Book: Проклятие для бастарда



Проклятие для бастарда

Проклятие для бастарда — Полина Краншевская

Пролог

Я сидела в нашей небольшой гостиной и наблюдала за тем, как моя мать сноровисто вяжет кружево. У меня так никогда не получалось, хотя мама билась над этой проблемой с самого детства, обучая свою единственную дочь рукоделию чуть ли не с пеленок.

Белокурые волосы Алексии Нидман были собраны в изящную высокую прическу. Огромные синие глаза сейчас сосредоточенно следили за петлями в утонченных руках. Я в свои шестнадцать чертами лица была похожа на мать, хотя во всем остальном сильно отличалась от нее. Мои волосы насыщенно-пшеничного цвета были переплетены в толстую косу, носить из них высокую прическу было сущей пыткой, и я избегала этого всеми силами. Большие, как у мамы, глаза искрились зеленью и озорством. Я всегда была непоседой и хохотушкой. За это матушка часто меня отчитывала, внушая, что леди никогда не роняет своего достоинства и не болтает, словно сорока на заборе. Если фигура моей родительницы была хрупкой и изысканной, как у настоящей дамы из высшего общества, то я отличалась крепким телосложением, большим бюстом и крутыми бедрами, что тоже печалило мать. Она не критиковала мою внешность, но когда думала, что я не вижу, частенько вздыхала и качала головой, глядя на меня. И я ее понимала, в шестнадцать выглядеть, как взрослая женщина, это слишком.

Все мои ровесницы с нашей улицы были такими легкими, прыткими и худенькими, что любо-дорого посмотреть. А я на их фоне была словно старшая сестра, готовящаяся стать верной женой и матерью семейства. Наверное, поэтому мать очень неохотно меня выпускала из дома, опасаясь назойливого мужского внимания. Первую половину дня она работала гувернанткой у зажиточных горожан, занимаясь с их детьми, а все остальное время посвящала моему воспитанию и обучению. Я никогда не понимала, зачем меня учить тому, что знают и умеют все девушки в высшем обществе. Ведь мы не были аристократами и жили очень скромно на зарплату мамы и на то, что могли выручить за рукоделие. Но она строго следила за тем, чтобы мои манеры были отточены до автоматизма, и я ела, спала, ходила и просто жила так, как будто у меня во владении огромные земли и несметное богатство. В душе я противилась этому, но видя, как мать переживает обо мне, и сколько сил она вкладывает во всю эту ерунду, я старалась ей угодить. И только когда она уходила на работу, я сбегала за город, переодевшись в простое платье и плащ, и уже на природе вдали от досужих наблюдателей могла быть собой, крепкой, сильной, полной жизни девушкой, которой интересно все вокруг, а не только скучный этикет, занудные древние трактаты по политике и экономике, а так же ненавистное рукоделие.

— Мама, — обратилась я к леди Нидман, по-другому ни у кого язык не поворачивался ее называть, поэтому все соседи были уверены, что мы из разорившегося аристократического рода, — почему я не могу, как все соседские девочки поступить в училище? Там я смогу приобрести профессию и впоследствии зарабатывать деньги. Ты же не сможешь кормить меня вечно. Я ведь вижу, как тебе нелегко растить почти взрослую дочь в одиночестве.

— Линда, — горестно вздохнула она, — я тебе уже тысячу раз объясняла, что это не для тебя.

— А что для меня? — не сдержав раздражения, воскликнула я. — Как мы будем жить, если ты вдруг заболеешь или еще что-то произойдет? Мама, посмотри на меня. Я ведь уже взрослая и могу помогать тебе. Мне больно видеть, как ты убиваешься на работе и дома, чтобы лишний кусок хлеба принести. Если я получу профессию, то смогу работать. Я уже сейчас могу наняться помощницей по хозяйству или еще кем-то, у меня вполне достаточно для этого сил и здоровья.

— Ты никогда не будешь работать чернорабочей, как какая-нибудь простолюдинка! — гневно воскликнула мать, нахмурив свои ухоженные брови. — В тебе скоро может проснуться дар, и тогда ты будешь обучаться магии. Все маги получают огромные деньги. Мы ни в чем не будем нуждаться.

— О каком даре ты говоришь?! — воскликнула я, вскакивая на ноги и принимаясь ходить по комнате. — У тебя же нет никакой магии. Как у меня-то она будет? Да и если вдруг проявится, то дар будет мизерным, с таким в Академию не возьмут. Придется платить кому-то за частные уроки, а у нас на это средств никогда не хватит. Давай лучше я обучусь чему-то действительно полезному, а не буду жить тщетной надеждой на эфемерный дар, который может и не проснется вовсе.

— У тебя будет магия, — непреклонно отозвалась она, снова принимаясь за вязание. — И ты всего добьешься. Станешь настоящей леди и будешь жить в роскоши, сама себе все заработав. И хватит об этом.

— Кто мой отец, мама? — спросила я, не выдержав и подняв запретную тему в нашем доме. — Почему ты так уверена, что у меня будет сильный дар? Он что был демоновым великим магом, который бросил беременную от него женщину на произвол судьбы?

— Не смей неприлично выражаться! — вскричала мама, шокировано уставившись на меня. — Линда! Это немыслимо для леди, говорить подобные вещи! И кто твой отец не имеет никакого значения. Тебе лучше вообще никогда об этом не знать.

— Я не леди, мама, — устало произнесла, снова усаживаясь в кресло и принимаясь за опостылевшее рукоделие. — И вряд ли когда-нибудь ею стану. Во мне нет ни капли изящества.

— Глупости, — отрезала леди Нидман. — Просто ты еще совсем юная, вот тебе в голову и лезет всякий вздор. Но скоро все изменится, и ты поймешь, что все, чему я тебя учила, тебе обязательно пригодится.

— Да уж, — скептически пробурчала я, — этикет и хорошие манеры прокормят кого угодно.

— Именно, дорогая, — кивнула мама, — именно. Веди себя достойно, и тогда мир ответит тебе тем же.

— Очень сомневаюсь, — еле слышно прошептала, поскольку была твердо уверена, что самой достойной была моя мама, но мир к ней был жесток, раз уж она осталась с младенцем на руках в полном одиночестве.

Внезапно стены нашей съемной квартирки сотряс оглушительный шум выбиваемой входной двери, и по коридору раздались торопливые тяжелые шаги. Мать вскочила на ноги, в ужасе заозиралась по сторонам и схватила острые ножницы, которыми обычно кроила ткань для очередного изделия.

— Беги, Линда! — закричала она, с мольбой глядя на меня. — Они не должны тебя поймать!

— Что происходит, мама? — пролепетала я, бледнея на глазах и лихорадочно соображая, куда же мне бежать, если единственным выходом был тот, где сейчас были какие-то люди.

Дверь гостиной с треском отлетела в сторону, и комнату тут же заполнили пятеро мужчин в черных плащах. Все они были огромного роста и атлетического телосложения, словно военнослужащие. Но среди них выделялся один человек, который больше напоминал, как раз холеного аристократа.

— Вот ты и попалась, Алексия, — в предвкушении протянул сероглазый блондин, алчно шаря взглядом по фигуре моей матери. — Ты совсем не изменилась за эти годы, моя пташка. Даже рождение этой дряни тебя не испортило.

— Не смей оскорблять мою дочь! — закричала мама, загораживая меня собой, хотя это было в принципе бесполезно, из-за разницы в комплекции, да и из-за того, что хрупкая женщина никогда не справится с толпой воинов. — Ты и ногтя ее не стоишь, выродок!

— А ты все такая же смелая и отчаянная, как и много лет назад, — восхищенно протянул он, медленно направляясь в нашу сторону. — И даже жизнь в нищете не смогла сломить твой дух. Я ведь предлагал тебе все: роскошь, деньги, свою любовь, лишь бы ты избавилась от бастарда Императора и стала моей. Но ты ведь так любила своего ненаглядного, что предпочла сбежать и прозябать остаток своих дней в глуши, лишь бы родить от этого ничтожества ребенка. Как глупо, Алексия! Как глупо было надеяться, что я тебя не отыщу. Императору плевать на тебя, он и думать забыл о какой-то своей очередной любовнице. Но ребенок ему нужен. Как говорится, носитель крови правящего рода лишним не бывает, даже если это всего лишь никчемная девчонка.

— Ты мне омерзителен, Фрай, — отчеканила мать, крепче перехватывая ножницы. — Не подходи, а то пожалеешь!

— И что ты мне сделаешь? — расхохотался мужчина, и гримаса врожденной жестокости исказила его лицо. — Твоих силенок никогда не хватит, что бы справиться с тренированным мужчиной. Ладно, это все подождет. Сначала дело. Хватайте девчонку! И смотрите, чтобы ни один волосок не упал с ее бестолковой головы. Как ни как, при самом неожиданном раскладе она может в будущем стать вашей Императрицей. Хотя это вряд ли, но бастард Императора должен быть доставлен на место в целости и сохранности.

К нам тут же подлетели воины, и в мановение ока вырвали меня из рук матери, которая пыталась удержать свое ненаглядное дитя возле себя. Ужас пронзил меня насквозь, но я ничего не могла сделать. Воины держала меня так крепко, что даже пошевелиться было невозможно.

— Так-то лучше, — довольно кивнул главарь этой банды. — А теперь тащите девчонку в экипаж. А я тут немного поразвлекусь с милой моему сердцу леди напоследок. Вам ни к чему присутствовать при нашем самом близком общении.

И жуткий смех огласил нашу небольшую и такую уютную когда-то гостиную. Мои конвоиры резко потянули меня к выходу. Я упиралась всеми силами, и никак не могла оторвать взгляда от перепуганной матери, которая забилась в самый угол комнаты и тщетно пыталась найти выход перед лицом неумолимой действительности. Такого животного всепоглощающего страха я никогда не испытывала. Нужно как-то помешать тому, что здесь сейчас произойдет. Моя хрупкая и утонченная мама не заслуживает подобной горькой участи. Никто из женщин подобного не заслуживает. Это просто чудовищно!

Внезапная боль и нестерпимое жжение в груди мгновенно выбило весь воздух из моих легких. Что-то мощное и неконтролируемое поднималось внутри меня, и я никак не могла справиться с этим или облегчить свое состояние. Согнувшись пополам, я истошно закричала, но воины меня держали, как в тисках, поэтому упасть на пол я не могла при всем желании. Жжение нарастало, а боль выкручивала внутренности. В какой-то момент, не выдержав напора чего-то неведомого изнутри, я просто перестала бороться и позволила, этому устремиться наружу.

Мощная ударная волна смела воинов, удерживавших меня, а так же отвратительного типа, который всем тут заправлял. Маму впечатало в стену, возле которой она стояла, но вреда это ей не причинило. Внезапно в комнате, непонятно откуда, материализовалось огромное чудище, в виде черного мохнатого зверя с острыми клыками, красными глазами и капающей на пол обильной слюной.

— Беги, Линда! — закричала мама, бросаясь к выходу.

Но воины были быстрее, они уже поднялись на ноги и снова схватили меня.

— Ты от меня не уйдешь! — завопил главарь, вскакивая на ноги и устремляясь за матерью. — Убейте травь! Держите девчонку!

В рычащего монстра полетело сразу несколько заклинаний, но они прошли сквозь него, осыпавшись искрами при встрече со стеной.

— Иллюзия! — потрясенно выдохнул один из держащих меня мужчин. — Девчонка, маг! Срочно усыпляйте ее! Иначе нам всем сейчас придется туго!

Я едва стояла на ногах от непреодолимой слабости, которая пришла на смену боли и жжению. Последнее, что я увидела, это было, как моя дорогая, любимая и нежная мама, добежав до очередной преграды, остановилась, развернулась лицом к блондину и решительно произнесла:

— Я никогда не буду твоей, Фрай. Ты отвратителен. Я любила, и буду любить только Юстаса. Смыслом моей жизни была дочь, но ты отнял ее у меня. Теперь мне не зачем больше жить. Прощай, Линда, и стань счастливой, вопреки всему.

С этими словами она размахнулась и с силой вогнала острые ножницы прямо в сердце. Алая кровь стремительно заливала светлое платье, а моя восхитительная мама упала на пол, умирая.

— НЕТ!!! — слился воедино наш общий с главарем вопль отчаяния и беспомощности. И тут же благословенная тьма поглотила мое ускользающее сознание, накрыв меня удушливой волной.



Глава 1

Шесть лет спустя

Сегодня ночью мне снова снился сон, в котором моя мама умирала у меня на глазах. События того страшного дня, когда мое счастливое и беззаботное детство закончилось безвозвратно, преследовали меня, никак не давая забыть, кто я, и чем мне это грозит. Мысли о прошедшем, как обычно, в такие моменты сами собой возникли в голове.

Шесть лет назад ворвавшиеся в наш дом воины доставили меня в уединенный монастырь Пресветлой Богини, расположенный в самом отдаленном от столицы регионе Архалона. Наша страна имела довольно суровый, ветреный климат и огромные пространства, занятые горами, плоскогорьями, зелеными холмами, озерами и реками. Обитель Пресветлой располагалась высоко в горах. Добраться туда можно было только порталом, при том имея специальный доступ, переносы без которого наглухо блокировались.

После того, как я потеряла сознание в гостиной нашего дома, в себя пришла в какой-то небольшой комнате. Это оказалась монастырская келья. Вскоре ко мне пришла настоятельница — мать Иолин. Она была со мной приветлива и доброжелательна. Сразу стало понятно, что ей искренне меня жаль. Но я в тот момент была зла на весь мир и в том числе на ни в чем не повинную женщину. Настоятельница объяснила мне, что совет Императора принял решение, что я буду воспитываться в этом монастыре до своего полного совершеннолетия, то есть до двадцати трех лет. И к тому времени совет во главе с Императором решит, что со мной делать.

Однако мне было плевать и на какой-то совет, и на Императора, который оказался моим отцом. У меня в голове не могло уместиться осознание того, что я, по сути, являюсь незаконнорожденной принцессой, бастардом Юстаса Ниара Карийского. И у меня есть брат, наследный принц Ауран Августин Карийский, а так же сестра, принцесса Ридальда Лаура Карийская. Мне было не выносимо вспоминать о том, что моей мамы больше нет. И в душе поднималась волна жгучего гнева и ненависти ко всем вокруг. Кто был этот мерзкий Фрай, из-за поведения которого мама покончила с собой, я не знала, но решила, во что бы то ни стало, ему отомстить.

Мать Иолин пыталась меня разговорить, но я забилась в угол своей кровати и ни на что не реагировала. Женщина тяжело вздохнула и позвала одну из послушниц монастыря. Представив мне девушку, как Хлою, пояснила, что теперь она будет за мной ухаживать, и по всем вопросам я могу к ней обращаться. Проигнорировав и мою надзирательницу, я уставилась в стену. Настоятельница вместе с девушкой покинули мою келью и заперли дверь снаружи на ключ. Я только горько усмехнулась. К чему меня запирать? Все равно выбраться из горного монастыря, куда можно попасть только порталом, невозможно. Теперь до двадцати трех лет это моя персональная тюрьма, а что будет дальше неизвестно.

Первое время моего пребывания в стенах святой обители я отказывалась от еды, от разговоров, от всего, что мне предлагали. На меня навалилась страшная апатия, хотелось просто лечь и умереть, чтобы больше не думать ни о матери, ни об отце, ни об отвратительном блондине из моих кошмаров, которые каждый раз приходили ко мне, стоило только заснуть. Я таяла на глазах, маленькое зеркало в ванной отражало не цветущую девушку с пышными формами и сияющими зелеными глазами, а бледную немочь с осунувшимся лицом и потухшим взглядом. Но мне было все равно.

Кроме кошмаров в этот период моей жизни я никак не могла справиться с рвавшейся наружу магической энергией. Она просто отказывалась мне подчиняться. С наступлением темноты мою комнату заполняли ужасающие монстры, которые были продуктом моего измученного разума и бурлящей магии. Я ничего не могла с этим поделать. Дар проявлял себя именно в такой форме. Мне было до ужаса страшно, поскольку трави хоть и были иллюзорными, но вид имели самый жуткий.

В одну из таких ночей дрожа от липкого всепоглощающего страха, я не выдержала, сорвала с шеи цепочку с золотым кулоном-оберегом, подаренным мамой на мой последний день рождения, и стала умолять Богиню защитить меня от всего этого. Усилием воли я по наитию устремила рвавшийся наружу магический поток к кулону и не прекращала его наполнять, пока силы не покинули меня, и я не потеряла сознание. В ту ночь я впервые не просыпалась с криками до самого утра.

Теперь если вдруг я ощущала бурный напор магической энергии внутри себя, я просто брала свой кулон и устремляла в него силу. Это приносило неимоверное облегчение. И страшные иллюзии больше меня не тревожили.

В один из моих унылых дней взаперти ко мне вдруг пришла настоятельница в сопровождении какого-то мужчины. Я ужасно испугалась, поскольку память тут же нарисовала мне картины недавнего прошлого. И от незнакомца я не ждала ничего хорошего. Но мать Иолин постаралась меня успокоить:

— Светлого дня, Бриалинда. Позволь представить тебе магистра Вольфара Ринигана. Я взяла на себя смелость и пригласила его, чтобы он помог тебе справиться с пробудившимся даром. В нашем монастыре живут только женщины, и среди них нет сильных магов. Я сама имею всего лишь средний уровень дара, да и то никогда не стремилась им овладеть в полной мере, посвятив себя с молодости служению Пресветлой. А совсем недалеко от нас расположен орден воинов Света, которым управляет магистр. И я обратилась к нему за помощью, поскольку твой дар практически не контролируемый и очень сильный. Ни тебе самой, ни тем более нам с этими магическими выбросами не справиться. Прошу, не отказывайся от помощи магистра. Он надежный человек и никогда не причинит тебе вреда.

— Светлого дня, Бриалинда, — тепло улыбнулся мне седовласый мужчина крепкого телосложения и не очень высокого роста. — Если ты позволишь, то я хотел бы поговорить с тобой наедине. Я могу присесть?

Я молча кивнула, в упор разглядывая незнакомца. Не смотря на его полностью белые коротко стриженые волосы, лицо мужчины не было морщинистым, как у старца. Ему от силы было пятьдесят или, может, чуть больше. У сильных магов сложно определить истинный возраст. Магистр расположился в кресле в отдалении от меня, и, бросив взгляд на мать Иолин, слегка кивнул ей.

— Тогда я вас пока оставлю, — доброжелательно улыбнулась мне настоятельница. — Если что, я в своем кабинете.

Когда дверь за ней закрылась, мужчина внимательно посмотрел на меня серыми глазами, искрящимися добротой и участием.

— Ну, юная леди, — проговорил он, улыбаясь, — расскажи старику, от чего ты отказываешься от еды? У тебя совсем недавно пробудился дар и довольно сильный. Тебе сейчас нужно усиленно питаться, иначе магическая энергия истощит твой организм полностью. Взгляни на себя, ты худая, как тень.

— Вы не старик, — проскрипела я, едва ворочая непослушным языком после долгого периода молчания.

— С чего ты сделала такой вывод? — удивился мужчина, заинтересованно меня разглядывая. — Моя седая борода и морщинистое лицо для тебя не аргумент в пользу моего преклонного возраста?

Я удивленно уставилась на магистра, снова его оглядывая, но никакой бороды или старческого лица у него и в помине не было.

— Вы издеваетесь? — раздраженно уточнила у него. — Да вам от силы пятьдесят! Может, чуть больше или чуть меньше. Сложно так сразу сказать. И нет у вас ни бороды, ни морщин. Не знаю, что вам довелось испытать в жизни, что ваши волосы полностью поседели. Но это совершенно не повод, чтобы считать себя стариком и вводить других людей в заблуждение.

— Потрясающе! — выдохнул магистр, с восхищением глядя на меня. — Ты видишь сквозь мою иллюзию высшего порядка! Это очень редкий дар, тем более для женщины. Почему-то издавна было замечено, что представительницы слабого пола не сильны в иллюзиях, так как мужчины. Им подвластны лишь не сложные и малоэнергозатратные преображения реальности. Тебе нужно учиться и тренироваться.

— Зачем? — жестко усмехнулась я, скептически взглянув собеседнику в глаза. — Я проведу ближайшие семь лет, не выходя из этого монастыря. А потом меня, скорее всего, используют в какой-нибудь политически выгодной комбинации. Мое мнение даже интересовать никого не будет. Так зачем мне чему-то учиться? Или зачем мне есть? Я даже не знаю, почему жива до сих пор.

— Ты испытала сильное потрясение, — тихо проговорил он, тягостно вздохнув. — И сейчас тебе слишком больно, чтобы мыслить разумно. Но жизнь крайне переменчива. Нельзя отказываться от нее в угоду навалившимся обстоятельствам и невзгодам. Возможно не в данный момент, но позже ты поймешь, что тебе есть ради чего жить. Есть для чего учиться и развивать свои способности, раз уж Пресветлая тебе их даровала. Малодушно и трусливо отказываться от всего. И главное, ради чего? Кому будет лучше, если ты себя уморишь? Явно не тебе. Те, из-за кого ты здесь очутилась, будут только рады, если тебя не станет. Убить на прямую, они тебя не могут. Ты представительница правящего рода, хоть и незаконнорожденная. А правящий род под защитой. Все представители аристократии приносят клятву верности, которая призвана оберегать Императора и его семью. Но если ты умрешь своей смертью, то и проблем у совета и всех остальных будет меньше. Ты хотела бы отказаться от своей собственной жизни, которая, чтобы ты сейчас не думала, принадлежит только тебе?

— Нет, — еле слышно прошептала я, впервые после того, как очутилась здесь, заливаясь слезами.

— Вот и правильно, — тепло улыбнулся мне магистр. — Я готов тебя обучить владению даром, всему, что знаю сам и тому, что тебе будет интересно. Магия — это огромный, удивительный мир, который доступен далеко не каждому. Поверь моему опыту, она способна помочь своему носителю справиться с любыми жизненными неурядицами. Это то, ради чего действительно стоит жить. Овладев даром, ты сможешь самореализоваться и принести пользу другим, неодаренным людям, которые находятся в гораздо более не выгодном положении, по сравнению с тобой.

Я молча плакала, не издавая ни звука. Со слезами из меня уходила та боль утраты близкого человека, которая не давала мне все это время нормально дышать, ходить и просто жить. Мою любимую хрупкую и трепетную маму не вернуть. Она ушла безвозвратно, но я-то еще здесь. Мне и впрямь есть ради чего жить. Где-то по земле ходит тот выродок, который поспособствовал смерти матери. И я приложу все усилия, чтобы когда-нибудь добраться до него.

— Когда я могу приступить к учебе? — решительно спросила, беря себя в руки и вытирая рукавом слезы.

— Поразительная сила духа для столь юной особы, — пробормотал магистр. Но тут же прямо посмотрел на меня и четко проговорил: — Я вернусь через неделю. За это время ты должна набрать хотя бы половину своего привычного веса. Усиленно питайся, выходи на прогулки, общайся с обитателями монастыря, участвуй в их занятиях. Это все будет способствовать развеиванию твоей хандры и укреплению организма. Через неделю я снова появлюсь здесь, и тогда смогу более четко составить твою программу обучения, исходя из того, в каком состоянии ты будешь.

— Договорились, — сдержанно улыбнулась я, чувствуя, как силы ко мне возвращаются вместе с решимостью, взять судьбу в свои руки.

За отведенный магистром срок я по-настоящему пришла в себя. Съедала все, что мне приносили, общалась с Хлоей и настоятельницей, гуляла в их сопровождении по территории монастыря и начала заниматься рукоделием, чтобы хоть как-то отвлечься от тягостных дум.

Оказалось, что святая обитель существует за счет продажи различных изделий собственного изготовления. Тончайшее кружевное нательное белье, текстильные изделия, обереги с изображением Пресветлой, горный мед, глиняная посуда, плетеные корзины и многое другое призвано было обеспечить быт и пропитание служительниц Богини.

На удивление мои рукодельные изыскания были ничуть не хуже, чем у других, а иногда даже и лучше. Видимо, я считала раньше себя неумехой на фоне моей идеальной мамы, а в сравнении с обычными девушками мои изделия были вполне приемлемы.

С Хлоей мы подружились. Она была добродушным и открытым человеком. С детства девушка мечтала посвятить себя Богине и наотрез отказалась выходить замуж, когда подошел срок. Родные были против ее выбора, поэтому ей пришлось тайно уехать в самый отдаленный монастырь нашей страны. Сейчас она была послушницей, а через год сможет пройти необходимый обряд и стать служительницей.

Свою историю я Хлое не рассказывала, а она тактично не стремилась выведать мои секреты. За это я ей была безмерно благодарна. Она познакомила меня с другими послушницами и служительницами, и я стала посещать вместе с ней общую трапезную и специальный зал для занятий рукоделием.

Как и обещал, магистр вернулся через неделю. Увидев меня, он удивленно поднял брови и округлил глаза.

— А ты человек слова, юная леди, — усмехнулся он. — Молодец! Выглядишь гораздо лучше. А раз так, то мы сегодня же приступим к обучению.

С этими словами он активировал портал и забрал меня с собой. Совершив переход, мы оказались среди скал на краю какого-то утеса. Я с трудом поборола вопль восторга, рвавшийся из груди. Здесь было так хорошо, тихо, умиротворенно, а главное это место дарило ни с чем ни сравнимое ощущение свободы.

Я подошла к самому краю, и, раскинув руки в стороны, закрыла глаза. Прохладный ветер ласкал лицо, и магическая энергия тут же забурлила внутри меня. Мне неимоверно хотелось сигануть вниз и ощутить поток воздуха всем телом. Но я усилием воли заставила себя открыть глаза и отойти обратно к магистру.

— Бриалинда, — серьезно проговорил учитель, — мне будет неимоверно приятно с тобой работать. Уже сейчас ты способна самостоятельно усмирять свою магию, а это, поверь, не простое дело для человека, только открывшего в себе дар.

— Зовите меня Бри, — улыбнулась ему. — Так будет проще всем. Мое полное имя довольно занудное.

— У тебя очень красивое имя, — серьезно ответил. — Но почему не Линда? Тебе бы пошло. Бри слишком коротко и как-то жестко.

— Линдой звала меня мать, — хмуро отозвалась, отвернувшись к утесу. — Это имя останется навсегда только для нее. А Бри больше отражает мою суть. Вы потом поймете почему. Меня так завали соседские девчонки.

— Хорошо, — не стал спорить мужчина. — Тогда ты зови меня Вольф и на «ты». Мне так привычнее и удобнее. Все воины ордена так ко мне обращаются.

— А они в курсе, что ты вовсе не старик? — скептически усмехнулась я. — И чем занимается этот орден Света?

— В ордене нет настолько сильных иллюзионистов, чтобы пробить мою личину, — спокойно ответил магистр. — Я, можно сказать, долгие годы прячусь здесь ото всех и вся в виде древнего старца. Ты единственная, кто узнал мой секрет, за все это время. И теперь представляешь для меня угрозу.

— Я все равно понятия не имею, кто ты на самом деле, — отмахнулась от него, чувствуя, что мужчина просто шутит. — Так что, твой секрет останется между нами. Сколько тебе на самом деле лет?

— Сорок, — откликнулся он. — Десять лет назад я сбежал из столицы по личным причинам, случайно попал в монастырь к матушке Иолин, которая мне очень помогла. Правда, она до сих пор считает, что я древний старик и все беспокоится, как бы я не умер ненароком. Но, тем не менее, я решил отблагодарить святую обитель за помощь и организовал рядом с ними орден воинов Света. Мое детище воспитывает бойцов, которые потом смогут зарабатывать военным делом себе на жизнь. В ордене обучаются мужчины самых разных сословий, как одаренные, так и нет. Попутно мы помогает сестрам монастыря осуществлять реализацию их изделий, а так же защищаем их в случае необходимости.

— То есть ты сделал некий клан наемников? — изумилась я. — Но ведь это запрещено законом! На Архалоне никто не имеет права открывать подобные заведения. Для мужчин и магов предусмотрена только госслужба.

— А ты неплохо разбираешься в законодательстве, — с удивлением взглянул он на меня.

— Ты поразишься, если узнаешь, все то, что у меня в голове, — печально вздохнула. — Раньше я не понимала, зачем учу такие нереальные объемы самой разносторонней информации, а теперь осознаю, что мама хотела вырастить из меня достойную принцессу. Только характер у меня не совсем для этого подходящий оказался. Она всегда вздыхала, глядя на меня.

— Я думаю, характер у тебя, что надо, — тепло проговорил Вольф, хлопая меня по плечу. — Давай уже приступим к тренировке. Обо всем остальном можно будет поболтать как-нибудь потом.

— Только один вопрос, — попросила я. — А ты действительно магистр? Или это тоже вранье, как и твоя внешность.

— Не сомневайся, — лукаво подмигнул он мне. — Я стал когда-то самым молодым магистром за всю историю столичной Академии магии. Это все, конечно, в прошлом. Но для всех будет проще, если я буду стариком и магистром, чем молодым и без ученой степени.



— Ладно, Вольф, — кивнула в ответ. — Мне-то все равно, кто ты на самом деле. Поэтому твои секреты останутся в тайне. Говори, что делать. Буду стараться изо всех сил.

Усмехнувшись своим воспоминаниям о первом времени в монастыре и знакомстве с наставником, я отправилась заниматься каждодневными делами.

Глава 2

Чему только не обучил меня Вольф за прошедшие шесть лет. Как и большинство жителей Архалона, я была воздушным магом. И в первую очередь наставник объяснил мне, как управляться со стихией воздуха. Занимаясь под его контролем на том самом памятном утесе, я со временем смогла подчинить себе бурлящую магическую энергию полностью. Теперь я с легкостью улавливала малейшие воздушные потоки и, сплетая свою силу с ними воедино, легко могла лишить определенного человека доступа кислорода, подслушать разговор в закрытом помещении, пролететь некоторое время, управляя ветром и многое-многое другое.

Магистр, бесспорно, был прав, говоря, что магия поможет мне понять смысл моего существования на земле. Так оно и вышло. Теперь я уже не мыслила себя без этих удивительных способностей, которые каждый день приносили мне все новые и новые открытия.

Когда наставник впервые показал мне, как наполнять предметы магической энергией, я продемонстрировала ему свой оберег, куда закачивала энергию все это время. Он долго и внимательно его разглядывал, а потом шокировано уставился на меня, и объяснил, что мне удалось создать мощнейший защитный артефакт, равный которому он еще не видел. Так для меня открылось совсем новое направление магической науки — создание артефактов.

Поначалу я пробовала свои силы на тех оберегах, которые изготавливали в обители, наполняя их небольшим количеством энергии с защитной целью. Потом магистр обучил меня различным заклинаниям. И сестры монастыря начали делать для подобных нужд обереги на все случаи жизни, а я, в свою очередь, накладывала на них соответствующие заклинания от воров, от болезней, от зависти соседа, от неудач и тому подобное. Воины Света сбывали все это на различных ярмарках нашей необъятной Родины, и простой люд с удовольствием покупал эти изделия.

Монастырь приобрел значительную популярность за эти годы, благодаря нашим магическим штучкам. Многие девушки стремились попасть на служение именно сюда. Под моим началом была создана целая мастерская, которая занималась изготовлением оберегов и несложных амулетов. Одаренных девушек, даже со слабым даром, я самостоятельно обучала простым заклинаниям, которые можно было вложить в наши изделия. И дело постепенно развивалось и крепло. Было отрадно видеть плоды своего труда, которые приносили другим людям пользу.

Сама же я занималась созданием более сложных и энергозатратных артефактов. Под руководством учителя я овладевала тонким искусством работы с различными металлами, драгоценными и полудрагоценными камнями. И это занятие доставляло мне неимоверное удовольствие. Вольф только диву давался, каких успехов я добилась в этом деле.

Но главной моей отрадой были все-таки иллюзии. Сейчас я способна была так изменить реальность, что другие люди даже на ощупь не смогли бы отличить настоящее от плода моей фантазии. Создание иллюзий высшего порядка давалось мне так же легко, как иным магам самые обычные заклинания.

Кроме магии Вольф занимался со мной боевой и физической подготовкой, считая, что я должна хотя бы минимально быть способна дать отпор в случае необходимости. Конечно, великой воительницей я не стала. У меня не было для этого ни таланта, ни изначальных природных данных. Но моя физическая форма на данный момент была гораздо лучше, чем раньше. Талия стала узкой, ноги стройными и сильными, руки ловкими и крепкими. Но это все никак не могло изменить того, что мои бедра так и остались широкими, а грудь — выдающейся. Вольф иногда шутил на эту тему и слегка меня подкалывал, что не ровен час приедет какой-нибудь принц и освободит прекрасную принцессу из заточения. Я же в ответ отвешивала ему шутливую воздушную затрещину. Наши отношения давно потеряли всякий пиетет. И сейчас мы скорее были добрыми друзьями, чем учителем и ученицей.

Единственное, что меня огорчало в отношении моего дара, так это то, что магистр поведал мне о родовой особенности Карийских. Все представители правящего рода были способны внушить незащищенному щитами человеку чувство любви, страсти или желания, по своему личному усмотрению. Когда я услышала об этом, то пришла просто в ужас. По слухам, и Император, и принц с принцессой были весьма любвеобильны, меняя своих фаворитов чуть ли не каждую неделю. А вдруг, моя мать тоже под воздействием отдалась правителю? Теперь уже я этого, скорее всего, не узнаю. Но в себе я подобных способностей не ощущала, о чем с радостью и сообщила наставнику. Однако он моего энтузиазма не разделил, сказав, что магия сложная сфера бытия человечества, и никто не может дать гарантий, что в будущем эти возможности не откроются лично для меня. Хорошенько все обдумав, я пришла к выводу, что на данный момент ничего подобного и в помине нет, поэтому и беспокоиться пока не о чем. А дальше видно будет.

С настоятельницей у меня тоже сложились довольно теплые взаимоотношения. Она так и не перестала меня жалеть, и видела во мне любимую дочку, которой у нее никогда не было. Если магистр занимался моим магическим образованием и физической формой, то мать Иолин положила все силы, чтобы я стала утонченной леди. Меня это изрядно веселило. Даже моей чудесной маме это не удалось. Но настоятельница не сдавалась. Поэтому занятия этикетом, танцами, пением и тому подобным бредом мне приходилось стойко сносить. Одно радовало, что они были всего пару раз в неделю. А все остальное время я уделяла своей непосредственной работе и тренировкам. Так же мать Иолин ратовала за мою осведомленность в вопросах современной внутренней и внешней политики и экономики, столичных модных тенденций и родословной самых именитых аристократов Архалона. Видимо, она лелеяла надежду, что когда-нибудь я стану настоящей принцессой. И я не разубеждала ее в этом. Сама же понимала, что мои родственники знать меня не хотят и никогда не допустят ко двору.

За все шесть лет Император так и не появился в святой обители. Я уже давно смирилась с тем, что до меня было дело только моей матери, а теперь моим друзьям. Поэтому была только рада, что не встречаюсь с отцом. В душе я опасалась, что не смогу сдержаться при встрече и просто врежу ему. Что, естественно, не останется безнаказанным. А сидеть в тюрьме за нападение на правителя мне не хотелось.

Ежегодно из Хариндера, столицы Архалона, в монастырь приезжал кто-нибудь, чтобы удостовериться в том, что я все еще жива. Как правило, это был кто-нибудь из ближайшего окружения Юстаса Карийского. Благодаря усилиям настоятельницы я теперь всех знала наперечет. А Вольф еще и своими комментариями снабдил каждого заслуживающего внимания аристократа. Поэтому я знала не только титул и должность определенных лиц, но и их подноготную.

При посланниках правителя я играла роль скромной и забитой воспитанницы святой обители. Глаза долу и кроткий голосок были мне в помощь. Все разговоры обычно настоятельница брала на себя. И всех все устраивало. Но когда мне исполнилось двадцать два, прибывший в монастырь очередной лорд объявил, что в двадцать три я стану женой некоего аристократа, специально для этого выбранного советом. Имя претендента почему-то скрывалось, но это и не имело значения. Меньше всего я хотела вообще выходить замуж, но мое мнение, конечно же, никого не интересовало.

Когда я поведала Вольфу об этом известии, он только печально вздохнул, сочувствуя моей проблеме. А потом похлопал по плечу и посоветовал, пока не отчаиваться раньше времени, поскольку за год может многое произойти. И, кроме того, обещал усилить мои боевые тренировки, пошутив при этом, что если муж меня чем-то не устроит, я всегда смогу его прикончить и сбежать к нему в орден, куда доступа властям не было, поскольку магистр несколько лет назад легализовал деятельность своего детища, как обители, помогающей другим монастырям Пресветлой, без вступления в ряды монахов. А служители Пресветлой на Архалоне имели независимое положение от аппарата государственной власти.

В один из дней я проснулась утром со стойким ощущением, что произошло непоправимое. Резко подскочив на кровати, я уже хотела ринуться одеваться и бежать разведывать обстановку, но ощутила, что со мной что-то не так. Почему-то центр тяжести моего тела сместился вперед, и мне было гораздо тяжелее просто держать ровно спину. Бросив мимолетный взгляд на свою грудь, я просто опешила от увиденного. У меня были чудовищно огромные груди! Лихорадочно зашарив руками по своему телу, я помчалась в ванную, где висело небольшое зеркало. Быстро сбросив с себя ночную сорочку, стала методично оглядывать всю себя до мельчайших подробностей.

Сомнений не было, в зеркале отражалась какая-то незнакомка. У меня, конечно, и до сегодняшнего дня была большая грудь, но сейчас она стала просто огромной. Моя узкая талия исчезла, живот покрылся значительным жирком, бока обвисли, бедра стали толстыми и объемными, ноги, как у жены кузнеца, с большущими икрами. На голове вместо копны густых пшеничного цвета волос теперь красовался крысиный хвостик тонких невзрачных темно-русых волосенок. А лицо? О, Пресветлая! Мое лицо вовсе не было моим. Огромные зеленые глаза превратились в две щелки желто-карего цвета, нос кнопкой, губы — два пельменя, щеки, как у хомяка. Волна отчаяния и ужаса захлестнула меня с головой.

Внезапно дверь моей комнаты с грохотом отворилась, и в ванную влетел Вольф. Оглядев меня с головы до ног, быстро отвернулся и, задыхаясь, произнес:

— Хвала Пресветлой, ты жива! Думал, что уже не увижу тебя.

— Вольф, — упавшим голосом произнесла я, — что происходит? Почему я в таком виде?

— Будь добра, — напряженно отозвался он, — оденься уже. Ты, конечно, не так хороша сейчас, как раньше. Но вид обнаженной девушки все-таки не может оставить меня равнодушным.

— Издеваешься? — зло прошипела я, трясущимися руками натягивая на себя сброшенную ранее сорочку.

— Вообще ни разу, — нервно рассмеялся он. — Не каждый день увидишь такую грудь. А мне только что удалось увидеть ее обнаженной. До конца дней это зрелище не забуду.

— Ты труп, — четко проговорила я, проходя мимо него из ванной в комнату с гордо поднятой головой и буквально королевской осанкой, которая стоила мне неимоверных усилий.

— Если ты задушишь меня в своих пышных объятиях, — не унимался он, — то я совершенно не против. Это будет не смерть, а мечта.

— У меня стресс, — надулась я, — а ты еще и смеешься. Лучше бы объяснил, что случилось. Или подсказал, что делать.

— Ты права, — тут же стал серьезным магистр. — Прости. Это от нервов. Думал, не успею и застану только твое мертвое тело. А тут такой сюрприз. Вышел сложный диссонанс между моими ожиданиями и реальностью. Но это все мелочи. В общем, слушай. В столице сейчас творится форменное безобразие. На правящий род кто-то наслал сильнейшее проклятие. Император при смерти. Наследный принц Ауран превратился в жуткого сгорбленного урода. Принцесса Ридальда из необыкновенной красавицы обратилась в жуткое чудовище. Как только я все это увидел, тут же бросился сюда. Но ты оказалась крепче всех. Или все дело в твоем обереге. Не знаю. Но у тебя, хочу сказать, вполне нормальная внешность. Ну, не считая, конечно, огромной груди. Но это скорее плюс, чем минус.

— Еще одно слово про мою грудь, и я не сдержусь, — угрожающе процедила. — Лучше объясни, откуда ты смог об этом всем узнать. Ты же не был в столице уже лет пятнадцать.

— Не был, — кивнул он, занимая единственное кресло в комнате, и не вольно снова начиная пялиться на мои формы. — Но у меня есть слабый пророческий дар. Он проявляет себя крайне редко, но всегда точно. Сегодня ночью мне было видение. Поэтому я и не сомневался в том, что произошло. Как проснулся, сразу ринулся сюда.

Не выдержав его взгляда, встала с кровати, где до этого сидела, и отправилась одеваться в ванную, прихватив из шкафа самое просторное и закрытое из своих платьев. Быстро облачившись в выбранный наряд и убрав волосы в пучок, вышла к магистру.

— Так гораздо лучше, — похвалил он, вздохнув с облегчением. — Все-таки ты теперь обладательница весьма волнующих форм. Но речь сейчас не об этом. Пока тебя никто не увидел, нужно сделать так, чтобы все подумали, будто ты умерла, или тяжело заболела. За тебя сейчас можно выдать абсолютно любую девушку примерно того же возраста. Скоро здесь будут гости из столицы. Ситуация с правящим родом сейчас крайне нестабильна. И им может позарез понадобиться бастард Императора для подстраховки или еще для чего-нибудь.

— Ты хочешь сказать, — неверяще уточнила я, — что я смогу под шумок сбежать отсюда? Но как я это сделаю? Все переносы фиксируются. Люди Императора перепроверят все.

— Это так, — согласно кивнул магистр. — Но я могу забрать тебя в орден. Это совсем близко отсюда, поэтому на такое небольшое расстояние я смогу прикрыть переход и замаскировать его так, будто осуществил перенос только один человек.

— Это просто отличные новости! — радостно возликовала я, но тут же задумалась. — Но где нам взять такую девушку, которая бы согласилась изображать меня?

— Об этом мы сейчас поговорим с настоятельницей, — сосредоточенно откликнулся он. — Думаю, она не откажет в помощи.

— И еще, — жутко краснея, с трудом проговорила я. — Как я появлюсь в ордене в таком виде?

— А что тебя не устраивает? — вновь развеселился учитель. — Ты там будешь просто местной звездой.

— Все, — решительно проговорила я, вскакивая и хватая подушку. — Ты меня все-таки вывел.

И с силой запустила импровизированным оружием в магистра. Он его легко перехватил и пустил в обратный полет. Я не успела увернуться, и была отправлена снарядом прямиком на кровать.

— На правду не обижаются, — назидательно проговорил он, поднимая палец вверх. — А если серьезно, то в ордене нет повального дефицита женщин. Там работает масса представительниц слабого пола, которые совершенно спокойно воспринимают внимание парней к себе. Некоторые вступают в отношения по обоюдному согласию, а некоторые нет. Это личное дело каждого. Никто никого ни к чему не принуждает. У воинов есть раз в неделю выходной, который они проводят в ближайшем городе. Так что, не думаю, что у тебя будут какие-то большие затруднения. Кроме того, тебе давно пора научиться общаться с мужчинами, а твое заточение в монастыре этому никак не может способствовать.

— Что ты имеешь в виду? — опешила я.

— Ничего предосудительного, — тут же успокоил меня Вольф. — Ты и сама скоро поймешь, что мужчин нужно уметь, как привлечь, так и отшить. А это все приходит только с опытом. Святая обитель не то место, где этому можно научиться. И этот навык в высшем свете для девушки так же важен, как и ненавистный тебе этикет.

— Ладно, поверю тебе на слово, — насупилась я.

— Вот и отлично! — воскликнул он, поднимаясь и направляясь на выход. — Тогда я к настоятельнице, улаживать все вопросы. А ты запрись. Никто не должен увидеть тебя в новом амплуа.

За время отсутствия магистра я собрала свой походный рюкзак, с которым обычно отправлялась в горы вместе с наставником. С моей новой фигурой об одежде, висящей в платяном шкафу, можно было забыть. Поэтому я постаралась упаковать только то, что действительно мне было в пору и то, что могло понадобиться из вещей повседневной необходимости. Свои инструменты из мастерской забирать я не собиралась, здраво рассудив, что наставник всегда сможет прихватить их позже. Сейчас главное было не упустить время и скрыться отсюда, как можно скорее. А то единственный шанс покинуть мою персональную тюрьму будет упущен.

Вскоре Вольф вернулся в комнату, почему-то один. На мой вопросительный взгляд он лишь отмахнулся:

— Пойдем скорее. Мать Иолин обещала все уладить в случае появления здесь гостей из столицы. В монастырь как раз совсем недавно прибыла тяжелобольная девушка, примерно твоего возраста. Она хотела умереть в стенах святой обители. Сейчас она без сознания, поэтому опровергнуть слова настоятельницы не сможет. Я замаскировал ее ауру так, чтобы она отдаленно напоминала твою. После проклятия все равно у тебя она тоже претерпела изменения. Но тебя матушке видеть нельзя. Для подстраховки никто не должен знать, в кого ты преобразилась.

— Я готова, — сосредоточенно кивнула.

— Отлично, — отозвался магистр. — Накидывай самый мощный отвод глаз, на который способна, маскируй ауру, и двигаемся к портальной площадке. На месте тебе придется встать, как можно ближе ко мне. Только в таком положении я смогу выдать наш перенос за отправку одного человека.

— Сделаю, — машинально ответила, формируя необходимые заклинания и закрепляя их к своему резерву. — Готово.

— Следуй за мной по пятам, — распорядился Вольф, забирая у меня походный рюкзак. — Никто не должен тебя коснуться. Помни об этом.

С этими словами магистр покинул мою комнату, а я устремилась за ним. До портальной площадки добрались на удивление быстро и без особенных затруднений. Все обитатели монастыря были сейчас в главном храме на утреннем молитвенном правиле. Помня наказ учителя, я подошла к нему вплотную, и он тут же одной рукой притиснул меня к себе настолько плотно, что я смогла почувствовать рельеф напряженных мышц его туловища. Он был всего на полголовы выше меня, поэтому я своим немалым бюстом ощущала каждое движение часто вздымающейся грудной клетки Вольфа. Все это меня настолько взволновало, что я невольно покраснела, стараясь опустить голову, как можно ниже, чтобы он не заметил моего состояния.

— Ну, что прекрасная принцесса? — иронично обратился он ко мне. — Принц тебя вызволять из заточения не пришел, но надеюсь, я с этой задачей справлюсь не хуже.

— Твой юмор не уместен, — пропыхтела, отвернувшись в сторону.

— Какое счастье, что никакое проклятие не способно исправить твой чудесный характер, — прошептал он мне на ухо, от чего у меня все тело мурашками покрылось. — Даже не знаю, как бы я пережил, стань ты вдруг кроткой, скромной и послушной.

— Не дождешься, — отрезала, начиная злиться. — Активируй уже портал. Сколько можно зря трепаться?

— Поверь мне, — тепло улыбнулся он, глядя на недовольную меня, — ничего просто так не происходит.

Смысла этой дискуссии я совершенно не поняла, да и не старалась, если честно. Мне давно уже стало ясно, что Вольф периодически говорит такие вещи, которые мой разум воспринять вообще не в состоянии. Поэтому сейчас я просто молча ждала, когда мы сможем наконец исчезнуть отсюда.

Магистр активировал портал и, крепко прижав меня к себе двумя руками, внес в воронку перехода. Через мгновение я уже стояла в кольце сильных рук наставника во дворе ордена воинов Света.

Глава 3

Поняв, что мужчина так и не собирается меня отпускать, а наоборот крепко прижимает к себе, я сделала тщетную попытку отстраниться.

— Вольф, — раздраженно бросила, — может, ты меня уже отпустишь? Или тебе хочется, чтобы весь орден воспринял наше здесь появление в каком-то неоднозначном ключе?

— Мне совершенно все равно, что ребята подумают обо мне, — со вздохом отозвался он, нехотя убирая руки.

— Тебе-то понятно, — заметила я, с изрядной долей сарказма, убирая отвод глаз. — А мне что прикажешь делать? Как я вообще объясню свое здесь появление? И в качестве кого?

— Не переживай ни о чем, — улыбнулся он, беря себя в руки и становясь давно знакомым мне магистром. — Я что-нибудь придумаю. Никто ничего не заподозрит. А теперь давай пройдем в мой кабинет и все детально обсудим.

Пока шли с площадки к одному из каменных строений, я усилено вертела головой по сторонам и с любопытством все рассматривала. Просторный, мощеный булыжником двор обрамляли высокие строения, расположенные в форме квадрата по отношению друг к другу, таким образом, что двор был как бы центром этого самого квадрата. В северном и южном строении имелись широкие ворота. А возле западного и восточного — массивные пристройки. Народа во дворе практически не было.

— А где все? — удивленно уточнила я, догоняя учителя, который уже входил внутрь одного из зданий.

— Кто где, — пожал он плечами. — Одни парни на заданиях в различных точках Архалона, другие выполняют каждодневный наряд по распределению. Женская половина нашей общины, скорее всего, осуществляет порученную работу. Сейчас утро, это самая горячая и деятельная пора в ордене.

Мы оказались в приемной магистра, где сидел какой-то рыжеволосый молодой мужчина примерно тридцати лет. Он удивленно на нас взглянул, не преминул ощупать меня оценивающим взглядом с головы до ног, и тут же выжидательно уставился на наставника.

— Познакомься, Бри, — указал учитель на незнакомца. — Это Райан Бирвис. Моя правая рука. Самый смышленый и ловкий молодой человек во всем ордене. Здесь он занимается обязанностями моего секретаря и составлением графика заданий для других здешних обитателей. По любым возникающим вопросам можешь смело обращаться к нему.

— Рад знакомству, Бри, — расплылся в улыбке рыжий, с трудом фокусируя взгляд на моем лице.

— Взаимно, — буркнула, нахмурившись.

— Пойдем, — позвал меня магистр, распахивая двери своего кабинета. — Проходи и располагайся.

Кабинет Вольфа был довольно просторным. Напротив двери стоял массивный письменный стол, за который тут же уселся основатель ордена. Я же заняла одно из кресел перед ним.

— И так, — начал он. — Сегодня за обедом в общей трапезной я представлю тебя воинам и работницам, как дочь моего старинного друга, которая оказалась в затруднительных обстоятельствах и прибыла сюда для работы артефактором. Отдельную мастерскую я тебе выделю, твои личные инструменты переправлю из монастыря завтра. Жить ты будешь на женском этаже общежития. Постараюсь найти для тебя отдельную комнату. Хотя обычно девушки у нас селятся в блоках по двое. Там две отдельные спальни и общая ванная.

— Я могу поселиться и с кем-то еще, — поспешно заверила его. — Это вообще не проблема. Я очень благодарна тебе за помощь, Вольф. Ты спас меня от незавидной участи. Я в долгу перед тобой.

— Не говори ерунды, — отрезал мужчина. — Я поступил так, потому что счел это необходимым. Ты мне ничего не должна. Здесь ты будешь работать и сама себя обеспечивать. Как и всем остальным, тебе будут платить зарплату. Ты абсолютно вольна в своих действиях. Если захочешь уйти отсюда в другое место, ты сможешь это сделать в любой момент. Помни об этом. Только ты распоряжаешься своей жизнью, и больше никто.

— Я учту это, — кивнула, тепло ему улыбаясь. — Но я хотела еще спросить у тебя на счет проклятия. Как думаешь, кто мог его наслать? И главное, как его можно снять?

— Не терпится снова превратиться в красавицу? — саркастически усмехнулся наставник.

— Дело не в этом, — отмахнулась я от его намека. — Мне моя внешность не столь важна. Но я думаю, проклятие не ограничивается только внешними изменениями. Скорее всего, оно затрагивает и еще что-то. Проклятый человек никогда не сможет жить полноценной жизнью. Я готова и с такими данными прожить, лишь бы ничего другого во мне не изменилось.

— Я попробую разузнать, что творится в столице, через своих ребят, — задумчиво проговорил он. — Но это займет время. В моем видении не было информации на этот счет. Будем надеяться, что проклятие на тебя лично не окажет непоправимого эффекта.

— Хотелось бы, — согласилась я, — но только, ты и сам знаешь, настолько мощное проклятие имеет обязательно какое-нибудь условие. Желательно знать, какое.

— Выясним, — решительно ответил он. — Давай пока разберемся с тем, что имеем на данный момент. Сейчас предлагаю тебе заселиться, разобрать вещи и привести себя в порядок. Райан тебе все покажет.

— Он мне не нравится, — отрезала, сложив руки на груди. — Слишком внимательно меня разглядывал.

— Привыкай, — усмехнулся наставник. — Если бы ты заявилась сюда в своем истинном облике, на тебя бы пялились еще больше. А так, только на твою грудь.

— Я ведь просила не говорить мне об этом, — начала злиться я.

— А я тебе ответил, что от правды не убежишь, — назидательно попенял магистр. — Просто относить к этому философски, и не суди об окружающих тебя мужчинах по их взглядам. Мы так устроены, что, прежде всего, смотрим на фигуру женщины, и только потом на ее лицо. А дама, имеющая пышные формы, по нашему мнению, не обязательно должна быть симпатичной или, упаси Пресветлая, умной. Наличие здравого рассудка у женщины это вообще трагедия для любого мужчины.

— Что-то я не припомню, чтобы раньше слышала подобные размышления в твоем исполнении, — проворчала я, взглянув на него из-под нахмуренных бровей.

— Я сам — это отдельная песня, — тут же пошел на попятную он. — Я тебе говорю, как думает большинство мужчин. Это простая физиология, заложенная в каждом из нас. Просто кто-то может с ней справиться, а кто-то даже не пытается этого сделать, считая, что так и должно быть. И парни из ордена живое тому подтверждение. Сама за обедом убедишься.

— Мечтаю, увидеть все собственными глазами, — пробурчала в ответ.

— Ладно, — ответил магистр, вставая и направляясь на выход. — Сейчас располагайся и отдыхай. Перед обедом я зайду за тобой и провожу в столовую. Райан, покажи, пожалуйста, Бри свободную комнату на женском этаже и расскажи об основных правилах ордена.

— С удовольствием, — снова расплылся в самой лучезарной улыбке рыжий, тут же вскакивая на ноги и направляясь в мою сторону. — Позволь, предложить тебе локоть, чтобы было удобнее передвигаться по переходам.

— Обойдусь, — отрезала, отстраняясь.

— Хорошо, — не стал настаивать он, беря мой походный рюкзак и показывая дорогу. — Тогда пока мы добираемся до нужного места, я расскажу тебе о местных правилах и распорядке. Прежде всего, мы живем по четкому расписанию. Подъем в шесть утра, дальше физическая подготовка, но это для воинов, девушки обычно не тренируются, затем завтрак, далее все расходятся по своим заданиям, список которых можно найти утром в столовой на доске объявлений. Девушки после завтрака идут на свои рабочие места. Дальше обед. После него продолжаем работать. Затем ужин, свободное время и отбой в десять вечера. Все члены ордена и работницы проживают в жилом корпусе, куда мы сейчас направляемся. На первом этаже этого здания расположены библиотека с развлекательной и наиболее востребованной литературой, зал для общения, тренировочный зал и еще пара-тройка нужных комнат для досуга и отдыха. На втором этаже мужские спальни, а на третьем — женские. Вход на женский этаж только для представительниц прекрасного пола, а так же для магистра и меня, поэтому за свою безопасность можешь не переживать. На мужской этаж вход свободный.

Проговорив это, Райан весело мне подмигнул, я же сделала самое неприступное выражение лица, на которое только была способна.

— Магистр живет на том же этаже, что и воины? — уточнила, чтобы быть в курсе, куда бежать в экстренном случае.

— Нет, — охотно откликнулся мой провожатый. — У него отдельные покои на самом последнем этаже административного корпуса, из которого мы только что ушли. В его святая святых никому хода нет. Там даже дверь найти нереально. Магистр мастер иллюзий, поэтому свое личное пространство защитил на славу от любопытных глаз.

Я лишь усмехнулась, сделав себе зарубку в памяти, обязательно поискать это место, конечно, не для того, чтобы вторгаться к основателю ордена, а просто, чтобы попробовать свои силы. Мы с учителем давно устраиваем периодически соревнования, кто кого переколдует в иллюзорном искусстве.

Пока шли до жилого корпуса, я тщательно запоминала дорогу, чтобы потом быть в состоянии самой ориентироваться здесь без сопровождения. Наконец, мы поднялись куда-то по лестнице, прошли длинным коридором с множеством дверей по сторонам, и остановились в самом конце. Райан приложил руку к замку, и очередная дверь тут же отворилась.

— Приложи свою ладонь к замку, — попросил он, и я сделала все в точности, как он проделал до этого. — Отлично. Теперь магический замок запомнил твои данные, и будет открываться при необходимости касанием ладони.

Мы оказались в небольшом коридоре, из которого дальше вели три двери. Молодой человек тут же начал все мне показывать.

— Это ванная, — распахнул он одну из дверей. — Это комната Фло, твоей соседки. А это твоя. Приложи, пожалуйста, руку и к этому замку.

Я сноровисто все выполнила.

— Прекрасно, — кивнул он. — Теперь располагайся и отдыхай. На обед магистр обещал сам тебя отвести. А мне пора.

— Спасибо за помощь, Райан, — улыбнулась ему.

— Не за что, — отмахнулся мужчина. — На столе в комнате ты найдешь буклет с более подробной информацией о жизни ордена. Отдыхай.

И он быстро исчез в дверном проеме. Я же прошла в свою новую комнату и оглядела все вокруг. Предоставленное мне пространство было небольшим. Здесь находилась узкая кровать, небольшой круглый стол у окна, платяной шкаф и стул, вот и вся обстановка. В принципе, жить можно, и ладно. Быстро распаковав рюкзак, заправила кровать найденным в шкафу постельным бельем, взяла полотенце и отправилась в душ.

Закрывшись в ванной, вздрогнула, увидев в зеркале свое новое лицо. Постаралась выбросить все лишнее из головы и с упоением намылась в душе, ощущая, как настроение улучшается. Вернувшись в комнату, переоделась в очередное просторное платье и стала размышлять над сложившейся ситуацией.

Если не обращать внимания на то, как я теперь выгляжу, то моя жизнь буквально преобразилась из беспросветного заточения в монастыре в свободное пребывание в стенах ордена воинов Света полноправным членом общества. Я теперь могла работать и зарабатывать. Могла сама решать, что мне дальше делать, и в будущем я смогу сама выбрать себе мужа в том случае, если вообще захочу этого, и никто мне не указ. Конечно, еще очень многое нужно сделать, раздобыть новые документы, обдумать планы на дальнейшую жизнь, не оставаться же здесь весь остаток дней, да и с проклятием нужно что-то решить. Но это, надеюсь, подождет.

Пока я размышляла подобным образом, за мной зашел магистр.

— Вижу, ты тут уже освоилась, — улыбнулся он, заглядывая ко мне в комнату. — Да и выглядишь гораздо лучше.

— Осознание себя свободным человеком, — глубокомысленно изрекла я, — самым плодотворным образом влияет на мое самоощущение.

— И это прекрасно! — заверил меня учитель, устремляясь в коридор. — Пойдем скорее на обед. Там, наверное, все уже в сборе. Я слегка задержался в кабинете.

Спустившись на первый этаж, мы прошли в просторную пристройку, которая представляла собой столовую, а за ней кухню. За несколькими длинными столами сидело больше сотни человек, на мой не совсем профессиональный в этом вопросе взгляд. И большинство из присутствующих были именно мужчины, при том самых разных возрастов, от совсем молодых, до седовласых старцев. Женщин было не так много, но они тоже имелись и сидели в разных местах вперемешку с мужчинами.

Когда мы вошли в трапезную, все как по команде уставились на нас. Я тут же набросила на себя успокоительное заклинание, чтобы сердце от волнения не выпрыгнуло из груди, а лицо не заливалось предательским румянцем.

— Всем светлого дня, — усилив голос магией, обратился магистр к собравшимся. — Я рад представить вам нашего нового артефактора — Британи или просто Бри. Она дочь моего давнего друга. И по моей просьбе любезно согласилась поработать в ордене. Я знаю, что у многих из вас есть острая необходимость в различных артефактах. Составьте список самого нужного на первое время и передайте Райану. Как только работа мастерской Бри будет налажена, постепенно ваши заказы будут изготовлены.

Все одобрительно зашумели. Пока наставник произносил эту речь, я разглядывала присутствующих, а они меня. И, конечно же, мужчины в первую очередь замечали мой выдающийся бюст, а потом уже не особенно привлекательное лицо. Многие из них обменивались понимающими улыбочками и короткими репликами. Некоторые даже пытались просканировать мою ауру, но натыкались на выставленную мной маскировку. Женщины же наоборот смотрели на меня с подозрением и недовольством, как будто я им конкурент в чем-то важном. Хотя я никак не могла понять причин подобного их поведения.

— А теперь, — продолжал учитель, — прошу весь спокойно обедать. Дальнейшие дела на сегодня по расписанию.

Вольф отодвинул для меня стул по левую руку от себя, по правую — сидел Райан, сам же наставник занял кресло во главе стола. И дальше обед уже потек в обычном ритме, хотя я все еще периодически ловила на себе заинтересованные взгляды воинов, которые усиленно игнорировала.

Когда с едой было покончено, все стали постепенно расходиться, не дожидаясь всех остальных, поскольку каждому нужно было заниматься своими собственными заданиями. Я поднялась вслед за магистром, который обещал мне показать мастерскую и другие важные объекты ордена. Покинув столовую, в коридоре мы внезапно наткнулись на толпу стоящих поодаль молодых людей. Завидев наставника, они тут же двинулись дальше, делая вид, что так и было задумано изначально.

— О, твои поклонники, — весело усмехнулся мой спутник. — Уже образовались. Вот хитрецы! Даже вечера не дождались.

— А что будет вечером? — с тревогой уточнила.

— После ужина свободное время, — пояснил магистр. — Его обычно все проводят здесь на первом этаже, как правило, в зале для совместного досуга. Там парни и девушки спокойно могут общаться друг с другом в неформальной обстановке. Да и более взрослые мужчины и женщины туда тоже заглядывают.

— Потрясающе, — протянула я. — А у тебя случаем на вечер планов нет?

— Я вообще-то вечера в мастерской провожу обычно или в своем кабинете, — удивленно ответил он. — А в чем дело?

— Я вот прямо сейчас подумала, что мне жизненно необходимо провести сегодняшний вечер в мастерской, — горячо заверила его. — Заодно увижу, наконец, чем ты сам занимаешься.

Вольф весело расхохотался и легко обнял меня за плечи.

— Не стоит бояться ребят, — сквозь смех проговорил он. — Они все равно добьются своего и заставят тебя уделить им внимание, рано или поздно. Поэтому лучше самой сделать им шаг на встречу, чтобы сразу расставить все по местам.

— Лучше поздно, — отрезала я.

— Ну, тебе видней, — пожал плечами Вольф. — Но я тебя предупредил.

Молча проследовала за ним, стараясь не привлекать к себе внимание окружающих. Хотя, видимо, это было бесполезно. Кого бы мы ни встретили на пути, все неизменно нас разглядывали особенно тщательно.

— Наставник, — обратилась к нему, — может, я зря паникую, и народ просто души в тебе не чает, вот и насмотреться никак не в состоянии.

— Вынужден тебя разочаровать, — ехидно улыбнулся он, — но я им совершенно не интересен. Меня они бы с удовольствием вообще не видели. Я ведь здесь вездесущий старик, который видит и знает все, даже то, что они только планируют сделать.

— Да уж, — задумчиво проговорила. — Не замечала за тобой таких сверхспособностей ранее.

— Ты обо мне еще многого не знаешь, — лукаво сверкнул серыми очами Вольф. — Но у тебя еще будет возможность во всем разобраться.

Все оставшееся время до ужина магистр показывал мне различные помещения ордена, попутно проверяя, как идут дела на рабочих местах у воинов. Мастерская артефакторов здесь была потрясающая! Все самые новые и модные приспособления для работы с металлами и камнями были в наличии. Я с упоением рассматривала все, что было собрано в этом месте добрых два часа. Вольф мне не мешал, только показал, где будет мое рабочее место и оставил на некоторое время в одиночестве. Когда он появился вновь, я уже перебрала всю коллекцию материалов для создания артефактов.

Уже ближе к ужину магистр показал мне главные ворота ордена, расположенные в северном строении. Через них сюда могли попасть люди, которые не имели возможности пользоваться порталами, но хотели посетить это место. Эти ворота открывались только утром всего на два часа в целях безопасности всего ордена. Южные же ворота вели на огромный тренировочный полигон. Чего здесь только не было! И широкое пространство для пробежек и гимнастических упражнений, и небольшие площадки для спарринга, и специальные тренажеры для воздушных магов, и даже отдельная площадка для выгула и объездки таргов, огромных ездовых ящеров. Увидев последнюю, я тут же загорелась желанием научиться кататься верхом. Живя с мамой, я могла о верховой езде только мечтать, а в монастыре не было своих таргов. Вольф охотно согласился меня обучать, правда, сразу оговорил, что времени у него на это очень мало. Но обещал поговорить с Райаном. Тот был отличным наездником. Я радостно захлопала в ладоши и бросилась на шею учителю, бурно выражая свой восторг. Правда, магистр почему-то от этого сильно напрягся и крепко сжал мою талию, вернее то место, где она раньше была. Но я была слишком взволнована и поглощена новыми впечатлениями, чтобы обращать внимание на подобные мелочи.

Ужин для меня прошел в непринужденной обстановке, поскольку я увлеченно беседовала с учителем и Райаном о мастерской и планах по изготовлению амулетов и артефактов первой необходимости, а так же о запланированном обучении верховой езде. Помощник магистр согласился взять этот вопрос на себя, сказав, что просто обожает животных и готов учить меня ими управлять, лишь бы у него самого было больше времени на общение с ними.

После ужина я договорилась о встрече с наставником в мастерской и поспешила в свою комнату. Быстро приведя себя в порядок, я уже собиралась выходить из блока, как вдруг дверь соседней спальни распахнулась, и ко мне обратилась слегка полноватая, русоволосая девушка:

— Привет! Меня Фло зовут. Я здесь на кухне работаю. Ты идешь в общий зал? Ребята нас там давно ждут.

— Привет, Фло, — сдержано улыбнулась ей. — Какие еще ребята?

— Да все практически, — рассмеялась она. — Ты сегодня гвоздь программы. Все-таки не каждый день сюда прибывают новые девушки. Парни мечтают с тобой познакомиться поближе и все разузнать о тебе.

— Я договорилась с магистром поработать в мастерской, — начала с жаром заверять ее в своей полной и безоговорочной занятости. — Поэтому как-нибудь в другой раз.

— Да ты что! — всерьез возмутилась девушка, даже слегка покраснев при этом. — Кому интересен какой-то чахлый старикашка, когда тут столько молодых, сильных и симпатичных воинов! Сюда специально приезжают работать девушки и женщины, которые хотят завести отношения с мужественными мужчинами. Ты бы видела, какие у них мышцы. Просто закачаешься! Мой покойный муж был совершенный хиляк в сравнении с этими красавцами. Так что, не дури, и пошли вниз.

— Я иду в мастерскую, — холодно проговорила, одарив соседку таким взглядом, от которого она вся как-то сразу съежилась и поумерила свой пыл. — Я здесь для того, чтобы работать, а не шашни разводить без обязательств к обоюдному удовольствию. Можешь так и передать парням.

И более не задерживаясь, вышла в коридор. Там было довольно многолюдно. Девушки и молодые женщины в симпатичных платьях весело переговаривались, направляясь к лестнице. Быстро накинув мощный отвод глаз, устремилась в общем потоке вниз, стараясь при этом ни к кому не прикасаться.

Оказавшись на улице, с облегчением вдохнула прохладный вечерний воздух и перевела дух. Может, магистр прав, и нужно было сейчас пойти и просто пообщаться с местным сообществом. Так сказать, дать всем понять, с какой целью я здесь? Но мне до ужаса было страшно остаться одной против всех. А так оно и было бы. Ведь я для них человек новый. Парни ко мне проявляют вполне закономерный интерес. А девушки, видимо, видят во мне соперницу за внимание воинов. Хотя мне оно вообще ни к чему.

Решив обдумать все детальнее завтра, устремилась к мастерской. Пройдя в здание, где располагались по большей части помещения для обеспечения различных бытовых нужд ордена, отыскала знакомую дверь и прошла внутрь. Там за своим столом сидел Вольф и кропотливо что-то делал. Меня он явно не заметил. А я остановилась и стала его разглядывать. Было не привычно видеть наставника за сосредоточенной работой. Обычно именно он смотрел за мной и тем, что я делаю. А теперь мы немного поменялись ролями. И тут я поняла, почему так разозлилась на Фло. Она назвала Вольфа «чахлым старикашкой». А для меня он был самым близким другом на всем белом свете. И, конечно же, ни в какое сравнение не шел с какими-то шалопаями из ордена.

— Ты пришла? — удивленно обернулся ко мне магистр. — Я думал, ты пошутила на счет совместного вечера в мастерской. Могла бы и познакомиться со всеми. Они явно жаждали побыть в твоем обществе.

— Я никогда не шучу на счет работы, — обиделась на него, от чего Вольф изумился еще больше. — И я не хочу сегодня, ни с кем общаться.

— Ладно, — кивнул он. — Тогда проходи, бери стул и посмотри, что я здесь накрутил. Я слегка запутался в плетениях и теперь пытаюсь восстановить изначальный порядок, чтобы добиться запланированного результата.

Взяв первый попавшийся стул, уселась возле учителя. А перестроив зрение на магическое, начала методично изучать те силовые линии, которые составляли причудливый рисунок на почти завершенном артефакте. К моему удивлению здесь все было в гармоничном порядке, кроме одной линии, которая перечеркивала всю работу и не давала схеме замкнуться, так как в ней было слишком много магической энергии. Именно поэтому эта линия входила в диссонанс со всеми остальными и не давала артефакту работать, как требовалось.

— Взгляни сюда, — положила Вольфу руку на плечо и показала то, что привлекло мое внимание. — Эта линия здесь однозначно лишняя. Если ее убрать или хотя бы заменить на менее энергонасыщенную, то схема замкнется и артефакт получит запланированные свойства.

— Бри! — шутливо возмутился наставник. — Почему тебе так легко удается меня обходить в том, чем я по праву горжусь? И иллюзии у тебя первоклассные, и артефакты ты делаешь чудесные. Так не честно!

Я удивленно уставилась в глаза магистру, а увидев в них искорки веселья, сама от души расхохоталась.

— Глупости! — горячо возразила в ответ. — Для меня ты всегда и во всем будешь лучшим, по той простой причине, что ты мой учитель.

— Мне бы хотелось, чтобы так и было, — тепло улыбнулся он. — Только ученики слишком быстро вырастают и становятся первоклассными магами, ни в чем не уступающими своим наставникам.

Весело переговариваясь, мы обсуждали дальнейшие планы по созданию артефактов. Магистр поделился со мной своими разработками, и я с удовольствием слушала его идеи, делая в памяти пометки освоить все это на практике.

— Бри, — обратился ко мне учитель, закрывая мастерскую и направляясь на выход, — приходи завтра к шести утра на полигон. Я дам тебе индивидуальные задания, пока парни будут собираться.

Услышав это предложение, я залилась ярко-красным румянцем, что не осталось незамеченным.

— В чем дело? — удивленно уточнил магистр. — Тебя что-то смущает?

— Ты же видишь, во что я превратилась, — с досадой ответила. — Как я буду тренироваться? На меня не налезет ни один мой старый тренировочный костюм. Это, во-первых. А во-вторых, представь, как я буду бегать завтра с такой вот грудью.

Мужчина уставился на мой гигантский бюст и стал беззастенчиво его рассматривать.

— Вольф!!! — возмутилась я, складывая руки на груди.

— То сама говоришь, посмотри, — подмигнул он мне, — то сама же закрываешься. Ты уж определись.

Я обиженно засопела, отвернувшись от него.

— Ладно, — похлопал он меня по плечу. — Не дуйся. Костюм я тебе найду. А грудь можно перетянуть длинным тканевым полотном поплотнее. Это позволит выполнять физические упражнения. Скоро выходной. Я смогу сопроводить тебя в город, и ты подберешь себе все необходимое по размеру.

Я молча кивнула, испытывая жуткое смущение от того, что мне приходится обсуждать такие вещи с наставником. А может быть, все дело было в том, что Вольф был зрелым привлекательным мужчиной, рядом с которым мечтала бы оказаться любая девушка.

Проводив меня до жилого корпуса, магистр ушел к себе. А я снова набросила мощный отвод глаз и устремилась на женский этаж. На площадке мужского этажа стояла компания парней в ожидании кого-то.

— Ну, когда она уже появится? — проговорил один, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу.

— Что можно так долго делать в мастерской вместе со стариком? — ответил второй. — Лично меня в сон клонит, как только он начинает объяснять свои высокие материи.

— Не переживай, — отмахнулся третий. — Скоро появится. Отбой через пять минут. Потом свет везде погаснет. Так что, поймать ее будет проще простого.

Аккуратно обогнув ребят по широкой дуге, тихонько поднялась на женский этаж и стремительно долетела до своей комнаты. Умывшись, заперлась в спальне. А как только я облачилась в ночную сорочку и улеглась в постель, мгновенно заснула.

Глава 4

Проснувшись утром, обнаружила на стуле широкий тренировочный костюм, а так же длинный отрез плотной белой материи. Осознание того, что наставник выполнил свое обещание и позаботился обо мне, разлилось приятным теплом у меня на душе. Улыбнувшись при воспоминании о Вольфе, бодро вскочила с кровати и унеслась в ванную. Приведя себя в порядок, начала собираться на тренировку.

Без четверти шесть я уже заходила на полигон. Магистр стоял недалеко от входа и задумчиво глядел на вершины гор вдалеке.

— Светлого утра, Вольф! — весело поздоровалась я.

— Светлого, Бри, — тепло улыбнулся он, оглядывая меня с головы до ног в поисках следов моего преображения. — Отлично выглядишь.

— Надеюсь, что и чувствовать себя во время тренировки буду так же, — невольно заметила, страшась первого забега в своем новом амплуа.

— Я тебя прикрою, если что, — подмигнул мне учитель. — А теперь пойдем, покажу упражнения для сегодняшней тренировки.

Наставник быстро продемонстрировал новый комплекс заданий, и пошел встречать подтягивающихся воинов. Мужчины вне зависимости от возраста смотрели на меня удивленно и заинтересованно. Видимо, сказалось то, что они обычно здесь тренируются без девушек. Вчерашняя троица тоже была на месте в крайне недовольном и помятом виде.

Я отошла от мужчин подальше и начала разминку, затем совершила положенную пробежку, и в конце приступила к выполнению специального комплекса. На удивление, за время тренировки я не почувствовала тяжесть своего нового и неповоротливого тела. Единственным неудобством была тяжелая грудь, которая смещала центр тяжесть. Но я довольно быстро приноровилась, а плотная утяжка тканью позволила не отвлекаться на боль в спине и подпрыгивания тяжелой ноши.

Как только Вольф отдал команду к началу тренировки, воины тут же потеряли ко мне всякий интерес. От сложных и подчас тяжелых нагрузок лишние мысли быстро выветрились из шальных голов. В конце магистр заставил всех нас проходить полосу препятствий. Мне достался простой вариант для новичков. А на долю воинов выпала сложнейшая полоса с массой завуалированных препятствий и ловушек.

Когда мы уже еле ноги переставляли, наставник громогласно объявил:

— Тренировка окончена! Всем в душ и на завтрак. Сегодня выполняем задания только до обеда. После дневной трапезы двух часовой перерыв, а затем будут спарринги. Ужин каждый получит в виде индивидуального белкового пайка. Свободного времени не предвидится. Расходимся.

— Магистр, — вдруг подал голос один из памятной мне троицы, — а Бри тоже будет участвовать в спарринге?

— Конечно, — жестко усмехнулся наставник. — Принимаю заявки на место ее противника. Однако помните, с ней сражаться будут только те, кто не превышает ее по весу при наличии дара, или неодаренные противники.

Мужчины одобрительно зашумели, бросая на меня раздевающие взгляды. А я подумала о том, что если Вольф считает подобное приемлемым, значит это зачем-то нужно для моего развития, и он во мне не сомневается. Поэтому и переживать не о чем. Хотя я все равно была взволнована. Одарив учителя многообещающим взглядом, на который он только безмятежно улыбнулся, отправилась в жилой корпус. Скрывшись за ближайшим поворотом, накинула отвод глаз и беспрепятственно добралась до своего блока.

За завтраком мужчины обсуждали предстоящий спарринг, женщины смотрели в мою сторону с недовольным видом, а трио надоедливых парней о чем-то перешептывалось в самом конце стола. Расправившись с едой, помчалась в мастерскую. Сегодня мой первый рабочий день!

На месте меня уже ждал Райан:

— Светлого утра, Бри, — улыбнулся он. — Магистр просил передать тебе твои инструменты, а так же список того, что нужно изготовить в первую очередь.

— Спасибо, Райан! — от души поблагодарила мужчину, забирая протянутые вещи и располагаясь за выделенным мне рабочим столом.

— Ты сегодня отлично тренировалась, — сделал мне комплимент помощник наставника. — Я, кстати, записался к тебе в противники.

— Не знаю, зачем Вольф это устроил, — нахмурилась, — но надеюсь, все пойдет хорошо.

— Не переживай, — заверил меня собеседник, — магистр никогда ничего не делает спонтанно и необдуманно. Поэтому я уверен, что тебе ничего не грозит.

— И много желающих быть моим соперником в спарринге? — с подозрением уточнила.

— Достаточно, — убил мою последнюю надежду Райан. — Но самыми рьяными оказались братья Моринс.

— Это наглое трио что ли?

— Они самые, — кивнул он. — Ребята неплохие, да и талантливые, что говорить. Только вот пока еще бестолковые. Ты не сердись на них. Они, как тебя вчера увидели в столовой, так только об этом и говорят. Больно ты им приглянулась.

— Ага, — саркастически усмехнулась, — всем троим разом. И, скорее всего, не я, а кое-что другое.

— Ну, твои внешние данные и впрямь никого не оставляют равнодушным, — рассмеялся Райан. — Ты уж прости за прямоту, но таких женщин здесь еще не видели.

— Не могу сказать, что я в восторге от этого, — насупилась, отворачиваясь к столу.

— Не обижайся, — искренне попросил меня он. — Тебе здесь никто не причинит вреда. Внимание, конечно, будут стараться привлечь, но это максимум.

— Посмотрим, — произнесла отстраненно.

— Мне пора. Увидимся позже.

— Хорошо.

Все время до обеда я потратила на отбор необходимых для артефактов материалов, а так же на создание заготовок для будущих изделий. В предоставленном списке значились защитные амулеты, взрывные артефакты, а так же специальные накопители магической энергии, способные при необходимости пополнить истощенный резерв мага. Я решила начать с изготовления защитных амулетов, поскольку именно они всегда давались мне проще всего. Не раздумывая долго, я наполнила магической энергией простой серебряный кулон, который можно легко было принять за обычную безделушку, а не за артефакт. Затем наложила на него все известные мне защитные плетения и замкнула схему. В роде получилось неплохо. Нужно будет показать наставнику, и если он одобрит прототип, можно будет сделать необходимое количество.

Днем за трапезой поделилась своими мыслями с Вольфом, и он отправился в мастерскую вместе со мной сразу после обеда. Внимательно изучив мое изделие, учитель остался доволен. А меня вдруг осенила идея совмещения нескольких функций в одном артефакте. И я предложила прикрепить к получившемуся амулету драгоценный камень, который будет выполнять функцию накопителя энергии.

Магистру пришлась эта идея по душе, но он сказал, что накопитель нужен только магам, а вот защитные амулеты требуются и неодаренным бойцам. Я это приняла к сведению и предложила часть оставить в неизменном виде, а часть дополнить накопителем. Вольф похвалил меня за изобретательность и отправился заниматься своими делами, а я поспешила в свою комнату, готовиться к спаррингу.

В назначенное время мы все стояли на тренировочном полигоне в ожидании распределения по парам. Магистр объявлял сразу несколько противников, которые занимали соответствующие площадки и приступали к бою. Было неимоверно интересно и захватывающе наблюдать за этими сражениями. Но меня по большей части интересовали именно магические поединки, поскольку сама я никогда бы не смогла выстоять в обычном физическом спарринге.

Воины ордена действительно были профессионалами. Некоторые приемы я знала, но многие видела впервые. Все-таки мое обучение никогда не было сосредоточено на боевых навыках. Однако то, что я видела, давало просторное поле для моей фантазии и изобретения чего-то нового, того, что подойдет именно мне. Так я поняла, что воздушный хлыст вполне можно совместить с ощутимой иллюзией высшего порядка, и тогда это будет более тяжелое и опасное оружие. Воздушная петля, которую воины стремились накинуть друг на друга, легко преобразовывалась в безвоздушный вакуум, который не требовал такой точности попадания, как петля, зато был менее энергозатратным и таким же опасным. В итоге, когда очередь дошла до меня, я уже готова была опробовать только что придуманные приемы.

Первым против меня вышел старший из братьев Моринс, по крайне мере, мне так показалось, поскольку он был выше и шире в плечах, чем остальные. Парень был действительно симпатичным, русоволосым и голубоглазым. И, наверное, если бы он вел себя иначе, то мы вполне могли бы подружиться. Но старший Моринс буквально пожирал меня взглядом, трясясь от нетерпения. Удивительно, мы ведь всего лишь сражаться собираемся, и ничего более. Однако парень воспринимал это, кажется, иначе, чем я.

— Начали! — отдал команду магистр всем тем парам, которые сейчас заняли соответствующие площадки.

Мы стали с Моринсом обходить друг друга по кругу, присматриваясь. Перестроив зрение на магическое, определила, что у моего противника средний уровень дара, у меня — высший. Но молодой человек был сильнее физически, и явно опытнее и в боевых искусствах, и в спаррингах.

— Поединок с Бри до трех касаний, — вдруг возвестил магистр, — поскольку желающих слишком много.

Но мы уже не обращали внимания ни на что, занятые только друг другом. Моринс сделал резкий рывок в попытке схватить меня, но я отскочила в сторону, выставив вокруг себя плотный щит, который противнику нужно было еще пробить. Поняв, что меня так просто не возьмешь, парень сменил тактику и стал формировать воздушную петлю, чтобы издалека поймать меня в захват. Я же призвала воздушный хлыст, попутно уплотнив его так, чтобы для других это осталось незаметным. Бросок петли, мой перекат и резкий ответный удар хлыстом по ногам противника. Моринс пошатнулся, но устоял. Гневно сверкнув глазами и сжав кулаки, он начал метать в меня атакующие заклинания одно за другим, рассчитывая таким образом вымотать меня и уже тогда победить. Я старалась отражать их щитом, но поток был просто нескончаемым. Мне никак не удавалось самой что-то сделать в ответ. А парень при этом еще и успевал продвигаться постепенно в мою сторону. Поняв, что так он совсем скоро окажется в опасной близости от меня, рванула в сторону, однако при этом маневре ослабила контроль и пропустила парализующее заклятие. Оно не было мощным, но ощущение немеющей ноги тут же накрыло меня, и я потеряла скорость передвижения. Моринс ободренный удачной атакой, бросился ко мне, схватил за руку и, резко дернув, повалил на землю, тут же навалившись всем телом.

— Вот ты и попалась, недотрога, — прохрипел он мне на ухо, победно улыбаясь.

Я молча перенаправила потоки энергии из щита к онемевшей ноге, убирая последствия действия заклинания, а потом резко отпустила мощную воздушную волну так, что противник отлетел на несколько метров, не ожидая от меня подобной прыти. Вскочив на ноги, подлетела к нему и, сформировав безвоздушный вакуум вокруг его головы, стала ждать, когда он сдастся. Моринс боролся изо всех сил, но у меня резерва было больше, поэтому через какое-то время он начал задыхаться. Быстро убрала вакуум, и отошла в сторону.

— Победа за Бри, — возвестил наставник.

Я молча поклонилась противнику, благодаря за поединок. Старший из братьев Моринс, пошатываясь, поднялся и с трудом поклонился в ответ. Мы покинули площадку и встали в строй. Я старалась ни на кого не смотреть, но буквально кожей чувствовала, как все глазеют на меня.

После передышки провела еще два поединка со средним из братьев Моринс и с младшим. Оба боя закончились ничьей. Парни были крайне насторожены и выверяли каждый шаг. Они учли ошибки старшего, и теперь были для меня весьма неудобными противниками. Средний — коренастый и мышечный, мне так и не удалось его ни разу лишить равновесия или поймать в ловушку. Младший — ловкий, гибкий, стройный, атаковал меня всегда в движении, за ним было очень трудно уследить.

Я уже почти выдохлась, когда против меня учитель поставил Райана. Помощник магистра, выйдя на площадку, полностью преобразился. Из веселого и доброжелательного парня, превратился в сосредоточенного и опасного мужчину, который настроен только на победу. Перестроив зрение, я с удивлением поняла, что не могу определить его уровень дара по ауре. На ней стояла мощнейшая маскировка! Наверное, даже моя маскировка была попроще. Интересно, и что это за секреты такие скрывает на первый взгляд безобидный балагур?

Райан атаковал неожиданно и с ходу, не давая мне даже присмотреться к нему. Мощная воздушная волна тут же сбила меня с ног. Я хотела быстро подняться, но не тут-то было. Мой противник уже был рядом и сковал воздушной петлей мои запястья за спиной. В таком положении я не то что встать, а даже банального заклинания не могла сформировать. Райан навис надо мной, собираясь закрепить победу. Однако я совсем не хотела так быстро сдаваться, откинувшись на спину и оказавшись лицом к противнику, я глубоко вдохнула носом, а потом резко выдохнула ртом воздушную волну так, что мужчина отлетел от меня на несколько метров и упал на землю. Подтянув колени вплотную к груди, перекинула скованные руки вперед, и попыталась их освободить. Но Райан уже успел подняться на ноги и метнуть в меня сонное заклятие. Понимая, что я не могу контратаковать со скованными руками, попыталась выставить щит, но в таком положении он получился совсем хлипким. Заклятие он не пропустил, но от столкновения с ним сразу распался. Пока я была занята щитом и заклятием, мой противник времени даром не терял. А уже был возле меня, сделал подсечку, я снова оказалась на земле. Безвоздушный вакуум тут же решил исход поединка.

— Победа за Райном! — возвестил магистр.

Мужчина помог мне встать и с тревогой уточнил:

— Ты как, Бри? Кажется, я перестарался в пылу схватки и не учел, что ты все-таки девушка. Прости.

— Я в порядке, — вымучено улыбнулась, опираясь на его руку. — Только я думаю, это был мой последний бой на сегодня.

— Давай я тебя провожу в жилой корпус? — предложил он, сосредоточенно оглядываясь по сторонам в поисках наставника.

— Наверное, так будет лучше, — кивнула в ответ, здраво оценив свои шансы на то, чтобы самостоятельно добраться до вожделенной ванной и кровати.

Райнан нашел взглядом магистра, слегка кивнул в мою сторону, тот поняв намерения помощника без слов, кивнул в ответ. И мы медленно побрели с полигона. Я была совсем без сил и с трудом переставляла ноги. Кроме физической усталости, я ощущала почти опустошенный магический резерв. Войдя через южные ворота во двор ордена, я поняла, что больше не могу сделать ни шага.

— Бри, — заметил мое состояние мой сопровождающий, — ты едва на ногах держишься. Позволь, я донесу тебя на руках?

— Как ты себе это представляешь? — скептически взглянула на него. — Я вообще-то весьма полная особа, которая не весит, как пушинка.

Райна на это только расхохотался и легко подхватил меня, из-за чего мне пришлось обнять его за шею, чтобы не свалиться и хоть как-то держаться в положении навису.

— Ты просто никогда не видела, как магистр тренирует у нас выносливость, — все еще посмеиваясь, проговорил он. — Специально приглашает кузнеца из ближайшего города и заставляет нас с ним на руках взбираться на вершину горы. А он весит, кажется, целую тонну. Так что, ты для меня поистине пушинка.

Я промолчала, стараясь не краснеть от слишком близкого общения с Райаном. А он донес меня до жилого корпуса и уже хотел подняться по лестнице. Но я воспротивилась всеми силами.

— Ни за что! — воскликнула. — Не хочу, чтобы на середине подъема ты сравнивал меня с достопамятным кузнецом. Просто помоги подняться наверх.

Мужчина снова рассмеялся, но спорить не стал. Подал мне руку и, не торопясь, помог взобраться на женский этаж. Дойдя, наконец, до своей комнаты, обернулась и тепло улыбнулась спутнику.

— Большое спасибо, Райан! — от души поблагодарила его. — Если бы не ты, то я так и осталась бы лежать на полигоне до лучших времен.

— Не за что, Бри, — улыбнулся он в ответ, и вдруг взял мою руку и осторожно поцеловал пальцы. — Я получил истинное наслаждение и от нашего поединка, и от сопровождения тебя сюда. Ты сегодня отлично держалась. Замечательно, что ты появилась в ордене.

И более ни говоря ни слова, он развернулся и быстро покинул женский этаж. А я стояла и никак не могла осознать, что сейчас произошло. Поняв, что все равно не разберусь в чужих причудах, отправилась в душ, а потом в кровать. Сил идти за белковым пайком или еще куда-либо уже не было, и я быстро провалилась в сон.

Глава 5

Утром с трудом разлепила глаза, села в кровати и увидела что-то на столе. Протянув руку, развернула и прочитала записку от магистра:

«Бри, горжусь тобой! Ты прекрасно вчера проявила себя. Конечно, тебе нужно еще многому научиться. Но ты дала парням достойный отпор, а также пищу для размышлений.

Надеюсь, ты не расстроилась, что проиграла Райану? Честно говоря, у тебя не было шансов против него. На данный момент он является самым сильным и перспективным бойцом клана. Я допустил его в спарринг с тобой только для того, чтобы ты поняла, каково это повстречать на своем пути подобного противника и никогда не переоценивала свои силы.

Оставляю для тебя белковый коктейль на столе. Обязательно его выпей! Он поспособствует укреплению мышц, а так же снимет те неприятные ощущения, которые неизбежно будут мучить тебя, когда проснешься. Утром можешь не приходить на тренировку. Но в течение дня обязательно найди время и выполни все те упражнения, которые я тебе показал ранее. Это важно. Укрепление физического тела напрямую связано с твоими возможностями использования дара. Только физически крепкий человек может рассчитывать на полное раскрытие своих способностей впоследствии.

Увидимся за завтраком.

Вольф».

Через силу впихнула в себя гадкую жижу, преданно ожидавшую меня на столе в закрытом стакане. И тут же улеглась обратно в кровать, так как на меня навалилась какая-то жуткая слабость. То ли это было действие коктейля, то ли я просто так и не пришла в себя к утру. Но сон сморил меня мгновенно.

В следующий раз проснулась от того, что кто-то гладил меня по щеке. Открыла глаза и наткнулась на доброжелательный и сияющий взгляд серых глаз наставника.

— Я пропустила завтрак? — смущенно пробормотала, натягивая одеяло повыше, поскольку вчера, я не стала утруждать себя одеванием сорочки ко сну, поэтому сейчас лежала под тонким одеялом обнаженной.

Вольф тепло мне улыбнулся, не убирая руки от моего лица и не двигаясь с моей кровати, на краю которой он сидел.

— Сейчас почти полдень, — спокойно проговорил он, перебирая мои растрепанные волосы.

— Что?! — вскричала, рывком садясь на постели. — А как же работа?!

Одеяло от моего маневра предательски соскользнуло, оголяя мою огромную грудь чуть ли не до самых сосков. Магистр тут же, совершенно не стесняясь, на нее уставился, замерев на месте, и, кажется, даже дышать перестав.

— Почему меня никто не разбудил! — нахмурилась я, поправляя одеяло. — Ты мог бы кого-нибудь прислать, чтобы меня растолкали. Рабочий день давно начался.

— Во-первых, — назидательно начал Вольф, придвигаясь ко мне практически вплотную, — я бы ни за что никого не стал сюда отправлять, поскольку мечтал сам тебя разбудить. А во-вторых, сегодня выходной, поэтому мы с тобой отправляемся в город.

Наставник смотрел на меня каким-то совершенно новым, незнакомым мне ранее взглядом, как будто мечтал проглотить, не сходя с этого самого места. Зрачки его глаз расширились, а дыхание участилось. Я смотрела на него широко распахнутыми глазами, и никак не могла понять, что это с ним творится. Он ведь никогда так не вел себя со мной. Что же изменилось теперь?

Он вдруг стал сокращать последнее разделявшее нас расстояние, явно намереваясь меня поцеловать. Это открытие настолько меня испугало, что я прижала одеяло к себе еще крепче, натягивая его чуть ли не на глаза. И залепетала, отодвигаясь:

— Это просто замечательно, что сегодня выходной! Дай мне, пожалуйста, десять минут, и я буду полностью готова.

— Я подожду тебя внизу, — со вздохом произнес учитель, вставая и выходя из моей комнаты.

А я рухнула на подушку, как подкошенная. Что все это значит? Я что, нравлюсь магистру? Этого просто не может быть! Он ведь никогда не демонстрировал так явно свой интерес ко мне. Да, и выгляжу я теперь просто как чучело, в сравнении с тем, какая у меня раньше была внешность. Или дело вовсе не во внешности, а в чем-то другом?

В душе у меня царил полный хаос, а разумных мыслей и логических выводов в отношении происходящего вообще не наблюдалось. Поэтому я усилием воли стащила себя с постели и, быстро облачившись в свою повседневную одежду, отправилась умываться. Приведя себя в порядок, спустилась на первый этаж, где в холле меня дожидался Вольф.

Магистр стоял вполоборота к лестнице возле окна и задумчиво смотрел на горы, возвышающиеся монолитом вокруг зданий ордена. Я остановилась на последней ступеньке и принялась его разглядывать. Полностью седые волосы слегка отросли и сейчас пребывали в некотором беспорядке, который его совсем не портил. Волевой подбородок, высокие резко очерченные скулы, прямой нос и серые глаза в обрамлении черных ресниц — все черты его внешности говорили о том, что этому сильному мужчине довелось многое пережить, но он выстоял и нашел дело своей жизни. Интересно, был ли магистр когда-нибудь женат? И как обстоят дела на личном фронте у него сейчас? О чем я вообще? Мне что, волнует вопрос наличия возлюбленной у Вольфа?

— Ты так внимательно меня рассматриваешь, — тепло улыбнулся он, поворачиваясь и направляясь в мою сторону, — как будто хочешь увидеть то, чего раньше не замечала.

— Так и есть, — улыбнулась в ответ, спускаясь ему навстречу. — У тебя отросли волосы, смотрится отлично. А еще я подумала о том, что ты, несмотря на все жизненные трудности, нашел дело, которое тебя вдохновляет. Это достойно восхищения. Ты никогда раньше не рассказывал, как создал орден.

Мы вышли из жилого корпуса и направились к портальной площадке.

— За годы, что мы знакомы, ты сильно изменилась, — проговорил Вольф, думая о чем-то своем. — В городе у нас будет время обсудить все, что тебе интересно.

— А мне кажется, я все та же вздорная девчонка, что и много лет назад, — удивленно на него посмотрела, останавливаясь в специально оборудованном месте для переноса. — По крайней мере, характер у меня все такой же упрямый и бескомпромиссный.

— Со стороны виднее, — отозвался магистр, активируя портал и увлекая меня за собой.

Через мгновение мы оказались на центральной площади небольшого городка где-то у подножья гор. Я тут же принялась жадно глазеть по сторонам. Ведь я не была в населенном пункте почти семь лет! Мне все было интересно. Какие здесь дома? Какие наряды сейчас носят девушки? Что здесь продают? О чем говорят? Как себя ведут?

Наставник поняв, что я полностью дезориентирована, положил мою руку себе на локоть и, не торопясь, повел по центральному скверу к главной улице. Я на все смотрела круглыми от удивления и обилия новых впечатлений глазами. Мне все было ново и интересно.

— Вольф! — восторженно обратилась к нему. — Посмотри, как тут здорово! Кругом столько народа, магазинов, лавок. Давай везде все посмотрим!

— Конечно, — улыбнулся он, глядя на мое одухотворенное лицо. — Именно для этого мы здесь.

И я потащила его в ближайшую лавку с различными косметическими средствами. Прикупив себе парочку, помчалась дальше по улице, наведываясь в каждый магазинчик с товарами для женщин. Дольше всего мы задержались у портнихи. Магистр оставил меня выбирать одежду, а сам ушел по каким-то своим делам. Я же перемерила просто несметное количество предметов гардероба. Выбрав то, что позволяло надежно фиксировать выдающийся бюст, а так же сглаживать и по возможности скрывать это достояние, я стала счастливой обладательницей пары платьев, нескольких блузок, юбок и брюк, плотного плаща, кожаной куртки, а так же нескольких комплектов подходящего по размеру нижнего белья.

К тому моменту, когда наставник зашел за мной, я уже была полностью готова, сразу облачившись в одну из выбранных блузок и юбок, которые даже мою новую внешность делали не столь отталкивающей по моим меркам. Расплатившись, мы вышли на улицу.

— Вольф, — обратилась к своему спутнику, — я верну тебе все потраченные деньги, когда получу зарплату.

— Считай это все подарком от меня, — настоятельно попросил он. — Я не приму от тебя ни единой монетки.

— Я не могу принять подарок, ничего не предложив в ответ, — решительно заявила. — Поэтому я постараюсь тебя отблагодарить как-нибудь иначе.

— Договорились, — кивнул учитель. — Хочешь куда-то еще пойти? Или где-то посидеть?

— Давай еще немного погуляем, — предложила, — а потом где-нибудь посидим и перекусим?

— Хорошо.

Мы бродили по улочкам провинциального городка, болтая о всякой ерунде, о своих планах и идеях, о местных жителях и их особенностях. Мне было легко и приятно общаться с Вольфом, в общем-то, как и всегда, когда мы проводили время вместе. Я с упоением слушала, как он рассказывал что-то новое и интересное. Мне казалось, что наставник был самым образованным и знающим человеком на всем белом свете.

Когда мы уже порядком утомились, магистр свернул к таверне с яркой вывеской «У Клода» недалеко от центральной площади. Зайдя внутрь, я оглядела просторное и чистое помещение с добротными дубовыми столами и стульями, домоткаными скатертями и занавесками. Обстановка была уютная и располагающая к отдыху, а умопомрачительные запахи вдруг явственно напомнили мне о том, что у меня с утра в желудке побывала только достопамятная белковая жижа.

— Светлого дня, Клод, — поприветствовал Вольф крепкого бородача за барной стойкой. — Нам нужен стол на двоих и твой фирменный обед с морсом, который варит твоя заботливая жена.

— Светлого, магистр! — заулыбался хозяин таверны. — Рад видеть вас! Давненько вы к нам не захаживали.

— Дела, Клод, дела, — сдержано отозвался Вольф, цепко оглядывая помещение и начиная хмуриться.

— Магистр! — раздался громкий возглас, кажется Райана. — Идите к нам! Здесь есть два свободных места, как раз для вас.

Я обернулась на голос и увидела компанию воинов из ордена. За большим столом сидели братья Моринс, Райан и еще двое мужчин постарше, имен которых я не знала. Вольф нехотя направился в их сторону.

— Может, сядем отдельно? — с тревогой уточнила у магистра, чувствуя, что ему неприятна эта компания.

— Не волнуйся, — напряженно ответил он. — Расположимся за их столом.

Райан тут же вскочил на ноги и отодвинул для меня стул, который пришлось занять из-за такого ко мне внимания. Магистру же выделили место между воинами старшего поколения. Я оказалась за массивным столом между помощником магистра и старшим из братьев Моринс.

— Как хорошо, что вы зашли перекусить именно сюда, — проговорил, улыбаясь, Райан, явно являясь заводилой в этой компании. — Мы, как раз вспоминали вчерашние поединки. И говорили о тебе, Бри.

Я повернулась к нему и вопросительно взглянула в глаза. Мужчина лукаво смотрел на меня, блестя синими глазами, и явно замышляя что-то. Сегодня его рыжие волосы были аккуратно зачесаны назад и доходили почти до плеч. А одет он был в белоснежную рубашку, черную кожаную куртку и узкие брюки в тон. Весь вид этого привлекательного человека говорил о том, что он прибыл в город с какой-то определенной целью.

— Ты была просто великолепна, — мягким, обволакивающим голосом проговорил он, склоняясь ближе ко мне. — Парни до сих пор под впечатлением.

— Это точно! — воскликнул, сидящий рядом со мной молодой человек. — Меня, кстати, Билли зовут. Мой средний брат — Вирт, а младший — Тим.

— Приятно познакомиться, — сдержано ответила, ни на кого конкретно не глядя.

— Давно ты тренируешь боевые навыки? — спросил Райан, кладя руку на спинку моего стула и придвигаясь ближе.

— Последние пять лет, — отозвалась, непроизвольно выпрямляя спину и стараясь не облокачиваться на спинку стула, чтобы не касаться мужчины.

— У тебе отлично получается, — похвалил меня Вирт. — Я тренируюсь последние семь лет, но вчера так и не смог у тебя выиграть.

— У меня выше уровень дара, — ответила, взглянув на него, — поэтому тебе было сложно со мной справиться. Но мне не хватает практики в боевых искусствах, поскольку эти навыки не являются моей сильной стороной и никогда не занимали основную часть моих тренировок.

— А по сколько часов в день ты тренируешься? — вновь задал вопрос Райан, смотря на меня в упор.

— Когда как, — пожала плечами. — Раньше больше, сейчас работы много. Поэтому обычно провожу утреннюю тренировку, а в течение дня только если получится.

— Можешь тренироваться вместе с нами, — предложил Тим, открыто глядя мне в глаза. — Мы, кроме обязательных занятий, отрабатываем приемы еще и по вечерам. Райан нас обучает. Он считает, что у нас неплохой потенциал.

— Так и есть, — кивнул мой сосед справа. — Я могу и тебя тренировать, если хочешь, Бри.

— Меня тренирует магистр, — спокойно ответила. — А ты обещал научить кататься верхом.

— И обязательно сдержу свое слово, — усмехнулся он, беря мою руку в свою и целуя кончики пальцев. — Для тебя все что угодно.

— С меня хватит и верховой езды, — отрезала, убирая руки под стол. — Магистр, скоро нам уже принесут еду? У меня еще масса дел в городе.

— Клод! — громогласно воскликнул наставник, уловив мой намек. — Дама желает получить свой обед немедленно.

— Я уже тут, магистр, — суетливо отозвался хозяин заведения, быстро расставляя заказанные нами яства. — Не извольте беспокоиться.

Мы приступили к трапезе, и Райану пришлось дать мне больше свободы движений, слегка отстранившись. Руку со спинки моего стула он так и не убрал, поэтому я вкушала чудесное мясное жаркое с поистине королевской осанкой. Новая блузка из-за этого сильнее обтянула грудь, и мое новое белоснежное белье слегка просвечивалось сквозь предательски тонкую материю. Мои ближайшие соседи по столу поели раньше нас, поэтому сейчас просто пили какие-то слабоалкогольные напитки и занимались тем, что украдкой разглядывали мои формы. Мужчины постарше тоже исподволь бросали в мою сторону заинтересованные взгляды. Меня это все порядком бесило, поэтому я пыталась есть быстрее. Когда мне, наконец, удалось справиться со своей порцией, я поднялась из-за стола и обратилась сразу ко всем:

— Большое спасибо за компанию. Но мне пора. Магистр, я вспомнила, что хотела посетить еще одно место. Встретимся у портальной площадки через полчаса.

И не говоря больше ни слова, быстро покинула гостеприимное заведение, пока кому-нибудь не пришла в голову светлая мысль составить мне компанию. Выйдя на улицу, вздохнула полной грудью. Какое это счастье хоть немного передохнуть от пристального внимания представителей противоположного пола.

— Куда собираешься, красавица? — услышала я хрипловатый бас, а обернувшись, увидела двух амбалов в значительном подпитии, ощупывающих меня сальными взглядами.

— Бард, ты только глянь какие у нее дойки! — присвистнул второй из этой во всех отношениях примечательной парочки.

— Сам вижу, — огрызнулся первый. — Чур, девка моя. Я раньше ее заметил.

— И что теперь? — обиделся его товарищ. — Мне она тоже нравится. За такие титьки подержаться одно удовольствие.

Меня замутило и от этой мерзкой компании, и от жуткого запаха перегара, который они щедро источали вокруг себя. Быстро перестроив зрение на магическое, удостоверилась, что передо мной не маги. И начала выплетать заклинания, призванные навсегда отвадить таких молодчиков от приставаний к честным женщинам.

— А вас никто не учил, что внимание дамы еще нужно заслужить? — язвительно усмехнулась я, метнув к каждому заклятие онемения и потери чувствительности прямиком в пах. — Вы мне не очень-то и симпатичны. Так что, о том, чтобы подержаться за мой выдающийся бюст можете забыть.

— Я не чувствую его! — вдруг завопил на всю улицу упомянутый Бард, резво расстегивая свои штаны и шаря в них огромной лапой.

— И я свой! — отозвался его компаньон, проделывая тоже самое.

— Ах, ты мерзкая ведьма! — заорал первый, с силой сжимая свои кулачищи и направляясь в мою сторону. — Сейчас ты мне за это ответишь!

— Хочешь, чтобы он вообще никогда больше не встал? — ехидно протянула, формируя на руке безобидное заклятие от колик в животе, которое имело вид искрящейся сферы, что меня в свое время очень удивило.

— Нет, — помертвевшими губами пробасил здоровяк.

— Тогда иди куда шел, и чтобы близко с собой я тебя не видела, — отрезала, вливая в заклятие еще больше энергии и заставляя его буквально полыхать искрами во все стороны.

Мужики резко развернулись и припустили вдоль по улице. А я спокойно развернулась в другую сторону и поплыла вперед, плавно покачивая бедрами. Через пару мгновений меня догнал магистр.

— Ты прекрасна, моя коварная ученица, — проговорил он, еле сдерживая рвущееся наружу веселье.

— Ага, конечно, — скептически хмыкнула я. — Ну, как повеселились, глядя на эту сцену через окно таверны?

— О, это было феерично! — расхохотался Вольф, перестав, наконец, давиться смехом. — Парни в таверне все схватились за свои штаны в страхе лишиться самого дорого из-за твоих неординарных умений. Боюсь, ты потеряла всех своих поклонников разом.

— Тем лучше, — равнодушно откликнулась. — А то они вывели меня из себя своими разглядываниями. К тому же не велика потеря, настоящий поклонник вряд ли будет вести себя подобным образом.

— Да? — заинтересованно уточнил Вольф, глядя на меня. — И как же должен в твоем понимании вести себя настоящий поклонник?

— Уважительно, — отрезала, уверенной походкой направляясь к портальной площадке. — А так же иметь со мной общие интересы. Иначе страсть пойдет, а после ничего не останется. И что тогда? Искать нового поклонника? Это как-то не по мне.

— А что по тебе? — глухо уточнил магистр, каким-то чужим голосом.

— Точно не знаю, — пожала плечами. — У меня ведь вообще нет опыта в подобных делах, поэтому и сложно судить. Но менять без конца мужчин, я не буду это точно. Есть в этом какая-то низость и вранье. Как будто женщина сама себя обманывает, соглашаясь на предложенные отношения только от того, что более подходящего ей варианта сейчас нет поблизости. А как только этот вариант появляется, она тут же хватается уже за него. И так до бесконечности. Это все противно моей натуре.

— Да уж, — протянул наставник, — ты всегда была честна и прямолинейна. Этого у тебя не отнять.

— Не люблю лгунов и людей с двойным дном, — поморщилась.

— Иногда люди вынуждены обманывать, — уклончиво заметил мужчина, украдкой вздохнув.

— Им от этого будет потом только хуже, — непримиримо ответила. — Ведь когда правда обнаружится, обманутым людям будет больно. Тогда и самому обманщику придется страдать.

— Ты права, Бри, — с тоской отозвался магистр.

Так за разговором мы достигли портальной площадки и перенеслись в орден. Вольф помог мне занести покупки в комнату и попрощался до ужина. Разобрав все, что приобрела в городе, почувствовала себя настоящей женщиной, у которой теперь был свой собственный небольшой гардероб и средства по уходу за кожей и волосами. Однако то, что магистр потратил на меня массу денег, не давало мне покоя. И я отправилась в мастерскую посмотреть на наличие материалов там, в надежде, что меня осенит какая-нибудь идея относительно ответного подарка для него.

Перебирая различные металлические пластинки, драгоценные и полудрагоценные камни, я пришла к выводу, что лучшим подарком для наставника будет защитный артефакт. Вольф никогда не рассказывал о том, как жил и кем был до появления в монастыре матушки Иолин. Но, скорее всего, он не стал бы, скрываться в горах и создавать себе личину, если бы в столице у него все складывалось наилучшим образом. Ему, как и мне, не помешаем надежный защитник, хотя бы в виде артефакта.

Придя к такому выводу, я подобрала серебряную пластинку и несколько полудрагоценных камней, рассудив, что дорогостоящие материалы будут в готовом изделии привлекать слишком много внимания. К тому моменту, как я окончательно определилась, пора было уже идти на ужин.

Глава 6

Когда я вошла в столовую, почти все были в сборе. Обитатели ордена уже немного ко мне привыкли, поэтому мое появление не вызвало особого ажиотажа.

— Всем приятного аппетита, — проговорила, занимая выделенное мне ранее место и приступая к трапезе.

Магистр был на удивление молчалив и сосредоточен, казалось, он пребывает где-то далеко в своих мыслях. А сидящие рядом мужчины пожелали мне того же самого в ответ и уткнулись в свои тарелки. Ужин уже практически подошел к концу, когда ко мне вдруг обратился Райан:

— Бри, не хочешь сейчас заняться верховой ездой, пока есть время?

Серьезно посмотрев на мужчину, подумала, что в другой день, возможно, у меня не получится этому уделить внимание, поэтому утвердительно кивнула.

— Тогда, давай через полчаса встретимся на полигоне, — тут же сказал он. — Тарга я приведу.

— Хорошо, буду.

Закончив с едой, поднялась в блок и переоделась в костюм для тренировок. Грудь перетягивать не стала, решив проверить новое, купленное сегодня белье на прочность и устойчивость к физическим упражнениям, пока буду кататься на ящере. Все-таки перед толпой воинов его проверять мне не хотелось, а так, выпала хорошая возможность посмотреть новую вещь в действии.

Накинув отвод глаз, помчалась на полигон. Девушки и молодые люди спускались по лестнице, собираясь провести вечер за приятным общением. Я же выскользнула из корпуса никем не замеченной и быстро оказалась на площадке для объездки ящеров.

Райан уже ждал меня, держа под уздцы огромного темно-синего красавца.

— В жизни не видела такого прекрасного тарга! — восхищенно выдохнула, подходя ближе и рассматривая животное во все глаза. — Можно его погладить?

— Слышишь, Ветер, — довольно улыбнулся мужчина. — Дама в восторге от тебя. Разрешись к тебе прикоснуться?

Тарг лукаво взглянул на меня, как будто оценивая, достойна я этой великой милости или нет. И стал опускать голову. Я же, как завороженная, смотрела только на него и потянулась рукой ему навстречу. Ветер ткнулся мордой в мою раскрытую ладонь, а я кожей ощутила гладкие чешуйки. И тут же принялась скользить по ним рукой. Тарг зажмурился от удовольствия. Осмелев, обняла его за шею и зашептала:

— Ты самый красивый и большой ящер, которого я когда-либо видела. Словами не передать, как мне приятно, что ты позволил себя погладить. Разрешись на тебе прокатиться? Я раньше никогда не ездила верхом, поэтому сейчас очень волнуюсь. Поможешь мне?

Ветер пристроил голову на моем плече и наслаждался моими ласками. Райан смотрел на нас с хитрой усмешкой, стоя рядом.

— Обычно он не любит незнакомых людей, — проговорил мужчина. — Но ты ему явно понравилась.

— Это твой ящер? — спросила, взглянув на собеседника.

— Да, — откликнулся он, подходя ближе и тоже начиная гладить красавца. — Я прибыл в орден вместе с ним.

— И давно ты здесь?

— Больше семи лет. А что тебя сюда привело?

— Магистр, по-моему, уже всем пояснил, почему я здесь, — проговорила, отворачиваясь и делая вид, что рассматриваю корпус тарга.

— Ну, Вольф может всем остальным сколько угодно вешать лапшу на уши, — усмехнулся Райан. — Но я-то знаю, как на самом деле обстоят дела. Артефакты для ордена магистр сам делает. Конечно, один маг не в состоянии обеспечить всю насущную потребность воинов. Но мы как-то справлялись раньше. А теперь вдруг Вольф пригласил тебя. Это странно, поскольку у тебя нет диплома и официального разрешения на работу по этой профессии.

— Хочешь покопаться в моей подноготной? — ехидно ухмыльнулась, глядя ему прямо в глаза. — Не стоит. А то ведь и я могу заинтересоваться, откуда здесь взялся не в меру талантливый молодой человек со своим личным породистым таргом с мощнейшей маскировкой ауры.

— А тебе палец в рот не клади, — рассмеялся мужчина.

— Точно, — кивнула в ответ, — могу и отпор дать. Мы будем сегодня кататься?

— Давай, — улыбнулся он, одним махом запрыгивая Ветру на спину.

— Мы поедем без седла? — удивилась, пребывая в легком недоумении.

— Седла и уздечки наносят животным повреждения, — пояснил Райан. — Я слишком дорожу Ветром, чтобы причинять ему боль. Поэтому езжу так, а упряжь сплетаю из воздушного хлыста. Я покажу, как это делается.

С этими словами он набросил на меня воздушную петлю и, с силой дернув на себя, закинул на спину ящера прямо перед собой. Я чудом удачно приземлилась, мгновенно оказавшись в кольце сильных рук.

— Смотри сюда, — тут же начал пояснять мужчина. — Формируешь хлыст, переплетаешь здесь и здесь. Получается, как бы намордник. Он практически не будет мешать ящеру, зато ты сможешь им управлять.

Мой наставник по верховой езде набросил получившуюся упряжь на Ветра и вложил в мои руки концы воздушной упряжи, удерживая мои ладони своими.

— Принцип следующий, — принялся объяснять он, прижимаясь ко мне сзади всем корпусом, — крепко сжимаешь ногами бока тарга и держишь поводья. Для того, чтобы задать движение вперед, делаешь ногами два синхронных удара по бокам, а руками посылаешь легкую волну вперед, вот так.

Ветер спокойно двинулся по площадке.

— Теперь нужно, чтобы он набрал скорость, — пояснял мужчина далее. — Смещаешь корпус вперед, ногами давишь на бока несколько в ином положении, а руками просто крепко держишь поводья. Чтобы ящер повернул, давишь соответствующей ногой ему на корпус, а рукой тянешь к себе повод с нужной стороны. И точно так же в другую сторону.

Райан тут же демонстрировал все, что говорил, крепко держа мои руки.

— Чтобы остановить тарга, просто тянешь поводья обеими руками на себя, корпус откидываешь назад, а ноги слегка расслабляешь.

Когда я выполнила все действия под непосредственным контролем Райана, он вдруг отпустил мои руки и проговорил:

— Теперь попробуй сама. Не бойся. Я буду крепко тебя держать, и если что, сразу перехвачу управление.

Я полностью сосредоточилась на поводьях и стала судорожно вспоминать, куда наклонять корпус и как сжимать ноги. Задав ящеру движение вперед, постаралась правильно держать туловище, чтобы тарг понимал, чего я от него хочу. Мне пришлось полностью сосредоточиться на управлении животным, поскольку я до ужаса боялась все перепутать и свалиться на землю. Из-за этого я даже не уловила момент, когда руки Райана удобно устроились на моем кругленьком животике, слегка подпирая грудь.

— У тебя отлично получается, — глубоким грудным голосом прошептал он мне на ухо, от чего я вздрогнула, а по телу побежали мурашки. — Держи поводья крепче, а ноги прижимай плотнее. Вот так.

И его руки тут же оказались на моих бедрах, скользя по ним сверху вниз, слегка надавливая. Я уже хотела возмутиться, но тут Ветер вдруг стал набирать скорость, и мне пришлось вцепиться в упряжь мертвой хваткой и уделить все внимание управлению. Райан вернул руки обратно, только теперь расположил их не на животе, а уже непосредственно под грудью, но мне сейчас было совершенно не до этого. Ветер перешел в галоп, хотя я вообще ничего для этого не сделала. Сидящий сзади мужчина уткнулся мне в шею и стал аккуратно целовать нежную кожу, едва касаясь. От контраста ощущений мозг просто взорвался. Я никак не могла сообразить, что же мне сейчас делать. То ли развернуться и врезать нахалу, то ли усмирить разбушевавшегося ящера.

А мужчина уже во всю поглаживал мою огромную грудь, совсем слегка ее сжимая в своих больших ладонях. Он безошибочно нашел соски и стал их теребить пальцами, при этом захватив мочку моего уха в плен своего горячего рта и с упоением ее посасывая. Тело накрыла волна желания и наслаждения, ощущения до того были приятными и волнующими, что хотелось, чтобы это не кончалось. Мое дыхание сбилось, внизу живота все сладко сжалось, а между ног потеплело. Я не произвольно прогнулась, тут же явственно ощутив ягодицами будоражащую твердость находящегося сзади мужчины. А Райан уже нашел застежку моего тренировочного костюма и легко с ней справился, оголив тяжелую грудь в красивом новом белье. Его руки сразу же принялись ее ласкать, даря мне новую волну сладкой истомы. Я уже просто задыхалась от возбуждения. Откинув голову ему на плечо, прикрыла глаза и застонала. Мужчина сзади меня весь напрягся и прижался меня к себе еще сильнее.

— Ты просто чудо, Бри! — жарко зашептал он мне на ушко, не прекращая ласкать и гладить. — Такая чувственная и нежная. Я хочу тебя, прямо сейчас.

Осознание того, что Райан до предела возбужден и не собирается ограничиваться ласками, пронзило мой разум отрезвляющей искрой понимания, что я сейчас рискую отдаться малознакомому мужчине на лоне природы. Чем я вообще думала, когда соглашалась заниматься с ним верховой ездой? И это после того, как он в таверне настойчиво проявлял ко мне интерес? Я точно сошла с ума. Как все могло зайти так далеко? И не уже ли мне нравится то, что он вытворяет?

Ответ на последний вопрос был однозначно утвердительным. Мне действительно было неимоверно приятно нежиться в его объятиях. Но это не отменяло того, что я его почти не знаю, и не собирают с ним предаваться любовным утехам, как бы мне этого ни хотелось. Разобравшись, наконец, в себе, я постаралась остановить тарга, и мне это даже удалось. Райан уже почти стянул с меня верхнюю часть комбинезона, оголив плечи и покрывая их поцелуями.

Бросив поводья, быстро сформировала воздушную петлю вокруг туловища мужчины и набросила на него снижающее вес заклинание. Резкий рывок, и Райан летит на землю. Проверять удачно ли он приземлился, времени не было. Поэтому я быстро застегнула тренировочный костюм, и, создав сложнейшую иллюзию невидимости, спрыгнула на землю и помчалась, что есть мочи, к выходу. Оказавшись за оградой, немного перевела дух и обернулась. Мой не состоявшийся любовник уже вскочил на ноги и озирался по сторонам.

— Бри! — закричал он, с силой сжимая кулаки. — Где ты? Покажись! Обещаю, я и пальцем тебя не трону. Прости, если напугал! Я с ума по тебе схожу, поэтому поторопился. Выходи и поговорим!

Ага, конечно, уже бегу. Сформировав воздушный хлыст, послала его к корпусу тарга и слегка его стегнула. Ящер мгновенно сорвался с места и помчался вперед. Понимая, что Райан, скорее всего, прекрасно умеет подзывать своего ящера, набросила звуконепроницаемый вакуум на ушные щели животного и побежала прочь с полигона.

— Ветер! — закричал мужчина и громко свистнул, на что тарг даже не обернулся. — Да что это с ним? Демоны все это побери! Стой, кому говорю!

Окончания ловли ящера я естественно не дождалась, поскольку очень быстро очутилась во дворе ордена и, сменив невидимость на простой отвод глаз, умчалась к себе в комнату. Перед блоком остановилась и немного отдышалась. Магический замок пропускает меня, Фло, магистра и Райана. Вряд ли рыжий, конечно, сюда прямо сейчас заявится с претензиями, но нужно перестраховаться. Послав магический импульс к замку, изучила его не хитрые настройки и переделала их, исключив Райана из списка имеющих доступ внутрь. Конечно, этот мужчина достаточно сильный маг, который при желании спокойно разнесет в клочья не только замок нашего блока, но и весь женский этаж, но в роде он казался адекватным и, скорее всего, так не поступит.

Немного успокоившись, отправилась в душ, а потом к себе в комнату. Входную дверь заблокировала мощным щитом и улеглась в постель. Мысли роились в голове и никак не давали заснуть.

Сегодня меня впервые ласкал мужчина! И это было безумно приятно и волнующе. Не уже ли эта сторона взаимоотношений между мужчиной и женщиной настолько упоительна? Или здесь все дело в том, кто именно дарит тебе удовольствие? Если отбросить сомнения, то Райан крайне привлекательный, сильный и решительный мужчина. И он мне, видимо, нравится, раз я так на него реагирую. Но что я о нем знаю? По сути ничего. А что я могу ему рассказать о себе? Тоже ничего. Да и он вряд ли горит желанием поделиться с малознакомой девицей своими сокровенными тайнами, какой бы аппетитной она не была. Значит, рыжий рассчитывает на мимолетную интрижку с моим непосредственным участием. Тогда возникает вопрос: а хочу ли я такого рода отношений? Безусловно, Райан сегодня показал, как мне может быть хорошо в его объятиях. Но все эти волнующие ощущения без лишней ответственности друг перед другом не для меня. Рано или поздно страсть угаснет. А что останется вместо нее? Взаимные подозрения и куча тайн. Я не могу доверять Райану по той просто причине, что я вообще никому не могу доверять. И у него, скорее всего, такая же позиция. А без доверия никаких стабильных и длительных отношений быть не может. Да и не о чем нам говорить, если так вдуматься. Я увлекаюсь артефактами и иллюзиями. У меня больше научный склад ума. А он боевой маг, у которого непростое прошлое и туманное будущее.

Размышляя таким образом, я пришла к выводу, что мне следует объясниться с ним, если он будет настаивать на продолжении общения, а впоследствии избегать. Ни к чему нам тесное общение. Только тяжелее потом будет обоим.

Воспоминания об уроке верховой езды плавно перетекли на мысли о том, что мне впервые удалось сформировать иллюзию полной невидимости. Я тренировала этот прием уже несколько месяцев. Учитель об этом ничего не знал. Я хотела сделать ему сюрприз, показав, чему смогла научиться самостоятельно. Эта идея занимала меня давно. Она пришла мне в голову в один из дней, когда хандра особенно сильно давила на душу. Хотелось послать все подальше и сбежать. Тогда-то у меня и возникла мысль о том, что было бы здорово стать невидимкой. А как это сделать?

Можно было попробовать наложить иллюзию окружающего пространства, но тогда ее пришлось бы менять постоянно, поскольку при движении наше окружение меняется. Я начала пробовать снова и снова осуществить задуманное. По началу, создавала иллюзию, не двигаясь с места. И когда у меня, наконец, получилось добиться нужно эффекта, перерыла массу литературы в поисках заклинаний или схем плетения, которые позволили бы сделать подобную иллюзию изменяющейся и самоадаптирующейся под окружающее пространство. Ничего подходящего не находилось.

Но однажды мне все-таки попалось на глаза одно плетение, которое было описано в фолианте по созданию артефактов. И оно показалось тогда подходящим для моих целей. Соединив иллюзию и обнаруженное плетение, мне все же удалось добиться необходимого эффекта, однако конструкция была слишком громоздкой и забирала просто неимоверное количество магической энергии. И дальше мои эксперименты уже шли в направлении того, чтобы приспобобить полученную сложную иллюзию к быстрому применению по требованию.

Когда мне, наконец, удалось создать мало-мальски удобоваримый вариант, пришло время постоянных тренировок и оттачивая этого приема до автоматизма. Но вредная иллюзия никак не хотела в моих руках формироваться мгновенно. Она все время норовила перекоситься, и в итоге получалась полная ерунда. Я уже отчаялась получить жаланный результат, как вдруг в стрессовой ситуации все сложилось само собой. За одно это я была благодарна Райану и его настойчивости.

Вскочив с кровати, достала небольшое зеркальце и попыталась снова воссоздать то, что у меня легко получилось на полигоне. И о чудо! Я была невидима и могла спокойно передвигаться по комнате. Изучив плетение внимательнее, обнаружила, что второпях я немного перепутала схему, и это сделало иллюзию гораздо более легкой в исполнении и менее энергозатратной для резерва. Моей радости не было предела.

Счастливо рассмеявшись, я повалилась на постель. Все что ни происходит с нами и вокруг нас неизменно приводит к чему-то новому. Иногда к приятному, а иногда нет. Но сегодняшний вечер, несмотря ни на что, принес мне больше положительного, чем отрицательного. Радуясь своей маленькой победе, я незаметно для себя уснула.

Глава 7

Утром поднялась с рассветом и отправилась на полигон за час до общего сбора. Мне нужно было отработать весь положенный комплекс и, по возможности, не столкнуться с Райаном.

Площадка для тренировок встретила меня шквальным пронизывающим ветром и серым небом, затянутым тяжелыми облаками. Для того чтобы согреться, решила начать с пробежки. Затем выполнила те упражнения, которые совсем недавно показал учитель, а напоследок мне вдруг захотелось не отрабатывать боевые навыки, а немного расслабиться и покататься на ветру. Уж слишком подходящая погода для этого была.

Закрыв глаза, протянула раскрытые ладони вперед, почувствовала порывы ветра и отпустила бурлящую внутри магическую энергию. Она лилась сплошным потоком наружу, сплетаясь с потоками воздуха. Это было просто потрясающее ощущение мощи окружающей природы! Сформировав воздушную доску и уплотнив ее ощутимой иллюзией, вскочила на нее и, поймав очередной порыв воздуха, помчалась вперед, позволяя ветру самому задавать направление нашего движения.

Я летела на бешеной скорости по площадке, но совсем скоро она закончилась. Перемахнув через ограду, оказалась над обрывом, на краю которого располагались все постройки ордена. Ветер несся дальше в горы, а мне не хотелось улетать так далеко, поэтому я сделала крутой вираж и понеслась вдоль полигона, вдоль стен жилого корпуса и так вокруг всего ордена. Было здорово чувствовать себя абсолютно счастливой и свободной. Казалось, что я могу так лететь всю жизнь, и никакие проблемы не смогут меня догнать и ограничить мои желания, чаяния и надежды.

Постепенно я стала уставать. Все-таки контроль потока воздуха и катание на ветру разные вещи. Поэтому сделав поворот, отправилась вновь на полигон. На тренировочной площадке уже стоял магистр и смотрел прямо на меня.

— Светлого утра, Вольф! — лучезарно улыбнулась ему, планируя вниз и соскакивая с доски на землю.

— Развлекаешься, — констатировал он, с восхищением оглядывая мой импровизированный транспорт, который я, взяв в руки, развеяла.

— Я тысячу раз предлагала тебе попробовать то же самое, — пожала плечами. — Но ты считаешь, что такому умудренному опытом воину и наставнику не к лицу заниматься подобной ерундой.

— Это не совсем так, — возразил учитель. — Просто кто-то должен оставаться серьезным рядом с тобой. Иначе ты натворишь дел.

— Тебе нужно хоть иногда отдыхать и расслабляться, — тепло взглянула на него.

— Когда-нибудь обязательно, — улыбнулся он в ответ, погладив меня по растрепавшимся волосам.

— Не помешал? — услышала я голос, от которого внутри все перевернулось.

— Конечно, нет, Райан, — удивленно ответил магистр. — Светлого утра. Тренировка скоро начнется.

Я повернулась в сторону помощника наставника и столкнулась с его внимательным изучающим взглядом. Не выдержав этого молчаливого диалога, опустила глаза и быстро промямлила.

— Магистр, я уже отработала положенный комплекс. И мне пора.

— Без проблем, — еще больше удивился он, но спорить не стал. — Увидимся за завтраком. Я хотел с тобой переговорить.

— Давай я сама к тебе зайду? — с надеждой взглянула на него. — Найду время в течение дня и забегу.

— Хорошо, — кивнул он, наблюдая за тем, как собираются остальные воины на площадке.

— Спасибо, — благодарно взглянула на него и побежала к выходу.

Прибывающие мужчины смотрели на меня с недоумением, но вопросов не задавали. А я, покинув полигон, поспешила к себе.

Быстро ополоснувшись в душе, надела новое темно-синее платье по фигуре, которое приобрела в городе специально для работы в мастерской, и отправилась на завтрак.

В столовой девушки только накрывали столы, и еды на них еще не было.

— Светлого утра, Бри, — поздоровалась Фло. — Ты чего так рано? Еще никого нет.

— У меня очень много работы в мастерской, — озвучила причину своего внеурочного появления. — Можно я вам помогу накрыть столы, а вы за это покормите меня раньше остальных?

— Конечно, — улыбнулась соседка. — Помощь здесь лишней никогда не бывает.

Облачившись в белый передник и колпак, начала работать наравне со всеми. В монастыре меня всему обучили, так что я умела не только колдовать, но и выполнять все возможные обязанности самой обычной служительницы обители Пресветлой Богини, в том числе готовить и накрывать на стол.

— У тебя здорово выходит, — похвалила соседка. — Как будто ты не раз этим занималась.

— Всякое бывало, — уклончиво ответила, не глядя на нее. — Но работы я не боюсь, и многое умею делать. Я бы могла приходить пораньше и вам помогать, если нужно. А вы бы выдавали мне порцию на руки. Работая с артефактами не всегда можно прерваться в нужный момент, иногда приходится сосредоточенно заниматься несколько часов к ряду.

— Я спрошу у главной поварихи, — согласилась Фло. — Думаю, она не будет против.

Так переговариваясь, мы вскоре расставили все, что было необходимо. Повариха разрешила мне приходить пораньше и забирать свою порцию с собой. Девушки завернули для меня завтрак в аккуратный сверток, и я отправилась в мастерскую.

Когда я уже входила в здание, где располагалось большинство рабочих мест, воины потянулись с полигона. Мне не хотелось, чтобы меня кто-нибудь беспокоил в мастерской, поэтому я закрыла дверь щитом. Расположившись за своим рабочим столом, сначала позавтракала, а потом приступила к созданию запланированных защитных артефактов, а так же изделий, в составе которых были накопители. Уйдя с головой в работу, я не отвлекалась ни на что до самого обеда. Правда, закончила я, когда обед уже почти закончился. Поэтому на общую трапезу я опоздала. Извинившись перед девушками с кухни, снова забрала свою порцию с собой.

Ужин я тоже благополучно пропустила, и вспомнила о том, что голодна, только когда кто-то начал усиленно стучать в двери мастерской.

— Магистр? — удивилась я, убрав щит и пропустив посетителя внутрь. — Что вы здесь делаете?

— Это мне интересно, чем ты здесь так увлеченно занимаешься, что пропустила и завтрак, и обед, и ужин, да еще и дверь щитом заблокировала, — нахмурился он, обводя тревожным взглядом помещение.

— Я брала еду с собой, — успокоила его. — Только про ужин забыла.

— Еду я принес с собой, — смягчился учитель. — Вот возьми. Тебе нужно хорошо питаться. Большой расход магической энергии требует усиленного питания.

— Знаю, — кивнула в ответ, с удовольствием разворачивая принесенные припасы и приступая к поздней трапезе. — Только мне теперь похудание не грозит. Никакие пропуски приемов пищи мою пышную фигуру не поправят.

— Зря ты так легкомысленно к этому относишься, — снова нахмурился магистр. — Твоя внешность — всего лишь результат проклятия. А на самом деле, твое тело осталось прежним. Если будешь плохо есть, быстро потеряешь вес, ослабнешь и, как итог, не сможешь использовать магическую энергию в полной мере. А когда спадет проклятие, будешь похожа на скелет, вместо аппетитной пышечки.

— Если оно спадет, — скептически заметила я.

— Как раз об этом я и хотел с тобой поговорить, — сосредоточенно откликнулся наставник.

— Вы что-то выяснили на счет действия проклятия? — взволнованно уточнила, перестав жевать.

— Не отвлекайся, — попенял мужчина, усаживаясь рядом. — Не совсем так. Я был в монастыре, говорил с матерью Иолин. Она рассказала, что через пару дней, как ты исчезла, прибыла делегация из столицы. Император срочно потребовал тебя к себе. Доверенные лица хотели тебя забрать, но настоятельница показала им лишь девушку без сознания. Все были крайне недовольны и озадачены, хотели переправить бедняжку в Хариндер, несмотря ни на что. Но мать Иолин не позволила. Сейчас решается вопрос о твоей дальнейшей судьбе.

— Занимательно, — задумчиво протянула. — И зачем я могла понадобиться папочке, который меня все эти годы знать не желал?

— Этого никто не знает, — пожал плечами Вольф. — Многие считают, что Император из-за проклятия лишился разума и хочет сменить наследника власти.

— Ага, — скептически хмыкнула, — например, с наследного законнорожденного принца на никому неизвестного бастарда.

— Как одна из версий.

— Бред, — отрезала. — А о самом проклятии что-нибудь слышно?

— Над этой загадкой бьются сейчас лучшие умы и самые квалифицированные сыщики всего государства во главе с начальником Департамента внутренней безопасности, герцогом Элдином Сальским, — усмехнулся магистр. — Мои парни сообщают, что версий много, но окончательно ничего не известно. Самой рабочей гипотезой на данный момент считается личная месть кому-то из твоих досточтимых родственников. Учитывая, что род Карийских состоит всего лишь из вас четверых, то согрешил либо сам Император, либо принц, либо твоя сестра. Тебя, как запертую в монастыре, невинную деву в расчет не берут. А если вспомнить скольким эта троица жизнь испортила, благодаря своему проклятому дару, подозреваемых в злодеянии может оказаться великое множество. Так что, сейчас следствие в тупике.

— Удивительно, что у принца и принцессы нет детей.

— Да, это большая трагедия для правящего рода, — кивнул мужчина. — Ведь Богиня так и не осенила своей милостью ни Ридальду, ни Аурана, несмотря на то, что они давно имеют семьи.

— Но нет худа без добра, — глубокомысленно изрекла, рассеянно глядя перед собой. — Меня настоящую никто искать не будет. Ради этого можно и проклятой походить. Одно удручает. Неизвестно основное условие проклятия, и то, как оно действует, кроме обезображивания.

— Ну, ты-то у нас не безобразная, — иронично заметил магистр. — А очень даже привлекательная. Сегодня вся мужская часть ордена была выбита из колеи твоим отсутствием в столовой. Каких только версий не выдвигалось. Буквально каждый мечтал отправиться на твои поиски и лично спасти от голодного обморока прекрасную даму.

— Угу, — надулась я, — желательно, потискав ее за все выступающие части тела. Спасибо, обойдусь.

— Ты не справедлива к парням, — возмутился наставник. — И, кстати, как прошел урок верховой езды? Что-то Райан сегодня сам не свой. Весь день мрачнее тучи, а как дошло дело до обсуждения твоего отсутствия за столом, так он вообще озверел. Набросился на ребят чуть не с кулаками, защищая твою ущемленную честь от неподобающего обсуждения.

— Издеваешься, — констатировала, хмуро взглянув на учителя.

— Ничуть, — возмутился он. — Хотя нет, вру. Есть немного. Так что между вами произошло? Не зря же ты начала шарахаться от каждой тени.

— Мы не сошлись во мнениях на счет формата нашего дальнейшего общения, — буркнула, покраснев до корней волос и отвернувшись в сторону.

— Ах, вот оно что, — присвистнул магистр. — Мой ушлый помощник погорячился, не рассчитал напора своего обаяния, и прекрасная дама дала ему от ворот поворот. Занимательно. Вот шустрый какой. Эх, молодежь! Везде успевает.

— Ты так говоришь, как будто беспросветно стар! — возмущенно уставилась на него. — Тебе самому не так уж и много лет. А учитывая сильный дар, так вообще мало.

— Иногда мне кажется, что я в душе именно такой старик, каким все привыкли меня считать, — с тоской вздохнул он. — Но тебе не стоит забивать этой ерундой твою хорошенькую головку. А к Райану присмотрись. Он неплохой парень. А учитывая особенности его характера, далеко пойдет.

— Мы не пара, — покачала головой.

— С чего такая скептическая оценка? — изумился магистр.

— Он, как и я, скрывается здесь, — пояснила свою точку зрения. — И его, скорее всего, ждут совсем в другом месте. Видел его тарга? Такой ящер стоит, как половина всего ордена. А он на нем сюда приехал. Что такой мужчина может хотеть от малознакомой пухленькой девушки, не обремененной кучей влиятельных родственников, которые могут за нее постоять? Только одного. А меня такой расклад не особенно устраивает.

— Ты слишком долго жила в монастыре, — улыбнулся Вольф, обняв меня за плечи. — Парни и девушки сейчас легко заводят близкие отношения до брака. Да и женятся по большей части либо по расчету, либо в более зрелом возрасте. Это, правда, больше касается магов. Все-таки дар накладывает на нас отпечаток. Нам сложно бороться со своими физиологическими особенностями. Я вообще поражаюсь, как ты дотянула до своих лет и не свихнулась от желания близости.

— Вот что ты несешь? — возмутилась я, приподняв голову с его плеча, но усталость брала свое и я снова устроилась удобнее в самых надежных и теплых объятиях на свете. — Глупости какие-то. Я не могу бросаться в объятия к первому встречному только от того, что мой организм так решил.

— Поэтому я и говорю, присмотрись к нему, — посоветовал наставник. — Узнав Райана получше, ты сможешь более трезво оценить возможность отношений между вами.

— Я не хочу никому врать, — покачала головой. — А правду сказать все равно не смогу. Так что, замкнутый круг. И хватит об этом.

— Так и будешь всю жизнь одна? — с болью в голосе спросил Вольф, притягивая меня еще ближе к себе и заглядывая в глаза.

— Пока не думала об этом, — пожала плечами. — Не было, видимо, надобности на эту тему размышлять.

— Ты совсем еще молодая и неопытная, — улыбнулся магистр, целуя меня в лоб и обнимая уже двумя руками. — Но жизнь не стоит на месте. И совсем скоро она поставит тебя перед фактом со всей своей неотвратимостью. И я буду надеяться, что ты достойно выдержишь все испытания.

— Ты опять говоришь что-то непонятное, — посетовала, зевая в кулачок.

— Не обращай внимания, — откликнулся он, поглаживая меня по голове. — Давай посидим еще немного, а потом я тебя провожу. Тебе явно пора отдыхать.

— Ага, — сонно отозвалась я, проваливаясь в сладкую дрему, уютно устроившись на плече своего обожаемого наставника.

Глава 8

Проснувшись, обнаружила себя в своей кровати. Видимо, наставник перенес меня сюда уже спящей. Взглянув под одеяло, покраснела. Вольф снял с меня платье, оставив спать в одном белье. Хорошо хоть его снимать не стал. Решив, не думать об этом, отправилась умываться. Пора было бежать на полигон и выполнять положенные упражнения. Сегодня уже от отработки боевых навыков не отвертеться.

А на площадке, как только я приступила к запланированному комплексу, словно из-под земли, появился Райан. Кажется, он меня здесь караулил.

— Светлого утра, Бри, — сосредоточенно проговорил он, сверля меня пронзительным взглядом синих глаз. — Долго собираешься бегать от меня?

— Светлого, — откликнулась, настороженно его рассматривая. — Чем дольше, тем лучше.

— Давай лучше обсудим, что тебя так напугало, — примирительно предложил мужчина, подходя ближе.

— Может резкий переход от обучения верховой езде к интимным ласкам в твоем исполнении? — скептически усмехнулась, держась от него на расстоянии.

— Как по мне, ты получала от этого удовольствие не меньше, чем я, — усмехнулся он в ответ.

— Не отрицаю, — спокойно кивнула. — Но это не повод для меня к продолжению нашего общения в подобном ключе.

— А что повод? — тут же уточнил Райан, снова делая попытку ко мне приблизиться.

— Ничего, — отрезала, не собираясь идти у него на поводу. — Мы едва знакомы, и я тебе не доверяю до такой степени, чтобы завязывать близкие отношения.

— А магистру, значит, доверяешь? — раздраженно бросил он.

— При чем здесь Вольф? — удивилась такой смене темы.

— Думаешь, я не вижу, как он на тебя смотрит? — усмехнулся мой нежданный собеседник, скрестив руки на груди. — Как я понимаю, ты тоже в курсе истинного облика магистра. Так что, он вовсе не старик, а вполне себе зрелый мужчина со своими обыденными потребностями и желаниями. И на данный момент ты, как нельзя лучше, вписываешься в ракурс его интересов.

— Я его знаю долгие годы, — нахмурилась, не понимая, куда он клонит. — И он для меня близкий и дорогой человек. Только о каких взглядах речь? Что-то я не припомню, чтобы Вольф пытался меня в койку уложить, если ты об этом.

— Со стороны виднее, — пожал плечами мужчина. — Он тебя целиком готов проглотить, а ты даже не осознаешь этого.

— Ерунда какая-то, — пробормотала, вспоминая, как магистр сидел на моей постели и хотел поцеловать. — В любом случае, это вообще никакого отношения не имеет к нашим с тобой взаимоотношениям. Кроме приятельского общения я тебе ничего больше предложить не могу. Не устраивает, твои проблемы. На этом все.

Райан мгновенно оказался возле меня и крепко сжал в своих сильных руках.

— Ничего не все, — выдохнул мне в губы, тут же накрыв их жарким поцелуем.

Я попыталась вырваться, но он держал так, что я даже руки поднять не могла. Замотав головой, постаралась избавиться от настойчивых губ, только и это не помогло. Райан одной рукой зафиксировал мои ладони сзади, а вторую — положил мне на затылок, вынуждая откликнуться на ласку. Его мягкие посасывания моих губ мгновенно вызвали спазм желания внизу живота. Да что ж такое? Я что хочу этого рыжего нахала? И снова ответ был однозначным.

Мне до невозможности хотелось обо всем забыть и поддаться его молчаливым уговорам. В какой-то момент я не выдержала и сама потянулась ему на встречу, слегка разомкнув губы. Райан тут же перехватил инициативу и стал с упоением изучать языком глубины моего рта, отыскал язычок и принялся его ласкать. Это было так сладко и томительно, что мне захотелось подарить ему подобные ощущения в ответ. И через пару мгновений мы уже с упоением целовались, не в силах оторваться друг от друга. Мужчина перестал меня удерживать, а вместо этого принялся скользить руками по спине, бедрам, ягодицам, нежно поглаживая. Я же обняла его за шею и в полной мере наслаждалась близостью этого человека, даря свою нежность в ответ.

— Так, так, — саркастически протянул наставник. — Еще совсем ранее утро, а тут уже кипят не шуточные страсти.

Я отпрянула от Райана, заливаясь жарким румянцем. Мне было до ужаса стыдно взглянуть в глаза учителю. Сама только вчера убеждала его в том, что рыжий мне не пара, а сегодня уже целуюсь с ним посреди полигона.

— Светлого утра, магистр, — усмехнулся Райан, задвигая меня себе за спину. — Мы немного увлеклись. Но, вы же понимаете, дело молодое, горячее.

Что он несет? И что Вольф подумает обо мне?

— Дело принимает интересный оборот, — усмехнулся учитель в ответ. — Выходи, Бри. А то твой защитник думает, что я сейчас устрою тебе взбучку. Но ты ведь взрослая девочка, сама можешь прекрасно о себе позаботиться.

Собрав волю в кулак, решительно шагнула из-за спины Райана и с изумлением увидела, как мужчины стоят напротив и сверлят друг друга неприязненными взглядами.

— Мне пора, — малодушно заявила, развернувшись и устремляясь к выходу. — Я сегодня тренироваться не буду.

— Бри, — взволнованно прокричал Райан мне вслед, — мы еще не закончили наш разговор.

Ответить на это мне было нечего, поэтому я только прибавила шага, переходя на бег. В своей комнате быстро приняла душ и поспешила в столовую. Там помогла накрыть столы и, получив свою порцию, убежала в мастерскую.

Только перекрыв вход щитом, и оказавшись за своим рабочим столом, смогла вздохнуть спокойно. Проглотив остывающий завтрак, постаралась разобраться в том, что произошло на полигоне. Как бы я ни старалась размышлять здраво и логически, меня тянет к рыжему наглецу, словно магнитом. То ли пресловутая физиология, о которой говорил магистр, дает о себе знать, то ли еще что-то. Но так продолжаться не может. Нужно постараться держаться от Райана подальше, иначе рано или поздно он добьется своего. А что будет после этого, мне думать совсем не хотелось. Я никогда не смогу почувствовать себя в безопасности рядом с человеком, которому не доверяю.

Проработала в мастерской до самого вечера, так и не выходя наружу. От пережитых волнений аппетит совсем пропал, или это просто я так погрузилась в свои занятия, что забыла обо всем на свете. Когда стемнело, магистр снова пришел меня отчитывать.

— Бри, — хмуро заявил он с порога, когда я пропустила его внутрь, — ты опять тут просидела весь день! Ты даже на кухне не появлялась! Уморить себя вздумала? Если будешь продолжать в том же духе, то мне просто придется запретить тебе заниматься артефактами.

— Ой, Вольф, не начинай, — отмахнулась от его праведного гнева. — Дай лучше поесть.

— Держи, — тут же смягчился он, передавая мне принесенные запасы. — Ешь, как следует, и прекрати уже прятаться здесь. От проблем не убежишь.

— Знаю, — промямлила с набитым ртом. — Но так хочется!

— Никогда не замечал за тобой таких трусливых порывов, — начал подтрунивать надо мной он. — Мне всегда казалось, что ты образец храбрости и самоотверженности.

— Опять издеваешься, — обреченно вздохнула.

— Даже не собирался! — притворно заверил меня магистр, усаживаясь рядом.

— Как же, не собирался он, — пробурчала в ответ, доедая вкуснейший ужин.

— На самом деле, — вдруг стал серьезным наставник, — я хотел с тобой поговорить о другом. Пока ты тут сидишь, орден живет своей жизнью, в которой ты отказываешься принимать участие. Сегодня ребята в окрестных горах нашли раненного молодого мужчину и принесли сюда. Парень маг, и довольно сильный, но у него обширная травма головы и выяснить, что случилось, у нас нет возможности. Поэтому мы временно поместили его в лазарет. Ему требуется надлежащий уход и лечение. Как назло, наш местный лекарь взял недельный отпуск по семейным делам. Я хотел попросить тебя позаботиться о раненном. У тебя для этого больше навыков, да и специализация подходящая. Все-таки иллюзии сродни целительной энергии, такие же тонкие материи. А у меня самого нет такого количества времени. Дела ордена требуют моего непосредственного участия.

— Без проблем, — с готовностью отозвалась я. — Не нужно ничего объяснять. Я всегда помогу тебе всем, чем только смогу. Раненного нужно осмотреть сейчас?

— Нет, — покачал головой он. — Мы уже обработали рану и сделали перевязку. Все необходимые целительные заклинания я уже наложил. Но их требуется постоянно обновлять. Поэтому я был бы тебе очень признателен, если бы ты навещала раненного утром и вечером. Восполняла заклинания, следила за состоянием и ухаживала за этим молодым человеком.

— Конечно, Вольф, — тепло улыбнулась ему. — Завтра же утром после завтрака отправлюсь в лазарет.

— И кстати, — вдруг усмехнулся он, — Райана ближайшую неделю не будет в ордене. Ему пришлось срочно отправиться на задание. Правда, он готов был прибить меня на месте за это. Ведь я нарушил его тонкую или не очень тонкую игру, отправив на другой конец континента. Он воспринял это, как вызов для себя. Кажется, я с твоей легкой руки лишился самого толкового помощника, который у меня когда-либо был.

— Глупости, — беспечно заявила. — Райан не похож на человека, который смешивает личное и работу. Так что, тебе не о чем переживать. А ему полезно проветриться. Может, угомонится, наконец.

— Вот не знаешь ты мужчин, Бри, — улыбнулся учитель, слегка тронув меня за нос. — Ведь благосклонность женщины могут заполучить только самые решительные и настойчивые. И это древнее знание в нас заложено с рождения. Поэтому даже не надейся так просто от него избавиться.

— Посмотрим, — задумчиво проговорила.

— Давай сегодня я провожу тебя в комнату пораньше, — предложил учитель. — А то ты совсем тут последнее здоровье потеряешь.

— Хорошо, — кивнула в ответ. — Все равно я уже закончила то, что запланировала на день. Поэтому мы можем отправляться хоть сейчас.

Синхронно поднявшись, мы покинули мастерскую. На улице стояла удивительно тихая и ясная погода. Луна заливала своим призрачным светом все вокруг.

— Вольф, — вдруг обратилась я к наставнику, — Давай прогуляемся немного? Погода удивительная!

— Давай, — легко согласился он.

И не сговариваясь, мы двинулись в сторону полигона. Выйдя на открытое пространство, ощутила легкий ветерок, который приятно обдувал лицо и теребил выбившиеся из пучка волосы. Вынув заколки, растрепала длинные тонкие пряди и позволила ветру играть в моих волосах, как ему вздумается.

— Единственное по чему я по-настоящему скучаю из своей прежней внешности, — отстраненно проговорила, глядя вдаль, — так это по копне моих волос. Длинна осталась прежней, а вот шевелюра канула в лету.

— Ты еще станешь прежней красавицей, — уверенно заявил магистр, подходя ко мне вплотную. — Правда, ты даже с обыденной внешностью умудряешься всем вокруг кружить голову. А что будет, когда ты станешь прежней, я боюсь даже представить.

— Ерунда все это, — отмахнулась. — Давай лучше прокатимся!

— Ни за что! — тут же запротестовал наставник, поднимая руки. — Ты не уговоришь меня на это сумасбродство.

Я быстро сформировала воздушную доску, раза в два больше привычной для меня, и лихо запрыгнула на нее. Ветерок был слишком слабый, так что пришлось самой создать небольшой вихрь, устремить его к учителю и схватить того в охапку, вынуждая запрыгнуть ко мне на импровизированный транспорт.

Магистр стоял, широко расставив ноги и раскинув руки в стороны, а я обняла его за талию и прижалась сзади. В платье мне не очень удобно было планировать.

— Давай, Вольф, — шепнула ему на ухо, положив свою голову на плечо, — ты сейчас у нас капитан. Управляй нашим судном, а то в моем наряде это делать довольно проблематично.

— Напомни мне проучить тебя потом за эту выходку, — бросил он, стараясь изо всех сил удержать равновесие, управлять потоком воздуха и смотреть вперед.

— У тебя здорово получается! — с восторгом проговорила. — Давай наберем еще скорости и прокатимся за оградой.

— Ни за что в жизни я не буду планировать на этой посудине над пропастью! — запротестовал наставник.

— Тише ты! — возмутилась я. — Контроль потеряешь. Раз не хочешь сам, я тебе слегка помогу.

— Не смей! — прорычал он, но было уже поздно. Вихрь в моем исполнении подхватил нас вместе с доской и перенес на открытое пространство горного ущелья, на краю которого стоял орден.

Мы парили в вышине, настойчивый ветерок развевал наши волосы и мое длинное платье, а круглолицая хозяйка ночного неба озаряла все вокруг своим молочно-белым светом. Горы выглядели могучими древними исполинами, уходя своими вершинами высоко в небо и там теряясь в набежавших облаках. Это было поистине волшебное зрелище!

— Как тут чудесно! — восхищенно выдохнула прямо учителю на ухо. — До сих пор поверить не могу, что я вырвалась на свободу. И все благодаря тебе. Спасибо, Вольф!

— Ты достойна самого лучшего, Бри, — уверенно проговорил он, лихо закладывая вираж и устремляя наш транспорт к площадке полигона.

Когда мы приземлились, я легко соскочила на землю и радостно засмеялась.

— Удивительный вечер! Чувствую себя самой счастливой на всем белом свете!

— Бри, это ты удивительная, — сосредоточенно проговорил магистр, заключая меня в объятия, — а вечер просто приятный. Я рад, что нам удалось провести это время вместе.

С этими словами он попытался накрыть мои губы поцелуем, но я тут же опустила голову и уткнулась лицом ему в грудь.

— Пожалуйста, Вольф, — взмолилась, поднимая на него глаза, — не нужно! Это только все усложнит. Я совсем запуталась, понимаешь?

— Малышка Бри, — вздохнул магистр, притягивая меня к себе еще ближе и гладя по голове, — совсем мы тебя замучили своим настойчивым вниманием. Ты слишком живая, открытая и честная. Рядом с тобой ощущаешь себя совсем другим человеком. Поэтому мужчин тянет к тебе и им сложно сдерживаться, когда ты так близко. Даже мне. Или особенно мне. Я ведь так давно мечтал стать тебе ближе, а когда эта возможность появилась, тут же появились и другие желающие заполучить твое внимание.

— Ты навсегда останешься для меня самым родным и близким человеком, — горячо заверила его.

— Знаю, Бри, знаю, — потрепал он меня по распущенным волосам. — Только, к сожалению, я никогда не смогу дать тебе то, в чем ты больше всего нуждаешься. Поэтому я не препятствую твоему общению с другими мужчинами. Любой из них подойдет на роль твоего возлюбленного больше, чем я. А мне достанется роль твоего друга и наставника, который всегда будет рядом, если тебе понадобится.

— Ты опять говоришь какие-то странные и непонятные вещи, — насупилась в ответ.

— Прости, — легко рассмеялся магистр, целуя меня в лоб. — Я вновь увлекся размышлениями вслух. Не бери в голову. Пойдем в жилой корпус. Тебе пора отдыхать.

Мы не спеша двинулись в обратный путь и вскоре достигли дверей общежития.

— Я еще немного погуляю, если ты не против, — задумчиво проговорил учитель.

— Конечно, — кивнула, улыбнувшись. — Доброй ночи, Вольф.

— Доброй ночи, — глухо отозвался он, направляясь вглубь двора.

Оказавшись в блоке, быстро приняла душ и мгновенно уснула. Видимо, перипетии бесконечного дня совсем меня вымотали.

Глава 9

Следующим утром я тренировалась на полигоне до седьмого пота, чтобы наверстать то, что вынужденно пропустила в предыдущий день. Сегодня я могла спокойно заниматься, не переживая о том, что меня где-то поблизости может подстерегать один несносный рыжий ловелас. И такое облегчение давало это понимание, что я просто порхала, как на крыльях. Все же настойчивость Райана на меня сильно давила, а я совсем не привыкла к подобного рода притязаниям.

Позавтракав вместе со всеми остальными обитателями ордена, отправилась в лазарет, как и обещала магистру. Поприветствовав дежурную лекарку, нашла палату раненного и прошла внутрь. Тщательно вымыв руки в умывальнике, подошла ближе. На постели у окна лежал рослый, крепкого телосложения, светловолосый мужчина, на вид лет тридцати. На голове у него была широкая повязка, слегка пропитавшаяся кровью. Это плохой признак. Значит, рана все еще открыта и никак не затягивается, несмотря на все манипуляции учителя.

Мужчина находился в медицинском сне, поэтому лежал неподвижно. Широкая мускулистая грудь мерно поднималась и опускала, черты лица раненного были правильными и, я бы даже сказала, аристократическими. Скорее всего, это какой-то сынок знатного вельможи. Его аура так и сияла всеми оттенками синего и зеленого. Дар у незнакомца был впечатляющий, только это явно не воздушный маг. Получается, он прибыл издалека.

Внезапно мужчина поморщился от боли и застонал. Выругавшись сквозь зубы на свою нерасторопность, бросилась к нему и тут же влила мощный магический импульс в заклинание медицинского сна. Лицо моего подопечного сразу расслабилось, а дыхание вновь стало размеренным. Изучив все-то, что вчера здесь накрутил магистр, пришла к выводу, что нужно переделать порядок наложения целебных заклинаний, а так же некоторые вообще убрать, а другие наоборот добавить. Все-таки в монастыре нас обучали основам врачевания, как одному из самых необходимых навыков для служительниц Пресветлой. И вот сейчас, стоя над тяжело-раненным человеком, я с благодарностью вспомнила уроки настоятельницы.

Сноровисто размотав повязку, обработала кровоточащую рану заживляющим снадобьем, наложила обеззараживающее и регенерирующее заклятия и замотала голову чистой тканью. Теперь пришел черед непосредственно самого организма больного, а не только места ранения. Просканировав пациента на наличие дополнительных повреждений, с облегчением ничего не нашла. Только большое количество ссадин и ушибов.

Ранение головы повлекло за собой серьезное сотрясение мозга. Кровоизлияний в мозговой ткани не наблюдалось, но под мягкой оболочкой была гематома, которую срочно нужно было убрать. Аккуратно расположив руки у мужчины на лбу, устремила небольшой поток магической энергии к месту подоболочечного кровоизлияния. Усилив процессы всасывания и расщепления кровяного сгустка, осторожно закрепила свое влияние и убрала руки. Теперь нужно время, чтобы организм усвоил мои действия и отреагировал правильно. Переделав плетения, наложенные учителем, влила побольше силы в новые заклинания и со спокойной душой покинула палату подопечного до вечера.

В мастерской быстро доделала первую партию заказанных защитных артефактов и занялась созданием амулета для учителя. Мне хотелось сделать ему памятный и особенный подарок. Поразмыслив, решила придать серебряной пластинке форму головы волка, а из полудрагоценных камней сделать глаза и клыки зверю. Честно говоря, магистр у меня всегда ассоциировался именно с этим животным. Своими абсолютно белыми волосами и бесконечным одиночеством он был очень похож на горного волка. Эти звери никогда не жили стаями, как лесные сородичи, а вели одинокий образ жизни. И только когда находили свою пару, создавали одну семью на всю жизнь. Обычно если самка в такой паре умирала первой, самец не мог больше без нее существовать и погибал вслед за ней.

Сделав все необходимые заготовки, отправилась на обед. В столовой воины и девушки, активно переговариваясь, вкушали пищу. На меня уже никто не обращал внимания, и я спокойно принялась за свою порцию.

— Бри, — вдруг обратился ко мне старший из братьев Моринс, — Райана не будет в ордене в ближайшее время. Может, вечером ты согласишься с нами прогуляться?

— Не совсем поняла связь между отсутствием Райана и приглашением на прогулку, — удивленно проговорила.

— А ты что не в курсе? — удивился в свою очередь Билли. — Он еще в первый день твоего появления в ордене всех предупредил, что если кто к тебе близко подойдет, шею свернет. Мы, правда, не послушались. Но потом на спарринге он нам подробно объяснил, что бывает, когда не прислушиваются к его настоятельным рекомендациям.

— Интересно, — протянула, а потом решила сделать этому зазнайке сюрприз, пусть не думает, что я прощу ему эту выходку с запугиванием парней. — А знаешь, у меня есть идея! Давай встретимся с тобой и твоими братьями за час до отбоя, а то у меня после ужина дела в лазарете.

— Здорово! — хором воскликнули парни. — А где увидимся?

— Собираемся на полигоне, — заговорщицки подмигнула им. — Форма одежды, как на тренировку.

И больше ни говоря ни слова, покинула трапезную, оставив ребят в замешательстве.

В мастерской работала до ужина, не прерываясь. Поскольку я закончила партию артефактов для членов ордена еще утром, то весь остаток дня посвятила созданию амулета для магистра. И к вечеру у меня в руках были все составные части будущего волка!

А после трапезы я побежала в лазарет. Мой пациент выглядел уже гораздо лучше. Повязка была сухой, а цвет лица перестал быть землисто-серым. Перепроверив его состояние, осталась полностью довольна тем, как проходит лечение. Гематома постепенно рассасывалась, а рана на голове почти затянулась. Подпитав все наложенные ранее заклинания новой порцией магической энергии, оставила раненного отдыхать и восстанавливаться. Если так пойдет и дальше, то его постепенно можно будет выводить из сна. Желательно сделать это, как можно скорее, чтобы мужчина не потерял в весе.

Переодевшись в тренировочный костюм в своей комнате, устремилась на полигон. Достигнув площадки, обнаружила, что братья Моринс уже с нетерпением меня ожидают.

— Ты пришла, Бри! — радостно воскликнул самый младший из братьев, Тим. — А мы уже начала сомневаться.

— Ну, что ты! — возмутилась в ответ. — Я же обещала. Просто магистр поручил мне уход за найденным в горах раненным, поэтому я немного задержалась.

— Мы так рады, что ты согласилась с нами провести время, — заулыбался Вирт, средний из братьев.

— Чем займемся? — уточнил Билли.

— О, я вас сейчас кое-чему научу! — загадочно улыбнулась, предвкушая веселье. — Вы когда-нибудь катались на воздушных досках?

— На чем? — изумились братья. — Первый раз слышим.

— Смотрите сюда.

Подробно показав и объяснив, как я формирую свой транспорт, предложила ребятам самим попробовать. Они на удивление легко и быстро уловили суть, и уже совсем скоро мы стояли на полигоне, держа каждый свою доску.

— А теперь начинается самое интересное, — заговорщицки понизила голос. — Протягиваем руки, ощущаем порывы ветра, настраиваемся и ловим поток. Вот так.

Продемонстрировав, как я покоряю воздушные потоки, вернулась, чтобы проконтролировать, как у парней будет получаться. Братья Моринс с горящими от восторга глазами прыгнули на доски и устремились вперед. Поначалу у них не очень хорошо получалось держать равновесие, но постепенно дело пошло на лад. Ребята уже могли некоторое время планировать, а если срывались, то весело хохотали и пробовали улавливать дуновения ветра снова и снова. Я смеялась до слез, наблюдая, как здоровенные парни пытаются удержать равновесие, как можно дольше. Наконец, утомившись, мы все вместе повалились на землю и, раскинув руки в стороны, просто лежали, отдыхали и смотрели на звездное небо над головой.

— Это было здорово, Бри! — проговорил Билли, поворачиваясь ко мне. — Я давно так не веселился. Спасибо тебе!

— Не за что, — улыбнулась братьям. — Я обожаю катание на досках. Практикую это с того момента, как научиться управлять ветром.

— У тебя получается просто потрясающе! — восторженно проговорил Тим. — Я бы хотел так же кататься.

— Уверена, совсем скоро у тебя будет получаться даже лучше, — ободрила его. — Вы, ребята, вообще очень способные. Для первого раза неплохо держитесь.

— Давай кататься вместе регулярно? — предложил Вирд, с надеждой взглянув на меня.

— С удовольствием, — кивнула в ответ. — Перед отбоем можно встречаться здесь и тренироваться.

— Расскажем парням сегодня в общаге? — нетерпеливо спросил Тим у Билли.

— Только если Бри не против, — нахмурился старший.

— Без проблем, — пожала плечами. — Если кому-то еще это будет интересно, то я могу показать технику создания и управления доской всем желающим.

— Мужики будут в восторге! — проговорил Вирд с горящими глазами.

Когда ощутимо похолодало, мы поднялись с земли и отправились в обратный путь, весело переговариваясь и обсуждая дальнейшие планы на совместные тренировки.

Неделя пролетела совсем незаметно, и вот уже пришел новый выходной. Вольт за завтраком предложил мне снова отправиться в город. Но у меня была масса не оконченных дел, да и в городе мне нечего было делать, поэтому я мягко отказалась. И магистр покинул орден вместе с другими мужчинами.

Я же помчалась в лазарет. Сегодня мне хотелось попробовать снять медицинский сон с подопечного. За прошедшие дни рана на его голове полностью затянулась, гематома рассосалась, а состояние организма было стабильным.

Зайдя в палату, тщательно вымыла руки и, поставив стул подле постели пациента, аккуратно убрала действие заклинания. Мужчина глубоко вздохнул и открыл глаза. Сфокусировав взгляд зеленых глаз на мне, он нахмурился и попытался что-то сказать. Но я тут же приложила палец к его губам:

— Светлого утра. Тебе пока нельзя напрягаться. И, возможно, в первое время будет трудно говорить. Ты находишься в ордене воинов Света в сердце Западных гор. Парни нашли тебя около недели назад в ущелье. Ты был без сознания. Ребята обнаружили обширную травму головы и переправили тебя в орден. Здесь мы смогли залечить рану и привести тебя в порядок. Сейчас твоему здоровью ничего не угрожает. Выпей вот это. Снадобье поможет восстановлению голоса.

Мужчина послушно проглотил предложенное, слегка поморщившись.

— Вот и отлично, — улыбнулась ему. — Сейчас зелье подействует, и ты сможешь задать мне все интересующие тебя вопросы.

— Кто ты такая? — первым делом спросил он, испытующе глядя на меня.

— Меня зовут Бри, — представилась. — Я работаю в ордене артефактором. Магистр Вольфар Риниган — глава и основатель ордена, попросил меня заняться твоим лечением, пока местный лекарь был в отпуске.

— Значит, это тебе я обязан жизнью, — кивнул подопечный сосредоточенно.

— Мне ты ничем не обязан, — отрезала. — Тебя спасла сама Пресветлая. Это чудо, что воины нашли тебя в горах. Здесь очень сложно кого-то встретить. Не знаю, как ты сюда попал, но ты явно счастливчик. А я просто помогла твоему организму восстановиться. Это смог бы для тебя сделать любой маг с подходящим типом энергии.

— Я благодарен вам всем за спасение, — все еще хмурясь, проговорил он.

— Когда магистр вернется из города, сможешь сам ему об этом сказать, — улыбнулась в ответ. — А сейчас давай я принесу поесть. Все это время ты пребывал в медицинском сне, поэтому сейчас тебе нужно усиленно питаться, чтобы набрать былую форму.

Не дожидаясь ответа, я поднялась и ушла за необходимыми на первое время блюдами. Забрав поднос, уставленный едой, с местной кухни, вернулась в палату. Мужчина лежал, прикрыв глаза.

— Ты устал? Что-то болит? — с тревогой уточнила, ставя поднос на прикроватный столик и пододвигая его ближе.

— Нет, я в порядке, — покачал он головой. — Только, кажется, не в себе.

— Давай ты покушаешь, а потом мы все обсудим, — предложила, передавая ему ложку. — Начни, пожалуйста, с бульона. Он питательный и легко усвоится после длительного перерыва в питании.

Мужчина принялся с аппетитом поглощать пищу, а я отошла к окну, чтобы его не смущать своим пристальным вниманием. Скоро он закончил, и я, собрав посуду и приборы на поднос, отнесла все на кухню.

— Что тебя насторожило в твоем состоянии? — спросила, вернувшись в палату.

— Я ничего не помню, — напряженно выдавил он.

— Вообще ничего? — изумилась я. — Ни своего имени, ни родных, ни кто ты есть? Или нет воспоминаний только о последнем отрезке времени, до того, как тебя ранили?

— Вообще ничего, — обреченно проговорил мужчина, откидываясь на подушку и закрывая глаза.

— Ясно, — сосредоточенно кивнула. — Потеря памяти может сопутствовать серьезной травме головы. Но со временем память обязательно восстановится. Завтра в орден вернется местный лекарь. Он тебя осмотрит и, уверена, поможет справиться с этой проблемой. Как только магистр появится в ордене, я сразу же ему расскажу о твоем состоянии, и, возможно, он и сам сможет тебе помочь, или хотя бы попробует. У меня нет опыта работы со случаями потери воспоминаний, поэтому я здесь бессильна на данный момент.

— Бри, — обратился он ко мне, — я подожду. Не переживай. Ты сделала для меня и так бесконечно много.

— Мне нужно сейчас идти заниматься другими делами, — виновато проговорила. — Давай я наложу заклинание медицинского сна, и ты отдохнешь до обеда? Просто если сейчас этого не сделать, ты тут в одиночестве весь изведешься от страшных мыслей о том, что даже собственного имени не знаешь.

— Ты, наверное, права, — тяжело вздохнул мужчина. — Лучше спать и ни о чем не думать.

— Тогда отдыхай, — тепло улыбнулась ему. — А я вернусь в обед, сниму заклинание и принесу еду.

— Договорились, — слегка усмехнулся он.

Быстро сформировав заклинание, опутала им подопечного, и он сразу же закрыл глаза и размеренно задышал. Укрыв его легким одеялом до плеч, покинула лазарет. Нужно найти для него подходящую одежду, ему совсем скоро можно будет вставать.

До обеда занималась в мастерской изготовлением подарка для магистра. Голова волка была уже полностью готова. Часть необходимых плетений я закрепила, осталось только добавить еще несколько силовых нитей, которые задумала создать в процессе работы.

В трапезной увидела магистра и сразу обратилась к нему:

— Приятного аппетита, Вольф! Ты не мог бы уделить мне немного времени после обеда? Нужно кое-что обсудить.

— Конечно, Бри, — удивленно кивнул он.

Проглотив свою порцию в мгновение ока, принялась ждать учителя. Он тоже быстро расправился с едой.

— Пойдем, торопыга, — улыбнулся он. — А то мы здесь всем мешаем наслаждаться заслуженным выходным.

— Вольф, — обратилась к магистру, как только мы оказались на улице, — я сегодня утром сняла с раненного медицинский сон. Его состояние стабильное. Но он ничего не помнит! Даже собственное имя забыл!

— Мда, — протянул наставник, хмурясь. — Неожиданный поворот. Хотя, наверное, этого следовало ожидать после такого серьезного повреждения головы.

— Ты не мог бы вместе со мной сейчас к нему сходить? — с надеждой взглянула на учителя. — Я обещала, что приду в обед, сниму сон и принесу покушать.

— Давай взглянем, что там с ним творится, — кивнул магистр, и мы вдвоем направились в лазарет.

Зайдя в палату, вымыли руки, а затем я убрала наведенный сон. Мой пациент через некоторое время открыл глаза и внимательно принялся нас разглядывать.

— Это магистр Вольфар Риниган, — представила подопечному учителя. — Он осмотрит тебя, а я пока схожу и принесу обед.

— Светлого дня, — спокойно проговорил Вольф, усаживаясь рядом с кроватью. — Как самочувствие?

Ответа мужчины я уже не услышала, выйдя в коридор. Забрав с кухни положенную раненному порцию, вернулась в палату.

— Сейчас время обеда, — безапелляционно заявила, появляясь в дверях. — Позже закончите беседу.

Собеседники улыбнулись, а я накрыла прикроватный столик и передала приборы пациенту. Мы с Вольфом немного отошли в сторону, не мешая мужчине обедать. Когда с едой было покончено, я отнесла поднос на место и вернулась обратно.

— Бри, — обратился ко мне наставник, — сходи, пожалуйста, на склад и попроси от моего имени подобрать нашему новому знакомому комплект одежды. Я проверил его организм. Физически он здоров. Теперь дело за малым: укрепить тело хорошим питанием и легкими физическими нагрузками. А память со временем вернется.

— Хорошо, — кивнула, соглашаясь. — Сейчас принесу необходимое.

Когда за девушкой закрылась дверь, магистр приступил к расспросам:

— И так, давай подробно разберемся, что именно ты не помнишь. Где мы сейчас находимся?

— Бри сказала, — начал сосредоточенно говорить молодой человек, — что орден воинов Света расположен в Западных горах. Значит, мы на Архалоне.

— Столицей нашего государства является?

— Хариндер.

— Кто правит?

— Род Карийских находится на престоле Архалона уже почти пять сотен лет, — напряженно выдал мужчина. — На данный момент правит Император Юстас Ниар Карийский. И хотя у него уже совсем взрослый сын, трон старый Император не спешит ему передавать. Видимо, считая Аурана не самым лучшим претендентом на роль главы государства.

— Потрясающе! — усмехнулся Вольф. — Ты прекрасно ориентируешься в географии, политике, а так же свободно и практически без акцента говоришь на архалонском, хотя это не твой родной язык. Но совершенно ничего о себе не помнишь. А какой тип магии тебе подвластен?

— Я не знаю, — растерянно произнес собеседник. — Я даже не уверен, что являюсь магом.

— Все интереснее и интереснее, — протянул магистр. — Получается, у тебя стерты воспоминания о том, кто ты есть, а так же о твоем даре. Видимо, ты кому-то очень сильно помешал, что этот кто-то применил крайние меры и, напав на иностранца в нашей стране, не побоялся возмездия и выжег из твоего мозга опасную с его точки зрения информацию.

— Что значит выжег? — помертвевшими губами уточнил блондин.

— Твоя травма головы не случайна, — пояснил глава ордена. — Тебе специально пробили череп, а дальше уже напрямую воздействовали магией на клетки мозга в определенной зоне, чтобы заблокировать конкретные воспоминания. Что же ты такое умеешь, что кто-то решил так жестоко с тобой обойтись?

— Понятия не имею, — скрипнул зубами мужчина. — Но я не прочь это выяснить и поквитаться с тем негодяем, который так со мной обошелся.

— Давай так, — предложил магистр, — ты пока останешься здесь. Наш лекарь тебя осмотрит, сделает, что сможет. Да и я поищу данные по подобного рода происшествиям. Ты окрепнешь и придешь в себя. У нас отличные условия для тренировок и приобретения хорошей физической формы. А дальше видно будет.

— Спасибо! Вы спасли меня, и я в неоплатном долгу перед вами, — горячо проговорил собеседник.

— Долг каждого человека помогать страждущим по мере своих скромных возможностей, — улыбнулся Вольф.

— Магистр, — вошла Бри в палату с объемным свертком, — я получила все, что вы просили.

— Оставь здесь, пожалуйста, — попросил наставник. — А теперь пойдем. Сай должен отдохнуть.

— Сай?! — в один голос изумились молодые люди.

— Сай в переводе с древнего горного диалекта — светлый, — улыбнулся магистр. — Это имя очень тебе подходит. Пусть пока останется таким, если ты не против.

— Хорошо, — ошарашено кивнул мужчина.

— Сон накладывать пока не будем? — уточнила у подопечного.

— Нет, — решительно отказался он. — Хочу немного побыть один и подумать.

— Тебе уже можно вставать и передвигаться по палате, — разрешил наставник.

— Отлично, — приободрился Сай. — Тогда мне будет, чем заняться.

— А вечером я зайду тебя проведать, — улыбнулась ему.

— Буду ждать, — кивнул он в ответ.

Мы с магистром покинули лазарет и разошлись каждый по своим делам.

Глава 10

До ужина я опять занималась в мастерской. Стремясь, как можно быстрее доделать подарок и вручить. Плетения работали, как нужно. Все было практически готово. Но мне хотелось, чтобы работа была идеальной, поэтому я оставила амулет до завтра в покое, чтобы утром все еще раз перепроверить и найти изъяны свежим взглядом, если таковые обнаружатся.

За вечерней трапезой мы с ребятами весело болтали, обсуждая наше совместное увлечение катанием на досках. У нас уже образовалась целая компания, благодаря тому, что братья Моринс рассказали о нашей тренировке на мужском этаже. Теперь мы каждый вечер собирались перед отбоем и в свое удовольствие скользили по воздушным потокам. Мне было безумно приятно, что мое тайное увлечение нашло такой живой отклик среди парней. Все-таки существовала большая разница между катанием в одиночестве и дружескими соревнованиями, которые мы устраивали между собой.

— Сегодня встречаемся как обычно? — уточнила чисто формально уверенная в ответе.

— Бри, — вдруг напрягся Билли и тяжело вздохнул, — сегодня, скорее всего, не получится.

Я от удивления даже рот открыла.

— Да и вообще, — поддержал его Вирт, — с тренировками, видимо, придется завязать.

— Почему? — изумилась я. — В чем дело? Разонравилось?

— Нет, конечно! — горячо заверил Тим.

— Райан вернулся, — ошарашил меня старший Моринс. — И он будет в бешенстве.

Известие о возвращении помощника магистра неприятно заволокло душу тягостным чувством досады.

— Струсили, значит, — обиженно бросила, поднимаясь. — Вы как хотите, а я буду кататься в обычное время.

— Бри, погоди! — вскочил кто-то из-за стола, но я уже не видела кто именно, поскольку быстрым шагом направилась в лазарет. До моего любимого занятия нужно было еще проведать Сая.

Поднявшись к себе в комнату, переоделась в тренировочный костюм, чтобы потом на это не отвлекаться, и побежала к пациенту.

— Как ты здесь? — спросила с порога у сидящего на постели мужчины. — Выглядишь гораздо лучше, несмотря на хмурый вид.

Сай сидел полностью одетым, скрестив руки на груди, и сверлил стену перед собой напряженным взглядом.

— Бри? — вымученно улыбнулся он. — Кажется, я схожу с ума. Еще немного сидения в четырех стенах и размышлений о том, что я взрослый мужик, который понятия не имеет, кто он, и я не выдержу.

— Давай я тебе принесу поесть, — ободряюще улыбнулась ему. — А потом что-нибудь придумаем.

Прихватив на кухне лазарета поднос с приготовленными блюдами, быстро вернулась обратно.

— Угощайся и приятного аппетита, — снова улыбнулась. — Мама когда-то говорила мне, что голодный мужчина видит жизнь в черном свете. А когда поесть, все уже не кажется столь ужасным. Возможно, она была права.

Сай усмехнулся в ответ и приступил к трапезе, а я снова стояла у окна и смотрела во двор. На улице уже стемнело, сегодня была ветреная погода, облака быстро бежали по небу, не давая красавице-луне надолго показывать окрестностям свой светлый лик.

— Ты куда-то собралась? — спросил Сай, отодвигая пустую посуду.

— Да, — кивнула в ответ. — Иду тренироваться.

— Ночью? — неподдельно удивился он. — Что можно тренировать в темноте?

— Все что угодно, — рассмеялась в ответ. — Для магии не нужен свет. А иногда он даже больше мешает, чем помогает.

— Покажешь? — с надеждой спросил он. И такая тоска была в его голосе и взгляде, как будто он уже знал, что ответ будет отрицательным, но все равно спрашивал.

— Конечно, — мягко проговорила, и его зеленые глаза тут же загорелись неподдельным интересом. — Только обещай делать все, что скажу, и при первых признаках усталости сразу вернуться обратно. Если магистр узнает, что я тебя потащила на полигон, устроит мне головомойку.

— А мне показалось, что он души в тебе не чает, — возразил мужчина.

— Так и есть, — улыбнулась, вспоминая Вольфа. — Но это не значит, что он закроет глаза на мое необдуманное поведение. Наставник воспитывает во мне ответственность и здравомыслие.

— По-моему ты не совсем правильно понимаешь его отношение к тебе, — осторожно заметил Сай.

— Ты просто здесь совсем недавно, — отмахнулась я, направляясь на выход, — поэтому еще не до конца разобрался в ситуации.

— Наверное, — не стал спорить он, идя следом за мной.

У двери я остановилась и набросила на нас отвод глаз.

— Иди за мной след в след, — пояснила свои действия. — Никто не должен нас заметить.

И мы молча двинулись на выход. Во дворе ордена никого не было, все, видимо, занимались своими делами в законный выходной. А многие еще не вернулись из города. Так что, до полигона мы добрались беспрепятственно.

Дойдя до тренировочной площадки, с удивлением обнаружила там парней.

— Вы же не собирались приходить? — изумленно спросила, развеивая отвод глаз.

— Мы передумали, — хором отозвались ребята.

— Ты права, Бри, — повинился Билли, — мы не должны поддаваться на провокации Райана.

— А кто это с тобой, Бри? — спросил Тим.

— Ребята, знакомьтесь, — бодро возвестила. — Это Сай. Его недавно нашли наши воины в горах. Сейчас ему уже лучше, а лежать в лазарете сил больше нет. Вот я и пригласила его провести вечер с нами.

— Молодец, что пришел! — загомонили парни.

— Сейчас мы тебе класс покажем! — воскликнул Вирд.

Все окружили нас с Саем, бурно выражая свои эмоции по поводу предстоящего действа. Мой спутник был слегка напряжен, но держался уверенно. Мы создали свои воздушные доски и, держа их в руках, демонстрировали Саю наперебой. Каждый был уверен, что именно его транспорт самый лучший.

— И по какому поводу сие позднее собрание? — услышали мы голос Райана, сквозящий значительной долей сарказма. — Не успел я уехать на пару дней, как моя девушка уже вовсю развлекается с толпой парней. Не порядок.

— На доски! — быстро скомандовала я, бросая свою красавицу и хватая подопечного за руку. — Сай, прости, но сегодня тебе придется не только наблюдать, а удастся даже поучаствовать в наших развлечениях. Держись крепче, если не хочешь получить еще одну травму.

Парни синхронно кинули доски и вскочили на них, ловя очередной порыв ветра. Я же набросила на Сая облегчающее вес заклинание и устремила транспорт вперед.

— Бри! — закричал Райан, бросаясь к нам. — Постой! Нам надо поговорить.

— За ограду! — крикнула, усилив голос.

И десять досок, управляемые воздушными магами, рванули в сторону обрыва. Райан еще что-то кричал нам вслед, но мы уже набрали скорость, ветер шумел в ушах, и услышать что-либо было просто нереально.

Вылетев вперед нашей группы, понеслась над пропастью, управляя мощным потоком воздуха. Сай вцепился в меня мертвой хваткой и, по-моему, изрядно нервничал.

— Ты как? — слегка обернулась к нему, планируя над ущельем. — Живой?

— В следующий раз, когда я попрошу тебя показать то, чем ты занимаешься, предупреди заранее, что это может быть опасно для жизни, — усмехнулся он, крепко сжимая мускулистые руки вокруг моей талии.

— Ситуация несколько вышла из-под контроля, — повинилась перед подопечным. — Давай поговорим позже?

— Конечно, не отвлекайся.

— Закладываем вираж и приземляемся на крышу жилого корпуса! — отдала команду, усилив голос.

Парни выровняли ход своих досок и выстроились вслед за мной. Совершив поворот по большой дуге, послала наш транспорт в заданном направлении, ловя попутный ветер. Ощущение свободы и безграничного счастья, которые всегда возникали у меня при катании на доске, и сейчас накрыли меня с головой. Адреналин бурлил в крови и требовал выхода. Набрав скорость, мы летели в ночи среди высоких скал и, казалось, что это будет длиться вечно. Но скоро показались постройки ордена, и нужно было возвращаться к реальности.

— Кто последним окажется на земле, тот будет объясняться с Райаном! — прокричала парням, и влила мощный магический импульс в воздушный поток, по которому скользила.

Доска полетела еще быстрее, и ребята остались позади, всеми силами стараясь не отставать. На подлете к общежитию снизила скорость и аккуратно спланировала на ровную площадку крыши.

— Вот и добрались, — задорно улыбнулась Саю, развеивая доску.

— Это просто улет! — через силу выдохнул он, садясь прямо там, где стоял. — Не знаю, испытывал ли я раньше что-то подобное, но голову даю на отсечение, что в моей прошлой жизни и близко не могло быть чего-то подобного.

— Вряд ли тебе доводилось ранее кататься на воздушных потоках, — рассмеялась в ответ. — Это развлечение для воздушников. Да и то не сильно популярное. Я придумала вот такой вариант в начале своего обучения управлению даром. Наверное, у кого-то другого получается это иначе. Не знаю. Попав сюда, обучила ребят. Теперь вот мы можем устраивать гонки.

— Я второй! — гордо заявил Тим, спрыгивая рядом с нами.

— А я третий! — вторил ему приземляющийся Билли.

Ребята постепенно собрались вокруг нас. Все возбужденно переговаривались и делились впечатлениями.

— Это было круто, Бри! — воскликнул Вирт. — Вы видели выражение лица Райана? Просто умора!

— Чувствую, разборок нам не избежать, — протянул кто-то из парней.

— Не трусьте, — подбодрила их. — Вас больше, так что силовое преимущество на вашей стороне.

— Ты права, Бри, — улыбнулся Билли. — Спасибо за тренировку! Завтра покатаемся еще?

— Конечно, — кивнула в ответ. — Как обычно перед отбоем.

Парни начали собираться, и вскоре мы остались с Саем на крыше одни. Я задумчиво смотрела на луну в ясном небе. Сильный ветер разогнал облака, и теперь все вокруг было украшено белесоватым отблеском лунного сияния.

— Кто он, этот Райан? — спросил так и сидящий на крыше Сай. — И почему его так все боятся? Он твой возлюбленный?

— Райан — помощник магистра, — пояснила, не прекращая любоваться окрестностями. — На данный момент он самый сильный и перспективный боец ордена. Воздушный маг с высшим уровнем дара. Не то чтобы парни его боялись, просто никому не хочется лишних проблем. Вряд ли Райан что-нибудь им сделает. Так, может, припугнет. Это скорее вопрос иерархи в мужском коллективе. Среди воинов всегда должна быть дисциплина, иначе в таком замкнутом пространстве парни переубивают друг друга. А Райан второй после магистр по значимости здесь.

Сай внимательно меня слушал, скользя взглядом по моей фигуре. Я буквально кожей чувствовала этот его неприкрытый интерес.

— Я совсем недавно сюда попала, — продолжила объяснять, — но он почему-то решил, что в мои обязанности входит проявлять благосклонность к нему. Не спорю, он довольно привлекательный, и в какой-то степени меня тянет к нему. Но это не значит, что я готова поддерживать с ним близкие отношения. С моим появлением он предупредил парней, чтобы они ко мне не совались. А неделю назад ему пришлось уехать на задание. Ребята тут же воспользовались его отлучкой и стали со мной общаться. Так мы начали тренировать вместе. А сегодня Райан вернулся и сразу решил показать, кто в доме хозяин. Я, наверное, зря парней подставила. Но что сделано, то сделано.

— Не маленькие, сами разберутся, — отозвался Сай.

— Нам пора возвращаться, — улыбнулась ему. — Тебе нужно отдыхать. А я твою жизнь риску подвергла. Прости.

— Не бери в голову, Бри, — отмахнулся он, поднимаясь на ноги. — Ты помогла мне прийти в себя и не погрязнуть в тоске и печали. Может, не все так плохо в моей жизни, и есть масса того, что я бы никогда не узнал, не попади сюда. Так что, я благодарен тебе за все.

— В лазарет полетим на доске, — предупредила, лукаво глядя на него.

— Только не на бешеной скорости, — сразу же предупредил он.

— Обещаю, доставить тебя в целости и сохранности, — клятвенно заверила подопечного.

Сформировав доску размером побольше так, чтобы вдвоем было удобно стоять, запрыгнула на нее. Сай тут же оказался сзади и обнял меня за талию, прижавшись вплотную.

— Готов? — уточнила у него, накладывая на нас отвод глаз.

— Конечно, — шепнул он мне на ухо.

— Тогда вперед!

И мы рванули с крыши прямо вниз, ловя поток ветра. Пара мгновений, и мы уже приземлились возле входа в административный корпус, в пристройке к которому располагался лазарет.

Потихоньку пробравшись мимо дежурной лекарки, неслышно зашли в палату Сая.

— Ну, мне пора, — тут же решила попрощаться.

— Побудешь еще немного со мной? — вдруг спросил мужчина, испытующе глядя на меня в неясном свете прикроватного магического светильника.

— Только совсем чуть-чуть, — предупредила. — Мне завтра на тренировку с рассветом вставать.

— А что за занятия? — поинтересовался он, усаживаясь на постель. — Снова катания?

— Нет, — возразила, располагаясь на стуле подле его кровати. — По утрам воины ордена проходят физическую и боевую подготовку. Я тренируюсь вместе с ними, но комплекс упражнений у меня адаптирован под мой уровень физических возможностей.

— Зачем тебе это? — изумился мужчина. — Ты ведь не боевой маг. В чем смысл подобных занятий для артефактора?

— Магистр считает, что только физически крепкий человек может рассчитывать на полное раскрытие своего дара и овладение им, — вспомнила изречение Вольфа. — Да и за годы обучения я привыкла к такому режиму. Не уверена, что способна жить иначе, даже если бы у меня была такая возможность.

— Для девушки, которая постоянно тренируется, у тебя очень аппетитная фигура, — внезапно проговорил он, разглядывая меня в упор.

— Это отдельная тема, не подлежащая обсуждению, — отрезала, поднимаясь. — Мне пора. Если хочешь, я наложу заклинание медицинского сна, чтобы ты спокойно отдохнул без лишних тревог. А завтра утром к тебе уже придет местный врач и сможет оказать квалифицированную помощь.

— Прости, если мои слова обидели тебя, — извинился Сай, поднимаясь и беря меня за руку. — Я сказал то, что думаю. И удивлен тем, что ты расстроилась из-за этого.

— Ты не виноват, — вздохнула, смягчаясь. — Просто я не люблю говорить о своей внешности, и у меня есть веские причины для этого.

— Расскажешь? — осторожно уточнил, заглядывая в глаза.

— Нет, — покачала головой. — Тебе эта информация ни к чему, а мне она может стоить жизни. Отдыхай. До завтра.

— Доброй ночи, Бри, — проговорил он мне вслед.

Покинув лазарет, поспешила в общежитие. День выдался хлопотным, нужно хоть немного отдохнуть. Поднимаясь по лестнице жилого корпуса, услышала голос Райана. Меньше всего мне сейчас хотелось его видеть. Поэтому иллюзия полной невидимости мгновенно скрыла меня от чужого взора. Рыжий сильный маг и, возможно, отвод глаз не станет для него помехой на пути преследования. Зато невидимость ему не осилить.

Прошмыгнув мимо помощника магистра и еще какого-то мужчины, быстро поднялась на женский этаж и достигла своей комнаты. Развеяв иллюзию, приняла душ и улеглась, наконец, спать.

Глава 11

С утра отправилась на полигон вместе со всеми. На тренировочной площадке уже собралось достаточное количество воинов, но кто-то еще только подтягивался.

— Светлого утра всем, — поприветствовала собравшихся.

— Светлого, Бри, — улыбнулся магистр.

Райан стоял неподалеку и внимательно за мной наблюдал. Не обращая ни на кого внимания, приступила к выполнению ежедневной тренировки. Все равно у парней отдельная программа. Так что, закончила я раньше, чем все остальные и ускользнула в общежитие.

За завтраком магистр пребывал в приподнятом настроении, причин которого я понять не могла. А его помощник наоборот был мрачнее тучи и бросал на меня пристальные взгляды, от которых кусок в горло не лез.

— Бри, — обратился ко мне наставник, — я хотел с тобой переговорить. Пройдешься со мной после завтрака?

— Конечно, — кивнула, соглашаясь.

Закончив с трапезой, мы поднялись и покинули столовую. На улице учитель направился в сторону административного корпуса. Я же молча шла рядом.

— Ты сегодня на редкость молчалива, — усмехнулся магистр.

— Наверное, устала вчера, — пожала плечами. — Поэтому сегодня не совсем в форме.

— Но вчера был выходной, — удивился мужчина. — Чем ты занималась, что так вымоталась?

— Много суеты было, — уклончиво проговорила.

— Располагайся, — предложил магистр, входя в свой кабинет и занимая кресло за письменным столом.

Устроившись на удобном диване, откинулась на спинку и прикрыла глаза. Вчерашние ночные приключения не прошли даром, я жутко хотела спать.

— Ты только не засыпай здесь, — усмехнулся учитель. — Рабочий день в разгаре, я не смогу оставить тебя отдыхать на этом диване.

— Не беспокойся, — улыбнулась в ответ. — Я в порядке. Что ты хотел обсудить?

— Я переговорил с доктором Форексом перед завтраком, — начал он. — Он уже успел осмотреть Сая. И выразил мне полнейший восторг от того, как ты провела лечение. Твой пациент полностью здоров физически.

— А что на счет его воспоминаний? Доктор сможет чем-то здесь помочь?

— Пока сказать сложно, — отозвался наставник. — Но он считает, что лучше будет, если ты и дальше будет работать с Саем. Один тип энергии организм лучше воспримет, чем смену воздействий.

— Но я не врач! — изумилась. — Да и что я могу еще для Сая сделать? Ты сам сказал, что он здоров. А для работы с памятью у меня нет ни знаний, ни умений, ни опыта.

— Форекс очень просил, что ты стала его ученицей, — вдруг ошарашил меня магистр. — Говорит, что у тебя талант, который следует развивать. Кроме того, обещал показать, как работать с пациентом при потере памяти. А Сай вообще отказывается лечиться у кого-то, кроме тебя.

— Бред какой-то, — неверяще пробормотала. — Он же должен понимать, что квалифицированный специалист поможет быстрее, чем девчонка-самоучка. Да и врачевание — это не мое. Ты же знаешь, чем именно я увлекаюсь. Не думаю, что из меня может получиться хотя бы мало-мальски приемлемый лекарь.

— Бри, — настойчиво проговорил учитель, — не отказывайся. Поверь, тебе это нужно. У тебя сильный дар и он очень многогранен. Да, у тебя есть любимые занятия, которые даются легче всего. Именно поэтому ты их и обожаешь, поскольку тебе почти не приходится прикладывать усилий. Все происходит как бы само собой, и ты получаешь удовольствие от результата. Но это не значит, что у тебя нет таланта еще к чему-то. Просто для освоения нового всегда нужно приложить больше усилий, чем для того, что давно известно.

— Не уверена, что оправдаю надежды, возложенные на меня, — с сомнением протянула. — Человек потратит время, а в итоге ничего не выйдет.

— Не сомневайся в себе, — улыбнулся магистр. — Ты самая усердная ученица из всех, что у меня когда-либо были. Так что, я в тебе полностью уверен. И эти занятия действительно нужны. Ты позже поймешь зачем. А что касается Сая, то он, скорее всего, видит в тебе человека, который смог его поддержать в сложный и переломный для него момент. Поэтому просто попробуй с ним работать и дальше. Возможно, это принесет свои плоды.

— Хорошо, Вольф, — обреченно вздохнула. — Ты ни разу в жизни не дал мне неправильный совет. Может, ты и на этот раз прав. Передай доктору, что я согласна.

— Ты и сама ему сможешь об этом сказать, — усмехнулся глава ордена. — Он ждет тебя сейчас в лазарете.

— Что? — вскричала, вскакивая. — Ты уже дал ему добро на эту затею? И знал, что я не буду возражать?

— Я собирался сделать все возможное и невозможное, чтобы ты согласилась, — наставительно ответил он, поднимая вверх указательный палец. — А я всегда добиваюсь того, что мне нужно.

— С этим не поспоришь, — вздохнула, усаживаясь обратно. — Вечно ты так. Задумаешь что-нибудь, а сделаешь вид, будто люди сами это решение приняли.

— Учись, Бри, — подмигнул он мне. — Это тонкое искусство управления людьми. Чем раньше ты поймешь, как это делать, тем меньше у тебя будет проблем в будущем.

— Надеюсь, что мне никогда ни кем управлять не придется, — передернула плечами. — Не благодарное и слишком ответственное дело.

— Ты права, — кивнул наставник. — Только мы не всегда получаем то, чего бы нам больше всего хотелось.

— Знаю, Вольф, — горько усмехнулась. — Знаю. Ладно, пойду в лазарет. Может, в этом и впрямь есть глубокий смысл.

Покинув кабинет, вышла в приемную и тут же столкнулась лицом к лицу с Райаном.

— Бри, ты сейчас занята? — напряженно уточнил он.

— Иду в лазарет, — спокойно ответила. — А потом в мастерскую. Так что, дел полно.

— Я хотел поговорить с тобой в спокойной обстановке, — с надеждой заглянул он мне в глаза. — Сможешь найти для этого время?

— Давай сразу после ужина, — предложила. — У меня будет полчаса перед вечерней тренировкой.

— Договорились, — довольно улыбнулся он.

Дойдя, наконец, до лазарета, уточнила у дежурной лекарки, где находится доктор Форекс. Та сразу же проводила меня в его кабинет.

— Проходите, — услышала я приятный глубокий голос из-за двери, в которую постучала.

— Светлого утра, доктор Форекс, — поприветствовала высокого шатена, крепкого телосложения, заходя внутрь. — Меня зовут Бри. Магистр сказал, что вы хотели меня видеть.

— Светлого, Бри, — улыбнулся он, рассматривая меня добрыми синими глазами с хитрыми огоньками где-то глубоко внутри. — Располагайся. Вернувшись в орден, я был приятно удивлен проделанной тобой работой. И чего скрывать, восхищен. Все-таки у тебя нет магического образования. Но, тем не менее, ты смогла сделать все очень качественно и грамотно. Я это называю профессиональным чутьем. Редкое явление, скажу тебе. Именно поэтому я попросил Вольфа разрешить мне заниматься с тобой.

— Я вам очень благодарна за доверие и оказанную мне честь, — слегка поклонилась ему. — Но вам не кажется, что у меня не совсем подходящий профиль деятельности для подобного рода занятий?

— Да, я в курсе, что ты работаешь здесь артефактором, — отмахнулся врач. — Но одно другому не мешает. Мы просто заранее обговорим удобное для обоих время, и будем заниматься каждый день.

Потрясающе! Если я еще и врачеванием заниматься буду ежедневно, боюсь, что просто на то, чтобы дышать и ни о чем не думать времени в моей жизни не останется вовсе.

— Хорошо, — обреченно пробурчала. — В какое время вам удобнее проводить занятия?

— Давай утром после завтрака? — тут же предложил он. — В это время в лазарете обычно обход и осмотр пациентов. Будем с тобой вместе его проводить, а потом я буду тебе кое-что объяснять.

— Договорились, — кивнула в ответ. — Буду завтра сразу после утренней трапезы.

— И вот еще что, — поспешил обратиться ко мне доктор, видя, что я собираюсь уходить. — Сай просил, чтобы именно ты с ним работала. И я дал добро на это.

— Зачем вы это сделали? — нахмурилась. — Вы же понимаете, что я не компетентна в вопросе лечения амнезии.

— Да, это так, — согласился Форекс. — Но тут, видишь ли, вот какое дело. Магистр предполагает, что память парню стерли намеренно и именно те сведения, которые касаются его личности и того дара, которым он обладает. Все остальное пациент прекрасно помнит и осознает. Я и сам не силен в лечении подобных расстройств. Здесь скорее нужно искать какие-то пути снятия с него этого воздействия. Мы с магистром займемся поиском информацию по этому вопросу. А пока Саю требуется просто моральная поддержка и периодическое лечебное воздействие. Твоя энергия в этом отношении гораздо лучше подходит, поскольку все это время именно ты с ним работала.

— Ясно, — задумчиво проговорила в ответ. — Тогда я зайду к нему сейчас и обсужу вопрос лечения.

— Спасибо, Бри, — тепло улыбнулся мне мужчина. — И я буду рад тебя обучать.

— Я ценю это, доктор, — кивнула и вышла в коридор.

Пройдя немного вперед, свернула в крыло, где находились палаты пациентов.

— Светлого утра, Сай, — поприветствовала мужчину, заходя внутрь. — Как ты сегодня?

— Лучше, — улыбнулся он в ответ, вставая. — Доктор сказал, что я здоров. А с памятью нужно будет еще работать. Он обещал, доверить это дело тебе.

— Вернее, ты настоял на этом, — упрекнула его. — Это не самое разумное решение, на мой взгляд. Я не профессионал, и тебе об этом известно.

— Если выбирать того, кто будет меня лечить и дальше, между молодой девушкой и суровым мужчиной, — усмехнулся он, — то мой выбор очевиден.

— Выбор врача не может основываться на личной симпатии, — вспыхнула от его слов и поджала губы. — Здесь на первом месте вопрос профессионализма.

— Доктор Форекс сказал, что ты справишься с поставленной задачей, — пожал плечами мой подопечный, — значит, уверен в твоих силах.

— Уверен он, как же, — пробурчала в ответ. — Ладно, разберемся. Давай я тебя осмотрю и проведу необходимые манипуляции. Садись.

Сай устроился на кровати, а я встала перед ним, перестроив зрение на магическое, и начала изучать его ауру. За то время, что он находился в ордене, она приобрела несколько иной рисунок. Синий и зеленый цвета также преобладали, как и раньше. Но сейчас все было не таким ярким и взбудораженным, как сразу после ранения. И я смогла уловить странную тень, которая закрывала часть астральной оболочки, делая ее более размытой в одном из участков. Как странно. Никогда раньше такого не видела. Или это и есть последствия вмешательства в воспоминания Сая? Нужно будет потом обсудить с доктором.

Закончив рассматривать ауру, направила легкий поток целебного заклинания непосредственно на голову пациента и вздохнула с облегчением.

— Ну, вот и все, — улыбнулась ему. — До завтра этого хватит. А там посмотрим.

— Спасибо, Бри.

— Не за что, — ответила, собираясь. — Мне пора. До встречи.

— А куда ты сейчас? — вдруг спросил мужчина, поднимаясь.

— Я работаю в мастерской по изготовлению артефактов, — несколько удивленно объяснила. — Поэтому сейчас направляюсь именно туда.

— Могу я пойти с тобой? — с надеждой взглянул он на меня.

— А что доктор думает по этому поводу? — уточнила в замешательстве.

— Он сказал, что я могу покидать лазарет, когда захочу, — тут же отозвался Сай. — Проблем со здоровьем у меня нет, так что могу заниматься привычными занятиями. Только я понятия не имею, что именно для меня привычно.

— Ясно, — сосредоточенно кивнула. — Хорошо. Пошли тогда в мастерскую. Покажу, над чем сейчас работаю. Но мне кажется, тебе будет проще общаться с другими парнями. Они тоже где-то работают в ордене, если не находятся на боевом задании. Может, какое-то занятие придется тебе по душе, и ты сможешь найти для себя что-то подходящее.

— Посмотрим, — уклончиво ответил он, идя вслед за мной на выход из лазарета.

Мы не спеша пересекли двор, и зашли в здание, где находилось большинство мастерских. На входе столкнулись с идущим куда-то Билли.

— Билли, ты где сегодня работаешь? — остановила его.

— Мы с братьями в оружейной мастерской помогаем мастеру, — отозвался тот.

— А где она находится? — уточнила. — Я сейчас покажу Саю мастерскую артефактов, а потом приведу его к вам. Мне кажется, ему будет интересно понаблюдать за тем, что вы делаете.

— Без проблем, — кивнул Билли. — Это в подвале, прямо по коридору и налево. До встречи.

— Спасибо, — бросила ему вслед.

Дойдя до своей святая святых, разблокировала дверь и пригласила Сая внутрь:

— Проходи. Здесь я работаю. Вот мой стол.

Мужчина с интересом все вокруг разглядывал. Он казался просто огромным в небольшом пространстве мастерской, и я невольно улыбнулась, наблюдая за ним исподтишка.

— Присаживайся, — придвинула для него стул. — Я покажу свои изделия.

Разложив на столе все необходимое, принялась объяснять:

— Вот это защитные артефакты, которые необходимы воинам для выполнения боевых заданий. Они предназначены для тех, кто не владеет даром. А в этих изделиях соединена защитная функция и накопитель энергии, я их создала для одаренных воинов, чтобы они имели возможность не только получить дополнительную защиту, но и пополнить магическую энергию при необходимости.

— А это что? — заинтересовался Сай, беря в руки кулон в виде головы волка.

— Это подарок для магистра, — пояснила, довольно глядя на творение своих рук. — Защитный артефакт. Собираюсь подарить его Вольфу, когда доделаю.

— Красивая вещь, — протянул мужчина, поглаживая пальцами морду зверя. — И в ней чувствуется что-то особенное.

— Мне хотелось, порадовать наставника, — честно призналась, с улыбкой вспоминая Вольфа. — Поэтому я в этот амулет вложила много сил. И конечно, он никогда не сравнится с другими подобными изделиями, поскольку я создавала его для конкретного человека, думая о нем.

— Ты любишь его? — внезапно спросил Сай, глядя мне прямо в глаза.

— Магистра? — удивленно спросила. — Конечно. Он самый близкий и дорогой мне человек. Я знаю его много лет и полностью доверяю. Если ему понадобится помощь, сделаю все от меня зависящее, чтобы выручить его.

— Я не об этом, — напряженно ответил он. — Ты испытываешь к нему нежность, страсть, влечение, как к мужчине?

— Странный вопрос, — запнулась. — Никогда не думала о наставнике в подобном ключе. Да и я никогда никого не любила по-настоящему, поэтому понятия не имею, каково это.

— Ясно, — ответил мужчина, снова начиная изучать кулон.

— Слушай, — вдруг пришла мне в голову одна идея, — у тебя ведь сильный дар, и ты способен колдовать. Просто в твоей памяти стерты знания об этом. Давай сейчас попробуем с тобой кое-что.

— Что именно? — напряженно уточнил он, как-то странно глядя на меня.

— Взгляни на амулет магическим зрением, — принялась объяснять то, что хотела от него. — Это довольно легко сделать. Просто смотришь на кулон, потом слегка прищуриваешь глаза и как бы рассеиваешь взгляд. При должном старании ты сможешь увидеть силовые нити заклинаний и плетений, которые я наложила на изделие. Давай попробуем.

Я встала за спиной Сая и положила руки ему на плечи. Он от этого напрягся еще больше, но я была так захвачена новой задумкой, что не обратила на это ни малейшего внимания.

— Смотри на амулет, — начала инструктаж. — Теперь попробуй рассеять взгляд. Не торопись. Дыши ровно и глубоко. Не сопротивляйся внутренней энергии, которая всегда стремится наружу, но усилием твоей воли удерживается внутри. Позволь ей течь свободным потоком, и она поможет тебе увидеть то, что скрыто.

— Бри! — вдруг радостно воскликнул он. — Я вижу нити! Они здесь повсюду! Святятся белым светом.

— Молодец! — обрадовалась я. — Белый свет характерен плетениям магов воздуха.

Вдруг мужчина схватился за голову и глухо застонал.

— Что с тобой?! — всполошилась я.

— Голова болит, — с трудом выдохнул он, сжимая руками виски.

— Убери руки, — решительно скомандовала я, кладя на виски пальцы. — А теперь просто дыши.

Прикрыв глаза, потянулась магической составляющей к мозгу мужчины. Органические повреждения отсутствовали полностью, все физиологические процессы были в норме. Значит, боль вызвана вовсе не повреждением тканей. Перестроив зрение на магическое, взглянула на ауру. Серая тень еще утром едва уловимая, сейчас была черной и ярко-пульсирующей. Сформировав целительское заклинание, преобразовала его в узконаправленный поток энергии и устремила к месту расположения тени, как бы выжигая ее. Постепенно она почти исчезла, снова превратившись в едва уловимую дымку.

— Как ты? — с тревогой заглянула в зеленые глаза.

— Отпустило, — с облегчением выдохнул Сай. — Что это было?

— Сама не знаю, — пожала плечами. — Видимо, произведенное над тобой воздействие было направленно на то, чтобы блокировать использование тобой дара. Как только ты призвал свою силу, заклятие активировалось и причинило боль. Я проверила, физически твой мозг в полном порядке. Зато аура была изменена. Я поработала с ней целебной энергией, очистив, и боль отступила. Но твоя аура не до конца восстановлена. Завтра расскажу об этом доктору Форексу. Вместе посмотрим, что происходит, может быть, что-нибудь и придумаем.

— Бри, — обратился он ко мне, — я могу остаться здесь с тобой? Не хочу никуда уходить.

— Я не против, — осторожно ответила. — Но мне нужно работать. А это требует полного сосредоточения. Тебе будет скучно здесь сидеть с полностью отрешенной от окружающей действительности мной. Может, все-таки проводить тебя к ребятам. Они славные и не дадут тебе скучать.

— Как-нибудь в другой раз, — вымученно улыбнулся он.

— Хорошо, оставайся, — сдалась я, занимая свое место за столом. — К двум часам пойдем обедать.

С этими словами я полностью погрузилась в работу. Мне нужно было, как можно быстрее закончить заказ. Еще и подарок Вольфа требовал финальной доработки.

— Бри, — услышала я голос Сая, а подняв глаза, с удивлением осознала, что он теребит меня за плечо, — почти два часа. Идешь обедать?

— Прости, — виновато улыбнулась. — Я увлеклась. Конечно, пойдем. Проводить тебя в лазарет?

— А могу я поесть там же, где и ты?

— Я ем в общей столовой, — объяснила. — Это в пристройке к жилому корпусу. Там накрывают столы для всех обитателей ордена. Если хочешь вкушать пищу с толпой народа, то пойдем, покажу, где это.

— Не хочу оставаться один, — пояснил свою просьбу Сай.

Войдя в столовую, обнаружила, что все уже в сборе. Видимо, я совсем увлеклась работой и потеряла счет времени. Все взгляды обратились в нашу сторону. Я вдруг вспомнила, как сама первый раз сюда попала, и мне захотелось, подбодрить Сая, которому сейчас, наверное, тоже было нелегко.

— Всем приятного аппетита, — громко возвестила. — Знакомьтесь, это Сай. Не так давно наши воины нашли его раненным в горах. Сейчас он уже поправился и пока останется в ордене на неопределенный срок. Прошу любить и жаловать.

С этими словами взяла Сая за руку и повела к нашему столу. Братья Моринс, которые сидели рядом со мной, тут же подвинулись, освобождая место для вновь прибывшего. Девушка, дежурившая на раздаче, принесла еще одну тарелку с едой и приборы. Разместившись за столом, приступили к трапезе.

— Рад, что тебе уже лучше, Сай, — добродушно улыбнулся магистр. — Чем занимался сегодня?

— Это все благодаря стараниям Бри, — ответил мужчина, ловко орудуя приборами. — Мы сегодня были в мастерской артефактов. Бри показала свои творения. Было очень увлекательно.

— Она у нас настоящий талант, — усмехнулся наставник, лукаво глядя на меня. — Это чудо, что тебя допустили к ее детищу. Обычно она не выносит, чтобы кто-то был рядом во время работы.

— Глупости! — возмутилась. — Я всегда с удовольствием показываю тебе свои изделия.

— Только когда они закончены и доведены до идеального состояния, — парировал учитель, — но никогда на этапе создания.

— Не люблю, когда меня тыкают носом в мои же недочеты, — пробурчала. — Предпочитаю сама все исправлять. Только и всего.

— Ты идеальна во всем, — шутливо покивал наставник.

— Не говори ерунды, — насупилась. — В жизни вообще нет ничего идеального.

— Куда собираетесь после обеда? — спросил Билли. — Сай, пойдем с нами! Мастер Соло просто кудесник! Он такое оружие делает, что нигде на Архалоне подобного не встретишь. Не пожалеешь.

— Мы еще не обсуждали этот вопрос с Бри, — усмехнулся мужчина, испытующе глядя в мои глаза, и мне почему-то стало не по себе от того, как он это «мы» произнес.

— Обговорим по дороге в мастерскую, — бросила в ответ, уставившись в свою тарелку.

Дальше парни на перебой делились рассказами о том, какие еще здесь есть мастерские и занятия для настоящий мужиков, агитируя Сая посмотреть что-нибудь из предложенного. Я же сидела, не поднимая головы, буквально кожей чувствуя напряжение, витающее в воздухе. Райан был явно не в восторге от того, что Сай завладел всеобщим вниманием. А мой подопечный как будто нарочно делал все, чтобы его вывести из себя. То положит невзначай руку на спинку моего стула, то придвинется ближе и, интимно шепнув на ухо, попросит передать ему хлеб, то расскажет, как мы вместе что-нибудь делали, как будто мы вообще не расстаемся. Хотя на самом деле он и сам только совсем недавно в себя пришел. Вольф наблюдал за происходящим с покровительственной улыбкой, явно наслаждаясь сложившейся ситуацией.

Не выдержав этого цирка, вскочила на ноги и быстро проговорила:

— У меня дела. Увидимся позже.

И вылетела из столовой. Оказавшись на улице, вздохнула с облегчением. Но не тут-то было. Сай тут же вышел следом за мной и с самым безмятежным видом поинтересовался:

— Куда теперь?

— Зачем ты устроил это шоу в столовой? — нахмурилась. — Ты же прекрасно видел, что Райан держится из последних сил.

— Честно говоря, — беспечно отозвался мужчина, загадочно улыбаясь и глядя куда-то вдаль, — он меня вообще не волнует. Поэтому зря ты нервничаешь. Мы как-нибудь сами между собой разберемся, если возникнет прецедент.

Я шокировано рассматривала стоящего рядом высокого, мускулистого мужчину и совершенно не понимала, что вообще происходит. Что за игру он затеял? С другой стороны, какое мне до этого всего дело? Правильно, никакого. Пусть катятся все к демонам, у меня и своих проблем более, чем достаточно. Решив, не обращать на все это внимания, отправилась работать.

— Я в мастерскую, — бросила через плечо. — До ужина буду там.

— Давай дойдем туда вместе, — предложил Сай, догоняя. — Я все-таки решил сходить с братьями Моринс к оружейнику.

— Правильно, — кивнула, — все лучше, чем скучать возле меня.

— Мне не было скучно, — возразил он. — Просто тебе нужно немного отдохнуть. Я так понял, ты любишь уединяться в мастерской в одиночестве. Поэтому сейчас я предоставлю тебе подобную возможность. Ты вечером пойдешь кататься на доске?

— Да, договорилась с ребятами еще вчера. Так что, все в силе. За час до отбоя собираемся на полигоне.

Так не спеша мы дошли до мастерской, где нас и догнал Билли с братьями.

— Сай, пойдем скорее, — потянул он мужчину за собой. — Мастер Соло не любит, когда кто-нибудь опаздывает.

— Удачи, — кивнула им на прощанье.

Глава 12

Доделав защитные артефакты полностью, приступила к работе над подарком для Вольфа. Еще раз перепроверила все заклинания и плетения, влила в них максимум энергии, на который была способна и залюбовалась тем, насколько гармонично все силовые нити смотрятся в сочетании друг с другом. Ощутив небывалый эмоциональный подъем, вспомнила серые глаза магистра, лучащиеся добротой и участием. И, по наитию, влила мощный магический поток своей силы, передавая изделию всю ту безграничную привязанность, благодарность и тепло, которые испытывала к наставнику. Плетения тут же вспыхнули, наливаясь энергией совсем по-новому. Это было волшебно! Я, как завороженная, смотрела на голову волка, не отрываясь, совсем перестав, обращать внимание на происходящее вокруг.

— Бри, — слегка тронул меня за плечо Сай, — ты идешь в столовую?

— Сай! — воскликнула, глядя на него сияющими от счастья глазами. — Взгляни сюда!

Я мгновенно вскочила на ноги, уступая ему свое место. Он напряженно на меня посмотрел, но подчинился, усаживаясь.

— Не бойся, — подбодрила его, кладя пальцы на виски. — Перестраивай зрение, я буду рядом и сразу уловлю, когда твоя аура изменится. Так что, в этот раз постараемся избежать боли.

Мужчина начал рассматривать амулет, а я, сосредоточенно следила за аурой. И в тот момент, когда тень начала темнеть, приобретая угрожающе-черный цвет, направила поток целебной энергии заклинания прямо на эту мерзость. Я вливала силу постепенно, стараясь быть как можно аккуратнее, и тень постепенно рассеялась, оставляя лишь слабый отголосок на краю ауры.

— Это что-то потрясающее! — восторженно выдохнул Сай. — Что ты сделала, чтобы плетения приобрели такой вид? Они ведь были совсем другими, когда ты показала мне эту вещь впервые.

— Сама не знаю, — радостно рассмеялась, находясь в полнейшей эйфории. — Я просто вложила в эту вещь все те чувства, которые испытываю, вспоминая учителя. Само собой как-то получилось. И после этого плетения засверкали по-новому. Словами передать не могу, как я счастлива, что удалось это сделать. Верю, амулет станет для наставника чем-то особенным.

— Так и будет, — уверенно кивнул мужчина, с улыбкой глядя на меня. — Ты удивительная, Бри. Спасибо, что показала его мне.

— Просто захотелось разделить с тобой этот момент, — улыбнулась в ответ.

— Вы идете есть? — закричали с порога братья Моринс. — Сейчас без нас все самое вкусное разберут!

— Уже идем! — крикнула в ответ, убирая амулет в заранее заготовленный футляр, который спрятала в своем столе.

Мы все вместе отправились на ужин. Ребята, не переставая, рассказывали, как провели время в оружейной мастерской. Но я слушала их вполуха, все еще находясь под впечатлением от случившегося. Даже не заметила, как мы оказались на месте и разместились за столом.

— Бри, — обратился ко мне магистр, — что с тобой? Ты словно сияешь.

— Я потом тебе все объясню, — счастливо улыбнулась наставнику. — Сейчас не до этого.

— Хорошо, — кивнул он в ответ. — Но учти, я долго ждать не смогу.

Ужин прошел для меня, как в тумане. Я перебирала в голове все случившееся в мастерской снова и снова, чтобы запомнить в мельчайших подробностях то, как мне удалось получить этот странный эффект. Парни что-то обсуждали друг с другом, но я ничего не слышала. Только когда все начали подниматься, осознала, что трапеза подошла к концу и пора уходить.

— Бри, — обратился ко мне Райан, — ты помнишь, о чем мы договорились утром?

— Что? — непонимающе уставилась на него, но тут же вспышка воспоминания озарила мой разум. — Ах, да. Сейчас схожу к себе в комнату и вернусь. Встретимся на первом этаже жилого корпуса.

Выйдя из столовой, уже собралась подняться наверх, как меня остановил Сай.

— Ты куда-то идешь с Райаном?

— Он хотел о чем-то поговорить, — ответила, пребывая в своих думах. — Утром спросил, когда мне удобно. Я ответила после ужина, поскольку сейчас у всех свободное время. До тренировки еще час, так что, я должна успеть. Сейчас переоденусь, переговорю с Райаном и сразу на полигон.

— Думаешь, ты так быстро освободишься? — скептически усмехнулся Сай.

— А что там такого долго-то? — не поняла я. — Выяснить чего он хотел и добежать до полигона. Вот и все.

Мужчина расхохотался, глядя на меня. А я обиделась на него.

— Что смешного? — надулась.

— Прости, не удержался, — сквозь смех проговорил он. — Ничего, конечно. Это я так, позавидовал Райану. Увидимся на тренировке. Помни, я катаюсь с тобой.

— Куда я денусь, — отмахнулась, начиная подниматься по лестнице. — Сам-то ты летать не сможешь.

В комнате быстро переоделась в тренировочный костюм и побежала обратно на первый этаж. Там в холле меня уже ждал помощник магистра при полном параде, в белой рубашке и выглаженных брюках. Я, честно сказать, вообще опешила от такого его вида. Хотя он, увидев меня, удивился ни как не меньше.

— Ты куда-то собираешься? — озадачено спросила у него. — Несколько странный вид для рабочего дня.

— Я вообще-то старался для тебя, — насупился он. — А ты как будто тренироваться надумала?

— Так и есть, — кивнула, выходя с ним на улицу. — Я сегодня кататься на досках буду с ребятами.

— Но мы ведь договорились, провести вечер вместе! — возмутился мужчина.

— Вообще-то речь шла о разговоре, — поправила его. — Где хочешь побеседовать?

— Пойдем, — тут же сменил он тон, увлекая меня за собой. — Покажу тебе одно место.

Мы пересекли двор и зашли в административный корпус. Там практически никого не было, а коридоры освещал приглушенный свет магических светильников. Райан уверенно прошел к лестнице, и мне ничего не оставалось, как последовать за ним. Поднявшись на второй этаж, помощник магистра провел меня дальше по коридору и, открыв какую-то дверь, пропустил вперед, активируя освещение.

Мы оказались в большой гостиной. Кругом стояла добротная мягкая мебель, пол устилал пушистый ковер, на окнах красовались помпезные бархатные портьеры, а напротив дивана был камин. Несмотря на гигантские размеры, в комнате была приятная и располагающая атмосфера.

— Где это мы? — озадачено спросила, оглядывая все вокруг.

— Это комната для приема гостей ордена, — прошептал Райан, заключая меня в объятия и притягивая к себе. — Здесь нам никто не помешает.

— Отпусти меня, пожалуйста, — уверенно попросила, отстраняясь. — И давай поговорим, наконец.

Мужчина уловил мое настроение и не стал настаивать, хотя вид у него был крайне недовольный.

— Хорошо, — кивнул он, устраиваясь на диване. — Присаживайся.

Я выбрала кресло напротив, где с комфортом разместилась, выжидательно глядя на собеседника.

— Бри, — начал он, — я бы хотел, чтобы мы были вместе. Меня тянет к тебе, и я уверен, нам будет хорошо вдвоем.

— Я уже говорила, что мы недостаточно хорошо знакомы, чтобы заводить близкие отношения, — парировала, глядя, как лицо Райан приобретает суровое выражение, которое не предвещало мне ничего хорошего. — Ты не лишен привлекательности, но это не может служить причиной для того, чтобы стать твоей любовницей.

— Ты сама по мне с ума сходишь, — убежденно проговорил он. — Так в чем же дело? Что нам мешает быть вместе?

— Это не совсем правильная интерпретация моего к тебе отношения, — возразила. — Твои ласки будоражаще на меня действуют. Это правда, которую отрицать глупо. Но я не знаю, что ты за человек, и не доверяю тебе. Это для меня основная причина отказа заводить с тобой любовные отношения.

— Бри, — выдохнул он, мгновенно оказываясь рядом со мной на полу и обнимая за ноги, — что нам мешает лучше узнать друг друга? Нам некуда торопиться. Просто дай мне возможность показать тебе, что у нас все может получиться.

— Райан, — попыталась высвободиться, но он уверенно меня удерживал, скользя руками вверх по бердам, — давай общаться пока по-приятельски, а дальше видно будет.

— Не могу, Бри, — хрипло прошептал мужчина, нависая надо мной. — Когда вижу тебя, перестаю вообще что-либо соображать.

С этими словами он впился в мои губы властным поцелуем, стремясь вытеснить из моей головы все посторонние мысли. Я уперлась руками ему в грудь, пытаясь всеми силами получить свободу. Но Райан был во много раз сильнее и главное настойчивее. На секунду оторвавшись от меня, он поднялся, схватил меня за руки и рванул на себя, тут же заключив в стальные объятия.

— Здесь, моя хорошая, нас никто не сможет прервать, — горячо зашептал он мне в губы, фиксируя мои руки над головой и постепенно оттесняя меня к дивану. — Хочу тебя, Бри, целиком и полностью. Сил нет больше терпеть. С ума схожу от твоего запаха, от мягкости твоего тела в моих руках, от осознания твоей близости рядом. Со мной никогда раньше такого не было. Позволь показать тебе, как хорошо нам может быть вместе. Не противься.

— Ты свихнулся! — заорала на него. — Прекрати немедленно! Ты что меня силой взять решил? Совсем мозгов нет?

Райан глухо рассмеялся, глядя на мое разгневанное лицо.

— Конечно, нет, Бри. У меня и в мыслях не было принуждать тебя. Ты и сама не захочешь, чтобы я останавливался, как только начну тебя ласкать по-настоящему.

С этими словами он уложил меня на диван, все еще удерживая руки над головой, и принялся целовать мою шею, спускаясь ниже. Второй рукой Райан стремительно расстегнул застежку комбинезона и принялся поглаживать грудь сквозь белье. Соски тут же напряглись и заныли. Воздуха не хватало, я жадно хватала его ртом, пытаясь собраться с мыслями. А мужчина уже освободил мою грудь от бюстгальтера, ловко расстегнув застежку.

— Наконец-то, — зашептал он, жадно припадая к одному соску и втягивая его в рот, а второй теребя свободной рукой. — Сладкая моя девочка, ты бесподобна. Ласкать тебя — одно сплошное удовольствие.

Волны желания захлестывали меня с головой. Тело слишком бурно реагировало на ласки. Умом я понимала, что так быть не должно, но организм требовал чего-то своего, и противиться ему было слишком сложно. Руки мои ослабли, а Райан, почувствовав это, перестал меня удерживать и принялся ласкать уже двумя руками. Аккуратно сжимая и приподнимая в своих больших ладонях мою грудь, с упоение лизал то один сосок, то другой. Я выгнулась ему навстречу и застонала, запуская руки в его волосы.

— Нежная моя, — задыхаясь, прошептал он, стягивая комбинезон еще ниже, оголяя живот и бедра. — Какая же ты чувственная. Просто загляденье.

Не переставая ласкать одной рукой грудь, он принялся целовать живот, очерчивая круги языком округ пупка, и спускаясь все ниже. Возбуждение настолько сильно захватило меня, что я уже перестала соображать, что происходит. Хотелось только, чтобы эта сладкая истома длилась без конца.

Райан снял мой тренировочный костюм и обувь. Нежно поглаживая внутреннюю сторону бедер, аккуратно спустил трусики и развел ноги в стороны. Прикрыв глаза от удовольствия, он начал одной рукой осторожно меня поглаживать, а второй быстро расстегнул брюки и спустил их до колен вместе с бельем. Я, как в тумане, увидела напряженное до предела естество мужчины и испугалась не на шутку.

Что я творю? Что я позволяю с собой делать? Еще немного и он войдет в меня, став моим первым мужчиной. Хочу ли я этого на самом деле? Если организм однозначно хотел именно этого, то разум даже думать не мог о близости с Райаном. Он слишком настойчивый и доминирующий. Уступив ему сейчас, потом всю жизнь буду жалеть, что сделала это.

— Поцелуй меня, — попросила мужчину, сосредоточено прокручивая в голове варианты выхода из сложившейся ситуации.

— Для тебя все что угодно, Бри, — счастливо улыбнулся он, склоняясь ко мне.

Когда Райан полностью сосредоточился на поцелуе, безошибочно нашла на его шее с двух сторон пульсирующие точки и с силой сдавила их, зафиксировав действие магией. Мужчина, почувствовав неладное, попытался отпрянуть от меня, но я удерживала его в своих руках магически, не переставая давить. Точки выхода сонных артерий на шею — ключевые для любого человека, так что Райан очень быстро прекратил сопротивление, обмякнув в моих руках. Подержав еще немного его шею для подстраховки, осторожно выползла из-под тяжелого тела. Найдя свою одежду, быстро облачилась в белье и комбинезон, обула ботинки, собрала растрепавшиеся волосы в пучок и сразу почувствовала себя увереннее.

Облегчив тело Райана заклинанием, перевернула его на спину, подложила под голову подушку. Немного переведя дух, осторожно натянула на мужчину белье и брюки, заправила рубашку, накрыла его лежащим на кресле пледом и вытерла выступившую на лбу испарину. Просканировав магически состояние организма моего не состоявшегося любовника, убедилась, что он просто без сознания, а все остальное в норме. Наложив заклинание медицинского сна на определенное время, строго до пяти утра, с облегчением покинула гостиную. Пусть проспится, лишним это не будет.

В коридоре, накинув отвод глаз, привалилась к стене, собираясь с мыслями. Мда, вечерок выдался на славу. Чуть не лишилась девственности под мужчиной, который возбуждает меня своими прикосновениями, но не вызывает в душе теплых чувств. Потрясающе! Стоило ради этого из монастыря сбегать. С таким же успехом могла бы там сидеть и ждать, когда меня замуж выдадут.

Нет, это я что-то загнула. Ничто не может сравниться с тем, что я обрела свободу и сама могу решать, как поступать в будущем. Но так дальше продолжаться не может, не сегодня так в следующий раз Райан сможет затащить меня в постель, и я, возможно, не смогу найти в себе силы отказаться от такой вожделенной близости. Но ведь моя мать не была такой. Она растила меня в старых традициях, сама подавая мне идеальный пример во всем. И ее поведение было безупречным. А я с ума схожу только от того, что мужчина ко мне прикасается. Возможно, все дело в моем отце и особенностях рода Карийских? Не зря же про их представителей болтают на каждом углу, что они крайне не умеренны в постельных делах. Нужно срочно найти информацию о Карийских, может быть, именно в истории этого рода кроется причина моего странного состояния.

Придя к такому выводу, усилием воли заставила себя спуститься вниз и выйти на улицу. Ночь уже вступила в свои права. Парни, наверное, давным-давно покатались и разошлись. Глухая тоска сдавила душу, вынуждая вспоминать о прошлом и жалеть о том, чего не вернешь. Слезы выступили на глазах. Я ненавидела плакать, считая, что те, кто превратил мою жизнь в кошмар, не стоят моих слез.

Чтобы хоть как-то прийти в себя, побежала на полигон. Живя в монастыре, я частенько сбегала ото всех в горы и там летала на доске. Это немного отвлекало от горестных мыслей и помогало не сойти с ума в замкнутом пространстве. Вот и теперь я надеялась, что любимое занятие поспособствует борьбе с хандрой.

Оказавшись на тренировочной площадке, с удивлением обнаружила, что там кто-то есть. Подойдя ближе, увидела лежащего на земле Сая с раскинутыми в стороны руками. Испугавшись не на шутку, подлетела к нему и, опустившись рядом с ним на колени, потрясла за плечо.

— Сай, ты в порядке? — с тревогой проговорила.

— Бри? — сонно пробормотал он. — Ты пришла?

— Сейчас уже, наверное, полночь, — принялась отчитывать его. — Почему ты не в лазарете? Да еще и лежишь на сырой земле. Тебя только на ноги поставили. Организм еще не достаточно окреп, нужно беречь себя, а не спать посреди полигона.

— Бри, — обратился он ко мне, садясь, — почему ты здесь?

— В каком смысле? — не поняла. — Я вообще-то планирую тренироваться. Вернее, кататься. Так что, иди спать в палату, а я еще здесь побуду.

— Как тебе удалось удрать от пылкого любовника? — усмехнулся мужчина, вставая на ноги и помогая подняться мне.

— Пришлось придушить его слегка, — пробормотала в ответ. — Лишиться невинности этим вечером не входило в мои планы. Время позднее, иди отдыхать.

— Ты обещала прокатить меня, — тепло улыбнулся он, стоя ко мне вплотную.

— Может в другой раз, — проговорила отстраненно. — Мне нужно проветриться.

— Давай я составлю тебе компанию, — предложил, не двигаясь с места. — Не стоит в таком состоянии оставаться одной. Тоска в одиночестве еще никому не шла на пользу.

— Хорошо, — подавлено кивнула, борясь с подступающими слезами.

Быстро сформировав широкую доску, запрыгнула на нее, ловя поток воздуха. Сай мгновенно оказался позади, бережно заключая меня в ненавязчивые объятия. Облегчив его вес, усилила воздушный поток магическим импульсом и устремила наш транспорт вперед.

Тренировочная площадка осталась позади, а мы летели на другой конец ущелья. Путь был не близкий, но я сейчас не имела никакого желания возвращаться в свою комнату и рыдать в подушку. Терпеть не могу сопливые нюни в моем непосредственном исполнении.

Отрешившись от всего, ловила воздушные течения, управляла ими и наслаждалась игрой воздушной стихии бурлящей вокруг меня. Как же был прав наставник, говоря когда-то, что магия поможет мне справить с любыми жизненными неурядицами! Сейчас ощущение единения со своей магической составляющей и окружающим меня воздухом было настолько упоительным, что мое настроение быстро наладилось, я с восторгом окуналась в вихревые потоки и мчалась с ними наперегонки.

Постепенно мы достигли соседнего горного массива. Сегодня небо было безоблачным, поэтому мы могли видеть проплывающие внизу пейзажи, как на ладони. Внезапно Сай сжал меня чуть крепче и проговорил в самое ухо:

— Бри, мы можем спуститься к воде?

Честно говоря, я успела даже забыть, что не одна, до того мужчина незаметно меня сопровождал. Поэтому от его слов слегка вздрогнула и заозиралась. Далеко внизу, в горной долине виднелось озеро в форме полумесяца. Если бы Сай на него не указал, я бы его и не заметила, настолько оно было небольшим с нашей точки наблюдения.

— Вряд ли получится, — проговорила, слегка обернувшись. — Это довольно далеко. Внизу потоки воздуха не такие мощные, как здесь, поэтому мне придется потратить много сил, чтобы добраться туда. Не факт, что энергии хватит на обратный путь. Давай сейчас вернемся в орден, а потом выберем отдельный день и слетаем к озеру.

— Ладно, — через силу выдавил он, явно испытывая полнейшую досаду и разочарование от моего ответа, но настаивать не стал.

Развернув доску, направила ее обратно. На середине пути поняла, что правильно сделала, отказавшись лететь к воде. Усталость навалилась с оглушающей остротой. А до полигона нужно было еще добраться. Постаралась расходовать магическую энергию, как можно меньше, а в основном лавировать на имеющихся воздушных потоках. С трудом, но мне удалось спланировать к тренировочной площадке. Однако, когда земля была уже близко, силы меня покинули окончательно, и я бы рухнула прямо вниз. Если бы Сай не уловил ситуацию, и не спрыгнул заранее, подхватив меня на руки, могла бы расшибиться.

— Хорошо, что не полетели к озеру, — еле слышно выдавила я, борясь с приступом слабости. — Скорее всего, не смогли бы до него добраться. Слишком далеко.

— Это мелочи. Как ты, Бри? — встревожено взглянул на меня мужчина. — Что происходит?

— Намагичилась до истощения, наверное, — беспечно пожала плечами. — Не волнуйся, такое со мной бывало и не раз. Есть у меня один недостаток, не умею во время остановиться. Могу легко потратить весь резерв без остатка. Завтра буду в норме. Только нужно принять зелье, восстанавливающее магический резерв.

— Где его взять? — тут же с готовностью спросил он.

— В лазарете должно быть, — пробормотала, устало прикрывая глаза и проваливаясь в сон.

— Потерпи, — прошептал Сай, крепко удерживая меня в объятиях. — Сейчас мигом тебя туда доставлю.

Глава 13

Голова разламывалась, а во рту пересохло. С трудом осознав себя живой, попыталась разлепить глаза. Но у меня ничего не вышло. Ну, вот снова довела себя до истощения. И почему энергия имеет свойство заканчиваться? Как было бы здорово, если бы она была вечной и бесконечной. Магичишь себе без остановки, и горя не знаешь. А так, в самый не подходящий момент тебя накрывает жуткой слабостью.

— Пить, — без особой надежды проскрипела я, больше для успокоения себя, чем в расчете на исполнение моего самого на данный момент заветного желания. В монастыре меня в истощении обычно оставляли в моей комнате, и крутись, как хочешь. Настоятельница считала, что это должно было выработать у меня более ответственное отношение к своему здоровью. Но это совершенно не помогало.

Внезапно почувствовала, что кто-то приставил стакан к моим губам. Внутренне возликовав, жадно припала к нему и начала пить. Жидкость была мерзкой на вкус, но мне было все равно. Лишь бы живительная влага поступала в организм. Осушив стакан, откинулась на подушку и открыла глаза. Внутри по организму разливалось приятное тепло. Я начинала оживать.

— Светлого утра, Бри, — улыбнулся, глядя на меня Сай. — Как ты?

— Светлого, о, мой спаситель, — закатила я глаза. — Вы спасли меня, мой принц, и теперь я ваша на веки.

— Буду знать, что в состоянии магического истощения ты становишься на редкость саркастичной, — расхохотался он.

— Ненавижу болеть и ощущать свою беспомощность, — пожала плечами. — Благо, это ненадолго. К обеду должна оклематься.

— И часто ты так?

— С завидной регулярностью, — усмехнулась. — Магистр видел меня?

— Пока нет, — обрадовал меня Сай. — Вчера я принес тебя сюда. Забрал у дежурной лекарки зелье, восполняющее магический резерв, напоил тебя, и вот ты только сейчас пришла в себя.

— Прости, что тебе пришлось со мной возиться, — виновато взглянула на него. — Тебе самому нужна забота, а тут я на твою голову. Еще и из кровати выжила. Где ты вообще спал сегодня?

— За меня не волнуйся, — усмехнулся мужчина. — Я рад, что ты была здесь. В последнее время я с трудом переношу одиночество. К тому же мне довелось поспать на полигоне, пока тебя ждал. Поэтому ночью подремал здесь в кресле и сейчас в полном порядке.

— Отчего ты не отправился вчера отдыхать вместе со всеми? — испытующе взглянула на него. — Я ведь могла и не прийти. Хотя не планировала этого изначально.

— Хотел дождаться тебя, — улыбнулся он. — Знал, что рано или поздно появишься. Райан, конечно, настойчивый тип, но ты не выглядишь, как влюбленная девушка. Значит, свидание не минуемо подошло бы к концу еще до утра. К тому же ты обещала меня прокатить. А ты человек слова.

— Ясно, — кивнула. — Сколько сейчас времени?

— Около семи утра.

— Отлично, — просияла, подскакивая на постели. — Я еще успею привести себя в порядок и показаться на глаза наставнику, раньше, чем поймет, что я вчера вырубилась.

В этот момент, откинув одеяло, я осознала, что на мне кроме белья больше ничего нет. Тут же прикрывшись, залилась ярко-красным румянцем и с упреком уставилась на мужчину.

— Ты меня что, раздел?

— А как ты хотела, чтобы я тебя уложил в постель? — деланно удивился он, наслаждаясь моей реакцией и довольно глядя на меня. — Здесь, знаешь ли, чистейшие белые простыни. Я не мог оставить тебя в тренировочном комбинезоне не первой свежести.

— Действительно, — поджала я губы. — Куда моему комбинезону до твоей стерильной кровати. Где он, кстати?

Сай легко поднялся из кресла, в котором сидел возле постели, и протянул мне требуемое.

— Отвернись, — потребовала.

— И что ты там решила от меня скрыть? — иронично усмехнулся он, тем не менее, выполняя мою просьбу. — Все что мог, я уже вчера рассмотрел.

— Придется тебя прикончить, как лишнего свидетеля моего позора, — пробурчала, натягивая комбинезон.

— Ты потрясающе смотришься в нижнем белье, — вот так запросто заявил он, видимо, решив меня добить. — Ни о каком позоре даже речи не идет.

— Лучше молчи, — надулась, краснея до корней волос. — Мне пора. Спасибо за все.

— И как ты собираешься куда-то идти, если тебя качает от слабости? — скептически спросил он, поворачиваясь.

— Потихоньку как-нибудь добреду, — отмахнулась, поднимаясь и хватаясь за спинку кровати, в тщетной попытке справиться с возникшим головокружением.

— Давай лучше я принесу завтрак, — предложил Сай, усаживая меня обратно. — Мы поедим, а дальше видно будет.

Он быстро вышел из палаты, не дожидаясь моего ответа. А я осталась сидеть и мучиться угрызениями совести, что заставляю едва выздоровевшего человека обо мне заботиться.

Скоро мужчина принес целый поднос всяких блюд.

— Как тебе удалось раздобыть все это? — изумилась. — Мне столько для тебя не давали.

— Пришлось очаровать кухарку и рассказать, как мне здесь плохо и одиноко, — подмигнул он мне. — Она не выдержала и положила двойную порцию, чтобы хоть так скрасить мое существование.

— А ты оказывается ловелас, — рассмеялась я, с удовольствием вдыхая чудесные ароматы.

— Возможно, был когда-то, — пожал он плечами, ловко расставляя тарелки на прикроватном столике. — Но сейчас вряд ли. Трудно быть во всеоружии, когда себя не помнишь. Приятного аппетита.

— Спасибо, Сай, — тепло улыбнулась ему. — Я действительно очень благодарна тебе за заботу.

— Не за что, Бри, — улыбнулся он в ответ. — Мне и самому это приятно.

Мы приступили к завтраку, и опустошили тарелки в мгновение ока. После еды я ощутила прилив сил и уже была готова откланяться, когда в палату зашел сэр Форекс.

— Светлого утра, — приветствовал он. — О, Бри, и ты здесь! Отлично. Как раз хотел тебя дождаться перед осмотром.

— Светлого, доктор, — поздоровались мы.

— Я сейчас уберу посуду и буду полностью готов, — откликнулся наш пациент, собирая все на поднос.

— Доктор Форекс, я хотела поделиться с вами своими наблюдениями, — сосредоточенно проговорила, глядя в серьезные глаза лекаря. — Я вчера показывала Саю артефакт, который сделала, и попросила взглянуть на него магически. Когда ему это удалось, вдруг возникла сильнейшая головная боль. Я проверила, мозг был в полном порядке, но на ауре появилось ярко-выраженное черное пятно. Направив целебное заклинание к нему, почти справилась с этим явлением, и боль отступила. В покое пятно выглядит, как сероватая тень.

— Очень интересно! — уставился на меня доктор горящими глазами. — Сейчас все мне покажешь.

К этому времени, как раз вернулся Сай. Мы его усадили на стул посреди комнаты и приступили к осмотру. Проверив состояние организма, не нашли никаких отклонений. Затем пришла очередь ауры, и я показала лекарю свою находку. Он был крайне впечатлен и чуть ли не полчаса рассматривал тень.

— Это потрясающе! — ликовал он, крутясь вокруг мужчины во все стороны. — Как ты вообще смогла идентифицировать это изменение? Оно ведь едва уловимо. Если бы ты мне не показала конкретное место, я бы никогда его не увидел. Рад, что не ошибся. Из тебя выйдет прекрасный врачеватель.

Устав слушать, по моему мнению, совершенно не заслуженные дифирамбы, предложила:

— Давайте попробуем вместе направить энергию наших целительных заклинаний на эту тень. Возможно, это как-то сможет поспособствовать ее устранению? Что скажете?

— Давай попробуем! — сразу загорелся он новой идеей.

Расположив руки на голове Сая, мы синхронно устремили магическую энергию в область расположения тени. Спустя некоторое время, я заметила, как аура засияла ярче, а от тени остался только легкий намек.

— Попробуй сейчас перестроить зрение на магическое, — попросила нашего подопечного, что он сразу же и сделал.

И тут же на ауре тень проявилась четче, но не была уже чернильно-черной как раньше, став более светлой и не такой густой.

— Вы видите, сэр Форекс! — воскликнула. — Она становится темнее при использовании дара. Но благодаря нашему воздействию целительской энергией, теперь тень имеет менее интенсивный окрас.

— Отлично, Бри! — довольно отозвался доктор. — Нужно будет каждый день проводить подобные процедуры. И, возможно, это поспособствует полному восстановлению ауры и возвращению воспоминаний.

— Сейчас я практически не чувствовал боли, — поделился своими переживаниями пациент. — Только легкое давление в висках.

— А есть ли еще какие-то неординарные ощущения, которые возникали вдруг ни с того, ни с сего? — пытливо уточнил Форекс.

— Когда я был в оружейной мастера Соло, — начал рассказывать Сай, — я внезапно ощутил неимоверное желание что-то сделать, и тут же начало печь в груди. Пришлось отложить клинок, который я держал до этого. А еще вчера мне показалось, что вода зовет меня. Мы были недалеко от горного озера, и меня тянуло к нему с дикой силой, как будто от него зависела моя жизнь.

— Мда, — протянул доктор задумчиво. — Тебе нужно и дальше заниматься в оружейной, а так же побывать на озере. Только в следующий раз обязательно погрузиться в воду. Возможно, что твоя стихия зовет тебя, и нужно позволить ей самой помочь твоему исцелению.

— Бри, когда мы сможем вновь туда отправиться? — с надеждой взглянул на меня мужчина.

— Скорее всего, в ближайший выходной, — растеряно ответила. — Путь туда не близкий. Нужно будет целый день выделить для этого путешествия. К тому же не мешает более тщательно подготовиться. Взять накопители, еду, вещи кое-какие тоже не будут лишними.

— Вот и замечательно! — улыбнулся нам лекарь. — А сейчас, пойдем, Бри. Я покажу тебе то, что запланировал на сегодня.

— До встречи, Бри, — попрощался со мной Сай, я же, кивнув в ответ, пошла за доктором.

Сэр Форекс занимался со мной до самого обеда, показывал разных пациентов. Их было немного, но с каждым мы занимались очень тщательно. Лекарь хотел разобраться с особенностями моей работы с больными. И в конечном итоге, выяснил, что лучше всего я ориентируюсь по ауре и способна улавливать малейшие ее изменения. Он так же показал мне различные методики целебного влияния на организм человека. Несмотря на мое скептическое отношение к этой затее магистра, постепенно я втянулась и даже увлеклась врачеванием. Все-таки все новое и незнакомое всегда вызывало у меня интерес, особенно если это касалось магической науки.

— Бри, я бы хотел, чтобы ты изучила некоторую литературу по предмету, — неуверенно произнес доктор, когда мы освободились. — Ты сможешь найти для этого время?

— Постараюсь, — кивнула в ответ. — В конце концов, это в моих интересах, если хочу разбираться в том, о чем вы говорите.

— Вот и славно, — обрадовался он, видимо, переживая, что я буду возмущаться. — Пойдем, я провожу тебя в библиотеку.

Оказывается, в ордене была огромная библиотека с научной литературой, которая располагалась на последнем этаже административного корпуса и занимала практически пол-этажа. Доктор Форекс уверенно прошел к определенному шкафу и стал перебирать фолианты. Выбрав пару довольно увесистых томов, вручил их мне с самым благодушным видом.

— Держи, Бри! Постарайся освоить материал побыстрее. Это самые основы, поэтому изучение не должно занять много времени. Возможно, что многое из этого ты уже знаешь. Но уверен, что будет и что-то новое.

— Хорошо, — кивнула в ответ.

— Скоро уже будет обед, — задумчиво проговорил он, поглядывая на большие часы над входом.

— Вы идите, доктор, — проговорила сосредоточенно. — А я хотела бы еще кое-что здесь поискать.

— Увидимся в столовой, Бри, — улыбнулся мне лекарь и ушел.

А мне предстояло найти литературу о правящем роде и разгадать тайну своей физиологии и обостренных реакций на отдельных личностей. Вернее на их действия.

Просмотрев пару шкафов с историческими книгами, случайно, наткнулась на толстенный том по политическому устройству Архалона с незапамятных времен. И там был целый раздел, посвященный тем, кто был у власти. Решив начать хотя бы с этого, забрала книги и отправилась в свою комнату. Нужно было переодеться к приему пищи.

В трапезной обед шел полным ходом. Пожелав всем приятного аппетита, заняла свое место и приступила к еде. За столом обсуждали очередной спарринг, который планировался сегодня вечером.

— Бри, ты будешь участвовать? — воодушевленно спросил Билли.

— Не планирую, — спокойно отозвалась.

— От чего вдруг? — заинтересовался учитель. — Я уже подобрал тебе партнеров. К тому же среди парней твое участие в мероприятии в прошлый раз вызвало полнейший ажиотаж. Поэтому сегодня у меня куча кандидатов к тебе в пару.

— Я вчера магистощение получила, сегодня не в форме, — пояснила, не глядя в глаза магистра, уже понимая, что мне несдобровать. — Как-нибудь в другой раз.

— Так-так, — протянул наставник, нахмурившись. — Я просто сгораю от нетерпения выяснить, чем же ты этаким занималась, что истощила себя досуха? Задержись после обеда.

Молча кивнула, не собираясь прятаться от очередного нагоняя. Пока ела, не переставала ощущать пристальный взгляд синих глаз Райана, который по обыкновению сидел напротив. Но из принципа на него не смотрела. Пока не разберусь со своими особенностями, и на полметра к нему не подойду.

Когда магистр поднялся из-за стола, последовала его примеру, и очень скоро мы оказались на улице.

— Что произошло, Бри? — с тревогой взглянул он на меня. — Кажется, что я знал о тебе все, когда ты была в монастыре, хотя появлялся там не так уж и часто. А сейчас ты живешь рядом со мной, но я и десятой доли не ведаю того, что с тобой творится. Райан сегодня, как с цепи сорвался. С самого утра зол, как тысяча демонов. Это как-то связано с тобой и вашими взаимоотношениями?

— Давай поговорим в мастерской? — предложила, мечтая оказаться на своем рабочем месте, и ощутить, наконец, спокойствие и уверенность, которые всегда меня там посещали.

Наставник напряженно кивнул, и далее мы проследовали в молчании. В мастерской заняла свое кресло перед столом и сразу успокоилась и повеселела. Магистр устроился рядом и настойчиво произнес:

— Теперь мы можем поговорить?

— Мне особенно сказать нечего, — пожала плечами. — Райан был вчера весьма настойчив. Я к этому готова не была. Вырубила его и наложила заклятие сна до утра. От всего происходящего со мной в последнее время на меня навалилась жуткая тоска. Отправилась летать на доске, чтобы немного прийти в себя. Не рассчитала силы и едва дотянула до полигона. Сай помог добраться до лазарета и там напоил восстанавливающим зельем. Утром я уже пришла в себя. Но не настолько, чтобы участвовать в спарринге. Хочу сделать перерыв в боевых тренировках, если ты не против.

— Против, — задумчиво отозвался наставник. — Но учитывая сложившуюся ситуацию, я сам буду тебя тренировать, как и раньше. Прости, Бри. Я не учел, что твоя природная привлекательность может так повлиять на Райана. А должен был. Но я исправлю свою ошибку.

— О чем ты говоришь? — удивилась. — Я в роде бы сейчас выгляжу менее привлекательно, чем раньше.

— Тут дело не во внешности, — отмахнулся учитель. — Ты сама не замечаешь, но мужчин к тебе тянет. Это немного другой уровень восприятия. Да, каждому приятно смотреть на красивую внешность. Но привлекательность женщины определяется не только этим. Мужчины интуитивно чувствуют женственность и чувственность в представительницах противоположного пола. По манере держаться, по тембру голоса, по жестам и многим другим вещам. Ты очень женственная, Бри. Поэтому мужчинам трудно находиться рядом с тобой и не переходить границ. Я и сам постоянно чувствую влечение к тебе, но зная тебя практически с детства, мне проще этому противостоять.

Я слушала откровения учителя очень внимательно. Возможно, это вовсе не какая-то мифическая женская составляющая, а магия рода Карийских. Нужно срочно заняться историческими изысканиями.

— Я постараюсь, держаться ото всех подальше, — сосредоточенно кивнула.

— Ты ни в чем не виновата, Бри, — тепло улыбнулся мне наставник, потрепал по волосам. — Я немного изменю тренировки воинов ордена, и у них будет меньше времени на всякого рода увлечения. А что у тебя с Саем? Создается впечатление, что вы вообще не расстаетесь.

— Да, в роде нет, — удивилась я. — Общаюсь с ним, как и с другими парнями. Доктор попросил за ним приглядеть, да и ты, кажется, хотел того же. Мы сегодня с сэром Форексом осматривали и лечили его вместе. В выходной обещала его отвезти к озеру. Видимо, он все-таки водный маг. Нужно посмотреть, какое влияние на него окажет родная стихия.

— Ясно, — задумался магистр. — Доктор мне рассказывал о твоих успехах. Он очень тобой доволен. А я рад, что ты ответственно подходишь ко всему за что берешься. Случай Сая очень интересный. И я чувствую, что мы должны оказать ему всяческую поддержку. Это важно. У него недюжинные магические способности. А мастер Соло вообще души в нем не чает, говоря, что у парня редкий талант к занятиям с металлами. Нужно только помочь ему восстановить память. Я планирую заниматься его боевой подготовкой.

— Хочешь его оставить в ордене? — изумленно уточнила.

— Нет, конечно, — рассмеялся магистр. — Сай редкая птица и, как только все вспомнит, сразу же отправится к себе на родину. Там у него, скорее всего, богатая и знатная семья с ума сходит от потери сына. Но я хочу, чтобы он быстрее восстановился. А для этого нужно тренироваться физически и магически.

— Понятно, — кивнула, вспомнив, что хотела сделать учителю подарок. — Вольф, у меня есть кое-что для тебя.

Наставник удивленно приподнял брови, но торопить не стал. А я достала из ящика своего стола футляр и протянула его мужчине.

— Что это, Бри? — растеряно спросил он.

— Это мой подарок тебе, — улыбнулась, с нежностью глядя на самого близкого мне человека на земле. — Я тебе безмерно за все благодарна, Вольф. Знай, ты мне очень дорог. И я всегда сделаю для тебя все, что в моих силах. Открывай.

Мужчина медленно открыл футляр и заворожено стал рассматривать кулон на цепочке. Амулет в его руках смотрелся еще более впечатляюще. Или, может быть, я просто его не видела некоторое время. Но мне было безумно приятно, что эта вещь досталась моему учителю.

— Бри, — потрясенно выдохнул он, — амулет бесценен! Как ты это сделала? Никогда не видел подобных плетений! Они словно сияют изнутри.

— Честно говоря, я и сама не знаю, как у меня так получилось, — улыбнулась ему. — Даже не уверена, что смогу повторить нечто подобное.

— Ты самая удивительная девушка, которую я встречал, — рассмеялся магистр. — Необыкновенно талантливая, и в то же время понятия об этом не имеющая. Спасибо, Бри! Мне очень приятно получить такой подарок от тебя. Я буду его беречь.

С этими словами он начал копаться с застежкой цепочки.

— Я тебе немного помогу, — с готовностью подскочила и забрала амулет из его рук.

Быстро расстегнув замочек, надела подарок на шею наставнику, и подумала о том, что он призван защитить магистра от всех невзгод и подарить ему заслуженное счастье. Неосознанно вплела магический импульс с этим посылом на удачу в цепочку и закрепила заклинанием от потери, воровства и повреждения.

— Смотрится здорово! — восторженно прокомментировала, оценив творение своих рук.

— Буду носить, не снимая, — тепло улыбнулся мне наставник. — Еще раз спасибо, Бри!

Я бросилась мужчине на шею и сразу попала в крепкие и надежные объятия. Вольф поцеловал меня в макушку и, нехотя отпустил.

— Мне пора на полигон, — грустно вздохнул он, поднимаясь. — Береги себя. А я присмотрю за всем остальным.

— До встречи, Вольф, — помахала ему вслед.

Оставшись одна, пересмотрела список заказанных артефактов и решила подобрать материалы для изготовления серии атакующих амулетов. Раньше я подобные изделия не создавала, поэтому мне требовалось подготовиться более тщательно. Применять магию в обычном объеме сегодня я не могла, поэтому занялась производством заготовок.

На ужине присутствовала только женская половина ордена и некоторые мужчины, которые воинами не являлись. Остальные члены нашего закрытого сообщества сегодня обязаны были, употребить белковую баламуть, прописанную магистром после спарринга. Закончив с трапезой, отправилась к себе. Книги ждали меня с нетерпением.

В первую очередь изучила то, что посоветовал доктор. В выданных им книгах действительно многое было мне знакомо. Уже известные главы я пролистывала, а те, что раньше не изучала, читала уже более внимательно. Я давно выработала свой личный способ освоения материала, еще в бытность первых лет обучения, когда магистр требовал, чтобы я учили магическую науку наизусть, а настоятельница ратовала за изучение других дисциплин. Так что, сейчас этот навык мне очень пригодился.

Когда с врачеванием было покончено, я с замиранием сердца открыла книгу по политическому устройству Архалона. Монархия в том виде, в котором она существовала и по сей день возникла в нашей стране всего полторы тысячи лет назад. И основал ее род Нардзийских. В те годы один из самых влиятельных и богатых людей Архалона собрал огромную армию и объединил враждующие древние рода между собой, где-то мирно, а где-то и с помощью силы. Но материк перестал представлять собой множество разрозненных мелких княжеств, а превратился в одноименную державу под руководством Рональда Нардзийского.

И этот род долгие годы оставался у власти, и всех это устраивало, а кого не устраивало, Нардзийские сурово наказывали. Но примерно пятьсот лет назад правил Гарибальд Нардзийский, у которого был только один наследник. Его законная супруга с течением времени умерла, за то появилась знатная, богатая и очень красивая фаворитка, Исабель Карийская. Император буквально помешался на ней, всюду появляясь рядом с маркизой. Общественность была возмущена, но ничего не могла противопоставить властному правителю. Так прошло несколько лет. А однажды погиб наследный принц при невыясненных обстоятельствах. Император был убит горем. Но престол следовало кому-то передать. Поэтому Гарибальд принял решение жениться на обожаемой фаворитке. Исабель дала согласие, и началась подготовка к свадьбе. Но буквально за пару дней до венчания Император погиб. Как писали историки, разбился при падении с большой высоты во время прогулки верхом в горах.

В стране началась смута, каждый хотел занять вакантное место. Но Исабель Карийская странным образом заручилась поддержкой всех членов совета и стала главной претенденткой на престол. Как ей это удалось, не ведал никто. Но факт оставался фактом, именно она в итоге стала Императрицей. И род Карийских возглавил государство на долгие годы, и правил по сей день.

История рода моего отца была сложной и запутанной. Карийских не раз пытались свергнуть с престола, но до сих пор это так никому и не удалось. О странных особенностях дара этого рода упоминалось вскользь и ничего конкретного. Только информация о том, что все представители этого рода всегда рождались сильнейшими магами, наследующими и родовую магическую специфику.

И так, ничего кардинально нового из этого трактата я не узнала. Но что меня особенно зацепило, так это нестандартная подача истории восхождения Императрицы Исабель на престол. В учебниках по истории обычно писали, что когда последний Нардзийский погиб, знатные рода боролись за власть, но победил род Карийских. Новоявленная Императрица вышла замуж на военного советника того времени и укрепила престол рождением трех сыновей.

Возможно, тайна рода моего отца кроется именно в особенностях магии первой Императрицы. Нужно будет поикать в библиотеке книги именно о ней. С этими мыслями я и заснула.

Глава 14

Следующие несколько дней я старательно всех избегала. Первую половину дня мне обычно приходилось проводить в лазарете. Доктор Форекс был неутомим в своем желании раскрыть мой талант. Его до глубины души потрясло то, как быстро я смогла освоить рекомендованную литературу. Поэтому он с завидной регулярностью снабжал меня все новыми и новыми трактатами. И я с удивлением обнаружила, что действительно легко осваиваю ранее малознакомую мне область магической науки. Работа с пациентами так же давалась мне довольно просто. Доктор Форекс обещал наладить для меня прием населения в близлежащем городке для более широкой практики. Я в восторге не была, но и отказываться от новых знаний не планировала.

С Саем мы теперь виделись только по утрам, когда я приходила вместе с лекарем ордена для осмотра и проведения процедуры целебного воздействия на ауру. Тень, которую мы пытались убрать, сейчас была лишь неясной дымкой. Но стоило нашему пациенту применить магию, как она вновь возвращалась, и на следующий день мы начинали все с самого начала. Сай вида не подавал, но я чувствовала, как его тяготит вся эта ситуация. Хотя сейчас у него появилось много разных дел, и хандрить по сути было некогда.

Братья Моринс активно привлекали его к работе в оружейной мастера Соло. Вместе они создавали что-то необыкновенное, о чем потом во время совместных трапез увлеченно рассказывали. Так же магистр занялся физической и боевой подготовкой Сая. И Вольф с удовольствием отмечал, что его подопечный в прошлом был отменным бойцом, хорошо владеющим как рукопашным боем, так и практически всеми видами оружия.

Я же теперь тренировалась отдельно от всех. По утрам забиралась на крышу жилого корпуса и там делала весь комплекс упражнений, который для меня разработал наставник. А затем ловила потоки воздуха и летела на доске за пределы ордена. Недалеко в горах я нашла отличную площадку, где было много наваленных в хаотичном порядке камней. Там я соорудила себе своеобразную полосу препятствий, которую с удовольствием преодолевала, меняя ее периодически так, как мне того хотелось.

Конечно, я понимала, что это малодушно с моей стороны так всех сторониться. Но я совершенно не хотела привлекать чье-либо внимание и снова оказаться под каким-нибудь не в меру ретивым красавцем на кровати.

Райана я практически не видела в эти дни, встречаясь с ним только за трапезой и то не всегда. Он пару раз пытался со мной переговорить. Но после того, как я пообещала не ограничиваться только сном в случае, если рыжий не оставит меня в покое, в роде бы успокоился. По крайней мере, явных попыток меня затащить в постель мужчина больше не совершал.

В мастерской я усиленно работала над созданием атакующих артефактов, что давалось мне с большим трудом. Но я не теряла надежду, что и эту область любимого дела смогу освоить со временем. Магистр порекомендовал мне литературу по этому вопросу, и я с удовольствием вечерами разбиралась с новыми для меня плетениями и заклинаниями.

Вечером после ужина в последний день рабочей недели я отправилась в библиотеку. Завтра в ордене долгожданный выходной, который я планировала провести за изучением всевозможных книг. А сегодня можно было, наконец, поискать информацию об Императрице Исабель.

Облазив все шкафы с исторической литературой вдоль и поперек, но так и не найдя что-либо подходящее, я уже хотела удалиться к себе в комнату ни с чем. Как вдруг, мой взгляд зацепился за небольшой стеллаж в самом дальнем углу хранилища знаний. Решив сделать последнюю попытку найти хоть что-нибудь, я подошла ближе и с удивлением обнаружила, что на полках собраны дневники и мемуары различных знаменитых исторических личностей. Естественно, это были копии, поскольку оригиналы, скорее всего, хранились у наследников знаменитостей. Но коллекция была просто потрясающая! Где только Вольфу удалось собрать весь этот раритет?

Здесь были письма и зарисовки древних полководцев, откровения первых советников самого Рональда Нардзийского, дневники первых леди государства и многое другое. Даже если я ничего не найду про Исабель, увидеть все эти книги уже большая удача.

Просматривая корешки стоящих на этом стеллаже томов, обнаружила, что на одном объемном томе нет названия. Просто темно-желтая неприметная обложка без каких-либо пояснений, о чем именно эта книга. Заинтересовавшись, достала ее с самой нижней полки и начала листать. Оказалось, что это всего-навсего толковый словарь архалонского языка. Зачем он здесь? В библиотеке был строжайший порядок. Все книги стояли только в соответствующих им шкафах. А ту вдруг банальный словарь среди редчайших мемуаров. Удивительно!

Полистав книгу еще немного, я вдруг увидела, что это вовсе не словарь. А вернее сказать, кто-то приспособил словарь для хранения совершенно другого произведения. В середине тома были вырезаны страницы так, чтобы могла поместиться еще одна, небольшого размера, тоненькая книжица в мягкой обложке. С замиранием сердца извлекла брошюру, которая на поверку оказалась чьей-то тетрадью. Открыв ее на первой странице, чуть не вскрикнула от восторга. Это была тетрадь маркизы Исабель Карийской! Как она могла здесь оказаться? Это ведь, скорее всего, подлинник. Неважно. Главное, получить возможность ее прочесть.

Я уже собиралась достать тетрадь из хранилища, как мне на ум пришла идея о том, что рукопись может быть защищена от посторонних. Взглянув на нее магически, обнаружила довольно сильную защиту, которая не позволяла забрать брошюру из словаря. Мысленно возблагодарив Вольфа за все те уроки и наставления, которые он мне давал, принялась аккуратно расплетать силовые нити. С трудом, но я справилась с нелегкой задачей кражи чужого имущества. Здраво рассудив, что этой тетрадью явно дорожат, я создала точную иллюзорную копию и вложила ее на место оригинала. Затем воссоздала мощную защиту, в душе умоляя Пресветлую, чтобы она была точной копией разрушенной мной, и вернула словарь на его законное место. С глухо колотящимся сердцем засунула находку за пазуху и, наложив на себя иллюзию полной невидимости, поспешила в общежитие.

Только забежав в свою комнату и заблокировав вход силовым щитом, я почувствовала себя в относительной безопасности. Не знаю, чего я боялась. Но у меня было стойкое ощущение, что я делаю что-то запретное. Тетрадь однозначно прятали, и совершенно точно не хотели, чтобы она к кому-либо попала в руки. А кто мог спрятать эту рукопись в библиотеке ордена? Только Вольф. Он создал это место. И книги, скорее всего, принадлежат именно ему. Вряд ли кто-то из воинов или других местных работников стал бы оставлять свою вещь в библиотеке. Но зачем наставнику эта тетрадь? И что в ней такого важного именно для него?

Добравшись до своей кровати, опустилась на нее и с трепетом открыла рукопись первой Императрицы в роду Карийских. Чтение настолько увлекло меня, что когда я закрыла последнюю страницу тетради, была уже глухая ночь.

Мне в руки попал дневник Исабель. Она начала его вести, еще когда была всего лишь маркизой. И эта рукопись, можно сказать, была ее исповедью перед самой собой, поскольку эта женщина предпочитала врать всем, кроме себя любимой. Как оказалось, именно у Исабель еще в молодости обнаружилась редчайшая особенность дара. Она могла по своему собственному желанию влюбить в себя абсолютно любого человека. Конечно, у этой особенности было определенное ограничение, выбранный для воздействия объект не должен был быть защищен щитом. А в остальном, любой по желанию юной прелестницы был у ее ног, стоило только применить свой дар.

Бывшая фаворитка Императора писала, что эту чудесную, с ее точки зрения, особенность дара она обнаружила у себя только после того, как лишилась невинности. Женщина описывала, что сразу после пробуждения у нее дара мага воздуха, она стала странно реагировать на прикосновения мужчин.

Молодая Исабель была необыкновенно хороша собой. И многие стремились заполучить внимание юной красавицы. Но ее отец был строгих правил и не приемлил разнузданного поведения, особенно для своей дочери. Однако ей до того хотелось вкусить запретный плод, что Исабель не утерпела и поддалась соблазну в объятиях молодого графа. И после этого она открыла в себе чудо-способность. Граф был тут же привязан ею к себе магически, чтобы и не мыслил своего существования без Исабель. Мужчина с собачьей преданностью выполнял все ее поручения и был к ее услугам при малейшем намеке. Но очень скоро он ей надоел, и юная маркиза стала привораживать к себе других поклонников.

Сколько у Исабель было мужчин, в дневнике не рассказывалось, но создавалось впечатление, что она спала буквально с каждым, кто встречался на ее пути, естественно, с выгодой для себя. Женщина писала о том, что желание близости сводило ее с ума. Организм постоянно требовал удовольствия, и только получив его, успокаивался ненадолго. Так же новые способности нуждались в применении. И маркиза с упоением предавалась разврату с каждым новым околдованным мужчиной.

Однажды Император Гарибальд проявил к ней свой интерес, но сразу предупредил, что из-за ее своеобразной репутации он готов поразвлечься с ней пару раз и все. Исабель была уязвлена и решила показать монарху, что с ней так обращаться никто не смеет. И правитель пал ниц у ее ногам, возвысив молодую любовницу до статуса практически королевы. Получив в свои руки кусочек власти, маркиза осознала, что именно этого ей и не хватало в жизни. И в ее голове созрел план захвата короны в свое единовластное пользование.

Так по ее распоряжению очередной околдованный кавалер убил наследного принца, а затем и самого Императора. Влюбив в себя весь совет и главнокомандующего армией, Исабель взошла на престол. Но получить власть и удержать ее — две большие разницы. И молодой женщине пришлось выйти замуж за главнокомандующего, чтобы всегда было кому защитить ее и полученный с таким трудом престол. Императрица родила троих сыновей в надежде, что при таком количестве наследников, истребить ее род будет не так-то просто.

Но Исабель считала, что только ее удивительная способность привязывать к себе людей любовными чарами, в состоянии помочь удержать престол роду, который изначально вообще не имел никакого отношения к власти. И она решилась на страшный ритуал, который отыскала однажды в одном древнем фолианте. Взяв своих сыновей, Императрица провела обряд кровной привязки своих способностей к генам детей. Но, ни что не проходит бесследно. После ритуала она лишилась и своей молодости, и своей неземной красоты. Это был страшный удар для правительницы, после которого едва ли она смогла оправиться. Исабель обозлилась на весь свет и вошла в историю, как одна из самых жестоких женщин у власти. И только мысль о том, что ее потомки получат теперь те же выдающиеся способности, что и она сама, грела ее больную душу.

Однако со временем Императрица поняла, что возможность влюблять в себя кого угодно, приобретается только тогда, когда инициированный юный маг лишается невинности до своего совершеннолетия. Один из ее сыновей был так трепетно влюблен в свою избранницу, что поклялся ей в верности до самого брака. А брачный возраст для всех высших аристократов наступает вместе с совершеннолетием, в двадцать три года. Сын Исабель в день своего рождения обвенчался с невестой, а, лишившись девственности, так и не приобрел вожделенную для матери способность. Императрица пришла в ярость и приказала убить и принца, и его молодую супругу. Таким образом, правительница пресекла ветвь своего рода, которая имела возможность в будущем не передавать потомкам удивительную особенность дара.

Зато другие два сына получили те же возможности, что и мать. Значит, жертва Исабель была не напрасна. Именно с тех давних пор в роду Карийских повелось заводить любовников почти сразу после пробуждения дара. Так правители старались обеспечить своим потомкам возможность влиять на людей, создавая себе свою маленькую армию личных рабов.

Исабель так же писала, что воздействие при желании она могла легко снять, но зачем ей это, если так приятно получать плоды обожания себя любимой всеми вокруг.

Дневник первой Императрицы в роду Карийских заканчивался ее предсмертной запиской, в которой повествовалось о том, что она совершенно случайно обнаружила взрослого бастарда Императора Гарибальда, которого следовало немедленно уничтожить. Но на этом рукопись обрывалась, так и не давая пояснений, смогла ли Исабель уничтожить род Нардзийских окончательно или нет.

Дочитав дневник до конца, я еще долго лежала в постели без сна. Получалось, что мой отец не просто так запер меня в монастыре на окраине Архалона. Император хотел, чтобы хотя бы один его ребенок не получил способность прародительницы? Или просто побоялся, что бастард может получить в свои руки неординарные способности и создаст в будущем массу проблем законным наследникам? Причина такого поступка не ясна, но факт остается фактом. Кроме того, Вольф знает о моих особенностях, но при этом не препятствует общению с мужчинами. Значит, он считает, что эта жуткая способность влюблять в себя всех подряд и постоянно хотеть близости мне не помешает? Неизвестно. Меньше всего мне хотелось подозревать в чем-то наставника. Но пока выходит, что он в курсе всего, а мне об этом так и не сказал, кроме того раза, когда просто поведал о магических особенностях рода Карийских. И какое отношение ко всему этому имеет сам магистр? Как настолько важный исторический документ для правящего рода попал в руки наставника?

И главное, я рискую превратиться в жуткое чудовище подобное Императрице Исабель, если лишусь невинности до своего совершеннолетия! Потрясающе. Я была в одном шаге от этого кошмара. А учитель даже не предупредил меня о такой возможности. Почему? В чем причина? Не уже ли и ему нельзя доверять? Есть ли в этом мире хоть один человек, которого я смогла бы считать близким и родным? Наверное, нет.

Занятая подобными невеселыми думами я уснула только под утро.

Глава 15

На следующий день я проспала, поэтому ни о какой утренней тренировке не могло быть и речи. Наскоро собравшись, помчалась в столовую. К счастью, по дороге вспомнила, что сегодня выходной и завтрак закончится не с минуты на минуту, а на полчаса позже, чем в любой другой день.

За нашим столом народа было немного. Видимо, большинство уже перекусило и отбыло в город. За то с досадой заметила, что Райан, как раз пока на месте. Заняв свое место, пожелала всем приятной трапезы и уткнулась в тарелку.

— Бри, — обратился ко мне рыжий, лучезарно улыбаясь, — сегодня выходной. Давай вместе погуляем по городу? Сходим куда-нибудь? Я знаю массу живописных и интересных мест.

И только я хотела наотрез отказаться, как с удивлением услышала слова Сая, сидящего рядом.

— Бри уже обещала провести этот день со мной, — безмятежно проговорил мужчина, ни на кого особенно не глядя.

— Это правда? — требовательно спросил меня Райан, нахмурившись.

— Чистая, — не задумываясь, кивнула, лишь бы отвязался.

— Ладно, — процедил он сквозь зубы. — Увидимся позже.

Помощник магистра с царственным видом и идеальной осанкой покинул нас, от чего я тут же вздохнула с облегчением.

— Ты ведь забыла о своем обещании? — усмехнулся Сай, лукаво глядя на меня.

— Честно говоря, да, — не стала отпираться. — Слишком многое навалилось в последнее время. Совсем из головы вылетело, что мы к озеру собирались.

— Да уж, — кивнул он в ответ. — Тебя буквально не поймать было в эти дни. Словно невидимка. В роде бы только что рядом была, а оглянешься — нет никого.

— При желании я способна затеряться где угодно, — улыбнулась ему.

— Но я все-таки понадеялся, что ты человек слова, и собрал вещи в наш небольшой поход заранее, — заговорщицки подмигнул он мне. — Так что, тебе нужно только переодеться и захватить то, что потребуется. И можно выдвигаться. Если ты не передумала, конечно.

— Как-то все довольно неожиданно, — промямлила в нерешительности.

— Соглашайся, Бри, — принялся уговаривать меня мужчина. — Нельзя все время сидеть в своей мастерской безвылазно. Так и заболеть можно.

Особых планов на этот выходной у меня не было. Подарок магистру я закончила и вручила. Гулять по соседнему городку не хотелось от слова совсем. Работать над атакующими артефактами я могла и в рабочие дни, никто меня с этим не торопил. Получалось, что заняться мне в свой законный выходной было совершенно нечем. Поразмыслив, я кивнула:

— Ладно. Сейчас поднимусь к себе и подберу что-нибудь более подходящее для такого путешествия. А что у нас с едой и всем остальным?

— Об этом не беспокойся, — отмахнулся мой будущий компаньон по совместной вылазке на природу. — Оказалось, что я отлично знаю, что именно нужно для активного отдыха на природе рядом с водой. По крайней мере, я довольно быстро собрал все необходимое. У меня вообще складывается впечатление, что раньше я вел крайне непоседливый образ жизни. Такие странные знания и умения регулярно всплывают, что только диву даешься.

— Ну, ты сильный маг, — пожала плечами. — А такие рождаются только в семьях аристократов. Так что, вполне возможно, что ты получил разностороннее образование и прошел многоступенчатую подготовку. Высшая знать обычно вкладывает немалые деньги в своих наследников. Они ведь не только будущее своей семьи, но и будущее того государства, в котором они родились.

— А ты, Бри? — испытующе взглянул на меня Сай. — Кем являешься ты?

— Это большой секрет, который не подлежит разглашению, — сделала таинственное лицо и постаралась все перевести в шутку. — Не забивай голову всякой ерундой. Моя история сложная и довольно скучная. В общем-то, все, кто попал сюда, так или иначе не хочет вспоминать о своем прошлом и не очень стремится задумываться о будущем. Такова особенность этого места. Ладно, я к себе. Встречаемся на полигоне через полчаса.

Поднявшись в комнату, задумалась над тем, что именно мне нужно. Долететь до озера можно и в тренировочном костюме. Но водный маг обязательно захочет полезть в воду. А в чем мне купаться? Специального купальника у меня нет. А в белье я щеголять перед мужчиной не собираюсь. Значит, нужно что-то придумать. Перерыв все свои немногочисленные вещи, решила под костюм надеть легкую тунику и длинные шорты, которые когда-то служили мне пижамой в монастыре. Вид так себе, но для плавания сойдет.

Быстро облачившись в выбранную одежду, побежала в мастерскую и прихватила с собой несколько амулетов, имеющих в своем составе накопители энергии. Проверив их заряженность, рассовала по карманам. Еще забрала флакон восстанавливающего магический резерв зелья, которое держала в своем столе на экстренный случай, и помчалась на полигон.

Сай уже стоял в назначенном месте с походным рюкзаком за плечами. Его светлые волосы отросли и сейчас доходили до плеч. Мужчина их собрал в низкий хвост. Занятия боевой подготовкой с магистром пошли ему на пользу и теперь тренировочный костюм на нем не висел, как раньше, а довольно плотно обтягивал торс и длинные ноги.

— Ну, что? — весело произнесла, подходя ближе. — Готов к нашему небольшому приключению?

— Жду с нетерпением, — усмехнулся он в ответ, пристально глядя на меня.

— Тогда вперед!

Мгновенно сформировала широкую и длинную доску, облегчила мужчину заклинанием и запрыгнула на свой излюбленный транспорт. Сай уже привычно оказался сзади, тут же заключив меня в аккуратные объятия. Поймав попутный ветер, устремилась вперед.

Через пару мгновений мы вылетели за пределы территории ордена, оказавшись над ущельем. Сегодня я не собиралась тратить энергию на игры с воздушными потоками, а целенаправленно выбрала самый короткий маршрут к горному озеру, которое так приглянулось Саю.

Погода была ясная, а ветер попутный, поэтому скоро мы уже достигли противоположного края пропасти. Преодолев первую гряду горных вершин, увидели долину, скрытую до этого от нас скалами. В самом центре этого живописного места было то самое озеро, которое и являлось целью нашего путешествия. Вокруг водоема был чудесный луг, а с одной стороны небольшой перелесок, уходящий к самому подножью ближайшей вершины.

— Быстрее, Бри, — напряженно проговорил мужчина, крепче сжимая меня в своих руках. — Мне сложно объяснить, но она зовет меня.

— Скоро будем на месте, — с тревогой откликнулась я.

Может, зря я сюда одна с ним притащилась? Вдруг ему плохо станет? Что я тогда в одиночестве сделаю? Ладно, теперь уже поздно об этом переживать. Буду решать по ситуации.

Призвав воздушный поток, стала направлять его вниз так, чтобы доска постепенно шла на снижение. И совсем скоро мы уже планировали над деревьями. Достигнув луга, максимально снизила транспорт, а когда показалась вода, замедлила ход. Сай сразу же спрыгнул на землю, устремившись к берегу. Я только и успела снять с него облегчающее заклинание, чтобы мужчина мог нормально ходить.

Развеяв доску, пошла к озеру. Сай уже добежал до самой кромки и, сразу же сбросив рюкзак на землю, начал буквально срывать с себя одежду, стремясь побыстрее оказаться в воде. К тому времени, когда я была на песке возле водоема, мой спутник уже зашел по шею и не собирался останавливаться.

— Сай! — встревожено закричала. — Остановись! У тебя может заболеть голова от применения магии. Я должна быть рядом, чтобы снять боль. Дождись меня!

Мужчина обернулся на мой голос и непонимающе уставился на меня. Его явно уже захватила энергия родной стихии, бурлящая вокруг. И теперь не ясно, сможет ли он адекватно мыслить. Набросив на него обездвиживающее заклинание, быстро разоблачилась и помчалась в воду, которая оказалась на удивление довольно теплой. Доплыв до Сая, сняла заклятие и, запыхавшись, проговорила:

— Не делай глупостей. Я одна не смогу тебя спасти, если что.

А мужчина вдруг расхохотался, схватив меня в охапку и крепко к себе прижав.

— Бри! — беззаботно улыбнулся он, сияя зелеными глазами. — Меня не нужно спасать. Я чувствую воду. Мы одно целое! Какое же это счастье ощущать близость источника родной энергии и черпать из него силы. Посмотри, что я могу!

Удерживая меня одной рукой, второй он сделал пару пассов, и в ней тут же материализовался водный хлыст, причудливо извиваясь. Сай легко менял направление и амплитуду движений хлыста, как вдруг гримаса боли исказила его лицо, и он, застонав, схватился обеими руками за голову. Я от неожиданности мгновенно ушла под воду. Вынырнув, вцепилась в руки мужчины и постаралась его успокоить.

— Сай, нужно снять боль. Для этого мы должны оказаться на берегу. Здесь у меня нет опоры под ногами, не могу колдовать.

Кажется, он все-таки понял меня, поскольку стал постепенно продвигаться к берегу. Я же доплыла до того места, где чувствовала дно, и начала выходить из воды. Усевшись на мелководье, осталась по пояс в озере.

— Ложись в воду, — пояснила свою задумку, — а голову клади мне на колени. Я буду работать с твоей аурой, а ты управлять водой. Так боль не будет тебя беспокоить, и в то же ты сможешь ощутить свою стихию и, возможно, она поможет справиться с блоком в твоем мозге.

Мужчина молча выполнил все, что я сказала, и, как только целебная энергия восстановила поврежденную ауру, расслабился под моими руками.

— Спасибо, — выдохнул он. — Эта боль просто наизнанку выворачивает. Найду того, кто это сделал и просто порву на части. Невыносимо чувствовать магию и не иметь возможности ею пользоваться.

— Мы что-нибудь обязательно придумаем, — погладила его по волосам. — А пока давай немного позанимаемся. Как договаривались, ты колдуешь, я подстраховываю, убирая боль.

— Попробую, — напряженно отозвался он, закрывая глаза и раскидывая руки в стороны.

А дальше я чутко следила магическим зрением за изменениями ауры мужчины, а он вытворял нечто невообразимое. Я никогда не видела вблизи, как управляет своей стихией водный маг. Это было потрясающе красиво и завораживающе! В руках Сая появлялись хлысты, шары, ледяные мечи, водовороты, снежные вихри и причудливые переливающиеся фигуры. Вода слушалась его безоговорочно, признавая власть умелого мага.

В какой-то момент Сай, не открывая глаза, прикоснулся пальцами к своим вискам, и я увидела легкий налет льда на них, устремившийся прямиком к голове. Испугавшись не на шутку, попыталась убрать его руки, но мужчина воспротивился:

— Доверься мне, Бри. Я знаю, что делаю. Просто продолжай исцелять.

С трудом переборов себя, послушалась и снова принялась энергией целебного заклинания устранять мерзкую тень на ауре. Но долго я так работать не смогла. Внезапно ощутила жуткую слабость и головокружение.

— Тебе плохо? — с тревогой взглянул на меня мой спутник.

— Голова кружится, — пробормотала, стараясь справиться с неприятными ощущениями. — Нужно сделать перерыв.

— Прости меня, пожалуйста, — виновато проговорил он, поднимаясь, подхватывая меня на руки и выходя на берег. — Я жуткий идиот. Даже не подумал о том, что ты сюда проделала огромный путь, да еще и меня лечишь уже неизвестно сколько времени. Наверное, опять довел тебя до истощения.

— Нужно зелье принять, — пробормотала, прикрывая глаза и устраиваясь у него на руках удобнее. — Оно в кармане моего костюма. И нам стоит поесть. Нельзя столько колдовать без пищи. Организм быстро истощится.

Сай аккуратно уложил меня на траву и быстро отыскал требуемое. Приняв из его рук флакон, мгновенно проглотила содержимое и почувствовала, как знакомое тепло разливается внутри. Вздохнув с облегчением, попросила:

— Дай, пожалуйста, амулет из того же кармана. Это накопитель. Сейчас пополню резерв и буду снова в порядке. У меня не истощение, но энергия, к сожалению не бесконечна. Нам следует пообедать.

Мужчина передал мне артефакт, и я смогла вытянуть из него так необходимую мне магическую энергию.

— Спасибо, — благодарно улыбнулась.

— Отдыхай, Бри, — улыбнулся он в ответ. — А я займусь обедом и местом нашей стоянки.

Высушив свои мокрые вещи бытовым заклинанием, улеглась на траву, закинув руки за голову. По небу плыли редкие облака самых причудливых форм. И я вспомнила, как в детстве, когда мама уходила на работу, я сбегала за город и там вот точно так же лежала в траве и наблюдала за мимо проплывающими облаками. Это было счастливое время для меня. Улыбнувшись этим воспоминаниям, прикрыла глаза. Возможно, когда-нибудь у меня будет собственный дом где-нибудь на окраине страны в небольшом городке, где я буду растить свою дочку. Было бы здорово, жить простой и понятной жизнью без тайн, интриг и повального недоверия всем и каждому.

Кажется, я задремала, поскольку очнулась, только почувствовав, как кто-то осторожно гладит меня по волосам, лицу, медленно спускаясь к шее. Распахнув глаза, наткнулась на внимательный взгляд зеленых глаз.

— Прости, я, видимо, заснула, — пробормотала, садясь.

— Ничего страшно, — улыбнулся мужчина, расположившийся полулежа рядом со мной. — Ты так безмятежно дремала, что я не стал тебя беспокоить. Но сейчас обед уже готов и нужно его как можно скорее съесть, а то остынет.

— Конечно, — кивнула, вставая на ноги. — Я жутко голодная.

Сай поднялся вслед за мной и направился к костру, который развел на песке. Рядом стояла палатка, а наши вещи, получает, были внутри, поскольку на берегу я их не обнаружила.

— Присаживайся, — кивнул мужчина на неизвестно откуда взявшееся здесь бревно, а сам принялся раскладывать по мискам то, что варилось в котелке над огнем и источало умопомрачительный запах.

Приняв из рук своего спутника предназначенную для меня порцию, с интересом принюхалась к похлебке. Кажется, там было мясо, крупа и овощи.

— Смело можешь кушать, — подмигнул мне Сай, ловко орудуя ложкой. — Я, оказывается, умею неплохо готовить.

Усмехнувшись, осторожно попробовала на вкус неизвестное блюдо.

— Ммм, — удивленно протянула, — вкусно!

— А то, — довольно улыбнулся он. — Я поистине наслаждался процессом готовки. Кажется, я не раз уже это делал раньше. Озеро, костер, похлебка — все ощущается, как что-то до боли знакомое.

— Чем займемся после обеда? — заинтересованно спросила, с аппетитом опустошая тарелку.

— Давай искупаемся, — предложил мужчина, собирая пустые тарелки и ополаскивая их в воде. — А потом доедим, что осталось.

— Хорошо, — кивнула, поднимаясь и направляясь к воде. — Только далеко от меня не отплывай и не колдуй в одиночестве.

— Не волнуйся, — усмехнулся он в ответ, идя рядом. — Я теперь от тебя ни на шаг.

Мы зашли поглубже и поплыли. Сай был гораздо выше и явно выносливее меня, поэтому уплыл вперед и лег на спину в ожидании, пока я приближусь к нему.

— Сегодня потрясающий день, — задумчиво произнес он, глядя в небо. — Чудесная погода, изумительная вода и удивительная девушка рядом со мной.

С этими словами он мгновенно оказался возле меня и заключил в объятия. Не ожидая от него такой прыти, я растерялась и чуть не ушла под воду, но мужчина меня крепко прижал к себе, удержав от этого.

— Бри, ты очень привлекательная, — прошептал он, склоняясь к моим губам.

Жуткий страх пронзил меня насквозь. Только не он! Только не сейчас! Демонов род Карийских со своими похотливыми особенностями. Если Сай начнет меня ласкать, я не смогу сопротивляться. Он мне действительно нравился, просто как человек. С ним так легко было общаться, казалось, я знаю его сто лет. Но он взрослый мужчина и, конечно же, реагирует на меня соответственно. Глупо было надеяться, что я смогу просто с ним поддерживать дружеские отношения. Но на любовные игры я согласиться никак не могу. Я не стану одной из великих манипуляторов Карийских, будь они не ладны.

Резко дунув мужчине в лицо, отлетела от него на несколько метров. Сформировав доску, вскарабкалась на нее и, поймав воздушный поток, подняла ее над водой. Пара пассов руками и вот я уже останавливаю транспорт на берегу. Соскочив на землю, ринулась в палатку в поисках своего костюма.

— Бри! — услышала я голос Сая где-то поблизости, и тут же принялась перерывать вещи с еще большим рвением. — Что случилось?

Найдя, наконец, комбинезон, уже хотела выскочить наружу и там его натянуть, как в палатку залез Сай. В ужасе уставилась на него, попятившись в самый конец импровизированного укрытия.

— Спокойно, Бри, — ошарашено пробормотал он, поднимая обе руки. — Я не собираюсь причинять тебе вред. Прости, что напугал. Я не совсем понимаю, что тебя так встревожило.

— Ты хочешь меня? — прямо спросила, напряженно сжимая в руках тренировочный костюм.

— Безусловно, меня влечет к тебе, — принялся старательно подбирать слова блондин. — Но это не значит, что я способен сделать что-то против твоей воли. Бри, я…

— Можешь не продолжать, — отрезала. — Сейчас же выходи из палатки. Мы летим домой.

— Объясни, что происходит? — настойчиво попросил он, не двигаясь с места. — Я тебе настолько неприятен, что ты бежишь от меня, как от заразного?

— Дело не в тебе, — покачала головой. — Мне нравится проводить с тобой время. Но кроме дружеского общения я тебе ничего предложить не могу. А ты, как и Райан, явно не собираешься этим ограничиваться. Для меня это не приемлемо. Так что, давай уже отправимся в орден.

— Будешь и от меня так же бегать, как от него? — сосредоточенно спросил очередной кандидат в мои любовники, глядя на меня из-под нахмуренных бровей.

— Да, если по-другому не получится, — серьезно ответила.

— Сколько тебе лет? — вдруг спросил он, усмехнувшись.

— Двадцать два, — ответила, не понимая, к чему он клонит.

— Ты хочешь выйти замуж девственницей? — уточнил, не сводя с меня своих потемневших зеленых глаз.

— При чем здесь замужество? — изумилась.

— Тогда для кого ты так стойко хранишь невинность? — требовательно спросил он. — У тебя есть жених?

— Думай, что хочешь, — устало вздохнула, понимая, что отдых безвозвратно испорчен. — Но ничьей любовницей я точно становиться не собираюсь. Дай мне одеться. Я лечу домой.

Мужчина развернулся и в молчании вышел из палатки. Молниеносно натянула на себя комбинезон, собрала растрепавшиеся волосы и вышла следом. Сай стоял у самого озера и смотрел вдаль.

— Прости меня, Бри, — глухо проговорил он, не оборачиваясь. — Я не сдержался. Рядом с тобой сложно не переходить грань установленных приличий. Не знаю, в чем твой секрет, но к тебе действительно тянет. Тебя нельзя назвать сногсшибательной красавицей, но когда ты близко, внутри все сжимается от желания обладать тобой. И мое мнение может подтвердить каждый, кто с тобой знаком. Просто многие даже не пытаются привлечь твое внимание, видя, как ты отстраненно со всеми общаешься, никого особенно не выделяя. Я прекрасно понимаю Райана, который места себе не находит. Он ближе всех смог к тебе подобраться, но тоже потерпел неудачу.

— Это все магия, Сай, — тихо ответила, не глядя на него. — У рода моего отца есть своеобразная особенность, которая передалась и мне. Я не могу ни с кем быть, первая близость до совершеннолетия подарит мне жуткие способности, которыми мои родственники упиваются. Я не хочу становиться такой же, как они. Поэтому ни о каких любовных отношениях не может быть и речи. Кроме того, даже если бы я не была ограничена подобными вещами, мне претит заводить короткие ни к чему не обязывающие романы. Это не для меня.

— Ты ничего не обязана мне объяснять, Бри, — спокойно отозвался он. — Мне дорого наше общение, и я постараюсь держать себя в руках впредь. Пойду еще немного поплаваю. А ты, если хочешь, перекуси. Путь до ордена не близкий. Тебе нужны силы.

Отойдя немного от берега, Сай нырнул, а показался над поверхностью уже в паре десятков метров. Я же съела всю похлебку, разогрев ее заклинанием, затем очистила котелок и миски. Собрав все в походный рюкзак, оставила на берегу только палатку.

Делать особенно было нечего. Мой спутник все еще плескался где-то на середине озера. Поэтому я медленно пошла вдоль водоема, любуясь местными красотами. Горная долина была очень живописной, а зеленый луг, заросший всевозможными цветами, так и манил прогуляться по нему босиком. Но солнце уже клонилось к закату. Нужно было возвращаться.

— Сай! — прокричала. — Выходи! Нам пора.

Мужчина широкими, мощными гребками устремился к берегу и совсем скоро уже стоял возле палатки во всей красе. Высокий, мускулистый, с капельками воды на теле, Сай выглядел потрясающе. Высушив его бытовым заклинанием, сразу же отвернулась, давая возможность спокойно одеться, или не давая себе повода, думать о всяком непотребстве. Мужчина не стал меня смущать, а залез в палатку и вышел оттуда уже полностью готовым к путешествию.

Пока мой спутник собирал вещи, я осушила еще пару накопителей и сформировала широкую доску. Запрыгнув на нее, обернулась в поисках Сая. И он мгновенно оказался позади, бережно заключая меня в объятия. После нашего разговора было жутко неловко находиться в такой близости от него, но я постаралась выкинуть все посторонние мысли из головы. Для того, чтобы управлять настолько ненадежным транспортом, нужна максимальная концентрация.

Поймав вихрь, влила побольше силы в него и подняла доску в вышину. Обратный путь дался мне с большим трудом. Нам в лицо дул встречный ветер. Мне все время приходилось заставлять воздушные потоки течь в нужную нам сторону, а это забирало просто неимоверное количество энергии. В итоге, когда показалась ограда территории ордена, я чуть не разрыдалась от облегчения.

Облетев полигон по дуге, приземлилась на крышу жилого корпуса. Сил тащиться с тренировочной площадки до общежития вообще не было. Развеяв доску, села прямо там, где стояла.

— Как ты? — с тревогой уточнил Сай, садясь возле меня на корточки и заглядывая в глаза.

— Тяжело, — обессилено выдохнула, доставая из кармана последний накопитель и мгновенно его осушая. — Думала, этот встречный ветер добьет меня где-то на середине ущелья.

— Спасибо тебе огромное, что нашла время и согласилась доставить меня к озеру, — проговорил он, погладив меня по голове. — Это путешествие очень мне помогло. Я многое понял и осознал. Надеюсь, мое поведение не сильно тебя расстроило? Мне бы не хотелось, чтобы между нами была какая-то недосказанность или неловкость.

— Ты готов поддерживать со мной приятельские взаимоотношения? — с сомнением спросила.

— Я буду стараться, — пожал мужчина плечами, подавая мне руку и помогая подняться на ноги. — Давай провожу тебя до женского этажа. Я с недавних пор живу в одном блоке с Билли. Его сосед куда-то перебрался, и я занял освободившуюся комнату. Так что, в каком-то смысле я теперь живу неподалеку.

Молча кивнула и открыла дверь, ведущую на лестницу. Спустившись на один пролет, оказались на площадке женского этажа, которая, к моему огромному сожалению, не была пустой.

— О, какие люди, — протянул Райан слегка заплетающимся языком. — И где это вы были вдвоем до поздней ночи, позвольте узнать?

Мужчина стоял, расслабленно облокотившись на перила лестницы, но его нахмуренные брови и стиснутые зубы, выдавали не самые добрые намерения в отношении нас. Я застыла в растерянности, не представляя, как унести отсюда ноги без последствий для всех.

— Мы были у озера, — спокойно ответил Сай, кладя руку мне на плечо. — Дай пройти.

— Не дам, — хищно усмехнулся рыжий, тут же растеряв всю свою расслабленность и преграждая нам путь своей массивной фигурой. — Значит, теперь ты с ним? И чем он лучше меня?

— Райан, — постаралась успокоить его, — сейчас не самый подходящий момент для выяснения отношений. Давай завтра все обсудим.

— Завтра ты растворишься в окружающем пространстве так, что даже самый искусный следопыт тебя не найдет, — горько усмехнулся он в ответ. — Давай проясним все сейчас.

— Хорошо, — кивнула. — Что ты хочешь от меня услышать? Между мной и Саем ничего нет. Я не собираюсь вступать в близкие отношения с кем бы то ни было в ближайшее время. Поэтому, будь любезен, перестань меня преследовать. А теперь я бы хотела отправиться уже в свою комнату, если ты не против.

— Почему, Бри? — требовательно вопросил он с затаенной болью в глазах. — Почему ты не можешь сделать уже выбор и не мучить здесь всех? Зачем ты только сюда заявилась? Мне не выносимо видеть тебя каждый день и не иметь возможности быть рядом! Ты слышишь?!

Мужчина схватил меня за руку и с силой притянул к себе, одной рукой обнимая за талию, а второй приподнимая подбородок и заставляя смотреть ему в глаза. В ноздри тут же ударил запах алкоголя.

— Какая же ты сладкая, — прошептал он, склоняясь к моим губам.

— Кажется, девушка не в восторге от тебя, — усмехнулся Сай, ловко освобождая меня из захвата Райана и задвигая себе за спину. — Давай-ка поговорим с тобой без присутствия этой милой леди. Иди к себе, Бри. А нам нужно немного прогуляться. Эта ночь, как раз располагает к задушевной беседе.

С этими словами Сай схватил Райана за руку и поволок вниз. Мой навязчивый кавалер упирался изо всех сил, но принятый ранее алкоголь замедлял реакции и не давал собраться с силами. Я же побежала к своей комнате сломя голову. Влетев внутрь, заблокировала вход и, приняв душ, улеглась в кровать. Нужно что-то решать со всем этим. Так дальше продолжаться не может. Я хотела еще что-нибудь придумать перед сном, но усталость и переутомление не позволили долго размышлять, быстро унеся меня в царство грез.

Глава 16

Утром еле встала. Голова раскалывалась, а сил и желания что-то делать не было совершенно. Кое-как одевшись, отправилась прямиком в столовую. Тренироваться в таком состоянии бесполезно. Нужно, как можно скорее поесть, а потом принять восстанавливающее зелье.

Девушки с кухни уже привыкли к тому, что я периодически прихожу раньше остальных, поэтому весело поприветствовали меня. Я же помогла им накрыть столы. Получив свою порцию еды заранее, быстро все проглотила и сразу почувствовала себя человеком, а не мясной отбивной. Теперь дело за малым, добрать до лазарета и получить вожделенное зелье.

В приемной возле дежурной лекарки встретила доктора Форекса, что-то сосредоточенно изучавшего.

— Светлого утра, — вежливо проговорила.

— О, Бри! Светлого, — тут же просиял он самой радостной улыбкой, а у меня буквально зубы заныли в предчувствии подвоха. — Я как раз думал, как бы тебя пораньше разыскать. Здорово, что ты сама сюда зашла. Сегодня мы отправляемся в город. Там нужна наша помощь в местной лечебнице. У них случилось какое-то массовое поветрие неизвестной хвори. Многие местные жители пострадали.

— Если дадите восстанавливающее зелье и пару накопителей, — вяло отозвалась, — возможно, от меня даже будет какая-то польза сегодня.

— Ты что опять получила истощение? — изумился лекарь.

— Не совсем его, — промямлила, — но что-то близкое.

— Ну, ты даешь! — возмутился он. — Нужно беречь свое здоровье, иначе быстро сгоришь. Дар это не шутки. Он требует самого осторожного с собой обращения.

— Что вы имеете в виду под словом «сгоришь»? — напряглась я.

— А ты разве не знаешь, — удивился доктор, — что если постоянно получать магическое истощение, то рано или поздно энергия перестанет поступать в прежнем объеме? Это, конечно, редкое явление. Но вполне возможное. Поэтому будь осторожна. Держи зелье и накопители. А теперь пошли на портальную площадку.

Быстро осушив флакон с целительной жидкостью, и вытянув энергию из накопителей, сразу почувствовала себя во много раз бодрее.

— А Вольф в курсе этой информации, — с сомнением уточнила, идя за доктором.

— Он считает это бредом, — пожал плечами мужчина. — Но буквально год назад один столичный профессор опубликовал масштабную работу на эту тему. И я склонен ему верить. Все-таки подобные случаи описаны в истории медицины.

— Занимательно, — задумчиво проговорила. — Постараюсь быть более аккуратной в этом вопросе. А нам разве сегодня не нужно заниматься пациентами из лазарета ордена?

— Там почти никого не осталось, — отмахнулся лекарь. — Вчера ночью заявились Сай с Райаном в весьма потрепанном виде. Обработал им ссадины, сделал внушение и отправил проспаться. В очередной раз чего-то не поделили парни. Прямо беда с этими выходными. Вечно кто-нибудь да придет с подбитым глазом. Так что, сегодня нам там делать нечего.

Я благоразумно сделала вид, что все это меня абсолютно не касается. Пусть делают, что хотят. Я им, в конце концов, не нянька.

Добравшись до портальной площадки, остановились. Сэр Форекс активировал амулет переноса, и перед нами тут же возник серебристый провал портала. По очереди пройдя в него, оказались на центральной площади соседнего с орденом городка.

— У вас есть портальный амулет? — удивилась я. — Они в роде редкость в этих местах. Такие, как правило, в столице можно раздобыть.

— Был там не так давно по семейным делам, прикупил, — пояснил лекарь, направляясь по центральной улице в сторону окраины. — Удобная вещь. А то вечно приходилось раньше Вольфа дергать по каждому поводу. Кроме него, в ордене больше никто портальной магией не владеет.

— Дадите потом рассмотреть поближе? — с надеждой поинтересовалась.

— Да, конечно, — сосредоточенно кивнул мужчина, думая о чем-то своем. — Ты же у нас артефактор. Тебе это близко. Хотя, как по мне, нет ничего важнее и лучше, чем исцелять людей. А с твоим талантом вообще грех прозябать в мастерской.

— Каждому свое, — философски заметила. — Я люблю свое дело больше всего на свете.

— Ладно, — снисходительно улыбнулся он. — У тебя еще будет время определиться до конца. Нам сюда.

Мы вошли в неказистое двухэтажное здание прямоугольной формы с серыми стенами. В приемной возле дежурной лекарки толпилась куча народа. У всех был одинаково серый цвет лица и изможденный вид.

— Светлого утра, Форекс, — обратился к доктору высокий, худощавый мужчина средних лет. — Счастье, что ты пришел! Погляди на это. А еще только утро. Я уже сообщил в столицу, что у нас эпидемия неизвестной болезни. Мы совершенно не справляемся с потоком пациентов.

— Светлого, Мартин, — сосредоточенно кивнул мой спутник. — Познакомься, это Бри. Она будет нам помогать. Очень перспективная девушка с сильным даром.

— Рад знакомству, Бри, — сдержано улыбнулся мне местный доктор. — Проходите в приемные кабинеты. Сегодня не до работы в паре. Каждый будет проводить осмотр отдельно. Уж слишком много пострадавших.

Я и оглянуться не успела, как меня проводили в смотровой кабинет, выделили форму и все необходимые принадлежности и посадили возле меня молоденькую неодаренную девушку.

— Привет, — постаралась я наладить контакт, облачаясь в специальную одежду и моя руки. — Я Бри. А тебя как зовут?

— Светлого утра, доктор Бри, — церемонно обратилась ко мне девушка, страшно стесняясь. — Меня зовут Сюзи. Я сюда устроилась совсем недавно, поэтому ничего путного еще не умею. Мне нужно помогать матери. Пожалуйста, не сердитесь, если я сделаю, что-нибудь не так.

— Не волнуйся, — постаралась ее успокоить. — У меня достаточно опыта, так что у нас все будет в порядке. Пригласи, пожалуйста, первого по очереди в наш кабинет.

Сюзи сноровисто выскочила в коридор и тут же вернулась, ведя за собой крепкого телосложения мужчину.

— Светлого утра, — поприветствовала больного. — Присаживайтесь вот сюда. Расскажите, пожалуйста, что вас беспокоит?

— Светлого, доктор, — пробасил пациент. — Дык, тоже самое, что и у всех остальных. Вчера работал в поле, все как всегда. Но к вечеру почувствовал сильный жар. Ну, думаю, простыл. Отправился домой и завалился спать пораньше. А утром встать с кровати не смог, до того слабость навалилась, что едва-едва голову от подушки оторвал. Жена переполошилась. Сюда срочно отправила, а тут таких как я полгорода. И у всех одно и тоже.

— Ясно, — кивнула. — Посидите сейчас спокойно, не шевелясь. Я проведу осмотр ауры.

— Как скажете, доктор, — с готовностью застыл мужчина.

Перестроив зрение на магическое, с изумлением увидела примерно ту же картину, что и у Сая, только в гораздо более мягком варианте. Но легкая тень все равно присутствовала. Что это такое? Разве может подобное случиться с целым городом? На Сая специально повлияли. А здесь что?

— Подождите минутку, — попросила больного. — Я сейчас вернусь и дам вам рекомендации.

Выскочив в коридор, устремилась в соседний кабинет, где принимал доктор Форекс.

— Сэр, — обратилась к своему наставнику по врачеванию, — вы уже видели это? Что думаете?

— Что ты имеешь в виду, Бри? — не глядя на меня, сосредоточенно уточнил он, крутясь вокруг какой-то дамы преклонного возраста.

— Аура! Взгляните на нее! Она ведь точь-в-точь, как у Сая. Та же тень, только гораздо меньшего размера.

— Не может быть! — шокировано выдохнул он, перестраивая зрение. — Ты права! Еле разглядел. Ну, ты даешь, Бри! Если бы не сказала об этом, так бы и не обратил внимания. Какие мысли, коллега?

— Скажите, — обратилась к пациентке, — вы вчера были в поле за городом?

— Конечно, — тут же откликнулась она. — Сейчас самый сезон сенокоса. Вся семья должна работать, чтобы скотину зимой прокормить.

— Доктор, нужно срочно связаться с магистром, — сосредоточенно проговорила. — Эта эпидемия имеет искусственный характер. Кто-то провел массовое воздействие на жителей. И, скорее всего, пока люди работа на полях. Возможно, если одаренные воины из ордена осмотрят место происшествия, мы сможем понять, что именно вызвало подобную реакцию, и найдем возможность помочь пораженным людям.

— Сейчас же отправлю ему вестника, — кивнул лекарь. — Но что мы можем пока сделать для этих людей?

— Давайте, пока госпитализируем тех, кто уже обратился, — предложила. — А так же будем контролировать поступление новых пациентов. Думаю, к обеду здесь будет большинство жителей города, которые занимаются сельским хозяйством.

Мы позвали доктора Мартина и объяснили ему суть нашей задумки, показав попутно ауру больной женщины. Он нашу идею поддержал, сказав, что сам все равно не понимает, что делать. Тогда мы договорились, что доктор будет распределять пациентов в палаты, а мы отправимся на поля.

Через час на центральной площади города собрался целый отряд из воинов Света во главе с магистром.

— Всем быть предельно внимательными! — инструктировал бойцов Вольф. — Мы понятия не имеем с чем столкнулись. Как только выйдем за город, перестраивайтесь на магическое зрение и четко отслуживайте все, что покажется вам странным и необычным. Мы должны найти то, что повлияло на людей. Иначе эта зараза скоро может распространиться еще дальше.

Следуя за магистром, наш отряд вышел за пределы городка и оказался среди обширных полей. Перестроив зрения, начала все методично оглядывать. По началу ничто не вызывало подозрений. Но вскоре, то тут, то там стали попадаться какие-то не ясные мельчайше частички странного порошка, излучающие магические эманации.

— Магистр, — позвала Вольфа, — взгляните на это!

Собрав на ладони горстку частичек, протянула наставнику.

— Кажется, именно они здесь имеют повышенный магический фон. Нужно их изучить в лаборатории. Где это лучше сделать?

— В ордене нет такой возможности, — сосредоточенно отозвался он. — Давай ты отнесешь это в лечебницу. Там должна быть соответствующая аппаратура. Остальным продолжать осмотр!

Я вместе с доктором Форексом вернулась в здание местного оплота медицины. Показав сэру Мартину нашу находку, попросили изучить частицы с применением специального оборудования, и лекарь тут же предоставил нам доступ в лабораторию.

Исследование доктор Форекс взял на себя, я же только наблюдала, поскольку знала, что делать исключительно теоретически, как раз из тех книг, которыми меня снабжал он сам. Для начала мой учитель проверил найденное вещество на токсичность, затем на микробную составляющую, потом на магическое воздействие и, кажется, еще на что-то. Итогом всех экспериментов стал вердикт, что изначально частицы, обнаруженные в поле, являются слаботоксичным веществом, которое дает симптомы легкого недомогания, описанные жителями. Но этот порошок был обработан магически, что поспособствовало усилению исходных свойств вещества, а также широкому распространению частиц на дальние расстояния.

Получается, кто-то из отдаленного регион вполне смог произвести выброс отравляющего порошка и распылить вещество на огромной территории. То есть у нас имеется в наличии форменная диверсия в разгар сильнейшего политического кризиса в виде проклятия правящего рода Архалона. Все это попахивает масштабным заговором в рядах ближайшего окружения Императора. А наличие схожей тени на ауре Сая и людей, получивших отравление, говорит о том, что мы имеем дело с одним и тем же магом, способным на чудовищные вещи. Эти мысли проносились в моей голове с ужасающей быстротой, пока доктор раздумывал, что со всем этим делать. И сердце предательски сжалось от нехорошего предчувствия. Что-то назревает. И я рискую оказаться в самой гуще событий, если вдруг кто-то прознает, кем на самом деле является одна пышногрудая артефакторша из ордена Света.

— Какие соображения, Бри? — вырвал меня из омута тягостных дум Форекс. — Как будем помогать больным?

— Думаю, нужно переговорить с магистром, — глухо отозвалась я. — Возможно, они еще что-то нашли. Это, во-первых. А во-вторых, убрать с полей весь порошок. В-третьих, ауру каждого пациента очистить так, как мы проделывали это с Саем. Думаю, большинство пациентов неодаренные и с ними будет проще работать. Плюс можно дать антидот от этой отравы, чтобы прямо сейчас нивелировать неприятные ощущения. А работа с аурой поможет избавиться от воздействия окончательно.

— Согласен на все сто! — довольно проговорил доктор, с восторгом глядя на меня. — Ты умница, Бри! Сейчас организую работу. Пойдем, сегодня нам предстоит основательно потрудиться.

До самого вечера мы работали не покладая рук, только пару раз сделав перерыв на небольшой прием пищи. Магистр с воинами занимался очищением полей от порошка. А мы выправляли ауру пациентам. Доктор Мартин взял на себя изготовление антидота и его раздачу нуждающимся. Конечно, мы не смогли помочь всем, но многие люди смогут сегодня спать спокойно. Однако какие-либо работы в полях были временно запрещены, до стабилизации обстановки и устранения всех последствий токсичного выброса.

— Завтра снова отправимся в лечебницу, — обрадовал меня сэр Форекс, когда мы перенеслись с ним обратно в орден. — Мы сегодня отлично с тобой поработали, Бри. Ты с каждым днем становишься все более уверенной и умелой в вопросах врачевания. И я очень рад этому. Теперь на тебя можно положиться в случае экстренной ситуации. Если ты не против, я бы хотел, чтобы ты звала меня на «ты» и по имени, так же как Вольфа.

Я испытующе взглянула на мужчину, но не найдя в его взгляде подвоха или намека на что-то большее, чем просто неформальное общение, кивнула.

— Хорошо, Рилан. Я не против. Это всегда облегчает общение.

— Вот и отлично, — улыбнулся он. — Держи портальный амулет. Как и обещал, отдаю его тебе на изучение. Завтра не забудь прихватить его с собой. Встречаемся сразу после завтрака на портальной площадке.

— Спасибо! — восторженно выдохнула, с трепетом принимая заветную вещицу. — Обязательно принесу.

— Доброй ночи, — кивнул доктор.

— Доброй ночи, — отозвалась в ответ.

Несмотря на то, что я с ног валилась от усталости, помчалась в мастерскую. Мне до дрожи в коленях хотелось посмотреть, что за плетения и заклинания использованы в изготовлении редкого и дорогостоящего артефакта. Колдовать сегодня я уже не планировала, но все детально изучить была просто обязана.

Усевшись за свой рабочий стол, надела специальные очки, позволяющие видеть тончайшие силовые линии, и принялась вертеть артефакт в руках. Принцип наложения плетений и замыкания их в единую схему был мне знаком, а вот порядок расположения линий, сила их наполнения и сами заклинания оставались полнейшей тайной. Нужно срочно раздобыть литературу по этому вопросу! Ведь если я смогу овладеть искусством создания амулетов переноса, то получу свободу перемещения. А что может быть важнее для императорского бастарда в бегах, чем возможность во время исчезнуть? Только хорошая маскировка. Благо с последней у меня, благодаря проклятию, полный порядок.

Убрав артефакт в карман, поспешила к себе в комнату. Я ведь так и не вернула рукопись первой Императрицы рода Карийских в библиотеку. Нужно срочно исправить эту оплошность, а заодно поискать научные трактаты по портальной магии.

Прихватив тетрадь Исабель с собой, помчалась в административный корпус. Памятуя, что где-то здесь может вполне находиться Райан, наложила на себя иллюзию полной невидимости. Поднявшись на второй этаж, уже собиралась направиться дальше, как вдруг услышала голос магистра за приоткрытой дверью приемной его кабинета. Не знаю почему, но мне просто непреодолимо захотелось узнать, что он там делает. Бесшумно подобралась к двери и затаилась возле ближайшей стены.

— Порошок весь собрали? — устало уточнил Вольф.

— Кажется весь, — отозвался Райан. — Завтра еще раз все перепроверим.

— Отлично, нужно как можно скорее со всем этим разобраться. У ордена своих дел полно, некогда тратить время понапрасну.

— В этом ты прав.

— Кстати, что у тебя с Бри? — неожиданно спросил магистр, а у меня сердце ушло в пятки.

— Она все еще бегает от меня, — недовольно отозвался рыжий.

— Ты проявил нетерпение и напугал ее, — усмехнулся наставник. — Бри не тот человек, который способен довериться первому встречному.

— Я это уже и сам понял, — скрипнул зубами помощник магистра. — И теперь пытаюсь все исправить. А она все равно меня избегает. Ее вообще отыскать невозможно, если она этого не хочет. Еще и белобрысый вокруг нее крутится постоянно. И, кажется, он ей нравится.

— Сай неплохой парень, — задумчиво проговорил учитель. — Но он иностранец, поэтому, как только к нему вернется память, тут же исчезнет без следа. Его, скорее всего, на родине обыскались. Не похож он на сына мелкого аристократа. Явно отпрыск знатного сверх всякой меры рода. Так что, на его счет не волнуйся. Ты должен поторопиться. Бри скоро уже двадцать три.

— А это здесь при чем? — изумился Райан.

— Не важно, — отмахнулся магистр, а я вся похолодела. — Главное, обидишь ее, шкуру с тебя спущу. Надеюсь, ты понимаешь, на что я способен в гневе?

— Не начинай, — отрезал рыжий. — Я и сам ей дорожу. Меньше всего мне хочется ее обижать. Была бы моя воля, заласкал бы до изнеможения. Она просто чудо.

— Так и есть, — с тоской вздохнул Вольф. — Так и есть.

— Почему ты сам не ухаживаешь за Бри? — резко бросил молодой человек. — Я ведь вижу, как ты на нее пялишься. Да и она в тебе души не чает. Вечно в рот смотрит, как будто ты небожитель, а не обычный человек.

— Я уже объяснял, что не подхожу на роль ее возлюбленного, — жестко отчеканил магистр. — Ей нужна защита и опора. Ты молод, силен и главное имеешь знатное происхождение, хоть сейчас и находишься в опале. Но это временно. Ты сможешь помочь Бри в нужный момент. А я сам — сплошная проблема. В переломный момент я ничем не помогу Бри, а только сам пойду ко дну и ее за собой утяну. Если бы не это, я бы тебя и близко к ней не подпустил. Мал еще для такой девушки.

— Знаешь что?! — вскричал Райан, вскакивая на ноги. — Я…

— Знаю, — припечатал Вольф, одним взмахом руки сковав помощника по рукам и ногам. — Угомонись. Сам знаешь, что я прав. Все. Пора по койкам. Сегодня был хлопотный день.

Дальше я наблюдать побоялась. Быстро дошла до лестницы и поднялась на последний этаж. Покои наставника были в одном крыле, а библиотека — в соседнем. Дойдя до пункта назначения своего вечернего променада, зашла внутрь и, плотно закрыв дверь, обессилено к ней привалилась, развеивая иллюзию.

И так, магистр хочет свести меня со своим помощником, считая, что тот подходящая для меня партия. Кроме того, он знает о том, что я должна лишиться невинности до совершеннолетия, чтобы получить родовую способность всех Карийских и всячески этому способствует. Зачем? Хочет, чтобы я обладала лишним магическим навыком, который поможет мне в трудный момент? Возможно. Но не факт. Кто он на самом деле? И какое отношение имеет к правящему роду? И главное, чего он хочет от меня?

Снова вопросы и никаких ответов. Осознание того, что самый близкий мне человек ведет какую-то собственную игру за моей спиной, отозвалось глухой болью в душе. Одна, я снова одна в целом мире, как и много лет назад, когда умерла мама. Невозможно никому доверять. Слишком многое поставлено на карту политической игры. И жизнь одной незаконнорожденной девицы здесь уже ни для кого не имеет никакого значения. Но теперь я уже не та, что когда-то. Вольф открыл для меня мир магии, за одно это я ему безмерно благодарна и до конца постараюсь дать ему возможность оправдаться в моих глазах.

Я отстранилась от двери и пошла к дальнему шкафу с мемуарами известных людей. Библиотека утопала во тьме, но небольшой магический огонек помог мне найти нужную полку. Аккуратно убрав защитные заклинания, развеяла свою иллюзию и вложила оригинал на его законное место. Убрав следы своих действий, восстановила защиту и поставила словарь с рукописью на место.

Теперь пришла очередь фолиантов по портальной магии. Сейчас мне как никогда нужно обрести свободу перемещения. Неизвестно, что еще мне угрожает в ордене, кроме лишения девственности. Пересмотрев несколько книг, отобрала для себя наиболее понятные. Портальная магия всегда считалась самой сложной и опасной отраслью магической науки, которая была подвластна далеко не каждому.

Забрав с собой выбранные тома, открыла ближайшее окно, вскарабкалась на высокий подоконник и, сформировав доску, оказалась снаружи. Окно закрыла заклинанием. И облегчив книги, устремилась к жилому корпусу. Через пару минут спрыгнула на крыше общежития. Вспомнив, как вчера точно так же оказавшись здесь, наткнулась на Райана на площадке женского этажа, снова воспользовалась невидимостью. А спустившись по лестнице, поняла, что была абсолютно права. Рыжий снова стоял на своем посту и ждал, видимо, моего появления. И как только узнал, что меня нет в комнате.

Осторожно проскользнув мимо него, устремилась к своей комнате. Умывшись в ванной, зашла к себе и заблокировала дверь. Нужно будет сменить настройки таким образом, чтобы и для магистра был перекрыт доступ. Иначе я не смогу спокойно отдыхать. С этими тягостными мыслями я и уснула.

Глава 17

На следующий день мы с доктором Форексом работали в городской лечебнице с самого утра. К обеду поток жителей, получивших отравление, наконец, иссяк. И Рилан предложил мне и доктору Мартину отпраздновать это событие обедом в ближайшей таверне. Мы с радостью согласились, поскольку есть хотелось просто неимоверное.

Заведение рядом с лечебницей, куда мы пришли, не было настолько уютным и ухоженным, как «У Клода», где я была ранее с магистром. Но здесь было чисто и вкусно пахло готовящимися блюдами. Заняв столик у окна, наша компания заказала обед. Мы все настолько сблизились во время совместной работы, что теперь непринужденно общались друг с другом.

— Что думаешь по поводу всего этого, Остис? — спросил доктор Форекс у своего городского коллеги.

— Случай однозначно попахивает политикой, — напряженно отозвался он. — Сам знаешь, что в столице сейчас происходит что-то непонятное. Император уже давно не появлялся на публике, как и принц с принцессой. Совет все дела ведет от имени правителя. Общественность негодует. Но пока ничего конкретного не сообщается. Все это не может способствовать стабильности в стране. А теперь еще и эти случаи отравления. Наш городок, как ты понимаешь, не единственный, в котором это произошло.

— А что есть случаи в других городах? — уточнила, внутренне борясь с поднимающейся тревогой.

— Да, Бри, — отозвался доктор Мартин, — к сожалению есть. И не в одном. Многие мелкие города на окраине подверглись такому же воздействию. Где-то смогли определить причину состояния людей, где-то нет. Но факт остается фактом. Кто-то стремится подорвать авторитет правящего рода. И пока ему это прекрасно удается. Департамент внутренней безопасности не справляется с таким потоком жалоб со всех регионах. Я сам отправил только сегодня утром отчет о ситуации со здоровьем населения в нашем городке.

— Да уж дела, — протянул Рилан. — Если правящий род не предпримет хоть что-то для урегулирования обстановки в стране, могут вспыхнуть волнения.

— Возможно, — пожал плечами Остис. — О, а вот и обед! Давайте за едой о чем-нибудь более позитивном. А то получим несварение.

Мужчины дружно рассмеялись, а я задумалась. Если все идет к тому, что возможна смена правящей династии, то лично мне нужно уже сейчас готовиться к тому, чтобы затеряться на просторах этого мира. Ведь новый правящий род не поскупится на то, чтобы уничтожить всех представителей предыдущего. И вряд ли они удовлетворятся подменой бастарда на тяжелобольную девушку. Меня будут искать.

Еще нельзя исключать вариант того, что меня уже сейчас ищут. А как узнать, что творится в монастыре, не обращаясь за помощью к Вольфу? Только полететь туда и под невидимостью разведать обстановку. Мда, как все непросто. Зря я надеялась, что, вырвавшись из монастыря, смогу навсегда забыть о том, кто я на самом деле. Раньше можно было полагаться на магистра целиком и полностью. А теперь я понимала, что была слишком беспечной. Что если он захочет использовать знания обо мне в своей собственной игре? Нужно все хорошенько обдумать и решить, как я буду жить дальше.

— Бри, — вдруг услышала я голос доктора Форекса, — ты почему не ешь? Кушай скорее, все остывает. Да и работа в лечебнице пока не завершена в полном объеме.

— Да, конечно, — рассеянно кивнула, принимаясь за жаркое.

До самого вечера мы помогали Остису с оставшимися делами. Принимали посетителей, раздавали антидот тем, кто в этом еще нуждался, оформляли необходимые бумаги. Я все делала машинально, особенно не сосредотачиваясь на деле, поскольку была занята своими мыслями. Но один феномен все-таки привлек мое внимание.

Восстанавливая ауру пациентам, я заметила, что если человек был неодаренным, то достаточно было просто направить целительскую энергию заклинания на его голову, и тень пропадала бесследно. Но если больной обладал хотя бы слабым даром, то тень привязывалась к нему, и убрать ее становилось проблематично. Мне приходилось закреплять целебное заклинание к резерву, и только тогда можно было рассчитывать, что тень не вернется.

Вся эта ситуация напомнила мне о том, что тень на ауре Сая ведет себя точно так же. То есть постоянно самовосстанавливается. Получается, что она как бы привязана к резерву мага. И произведенное воздействие питается от магической энергии чародея, постоянно ее выкачивая для осуществления своего изначально запланированного действия. В случае жителей города, это ощущение недомогания, а в случае Сая — блокировка памяти и использования дара.

Значит, можно попробовать полностью истощить резерв пораженного мага, заблокировав, таким образом, доступ энергии к сделанному влиянию, а потом укрепить ауру целебными заклинаниями, как бы препятствуя возвращению тени на место. Но как это сделать так, чтобы закрепить эффект надолго? И тут ответ пришел сам собой. Нужно создать для Сая исцеляющий, защитный артефакт! Тогда мужчина сможет его носить, не снимая, и его аура все время будет защищена от произведенного над ним воздействия. При этом он сможет сам колдовать! Без моей или чьей-либо другой помощи, поскольку тени не будет, а целебные заклятия постоянно будут при нем и помогут справиться с болью, если она появится.

Вернувшись в орден, мы с доктором поспешили на ужин. В трапезной царило всеобщее оживление. Все радовались удачному завершению дела. Заняв свое место, постаралась побыстрее поесть. Мне срочно требовалось попасть в мастерскую и провести ряд изысканий. Атакующие амулеты ждали своего часа. Портальный артефакт доктора пока был еще у меня. Да и защитный амулет для Сая требовал времени для обдумывания и создания.

— Бри, — обратился ко мне Райан с улыбкой, — говорят, ты отлично справилась с работой в лечебнице. Доктор Форекс не может на тебя нахвалиться. Ты большая молодец! Не хочешь, сегодня немного отдохнуть после ужина и пообщаться с нами в зале на первом этаже? Мы собираемся всей компанией отметить наше общее достижение. Мэр города вынес благодарность ордену. И каждый участвующий в этой операции получит денежную премию.

— Звучит здорово, — сосредоточенно кивнула, все еще находясь во власти своих размышлений. — Но у меня на сегодня уже есть планы.

— Чем собираешься заняться? — напрягся мужчина.

— Я не была в мастерской эти два дня, — пояснила. — Хочу туда наведаться и разобрать кое-какие заготовки.

— Завтра рабочий день, — постарался переубедить меня Райан. — Сможешь вдоволь насидеться над своими амулетами. Дай себе хоть немного расслабиться.

— Прости, нет настроения веселиться, — проговорила, вставая. — Увидимся позже.

Выйдя из столовой, тут же накинула мощный отвод глаз и поспешила к себе. И не зря. Буквально через мгновение вслед за мной в коридор вылетел Райан. Окинув пустое пространство разочарованным взглядом, в сердцах выругался:

— Демоны! И как ей вечно удается растворяться в пространстве?

Развернувшись, мужчина ушел обратно в трапезную. А я ускорила шаг и взбежала на женский этаж. Переодевшись в свое рабочее платье, прихватила книги по портальной магии и побежала в мастерскую.

Оказавшись в своем рабочем пространстве, сразу же заблокировала вход. Мне нужен был хотя бы временный покой. Расположившись за рабочим столом, с наслаждением вдохнула воздух мастерской. Запах множества материалов для создания удивительных и волшебных вещей всегда меня успокаивал и настраивал на рабочий лад.

Прежде всего, составила план действий. Атакующими артефактами займусь в свое рабочее время. Нужно будет, как следует проработать этот вопрос, и создать подобные изделия и для меня лично. На данный момент в своей безопасности я абсолютно не уверена, поэтому лишняя защита мне не помешает.

Дальше защитный, исцеляющий амулет для Сая. Это на сегодня первостепенная задача. Несмотря ни на что, я хорошо относилась в своему бывшему подопечному и хотела, чтобы у него все наладилось. Перебрав имеющиеся в наличии металлы и камни, пришла к выводу, что белое золото и мелкие алмазы подойдут для моей цели, как нельзя лучше. Нужно будет потом внести в казну ордена деньги за эти материалы. А впоследствии самой озаботиться личными поставщиками сырья.

Определившись и с этим вопросом, открыла книги по портальной магии, при этом положив амулет доктора перед собой. Дальше я несколько часов к ряду штудировала выбранную литературу. Итогом напряженной работы стало то, что я нашла для себя еще одну область магической науки, которая увлекла меня не меньше, а может даже больше, чем иллюзии и артефакты.

Магистр никогда не преподавал мне магию переносов, считая, что она крайне опасна и при этом доступна всего лишь единицам. Вольф полагал, что нет смысла тратить время на такие редкости, когда есть масса других вещей, которые можно освоить, и они действительно пригодятся в жизни. Я же в свою очередь с ним никогда не спорила, здраво рассуждая, что наставник более опытен в вопросах обучения магии.

И вот теперь я с упоением погрузилась в мир координат, расчетов и голых цифр. Рассматривая попутно плетения на амулете Форекса, я выяснила формулы всех тех заклинаний, которые были на него наложены. А так же поняла принцип вливания энергии в силовые нити. Была бы моя воля, я бы сегодня вообще спать не легла. Но организм требовал отдыха. Поэтому убрав все в ящики своего стола, наложила на него мощную защиту от проникновения, понимая, что доверять мне в ордене, по сути, некому. И отправилась к себе в комнату.

Сегодня, наконец-то, Райан дал себе выходной и не стал меня караулить на лестничной площадке. Окрыленная надеждой на то, что он все-таки от меня отвяжется, я быстро приняла душ и улеглась спать.

Следующие несколько дней до самого выходного я практически не вылезала из мастерской. Рано утром улетала на собственную тренировочную площадку. Там отрабатывала боевые навыки, проходила полосу препятствий и упражнялась в полетах. Затем был завтрак до появления членов ордена в столовой, а дальше только напряженная работа и перерывы на трапезу. И то, я старалась, забрать еду на свое рабочее место. Общаться с кем-либо мне не хотелось. Повезло еще, что доктор отправился по каким-то делам в соседний регион, и наши занятия врачеванием временно прекратились.

Поэтому я смогла полностью сосредоточиться на артефактах и амулетах. Заказ магистра я делала постепенно. Все-таки атакующие артефакты это однозначно было не мое. Они давались мне с особым трудом. Плетения рассыпались, несмотря на все мои ухищрения. Не выдержав этой битвы, я отложила их на некоторое время, полностью посвятив себя созданию защитного амулета для Сая, решив, что наставник все равно меня особенно не торопил.

Зато исцеляющий артефакт я изготовила буквально за пару дней! До чего же было здорово заниматься тем, что тебе нравится. Куску белого золота я придала форму водяной лилии. Почему-то именно ее образ пришел мне в голову, когда я думала о Сае и его будущем амулете. Проведя необходимую огранку алмазов, украсила цветок россыпью получившихся бриллиантов. На каждом этапе создания этого творения я вплетала в материалы огромное количество защитных и исцеляющих заклинаний. А в финале создала сложнейшее переплетение силовых линий разной степени наполненности, замкнув их между собой.

Но мне все же казалось, что чего-то не хватает. И тут я вспомнила, как делала амулет для Вольфа. Тогда я долго думала о нем самом и своем к нему отношении. Теперь, правда, все изменилось, но я решила попробовать повторить свой опыт, и тоже самое сделать с амулетом Сая.

Для начала вспомнила, как выглядит мужчина. Почему-то в памяти тут же всплыл его образ на берегу озера. Высокий, мускулистый, широкоплечий с зачесанными назад светлыми волосами и безмятежным взглядом зеленых глаз. В душе тут же поднялась волна заботы и беспокойства о нем. Мне всегда было спокойно рядом с Саем. И вот сейчас я постаралась передать амулету с помощью своей магии эти эмоции, которые сами собой возникали, стоило только вспомнить о моем бывшем подопечном. И сразу же силовые линии вспыхнули новым искрящимся сиянием, придавая изделию полностью законченный вид. Именно такой, которого я и хотела добиться.

Удовлетворенно вздохнув, согрела чудесную вещицу в своих руках, отдавая ей часть своего душевного тепла, надеясь, что это изделие сможет решить проблему Сая. Подобрав цепочку из белого золота, убрала амулет в футляр и спрятала в свой стол. В предстоящий выходной отдам.

Поразмыслив, снова взялась за атакующие артефакты. Но теперь я решила подойти к делу иначе. Убрав все, что сделала до этого, заново наложила выбранные заранее заклятия. А вот плетения сделала похожими на защитные, но замыкая их вместе, постаралась передать изделию энергию с мыслями о том, как использующий артефакт человек добивается того, чтобы его враги были повержены. И плетения на моих глазах снова преобразились.

Волна небывалого воодушевления поднялась в душе. У меня получилось! Я смогла изобрести свой собственный способ придания артефактам особенных свойств. Как бы теперь опробовать этот прототип? Желательно без лишних свидетелей. Нужно заранее узнать, какими свойствами я наделила этот амулет. Вполне возможно, что для серийного выпуска он не подойдет.

Что касается артефакта переноса, то я сразу его вернула доктору, для себя зафиксировав все те заклинания и плетения, что были на том экземпляре. Теперь каждый вечер перед сном я изучала портальную магию. Раздел был огромным и крайне занимательным. Но к созданию собственного изделия с подобными свойствами я пока не приступала. Мне хотелось досконально разобраться в основах, чтобы ничего не напутать и не создать вещь, которая бы убила кого-нибудь. Ведь открытие порталов и прохождение сквозь них крайне опасное мероприятие.

Накануне выходного вечером после ужина решила испробовать созданный мною атакующий артефакт. Переодевшись в тренировочный костюм, вылезла из окна своей комнаты и, сформировав доску, уловила порыв ветра и понеслась на его волне. Вылетев из-за угла здания, тут же выругалась. Над полигоном летало несколько человек. Видимо, парни тоже сегодня решили потренироваться в полетах. Я с ними больше не занималась, поскольку боялась дать кому-либо лишний повод для неподобающих мыслей на мой счет. Все-таки Сай ясно дал понять, что многие парни хотели бы завести со мной какие-то отношения. А для меня это было неприемлемо.

Накинув мощный отвод глаз, облетела их по широкой дуге и устремилась дальше в горы. Мне нужно было такое место, где возможный взрыв от использования артефакта не вызвал бы особенных подозрений. Пролетев довольно приличное расстояние от ордена, выбрала одну из горных вершин обрамляющих ущелье. Приземляться я не собиралась. Активировав прототип, с силой метнула его к вершине, ускорив полет воздушной волной. На себя же набросила самый мощный щит, на который была способна. Как только артефакт столкнулся с горной породой, раздался оглушительный взрыв. Выругавшись сквозь зубы, постаралась блокировать распространение звуковой волны наложением вакуума. Повреждения, вызванные действием артефакта, привели к обвалу. Посмотрев на все это, устранила следы магических эманаций, оставшиеся после действия амулета, и полетела обратно.

И так, атакующий артефакт в моем исполнении получился слишком мощным и имеющим значительный радиус взрывной волны. Такие изделия не подходят для распространения. Они способны принести смерть слишком большому количеству людей. Я не имела никакого желания создавать подобные вещи. В начале следующей недели обсужу с магистром этот вопрос и попрошу снять с меня эту обязанность. Но пару штук для себя все-таки сотворю. На данный момент неизвестно, что мне понадобится в будущем. Нужно быть готовой ко всему.

Достигнув своей комнаты, забралась на подоконник приоткрытого окна и спрыгнула на пол. Приняв душ, отправилась отдыхать. Завтра займусь проблемой Сая.

Глава 18

Встав пораньше, привела себя в порядок и, облачившись в тренировочный костюм, отправилась в библиотеку. Мне необходимо было раздобыть карту окрестностей. Водному магу нужна вода, чтобы исчерпать резерв. А снова лететь так далеко до полулунного озера у меня желания не было. Возможно, где-то поблизости есть другой источник воды, пусть и не такой большой.

Кроме того, я лелеяла мысль о том, чтобы узнать местонахождение монастыря. Магистр доставил меня в орден порталом, и я понятия не имела, где расположена обитель, и насколько она далеко. А мне нужно срочно там побывать и выяснить, что творится с девушкой, которую выдали за меня.

По территории ордена я теперь передвигалась только под отводом глаз или иллюзией невидимости. Мне так было спокойнее. Вот и до библиотеки я добралась никем незамеченной. В шкафу, посвященному географии, довольно быстро обнаружила подробный атлас Архалона. В нем имелась карта и нашего региона. Забрав книгу с собой, поспешила в мастерскую. Там рассовала по карманам футляр с амулетом для Сая, накопители энергии и пару флаконов с восстанавливающим зельем. Сегодня оно может понадобиться нам обоим. Так же решила взять с собой нож и огниво, мало ли придется костер разводить.

В столовой помогла девчонкам накрыть столы. Они давно перестали обращать внимание на мои ранние визиты. Девушки привыкли ко мне и общались вполне доброжелательно. Видимо, поняли, что я им не конкурент в борьбе за внимание воинов, вот и успокоились. Получив свой завтрак раньше всех, с аппетитом все умяла. А потом попросила Фло выдать мне с собой сверток со съестными припасами, сославшись на то, что сегодня обедать не буду. Моя соседка одарила меня скептическим взглядом, но возражать не стала, споро собрав всего понемногу и вручив мне пакет.

Добежав до своей комнаты, сложила все вещи в походный рюкзак и отправилась выслеживать Сая. Надеюсь, у него нет на сегодня каких-то определенных планов. Будет жаль откладывать мою задумку в долгий ящик.

Спустившись на первый этаж, притаилась под отводом глаз возле окна. Через четверть часа обитатели ордена начали постепенно стекаться на завтрак. Магистр пришел в столовую в сопровождении Райана, о чем-то с ним горячо споря. Скоро по лестнице спустился Сай вместе с братьями Моринс. Блондин не спеша шел последним.

Быстро приблизилась к нему и потянула за руку к окну, бросив на ходу:

— Нужно поговорить.

— Идите завтракать без меня, — тут же крикнул он своим спутникам. — Я кое-что забыл в комнате, подойду позже.

— Давай, — отозвались братья и ушли.

— Бри, — усмехнулся он, оглядываясь по сторонам и пытаясь определить, где я нахожусь, — ты что, действительно можешь растворяться в пространстве, как и говорил Райан?

— Это отвод глаз в настоящий момент, — отмахнулась. — Нельзя, чтобы меня обнаружили. Рыжий прилепиться может в очередной раз. А у меня на сегодня другие планы.

— И они, видимо, связаны со мной, — протянул мужчина, лукаво улыбаясь.

— Именно, — кивнула. — У тебя на сегодня что-то запланировано? Сможешь найти время и слетать со мной кое-куда?

— Ничего значительного я делать не собирался, — задумался он. — Так, ребята в город позвали. Думал, пойти с ними. Все равно заняться нечем. Но раз ты зовешь куда-то, это, скорее всего, важно. Ты не из тех, кто отдыхает даже в свой законный выходной.

— У меня появилась идея, — начала пояснять, — как можно попробовать разобраться с блокировкой магии на твоей ауре. Хотела сегодня этим заняться, пока есть свободное время.

— Я с тобой, — с готовностью отозвался Сай, напрягаясь.

— Тогда завтракай, одевайся, и встречаемся на крыше общежития через полчаса. Постарайся, чтобы тебя никто не заметил. Не хочу привлекать внимание.

— Ну, бесследно исчезнуть у меня не получится, — усмехнулся он, — но я постараюсь.

Мужчина развернулся и пошел в столовую. А я поспешила к месту встречи.

Оказавшись на крыше, сняла отвод глаз, сформировала доску и принялась ждать. Погода сегодня стояла пасмурная. Как бы под дождь не попасть. Но зато ветер был спокойным, а не порывистым. Таким управлять одно удовольствие. Достав из рюкзака атлас, принялась изучать карту местности.

Святая обитель была, и правда, не так далеко от ордена. Я спокойно смогу туда долететь на доске. И где-то на полпути к монастырю имелось крохотное озеро. Хотя может это на карте оно крохотное? А в реальности все иначе? Ладно, разберемся на месте. Это всяко лучше, чем лететь на другую сторону ущелья в горную долину.

Вскоре на крыше появился Сай в тренировочном костюме и с рюкзаком за плечами.

— А ты, я вижу, серьезно подготовилась, — окинул он меня изучающим взглядом.

— Нам предстоит сложное дело, — серьезно проговорила, убирая атлас. — Без подготовки никуда. Готов?

И дождавшись от него кивка, запрыгнула на доску и поймала ветер.

— Тогда вперед!

Сай мгновенно оказался позади, а я облегчила его заклинанием и набросила отвод глаз уже на нас обоих. Облетев строения ордена стороной, устремилась в выбранном направлении. Примерно через полчаса планирования над горным массивом внизу впереди показалось озеро. Постепенно снижаясь, направила наш транспорт к источнику воды.

Озеро действительно было небольшим в сравнении с полулунным, к которому мы летали в прошлый раз. Зато здесь был большой песчаный пляж с одной стороны, именно там мы и приземлились. Сай в этот раз вел себя более спокойно и не стал сразу же бросаться в воду. Хотя я видела, что контроль дается ему с трудом.

— Пока работала в городской лечебнице, — начала объяснять свою идею, сбрасывая рюкзак и принимаясь снимать тренировочный костюм, — уловила одну закономерность. Если не вдаваться в подробности, то случаи заражения жителей были очень схожи с твоей проблемой. У них так же имелась тень на ауре. И я думаю, нужно попробовать истощить твой резерв, таким образом, перекрыв для тени доступ к магической энергии, а затем направить на ауру мощное исцеляющее воздействие.

— Не могу сказать, что я все досконально понимаю, — честно признался Сай, тоже раздеваясь. — Но готов сделать все, что ты скажешь, лишь был хотя бы призрачный шанс избавиться от этой напасти.

Я осталась в тунике и шортах, а Сай в одном белье. Достав футляр с артефактом из кармана своего костюма, протянула мужчине.

— Вот, держи. Я сделала для тебя исцеляющий, защитный амулет. Он будет восстанавливать твою ауру после того, как мы избавимся от тени. Ну, это при благополучном исходе моей задумки, и правильности самой идеи.

Мужчина взял в руки футляр и осторожно его открыл. И тут же восторженно уставился на меня.

— Ариния! — благоговейно выдохнул он, не спуская с меня глаз.

— Что? — не поняла я.

— Так водную лилию называют в Тальзии, — мечтательно улыбнулся Сай. — Бри, она прекрасна! Большое спасибо! Это поистине чудесный подарок.

— Главное, чтобы он оказался полезным, — усмехнулась я.

— Даже если он не исправит мою ауру, — уверенно проговорил мужчина, — я все равно буду носить его постоянно. Этот образ очень дорог моему сердцу, сам не знаю, почему. Спасибо, Бри!

— Пойдем в воду, — тепло улыбнулась ему, направляясь к берегу. — Я помогу тебе надеть цепочку с кулоном. Заговорю от всяких бед, а потом активирую амулет в нужный момент.

— Хорошо, — легко согласился он, идя следом.

Зайдя в воду, осознала, что она явно была холоднее, чем в полулунном озере. Но делать было нечего. Уселась на мелководье, и Сай тут же оказался рядом. Забрала из его рук артефакт и быстро надела на шею, сразу накладывая на цепочку заклинания от потери, воровства, разрыва и всего остального.

— Бри, — вдруг обратился ко мне мужчина, беря за руки, — даже если у нас ничего не выйдет, знай, что я ценю все, что ты для меня делаешь.

— Давай не будем заранее думать о провале, — постаралась его подбодрить. — Положительный настрой — это уже половина успеха. Смотри, сейчас тебе нужно будет колдовать до полного истощения резерва. Честно говоря, я вообще не представляю, что делают водные маги для этого. Но у меня, например, очень много энергии съедают воздушные вихри и ураганы, особенно если они должны быть мощными.

— Ты хочешь, чтобы я впал в то же состояние, что и ты, когда много летала? — уточнил он.

— Да, именно, — подтвердила. — Ты должен ощутить сильнейшую слабость и головокружение. Я буду контролировать твою ауру и не позволю тени причинять тебе боль. Так что, сегодня тебе придется поколдовать на славу.

— Попробую, — с сомнением проговорил мужчина, глядя на воду. — Посмотрим, на что я способен.

— Тогда укладывайся на мои колени, и начинаем.

Сай расположился в воде поудобнее, закрыл глаза и раскинул руки в стороны. Я же перестроила зрение на магическое, и принялась вливать целебную энергию заклинаний в его ауру.

То, что творилось дальше сложно описать словами. Вода была в руках мага, как живая, принимая самые разные формы и переходя из одного состояния в другое. Мне постоянно приходилось себя одергивать, чтобы не отвлекаться от лечения на действия мужчины. А он то создавал фигуры каких-то людей из воды, тут же их замораживая, и превращая в лед. То формировал целый град из ледяных стрел, отправляя их в полет и сразу же преобразуя в снежный вихрь.

Я уже потеряла счет времени и различным элементам водной магии. Казалось, что мы можем так весь день провести. Но в какой-то момент Сай поднял огромную водяную стену на высоту примерно десяти, а может и больше, метров, а потом резко ее заморозил. Дыхание его сбилось, а руки задрожали.

— Бри, — с трудом процедил он, — кажется, я не справляюсь. Стена может обрушиться на нас. Не могу ее держать.

— Спокойно, — тут же отреагировала. — Я сейчас разберусь с твоей аурой и вытащу нас на берег.

Тень, которая никак не уходила полностью, наконец, исчезла. Даже неясной дымки не осталось. Мгновенно активировав исцеляющий амулет, вздохнула с облегчением. Все. Главное мы сделали. Теперь оставалось только ждать подтверждения или опровержения моей догадки.

Ледяная стена в паре метров от нас угрожающе затрещала. Облегчив мужчину заклинанием, быстро утянула его обессиленное тело на берег. Мне и самой требовался отдых, но я однозначно чувствовала себя лучше Сая. Поэтому постаралась протащить его еще несколько метров, пока мы не оказались в безопасности. Стена, как будто только этого и дожидаясь, с оглушительным треском рухнула в воду. Озеро вышло из берегов, но до нас волна не добралась.

Чудом вытащив из своего рюкзака так необходимое нам зелье, приняла его сама и напоила Сая. Затем высушила одежду бытовым заклинанием и, обессилено рухнув рядом с Саем на песок, закрыла глаза. Сейчас немного отдохну и займусь едой.

Кажется, я задремала. Открыв глаза, увидела, что солнце уже клонится к закату. Ужаснувшись, села и стала озираться по сторонам. Сай все еще лежал подле меня и не шевелился. Наклонившись к нем, начала ощупывать, проверяя наличие пульса. Когда обнаружила искомое, с облегчением выдохнула. Мужчина вдруг обнял меня и притянул к себе. Не ожидая этого, оказалась в крепких объятиях, буквально распластавшись на широкой груди.

— Бри, — глухо проговорил он, — мы сделали это. Удивительно. Ощущение магического истощения оказывается знакомо и мне. По крайней мере, я чувствую, что уже раньше такое испытывал.

— Ну, — неуверенно протянула, не шевелясь, — каждый маг хотя бы раз в жизни доводил себя до такого. Без этого никак. Мы не можем четко рассчитать свои силы. Особенно, когда их много. Кажется, что бесконечно можно колдовать.

— Возможно, моя память вернется, — с надеждой проговорил Сай, нежно поглаживая меня по спине, от чего я напряглась и не знала, что предпринять, то ли отстраниться, то ли прижаться еще теснее.

— Это будет просто замечательно, — заверила его. — Ты сможешь связаться с родственниками. Они, наверное, места себе не находят, тревожась о тебе.

— Ты поедешь ко мне на Родину? — неожиданно спросил он, поймав мой взгляд.

— Я? — ошеломленно переспросила. — Честно говоря, не знаю. Я никогда не покидала пределов Архалона. Да и говорю только на родном языке. Другие знаю лишь на бытовом уровне. Что я буду делать в чужой стране? У меня и средств нет для поездки.

— Мне бы хотелось, чтобы ты познакомилась с моей семьей, — еще больше удивил меня он. — Уверен, они будут от тебя в восторге.

— Ммм, — промычала. — Не думаю, что я произвожу такое впечатление. К тому же, вполне возможно, что ты женат и имеешь детей. Вряд ли им понравится, что ты вернешься с какой-то девицей.

— Ты не какая-то девица, — строго проговорил он, хмурясь, — а девушка, которая меня спасла.

— Давай обговорим это позже, — примирительно предложила. — Когда память вернется, возможно, ты и сам не захочешь тащить меня к себе домой. Ты ведь вспомнишь не только семью, но и то, какой ты на самом деле человек. Я тебя знаю одним, но до нашей встречи ты был, скорее всего, другим. Так что, время все расставит по своим местам. Может, лучше поедим?

— А есть что кушать? — изумился мужчина.

— Я прихватила сегодня утром в столовой, — объяснила, высвобождаясь из его рук и доставая из рюкзака припасы. — Это конечно, не твоя чудо-похлебка, но что-то съедобное однозначно.

— Я готов проглотить все что угодно, — улыбнулся он, садясь, — лишь бы это что-то вообще было.

Быстро разделив бутерброды, овощи и фрукты поровну, приступили к нашей скромной трапезе. Проглотив все это в мгновение ока, синхронно тягостно вздохнули и тут же рассмеялись.

— Полетели обратно, — предложила, улыбаясь. — В ордене можно будет нормально поесть.

— Хорошо, — улыбнулся в ответ Сай, поднимаясь и натягивая тренировочный костюм. — Я бы еще и поспал, как следует. Слабость пока не отпустила полностью.

— Завтра будешь в норме, — ободрила его, тоже облачаясь в свою одежду и надевая рюкзак.

Сформировав нам транспорт, запрыгнула на него, и Сай уже привычно оказался позади. Облегчив своего спутника заклинанием, устремила доску в обратный путь. На удивление, мы быстро и без каких-либо затруднений добрались до крыши общежития.

— Ну, все, — проговорила, накидывая отвод глаз и открывая дверь на лестницу, — теперь можно и поесть. Ужин в разгаре. Я сейчас к себе заброшу рюкзак и спущусь в столовую.

— Хорошо, — отозвался Сай, идя следом. — Увидимся позже.

В своей комнате переоделась в платье и побежала на первый этаж. В трапезной народа было немного. Видимо, кто-то задержался в городе, а кто-то уже успел поесть раньше. Сай уже сидел за нашим столом и что-то активно обсуждал с братьями Моринс. Я присоединилась к их компании и пожалела всем приятного аппетита.

— Бри! — восторженно обратился ко мне Билли. — Завтра зарплата. Что планируешь купить?

— Ммм, — нерешительно протянула в ответ. — Еще не думала, если честно. А вы на что обычно тратите свой гонорар?

— Ну, мы с парнями часто одно заведение посещаем в городе, — как-то сразу стушевался старший из братьев. — Может, и еще что придумаем.

— Ясно, — покраснев, уткнулась в свою тарелку. Меньше всего мне хотелось уточнять, что за место они себе облюбовали. Но мысли на этот счет у меня были однозначные.

— Сай, — обратился к нему Вирд, явно не разделяя моего замешательства, — пойдешь в следующий выходной с нами в заведение мадам Боржу?

— Нет, — отрезал мужчина. — Мне и так есть, чем заняться.

— Да ты что? — возмутился Билли. — Там пол-ордена соберется! Обещали новую шоу-программу. Да и чем тебе тут заниматься в одиночестве? Ты бы видел, какие там девушки!

— Мне пора, — решительно поднялась, кажется, проглотив свой ужин не жуя. — До завтра.

Парни что-то хотели сказать мне в ответ, но я уже вылетела из столовой и тут же попала в крепкие объятия Райана. С досадой хотела отстраниться, но рыжий аккуратно меня удержал.

— Бри? — удивленно взглянул он на меня. — Темного вечера. Куда спешишь?

— Воздухом подышать, — буркнула первое, что в голову пришло.

— Отлично, — обрадовался мужчина, — я хотел бы составить тебе компанию. А то в последнее время тебя вообще не видно. Вот и сегодня объявилась только под вечер.

— У меня много дел, — недовольно бросила, в душе костеря себя последними словами за несдержанность и торопливость. Куда, спрашивается, полетела? Могла бы еще послушать про местный бордель, или что они там обсуждали.

— В этом я не сомневаюсь, — улыбнулся Райан, идя рядом. — Как провела выходной? Чем занималась?

— Отдыхала на природе, — отозвалась нейтрально, выходя на улицу и направляясь в сторону полигона. — Люблю тишину и покой. А ты что делал?

— Мы с магистром были в соседнем регионе по делам ордена, — охотно начал делиться он. — Договаривались с новым заказчиком. Вольф планирует наладить продажу твоих артефактов.

— Что?! — опешила я, останавливаясь на месте. — А разве ордену они не нужны?

— Понимаешь, — принялся объяснять мой собеседник, беря меня под руку и увлекая дальше за ворота в южной стене, — я ведь тебе сразу сказал, что потребности воинов худо-бедно магистр сам обеспечивает. А твои артефакты вышли просто на славу. Те парни, которые были на заданиях и брали их с собой, нарадоваться не могли. Вот магистр и решил наладить серийный выпуск, а так же зарекомендовать тебя, как мастера. Он завтра собирался с тобой это обсудить. Я просто встретил тебя раньше, вот и рассказал. Ты против?

— Не то чтобы я принципиально была против, — задумчиво проговорила, борясь с поднимающимися в душе подозрениями. — Просто это довольно неожиданно.

— Ты настоящий талант, Бри, — похвалил меня помощник главы ордена. — Жаль тратить такие способности на производство банальных вещей. Возможно, у тебя появятся индивидуальные заказы. По крайней мере, Вольф именно на это рассчитывает.

Мы неспешно дошли до полигона и направились вперед. А я прокручивала в голове полученную информацию. Наставник хочет, чтобы я стала мастером и, скорее всего, планирует все оформить официально. Получается, несмотря на свои собственные игры, он все равно заботится о моей будущем. Да уж, дилемма. Ладно, пока буду вести себя с ним, как прежде, но с зарубкой в памяти о том, что полностью я доверять ему не могу.

— Ты так сосредоточенно что-то обдумываешь, — усмехнулся Райан, — что мне даже страшно становится. Тебя что-то тревожит?

— Много чего, — ушла от ответа. — Но это, наверное, лучше все-таки обсудить с Вольфом. Сложно о чем-то говорить сейчас, не зная всех подробностей его задумки.

— В этом ты права, — кивнул мужчина. — Бри, я хотел извиниться перед тобой. Мое поведение оставляет желать лучшего. Но я постараюсь в будущем исправиться и стать тебе по-настоящему близким человеком.

— Райан, — устало вздохнула, — я уже говорила, что кроме приятельского общения больше тебе ничего предложить не могу, чтобы ты там себе не думал по этому поводу.

— Я готов попробовать, — тут же горячо заверил меня он. — Только перестань меня избегать, пожалуйста.

— Посмотрим, — пожала плечами.

Мы, как раз, дошли до ограды, и перед нами раскинулось залитое лунным светом горное ущелье во всей своей красе. Вид был потрясающий! Я даже на секунду забыла с кем и где я нахожусь. Наверное, если я уеду отсюда, то буду бесконечно скучать по этим горам и тому необузданному ветру, который здесь царит полноправным хозяином.

— Пойдем, я тебя провожу в общежитие, — тепло улыбнулся мне мужчина. — Становится прохладно, а ты в легком платье.

— Ладно, — кивнула, с трудом отрываясь от созерцания вечернего пейзажа. — Пойдем.

Райан проводил меня до женского этажа и, пожелав доброй ночи, чинно удалился. Я же приняла душ и улеглась в кровать. Когда рыжий не вел себя, как властелин мира, и не доминировал всегда и во всем, с ним даже можно было нормально общаться. Но это, скорее всего, лишь маска для одной наивной девицы. Как все сложно и запутанно в моей жизни. Интересно, хоть когда-нибудь я смогу жить просто и понятно, как всегда мечтала. Наверное, вряд ли.

Глава 19

Утром пропустила тренировку и сразу заявилась на завтрак. После бурного выходного сил и желания куда-то лететь, и там скакать по камням, не было совершенно.

Светлого утра, — поприветствовала собравшихся за нашим столом. — Приятного аппетита.

— Светлого, Бри, — улыбнулся магистр. — Как прошел твой выходной? Что-то тебя вообще в последнее время видно не было.

— Все хорошо, Вольф, — сдержано проговорила в ответ. — Вчера целый день проверяла одну свою гипотезу. Теперь жду результата.

— Интересно, — протянул наставник. — Я хотел с тобой кое-что обсудить. Сможешь уделить мне немного времени после завтрака?

— Конечно, — кивнула, с аппетитом поглощая кашу.

Закончив с трапезой, мы с магистром отправились в его кабинет. Заняв кресло, которое облюбовала здесь ранее, выжидательно взглянула на учителя.

— Как ты, Бри? — с тревогой спросил мужчина. — Я беспокоюсь о тебе. Ты нигде не появляешься, постоянно исчезаешь, без конца работаешь. Что происходит?

— Мне тревожно, Вольф, — честно ответила, поскольку мне претило юлить и откровенно лгать дорогому мне человеку, пусть и разочаровавшему меня. — Ты и сам видишь, что творится в стране. Правящий род хотят свергнуть. А я, как ни крути, его неотъемлемая часть. Да и с обитателями ордена мне довольно сложно общаться. Поэтому стараюсь как можно больше навыков освоить, и меньше мозолить глаза людям.

— И ты прекрасно справляешься с поставленной задачей, — горько усмехнулся наставник. — Мне бесконечно жаль, что все так складывается. Я забрал тебя из монастыря, чтобы дать защиту и сделать твою жизнь лучше. Но все идет совсем не так, как бы хотелось.

— Вольф, — серьезно проговорила, — ты спас мне жизнь. Если бы не ты, то меня уже забрали бы в столицу. А там неизвестно что бы со мной сделали. Вполне возможно, выкачали бы кровь и принялись проводить разные эксперименты по снятию проклятия с моих сиятельных родственников. Так что, как бы дальше не складывалась жизнь, я всегда буду благодарна тебе за то, что ты сделал. И хватит об этом.

— Может, ты и права, — задумчиво отозвался он.

— Давай лучше обсудим твою задумку с заказами на артефакты, — улыбнулась ему.

— Райан уже все разболтал, — с досадой поморщился магистр. — Вот и верь после этого своему собственному помощнику.

— Ты не хотел, чтобы я знала об этом?

— Я хотел, чтобы все было уже точно обговорено, — уточнил он. — Ты же знаешь, что я терпеть не могу голословно о чем-то размышлять и не подтверждать делом.

— Да, — усмехнулась, — ты такой.

— На данный момент я пытаюсь создать нового легального человека, — пояснил свою задумку наставник. — Британи Нидл, мастер-артефактор, сирота из разорившегося купеческого рода. Но для этого мне нужно заинтересовать одних людей, которые способны помочь мне в пободном вопросе.

Волна благодарности и тепла к моему наставнику поднялась в душе и затопила меня с головой. Слезы навернулись на глаза, и я в сердцах проговорила:

— Вольф! Спасибо! Я и мечтать не могла о том, чтобы иметь возможность практиковать официально.

— Пока не за что, Бри, — серьезно проговорил он. — Еще многое нужно уладить. Но я уже веду переговоры по этому вопросу. Твои артефакты выше всяких похвал. И ты заслуживаешь славы и признания настоящего мастера.

— Я, как раз хотела с тобой, кое-что обсудить по поводу этого, — вспомнила свои сомнения. — У меня не выходят атакующие амулеты, какими ты хотел их видеть. Сможешь помочь разобраться?

— Конечно, — с готовностью отозвался учитель. — Хочешь, прямо сейчас посмотрим?

— Давай, — кивнула, поднимаясь.

В приемной нас встретил Райан. Быстро оценив обстановку, мужчина приветливо мне улыбнулся:

— Светлого утра, Бри. Куда направляешься?

— Мы с Вольфом идем в мастерскую. Нужно с амулетами разобраться.

— Зарплату сейчас заберешь? Или тебе занести позже?

— А разве ты ее выдаешь? — удивленно обернулась к магистру.

— Да, — кивнул мой спутник. — Это почетная обязанность моего помощника. Так что, смотри, как тебе удобнее.

— Лучше сейчас, — задумчиво проговорила, — чтобы потом не отвлекаться на это.

— Хорошо, — согласился рыжий, доставая из своего стола плотный конверт. — Держи.

— Спасибо, — улыбнулась обоим собеседникам. — До встречи, Райан.

— Увидимся, — помахал он нам вслед.

Пройдя через двор, мы уже подходили к мастерской, когда я вспомнила еще кое-что.

— Вольф, — обратилась к наставнику, — когда ты в последний раз был в монастыре? Что там творится?

— Неделю назад, — припоминая, ответил он, — может чуть больше. Я, на самом деле, туда собирался сегодня. Но дел слишком много. Завтра, наверное, смогу выделить на это время с утра. Мне нужно, как раз, забрать из обители новую партию оберегов. Девушки, кстати, неплохо справляются там без тебя. Так что, твое детище не развалилось без своего идейного вдохновителя. Твои ученицы взяли все в свои руки, и производство только растет с каждым днем.

— Это замечательно, — обрадовалась в свою очередь. — Девчонки, просто молодцы. А то я переживала за матушку. Как она там без меня будет.

— Не волнуйся, — похлопал меня по плечу Вольф, проходя в мастерскую. — Мать Иолин все понимает, поэтому старается, чтобы твое отсутствие не сказалось на жизни монастыря. Ну, показывай, что у тебя не выходит.

Следующий час я увлеченно объясняла и демонстрировала магистру свои атакующие артефакты, на которых никак не хотели замыкаться схемы плетения. Те, что я создала своим собственным способом, я благоразумно даже не упоминала. Не зачем давать кому-то лишнюю пищу для размышлений.

Наставник нашел ошибку в моих действиях и показал, что можно упростить, для быстрого и несложного изготовления. Повторив все, как он показал, я с облегчением держала в руках простой взрывной амулет, с радиусом действия в несколько метров. Таким полстолицы не угробишь. Максимум оглушишь несколько человек рядом с собой в критический момент.

— Умница, Бри, — довольно похвалил меня магистр. — Но все-таки твой конек — это защитные артефакты. Они у тебя получают, как ни у кого. Так что, если удастся подписать договор с гильдией артефакторов, то будем стремиться его заключать именно на изделия с защитными свойствами.

— Полностью согласна, — улыбнулась ему в ответ.

— Ну, мне пора, — потрепал меня мужчина по волосам, поднимаясь. — Не забывай делать перерывы в работе и питаться регулярно.

— Конечно, Вольф, — кивнула в ответ. — Все, как ты говорил.

Он только усмехнулся, зная, что я все сделаю только так, как сама решу, и вышел в коридор.

Мне же было над чем подумать. Магистр завтра утром отправляется в монастырь. Значит, мне нужно попасть туда заранее и притаиться поблизости от кабинета настоятельницы. Безусловно, я хорошо отношусь к наставнику, но в свете последних событий неплохо было бы самой все услышать, а не его личную версию. Получается, сегодня я должна сделать двойную работу, чтобы освободить первую половину завтрашнего дня.

С этой светлой мыслью я погрузилась в свои непосредственные обязанности. Атакующие артефакты в показанном учителем варианте можно было изготавливать почти с закрытыми глазами, настолько они были просты и понятны. Но я еще планировала сегодня создать пару штук собственных разработок, чтобы припрятать их у себя на крайний случай. Так что, весь день ушел именно на это.

К вечеру вспомнила про полученный от Райана конверт. Вскрыв его, обнаружила довольно приличную сумму денег. Так и не поняв, за что мне такие блага выделили, решила в ближайший выходной наведаться в город и купить там материалы для изготовления своих творений. Кроме того, часть денег нужно было отдать за использованные в работе золото и алмазы для амулета Сая.

Еще до рассвета следующего дня я вылетела в сторону монастыря. Точно не зная, сколько мне понадобится времени, чтобы достичь обители, все же надеялась, что смогу оказаться там раньше Вольфа.

Заранее выяснив в атласе маршрут, старалась придерживаться выбранного пути. Когда пролетала над озером, где мы с Саем старались убрать тень с его ауры, подумала, что нужно выяснить, как у мужчины дела. Удалось ли нам решить его проблему? И поможет ли свободное использование магии вернуть его память? Или для этого нужно еще что-то?

Занятая размышлениями, я не заметила, как добралась до святой обители. На подлете к высоким башням монастыря наложила на себя иллюзию полной невидимости и направила транспорт к самому высокому шпилю. Именно в этом здании и располагался кабинет матери Иолин.

Настоятельница еще здесь не появлялась, но к моей вящей радости окно было открыто. Уцепившись за выступающий камень на стене, присела на подоконник, оставив ноги на доске. С такой высоты весь монастырь был, как на ладони. Проведя в этом месте почти семь лет, я привязалась и к его обитателям, и к самой обители, находящейся высоко в горах. Хоть мне и было сложно осознавать себя пленницей в этих стенах, но мое вынужденное заточение нельзя было назвать мучительным. И это место навсегда останется в моей памяти, как уединенный уголок на краю этого мира, укрывший меня от треволнений и опасностей бурного потока жизни.

За дверью раздались шаги, и я сразу же спрыгнула за окно, оставшись парить на доске под подоконником.

— Проходи, Вольф, — пригласила мать Иолин магистра. — Располагайся.

— Благодарю, — отозвался тот, занимая кресло. — Как вы здесь? Есть ли новости из столицы?

— Ох, — горестно вздохнула женщина. — Если бы ты только знал, как все не просто. Девушка, которую мы выдали за Бри, умерла несколько дней назад. Я отправила об этом сообщение в Хариндер. Тут же примчались какие-то лорды и начали детально все изучать. Не найдя ничего сверхестественного, удалились. Мы похоронили бедняжку, а еще через два дня снова заявились люди Императора, утверждая, что бастард Его Величества жив, и мы должны предъявить его.

Сердце пропустило удар, а затем забилось с утроенной силой. Они каким-то образом узнали, что я жива! Мне конец! Что же делать?

— Естественно, мы показали место захоронения девушки и развели руками, — продолжала меж тем матушка. — Но эти изверги осквернили могилу, извлекли останки и взяли какие-то образцы на анализ, угрожая нам страшной расправой. Однако через несколько дней в обитель прибыл сам герцог Элдин Сальский, детально все здесь изучил и, допросив меня и других обитателей монастыря, вынес вердикт, что Бри сбежала. Никаких взысканий с обители по этому поводу взиматься не будет, поскольку виноваты больше те лорды проверяющие, которые навещали бастарда все эти годы и не рассмотрели в ней искусного мага. Герцог обещал, что монастырь не пострадает.

— Значит, глава Департамента внутренней безопасности Архалона лично почтил своим присутствием обитель, — задумчиво протянул магистр. — Видимо, дела в столице обстоят совсем скверно. Одно радует, Дин за прошедшие годы не изменился, все такой же честный и благородный. Спасибо, матушка, что не выдали нас. Ваша помощь просто бесценная.

— Ну, что ты, Вольф, — отмахнулась она. — Бри мне как родная. Да и с тобой мы не чужие люди. Будем надеяться, девочка обретет свободу и покой, несмотря на все препятствия. Я вот еще что хотела с тобой обсудить. Новая партия оберегов почти готова. Сможешь забрать ее сегодня?

Дальше уже слушать не стала. Все что нужно я выяснила, а остальное не столь важно. Направив свой транспорт прочь от обители, понеслась на полной скорости в орден. Мне нужно было срочно обдумать сложившуюся ситуацию.

Проникнув в свою комнату через оставленное открытым окно, переоделась и поспешила в мастерскую. Отвод глаз не позволил, чтобы меня кто-нибудь увидел. И вот я уже сижу за своим рабочим столом.

Что мы имеем? Наш обман раскрыт. Глава Департамента внутренней безопасности в курсе, что я где-то гуляю на свободе. Императору срочно зачем-то требуется бастард. В верхушке власти в полную мощь расцвел заговор, и с успехом реализуется план по уничтожению правящей династии. Весь род Карийских, в том числе и я, прокляты, и совершенно не понятно, как это проклятие снять. И главное, что делать одной незаконнорожденной девице, которой некуда идти, и даже нет документов, удостоверяющих ее сомнительную личность?

Мда, я снова потеряла опору под ногами. Прошлое — запутано, настоящее — шатко, будущее — покрыто дымкой полной неизвестности. Что делать в такой ситуации? Правильно, довериться своему дару и готовиться к переменам.

Защитный артефакт всегда при мне, атакующие амулеты нужно доделать сегодня. В идеале, желательно, постараться и изобрести свой собственный портальный артефакт, который, возможно, будет совершенно не похож на свои аналоги. Но, скорее всего, спасет мне в будущем жизнь. И так, план составлен, пора действовать.

До обеда я возилась в мастерской со своими личными атакующими амулетами. Партию изделий менее разрушительной силы для магистра я закончила еще вчера. Перекусив в кухне у девчонок, чуть раньше, чем все остальные, снова взялась за работу. Итогом стали два амулета, которые я убрала в специальный футляр и, наложив массу охранных чар, припрятала в карман платья. Когда вернусь в свою комнату, упакую в походный рюкзак, который теперь всегда должен быть у меня наготове. А лучше собрать его и спрятать в тайном месте вне территории ордена, чтобы в экстренном случае, забрать из тайника и исчезнуть, никем незамеченной.

Теперь нужно обдумать, каким можно сделать артефакт переноса. Ведь если подумать, то обычное изделие подобного назначения имеет вид округлой бляшки с драгоценными камнями, по которым вводятся координаты места назначения. При этом маги-порталисты способны осуществить перенос в пространстве только за счет силы своей мысли. Они создают сложнейшее плетение, в которое и включают известные им координаты места назначения, и открывается переход. Но сильные маги способны открыть спонтанный портал, даже не зная координат, просто представив ту зону, куда стремятся.

Если мне придется использовать подобный артефакт в угрожающей моей жизни ситуации, то времени вводить данные у меня точно не будет. Поэтому нужно, чтобы мое изделие было сложно опознать, как артефакт переноса, а так же, чтобы оно действовало исключительно по наитию. Да уж, задачка не из легких. Но нет предела фантазии артефактора, особенно самоучки.

Рисуя эскиз за эскизом, я все никак не могла выбрать тот образ будущего творения, который бы устраивал меня полностью. Все казалось каким-то недостаточно продуманным. И вдруг, мне в голову пришла идея о том, как было бы здорово, если бы артефакт переноса был в виде сережек. Ведь такая форма вообще никогда не использовалась с этой целью. Никто не сможет заподозрить меня в том, что я все время ношу при себе портальный артефакт. А так в нужный момент нажал на свою сережку и открыл портал. Раз, и тебя уже нет.

Идея была из разряда фантастических и, скорее всего, неосуществимых. Но и ситуация у меня была нетривиальная, и требовала особенного подхода. Так что, все в моих руках и голове.

Обложившись книгами по портальной магии и созданию артефактов этой направленности действия, я принялась изучать вопрос во всех подробностях. Полностью уйдя в работу, пропустила ужин и очнулась только тогда, когда кто-то начал ко мне стучаться. Сложив все книги в ящики стола, открыла дверь. На пороге стоял Вольф.

— Темного вечера, магистр, — напряженно проговорила.

— Темного, Бри, — с тревогой взглянул он на меня. — Ты здесь целый день была?

— Конечно, — кивнула, пропуская его внутрь. — Работала. Заказанные вами атакующие амулеты готовы.

— Отлично, — отозвался наставник, усаживаясь на стул. — Но сейчас не об этом. Я был утром у матушки Иолин. И принес не самые утешительные новости. Девушка, которую выдавали за тебя, умерла. И ищейки из столицы определили, что это был подлог. Теперь тебя, скорее всего, ищут всем Департаментом внутренней безопасности.

— Дело плохо, — сосредоточенно ответила. — Что можешь посоветовать в данной ситуации?

— Старайся не покидать территорию ордена и его окрестностей, — серьезно проговорил учитель. — Сюда никому хода нет, кроме доверенных лиц. Я закрою орден для посетителей. А если таковые будут, то организую их прием возле северных ворот. О том, что ты здесь не знает ни одна живая душа. Так что, волноваться не о чем. Но обстановка в стране крайне неблагоприятная. Как бы ни вышло так, что тебе все-таки придется самой взять судьбу, а заодно и государство, в свои руки.

— Упаси Пресветлая от такой перспективы! — сотворила я в воздухе охранный знак.

— Никто не может точно знать, что нас ожидает, — вздохнул наставник. — Я уже отправил запросы всем своим парням, которые находятся в столичном регионе. Они должны прислать мне отчеты с последними новостями. Тогда и будем решать, что делать дальше.

— Спасибо, Вольф, — тепло улыбнулась ему.

— Не за что, Бри, — с тоской посмотрел он на меня. — Береги себя и не перерабатывай.

— Не волнуйся, — кивнула. — Я еще немного посижу и отправлюсь отдыхать.

— Тогда доброй ночи, — улыбнулся магистр, поднимаясь и отправляясь на выход.

— Доброй ночи.

Осознание того, что наставник все еще на моей стороне и не скрывает происходящего, согрело душу живительным теплом. Но зачем же он хочет, чтобы я приобрела эту проклятую особенность дара всех Карийских? Я же превращусь в форменное чудовище. Или он рассчитывает, что эта способность всех влюблять в себя поможет мне в будущем? Не понятно. Но и спрашивать у Вольфа об этом я, конечно же, не буду.

Поработав еще немного, я поспешила к себе. Большого толка сейчас от изучения фолиантов не будет. Нужно дать информации утрястись в голове. С этой светлой мыслью я и заснула.

Глава 20

Следующим утром, снова встав с рассветом, отправилась на крышу общежития. Мне хотелось, как следует потренировать сегодня. Ничто так не помогает рождению в голове новых идей, как отработка боевых навыков до изнеможения.

Однако выйдя наружу, увидела, что я не первая, кто сюда явился спозаранку.

— Сай? — удивленно уставилась на сидящего мужчину. — А ты что здесь делаешь?

Нежданный посетитель моей личной взлетной площадки молча рассматривал меня каким-то неверящим взглядом. Казалось, он обнаружил то, чего раньше не замечал.

— Ты так смотришь на меня, как будто впервые видишь, — усмехнулась, начиная формировать доску. — Как твои дела? Что с магией?

— Извини, — вдруг стушевался он. — Я немного дезориентирован после того, как полностью вернул контроль над даром. Бри, не торопись улетать. Я хотел с тобой поговорить. А поскольку найти тебя в течение дня практически невозможно, решил испытать удачу и подкараулить тебя здесь.

— Хорошо, — кивнула, усаживаясь рядом. — Так, как твое самочувствие? Есть изменения?

— Да! — с воодушевлением начал делиться мужчина. — Я могу совершенно свободно использовать магию! И никакой боли! Это просто фантастика. Бри, спасибо огромное! Я даже не знаю, как выразить тебе всю глубину признательности, которую испытываю.

— Ну, что ты! — изумилась в ответ. — Никто не заслуживает того, что с тобой сделали. Я рада, что тебе уже лучше. Надеюсь, память скоро к тебе вернется, и ты сможешь вернуться к своей семье. Они, наверное, очень переживают.

— Периодически обрывки воспоминаний всплывают сами собой, — поделился он, улыбаясь. — Я видел отца и мать. Они такие счастливые в моих видениях. Хотелось бы поскорее узнать, кто они на самом деле, и связаться с ними.

Я на это лишь промолчала. Моя мама давно умерла, и особенно счастливой, как я понимаю, она никогда не была. А отца я мечтала вообще никогда не видеть.

— Кстати, — вдруг сменил тему Сай, доставая что-то из кармана. — Я приготовил тебе подарок в знак благодарности. И так, на добрую память обо мне.

С этими словами он протянул мне небольшой бархатный мешочек. Я с замиранием сердца взяла его в руки и извлекла содержимое. На ладони у меня оказались несколько стальных звездочек с заостренными краями.

— Что это? — потрясенно взглянула на собеседника. — Никогда ничего подобного не видела.

— Сразу видно, что ты не увлекаешься оружием, — тепло улыбнулся он мне, придвигаясь ближе, и принимаясь объяснять. — Это метательные звездочки. В умелых руках грозное оружие, поскольку они практически не заметны в полете. Кроме того, это оружие дальнего боя. Их можно метать со значительно расстояния от врага. А для мага воздуха это вообще находка.

Я, как завороженная, смотрела на подарок и не могла налюбоваться.

— Научишь ими пользоваться? — с надеждой заглянула в глаза блондина, хватая его за руку.

— Без проблем, — опешил он от моей прыти. — Пойдем на полигон, там и покажу, что с ними делать.

— Нет, — решительно проговорила, поднимаясь и бросая доску на воздушный поток. — У меня есть идея получше. Полетели.

Запрыгнув на свой излюбленный транспорт, поймала ветер и уже готова была стартовать. Сай тут же оказался рядом, заключая в объятия. Облегчив его, устремила доску к своей личной тренировочной площадке.

Покинув территорию ордена, понеслась, вливая мощный магический импульс в воздушный поток. Совсем скоро я спланировала к облюбованному мной месту. Спрыгнув вниз, вернула своему спутнику привычный вес.

— Где это мы? — уточнил он, озираясь.

— Я здесь обычно тренируюсь, — пояснила, развеивая доску. — Ты непротив, если я сначала позанимаюсь, а потом ты покажешь, что делать с твоим подарком?

— Так вот почему ты не появляешься на полигоне по утрам! — воскликнул Сай. — А я думал, ты просто бросила упражняться.

— Для меня это нереально, — пожала плечами. — Многолетнюю привычку слишком сложно изжить. Да и не к чему. Маг не сможет колдовать в полную силу без хорошей физической подготовки.

— Так и есть, — утвердительно кивнул он. — Давай тогда потренируемся вместе, а потом я все тебе объясню.

— Договорились.

И мы приступили сначала к разминке, а потом уже к отработке приемов. У каждого из нас был свой комплекс, так что следующие полчаса прошли в полнейшей тишине.

— А теперь полоса препятствий, — скомандовала я. — Давай наперегонки?

— Так нечестно! — возмутился он. — Ты все здесь знаешь!

— И что? — удивилась. — Зато ты сильнее меня и выносливее. Но я не предъявляю претензий.

— Ладно, — азартно кивнул блондин. — Согласен.

Подойдя к началу участка, заваленного камнями разного размера и формы в самом хаотичном порядке, я провозгласила:

— Раз, два, три, начали!

И мы понеслись вперед, перепрыгивая, перелезая, карабкаясь и ухая сверху вниз, стремясь, как можно скорее достичь финиша. Мне действительно было проще, поскольку я могла помочь себе воздушными потоками подпрыгнуть на большую высоту или мягче приземлиться. Но Сай был очень ловким, и ему с легкостью удавалось сразу захватить лидерство. В итоге, закончили мы практически одновременно, я совсем чуть-чуть опоздала.

— Было здорово! — задорно улыбнулся мне мужчина, отдыхиваясь. — Эта полоса гораздо разнообразнее, чем та, что на полигоне в ордене.

— Все от того, что я ее меняю с завидной регулярность, — подмигнула в ответ, тоже восстанавливая дыхание. — Иначе неинтересно.

— А здесь есть какой-нибудь дерево? — заинтересованно начал озираться мой партнер по совместной тренировке.

— Да, в дальнем конце площадки, — проговорила, идя в том направлении. — Пойдем, покажу.

Мы достигли другого конца участка, и Сай извлек звездочки из мешочка.

— Дай, пожалуйста, руку, — попросил он, — нужна капля твоей крови, чтобы осуществить привязку оружия именно к тебе.

Протянув ладонь, увидела, как мужчина быстро уколол палец острым концом одной из звезд и тут же заживил ранку заклинанием. Капля крови мгновенно впиталась в металл. Сай при этом прошептал формулу привязки. Кн иг о ед . нет

— Нужно держать вот так, — принялся пояснять он, все подробно показывая. — Я заговорил их для тебя от всех бед и напастей. Они теперь будут признавать только тебя, ну и меня, как создателя. Ты никогда не поранишься, используя эти звездочки. И лезвия навсегда останутся острыми. Так же, они будут попадать в цель при любом раскладе. Только ты должна будешь послать к ним магический импульс и отдать мысленный приказ. И они всегда вернутся к тебе обратно.

— Потрясающе! — поразилась. — Ты сам их сделал?

— Конечно, — кивнул мужчина в ответ. — Подобрал специальный сплав, выковал, заточил и заколдовал. Все как полагается при изготовлении магического оружия. В прошлом это было одно из моих излюбленных занятий.

— Не зря тебя мастер Соло хвалил, — прокомментировала, разглядывая звездочки.

— Наверное, — пожал плечами мужчина.

И мы принялись наперебой метать оружие в цель. Я облазила всю площадку. Бросала и из-за камней, и по прямой, и в прыжке. Потом усиливала полет звездочек воздушным потоком. В общем, я была в полном и безоговорочном восторге от подарка Сая, о чем ему тут же и заявила.

— Рад, что оружие пришлось тебе по душе, — тепло улыбнулся он. — Надеюсь, оно тебе не понадобится. Но в случае необходимости сослужит добрую службу.

— Так и будет, — заверила его. — Полетели в орден? Нам пора на завтрак.

— Да, — легко согласился он. — Еще и в душ неплохо было бы успеть.

— Успеем, — успокоила его. — Не волнуйся.

На завтрак мы заявились вместе, столкнувшись после душа на лестнице. Весело переговариваясь, заняли свои места за столом, не замечая никого вокруг.

— Светлого утра, Бри, — усмехнулся Райан, намеренно игнорируя моего спутника. — Как ты сегодня?

— Светлого утра всем, — исправилась, обводя собравшихся быстрым взглядом. — Приятного аппетита. Я в порядке, Райан.

— Вы с утра уже успели где-то побывать? — настойчиво уточнил он.

— Мы тренировались вместе, — спокойно отозвался Сай.

— На полигоне вас не было, — нахмурился рыжий.

— Это что, допрос? — скептически усмехнулась. — Давай лучше поедим. Все остальные вопросы можно и позже обсудить.

Помощник магистра не нашел, что мне возразить и угрюмо продолжил прерванный нашим появлением завтрак. Когда народ начал расходиться, Райан поднялся и вышел из столовой.

— Увидимся позже, — бросила своим сотрапезникам, устремляясь за ним.

Как только он вышел за двери столовой и встал у стены в ожидании меня. Я спряталась за идущим впереди мужчиной и накинула на себя отвод глаз. Пройдя беспрепятственно мимо рыжего, побежала в мастерскую.

Перекрыв доступ внутрь щитом, заняла свое рабочее место и задумалась. Как я могу воплотить с жизнь свою идею с амулетом переноса в виде сережек? Возможно, мне имеет смысл для начала вообще хотя бы попробовать что-то сделать из этого раздела магической науки. Не обязательно сразу строить портал. Можно ведь и с пространством поработать. У меня отлично получаются иллюзии, а это тоже своего рода изменение реальности.

Обложившись книгами по портальной магии, снова принялась перечитывать самые азы. В учебнике для Академий были даны простейшие упражнения, которые призваны были обучить талантливых в этой области адептов владению начальными навыками. Попробовала пару из них, и с разочарованием осознала, что у меня ничего не выходит.

И тогда мне пришла в голову мысль, попробовать накладывать нужные заклинания на вещи. Вот, например, заклятие создания субпространства наименьшего размера. Оно по идее доступно даже начинающим. Что мне мешает взять банальный ящик моего стола и заколдовать его так, как показано в учебнике? Правильно, ничего. Сказано, сделано. Раз, и у меня в столе образовалось свое личное субпространство, в которое можно поместить больше, чем в обычный подобный ящик.

Окрыленная первым удачным опытом, я принялась накладывать это заклинание на все ящики подряд. И скоро мой стол было уже не узнать! Так, нужно с этим завязывать. Какое бы еще заклятие выбрать для отработки навыков портальной магии?

Так я провозилась почти до обеда, перебрав практически все заклинания из учебника в разделе с азами этого непростого искусства. В ходе моих экспериментов получалось, что напрямую я использовать портальную магию не могу. Просто нет для этого соответствующей особенности дара. Но зато я совершенно спокойно могу накладывать на разные вещи заклинания и плетения, использующиеся для преобразования пространства.

Забрав с кухни обед в мастерскую, перекусила и с удвоенным рвением продолжила освоение новой области знаний. Нужно сделать прототип, опробовать его в действии, а затем уже исправить все несовершенства и довести до ума. На последнем этапе можно будет и с формой заморочиться, сделав ее ни на что не похожей.

Соорудив самый банальный амулет из серебра и полудрагоценных камней, наложила на него те плетения и заклинания, которые срисовала с артефакта доктора Форекса. Затем представила, как нахожусь сначала на крыше жилого корпуса, а потом прохожу сквозь воронку перехода и оказываюсь уже на своей личной импровизированной тренировочной площадке, и сопроводила все свои мысле-образы мощным магическим импульсом, направленным непосредственно к заготовке. Силовые нити тут же вспыхнули и засияли серебристым светом.

Если отбросить сомнения, то некий артефакт переноса готов к первому испытанию. Теперь дело за малым. Нужно как-то проверить его действие. Но как? Сама я не рискну войти в провал портала в неизвестность, это при условии, что он вообще откроется. Нужно сначала отправить какой-то предмет. А затем, возможно, какое-нибудь существо.

Покопавшись в кладовке мастерской, прихватила с собой швабру с длинной ручкой и отправилась на охоту за гуанной, мохнатым животным среднего размера, обитающим в горах и частенько заглядывающим на нашу кухню.

Возле черного хода общей трапезной отловила одного из пушистиков и побежала на крышу. Стоя на жилом корпусе, волновалась до дрожи в коленях. Но делать нечего, нужно проводить эксперимент. Активировав свой первый опытный экземпляр портального амулета, закрыла глаза. Мне до жути было страшно узнать результат своих трудов. Пересилив себя, распахнула глаза и неверяще уставилась на воронку перехода сияющую прямо передо мной. У меня получилось!!! Я смогла создать свой личный портальный амулет! От радости хотелось кричать во все горло, но я благоразумно заставила себя успокоиться.

Теперь нужно провести испытание. Взяв швабру, осторожно погрузила ее в провал портала на две трети и тут же извлекла оттуда. Деревянная ручка была цела и невредима. Ладно, настал черед гуанны. Конечно, мне было жаль милого пушистика, поэтому я окутала животинку разными защитными заклятиями. Но рисковать собственной жизнью без проверки было еще менее гуманно, чем испытывать первый портал на животном.

Заглушив муки совести, захватила упирающуюся гуанну воздушной петлей и с силой отправила прямиком в портал. Через несколько минут дернула свою петлю назад. И, о чудо! Гуанна оказалась у меня в руках живая и невредимая. Тут же отпустив подопытную, решила, что смерть во время эксперимента — благородное дело. Нужно самой переправиться и узнать, куда ведет мой переход.

Знал бы магистр, чем я тут занимаюсь, убил бы собственными руками, чтобы не мучилась. Ну, а раз его нет, то и переживать не о чем. Помолившись Пресветлой и попросив ее о помощи, изобразила охранный жест, выставила самый мощный щит, на который только была способна, и шагнула в сияющую бездну. Миг, и я уже стою на своей тренировочной площадке.

— УРА!!! — заорала я во все горло. — У меня получилось!

Счастье и ликование бурлили во мне, не находя выхода. Как же это здорово видеть плоды своего труда и осознавать, что ты добилась того, чего хотела, своими собственными силами.

Но нужно быстрее возвращаться, пока никто не заподозрил неладное. Прыгнув в воронку, быстро ощупала себя на предмет повреждений уже на крыше общежития. Отлично, в роде цела. Деактивировав артефакт, убрала его в карман платья и отправилась на ужин.

Сидя в трапезной за общим столом, рассеянно ковыряла вилкой в тарелке, обдумывая то, что произошло. Создание артефакта переноса в моем исполнении — это настоящий прорыв в моей профессиональной деятельности. Нужно будет теперь испробовать его действие в другом месте. Пока не ясно, как изделие работает. А вдруг оно способно воспроизвести только тот перенос, который я вообразила в момент его создания? И артефакт может переносить меня только с крыши общежития на тренировочную площадку и обратно. Нужно это выяснить.

— Бри, — обратился ко мне Райан, — ты свободна после ужина?

— Что? — невидяще уставилась на него, а поняв, что он чего-то от меня хочет, постаралась сосредоточиться. — Что ты сказал?

— Я говорю, — повторил он, — не хочешь прогуляться после ужина? Погода сегодня отличная.

— Мы как раз собирались с Бри пройтись, — как всегда убийственно спокойно бросил в никуда Сай.

— Не уже ли? — скрипнул зубами Райан, гневно сжав челюсти. — И когда это вы только успели договориться? Бри целый день где-то пропадала. А ты сам в оружейной сидел не вылезая.

— Следишь за мной? — ехидно усмехнулся блондин. — Мы договорились еще утром, после совместной тренировки.

Я изумленно переводила круглые глаза с одного на другого. Мда, дела. Райан присматривает за мной и за Саем. А мой бывший подопечный что-то явно задумал. Только вот что? Зачем влез в мои разборки с рыжим?

— Пойдем-ка гулять прямо сейчас, — схватила белобрысого за руку и поволокла к выходу.

Оказавшись на улице, развернулась к нему лицом и требовательно уставилась в смеющиеся зеленые глаза.

— И что это было?

— Что именно? — уже вовсю улыбался он.

— Зачем ты сказал, что мы договорились прогуляться? — пояснила, нахмурившись.

— Я сам хотел тебе это предложить, — пожал плечами блондин, — но рыжий меня опередил. Пришлось его огорчить слегка. Не мог же я позволить, чтобы ты пошла с тем, кто тебе не приятен.

— Райан мне не неприятен, — устало вздохнула. — Просто его внимание слишком навязчиво и имеет выражено интимный характер. Это меня сильно напрягает. Поэтому я его избегаю. Но это не значит, что я сама не могу с ним разобраться. Пожалуйста, больше так не делай. Это не красиво как с твоей стороны, так и с моей.

— Хорошо, Бри, — тепло улыбнулся он, беря меня под руку и увлекая в сторону полигона. — Больше не буду.

— Куда мы идем? — настороженно уточнила.

— Ты умеешь кататься на таргах? — вдруг спросил Сай. — Я оказывается, в прошлом обожал ездить верхом, а у нас дома есть целый табун ящеров. Мама их сама разводит. Вот хотел взглянуть на тех, что содержатся в ордене.

Услышав о верховой езде, я вся напряглась, памятуя свой первый и последний опыт в этом вопросе.

— Ездила только один раз и не слишком успешно, — пробурчала в ответ.

— Давай взглянем на них хоть одним глазком? — попросил он меня, и его лицо до того было открытым и честным в этот момент, что я не смогла отказать.

— Хорошо, только быстро, — кивнула в ответ. — Я не планировала гулять сегодня. Мне нужно кое-что доделать в мастерской.

— Да, да, — покивал мужчина в ответ. — Ты крайне занятая особа.

Мы дошли до загонов, в которых содержались ящеры. И принялись неспешно идти вдоль ограды. Внезапно к самому ограждению подбежал Ветер и перегнул голову прямиком ко мне.

— О, Ветер! — искренне обрадовалась я старому знакомому, протягивая руку и принимаясь гладить темно-синего красавца. — Как ты здесь, дружок? Скучно тебе без хозяина?

Ящер довольно зажмурился от моих ласк и попытался высунуть голову еще дальше.

— А чей это тарг? — спросил Сай, восхищенно оглядывая животное.

— Это ящер Райана, — ответила, не отвлекаясь от своего во всех отношениях приятного занятия. — Он как-то позволил мне на нем прокатиться.

— Это очень редкая и ценная порода, — удивленно проговорил мой спутник. — Откуда у рыжего такое достояние?

— Так он и не простой смертный, — усмехнулась. — Сынок какого-нибудь чрезмерно знатного аристократа, который по неизвестной причине оказался не у дел. Но в будущем все еще может измениться. Сам понимаешь, наследники крови и сильные маги на дороге не валяются.

— Да уж, — неопределенно протянул блондин, рассматривая корпус тарга. — А ты нравишься этому хитрецу! Гляди, как он млеет от твоих прикосновений.

— Он мне тоже нравится, — улыбнулась, почесывая чешуйки между глаз тарга. — Да и как твое чудо может кому-то не нравиться?

— Это точно, — Сай хотел тоже погладить ящера, но тот предупреждающе зашипел и не позволил к себе прикоснуться. — А я ему не приглянулся. Видимо, чувствует, что мы с его хозяином не выносим друг друга.

— Глупости, — отмахнулась. — Райан говорил, что Ветер не жалует незнакомцев. Да и с чего вам враждовать? По сути, вы с рыжим очень похожи. Оба сильные маги, оба аристократы до мозга костей, вот и таргов обожаете одинаково. Так что, у вас больше причин для дружбы, чем для соперничества.

— Это как посмотреть, — загадочно усмехнулся Сай, рассматривая и других животных в загоне. — А кто владеет всеми остальными ящерами?

— Не знаю, — пожала плечами. — Нужно у магистра уточнить. Орден — его территория.

— Если я договорюсь, и мне выделят ящера, будешь со мной кататься? — серьезно взглянул на меня мужчина.

Я молчала, наверное, целую вечность, глядя в зеленые глаза спутника и пытаясь прочесть в них то, что было недосказано. Но взгляд Сая был чист и безмятежен, как прозрачное горное озеро в ясную погоду.

— Если позволишь ездить одной, то да, — скрепя сердце ответила, не найдя в его взгляде и словах подвоха.

— Договорились, — искренне обрадовался он.

— Пойдем обратно, — с тоской вздохнула. — Мне нужно еще заглянуть в мастерскую.

— Пойдем, — кивнул блондин.

— Пока, Ветер, — попрощалась с таргом. — Ты навсегда останешься для меня самым красивым и сильным ящером. Хоть мне больше и не доведется на тебе ездить. Еще увидимся.

— С чего такой скептический настрой? — удивился Сай. — Райан в тебе души не чает. Уверен, он с легкостью согласится доверить тебе своего ящера.

— Он просто заинтересован в близких отношениях со мной, — пояснила свою точку зрения. — И это не имеет ничего общего с выражением «души не чает». А Ветра я и сама никогда у него просить не буду. Он может выставить какое-нибудь условие в ответ. Мне же совершенно не хочется быть ему чем-либо обязанной.

— Ясно, — сосредоточенно отозвался мой вечерний визави.

Дойдя до мастерской, попрощалась с Саем и устремилась на свое рабочее место. Спрятав в стол все свои заготовки и книги, убрала рабочее место и вложила с успехом прошедший испытания прототип в специальный футляр. Затем убрала это сокровище в карман платья и отправилась отдыхать. Завтра нужно будет провести еще несколько экспериментов.

Глава 21

Утреннюю тренировку проводила, по своему обыкновению, на индивидуальной площадке в горах. Сегодня я собиралась не только делать боевые стойки и проходить полосу препятствий, но еще планировала снова испытать прототип.

Когда программа физической и боевой подготовки была выполнена, я активировала амулет и с восторгом увидела, что портал снова открылся. Взяв длинную ветку дерева, опять попробовала сначала ей проверить надежность перехода. Все было хорошо. Гуанны, к сожалению, у меня сегодня не было, поэтому пришлось на свой страх и риск войти в воронку перехода. И я в мгновение ока оказалась на крыше общежития. Замечательно!

Но теперь нужно посмотреть, будет ли амулет открывать портал из другого места. Все-таки при его создании я задумывала перенос именно с крыши жилого корпуса на площадку для тренировок. Мигом спустившись с крыши на доске вниз, притаилась за зданием в укромном уголке и активировала амулет. Но портал так и не сформировался. Значит, моя мысль о том, что артефакт настроен только на одно действие была верной. Разочаровано вздохнув, полетела к себе в комнату.

Пока принимала душ и переодевалась к завтраку, обдумывала результаты эксперимента. Портал открывается только из определенного места, зато в обе стороны, что уже очень хорошо. Теперь нужно попробовать добиться того, чтобы переход был возможен откуда угодно и в самые разные места. Только вот как это сделать? Пока неизвестно.

В столовой столкнулась с доктором Форексом, который, видимо, вернулся после отъезда.

— Светлого утра, Бри! — приветливо улыбнулся мне Рилан. — Как ты здесь? Не скучала за время моего отсутствия?

— Светлого, — сдержано ответила. — Было много дел, так что скука — это не то, что мне грозит.

— Ты права, — тягостно вздохнул он. — В ордене всегда много работы. Приходи после завтрака в лазарет, возобновим занятия.

— Ладно, — кивнула, соглашаясь.

Быстро перекусив, помчалась на очередные занятия по врачеванию. В душе я сетовала на то, что мои изыскания из-за этих уроков приходится прерывать. Но умом я понимала, что это также необходимо, как и любые другие занятия магией. Никогда не знаешь, что тебе пригодится в будущем. А учитывая мои обстоятельства, хорошее владение целительскими навыками вообще бесценно.

Найдя доктора в его кабинете, получила разрешение войти и заняла одно из кресел.

— Я вот о чем хотел с тобой поговорить, — сосредоточенно начал он. — В нашем лазарете я уже всех до завтрака осмотрел и дал рекомендации. Лекарки справятся и без нас. Не хочешь сегодня отправиться в соседний город и там поработать?

— Вместе с доктором Мартином? — уточнила.

— Нет, — покачал головой мой собеседник. — В другой город, немного дальше ближайшего. У меня там тоже есть знакомый лекарь. И он обратился ко мне с просьбой о помощи.

— Да у тебя в приятелях все доктора региона! — воскликнула, улыбаясь.

— Так и есть, отозвался он. — Я давно работаю в ордене. За эти годы успел со всеми перезнакомиться. Врачебное сообщество довольно малочисленно в этой части страны. Кому охота работать на отшибе Архалона? Поэтому мы стараемся поддерживать связь и обращаемся за поддержкой друг к другу при необходимости.

— Я буду рада тебя сопровождать.

— Вот и отлично, — обрадовался Рилан, поднимаясь. — Тогда пойдем.

Добравшись до портальной площадки, мы перенеслись в новое для меня место. Очутившись на центральной площади, принялась озираться по сторонам. Доктор же подхватил меня под руку и потянул в сторону одной из широких улиц, веером расходящихся от центра.

Бегло оценила, что этот город был явно больше соседнего с орденом поселения.

— А где мы? — захотела подтвердить свою догадку.

— Это Делма, — поделился Рилан. — Главный город нашего региона.

Сердце предательски сжалось в предчувствии беды. Магистр просил не покидать орден, а я совсем об этом забыла и перенеслась ни куда-нибудь, а в основной город этой части страны.

— Разве в таком большом городе есть проблемы с медициной? — спросила в замешательстве.

— Мой знакомый хотел посоветоваться по поводу каких-то случаев, не совсем ясных, — объяснил лекарь. — Он считает, что они похожи на то, что было в лечебнице Мартина. Нужно разобраться и по возможности посодействовать коллеге.

— Ясно.

Мы шли по просторному проспекту, вдоль которого располагались крупные магазины, рестораны и гостиницы. Люди сновали взад-вперед. Я никогда в жизни не была в таком большом населенном пункте. И вот сейчас окунувшись с головой в этот бурный поток обыденной для многих людей жизни, осознала, что я хочу жить совсем иначе. Крупные города не для меня. Вся эта бестолковая суета только раздражает и наводит тоску.

Многие, из проходящих мимо мужчин, окидывали меня заинтересованными взглядами. Чувствуя себя не в своей тарелке, набросила легкий отвод глаз. Так хотя бы неодаренная часть населения не будет досаждать своим вниманием. А маги не могут толпами бродить всюду. Может, пару встретим, а может, и нет.

Внезапно впереди я увидела идущих нам навстречу императорских сыщиков. Во рту пересохло, а сердце готово было выпрыгнуть из груди. Хоть я и понимала, что, скорее всего, мне ничего не грозит, но паника уже поглотила мое сознание полностью, и жуткий страх не давал здраво рассуждать.

— Светлого дня, господин, госпожа, — остановили нас маги-дознователи. — Предъявите документы.

— Светлого дня, — спокойно отозвался доктор Форекс. — По какому поводу позвольте узнать?

— Во всех крупных городах страны идут внеочередные проверки граждан, в связи с участившимися случаями массовых заражений, — тут же пояснил сыщик.

— Ах, вот оно что! — улыбнулся мой спутник. — Тогда, конечно. Это важно. Вот, пожалуйста, держите. Мы, как раз, прибыли в Делму, чтобы помочь в местной лечебнице. Ее начальник, доктор Яронс, мой старинный друг. Он попросил меня и мою коллегу оказать ему посильную помощь в ликвидации случаев заражения, возникших здесь недавно.

— Документы у вас в порядке, — проговорил мужчина, отдавая Рилану наши удостоверения. — А почему на девушке отвод глаз?

Оба служителя правопорядка с подозрением на меня уставились, сканируя магическим зрением. Я трясущимися руками развеяла заклятие и умоляюще взглянула на доктора, молчаливо прося помощи.

— Вы же видите, какая красавица меня сопровождает, — лукаво улыбнулся им Форекс. — Не хочу, чтобы кто-нибудь покусился на мое сокровище. В следующем месяце у нас свадьба.

С этими словами Рилан обнял меня за талию и собственнически притянул к себе. Маги оглядели меня с головы до ног и понимающе усмехнулись.

— Благословения Пресветлой вам, — кивнул один из них, и мы смогли, наконец, двинуться дальше.

Пока сыщики не скрылись в толпе, доктор меня крепко держал. Когда же мы удалились от них на приличное расстояние, он немного расслабился и убрал руку.

— Извини, — хмуро проговорил он. — Ненавижу ищеек. Вечно суют свой нос, куда не нужно. А преступники гуляют себе на свободе.

— Откуда у тебя мои документы? — удивленно спросила, поскольку я вообще понятия не имела, что они у меня есть.

— Забрал в кабинете у Вольфа, — вдруг стушевался Форекс. — Я вчера зашел к нему вечером переговорить на счет сегодняшнего посещения Делмы. Он как раз перебирал какие-то документы, а твое удостоверение лежало на столе. Вот я и утянул его по-тихому.

— Какие у тебя, однако, таланты, — усмехнулась в ответ. — Стащить что-то из-под носа магистра дорогого стоит.

— У меня сложное прошлое, — отмахнулся лекарь. — Думаешь, будь моя биография кристально чистой, стал бы я в горах сидеть?

— Не знаю, — пожала плечами. — Может, тебе климат нравится?

— Согласен, — рассмеялся он. — В ордене есть и свои прелести. К тому же я уже привык к такой жизни. Но былые навыки, как видишь, до сих пор не растерял.

— А почему просто не попросил у Вольфа?

— Он был против твоего посещения Делмы, — смущенно пробормотал Форекс.

— Что? — изумилась, останавливаясь на месте. — И ты не сказал мне об этом? О чем ты думал? Вдруг это опасно?

— Не волнуйся, — постарался успокоить меня лекарь. — Я прикрою тебя, если что. Кроме того, я не уверен, что замечу неладное у пациентов, которых нам предстоит осмотреть. Видишь ли, у тебя удивительная чувствительность к магическим изменениям в чужом организме. Поэтому мне просто необходима твоя помощь.

— Надеюсь, все сложится благополучно, — задумчиво проговорила.

— Мы уже почти на месте, — ответил доктор, устремляясь к высокому зданию серого цвета на одной из тихих улиц города.

Зайдя внутрь, оказались в просторной приемной, где было довольно много пациентов и несколько лекарок, которые что-то скрупулезно фиксировали в индивидуальных карточках обратившихся людей.

— Нам сюда, — повел меня Рилан в сторону бокового прохода.

И скоро мы же стучались в дверь с табличкой: «Доктор Фридрих Яронс — начальник лечебницы».

— Войдите! — услышали мы громкий бас и прошли внутрь.

За столом сидел крупный полный седовласый мужчина и быстро перелистывал бумаги.

— А Рилан! Проходи, я сейчас.

Мы расселись в кресла перед письменным столом доктора и принялись ждать.

— Ну, вот и все, — улыбнулся он нам. — Как добрались?

— Неплохо, — отозвался Форекс. — Позволь представить тебе мою помощницу. Это Британи, или просто Бри. Юное дарование, которое обещало помочь в твоем щекотливом вопросе.

— Да, да, помню, — усмехнулся мужчина. — Ты нам на последнем собрании все уши про нее прожужжал. Да и Мартин тоже тебе поддакивал. Ну, юная леди, давайте я введу вас в курс дела, а вы уж сами решите, чем здесь можно помочь.

Следующие полчаса глава местной лечебницы подробно рассказывал о том, что у них произошло. Оказалось, что в Делме тоже прошло массовое поражение людей неизвестной хворью. Но благодаря опыту доктора Мартина, здесь быстро ликвидировали очаг распространения поветрия с полей. Однако среди заболевших оказалась семья мэра города. Они как раз накануне вспышки массового недомогания были за городом на пикнике. И вот теперь единственный сын главы города никак не мог исцелиться от недуга, несмотря на все ухищрения врачей.

— Молодей человек — маг? — первое что спросила, за все время рассказа.

— Да, и довольно сильный, — удивленно кивнул Яронс. — А почему ты уточнила?

— Понимаете, — принялась объяснять, — еще работая в лечебнице доктора Мартина, я заметила странную закономерность. У неодаренных пациентов достаточно было банального целебного воздействия на ауру и антидота, чтобы они полностью исцелились. За то если человек имел хотя бы незначительный дар, то тень на ауре от полученного воздействия, как бы приклеивалась намертво, и ее было довольно сложно вывести.

— О какой тени речь? — непонимающе уставился на нас доктор.

— Бри, способна улавливать малейшие изменения ауры людей, — пояснил Рилан. — И последствия магического воздействия видит, как некую тень. Честно говоря, я с трудом ее идентифицирую и то только после того, как ученица ткнет меня в нее носом.

— Очень интересно! — воодушевился лекарь.

— Так вот, — продолжила, — если истощить резерв одаренного больного, то тени не от чего будет подпитываться и самовосстанавливаться. Тогда закрепленное к резерву целебное заклинание способно исцелить мага окончательно.

— Потрясающе, — выдохнул доктор Яронс. — Нужно срочно это проверить! Пойдемте. Молодой человек находится здесь в отдельной палате.

Мы вышли из кабинета и, пройдя коридорами, оказались в отдельном крыле. Начальник лечебницы зашел в нужную палату и поманил нас за собой.

— Светлого дня, Джером, — поприветствовал Яронс голубоглазого статного шатена, примерно лет двадцати пяти. — Как самочувствие?

— Светлого, доктор, — отозвался тот, слегка морщась. — Все так же, к сожалению. Сильная слабость, головокружение и, кажется, озноб.

— Понятно, — кивнул врач. — Мои коллеги из ордена воинов Света специально прибыли сегодня в Делму, чтобы осмотреть тебя. У них тоже встречались подобные случаи.

— Я готов, — сразу же отозвался молодой человек. — Лишь бы был хотя бы призрачный шанс избавиться от этой напасти.

Доктор Яронс кивнул мне, я же вышла вперед из-за спины Форекса и приблизилась к больному.

— Светлого дня, Джером, — улыбнулась ему. — Меня зовут Бри. Я сейчас изучу твою ауру, а потом мы обсудим возможности твоего лечения.

Кивнув в ответ, он в ожидании замер. Перестроив зрение, принялась рассматривать ауру. Тень, как и у всех остальных пораженных, была на месте. Показав находку докторам, временно убрала ее целебным заклинанием.

— Ситуация такова, — постаралась, как можно понятнее, объяснить происходящее, — что вместе с порошком, люди получили воздействие. У неодаренных его легко убрать, но у магов оно фиксируется к резерву и как бы питается от него. Поэтому нужно истощить твой резерв полностью, затем наложить целебное воздействие и закрепить его на длительный срок, чтобы блокировать возвращение недомогания.

— Как лучше это сделать? — сосредоточенно уточнил наш пациент.

— В условиях лечебницы это, скорее всего, невозможно осуществить, — задумчиво проговорила. — В Делме есть где-то стадион для состязаний магов или что-то в этом роде?

— На территории отделения правопорядка есть специальный полигон для тренировок сотрудников, — с готовностью ответил молодой человек. — Я часто там занимался до заболевания. После окончания Магической Академии я хотел поступить на службу именно туда. Мне осталось всего лишь пройти финальное испытание, а тут такое.

— Любое безопасное место подойдет, — кивнула. — Необходимо туда отправиться вместе с лекарем. Полностью истратить доступную тебе магическую энергию, а затем целитель закрепит лечебное заклинание. И по идее, проблема будет решена. По крайней мере, в других подобных случаях этот способ помогал.

— Доктор Яронс, — обратился молодой человек к начальнику лечебницы, — вы сможете меня туда сопровождать?

— Честно говоря, — тут же замялся он, — я не имел опыта работы с подобными случаями, поэтому думаю, лучше будет доверить это дело моим коллегам из ордена.

— Бри, — с надеждой взглянул на меня Джером, — ты не могла бы меня сопровождать? Обещаю, я в долгу не останусь.

— Дело не в твоей благодарности, — напряженно отозвалась. — Путь из ордена сюда не близкий. Да и у меня много другой работы. Нужно спросить разрешения на отлучку у магистра Ринигана.

— Вольфар мне не откажет, — уверенно заявил маг. — Мы с ним знакомы. Я хотел обучаться в ордене вместо Академии. Отец тогда обратился к магистру. Он отказал нам, но пообещал, что если понадобится помощь в будущем, обязательно откликнется. Я сейчас же с ним свяжусь.

И не успела я глазом моргнуть, как Джером уже отправил наставнику магического вестника. Беспомощно обернувшись к доктору Форексу, увидела его кислый вид. Вопросительно подняв брови, услышала шепот в ответ:

— Вольф меня убьет. Уверен, что он появится здесь с минуты на минуту.

И действительно, пока молодой человек уточнял у меня в подробностях, что ему надлежит сделать, магистр зашел в палату.

— Светлого дня всем, — напряженно произнес он, оглядывая палату цепким взглядом.

— О, магистр! — взволнованно вскричал Джером. — Вы так быстро откликнулись на мою просьбу?

— Я был по делам в Делме, — сразу же пояснил он. — Вот и решил лично во всем разобраться.

— Бри нужно ваше разрешение, чтобы помочь мне в одном деле, — принялся объяснять пациент суть проблемы.

Быстро введя учителя в курс дела, Джером принялся его упрашивать об одолжении.

— Бри — ценный сотрудник ордена, — попытался возразить Вольф. — У нее очень много работы. Она и сюда-то попала чисто случайно. Доктор Форекс не объяснил мне, куда именно направляется со своей помощницей.

— Вы обещали прийти мне на помощь, если я получу образование в Академии, — умоляюще взглянул на магистра молодой человек. — Я получил диплом совсем недавно и планирую поступить на службу в отделение правопорядка. Но из-за проблем со здоровьем мне не дают допуск к последнему испытанию. Отпустите Бри, пожалуйста. Уверен, она сможет решить мою проблему.

— Хорошо, — сдался наставник, скрипнув зубами. — Но она прибудет с двумя сопровождающими. И за ее безопасность в Делме сам будешь головой отвечать.

— Договорились! — обрадовался Джером. — Тогда завтра утром в отделении правопорядка?

— До завтра, — сухо бросил Вольф, направляясь на выход. — Рилан, Бри, за мной.

Мы быстро попрощались с доктором Яронсом и его пациентом, стараясь успеть за магистром.

— Вольф, я… — неуверенно начал Форекс.

— В ордене поговорим, — отрезал наш работодатель, перебив доктора на полуслове.

Мы синхронно опустили головы в пол и старались поспеть за широким шагом магистра. Дойдя до портальной площадки лечебницы, Вольф активировал портал, и через несколько минут мы втроем уже были на территории ордена.

— Бри, иди обедать, — распорядился наставник. — Зайдешь ко мне в кабинет ближе к ужину. А с тобой мы сейчас побеседуем.

С этими совами магистр подхватил понурого доктора под руку и сопроводил в административный корпус. Я же отправилась в столовую.

Глава 22

За нашим столом все были в сборе. Ребята шумно, что-то обсуждали. Заняв свое место, пожелала всем приятной трапезы и принялась за еду.

— Бри, — тут же обратился ко мне Сай, весело сияя зелеными глазами, — я обо всем договорился. Сможешь сегодня вечером подойти на полигон?

С трудом сообразив, о чем речь, кивнула.

— Если магистр не назначит взыскание, буду.

— А что случилось? — удивились парни. — Ты успела с утра что-то натворить?

— Точно не уверена, — проговорила задумчиво. — Но Вольф был недоволен нашей с доктором самодеятельностью. Поэтому пока неясно, чем лично мне это грозит.

— Да ничем, — отозвался Райан. — Что магистр тебе сделает-то? Своей обожаемой протеже. Ну, может, пожурит слегка, и все. А что вечером планируете делать?

— Кататься на таргах, — простодушно заявил Сай.

Черты лица рыжего мгновенно заострились, а взгляд стал цепким.

— Вот значит как, — задумчиво протянул он. — Отлично. Я с вами. Сто лет Ветра не выгуливал. Ты не против, Бри?

— Нет, — пожала плечами, не собираясь делать из катания верхом еще одного прецедента соблазнения. — Чем больше народа, тем веселее.

— Тогда через полчаса после ужина встречаемся у загонов, — совершенно не расстроился пополнением нашей компании Сай.

— Если все будет в порядке, подойду, — пообещала.

— Бри, вот новый заказ на артефакты, — протянул мне Райан листок. — Твои атакующие амулеты, как всегда, отличного качества. Парни нарадоваться не могут, что у нас теперь нет проблем с необходимой для заданий экипировкой. Просили тебе благодарность передать.

— Поисковые артефакты? — удивилась, взглянув на заказ. — Интересный выбор.

— И такое в нашей практике периодически требуется, — пожал плечами помощник магистра.

— Ладно, попробую, — кивнула.

Закончив с едой, поспешила в мастерскую. Видимо, сегодня продолжить эксперименты с прототипом портального амулета не выйдет. Новый заказ требовал подбора материалов, а так же изучения соответствующей литературы. Все же я буду впервые заниматься подобными артефактами.

Подобрав все необходимое для создания поисковых амулетов, сделала несколько заготовок и отправилась в библиотеку. Найдя пару фолиантов по нужной тематике, спустилась в кабинет магистра.

— Проходи, Бри, — услышала ответ на свой стук.

— Как ты понял, что это я? — удивленно спросила, заходя внутрь и располагаясь в кресле.

— По виноватым ноткам твоего застенчивого стука в дверь, — усмехнулся наставник.

— Все шутишь, — вздохнула.

— А если серьезно, — нахмурился магистр, — я ждал только тебя. Остальных предупредил, чтобы не беспокоили.

— Что-то случилось? — встревожено уточнила.

— Все слишком сложно, — неопределенно откликнулся он. — Сегодня я чуть не убил Форекса за то, что он ослушался моего прямого запрета на твое перемещение за границы ордена. Увлеченный идиот подверг твою жизнь опасности. Документы, которые я тебе сделал, естественно, поддельные. И если бы сыщики в Делме были чуть внимательнее или придирчивее, то тебя бы уже забрали в отделение для выяснения истинности твоей личности.

Я подавленно молчала, понимая всю опрометчивость поступка доктора.

— Знаю, что ты не виновата, — слегка смягчился Вольф, — но все равно не могу перестать злиться. Тебе следовало наотрез отказаться от затеи Рилана.

И я снова промолчала. Говорить что-либо в свое оправдание не хотелось. Да и что тут скажешь? Что у меня напрочь из головы вылетело, что нельзя покидать территорию ордена?

— Джером неплохой малый, — сменил тему наставник. — И в другой ситуации я бы с радостью оказал ему всяческую поддержку и помощь. Мы приятели с его отцом. Я как-то выручил его в одном щекотливом деле. Но учитывая, что Делма кишит ищейками, которые неизвестно что ищут, то ли виновных в недомоганиях людей, то ли сбежавшую из монастыря девицу, твое появление там крайне нежелательно.

— Что предлагаешь? — сосредоточенно уточнила.

— Вот всегда ты так, Бри, — в сердцах возмутился учитель. — Я тебя ругаю, а ты молчишь. Описываю проблему, ты спокойно спрашиваешь, как ее решить.

— Сетуешь на мою недостаточную эмоциональность? — вскинула брови. — Зря. Знаешь же, что я предпочитаю подходить к поиску решений с трезвой головой, а не с заламыванием рук попусту.

— Знаю, — с тоской кивнул Вольф. — И всегда поражался этой твоей способности. Учитывая все произошедшее, придется отпустить тебя в Делму на встречу с Джеромом. С тобой отправятся Райан и Сай. Надеюсь, им хватит ума и смекалки вытащить тебя из передряги, если что-то пойдет не по плану.

— Почему они? — удивилась. — Отчего сам не хочешь отправиться на это мероприятие?

— Я не в ладах с отделением правопорядка, — нехотя буркнул он. — Не то чтобы у них был какой-то компромат на меня. Но мой орден им, как кость в глотке. Раньше, состоятельные люди региона обращались к местному начальнику розыска, а теперь предпочитают по большей части ко мне. А все потому, что я не шантажирую никого доверенной информацией себе во благо. Но это отдельная песня. Будь осторожна, Бри. Никогда не показывай противникам всего, на что способна. Всегда имей козырь в рукаве на крайний случай. И когда-нибудь это спасет тебе жизнь.

— Постараюсь, Вольф, — тепло улыбнулась ему.

— Ты решила свои разногласия с Райаном? — неожиданно спросил магистр.

— У нас нет разногласий, — отрезала. — Я просто не буду его любовницей, и все.

— Ясно, — кивнул наставник, что-то обдумывая. — Я еще хотел поговорить с тобой о регистрации в гильдии артефакторов. Именно для этого я и сделал тебе удостоверение. Возникли некоторые сложности. Ничего не преодолимого, но нужно время. А его у нас все меньше и меньше. В столице сейчас неспокойно. Я жду отчет от своих людей со дня на день.

— В любом случае, нужно ждать, — развела руками. — А дальше видно будет.

— Согласен, — кивнул учитель. — Куда-то собираешься после ужина?

— Иду кататься верхом с Саем и Райаном, — откликнулась, поднимаясь.

— Прогулка втроем? — усмехнулся магистр, и его глаза мгновенно вспыхнули огоньком азарта.

— Ничего особенного, — отмахнулась и вышла в коридор.

— Это как посмотреть, — задумчиво протянул глава ордена.

Забросив книги на свое рабочее место, поспешила на ужин. Парни снова обсуждали какие-то свои дела связанные с распределением заданий и ближайшим спаррингом в ордене. Я особенно не вслушивалась. В голове крутились события сегодняшнего утра. И тревога не давала мне покоя.

— Ну, что? — отвлек меня от размышлений после трапезы Райан. — Готова прокатиться?

— Да, — отозвалась, направляясь к лестнице. — Переоденусь и подойду к загонам.

Мужчина мне довольно улыбнулся и удалился по своим делам.

Приведя себя в порядок, облачилась в тренировочный комбинезон и побежала к месту встречи. Возле ограждения меня уже ждали.

— Наши вот эти, — показал мне Сай небольшого роста самочку и более крупного самца. — Сейчас приведу.

— Ты поедешь одна? — встревожено уточнил Райан. — Ты же не умеешь ездить.

— Благодаря тебе, — саркастически усмехнулась, — у меня есть небольшой навык в этом деле. Как-нибудь справлюсь.

— Это опасно, — предупреждающе возразил он.

— Что опасного-то? — удивился в свою очередь Сай, выводя из загона наших таргов. — Магистр лично подобрал для Бри эту самку. Сказал, что она самая спокойная среди всего табуна. Так что, проблем не должно возникнуть. Да и мы будем рядом и подстрахуем, если что. Ее зовут Зои, кстати.

— Ладно, пошли на площадку для верховой езды, — буркнул Райан, ведя Ветра в сторону полигона.

Создав воздушную уздечку, как показывал когда-то рыжий, набросила на свою самочку и ласково зашептала, поглаживая по склоненной голове:

— Привет, Зои. Меня зовут Бри. Я бы хотела на тебе прокатиться. Ты позволишь?

Самка смотрела на меня внимательно и как-то даже покровительственно, а потом уткнулась мордой мне в раскрытую ладонь.

— Надеюсь, у нас все получится, — прошептала, ободренная ее благосклонностью.

Рядом шел Сай с настолько довольным видом, что я невольно улыбнулась.

— Ты словно сияешь, — заметила. — Так рад покататься на таргах?

— Испытываю необыкновенный душевный подъем, — задорно улыбнулся он. — Такое предвкушение предстоящего катания, что дух захватывает. В моих видениях из прошлого я ездил на ящере регулярно.

— Удалось вспомнить, кто ты на самом деле? — с тревогой взглянула на него.

— Пока нет, — пожал Сай плечами. — Но думаю, скоро это произойдет. Чем больше пользуюсь магией, тем чаще образы из прошлой жизни являются ко мне.

Дойдя по площадки для езды, увидели, что Райан восседает на спине Ветра с поистине генеральской выправкой.

— Тебе помочь забраться на Зои? — уточнил Сай. — Я тоже без седла ездить буду. Так мне привычнее. Только уздечку надел. Но при таком раскладе довольно сложно забраться на спину ящера без должной сноровки.

— Только не для мага воздуха, — подмигнула ему.

Затем подпрыгнула и, помогая себе воздушными потоками, взлетела на свою красавицу. Зои даже не пошевелилась, видимо, привыкла уже к выкрутасам наездников.

— Здорово! — восхитился мужчина, тоже лихо запрыгивая на спину своего самца одним махом. — Тогда вперед!

— Вы езжайте в своем темпе, — попросила мужчин. — Мне нужно немного приноровиться.

— Тебе может понадобиться помощь, — недовольно взглянул на меня Райан.

— Я не буду разгоняться или делать еще что-то в этом роде, — объяснила. — Просто повторю то, что ты раньше уже показывал. Если получится, проедусь шагом. Вам будет сложно стоять на месте и ждать. А я меньше переживать буду, если вы не будете меня все время смущать.

— Как знаешь, — буркнул он в ответ и тронул воздушные поводья.

Ветер тут же сорвался с места.

— Эй, рыжий! — закричал Сай, устремляя своего ящера вперед. — До конца площадки наперегонки!

Я только усмехнулась этакому мальчишескому поведению. Ладно. Пусть делают, что хотят. Я, наверное, так же смотрюсь, соревнуясь с парнями в катании на досках.

Так, нужно для начала вспомнить все те движения ногами и руками, о которых говорил мне Райан, катая на Ветре. Повторив по памяти все, чему научилась в прошлый раз, задала Зои медленное движение вперед. Самочка действительно оказалась очень спокойной и никуда самостоятельно не рвалась, четко выполняя все мои несмелые команды. И постепенно мы с ней приноровились друг к другу.

Мужчины увлеченно пытались перегнать друг друга, нарезая очередной круг. Я же предпочла держаться от них подальше, чтобы ненароком не попасть под лапы разгоряченных гонкой ящеров.

— Что, Бри, — услышала я за спиной голос наставника, сочащийся язвительностью, — кавалеры предпочли твое общество своим личным соревнованиям?

— Вольф? — удивилась, обернувшись и увидев магистра на огромном черном ящере. — Тоже решил присоединиться к прогулке верхом?

— Не мог же я пропустить это шоу, — усмехнулся он, кивнув в сторону несущихся во весь опор двух таргов. — Да, и Демон давно застоялся без дела. Тоже что ли поучаствовать?

— Заскучал в одиночестве в кабинете? — поддела его, ехидно улыбаясь. — Собираешься преподать урок молодежи?

— Именно, Бри, — жестко усмехнулся он. — Ты, как я успел оценить, неплохо справляешься сама. Тебе, кажется, так даже удобнее. Поэтому не буду мешать. Лучше погоняю парней, чтобы не выделывались.

С этими словами Вольф дернул поводья и направил тарга прямиком наперерез мчащейся парочке. Молодые люди не успели затормозить, тарги в защитном инстинкте шарахнулись в разные стороны, чуть не потеряв наездников. Но Сай и Райан удержались от падения и, видимо, смачно выругались. По крайней мере, до меня донеслись обрывки крепких бранных слов.

Махнув на них рукой, продолжила аккуратно кататься шагом вдоль ограды на небольшом участке площадки, максимально удаленном от самой гущи событий.

Мельком глянув на происходящее, с изумлением увидела, как теперь уже трое всадников, пытаясь, обойти друг друга, носятся сломя голову. И Вольф явно завладел лидерством в этой гонке. Наконец, соревнования подошли к концу. Магистр победил с приличным отрывом. А парни пришли к финишу, кажется, одновременно. С моей точки наблюдения я так и не смогла разглядеть, кто был первым.

Вскоре эта троица не спеша подъехала ко мне. Вольф был безмятежен и ни один мускул не дрогнул на его лице. Хотя в серых глазах притаился едва теплящийся огонек удовольствия от выигрыша. Райан был мрачен, как предгрозовое небо. А Сай блаженно улыбался, поглаживая своего самца по длинной шее.

— Магистр, — обратился он к лидеру импровизированных соревнований, — вы отличный наездник. Рад был с вами прокатиться. Я так понимаю, нам выпала сегодня редкая возможность увидеть вас в действии?

— Ты прав, Сай, — сдержано улыбнулся Вольф. — Я не часто себе подобное позволяю. Сегодня просто вспомнил молодость, так как компания для прогулки верхом собралась подходящая. Когда-то я с моим другом детства любил вот так кататься наперегонки. И я всегда у него выигрывал. Зато он был лучше меня в чем-то другом.

— Ты никогда не рассказывал о нем раньше, — серьезно заметила. — Где он теперь? Вы общаетесь?

— Нет, — отрезал магистр, мрачнея. — Наши дороги давно разошлись. Но воспоминания в душе хранится о нем самые теплые.

— Кто знает, что нам готовит будущее, — отстраненно заметил Сай. — Вполне возможно, что ваши дороги вновь пересекутся.

— Не приведи Богиня, — горько вздохнул магистр, но тут же взял себя в руки и сосредоточенно произнес. — Так, оставим в покое дела давно минувших дней. Сейчас поговорим о том, что вам троим предстоит завтра. Утром вы перенесетесь в Делму. Там вас на центральной площади встретит мэр со своим сыном. Дальше вы отправитесь в местное отделение правопорядка. Там на полигоне Бри будет работать с Джеромом. Вы же вдвоем прикроете нашего артефактора от лишних проблем, если таковые возникнут.

Мы внимательно слушали магистра, а наши тарги неспешно прогуливались по площадке, направляясь к выходу.

— После того, как Бри закончит, — продолжал Вольф, — вы незамедлительно вернетесь в орден. Никаких гулянок по городу с осмотром местных достопримечательностей. Это опасно не только для Бри, но и для каждого из вас. Членов ордена не любят в столице региона. Кроме того, я дам вам портальный амулет. Так что, вы сможете осуществить перенос с любой портальной площадки города при необходимости. И глядите в оба. В случае чего, не дайте себя в обиду. Задача вернуться в орден в полном составе любой ценой. Потеряете Бри, можете сюда не соваться.

Сай и Райан угрюмо молчали. А я начала волноваться. Вдруг зря мы все это затеяли?

— Успокойся, Бри, — уверенно проговорил наставник, заметив мое состояние. — Если что, я приду тебе на помощь, где бы ты ни была. И ничто не сможет мне помешать.

Слезы навернулись на глаза от переполняющего душу чувства благодарности к Вольфу, и я тут же отвернулась, чтобы никто не увидел моей слабости.

Спрыгнув на землю перед выходом с площадки, молча проследовали к загону, ведя каждый своего тарга. Нам всем было над чем подумать. Отпустив ящеров отдыхать, двинулись в сторону общежития.

— Доброй ночи, Бри, — тепло улыбнулся мне наставник, перед входом в жилой корпус. — А мы еще немного побеседуем.

— Хорошо, — кивнула в ответ. — Тогда всем доброй ночи.

Поднявшись в свой блок, приняла душ и улеглась спать. О том, что принесет грядущий день, думать не хотелось совершенно.

Глава 23

Утром позавтракав, отправилась на портальную площадку ордена. Там меня уже дожидались мои спутники. Но с ними что-то было не так. Не дойдя до места назначения, остановилась и перестроила зрение на магическое. Точно! Они были под иллюзиями. Я их видела такими же, как в обычной жизни. Но интуитивно чувствовала магические эманации, исходящие от них. А изменив зрение, смогла оценить работу магистра во всей красе.

Райан стал ничем не примечательным шатеном с карими глазами. Сай же превратился в русоволосого сероглазого мужчину с простоватыми чертами лица. Ничего кардинально Вольф менять не стал, но мужчины переменились до неузнаваемости. Если в своем истинном облике оба имели правильные черты лица и довольно привлекательную внешность, то иллюзии придали им вид самых обычных горожан, ничем не выделяющихся из тысяч подобных. Наставник, как всегда, был великолепен. Я даже залюбовалась гармоничностью наложенных плетений.

— Ты нас с таким восторгом разглядываешь, — пробурчал Райан, — как будто в таком виде мы тебе более симпатичны.

— Светлого утра, — улыбнулась в ответ, подходя ближе. — Любуюсь работой магистра. Всегда приятно оценить творение мастера. А для меня вы все те же, что и были.

— Магистр не разрешает воинам покидать территорию ордена в своем истинном облике, — отозвался Райан. — Только если у нас выходной. И то, никто не должен знать истинный род наших занятий.

— Светлого, Бри, — довольно улыбнулся Сай.

— Ты словно рад нашему путешествию, — усмехнулась, глядя на блондина.

— Так и есть, — заверил меня он. — Я столько времени не покидал орден и не был среди обычных людей, что теперь в предвкушении того, что нам предстоит.

— Это не увеселительная прогулка, — недовольно отрезал Райан. — Мы охраняем Бри. Малейший промах, и магистр с нас шкуру спустит. Можешь мне поверить, он это умеет мастерски.

— Угомонись, — отмахнулся Сай. — Дай хоть моментом насладиться. Надоел со своими нотациями с самого утра.

— Давайте уже откроем портал, — примирительно предложила. — Нас, скорее всего, давно ждут.

Райан тут же активировал портальный амулет, и вскоре мы прошли сквозь серебристую воронку перехода. В глаза ударил яркий солнечный свет. В Делме была ясная и теплая погода, в отличие от горной местности. Кто-то из моих спутников слегка дезориентированную меня увлек в сторону. И я смогла, наконец, привыкнуть к новым условиям.

— Светлого утра! — воскликнул Джером. — Рад, что магистр сдержал слово, и вы прибыли в Делму. Познакомьтесь, это мой отец, мэр города, лорд Валдиас.

— Светлого утра, господа, леди, — церемонно поклонился нам солидный лысоватый господин.

— Светлого, — приветливо улыбнулась обоим мужчинам. — Господа, позвольте представить вам моих спутников.

— Рег, — тут же проговорил Райан, подавая руку для рукопожатия. — А это Зай.

Сая слегка перекосило от того имени, которым его так мастерски наделил помощник магистра. Но отпираться было глупо, так что ему пришлось молча пожать руки мэра и его сына.

— Долго нам добираться до отделения правопорядка? — спросила для поддержания беседы.

— Нет, что ты! — с готовностью заверил меня Джером. — Наш экипаж уже ждет в конце площади. Сейчас мигом доберемся до нужного места.

Мы прошли сквозь спешащих по своим делам горожан и оказались возле массивной кареты, запряженной тройкой породистых таргов.

— Позволь тебе помочь, Бри, — галантно открыл для меня дверцу молодой человек и подал руку.

С учетом того, что я никогда в жизни не ездила на подобном транспорте, то помощь пришлась, как раз кстати. Поэтому я благодарно улыбнулась Джерому и забралась в экипаж. Следом внутри оказались все остальные. Райан и Сай расположились по бокам от меня, а Джером и его отец — напротив.

— Мы договорился, — принялся объяснять молодой человек, — полигон на сегодня в нашем полном распоряжении. Каков план действий?

— Добираемся до места, — начала сосредоточенно объяснять. — На открытом пространстве делаем все, чтобы истощить твой магический резерв. Я буду контролировать процесс. После того, как нужное состояние будет достигнуто, я очищу твою ауру целебным заклинанием и закреплю его действие на длительный срок. Вот собственно и все.

— Ясно, — задумчиво кивнул Джером.

За разговором незаметно доехали до нужного здания. Сын мэра помог мне выбраться наружу, и мы двинулись к массивным входным дверям.

При входе в отделение сидел дежурный маг. Лорд Валдиас сразу же к нему подошел и о чем-то переговорил. Страж правопорядка вызвал еще одного сотрудника, и уже тот занялся непосредственно нами.

— Светлого утра, господа, леди, — учтиво поклонился он. — Прошу за мной. Начальник отделения отдал на ваш счет прямые указания.

Поздоровавшись, мы проследовали коридорами за нашим проводником к другому выходу, который, как оказалось, вел во внутренний двор строения. Здесь располагались различные бытовые помещения, загоны для таргов, а в отдалении виднелся огромный полигон. Именно к нему нас и отвел страж.

— Здесь все к вашим услугам, — вежливо произнес мужчина, пропуская нас за ограждение. — Когда закончите, я провожу вас обратно.

Мэр поблагодарил стража, и тот удалился. Я же обратилась уже ко всем моим спутникам:

— Сейчас мы с Джеромом будем заниматься на середине полигона. Вы же можете отдохнуть пока, лорд Валдиас. Рег нужно, чтобы вы с Заем были на чеку, и в случае чего могли подстраховать нас.

— Сделаем, — сосредоточенно кивнул рыжий.

Мэр Делмы остался стоять возле входа, нервно переминаясь с ноги на ногу. А мы вчетвером проследовали в центр полигона.

— Так, теперь желательно как можно эффективнее и быстрее истощить твой резерв, — обратилась к молодому человеку. — Что тебе проще всего дается из энергозатратных заклятий или управления стихией? Вихрь? Ураган?

— Я, наверное, начну с боевых атакующих заклинаний, — задумчиво отозвался он. — А дальше видно будет.

— Хорошо, — кивнула, отходя от него в сторону и давая место для маневра.

А дальше время потянулось для нас мучительно медленно. Если во время истощения резерва Сая я сама была участницей всего происходящего, постоянно исцеляя мужчину. То сейчас мне пришлось быть всего лишь сторонним наблюдателем, периодически рассматривая ауру сына мэра и наблюдая за тем, как тень себя ведет.

Джером бросал в окружающее пространство все новые и новые парализующие, усыпляющие и разрывающие заклинания. Он умело управлял вихревыми потоками, формируя хлысты, петли и странные змейки, назначения которых я не знала. На его лбу выступила испарина, лицо стало бледным, но молодой человек все продолжал изливать магическую энергию, трансформируя ее в подвластные формы. В какой-то момент он создал довольно сильный ураган, от которого нам пришлось укрыться щитами. Мы уже несколько притомились удерживать защиту от шквального ветра, когда Джером внезапно пошатнулся и упал на землю.

Я бросилась к нему, опустилась на колени и быстро принялась сканировать организм и изучать ауру. На физическом уровне с Джеромом все было в порядке. Органы работали без перебоя. Аура же его сейчас имела довольно приглушенную окраску, говорящую об истощении. Тень в такой ситуации было вообще не разглядеть. Но я по памяти нашла то место, где она располагалась ранее, и направила мощный поток исцеляющего заклинания именно туда. Некоторое время удерживала это воздействие так, чтобы оно гарантированно очистило астральную оболочку мужчины. А затем сплела заклинание с магическим резервом, попутно заставив Джерома осушить накопитель, прихваченный мной из ордена.

Когда главное было сделано, выдохнула с облегчением. Достала флакон с восстанавливающим резерв зельем и напоила им мага.

— Спасибо, Бри! — слабо улыбнулся он.

— Не за что, — отозвалась. — Главное, чтобы все получилось, и хворь больше тебя не донимала. Сегодня отдыхай, как следует. А завтра пришли в орден вестник с описанием своего состояния. Надеюсь, что ты уже будет в полном порядке.

Райан и Сай помогли Джерому подняться с земли и проводили к отцу. Лорд Валдиас сразу же бросился к сыну, как только понял, что уже не помешает нам своими действиями.

— Ну как? — с тревогой спросил он. — Есть результат?

— Я сделала все, что необходимо в этом случае, — устало проговорила. — Сегодня — полный покой, завтра — оцениваем изменения. На будущее, приобретите сыну мощный защитный артефакт, он поможет восстановлению ауры и будет препятствовать возвращению оказанного на его организм влияния.

— Спасибо! — выдохнул мэр, еле сдерживаясь, чтобы слишком явно не проявлять обуревавшие его эмоции.

Взволнованный отец взял Джерома под руку и помог ему идти. Когда вышли за ограждение, к нам ту же подошел тот самый страж, который нас сопровождал утром.

— Позвольте проводить вас к выходу, — учтиво обратился он к нам, подхватывая молодого человека под вторую руку.

Мы с ребятами шли позади Джерома и его сопровождающих. Хоть я и устала, но от моего внимания не укрылось то, что обратно нас вели каким-то другим путем. Это показалось странным. Хотя, может, этот путь короче?

В какой-то момент идущие впереди мужчины скрылись за поворотом в одном из коридоров управления. Мы вышли из-за угла буквально через мгновение, но дорогу нам преградила троица довольно внушительного вида магов.

— Так, так, так, — протянул рослый брюнет, мерзко усмехаясь, — кто это у нас здесь? Парочка никчемных магов из паршивого ордена и их пышногрудая шлюха. Занятно.

— Дайте пройти, — отрезал Райан, задвигая меня себе за спину, а Сай тут же занял место возле помощника магистра. — Мы здесь по приглашению мэра Делмы. Не ищите себе лишних проблем.

— Мэр со своим сосунком уже покинул отделение, — зло выдохнул страж. — Так что, прятаться тебе не за кем. И сейчас мы покажем вам, что значит являться в наглую на нашу территорию.

Райан и Сай напряглись, готовясь отразить атаку. Я же перестроив зрение, принялась изучать ауры наших противников. И каково же было мое удивление, когда я увидела, что мужчины одурманены. Их ауры полыхали ярко-красным цветом, выдавая принятое пробуждающее злость и агрессию зелье. Что все это значит? Кому понадобилось создавать этот никому не нужный конфликт? Или все-таки нужный? Читай на Книгоед.нет

Вспомнив слова магистра о том, что начальник местного отделения правопорядка его терпеть не может, но не имеет законных оснований прижать Вольфа к стенке, осознала, что именно он, скорее всего, стоит за этим фарсом.

— Они под зельем, — прошептала своим спутникам. — Я снимаю их щиты, вы парализуете.

Больше ни говоря ни слова, принялась разрушать защитные плетения наших противников. Благо, долго возиться не пришлось. Одурманенные воины не особенно заботились о своей защите. Так что, взломать ее, было делом пары минут.

Пока я занималась щитами, стражи синхронно атаковали заклинаниями. Мои спутники успели выставить щиты, укрыв нас от нежелательных последствий магического воздействия.

— Готово! — радостно возвестила.

Сай и Райан сразу же ударили в ответ, и три служителя правопорядка рухнули к нашим ногам, как подкошенные.

— Скорее! — скомандовала, подлетая к мужчинам. — Держите их. А я очищу ауры и уберу последствия действия зелья.

Ребята расположили поверженных противников спинами друг к другу в сидячем положении, и я принялась за работу.

— Что здесь происходит? — раздался властный басовитый голос над нами.

Вскинув взгляд, увидела статного русоволосого мужчину, гневно нахмурившегося и уже формирующего атакующее заклинание в ладони.

— Клифорд! — радостно выдохнул Райан, поднимаясь и протягивая руку мужчине. — Я уж думал проблем не избежать. Твои парни зачем-то напали на нас.

— Рег? — удивленно произнес маг, развеивая заклятие и подходя к нам вплотную. — Что случилось? Почему ребята в таком виде?

— Они появились, словно из ниоткуда, и преградили нам дорогу, начали оскорблять, — скрипнул зубами Райан. — Потом попытались напасть. Мы, защищаясь, парализовали парней заклятием.

— Их кто-то опоил зельем агрессии, — принялась пояснять, не прекращая исцелять. — Вот они и повели себя неадекватно.

— Вот демонов выродок! — процедил сквозь зубы мужчина. — Вчера я отказался выполнять приказ начальника и сказал, что моя пятерка не будет участвовать в этой махинации. Так нет, он их опоил! Если бы не семья, ноги б моей больше не было в этом насквозь фальшивом отделении!

— А кто людей будет охранять? — усмехнулся Райан. — Кроме тебя тут честных не осталось. Поможешь нам?

— Конечно, — доброжелательно кивнул Клифорд. — Сейчас с парнями разберемся, и я вас провожу до портальной площадки. У нас есть отдельное место на экстренный случай.

— Ну, вот и все, — устало выдохнула. — Действие зелья инактивировала, целебное и усыпляющее заклинания наложила. Парни проспят пару часов и придут в себя. Сейчас нужно отнести их в безопасное место и дать возможность восстановиться.

— Рег, кто это с тобой? — удивленно спросил мужчина, пристально меня разглядывая. — Что-то я не помню, чтобы рядом с тобой видел раньше таких красавиц.

— Это Бри, — довольно улыбнулся рыжий, приобняв меня за плечи. — И она одна такая в целом свете. Работает в ордене артефактором. Сегодня лечила здесь сына мэра. И твоим парням просто повезло, что Бри разглядела, что они не в себе. А то здесь бы была нешуточная баталия со всеми нелицеприятными последствиями для обеих сторон.

— Благодарю, Бри, — приветливо улыбнулся мне Клифорд. — И я рад знакомству. Как парни очнутся, все им расскажу.

— Взаимно, Клифорд, — улыбнулась в ответ. — Давайте поторопимся. А то начальник отделения, вполне может подкрепление твоим ребятам отправить.

— Это точно! — кивнул страж. — Предлагаю их здесь оставить.

Открыв дверь ближайшего кабинета, мужчина помог Саю и Райану затащить своих товарищей внутрь и, оставив их возле стены, плотно притворил дверь, заблокировав ее щитом.

— Вот так, — довольно усмехнулся Клифорд. — Теперь никто сюда не войдет до моего возвращения. Пойдемте ребята. Провожу вас.

— Спасибо тебе, — горячо поблагодарил Райан. — С нами Бри, и проблемы нам не нужны. Твоя помощь просто бесценна для нас. Если что понадобится, ты знаешь, где меня найти.

— Не стоит благодарности, — отмахнулся страж. — Здесь творится форменный бардак. И мне стыдно, что честные люди не могут чувствовать себя в безопасности в самом отделении правопорядка. Это здесь. Проходите.

Мы оказались в довольно просторном зале, где располагалась экстренная портальная площадка.

— До встречи, Клифорд, — улыбнулся помощник магистра, активируя портальный амулет. — И еще раз спасибо.

— Счастливо, — махнул он нам рукой, и мы тут же исчезли в серебристом провале портала.

Через мгновение я уже отходила в сторону во дворе ордена воинов света.

— И где вас так долго носило? — услышала я суровый голос магистра.

— Возникли некоторые непредвиденные обстоятельства, — нехотя отозвался Райан.

— Вот как, — нахмурившись, протянул Вольф, развеивая иллюзии, прикрывавшие истинный облик парней. — Горю желанием услышать эту истории во всех подробностях. Сай, Райан, за мной. Отдыхай, Бри. Поговорим завтра утром.

Кивнув магистру и ребятам, отправилась ужинать. После трапезы, приняв душ, мгновенно уснула в своей кровати. День выдался на редкость суматошным.

Глава 24

Выполнив привычный комплекс упражнений на крыше общежития следующим утром, отправилась завтракать. Тратить время на полет в горы и прохождение полосы препятствий не было времени. Я и так целых два дня потеряла из-за всей этой ситуации с доктором Форексом и путешествиями в Делму. Мне нужно возобновить свои эксперименты, а так же еще и заказам ордена уделить внимание.

Так что, получив в столовой завтрак с собой, заперлась в мастерской и, наконец, почувствовала себя полноценным человеком. Тишина, покой и мое рабочее место. Замечательно! Конечно, не стоит забывать и о том, что со мной хотел переговорить магистр. Но, по сути, если Вольф захочет меня найти, его ничто не остановит. Поэтому проглотив еду, отбросила все лишние мысли и с бурлящей внутри неуемной энергией взялась за работу.

И так, прототип моего личного портального амулета действует лишь в строго заданном направлении. Зато переносит четко в обе стороны и без сбоев. Но мне нужно добиться того, чтобы он мог осуществлять перенос из любого места в самые различные точки пространства. Но как же это сделать? Обычно все-таки эту проблему решает введение четких координат места назначения. Да и портал открыть можно только с портальной площадки. Но мне это не подходит. Вполне возможно, ситуация может сложиться таким образом, что мне нужен будет портал в самом банальном помещении, а времени бежать до специальной площадки как раз не будет. Так что, закрываем глаза на все за и против, и делаем то, что казалось невозможным.

Взяв прототип в руки, снова перепроверила все наложенные ранее плетения и заклинания. Затем представила, как открываю портал без какой-либо привязки к месту, из которого хочу перенестись. Далее последовал образ того, как в другом месте этот портал открывается, и я из него выхожу. Все это я сопровождала мощным посылом магической энергии к своему изделию. Перестроив зрение, с удовлетворением отметила, как силовые нити засверкали по-новому. Теперь нужно испробовать, что в итоге получилось.

Схватив прототип, под отводом глаз понеслась к трапезной. Основная часть обитателей ордена только заканчивала утренний прием пищи. Пробегая мимо окон столовой, с удивлением заметила, что Сай как будто смотрит прямо на меня, но времени, размышлять об этом, не было совершенно. Вылетев за угол, тут же схватила первую попавшуюся гуанну, которая здесь лакомилась остатками завтрака, сформировала доску и полетела в горы. Гуанна моей тяги к приключениям явно не разделяла, поэтому пришлось ее обездвижить.

Заметив первую более или менее ровную площадку среди скал, приземлилась и приступила к цели своего путешествия. Куда бы мне перенестись? На территорию ордена слишком опасно. Могу либо попасться кому-нибудь на глаза, либо задеть кого-то. Значит, нужно место в горах. Для чистоты эксперимента на свою личную тренировочную площадку решила не перемещаться. Зато сразу же вспомнила о том небольшом озере, где мы были с Саем и тратили его огромный магический резерв. Это место вполне подойдет для моей задумки.

Прежде чем активировать амулет, взяла его в руки, представила, как открываю портал оттуда, где сейчас стояла, прохожу сквозь воронку и оказываюсь уже на пляже перед озером. Направив магический импульс к прототипу, активировала его. Секунды тянулись мучительно долго, но вот прямо передо мной засверкали первые искры формирующейся воронки перехода, и сердце тут же застучало, как сумасшедшее. Получилось!

Теперь нужно убедиться в безопасности этого портала. Несчастной обездвиженной гуанне предстояло совершить перенос. В восторге естественно она не была, но выбор за нее я уже сделала. Так что, наложив защитные заклятия и захватив животное воздушной петлей, отправила прямиком в портал, а потом через некоторое время — обратно. Пушистик был в целости и сохранности, но выразить мне свое негодование таким бесцеремонным обращением никак не мог, поскольку заклятия я так и не развеяла.

Теперь пришла моя очередь. С трепетом создала вокруг себя мощный защитный щит. В душе помолившись Пресветлой и попросив о помощи, шагнула в сверкающую воронку, крепко зажмурившись. Секунда, и вот мне в лицо уже дует порыв прохладного свежего ветра. Распахнула глаза и счастливо рассмеялась.

— Замечательно!!! — разнесся по округе мой восторженный вопль. — Я сделала это!

Поймав поток шаловливого ветерка, раскинула руки в стороны и закружилась, весело смеясь и пропуская обожаемый воздух сквозь пальцы. Этот небольшой вихрь, который мы создали с ветром, поднял с пляжа песчинки и закружил вокруг нас. Было неимоверно здорово наблюдать за тем, как они переливаются в ярких солнечных лучах.

Немного успокоившись, отпустила ветерок и собралась с мыслями. Эксперимент прошел удачно. Но своим артефактом смогу пользоваться только я сама. Ведь другие маги вряд ли способны, так же активировать амулет. Ну и ладно. Сейчас это не главное. Важно то, что я вообще смогла сделать портальный артефакт, который позволит мне, где бы я ни находилась, активировать портал и перенестись в другое место. Однако раз я не использую для переноса точные координаты, значит, я смогу оказаться только в том месте, где уже однажды побывала. У меня нет возможности перенестись в неизвестную ранее точку пространства. Ничего страшного. Возможно, когда-нибудь я решу и эту проблему. А пока и такого артефакта мне хватит с лихвой. Счастье, что теперь у меня есть возможность свободно перемещаться!

Приободрив себя подобными мыслями, прошла сквозь портал в обратную сторону и очутилась среди скал. Обездвиженная гуанна все еще безропотно ждала моего возвращения. Тяжело вздохнув над ее тушкой, подхватила животное на руки и, убрав прототип в карман, сформировала доску и помчалась обратно в орден.

Приземлилась на крыше общежития и побежала вниз. На улице зашла за жилой корпус, наложила на пушистика сонное заклятие и оставила под ближайшим кустом. Честно говоря, я побаивалась просто снимать обездвиживающее заклинание. Вдруг гуанна решила бы мне отомстить и вцепилась бы когтями куда-нибудь. А так, поспит немного, проснется и побежит дальше. Успокоив совесть подобными размышлениями, отправилась в мастерскую.

На сегодня с моими личными делами покончено. Пора заняться уже заказом. Поисковые артефакты ждут моего внимания. До обеда изучала литературу по данному вопросу. В принципе, хоть я раньше ничего подобного не делала, но чего-то слишком уж сложного в этом не было. Заклинания довольно простые, плетения линейные, наполнение силовых линий среднее. Ничего такого, с чем бы я ни справилась, здесь не наблюдалось.

Подобрав материалы для будущих поисковых амулетов, отложила все в сторону и отправилась на обед.

В столовой трапеза уже началась. Пожелав всем приятного аппетита, заняла своем место и принялась за еду.

— Бри, — тут же обратился ко мне магистр, — нужно поговорить. Задержись после обеда. Пройдемся.

— Конечно, — кивнула.

Разговор с Вольфом дело важное, но я на данный момент была способна думать лишь о том, что буквально час — полтора назад у меня в руках был настоящий собственного изготовления портальный артефакт. И это осознание никак не давало мне возможности сосредоточиться на чем-то другом. Я вновь и вновь прокручивала в голове все, что делала, в мельчайших подробностях.

Следующим этапом моих экспериментов будет работа с формой. Нужно будет добиться того, чтобы амулет был в виде сережек. Еще одна нереальная задача, которую мне предстоит воплотить в жизнь. Хотя, когда это меня останавливало что-то нереальное? Никогда.

— Ты готова? — оторвал меня наставник от глубокомысленных размышлений о перевороте в артефактеке.

— Да, — тут же встала.

Что-то обед прошел мимо меня. Главное теперь не уйти в себя во время беседы с Вольфом. А то он мигом выведет меня на чистую воду. Врать я никогда не умела, и магистру об этом прекрасно известно.

— Давай побеседуем здесь в общем зале? — вдруг предложил он, проходя немного вперед по коридору первого этажа общежития. — Это помещение сейчас, скорее всего, свободно. А тратить время на поход до кабинета на данный момент нет возможности.

— Ты куда-то спешишь? — с тревогой уточнила, следуя за магистром.

— Дела, Бри, — вздохнул он, открывая передо мной одну из боковых дверей и пропуская внутрь. — Быть начальником чего-либо всегда крайне хлопотно.

Мы оказались в просторном помещении с большими окнами, уютной мягкой мебелью, несколькими столами и огромным ковром посередине.

— Надо же, я в ордене уже неизвестно сколько времени, а здесь так ни разу и не была, — потрясенно заметила. — Все как-то не до того было.

— Ты вся в этом, — тепло улыбнулся мне учитель. — Никогда не тратишь время понапрасну. Каждая минута, прожитая тобой, полна какого-то смысла и деятельности. Но тебе нужно уметь отдыхать. Сейчас для этого самое время. Непонятно, что нас всех ждет дальше. Когда еще получится беззаботно сидеть с ровесниками и болтать о всякой ничего незначащей ерунде?

— Не уверена, что вообще на подобное способна, — задумчиво откликнулась, проходя к одному из окон и выглядывая наружу.

— Все из-за того, что ты росла в замкнутом пространстве и ограниченном сообществе, — поморщился Вольф, подходя ко мне сзади и кладя руки на плечи. — Если бы все было иначе, у тебя бы могла быть совсем другая жизнь. Веселая и беззаботная. Ты сейчас была бы самой красивой девушкой среди своих сверстниц и готовилась бы к шикарной свадьбе с любимым женихом.

— Ты же знаешь, что я не люблю говорить о том, чего не случилось, — нахмурилась в ответ, разворачиваясь к нему лицом. — Все так, как есть. И не столь важно, как оно могло бы быть.

— Ты реалистка, Бри, — с тоской вздохнул мужчина, так и удерживая меня в своих руках. — Жаль, что я не могу изменить мир к лучшему для тебя. И не способен научить тебя верить в чудеса и мечтать.

— Я верю, Вольф, — беззаботно улыбнулась ему, не отстраняясь. — И я умею мечтать. Просто мои мечты и желания несколько отличаются от общепринятых для благородных юных леди. И ты зря меня сравниваешь с ними. Я не леди, кто бы что ни думал по этому поводу. И вряд ли когда-нибудь ею стану. Быть леди — это состояние души, а не набор дурацких знаний этикета и отточенные годами тренировок манеры.

— Откуда такие мысли? — удивленно взглянул он на меня. — Ты просто еще не встретила мужчину, для которого тебе бы захотелось быть леди. Вот и весь секрет.

— Не думаю, что смогу кому-то настолько доверять, чтобы назвать своим мужчиной, — жестко усмехнулась, вспомнив затуманенные страстью глаза Райана, рассматривающего мое обнаженное тело.

От нахлынувших воспоминаний меня мгновенно бросило в жар, на щеках выступил предательский румянец, а сердце застучало чаще. Демоны побери всех Карийских с их похотливой до мозга костей натурой! И почему моя мама не родила меня от какого-нибудь затрапезного графа? Тогда бы и проблем никаких не было.

В этот момент я неуловимо ощутила, как руки магистра потяжелели, сжимая меня чуть крепче. Ошеломленно подняв на него взгляд, с ужасом увидела расширенные зрачки серых глаз. Мужчина плотно сжал губы и смотрел на меня, не отрываясь. А потом начал медленно склоняться к моим губам. Осознав, что беседа с наставником вполне может принять для меня самый нежелательный оборот, быстро выскользнула из его объятий и отошла в сторону.

— Ты о чем-то хотел поговорить? — с самым отстраненным видом уточнила, не глядя на него.

— Да, — глухо выдавил он, все еще стоя ко мне спиной. — Нам нужно кое-что обсудить.

Я молча ждала, когда магистр сможет продолжить разговор. Умом я прекрасно понимала, как ему не просто рядом со мной. Ведь вся моя физиология требовала сексуального удовлетворения, и мужчина чувствовал это. А я сама никак не могла пойти на подобный шаг. Пусть кто-то другой подчиняет себе людей. Только бы меня лично минула эта страшная участь.

— Я получил вестника от Джерома, — наконец, взял себя в руки Вольф.

— Как он себя чувствует? — тут же уточнила, чтобы хоть как-то нарушить гнетущую тишину.

— Все отлично, — ухватился учитель за мою реплику, садясь в кресло подальше от меня. — Самочувствие стабильное. Никаких признаков болезни доктора не выявили. Его отец последовал твоему совету и приобрел для парня самый мощный защитный артефакт. Джером воодушевлен успехом вашего мероприятия и порывался лично прибыть в орден и отблагодарить свою спасительницу. Да и мэр не хочет оставаться в долгу.

— Надеюсь, ты им объяснил, что мне ничего не нужно? — нахмурилась, тоже занимая одно из кресел.

— Естественно, нет, — усмехнулся Вольф. — Напротив. Я им четко дал понять, в чем именно ты нуждаешься больше всего.

— Что ты имеешь в виду? — напряглась еще больше.

— Тебе нужны легальные, настоящие документы, удостоверяющие твою личность, — веско припечатал наставник.

— И каким образом мэр и его сын могут мне в этом помочь? — удивилась. — Ведь не администрация города выдает подобные документы. Этим занимается отделение правопорядка.

— Это все так, — кивнул учитель. — Но в силах мэра поспособствовать получению тобой документов, как специалиста. Ты вполне можешь взять фальшивое удостоверение личности и пройти с ним аккредитацию в одном из учебных заведений. Там тебе уже выдадут новый документ, как специалисту. И вот он, в свою очередь, будет подлинным. И предоставит его тебе именно отделение правопорядка. Конечно, не тебе лично, а тому учебному заведению, где будет пройдена аккредитация.

— И как мы объясним мэру, что у меня нет документов артефактора, а я им работаю? — впала в полнейший ступор от задумки магистра.

— Никак, — отозвался он. — Но мы можем запросто рассказать лорду Валдиасу, что ты являешься ученицей доктора Форекса. Все тебя считают очень талантливой. Но пока у тебя не было возможности получить официальное звание помощницы лекаря, а так же разрешение на работу. И ты будешь безмерно благодарна мэру, если он поможет организовать для тебя экзамен во внеурочное время в Академии магии Делмы.

— Что? — вскочила я на ноги и принялась расхаживать из стороны в сторону. — Как ты себе это представляешь? Я же даже не готовилась к подобному экзамену. Что я буду делать на аккредитации, да еще и лично для меня организованной?

— Спокойно, Бри, — усмехнулся наставник, совершенно не впечатлившись моим замешательством. — Ты прекрасно владеешь теми навыками, которым тебя обучил доктор. Кроме того, в монастыре ты тоже не отдыхала. Да, и литературу, которую тебе давал Рилан освоила. А всего этого более чем достаточно, чтобы получить звание помощницы лекаря. Для звания самого лекаря этого, конечно, маловато. Но нам оно и не нужно. Помощницы вполне достаточно. Главное, у тебя будут легальные документы. А с ними перед тобой все двери и дороги открыты. Ты сможешь спокойно подготовиться и в следующем году подать заявку в любую Академию магии и пройти экзамен на звание артефактора.

Я рухнула в кресло и подавленно молчала. Помощница лекаря. Я даже никогда и не помышляла, чтобы работать в таком качестве. Да, врачевание дается мне легко. Но это не мечта всей моей жизни, заниматься с больными людьми. С другой стороны это шанс получить независимость. На данный момент я завишу от магистра и ордена, поскольку не в состоянии покинуть это место без документов. А получив настоящее удостоверение, я смогу исчезнуть навсегда. И ради этого призрачного шанса на полную свободу, стоит пренебречь всеми остальными доводами рассудка.

— Хорошо, — решительно кивнула. — Я пройду аккредитацию.

— Умница, Бри, — довольно улыбнулся магистр. — Я всегда знал, что ты крайне здравомыслящая особа. Я обо всем договорюсь. А Рилан позанимается с тобой, чтобы подготовить к экзамену.

— Спасибо, Вольф, — тепло улыбнулась ему. — Я очень признательна тебе за заботу и участие. Без тебя у меня бы ничего не вышло.

— Это не так, Бри, — напряженно отозвался он. — Иногда мне кажется, даже если бы ты была в полном одиночестве в Богиней забытом месте, то смогла бы о себе позаботиться. А я всего лишь пытаюсь как-то вписаться в устойчивую картину твоего мира, стараясь сделать твою жизнь легче.

— Вольф, я… — промямлила в ответ.

— Мне пора, Бри, — усмехнулся он, направляясь на выход и открывая дверь. — До встречи.

— До встречи, — эхом отозвалась я вслед.

Некоторое время сидела без движения и просто смотрела в пустоту. И почему с Вольфом всегда так? Не понятно, что он имеет в виду и зачем говорит подобные вещи. Придя к выводу, что на данный момент все равно не смогу ни в чем этом разобраться, постаралась выкинуть все из головы и побежала в мастерскую.

Раз в самое ближайшее время я буду готовиться к экзаменам, то мне точно будет не до артефактов. Значит, нужно, как можно больше успеть уже сегодня. Начала с простого. Создала из заготовок поисковый амулет в классическом варианте, как было описано в большинстве освоенных трактатов. Зачем усилила его уже своим собственным способом и убрала в футляр. Эксперименты буду проводить позже.

Теперь нужно хотя бы начать работать над портальными сережками. Нарисовав пару эскизов, остановилась на совсем неказистом и малопривлекательном варианте. Из белого золота задумала сделать маленькие сережки с бриллиантом. После изготовления они будут иметь самый заурядный вид, больше похожий на серебро с полудрагоценным камнем. За то на такие благородные материалы можно будет легко наложить необходимые плетения и заклинания.

Провозившись до самого вечера, благополучно пропустила ужин. Но итогом напряженной работы стала пара сережек именно в том виде, в котором я их запланировала. Больше сегодня я уже ничего не смогу сделать. Придется магическую составляющую оставить на потом. Только пока не ясно, когда это потом появится в моей жизни.

В общежитие шла, валясь с ног от усталости и голода. Зря я не пошла ужинать. Если продолжу в том же духе, не дотяну до экзамена.

— Бри? — услышала я удивленный голос Сая позади. — Ты чего еле идешь? Да еще так поздно?

— Сай? — обернулась я к мужчине. — Заработалась и не поела. Вот и сил нет иди. А ты что здесь делаешь в такое время?

— Снова артефакты увлекли с головой? — улыбнулся он, приближаясь в плотную. — Я, в общем-то, тоже иду из оружейной. Работал над одной задумкой. Не хотелось прерываться. И я тоже ужасно голодный. Но у меня есть одна идея. Давай проберемся на кухню и что-нибудь прихватим съестное?

— Уверен, что нас не засекут? — с сомнением протянула. — Не хотелось бы, получить нагоняй, а за одно и испортить отношения с главной поварихой.

— Не трусь, — подмигнул мне блондин, подхватывая под руку и увлекая в сторону пристройки к общежитию. — Вдвоем нам ничего не грозит. Прикроем друг друга если что.

Есть действительно хотелось неимоверно, поэтому я в итоге сдалась и даже почувствовала небывалый азарт от нашей задумки, а упоминание о близости еды заставило желудок сжаться в болезненном спазме.

— Ладно, — махнула на все рукой. — Только быстро. И если что, вину возьмешь на себя. Иначе мне больше не дадут еду заранее или с собой в мастерскую.

— Само собой, — ухмыльнулся Сай, подходя к ближайшему кухонному окну. — Спасу тебя от расправы главной поварихи.

С этими словами он в считанные секунды снял простенькую защиту с окна и открыл его настежь.

— Прошу, моя леди, — изобразил мой сообщник шутливый поклон, пропуская меня вперед.

— Нет уж, мой лорд, — не осталась я в долгу. — Только после вас.

Сай как-то странно на меня взглянул, но медлить не стал. Подтянулся, запрыгнул на высокий подоконник и исчез внутри.

— Давай, Бри, — услышала я шепот из кухни. — Здесь чисто. Никто не помешает нам творить наши грязные дела.

Поймав воздушный поток, взлетела в окно и тут же оказалась в крепких объятиях поймавшего меня мужчины.

— Что-то я не припомню, чтобы ты раньше отпускал подобные шуточки, — усмехнулась, отстраняясь и озираясь вокруг.

Кухня утопала в полумраке, освещенная лишь неясным светом настенного магического светильника.

— Видимо, моя прошлая личность дает о себе знать, — пожал плечами он, тоже принимаясь осматриваться.

— Ты был знатный балагур и авантюрист? — вопросительно вскинула брови, открывая ближайший холодовой шкаф и извлекая оттуда овощи, ветчину, сыр и бутыль с компотом.

— Вполне возможно, — загадочно усмехнулся Сай, доставая с полки корзину с хлебом.

Я быстро соорудила нам по объемному бутерброду с добытой снедью и разлила компот по стаканам.

— Угощайся, — пригласила мужчину к столу, усаживаясь на стул с высокими ножками. — Поздний перекус подан.

— Благодарю, — широко улыбнулся он, занимая соседний стул и сразу же принимаясь за свою порцию. — Ммм. Вкусно! Я знал, что взять тебя с собой в набег на кухню отличная идея.

— Так вот зачем ты меня позвал! — деланно надулась, с аппетитом уплетая бутерброд. — Чтобы самому готовить не пришлось.

— Именно, — нахально подтвердил он, уже прикончив и перекус и компот. — Нужно повторить. А то какой-то незаметный бутерброд вышел.

— Что? — изумилась, приближаясь только к середине своей порции. — Ты явно в прошлом слишком много ел. Ладно. Так и быть, не позволю тебе умереть с голода.

— У меня здоровый организм, который требует соответствующего питания, — возмутился он в ответ, с удовольствием принимая еще один бутерброд из моих рук. — Ты просто моя спасительница, Бри! А твой перекус вообще самое изысканное, что я ел в жизни.

— Болтун, — отмахнулась я, расправившись, наконец, с едой и компотом. — Наелся? Давай уберем все и отправимся уже отдыхать.

С этими словами очистила посуду заклинанием и убрала все на свои места.

— Не могу сказать, что я насытился, — усмехнулся Сай. — Но так однозначно лучше, чем ложиться спать голодным.

— Да тебя не прокормишь! — воскликнула в ответ. — В роде все в порядке. Пойдем отсюда.

Внезапно за дверью послышался шум приближающихся голосов. Сай мгновенно схватил меня за руку и утянул в дальний угол за массивный стеллаж.

— Райан! — узнала я голос Фло. — Ну, что ты творишь?

— Ничего особенного, — довольно протянул помощник магистра, заходя на кухню вслед за девушкой. — Я всего лишь голоден и попросил тебя немного мне с этим помочь.

— Знаю я твой голод, — захихикала моя соседка, открывая один из шкафов и доставая корзину с пирожками и бутылку с каким-то напитком. — Вечно тебе мало.

— Так и есть, — усмехнулся рыжий, принимая из рук Фло тарелку с едой и окидывая ее жарким взглядом. — И ты, как никто, знаешь, что мне нужно.

Девушка мгновенно зарделась и горделиво выпятила вперед грудь, приосанившись. Райан с аппетитом расправлялся с предложенным угощением, а моя соседка с умилением за этим наблюдала. Я же стояла, вплотную прижавшись к Саю, и боялась пошевелиться. Мой ночной сообщник замер и напряженно вслушивался в разговор за столом.

— Вкуснятина! — довольно проговорил помощник магистра, отодвигая пустую посуду. — Спасибо, Фло. В очередной раз выручила меня. Иди скорее сюда. Я ведь должен, как следует, тебя поблагодарить.

— Да на здоровье, — отмахнулась девушка, неспешно подходя к Райану, при этом кокетливо покачивая бедрами.

Мужчина нетерпеливо поймал Фло за руку и усадил на стол прямо перед собой.

— Ну, малышка, — ухмыляясь, проговорил он, разводя бедра девушки в стороны и удобно устраиваясь между ними, — теперь пришло время главного блюда.

— О чем ты? — неуверенно промямлила она в ответ, несмело обнимая его за шею.

— Как о чем? — деланно удивился он, расстегивая блузку и принимаясь оглаживать грудь девушки. — Ты так заботишься обо мне каждый раз, когда прошу у тебя помощи, что я решил тоже сделать тебе приятное.

Фло выгнулась навстречу его ласкам и застонала. Райан тут же поймал ее губы и принялся жадно целовать, скользя руками по бедрам и задирая юбку. Девушка страстно ему отвечала, стараясь тоже раздеть его в ответ.

— Это лишнее, — спокойно убрал он ее руки от себя. — Просто получай удовольствие. Я сам все сделаю.

И Фло покорно откинулась на стол, разводя шире ноги и расстегивая бюстгальтер. Райан усмехнулся, глядя на эту картину, и, склонившись над ней, принялся с упоением ласкать обнаженную грудь. Стянув с девушки трусики, начал поглаживать ее, не останавливаясь и срывая сладострастные стоны с губ.

Когда рыжий собрался расстегивать брюки, я уже просто не знала, куда себя деть. Мало того, что стала свидетельницей чужой близости, так еще в компании взрослого мужчины. Не знаю, как чувствовал себя при этом Сай, но мне было ужасно стыдно и неловко. Я боялась поднять на него глаза. Отвернувшись, уткнулась ему в грудь и крепко зажмурилась. А он обнял меня за плечи, притиснул к себе еще ближе и укрыл нас пологом тишины.

То, что творилось на кухне дальше я, к счастью, не видела и не слышала, так и стоя с закрытыми глазами, крепко обнявшись с Саем. В какой-то момент почувствовала, как он осторожно гладит меня по голове. Нерешительно подняв на него глаза, наткнулась на полный доброты и участия взгляд зеленых глаз.

— Они ушли, Бри, — прошептал он. — Прости, пожалуйста, что тебе пришлось это увидеть. Если бы знал, что они сюда заявятся, ни за что не притащил бы тебя сюда. Извини.

— Ты ни в чем не виноват, — вымученно улыбнулась, отстраняясь и вздыхая с облегчением. — Давай уйдем уже отсюда.

— Как ты? — осторожно уточнил мужчина, покидая наше укрытие.

— Если ты думаешь, что я сейчас впаду в истерику и наложу на себя руки от разочарования в любви, — криво усмехнулась, — то зря. Я не испытываю теплых чувств к Райану. И мне абсолютно все равно с кем он проводит время, лишь бы меня к подобному досугу не склонял.

— Тогда что вас связывает? — непонимающе взглянул на меня Сай.

— Взаимное сексуальное желание, — отчеканила я, начиная злиться сама не зная на что. — Но это ничего не значит. Я не стану заводить подобные отношения с рыжим.

— Это связано с особенностями твоего рода?

Остановившись, внимательно посмотрела своему собеседнику в глаза.

— Мои родственники по линии отца довольно отвратительные люди, Сай, — горько проговорила. — Я не хочу стать такой же. Но даже если бы у меня не было этой проклятой особенности, унаследованной от папочки, я бы не стала спать с Райаном. Я не люблю его. Он не родной по духу мне человек. У нас нет ничего общего. Заведи мы роман, единственное, что нас связывало бы, это постель. К чему такие отношения? Только душу себе трепать, и горевать над разбитыми надеждами неизвестно на что впоследствии. Вот и все. Пошли спать. День выдался какой-то нескончаемый.

Мы молча поднялись на женский этаж. Сай так и не ответил ничего на мою тираду.

— Доброй ночи, Бри, — отстраненно обронил он, поглощенный своими раздумьями.

— Доброй ночи, — отозвалась, не собираясь выведывать причину его поведения.

Махнув на прощание мужчине рукой, отправилась к себе.

Глава 25

Последующие дни слились для меня в сплошную череду занятий с доктором Форексом и изучение бесчисленных томов, посвященных самым различным вопросам врачевания. У меня больше не было времени на мое излюбленное занятие, поэтому я радовалась в душе, что успела хотя бы сделать в последний момент новый поисковой амулет, а так же свои серьги, которые должны были в будущем превратиться в портальный артефакт.

Рилан был бесконечно счастлив, что я пройду аккредитацию на первое в своей жизни звание, и им станет именно помощница лекаря. Видимо, он никак не мог смириться, что имея явно выраженную склонность к медицине, я трачу все свое время на артефакты. Для него служение людям было всем, а необходимые для облегчения жизни магические штуковины всего лишь бездушными вещами, без которых хоть и с трудом, но можно обойтись.

Хоть я и была занята сверх всякой меры, но магистр так и не позволил мне забросить физические тренировки. Он по-прежнему настаивал на том, чтобы я поддерживала организм в должной форме. Кроме того, Вольф ни с того ни с сего в плотную взялся за меня. Следил за каждым моим шагом, составил специальный рацион питания, разработал новый комплекс упражнений, а так же категорично заявил, что я отныне буду тренироваться не сама по себе, когда вздумается, а, как положено, утром вместе со всеми. К тому же учитель каким-то образом узнал о подарке Сая и настоятельно рекомендовал ежедневно тренироваться в метании звездочек, чем немало меня удивил. Я была несколько выбита из колеи его напором, поскольку давно привыкла сама устанавливать для себя планы, графики и нормативы. Но спорить с ним не стала, понимая, что ничего плохого наставник мне не советует. А раз требует что-то конкретное, значит, в этом есть свой особый смысл.

В этот период у меня совсем не находилось времени, чтобы заняться хоть чем-то для собственного удовольствия. Это сильно угнетало. Поэтому в один из дней, вечером после ужина я сбежала ото всех и направилась к загонам таргов. Мне хотелось хоть с кем-то разделить свои тревоги, горести и сомнения. Подруг в ордене я так и не нашла, с мужчинами же обсуждать что-либо было неловко. А найти живое участие и отклик было жизненно необходимо.

Остановившись у ограды, принялась рассматривать ящеров. Какие же они большие и красивые! Увидев меня, Ветер тут же оказался рядом и высунул голову наружу.

— Привет, красавчик! — поздоровалась со своим любимцем, тут же принимаясь его гладить. — Опять скучаешь в одиночестве? Я вот тоже сегодня грущу. Но тебе до этого, скорее всего, дела нет. Ты же гордый и сильный самец. Тебе бы соревноваться с себе подобными, а не прозябать с табуном на окраине Архалона.

Конечно же, ящер ничего не ответил. Но на меня вдруг снизошло такое спокойствие, что все мои временные трудности стали казаться незначительными.

— Как думаешь, — обратилась к Ветру, — если я возьму тебя на площадку для верховой езды, твой хозяин не сильно разозлится? Лучше всего, конечно, чтобы он нас вообще не увидел, но самый нежелательный вариант развития событий не стоит исключать.

Тарг снова промолчал, а я решилась и вывела его из загона. Если вдруг рыжий появится, что-нибудь придумаю. Ветер с воодушевлением следовал за мной, словно чуя мое безрассудное настроение. Оказавшись на площадке, взлетела на спину ящера.

— Ну, что, дружок? — спросила у него. — Прокатимся немного?

Пустив тарга вперед, начала потихоньку двигаться вдоль ограды. Честно говоря, мне все еще было страшно ездить верхом.

— Ты такой молодец! — похлопала ящера по длинной, гибкой шее. — Я даже начинаю привыкать к этому всему и получать от самого процесса удовольствие. И это все твоя заслуга.

Немного освоившись и осмелев, пустила Ветра чуть быстрее. Он словно чувствовал мою неуверенность и старался вести себя спокойно, не рвясь вперед и не делая резких движений. И я была ему очень благодарна за это. Было удивительно приятно скакать верхом и чувствовать, как ветерок треплет волосы, лаская нас с Ветром в своих нежных объятиях.

— Бри! — услышала я громкий окрик и обернулась, заметив несущегося к нам Сая. — Ты одна катаешься?

— Привет, — улыбнулась нежданному гостю, нарушившему нашу уединенную прогулку. — Тоска привела меня к Ветру. А потом мы решили прокатиться. Так что, я не одна, а с таргом.

— Ты попросила Райана дать тебе его ящера? — удивился мужчин.

— Нет, — просто ответила, продолжая движение. — Без спроса забрала. Видимо, дух авантюризма присущ не только тебе.

— И это отлично! — подмигнул мне Сай. — Давай наперегонки? Посмотри на этого тарга. Он же со скуки помрет, если ты и дальше будешь ехать на нем в таком неспешном темпе.

— У нас с ним была полная идиллия, — надулась, в душе понимая, что мужчина полностью прав, — пока ты не заявился.

— Как же, — рассмеялся он, еще больше меня подзадоривая, — идиллия у них! Да, мне жалко смотреть на Ветра, таким мучеником он выглядит. Перейди хотя бы на галоп! Дай ему лапы размять. Трусишка.

— Что? — возмутилась, из принципа не собираясь с ним соглашаться. — Я не трушу! Просто еще не привыкла. И Ветра все устраивает.

— Правда? — не унимался Сай, лукаво глядя на меня. — Тогда может, ослабишь поводья, дашь ему немного свободы и посмотришь, какой темп он сам выберет?

— Легко! — тут же выпалила, отпуская уздечку, которую судорожно сжимала до этого. — Сейчас ты сам убедишься.

Сай победно мне улыбнулся и послал своего ящера с места в галоп. Я только рот раскрыла от удивления. Но в этот момент Ветер, не сдерживаемый моей волей, рванул вперед, как ошпаренный, и устремился вслед за своим соперником. Видимо, так он расценил обогнавшего его тарга.

В душе костеря себя последними словами за то, что поддалась на провокацию блондина, я вцепилась в шею ящера и молилась Пресветлой, чтобы она сохранила одну совершенно бестолковую девицу. Страх никак не давал мне мыслить здраво. Но немного привыкнув и осознав, что ничего фатального со мной не происходит, я все-таки взяла себя в руки и постаралась успокоиться.

Так, нужно примотать себя к телу тарга и хотя бы таким образом дать мне призрачное ощущение личной безопасности. Создав воздушные ленты и уплотнив их, крепко зафиксировала себя к животному. Отлично! Чувство облегчения буквально затопило меня с головой. Теперь можно и показать зарвавшемуся белобрысому, что с нами шутки плохи.

— Ну, что, мой милый, — обратилась к ящеру, — покажем им, что быстрее тебя никого в табуне нет и быть не может?

Ветер несся довольно быстро, но ему не хватало управления умелого наездника. Меня, конечно, умелой назвать было нельзя. Но за то, я была хорошим магом, а это уже немало. Отдав таргу команду, ускориться, призвала ветер и принялась помогать ящеру воздушными потоками. Мы действовали настолько слажено, что совсем скоро нагнали Сая. Блондин такой прыти от нас не ожидал, поэтому его ошарашенное лицо стало для нас наградой. Влив мощный магический импульс в воздушный поток, еще больше ускорила тарга и крикнула, обернувшись назад:

— Кто первый до калитки, тот и победил!

Больше сказать ничего не успела, поскольку Ветер развил какую-то немыслимую для меня скорость. До конца ограды оставалось совсем чуть-чуть, а я судорожно вспоминала, как правильно действовать, чтобы совершить аккуратный поворот. В последний момент я все же сообразила, что делать, и мы успешно выполнили необходимый маневр. Сай ехал где-то позади нас, а мы уже летели обратно.

Когда калитка показалась в поле зрения, я с ужасом увидела входящего в нее Райана. Мне конец! И зачем я только поддалась искушению и взяла чужого ящера? Что я на Зои что ли покататься не могла? И в душе тут же пришло осознание, что не могла. Ветер был тем таргом, который почему-то вызывал у меня совсем другие чувства, чем спокойная самочка. И кататься на нем было во много раз приятнее, чем на Зои. Смирившись с неизбежным, натянула поводья и остановила тарга рядом с его хозяином. Тут же к нам подлетел Сай, достигая финиша с опозданием в пару секунд.

— Так нечестно, Бри! — в сердцах вскричал он, совершенно не обращая внимания на рыжего. — Ты использовала магию! Твой выигрыш не считается.

— А подбивать на соревнования неопытного наездника честно? — возмутилась в ответ. — Так что, магия всего лишь уравняла шансы.

— Ты просто жульничала, — пробурчал в ответ блондин, насупившись, чем напомнил мне обиженного мальчишку из моего детства, с которым я играла когда-то в соседнем дворе. Он вот точно так же дулся, когда понимал, что я его в очередной раз обставила в какой-нибудь игре.

Этот образ, возникший в голове, был настолько добрым и светлым, что я не выдержала и от души расхохоталась.

— Больше не буду, — проговорила улыбаясь. — Только не обижайся.

— Веселитесь, — веско обронил помощник магистра, скептически окидывая представшую перед ним картину недовольным взглядом. — Как это мило.

— Темного вечера, Райан, — смущенно пробормотала, спрыгивая на землю и подводя к нему тарга. — Прости, что взяла Ветра без позволения. Это больше не повторится. Извини, пожалуйста. Я просто не думала, что захочу на нем прокатиться. А то бы обязательно попросила разрешения у тебя заранее.

— Не бери в голову, Бри, — сразу смягчился мужчина, усмехнувшись. — Ветер, как я погляжу, просто тобой очарован. Он никого к себе не подпускает обычно. Не говоря уже о том, чтобы кому-то позволить на себе кататься. Такого не бывало с самого его рождения. Я ведь лично растил этого хитрого пройдоху. Ты первая к кому он так относится. И, честно говоря, я его прекрасно понимаю. Бери его, когда пожелаешь. Я рад, что вы поладили. Да еще смогли уделать этого наглого белобрысого, позволившего себе бросить вам вызов.

— Ты кого назвал белобрысым, рыжий? — возмутился Сай. — Залезай на тарга, и мы сейчас выясним, кто тут самый быстрый и умелый наездник.

— Бри, позволишь? — вопросительно взглянул на меня Райан.

— Конечно, — опешила от такой смены действий, тут же передав уздечку мужчине.

Райан мгновенно оказался на спине Ветра и победно улыбнулся:

— Считай, что ты уже проиграл. Раз, два, три, начали!

И мужчины рванули с места, оставляя меня в полнейшем замешательстве одну. Ну и ладно! Рыжий не стал сердиться и устраивать мне разнос. Вот и прекрасно. Кроме того, позволил брать своего ящера. Еще лучше. Все-таки я бы сильно расстроилась, запрети он мне подходить к своему таргу. Вечер прошел просто замечательно. Я пообщалась с Ветром, научилась не бояться скорости и даже выиграла первый раз в скачках. Теперь можно со спокойной душой и отдохнуть.

Через пару дней мне предстоял первый в моей жизни экзамен. Я старательно готовилась, выполняя все, что требовал от меня доктор Форекс. Но мне все равно было непреодолимо страшно. Я ведь никогда не посещала не то что Академию, а даже самую банальную школу. У меня не было опыта общения с учителями. Все что я знала, было почерпнуто мной при самостоятельном изучении под руководством мамы, магистра, настоятельницы и вот теперь доктора Форекса. Но отвечать что-то близким людям совсем не то же самое, что предстать перед сборищем абсолютно незнакомых ученых магов, которые смотрят на тебя, как на надоедливое насекомое. Или я просто нервничаю и преувеличиваю?

Накануне экзамена Вольф вызвал меня к себе, а, увидев, в каком я состоянии, даже присвистнул.

— Бри, да ты нервничаешь? — изумился он. — Впервые вижу подобную картину. А я уже привык к тому, что тебя ничем не проймешь.

— Опять насмехаешься, — как всегда со вздохом констатировала я.

— Ни в коем разе, — деланно запротестовал наставник. — Просто любуюсь небывалым зрелищем. И что, позволь узнать, вывело тебя из обычного безмятежно-отстраненного состояния?

— Как будто ты не знаешь? — надулась в ответ. — У меня завтра экзамен! Впервые! Что если я растеряюсь? Или меня намеренно завалят непонятными вопросами магистры из Академии? Или еще что-то выйдет из-под контроля?

— Бри, ты меня поражаешь, — потрясенно выдохнул Вольф. — Ты смогла освоить магическую науку практически самостоятельно. Я всего лишь говорил, что нужно сделать, и ты делала. Мне никогда не приходилось стоять над тобой, заставлять или уговаривать. Тебя даже проверять не нужно было, хоть я это и делал поначалу из принципа. Твоих знаний вполне достаточно для того, чтобы сдать экзамен в любой Академии на выпускном курсе и получить диплом высшего учебного заведения. А на кафедре артефактеки ты смело могла бы претендовать на научную степень магистра уже сейчас. Твои навыки и талан позволяют это сделать с легкостью. И ты боишься какой-то аккредитации, которая рассчитана на средний медперсонал, не имеющий магического образования? Это просто немыслимо. Успокаивайся и прими уже свой обычный вид. Иначе завтра напутаешь в том, что тебе давным-давно прекрасно известно.

— Наверное, ты прав, — протянула тоскливо. — Взвинченные нервы еще никому не сослужили добрую службу.

— Вот и молодчина, — тепло улыбнулся мне наставник. — А теперь о том, ради чего я тебя позвал сюда. Мэр договорился о внеочередной аккредитации для тебя в Магической Академии Делмы на завтра. Тебя будут сопровождать доктор Форекс, Райан и Сай. Доктор сможет быстрее всех вас разобраться со своими коллегами, если возникнут трудности. А парни обеспечат вашу безопасность. Так что, у тебя будет мощная группа поддержки. И поверь, тебе не о чем беспокоиться. Я уверен, что моя самая способная ученица завтра блестяще справится со своим первым экзаменом.

— Спасибо, Вольф, — горячо поблагодарила. — Ты, как никто, всегда умел меня поддержать в трудный момент.

— Не за что, Бри, — серьезно проговорил он, с болью глядя на меня. — Ступай отдыхать. Завтра увидимся. Мне нужно кое-что важное тебе сказать.

— Хорошо, — кивнула, поднимаясь. — До встречи.

Покинув кабинет главы ордена, отправилась к загонам таргов. Я часто здесь появлялась в последнее время. Верховая езда странным образом успокаивала меня. Периодически мне составлял компанию Сай. Но сегодня площадка была пустой. Мы с Ветром сделали несколько кругов. Я уже уверенно держалась в седле и получала почти такое же наслаждение от катания на ящере, как и от полетов на доске.

— Поехали в загон, дружок, — обратилась к таргу. — Завтра у меня сложный день. Если все получится, угощу тебя чем-нибудь вкусненьким. А если нет… Впрочем у меня все будет в порядке. Иначе и быть не может.

Оставив Ветра в загоне, поспешила в общежитие. Нужно хорошенько выспаться, чтобы завтра быть во все оружии.

Глава 26

В день экзамена я облачилась в белоснежную блузку и темно-синюю юбку. Волосы завила в локоны и уложила на голове в виде одной из тех замысловатых причесок, которые так обожала моя матушка и старательно заставляла меня их делать. Надо же, столько лет прошло, а я все еще помню, как просто и быстро соорудить это нечто. Из украшений на мне были только недавно сделанные серьги и оберег, подаренный матерью. Легкий макияж и я готова к выходу в свет, если можно было так назвать аккредитацию на звание помощницы лекаря.

На портальной площадке меня уже ждали мои спутники во главе с Вольфом. При моем приближении все разговоры стихли, а мужчины дружно уставились на меня, от чего я тут же стушевалась и остановилась поодаль.

— Всем светлого утра, — скомкано пробормотала, ни на кого не глядя.

— Светлого, Бри, — услышала я веселый голос магистра. — Отлично выглядишь! Решила поразить комиссию внешними данными прежде, чем у них появится возможность оценить твои знания?

— Не говори ерунды, — мгновенно вспыхнула, взглянув на Вольфа из-под нахмуренных бровей. И тут же утонула в его полном нежности взгляде.

От неожиданности стушевалась еще больше и отвернулась в сторону.

— Ладно, вам пора, — сосредоточенно проговорил наставник, обращаясь уже к мужчинам. — Глядите в оба. Берегите Бри. Жду вас к вечеру. В Делме вас встретит Джером и проводит в Академию. Удачи.

С этими словами магистр открыл для нас портал, и мы по очереди в нем исчезли.

В столице нашего региона полноправными хозяевами царили яркое солнышко и прохладный ветерок. Главная площадь снова была полна народа. Я принялась в толпе искать сына мэра.

— Светлого утра, Бри! — услышала я восторженный возглас Джерома и обернулась.

Молодой человек сегодня выглядел во много раз лучше, чем в последнюю нашу встречу. Свежий цвет лица, здоровый румянец и модный костюм делали его на редкость привлекательным.

— Светлого, Джером, — улыбнулась в ответ, подходя ближе. — Как ты?

— Благодаря тебе, все просто отлично! — принялся с воодушевлением делиться он. — Я уже прошел финальное испытание в отделении правопорядка и теперь являюсь младшим стражем. И попал в команду к самому Клифорду Старду! Представляешь? Он, кстати, сегодня со мной пришел вас встречать.

— Всем светлого утра, — сдержано улыбнулся наш старый знакомый, который так во время помог сбежать из отделения правопорядка в прошлый раз. — Прекрасно выглядишь, Бри! Уверен, сегодня тебя ждет успех.

— Благодарю, — замялась, под внимательным взглядом стража.

— Пойдемте! — позвал нас Джером. — Экипаж уже ждет. Сейчас быстро доберемся до Академии. А то пешком туда полдня идти можно.

Лорд Валдиас любезно предоставил сыну свой экипаж, в котором мы катались по Делме раньше. Когда все расселись по местам, кучер быстро помчал нас по центральной улице прочь от площади куда-то в сторону окраины.

— А где находится Академия? — поинтересовалась, выглядывая в окно.

— За городом, в предместье, — пояснил Джером. — Там очень красиво и интересно. Но в целях безопасности жителей молодых магов держат подальше от людных мест. Все-таки периодически встречаются редкие таланты, способные причинить вред окружающим.

— Да уж, — задумчиво протянула.

Каково это учиться среди сверстников магии? Наверное, здорово и весело. Но мне это испробовать на себе не грозит. Тяжело вздохнув, постаралась не предаваться тягостным думам.

— А почему ты не пошла учиться в Академию? — вдруг спросил Джером. — Ты ведь очень талантливая, судя по тому, что оказалась способна мне помочь, в отличие от других.

— У меня не было на это возможности, — ответила обтекаемо. — Поэтому сегодня у меня первый в жизни экзамен такого уровня.

— О, вот оно что, — удивился молодой человек. — Жаль. Мне кажется, из тебя бы вышел прекрасный лекарь.

— Вот и я о том же, — поддержал свою излюбленную тему доктор Форекс. — Но у Бри еще все впереди. Сегодняшнее испытание это всего лишь первый шаг на пути становления ее таланта.

Я благоразумно промолчала, не собираясь спорить и доказывать, что свое становление собираюсь проходить совсем по иной стезе. Да и кому собственно до этого есть дело? Мужчины же принялись обсуждать последние новости, а я смотрела в окно на мимо проплывающие виды.

Делма была поистине большим городом. Но, несмотря на все красоты архитектуры и достопримечательности, которые мы проезжали, на меня снова навалилась тоска. Хотелось свободы, пространства и одиночества. Толпы людей угнетали.

Когда мы покинули пределы столицы региона, даже дышать как-то стало легче. За городом расстилался дивный зеленый пейзаж, правда дорога при этом стала не в пример хуже. Скоро экипаж свернул на боковую дорогу и, проехав еще немного, остановился у массивных, кованых ворот. Джером тут же вылетел наружу и о чем-то переговорил с привратником. Ворота распахнулись, и мы проехали на территорию Академии.

Большой, ухоженный парк раскинулся на подъезде к главному корпусу. Адепты сновали туда-сюда, спеша по своим делам. Экипаж остановился у парадного входа, и мы дружно вышли наружу. Сердце заколотилось, как бешеное, а во рту пересохло. Что если я не справлюсь?

— Успокойся, Бри, — шепнул мне на ухо Сай, незаметно подошедший сзади. — Мы рядом. И у тебя все получится. Верь в себя, ты давно все умеешь. Чтобы они там с тебя ни спросили.

— Спасибо, — прошептала в ответ, благодарно ему улыбнувшись.

Поддержка друга оказалась, как нельзя кстати. Тревога немного улеглась, и я решительно прошла внутрь здания. Джером провел нас на второй этаж в отдельное крыло и попросил подождать, исчезнув за одной из старинных, резных дверей.

— Бри, проходи, — позвал он меня, выглянув наружу. — А вам придется подождать здесь. Клифорд, заходи, нас тоже ждут. Будем осуществлять контроль, как представители правопорядка, чтобы все было законно.

Пройдя в огромный зал, снова впала в замешательство. Но Джером шел рядом и не дал мне возможности сбежать, хоть мне этого неимоверно хотелось. Проследовав вперед, молодые люди заняли приготовленные для них места за длинным столом. Я же осталась стоять перед сидящими магистрами.

— Светлого утра, господа и дамы, — поприветствовала всех, стараясь, чтобы мой голос не дрожал.

— Светлого, юная леди, — пытливо взглянул на меня пожилой мужчина в самом центре сидящих преподавателей. — Я ректор этой Академии, лорд Дониган. Обычно мы проводим подобные аккредитации раз в год, осенью. Но за вас просили высокопоставленные люди, и мы вынуждены были пойти на уступки. Не разочаруйте нас.

— Постараюсь, — уверенно ответила.

Глядя на всех этих мужчин и женщин, собравшихся в зале, на меня вдруг снизошло поистине вселенское спокойствие. Кто они такие, чтобы смотреть на меня, как на ничтожество? Что сделали выдающегося в магической науке, чтобы презрительно кривить губы? Не уже ли от часа-двух отнятых мной у них времени что-то в мире неотвратимо изменится? Вряд ли.

— Тогда начнем, — возвестил ректор. — Выбирайте билет и готовьтесь.

Вытянув первый попавшийся листок с заданиями, показала его ректору. Женщина, сидящая по правую руку от него, тут же переписала себе какие-то данные в отдельный документ, и я отошла к стоящим напротив партам, заняв одну из них.

В билете было три теоретических вопроса, а так же пункт, в котором предлагалось продемонстрировать свои умения на практике. С демонстрацией навыков было не совсем ясно, поэтому я это решила оставить на потом. Теория же была мне вполне знакома, поэтому я быстро и схематично набросала себе план устного ответа на поставленные вопросы.

— Я готова, — возвестила комиссии.

— Вы уверены? — ехидно уточнила пожилая дама. — Как-то вы чересчур быстро справились с заданиями.

— Уверена, — четно проговорила, глядя в глаза старой грымзе.

— Тогда занимайте место перед нами и приступайте, — усмехнулся ректор.

Подойдя к столу, присела на заранее приготовленный стул и принялась подробно освещать каждый пункт своего билета. По мере моего ответа магистры задавали уточняющие вопросы, на которые я старательно отвечала. Теперь уже никто из них не кривил губы в презрительной усмешке. Лорды и леди внимательно слушали меня и заинтересованно перешептывались.

— Хорошо, — кивнул ректор, когда с последним вопросом в списке было покончено. — Теперь давайте разберемся с практическими навыками. Пригласите пациента, пожалуйста.

Леди, сидящая возле ректора, тут же встала и вышла за боковую дверь. Вернулась она буквально через пару минут, ведя под руку пожилого мужчину довольно болезненного вида.

— Сэр Корин, светлого дня, — обратился к нему ректор, как только больной занял выделенное для него место. — Как ваше самочувствие?

— Светлого дня, уважаемые магистры, — проскрипел старик. — Скверно себя чувствую. Вот главный лекарь лечебницы даже к вам отправил, чтобы вы уж точно смогли мне помочь.

— Расскажите, с чего все началось? — попросил ректор, лукаво глядя на меня.

Далее пациент, наверное, около получаса вещал во всех подробностях, где у него болит, да как и почему, с чего все началось десять лет назад, и как он тяжело и неизлечимо болен. Когда, наконец, воцарилась тишина, я точно знала, что лекарем никогда не буду. У меня просто терпения не хватит заниматься вот с такими брюзжащими индивидуумами.

— Замечательно, — воскликнул ректор, одарив меня довольным взглядом. — Приступайте, Британи, к осмотру и лечению. Верю, именно вы справитесь с этим неизлечимым больным.

Вот сволочи! Да, этот дед хронический пациент, который, скорее всего, годами достает всех лекарей округи, просто привлекая к себе внимание. И вылечить его, естественно, невозможно. Ну, ладно. Сейчас я вам устрою показательное выступление!

— Сэр Корин, сейчас я проведу осмотр ауры, — принялась пояснять мужчине свои действия. — Вам нужно немного посидеть спокойно.

— Конечно, леди, — с готовностью отозвался он.

Перестроив зрение, принялась методично просматривать каждый участок астральной оболочки. В целом картина была без сильных изменений, и ее вполне можно было принять за ауру обычного человека, имеющего легкое недомогание, простуду, например, или хронические головные боли. Но если приглядеться внимательнее, то можно было уловить редкие серые вкрапления. Я бы никогда не идентифицировала это состояние. Но, по счастью, раньше мне уже приходилось сталкиваться с этой редкой болезнью, которая оставляла именно такой след на ауре.

Пару лет назад в монастырь приехала умирать одна пожилая женщина. Дама была очень богата, родственники мечтали получить огромное наследство. Но старушка все не умирала. И вот, она решила окончить свой жизненный путь именно в нашей обители. Настоятельница обязала послушниц и служительниц попеременно ухаживать за больной. Я так же была включена в график дежурств. И до сих пор, с содроганием вспоминаю ту свою трудовую повинность.

Леди извела всех нас просто до белого каления, постоянно жалуясь на боли то в одном месте, то в другом, то в третьем. Ей постоянно было неудобно, тяжело, плохо. Угодить же даме не было вообще никакого шанса. В конец, измучившись с ней в свою смену, я не выдержала и принялась изучать ее ауру, намереваясь вбухать в ее потрепанный организм огромную дозу целебных заклинаний. В тот момент я готова была весь свой резерв истратить, лишь бы она ныть перестала. Но помня наставления магистра, не рискнула действовать, не изучив перед началом процедур все досконально. И вот тогда-то я впервые и увидела эту странную картину ауры с вкраплениями. Испугавшись, что я сейчас сделаю тяжелобольной только хуже, позвала настоятельницу, и потом мы уже вместе перерывали все имеющиеся медицинские трактаты в библиотеке монастыря. В одном из них мы все-таки нашли описание картины заболевания.

Это была редкая наследственная болезнь, которая проявляла себя только в преклонном возрасте. При этом недуге поражались все кости организма, именно поэтому у пациентов основным симптомом была боль. Но она могла возникать то тут, то там, поскольку постоянно болели разные кости. И единственным средством избавления от этой болезни было постоянное целебное воздействие. Этих пациентов называли — вечные больные, поскольку болезнь не сокращала продолжительность жизни, но им постоянно требовалась помощь докторов.

Пожилой даме в монастыре я сделала самый мощный целебный артефакт, на который в тот период была способна. И ей сразу стало ощутимо лучше. Она, конечно же, списала все на волю Пресветлой. Пожертвовала обители огромную сумму денег и отбыла к родне. Мы все вздохнули с облегчением, а вот родственники, скорее всего, в восторг от исцеления тетушки не пришли. Но это, как говорится, нас уже не касалось.

И вот сейчас передо мной по странному стечению обстоятельств сидел именно такой больной.

— Это болезнь Вардольфа-Карака, — уверенно возвестила собравшимся. — Пациенту требуется постоянное целебное воздействие. Это поможет справиться с неприятными ощущениями и убрать воспалительное поражение костей. Сэр Корин, дайте, пожалуйста, ваш оберег с ликом Пресветлой.

Когда мужчина протянул мне кулон, я наложила на него те целебные заклятия, которые данная вещь смогла бы длительно на себе сохранить и вернула ее владельцу.

— Сейчас я проведу вам процедуру наполнения целебной энергией, — продолжила работать с больным. — А далее вы будете носить этот оберег, не снимая, тогда боли уйдут и беспокоить вас больше не будут. Но раз в год нужно будет обязательно показываться докторам, а также обновлять заклинания и плетения на обереге у артефактора.

Выполнив все, о чем говорила, спокойно отошла в сторону и полюбовалась делом своих рук. Аура очистилась и засияла совсем по-новому. Замечательно. Теперь сэр Корин не будет мучить местных докторов своими беспрестанными жалобами и внеочередными визитами.

— Вы знаете, леди, — потрясенно выдохнул старик, — вы первая, кто действительно смогла мне помочь. Сейчас меня ничего не беспокоит. Даже локоть перестал ныть, который неделю меня уже донимает.

Улыбнувшись мужчине, я вдруг заметила, что в зале стоит гробовая тишина. Удивленно взглянув на преподавателей, осознала, что все молча разглядывают меня и пациента.

— С чего вы сделали этот во всех отношениях неординарный вывод, Британи? — первым пришел в себя ректор. — Поясните вашу догадку.

Объяснив комиссии все в подробностях, рассказала, как это заболевание обычно протекает, с перечислением тех костей, которые поражаются сначала, и тех, которые вовлекаются в процесс уже позднее. Сэр Корин подтвердил мои слова и всех заверил, что все именно так у него и происходило.

— Удивительно, — задумчиво протянул глава Академии. — Сэр Корин, спасибо, что нашли время нас посетить. Вы можете сейчас быть свободны.

— Подождите, — вдруг подал голос седой старичок, который сидел дальше всех от меня. — Дайте, пожалуйста, оберег, который заговорила для вас эта юная леди.

Мужчина подошел к престарелому магистру и показал ему вещицу. Тот внимательно ее осмотрел и вернул пациенту.

— Вот теперь вы действительно можете быть свободны, — кивнул магистр.

— Леди Британи! — воодушевленно проговорил сэр Корин. — Я ваш должник! Если вам понадобится качественная одежда, обязательно вспомните обо мне. Моя лавка находится в самом центре Делмы. Вы ее ни с какой другой не спутаете. Спросите любого прохожего, и он вам ее покажет. Спасибо!

— Не за что, сэр Корин, — улыбнулась старику. — Удачи вам!

Когда пациент удалился, слово взял ректор:

— Британи Нидл, мы присваиваем вам звание помощницы лекаря. Все соответствующие бумаги будут переданы вместе с вашим удостоверением в отделение правопорядка. Там вы сможете получить новые документы в течение нескольких дней.

— Огромное спасибо! — счастливо улыбнулась.

— Но сейчас я бы хотел поговорить с вами о другом, — твердо проговорил глава Академии. — Мы предлагаем вам со следующего учебного года поступить в наше учебное заведение сразу на третий курс лекарского факультета без экзаменов. У вас впечатляющий уровень знаний и умений. Уверен, вы легко освоите программу. Такие таланты большая редкость. Жаль будет, если вы погрязнете в рутинной работе, так и не достигнув той степени мастерства, которую могли бы приобрести.

— Я благодарна вам за это щедрое предложение, — сосредоточенно ответила. — До нового учебного года еще есть время. Если обстоятельства моей жизни позволят, я с удовольствием приму его.

— Замечательно, Британи, — довольно усмехнулся ректор. — Тогда до встречи в новом учебном году.

Я уже собиралась развернуться и уйти, когда внезапно услышала голос пожилого мужчины, который рассматривал оберег пациента.

— Одну минутку, юная леди, — остановил он меня. — Мои коллеги, может, и не заметили, но меня-то не обманешь. Ваш конек вовсе не врачевание, а артефакты. Не уверен, что доживу до вашего поступления в эту Академию, поэтому хотел бы вам сделать небольшой подарок, как коллеге, так сказать. Я здесь возглавляю кафедру артефактики. И особенным адептам иногда дарю свою монографию. Там я собрал много различного редкого материала по предмету. Уверен, именно вам эта книга будет полезна, как никому другому.

С этими словами пожилой магистр открыл личное субпространство и извлек оттуда толстенный фолиант. Ничего себе монография!

— Вы даже не представляете, как для меня это важно, — с благоговением приняла бесценный дар. — Как вас зовут? Обязательно попрошу при случае Пресветлую о даровании вам долгих лет жизни.

— Магистр Силвус Гаринс, — усмехнулся мужчина. — Удачи вам, Британи. Порадуйте старика своими творениями. Присылайте мне вестников. Буду рад узнать о ваших изысканиях больше.

— Обязательно, магистр! — клятвенно заверила его.

Попрощавшись с комиссией, наконец, покинула зал.

Глава 27

— Ну, как, Бри?! — с тревогой окружили меня на выходе члены ордена.

— Все в порядке, — блаженно улыбнулась в ответ. — Звание присвоили. Документы дадут через несколько дней.

— Поздравляем! — стали наперебой обнимать меня мужчины.

— А это что у тебя? — удивился доктор Форекс.

— Это подарок от заведующего кафедрой артефактики, — с трепетом прижала к себе подаренную книгу. — Он единственный точно уловил суть происходящего.

— Мы жаждем подробностей! — воскликнул Сай. — Рассказывай, что там было!

В этот момент дверь в зал отворилась, и оттуда вышли Джером и Клифорд, неся папку с бумагами.

— Бри была неподражаема! — возвестил всем мой бывший пациент, счастливо улыбаясь. — Давайте отметим радостное событие в одном уютном местечке. Нам сейчас нужно доставить документы в отделение. А потом мы с удовольствием с вами немного посидим. Правда, Клифорд?

— Конечно, — тут же заверил его начальник. — Грех не отпраздновать такое событие. Мои поздравления, Бри! Я поистине восхищен.

— Благодарю, — смутилась от такого количества хвалебных слов.

— Можно и отметить, — с готовностью откликнулся доктор. — Куда пойдем?

— Магистр ждет нас в ордене, — непререкаемым тоном отрезал Райан.

— Подождет, — отмахнулся Форекс. — Так, где говоришь это место?

Джером довез нас в своем экипаже до ресторанчика, о котором нам говорил, и отправился дальше в отделение. А мы зашли внутрь и попросили столик на шестерых. Нас тут же усадили в дальнем конце зала и предоставили меню.

Место, порекомендованное Джеромом, оказалось действительно уютным. Здесь везде царила какая-то атмосфера старины. Белоснежные скатерти, тяжелые гардины на окнах, серебряные приборы и изысканная фарфоровая посуда. Сколько же здесь стоит пообедать?

Украдкой взглянув на своих спутников, не нашла на их лицах признаков замешательства или недовольства, и успокоилась. Видимо, нам есть, чем платить, раз все такие безмятежные.

— Что будем заказывать? — решил обсудить меню доктор. — Я лично мясо предпочитаю.

— Мне рыбу, пожалуйста, — тут же попросила, обильной трапезы мне не хотелось совершенно.

— Тогда мужчинам ваше главное мясное блюдо, а нашей даме рыбное, — тут же сориентировался Форекс и сделал заказ. — Еще нам бутылку вашего самого лучшего красного вина, и бокал белого для девушки. К нам чуть позже присоединяться наши знакомые, для них тоже мясные блюда, пожалуйста. Десерт позже закажем.

— Зря мы сюда притащились, — начал бурчать Райан, как только официант удалился передавать наш заказ. — Магистр будет недоволен. Он просил нигде не задерживаться.

— Зря он тебя с нами отправил, — усмехнулся доктор. — Послал бы кого-нибудь повеселее, проку было бы больше. А то зудишь беспрестанно. Сил уж нет. Вольф сказал, что ждет нас вечером. А сейчас только обед. Успеем мы в орден, никуда не денемся. Дай хоть расслабиться немного. Это еще никому не повредило. Бри, вон, развеяться нужно. Совсем себя уморила работай, да учебой. Правда, Бри?

— Не то чтобы уморила, — промямлила, понимая всю правоту помощника магистра. — Но, возможно, Райан и прав. Вдруг здесь опасно?

— Да что тут может быть опасного? — возмутился Рилан. — Посидим, покушаем, поболтаем с нашими знакомыми. Может, потанцуем. Глядите, здесь даже живая музыка есть!

Доктор тут же вскочил на ноги и умчался о чем-то договариваться с музыкантами.

— Вот неугомонный, — процедил сквозь зубы Райан.

— Но он в чем-то прав, — поддержал задумку доктора Сай. — Мы слишком мало бываем в подобных местах. Иногда тоже нужно уметь отдыхать. А то обыденность совсем доконает. И станем мы прямо, как ты, рыжий. Такими же занудами.

— Что ты сказал? — мгновенно вспыхнул помощник магистра. — А ну повтори!

— Тише вы, — шикнула на них. — На нас и так косятся. А вы еще шуметь вздумали.

Парни сразу угомонились, но было явно видно, что препираться они не перестанут никогда.

— Чуть позже танцы устроим! — довольно возвестил вернувшийся доктор. — А вот и наши знакомые. Идите сюда!

Джером и Клифорд заметили машущего им доктора и устремились к нам.

— Заказ уже сделали? — деловито уточнил страж.

— Да, — кивнул Форекс. — Скоро принесут на всех. А потом потанцуем. Сегодня гуляем по полной.

— Отлично! — потер руки Джером. — Голоден так, что готов проглотить целого тарга.

— Рассказывай, Бри, — попросил меня Сай. — Как все прошло?

Я немного стушевалась под множеством вопросительных и внимательных взглядов. Но постепенно расслабилась и рассказала, что происходило в зале.

— Да, вы бы только видели, какие лица были у членов комиссии, когда Бри определила, что с тем неизлечимым больным было! — восторженно закатил глаза Джером. — Ту старую грымзу прямо перекосило. Она меня еще в бытность адептом доставала нещадно. А тут такой для нее сюрприз!

Пока весело болтали, наши блюда уже подали к столу. Запахи были просто умопомрачительные, и мы сразу же приступили к трапезе.

— За Бри! — поднял свой бокал доктор Форекс. — Пусть ее ждет удача, как на профессиональном поприще, так и в жизни.

— За Бри! — тут же поддержали его мужчины.

Когда первый голод был утолен, Рилан махнул музыкантам, и они сразу же заиграли простенькую мелодию, которая как нельзя лучше подходила для непринужденных танцев в подобном месте.

— Позволь тебя пригласить, Бри, — услышала я голос Клифорда, протягивающего мне руку.

Машинально вложив в нее кончики пальцев, позволила отвести себя в центр зала. Там уже начали постепенно собираться другие пары. С удивлением заметила, как доктор пригласил какую-то девушку, сидящую в полном одиночестве за соседним столиком. Вот шустрый! Форекс оказывается у нас тот еще ловелас. Его дама залилась ярким румянцем, но отправилась с ним танцевать с большим удовольствием.

Для меня же это был первый в жизни танец вне стен родного дома или монастыря, с реальным партнером, а не с учителем или мамой. Из-за этого я была немного скованна и боялась что-нибудь напутать.

— Бри, ты меня сегодня очень удивила, — улыбнулся мне страж. — Мне по долгу службы частенько приходится бывать на самых разных мероприятиях, в том числе и на аккредитациях и выпускных экзаменах. И ни разу я не видел такого блестящего ответа. Почему ты не получила магического образования? Ведь у тебя довольно сильный дар. А все одаренные обязаны проходить обучение в государственных учебных заведениях.

— Это связано с особенностями моей семьи, — постаралась найти самое подходящее объяснение своей ситуации. — Отец был против моей учебы вне дома. Поэтому я занималась с преподавателем. Так что, образование у меня есть, только домашнее. И оно, естественно, не котируется государством. Поэтому мне пришлось пройти аккредитацию только сейчас. И я бесконечно благодарна Джерому и его отцу за содействие.

— Ты им очень помогла, — заверил меня мужчина. — Поэтому они готовы были все для тебя сделать. А ты попросила всего лишь об экзамене на звание. Удивительно.

— Это глава ордена настоял, — нехотя призналась. — Он меня опекает в некотором смысле. И посчитал, что мне это необходимо. Я хотела вообще отказаться от каких-либо благодарностей. И помогла Джерому вовсе не в расчете на какие-то блага. Просто у меня был опыт работы с подобными его случаями поражения после воздействия порошком. Вот и все.

— При личном общении ты производишь еще более неизгладимое впечатление, чем при наблюдении со стороны, — рассмеялся Клифорд, легко кружа меня по залу в простеньком танце. — Как ты сморишь на то, чтобы продолжить наше общение в дальнейшем? Я бы хотел, куда-нибудь пригласить тебя.

— Честно говоря, — пробормотала в замешательстве, не понимая, как на такое реагировать, — не уверена, что это возможно. Орден довольно закрытая организация, и я редко покидаю его территорию.

— Но ведь у вас бывают выходные, — не сдавался страж. — Мы могли бы один из них провести вместе. Я готов прибыть в орден и лично сопроводить тебя в Делму.

— Все выходные этой девушки давно расписаны по минутам, — услышала я угрожающий голос Сая за спиной. — Ваш танец давно подошел к концу. Наступила пора смены партнеров.

И я мгновенно оказалась в объятиях блондина, вид которого не предполагал никаких возражений ни с моей стороны, ни со стороны Клифорда.

— Но мы еще не закончили, — возмутился он.

— Позже поговорите, — отрезал Сай, увлекая меня в круг танцующих пар.

— Что происходит? — изумленно на него уставилась.

Мужчина выглядел, как грозный воин перед сражением, а не как мой забавный приятель по верховой езде и катанию на доске. Губы плотно сомкнуты в тонкую линию, брови нахмурены, все черты лица приобрели какую-то непонятную хищность. Таким я его еще не видела.

— Извини, — еле выдавил он, крепко прижимая меня к себе. — Не сдержался. Этот тип вел себя неподобающе.

— И чем, позволь спросить, он вызвал твое негодование? — удивилась в ответ. — В роде я не заметила с его стороны ничего оскорбительного или двусмысленного.

— Мне виднее, — отрезал Сай, все еще злясь. — Он слишком тобой заинтересовался.

— Ты ведешь себя странно, — пожала плечами. — Клифорд позвал меня в Делму. Только и всего. А я объяснила ему, что у меня нет возможности бывать вне ордена.

— Давай вернемся домой? — вдруг попросил меня приятель. — Мне тревожно.

— Конечно, — тут же согласилась, не желая спорить с мужчиной в таком состоянии.

Вернувшись за стол, мы объяснили спутникам, что собираемся в орден. Райан мгновенно подскочил и засуетился, собираясь. Видимо, и он давно хотел покинуть столицу региона.

— Я здесь задержусь, — хитро подмигнул нам доктор Форекс. — Вольф не будет против. Так что, возвращайтесь без меня.

С этими словами доктор покинул нас и пересел за столик к девушке, с которой танцевал.

— Жаль, что вы так быстро уходите, — посетовал Джером. — Хотя нам тоже уже пора возвращаться в отделение. Рад был встрече. И надеюсь, мы будем поддерживать с вами связь.

— Обязательно, — с улыбкой заверила его.

— Удачи, Бри, — обратился ко мне Клифорд. — Я лично займусь твоими документами. И возможно, смогу доставить их в орден в ближайшее время. Подумай на счет моего предложения. Увидимся.

Стражи правопорядка откланялись, а мы пошли на портальную площадку ресторана.

— О каком предложении речь? — поинтересовался Райан.

— У нашей Бри появился еще один поклонник, — хмуро буркнул Сай. — Звал на свидание.

— Ты преувеличиваешь, — отмахнулась.

— Я бы сказал, что даже преуменьшил масштаб интереса этого типа, — разозлился блондин ни с того, ни с сего.

— Ах, вот оно что, — задумчиво протянул Райан. — Ясно.

Не знаю, что нашло на этих двоих, но я их решительно не понимала.

Активировав портал, помощник магистра увлек нас в воронку, и через пару мгновений мы уже были во дворе ордена.

— Рад, что вы вернулись в целости и сохранности, да еще и пораньше, — усмехнулся магистр. — Какие новости?

— Все в порядке! — радостно улыбнулась Вольфу, ведь то, что у меня будут настоящие документы по большей части его заслуга.

— Отлично! — счастливо рассмеялся он. — Я в тебе и не сомневался, Бри. Кстати, мне нужно поговорить с каждым из вас. Сначала вы, парни. Следуйте за мной. А ты, Бри, зайди ко мне в кабинет перед ужином.

— Хорошо, — растеряно проговорила, глядя вслед уходящим мужчинам.

В общежитии привела себя в порядок и помчалась в мастерскую. До назначенной встречи с главой ордена оставалось не так уж и много времени. На своем рабочем месте с замиранием сердца открыла подаренную пожилым заведующим кафедрой артефактики книгу. Увидев оглавление, совершенно неприлично присвистнула. Чего здесь только не было! Фолиант представлял собой целое собрание редких и неординарных заклинаний по самым различным разделам моей любимой науки. А так же огромный раздел по подбору, подготовке и приданию формы материалам для будущих изделий. В руках у меня оказалась поистине бесценная информация! Магистр явно поскромничал, назвав свой труд монографией. Это был настоящий сборник редкостей! Да за этот том меня бы, не раздумывая, любой артефактор прикончил, лишь бы ею завладеть. Наложив на свое сокровище массу защитных плетений, углубилась в чтение.

Время промелькнуло незаметно, а когда я подняла глаза на часы, с ужасом увидела, что опаздываю к наставнику. Убрав книгу в стол, помчалась в административный корпус. И взлетев по лестнице, постучалась в дверь приемной. Там никого не было, и я прямиком прошла в кабинет, дверь которого была приоткрыта.

— Вольф, можно войти? — уточнила, заглядывая внутрь.

— Бри? Да, конечно, заходи, — рассеянно отозвался он, просматривая какие-то бумаги на своем столе.

Расположившись на диване, принялась ждать, пока учитель закончит свои дела.

— Прежде всего, я хотел поздравить тебя с успешно сданным экзаменом, — убрал он, наконец, свои документы и поднял на меня взгляд. — Ты большая молодец, Бри. И я горжусь тобой.

— Спасибо, Вольф, — открыто улыбнулась ему. — Все только от того, что ты настоял на этом решении.

— От части, — усмехнулся он, но тут же лицо его приобрело суровое выражение, от чего сердце сжалось в предчувствии беды. — Но, к сожалению, у меня для тебя плохие новости. Я не говорил тебе об этом раньше, поскольку не хотел тревожить перед экзаменом. Однако дело не терпит отлагательств. Поэтому мне придется омрачить твой праздник сегодня.

— Что случилось? — упавшим голосом уточнила.

— Я получил отчет от своих парней из столицы, — сосредоточенно начал пояснять Вольф. — Правительство раскопало новые сведения по проклятию правящего рода. Все представители династии Карийских умрут через полгода, если не выполнят поставленное наславшим проклятие условие.

— Какое? — помертвевшими губами прошептала.

— Это на данный момент остается неизвестным, — зло выдохнул наставник. — Департамент внутренней безопасности поднял на ноги весь свой штат. Людей не хватает. В столице объявлен набор новых кадров в следопыты. Любой желающий может прибыть на отбор и, пройдя испытание, получить место. Герцогу Сальскому нужны компетентные кадры для поиска выхода из сложившейся ситуации.

Я подавленно молчала, все еще не в силах осознать, что мне осталось жить всего несколько месяцев, и все, что я люблю, канет в лету, когда меня не станет. Слезы невольно навернулись на глаза, и я отвернулась.

— Бри, — мягко проговорил магистр, тут же оказываясь рядом и заключая меня в бережные объятия, — не раскисай. Мы что-нибудь обязательно придумаем. Вернее, у меня уже есть идея, как помочь твоей беде. Пойдем-ка со мной. Тебе нужно немного расслабиться и переключиться.

Вольф взял меня за руку и провел на последний этаж здания. Мы свернули в отдельное крыло и оказались возле дверей его личных покоев.

— Ты привел меня к себе? — удивилась.

— Так и знал, что ты давно уже нашла вход в мои покои и для тебя это место не является тайной, — усмехнулся магистр, открывая передо мной дверь и пропуская внутрь. — Вообще-то весь орден ломает себе голову над тем, где я живу. Здесь дано ведется соревнование, кто сможет найти мои комнаты и проникнуть туда. Но, как видишь, никому до тебя это так и не удалось. Ты могла бы завоевать главный приз.

— Впервые слышу об этом, — откликнулась, рассматривая обстановку. — Да и не занимаюсь я подобной ерундой. У каждого должно быть право на свои личные тайны.

Гостиная, в которую меня привел учитель, была выдержана в строгих серо-белых тонах. Уютная мягкая мебель и плотные портьеры на окнах были подобраны с большим вкусом. Сама комната напомнила мне один из интерьеров домов высшей знати, который я как-то видела в модном журнале со светской хроникой. Странно, мне всегда казалось, что магистру подошел бы несколько иной стиль жилища. Хотя, что я собственно знаю о личной жизни наставника? Ничего. Может, он аристократ до мозга костей и есть серебряными приборами тут одинокими ночами?

— Проходи, располагайся, — пригласил меня хозяин покоев. — Я сейчас.

Скромно присев на краешек одного из диванов, не переставала разглядывать обстановку. В шкафу с посудой стояли какие-то статуэтки. В дальнем углу располагался массивный шкаф с книгами. Создавалось впечатление, что я пришла в гости к какому-то высокопоставленному лорду.

— Давай отметим успешную сдачу твоего экзамена, — вдруг предложил магистр, вернувшись в комнату с бокалами вина. — А потом поговорим о том, что я придумал.

Что происходит? Вольф выглядел как-то странно. Сюртук он видимо снял в соседней комнате, и сейчас передо мной сидел в узких темных брюках и белоснежной рубашке. Или рубашку он тоже успел переодеть? Поймав на себе его сосредоточенный, пронзительный взгляд, внутренне напряглась, стараясь не подавать вида, что меня сильно тревожит происходящее.

— За тебя и твой успех, Бри, — протянул он один из бокалов мне.

Не знаю, что заставило меня это сделать, но я машинально отправила к жидкости сканирующее заклятие на поиск посторонних примесей. Уж слишком странно себя вел наставник. Сердце болезненно сжалось от осознания того, что в вино подмешано возбуждающее зелье. Зачем? Зачем ты так со мной, Вольф? Но спектакль должен быть разыгран до конца. Сделав вид, что отпила предложенное, мило улыбнулась:

— Благодарю. Очень терпкое вино. Расскажи, пожалуйста, что за идея у тебя появилась относительно происходящего?

— Ладно, — довольно кивнул учитель, тоже испробовав вина, в котором зелья я не обнаружила. — Предлагаю отправиться в столицу и принять участие в отборе на должность в Департамент внутренней безопасности. Так ты сможешь быть в гуще событий и провести собственное расследование. Тебя будут сопровождать Райан и Сай. У них, как и у тебя, есть свои собственные дела в Хариндере, которые проще решить, если вы все будете состоять на государственной службе.

— Но на какую должность я могу претендовать? — уточнила. — Если ребята вполне пройдут испытание, как следопыты, то за себя я не ручаюсь. Да и вряд ли туда принимают женщин.

— Ты права, — вздохнул магистр. — В следопыты отбирают только мужчин. Но девушки тоже могут принимать участие в отборе. Им предлагают работу лекарок. Как ты понимаешь, в последнее время лазареты страны переполнены, и Департамент не исключение.

— Это еще куда ни шло, — задумчиво ответила. — Но что мне делать, если мою личность раскроют?

— Сейчас вопрос стоит о том, чтобы попробовать остаться в живых, — жестко отрезал наставник. — А в противоречиях с родней можно будет разобраться и позже, когда выяснишь условие снятия проклятия.

— Не знаю, что и думать, — с сомнением проговорила.

— Лучше самой во всем разобраться, чем жить и все время думать о приближающейся кончине, — припечатал магистр.

— В этом ты, безусловно, прав, — кивнула. — Хорошо. Я приму участие в отборе, чтобы мне ни принесло это решение. Все лучше, чем жить в страхе.

— Умница, Бри, — усмехнулся учитель, скользя взглядом по моей фигуре. — А теперь, давай еще немного выпьем. Раз мы уже обсудили все тревожащие тебя вопросы.

Снова сделав вид, что пью вино, поставила бокал на стол. Внезапно Вольф оказался рядом со мной на диване, властно притянув к себе.

— Бри, ты сводишь меня с ума, — выдохнул он, накрывая мои губы сладким поцелуем.

Мужчина так страстно и в то же время бережно меня целовал, что все внутри стремилось ему навстречу. Мне неимоверно хотелось целовать его в ответ. И дело было вовсе не в зелье, которое так и не оказало своего эффекта. Не знаю, что я на самом деле чувствовала к магистру, но в тот момент организм снова потребовал близости, и я с упоением принимала ласку, которую мне дарил наставник.

Не разрывая головокружительный поцелуй, Вольф опустил меня на диван и принялся расстегивать мою блузку.

— Бри, ты такая манящая, — оглядел меня мужчина горящим взглядом, поглаживая тяжелую грудь сквозь белье. — Останься сегодня со мной. Прошу.

Волны возбуждения накатывали на меня с такой силой, что я никак не могла взять себя в руки. Мне нужно было срочно бежать отсюда, но желание уже захватило меня с головой, и я была не в состоянии противиться напору мужчины. Вольф не прекращал ласкать меня ни на минуту. Обнажив грудь полностью, принялся с упоением целовать ее, нежно поглаживать и сжимать в своих руках. Как же сладко это было! И где взять волю, чтобы все прекратить?

Внезапно в памяти всплыл образ Императрицы Исабель и ее откровения из дневника: «Я хотела близости снова и снова. И мне было уже все равно, кто именно передо мной, лишь бы смог удовлетворить тот неукротимый огонь страсти и желания, который выворачивал меня изнутри. А после вожделенного удовольствия моя магия требовала выхода, и я, не задумываясь, подчиняла себе очередного любовника. Какое это счастье чувствовать свою безраздельную власть над разумным, живым существом!».

Холодный пот ужаса и паники прошиб меня. Я не могу, не хочу быть такой. Быстро сформировав парализующее заклятие, с такой силой приложила им магистра, что мужчина мгновенно рухнул возле дивана на пол.

С трудом поднявшись на ноги, нашла свою одежду, привела себя в надлежащий вид и уложила скованного заклятием наставника на диван. Вернув ему способность только говорить, тут же услышала:

— Бри, пожалуйста, освободи меня, не бойся. Я не причиню тебе вреда.

— Послушай меня, Вольф, — устало вздохнула, постепенно восстанавливая сбившееся дыхание. — Я знаю, зачем ты так стремишься лишить меня невинности до моего совершеннолетия. Возможно, тебе кажется, что жуткие способности рода Карийских смогут мне как-то помочь в жизни. Но только мне решать, что делать с собственной судьбой. И только я сама могу сделать этот выбор. А я лучше умру через пару месяцев, чем покорюсь требованиям тела и научусь влюблять в себя всех подряд.

— Ты меня не правильно поняла, — принялся убеждать меня мужчина. — Давай все обсудим. Ты мне очень дорога. Я бы никогда ничего не сделал тебе во вред.

— Знаю, Вольф, знаю, — усмехнулась. — В том то и дело, что каждый вкладывает свой собственный смысл в это слово «вред». Я приму участие в столичном отборе и сделаю все возможное, чтобы найти наславшего проклятие и выполнить его условие. Прощай, Вольф. Надеюсь, что мы еще встретимся когда-нибудь при более удачных обстоятельствах, и я все-таки останусь жива. Ты мне тоже очень дорог. Будь счастлив.

Нежно поцеловав магистра в губы, укрыла его сонным заклинанием и покинула покои.

В своей комнате переоделась в брюки, рубашку и куртку, прихватила давно собранный походный рюкзак и вышла на улицу. В мастерской сложила все свои инструменты, подаренную книгу, созданные мной для личного пользования амулеты, накопители, зелья, и побежала на полигон.

Сегодня, к моему огромному облегчению, он был совершенно пустым. Взяв в руки прототип портального артефакта, влила в него мощный магический импульс и настроила на переход с территории ордена прямиком на портальную площадку того ресторанчика, где мы сегодня обедали. Совсем недалеко от него еще днем приметила приличную гостиницу, где я смогу остановиться и все спокойно обдумать. Серебристый провал портала манил своим сиянием, миг и полигон ордена воинов Света безвозвратно опустел.


home | my bookshelf | | Проклятие для бастарда |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу