера мудреней. За ночь ничего не произошло, но к моим запечатанным воротам подходили интересные зверушки, кошмарные на вид хищники, принюхивались, носом толклись в ворота и уходили.

Наверное их нос ничего не чуял съедобного. Все это я смотрел по ночной записи через дрона, когда сидел в домике и завтракал. Анакстол меня не впечатлил, пустой, безжизненный город. Кстати и кошек проверил на магию, вернее привлекают ли они пожирателей? Все прошло о" кей. Мон пантерки нисколько не фонили и не привлекали Дрогов, уже хорошо. Теперь мне нужно отыскать того лича и поквитаться с ним.

Этого проклятого лича встретил на третьи сутки моего брожения по городу. Вот бзик у меня такой был, обязательно надо его наказать. Я сам себе иногда удивляюсь или черта характера у меня такая дурная. Если бы знал какие будут последствия, тогда десятой дорогой обходил бы этого мертвого недомага. Столкнулись мы с ним на одной из плошадей, перед большим белым зданием. Тот, как увидел меня, сразу выпустил на меня своих паучков, по моему их было штук двенадцать.

Ага, вот тебе и я показал ему средний палец правой руки или левой? Все равно какой, но навстречу его арахнидам пустил двух моих черных кошек и приготовит еще пять, если вдруг не хватит, но этого вполне хватило, какие-то у этого лича мелкие пауки, всего метра полтора высотой.

Мои котяры почти двухметрового роста и лезвия когтей у них не менее двадцати сантиметров, не считая магии. Они буквально вдвоем нашинковали всех пауков на мелкие лоскутья и когда покончив с ними, черные пантеры напали на лича. Тот сразу поставил шиты, но два грациозных хищника прошли их, как сквозь масло. И тогда лич взорвался воздушными заклятиями, отбросившие моих кошек далеко от себя. Я злорадно наблюдал, как этот недомаг ничего не может сделать моим бойцам.

Я слишком поздно заметил шкалу Крензона. увлекшись этим мертвяком. Мне о ней напомнила Афина. Наверное лич отчаявшись уцелеть, применил сильную магию, чем привлек опять пожирателей. Те появились мгновенно, вероятно Хазорг оставил здесь свой постоянный наблюдательный пост, поэтому и десяти секунд не прошло с момента колдовства, а они тут как тут. Убежать не успею, вот сволочь, ругал я себя, опять эта зараза меня подставила. Впрочем сам виноват, нечего было глазеть. Дрога была два и достал из кармана двух дроидов, но в этот раз у меня так быстро их уничтожить не получилось, хе, умеют извлекать уроки.

Я сейчас все события описываю медленно, но тогда они заняли всего несколько десятков секунд, считай мгновения. Пока мои боевые дроиды расстреливали туши Дрогов. начали открываться порталы вокруг меня. События понеслись вскач. Из пяти порталов начали вываливаться знакомые круглые туши магов. Я их уже видел где-то.

Хотел сделать портал и убежать, но не смог. Гады, хорошо подготовились.

Магов было пять и они встав в полукруг, начали немедленно колдовать. Я,недолго думая, тоже вывалил из кармана пятьдесят черных кошек и с десяток тяжелых дроидов, которые немедленно открыли огонь по магам, вернее по их щитам, что они сразу выставили и на каждого мага напали по десять моих ментальных зверей. Дроиды стреляли в магов очередями снарядов, снимавших слой за слоем их магические шиты, те не успевали восстанавливаться. Меня теперь голыми руками не возьмешь.

Кошки подгадав, когда шиты магов наиболее истончаться, внезапно напали на моих врагов, разорвав их защиту в мелкие клочки. Даже я в ментале услышал отчаянный крик жирных магов. И тут же почувствовал на себе огромное магическое давление. Хазорг пожаловал п тут же последовал сильный магический всплеск.

Мгновенно успел выставить шит хаоса и в ушах зазвенело от силы удара, как будто стукнули кувалдой по моей глупой черепушке, чуть сознание не потерял.

Наверное первый удар был самый оглушительный, затем последовала целая серия ударов и мой шит начал прогибаться, но я не переставал выпускать из кармана своих ментальных зверей и боевых дроидов. Они сплошным потоком покидали мой пространственный карман и нападали на Инсектонда-мага, дроиды же окружив его в упор расстреливали из своих орудий и плазмометов.

Постоянно подпитывая щит, я успевал следить за этим чудовищно сильным магом через своих летающих дронов. Мое ползающее, летающее и бегающее воинство непрерывно атаковало Хазорга и я чувствовал, как постепенно ослабевает давление на мой щит хаоса. Потом по хронометражу я увидел, что весь бой длился всего две минуты, а тогда мне показалось, что бой идет бесконечно. Не знаю сколько я выпустил нз кармана своих ментальных пантер, но не менее полутысячи.

Я слышал, как их разрывает иногда чудовищная сила, но наконец наступил критический момент и давления на меня совсем ослабло. Через дрона увидел, как внезапно сзади Пнсектоида засеребрился портальный овал и тот собирается покинуть поле боя. На нем сплошным ковром висели мои черные кошки, видно было что его хитин был порван во многих местах и через них сочилась черная кровь. Какая-то сила меня толкнула вперед и я вцепившись ментальными руками в мага вместе с ним провалился в портал.

Мы оказались внутри какой-то огромной пещеры, с многочисленными подземными ходами. Мои дроиды не могли последовать за мной, слишком все быстро произошло, но я это компенсировал опять нз своего пространственного кармана, вывалив в пешеру еше сотню дроидов, дополнив их ментальными иллюзиями пантер. Вот когда я радовался, что не пожалел на их изготовление столько магических кристаллов.

Через какое-то мгновение я почувствовал, что аура страшного мага постепенноугасает. Вот это силища у этого архидемона. Все он мертв и я начал понимать куда привел меня его портал. Это его цитадель в горах и центральная пещера, а вокруг этой пешеры многочисленные подземные ходы, которые начали гудеть от множества топота бегущих к ней многочисленного воинства архидемона. Его подвела самонадеянность, если бы он заявился в Анакстол со всем своим войском, мне был бы полный капеи. А так пора делать ноги.

И у меня осталось одно дело, надо освободить светлого бога, пусть уже он разбирается с воинством Хазорга, а с меня довольно, больше не хочу воевать.

Темницу светлого бога почуял сразу. После смерти архидемона, мог делать порталы куда угодно. Уртиэль спал, когда я сделав портал оказался возле его узилища.

Огромные прутья решетки, толщиной с ногу слона, закрывали темницу светлого бога.

И это не просто решетка, а зачарованное железо. Я сделал шит хаоса, увеличив его размер и кромкой шита начал резать прутья решетки. Они посыпались как солома на ветру и тут черная вуаль покрывавшая хитин Уртиэля начал спадать с него и бог зашевелился. Ну, все моя миссия закончилась, плюшек от Уртиэля мне не надо, лучше как-нибудь обойдусь без них и я сделав портал прыгнул обратно в Анакстол, чтобы подобрать уцелевших и подсчитать свои потери.

Погибло более трехсот моих черных кошек и более пятисот дроидов и дронов. В принципе не такие уж большие потери, учитывая, что завалили такого монстра. Ох нелегка была битва. Мне кажется нахлебался я в этой Вселенной, пора и честь знать.

Опять пришлось голышем уходить сквозь купол во внешний мир. К встрече с серым Ннсектоидом я готов. Вышел где-то в пятистах метрах от купола и не спеша начал одевать скаф-метаморф.

Порталы начали открываться через секунд тридцать, но я уже был готов к встрече. Вернее мое воинство было готово к новой битве. Как обычно показались скелетоны-маги, за ними бочкообразные и наконец появился серый Инсектоид.

Специально выбрал поляну, а из шита хаоса сделал непроницаемый купол. Вокруг меня расположились дроиды и кошки. Маги и богомол ничего не стали предпринимать, молча разглядывая моих ментальных зверей и чуть погодя начали открываться новые порталы и из них начали выходить белые и черные Ннсектоиды, много.

Ну, мы так не договаривались!!! Жалко моих зверушек. Единственное, что я успел сделать, это натравить моих черных кошек на магов, почти восемьсот штук и приказал сделать огневую завесу моим дроидам, а сам вытащил из своего пространственного кармана Скарт, сел в него и стартовал в небо. Ноги, мои ноги уносите мою глупую ж…у! Мгновенно поднялся на орбиту планеты и сделав межмировой портал хотел в него прыгнуть.

Но, опять но. Мой Скарт остановился, хотя прыжковые двигатели выли во всю свою мошь. Слева от себя внезапно на полнеба увидел ехидное улыбающееся лицо и кисть руки, которая как ластиком стерла мой портал и нарисовала новый. Затем эта же кисть мягко взяла мой Скарт и несильно подтолкнула мой корабль в новый портал, даже не замечая рева и мощи его двигателей. И куда эта рожа направила мой корабль!?!?



Глава 15


Очнулся в безвременье, вернее даже не знал сколько я был в отключке. И тут память начала ко мне возвращаться, вспомнил что меня сюда впихнули насильно. По моему это был местный бог того мира. Блин, больше никогда не полезу в оранжевый сектор. Дзорги ведь предупредили, ан нет, поперся в мир Вальдиллы. посчитал себяслишком крутым и самым умным! Вот теперь засунули меня, черт знает куда? И почему такая тишина?

— Эй Скарт! — мысленно я позвал Некина своего кораблика — ты слышишь меня? Куда мы попали?

А в ответ тишина.

— Афина, ты то хоть живая? — спросил свою магосеть — ау!

— Погоди Джен, пока не мешай — поморщившись, ответила она. Никак не могу привыкнуть, что слышу все ее эмоции, с тех пор. как ей разрешил очеловечиться — при внезапном переходе у Скарта сгорело несколько блоков, сейчас задействовала ремонтников и нз зипа их поменяю, юстировка тяжело дается — ответила чуть позже.

Примерно через час, пока я медитировал и анализировал последние события, Искин Скарта ожил.

— Хозяин, Скарт готов к работе — очнулся тот — какие будут указания?

— Скарт — тут же приказал Искину корабля — отсканируй, что это за место и скажи куда примерно мы попали?

— В данный момент, мы находимся в зале портального перехода — в то же мгновение ответил он — под землей, на глубине тысяча двести одиннадцать метров. Сейчас веду переговоры с Некином портала, от него получен статус гостя.

— Ээ! — я был ошарашен — Скарт, а что этот портал имеет живого Искина?

— Подтверждаю! — сказал Скарт — при покидании портала статус гостя будет ликвидирован и обратно мы сможем сюда попасть, только на общих основаниях, т. е. никогда.

— Хм — хмыкнул я — больно надо, все равно в мир Вальдиллы я больше ни ногой. Скарт, спроси у этого Искина, куда мы попали?

— Он не имеет права разглашать какие-то ни было сведения — опять ошарашил меня мой Искин — но, благодаря моему статусу гостя, тот может кратко ответить. Попали мы в мертвый мир Номдара, бывшей когда-то высокоразвитой цивилизацией первого уровня.

— А, что случилось с этой цивилизацией?

— Война! — кратко ответил Скарт — остатки жителей эвакуировались в подземные города.

— Скарт спроси, что значит цивилизация первого уровня п с кем была война?

— Эти сведения не подлежат разглашению! — механически повторил Скарт слова портального Искина.

— Скарт, ну хоть поинтересуйся — умоляюще спросил его — сколько времени прошло с начала той войны?

— Семьсот шестьдесят пять лет — опять тот механически повторил слова портального буки — Больше никаких сведений не будет и нам надлежит покинуть портальное помещение в течении нашего биологического часа — предупредил меня мой Скарт.

— Вот гад, этот портальный Искин — возмутился я — ладно Скарт, сейчас я выпущу дронов, держи с ними связь и давай двигай на выход.

А пока я вылез из Скарта, удивительно здесь был кислород. Искин скафа разрешил дышать этой смесью, ни вредных бактерий, ни вредных примесей в воздухе не было. Еще раз удивился на такой глубине и такой чистый воздух? Вытащил из пространственного кармана летающих дронов с десяток и выпустил из зала, который кстати был огромен и имел куполообразную форму. Потом залез обратно на корабль н мы полетели на выход.

Выход имел вид трехстворчатой арки и по вылету в коридор туннеля, который тоже был огромен и имел прямоугольную форму, в высоту не менее двадцати метров и шириной метров этак пятьдесят, но меня больше всего удивили не размер коридора, а многочисленные останки людей и не людей, на мраморном полу длинного коридора. Причем по определению Скарта эти слои имели различный временной отрезок.

— Наверное эти скелеты скопились здесь за семьсот лет — ответил на мой молчаливый вопрос Искин Скарта — скорее всего это лежат останки все желающих добраться до этого портального зала. Они все уничтожены плазменными турелями и боевыми дроидами.

— И что нм всем там надо было? — усмехнулся я — никаких сокровищ я там не видел и никаких ннштяков?

— Ну, они же не знали об этом — сказал Скарт — тем более они в некотором роде были правы. В том зале была скрытная комната, кстати не маленьких размеров и там просматривались какие-то механизмы и веши. Я тебе об этом ничего не сказал, все равно они нам тоже были не доступны. В закрытых нишах стояли боевые дроиды, которых я не смог просканировать, пятьдесят штук. Наверняка, если бы мы захотели вскрыть ту комнату пли при опасности, они могли быть немедленно задействованы портальным Искином, последствия битвы с неизвестными роботами нелегко предугадать.

Мы летели по широкому коридору, над пятиметровым слоем останков. Это сколько же желающих было, чтобы добраться до сокровищ портальной комнаты? Я приказал Скарту остановиться над самым интересным местом. Ведь судя по обрывкам одежды и снаряжению можно определить текущий уровень цивилизации.

Всего было пять слоев.

Первый, метровый слой, пожалуй наверное был самым интересным, в плане познания. Из оружия там в основном были бластеры, игольники, останки дроидов и много других механизмов непонятного назначения, но наверняка они все относились в той или иной мере к летальному оружию. Все эти образцы мои дроиды, которых я выпустил нз кармана, выкопали из под самого дна. Непонятные механизмы, на беглый взгляд, я отнес больше к техномагическим и магическим изделиям. Потом в тихом месте разверну лабораторию и отдам проффу на изучение, он должен ответить, что это такое.

Второй слой, тоже почти метровый, принес мне такие же технологические останки, но магических и техномагнческнх штучек там было не так уж много. В третьем и четвертом слое они отсутствовали вообще, а вот пятый и шестой слой останков был достаточно "свежий", ну как свежий, им было лет сто пятьдесят, двести не больше. Вот в этих останках уже больше присутствовали мечи, арбалеты и ножи, хотя иногда попадалось пороховое оружие. Высокотехнологичного оружия не было вообще, от слова совсем. Вот так по исследованиям останков можно судить о эволюционном развитии местной цивилизации, вернее ее постепенной деградации, от бластеров к мечам.

Во всяком случае, не зря я потерял три часа своего времени. Кое-что мне стало понятно. Вот только вопрос, а осталось ли что от этой высокоразвитой цивилизации Номдара, хоть что-нибудь? Коридорный тоннель тянулся наверное около десяти километров и чем дальше мы отлетали от портала, тем меньше становилось останков.


Вероятно энергии у портального Искина была не бесконечной и она постепенно иссякала, такие предположения в первую очередь, приходили мне на ум.

Мы это расстояние в десять километров, преодолели за десять минут, после обследования останков и в конце попали в небольшую полукруглую комнату, диаметром в пятьдесят метров. Посередине комнаты лежала полуразрушенная плошадка из металлических полос, перетянутых кожаными полосками, уже давно сгнившими. Посередине площадки была закреплена толстая веревка, тянущаяся наверх, которая при моем соприкосновении внезапно обрушилась пылью, смотревшаяся красным туманом в инфракрасном зрении моего скафа.

Да, примитив! Надеюсь разумные от этой цивилизации еще живы, а если нет, то придется самому разгадывать секреты Номдара. II еше надеюсь, когда выберусь из этого подземелья и окажусь в космосе, то у меня получится построить отсюда межмировой портал, что-то устал я от этих путешествий и приключений. Посередине этого зала в потолке была видна круглая идеальная дыра, естественно искусственного происхождения.

Хорошо мой корабль был на антигравах и мы быстро поднялись наверх. Когда вылетали нз круглого отверстия, то окончательно развалили металлическую пирамиду, венчавшую подземный механизм. Ржавые запчасти с гулким эхом полетели вниз по вертикальному тоннелю. Скарт вполне свободно помешался в этой шахте, тянущейся наверх почти на триста метров. Заканчивалась эта шахта точно такой же пятидесятиметровой комнатой, а вот дальше она была испещрена многочисленными тоннелями, идущими в разные стороны. Какой путь выбрать? А куда мне сейчас спешить? Подожду своих разведчиков, улетевших еще ранее, обследовать все ходы-выходы.

Ждать пришлось довольно долго, около трех суток, но зато мои летающие разведчики откартографировали большинство подземных путей и разветвлений. Мне даже пришлось вытащить из пространственного кармана мой железный домик и там с комфортом дожидаться моих дронов. Хорошо, что все тоннели, по которым передвигались мои летающие роботы были высокими, иначе я бы большинство из них потерял. Почему?

Разведдроны не только занимались картографированием, но и съемкой всех путей по которым они пролетали. Так вот, эти тоннели не всегда были прямыми или прямоугольными. Попадались естественные образования, пещеры, подземные озера и естественные тоннели, а иногда даже попадались круглые тоннели, прогрызенные неизвестными существами.

И самое главное, все пещеры и тоннели кишели разнообразными тварями и существами, иногда очень кошмарного хищнического вида. И если бы, мои дроны не могли подниматься к самому потолку, то их наверняка сожрали, ну не сожрали, трудно однако съесть титановую броню, но порушили бы это точно, итак им приходилось отстреливать летучих тварей, желающих ими полакомиться. Я мысленно разбил комнату на сектора, север, юг, запад и восток, мне так привычней.


Так вот, условно северней и восточней было совершенно пусто. Там подземные тоннели тянулись на многие тысячи километров, я не стал разведчиков отзывать назад, дал задание дронам и дальше картографировать подземелье, может пригодиться, а вот вот в западном и в южном направлении, мои дроны начали натыкаться на небольшие поселки и поселения разумных. А один из дронов, тот вообще вышел в одной большой пещере на подземный город и там было электричество. Этот город весь светился огнями и однозначно в нем бурлила жизнь.

Разумные, обитающие в этом подземелье во всем были похожи на людей. Две руки, две ноги и нормальная голова. В биологическом плане, дрон их просканировал, как внешне, так и внутренне они ни чем не отличались от меня, вернее нашаэволюция шла сходными путями. Во всяком случае внешне особи мужского и женского пола различались также, как и у нас, только кожа у них была неестественного бледного цвета и глаза были большими, все с черными радужками.

Наверное люди эволюционировали, приспосабливаясь жить во мраке подземелья.


Вот, когда я порадовался, что я нахожусь в эльфийском скафе-метаморфе, могущем преобразовываться в любого разумного, в том числе принимать облик местных аборигенов. Но, появляться мне перед ними пока рановато. Облик-то я могу принять любой, а вот нормы поведения, жесты, мимика и речь мне еще предстоит выучить, иначе меня моментально разоблачат. Поэтому сев в Скарт, нашел неподалеку пещеру, где и спрятался, а жизнь и язык местных жителей буду изучать их через своих разведчиков, тем более строение глаз у них было сходно с моими. А значит вполне можно пользоваться магическим скрытом, что меня очень обрадовало.

Поселок, выбранный мной, как объект для исследований был не очень большим, относительно конечно. Примерно жителей в нем было всего человек двести, обоих полов и детей в том числе. Вот детей здесь было не очень много, видел всего пятерых и все. Кроме того столкнулся с некоторыми трудностями, магическая энергия для скрыта утекала из магического кристалла бешенными темпами. Как — будто в подземелье стоял антимагический насос.


Кстати и сам Искин Скарта тоже поставил антимагические шиты, чтобы энергия так быстро не утекала. Самое смешное, чем ближе нахожусь к человеческому поселению, тем больше из всех магических предметов утекает энергия. Поэтому из города пришлось быстро отзывать дронов. иначе их заметят. И по этой же причине, исследования начал с небольшого поселка. Почему уходит магическая энергия непонятно? Возможно в этом виноваты сами люди? Прежде чем сунуться к аборигенам, надо более тщательней изучить это явление, меня оно само начало пугать.

Провел небольшой эксперимент, мы со Скартом улетели обратно, почти с того места, откуда начали. И что? Моя магия стабилизировалась, утечки не было, в пределах нормы и магический фон тоже стабилизировался. Энергия начала ко мне притекать. Это что получается, здесь живут люди-антимаги. люди- негаторы? Вот это сюрприз! Дальше, по мере приближения моего корабля к поселению людей, утечка магической энергии возобновилась и только она. Энергия, идущая от мини-реакторов дронов и Скарта не исчезала, улетучивалась только ее магическая составляющая, шедшая на шиты и магоорудия.

И у меня появилось сосущее чувство нз груди, а это мне говорило о том, что магическая энергия уходит из моего средоточия. Поэтому нашел большую естественную пещеру, где нагромождения валунов и камней затрудняло передвижения по ней и на высоте, примерно двухсот метров увидел нишу, уходящую вглубь скалы. Мало кто в здравом уме полезет из любопытства по почти отвесной скале. Будем надеяться, что местным это не надо. Вот там, спрятавшись в нише, развернул защитный магический купол и достал лабораторию, проффа и кластер Искинов.

Мои "всегдашнне" палочки-выручалочки. Зачем мне лишний раз ломать голову и мозги, если есть кто эти дела решит быстрей меня и лучше. Мое дело обеспечить их фронтом работ и заниматься разведкой и анализом. Проффу надо в кратчайшие сроки обследовать явление антимагии у людей и решить вопрос с моей индивидуальной зашитой, а также прекратить утечку магической энергии с моих механизмов и кристаллов. Профф был у меня абсолютный гении, о чем не преминул ему кинуть "леща". отчего тот возгордился и надулся как пузырь, шучу конечно. Но такую индивидуальную защиту профф сделал для меня буквально за месяц и встроил ее в мой скаф-метаморф.

Конечно для Скарта и других больших механизмов он сделал раньше, а вот миниатюрный защитный генераторный шит для моего скафа у него получился только через месяц упорного труда. Тогда же у проффа получилось сделать антимагическую защиту и для моих ментальных Шпршп и черных ментальных пантер. В первый раз, когда выташил Ширши из браслета, они буквально в течении часа потеряли всю магическую энергию и просто схлопнулись и исчезли, как мыльные пузыри. Теперь же с новыми антимагическими щитами и моими защищенными ментальными зверушкам, я снова почувствовал себя неуязвимым!

Нет. конечно эйфория у меня была, но не до такой степени, чтобы потерять разум.

Кстати с небес на землю меня спустила моя Афина, в очень сильных выражениях.

Редиска, наверное от меня нахваталась разных нехороших оборотов. А, я за этот месяц тоже сделал очень многое в деле разведки и изучения языка, в этом надо благодарит мою магосеть, которая в течении недели обработала и выработала алгоритм номдарского языка и просто залила мне в мозг. С изучением новой языковой речи, дальнейшие мои исследования понеслись семимильными шагами.

Насколько я понял из разговоров номдарцев. в данный момент у них было два больших подземных города Борос, с населением в триста пятьдесят тысяч человек и Торос, основная столица подземного государства, с населением более пятисот тысяч человек. Государство у них называлась, как и раньше, империя Номдар. Всего население подземной империи насчитывалось около двух миллионов человек. Кроме двух городов, остальное население было распределено по поселкам и подземным крепостям. Поселок, на который я обратил внимание, назывался Гастар. по названию подземного зверька, похожего на земного крота, но раза в четыре больше. Поселок этот был охотничьим.


Люди в нем жившие, были потомственными охотниками, добывавшие в подземных галереях и пещерах съедобных зверей. Затем, продававшие свою добычу, мясо и шкуры, в городах, уплатив при этом налоги государству. Этим промыслом занималась часть населения империи, другая трудилась на фермах, где выращивали разные грибы, растения и другие виды растительной продукции. В самом же городе трудились цеха по переработке шкур, изделий из них и многие другие производства, что бы удовлетворить все потребности подземных жителей.

Как и в любом государстве, существовал аппарат подавления недовольных, армия, полиция и чиновники, собирающие налоги и прочие блага, чтобы потом "справедливо" перераспределить их между собой и населением. Еше был Большой Совет н Малый Совет, составляющие элиту подземной империи, которая никогда не переизбиралась и существовала постоянным составом. Выход из его состава был только один, вперед ногами. Ну и над всеми, конечно стоял богоизбранныйимператор, на сегодняшний день Номдар четырнадцатый.

Еще, что было примечательного у империи, это электростанция, построенная на подземной реке и дающая основную энергию двум городам и многим поселениям, и крепостям. Да, кстати о крепостях. Их построили во всех больших тоннелях, идущим к двум городам, а в других второстепенных тоннелях, построены небольшие поселки, также защищающие дороги в Борос и Торос. В крепостях жили военные, на полном государственном обеспечении и составляющие ее основной гарнизон. А, поселки, защищающие малые дороги, пользовались государственными льготами, такими например, как Гастар, поселок охотников. От кого подземные города защищались?

Оказывается различных подземных тварей развелось настолько много, что раз в пять лет, тот или иной вид подземных животных быстро размножается и начинается распространяться, как пожар по подземным галереям и тогда происходит нашествие, от которого и стоят крепости и укрепленные охотничьи поселки.

Налажено в городах и литье из металлов, и производство холодного и порохового оружия. Угля нет, но плавку делают в электрических печах. Работают по старинке в кузнечных мастерских. Железную руду тоже не добывают и не обрабатывают. Весь металл добывается с поверхности планеты. Вот мы и перешли к третьей группе работников империи, к "скальтам". Кто это такие? Их называют по разному и искатели, и охотники, и внешники, но в основном называют "скальтами", охотники за металлом и древними артефактами.

В таких группах работают люди с авантюрной жилкой в душе. Эти группы сбиваются и работают только на добровольной основе, потому что смертность в них очень огромная, но и выхлоп от найденных вещей не в пример больше, чем у охотников за мясом или тех же фермеров. Насколько я подслушал разговоры между такими искателями, в данное время на поверхности творятся страшные веши. После большой магической войны, произошедшей более семисот лет назад, всю энергетику планеты перекорежило и все магические потоки изменили своп направления.

Теперь в ее атмосфере бушуют не только магические бури, но и от этого часто возникают природные катаклизмы и ураганы, сносящие целые пласты земли. Кроме действующих вулканов, ураганов и прочих катаклизмов, животный мир Номдара мутировал, превратившись из безобидных зверушек в кошмарные чудовиша, выпивающих энергетику человека, как вампиры. Некоторые животные, под воздействием искореженной магии, превратились в полуразумных ментатов, убивающих человека только одним взглядом. Растения и деревья, недалеко ушли от своих животных собратьев. Вы видели ^прыгающие" хищные кусты или деревья стреляющие смертельными ядовитыми иглами? Весь этот кошмар ждет "скальтов" на поверхности и мало кто из новичков возвращается обратно.

Но, такие группы нужны городу, нужен постоянный приток металла в город для ремонта городских механизмов и электростанции. Еше больше нужны артефакты ушедшей империи. Вот такую информацию я нарыл из простых разговоров Скальтов, а что там в действительности твориться на поверхности, один только бог знает.

Правда об артефактах, так ничего и не понял. Единственное понял, что наверху не просто опасно, а смертельно опасно находиться, но соблазн слишком велик, одномоментно можно разбогатеть.


Ага, эти молодые хотят просто все п сразу, что-то знакомое мелькает в мозгах, только откуда оно вдруг проявилось? Несмотря на смертельный риск не вернутся нз первого рейса с поверхности, все равно это молодых людей привлекает и поэтому "камикадзе" стоят в очереди. Государство даже поощряет всех желающих записаться в скальты и выдает безвозвратно подъемные. Многие на этом ловятся, а кому не хочется на халяву покутить? Но при получении этой самой халявы, добровольцы подписывают договор, от которого потом не отвертеться! Когда на следующий день приходит трезвость, то приходит и расплата. Таких "добровольиев" сбивают в группы, дают экипировку и пару опытных проводников и выкидывают "мясо" наверх. Выживешь-молодеи, не выживешь — твои проблемы! Ха, как это все знакомо.


Ага, поздно "боржом" пить, когда почки отвалились. Эта дурацкая земная поговорка пришла мне на ум, когда утром после попойки увидел таких "искателей-добровольцев", вернее их рожи через своих дронов. А ведь мой путь на поверхность лежит в такую же команду "смертников". В опытную, спаянную команду меня навряд ли возьмут. В принципе особо вживаться в местную жизнь мне не надо. Моя задача минимум — добраться до поверхности, а задача максимум, без потерь отсюда свалить и как можно быстрее.

Поэтому еше после очередной недельной подготовки, я свободно шагал к поселку охотников с рюкзаком за спиной и уже готовой легендой, надеюсь все пройдет нормально н меня запишут добровольцем в "скальты"! И можно выбираться на поверхность мертвого мира Номдара.



Глава 16


Гастар, представлял из себя не просто поселок, а укрепленную крепость, где каждый дом был из камня и был похож на земной дот или дзот, с маленькими, узкими окошками, напоминающими из себя амбразуры из которых можно было вестиогонь. Меня на полпути остановил патруль, внезапно выскочивший из скальных ниш, замаскированных по бокам большого тоннеля.

— Стой — послышался приказ старшего наряда — кто таков? Откуда? — задал вопрос мужчина сурового вида, одетого в кожаные штаны и в такой же безрукавке, с небольшим мечом в руке и щитом. Вполне себе средневековый воин, если бы не кожаная кобура, висящая у него на боку и выглядывающая из него рукоятка порохового пистолета, да кожаный пояс — патронташ, как у американского ковбоя с выглядывающими маслеными головками пуль, набитых вдоль всего пояса.

— Почему один? — повторил вопрос старшего другой воин, вооруженный длинным карабином и двумя мечами за спиной.

— Меня зовут Дженинг и я из поселка Рендор, свободный охотник — представился им и начал рассказывать свою легенду — нас собралась команда добытчиков из десяти человек, решились запастись мясом и поохотится в дальних пешерах на берегу озера Вос.

— И что вы поперлись в такую даль? — кинул недоверчивую реплику рыжебородый воин, стоящий с левой стороны старшего- я слышал про это озеро, там очень опасно.

— Еще говорят там много разнообразной дичи — ответил им спокойно. Хорошо, что не стали сразу в меня стрелять и могу им все объяснить. Дело в том, что Рендор не совсем поселок, а небольшой форпост, почти на другом конце жилого сектора империи и видя положительную реакцию местных аборигенов, они слышали об этом форпосте и спокойно восприняли эту информацию, которую им кратко рассказал.

Наверняка до них она дошла, что те через некоторое время мне и подтвердили.

Этого форпоста уже, как два месяца нет и все жители в нем погибли. На Рендор напали полчшца подземных ханоргов, напоминающих земных скорпионов, но с головой хищной рептилии, на длинной качающейся змеиной шее, весь покрытый чешуйчатой броней. Эти кошмарные обитатели подземелий прошлись смертельной косой по форпосту, плюс вырезали и сожрали три поселка на пути к Торосу, с немалым числом жителей, пока их не остановили войска, срочно перекинутые из столицы империи.

Вот на последнем поселке, состоящем из двух тысяч номдарцев. отчаянно защищавшие свой дом, ханоргн задержались и вовремя пришла помощь из города.

Хищников удалось остановить и всех вторгшихся уничтожить. Орда скорпионов отступила, когда их стали сжигать из огнеметов и повернула вглубь подземелий, выбирая другие пути миграций. Я ничем не рисковал, рассказывая эту" выдуманную мной историю.

Все это нападение и битву с полчищами насекомых, размерами с хорошую корову каждый, я наблюдал через записи своих дронов. Не зря я поставил их следить за этим форпостом, вот пригодилось. Там действительно был такой охотник с именем Дженинг, возможно он есть где-то в городских списках, но никто не сможет ни подтвердить, ни опровергнуть эту информацию, так как все лично знающие этого охотника, воинские начальники погибли в поселках или в битве, уничтоженные хищными подземными насекомыми.

— Из всей охотничьей группы я остался один, остальные погибли — закончил я свое повествование — три месяца блуждал по лабиринту подземелий и вот вышел на вас.

— Хм, складно рассказываешь! — тоже недоверчиво спросил старший патруля — объясни, а почему ты так далеко вышел от Рендора? Где Гастар и где Рендор? И почему тебя не сожрали ханорги?

— Миграцию ханоргов мы застали уже будучи на берегу Воса — пояснил я воинам — и поняли, что все это полчище пошло на наш форпост, но сделать ничего уже не смогли и решили уходить вглубь подземелий, потому что знали, когда хищники получат отпор, то все они хлынут обратно и заполнять собой каждую щель около Воса. Оставаться у озера было очень опасно. Я же говорю по дороге долго блуждали, охотились. Все мои товарищи погибли, пока искали обходные пути. У меня остался только мой меч, патроны кончились.

Согласно моей легенде, я изготовил себе такой же меч, как у местных аборигенов и такую же экипировку, вернее подделал свой метаморф под местную одежду, а также изготовил на три Д принтере длинноствольную винтовку. Маска-скаф приняла форму и лицо этого самого Дженннга. бледное с раскосыми глазами и черными зрачками. Сделал вид потрепанный и смертельно уставший, так что местный патруль принял меня с сочувствием и пониманием. Меня даже накормили местными грибами и уложили спать в поселке.

Местный глава мне пообещал связаться со своим начальством, который скоро прибудет в Гастар и там моя дальнейшая судьба проясниться.

— Ну, давай рассказывай свою историю — меня с равнодушием оглядел Ликхем, чиновник администрации, специально приехавший из города по вызову старосты поселка охотников.

Я ему рассказал ту легенду, что мы выдумали с Афиной, правда в подробности не вдавался, иначе тот может на мелочах и мелких нестыковках меня поймать, но слава богу, ему это было не интересно и самое главное для него это набрать рекрутов для отрядов внешннков. с него члены Малого Совета требовали новых людей в отряды поисковиков, металла в городе не хватало. Поэтому этот чиновник не столько приехал за мной в Гастар, сколько за новыми рекрутами, а я так получается у него попутный случай.


Лнкхем специально приезжал в отдаленные форпосты или поселки охотников.

Военные за опытных охотников платили по сто галактических кредитов за каждого и в то же время всего по десять кредитов за простое "мясо", фермеров и ремесленников. Мне он обрадовался, так как я представился охотником, да еше пришел из такой дали и уцелел. Тот меня сразу записал в " добровольцы", даже не спрашивая моего мнения, хочу я этого или нет.

Впрочем, что мне упираться. Так и так хотел записаться в искатели и уйти на поверхность, а тут просто удобный случай, поэтому не стал возражать и только кивнул головой, к удовольствию чиновника. Добровольцев" в этом поселке оказалось всего пятеро, трое ребят и две девчонки. Нас загрузили в какой-то допотопный колесный транспорт и мы уехали из поселка. Все " добровольцы" были хмурые, а одна симпатичная девчонка всю дорогу плакала.

Ее звали Холли и ей было всего восемнадцать. По дороге тихонько ее спросил, почему та плачет. Из ее невеселого рассказа понял. Отца и матери у нее нет, только бабушка. Она понравилась сыну старосты, а тот был очень страшненьким и она ему отказала, тот ее постоянно домогался. Вот по наущению сыночка старосты ее и отправили по обязательному Добровольному" списку в отряды по добыче металлов и других необходимых ресурсов городу с поверхности планеты. А по рассказам бывалых людей Холли знала, что мало кто из поисковиков выживает на верху.

Остальные "бедолаги" тоже чем — то не угодили либо старосте, либо у них были задолженности, как у двоих ребят Берна и Шорна. Те не смогли вовремя расплатиться за экипировку охотника. И попали в черные списки к тому же старосте.

Еще двое других Сали и Верс, были братом и сестрой, тоже, как и Холли, оба были сиротами. За что эти попали в немилость? Сали была очень остра на язычок, а Верс всегда шел наперекор старосте.

Вот тот и сплавил всех "ненужных" из Гастара чиновнику, хотя все они были отличными охотниками, ну разве что кроме хрупкой Холли. Та была травницей, вернее хорошей грибницей и лекаркой. Они с бабушкой бродили по пещерам и собирали мох и грибы. Потом из них варили разные зелья, добавляя ннгридненты, добытых подземных животных и лечили охотников, и по словам Холли, довольно успешно. Я ехал и все время проверял свою антимагическую защиту. Ну, что о ней можно сказать?

Молодец у меня профф, профессионал своего дела. Находясь близко, рядом с природными негаторами, каковыми из себя представляли ребята, я чувствовал себя физически вполне нормально. Не было никакой утечки магии, амулет, встроенный в метаморф, очень хорошо меня защищал. Я ехал с этими ребятами в машине, кстати мной отсканированную и весьма удивился, у той был двигатель, работающей на синтезе водорода, а если по-простому, тот работал на обыкновенной воде.

Интересные технологии! И еще мои мозги зацепились за что-то мимолетное. Ага вспомнил, чинуша и староста, говорили о каких-то галактических кредитах. Спросил об этом ребят, но те ничего об этом не знали, а жаль. Ладно будем потихоньку набирать информацию. Привезли нас на окраину Тороса, огороженную пластиковым забором, анализатор моего скафа это точно подтвердил. Заехали через шлагбаум и подъехали к двухэтажному зданию, ярко, освещенному лампами. Я так понимаю это наверное местная казарма?

Точно, это именно она и оказалась, когда я увидел в длинном помещении двухъярусные койки из того же пластика, что сделан был и забор по периметру лагеря. Около здания нас встретил воин в черной форме, с какими-то нашивками и принял документы от Ликхема. Военный что-то отметил на планшете чиновника и они распрощались. Довольный рекрутер попрощался с военным, сев в автомобиль, укатил из расположения лагеря.

— Так "мясо"! — рявкнул на нас военный, подойдя поближе — меня зовут вальперо Гарс. Все вы рекрутированы в имперские скальты и будете трудиться на благо Номдара. Служба в имперских войсках почетна и трудна, и у вас есть возможность дослужиться до высокого звания вальперо или даже до тулара, если конечно не сдохните на поверхности или вас не сожрут хишные деревья — при этом тот кровожадно улыбнулся, глядя на нас растерянных — но. чтобы вы сразу не сдохли на поверхности, то пройдете трехмесячные, ускоренные курсы выживаемости. Пощады не ждите, даже на курсах у нас иногда погибают курсанты. А сейчас пойдете со мной и получите военную форму на складе. Потом все мыться в баню. Заранее предупреждаю, хоть в кранах вода и очищенная, через фильтры, пить ее не рекомендую, сдохните, она радиоактивная. Вам выдадут специальные фляжки с чистой водой.

Мне почему-то показалось, что нас не будут делить на девочек и мальчиков, теперь мы все солдаты империи. Мон предположения подтвердились, когда мы получив форму, все пятеро были загнаны в местную баню, представлявшие собой открытые кабинки с душевыми. Видя, как начали смущаться девчонки, я быстренько взял инициативу на себя, отправив первыми мыться девчонок, а мы стояли на стреме, отвернувшись от кабинок и встав в ряд. не пропуская никого, где плескались девочки.

— Потом привыкнут мыться вместе и не будут стеснятся — подумалось мне — когда будут рисковать вместе, то наверняка стыд уйдет, а пока пусть будет так.

Я мылся ото всех отдельно, чтобы не засветить свой метаморф, снимать мне его нельзя. Мне и не надо было принимать душ, за меня все делал сам скафандр, функцию ионного душа я мог включить в нем, в любой момент. Ребята даже не стали возражать, против моего лидерства, а я в очередной раз подумал, оно мне надо. И тяжко вздохнув, подумал, без моего вмешательства и помощи, эти молодые ребята наверняка погибнут в первом же выходе на поверхность. Ох, доля моя тяжкая, если этого не сделаю, то буду жалеть об этом, вернее можно меня уже не считать хомо сапиенсом, человеком разумным.

Такая идиллия длилась почти неделю. Никто нас не дергал, никому до нас не было дела. Утром, в обед и вечером ходили в столовую и ели, что самое удивительное не грибы, а вполне съедобную кашу. Оказывается мы прибыли на учебную базу одни из первых, от того и была тишина. Через неделю начали поступать в учебную часть очередные рекруты. Всего должно быть, как узнали мы от нашего вальперо, я автоматически перевел его в земное звание лейтенанта, так мне было удобней, до батальона будущих скальтов. Что-то около трехсот человек.

Вот тогда начались настоящие проблемы. Я. когда-то давно служил на земле и по этим далеким вспоминаниям знаю, как тяжело было служить в армии, а когда еще в армии есть женский пол, то это тяжело вдвойне. Конечно нашлись негласные лидеры и в других командах. Все сбивались в кучу по родовым признакам, по месту жительства и другим группам. Нас пятерых, условно можно было отнести к отряду охотников из Гастара. Мы всегда держались отдельной кучкой и первые заняли лучшие места в углу казармы.

Кроме того, я заметил, что девчонок было все-таки меньше чем парней и поэтому их равномерно "распределили" по группировкам. Нас разбили на соты и хоты, ага я лучше буду писать, взводы и три роты. Так вот в каждом взводе было примерно по шесть, семь девчонок и они, эти девчонки должны были сексуально обслуживать весь взвод. Для меня, земного человека, это конечно было дико, но оно было так в действительности и согласия у девчонок, никто не спрашивал, хотят они этого или нет.

Кошмар!!! Сила рулит! Вальперо Гарс и другие офицеры батальона об этом знали, но ничего не предпринимали. Насилие над девчонками происходило почти каждую ночь, им даже специально на складе выдавали контрацептивные средства. Не трогали только наших девчонок. Пришлось выдержать самую настоящую битву. Если бы не мой высокий ранг рукопашной борьбы и не экзоскелет метаморфа, то у нас были бы очень большие проблемы. А так я спокойно мог противостоять, хоть всему батальону.

Когда десятерых искалечил и отправил в лазарет, то от нас отстали и больше не стали связываться. По этому поводу меня даже вызывали в штаб Кортога, то бишь батальона по земному и там сделали внушение. Я пообещал больше никого не калечить, а просто буду убивать, если кто-то из них еше раз полезет к нам. На меня махнули рукой и по очереди вызывали лидеров групп. Местная безопасность не зря ела свой хлеб. После разговора с лидерами, нас не стали трогать, просто нас перестали замечать, чего я и добивался.

Дальше нормализовались все взаимоотношения, перешедшие в вооруженный нейтралитет и потекла наша трехмесячная учеба на выживаемость. Меня даже назначили командиром отделения. Нас Гастарцев. было шесть человек со мной и нужны были в отделение еще четверо. Это был самый настоящий аншлаг, все хотели попасть в наше отделение и получить статус неприкасаемых, заработанное нами в кровавых битвах, особенно девчонки. Чтобы не было споров, я по рекомендации брата и сестры, Сали и Верса, взял в отделении двух девчонок и двух парней. Кстати Сали и Вере, стали моими негласными заместителями. Сали командовала над девчонками, а Вере в мое отсутствие, командовал парнями. Для меня такой расклад был очень удобен.

Во время учебы было всем тяжело, кроме конечно меня. Меня спасал мой незаметный скаф, да и тренировки каждый день не проходили бесследно. Так, что весь батальонный комплекс с препятствиями, я проходил не напрягаясь. Потихоньку, полегоньку насаждал в группе взаимопомощь и взаимовыручку. Остальные курсанты, глядя на наше сплоченное отделение, нам только завидовали, особенно к тем новичкам, что попали в нашу компанию.


По мутировавшей флоре и фауне самой планеты, что нам преподавали, мои волосы вставали дыбом. Каких только хищных животных и растений не развелось на поверхности. И самым главным отличием у них было, наличие почти у каждого существа ментальной или магической силы. За многочисленные годы их организмы мутировали, эволюционировали и приспосабливались к искореженной магической составляющей Номдара.

Они почти все превратились в магических вампиров, при нападении буквально выпивая энергию противника. Кроме того некоторые животные выработали некие внешние магические органы, получающие и перерабатывающие в нормальную манну магию планеты. Такие животные особенно их новые магические органы очень дорого ценились охотниками, будучи даже животные убитые, эти органы по-прежнему собирали манну из окружающего пространства и после их смерти.

Некоторые растения тоже обладали такими же свойствами. Охотой и собирательством занимались очень опытные команды скальтов. Они же и получали львиную долю добычи, но и смертность среди таких искателей была особенно высока. Мы же после ускоренных, трехмесячных курсов должны, минимум поработать "мулами", под охранной опытных военных или отрядов скальтов. Охрана новичков, для скальтов, было своего рода поощрением на отдых.

Блин, я уже обрадовался, что скоро пойдем на поверхность и там начнется настоящая работа для нас. Правильно, никто не поведет "мясо" сразу на убой, как нас все пугали. Слишком мало людей в подземелье осталось и с каждым годом сокращается.

Это популярно объяснил нам вальперо Гарс. Прежде чем нас пустят в самостоятельное плавание, мы должны потаскать железо для городских литейных мастерских, а для этого первое время наше оружие, будет кирка, лопата и сварочное оборудование, чтобы добывать металлические балки, оставшиеся от былой цивилизации Номдара.

Никакая техника на поверхности планеты не работает, много раз уже испытано.

Она только привлекает своей энергией всю живность в округе, вывести работающую технику на поверхность, все равно, что громко кричать на всю округу "мы здесь, можете приходить на обед!". Так. что все добытое железо, надо нести на своем горбу, а иногда дорога до шахтного лифта, куда можно спустится и попасть в обжитые тоннели, составляла от нескольких десятков, до нескольких сотен километров.

Правда наши шахтеры, пробивали новые туннели, чтобы таскать железо было поближе, не поднимаясь на поверхность, но потребность в металле настолько высока, что шахтеры, просто не успевали бить подземные дороги за металлургами.

Свой первый выход на поверхность, наверное каждому из нас, надолго запомнился. Хоть на поверхности и был кислород, но каждому из нас выдали маски-фильтры. Иногда проходящий отряд случайно мог потревожить неизвестное растение, которое мгновенно может распостраннть вокруг себя ядовитую пыльцу и тогда гибель отряда предрешена или еше что хуже, занести в легкие паразиты, медленно убивающее человека, вдохнувшего его.


Нас на поверхность выходила рота " мулов" из нашего батальона, а прикрывал нас взвод опытных сталкеров из военных и команда скальтов нз двенадцати человек, нашедших старые развалины завода в восьмидесяти километрах от последней точки лифта. До этого лифта мы совершили марш-бросок по подземным тоннелям, почти около ста километров. Бывшие курсанты возмущались, почему им на поверхность не выдали никакого оружия?

— Зачем вам лишний груз? — удивился наш вальперо, шедший с нами в одной связке — вам по тоннелям идти почти сотню километров, да поверху почти еше же столько. И каждому из вас придется тащить не меньше пятидесяти килограмм железа на горбу. Вас будет охранять взвод военных и отряд скальтов. этого будет вполне достаточно. Еше мне спасибо скажете, что не заставлял тащить винтовку!

Да, как наш лейтенант оказался прав. По нему видно, что это не первый его выход наружу. Перед походом, каждому из нас выдали по крепкому коричневому комбинезону и небольшому рюкзаку. На складе мы получили сухой паек на неделю, каждый.

Увидев его мои глаза округлились и я сразу же вспомнил Землю и Содружество. Откуда здесь компактные военные пайки? Кроме прочего наш взвод назначили "водоносами". Что это такое? Вода на планете была отравлена, потому что война шла не только магическая, но и ядерная. поэтому запас воды наш взвод нес для всей роты, кроме того у каждого была пластиковая фляжка с водой, так называемый НЗ.

Наш второй взвод получил почетное звание водоносов. Мы прокляли все и всех.

В то время, как два взвода шли почти налегке, не считая у каждого в рюкзаке пайков на неделю. Мы же каждый изначально с нашей базы несли дополнительно по пластиковому ранцу с тридцатью литрами очищенной воды. Для себя и двух взводов лентяев, а для каждого нз нас, это дополнительный тридцатикилограммовый груз. Ох и попотели мы.

Вообще-то мне было не тяжело нести дополнительную воду, благодаря моему экзоскелету метаморфа, а вот моим девчонкам это явно было видно, очень тяжело. Я понял, почему наш взвод понес такое "наказание". Буквально перед самым выходом на поверхность я потаскал за нос одного курсанта, потому что тот начал приставать к нашей Холли, назначенному мной медиком нашего взвода. А этот курсант оказался родственником нашего тулара, наверное по земному капитана, командира нашей роты. Наверное в отместку наш взвод вдруг назначили в "водовозы".

Ничего, я приказал нашим парням забрать у девчонок по ранцу с водой и нести их по очереди. Сам же подхватил еще пару ранцев с водой у Холли и Сали, нес их до конца. Когда рота останавливалась на привал, в первую очередь брали воду с ранцев девчонок. Поэтому в подземелье использовали воду из их резервуаров и когда мы вылезли из лифтов на поверхность, то у девчонок за спиной лежали пустые пластмассовые бочонки уже без воды, только рюкзачки с продуктовыми припасами.

Поверхность планеты была мрачноватой и через маску дышалось с трудом. Опять же мне номдарская маска без надобности, воздух отлично фильтрует мой метаморф, а вот моим ребятам вижу тяжеловато с непривычки.

У меня есть маски, но уже производства Содружества. Их я не могу пока светить, меня не поймут. Может потом что-нибудь придумаю. Наш большой отряд растянулся длинной вереницей. Впереди шел отряд скальтов-проводников. а сзади и с боков нас охраняли военные. Все они шли налегке, обвешанные оружием с ног до головы. Им нельзя носить тяжести, руки всегда должны быть свободны. Шли до места осторожно, трое суток. Наш передовой отряд внезапно исчез, а затем и мы полезли в провал.

Там, оказывается уже несколько отрядов сталкеров работали, не покладая рук и заготовили для нас, "мулов" много железа, обрезками по восемь, десять килограмм.

Каждому из "мулов" нужно взять с собой не менее пятидесяти килограмм металла. Учитывая, сколько нам предстоит пройти километров, это очень много, но приказ, есть приказ и никуда от него не денешься. Нам дали полсуток отдохнуть и поспать, перед рывком.

Каждому "мулу" на базе выдали пустой крепкий рюкзак, специальный, для переноски тяжестей. Вот своему отделению, я потихоньку приделал на днище небольшой антнгравнтатор. под каждый рюкзак. Мне было больно смотреть на своих ребят. Такие антнгравнтаторы нашлись в моем пространственном кармане и они регулируются мысленно. Своих потихоньку предупредил, чтобы ничему не удивлялись. И когда мы нагрузились металлом, я дал мысленно команду антпгравитаторам. облегчить груз на пять килограмм.

Не стал рисковать, на большее уменьшение груза будет слишком заметно, буду уменьшать вес груза постепенно. И не смотря на то. что наш взвод дополнительно нес обратно еше и воду на всех "мулов", мы нормально перенесли этот тяжелый поход, в отличии от двух взводов, несших только металл. Можно сказать, первое крешенне пли выход на поверхность мы нормально прошли, слава богу, не встретив ни одной кошмарной твари, обитающей на поверхности. Придя обратно на базу я незаметно убрал все антигравитаторы нз под днища рюкзаков. Береженого бог бережет.

После трудного похода нам дали неделю отдохнуть. Во время нашего отдыха заметаллом пойдет другая рота и так мы будем с ними чередоваться. Третья рота будет дальше учиться. Как я слышал их будут готовить для дальних походов за артефактами в неизведанные области, потому что по слухам были большие потери среди поисковиков, погибло несколько отрядов. Они пополнят ряды сталкеров. Эту неделю я решил посвятить изучению города Тороса и посмотреть, что он из себя представляет и по некоторым соображениям у меня накопились вопросы. Получается очень много нестыковок!



Глава 17


Пришли мы из похода еле живые, но командование нас обрадовало, будем отдыхать, пока вторая рота нашего батальона не вернется из такого же марша за металлом. Выдали нам местные деньги, какие-то медно-никелевые кругляши. Я спросил у нашего вальперо про галактические кредиты, на что тот ответил, нам они не положены, это расчеты с внешниками.

Опа! На мои вопрос о внешниках, Гарс просто послал меня далеко и посоветовал больше не поднимать этот вопрос, во избежание разных эксцессов с имперской безопасностью. Вешннки это табу! Сейчас сидел с ребятами в местном кафе и отмечали уцачный выход на поверхность. Недалеко от нас, за соседним столиком сидела команда скальтов, правда не все, только четыре человека. Вот они нам и поведали, что очень удачно сходили за металлом, без потерь. В каждом выходе на поверхность, обязательно бывают потери.

Вот сидел среди своего отделения и размышлял, на поверхности у меня была возможность достать из пространственного кармана шатлл или свои Скарт и подняться на орбиту, а там сделать межмировой переходный портал и попрощаться с Номдаром, но что-то меня остановило и я решил немного погодить. Тем более я прекрасно помнил, кто меня закинул в эту клоаку, бог Вальдиллы. Ничем другим он и не мог быть, а так еше неизвестно, что богам от меня надо. Интересно, какой еше квест в Номдаре я должен выполнить и что здесь совершить, прекрасно понимая, что отсюда меня просто так не выпустят.

— А вот и нет — внезапно вмешалась в мои размышления Афина, подтверждая мои предположения — я просканировала магофон планеты, у тебя никак не получился бы переходный портал в другую вселенную. Слишком околономдарская орбита насыщена манной, магические потоки искорежены настолько, что они каждую секунду меняют свой вектор и в ауре планеты постоянно бушуют магические вихри и ураганы.

— Да — удивился я анализу своей магосети — Афина, ты просканировала орбиту? Может там что-то слышно?

— Нет, здесь на поверхности не работает ни одна аппаратура и связи нет никакой-ответила мысленно мне магосеть — но здесь в подземелье магофон немного снижен и я просканировала сам Торос. Так вот километров в двадцати от города, примерно в юго-восточном направлении идут слабые сигналы, я их еле улавливаю. Надо бы прогуляться в том направлении и просканировать их поближе.

Немного погодя, я отправил свое отделение в казарму, а сам направил свои стопы в направлении сигналов, обнаруженных моей Афиной. Дойдя до нужной точки, я не увидел там ничего необычного. Единственной особенностью, был тоннель в скале, почему-то перекрытый воротами, не пластиковыми, а из детерменита. Это такой особенный металл, не пропускающий никакой вид волн, в том числе и магический.

Его во всех мирах добывалось очень в малых количествах, а увидеть двухметровые ворота из чистого детерменита, это что-то из ряда вон выходящее.

Подойти близко к самим воротам мы не смогли, потому что примерно в пятистах метрах стоял пост и перекрывал путь к закрытому тоннелю — Афина, слышишь что-нибудь? — спросил я мысленно свою магосеть.

— Глухо, как в трюме — ответила она — думаю, торчать здесь долго слишком опасно. Давай оставим здесь незаметно ретранслятор и уже через него будем все слышать. Сдается, что мои сканеры улавливают звуки связи, когда кто-то или что-то покидают этот тоннель, или наоборот.

— Хорошо согласен — отойдя незаметно за поворот, я достал из кармана дрона диверсанта и под скрытом выпустил его в сторону засекреченного тоннеля. Там он прилепился над скалой и перешел в режим ожидания, а я отправился в казарму.

Через неделю сканирования, как раз, к нашему очередному выходу на поверхность, я услышал от Афины интересные результаты сканирования и ее выводы.

Вторая рота только что вернулась из похода за металлом и там не все было благополучно. Насколько верны слухи, пути маршрута ходоков за металлами, т. е. наши походы, засекла местная живность и на вторую роту произошло нападение, когда те возвращались уже обратно с грузом. Погибло десять носильщиков и столько же охранников, подробности пока еше неизвестны, а у нас скоро тоже выход наверх, есть о чем подумать.

А, вот моя Афина меня обрадовала и постепенно мозаика у меня начала складываться. Оказывается местное сообщество не живет изолировано, а имеет связи с внешним миром, тех так и называют внешниками. И у местной имперской безопасности есть гнперсвязь, пробивающая сквозь все помехи.

Правда на орбите нет никаких станций, только летают одни ретрансляторы, передающие сигналы на окраину этой звездной системы, седьмой планеты от местного солнца, представляющей из себя ледяной шарик. Дело в том, что из-за произошедшей здесь давней войны никакие электронные системы не выдерживают больше трех месяцев работы, просто сгорают, поэтому и орбитальные станции здесь не висят и ретрансляторы меняют каждые три месяца. Просто внешники вынуждены это делать, если хотят торговать с империей Номдар, а они очень хотят, потому что прибыль от торговли намного превышают их потери.

А, любые магические артефакты, являются маяком, куда сбегаются местные хищники, кроме разве что древних изделий, те каким-то образом магически защищены. Насколько я узнал, здесь есть псионы и ни одного мага, умеющего заполнять древние артефакты манной, и еше насколько я понял, что здесь древние магические изделия номдаров заполняют различной стихийной магией, а я универсал.

Это я увидел, когда в том коридоре мои дроиды выкопали самый первый слой останков и бегло просмотрел все артефакты, что попали в мои руки. Получается я единственный в округе маг, умеющий заполнять древние артефакты, круто!


А на орбите ледяной звезды, седьмой по счету планеты, называемой местными Форхом, летают пять больших орбитальных станций, принадлежащих разным империям и корпорациям. Наш диверсант, под командованием Афины, сумел запустить внутрь тоннеля своих маленьких мини дронов и дешифровщиком взломать все коды и частоты центрального сервера, и теперь она спокойно скачивала данные с него и связи номдарской безопасности. А именно через собственно имперскую СБ осуществлялась вся торговля или обмен, уникальных животных, растений и артефактов, с одной нз торговых станций на орбите Форха.

Вот оказывается зачем нужны команды искателей, охотников и собирателей растений. По перехваченным переговорам, я понял, что все ннгридненты от органов животных и артефакты поступают на одну нз станций, под названием Форт, а обратно идут сплошным потоком продукты, солдатские и офицерские пайки, а также боеприпасы и огнестрельное оружие, ну и конечно некоторые предметы роскоши и бытовые приборы, чисто предназначенные для местной аристократии.


А, также передаются примитивные механические технологии, наподобие подземного транспорта, что привез нас на базу, где нет электроники и других высокотехнологических гаджетов. Теперь понятно, почему здесь такая примитивная техника, примерно земного двадцатого века, типа подземной электростанции и прочих изделий, исключительно работающих на механике. Все это замечательно и теперь передо мной стоит задача, а каким образом осуществляется обмен товарами?

Здесь, что есть космодром? Если есть, то где он находится или каким-то образом по другому происходит бартер? Все эти вопросы я отложил на потом, после нашего очередного похода за металлом. Наша первая рота вышла сразу же, как только вторая завалила в казарму. Из первых рук мы узнали, что случилось в походе. На маршевую колонну напала кочующая стая дорнов. На моем планшете было изображение этого зверя.

Животное похожее на земную гончую собаку, вытянутое поджарое тело, приспособленное к длительным переходам и дальним броскам. Самое интересное у него не было внушительной пасти, полной острых зубов и клыков, тем не менее дорн был одним из самых опасных хищников планеты. Я открыл планшет и внимательно прочитал о нем. Хищник-негатор, питающийся энергией жертвы, очень умное и опасное. Часто сбиваются в большие стаи для совместной охоты от десяти до пятидесяти особей. На роту напала стая в двадцать особей. Охрана смогла убить только трех, а жертвами животных стало более двадцати человек. Их просто?выпили!"

Для этого достаточно было одного тактильного контакта с жертвой и готово!

Кстати эти гончие первыми находят жертвы, не знаю есть ли среди животных номдара ментальный телефон, но если дорны обнаружили жертву, то сюда начинают стекаться все хишникн в округе. Зная об этой особенности местной флоры и фауны, командование решило по быстрому сделать еше одну ходку за металлом, затем совместно с добывающей группой вернуться на базу и потом переждать какое-то время, чтобы на поверхности все успокоилось. Дальше работать по обычной схеме.

Если бы эти сволочи чинуши знали, что наш отряд ждет на поверхности самый настоящий ад, то не стали бы никогда рисковать и посылать роту на убой. Конечно они никогда не выбираются на поверхность и не рискуют своими шкурами, поэтому руководствовались позицией, авось пронесет и носильщики успеют еше раз принести так необходимый металл с поверхности.

На поверхность рота и сопровождавший их взвод охраны, выбрались пасмурным утром, впрочем на поверхности Номдара всегда было хмуро. Низкие черные тучи почти всегда закрывали небо планеты и солнце редко выглядывало из-за туч. Планета как-будто мстила людям, за их безалаберное отношение к ней и расточительство к природе.

Мир Номдара, его флора и фауна, восстали против человека, перерождаясь из простых грациозных животных, в страшных монстров и прошедшая в прошлом жуткая техномагическая война начала порождать очень опасных ментальных хищников, наподобие дорнов. по сути быстрых и беспощадных ментальных вампиров. И таких переродившихся животных на планете было большинство.


Номдар был последний осколок империи Древних. Миры так называемого Содружества недавно его открыли. Эту уникальную планету нашли искатели древних сокровпш. можно сказать случайно наткнулись, исследуя одну интересную аномалию.

Первые пионеры, опустившиеся на планету, там и остались, но среди них оказался один очень живучий экземпляр. Он-то и донес весть о Номдаре. В дальнейшем было организовано несколько экспедиций в этот мир и наконец-то была обнаружена подземная цивилизация, вернее ее осколки, всего около двух миллионов разумных, что осталось от когда-то многочисленного, многомиллиардного населения планеты.

Техномагические находки на этой планете были настолько уникальны, что за эту систему шла настоящая бойня, среди многих государств. В этой битве победителем вышли две империи и одна конфедерация, которые и подписали между собой трехсторонний договор о совместной разработке Номдара, поделив ее на три сектора, Север, Экватор и Юг планеты.

Затем была жеребьевка и каждому досталось по огромному куску древнего мира, который они и начали осваивать. Нз переговоров подземных жителей, я понял, что подземная империя Номдар имеет дело с корпорацией " Виста", представляющая конфедерацию Вернерон, Содружества более трехсот планетных систем и ведет с ней различные торговые дела и бартерный обмен. У конфедерации на орбите Форха, той ледяной планеты висело две орбитальные станции. Одна государственная, конфедерации Вернерон и другая принадлежала "Висте", победившая в конкурсе, среди пятидесяти самых крупных корпораций по "Оптимальному освоению новых планетных систем".

Когда планета Номдар наконец-то была поделена между противоборствующими соперниками, то все они с энтузиазмом ринулись осваивать ее, но тут столкнулись с непредвиденными обстоятельствами, фауной и флорой самой планеты, оказавшейся смертельно опасной для всего живого. Прежде чем, экспедиции выработали хоть какую-то защиту от тварей, населяющую ее поверхность, погибло очень много людей, в основном гражданских, да и военных тоже немало полегло.


Особенно много погибло от ментально-активных хищников, защиту от которых до сих пор не смогли выработать ученые как империй, так и конфедерации. Из империи Данутар и Фогор. имевших не меньше конфедератов, планетных систем, которым достались по жеребьевке соответственно экватор и юг планеты повезло меньше, чем конфедерации Вернерон, нашедших выжившую подземную цивилизацию и наладившую с потомками номдарцев контакт и какой-то товарный обмен. В основном номдарцы нуждались в нормальных продуктах, тканях и других вешах. что не могли производить в подземных городах.

Взамен из конфедерации требовали от них техномагические артефакты древних в любом состоянии. Особенно их интересовали действующие изделия древних и давали за них очень хорошую цену в галактических кредитах, либо эквивалентным товаром, по желанию. За период торговли Номдара с Вернероном у них уже устоялся список товарного обмена и цена на каждый артефакт. Кроме того, в цене у внешников были растения и животные, добытые с поверхности планеты. Здесь тоже был свой устоявшийся списочный обмен.

Команды из Данутара и Фогора, только завистливо облизывались, глядя как успешно конфедераты торгуют с подземной империей. Потому что каждый найденный ими артефакт или убитое животное, доставались им с кровью и людскими потерями, в то время как подземные жители знали, как надо успешно бороться с тварями. Единственное, они также, как и внешннкн несли большие потери от ментальных вампнров-хищников. В отличии от имперцев. конфедераты не несли таких больших потерь, стараясь переложить тяготы опасности добывания ништяков на плечи подземников.

Конфедераты, никогда не пускали чужих на свою делянку и яростно защищали свои территории, а представители империй Данутар и Фогора, старались не нарываться на неприятности, потому что у каждого за спиной в соседних системах стояло наготове, минимум по боевому флоту и никто больше не хотел бойни, произошедшей пятьдесят лет назад, где погибло более трех тысяч боевых кораблей со всех сторон н около миллиона разумных. У Вернерона, кроме четвертого флота, прятались в астероидах десять ударных крейсерских групп, всегда готовых вступить в смертельную схватку и службы СБ Данутара и Фогора об этом знали, стараясь не дразнить конфедератов.

Сейчас же наш отряд, преодолев подземные лабиринты и поднявшись на лифте, осторожно пробирался меж холмов, к своей цели. Командование номдарцев решило немного изменить маршрут движения роты, уповая на то. что удастся избежать столкновения с хищниками, удлинив его на пятнадцать километров. И в этот раз начальство решило отменить свое правило и вооружило "носнлыциков" пороховыми пистолетами. Каждый нес в рюкзаке, кроме продуктовых пайков, еше боеприпасы к оружию охраны.

Хорошо, что не наша очередь быть "водоносами", а то и без этого потяжелели наши рюкзаки дополнительными боеприпасами и маршрут удлинился на целых пятнадцать километров. По карте это всего лишь крюк, а для нас лишний километр по пересеченной местности, это километр страданий, напряжения всех сил и каждый метр, пропитанный нашим потом. Как ни старались тихо и осторожно идти, все-таки боковые дозоры охраны прозевали нападение.

Мы уже отмахали почти половину расстояния до стояночного лагеря и уже готовились остановиться на привал, как это началось. Прямо посередине колонны, вдруг земля вздыбилась и оттуда полезли толстые белесые корни, похожие на щупальцы осьминога, но гораздо толше и длиннее. Самый тонкий корень был с бедро человека. Они выпростались из под земли и стали хватать людей, обвивая жертву и утаскиваю того под землю. Лишь слышны были крики ужаса, утаскиваемых солдат.

Одновременно с этим с боков напала быстрые, как тени стая дорнов. Охрана просто ничего не успела сделать, зазвучали запоздалые звуки выстрелов, а половины охраны не стало. Вместо них упали на землю высохшие мумии. Ползвода. как корова языком слизала. Хорошо, что эти страшные гончие-вампиры довольствуются лишь одной жертвой, может метаболизм у них такой? Но, больше они не выпивают " лишних".

Поэтому по числу жертв, можно посчитать количество стаи. В этот раз она насчитывала всего пятнадцать особей. Наш взвод шел в авангарде, далеко впереди и особо не пострадал. Досталось взводу, шедшему за нами, он исчез весь под землей и охрана ничего не смогла сделать. Пострадал и замыкающий взвод "водоносов", половина сразу провалилась под землю, лишь десять человек успело отреагировать и отбежать назад. Эти десять человек по большой дуге обошли место провала и присоединились к нам.

Никто не осмелился подойти к провалу в земле, под которым вмиг исчезло столько их товарищей, погибших жуткой смертью. Про эти живые деревья ходили в подземелье страшные легенды и рассказы. Говорили, если жертва попадается к таким хищным деревьям, то она умирала под землей не от удушья. Корни дерева обвивали человека и пускали свой сок, после чего они просто растворялись и корни всасывали жертву внутрь и от него ничего не оставалось, даже костей.


От нашей роты осталось полтора взвода и полвзвода охраны. Про привал все забыли и подобрав от остатков охраны оружие и продукты, что те несли на себе, все не сговариваясь, рванули подальше от этого страшного места. Остатки отряда совершили совершенно немыслимый марш-бросок и после полуночи прибыли в лагерь копальщиков металла. Здесь была хлипкая, но все-таки какая-то защита от хищников номдара, валы, баррикады нз остатков металла.

Только забрались через лагерный вал, как все тут же упали от бессилия. В лагере копальщиков было человек сорок и этот состав был постоянным. Их меняли каждые два месяца. Все припасы и воду приносили роты носильщиков. Но, наш командир роты принес приказ, временно лагерь свернуть, нагрузившись металлом и артефактами, что успели выкопать и вернутся обратно на базу. Вот как сделать это практически, наш командир роты чесал свою репу.

Нам дали поспать всего три часа, потом растолкали и дав в руки лопаты, приказали идти укреплять баррикады и возводить вал повыше, потому что внешняя обстановка вокруг лагеря начала накаляться. Уже три раза, прежняя охрана лагеря отбила нападения насекомых. Если вы думаете, что эти насекомые микроскопических размеров, то глубоко заблуждаетесь.

Где вы видели комара или напоминающее это земное насекомое, размером с крупного орла, размахом крыла более трех метров, но с клювом напоминающий острый стилет полуметровой длины? Или черного жука с непробиваемой броней и острыми, как кинжал жвалами и величиной с гималайского мишку, к тому же давяшем на вас инфразвуком, таким, что все тело начинает дрожать в эпилептическом припадке. Отбивались, как могли, зубами, лопатами и кирками. Хорошо, что в достатке принесли с собой боеприпасы и прихватили огнестрельное оружие погибших охранников.

Конечно, кто же нам даст прохлаждаться столь долго! Мы бродили все, как тени и нас просто шатало от усталости. Мне, конечно в моем метаморфе с экзоскелетом такие нагрузки были нипочем, но я с жалостью смотрел на свое отделение, особенно жалко было своих девчонок. В лагере мы оставались ровно трое суток, но каждый понимал, что надо побыстрее уходить отсюда, потому что с каждым днем вал насекомых нарастал, соответственно и нападения случались чаше. Не знаю, но кто-то высказал вполне здравую мысль, что кто-то или что-то потревожили животных номдара и просто идет их миграция, а мы в неурочный час попали в ее полосу и надо бы быстрее уносить ноги, ибо первыми с места трогаются насекомые, а затем и животные большего размера.

И еше сволочи, местное начальство, несмотря ни на что начало нагружать носильщиков добытым из развалин города, металлом. Нагружали, как на ишаков. Все ругались и плевались, но начальство было неуклонно. Я плюнул на свое инкогнито и почти в открытую приделывал своему взводу антнгравнтаторы на рюкзаки, облегчая их вес. Своих заместителей, Сали и Верса, потихоньку попросил, провести среди взвода политое седу, чтобы держали язык за зубами.


Вроде прониклись, поэтому каждому нз взвода прицепил и настроил индивидуальную аптечку, которая немедленно вколола им стимуляторы. И теперь мои смотрелись бодрячком из всей колонны, что только что вышла нз лагеря, покинув негостеприимное место. Кроме того каждому из своего отделения выдал по магическому кольцу с зашитой от негатора, что у меня было в пространственном кармане. Защитные кольца изготовил буквально на коленке, прямо перед самым выходом.

Наши, так называемые командиры, проложили новый маршрут. Как-будто это поможет уберечь оставшихся людей от гибели. Наивные иллюзии и я это очень отчетливо понимал, дойдут не все. Поэтому уже прикидывал, как задействовать своих Ширши или ментальных кошек, на крайний случай применю своих тяжелых дроидов и дронов. Наплевать на свое инкогнито, нужно спасать дорогих моему сердцу людей, прикипел я уже к ним и думать, куда я пойду. У меня были предчувствие, что в подземелье я больше не спущусь, нужно вырабатывать новую тактику и стратегию.

Прятаться, больше не видел смысла.


Выждали, когда в потоке насекомых, будет хоть какой-то просвет и по команде ротного ринулись вперед. Теперь нас опять было много, но все старались двигаться компактной группой. Учитывая, что произошло в начале нашего выхода, наш хитромудрый ротный командир двигался во главе колонны, там же с ним шла вся более, менее боеспособная часть и в этот раз остатки воды нес сам наш авангард, даже ротный нес на себе небольшой ранец с пятилитровым запасом воды.

Наш взвод, ротный поставил в арьергарде, забрав у нас все винтовки. У нас остались с собой только револьверы. На это я только усмехнулся и попросил нашего вальперо Граса немного отстать от основной колонны. Не стоило ротному отдавать нас на съедение диким зверям. Все его перестановки в колонне, я прекрасно понял, не дурак. Тот просто-напросто решит пожертвовать нашим взводом новичков, чтобы выжили они.

Наш вальперо вначале хотел было возразить, но столкнувшись с моим стальным взглядом н моим отделением, что окружили его, понял, что пока лучше не идти против большинства, тем более в такой опасной обстановке. Поэтому мы немного отстали от основной колонны и я тут же выпустил из своего браслета моих десять Ширши. У всех глаза на лоб полезли, особенно у нашего лейтенанта.

Я еше на базе, спрятавшись в укромном уголке, переделал мой браслет, вернее вбил в моих ментальных Ширши. плетения зашиты и негаторский щит, чтобы защитить моих ментальных зверушек от "выпнвания", как самих номдарцев, так от хищной флоры и фауны этой необычной планеты. Десять своих черных пантер, изготовленных по образу кошек Вальдиллы. обитающих в этом же браслете, пока не стал доставать. На охрану нашего взвода хватит моих леопардов, которые тут же по команде Афины разбежались по периметру. Отдал ей их под охрану, она лучше и эффективней распорядиться таким ресурсом.

Недолго, думая выпустил пару дронов. точно также защищенных, как мои Ширши. Они немедленно поднялись вверх, сканируя окружающую обстановку, включившись в общую тактическую защитную сеть. Благодаря всем моим предосторожностям, наш взвод не попал в засаду, чего нельзя сказать о нашем авангарде. Вначале ничего не предвещало беды. Первыми сигнал опасности подали мои дроны, парящие на высоте километра.

Наша колонна быстро шла по ровной, как стол поверхности. Ротный специально выбрал такой маршрут, чтобы избежать пересеченной местности с оврагами или крутыми холмами. Это позволит избежать неожиданной атаки зверей или корней дерева, во всяком случае можно резко изменить вектор движения, чтобы избежать опасности быть "выпитым" или пожранным неизвестной тварью.

Я настроил своих летающих разведчиков реагировать на любое движение над землей, под землей и на поверхности. Сканеры Искннов разведдронов работали в напряженном режиме, поэтому не удивительно, что те первыми отреагировали на движение, которое началось с правого бока. Приказал дать увеличение на мою тактическую сеть, что развернула Афина передо мной. Там из высокой травы, на каменистую почву долины, по которой шла колонна вылетали круглые шары.

Рассмотрев их поближе, я немного успокоился просто это травяные шары. На земле их бы назвали перекати-поле, но размеры этих шаров меня самого удивили, не менее трех метров в диаметре. Те под действием ветра сплошным потоком приближались к нам. Несоответствие скорости ветра и скорости приближения перекати-поля, первая заметила Афина, забившая тревогу, хотя в сканировании эти шары не представляли никакую угрозу. Биологической опасности не было, просто слипшаяся вместе трава.

Но, моя магосеть не будет поднимать панику просто так, поэтому дал команду взводу остановиться и встать в защитный круг, как нас учили на базе встречать опасность. Сейчас, когда все увидели моих десять Ширши, мои команды выполнялись беспрекословно и я отправил Верса, чтобы предупредить основную колонну, но ротный рассмотрев в бинокль, что на нас надвигается, усмехнулся и назвал нас паникерами и приказал продолжать движение.


Как, говорится, хозяин-барин, но мой взвод остановился, а два леопарда по приказу Афины скачками помчались навстречу этим травяным шарам, остальные восемь немного выдвинувшись вперед, заслонили наш взвод. Через дрон шла вся трансляция происходящих событий на мой тактический шлем, я его закрыл в боевое положение, а что уже таится, решено, в подземелье я не пойду.

На экране было видно, как мои ментальные звери напали на первое перекати-поле и стали буквально рвать его своими острыми когтями. Внезапно, прямо на моих глазах, этот серый шар вдруг остановился и развернулся, превратившись в какое-то фантастическое существо. Середина этого шара уплотнилась, а остальные концы внезапно вытянувшись, превратились в длинные, хватательные руки-ветки, которые пытались схватить моих милых зверушек.

Травяной, хищный спрут! Первое, что пришло ко мне в голову. Они хватали своими руками-ветками леопардов, но их щупальца хватали один лишь воздух.

Ничего они не могли сделать моим зверушкам. Тогда среди шаров произошло новое движение, с десяток тех быстро окружили моих Ширши и превратившись в многоруких осьминогов атаковали зверей.

— Ага, коллективный разум в действии — сказала мне Афина — интересные штуковины. Пока в позе перекати-поле, то никаких биологических признаков, отличная маскировка. А сейчас я почувствовала начинает просыпаться у них обшее ментальное поле.

— Обалдеть! — воскликнул я — выходит эти растения разумны?

— Получается так — задумчиво ответила моя магосеть — сдается мне, что тебе, Джен, чтобы отбиться от этих хищников, надо вытаскивать из своих закромов, твоих милых кисок, а также побольше дроидов с напалмовыми огнеметами, пулеметы и пушки здесь бесполезны, только огонь.


Оказывается за дракой моих Ширши, смотрел не только я один, за этой схваткой наблюдал и ротный, командующий колонной и вместо того, чтобы остановиться и занять круговую оборону, тот приказал уходить бегом. Впрочем может тот и прав, от нашего взвода основная колонна оторвалась уже километра на два. но и фронт шаров изменил направление своего движения. Я сверху видел, что колонна не уйдет от этих шаров, тем более те неожиданно ускорили свое движение.

Эх, где наша не пропадала! Таиться от взвода уже не стоило и я быстро начал доставать из своего пространственного кармана легких дроидов с огнеметами и больших черных пантер. Они. как бы вдруг нз ниоткуда появлялись и выстраивались во фронт, навстречу опасности. А, люди открыв рты смотрели на это чудо.

Вытащил вначале пятьдесят дроидов и десять кошек, думал хватит, какой там! Первая волна шаров пришла через минут двадцать, заработали огнеметы моих дроидов.

Вдруг ко мне пришла в ментале сильная ударная волна, моя Афина моментально поставила щит и я отделался лишь легкой головной болью. Зато все люди не выдержали и повалились на землю без сознание. Вот ничего себе ментальный удар, охренеть! Если бы не стояли имплантанты и не моя магосеть, то валялся бы также, как мои товарищи.

Голосовых связок у этих тварей по-видимому не было, но в ментале от их умирающих криков у мня заболела голова. Смотрю они еще не отказались от своей добычи и начали нас окружать, постепенно обтекая. Пришлось достать еше пятьдесят дроидов и создать вокруг нас огненное кольцо. Весь взвод лежал вповалку, а над ними и между ними, возвышались мои ментальные Ширши и пантеры, по моему приказу, защищавшие людей. Всюду шла битва. Снаружи периметра сжигали тварей мои дроиды с огнеметами, а внутри, прорвавшихся уничтожали мои зверушки.

Наконец эта эпическая битва с хищными растениями стала подходить к концу.

Потеряв почти половину своей стаи, те оступились от такой зубастой добычи, обтекая и больше не приближаясь на расстояние выстрела огнемета, ушли дальше по каменистой равнине. Да, если бы не мои роботы и мои ментальные звери, у нас бы против такой напасти не было бы никаких шансов уцелеть.


Первыми в себя пришел мой десяток, все-таки я им поставил хоть какую-то защиту, а вот остальным досталось очень сильно. Приходили в себя долго, пришлось вколоть им стимуляторы из аптечек и повесить ее на каждого. Вот только пятерым уже ничего не было нужно, они просто не перенесли такого сильного ментального удара. Наверное сутки все приходили в себя, пришлось организовать временный лагерь прямо на каменной равнине. Ничего у меня в кармане на эти случаи были армейские палатки. Сервисные дроиды быстро их установили и мои девчонки стали готовить еду из продуктов, которую я достал из кармана. Никто уже не удивлялся откуда все появляется и куда все исчезает. Наверное считают меня вернувшимся предком к своим детям или местным богом.

Рано утром все быстро собрали мои роботы и я спрятал все в свой карман, если бы этим занимались люди, то наверное и до ночи не управились, они же ничего не знают и не умеют. Поэтому дал приказ сервисным роботам, те все сделали за пятнадцать минут. Наконец-то все очухались и собрались и мы возобновили свое движение вперед к базе.

Километров через пять наткнулись на страшное зрелище, вернее на останки людей, что осталось от всей колонны. На земле тут и там лежали полностью высохшие мумии людей. Создавалось впечатление, что эти останки пролежали здесь минимум лет пятьдесят. С каждого взяли идентификационную пластиковую карточку гражданина империи, а также подобрали все оружие, боеприпасы и оставшиеся продукты из рюкзаков.

Не успели пройти и километра, как наткнулись на мигрирующих насекомых-жуков. я уже ранее их описывал, громадных опасных с гималайского мишку. Те увидев нас сразу пошли в атаку. Хорошо, что я не убирал дроидов и зверей, да еще дополнительно вытащил из кармана своих тяжей, с плазменными пушками и крупнокалиберными пулеметами. Вот для этих жуков, это было самое то.

Первый круг образовали тяжелые дроиды, второй круг легкие дроиды с огнеметами, ну а мои ментальные кошки и Ширши. образовали внутренний защитный круг. И вот так отстреливаясь и отплевываясь огнем, все три круга защитников с нами в центре продолжали движение вперед. Сказать, что вокруг нас творился огненный ад, это значит ничего не сказать. Так мы продвигались наверное километров десять-двенадиать. пока эти насекомые от нас не отстали. Блин, до базы еще километров двести, не дойдем!

Тогда плюнув на конспирацию, наверняка сверху, висящие ретрансляторы заметят движение на поверхности, я вытащил нз пространственного кармана, грузовую семндесятнметровую платформу и загрузив на нее всех, подняв ее на высоту пятисот метров, двинулся к лифту, ведущую на подземную базу. Я уже подумывал о антигравитационной платформе, но внезапная атака хищных насекомых прервала мои размышления. Потом стало не до этого, только отбиться бы.

Прямо до лифта не стал лететь, потому что на поверхности стояла башня с постом. Выгрузил всех за холмом. Уже наверное десятый раз инструктировал Верса, как себя вести и что отвечать на вопросы имперских безопасников. Вальперо Гарс не возражал и уже на все соглашался, увидев какой силой я обладаю, да из-за простой элементарной благодарности, что остался в живых. Незаметно от всех Версу, Сали и Холли надел на руку магические браслеты и показал, как ими пользоваться и как включить скрыт, чтобы никто не смог их отобрать.

Затем со всеми обнялся и распрощался. Девчонки ревели, а парни скрывали, навернувшиеся слезы. Я всех успокоил и пообешал, что обязательно вернусь к ним у нас будет другая жизнь. Наконец весь оставшийся взвод, поправив рюкзаки с металлом пошли вереницей к башне подземного лифта. Я им ничего не сказал про скрытые функции, подаренных браслетов, что могу через них слышать все, что твориться вокруг них. в радиусе трехсот метров. Кроме того могу с помощью этих браслетов строить порталы.

Это, наверное, единственный секрет, который я еше не демонстрировал. Пусть порталы будут моим секретным оружием. Я не спеша достал Скарт, залез в него и полетел на Юг планеты. Предстоит дальняя дорога, надо пересечь Экватор и

Великую пустыню, тянущуюся почти вдоль этого Экватора. Мне было без разницы, где ее пересекать, но пролетая над одним из многочисленных пустынных барханов, вдруг запищал сканер корабля и Искин Скарта мне объявил

— Джен, внизу огромные пустоты и сплошной металл, предполагаю под землей находится база Древних!!!


Глава 18


— Хм, возможно, возможно — задумчиво ответил Искину Скарта — ладно уговорил, давай опускайся вниз, посмотрим что ты там нашел.

Если бы я тогда знал, что меня ждет в этих катакомбах, то облетел бы это место десятой дорогой. Мне такое не приснилось и в страшном сне, с кем я столкнулся в этих мрачных подземельях. Ну. для начала мне нужно определится, как попасть в обнаруженное подземелье и чем пробить текучий песок. Положим вход в эти катакомбы сканер Скарта быстро определил, но что же делать дальше, я думал наверное с полчаса.

Потом из пространственного кармана достал двух строительных дроидов и те начали увлеченно откапывать вход в подземелье, находящемся на глубине сорока метров. Действовали так: Дроиды выкапывали трехметровую широкую конусную яму, затем один из строителей струей огня запекал песок по краям ямы и тут же остужал ее веществом, напоминающей земной жидкий азот, только газообразный.

Таким образом первоначально дроиды создали некий полуметровый барьер, чтобы песок не попадал и не скатывался обратно в выкопанную яму и далее просто углублялись вниз, попутно запекая песчаную массу и делая из него для меня ступеньки, а остальной песок выкидывали через раструб насоса за пределы искусственного барьера, выкачивая текучую массу песка, как воду. Таким образом мы быстро добрались до входа в подземелье, буквально за три часа работы моих строительных роботов.

Я шел по остывающим песочным ступенькам и от этого у меня нагрелись подошвы ног. Хм, я стоял перед громадой ворот, высотой не менее пяти метров.

Ворота были прочные и толстые, которые сканер определил в три метра, сделанные нз прочного металла, напоминающий наш титан. Все ворота были покрыты глубоким однотонным орнаментом, строительный дроид включил мощный вентилятор насоса, чтобы выдуть из расщелин ворот спрессованный песок. И наконец передо мной полностью обнажился рисунок нанесенный прямо на его створки, напоминающие древние скрижали нз жизни богов, такую примерную расшифровку дала этим картинам моя Афина.

— И что они обозначают? — спросил я свою магосеть

— Я не могу точно расшифровать этот рисунок — неуверенно сказала Афина — но, исходя из знаний, заложенных в меня древними, то могу с уверенностью сказать, что за этой дверью нас ждут " Стражи древнего бога Кулла или Колла". Еше внизу видишь длинную надпись? Вот ее я могу интерпретировать примерно так: "Не имеющий ключа и не владеющий силой, не сможет попасть в чертоги Богов, а вошедший туда без благословения Кулла ждет страшное наказание и смерть"


— Хе, хе! — усмехнулся я скептически — как обычно пугают вошедших страхами, чтобы отвадить смертных от своих божественных секретов, а на самом деле получается вместо секрета нас ждет обыкновенная старая рухлядь. Мои боевые дроиды быстро нейтрализуют любого противника!

— Я бы на твоем месте не была так оптимистична — с сомнением покачала головой голограмма девушки от моей бравады, внезапно появившись визуально перед воротами — ты же прекрасно знаешь, что боги существуют. Раньше ты даже сомневался в существование богов Вальдиллы. а между тем в эту задницу мира тебя закинул один нз них. Ты же этого не будешь отрицать?

— Хм, ну да — уже смущенно я согласился с ней — хорошо я буду максимально осторожен, насколько это возможно в нашем положении.

После этих слов достал из пространственного кармана двух роботов — дешифровщнков и отправил их к воротам. Те поднявшись в воздух на антигравах, плавно подлетели к древнему хранилищу, выискивая разъемы, штекеры или что-то подобное чтобы подключиться и открыть эти створки. Через час тщательных поисков моими дешифровщиками они так и не смогли ничего найти, что напоминало бы интерфейс подключения.

И я уже начинал сомневаться, что смогу попасть на эту базу древних.

— Ага, нашла — воскликнула, спустя некоторое время Афина, голограмма которой летала рядом с дешифровщиками и тоже тщательно осматривала всю поверхность железных врат — вот посмотри — и она тут же скинула мне магическую схему их открытия, запутанную среди прочих сиен жизни богов или каких-то существ. Будем утрированно считать, что Богов. Если бы не способности моей Афины, то мы наверное, долго искали ключ от этого хранилища.

— Хм, да ты была права — я это сказал, когда тщательно рассмотрел всю магическую схему — действительно, не владеющему магией эти врата вряд ли будут доступны, но как ты сказала нужен кроме этого какой-то ключ, чтобы нас магическая

стража не разобрала на молекулы. Похоже я начинаю верит в предупреждающие скрижали, начертанные на этих вратах!

— Вот — воскликнула голограмма Афины — а, я тебе о чем толкую? Вон видишь эту круглую пентаграмму, заключенную в октаэдр и находящейся ниже магической схемы.

— Вижу — подтвердил ее слова

— Надо в нее влить манну и потом вставить металлический ключ с правой стороны пентаграммы — взволнованно произнесла девушка.

— А, где мы возьмем ключ? — задал я ей закономерный вопрос.

— Подойдет универсальный ключ дешифровшнка, забыл? — хмыкнула магосеть

— Да, конечно, совсем забыл — хлопнул себя по лбу. Дело в том, что наш дешифровшпк не просто электронный хакер, но его можно даже назвать универсальным " домушником". Тот мог за секунды вскрыть любую дверь и замок. И все благодаря своей универсальной руке, состоящей нз наноботов, растекающейся внутри любого механизма и принимающий ее любую форму. Достаточно дроиду-дешнфровшнку засунуть свою наноруку в замочную скважину, принять форму ключа и на мгновение отвердеть. Затем можно одним или несколькими проворотами открыть замок. Будем надеяться, что такой ключ нам откроет эти древние врата.

Мы с дешифровшнком сделали это одновременно. Я поддал в пентаграмму свою манну, а робот несколько раз провернул рукой внутри скважины. Хвала богам! Наши предположения сработали. Тяжелые, пятиметровые ворота со скрипом начали открываться, через которые стала вовнутрь пробиваться полоска света, а дальше была сплошная темнота. Я осторожно ступил на мраморные питы пола, вглядываясь вглубь сооружения.

Впереди на антигравах летел небольшой дрон. освещавший мощным прожектором дорогу. С боков его охраняли боевые летающие дроны. Затем, стуча железными лапами, по гулкому залу шлепали пять боевых дроидов, выставив перед собой энергетические шиты, защищая дорогого меня, шедшего в самом центре этого отряда. Замыкали бронированную колонну еше четыре тяжелых штурмовика.

Помня о скрижалях, я шел спокойно под плотной зашитой моих роботов. Первый зал, куда мы ступили, скорей всего можно назвать переходным тамбуром. Был тот небольших размеров, всего в диаметре около пятидесяти метров, в конце которых виднелись еше одни ворота, но гораздо меньших размеров нежели входные, где-то трех метров в высоту и столько же в ширину. Открылись те сразу, как только я наподдал свою манну в точно такую же пентаграмму открытия врат.

Дальше шел длинный широкий коридор, где-то метров в семьсот, в конце которых опять были такие же трехметровые ворота, но уже сделанные из дерева. Почему?

Потому что было видно, что они от долгого времени немного рассохлись и чуть потрескались, но все так же стояли незыблемо, как многие тысячи лет назад. Вот в них не нужно было нагнетать никакой манны.

Они открывались достаточно просто, от одного толчка моего дроида. Вот здесь мы попали в огромный зал. высотой не менее тридцати метров, скорей всего вершина бархана и была вершиной купола древнего храма. Ничем другим это не могло быть.

Сама арка купола, как и его стены были расписаны различными картинками. Три огромные, толстые колонны, стоящие по центру, огораживали небольшую площадку диаметром в тридцать метров, на котором стоял невысокий постамент, в виде круглого стола.

Этот стол был накрыт прозрачным стеклянным куполом, под которым находился огромный сиреневый кристалл. Случайный свет, попавший на грани этого камня от прожектора дрона, заставил бегать многочисленные лучи по всему огромному залу, завораживая своим сиреневым блеском. Световые блики заиграли не только от камня в центре, но и от самих колонн, сплошь покрытых драгоценными камнями.

Зал был огромен, не менее пятисот метров в диаметре и в стенах этого зала видны были многочисленные небольшие двери. Куда они вели я не успел рассмотреть, как вдруг события начали стремительно раскручиваться. Я приказал дрону получше осветить центр, что тот и сделал. От этого действия, мне так показалось, храм вздохнул, почти как человек и свет упал на две полупрозрачные тени, лежащие подле постамента.

Внезапно эти две тени начали вбирать в себя свет от прожекторов дрона и заискрились разноцветьем, словно радуги. Затем они постепенно начали наливаться чернотой и тут послышался возглас моей Афины — Джен, внимание проснулись стражи храма. Укройся за дроидами!

Но, внезапно все пошло не так, как мы предполагали. Древние стражи проснулись от нашего вторжения и ни слова не говоря, молча, мгновенно напали на нас. Причем я отчетливо видел, что один нз стражей был энергетически ослаблен. Почему? Тот был полупрозрачен, в то время, как другой налился антрацитовой чернотой и начал представлять нз себя черную дымку.

Первого не пропустили энергетические шиты дроидов, когда тот напал. Зато второй даже их не заметил. Дроиды еше раньше открыли яростный огонь по полупрозрачным стражам, как впрочем и боевые летающие дроны. Краем глаза я увидел, как вокруг колонн обозначилась радужная пленка, вероятно зашита, не пропускающая снаряды и пули, стреляющих роботов.

Ведь те открыли беспорядочную стрельбу внутри храма, не заморачнваясь направлением, так. как стражи маневрировали и уворачивались от выстрелов. Было видно, как в одного из стражников попал плазменный сгусток и тот от прямого попадания улетел куда-то в глубину храма. Второй же мгновенно расправился с летающими боевыми дронамн и сейчас напал на дроидов, нарезая нз них металлическую лапшу, не замечая выстрелов и энергетических щитов.

Я был в тяжелом скафандре, что одел перед входом в храм и сейчас тоже стрелял нз всех орудий скафа, пытаясь убить или хотя бы ранить стражника. За секунды разделавшись с пятью дроидами, черная дымка стражника нацелилась на меня. С боевыми роботами тот поступал просто, стражник храма в виде дымки пролетал сквозь железного воина, в основном посередине и дроид распадался на две равные половинки.

Вот и со мной тот хотел проделать тоже самое. Мой шит тот тоже не заметил и я успел сделать единственное в этом положении, мгновенно включил ангигравы, мой скафандр подскочил вверх и черная дымка прошла чуть ниже моих коленей. Меня тут же пронзила чудовищная боль. Искин скафа завопил

— Внимание, нештатная ситуация, выход из боя, выход из боя!!!


Я недолго думая, почти на инстинктах, сделал портал, чтобы мгновением позже оказаться перед воротами входа. Уходя в портал, я мельком заметил, как стражник разделывается с оставшимися тяжелыми штурмовиками. Тут же Пекин скафа мгновенно запенил рану на ногах и атпечка скафандра сделала мне обезболивающий, и антншоковый укол. Только благодаря этим мерам я не потерял сознание и успел отдать приказ строительным роботам, закрыть ворота храма.

У меня еше хватило сил достать из пространственного кармана санитарный бот, отдать приказ Афине замаскировать его и уложить меня в регенерационную медкапсулу. Я чувствовал, что ниже колен у меня ног нет и только после этого позволил себе потерять сознание. В себя приходил тяжело и муторно. Хорошо, что перед самой потерей сознание успел выташить для Афины все механизмы из кармана.

Санитарный бот был глубоко закопан в песке пустыни и сверху поставлена маскировка. Я же провалялся в медкапсуле больше двух недель, за которые мне успели отрастить новые ноги. От старых ног те отличались мраморной белизной.

Выше колен все тело покрыто бронзовым загаром, а щиколотки и ступни были белее стены. Еше трое суток нужно на адаптацию в виртуальной капсуле, где я беспрерывно бегал, прыгал и тренировался, а Некин капсулы накачивал меня необходимыми лекарствами и витаминами.

Позже мы с голограммой Афины сидели перед большим визором санитарного бота и наверное в десятый или какой раз прокручивали единственные у нас оставшиеся записи с видеокамер моего скафандра. Все остальные записи остались там, в чужом храме древних, все дроиды и дроны были уничтожены одним единственным, но могущественным стражем.

Но, не он нас сильно заинтересовал, а собственно второй. Рассматривая стража уже в который раз, в глубине храма, куда тот улетел и неподвижно лежал, после удара пушки тяжелого дроида, мы все прикидывали возможность его достать для изучения, понимая, что ему после долгой спячки, элементарно не хватило энергии на преобразование в боевую, сокрушительную машину, в отличии от первого сторожа.

Страж, погибая, так и остался полупрозрачным существом. Визуальный анализ Афины показал, что страж является высокотехнологичным, маготехническим нанороботом, сочетающий в себе магию и технологию древних, пока не доступных современной цивилизации, включая сюда и Содружество миров, обогнавших человеческую цивилизацию на тысячу лет.

Афина раз за разом откидывала все планы по добыче второго, мертвого стража, считая их нереальными.

— У нас есть только одна попытка — сказала Афина — больше нам не даст ничего сделать, другой, живой страж.

Мы долго спорили с ней. но в коние-кониов пришли к нормальному консенсусу. Как говорится, в споре рождается истина. Утвердив план, мы начали его осуществлять.

Открыв снова врата храма, мы вперед послали более ста дроидов, которых я извлек из своего пространственного кармана для отвлечения внимания стража. Чтобы их уничтожить ему все-таки придется затратить на них около десяти минут.

Это мы вычислили теоретически, плюс одновременно с ними, пара дроидов пронесут два моих браслета с десятком моих ментальных Ширши, в каждом. Это тоже по нашим прикидкам должно отвлечь храмового стража на некоторое время. Я же между делом делаю небольшой портал и мы незаметно утягиваем в него второго мертвого стража, пока первый отвлекается, уничтожая моих железных бойцов и Ширши. Ставка очень велика, поэтому я не пожалел своих дроидов и леопардов.

Все получилось, как мы и задумали, но только, как говорится ты предполагаешь, а от случайностей никогда не застрахован. Вот и у нас чуть не случилась трагедия, когда я сделав портальный переход, сам я в зал не сунулся, помня потерю своих ног.

К нам ринулся стражник, наверное почувствовал энергию портала и я просто чудом захлопнул его перед самым носом у стража, но успел выпнуть в него двух сервисных дроидов, чтобы те в следующий раз затащили мертвого стража вовнутрь портала.


Во второй раз у нас все-таки получилось затащить стража в портал, для этого хватило трех секунд. А, другой к нам просто не успел, его задержали мои Ширши, потому что к тому времени мои дроиды перестали уже существовать. От них по всему главному залу валялись одни фрагменты. Как высчитывала Афина, сотня наших дроидов продержались против храмового стража всего пять минут, вместо десяти запланированных. Хорошо, что мы задействовали ментальных леопардов, иначе наши планы рухнули, так и не начавшись.

Но, все-таки худо-бедно мы выполнили свою главную задачу, захватили мертвого стража хля изучения. Внимательно посмотрев на структуру стража Афина моментально объявила

— Джен, придется развернуть полноценную лабораторию и разбудить Проффа с его кластером Искинов — сказала она — я одна с этим не справлюсь, нужны полномасштабные эксперименты и исследования.

— Ну, раз надо — согласился я с ней — значит будем разворачивать исследовательскую лабораторию.

И закипела работа. Пришлось доставать нз пространственного кармана все необходимые ресурсы, типа небольшого бункера, механизмов, оборудования лаборатории и все это зарывать прямо в песок, чтобы его нельзя было обнаружить с орбиты. Береженного, бог бережет.

— Давно надо было меня разбудить — ворчал наш главный научник — что-то случилось?

— Ты знаешь Профф. очень нужна твоя помошь — сразу я взял быка за рога — мы для тебя достали исключительный материал, думаем ты им заинтересуешься!

— Хорошо — тот мрачно на нас посмотрел — показывайте, что тут у вас?

Каждый вечер мы собирались в отдельном кабинете Проффа и при этом, как говорил Искин, происходил мозговой штурм. Высказывались разные гипотезы, вплоть до сумасшедших. Профф высказал свою теорию, почему мы с такой легкостью попали в закрытый храм древних и сумели захватить одного стража. Мы ему предоставили все материалы, в том числе последнюю видеозапись боя наших дроидов и Ширши

— Судя по записям — высказал теорию наш главный научник — вон тот сиреневый кристалл под хрустальным колпаком, есть не что иное, как древний искусственный интеллект вашего Храма, а три колонны, покрытые драгоценными камнями, это уловители, накопители и проводники магической энергии. Возможно, многие тысячелетия этот храм являлся одним из командных пунктов древней расы, нам еще предстоит выяснить, какой и что тот контролировал, а возможно, судя по наличию многочисленных дверей, просто являлся их материальной базой. Можно гадать сколько угодно, пока не попадем вовнутрь и не утолим свое любопытство.

— Хм, Профф, не отвлекайся, пожалуйста поближе к делу.

— Хорошо — кивнула голограмма профессора — вот моя теория. Возраст этой древней базы, примерно сто-сто двадцать тысяч лет. Судя по радиоуглеродному анализу, опять же примерно около десяти тысяч лет назад на этой планете произошла какая-то масштабная катастрофа и магофон планеты дестабилизировался. При этом уловители магоэнерпш перестали выполнять свои функции и в механизме накопления магической энергии Храма произошел сбой. Вероятно оставшаяся магическая энергия в накопителях экономно расходовалась главным интеллектом этого древнего сооружения, но она рано или поздно должна была закончиться. По истечении пяти тысяч лет, от нехватки магоэнергии главный мозг уснул, на охране храма осталось лишь два стража, один из которых, от той же нехватки энергии почти перестал функционировать, хотя тот еше "живой".

— Ээ — начал экать я — вот с этого места пожалуйста поподробней?

— Пока не могу точно ответить — продолжил Профф — но это неубиваемый, псевдожнвой, древний наноконструкционный робот, просто временно отключенный от источника магоэнергии. И что самое интересное он может находиться в трех

состояниях в твердом, жидком и газообразном. Если наподдать в него манну, то тот может ожить.

— Профф, это как? — опять выпучив глаза посмотрел на нашего Пекина. А это не опасно?

— Вот посмотрите записи — сказала голограмма Проффа, разворачивая трехпроекиионную запись — внимательно приглядитесь, когда я подал поместил его в абсолютный ноль, это вы знаете минус двести семьдесят градусов, но взгляните на него его оболочка затвердела и покрылась твердой броней, которую не смог раздавить гидравлический пресс в сто киллотон. А вот теперь посмотрите — и Профф продемонстрировал следующую запись — этот же робот, находящейся в среде искусственного проснувшегося вулкана, порядка трех тысяч градусов выше нуля.

Видите, робот превратился в жидкость и собрался в шар. Он прекрасно себя чувствует в этой кипящей лаве. И это заметьте, тот все делает на инстинктах, без всякой магоэнергии. В газообразном состоянии вы с ним столкнулись непосредственно в храме, напоминать вам об этом надеюсь, не надо и да, оживлять такое чудовнше не рекомендую, опасно для здоровья!

— Нда, удивил, так удивил — покачал я головой и спросил — и какие выводы из всего этого?

— Выводы? — голограмма Проффа почти как старый человек, пожевала губами и ответила — если бы главный мозг Храма не уснул, то вы никогда бы не справились со стражами и даже внутрь храма не попали. Скажите спасибо, что живыми выбрались оттуда!

— Ага, спасибо! — проворчал я. скептически глядя на Проффа — а сто моих погибших дроидов, а двадцать моих неубиваемых Ширши. Кстати так и не понял, как он с ними расправился? Это. что не боевые потери?

— Хе — опять усмехнулся Профф — еше раз повторяю для непонятливых, благодарите Бога, что остались живы!

— Хорошо — согласился с ним — тогда, что делать? Какой выход?

— Никакого! — словно, издеваясь, ответил Профф — если конечно у тебя есть пара сотен лет подождать, когда второй страж окончательно не отключиться и не сдохнет, тогда можно будет попасть вовнутрь.

— А если серьезно? — я начинал злиться, вот зараза, может же вывести меня нз себя и зачем я ему человеческую, развивающуюся матрицу засунул, иногда ругал я сам себя.

— А, если серьезно — передразнил тот меня, продолжая издеваться — надо договариваться с мозгом Храма.

— И как ты себе это представляешь? — ехидно я на него посмотрел.

— Элементарно — воскликнул Профф — надо его разбудить!

— Это, как разбудить? — мои глаза стали по пять копеек — да он нас, как проснется, разнесет на молекулы, к чертовой матери!

— А. может не разнесет — глубокомысленно произнес Некин, вот сволочь — другого выхода я не вижу. Если, личность, прожившая в этом сиреневом кристалле, как-то смогла просушествовать многие тысячи лет. то я думаю, оно набралось мудрости и не будет убивать нас сразу, а возможно будет благодарна, что мы его разбудим? Стоит рискнуть?


— Не знаю, может ты и прав! — успокоился я. вот может, когда захочет.

— Еще, я кое-что заметил в храме — и профф развернул передо мной мои же прошлые записи, максимально приблизив противоположную стену зала — обрати внимание на глубокие трещины на фресках и вон там видишь по периметру, на высоте примерно десяти метров идут равномерные выемки, а в них разбитые кристаллы, которые бросают отблески, когда на них попадает прожектор?

— Хм. ну предположим вижу — подтвердил его слова.

— Так это скорее всего и есть поврежденная система магических улавливателей — воскликнул Профф — возможно при катаклизме произошел сильный сдвиг земной коры и вся магическая система тогда перестала нормально функционировать, вернее кристаллы накопителей раздавила чудовищная сила. Единственная странность, почему древние не оставили ремонтную и репродукционную систему? Где ремонтные дроиды и вся техника? Почему остались всего два стража?


— Эхе, столько вопросов н нн одного ответа — попенял я Проффу — ладно, если ты прав и магическая система Храма приказала долго жить, то тогда как мы восстановим систему магической подзарядки, если там все еще обитает живой страж?

— Значит ты не против моей гипотезы? — хитро на меня посмотрела голограмма Искина — и мои предложения о помощи псевдомозгу храма тебя не шокируют?

— Все равно другого выхода не вижу, не сможем мы подчинить стража себе, нет у нас ни древних технологий, нн таких магических знаний — ответил Проффу — авось и получится, только что будем со сторожем делать? — в очередной раз спросил голограмму.

— А вот здесь у меня есть решение задачи — поднялась в воздух голограмма профессора — и так хитренько на меня посмотрела.



Глава 19


— И что же ты придумал, Профф — спросил его удивленно.

— Нам нужен стальтанит — сказал Искин — и он находится у тебя, в твоем пространственном кармане, а если конкретнее, то в орбитальной станции Хельхайм, на его складах.

— Хм, а откуда ты знаешь, что он нам подойдет? — спросил ученого — и откуда он на Хельхайме?

— Ты, как жадный хомяк, натащил в свой карман разных вещей — усмехнулась голограмма Проффа — и до сих пор не знаешь, что в нем находится.

— Да некогда этим заниматься — смутился я от слов Искина, голограмма Проффа — и до сих пор не знаешь, что в нем находится.

— Да некогда этим заниматься — смутился я от слов Искина-то одно, то другое, все времени не хватает, все время нахожусь в цейтноте!

— Стальтанит, это новейшая, опытная разработка эльфов — пояснил Профф — в свое время они раскопали нанофабрику древних и смогли частично оживить ее. В результате многочисленных экспериментов, эльфы получили новый нанометалл, который и назвали стальтанитом.

— Откуда такие сведения? — удивился я.

— Мы немного пообщались с Пекином орбитальной станции — просто ответил тот — еше там на Вальдилле. Я сравнил структуру стража и структура нанометалла. Так вот, из этого стальтанита надо соорудить клетку, куца можно временно поместить стража.


— Ага, если поймаешь? — издевательски я засмеялся, прямо в лицо голограмме Проффа — и потом, почему ты сказал временно?

— Потому что, клетка нз стальтанита сможет удержать стража не более трех суток — ответил Профф, ничуть не смутившись — за это время мы должны успеть отремонтировать магическую систему п разбудить мозг храма или убраться оттуда до того, как страж вырвется нз клетки.

— Нда, очень хорошая перспектива! — воскликнул я — и все-таки ты не ответил на вопрос, как мы заманим стража в клетку?

— Ты послужишь живой приманкой — с потрясающей невозмутимостью произнес Профф.

— Ха, а ты успеешь меня собрать в регенераторе? — со злостью ответил Искину — когда этот чертов страж распилит меня на кусочки?

— Не беспокойся — опять совершенно спокойно ответил Искин — лови схему, что мы совместно разработали с Афиной и можешь задавать вопросы?

— Хм, ладно — я внимательно просмотрел схему клетки — у меня вопрос, почему я не в курсе, что в разработке участвовала моя магосеть? И что это за узел в центре клетки?

— Извини, я работала в фоновом режиме, во время твоего сна — вмешалась в разговор Афина — чтобы тебе не мешать, а узел, что ты увидел на схеме это старая разработка Джоргов. специальный улавливатель сильных сущностей. Я думаю он и для поимки стража подойдет! Риск для тебя будет минимальным!

— Ну, раз ты считаешь это для меня безопасным — успокоился я — хорошо, я согласен участвовать в вашем эксперименте. Только сначала надо все приготовить заранее, чтобы времени зря не терять!

— Ну, это конечно — кивнула головой голограмма Проффа — само собой!

Чтобы достать стальтанит из Хельхайма, о это была целая эпопея. Для этого надо было развернуть эльфийскую станцию на орбите, а там ничего крупнее спутников не летало и потом никуда такую громадину не спрячешь, поэтому пришлось работать в быстром темпе. На боте, который достал из кармана, взлетели на орбиту и отлетев от планеты на миллион километров, моментально достал станцию и послал андроидов за металлом на склад.

Наверное это смотрелось очень эффектно. Вдруг откуда нн возьмись, из пустоты появилось огромное сооружение и некоторое время, величественно плавало в открытом космосе. Конечно это не осталось незамеченным. Искин бота после сканирования начал спокойный доклад.

— С седьмой, ледяной планеты, с трех орбитальных станций к Хельхайму летят два корвета и один крейсер. Здесь будут через два часа пятнадцать минут.

Максимальное расстояние до первого объекта одиннадцать миллионов километров.

— Ага — пробормотал я про себя — нужны они мне. Сколько осталось до погрузки? — спросил Искина бота

— Через двадцать минут загрузка будет полностью закончена — ответил тот.

— Отлично — сказал Искину — что-то не хочется мне с ними сейчас знакомиться, может попозже! — и когда грузовые дроиды внесли вовнутрь нанометалл, аппарель бота закрылась и он вылетел нз трюма станции. Затем я аккуратно спрятал станцию

Хельхайм обратно и стал снижаться на место своего базирования. В пустоте же космоса, искорка станции мигнула и исчезла, оставив экипажи трех кораблей в полном недоумении. Я же стальтанит доставил в лабораторию, с которым Профф начал работать, превращая его в ловушку для стража.

Внутрь храма я отправлялся с внутренней дрожью, хотя вся операция у Проффа была выверена до мелочей, все равно память тела никуда не делась и она прекрасно помнит, как мне здесь отрезали ноги. В этот раз со мной отправились уже сто дроидов н десять андроидов, это скорее всего для успокоения моей души.

Я же двигался в центре отряда андроидов, одетого так же как они. в точно такую же броню. Платформа, вернее прямоугольное дно от клетки плавно летело параллельно пола в тридцати сантиметрах над ним. Мы вышагивали рядом. Зря я мандражировал, все у нас получилось, как задумывалось. У Проффа все было рассчитано посекундно.

Первыми внутрь зала ворвались дроиды, непрерывно ведя огонь по стражу, за ним вбежали андроды, неся клетку, а внутри нее уже сидел я, прижавшись к ее задней стене. В этот раз страж с дроидами расправился гораздо быстрее, нежели в первый наш визит. Минуты через три страж заметил клетку и меня там сндящего.

Черная дымка влетела внутрь клетки, атакуя, но тут же наткнулась на внезапно возникшую перед ней мелкоячеистую сетку нз стальтанита, которая внутри ловушки отгородила меня от быстрого стража.

И одновременно с ним захлопнулась передняя стена тюрьмы для стража. И я мгновенно, сделав портал исчез из нее. Все эти движения отделялись между собой в миллисекунды, так что все операции произошли почти мгновенно и одновременно.

Все наночудовище оказалось в ловушке! Было видно, как страж бился внутри своей тюрьмы, пытаясь нз нее вырваться.

— Профф, а этот монстр не вырвется? — спросил Искин, видя как стенки прогибаются от чудовищных ударов наноробота.

— В течении семидесяти двух часов точно — ответил Профф — потом не знаю, надо спешить.

— Ладно, тебе видней — скептически произнес — ради эфемерной благодарности сиреневого мозга, стоит постараться, а вдруг что-то получится?

Заменить кристаллы накопителей получалось за двое суток, плюс сутки заряжал их своей манной, чтобы разогнать магическую систему и дальше она должна работать самостоятельно. Не хватило каких — то пяти часов, страж вырвался нз клетки, разнеся ее на мелкие кусочки и заодно технических дроидов, которые манипулировали и заменяли кристаллы. Вот блин, все коту под хвост, напрасно старались!

Начали собираться, все, больше терять своих роботов я не намерен. Хватит затрат и так почти сто килограмм алмазов встроили в стену, под магические накопители.

Дал приказ техническим дроидам заварить врата храма, как вдруг ко мне на нейросеть упала картинка и меня пробила противная дрожь — Профф это правда то, что я вижу? — спросил своего Искина, глядя на картинку А, там черная дымка второго стража, висела напротив голограммы Проффа — не понял, он что ожил?

— По-видимому, да — ответил Профф, внимательно смотря на неподвижную дымку монстра.

— Профф, почему он не нападает?

— Откуда я знаю? — нервничая, ответил тот — он так висит уже десять минут.

Я все это наблюдал в режиме он-лайн и одновременно готовил лагерь к эвакуации. Лаборатория Проффа и страж находились на глубине пятидесяти метров, но я не питал никаких иллюзий. Мне кажется пятьдесят метров песка совсем не преграда для такого чудовиша. Ага, смотрю внезапно дымка стража начала обретать очертания и наконец тот превратился в копию Проффа, только было видно, что Профф-второй принял и можно сказать, "отвердел" и теперь выглядел, как настоящий человек.

— Здравствуйте потомки, живые и неживые — вдруг произнесла — фигура Проффа-два и тут же поблагодарила — спасибо, что смогли починить магоуловитель, очень долго я спал и многое на Геде изменилось.

— А, вы кто? — первый вопрос, который вертелся у меня на языке.

— Я, Кулл — ответил страж — еще нас называют Молхи, если перевести на ваш земной язык, то я псевдожнвой искусственный интеллект. Нас создала древняя раса Джоргов.

— Хм — хмыкнул я — похоже Джорги и здесь отметились и не зря сюда нас закинул один из богов Вальдиллы — порассуждал я вслух.


— Я не знаю зачем вас сюда закинули боги — недоуменно тот пожал плечами — но я слышал о них. Скорее всего боги Вальдиллы это аватары Джоргов, была у них такая игра между собой.

— А, что такое Кулл и что такое Молх? — спросил неподвижного стража, усевшегося в кресло.

— Кулл это по местному Бог зла или бог войны — начал пояснять страж, вернее проснувшийся мозг храма, через него — Молх, это обшее название у Джоргов, что означает контролирующий Пекин. Мы, созданы Джоргами для того, чтобы

контролировать естественный ход народившейся цивилизации и иногда поправлять ее эволюцию. Моя же конкретная задача заключалась в том, чтобы снабжать сырьем и механизмами немногочисленный контингент, находящийся инкогнито на Геде, расы Древних.

— Так этот Храм, материальная база древней цивилизации Джоргов? — спросил я, у сидящего стража и она сейчас заполнена?

— Да, по вашему именно так — повернула голова стража в мою сторону — и тут же отвечу нет, база полностью пуста.

— Ага — мое разочарование было видно воочию — а я губу раскатал!

— Раскатал губу? — переспросил меня страж — мне не совсем понятны ваши выражения?

— Это земная идиома, не обращай внимания — пояснил ему — так что на базе таки ничего нет?

— Десять тысяч лет назад — начал свой рассказ страж, вернее Пекин Храма — на Геду напала передовая разведка неизвестной расы, в результате их бомбежки на планете проснулись вулканы и произошел множественный сдвиг земных пластов.


Джоргн отбили нападение, но им пришло сооощенне из метрополии, что на их материнские планеты напали враги. Кто это был и что это было я не могу ответить, но знаю, по звездной мощи они были равны Джоргам. Улетела вся группа и забрала с базы все, оставив только для охраны двух маломощных стражей. Магическая подпитка вышла нз строя и она осталась только в накопителях колонн.

— Спасибо за разъяснения — поблагодарил я Некин храма, мой хомяк был в полной печали.

— Но, за вашу помошь я могу вас отблагодарить — тут же вставил Кулл. Мой хомяк тут же сделал стойку — мне ни к чему иметь двух стражей в храме, достаточно одного. Можете в подарок забрать себе этого стража — и тот тыкнул пальцем себе в грудь.

— Хм, конечно спасибо? — и я выразительно посмотрел на стража.

— Вам. чтобы владеть стражем не нужно вводить какой-либо код — сказал Кулл — достаточно капнуть на него своей крови и он ваш. Я снял с него все привязки.

— Я назову тебя Молх, если ты не возражаешь? — сказал я нанороботу, когда сделав портал, прыгнул в лабораторию малого бункера и капнул в выемку его руки, капельку своей крови.

— Хорошо, согласен- ответил робот — мне нравится.

Вот таким образом в моем личном распоряжении оказался маломощный наноробот древних Джоргов. Мне было страшно подумать, если этот, как сказал Кулл, маломощный Молх смог за три минуты уничтожить сотню моих боевых дроидов, то какой на его взгляд должен быть мощный робот Джоргов и какие у него тогда возможности?

Спасибо Куллу, псевдомозгу храма, что дал мне координаты обиталища древних и все его коды. Правда там ничего не осталось, после спешного отъезда древних, но жить вполне можно. Она находилась в горах, в ее недрах, на глубине более километра. Там не было псевдомозга, древние забрали его с собой, контролировал все системы слабенький коми и самое главное там была энергия и до сих пор работала система жизнеобеспечения и система обороны.

Защиту древние не смогли взять с собой, она была встроенной в бункер. Хе, мне пригодится. Зачем мне эта база древних? Затем, что я пока хотел обосноваться на этой планете и выяснить, зачем меня сюда закинули боги Вальдиллы или вернее сказать аватары Джоргов! Что им нужно от меня? II потом я хочу сюда вытянуть своих друзей нз подземного города, с которыми успел подружиться. Все равно им там жизни не дадут. Как они там Вере, смешливая Холли и вечно, чем-то недовольный

Сали?

Что древняя база Джоргов пуста, это ничего не сказать. Они что тоже хомяки?

Блин, как так все вывезти подчистую? Даже коек нет, хотя зачем они нам, ведь Джорги сами по себе великаны, почти трехметрового роста. Ладно, вот комп древних меня удивил, так удивил. Если это простой коми, то я считай балерина! Да у него быстродействие раз в сто больше, чем у Искина двенадцатого поколения эльфов, а у тех можно сказать, самые продвинутые Искины в Содружестве.

Не, такая плюшка нужна самому. Это же полноценный Пекин, как минимум двадцатого поколения или может даже больше! Поэтому капнул на него своей кровью и ввел материнский код, отданный мне благодарным Куллом. Все он мой, никому не отдам! Рядом поставил двадцать эльфийских Искннов двенадцатого поколения и комп Джоргов начал сливать в них всю информацию, которая была в нем. Все программы, коды и схемы, чтобы древняя база работала нормально.

Плюс поставил два новых мощных реактора, а то древний был на последнем издыхании. Побродил по базе, поговорил с Джоргом. Это я так древнего компа этой базы назвал. Прикинули с ним. какие материалы нужны для ремонта и какие технические роботы. Все это достал из орбитальной станции Хельхайм. Снова произвел такие же манипуляции, как и в первый выход.

Только в этот раз для быстроты выгрузки сделал прямой портал от станции к подземной базе. Хоть немного коридоры Хельхайма подчистил, а то ни пройти, ни проехать. А фрегаты и корветы, что опять вылетели с орбиты седьмой планеты, так и не успели подлететь к загадочной станции, которая то появляется, то исчезает прямо в открытом космосе.

Выгрузил с Хельхайма сотню сервисных роботов. База огромная, убирать нужно очень большие территории. Где-то столько же технических, разного назначения.

Кое-что нужно переделать, ну и кое-какую мебель. Плюс полностью один комплект для столовой, пишевые синтезаторы и прочие бытовые приборы, без которых комфорт невозможен.

Не хочу больше жить, как бомж, даже на складах станции был законсервированный комплект сада с прудом. Его тоже выгрузили и сейчас биороботы приводят тот в порядок. Джорг выделил для него специальное место, благо в подземном источнике для этого было воды, хоть залейся! Надо только насосы новые поставить. Да и вообще все хозяйство в бункере пришло в полную негодность, вплоть до самого маленького винтика, все надо менять. Поэтому не долго думая достал триД принтер и небольшую фабрику, чтобы каждый раз не доставать станцию, которую все равно приходилось трижды доставлять на орбиту и обратно.

Наверное месяца три провозился, пока не привел все в порядок, хотя какой тут порядок? Чтобы все довести до ума нужно еше столько же времени. Ладно основные работают и хватит, есть где спать, кушать и отдыхать, остальное доделаем по ходу дела. Пора проведать своих друзей. У них остались мои браслеты, вот и посмотрим через них.

Посмотрев через браслеты, а все они лежали на каком-то складе, все три. Блин и что это значит? Хорошо они берут любую информацию в трехкилометровом диапазоне и хорошо, что в свое время я раскидал свои жучки по всей подземной столице, как-будто предвидел. А, там была не очень радостная картина для меня.


Вере и Сали и еше с десяток из нашего взвода сидели в тюрьме и ждали приговора об измене. Какая блин измена! О чем они!

Холли, бедная девушка, многократно изнасилованная и избитая, тоже находилась в тюремном изоляторе. И сейчас она находилась в кабинете у следователя, а тот ее запугивал, что отдаст ее роте солдат на ночь и если она не скажет, откуда у нее действующие артефакты, то так с ней и поступит. Вот гад, сволочь! Все откладывать нельзя, нужно выручать друзей! Со мной пойдет Молх, плюс с десяток андроидов.

Этого вполне хватит, чтобы перевернуть эту дрянную столицу7 вверх дном. Возмездие к ним идет. Сделав портал я громко воскликнул:

— Я иду к Вам на помощь!!!


Конец третьей книги.

(Продолжение следует)



home | my bookshelf | | МагоИскин. Том 3 |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу