Book: Магичка



Магичка

Василина Боброва

МАГИЧКА

Глава 1

Выбежав из таверны, я направилась к главной улице. Перед глазами мельтешили люди и я, распихивая всех на пути, бежала на окраину города в академию. Экзамен скоро начнется, а я только полпути пробежала! Наконец, впереди показались ворота академии, которые уже закрывали двое старшекурсников, а экзаменуемые заходили в распахнутые двери здания.

— Подождите! — Крикнула я парням.

— Чего надо? — Грубо поинтересовался маг.

— Туда. — Я кивнула в сторону академии.

— Опоздала ты, девочка. Приходи на следующий год, а сейчас никого не велено пускать. — Ехидно ответил парень.

— Пропустите ее. — Раздался чей-то голос за спинами парней.

К нам вышел молодой эльф приятной, но странной внешности. У меня чуть челюсть не укатилась к дереву, когда я увидела его. Нет, внешне он был красив, как и все представители его расы, но вот ярко оранжевые короткие волосы — это весьма необычно для лунного эльфы. Мужчина понял, что я таращусь на его волосы, и страдальчески закатил глаза. Похоже, не я одна удивлялась его виду.

Тем не менее, парни послушно открыли ворота и пропустили меня во двор академии. Поблагодарив эльфа, я направилась к зданию, но только мне стоило подняться на первую ступень, как по телу прошел электрический заряд и в глазах заплясали звездочки.

— Думала, что так легко пойдешь? — Улыбнулся эльф. Махнув рукой, он пропустил меня вперед.

Я с опаской поднялась по широкой лестнице, боясь, что опять ударит молнией, но ничего не произошло. Уходить теперь от «рыженького» не хотелось. Вдруг в академии еще какие-нибудь охранки поставили. Все же вступительный экзамен идет, а не простой зачет.

— Идем, повожу тебя в аудиторию. — Сказал эльф. Я послушно пошла следом за ним.

Я впервые оказалась в академии, и чтобы не потеряться, старалась не отставать от эльфа, а он шел весьма быстро. Утренняя пробежка меня немного вымотала. Согласитесь, что добежать с одного конца города в другой за десять минут — это вам не хухры-мухры. Городок то, однако, не маленький.

— А экзамен уже начался? — Осторожно поинтересовалась я.

— Да. Все уже пишут, кроме тебя. Почему опоздала то?

— Проспала. Только ночью приехала. — Честно призналась я. Поездка была долгой и я сильно устала. Даже спать легла не переодеваясь. Хорошо, что меня еще Дин разбудил.

— Тянет на слабенькую троечку. Придумай что-нибудь получше. — Скривился эльф.

Я насупилась и больше с ним не разговаривала. Это была правда, и ничего я не собиралась придумывать.

Петляя по разным коридорам, мы, наконец, подошли к одной из дверей. В аудитории уже сидели все экзаменуемые и что-то писали на листке пергамента. На нас никто внимания не обратил, так как все были заняты, но вот приемная комиссия не могла нас не заметить. Из-за кафедры поднялся какой-то мужчина средних лет и явно ожидал от нас объяснений. Его взгляд гулял то по мне, то по рыжему эльфу.

— Магистр Нор, что это? — Обратился мужчина к эльфу. Так «рыженький» оказывается магистр? А по нему и не скажешь! Выглядит, как мой сверстник. Хотя, о чем это я! По эльфу никогда не узнаешь его настоящий возраст.

— Девушка попала в небольшую аварию и поэтому опоздала. — Спокойно ответил эльф.

Авария?

— Авария? Хм, пусть садится на свободное место и пишет экзамен. — Сказал мужчина и опустился на своё кресло.

Я заняла одно из свободных мест, и на моих коленях появился лист пергамента с вопросами и перо. Эльф присоединился к приемной комиссии и о чем-то беседовал с вампиром.

Вопросы оказались не очень сложными, но попотеть пришлось. Через два часа пергамент, как и перо, исчез. Все внимание было приковано к директору школы. Мужчина в синей мантии с золотой вышивкой поднялся со своего места и вышел к нам. Это был тот же человек, с которым я, а точнее эльф разговаривал в начале экзамена. Сначала он показался мне холодным и злым, но теперь его глаза были теплые, и на губах появилась улыбка.

— И так, надеюсь, что вы все удачно написали экзамен и успешно поступите на первый курс. Те же, кто не сдал его, будут допущены к поступлению только на следующий год. Списки поступивших будут вывешены сегодня на закате. Вечером вам обо всём расскажут и поступивших распределят в общежитие. Теперь можете быть свободны.

Все направились к двери. Среди толпы я попыталась отыскать рыжую голову эльфа, но нигде ее не видела. Все же надо поблагодарить магистра.

Вместе со всеми я вышла на улицу, так и не найдя «рыженького». Если я поступлю, то непременно поблагодарю его.

До заката оставалось пять часов, и идти на другой конец города не было желания. А если опять опоздаю? «Проспала» здесь уже не прокатит. Придется гулять по городу или, как и многие поступающие, разместится во дворе академии и ждать заката.

Я села между широкими корнями большого дуба. Остальные тоже расположились под деревьями. Хоть на улице и была осень, но солнце не жалело и неимоверно припекало. Даже в тени было жарко, но что поделать?

Во дворе академии, помимо нас, так же присутствовали и другие адепты старших курсов. Кто-то только приехал с летних каникул и направлялся в общежитие, а кто-то красовался перед поступающими. Вот отучимся первый курс и тоже сможем что-то красивое колдовать. Я пока мало что знаю, но огненную птичку тоже могу выпустить.

День тянулся ужасно долго, но, наконец, наступил вечер. Как и обещал директор, списки поступивших в академию вывесили на закате. Около двери было куча народу, и пропихнуться к списку не было возможности. Старшекурсники наблюдали за нами и тихо хихикали. А давно ли они точно так же толпились? Тоже мне маги. Не знаю, каким чудом мне удалось пропихнуться к списку. Среди многочисленных фамилий и имен я пыталась отыскать свои инициалы. Долго искать не пришлось, так как я стояла одна из первых. Радости не было предела. Аккуратно распихивая всех на пути, я выбралась из толпы.

Через полчаса двери академии распахнулись, и к нам вышел директор вместе с магистром.

— И так, те, кто не поступил, прошу покинуть территорию академии. Надеюсь, что встретимся с вами на следующий год. Те же, кто поступил, пройдите в академию — ваш будущий дом на пять лет. Пятикурсники, прошу проводить первый курс в общий зал. — И, вместе с магистром, которого я встретила утром, директор скрылся в академии.

Несколько пятикурсников отделились от общей толпы и встали по разные стороны от новичков. Только я направилась к академии, как что-то сбило меня с ног, и я удачно приземлилась на землю. Дышать было проблематично.

— Ой, извини, пожалуйста. — Пролепетал кто-то и слез с меня.

Перед собой я увидела молодого оборотня. Его волосы торчали в разные стороны, и он рассеянно хлопал глазами. Парень протянул мне руку и, не дожидаясь ответа, рывком поставил на землю. Я отряхнула рубашку и улыбнулась оборотню.

— Ты не ушиблась? — Осторожно поинтересовался тот.

— Нет. Все нормально.

— Эй, вас долго еще ждать? — Сказал пятикурсник, который не хотел пускать меня в академию на экзамен. Его наглую рожу я хорошо запомнила.

— Девушки имеют право опаздывать. — И важно прошла в здание. Парень что-то фыркнул и закрыл двери.

В общий зал мы пришли самыми последними. Что-то я везде опаздываю. Все сели на свободные места, а пятикурсники остались толпиться около двери. Я села на пятый ряд рядом с какой-то эльфийкой. Та скривила нос, когда увидела, что моя одежда пыльная и демонстративно отодвинулась. Поражаюсь их чистоплотности! Эльфы такие снобы, если честно. А вот паренек, что меня сбил, не стал брезговать и сел рядом со мной, хотя мест рядом было предостаточно.

— И так, адепты. — Заговорил директор. — Как вы уже догадались, я директор этой академии и мое имя Дилиан Эркс. Для вас просто магистр Эркс. Данная академия, будет служить вам домом на пять лет. В конце каждого семестра будут экзамены. После того, как вы отучитесь год, вас ожидает практика на месяц, в некоторых случаях на два, смотря, куда вас отправят. Каникулы будут, но только после первого семестра и то, если закроете все зачеты. Задавайте вопросы, а потом продолжим.

— А что на счет праздников? — Сказал кто-то на заднем ряду.

— Все праздники мы отмечаем. Конечно, в этот день вы учиться не будите. Что-то еще? Нет? Тогда продолжим.

— А где будет проходить практика? — Спросила я. Все же интересно, куда нас закинут.

— Практику будет проходить вся группа. Куда вас забросят — трудно сказать. — Улыбнулся директор. — Места проведения рассматриваем я и ваш декан. В конце учебного года будет все ясно.

— А если мы умрем?

— Ну, тогда мы вас оживим, и будете подрабатывать у нас в частности приведения или упыря на каких-нибудь предметах. — Сказал магистр.

— А оплата хорошая?

— Хорошая. Место на кладбище мы вам найдем. — Улыбнулся директор, а зал тихо захихикал. Ну, хоть без крова над головой не останусь и то хорошо. — И так, теперь подойдем к самой интересной части. — Мужчина потер руки. — Сейчас мы с магистром распределим вас на группы. Точней распределим не мы, а Камень. Если кто-то будет не доволен, то извините, дорога одна — к воротам академии. С Камнем спорить не советую, а то случится так, как вон с тем учеником. — Директор указал на одного из пятикурсников. Парень как парень, но на правой стороне головы не было волос. Оставшиеся волосы он, конечно, попытался как-то зачесать на другую сторону, но лысину было откровенно видно. Парень смутился под столькими взглядами и взъерошил волосы, надеясь хоть как-то прикрыть лысину. Нет, ему эта прическа как не странно шла, но в моем мире видеть парня в таком возрасте лысым, это нонсенс. Девушки вцепились в свои волосы. М-да, если попадется плохая группа, то придется смириться с выбором Камня.

Перед директором из неоткуда появился белый Камень на небольшой подставке.

— Я назову имя, а вы выйдите и дотронетесь до Камня. От него выйдет слабое свечение, и несколько лучей устремятся в остальных. Те, на кого попадут лучи, встанете и подойдете к нам. Все ясно? Увернуться не получится. Бегать от луча тоже не стоит. Цвет луча зависит от вашей ведущей стихии. Каждому магу будет прикреплен значок, который будет показывать именно его стихию. — Сказал магистр и достал список первого курса. — И так, Дилиан Лэйв.

К Камню вышел какой-то эльф и положил руку на Камень. Камень засветился, и три луча устремились в сидящих адептов. К Дилиану Лэйв подошли еще две девушки и два паря. Они освободили место для следующей группы, и отошли к стене.

— Следующая Анилия Вэйн.

Я подошла к Камню и положила на него руку. Магистр меня узнал и слегка улыбнулся. Поверхность Камня оказалась гладкой и теплой, хотя на вид Камень был шероховатым и грубым. Из Камня полился мягкий голубой свет и четыре луча устремились в зал. Я убрала руку и посмотрела на своих будущих товарищей. Один из них оказался тем пареньком, что упал на меня. По бледно голубому свету луча я поняла, что он будет магом воздуха, а вот девушка скорей всего целительницей. Оставшиеся лучи упали на двух парней. Один скорей всего будет магом огня, а второй земли. У каждого из нас появились значки. Мой был в виде хрустальной капельки воды. Я отошла к первой группе и ко мне присоединились остальные. Нам досталась руна номер пятнадцать, может номер комнаты?

— Совпадение? — Спросил оборотень и широко улыбнулся.

— Возможно. — Я улыбнулась в ответ.

Когда все группы были собраны, нас усадили на место. Камень исчез так же быстро, как и появился.

— Ну, теперь, когда группы собраны, перейдем к следующей части. — Сказал директор. — Камень распределил вас точно по стихиям и уровню магии. Каждый из вас обладает несколькими стихиями, но ведущая у вас только одна, и только вы знаете, к чему у вас лежит душа. Так что теперь следуйте своей стихии. Все члены группы равны, не забывайте об этом. — Магистр Эркс глянул на нашу группу. Это он на что намекает? — Дар к магии смерти есть у каждого, и вы все будете изучать эту стихию, целителей это тоже касается.

Девушка из моей группы скривилась. Да, ей, как светлой эльфийке, не по душе магия смерти.

— Каждая группа будет жить в одной комнате. Когда придете, то все увидите на месте. Занятия начнутся послезавтра, а пока обстраивайтесь в своих комнатах, и получайте учебники. В комнате уже лежат для каждого листок с тем, что ему надо приобрести для обучения.

За спиной директора покашлял магистр.

— Ах да, забыл! — стукнул себя по лбу директор. — Магистр Нор будет вашим деканом до конца пятого курса. — Директор указал на эльфа. — Так, а теперь можете быть свободны. Пятый курс проводит вас в ваши комнаты.

Когда все направились в общежитие, я улизнула к воротам и направилась в город. Надо забрать свои вещи, да и Дин наверняка заскучал. Еще одна ночь в таверне не усугубит ситуацию, а завтра с самого утра пойду в академию. Еще надо прикупить некоторые предметы, да и учебники взять в библиотеке.

Дин встретил меня, как всегда, «дружелюбно». Ворчал, как старый гном.

— Ну, и где ты была весь день? — Начал алур.

— В академии. Можешь меня поздравить, я поступила. Завтра утром переезжаем. — Я плюхнулась на кровать и сладко потянулась. День был долгим.

— Поступила? Группа хорошая? Сколько соседей? А кто они? — Начал Дин. Любопытство всегда брало над ним верх, и он сразу забывал о ворчании.

Вообще алуры довольно нелюбознательные существа, но мне же достался какой-то неправильный алур. Нормальные зверьки живут спокойной жизнью и не обращают внимание на окружающий мир. Они очень заняты своими делами, но этот же… У него словно шило в одном месте! Может, это я на него так плохо влияю?

Алуры — это маленькие зверьки. Внешне они похожи на котят пумы или рыси. Взрослый алур был размером с кота, не больше. Отличало этих животных от остальных семейств кошачьих то, что они умели летать. У каждого алура к двум месяцам вырастали два крыла, а уже к трем, животное могло свободно летать.

— Завтра все увидишь, а пока давай спать? Я за сегодня уже устала.



Глава 2

— И куда нам идти? — Задал риторический вопрос Дин.

Я посмотрела на здание общежития и почесала затылок. Куда идти я и, правда, не знала. Вчера я так до своей комнаты и не дошла, так что теперь придется бегать по всем этажам.

— Ладно, пошли внутрь. Может, найдем там кого-нибудь?

В холе нас встретила комендантша.

— Так, кто такая? Раньше я тебя здесь не видела. — Начала женщина. — Первый курс?

— Да. А вы не подскажите, где здесь комната номер 15?

— Ох уж эти зеваки. Вечно вы опаздываете, а мне потом каждого сопровождай! — Запричитала женщина.

Комендантша понравилась мне сразу. Ей было не больше сорока лет. Приятная женщина с веселыми искорками в глазах и уверена, что с молодой душой. Она была немного пухлой, и эта пухлота только ее украшала. Могу поспорить, что ворчала она чисто от привычки, ведь по ней сразу видно, что она добрая. Если хорошо себя вести, то наверняка можно найти общий язык.

— Пятнадцатая комната говоришь? — Женщина поправила прическу и глянула быстро в зеркало. — Не повезло тебе, девочка.

— Почему это? — Удивилась я.

— Да с принцами мало кто уживается. Ох, и достанется же тебе и твоей соседке. — Комендантша покачала головой. — Ладно, если бы был один принц, так у тебя же их больше!

— А вот с этого места поподробней. — Вмешался Дин.

Женщина посмотрела на зверька и, всплеснув руками, потянулась к Дину.

— Э, женщина, только без рук! — Возмутился зверек.

— Да где же ты взяла такое чудо? А говорит та он почему!? Так, к себе пойдешь потом, а сначала пойдем ко мне. Я тебя чаем угощу с пирожками, да про твою команду расскажу, а ты поведаешь мне, откуда у тебя это чудо и почему он разговаривает.

Отказываться было как-то не хорошо, да и про принцев мне было интересно узнать.

Мы зашли в небольшую комнату и меня тут же усадили за стол. Дин приземлился рядом и с интересом разглядывал банки с вареньем.

— Так, чайник я уже поставила. — Сказала женщина и села напротив нас. — Ой, да что это я! Забыла представиться. Меня зовут Молли, я комендантша этого общежития. Если что понадобится, то обращайся. Чем смогу, тем помогу. А вообще, студенты сами все обустраивают, докупают. Им все новое подавай, не использованное видишь ли. Ну, а вас как зовут?

— Меня Анилия, а это Дин.

В это время закипел чайник и через минуту, я наслаждалась вкусным отваром и пирожками. Молли не отрывала глаз от Дина и это его смущало.

— Так, рассказывай, где ты его раздобыла?

— Ну, это было давно. Мы с дядей ехали в одну деревню, и я наткнулась на один куст, а оттуда торчал только хвост. Когда мы его достали, то решили оставить себе. Отпускать жалко, а держать такого зверька одно удовольствие.

— А как он заговорил? Алуры ведь не разговаривают, да и редкие они.

— Одна криворукая особа опрокинула на меня какую-то жидкость и с тех пор разговариваю. — Проворчал алур с набитым ртом. — Благо, что хоть крылья не отпали, а то точно сбежал бы.

Молли любила всяких магических зверюшек, вот и заинтересовалась Дином. Тот пообещал навещать ее, если она будет давать ему какой-нибудь гостинчик. Естественно Молли согласилась, а Дину только дай волю на халяву вкусненького поесть.

Мы посидели у Молли еще десять минут, и потом она проводила нас в нашу комнату. Словом за слово и мы подружились, правда, так увлеклись рассказывать друг другу про алуров, что совсем забыли про принцев. Про них я вспомнила, когда пришла в комнату.

Сначала меня встретила небольшая гостиная. Два дивана друг напротив друга, а рядом два кресла. Большой книжный шкаф, правда, пока без книг, но это ненадолго. Из окна был прекрасный вид. Так как наша комната располагается на седьмом этаже, а сама академия на холме, то весь город был виден, как на ладони. Вдали виднелись горы и леса… Красиво, в общем. Еще был большой камин. Неужели мы сами должны отапливать свои комнаты во время холодов?

— А здесь мило. — Сказал Дин, сидя у меня на плече.

Я поправила сумку и направилась к одной из дверей. Двери было три, а какая из них спальня я не знала. А если я зайду к парням? Они ведь не правильно меня поймут. За одной дверью располагалась ванная комната. Это мне Молли сказала. Но тут все решилось само собой. Дверь, пред которой я стояла, распахнулась и, на меня чуть не налетел какой-то парень.

— Черт тебя побери, ты какого рыгзла тут стоишь!? — Начал парень. Эх, и где его хорошие манеры? Я же не виновата, что в комнатах запуталась, чего он так разозлился?

— А сам-то чего вылетаешь, как в одно место подбитый? — Поддержала я разговор.

— Ты вообще, что здесь делаешь?

— Живу как бы. — Развела я руками. — И вообще-то мы в одной команде, кто не знает. Я вчера не успела дойти до общежития, вот и пришла сегодня. Откуда я могла знать, что это ваша комната? Скажи спасибо, что хоть внутрь не зашла.

— А, так ты Анилия. Приятно познакомится. — Парень изобразил что-то вроде поклона, но он больше потешался. — Ваша комната вон там. — Он указал на противоположную дверь.

— Благодарствую. — Я села в реверансе и пошла к себе в комнату. Парень еще что-то пробурчал себе под нос и скрылся за дверью. И чего спрашивается, выходил?

В моей комнате было две кровати, что стояли у противоположных стен. На одной спала моя соседка, и я умостилась на другой у левой стены. Одно большое окно и рядом два письменных стола, а рядом по два книжных шкафа. Кажется, книг будет не мало. Так же один большой шкаф на двоих.

— А где мое место? — Возмутился Дин.

Дома он спал на подушке около камина и был счастлив. Но здесь не было отдельного места для него, вот он и расстроился. Конечно, директор же не знал, что одна ученица приедет в академию с капризным алуром.

— Найдем тебе место, а пока не шуми, а то соседку разбудишь. — Прошептала я и скинула с себя рюкзак.

— Соседка проснулась сразу, как только вы вошли. — Отозвалась девушка. — Вы чего так рано? — Девушка села на кровати и сонно протерла глаза.

— Извини, что разбудили. Меня Анилия зовут, а тебя?

— Ринальда, но для друзей просто Рин. Это что, алур?

Ох, если все будут так реагировать на зверька, то мне придется запирать его в комнате или накидывать каждый раз морок, чтобы никто не мог его видеть. И чего они только все ему удивляются? Понимаю, что милый и пушистый, но не так, же открыто им восхищаться, а то потом будет считать себя царем, хотя он и сейчас так себе возвышает.

— Меня зовут Дин, милая леди. — Зверек перелетел на кровать девушки и поцеловал ее руку. Опять что-нибудь вкусненькое выпрашивает, нахал.

— Такой милый. — Рин расплылась в улыбке и полезла в столик за печенькой. Спустя пару секунд Дин довольный жизнью поглощал сладость.

— И наглый. Ты его сильно не балуй, а то на шею сядет в прямом смысле.

Пока я распаковывала вещи, Рин рассказала, какие у нас соседи. Их титулы она не знала, да и я не стала говорить, что с нами живут принцы. Я сама толком не знала, кто из них кто, а наговаривать на них не хотелось. Захотят сами скажут, а нет, то и хорошо. Оборотня звали Кастрионар и по ее словам, он самый разговорчивый и дружелюбный из троих. Еще был вердон и полукровка фламер (кто не знает, фламер — это снежный эльф). Их имена Рин не знала, так как не контактировала с ними, да и особого желания поговорить они не выражали.

Значит, в гостиной я столкнулась с вердоном? Рыглз и почему я сразу не обратила внимания на его ауру? Если бы знала, то не стала бы пререкаться. Повезло еще, что не сразу прибил. Вердоны одна из опасных рас в нашем мире. Злить его не стоит, а то поддастся эмоциям и перевоплотится в кого-нибудь из кошачьих, так потом костей не соберешь. Надо поосторожней с ним.

— Ты уже все распаковала? Пошли, надо за учебниками и в город сходить. — Сказала Рин. Она уже переоделась в брючки и рубашку, а на плече висела сумка.

Я кивнула, и мы вышли в гостиную. Дин увязался следом, но сидел уже не на моем, а на эльфийской плечике. Предатель. В гостиной сидели ребята и что-то обсуждали. На небольшом столике между диванами лежали два листка. Как я поняла, они предназначались мне и Рин. Оборотень нас сразу заметил и широко улыбнулся, показывая свои острые клыки. Милая улыбочка.

— Доброе утро. — Сказала Рин.

— И вам. — Отозвался один из парней. Он даже головы не оторвал от своего листка. Мда, дружелюбием даже не веет.

— Вас как кстати зовут? — Спросила я и села в кресло. Дин при виде парней тут же перелетел ко мне на плечо и спрятался за волосами. Вот когда не надо он храбрец, а как увидит кого-то сильного, так сразу прячется за моей спиной.

— Меня Рейнкиль, а его Динарион. — эльф указал на вердона. — А вас?

Эльф говорил равнодушно, словно ему это было не интересно. Белоснежные волосы, в которых были несколько черных прядей, были собраны в низкий хвост и спускались ниже поясницы. Ледяные голубые глаза и равнодушный взгляд. Типичный представитель своего народа. Не удивлюсь, если он принц.

— Анилия.

— Ринальда.

— Приятно познакомится. Я кстати, Кастрионар, ну, Каст. — Отозвался оборотень.

Кастрионар мне сразу понравился. С ним, в отличие от остальных парней я могла найти общий язык. Его пепельные волосы, как и вчера, торчали в разные стороны, но сегодня, он, кажется, постарался их как-то пригладить, но это плохо ему удалось.

Все парни были одеты как с иголочки и это меня насторожило. Мы с Рин по сравнению с ними смотрелись блекло. Если мы работаем в одной команде, то лучше соответствовать друг другу, иначе потом начнут пальцами тыкать.

— Вы пойдете в библиотеку? — Спросила я.

— Да, а что, хоти с нами? — Ответил Каст.

— А почему бы и нет? Мы как-никак одна группа и теперь нам часто придется ходить вместе, так что привыкайте. — Я развела руками и достала алура. Он уже, наверно, все волосы мне вырвал, пока удобно устраивался.

Зверек недовольно фыркнул и сел на спинку кресла. Все шесть глаз устремились на него. Дин гордо поднял голову и уложил хвост у своих лап.

— Ну, все, спокойно нам не жить. — Сказал Рейнкиль.

— Это почему?

Но ответ нашелся сам по себе, точнее влетел в комнату. Из распахнутой двери, что вела в комнату парней, вылетел черный ворон и направился к Дину, что-то возмущенно каркая. Алур не особо любил пернатых, почему не знаю, и сразу набросился на птицу. Вообще, по его природе питаться птицами это нормально, но как я уже говорила, Дин не нормальный алур, вот его и воротит от всех пернатых. И дальше понеслось. Ворон летал по всей комнате, а Дин летал следом за ним. Впервые в жизни я пожалела, что у него есть крылья. За пять минут, они умудрились снести занавески с окна, два канделябра на стене и чуть не уронили шкаф. Дин хоть и маленький, но сильный, да и шкаф выглядел ветхим.

— Курл. — позвал ворона Динарион. Ворон остановился и сел на плечо хозяина. Я вовремя поймала Дина и усадила к себе на колени. — Держи свою живность подальше от него.

— А ничего, что твоя пташка сама полетела на него? И вообще, почему все утро я у тебя виновата? То видите ли не туда подошла, то Дина натравила на твоего Курса!

— Курла. — Поправила Рин.

— Ну, Курла, разница то, какая?

— А ну успокоились, оба. — Сказал кто-то, стоя около двери. Все посмотрела на вошедшего эльфа. — Вас слышно аж на первом этаже. Это вы так знакомитесь? Хотя, я даже не удивлен. — Магистр Нор прошелся по гостиной и сел рядом с оборотнем.

— И тебе привет. — Буркнул вердон. — Чего пришел?

— А где уважение к старшему, да еще и к магистру? — Возмутился эльф.

— Ван, чего пришел?

У меня чуть челюсть не укатилась под кресло. Они так свободно общаются с магистром, словно он их давний друг. Ну что за группа мне досталась!?

— Проверить, живы ли девушки. Зная вас, я всю ночь гадал, доживут они до утра или нет. — Спокойно ответил учитель.

— Вот только не надо делать из нас монстров. — Улыбнулся Каст. — Рин цела и не вредима, Анилия тоже, хвала Хранителям. Подумаешь, она немного с Динарионом поцапалась, но так это же, обычное дело! Ну, и зверьки их побегали друг за другом. А так, ничего не произошло.

— Да, я вижу, как они побегали. — Эльф обвел глазами комнату. — Анилия, а что у тебя за зверь?

Я достала из-за спины Алура и тот начал ворчать. Все в изумлении вылупились на зверька, в том числе и ворон. Пауза длилась не долго, после чего мне пришлось рассказать, почему мой алур разговаривает.

— Так, все с вами ясно. А вы за учебниками идти собираетесь? Библиотека скоро откроется, так что поторопитесь, иначе все хорошие книги разберут. И пожалуйста, не подеритесь по пути. — Последняя фраза относилась только к Динариону, на что тот фыркнул и пошел следом за эльфом.

Я решила оставить Дина в комнате, дабы тот не привлекал к себе лишнее внимание. Динарион по пути выпустил ворона в окно и тот полетел гулять. Эльф проводил нас до библиотеки и, оставив нас там, ушел по своим делам. Я поблагодарила его за помощь на экзамене и спросила, почему он соврал на счет аварии. Оказалось, что директор не любит опоздавших особенно на экзамены. Моя отмазка бы не прокатила, так как это была не уважительная причина, а так как я якобы попала в аварию, более-менее тянуло на правду. Благо, что директор не стал лазить в моей голове, иначе узнав правду, вышвырнул бы с экзамена. Хотя, во мне не так уж и легко полазить. Дядя поставил сильный ментальный щит, который не так уж и легко снять.

В библиотеке нас встретил ворчливый гном. Как и другие представители его расы, он был низенький с длинной седой бородой, одетый в мантию. Гном сидел за письменным столом, заваленным какими-то бумагами и свитками. Мы пришли одними из первых и, в библиотеке еще было не так уж много народу. Получив указание, что где лежит, мы пошли бродить между стеллажами, которые, кстати, были до потолка. Не представляю, как мы доберемся до верхних полок… Все же мы решили, что парни полезут на верх, а мы с Рин будем брать книги с нижних полок. Спустя полчаса, мы стояли рядом с гномом и диктовали ему номера книг. Парни выбрали хорошие учебники: не потертые, со всеми листами и не исписанные разными чернилами.

— Свободны. — Ответил гном, когда дописал последний номер. — Не хотите почитать дополнительную литературу? Первому курсу не помешало бы.

— Спасибо, но за ней мы придем в следующий раз, а пока мы заняты. — Ответила за всех Рин.

Учебников было много. Парни без проблем несли свою ношу, а вот мы с Рин спотыкались, чуть ли не на каждом повороте, про ступени я уже молчу. Все же, не удержав равновесия, я вместе с книгами, полетела с лестницы и чудом ни в кого не врезалась. Книги пришлось собирать самой, так как помочь было некому, руки заняты.

— Уже пришли? А чего так быстро? — Спросил Дин, как только мы вошли в комнату.

Я с облегчением скину все книги на кровать и уселась на пол. Рин сделала точно так же.

— Радуйся, что вообще пришли. Ладно, теперь надо идти за покупками. Готова?

Девушка кивнула головой, и мы пошли на рынок. Каст уговорил парней пойти вместе с нами. Так и веселей будет и, подружиться сможем. Все же, надо находить общий язык иначе в группе мы не уживемся.

В животе предательски заурчало, как только мы вышли за пределы академии. Я смутилась и сделала вид, будто это не я, но разве от чуткого слуха товарищей что-то скроешь?

— Кажется, нам надо бы зайти в таверну. — Заметил Рейнкиль. — Пошли, а то столовая начнет работать только завтра.

Никто спорить не стал, и мы пошли в первую попавшуюся таверну. В зале пахло восхитительно. Мы заняли столик у окна и заказали по жареной яичнице с беконом, а на десерт пирог с черникой и чай. Заказ принесли спустя считанные минуты. Еда была просто восхитительная. Мясо так и таяло во рту, а пирог был потрясающе вкусным. Я не заметила, что бы парни брезговали деревянными кружками и простыми вилками. Без всяких каприз съели свой завтрак и, как оказалось, им было мало. Может, Молли ошиблась и парни вообще не принцы? К тому же, откуда она владеет такой информацией? Я завернула небольшой кусочек пирога в салфетку и спрятала в карман. Дин так и сидит в академии, да и к тому же голоден. От пирога он будет в восторге.

— Теперь можно идти за покупками. — Сказал Каст и откинулся на спинку стула. — Что там надо купить?

Я достала листок и прочитала все содержимое. Лично мне надо было купить только котелок для зелий, несколько пергаментных тетрадей и ритуальный кинжал. Все остальное у меня было. Ну, а на меч мне, конечно же, не хватит. Ладно, вот пришлет дядя денег, тогда и обзаведусь оружием. Надо было сразу из дому брать.

— Мне надо купить только ритуальный кинжал и котелок. — Отозвался Динарион. — Пошли, я знаю одну лавочку, там отличное оружие.

Лавочка, в которую нас привел вердон и, правда, оказалась замечательной. Старый гном подобрал для нас самые лучшие ритуальные кинжалы, но и цены оказались тоже замечательными. Двадцать золотых и это еще с учетом того, что кинжал без драгоценных заговоренных камней. Каст помог эльфийке подобрать меч. Рин долго отказывалась покупать оружие, ведь она светлая эльфийка и оружие это не ее, но Рейнкиль убедил ее в обратном.



— Ты не будешь покупать меч? — Спросила Рин.

— Мне не хватает по финансам. Я позже куплю, когда дядя пришлет деньги. — Шепотом ответила я. Не хотелось, что бы парни это слышали, но один вредный эльф все же, услышал.

— Я могу купить тебе меч, если ты потом отдашь мне за него деньги. — Предложил Рейнкиль.

— Нет, спасибо. Обойдусь пока без него.

— А ничего, что у нас уже завтра боевое искусство? — Напомнил Динарион.

Я смерила вердона холодным взглядом и мило улыбнулась. У магистра наверняка найдется для меня какой-нибудь меч. Уж у кого у кого, но у него будет парочка.

— Явишься без оружия, выгонит к драконьей бабушке. Мы должны заботится друг о друге, помнишь? Не забывай, что мы в одной группе. Покажите нам еще несколько мечей. — Обратился Каст к гному.

Лавочник тут же засуетился и принес еще три меча. Оружие выбирал Рейнкиль, так как он более опытен в этом деле. Он предложил мне два меча. Один был сделан из эльфийской стали с примесью черного серебра и кровью дракона. Меч мне понравился, да и в руке он лежал отлично, но цена пугала. Отдать пятьдесят золотых за такую прелесть было не жалко, но для меня это дорого. Второй меч оказался в два раза дороже.

— Я бы посоветовал тебе брать этот. — Эльф указал на первый меч. — Он легкий и с ним легко сражаться. Второй тоже хороший, но в нем больше красоты, чем мощи. Его рукоять украшена резьбой и камнями, которые в бою тебе не пригодятся.

— Камни зачарованы, господин. — Напомнил гном. — В бою это может пригодиться.

— Я не уверена, что на первом же курсе попаду в бой. — Улыбнулась я. — Хорошо, давайте этот.

К мечу прилагались еще и пара кинжалов с таким же сплавом. За все эльф отдал семьдесят золотых. Меч Рин был не хуже моего, но в ее состав меча не входила кровь дракона, которая придавала мечу дополнительную крепость и остроту. Девушку и это устраивало, ведь она планировала как можно меньше брать в руки меч.

— Сумму можешь отдавать по частям, и я не гоню тебя. Отдашь когда сможешь. — Напомнил эльф. — А меч и, правда, отличный. Не пожалеешь, что выбрала его.

Я кивнула, и мы пошли дальше по списку.

В академию вернулись ближе к вечеру, усталые и голодные. Я несла котелок с тетрадями и кулек с едой. Мы решили взять еду на вынос. В таверне сейчас и так полно народу, а хотелось посидеть в тишине и покое. В конечном итоге я осталась без денег. Нет, пять золотых и несколько серебряных у меня лежат в рюкзаке на всякий случай, но завтра же, надо попросить у дяди, что бы он дал мне еще денег. Да, похоже, долг Рейнкилю я отдам только через год.

Всю еду разложили на столике в гостиной и приступили к ужину. Дин ел, как не в себя. Пирог, что я ему принесла, не удовлетворил алура и тот с голодным выражением мордочки накинулся на овощи и яблоко. Спустя некоторое время вернулся и ворон Динариона. Тому хватило пару кусочков мяса, что бы наесться.

Спать мы легли сытые, но уставшие. Хорошо, что завтра будет работать столовая и деньги на еду тратить не придется.

* * *

Динарион.


Я лег на кровать и закинул руки за голову. В комнате горели пару свеч, давая небольшой свет.

— Хорошие они, оказывается. — Сказал Каст, на другой стороне комнаты.

— Да. — Согласился Рейн. — Только, я не могу понять: кто Анилия? Динар, ты смог прочесть ауру?

— Нет. Она смутная и расплывчатая. Видимо, на девчонке сильный амулет, но зачем?

— Согласен. Может, так надо?

Анилия и, правда, интересная личность. С виду она похожа на обычного человека. Каштановые длинные волосы, красивые черты лица, отличная фигура, да и уши не заостренные, но почему она кажется не настоящей? Она явно что-то скрывает, но что? Может, ее специально кто-то послал к нам и она шпион? Да нет, бред. На шпиона, как и на наемника, она не тянет. Денег у нее не так уж и много, как я успел заметить, а у тех карманы рвутся от золотых монет.

— Тебе она не нравится, да? — Обратился ко мне эльф.

Нравится ли она мне? Определенно нет. Порой, даже раздражает, но чем? Еще этот алур, будь он неладен. Теперь точно нормально не поживешь. Курл не терпит соперников, да и ревнивый он ужасно. Все, что манит меня к этой девчонке, так это интерес. Мне хочется разгадать ее тайну и плевать, какой она окажется.

— Нет. Давайте спать? Опаздывать к Вану не стоит. — Я закрыл глаза и провалился в сон.

Глава 3

Аудитория постепенно заполнялась студентами. Первой парой была история рас. Скучный предмет, однако, но потерпеть придется. Я сидела между Рин и Кастом. С оборотнем мы сразу же нашли общий язык и хорошо сдружились. Что до эльфа, то он не очень был разговорчив и предпочитал отмалчиваться. Динарион, тот вообще сегодня был не в духе, и я опасалась с ним заговорить.

— На самом деле, Динар не так уж и опасен, как кажется. — Прошептал Каст. — Через месяц ты привыкнешь. Это с виду он, кажется, страшен и все такое, но вообще он нормальный. Подумаешь, пару раз в киску превратится.

— Ага, а потом бегай от этой киски по всей академии, как ошпаренный. — Ответила Рин.

Я посмотрела на Динариона. Обычный парень лет двадцати пяти, но наверняка ему больше сотни, а может тысячи… вердоны долгожители и их возраст не имеет преград. Его черные волосы как обычно собраны в низкий хвост. Невозможно понять, о чем он думает или чувствует. В глазах всегда холодный огонь, а на лице маска равнодушия и спокойствия. Наверняка он отличный воин, это видно по его телу, да и эльф с оборотнем не уступают ему в этом. Динарион весьма загадочная и таинственная личность.

Вердон поймал на себе мой взгляд, и я быстро отвернулась. Лицо вспыхнуло краской, и я отвернулась к Рин. В этот момент в аудиторию вошел магистр и начал лекцию.

Слушать про первых потомков эльфов и оборотней было весьма скучно. Каст лег на парту и в буквальном смысле уснул. Рейнкиль, спрятавшись за книгой, тоже спал. Наконец, лекция закончилась, и мы были свободны. Я все же сделала несколько записей в тетради, на всякий случай.

— Теперь у нас пара у Вана. — Зевнул эльф.

Отыскать его кабинет оказалось проблематично и пришли мы, чуть ли не последними. Наш декан преподавал алхимию. А возможно ли, что необычный цвет волос он приобрел во время одного эксперимента? Подумала я.

— Именно так и было. — Сказал эльф за моей спиной. Я повернулась и увидела нашего декана. Я что вслух это только что сказала?

Я улыбнулась и отвернулась к доске.

— И так, доброе утро. — Поздоровался эльф. — Как вам ранее сообщил директор, я ваш декан до пятого курса. Мое имя Ваниэль тер Нор, но для всех просто магистр Нор. На моих уроках вы будите получать какие-нибудь зелья и разные магические штучки. — Магистр сел на край своего стола и сложил руки. — Алхимия вообще сложный, но интересный предмет. Если делать все так, как я скажу, то никаких взрывов и катаклизм не произойдет. Все ясно? Вот и отлично. Сейчас небольшая лекция, а после вы приготовите самое легкое зелье, которое может быть.

Лекция прошла быстро. Я записывала каждое слово, которое говорил эльф, и все срисовывала с доски. После нас разделили на пары. Рин тут же забрал какой-то полукровка и в итоге мне достался Динарион. Как пояснил Магистр Нор, группа работает воедино только в редких случаях, обычно же все работают в парах и так, как нас сейчас распределили, мы должны будем остаться до конца года. То есть я теперь на каждом уроке алхимии буду сидеть рядом с вердоном. Я не знала, нравится ему это или нет, так как он смотрел на все в обычной своей манере.

— Ты готовь, а я пока посижу. — Сказал парень.

— Я тебе сейчас посижу! А ну поднял свою задницу и давай вари зелье. Я тебе не прислуга, что бы все за тебя делать.

Вердон смерил меня холодным взглядом, но помогать, все же, стал. Точнее он больше мешал и я уверена, что это он специально.

— Так, время вышло. — Сказал магистр. — Отходим от котелка, и я проверяю содержимое. Если кто не доделал, то извините, время вышло. Что-либо доделывать нельзя, распознаю сразу.

Эльф прошел по всем партам и, когда дошла до нас очередь, страдальчески покачал головой.

— Адепты, вы что сварили? — Обратился он к нам.

— Средство от несварения желудка. — Пожала я плечами.

— А получилось средство от похмелья!

Я непонимающе уставилась сначала на учителя, потом в котелок. Жидкость была такого же цвета, что и у остальных, правда, с каким-то другим запахом.

— Ты что туда добавил? — Спросила я шепотом у напарника.

— Как ты и сказала, листья кремники.

Я глянула в конспект. Все точно. Неужели я что-то не так написала?

— Ладно, засчитаю вам. Зелье весьма не дурное. Потом расскажите, что туда положили. Возможно, что вы не внимательно меня слушали, и тогда снижу отметку.

Я похлопала ресницами, но ничего возражать не стала. Возможно, что ошиблась.

— Ну, что вы туда добавляли? — Спросила нас магистр после урока.

Я перечислила все, что клала в котелок. Эльф кивал головой, соглашаясь с моими действиями. После подошла очередь Динариона.

— Не понимаю, вы все рассказываете верно, но почему тогда зелье другое!? — Воскликнул эльф. — Так, где ваша парта? Ах, ну, конечно! Никто же не догадался после лета отсортировать травы. Ох уж этот четвертый курс.

Оказалось, что виноваты были не мы, а сам магистр. После лета, он нескольким ребятам с четвертого курса дал задание, что бы те переложили травы в нужные баночки. Те, естественно все перепутали и за место кремники мы положили кострику и далее, далее.

— Ладно, ставлю вам отлично. Ха, это надо же, сами не зная этого, приготовили отличное средство от похмелья! Хорошо, что хоть не кислоту. Рецепт хоть запомнили? Отлично, можете идти.

И со счастливыми лицами мы вышли в коридор, точнее я со счастливым, а напарник как всегда с равнодушным. Зануда он и грубиян. Надо будет записать рецепт, а то вдруг пригодится.

— Ну, что он вам поставил?

— Отлично! Сказал, что зелье получилось эффективное и без побочных эффектов. Так что, если будите с похмелья, то противоядие у нас уже есть. — Расплылась я в улыбке.

После нам предстояло военное дело. Я забежала в комнату, что бы скинуть ненужные уже учебники и взяла с собой только меч. Урок и так уже последний.

Боевое дело обычно проходило в зале, то так как на улице стоят теплые деньки, то магистр выгнал нас на улицу.

— Как же я не люблю первый курс. — Покачал головой учитель. Преподавал нам этот урок дроу. Сильный и опытный воин в прошлом, ну а сейчас простой учитель, правда, как нам поведали старшие курсы, он и сейчас врется в бой. — Так, девушки, ну зачем вы тогда купили этот меч, раз даже поднять его не в силах? Эй, парень в красной рубашке, убери один меч. Для начала научись его правильно держать. Кто уже начал тренировку без моего разрешения!? Вы меня так в гроб загоните!

Наша группа стояла в сторонке и тихо посмеивалась с магистра. Забавный он, однако.

— Так, меня зовут Антел Гроун. На мои уроки попрошу не опаздывать иначе черева-то последствиями. Я знаю, что многие парни уже умеют обращаться с оружием и хорошо это делают. Так что будут помогать девушкам. Что касается вас, милые леди, то для меня все равны. Будьте вы хоть королевой, но требования ко всем одинаковые и после каждой тренировке плакаться мне здесь не надо. Так, а теперь марш двадцать кругов вокруг академии. А куда вы оружие скидываете? Вместе с ним родимым и бегаем.

Мы печально переглянулись с Рин и побежали. Через пятнадцать кругов дыхание стало меня подводить, а кулон на груди неимоверно нагрелся. Я снизила бег и отошла к одному из деревьев. Кулон снять я не могла, так что пришлось терпеть. Раньше он себя так не вел, да и я так много не бегала. Применив заклинание льда, я немного остудила кулон и побежала дольше.

— Так, дистрофики, рахитики, хорошо побегали? А кто это у нас в кустики отошел? Вы, — обратился магистр ко мне. — Идите сюда, пожалуйста. Милая леди, я ведь точно дал указание, бегать двадцать кругов вокруг школы и ни разу не заикнулся о том, что можно остановиться и передохнуть, верно? Тогда на вас и будем показывать некоторые приемы. Меч хоть в руках держать умеем? Отлично.

Я разозлилась от того, как разговаривал со мной магистр. За кого он меня принимает!? Кисельную барышню!? Я в отличие от некоторых не сидела в своей комнате и не занималась вышиванием платочков! Он еще не знает, как я умело с мечом обращаюсь. Пожалеет еще.

Что-то, сказав о теории, эльф сделал выпад вперед, но я быстро отразила удар. Мужчина не растерялся и стал атаковать. Я умело отбивала атаки, но не выдержала и стала нападать. Завязалась небольшая драка. Все же, в каком-то смысле, данный урок это тренировка. Вот я и тренируюсь, правда, в паре с учителем, но он сам так захотел! Удобно перехватив меч и развернувшись, я полосонула учителя по ноге и остановилась. На боевом деле было ясно сказано: до первой крови.

— Останетесь после уроков, адептка.

Я отошла к своей группе. Рин что-то сказала, но я ее не слушала. Кулон опять нагрелся и пек кожу. Было больно, но приходилось терпеть. Когда урок закончился, я подошла к магистру.

— Как ваше имя? — Поинтересовался эльф.

— Анилия Вэйн. Как нога? Все нормально?

Эльф смерил меня холодным взглядом, но ничего не ответил. Неужели задела его гордость? Ну, я же, как бы беспокоюсь за него! Как-никак учителя покалечила.

— Ваша техника, адептка, мне очень знакома. Кто вас обучал?

— Винар Вэйн.

— Слышал про такого. Хороший маг и учитель. Вы его родственница?

— Племянница. А что вы так заинтересовались? — Заволновалась я.

— В вашей технике присутствуют элементы эльфов, а именно дроу. Хотя, вы сами на эльфа не похожи, да и ваш дядя тоже. Где вы научились так обращаться с мечом?

Я продолжала спокойно смотреть на учителя. Отвечать не намеревалась, да и надо ли? Ему какая разница, где я научилась так сражаться. Сказала же, что дядя научил и точка. Нет же, ему этого мало!

— А вы хотите взять уроки? — Не удержалась я.

— Адептка Вэйн! Ваша аура засекречена сильным заклинанием и, просканировать ее я не могу, как и другие магистры, так что вам лучше самой все сказать. Не поймите меня не правильно, но еще ни одна девушка не смогла ранит меня и теперь мной овладел интерес.

— Магистр, извините, конечно, но раз аура засекречена, то значит так надо. Я дала слово, что не выдам себя. А обучал меня и, правда, мой дядя. Можете сами его об этом спросить, если желаете. Я могу идти?

— Хорошо, иди. Если на следующем уроке не будешь, как следует выполнять мои поручения, накажу. Все ясно?

— Ясно, ясно.

В комнату я пришла злая, как не знаю кто. Скинула меч на стол и легла на кровать. Рин в комнате не было, возможно пошла в столовую. Мне тоже не помешало бы, подкрепиться, а то завтрак я естественно проспала. Когда шла к выходу из общежития, то в комнате комендантши заметила Дина. Тот, с довольным видом и печенюшкой в лапке что-то рассказывал Молли. Да, алур в хороших руках, а главное сытый.

Столовая представляла собой большое помещение со столиками на пять человек. Я подошла к раздаточному столу и, взяв салат и компот с булочкой пошла, искать свою группу.

— Анилия! — Помахала мне рукой Рин с другого конца столовой.

— Ну, о чем говорили с магистром? — Спросил Каст.

— Спрашивал, где я так научилась биться. Ему-то какое дело. Пусть скажет спасибо, что вообще умею.

— Плохо тебе сейчас будет. — Сказал Динарион.

— Это еще почему? Ну, да, он сказал, что я первая девушка, которая ранила его.

— А так же не забывай, что ты вообще с первого курса. Считай, ты задела его гордость. — Пояснил Рейн. — Так что, крепись. Теперь он от тебя не отстанет.

Я вздохнула и приступила к обеду. Вот это влипла, так влипла.

Весь вечер я провела за домашней работой. В библиотеку тоже пришлось зайти. Магистр по истории рас задал написать про первых королей. В библиотеке было достаточно информации, но для начала ее предстояло найти и достать с самых верхних полок стеллажа. Я несколько раз обматерила библиотекаря, конечно же мысленно, за то, что тот совсем не смотрит за хранилищем. Пыли было столько, что вздохнуть нельзя! Ну, разве можно так запускать библиотеку?

Когда я шла в общежитие, то заглянула в комнату комендантши, то алур наотрез отказывался возвращаться со мной. Сказал, что он якобы еще не все рассказал. Да если так и дальше пойдет, то я лишусь зверька! Все же Дин вернулся только вечером и с набитым пузом. Спросив, как прошел день, он завалился на мою кровать и сразу же уснул. Утомился, бедолага, рассказывая Молли о своих приключениях, а их было немало и виной всему я.

Глава 4

— И так, адепты. — Обратился к нам магистр Ник. — На уроке некромантии вам некогда будет скучать. Сразу предупреждаю девушек, чтобы запаслись успокоительными настойками и всем прочим.

Я страдальчески взглянула на Рин. Девушка только об одном упоминании некромантии чуть в обморок не упала, а в кабинет мы ее силой запихали. В данный момент на ней лица не было. Бледная, и полумраке похожа на призрака. Хоть бы не спутать ее ненароком.

— Большинство уроков будут проходить на кладбище. Сами понимаете, что живую нечисть в академии не подержишь, да и если бы можно было бы, то средств на это уходило не мало. Про силу вообще молчу. Ну, так к чему я веду. До кладбища полчаса пешком, но вы, надеюсь, понимаете, что время у нас ограничено и нужно многое успеть. Так что покупаем лошадей, если у кого-то еще нет и, на следующий урок, с оптимистическим настроением едим на кладбище.

Да, вот только лошади мне сейчас не хватало. За ней ухаживать надо, кормить, прогуливать… Нет, при академии есть личная конюшня и пару конюхов, но каждый адепт должен самостоятельно ухаживать за своим скакуном. Ведь у каждой лошади свой характер и не каждая подпустит к себе чужого.

— Технику безопасности расскажу уже там, а сейчас не будем отвлекаться и начнем урок. — Темный эльф скрылся за дверью и через секунду вышел с какой-то клеткой накрытой тряпкой. — И так, сегодняшняя тема «Нежить низшего ранга». — И снял тряпку.

В клетке сидел маленький зверек чем-то похожий на суслика. Вот только у него были длинные изогнутые когти и острые зубы в два ряда. Нечисть не опасна для человека, но вред приносит не малый. Обычно подобные создания селятся в садах или огородах жителей, и вывести эту заразу практически не возможно. Все грядки перероет и корни деревьев перегрызет, но зато мышей и крыс поест, а если больше питаться нечем, то дело доходит до птиц и малого скота. У нас как-то раз поселилась такая. Так мы с дядей немало сил потратили, что бы ее вывести. Целый месяц потом восстанавливалась.

Зугрылка щелкнула пастью и позади послышался грохот. Какая-то эльфийка лежала на полу не шевелясь. А вот и первая жертва. Рин пока еще держалась, но по ее лицу было видно, что она на грани. Ух, и намучаемся мы с ней.

— Когда на рынок пойдем? — Спросил Каст, держа под руку Рин.

Эльфийка еле переставляла ноги и не обращала внимания куда идет. Лекция по некромантии ее не воодушевила. И это только первый урок. А что будет, когда она увидит настоящего упыря? А приведение? Даже думать об этом не хочу. Ох и завалит она нам зачеты…

— Рин, у тебя лошадь есть? — Спросила я подругу.

— Кто? А, нет. И какой только хорек придумал эту некромантию. — Лепетала эльфийка. — Зачем светлым изучать эту дисциплину? Я вообще целитель и не собираюсь со всякой нечестью драться. Хватит с меня и боевого искусства.

— Так, отведем Рин в комнату, а сами пойдем на рынок. От нее сейчас все равно толку нет. — Сказал Динарион. Ну, как всегда сама доброта. Нет бы, пожалел девушку. Все же, свет и тьма — не совместимы, а ему хоть бы хны! Ни капельки жалости.

— Так и поступим. — Согласился Рейн.

В гостиной опять был погром. Дин так и не смерился, что он не единственный летающий и отчаянно пытался доказать ворону, что он царь воздухоплавания. Подобные картины мы видели каждый день, и убирать приходилось тоже нам. То шторы на полу валялись, то шкаф уронят. Дин непонимающе пожимал плечами и быстро сматывался к Молли, а пташка Динариона что-то лепетала на своем и улетала в окно. Вот и сейчас алур гонялся за вороном, а тот что-то возмущенно кричал.

— Может посадить его на цепь? — Предложил вердон.

— Я тебя сейчас на цепь посажу. — Огрызнулась я и позвала Дина. Алур тут же прилетел ко мне на плечо и посмотрел невинными глазками. — И долго мы будем за вами это все убирать? Что опять не поделили?

— А чего он трогает мое мясо!?

— Какое мясо?

— Да тут ваш декан приходил и угостил нас. Этот сразу все съел, а я решил растянуть удовольствие, вот он и начал у меня воровать.

Не правдоподобно это звучит в устах алура. То, что приходил Ваниэль это может и правда, но что бы Дин растягивал удовольствие — это странно. Да он за один раз все съедает и ищет, у кого бы еще что-нибудь стащить. Видели, знаем.

— В следующий раз сами все убирать будите и плевать, каким образом. Хоть Молли об этом просите. Каст, ты долго там?

— Уже идут. — Парень вышел из нашей комнаты и кинул мне мешочек денег. — Рин сказала, что бы ты купила ей коня и желательно белого.

— А пегаса ей не надо с единорогом?

— Так, идем. Дин, ты с нами.

Конный базар это нечто. Кто продает породистых кобыл, кто тяжеловозов, а кто старых кляч. Выбор был большой, но и цены не маленькие. Простой тяжеловоз стоил сорок золотых. Да за такие деньги можно было двух коров купить! Продавцы совесть напрочь потеряли. Я тщетно пыталась отыскать среди лошадей заказ Рин. Красивых было много, но с белой шкурой никого. На кляче она же ездить не будет, хотя Рейн предлагал купить именно ее.

— Пошли, там, кажется, есть хорошие скакуны. — Указал Каст.

И не ошибся. Лошади на самом деле были как на подбор. Высокие, красивые и выносливые. Вокруг них толпилась не малая толпа и кажется, шел аукцион. Если у парней и есть шансы выиграть трех красавцев, то у меня точно нет.

— Вы покупайте, если хотите, а я уже присмотрела себе одного. Вот, купите и Рин заодно. — Я всучила деньги Рейну и потерялась в толпе.

Лошадь, которую я присмотрела, была не хуже остальных. С выносливостью у нее не так хорошо, да и шкурка не так лоснится, но мне ведь не для конкурса она нужна, а для передвижения. Так что и эта сойдет.

— В какую цену конь?

— Тридцать золотых. — Ответил продавец. — Конь хороший, объезженный, но с норовом. Если он вас примет, то можете смело покупать.

Я подошла к коню и протянула руку. Ладонь обдало горячим дыханием. Черные глаза коня смотрели с любопытством и недоверием. Несколько раз он взбрыкнулся, но успокоился и дал себя погладить, после чего и посидеть на нем. Жеребец мне очень понравился. Высокий, поджарый и с черной шкуркой. За такую красоту тридцать золотых было не жалко отдать.

— И сдался тебе этот ненормальный. — Прошипел Дин. — Ты ж не удержишься на нем.

— Много ты понимаешь. Если бы ты был чуть больше ростом, то конь мне точно не понадобился бы. На тебе ездила. Так что радуйся, что мал ростом.

Дин что-то проворчал и взлетел на спину коня. Грачу это не понравилось, и скинул алура.

— Не нравится он мне. И имя у него дурацкое. Какой дурак коня птичье породой называет?

Ну, все, это надолго. Пока чем-то вкусным ему рот не заткнешь, не угомонится.

Парней я так и не нашла. Видимо, они вернулись в академию без меня. У одного булочника купила несколько орешков в сахаре и вручила их алуру. Зверь был счастлив, и оставшийся путь молчал, наслаждаясь угощением. Грач послушно шел рядом. Садится на него я не осмелилась, мало ли, а вот приду в конюшню и тогда под зорким глазом конюха сяду на скакуна.

С базара я ушла уже поздно вечером. Приближаясь к академии, встретила группу четверокурсников. Парни что-то кричали, и, кажется, были пьяны. Первые выходные, как-никак и, наверное, решили отметить. Недалеко от них шла девушка. Что произошло дальше не трудно догадаться. Один из парней отошел от группы и подошел к человечке.

— Пошли с нами? — Спрашивал он.

Девушка игнорировала парня и тому это определенно не нравилось.

— Что, гордая? Мы ведь ничего не собираемся делать и просто хотим поговорить.

— Знаю я, о чем вы разговариваете. — Отрезала девушка.

Вскоре я поравнялась с адептами.

— Эй, отошли от девушки. Валите своей дорогой. — Сказала я.

— О, еще одна. — Сказал кто-то из толпы. — С двумя разговор будет интересней.

Я взяла девушку за руку и повела к академии. Кто-то дотронулся до моего плеча и отдернул назад. Потеряв равновесие, я упала в чьи-то объятия.

— Не хотите по-хорошему, будет по-плохому.

Голова начала болеть. Я чувствовала, как кто-то пытается пробраться в мой разум и подчинить своей воле. Мне даже сопротивляться не пришлось. В ментальной магии я не сильна и дядя это отлично знал. Поэтому перед тем, как отправить меня в академию, он поставил на мой разум сильный щит и если кто-то пытался пробраться через щит, то у него ужасно начинала болеть голова и открывалась рвота.

До кустов парень добежать не успел и все содержимое желудка вывалил прямо на дорогу. Дин брезгливо поморщился, несколько капель попало и на него. Остальные четверокурсники стали медленно к нам подходить. Да, под алкогольным опьянением ты сам не замечаешь, что делаешь. Даже в пасть дракону заберешься, если в голове что-нибудь замкнет.

— Магией пользоваться умеешь? — Тихо спросила у девушки.

— Немного. Думаешь, что без нее никак?

— Думаю да.

Без магии нам не пробраться, а вот так легко попасться в руки этих пьяниц я не хотела. Первая неделя, а я уже участвую в драке. Главное остаться живой и после не попадаться на глаза директору, а то вдруг выгонит за неподобающее поведение.

Адепт, которого стошнило, оклемался и встал на ноги. В его глазах горел не добрый огонек. Что-то подобное я уже видела и точно знаю, что ничего хорошего его взгляд не несет. В одно мгновение на месте парня оказался волк размером с лошадь. Грач тут же скрылся из виду, ускакав в неизвестном направлении. Да, теперь все утро придется его искать. Дин тоже куда-то испарился, но все это меня сейчас мало волновало. На много важное стояло передо мной с хищным взглядом и оскаленной пастью. Улыбка оборотня была прелестна, спешу заметить, да и зубы на вид крепкие и острые. Проверять это я не хотела. Один укус подобной псины и ты остаешься без какой-нибудь конечности, а если укусили за бок, то можешь попрощаться с парочкой органов.

— Силы не равные, но мы ведь справимся?

— Надеюсь на это.

В руках одного парня зажегся огонь, другой атаковал какой-то липкой гадостью, третий пытался пробраться через щит. Ха, зря стараешься. Подобную защиту не каждый снимет. Винар так закрутил нити магии, что тебе не один день понадобится, что бы это все распутать и при этом сопротивляться рвоте.

Я выпустила в одного из четверокурсников ледяную стрелу и та растаяла, не успев долететь до цели. Оборотень ходил кругами, и приходилось оставаться на стороже. Стоит только отвлечься и, ты уже лежишь на земле, придавленный огромными лапами.

Девушка оказалась не плохим магом, но заметно уступала в силе. Она атаковывала сразу несколькими заклинаниями, но те были не достаточно сильными, что бы принести большой вред или хотя бы попасть в цель. Я била по одному заклинанию и пару раз попала по одному из парней. Даже смогла пробить щит. Когда маг пьян, он не может биться в полную силу и держать контроль над заклинаниями. Так же и этот, не смог удержать огненный щит и я с легкостью рассеяла его магией льда. Можно было бы применить некромантию, но в ней я пока не очень сильна, а те знания, что дал мне Винар, ничтожно малы по сравнению с теми, что нас атаковывают.

Вдруг я упала, и сильные лапы прижали меня к земле. Воздух вылетел из легких с веселым свистом. Дышать оказалось сложно. Шею обдало горячим дыханием, и я услышала, как щелкнула пасть. Ну, уж нет, умирать я еще не хотела. Создав сферу, скинула оборотня с себя и с трудом поднялась на ноги. Воздух вернулся в легкие и начался кашель. Рядом пронеслась черная тень. Я не успела разобрать, что это было, так как опять оказалась на земле. Что-то черное металось рядом, но в темноте было не разобрать. Оборотень стоял не далеко от меня и, оскалившись, всматривался в темноту. Вдруг кто-то отпихнул меня в сторону, и я спиной ударилась об дерево. В спине что-то хрустнула, и я упала как мешок. Дальше уже ничего не помнила. Разум покинул меня и на прощание помахал ручкой.

— Говоришь, что тихонько оттолкнул в сторону? — Сказал кто-то с сарказмом.

— Да. Я лишь слегка отодвинул ее, а там она уже сама полетела в дерево. Наверно, не правильно подрасщетала силы, да и с левитацией, наверно, проблемы. — Ответил парень. Голос знакомый, но вспомнить не могу.

Голова болела, тело ломило, а спина ужасно затекла. Грудь была перевязана какой-то плотной тканью, которая видимо была пропитана лечебными травами. Неужели я в лазарете?

— Если она сейчас не очнется, то я не знаю, что с тобой сделаю. Воскрешу призрака, что бы он вечно тебя доставал и чтобы твоя совесть, наконец, проснулась.

— Не надо никого ругать, я в порядке. — Открыла глаза, и яркий луч света на мгновенье ослепил.

Рядом с кроватью стоял наш декан и Динарион. Лежала я не в лазарете, как думала сначала, а в своей комнате. Рядом на тумбочке стояла миска с водой и какой-то тряпкой. Ваниэль тут же сел на край кровати и дотронулся до моего лба. Головная боль прошла, и на ее месте оказалось приятное успокаивающее тепло. Динарион остался на месте и смерил меня холодным взглядом. И чего это он так на меня смотрит. Можно подумать, что это я «легонько» отодвинула его к дереву, как он выразился. Я здесь вообще жертва.

— Точно в порядке? Ничего не болит.

— Все хорошо. — Не привыкла признаваться и показывать боль. — А что случилось?

— Дин тебе все расскажет, а я схожу за завтраком и позову Рин, чтобы она сделала перевязку. — Эльф поднялся с кровати и скрылся за дверью.

— Ну и?

— Ты тупая или у тебя напрочь отсутствует инстинкт самосохранения? — Начал вердон. Выглядел он агрессивно. Ох, хоть бы он сдержал свои эмоции, а то обернется в какую-нибудь кошку, размером с приличного коня.

— А что я сделала? Между прочим, помогла девушке отбиться от тех уродов. Кстати, а где они?

— Это не твое дело. — Отрезал парень. — Когда человек пьян, то он себя не контролирует, а оборотень так и подавно! Ты хоть понимаешь, что с тобой могло произойти? Да вампир даже не в полную силу вас атаковывал. А если бы он применил заклинание крови, что тогда? Ты хоть головой иногда думаешь!?

И почему я чувствовала себя виноватой? Может потом что, меня еще никто так не ругал? Да, головой я в тот момент и, правда, не думала. Но с другой стороны — зачем? Если бы я стояла и прикидывала наши шансы на победу, то они, возможно, взяли ее и насильно отвели куда-нибудь, а там мало ли что могло произойти!

— Возможно, ты прав, но все же, я поступила правильно. Кстати, на сколько «легонько» ты отпихнул меня в сторону? Думаю, что хруст позвоночника мне не послышался.

— Могла бы просто сказать спасибо. Все же от твоего алура есть какая-то польза. Кстати, коня нашли и он в стойле. С тебя обед.

— Обед? За что? — Удивилась я.

— А как ты думаешь, кто бегал по всему лесу и искал твою лошадку? Я между прочим даже руку подвернул, а Каст щеку исцарапал, пробираясь через ежевику. — Динарион показал руку и сделал болезненный вид. Актер из него хороший.

Да, парней надо было бы отблагодарить, да и Рин заслужила не только «спасибо». Уверена, что это она наложила повязку. Хорошо, что они не отвели меня в лазарет, а то директор тут же узнал бы, что произошло и, наверняка вызвал к себе в кабинет. Не хочется начинать год на общественных началах или наказаниях в библиотеке.

— Ладно. Но ты тоже будешь должен. Спина еще немного болит.

Вру, конечно, но надо же искать и плюсы в свою сторону.

В этот момент дверь открылась, и вошли все остальные члены нашей команды вместе с деканом и той девушкой. Только сейчас я поняла, как ошиблась в ее ауре. И вовсе она не человек, вампир полукровка. Короткие черные волосы доставали до лопаток. Серьезный и волнующийся взгляд. Дин залетел следом и лег рядом со мной.

— Как ты? — Подошла она сразу ко мне. — Тебе вчера досталось больше чем мне. Меня, кстати, Дилэйн зовут.

— Меня Анилия. — Я попыталась сесть, но Рин уложила обратно. — Уже все в порядке, а ты как?

— Тоже хорошо. Не следовало тебе заступаться за меня. Сама бы с ними разобралась. — Улыбнулась вампирша и продемонстрировала два белоснежных клыка. Эх, а у меня ведь тоже когда-то были такие…

— Ага, а сегодня бы вся академия гудела, что нашли девушку в кустах. Какие же вы наивные. — Спокойно сказал Рейн. — Хоть спасибо бы сказали, да и отблагодарить бы следовало.

— Анилия уже пригласила нас на ужин, ведь так? — Уточнил вердон. Я лишь улыбнулась и слегка наклонила голову.

— Так, а ну идите-ка вы все в гостиную. Мне перевязку надо сделать. — Запричитала Рин и выгнала всех из комнаты. — О чем вы говорили с Динарионом?

— Он отругал меня за то, что я встала на защиту Дилэйн и напросился на ужин. А что?

— Когда прилетел Дин, он минуту не мог ничего толком объяснить. А когда отдышался, то изложил все, как есть. Парни как по команде выбежали из гостиной и направились к тебе. Я даже толком ничего не поняла. Потом они вернулись, и ты бес сознания лежала на руках Динариона. Пока я обрабатывала и затягивала рану, он не ни минуту от тебя не отходил. Пришлось применить магию, что бы выгнать его из комнаты, да и декан помог. У вас что-то есть?

— Да ну тебя. — Отмахнулась с легкой улыбкой. — Просто он оттолкнул меня к дереву и не подрасщетал силу. В итоге я сильно врезалась и отключилась. Когда очнулась, то Ваниэль его сильно ругал и клялся, что ели я не очнусь, то он воскресит меня в роли призрака, и я буду хвостиком ходить за вердоном. Он просто переживал за свою шкуру и не более того.

— Может ты почаще будешь в такие передряги попадать? Те конфеты, что дал мне Каст, были очень вкусными. — Облизнулся алур.

Ну и где здесь сочувствие? В подобных случаях нужно просить об осторожности, а этот ищет все в свою пользу. Конфеты говоришь? Что ж, надо будет попросить у него коробочку. Я хоть и не такой сладкоежка, как Дин, но от вкусных конфет не откажусь.

Рин сделала перевязку и помогла мне одеться. Она еще не настолько хороший целитель, что бы мастерски владеть своей силой, и поэтому убрать всю боль у нее не получилось. По ее словам, я сломала одно ребро и на его восстановление уйдет чуть больше недели. Конечно, можно было бы обратится за помощью к целителям, но мне эта идея не нравилась.

Вечером мы пошли в таверну. Я ведь обещала, что угощу ребят обедом, а свои обещания я старалась выполнять. Дилэйн пошла с нами, так как тоже хотела отблагодарить ребят. Ну и куда же мы сейчас без декана? Он увязался с нами по той причине, что переживал, как мы будем добираться домой. Естественно это отговорка, но мы были не против. Эльф оказался веселым и интересным. В классе у нас были сугубо деловые отношения, а как только он приходил к нам в комнату, то мы общались на равных. Он оказался давним другом парней и с первого же дня записал меня и Рин в список друзей. Меня это устраивало, да и хорошие друзья лишними не бывают. Правда, смущение и стеснение еще никуда не ушло, но еще пару недель и мы хорошо с ним подружимся. Дилэйн не знала о наших отношениях с Ваниэлем и мы держали это в тайне.

Ужин прошел замечательно и в общежитие вернулись без происшествий. С вампиршей мы сдружились, и я стала с ней подругами. Я не ожидала, что за короткий промежуток времени, смогу обзавестись столькими друзьями. Академия творит чудеса.

Глава 5

— Анилия! Мы проспали! — завопила Рин.

Я еле открыла глаза. Рин металась по комнате, собирая ванные принадлежности и, на ходу повторяла конспект. Сон улетучился мгновенно. Я мигом встала с постели и понеслась в ванную.

— Эй, не так быстро. — Схватил меня за локоть Динарион. — Сейчас моя очередь.

— Да плевала я на вашу очередь. Кто первый встал того и тапки, слышал?

— Вот именно, первым встал я, да и пришел сюда тоже, так что марш в конец. — Парень указал себе за спину и слегка меня отодвинул. — Я не долго.

Ага, знаю я, как он не долго. На полчаса там застрянет.

— Эй, девушек надо вперед пропускать, так что будь хорошим парнем и пропусти меня.

В этот момент дверь открылась, и из нее вышел эльф. Лучшего момента не найти. Обогнула Динариона в попытке проскользнуть в ванную, и застряла в дверном проеме. Нет, не подумайте, что я толстая и все такое. Просто там нас оказалось трое. Рейн, который не успел выйти и мы с Динарионом, которые не хотели друг другу уступать. Стоять между двумя парнями оказалось неудобно. Я постаралась пройти хоть в какую-то сторону, но ничего не получилось.

— Может кто-нибудь выйдет? — Спросил Рейн. — Мы опаздываем, не забыли?

— Анилия, я первый зашел, так что иди. Я позову тебя.

— Ну что ты, это я первая зашла, так что уступи место даме.

— Вы как дети малые. — Сказала Рин. — Разошлись все!

Ага, легко сказать. Рейну все же удалось протиснуться и, потеряв равновесие, мы с Динарионом упали на пол. Мне хватило и доли секунды, что бы отбросить вердона в гостиную и захлопнуть дверь. Хорошо, когда ты маг.

— Ну, я тебе это еще припомню. — Послышалось за дверью.

На урок мы все же опоздали. Ваниэль нас естественно простил, но в качестве наказания попросил написать реферат по какому-нибудь зелью. Спорить с ним никто не стал, и все молча, прошли на свои места.

Впервые в жизни я пожалела, что мой напарник Динарион. Мало того, что он замечателен в работе с мечом, так он еще и виртуоз хороший! Магией раскидывается направо налево. Пока я слушала лекцию, он исподтишка колдовал над моей внешностью. Я даже ничего не чувствовала и если бы Ваниэль, который в этот момент повернулся к адептам, не схватился за сердце и отпрянул к доске, ничего бы не знала.

— Анилия, с тобой все в порядке? — Поинтересовался эльф.

Ребята в классе с ужасом на меня смотрели.

— Что с ними?

— Не знаю. — Равнодушно ответил вердон.

Я решила не обращать на это внимания и продолжила записывать конспект. Если бы я только знала, что будет потом… Когда урок закончился, мы пошли на историю рас. Все адепты в коридоре с ужасом от меня шарахались. Я так и не поняла из-за чего. Осмотрела одежду, даже в зеркало смотрела, но ничего подозрительного не обнаружила.

На истории рас магистр Руильф с интересом меня разглядывал и даже подозвал к себе, что бы лучше рассмотреть.

— Анилия, вы к какой расе относитесь? — Спросил Магистр.

— А что?

— Подобные экземпляры у нас впервые в академии и насколько я знаю историю и всех магических существ, вы не можете владеть магией. Так как вы поступили? — Мужчина покрутил меня в разные стороны. — Странно, и почему я не заметил вас раньше? О, да вы еще и друга с собой носите?

— Какого друга? — Не поняла я. Что с ними сегодня со всеми творится!?

Вдруг передо мной появилось зеркало. Я вгляделась в свое отражение и чуть не испугалась. Все мое лицо было зелено цвета с мерзкими бородавками и какими-то пузырями. На лбу красовались два небольших рога, а на плече кто-то квакнул. Я медленно повернула голову и скинула с себя жабу. С детства ненавидела этих существ, противные, скользкие и квакают они ужасно! Внезапно все исчезло.

— А, так это был морок! — Обрадовался магистр. — Что ж, очень умелый, хочу я сказать. Видимо у вас в классе кто-то мастерски владеет иллюзионной магией?

Я повернулась к классу и пристально посмотрела на Динариона. Он единственный из присутствующих не обращал на меня внимания и спокойно смотрел в окно.

Ну, все, доигралась киска! Я тоже дружу с иллюзионной магией и могу не хуже наколдовать, было бы желание. Значит, все это время, я была в образе кирмиры!? Болотной ведьмы!? Он мне еще и лягушку наколдовал, которая, кстати, так и не исчезла. Неужели настоящая? Тогда, где он ее достал? Все время были же вместе.

— Ну, раз вы вышли, адептка Вэйн, то отвечайте по домашнему заданию. Кстати, что было задано?

На вопросы я ответила, весь параграф пересказала, но магистру оказалось этого мало для оценки и поэтому, он задал написать небольшой реферат, так страниц на двадцать, по снежных эльфов. Радует, что он задал это всему классу, так как посчитал, что лишняя оценка никому не помешает. С такими темпами я сегодня целый день в библиотеке проведу. А все благодаря кому? Наглой, усатой морде, которая сейчас с торжественным взглядом на меня смотрит.

Вот вы наверняка думаете, что в библиотеке можно найти все и про всех. А вот ничего подобного, учитывая, что есть такие расы, про которых мало что известно, а порой про них вообще нет никаких сведеньев. Именно к таким относятся и снежные эльфы. Это скрытный народ. Они ведут дружеские отношения только с самыми сильными и могучими странами, а к остальным относятся равнодушно, а порой и вообще не замечают. Уж не знаю, кем они себя возомнили, но высокомерия у них не занимать. Рейнкиль пусть и снежный эльф, но все же, разговорчив и не такой сноб, как остальные его собратья.

Я обшарила всю библиотеку, пытаясь отыскать хоть что-то, но нашла ничтожно мало информации. Хватило страницы на две, а где еще восемнадцать взять? Нет, можно, конечно, писать размашисто, но хватит страниц на семь. Прийти и сказать, что ничего не нашел и не знаешь — не получится. Сразу влепит неуд, и даже выговор сделает. Внезапно мне в голову пробралась замечательная мысль. Рейн снежный эльф, следовательно, всю информацию можно узнать у него. И чего я только потратила столько времени в библиотеке, если ходячая энциклопедия рядом!

Найти фламера оказалось не трудно. Он лежал под деревом во дворе и жевал яблоко. Что-то диктовал Кастрионару и Динариону, а те послушно все записывали.

— … Так же некоторые владеют силой предвиденья на высоком уровне, но сей дар мало кому передается по наследству. Поэтому он очень редкий. Вы же и сами все прекрасно знаете, чего меня допытывать? — Сказал Рейн.

— Чем занимаетесь? — Спросила я у парней. — Рей, дело есть.

— Если за рефератом, то в очередь. — Парень кивнул на парней.

— Рейн, мне некогда. Еще про зелье реферат писать надо. Давай ты мне быстро все перескажешь, а?

— Устал я уже на сегодня, так что извини. — Эльф пожал плечами и достал из кармана другое яблоко. — У всех должно быть разное, а ты хоть знаешь, как это трудно всем пересказывать одно и тоже? Да и за бесплатно я не работаю.

— Рейн, ты противней Динариона.

Вердон смерил меня холодным взглядом. И ничего на меня так смотреть, месть я тебе уже придумала, так что жди скорого подарка. Все же, время, проведенное в библиотеке, пошло мне на пользу. Нашла несколько заклинаний, заучила их и придумала план.

Эльф даже не обиделся, а лишь широко улыбнулся. Просить конспект у вердона я не хотела, да и не дал бы он, а вот Каст, наверняка поделится информацией.

— Держи. — Протянул мне оборотень листы. — Только не все подряд списывай.

— Да знаю. Спасибо. — И побежала к себе в комнату.

Реферат оборотня мне очень помог, но все же, осталось еще страниц пять написать, а информацию взять не откуда. Вот знает же магистр, что про фламеров ничего толком нельзя найти, а задание такое дает. Мы ему что, из головы должны это все брать? Хотя, хорошая идея… но не практичная.

— Ты чего задумалась? — Спросил Дин.

— Мне нужно еще несколько страниц написать, а информации нет. Где Рин?

— Не знаю. Сказала, что пойдет в библиотеку. Я к Молли, она обещала угостить чем-нибудь вкусненьким. — Алур довольно улыбнулся.

— А мне кто помогать будет?

Но ответа я так и не услышала. Дин тут же вылетел в окно и скрылся из виду.

В комнате я была одна. Парни ушли на тренировку, а Рин, как сказал алур, в библиотеке. Надо бы занести Касту реферат. Ага, сказать проще, чем сделать. Они навешали на свою комнату столько охранок, что даже муха не пролетит. Наша комната с Рин была без охраны, да и зачем она? Достаточно того, что Динарион в первый же день навесил кучу заклинаний на входную дверь. К нам хоть как никто не сможет пролезть даже через окно или пройти сквозь стену. На призрака тоже стояли соответствующие заклинания. Ну, это на главную дверь, а на комнату, зачем ставить? А если там кто-нибудь из них умирать будет, а мы даже помочь им не сможем.

Что ж, отдам реферат позже, а сейчас опять пора идти в библиотеку.

— Ну, чего опять? — Буркнул библиотекарь. — И без вас работы хватает. Чего надо? Говори быстрей.

— Давайте я вам помогу, а потом вы подскажите, что лучше написать про одно магическое зелье? — Предложила я.

Гном провел рукой по бороде и задумчиво прищурился. И чего он только думает? Без помощи ему не обойтись — это факт, а много ли студентов предложат свои услуги? Выбор у него небольшой, так что согласится.

— Ладно. Пойдем, покажу, что делать. Так, пыль везде вытереть, книги по местам расставить, свитки сложить аккуратной стопкой и пока достаточно. Сделаешь, потом еще покажу. — И удалился, оставив меня один на один с огромной кучей книг.

Работы много, а до верхних стеллажей без левитации не добраться. Но есть и другая проблема, магией в этой части библиотеки пользоваться категорически запрещено! Здесь столько магических талмудов, которых просто разрывает от силы и малейшее вмешательство может обойтись плачевными последствиями.

«— Дин, слышишь меня? — Воззвала я мысленно к алуру»

«— Слышу, чего надо? Связью ты давно не пользовалась»

«— Помощь нужна, так что лети скорей в библиотеку».

Алур прилетел мгновенно, готовый на подвиги ратные, но каково было его удивление и огорчение, когда я указала на кучу книг… А он что думал? Будет с книжным монстром сражаться? Да труслив он, как мышь перед котом!

— И стоило из-за этого к мысленной связи прикасаться? — Бурчал зверек, перетаскивая книги с полки на полку. — Левитацией не могла воспользоваться? На крайний случай там стоит лестница.

— Вот сам на ней и поднимайся. Она старая уже, да и не надежная. Сам знаешь, как я к высоте отношусь. На, неси книгу на 347 номер.

Да, лестницей можно было бы воспользоваться, но я ужасно боюсь высоты. Левитацию использую бесстрашно, так как это магия, и она ничего плохого мне не сделает, но падать с пятиметровой высоты на мягкое место — это страшно и неприятно.

Данные талмуды были очень старыми и ветхими, так что приходилось перетаскивать их с особой осторожностью. Про свитки десятитысячной давности я вообще молчу. Думала, что они развалятся до того, как я к ним прикоснусь, но нет, выдержали и даже ничего от них не отвалилось. Сказать, что провела время с пользой — ничего не сказать. Прочитала много нового и интересного. Как я позже узнала, данная секция предназначена только для учителей и учеников сюда не пускают. Так что мне выпала редкая возможность побывать в запретной секции. Даже про фламеров многое нашла! Выписала все самое важное. На высший бал точно написала.

— Анилия, положи ты эту книгу на место! Она и так потрепанная и пыльная, а если в ней книжный червь?

— Дин, занимайся своим делом и не мешай. Придем в комнату, и отработаю несколько заклинаний.

— На ком!? — Испугался алур.

— А как ты думаешь, кто мой подопытный зверек? Не волнуйся, они все безвредные. — Отмахнулась я и продолжила читать.

— Надо бы с Молли попрощаться, а то не встретимся больше никогда. Как же я буду без ее пирожков? А кто будет гонять этого наглого ворона? Я жизнь еще не поведал и должен проститься с ней в рассвете сил. — Запричитал зверек.

В этот момент пришел библиотекарь со свитком в руках.

— Ну, работнички, все сделали? Какие молодцы! Вот, держи. Здесь все, что тебе надо по тому зелью. Если скучно станет, то приходите. Работу я вам всегда найду. — Улыбнулся гном и потерялся в стеллажах.

* * *

А утром осуществилась моя маленькая месть.

Встала когда небо на востоке только-только стало розоветь. Тихо оделась, чтобы не разбудить Рин и Дина и вышла в гостиную. Дверь в комнату парней была плотно закрыта, а еле видное белое свечение говорило об активной защите на любое магическое вмешательство. В данный момент она никакой преграды для меня не представляла. Ну да, может, конечно, отбросить небольшой магической волной, но в целом все пройдет безболезненно.

Парни просыпаются рано, а значит, времени терять нельзя. У меня есть примерно полчаса, чтобы наколдовать и привязать заклинание в вердону. Главное, не напутать в расчетах.

Спустя полчаса все было готово. Чтобы не прицепить на себя какие-нибудь подозрения, я сделала вид, будто только проснулась.

— Доброе утро. — Зевнул Каст. — Ты сегодня рано.

— Доброе утро. Дин разбудил. — И прошмыгнула в ванную.

Ага, Дина сейчас попробуй, добудись. Спит, как мертвый и магический всплеск его даже не подымет. Но Каст ведь об этом не знает, так что можно в открытую врать.

Когда вышла в гостиную, около двери выстроилась небольшая очередь, но Динариона в ней не было. Неужели проспал? А такое вообще возможно? Рейнкиль как-то странно на меня посмотрел и кажется, покачал головой, словно осуждал за что-то. Неужели догадался или заметил мою магию? Я глянула на невидимый шарик над дверью и убедилась, что он хорошо спрятан от посторонних глаз. Скорей всего мне просто показалось.

— Ну, осуществила свой план? — Спросил, потягиваясь Дин.

— Ага, но шоу еще не началось, так что, можешь не торопиться.

А не торопиться, можно было еще в течении двадцать минут. Динарион вышел к своей группе в аккурат, когда мы собирались идти в столовую. Мое заклинание тут же активировалось и привязалось к парню. Рейн и Каст тут же заметили изменения в друге, но засмеяться не решили и с серьезными лицами вышли в коридор. Естественно Динарион ничего не чувствовал и даже не видел, каким красавцем он стал.

Дин летел рядом со мной и тихо хихикал. Рин еле сдерживала смех, как и остальные адепты, что шли на завтрак. Открыто смеяться никто не отважился. Жизнь как бы одна и раскидываться ею направо налево никто не хотел. С вердонами шутки плохи, знаете ли.

— Анилия, а ты где это нашла? — Тихо шепнула подруга.

— В библиотеке. Там много таких штучек есть. Я еще несколько вычитала, но самое такое оставила на десерт. Потом еще что-нибудь покажу, если выживу. — Так же тихо ответила я.

Столовая представляла собой большой зал со столиками на пять персон. Около одной из дверей был раздаточный стол и длинная очередь, которая тянулась аж до самого входа.

Наш приход заметили не сразу, но как только какой-то парень, засмотревшись на Динариона, врезался в какой-то столик и благополучно через него перелетел, всем стало интересно, что такое он увидел при входе. На минуту в столовой воцарилась гробовая тишина.

— Что с ними? — Спросил Каст. Отлично играет.

— Понятия не имею. — Равнодушно ответил Рейн и встал в очередь.

— Мне кажется или все смотрят на меня. — Голос Динариона прозвучал настолько холодно, что у меня мурашки побежали по коже. Не любит всеобще внимание? А мне каково было! Вот теперь пусть побудет в моей шкуре, что бы в следующий раз неповадно было.

— Да нет, это они просто Дина в первый раз увидели. Алуры, знаешь ли, редкие существа, да и с людьми они не очень. — Спокойно сказала я. Дин, словно в правоту моих слов закивал головой, да так, что я забоялась, что она оторвется.

— Вай, а у нас теперь мода пошла такая на маскарады? — Сказал какой-то старшекурсник. — Вчера девчонка, а сегодня парень. — Ехидно улыбнулся адепт. — Ребят, маскарад у нас проходит в конце этого года, неужели подождать не могли?

Динарион гневно сверкнул глазами на парня, но тот даже не дернулся. Эх, а я-то думала, что мое творения и учителя оценят, но видимо не доживет оно до начала занятий, как и я. Закопайте меня под ивой на опушке кладбища.

Плавным движение руки, я сотворила напротив Динариона зеркало в пол, в ожидании любой реакции. На мгновенье парень замер и с интересом стал разглядывать свое отражение. Кажется, оно ему не понравилось.

С иллюзиями у меня всегда было хорошо, так что и сегодня я не ударила лицом в грязь. Немного располневший вердон, в домашнем розовом халате с белыми ромашками. Волосы закручены в бигуди и собраны на затылке. Макияж уже немного размазался, так что под глазами у парня были большие черные круги, а помада залезла аж на скулы. А на ногах милые пушистые тапочки-зайчики, которые весело шевелили ушами. Все это время следом за парнем летела метла, которая подметала коридоры. Вот она уже была реальна. Где взяла? Да у Молли одолжила на время. Мне, как и остальным, образ типичной многодетной матери-домохозяйки нравился. Не понимаю, чем он не устроил Динариона?

Парень, кажется, догадался, кто творец и медленно повернулся ко мне. Я только и успела, что икнуть и поставить перед собой какого-то адепта, а потом стрелой вылететь из столовой. Куда бежать понятия не имела, да и дорогу разбирать времени не было. Краем глаза успела заметить, что Динарион перекинулся во вторую ипостась. А разве в академии не стоит защита на трансформацию? Видимо нет.

Все, кто попадался нам на пути, в ужасе шарахались в стороны. Спиной чувствовала, что вердон близко и вот-вот нагонит меня. Заклинание левитации не успело слететь с губ, как большая когтистая лапа коснулась моей спины, и я на кого-то навалилась.

— Динарион, оставь девушку. — Сказал кто-то строго.

Вердон что-то зашипел, но попытки дотронуться до меня прекратил и обернулся в свой привычный облик. Теперь я видела, какой Динарион на самом деле. Огромный черный лев. Вообще вердоны могут обращаться в любого представителя кошачьих, но этому же, выпала участь льва. Знала бы, никогда не посмела бы над ним подшутить. Кстати, иллюзию я так и не убрала, так что парень во всей своей красе предстал перед моим спасителем. Реакция Ваниэль не заставила себя долго ждать.

— Ван, если не прекратишь, то следующим будешь ты.

— Это будет нападение на магистра и к тому же учителя. — Сквозь смех ответил эльф.

Я быстро убрала иллюзию, и теперь Динарион выглядел как обычно. Вот только глаза оставались кошачьи и, откуда-то появился хвост. Ой, какая прелесть. А если его потаскать за него ему больно будет?

— Анилия тебя переплюнула. — Сказал Ваниэль, как только успокоился. — Месть?

Я кивнула и поспешила спрятаться за спиной декана.

— Ри, все по честному, так что на нее не сердись. Так, опаздываете на урок. Марш на боевую магию!

Меня как ветром сдуло. Не потому что я послушалась декана, просто не хотелось идти вместе с Динарионом. Кто знает, какие у него таракашки в голове сейчас бегают. Затащит в какой-нибудь кабинет и поминай меня, как звали. Точно могилку заказывать придется. Хотя, с такими лапищами, вердон сам меня закопает и даже цветочек положит. Репейник. Что бы на том мире «сладко» пришлось.

— Так, 15 группа, вы, почему всегда опаздываете!? — Возмутился магистр по боевой магии.

Опоздали только я и Динарион, тогда, причем остальная троица? Ребята послушно сидели на местах и даже заняли нам место.

Да, боевая магия проходила совместно со всеми стихийниками. Все же, у всех есть задатки той или иной стихии и никогда не знаешь, какая именно пригодится тебе в бою, вот и приходится обучаться всему по не многу. Магию воздуха сложно использовать против огня, а огонь против воды и подавно. Вот и приходится искать тонкости.

— Марш на место. — Скомандовал магистр.

Мы послушно сели на места и Каст с Рейном облегченно вздохнули, когда увидели меня живой и не покалеченной.

— Цела?

— Благодаря Ваниэлю. — Тихо ответила я и стала слушать преподавателя.

Лекция была вводной, так что ничего интересного и полезного, в общем, не узнали. Дальше занятия наши расходились. Мне пришлось идти на лекцию по управлению водой.

Данный предмет нам преподавала лесная эльфийка и когда она вошла в аудиторию, возникло такое ощущение, будто она плывет по воздуху. А она точно маг воды?

— Добрый день, адепты. — Поздоровалась звонко женщина. — Меня зовут магистр Новиэль Сонг. Я буду преподавать вам магию воды. Думаю, что вы уже что-то знаете, что-то умеете творить со своей стихией, и проблем у нас не возникнет. И так, для начала давайте познакомимся, а потом продолжим. — Эльфийка развернула какой-то свиток и когда дошла очередь до меня и интересом посмотрела в мою сторону. — Про вас, адептка Вэйн учителя уже наслышаны, как и про товарища в вашей группе. Скажите, а каждый день будет такой веселый в академии или выборочно?

Я аж замялась. Толи она меня осуждает, толи хвалит. Я вяло улыбнулась и уставилась в тетрадь.

— А ничего смешного в этом нет, адептка Вэйн. — Строго сказал магистр. Значит, осуждает. — Воспитанным девушкам не подобает вести себя таким образом. Вы ведь будущий маг воды, а если вас припишут к королевскому двору, что тогда? Опозорите королевскую семью? В первую очередь вы должны быть сдержаны и воспитаны, как леди.

— Мне кажется, что в первую очередь я должна быть хорошо обучена и подготовлена, а леди и этикет может подождать. Думаете, что маги чтят этикет во время битвы? — Ответила я на реплику эльфийки.

Да, возможно, что в будущем буду работать во дворце, но леди я не стану никогда! Какой этикет, какие правила и все остальное, если королевской семье или даже тебе самому угрожает опасность? Может, мне еще и на стычку с врагом отправится при всем параде, как говорится? А она подскажет, какое платье лучше подобрать и, насколько плавны, должны быть мои жесты в сотворении водного шарика? И без ее указов разберусь!

— Адептка Вэйн!

Все, мое отношение к этой персоне однозначно поменялось не в лучшую сторону. Да, может маг она и хороший, но как личность просто отвратительна. А она точно сможет научить меня водной магии? Как-то я сомневаюсь.

— Что ж, просто не буду обращать на вас никакого внимания. В вас нет и капли воспитания и уважения к взрослым. — Хмыкнула Сонг и продолжила знакомство с адептами.

Воспитание у меня есть, но ограничено в использовании и на всяких лесных эльфиек у меня нет никакого желания его тратить. Да ей лучше быть гувернанткой в какой-нибудь богатой семье, а не вести занятия в академии. Неужели директор не мог подобрать хорошие кадры? Вот мучайся теперь с этим лесным чудом.

— Водная магия — это тонкая и очень интересная наука. — Начала магистр. — Освоить ее очень легко, а вот подчинить немного сложно. Магам воздуха и земли значительно легче, ведь земля и воздух окружают нас всюду, а что делать с водой и огнем? Если воду можно взять в бутылке и использовать по мере надобности, то огонь вы уже с собой взять не сможете.

Потом началась практика. Вот у всех получилась водяная лилия и притом одна на другую похожая, а она прицепилась именно ко мне. То лепесток не туда повернут, то тычинок не достаточно для более масштабного вреда. Я даже ради любопытства пересчитала все тычинки у соседа. Что у него, что у меня было шестнадцать тычинок и этого достаточно, что бы залить всю нашу столовую. У всех все одинаково, а крайней остаюсь опять я.

— Анилия! Ну, что вы создали? Я ведь просила водяную лилию, а не пион с острыми лепестками! Ну, разве это лилия? Вы точно маг воды? — Закатила глаза эльфийка.

— А вы точно магистр!? — Не выдержала я. — Что вы к мне-то прикопались? У меня, так же, как и у всех. Что вас не устраивает?

И тут прозвенел спасительный звонок. Вот только не знаю, кого он спас. Меня или магистра?

Из аудитории я вышла злая и думаю, что вся красная. И тут ко мне подбежал какой-то парень.

— Анилия? Тебя директор вызывает. — И скрылся.

Шутка? Что я уже натворила? Не могла же эта эльфийка на меня пожаловаться, да и когда успела бы? Отличное начало дня, ничего не скажешь.

Глава 6

Я тихо постучалась в массивную дверь и, услышав грозное «входите», вошла в кабинет директора. Магистр сидел за большим письменным столом, заваленный бумагами и какими-то книгами. А перед ним, на одном из кресел сидел вердон.

— Ну, чего стоишь? Проходи, садись. — Не отрываясь от бумаг, произнес директор.

Я послушно села на кресло около стола. Вердон смерил меня холодным взглядом, и я невольно вздрогнула. Надеюсь, что он не припомнит мне сегодняшнее утро.

— Чего так испугались? Ругать не стану. Ну, что за маскарады у нас в академии?

— Какие маскарады? — Удивилась я.

— Дорогие адепты, я не против, что бы в академии было хоть какое-то движение и веселье, но все должно же быть в меру! У нас были разные случаи, но что бы лев невообразимых размеров бегал за ученицей — это впервые. — Директор глянул на парня, и тень улыбки коснулась его губ. Ага, значит, он не сердится. — Я не против, что бы вы игрались иллюзиями, но только в том случае, если не будет никак последствий. Динарион, это что сегодня было?

— Не понимаю о чем вы, магистр. Вы же знаете, что оборотень не может полностью контролировать зверя внутри себя, а про вердонов я вообще молчу. Если волка можно усмирить, то кошку уже нельзя. В нас звери жаждущие свободу и вы это прекрасно знаете. Просто, не смог справится.

Магистр Эркс с недоверием посмотрел на адепта и покачал головой.

— Да знаю все. Ну, раз не можешь справляться, то придется учиться. Нет, бегай в образе кошки сколько угодно, но адептов не трогай! А еще лучше, уходи на прогулку куда-нибудь подальше от академии, так спокойней будет. Я так понимаю, что гнался ты за Анилией? Тогда какого упыря ты графа задел!?

Графа? Какого графа? У нас такие водятся? Нет, я слышала, что в академии учатся разные сословья, но графских детей обычно отправляют в другие учреждения.

— Графа? — переспросил Динарион.

— Его родимого. Тебе имя Норикс Ритонгс о чем-нибудь говорит?

Вердон тут же изменился в лице. Неужели страх? Нет, показалось.

— Если я его и задел, то извиняться точно не стану. Поделом ему.

— Да он только-только прелом руки залечил! Ему и так от тебя досталось, так ты опять его задел. Ладно, в тот раз было за дело и я полностью с тобой согласен. Но сейчас, ему запросто так прилетело. А он может и к семье обратится, а ты знаешь, что его папенька за сынка любого порвет. — Директор покачал головой.

Я так понимаю, что сейчас отчитывают Динариона, но меня тогда зачем позвали?

— Магистр, я отлично знаю его отца, да и с Нориксом мы знакомы. Если в первый раз не пожаловался, то и сейчас ничего не скажет. У паренька кишка тонка, против меня идти. — Улыбнулся вердон. Что-то мне в его улыбке не понравилось. Как же он себя переоценивает.

— Ты пойми, что мне проблемы в академии не нужны, но с вашей группой, их кажется, будет не мало, да, Анилия? — Обратился ко мне директор. Неужели про меня вспомнил? — И так, вернемся к иллюзиям. Кому первому в голову пришла эта мысль.

— Ему.

— Ей.

Сказали одновременно и указали друг на друга пальцем. Вот наглость! Он еще и подставить меня хочет!

— Ладно, упырь с вами. Иллюзии ваши уж больно хороши. Маги вы не слабые, но вот Анилии не хватает знаний и практики. Кстати, а ты как умудрилась навешать на него иллюзию, да так, что он сам ничего не заметил?

— В библиотеке парочку заклинаний вычитала.

Если бы не это заклинание, то меня в первую секунду бы разоблачили. Вердоны очень чувствительны к иллюзиям и если кто-то без их ведома накинул на них лучину, то они тут же ее распознают и по магическому следу находят мага.

— Что ж, молодец. — Задумчиво произнес магистр. — В конкурсе иллюзионистов поучаствовать не хотите? Он будет проходить кто-то в конце семестра. За это время можите чему-то подучиться. Награда там существенная.

Заманчивое предложение. Деньги мне никогда не были лишними.

— А можно мы позже огласим свое решение? — Просила я.

— Конечно. Ах, да, еще! Мне здесь Новиэль уже успела пожаловать. Что, все так плохо?

— Да я понятия не имею, почему она ко мне прицепилась! Я все делала правильно, но ее все время что-то не устраивала. По ее словам, у меня не водная лилия, а пион, скрещенный с камышом.

— Да не обращай на нее внимания. У нее в каждом квадриуме есть не любимчики. Если бы нашелся другой маг, то мы ее сразу бы заменили, а так приходится терпеть. — Мужчина поморщился и отмахнулся рукой.

Ага, значит, не я одна ее недолюбливаю. Может поискать другого учителя? А что, и директор обрадуется и мне легче учиться будет. Вот не верится мне, что она чему-то сможет меня научить.

— Ну, так, все что надо было, мы с вами разобрали. Других происшествий нет? Вот и отлично. Иллюзии используйте только во благо и не вздумайте калечить других адептов! Да и сами будьте осторожней. С магистром я поговорю, но свое отношение к тебе она наврятли изменит, так что придется терпеть. Если будут какие-то проблемы со стороны старшекурсников, то обращайтесь ко мне или к декану, а не устраивайте самосуд. Ясно? — Последняя реплика явно предназначалась для Динариона. Директор знает, что парни тогда подрались с адептами старшего курса? — Можете идти на занятия.

Я схватила сумку и, попрощавшись с директором, вылетела из кабинета. Нужно было идти на боевое дело, и, кажется, мы уже опаздываем. Ох, и влетит нам всех за эти опоздания. Причем из-за двоих будут страдать все остальные.

— Откуда знаешь Норикса? — Спросила вердона.

— А кто по твоему тебя чуть ли не покусал в образе волка?

— А, ясно.

Динарион остановился посреди коридора.

— Если спрошу, то ответишь?

— Смотря, что будешь спрашивать. — Пожала я плечами.

— Почему у тебя не читается аура? — Напрямую спросил парень.

Ага, так я ему все и рассказала. Обойдется.

— Если скрыта, то значит так надо. И пояснять почему, я не намерена.

— Ясно.

Когда мы пришли на урок, то весь наш курс уже наматывал круги вокруг академии. Магистр Гроун стоял в центре круга и зорко следил за всеми. Когда мы попались ему на глаза, магистр махнул рукой, указывая на круг. Его жест был прост и понятен, так что мы с Динарионом тут же припустили за всеми.

— Так, на сегодня у нас такое задание: научится с закрытыми глазами атаковывать врага. В бою может случиться и такое, что вы, возможно, ослепните и неважно каким способом: магическим или физическим. Так вот, для того, чтобы не обременять команду, да и самому в случае слепоты не стать жертвой, разучим пару приемов. — Сказал магистр и подозвал к себе одного из адептов. — Как вы знаете, почти все расы ходят бесшумно, и вычислить с какой стороны наступает враг практически не возможно.

Да, урок обещает быть веселым. Думаю, что после сегодняшнего занятия в лазарете прибавится работы.

Магистр, как и пообещал, показал несколько приемов и попросил нас повторить их. Нас разделили на две команды, причем девушки отдельно, а парни отдельно. По словам эльфа, девушкам не место в бою, да и вообще их место на кухне и еще они должны стирать и убирать, а про то, что еще и детей растить, так он и не раз напомнил. Может они прав, но куда мужчинам без нас? И кто сказал, что боевой маг должен в запасных сидеть?

Вот нравятся мне вердоны и лесные эльфы. У них ребенок в три года берет оружие в руки, а в пять уже не плохо с ним обращается. И при этом даже девушки учатся фехтовать! А что, мало ли какая опасность в город придет. А вдруг война? Мужчинам тоже помощь нужна, они не такие всесильные, как их привыкли считать плаксивые барышни. Но даже дроу и те, учат своих детей боевому мастерству. Да, наш магистр тоже темный эльф, но у него видимо по его словам, только сильные расы и способны обучать девушек обращаться с оружием.

Эх, не повезло нам с курсом. Большая половина девушек — плаксивы барышни, которые даже меч пытаются держать с некой грациозностью и брезгливо морщат носы, когда учитель говорит про какие-нибудь приемы. Да, их бы к магистру Новиэль. Вот бы она обрадовалась.

Я встали спиной к Рин, и стала прислушиваться. Подруга подходила тихо и незаметно. Даже травинка не шелохнулась под ее ногами. Но, врожденные инстинкты все же сработали, и я вовремя отбила удар. Раздался звук скрещенных клинков. Я сняла повязку и посмотрела на подругу. На ней лица не было. Да, оная явно не воин и если нам на практике придется сражаться с кем-нибудь, то придется спасать не только себя, а еще и нашу целительницу. Вот ты с ней хоть что делай, а некромантия и оружие это не ее! От вида крови в обморок не падает, а стоит взять оружие и напасть на кого-нибудь, так ее тут же передергивает.

— Рин, ты в порядке?

— Вроде да. Сейчас моя очередь? — Спросила, еле шевеля губами эльфийка.

— Уже нет. Иди, посиди.

Девушка не стала сопротивляться и села под дерево. В этот момент подошел магистр.

— Ну, в чем дело?

— Ринальде стало плохо. — Просто ответила я.

— Да я вижу. Вот как она будет сражаться в бою? Вот об этом я и талдычу вам всем, что девушка и оружие — это две совершенно не сопоставимые вещи. — Развел руками мужчина.

— Магистр, вы же знаете, что не все девушки безнадежны. Например, дроу. Вы чуть ли не с пеленок обучаете ребенка, как правильно держать в руках меч и куда стрелять из лука. Так что не обобщайте.

Да, на этот аргумент он ничего возразить не мог. Как не крути, а я все-таки права. Но, видимо и на это у него было свое мнение.

— Вы правы, Анилия. Но в нашей армии одни мужчины, да будет вам известно. А женщины сидят дома и присматривают за детьми. Этот спор можно продолжать вечно и каждый останется при своем. Но, раз вы уверены, что не все девушки безнадежны, тогда докажите это. — Улыбнулся учитель.

И пришлось доказывать. Несколько раз оказалась на земле. Чуть ли не осталась без пальца, но в грязь лицом не ударила. Держалась достойно и скорей всего оправдала свою теорию. Правда, эльфа это не удовлетворило, и он решил биться с закрытыми глазами. При этом сразу предупредил, что сильно калечить не станет. Ага, еще кто кого!

— Что-нибудь видишь?

— Нет.

Мужчина завязал на затылке черную повязку и, на некоторое время я лишилась зрения. Пришлось воспользоваться другими чувствами, и они не подвели. Пока эльф стоял по ветру, я точно знала, где он находится, но как только ветер стих, потеряла из виду.

Где-то хрустнула ветка, кто-то наступил на лист, но это все был не магистр. Он передвигался бесшумно и если бы я на авось не махнула мечом, то мои волосы укоротились бы, примерно, на половину. Я как-то собиралась их немного остричь, но не на столько.

«— Бей слева. Потом сделай выпад в низ живота и пригнись, — пронеслось в моей голове».

Я сделала, как велел неизвестный голос, и попала в цель. Но, стоило убрать меч и снять повязку, как перед лицом увидела клинок магистра.

— Ты хорошо сражаешь, да и на язык остра. Но тебе не хватает скорости и практики, так что пока не научишься более точно отбивать удары и слушать противника, даже не заикайся о том, что вы, девушки, можете сравниться с мужчинами.

Это прозвучало немного обидно, но строгий и насмешливый взгляд магистра я выдержала с достоинством. Эльф спрятал меч в ножны и продолжил осмотр.

Медальон ожег кожу, да так, что слезы выступили из глаз. Неужели нужна подпитка? Но дядя подпитывал его две луны назад и, этого хватило бы еще на три-четыре луны. Кажется, нужен создатель амулета, ибо энергии Винара не достаточно. Уж очень быстро она расходуется.

После урока, я стелой помчалась к себе в комнату. Нужно срочно встретиться с дядей, иначе меня раскроют и тогда начнутся проблемы. Дин лежал на кровати и мирно спал, но стоило войти в комнату, как алур тут же подскочил и с беспокойством на меня посмотрел. Он уже знал, что мне нужна помощь и чем скорей, тем лучше.

— И как ты собираешься встретиться с Винаром? Он сейчас далеко отсюда, знаешь ведь. — Потянулся зверек.

— Знаю, но без него мне не обойтись.

— Может, я помогу?

В комнату вошел Рейнкиль. Я застыла на месте и смотрела на эльфа.

— В чем ты хочешь помочь? — Спросила я.

— Ну, тебе же нужна подпитка амулета, а я могу помочь. Сама ты этого сделать не можешь, так как являешься носителем. Винара ты еще долго не дозовешься, а создателю сейчас не до тебя. — Эльф прошел в комнату и встал напротив меня.

— Подпитать амулет может только создатель или доверенное лицо, кем и является мой дядя. Ты же являешься никем, так что помочь мне не можешь. — Отмахнулась я. Уж не знаю, как эльф узнал, что мне нужна помощь, но если он ее даже и предлагает, то принять ее я не собираюсь. Кто знает, как потом поведет себя амулет. А если он нарушит нити заклинания? Лучше уж я Винара подожду.

— Больше тебе никто помочь не сможет, так что не отказывайся от помощи.

Мысли читает? Да нет, с моей-то защитой это просто невозможно. Или возможно?

Эльф протянул руку и взял медальон. Появилось белое свечение и медальон начал забирать энергию. Как такое возможно? Он ведь должен был активировать силу на чужое магическое вмешательство, а здесь принял, как родное.

— Все. Теперь он полный и его хватит на пять лун. Когда почувствуешь, что мало энергии, то обратись ко мне. Я опять его подпитаю. — И круто повернувшись на каблуках, вышел из комнаты.

— Думаешь, он что-то знает? — Спросил Дин, после затяжного молчания.

— Понятия не имею, но лучше бы нет. Не хочу, что бы у них были проблемы из-за меня. — Ответила я, продолжая стоять посреди комнаты.

* * *

Мне снился сон, а если точнее выразиться — кошмар.

Мы сидели все за столом и завтракали. Ритан что-то рассказывал отцу, а мама пыталась поговорить со мной об уроках танца, на что я отшучивалась и показывала ей язык.

Вот не люблю я танцевать и все. Сколько мне не учили, а ноги я отдавливала всем и всегда. Нет, все же я научилась, но только потому, что, первым моим учителем был Норкаст. Симпатичный молодой эльф, правда, старше меня на три сотни лет, но это не важно. Мы с ним сразу сдружились, и учиться у него было одно удовольствие. А когда Норкаст уехал в империю северных оборотней, ко мне стали приходить учителя, которых волновали только деньги. С ними было невозможно поговорить не то, что потанцевать. Вот и пришлось отдавливать всем ноги. За месяц сменила десять учителей и кажется, маме надоело искать новых несчастных.

— Вам письмо. — Один из слуг протянул мне бумажный конверт, на котором аккуратным почерком было написано «Кошке».

Выбежав из столовой, я пошла к себе и с трепетом раскрыла конверт. Без всяких сомнений письмо прислал Норкаст. Только он так меня называл. На небольшом клочке бумаги было написано пять строк, но даже этого было достаточно. Друг писал о том, что сейчас обучает танцам какую-то принцессу и она совсем бездарна, не то, что я. Так же поинтересовался, как я провожу свои дни и не сдалась ли моя мама, присылая новых учителей танца.

На лице появилась счастливая улыбка и несколько слезинок упали на письмо. Как же я давно не видела Норкаста. Прошел год, как он уехал, а дружбу не прерывает и поддерживает ее с помощью писем.

— Анилия, иди завтракать! Ты толком не поела! — Кричал папа.

Но, лучше бы я не возвращалась. Из неоткуда появился огонь. Всюду слышались крики и жалобные стоны. Я уже знала, что будет дальше и, не выдержав, проснулась.

Холодный пот выступил на лбу. Казалось, что не хватает воздуха. Я опять ощутила весь тот страх, что испытала в тот день. Прошлое, от которого я так хотела убежать, настигло опять.

— Ты чего? — Зевнул алур. — Опять кошмар?

— Какая наблюдательность. — Отрезала я и встала с кровати.

За окном была глубокая ночь. Звезды рассыпались по черному бархату небу, и луна озаряла небесный простор. Я открыла окно, и ночной ветер влетел в комнату. Холод помог успокоиться и прийти в себя. В конце концов, это ведь был просто сон, а былые моменты больше не удастся пережить и это радовало.

— Забудь пор сон. — Посоветовал алур. — И не вздумай прошлому вторгнуться в твой разум опять. У тебя сейчас есть настоящее и этого достаточно, что бы начать новую жизнь.

— Но прошлое навсегда останется со мной. Как же надоело жить в вечном страхе. — Я схватилась за голову и села на подоконник. — А если за мной следят? Такое ведь возможно?

— Возможно, но не точно. Ты сама сказала, что замела следы и найти тебя им будет очень трудно. Так что успокаивайся и займись уроками. Спать все равно не получится.

Вот все он понимает. Где мне еще найти такого друга, который тебя понимает, чувствует и дает дельные советы, когда в них нуждаешься? Да если бы не Дин, то неизвестно, что со мной было бы. Сколько раз он помогал забыть про прошлое? Вечно напоминает, что нужно жить настоящим, не оборачиваясь назад. Да он просто золото, а не друг!

* * *

— Анилия, проснитесь. — Потребовала магистр.

Я нехотя открыла глаза и посмотрела на эльфийку. Да, заснула на лекции, но разве я виновата, что она скучная, да и теорию можно в учебнике прочитать.

— Что, лекция не произвела на вас никакого впечатления? Где ваши манеры, адептка? — Магистр Новиэль сверлила меня презрительным взглядом.

— Нет, она было даже очень интересной. Извините, больше такого не повториться. — Зевок сдержать не получилось.

Эльфийка закатила глаза, но ничего не ответила.

Да, ночные кошмары дали о себе знать. Сегодня весь день сплю.

— Следующим идет некромантия. Хоть там не усни, а то проснешься приведением. — Ворчал Дин.

Сегодня пришлось взять его с собой. Видите ли, ему надоело сидеть в четырех стенах и вечно ошиваться вокруг Молли. Первые два часа нас буквально облупили девушки из разных факультетов. Все хотели погладить, потискать алура. Он сначала был не против, но когда ему чуть ли не оторвали крыло две девушки, взмыл вверх и не опускался ко мне еще полчаса. Даже некоторые преподаватели заинтересовались зверьком.

— Где ребята? На кладбища одной ехать не хочется.

— Да в конюшне они уже. Тебя ждут, так что поторопись.

Как выглядит кладбище все знают. Могилки, склепы и все такое. Но вот та часть кладбища, которая была выделена для академии, значительно отличалась. Деревья были все без листьев, скрюченные, поваленные, а некоторые и обгоревшие. Могилки было найти сложно. О них напоминали лишь еле заметные бугорочки, которых здесь было не мало. Всю эту красоту огораживал высокий кованый забор с воротами и огромным замком. Защитных заклинаний было навешано столько, что даже смотреть страшно.

Магистр шел вглубь кладбища уверенным шагом, даже не обращая внимания на вонь, которая исходила из могил. Мы шли следом, стараясь не наступить на могилку, иначе кто его знает, что оттуда выползет. Рин вцепилась мертвой хваткой в рукав Касти и не на шар от него не отходила.

— Сегодняшний урок пройдет здесь. — Магистр остановился около склепа и повернулся к нам. Эльф широко улыбнулся, когда увидел кучку сжавшихся адептов. — Да не пугайтесь вы так. Нечисть более активна в темное время суток, а сейчас день и вам ничего не грозит. Ну, почти.

Ага, успокоил. Нет, меня все устраивало и страха я не испытывала. Да, было не приятное ощущение, но оно есть всегда, как только заявляешься на кладбище.

— Девушки, ну я же предупреждал, что бы запаслись настойками. Что, парням тоже надо? — Удивился мужчина.

Несколько ребят упали в обморок, когда за спиной магистра показалось приведение. Рин еще держалась.

— Чего испугались то? — Удивился эльф и повернул лицом к приведению. — А, Шайн, привет. Как поживаешь?

И тут Рин не выдержала. Последовала примеру однокурсников.

— Что, новых мучеников привел, Аркус? — Улыбнулся призрак и подлетел ближе к эльфу.

Хм, а чего они все его бояться? Приведение-то не страшным оказалось. При жизни это был симпатичный оборотень с короткими волосами и четкими чертами лица. Горло призрака было перерезано и что-то красное большими пятнами виднелось на одежде.

— Так, приводите их в чувство, и начнем урок. И так, адепты, — начал магистр, когда все были в сборе. — Сегодня у нас с вами так скажем анатомия призрака. Не прошу любить, но хотя бы уважать, Шайн. Наш внештатный призрак.

Приведение раскланялось в разные стороны и широко улыбнулось.

— Так вот, сегодня изучим составляющее приведение и, данным объектом для изучения будет служить Шайн. Так из чего же состоит призрак…

Вскоре лекция закончилась и настала пора возвращаться в академию. Уже начинало смеркаться и, на кладбище оставаться было опасно. Некоторые могилки начинали шевелиться, а из некоторых высовывались руки.

— Давай быстрей, а то я не хочу быть съеденный упырем. — Прошептал Дин и взмыл вверх.

Мы уже были у ворот кладбища, когда кованый забор вспыхнул зеленым пламенем. Активировалось защитное заклинание. Мы побежали прочь из кладбища, но не успели. Нас отбросило магической волной.

— Что происходит!? — Крикнула одна из девушек. — Почему нас не пропускают?

— Понятия не имею. — Сказал магистр и пощупал стенку. — Все заклинания в норме, но что-то мешает пройти. А вы чего встали? — обратился он к адептам, которые успели выбежать. — Бегите в академию и предупредите директора, что в защите какие-то сбои. Пусть немедленно отправляется сюда.

Адептов как ветром сдуло.

— Не нравится мне это. — Сказал Дин. — Ох, и произойдет что-то.

Чувствам алура я доверяла. Они еще никогда не подводили.

Из одной могилки вылез скелетик и, клацая зубами, направился на нас. Магистр тут же опалил нечисть огнем и та маленькой кучкой пепла осела на землю.

— А вы чего здесь забыли? — Прилетел Шайн. — Решили ночную прогулку устроить?

— Нас защита не пропускает. Принимает за нечисть.

— А вмешиваться пробовал?

— Изменить плетение можно только с той стороны, а здесь никакие заклинания на нее не действуют. На кладбище кто-нибудь заходил?

Шайн задумался и отрицательно покачал головой. Магистр красочно выругался, что большая часть учеников узнала такие слова, которые раньше и не слышала. Эх, великий гномий язык, ничего не скажешь.

— Что случилось?

За той стороной оградки появился директор в сопровождении трех магистров. Наш декан тоже был здесь и уже просматривал магическое плетение заклинания.

— В защите какие-то помехи. Нужно перестроить некоторые заклинания. — Ответил дроу.

— А защита, кстати, в порядке. Это на вас какая-то гадость висит. — Сказал декан. — Все плетения в норме и на вас сетка поверх ауры наложена.

— И поэтому защита принимает нас за нечисть. — Задумчиво произнес эльф. — Можно попробовать снять ее, но сами на себя мы подействовать не можем. Пройти можете?

— Сетка поставлена на ворота и если мы к вам пройдем, то на нас будет такая же гадость. Она активировалась сразу, как только зашло солнце. — Сказал какой-то преподаватель. Он у нас еще ничего не вел, так что мне он был не знаком. — Здесь явно кто-то пошутил.

— А магический след отследить не пробовали?

— А его как раз таки и нет. — Развел руками Ваниэль. — «Шутник» сейчас на кладбище. Если только его найти и придушить… Хотя, нет. Заклинание может и не сняться.

— И что ты предлагаешь? Найти его и поговорить? Здесь двадцать адептов, куда я их дену!?

— С собой возьмешь.

Что-то мне это не нравилось. Не хочу я ночью по кладбищу гулять и какого-то идиота искать. Какой был смысл ставить эту сетку на ворота?

— Адептами рисковать нельзя. — Заметил директор. — Будем распутывать сетку и чем скорей начнем, тем лучше. А вы пока отбивайтесь от нечисти, а то она и так уже близко.

Магистры стали колдовать над заклинанием, а нам пришлось отбиваться от нечисти. Девушки небольшой кучкой стояли около ворот и жались друг к другу. Я к ним присоединиться отказалась и вместо этого помогала остальным.

Магистр Ник подчинил себе несколько скелетов и те помогали отбиваться от себя подобных. Шайн тоже помогал. Правда, не физически, но предупреждал откуда пойдет новая волна упырей. Мой резерв был почти пуст, когда какой-то упырь коснулся моей руки и потянул на себя. Я выпустила остатки магии и упала на землю. Упырь рассыпался на маленькие кусочки, а во мне не осталось и капельки силы.

— Осталось еще немножко! — Оповестил нас Ваниэль.

Между деревьев показалась фигура в черном плаще и тут же пропала. Может, глюки? При магическом истощении и не такое может привидится.

Холодные руки коснулись плеча, и я инстинктивно повернулась к нападающему. Передо мной стоял не просто упырь, а зомби. Но откуда здесь взялись зомби?

— Анилия! — Крикнул Дин и укусил нечисть за руку. Да, теперь еще месяц будет отплевываться.

Ко мне на помощь тут же пришел Динарион и отсек голову зомби. Нечисть продолжала держать меня и отпускать, кажется, не хотела. Я пихнула зомби в живот, но тот даже не шелохнулся. Динарион замахнулся опять и перерубил бывшего упыря-зомби на маленькие кусочки. Да, зрелище не для слабонервных.

— Ты всегда попадаешь в не приятности? Долго еще жизнь будешь усложнять? — Спросил вердон и подал руку.

— Это еще кто кому усложняет! — Запротестовала я. Вот же наглость.

— Всевышние, за что вы только ее послали. — Проворчал Динарион и отсек голову другому упырю. Вот кто никогда не расстается с оружием. Может тоже носить парочку кинжалов с собой?

— За все хорошее. Если и послали, то не плачься.

— Заклинание снято. — Оповестил Ваниэль и все ломанулись прочь из кладбища.

— Все марш в академию и на кладбище пока не ногой. Ясно? Если у кого-то магическое истощение или какие-то повреждения, то сразу идите в лазарет, а нет, мы вас перебросим. Такие есть? — Спросил директор.

А таких было не мало. Мы первый курс, как-никак и сил пока еще мало. Большую часть потратили на боевой магии, а восстановиться, полностью не успели. Но помощь потребовалась не только нам. У некоторых девушек был большой шок, и они до сих пор в нем прибывали.

Магистр Эркс перебросил нас в лазарет и нами тут же занялись целители. Меня напоили какой-то жидкостью.

Мне все же было интересно, кто та фигура в плаще. От нее исходила какая-то знакомая связь. Будто я ее уже где-то видела или чувствовала. А что, если меня выследили? Что если это была засада и рассчитана на меня? В голове куча вопросов, а ответов до сих пор нет. С этими мыслями я и уснула.

Глава 7

— Нет, ну вы точно не дадите мне до пенсии дожить. — Взвыл магистр Глоун. — Седьмая группа, на кой ляд вы растения выпустили против уриада!? Он сам растение! Нарн, отпусти сову, это живое существо, а не иллюзия! Кто уже дымовое зелье применил!?

Бедный наш профессор. Вот не знала я, что уроки по иллюзиям будут такие интересные. Магистр Глоун два месяца вкладывал в наши головы, что против иллюзии нужно применять только иллюзию, но видимо у кого-то произошел сбой в системе и, половина изученного испарилась, на прощание, не забыв помахать ручкой. Кстати, к нашей группе это тоже относится.

— Пятнадцатая группа, вы чего встали? Кто будет этого червя теперь убирать? Динарион, на какой крунгх ты материальным его сделал? Рейн, убрал эту гадость отсюда, живо!

Я посмотрела на пятиметровое чудо, которое намеривалось выползти из аудитории и прогуляться по коридорам академии. Динарион его создал, вот пусть теперь сам и убирает. Лично я не хочу руки марать. Он на том уроке мне не помог, вот и я ему не помогу.

— И что с ним теперь делать? — Спросил Каст, почесав затылок. — Может, выпустим этого слизняка?

— Ага, что бы потом плавать в море слизи? Нет, спасибо. Мне Шайна тогда хватило. — Сразу запротестовала я.

А вы думаете, что в слизи приятно бултыхаться? Как-то раз на уроке некромантии, Шайн пролетел сквозь меня и на память оставил о себе незабываемые ощущения. Мало того, что я вся была в слизкой гадости, так потом еще и два часа ее смыть не могла. Одежду пришлось выбросить. Но плазму я все же собрала и поставила на полку в шкаф. А что, ценный компонент для зелий, между прочим.

— А если его оседлать и приручить?

— Ты кого там оседлать решил!? — Закричал магистр. — Живо убрали этого червя, а то неуд поставлю! Не зачет, а упырь пойми что.

Ну да, вызвали слизня, материализовали его, убрать теперь не можем, но что здесь такого? Вот у второй группы дела еще хуже, чем у нас и ничего, не плачут.

— Ладно, надо убирать червячка, а то Рин уже второй раз тошнит. Анилия, направь энергию сверху, а мы будем контролировать отсюда. — Скомандовал Динарион.

Я взмыла вверх и лицом с лицом столкнулась со слизнем. На расстоянии вытянутой руки клацнула огромная пасть с острыми зубами. Медлить было нельзя. Ребята уже активировали заклинания, и дело оставалось только за мной. Вот кто ж только знал, что эти черви не переносят магию?

— Анилия, не вздумай к нему прикасаться, иначе прилипнешь. — Крикнул Рейн.

— А раньше сказать не мог?

По закону подлости или по чистой случайности, но рука прилипла к голове червя. Магия сквозь слизь не проходила. Червь взбесился и выскользнул в коридор академии. Есть всадники на драконах, есть на орлах, да на конях в конце то концов, но вот что бы адепт оседлал червя — это впервые. Да, академия еще недолго меня забудет, ибо разрушения не маленькие. А что вы хотели? Червяк-то здоровый, а коридор маленький. Зал иллюзий располагался на самом последнем этаже, чуть ли не на чердаке и поднимались туда по узенькой лестнице. Там впятером-то пройти узко, а слизню то и подавно.

Я болталась на голове слизня и ждала, когда же меня спасут. Помощь подоспела сразу, но спасти не успела. Ребята из третей группы тоже прилипли к червю, и теперь помощь нужна была им. Слизню видимо надоели многочисленные ступеньки, и он сиганул в окно. Этаж то последний, падать высоко и очень-очень больно.

— Анилия, какое твое последнее желание? Говори, все исполню. — Пролепетал Дин, летя рядом со мной. — Так, по завещанию, все достается мне. Большое спасибо, что не обидела. Если на том свете встретишь мою тетю Рикки, передавай ей привет.

Какое завещание? Какая к упырям тетушка!? Я здесь погибаю, а он даже не сочувствует! Ну, хоть от директора не влетит, хотя еще в первый день он обещал сделать меня приведением. Что ж, буду специально хвостиком ходить за Динарионом и вечно пачкать его в плазме. Я ему еще устрою сладкую жизнь! Век помнить меня будет, ну или больше.

Но даже здесь умереть спокойно не дали. Слизень то оказался земляным. Да, теперь в школьном дворе останется огромная яма в диаметре пять метров. Свободной рукой выпустила защитное заклинание, и сразу наставила все возможные щиты. Вскоре увидела свет. Я уже подумала, что это небесный свет. Мол, умерла, а это просто солнце в глаза слепило.

— Анилия, активируй заклинание! — Кричал кто-то.

— Сам это и сделай! У него слизь не прошибаемая! — Крикнула в ответ и опять темнота. Ох, и попадет нам за эти ямы.

Когда в следующий раз слизень выбрался на поверхность, то его окружил огонь. Слизь постепенно высыхала, а сам червь танцевал не хуже трактирной барышни. Благо, что я сегодня утром не позавтракала. Когда слизь высохла, кто-то применил какое-то заклинание и червь просто напросто испарился.

— !!!..!!!!..!!!!!. — Красочно выругалась я, падая на землю.

— Я тебя точно когда-нибудь задушу. — Признался вердон, опуская меня на землю. — Сама не могла так сделать!?

— А ты попробуй, сосредоточься, когда тебя по земле катают. И вообще, причем здесь я!? Ты материализовал его. Ты должен был его убрать! Какого упыря я здесь виновата!? И где вас упыри носили, что вы так долго!?

Тут стал собираться народ. Вместе с магистром Глоуном прибыл и директор с деканом. Люди обступили нас плотным кольцом и о чем-то шептались. Последнее, что увидел слизень, были домики и базарная площадь города. Что ж, теперь магам земли придется потрудиться, что бы убрать все эти ямы.

— !!!..!!.!!!..!!!!!!. — Ругался директор, не обращая внимания даже на детей. А что, они все равно рано или поздно узнают эти слова, так пусть сейчас смотрят, в какое время их лучше употреблять. — Анилия, ты, что на этом слизне забыла? Какой дурак вообще его вызвал?

Я указала на Динариона и директор немного приостыл.

— Всевышние, они меня седым и лысым точно оставят. За что они только посланы на мою бедную голову? Мне два года до пенсии осталось, а они!? — Еще две минуты мы стояли и слушали, как причитает магистр Глоун.

Все тело ныло, а рука, которой я держалась за слизня, горела огнем. Как и предполагала — обожгла. Теперь опять в лазарет идти нужно. Да я там пропишусь скоро. То на боевом деле калечат, то скелет кусается, теперь ожег.

— Марш в академию и чтобы до вечера не высовывались. Ясно? Анилия и остальные, в лазарет, мигом!

Спорить с директором я не стала и подошла к Ваниэлю, который уже открывал портал. Мы оказались в большом просторном белом помещении с кроватями. Я села на привычную около окна кровать и попыталась снять жакет.

— Давай помогу. — Предложил декан. — Сильно болит? — Он указал на руку, которую я пыталась спрятать.

— Терпимо.

Ага, будь я одна, то точно стала бы плакать и проклинать весь мир, а тут терпеть приходится.

— Ну вот, опять ты. — Пришла целительница. — Может, ты здесь жить уже останешься? — Улыбнулась женщина.

— Не дождетесь. Вот выучится Рин, и не буду к вам больше приходить. У меня свой целитель будет.

Женщина улыбнулась и поставила на столик поднос с какими-то бутылочками. Адариэль единственная у которой хватало на меня нерв. Она уже привыкла, что мы приходим к ней каждую неделю и неважно, с какими ранами. Остальных ребят уже осматривали, а меня все никак не могли уложить на кровать.

— Нет, знаю я, что ты сейчас будешь делать. Вон, их сидя осматривают, так что давай, как их. — Запротестовала я.

Ваниэль закатил глаза, а Адариэль опять улыбнулась. Не понимаю, как она еще меня терпит? Настойку валерианы пьет?

— Анилия, я только посмотрю ушибы и все. Ничем мазать не стану, честно.

Вот не верю я ей и точка. В прошлый раз она тоже обещала просто осмотреть, а сама магию применила и боль была адская. Правда, все быстро прошло и, через полчаса я была уже на ногах. Но не в этом дело. Она ведь меня обманула, верно? Теперь я ей не особо доверяю.

Лечь все же пришлось. Переломов и сотрясения мозга не было. Ссадины целительница залечила быстро, а вот с рукой пришлось повозиться. Кровь не останавливалась, а сама рана отказывалась затягиваться. Но благодаря стараниями нашей целительницы, все же кое-как удалось залечить ожег, но с повязкой мне еще долго придется ходить. Ребят, которые тоже прилипли к червю, ждала та же учесть.

— Ваши места так и жаждут приключений, да? — Спросила Ваниэль, когда мы покидали лазарет. — Обязательно было к нему прикасаться!?

— Откуда я знала, что прилипну? И вообще, это случайно вышло. Я просто поднесла руку, а он голову повернул и я прилипла. Все ведь обошлось, так что волноваться не о чем.

Эльф закатил глаза и пошел в сторону общежития. Как я и предполагала во дворе академии теперь огромная дыра. Маги земли уже столпились вокруг ямы и бурно обсуждали, что им делать. Несколько раз услышала лестные высказывания в свой адрес. М-да, сейчас лучше не попадаться им на глаза, а то еще помогать заставят.

— Смотрите, там Анилия! — Крикнул один из адептов.

— Ваниэль, ты же не дашь мне пасть смертью храбрых? Отлично, тогда защищай.

Эльф даже ничего не успел сообразить, как вокруг нас столпились адепты.

— Анилия, дорогуша, не хочешь помочь?

— Из-за ваших ошибок, нам теперь приходится тратить силы. Это нормально?

— Конечно, нормально. Считайте, что это ваша практика. — Ответил декан. — Уверен, что магистр Кирин засчитает вам это. Еще вопросы, предложения и так далее есть? Тогда мы откланиваемся, а вас ждет работа. Не затягивайте с этим делом, иначе туда точно кто-нибудь рухнет. О, уже.

Я сдержала смешок и вышла из-за спины декана. В яму все же кто-то упал. Ой, далеко же ему падать придется. Этим кто-то оказалась наша «водная ведьма». Так мы уже стали называть магистра Сонг. А что, она теперь не только ко мне придирается. Для нее все должно быть идеально, без каких-либо ошибок и по ее словам маг с достоинством и благородным взглядом должен плести заклинания. Парней хватило дня на два, потом они просто психанули и делали все по-своему. Естественно, нашу водную эльфийку это очень огорчило и она так же назвала их невежами и мысленно записала в список «не любимчики». Она просто помешана на этикете!

— Ну вот, теперь вам еще и магистра доставать придется. — Сказал Ваниэль.

— А может она там посидит? — Предложила я, но тут же получила отказ.

— Все, идем.

Маги земли с поникшим видом пошли вызволять магистра, а мы направились к общежитию.

Когда пришли в комнату, наше присутствие не сразу заметили. Ребята сидели вокруг маленького столика и громко смеялись. На столе стояли две бутылки красного вина и большое блюдо с фруктами. Животные устроились не далеко от компании. На шкафу со своими сладостями. В последнее время Дин сдружился с вороном и стал, чуть ли не лучшими друзьями.

— Вы сума сошли!? Вы какого упыря пьете!? Вам вечером к директору идти! — Возмутился Ван и отобрал бутылку у Каста.

— Ван, вот скажи, ты хоть когда-нибудь видел нас пьяными от двух бутылок крепкого эльфийского вина? Да что бы нас споить, нужно пять таких бутылок! — Ответил Каст и забрал бутылку обратно. — Не лишай детей прекрасного.

— Это вы дети!? Да не смеши!

— Анилия, ты в порядке? — Поинтересовался Динарион.

— Еще раз прикажешь мне что-нибудь сделать, клянусь, я за себя не ручаюсь. Из-за тебя у меня теперь вся рука горит! — Я указала на забинтованную руку. В глазах парня ни капельки сожаления! Только смешинки!

— Значит в порядке. — Решил Рейн. — Ну, как покаталась?

— В общем, хорошо, но земли наелась на год вперед. Нет, такой вид транспорта меня не вдохновил и лучше я продолжу кататься на своей лошадке. А по какому поводу пьете?

— Просто захотелось. — Пожал плечами Рейн. — Рин вон отказывается!

И правильно делает. Незачем приличной девушке распивать в обществе неуравновешенных парней. А что, ребята сейчас на таких и смахивают. Оказывается, что они лет так пять ничего не вытворяли и сегодня у них начало рабочего дня после длительного отпуска. Дома они творили маленькие шалости, но на большее не могли себе позволить или просто, же не хотели. Эх, заскучали ребята без проделок, вот и решили разогреться. Хотя, начали мы вытворять месяца так два назад. Первая наша выходка произошла на кладбище, но она была незаметная и очень-очень маленькая. А вот масштабные шалости решили начать с этого дня. И учиться будет весело и сами со скуки не помрем.

Так мы и просидели до вечера. Парни пили, а мы с Рин обсуждали все что можно и нельзя. Ваниэль принес ребятам какой-то настойки, что бы убрать запах вина и после мы все вместе отправились к директору на поклон.

— Ну, чего встали!? — Спросил директор, как только мы показались на пороге. — Садитесь, шутники. — И так, хорошо повеселились?

— Ну, магистр Эркс. — Начал Рейн.

— Не «нукай» Рейн. Знаю, что вы не специально, но что прикажите мне теперь делать? Маги земли из последних сил выбиваются, засыпая ту яму во дворе, а по городу таких-то пять!

Как пять!? Я ведь три насчитывала.

— Хотите, что бы мы помогли?

— Да упаси меня Всевышние! — Отмахнулся директор. — Я вас и близко к ямам не подпущу! Мне и этих ям хватает. На те шалости, что вы вытворяли я и глазом не водил, но здесь пострадал-то город. Сами понимаете, что теперь перед администрацией отчитываться придется. Я не хотел этого делать, но пришлось. Поймите, я человек подневольный. Да, у меня есть некоторые полномочия, но перед влиятельными особами…

— А можно покороче? — Зевнул Рейн.

— Я сообщил вашим родителям о случившемся.

И тишина.

— Простите, кому сообщили? — Чуть ли не заикаясь, переспросил Каст.

— Родителям, Кастрионар, родителям. И хочу заметить, что они были не в восторге от ваших выходок.

— Каков был ответ? — Серьезно спросил Динарион.

— Завтра вы отправляетесь по домам и вернетесь ко вторнику. Это не мои прихоти, родители настояли. А им я отказать не могу, сами понимаете.

Я не видела ребят, так как они стояли позади меня, но спиной чувствовала, что эта новость их не обрадовала. Мы ведь просто зачет сдавали и немного напутали в плетении. Неужели из-за какой-то маленькой оплошности родители могут наказать.

— Рейнкиль, Динарион, Кастрионар и Ринальда завтра Ваниэль отправит вас домой. Обратно вернетесь уже сами.

— Извините, вы назвали только четверых. Что насчет Анилии? — Спросил Ваниэль.

— Анилия остается здесь и будет отбывать наказание. В библиотеке целую неделю.

Вот это новость. Я тут, понимаешь ли, потерпевшая, а меня еще и наказывают! А почему меня нельзя было отослать домой? Я бы не отказалась лишний раз увидеться с дядей.

— С твоим дядей мы не смогли связаться, а отправлять тебя упырь пойми куда глупо и безответственно. — Словно прочитал мои мысли директор. — Ребят, я бы с глубочайшей радостью закрыл бы на все это глаза, но вы же знаете свое положение. Ваши родители пойдут на все, лишь бы никто не узнал, что именно вы учинили такой разгром в городе. Я уже молчу про скелетов и упырей, из-за которых вы чуть ли не все кладбище выжгли. Да еще и вышестоящие органы…

— Мы понимаем.

— Тогда можете идти. Вещи не собирайте, все равно через пять дней вернетесь.

Все вышли из кабинета с кислыми лицами. Ну, по крайне мере я, Ваниэль и Рин. Парни держались стойко и, каждый думал о своем.

— Я зайду за вами завтра утром перед парами. — Сказал Ваниэль и ушел.

Вернулись мы в полном молчании. Ребята сразу ушли к себе и больше не выходили. Рин тоже вела себя тихо, но не так пугающе, как остальные члены группы.

— Рин, ты чего такая тихая? Родители тебе взбучку устроят?

— Нет. Просто накричат, прочитают нотации и возможно заставят вернуться домой. Анилия, я устала. Давай спать?

Спорить с подругой я не стала. Хотя до сих пор не могла понять, почему она так расстроена. Мой дядя бы просто посмеялся и указал на ошибки. Но, у всех родители разные и подход к воспитанию тоже.

* * *

Утром я проснулась совершенно одна, если не считать Дина, который разлегся на всей подушке и буквально скинул меня с кровати. Ваниэль уже отправил ребят домой и меня ожидают пять скучных дней.

Хотя, насчет скучных это я поспешила. Обычно утром именно наша группа устраивает какие-нибудь представления и веселит всех адептов, но видимо мы передали эту эстафету другой группе.

Мы с Дином попали в самый разгар шоу. За одним из центральных столиков столовой, сидело несколько парней и девушек. Скорей всего это старший курс. А рядом с ними стоял какой-то парень и девушка, которая тщетно пыталась увести парнишку от этого столика. Сказать, что парень был зол, значит, ничего не сказать. Он просто кипел от злости и видимо еле сдерживал себя.

— Последний раз говорю: не приближайся к моей девушке, иначе пожалеешь. — Сквозь зубы процедил парень, обращаясь к адепту за столиком.

Угроза парня не произвела на адепта никакого впечатления и тот лишь улыбнулся.

— Успокойся. Во-первых, это она ко мне пришла, а во-вторых, ничего мы такого не делали, о чем твоя пустая головка могла подумать. Какие же у тебя пошлые мыслишки. — Скривился адепт. — Лучше следи за своей девушкой.

Следующие реплики я пропустила, так как брала себе завтрак, но лучше бы я к раздаточному столику не приближалась. Разъяренный парнишка прилетел аккурат на то место, где еще секунду назад стояла я. Мало того, что он сам был в завтраке, так из-за него я опрокинула весь свой поднос на себя. Вот так и знала, что не следовало надевать эту изумрудную кофточку.

— Я еще не закончил! — Крикнул парень, поднимаясь с пола. — Куда пошел!? Мы не договорили!

— Нет, договорили. — Адепт появился внезапно и с легкостью поставил парня на ноги. — Не приближайся ко мне больше никогда, если жизнь дорога. Иначе превращу ее в кошмар. Ясно? А за своей крошкой и, правда, следи. Она у тебя как кошка, гулять любит. А сейчас тебе кажется пора, да? — И так же с легкостью отправил его за дверь.

Поражаюсь его силе. Уверена, что он даже магию не применял, что бы отправить этого несчастного за двери.

— Анилия, ты в порядке? — Спросил Дин.

— А раньше появиться не мог? Хрунг, теперь переодеваться придется.

— Извини, это из-за меня тебе досталось. — Повернулся адепт ко мне и одним движением руки, убрал всю кашу с моей одежды. — Ты в порядке?

— Да. Все хорошо. Спасибо.

— Но твоя рука. — Взгляд парня метнулся к руке.

Обожженная рука горела огнем, не спорю, но терпеть можно было. Я даже не заметила, как ударилась обо что-то ею. Так, за место завтрака придется навестить лазарет. И почему Рин нет рядом, когда она так нужна? Она бы смогла остановить кровь.

— Ничего страшного. Я пойду.

И схватив сумку, выбежала из столовой. Ох, лучше бы я сегодня проспала или пришла на час раньше.

На некромантию я опоздала. Но, ничего страшного, учитывая, что сегодня мы весь день проведем на кладбище. По мнению директора, ученики должны лучше изучать данный урок и по этому, один раз в неделю у нас стоит целых три пары некромантии.

Сегодня урок проходил на поляне глубоко в лесу. Все собрались вокруг магистра и с интересом его слушали.

— Раз в два года, Круг Академий проводит соревнования среди адептов-некромантов. — Говорил магистр Ник. — Победители получают большую награду и пропуск в Академию Некромантов. Как вы знаете, статус этой академии высокий и тот, кто ее окончил, сможет пойти в личную охрану короля или попасть в жрецы к Всевышнему.

— Или стать темным магом. — Усмехнулся кто-то.

— Уж этого я точно не допущу. — Улыбнулся магистр.

— А разве случай со жрецом не единичный? — Спросил адепт.

— Да, жрецом смог стать только один, но он недолго пробыл на службе. На первом же послании Всевышнего он погиб и больше жрецом никто не становился. — Согласился эльф. — Но речь сейчас не об этом. Соревнования проходят в три этапа и на одном из них некроманты участвуют в дуэли. У дуэли есть свои правила, запреты и тому подобное. Вообще, любой некромант может вызвать вас на дуэль и если вы, адепты нашей академии, провалитесь на этой дуэли, я сам лично вас разыщу и устрою такую взбучку, что мало не покажется.

Несколько адептов приутихли. Наш магистр Ник с полной ответственностью подходил к своему уроку. Гонял нас до тех пор, пока без сил не останемся. Его предмет знали абсолютно все, даже те, кто с некромантией в принципе не дружит. И если уж магистр что-то пообещал, он обязательно это исполнит.

— Следующие соревнования пройдут этой весной. Я не говорю, что именно вы попадете на эти соревнования, но азам вы научиться обязаны. Именно по этому, я пригласил несколько адептов с пятого курса, что бы они наглядно показали, как проходит дуэль.

За спиной магистра показались трое парней и одна девушка. Среди них я узнала и того парня, который очистил мою одежду.

— Эти ребята участвовали в соревнованиях и знают, с какой жестокостью проходит дуэль. Сейчас они продемонстрируют вам все, а потом вы зададите мне какие-нибудь вопросы и попрактикуетесь. Так, первым идет Шарнар и Силия.

Вперед вышел тот парень и девушка.

С какой грациозностью, жестокостью и ловкостью они бились словами не передать. Казалось, что их магия безгранична, а резерв даже не опустошается. Да, жаль, что ребята отправились домой. Это бы им понравилось.

— Довольно. — Спустя двадцать минут сказал магистр.

Ребята поклонились и отошли в разные стороны.

— Так, а теперь обсудим правила дуэли.

А я думала, что сегодня обойдемся без лекции. Но, когда краткий курс введения прошел, началось самое интересное. Дуэли.

— Поляна довольно большая и места должно хватить всем. Сегодня вы не будите биться один на один, так что обойдемся группами. Выберите себе соперника и начинайте.

— Магистр, у меня нет группы. — Обратилась я к эльфу. — Все члены моей группы отправились домой.

— Я знаю, Анилия. Что ж, тогда будешь биться один на один с кем-нибудь. Шарнар, побудь напарником для Анилии.

— Значит, вот как тебя зовут. С рукой все в порядке?

— Да. С чего начнем? — Решила сразу перейти к делу.

— Что ты знаешь о некромантии?

— Ты серьезно? У нас не урок, а практика. Да и тем более ты не учитель. Давай просто потренируемся и уйдем? Мне и так сегодня еще в библиотеке убираться.

Мой ответ Шарнара не удовлетворил.

— Анилия, перед тем, как начать тренировку, я должен узнать какие заклинания ты сможешь отбить. У нас большая разница в знаниях, так что я не хочу тебя покалечить. — Спокойно ответил парень.

Какие все благородные! Один не хотел, второй, а что в итоге? Хотели, не хотели, а все равно калечите. Я словно магнит для неудач и косяков.

— Хорошо. Я знаю всю программу первого курса. Достаточно? Не надо на меня так смотреть. Просто я изучила все на полгода вперед. Теперь можем начать?

Напомните, что бы в следующий раз я молчала или хотя бы не отвечала так грубо Шарнару. За пять минут, я успела поцеловаться с землей, обняться с деревом и даже почти умереть. Парень меня не жалел.

— Достаточно. — Решил он. — Тебе сегодня и так досталось. — Шарнар сел напротив меня и протянул руку. — Встать можешь?

Могу? Он издевается?

— Понятно.

Один рывком, я оказалась на земле. Ой, а чего это она так шатается?

— А я спрашивал, что ты умеешь. — Процедил парень. — В библиотеку ты точно уже не попадешь.

— Издеваешься? Мне нужно туда попасть. — Прохрипела я. — И отпусти меня. Я могу и сама дойти. — Попыталась отстраниться, но ничего не получилось. — Мог бы и помягче бить.

— Слабее не умею. — Хмыкнул парень и усадил меня на поваленное дерево. — Руку к стволу приложи и закрой глаза.

— Медитация?

— Слушай, что я говорю, и не перебивай.

Какие мы злые. Сначала не щадит, бьет в полную силу, а потом и злится. Странные они, парни.

Я послушно приложила руку к дереву и закрыла глаза. Мир как будто бы исчез, и я растворилась вместе с ним. Вокруг не было ничего, кроме успокаивающего тепла. Тело перестало болеть и более того, мой резерв полностью восстановился. Я словно стало единым целым с чем-то большим и сильным. Вдруг все прекратилось. Опять были слышны крики однокурсников, магические всплески.

— Открой глаза. — Спокойно сказал Шарнар.

— Что это было?

— Прикосновение с Природой. Она тебя приняла, пожалела и залечила раны. — Пожал плечами парень. — Голова не болит? Кстати, рука залечилась?

Я разбинтовала руку и ничего не обнаружила. Никаких следов от раны или даже намека на нее. Чудеса какие-то. Я раньше никогда о таком не слышала, даже в книгах не читала.

— Да не смотри ты так на меня! — Отмахнулся Шарнар. — Обычная связь с природой. А, этому ведь на четвертом курсе учат, точно.

— А если говорить точнее, то на четвертом курсе Академии Дриантасов. — Строго прокомментировал Магистр Ник. — А если бы она ее отвергла? А если бы не помогла, а навредила? Головой, когда начнем думать, Шарнар?

— Она работает не переставая. Ну, Природа ведь приняла ее? Приняла. Значит, ничего страшного не произошло. Я провожу ее в общежитие, не возражаете?

— Идите. И так сегодня хорошо потренировались. — Сказал эльф и пошел к адептам.

До самой академии я не решалась первой заговорить с Шарнаром. Мне все же было интересно, что Шарнар забыл в нашей академии. Про Академию Дриантасов ходят такие слухи, что порой даже не верится в могущество этой расы.

— Ну, может, уже задашь свои вопросы? Эта тишина напрягает.

Что ж, сам попросил.

— Что ты здесь делаешь?

— Учусь. — Спокойно ответил парень.

— Ясное дело, что не пироги печешь! Неужели после Академии Дриантасов ты решил отправиться в эту. Или слухи не верны?

— В какой-то степени слухи правы, а в какой-то нет. Да, там отличные учителя и все проходят жесткий отбор, прежде чем стать адептом этой академии. Что-то еще? А, точно. Что я здесь забыл? Ну, так мне просто стало скучно сидеть дома или помогать государству. Пять лет армии мне хватило, а поддерживать магическое равновесие или истреблять нечисть низшего ранга это не мое.

Вот так заявление. Дриантасы тесно связаны с природой, почти как дриады. Но, если дриады живут в гармонии с лесом и становятся его частью, то дриантасы просто поддерживают магическое и природное равновесие, не давая открыться Темным вратам, а также пробраться Тьме в наш мир.

Удивительно, как я сразу не разглядела в Шарнаре дирантаса. Стройное подтянутое тело, острые скулы, темные волосы, завязанные в низкий хвост и отличительная черта от всех других представителей рас — раскосые темные глаза. Красивый и в тоже время опасный.

— Может, прекратишь меня так откровенно рассматривать? — Улыбнулся парень. — Все могут подумать, что ты влюбилась в меня.

— Упаси Всевышний! — Вскинула я руки. Такого счастья мне не надо. А мы оказывается уже пришли к общаге.

— Что ж, дальше сама дойдешь? А то мне еще на пары надо идти.

— Да, спасибо.

— Кстати, милый алур.

Дин словно засмущался и спрятался у меня на плече. Шарнар потеребил зверька за ушком и ушел.

— Анилия! — Крикнула Молли, как только я вошла в здание. — Ах ты негодница! Иди сюда, живо! — Женщина поманила рукой, зазывая в свою коморку. Что я уже успела натворить?

— Что случилось? — Осторожно поинтересовалась я.

Дин сразу уселся на стол рядом с вазочкой печенюшек.

— Обещала еще два дня зайти, а все не появляешься. Ты какого упыря на червя-то забралась? Сама хоть цела? Ничего не болит? Ох, а что сегодня в столовой-то произошло! Говорят, что тот паренек прям в тебя врезался! — Запричитала Молли, размахивая руками.

Ничего кроме улыбки и смеха я не смогла из себя выдавить. Какая она все-таки забавная.

— Ты чего смеешься, негодница? А чего это от тебя такие теплые потоки идут? Неужели с природой общалась? Но как!?

— Это не я. Шарнар меня знатно повалял по земле, вот и решил исправить свою ошибку. Что-то сделал и теперь я полностью здорова. — Еще шире улыбнулась я.

— Как Шарнар? Дриантас который? О, ну ты и влипла девка. Не, ну хоть бы с командой своей разобралась, а потом и за других бралась!

— В каком смысле? А что с моей группой не так? — Не поняла я.

— А ты что, не знаешь еще? — Удивилась Молли. — Эх, девка, живет вот уже как третий месяц и не сном, не духом кто рядом с ней ходит. Парни-то, не простые тебе попались! Один Кастрионар чего стоит! А про Динариона я уже и молчу. — Отмахнулась женщина.

— А вот с этого места по подробней, Молли. — Я придвинулась ближе.

— Да высокого рода они! Кастрионар сын старейшины. Рейнкиль сын императора, но не кронпринц. Место его батюшки займет его старший брат, а этот эльфеныш лишь пятый по счету. А вот Динарион уже кронпринц.

И моя челюсть укатилась куда-то далеко-далеко.

Глава 8

— Ну, ты чего так замерла? Эх ты.

А что я? Я вообще понятия не имела, что ребята птицы высокого полета! Жила себе спокойно, ни о чем не догадываясь, а тут бац и новость такая. Нет, я, конечно, знала, что парни не простые. Одни их наряды чего стоили, да и лошадей они выкупили отличных. Про оружие так вообще молчу. Теперь понятно, почему Рейнкиль сразу заплатил за мой меч и даже глазом не моргнул, что тот очень дорогой.

— А Рин кто? — Осторожно спросила.

— Графиня. Только вот, титул этот ей ничего не дает. Несчастная она. Родители умерли давно и девчонку на опеку дядя с тетушкой взяли. Так они ее в такой строгости растили, что эти ваши выходки горькими слезами обойдутся ей.

Из всей нашей компании, больше всего я переживала за Рин. Если это правда, что рассказывает Молли, значит Рин влетит по полной. Ох, хоть бы она живой вернулась. Хотя, пусть любой возвращается, главное, что бы там ее не заперли.

— Молли, а откуда ты все это знаешь?

— Так как же мне не знать? Я все про всех здесь знаю. Это моя работа. Вот только про тебя ничего не могу понять. Скрытная ты какая-то, да и защита на тебе сильная. Отчего кстати?

— Эм…

— Ладно, секрет значит секрет. Допытываться не стану. Это ваше дело. — Отмахнулась женщина. — Так, сейчас поставлю чайник и введу тебя в курс дела, а то я вижу, ты ничего не понимаешь. Нет, ну это надо было же жить три месяца под одной крышей и не знать, кто есть кто. — Причитала Молли, подогревая чайник.

Все это время Дин спокойно сидел на столе и уплетал печенье. За весь наш разговор, вазочка опустела, и на дне осталось лишь пара крошек. Разбаловала я его. Нормальный бы алур столько не съел, с хозяйкой поделился, коли у него такая имеется. А этот же лучше лопнет, но никогда не поделится. А все почему? А потому что я ему все разрешала и откровенно баловала. Вот, теперь вкушаю плоды своей работы.

— Вот, готово.

Я хотела помочь, но одного взгляда Молли хватило, что бы я осталась на месте. Не любила она, что бы кто-то ей в чем-нибудь помогал. Коли пришел к ней в гости, то изволь быть гостем. Сиди спокойненько на своем месте и жди, когда тебе все подадут, поставят.

Чай она готовила отличный. Сколько раз пробовала сделать такой же, ничего не получалось. То корицы много добавлю, то еще что-то. Правда, один раз напоила отваром, который мало напоминал чай, Динариона и Каста… Ребята полдня из ванной не выходили, пока не пришел Ваниэль и не принес настойки. Куда я только тогда не пряталась. Оббегала всю общагу и весь двор академии. И никто на помощь не пришел! В общем, после этого оставила я свои эксперименты и решила пить такой чай только у Молли.

— А с Шарнаром это ты зря подружилась. Мутный он.

— Да мы толком и не разговаривали. Так, обменялись парочкой предложений и все. Мы познакомились только сегодня. А что с ним не так?

— Да говорю же, мутный он. — Сказала Молли. — Вечно ходит в компании своей группы и с другими мало общается. Хотя, с ними тоже никто особо разговаривать не спешит. Дриантасы хоть и добрые сами по себе, но их боятся как огня.

— Только не говори, что он тоже.

— Нет, он простой, но силы у него хватает. Слыхала, что отец его темными делишками замышлял. Нет, не в плане магии. Темному магу бы жить не позволили. Он с пиратами связи имел.

А в академии интересные личности, однако. Надеюсь, что Шарнар не пошел по стопам папочки, хотя, какая мне разница.

— Интере-э-э-сно. — Улыбнулась я. — В академии у каждого свой секретик значит.

— У каждого есть свои скелеты в шкафу. Нет ни одного адепта, который был бы чист. Хоть крохотное пятно, да найдется. — Отмахнулась Молли. — Ну, как чай?

— Вот не понимаю я, как ты его готовишь? Сколько раз пробовала, а ничего не получается!

— А это… — Договорить ей не дал вошедший адепт.

— Анилия, тебя библиотекарь уже как час ждет, а ты здесь сидишь! Марш в библиотеку! — Скомандовал парнишка.

— Лирт, а ты чего не в духе сегодня? — Улыбнулась Молли. — Гному скажешь, что я ее задержала. И пусть работой не заваливает, а то я знаю этого старого пенька. Как заставит всю библиотеку переписывать, на пять лет вперед хватит.

Меня долго уговаривать не пришлось. Сама выскочила из коморки и побежала в библиотеку. Дин летел позади.

Как только мы вбежали в библиотеку, тут же врезались в какую-то девушку. Народу, если честно было куча. Да здесь весь пятый курс собрался! И чего им только надо? Еле как, но я пробралась к столу и встретилась с сердитым взглядом гнома.

— Вижу, что ты не особо спешила. — Ухмыльнулся старик. — Так, вот тебе список и иди, собирай книги. И смотри ничего не перепутай, а то они тебе потом устроят сладкую жизнь.

— А они сами не могут взять свои книги? Вроде не маленькие уже. — Покосилась я на приличную кучку адептов.

— Не могут. Все, быстро за работу! И смотри мне, что бы без выкрутасов! — Крикнул вдогонку гном.

Благо, что все книги находились в секции, где можно было свободно пользоваться магией. Еще не хватало по стеллажам с лестницы прыгать. Я уже примерно знала, где какая книга должна стоять и сразу приступила к работе. В списке было не меньше ста книг и уже дойдя до двадцатой, стала выбиваться из сил. Левитация брала не так много энергии, как мини-перемещение. Летать туда обратно было бы долго и нудно. Вот и применяла перемещение книг.

— Вот скажи, почему я тоже должен работать? — Пробурчал Дин. — Я в ваших авантюрах не участвую, а наказание отрабатываю. Где справедливость?

— Сказала бы, да слово не приличное. Лучше возьми вон ту книгу. — Я указала на толстый талмуд по домашней магии. И кому только понадобилась эта книга? Домашнюю магию может выучить любой дурак, который даже в академии не учился.

— Да не донесу я ее! Она тяжелая. — Возмутился алур.

— Меньше есть надо, а то раскабанел на печенье. Все, сажу тебя на диету.

Если бы сейчас кто-то увидел его глаза, то обозвал бы меня садистом. Дин даже дар речи потерял и застыл на месте. Хорошо, что крыльями не перестал работать, а то упал бы.

— Анилия, ты долго там!? — К нам вышел сердитый гном. — Ребята уже заждались. Давай быстрей!

Ну, все, припомню я это своей группе. В следующий раз, если нас и накажут, то мою работу Динарион будет выполнять, ибо отдуваться здесь за четверых не так уж легко. Кстати о ребятах. Как они теперь будут ко мне относится, узнав, что я все знаю? Надеюсь, что наши теплые отношения так и останутся теплыми. В любом случае, я не хуже них. Мое прошлое тоже было красочным, пусть и не долго…

— Опять тот день вспоминаешь? — Спросил Дин.

— С чего ты взял?

— Ты всегда становишься грустной и задумчивой, когда вспоминаешь то утро. Если другие это и не замечают, то тебя-то уж я хорошо выучил. — Оскалился алур. — Не хочешь поговорить?

— Все хорошо. Ладно, нужно скорей расправится с этими книгами.

Из библиотеки мы ушли вечером. На смену тем адептам пришли новые и всем что-то было нужно. Не знаю, какими силами, но я добралась до своей комнаты, где уже на диване нас ждал Ваниэль.

— Да, старик тебя не жалеет. — Улыбнулся эльф. — Садись, я принес тебе лекарство.

Я послушно села на диван и скинула тяжелую сумку. Все силы, что подарила мне Природа, улетучились мгновенно, будто их и не было.

— Вот, держи.

Эльф налил в кружку какой-то отвар, от которого так и смердило травами, и передал мне. Вкус был не так уж и ужасен, как запах.

— Ваниэль.

— Да?

— А… А нашли того мага, который запер нас тогда на кладбище?

Да, не это я хотела спросить, но, да ладно.

— Ну, нет, а что? Он ушел сразу на следующий день. Три месяца прошло, а ты только сейчас вспомнила. — Улыбнулся Ваниэль. — А почему спросила?

— Да так, просто интересно стало. — Пожала плечами.

Ваниэль внимательно на меня посмотрел. Если он что-то и понял, то спросить не решился.

— Так, опять директор вызывает. — Эльф пощупал кристалл на шее. — Отдыхай, а я пошел. Может, тебе помощь нужна в работе?

— Нет, спасибо. Лучше еще приготовь отвар. — Улыбнулась я.

— Договорились. Спокойной ночи. — Парень потеребил меня по голове и ушел.

Хороший он. Пусть он и старше меня на несколько тысяч лет, но я этой разницы никак не ощущаю. Ваниэль необычный эльф. Добрый и открытый, но в тоже время правильный и справедливый. Скорей всего он старше ребят, иначе как еще объяснить тот факт, что они беспрекословно его слушаются.

Незаметно пролетели четыре дня. Каждый день после учебы меня ждал ворчливый гном и заваливал работой. За несколько лет библиотека пришла в ужасное состояние, и одному библиотекарю было бы сложно с этим справится. А здесь и я подвернулась. Давно академия не видела таких пакостников, как наша группа.

Сегодня я проснулась с мыслью, что завтра уже возвращаются ребята. Сказать, что я была рада — ничего не сказать. Я чуть ли не запрыгала от радости. Наконец-то мои пытки библиотекой закончатся!

— Пол хлипкий, а ты так прыгаешь. Смотри, а то провалишься еще к кому-нибудь в комнату. — Улыбнулся вошедший Ваниэль. Все-таки надо было сделать сигналку на гостей.

— А ты рано. Что-то случилось?

— Нет, просто сейчас ваша первая пара у меня, а кто-то еще зачет не сдал. — Прищурился парень. — Одевайся и пошли.

— А завтрак!?

— После. Все после! — Крикнул Ваниэль, выходя из комнаты.

Ну вот, теперь еще и завтрака лишают из-за каких-то зачетов. Да, не сдали мы тогда с Динарионом то зелье, а все почему? А потому что кто-то очень умный и ушастый подменил нам книги, и за место снотворного у нас получилась кислота! Рейн подшутить видели те решил. Вообще, мы с Динарионом никогда и ничего правильно приготовить не можем. Не наше это и все! Я даже дома яичницу нормально поджарить не могу. Всю готовку на себя взял дядя, пока не нанял экономку.

Все адепты спешили в столовую, и только я одна, под чутким контролем декана направлялась в аудиторию, что бы сдать зачет. Дин решил завтрак не пропускать и улетел к Молли, когда мы выходили из общежития. И не мог он после учебы его принять?

Аудитория была пуста и холодна. Уже ударили первые морозы, а с отоплением запаздывают. Директору все некогда наладить заклинание и активировать, что бы в академии наконец-то стало тепло. Вот нам теперь и приходится вооружиться свитерами и теплыми плащами. Ваниэль несколько раз ударил в ладоши и на стенах зажглись свечи. На столе эльфа уже стояло несколько склянок и пучков трав. В котле медленно закипала вода.

— Приготовь снотворное.

Да, еще бы помнить, как оно готовится. Ладно, будем действовать по интуиции. Так, валериана точно нужна, что бы успокоиться. А резать ее надо? Ладно, так кинем, она все равно сухая. Так, что дальше?

— Что это? — Я указала на мешочек с какими-то камешками. — Они тоже варятся?

Эль закатил глаза.

— Это спрессованное лекарство. Его обычно берут в дорогу. А вы это должны знать, адептка Вэйн.

Ну, забыла. Хотя, я этого и не знала.

Следующим в котел отправились какие-то жидкости и пучок белой азары. Ну, что-то в голове, да и отложилось за три месяца.

— Готово. — Торжественно, но немного не уверенно сообщила я декану. — Попробуешь?

— Отравить решила, да? — Улыбнулся декан. — Половина того, что ты туда клала не нужно. Я даже не знаю, что ты и приготовила. На кислоту не похоже, да и на лечебное зелье тоже. И что мне теперь с тобой делать? — С упреком посмотрел эльф.

Я виновато опустила глаза.

— Понять и простить. Ваниэль, ты ведь сам знаешь, что из-за Динариона я плохо знаю твой предмет!

— Ага, давай сейчас все на него смахивать. Он знает, как и что готовить, а вот ты нет.

— Неуд поставишь, да?

— На сегодня поставлю тебе «хорошо», но в следующий раз, если ты мне что-то не приготовишь, сразу влеплю неуд! Ты совсем-совсем ничего не понимаешь?

— Кислоту приготовить могу, а вот все остальное нет. Говорю же, он меня отвлекает!

В животе предательски заурчало. Надо было хоть печенюшкой перекусить.

— Садись, накормлю тебя, двоечница. — Улыбнулся эльф и ушел в маленькую комнату.

И сам он двоечник. Я ведь не виновата, что Динарион меня и правда отвлекает. То ему скучно, то в магии он попрактиковаться хочет, то еще что-то.

Эльф вышел через пять минут с подносом на руках. В блюдце лежали нарезанный сыр и вяленое мясо. Еще нарезка из овощей, а на десерт печеньки и орешки в сахаре. Все же не дадут мне помереть с голоду.

— Садись. — Эльф указал на стул рядом со столом. — Адепты придут еще не скоро, так что можем спокойно позавтракать.

— Ты тоже еще не ел? — Удивилась я, делая бутерброд.

— Ну, надо же было приготовить все для нерадивой студентки. — Улыбнулся эльф. — Так что пришлось пропустить завтрак, как и тебе. Вина не предлагаю, так как еще утро. — Развел руками парень.

— Жадина. А чай хоть есть?

— Конечно. Сейчас вскипятится. О, я не ем мясо. — Виновато улыбнулся Ваниэль, когда я протянула ему приготовленный бутерброд.

— Ну и зря. Мне больше достанется.

Никогда не думала, что Ваниэль так мало ест. Из всего он отдавал предпочтение только овощам и сладким орешкам. К сыру даже не притронулся! И как ему удается с таким питанием держать себя в форме? У меня бы точно не получилось.

— О чем думаешь? — Спросил эль, заметив, что я уткнулась в пуговицу на его рубашке. — Уже и рубашку хочешь забрать?

Я сразу отвела взгляд и отпила чай. Да, уже второй месяц несу ему плащ. Тогда лил сильный дождь, а нам приспичило идти в какой-то магазин за некоторыми бытовыми мелочами. Про плащ я тогда напрочь забыла, вот Ваниэль и одолжил свой. Благородно с его стороны, но меня потом еще всю неделю мучила совесть, что из-за меня эльф мог бы заболеть. Хорошо, что никакая простуда его не берет.

— Да верну я его. Когда-нибудь.

— Кстати, ребята вернутся сегодня вечером. Так что можешь не идти в библиотеку. Я скажу, что задержал тебя после уроков. Тебе и так достается в последнее время.

— Ваниэль, ты точно мой спаситель! — Обрадовалась я. — Этот гном и, правда, меня загонял. Вечно ему что-то не нравится. Я возвращаюсь вообще никакая, а еще и уроки делать надо.

— Я поговорю с ним.

— Зачем? Ваниэль, я не хочу выглядеть в чьих-нибудь глазах жалкой ябедой. Если ты поговоришь с ним, то он решит, что я нажаловалась и вообще слабачка. Спасибо и на том, что ты каждый день носишь мне лекарство.

Эльф немного помолчал, пристально на меня посмотрев, но все же, кивнул в знак согласия.

— Хорошо. Если ты просишь, то я не пойду. Но если будут какие-нибудь проблемы, то сразу обращайся ко мне. Чем смогу, тем помогу. Кстати, ели хочешь, то могу подтянуть тебя по своему предмету. Не хочу, что бы кто-то был отстающим. Как ты смотришь на это предложение? Если согласна, то приходи сегодня после занятий. Я все покажу и расскажу.

Вскоре пришлось убирать все тарелки и недоеденную еду. Через пять минут стал подтягиваться весь народ.

Лекция была интересной и я пыталась запомнить все, что говорил Ваниэль. Но больше половины просто не усваивалось в голове. Оказывается, болтая с Динарионом, я многое пропустила и без посторонней помощи мне в этом предмете не разобраться. Все же хорошо, что Ваниэль предложил свою помощь и готов подтянуть меня. Сегодня обязательно забегу к нему после занятий.

На улице начался меленький снежок и нас загнали в академию. На сегодня все уличные уроки были отменены, так как один из магистров предсказал сильный снегопад на вторую половину дня. В какой-то степени это даже хорошо. Боевое дело будет проходить в огромном зале и нам не придется отмораживать свои носы.

— Ну, дистрофики, рахитики, — поздоровался с нами магистр Гроун, как всегда своей любимой фразой, — готовы сегодня мечом помахать? Сегодня работаем в паре, так что откосить не получится. Двадцать минут разминка, а потом начинаем. Так, тридцать кругов вокруг зала, начали.

Я глубоко вздохнула и побежала, как все. Хорошо, что сегодня я надела вязаный свитер, но даже через него кулон начинал печь. Да что это с ним творится!? Раньше он себя так не вел. Испортился что ли? Подпитка ему не нужна, тогда что?

— Все, остановились. — Скомандовал магистр через десять минут. — Как пробежка? Взбодрила? А теперь делимся на пары и начинаем тренировку. Девушки отдельно, парни отдельно.

Да, и кого мне теперь взять к себе в пару? Может, Луис? А, ее уже забрали.

— Анилия, давай вместе? — Предложила девица.

Я повернулась и за своей спиной увидела молодую девушку, примерно моего возраста. Она лукаво улыбалась и вертела в руках меч. Что-то меня от нее отталкивало, но и отказаться я теперь не могу. Все пары собраны и только я одна не при делах.

— Ну, хорошо. — Согласилась я. — Ты новенькая? Я тебя раньше не видела. Тебя как зовут?

— Да, прибыла по обмену. Лаэр. Ну, так приступим? — И не дожидаясь моего ответа, замахнулась мечом. Я еле успела сообразить и вовремя отбила удар, иначе лишилась я половина волос.

Дралась она хорошо, не спорю, но что-то в ней было не то. Она словно хотела меня убить. В ней было столько энергии и ярости, что я начала побаиваться. Обычно, ни один противник не вызывал во мне страха, но она все изменила. Кулон горел огнем, и даже свитер не спасал. Я опасалась, как бы он не загорелся.

— Говорили, что ты одна из лучших на курсе, но я в тебе разочаровалась. — Улыбнулась Лаэр, обнажая клыки. Значит, она вампир? Нет, аура не красная. Тогда кто?

Дальше думать времени не было и пришлось отбивать удары. Лаэр наносила их с такой скоростью, что у меня глаза разбегались, а руки начинали путаться. В итоге один удар я все же пропустила, и острая боль пронзила правый бок.

— Ой, я случайно. Ты ведь меня простишь? — Лицо девушки оказалось рядом с моим, и теперь я испугалась не на шутку. — Надеюсь, что я не совершила ошибку, как в прошлый раз. — И быстро скрылась или это я стала терять сознание.

Я упала на пол, и ко мне тут же подбежал магистр. Вокруг столпились адепты, и никто внимания не обратил на уходящую Лаэр. В руках она держала какой-то пузырек с алой жидкостью. Надеюсь, что это была не моя кровь.

— Она должна вот-вот очнуться. — Сказал женский голос. — Рана была глубокой, да и пронзили ее насквозь. Девочка потеряла слишком много крови. Вам удалось найти того, с кем она тренировалась?

— Нет. Адепты говорят, что ничего не видели. — Вздохнул эльф. — Если она не очнется, я не знаю, что сделаю с тем уродом, который ее покалечил. Из-за него проблемы начнутся не только у директора, но и у меня.

— Не волнуйся Антел, все будет хорошо. Как только действие трав закончит она очнется.

Да, влетит же магистру из-за меня. А все эта Лаэр виновата. Кто она вообще такая и почему хотела меня убить? Уверена, что не просто так она встала со мной в паре.

Голова болела и как только открыла глаза, ослепла на некоторое время. Все тело онемело, а правый бок слегка побаливал. Рядом на стуле сидел задумчивый магистр боевого мастерства. Женщина, с которой он только что разговаривал, видимо куда-то удалилась.

— Сколько время? — Мой голос был больше похож на пищание котенка.

— Очнулась! Хвала Всевышним. — Обрадовался магистр. — Как ты? Бок все еще болит? Подожди, я позову целителя.

Да, похоже, он перепугался не на шутку. Эх, и где хваленое военное безразличие и равнодушие? Видимо, сказки все это.

Магистр вернулся вместе с Аманиэль.

— Так, я тебя только осмотрю. Больно не будет. — Улыбнулась женщина и провела рукой над поим телом. Впервые она не соврала. Больно и правда не было. — Так, ну все в порядке. Вот только полежать тебе здесь все же придется.

— Сколько?

— Денька два. Пока твое тело и кровь не восстановятся. Рана была большой, и ты потеряла много крови. Я пойду, приготовлю зелье, а ты отдыхай.

— Там с тобой поговорить хотят, я вас оставлю. Как только пойдешь на поправку, мы все выясним. Хорошо?

— Да. Магистр, а нашли Лаэр?

— Кого? — Удивился эльф.

— Девушку, что прибыла по обмену. Я ведь с ней билась. — Объяснила я.

— Подожди. — Остановил магистр. — Директор, придите в лазарет. — Сказал эльф в пустоту.

Рядом с кроватью образовалось голубое свечение, и к нам вышел директор вместе с Ваниэлем и всеми членами моей группы. Одного ведь звали, чего все явились то?

— А теперь расскажи все, что произошло. — Попросил магистр Гроун.

Магистр и Директор уселись на стулья, а остальные остались стоять. Среди ребят я не заметила Рин. Неужели ее все же заперли дома? Или она просто не успела вернуться?

— Нас разделили на пары. Я осталась одна и тут ко мне подошла эта девушка, предложила тренироваться вместе. Ну, я согласилась. Она сказала, что ее перевели сюда по обмену и ее имя Лаэр. — Начала я свой небольшой рассказ. — Билась она с большой скоростью, и я еле успевала следить за ее руками. Кажется, она применяла магию, потому что, когда я хотела блокировать выпад, мои руки замерли и потом, я почувствовала резкую боль в боку. Потом я потеряла сознание и все.

— Как, как она выглядела!? — Спросил директор. — Никого мы по обмену не брали!

— Она такого же роста, как и я. Темные волосы, немного раскосые глаза. У нее были клыки, но она точно не вампир. Ауру считать я не смогла, так как была занята тренировкой. На ней был черный костюм.

— Директор поднялся с места и растворился в голубом свечении. Магистр Гроун и Ваниэль последовали его примеру. Ребята с сочувствием на меня смотрели, но уходить, кажется, не намеревались.

— Тебя и на пять дней нельзя оставить. — Покачал головой Каст. — Как ты так умудрилась?

— Ты точно не видела ее до этого? — Спросил Рейн. — Вспомни хорошенько, где ты могла ее видеть. Кстати, она ничего у тебя не забрала? Волосы, кровь? — Парень встревожился не на шутку.

— Флакон… У нее был флакон с красной жидкостью. — Вспомнила я. — Думаешь, что заклинание крови? Но зачем?

— Выясним. — Сказал Рейн и задумался.

— Что у тебя на шее? — Спросил Каст. — Она тебя обожгла?

Я посмотрела на кулон и была просто в шоке. Грудь была плотно перевязана и, от повязок пахло чем-то знакомым. Точно, Аманиэль использовала такую мазь, когда я обожгла руку. Кулон горел огнем, когда эта девушка была рядом со мной. Видимо это было предупреждение. Значит, она и правда причастна к ней…

— О чем задумалась?

— Да так, не о чем. Возможно, и обожгла. — Пожала я плечами. — Как вас встретили родители? — Решила я сменить тему разговора. — Ну, не зачем все придумывать. Я все про вас знаю. Могли бы и сразу сказать, кто вы.

— Мы думали, узнай ты правду, то была бы замкнута. — Ответил Каст. — Мы не привыкли кричать о своих титулах, вот и стараемся держать все в тайне. Как узнала?

— Молли рассказала. Кстати, не знаете, как там Рин?

— Нет. Возможно, родственники заперли ее в комнате. — Предположил Каст.

— Так, если она не появится до моего выздоровления, то едим к ней домой и вызволяем из рук заботливых опекунов. Хорошо?

— По рукам. — Улыбнулся Рейн.

Все это время Динарион пристально на меня смотрел и ни слово не обронил. Родители мозги на место поставили что ли? Э нет, таким нам Динарион не нужен. Надо будет вернуть его обратно.

— Так, вышли все. Мне нужно перевязку сделать. — Скомандовала вошедшая Аманиэль. — И не беспокойнее ее лишний раз. Анилия быстрей поправится, если вы обеспечите ей покой. Так что следующее посещение завтра.

— Но…

— Никаких «но», Рейнкиль. Все, марш в коридор.

— Выздоравливай. — Улыбнулся Каст.

Ребята вышли, и сразу стало как-то одиноко.

— Даже не знаю, откуда на тебе такие ожоги? — Покачала головой целительница. — Может, снимешь кулон? А то замарается еще.

— Нет! Не стоит.

Эльфийка внимательно на меня посмотрела, но ничего не сказала.

Так, кулон начал жечь еще на первом уроке боевого мастерства. Потом он немного колол на кладбище, когда нас заперли и не выпускали. Значит, эта девица наблюдала за мной еще с самого начала. Но как они меня нашли? Мы ведь замели все следы! Если в следующий раз опять пострадаю я, то это будет не так страшно. Главное, что бы ребята были целы. Дин скорей всего уже сообщил дяде о случившемся.

Сколько бы я не бежала от прошлого, от проблем, преследований, они никогда не прекратятся. Эта стерва никогда не остановится, пока не увидит меня мертвой. Да, грязно же она начала действовать. Изначально работала сама, а теперь наемников использует, значит. Интересно, сколько она заплатила Лаэр за мою кровь? И почему Рейн так остро отреагировал на мой рассказ? Что-то темнит эльф. Да, правду сказала Молли, что у каждого свои скелеты в шкафу. А если брать мой шкаф, то там не меньше ста скелетов…

Глава 9

Как только стемнело, я осторожно поднялась с постели и вышла в коридор. Да, Аманиэль не разрешала мне вставать до завтрашнего вечера, но я не могу просто так лежать без дела. Не спорю, можно отдохнуть, но кому понравится лежать весь день только на спине?

Коридор встретил меня кромешной тьмой и спящим дежурным целителем. Им оказался молодой эльф. Не удивительно, что он спит на посту. Молодой еще, что тут возьмешь? Аккуратно, чтобы не дай Всевышний разбудить парня, я пробралась на лестницу и только там свободно вздохнула. Голова немного кружилась, но в целом все было нормально. Мне нужно было добраться до комнаты Ваниэля и переговорить с ним. Нет, можно было бы пойти и к ребятам, но там Молли, а через нее не пройдешь. Да и что они могут мне рассказать? А вот Ваниэль уж точно поведает о разговоре с директором. Мне все же интересно, нашли эту Лаэр или нет.

Наконец-то академию начали отапливать, но холодные ночи все же дали о себе знать. На мне была только легкая сорочка. Даже обуви не было. Все мои вещи унесли, ибо мне они не нужны. Ага, а обувь-то могли бы и оставить. Пришлось идти босиком. А пол между прочим холодный. Надеюсь, что я не заработаю воспаление легких.

Если мне не изменяет память, то комнаты учителей должны находиться рядом с общежитием, но в другой части здания. Так, там можно пробраться и через окно. Надеюсь, что меня никто не заметит.

Узкий коридор вел из лазарета прямо в крыло учителей. Даже окном пользоваться не пришлось. Оказывается, я плохо знаю нашу академию. На досуге нужно будет здесь прогуляться. В конце коридора была дверь. Я просканировала помещение и, убедившись, что там никого нет, осторожно открыла дверь. В тишине раздался противный скрип, который казался очень громким. Пришлось сразу захлопнуть дверь и прислушаться. Кто-то шел по коридору и с кем-то шептался. Это было больше похоже на флирт, чем на деловой разговор. Я спряталась за шторой и затаилась. Да, не могла найти укрытия получше.

По коридору шли магистр Сонг и магистр Лариэль. Парочка о чем-то бурно шепталась, и мужчина в красках рассказывал даме о его способностях в постели. Слушать было отвратительно. Магистр Сонг держала в руках бутылку явно дорогого вина и с интересом слушала спутника. И это наша магистр!? Женщина, которая вечно толкует нам об этикете!? Наконец, магистр смог запихать ключ в замочную скважину, и они уединись в комнате.

— Кому сказать — не поверит. — Выдохнула я.

Я выбралась из своего укрытия и пошла прямо по коридору. Как-то раз Ваниэль обмолвился, что его комната находится в конце корпуса, рядом с вазой цветами. Но проблема заключалась в том, что здесь было две вазы и в каждой стояли цветы. Жаль, что он не уточнил какие именно цветы или хотя бы сторону.

— Ладно, действуем на авось. — Прошептала я и постучалась в первую дверь.

Ответа не последовала и тогда, я постучалась во вторую дверь. Послышались шаги. А если я ошиблась? Если это вообще не та часть, где живет Ваниэль? А если он сейчас у ребят и его нет дома? Но все страху улетели мгновенно, как только в маленьком проеме показались бордовые волосы эльфа.

— Что… Анилия!? — Удивился эльф. — Так, заходи, живо.

Повторного приглашения не последовало. Я тут же забежала в комнату и замерла на пороге. Я-то думала, что у нас просторная комната, но тут я ошибалась. Неужели у каждого магистра подобные апартаменты? Гостиная была намного больше нашей. Дверь в спальню была заперта, но уверена, что она тоже не маленькая. А вот дверь в ванную была открыта. Да, там есть, где поплавать, причем в прямом смысле. Еще была одна дверь, но что за ней я понятия не имею.

— Чего замерла? Садись на диван. — Эльф усадил меня рядом с камином, а сам подошел к буфету и достал оттуда печенье и налил какой-то отвар. — Пей, а то бледная, как призрак.

Я приняла из рук парня кружку и тут же об этом пожалела. На вкус было просто отвратительно, и сразу попыталась заесть вкус печеньем. Отравить решил, что ли? Да меня же сейчас вырвет!

— Ну, рассказывай.

Я прожевала печенье и только сейчас обратила внимание на Ваниэля. Парень был одет только в пижамные штаны, а на плечах висело полотенце. Скорей всего он только что из душа. Что ж, водные процедуры подождут.

— Ты решила воспаление легких получить!? — Возмутился эльф, глядя на мои ноги. Ваниэль ушел в спальню и принес меховые тапочки и плед. — Обувай. Совсем голову потеряла? Холодной ночью, да еще и босиком и без одежды ходить!

— Я одета. — Возмутилась я, но тут же прекратила спорить, поймав на себе взгляд Ваниэля. Парень немного замялся и сел напротив меня.

— Ты в порядке? Не тошнит? Как голова? Если что-то болит, сразу говори.

Да ему на целителя надо было идти. Он на самом деле такой заботливый или только притворяется?

— Все хорошо. — Заверила я декана.

— Хорошо, тогда рассказывай, что тебя привело?

— Ваниэль, что вы решили? Вы нашли Лаэр?

— Нет. Никто о ней никогда не слышал, да и не видел. Дежурный сказал, что из здания никто не выходил, да и перемещений не было. Значит, она все еще здесь и где-то скрывается или приняла обличие одного из студентов.

— Она наверняка узнала, что не убила меня и возможно повторит попытку снова.

— О чем это ты? Зачем ей тебя убивать?

— Не знаю. — Соврала я. — Она сказала, что в этот раз не совершит ошибки, как раньше. Могу поклясться, что тогда на кладбище именно она не выпускала нас. Если бы у вас не получилось снять плетение, то нас растерзали бы.

— Хочешь сказать, что на тебя открыли охоту? — Задумался эльф. — Но если это и так, то у тебя есть предположения, кто это мог сделать?

Есть, но я не могу тебе так открыться. Это слишком опасно, как для меня, так и для тебя. Мне очень хочется тебе обо всем рассказать, но я не могу. Одна мысль, что мне приходится лгать ему, уже сама по себе противна.

— Нет. — Ответила я.

— Анилия, я вижу, что ты врешь. — Тихо сказал эльф. В полумраке, он казался необычным. Его волосы словно вспыхнули огонь, так блики от камина играли в его волосах. Лицо было напряжено и задумчиво, а в глазах читалось желание помочь. — Это как-то связанно с тем, что твоя аура расплывчата?

— Да. Послушай, Ван, я ценю твою дружбу, но я не могу тебе всего рассказать. Я лишь прошу, что бы ты держал меня в курсе дела, на счет этого случая. Если появятся какие-то новости, дай мне знать, хорошо? Я имею право знать. А то, что расскажет мне директор, будет не все или не правда.

Эльф поднялся с кресла и отошел к окну.

— Почему ты не можешь мне все рассказать? Анилия, я твой декан, я имею право знать, что происходит с моей студенткой. Если ей грозит опасность, я должен ее уберечь. Понимаешь? — Эльф повернулся ко мне. — А если ты опять пострадаешь? Что тогда?

Я отвернулась от парня. Возможно, это было ошибкой, прийти сюда. Но я должна была. Я не смогла бы уснуть, не узнав, что они выяснили.

— Если я раскрою тебе правду, то под угрозой уже буду не я, а ты. Так же и остальные члены моей группы. — Сказала я. — Я и раньше сталкивалась с подобной угрозой, но раньше они так грязно не действовали. Ваниэль, я справлюсь, честно. Только держи меня в курсе дела, хорошо? О большем я не прошу.

Я встала с дивана и направилась к двери.

— Спасибо. Мне пора идти.

— Стой. — Ваниэль отошел от окна. — Я провожу тебя, а то вдруг сознание потеряешь.

Я хотела отказаться, но эльф уже надел рубашку и вышел в коридор. До самого лазарета мы шли в молчании. Только там, не далеко от дежурного, Ваниэль повернул меня к себе и заглянул в глаза.

— Так, иди в палату. Можешь не беспокоиться, там никого нет. Если тебе будет угрожать опасность, сразу говори мне. Договорились? Не пытайся справиться с этим одна, хорошо? Я помогу тебе в любом случае, и не забывай, что у тебя есть друзья. Завтра я тебе все расскажу, если будут какие-то новости, а сейчас иди в палату и ложись спать.

Не знаю, видел он моей улыбки в темноте или нет, но я была счастлива. Коротко кивнув, я покинула эльфа и тихо проскользнула в палату. Теперь можно спокойно спать.

Ага, как же! Размечталась! Только вошла в палату, как неизвестный огонь, окольцевал мое бедное тело и наотрез отказывался отпускать. Кто за всем этим стоит было не трудно догадаться. К тому же, Лаэр сама подошла к окну, и лунный свет озарил ее изуродованное лицо. Меня аж передернуло от ее вида. В первую нашу встречу, она была более красива, да к тому же шрама на большей части ее лица не было.

— Вижу, тебя хорошо подлатали, раз ты уже бегаешь. — Ухмыльнулась девушка. Или женщина? Она кстати заметно изменилась. И рост не тот, да и черты лица более взрослые. Эх, морок, морок, какие же ты чудеса творишь с несчастными людьми. Право слова, лучше бы она оставалась под мороком.

— А я вижу, что кто-то комплектует по поводу своей внешности, раз такой шрам под мороком скрывает. — Спокойно ответила я. Знаю, не хорошо глумиться над чьей-то внешностью, но чем мне еще защищаться?

Лаэр или не стала реагировать, или сделала вид, что не расслышала. Медленно подошла ко мне и ее глаза сверкнули каким-то странным и очень знакомым огоньком. Ясно, а девушка у нас еще и оборотнем оказалась. Что ж, дело с псинами мы уже имели и не раз. Правда, в тот раз на выручку ребята подоспели, а сейчас, кажется, помощи ждать не от кого. Ваниэль и тот ушел. А того соню, что с честью несет свой пост, просто не дозовешься!

— Ты хоть знаешь, сколько стоит твоя жизнь? Я так долго тебя разыскивала, что бы убить и получить вознаграждения, что готова выслушивать твои хамские реплики. Возможно, это даже последнее, что ты скажешь. — Улыбнулась Лаэр.

— Ну, и во сколько меня оценили?

А что, интересно же!

— Десять тысяч золотых. Такой ответ тебя устроит?

— Ну вот, вообще задешевили. И кто такой скупой оказался?

— Думаю, ты уже догадалась. Что ж, время деньги! Давай все быстро закончим и я еще хочу успеть до рассвета добраться до Тенистой Пустоши. — В ее руках сверкнул кинжал, от которого как-то дурно пахло. Неужели уже и ядом сбрызнула, для лучшего эффекта? Надеюсь, что не своим, если он у нее есть.

— Постой, а последнее желание!?

— Отложим эти церемонии на потом, а пока…

— Я тебе сейчас отложу! — Возмутилась я. — Последнее желание, а потом с чистой совестью можешь забирать мою жизнь, иначе буду я являться тебе во снах, да преследовать в кошмарах.

Наемница страдальчески закатила глаза. Я долго думать не стала и сказала то, что первым пришло на ум и так долго меня беспокоило.

— В туалет отпустишь?

Такого заявления она точно не ожидала и даже немного опешила, от моего желания. Лично я ничего не планировала, а вот она видимо подумала, что я сбежать или кого на помощь позвать хочу и покачала головой.

— Я так понимаю, горшок под кроватью? — Задала она риторический вопрос. — В этой комнате, в этом углу и в этом круге. Вперед.

— А горшок хоть дашь?

И полетел данный предмет в меня со скоростью света. Благо, среагировала вовремя, а то в дверь бы впечаталась. Жаль, что сил не хватает, огненный круг разорвать, а то я бы уже давно жару ей задала, да в кроватке своей спокойно спала.

Женщина отвернулась, чтобы не смущать. А я, только присела, как тихое «Я здесь, не волнуйся» прозвучало в моей голове и отбило всякое делание сходить по нужде.

— Все, время не ждет! — Лаэр отвернулась от окна и направилась ко мне. — Теперь меня точно никто не остановит.

Поспешила она с выводами. Из тени одного угла спокойно вышел Рейн в сопровождении Каста и Ваниэля. Интересно, а они здесь давно стояли? А разговор хоть слышали? Женщина замешкалась и потянулась к карману, но Ваниэль вовремя одернул ее и что-то быстро стал нашептывать. Женщина упала на пол и забилась в судорогах. Ваниэль перестал шептать, но теперь что-то говорил Рейн и, не отрываясь, смотрел на неудачливого убийцу. Круг огня, что окружал меня, постепенно таял и вскоре вовсе пропал. Каст тут же подошел ко мне и вывел из палаты.

— А… — Не успела я больше сказать.

— Ребята знают, что делать. Не волнуйся. — Шепотом ответил Каст и пошел в сторону лестницы.

Парень на посту продолжал мирно посапывать во сне, когда я случайно задела вазу с цветами и та с грохотом упала на пол. Мы замерли в ожидании пробуждения, но данный целитель спал как хорек. Мне бы такой сон. Правда, что-то подсказывает мне, что не обошлось здесь без зелья или заклинания.

Оборотень вел меня прямо в комнату Ваниэля. Как только мы оказались уже в привычной для мне обстановке, Каст усадил меня на кресло и налил в чашку все тот же отвар, которым недавно отпаивал меня декан.

— Спасибо, я его уже пила. — Я плавно отодвинула руку Каста, в которой он держал кружку, и потянулась за печенькой.

— Или сама пьешь, или заставляю.

Тогда лучше самой. Удивительно, но парень не задал ни одного вопроса. Стоял повернутый ко мне спиной и что-то химичил на столе Ваниэля, где были разбросаны разные травы и в котелке уже закипала вода.

Вскоре пришли ребята. Без женщины. Куда они ее дели, так и осталось для меня загадкой, ибо они так ничего и не ответили по этому поводу. Ребята сели на диван и тут Каст подал им кружки с каким-то отваром. Должна заметить, что им он сварил что-то вкусное и приятное, это чувствовалось по запаху, а меня они напоили не понять чем.

— Между прочим, ты пила зелье, которое ускоряет восстановление организма. — Спокойно сказал Рейн и отпил немного отвара. — Целители таким не пользуются, так как он может плохо сказаться на том, или ином организме, но ты спокойно переносишь подобные отвары. Так что скажи спасибо, а не сиди здесь надутая.

Или мне послышалось, или Рейн только что в первом предложении высказал мои мысли? Нет, быть того не может, ведь на мне сильный блок!

— Анилия, посмотри правде в глаза. — Продолжил Рейн и посмотрел на меня. — Да, я читаю твои мысли, да твой блок для меня не помеха. Да, я напыщенный индюк и бессовестный крух, который ворвался в твою голову и спокойно там прогуливается.

— Заканчивай! — Не сдержалась я.

Остальные все так же спокойно продолжали пить свой отвар.

— Рейн, ты кто вообще?

Давно меня этот вопрос интересовал.

— Ну, скажем так, я умею читать мысли любого, и неважно какой блок на нем стоит, а так же могу заглядывать в будущее.

А они все знали и молчали! Сразу не могли сказать!?

«— А как насчет тебя? Ты ведь нам не сказала, кто ты на самом деле. — Раздался голос в голове».

И теперь все осколки картинки встали воедино. Все это время Рейн посылал мне ментальные сообщения и, вот чье присутствие я ощущала в своей голове.

«— Я не могла сказать, так как за вас боялась. — Ответила я, надеясь, что связь действует в два конца»

«— Я понимаю тебя и не осуждаю. На твоем месте я поступил бы точно так же. Не волнуйся, не расскажу им про твое прошлое, пока ты сама не будешь готова им открыться. И да, я не все мысли смотрел, самое личное оставил в стороне».

Как благородно с его стороны. Рейн, как ни в чем не бывало, продолжал есть печенье, а я в упор смотрела на парня и пыталась ни о чем не думать. Не получилось.

— Так, я наемницей мы разобрались, осталось только решить, куда она дела кровь? — Сказал Ваниэль. — Она так и не сказала. Рейн, ты что-нибудь нашел?

— Она передала ее сразу, как только получила. Мужчина в черном плаще забрал бутылек и скрылся в зеркале-портале.

— Они сделают заклинание на крови и тем самым ее обессилят. — Подытожил Каст. — Нужно вернуть кровь, иначе худо будет.

— Еще как худо. — Подытожил Ваниэль.

Сидят на диване, сами с собой о чем-то разговаривают, мою жизнь обсуждают, а я сижу здесь, как ни в чем не бывало, словно меня и нет. В коней обнаглели! Хоть со мной бы посоветовались или что-то бы спросили хоть.

— Ребят, я все еще здесь. — Решила я напомнить.

— А где зеркало, говоришь? — Спросил Каст. И никто внимания не обратил на мое замечание.

— На чердаке в хламе. Оно само появляется, само исчезает. Искать надо.

И долго они еще обсуждали, что делать, а меня настиг сон. Но уснула я с одной и очень хорошей мыслью. Пусть ребята ничего обо мне и не знают, пусть для них я еще и чужая, но они рвутся мне помочь и даже сами намериваются отобрать маленький бутылек с кровью у какого-то мужика, лишь бы я с ним лишний раз не контактировала. Все же, я завела отличных друзей.

Проснулась я на следующее утро уже в своей палате, на мягкой кровати, под теплым одеялом. На столике стоял поднос с завтраком, а в кресле сидел Динарион и тихо посапывал. Кто-то видимо заснул. Я пыталась как можно тише себя, вести, но случайно упавшая ложка, мигом разбудила парня. А что, я есть хочу и не намериваюсь ждать, когда выспится его высочество!

— Доброе утро. — Улыбнулась я и потянулась за ложкой, да так, что чуть с кровати не навернулась. Благо Динарион вовремя поймал.

— Доброе. Как ночные похождения?

— Что еще за похождения!?

В этот момент, в двери палаты оказалась моя любимая целительницы с подносом бинтов и мазей. Гневно сверкнула глазами сначала на меня, потом на Динариона.

— Я про сны. — Выкрутился Вердон. — Интересно же, что видят раненые девушки во сне. Так, что ты говоришь видела?

На ум ничего не пришло, как сказать правду. Рассказала все, правда, опустила момент, когда я в Ваниэлю сбегала и про мини собрание после моего спасения. Динарион сидел с таким видом, словно мой рассказ, правда, его заинтересовал. Аманиэль больше не злилась, но с недоверием посмотрела на меня, потом на дверь и, проследив за ее взглядом, я поняла, что ребята совсем забыли убрать след от огня. Небольшой круг, прямо напротив двери, ярко вырисовывался на белом полу.

— А такое бывает, когда человек спит, и случайно начинает магичить. — Сказал Динарион и легким движением руки, убрал пятно. — Что ж, неплохой сон. Ладно, я пошел, а ты не скучай. Кстати, Дин наотрез отказывается к тебе приходить.

— Он с рождения не любит целителей. — Махнула я рукой. — Лучше не заставляйте, а то еще взбесится.

Динарион понимающе улыбнулся и скрылся за дверью. А меня жала очередная перевязка и наконец-то, мой долгожданный завтрак.

Спешу заметить, что никто в академии и не знал о том, что произошло прошлой ночью. Ребята хранили молчание, а Ван ловко уворачивался от вопросов директора. Даже Аманиэль и та молчала, хотя сразу догадалась, что сон мой оказался реальностью. В общем, все было хорошо и спокойно кроме одного — зеркало так и не нашли. Ребята все свободное время посвящали чердаку, и каждый раз возвращались ни с чем. Рейн так и не смог уловить его след, а чердак оказался огромным.

Вскоре меня выписали. Лично я была несказанно рада, а вот парочка магистров взвыли волком, узнав о моем возвращении. Причем одним из них был именно Ваниэль. Да и вообще, плакали только те, кому мы еще зачеты не сдали, а Ваниэлю мы обязаны еще один групповой зачет. Нет, я на лекциях была примерной и послушной, но как только речь заходила о практических занятиях или зачетах, меня несло во все стороны. Вечно что-то эдакое выкину, а учитывая, что практиковалась вся группа, то получалось все реалистичное и весьма забавное. Для нас, а для магистра карой небесной.

Вот и сейчас я сидела на зачете по зельеварению и ждала дальнейших указаний. Сегодня мы работали в группе, что в принципе было хорошо для нас. На столе стояли разные баночки, травы лежали, какие-то засушенные насекомые, рептилии.

Мы поставили котелок на огонь и постепенно стали класть в него разные травы и доливать какие-то жидкости. Мое дело было маленьким, стоять и помешивать. Всем остальным занимались парни.

— Ан, положи… — Каст только и указал на две кучки каких-то трав, а сам не договорил и повернулся в сторону одной из групп.

Парни тут же обо мне забыли и бурно обсуждали работу одногруппников. Я так и не поняла, что нужно кидать. Решила сделать проверенным способом — по считалочке. Выбор пал на левую кучку и без всякого замешательства я закинула ее в котелок. В этот момент к нам подошел Ваниэль.

— Ну, получается? Так, зелье хорошее.

Ваниэль взял ложку и помешал зелье. Как оказалось зря. Оно и так уже закипало… пузырьки лопались… а здесь еще и эльф наклонился… В общем, как забурлило зелье наше, да как надуло большим пузырем, так и лопнуло. Появился какой-то странный дымок. Под удар попал Ваниэль и не сразу сообразил, в чем дело.

Все адепты оторвались от своих котелков и замерли, смотря на преподавателя. Поварешка, которой я мешала недавнее зелье, упало со звоном, нарушив тишину. Ваниэль протер глаза и уставился на учеников.

— Опять. — Выдохнул Каст.

— Попали. — Сказал Динарион.

— Две недели в библиотеке. — Подытожил Рейн. В будущее заглянул что ли?

— Что? — Не понял Ваниэль и посмотрел на всех.

Одна адептка потянулась за рюкзаком и достала оттуда зеркальце, которое и протянула декану.

Ваниэль осторожно взял вещицу в руки и с ужасом посмотрел на свое отражение в зеркале. Нет, красивый он у нас, не в первой же ему это скорей всего, видел уже что-то подобное, наверно. Красный цвет очень ему шел, но как оказалось, фиолетовый был самый лучший. Если раньше Ваниэль напоминал мне помидорку, то тебе баклажан.

Декан спокойно вздохнул и повернулся ко мне. Сразу понял, чьих рук дело. Я попыталась скрыться за спиной Рейна, но меня бессовестно лишили укрытия. Ладно, в этот раз попала я и отрабатывать придется мне одной. Хотя, у Динариона же должок есть за мной. Значит, все нормально. Я уже просчитала, какие стеллажи придется убирать, куда какие книги переставить и предположила, что пыль тоже не мешало бы убрать. Зря только голову напрягала. Реакция Ваниэль была пугающей.

Парень просто рассмеялся и попытался убрать фиолетовую пыль с волос. Все засмеялись вместе с ним, но сразу умолкли, когда поняли, что волосы и впрямь окрасились.

— Мне остаться или как? — Шепотом спросила я, не знаю кого.

— Зачет все сдали, молодцы. — Обрадовал Ваниэль. — А вас, адептка Анилия, попрошу остаться. Остальные свободны.

Все словно испарились и остались лишь я, да моя группа. Ваниэль подошел к котлу и еще раз все там перемешал. Чуда не произошло.

— Ан, а ты чего туда добавила?

Я указала на маленькую кучку и, Ваниэль закатил глаза.

— И близко ее не подпускайте к котлу! Я ей так отлично поставлю, но пусть только к котлу больше не приближается. На лекции, кстати, то же можешь не ходить. Освобождаю. — Подытожил декан и ушел в свою маленькую комнату.

Парни тоже поспешили уйти, а во мне вдруг проснулась совесть. Нет, она всегда была, просто спала тихо и мирно, где-то в районе коленки.

— Вы идите, а я скоро приду. — Сказала я и пошла следом за Ваниэлем.

Когда я вошла, парень сидел на кресле и смотрел в окно. Его взгляд был какой-то пустой и даже печальный.

— Ваниэль, ты обиделся? — Тихо спросила я. — Я ведь не хотела. Я не специально. Каст сам указал мне на две кучки, а какую выбрать не пояснил. Прости меня, пожалуйста. Хочешь, я сейчас что-нибудь смешаю и верну твой прежний цвет?

— Ладно, волосы не так важны, но что будем делать с твоими знаниями? — Повернулся ко мне. — Ты ведь так ничему и не научилась. Готовить умеешь?

Сложный вопрос.

— Что ж, не умея готовить, не сможешь с зелье нормально сварить. Сколько теорию не учи, а практика не выйдет. Зелье то же самое блюдо, но более легкое.

— Ваниэль, ну прости меня, пожалуйста. Хочешь, я что угодно сделаю, только не обижайся, хорошо? — Заело меня.

Еще пять минут вымаливания прощения, и я была прощена. Вот только к практике меня так и не допустили, а на лекции ходить разрешили. Как оказалось, Ваниэль вовсе не обидчивый на друзей и быстро успокаивается, что не могло не радовать.

Следующие десять минут, мы весело поднимались на чердак, что бы помочь в поисках зеркала. Ребята уже копошились в хламе, а я для начала решила оглядеться.

Чердак был очень большим и просторным, если убрать отсюда весь этот не нужный хлам. Сколько здесь всего! И стулья поломанные, и кровати, и даже чьи-то вещи! А вот зеркала нет. Нет, стояло здесь одно, большое такое, во весь рост. Но под описание Рейна она не подходило.

И тут до меня дошло. Если зеркало волшебное, значит ли это, что оно форму менять может? Возможно, то, что ребята так долго искали, стоит прямо у них перед носом, а они не знают и ищут маленькое зеркало в пыльной раме.

Я дотронулась до глади поверхности и подумала о Рин. Когда открыла глаза, в зеркале отразилась девушка, которая сидела на кровати и что-то вышивала. Я так и замерла с протянутой рукой, пока меня не окликнул Рейн.

— Анилия зеркало нашла! — Оповестил на весь чердак парень.

— Отлично. Так, а как нам теперь туда попасть?

Каст попытался пройти сквозь зеркало, но стукнулся лбом и потер ушибленное место. Картинка искривилась и вскоре мы увидели какого-то призрака в зеркале.

— Кто призрака заказывал? — Прошептала я.

— А ты еще раз попробуй. Ага, вот прям так лбом! — Показал на себе призрак, обращаясь к Касту.

Все замерли и с любопытством уставились на данное изображение. Вообще это был мужчина, скольких лет неизвестно, но довольно молодой. Он с любопытством всех нас рассмотрел, после чего поклонился и представился.

— Меня зовут Элнор. — И важно поклонился.

Мы быстро все представились и опять замерли.

— И чего такое зеркало на чердаке пылится? — Не поняла я. — Нельзя в коридоре повесить?

— Вешали, но дело гиблым оказалось. — Ответил Рейн. — Адепты о многом просили, да об учебе забывали. Вот его и загнали на чердак.

— Может, заберем его? — предложила я.

— Ты как это себе представляешь? Незаметно пронести двухметровое зеркало мы не сможем. Невидимость на него не будет действовать.

— А ты хочешь, что бы мы тебя забрали? — Обратилась я к Элнору.

— А думаешь, что торчать здесь весело? Мне проход в любые другие зеркала закрыт, так что я навеки прикован к этой раме. — Призрак обвел глазами почерневшую и местами прогнившую раму.

Постепенно зеркало стало уменьшаться и приобрело размер простого карманного зеркальца, которое можно спокойно пронести через всю академию. Я взяла зеркало с воздуха и направилась к выходу.

— Ан, ты реально хочешь это сделать? — Спросил Динарион.

— Мне кажется или кто-то еще пару минут назад хотел найти зеркало и отобрать у какого-то мужика бутылек. Поставим его у нас в комнате, все равно кроме нас и Ваниэля туда больше никто не заходит. Об Элноре никто не узнает.

Никто спорить не стал, и мы спокойно направились к нам в комнату. Зеркало нашли, вроде бы подружились. Осталось лишь найти того мужика и вернуть мою кровь, пока не поздно. А то, зная некоторых личностей, они могут такое провернуть, что я и секунды более не проживу.

Глава 10

Из гостиной послышался какой-то шум и грохот. Решив, что это ребята или Ваниэль, я перевернулась на другой бок и провалилась в сон. Но, долго спать не дали. Не прошло и пяти минут, как оттуда же послышался восторженный голос Элнора.

— Ребята! Я его нашел, все сюда!

— Да что б тебя… — Ворчал Дин. — Чего так орать на весь этаж? Спят люди, нет, ему что-то показать надо!

И чего он ворчит? Все равно не ему рано вставать, а мне. Опять на кладбище придется идти и с приведениями общаться. Эх, нудное это дело, скажу вам. Все они не прочь поболтать и если уж начал с ним разговор, то на это весь день уйдет. Пока всю свою жизнь до и после загробную не расскажут, не отстанут ведь!

А не зря нас Элнор посреди ночи разбудил. Отказывается, парню удалось зацепить след того мужчины, которого он разыскивал уже второй день. Когда я вышла в гостиную, в зеркале уже отображалась картинка.

Наш мужчина сидел в углу какой-то таверны, а рядом с ним расположился какой-то человек в черном длинном плаще с капюшоном, который тщательно скрывал его лицо. О чем они беседовали не было слышно, так как зеркало звука не предоставляло, но по красному бутыльку в руке нашего мужчины, все стало понятно. Фигура в плаще протянула мужчине увесистый мешочек, но тот отодвинул его и, резко встав из-за стола, вышел из таверны.

И в зеркале опять появилась фигура Элнора.

— Надо спасать мужика. — Решил Рейн. — Если он не принял деньги, значит, ему заплатили мало и он хочет больше.

— А больше ему не заплатят. Убьют сегодня, не позже.

— Нужно срочно отобрать у него кровь. — Подытожил Каст. — Как попадем в таверну.

Не успел никто и слова сказать, как пол под ногами зашатался и перед глазами все поплыло. Все закончилось так же неожиданно, как и началось. Открыв глаза, я была в небольшом шоке. Мы, вчетвером, стояли посреди той таверны и все присутствующие на нас как-то странно смотрели и перешептывались.

— Э, у меня здесь приличное заведение, а не какой-то кабак! — Крикнул мужчина из-за стойки. Скорей всего хозяин таверны. — А ну пошли вон!

Лично меня долго уговаривать не пришлось, я бы и так ушла отсюда, но парни почему-то медлили.

— Уважаемый, нам бы одежду где-нибудь раздобыть. У вас не найдется несколько рубашек? — Широко улыбнулся Каст, демонстративно показывая свои клыки.

— Я вам не базарная площадь, одеждой торговать! Пошли вон я сказал! — Опять прикрикнул хозяин.

— А если так? — Спокойно сказал Динарион, кладя на стойку перстень усыпанный изумрудами.

Мужчина покрутил в руках перстень и выдавил что-то наподобие улыбки.

— Чем могу служить, господа?

— Издеваешься!? — Уже не выдержала я. — Одежду сюда давай и куда ушел тот мужик, что сидел вон за тем столиком?

Уже вскоре мы шли по залитой солнечным светом улочке, на которую нас направил хозяин таверны. Так как мы находились в королевстве дроу, то часовые пояса заметно отличались. У нас, в академии, была глубокая ночь, а здесь уже вовсю светило солнце и жизнь била ключом. Прохожие странно на меня смотрели и тихо посмеивались. Да, подобный наряд подошел бы для какого-нибудь официального обеда дома, но никак для прогулки. Служанка не смогла отыскать ничего лучше, как бледно розовое платье с множеством рюшек и оборок. Видимо мы переплатили.

— Не стоило ему грубить. — Улыбнулся Рейн. — Зато теперь ты такая милая. Хочешь, мишку купим? А леденец на палочке хочешь?

Многообещающе улыбнувшись, я, краснея от стыда или от злобы, спокойно шла вперед. Ребята тоже не смогли удержаться от смеха и, первые три минуты до них было просто невозможно достучаться.

Наконец, впереди, показался нужный нам дом. Милое и тихое место. Уверена, что эльфы даже не догадываются, кто живет рядом с ними.

Динарион поднялся на крыльцо и вежливо постучался в дверь. Первые секунды все было тихо, но вскоре за дверью послышались чьи-то шаги. Не прошло и минуты, как дверь нам открыла хорошенькая маленькая девочка лет восьми. Она широко улыбалась, но стоило ей взглянуть на вердона, как улыбку внезапно испарилась и на лице застыло недоумение и страх.

— Подвинься, а то ребенка до икоты напугаешь. — Растолкала я парней и вышла к девочке. Улыбка тут же вернулась на свое законное место. Не знаю, что именно рассмешило ее во мне, но я была рада, что ребенок больше не смотрит на нас со страхом. — Милая, а твой папа дома?

— Да. Он с мамой наверху. А вы кто? — Прощебетала малышка.

— А ты можешь его позвать? Мы его друзья.

Не говоря ни слова, девочка скрылась за дверью.

— Значит, я страшный? — Прошептал Динарион мне на ухо.

— Ужасно. Только в кошек не обращайтесь. Мирно обо всем поговорим.

Дверь распахнулась, и к нам вышел хозяин дома. Это был именно тот мужчина, которого мы так долго разыскивали. То, что он был жив, несказанно радовало. Значит, за ним еще не приходили.

— Кто вы такие? — Просил мужчина. — У меня нет друзей.

— А хотите их завести? — Сразу предложила я. — Меня вот Анилия зовут, а вас?

«— Сума сошла!? — Раздался голос в голове»

«— Не мешай налаживать контакт».

— У меня нет денег, и я ничего не хочу покупать. Проваливайте!

— Уважаемый, флакончик с кровью все еще у вас? — Напрямую спросил Динарион. — Те люди, с которыми вы разговаривали не так давно, вскоре придут за вами и заберут кровь силой. Если не хотите потерять семью, то верните ее нам.

В глазах мужчины что-то блеснуло, и он отошел от двери, пропуская нас в дом.

— Проходите.

Домик оказался маленьким и старым. Камин, видимо уже давно не видел дров, а дом новой мебели. Если мужчина и занимается темными делишками, то платят ему за это ужасно мало. Девочка, что открыла нам дверь в первый раз, сидела на диване и игралась со старой куклой. Радом на полу сидел маленький ребенок и с интересом разглядывал гостей.

— Энди, иди, посиди с мамой. — Обратился мужчина к дочке. — И брата прихвати.

Девочка тут же поднялась наверх, а мужчина указал на диван, приглашая нас присесть.

— Я не знаю кто вы, но кровь я вам просто так не отдам. — Все же сказал он. — Мне нужны деньги что бы прокормить семью.

— Отдайте кровь и мы заплатим вам внушительную суму. — Заверил его Каст.

— И сколько вы можете мне заплатить? Вы сами не лучше меня. — Усмехнулся мужчина, оглядывая нас.

— Кому вы должны были передать бутылек? — Спросила я.

— Он не называл имени, а я и не интересовался. Мне была важней работа. Я в ней очень нуждался и вдруг, в один из таких дней, к нам в дом постучался он. Мне предложили работу, за которую мне заплатят большие деньги.

— Но деньги вы не приняли. — Заметил Рейн. — Почему?

— Маленькая сумма.

Жадность портит людей, но это не про него. Этот мужчина был несчастен, хоть и пытался выглядеть бодро, смело. Наверняка ему около трехсот лет, но жизнь так его вымотала, что я бы дала все восемьсот. На красивом лице уже появились еле заметные морщины. В глазах нет блеска и радости жизни. Не сказала бы, что он живет. Он медленно и постепенно умирает.

— Если вы не отдадите эту кровь нам, то сегодня ночью придут за ней и убьют вас и вашу семью. Тут мужчина, или кто он там, деньги вам так и не отдаст. Отдайте нам кровь и мы хорошо вам заплатим. — Повторила я.

Моя речь не произвела на хозяина никакого эффекта и он с неодобрением на нас посмотрел.

— Зачем она вам и почему за ней такая гонка?

— Это ее кровь, — кивнул на меня Рейн, — и если вы не отдадите бутылек нам, то ей, скорей всего, будет грозить опасность. Мы хотим вам помочь.

Тишину нарушили быстрые шаги девочки, что сбегала по лестнице.

— Папа, папа! Маме опять плохо! Я ее зову, а она не отвечает. Она не открывает глаза.

Мужчина тут же поднялся с места и побежал наверх. Ребята переглянулись и пошли следом за мужчиной, а мне оставили ребенка, который бал на грани паники.

Я подошла к девочки и, взяв на руки, крепко прижала к себе. Она изредка всхлипывала, каждый раз повторяя «мама». Перед глазами пролетело множество картинок из прошлого. Воспоминания накрыли с головой, но плачь ребенка вывел из оцепенения. На этот раз плакала уже не малышка, а ее братик наверху. Вскоре мужчина спустился вместе с сыном на руках. Ребята так и не появились.

— Кто вы такие? — Прошептал хозяин дома.

— Простые студенты из академии. — Призналась я. А чего таить?

— Меня зовут Маклайн. Извините, что так грубо принял вас. Дети, жена, эта кровь, все вывело из равновесия. Ох, если Милия не выживет, что тогда будет? Куда я с детьми один?

Он уже не обращался ко мне, а просто говорил сам с собой. Девочка уже успокоилась и лишь изредка икала, слушая отца. Она явно понимала о чем он говорит и чем чаще он перечислял свои проблемы, ем печальней она становилась.

Вскоре спустились и ребята. По их довольным лицам было видно, что они сделали что-то хорошее и это у них получилось. Им не потребовалось ничего говорить Маклайну, ведь он и так все понял. Поставив сына на пол, мужчина вбежал на второй этаж.

— Его жена была тяжело больна и была на грани смерти. Сегодня вечером она должна была уже скончаться, но мы успели вовремя.

— А что у нее было?

— Кто-то нарочно заразил ее и произошло это около месяца назад. Кстати, именно тогда Маклайну и предложили работу. — Сообщил Рейн.

— Хочешь сказать, что это они сделали?

— Да. Наверняка им нужен был кто-то для передачи, вот и постучали к первому встречному. Кровь он нам сейчас отдаст, но те ребята все же придут к нему и убьют всех.

— Да тише ты! — Возмутилась я, указывая на ребенка. — Так, сходите лучше на рынок и прикупите чего-нибудь. Дети есть хотят.

Переглянувшись, парни вышли из дома. Девочка спрыгнула с рук и побежала наверх. А я занялась ее братиком. Не смотря на проблемы в семье, мальчик оказался веселым и общительным. Контакт мы с ним наладили скоро и весело играли, когда ребята вернулись с полной корзиной еды.

— Уже приготовленная? — Потрогала я горячий сверток, от которого вкусно пахло курицей.

— Хозяин таверны предложил нам свои услуги, что мы не смогли отказаться.

Еда оказалась на удивление вкусной. Дети если с аппетитом, а отец семейства так к еде и не притронулся, наблюдая за детьми. За обедом к нам присоединилась и жена Маклайна. Женщина выглядела здоровой, но еще слабой и усталой. Она долго благодарила парней и чуть ли не зацеловала Динариона, который скорей всего и сделал большую часть работы.

Маклайн отдал нам бутылек с кровью и мы поспешили удалиться. Нам предлагали остаться на ночлег, но мы все же были вынуждены отказаться, ведь учеба не ждет и, судя по часам, мы уже опоздали на первую пару.

— Что будем делать с Маклайном? Они вскоре придут за ним, а отбиться он не сможет.

— Будем ждать в засаде, а как только к ним придут, то возьмем весь огонь на себя. — Предложил Рейн. — Нужно установить ловушку.

— И самому туда не попасть. Искривление воздуха не простое заклинание.

— Ну, все же мы должны попробовать. — Пожал плечами Каст.

И попробовали. Ребята, на всякий случай, отправили меня на другую улицу, а сами стал заниматься ловушкой и устроились в засаде. Кровь находилась все еще при мне. Была мысль вылить ее, но какой в это толк? Те ребята и с земли соберут.

Наступил вечер. На улице было тихо и темно. Я уже стала засыпать, как услышала оживление на соседней улице. Выходить мне из своего укрытия было запрещено, так что я послушно сидела в небольшом закуточке и прислушивалась к малейшему шороху. Не знаю, сколько прошло времени, когда пришли ребята. Точнее, они прибежали. Кто-то в обличие волка, а кто-то как обычно.

Динарион схватил меня за руку, а Рейн быстро стал нашептывать какое-то заклинание. Каст продолжал нервно размахивать хвостом и оглядываться по сторонам. Вдруг нас с Динарионом кто-то разделил и мы разлетелись в разные стороны. Парни, не считая Рейна, ринулись в бой. Меня бесцеремонно отпихнули в сторону ближе к эльфу. Рейн дошептывал последние строчки заклинания и вскоре образовался портал. Первой в него записали меня, потом ввалилась все остальные.

— Какие лица! Давно не виделись, господа. — Похлопал Ваниэль. — Как погуляли?

Я еле выбралась из груды парней и, откашливаясь, села на кресло. Упали мы прямо на пол в нашей комнате. Ваниэль с бокалом вина сидел на нашем диване и ожидающе на нас смотрел. Элнор показался в зеркале и с довольной миной смотрел на присутствующих.

— Анилия, какого упыря ты с Тенями связалась!? — Прохрипел Каст, приняв свой обычный облик. — Ну, вашу тыковку, где кофе!? Мне нужно нюх прочистить. До сих пор их чувствую.

— Она с ними не связана. Крови нет, значит и связи нет. — Сказал Рейн, присаживаясь рядом со мной. — Не против? — и забрав бокал у декана, выпил его залпом.

— Вы где были? — Повторил вопрос Ваниэль.

— Гуляли. — Ответил Динарион. — Жаль тебя не было. В следующий раз вместе с нами полетишь, да, Элнор? Мог бы и предупредить, что портал готовишь. Вот упырь, шея болит. — Скривился парень и сел в кресло. Курл тут же сел на плечо к хозяину и что-то стал ему на своем, на птичьем, рассказывать.

Кстати, а где мой алур? Опять у Молли торчит?

— Кровь достали хоть?

Я поставила на стол бутылек. Даже не побился, удивительно.

— Отлично. Так, идите, отдыхайте, а потом все подробно расскажите. Я вечером зайду. Перед преподавателями я вас отмазал, так что должны будете.

О чем дальше говорили ребята, я уже не слушала. Не доспатые часы все же дали о себе знать и сон быстро настиг.

Глава 11

Конец года — самый волшебный день в году. Хотя, если учесть тот факт, что мы каждый день, каждую минуту рядом с магией, то для нас этот день такой же обычный, как и все остальные. С самого утра снег валил крупными хлопьями, и в город можно было пробраться только благодаря саням, которые, наконец, академия предоставила своим адептам. Целый месяц отбивали порог директора и вот добились же!

— Анилия, поторопись! — Крикнул Рейн из гостиной.

Голос эльфа вывел меня из раздумий, и я на мгновенье оторвалась от заснеженного пейзажа. Дин, который уже целый час пытался вырваться из мои рук, воспользовавшись случаем, вылетел стрелой из комнаты.

— Анилия!

— Да иду! — Крикнула я, накидывая плащ.

— И чего так долго? Наши сани и так скоро отберут. Пошли скорей.

И не дожидаясь моего ответа, Рейн схватил меня за руку и поволок за собой. В сани меня кинули словно мешок с картошкой. Не удержав равновесие, я угодила прямо в руки к Динариону.

— Говорили же, ищи платье в начале ноября, так нет, тебе ведь все на самый конец надо оставить. — Проворчал Динарион, усаживая меня на место.

— У меня времени не было думать про платье. Сначала лазарет, потом поиски с кровью. Про зачеты вообще молчу. — Стала я защищаться.

— Зачеты закончились уже три дня назад. За это время нельзя было найти платье? — Не унимался вердон.

— Это твое наказание, так что сиди спокойно и наслаждайся поездкой. — Улыбнулась я и лучше укуталась в плащ.

— Провинился Динарион, а почему едим мы? — Зевнул Каст.


Три дня назад.


— Вы серьезно? Хотите сказать, что в этом еще замешаны и Тени!? — Переспросил Ваниэль.

— Именно. Думаю, что ими кто-то управлял. Они действовали, словно в кукольном спектакле. Я попробовал отследить их связь с хозяином, но на них стоял сильный блок, так что на его снятие ушло бы много времени. — Сказал Рейн. — Мыслей у Теней нет, так что больше я ничего сказать не могу.

Я удобней села на диван и подозвала Дина к себе. Алур спокойно сел на колени и подставил лохматую голову прямо под руку. Понимает, что мне успокоительное надо. А что вы хотели, Тени — самые страшные наемные убийцы, которые только могут быть. Если им прикажут кого-нибудь убить, то они и глазом не моргнут, если они у них, конечно, есть. Никто еще лицом к лицу с ними не сталкивался, а если и случалось столкнуться, то кроме как мертвыми они стать и не могли.

Если мои преследователи связались с Тенями, то скорей всего серьезно настроены насчет меня. Лично я так и не понимаю свою ошибку в прошлом. Почему моя семья умерла? Почему только я осталась жива? Почему меня теперь преследуют и хотят убить? Я не такой уж и сильный маг, во мне нет ничего ценного, даже артефакта!

— Анилия, ты слышишь, о чем мы говорим? — Спросил Каст.

Я передернулась и уставилась на парня.

— Что?

— Кровь куда спрятала? На ней маячка нет? Ты проверяла?

Я достала из кармана бутылек и отдала его Ваниэлю. Он что, сразу его не проверил?

— Он чистый. — Заверил Ваниэль. — Обычный бутылек и пробка. Думаю, что они сюда не заявятся.

В этот момент кто-то постучался в дверь и Динарион тут же подхватился встречать гостя.

— Что с ним? — Удивился Каст.

— Очередная поклонница. — Скривилась я. — Опять принесла конфеты или платок обшитый кружевом. С такими темпами, Динарион вскоре сможет открыть частную лавку по продаже конфет и платков ручной работы.

Парни переглянулись и уставились в потолок.

— Да, вы не далеко ушли от него.

Стоит заметить, что Динарион, Каст и Рейн пользуются большой популярностью среди адепток академии и неважно какого курса. Да что там адептки, даже наши поварихи и те глаз положили на парней! То еще одну котлетку положат, то побольше компота нальют. А что, все для них любимых! Чтобы не дай Всевышние, эти красавцы исхудали или плохо занимались. Такая забота порой просто убивает! Да, они красивые, сильные не спорю, но не стоит забывать, что в их команде есть еще и я. Ох, как же меня достали эти барышни, которые каждый раз расспрашивают о своих ненаглядных. Один раз дошло аж до нижнего белья! Вот делать мне больше нечего, как смотреть за ними, а потом все рассказывать их поклонницам. Пользуются популярностью они, а страдаю я. Нет, в академии есть еще симпатичные парни, не только из моей группы. И я уверена, что девушки, которые состоят с ними в одной команде такие же несчастные и замученные, как и я.

— Очередная поклонница? — Спросил Ваниэль, вернувшегося вердона. — А почему без подарков?

— Деньги закончились. — Предположила я.

— Конфеты закончились, а иголка потерялась, что бы платок вышить. — Пробурчал Дин.

— Весь в хозяйку. — Сказал Динарион. — Приходил какой-то паренек и сказал, что нас библиотекарь зовет. Только меня и Анилию. — Уточнил Динарион, видя, как парни уже собрались идти. — Пошли, а то ворчать будет.

— Да он всегда ворчит. — Сказала я, скидывая алура.

Рейн как-то многозначительно улыбнулся Динариону, но я не обратила на это особого внимания.

Путь в библиотеку из общежития занимает максимум минуты три, но мне показалось, что мы шли все десять. Мало того, что Динарион повел неизвестно каким путем, так он еще и не отвечал на мои вопросы. А стоило мне развернуться и пойти в другую сторону, как благодаря магии я возвращалась на место.

Наконец я увидела здание библиотеки, как кто-то за руку затащил меня в какую-то комнату. Свечи зажглись мгновенно, осветив небольшую комнатку, в которой помимо меня находилось двое парней. А Динарион где? Почему он не стучится в дверь, пытаясь меня вызволить?

— Привет. — Поздоровался первый парень. Он широко улыбался, обнажая свои острые клыки. Надеюсь, он не хочет выпить мою кровь. Или это очередное нападение?

— Не пугай девушку. — Одернул его второй. — Не видишь, что она в замешательстве? Давай ближе к делу и пойдем, а то я замерз уже здесь стоять.

— Дай хоть с мыслями собраться. — Ответил вампир. — На чем остановились? — На этот раз обратился ко мне. — Ах да, вспомнил. Как дела?

— Что?

— А ты говорил, что она нормальная. Ты уверен, что она не слабоумная? Хотя, для твоих родителей самое то. Они точно пойдут на твои условия.

Я спокойно стояла, облокотившись о дверь, и наблюдала за парнями. Оба вампира, есть вроде не хотят, хотя кто их знает. Одному явно что-то от меня нужно, а другой здесь только ради поддержки.

— Не хочу вас расстраивать, но мне пора. — Улыбнулась я.

— Так быстро? — Удивился первый и преградил путь к отступлению. — Мы ведь только начали знакомство. Перейдем сразу к делу. Ты симпатичная, с какими-то тайнами, сильная магичка и к тому же хороший воин. И ты отлично подходишь на роль моей невесты. Понимаешь, мои родители уже нашли для меня какую-то особу, но она мне не нравится, вот я и хочу сделать все наоборот. Увидя тебя, они либо согласятся со мной, либо съедят тебя. Но я больше склоняюсь к первому.

— Ты утром ни обо что не ударялся? В лазарет ходил? Точно все нормально?

— Не волнуйся, все хорошо. — Улыбнулся парень. — Твой вердон заверил, что ты с радостью согласишься на роль моей жены, так что давай подписывай договор и можешь уже через три дня собирать вещи.

В воздухе тут же возник лист с каким-то договором и баночка чернил с пером. Недолго думая, баночка врезалась в одного из парней, а лист залетел в рот другого. Воспользовавшись случаем, я выбежала из комнаты и направились сразу в общежитие. Надеясь увидеть рядом с этой комнатой Динариона было бы глупо.

— Где эта кошка драная!? — Ворвалась я в нашу комнату, перепугав парней. Сидели все, кроме Динариона. — Повторить вопрос? Где это чучело?

— Анилия, что произошло? — Удивился Рейн.

— А, Рейн, не волнуйся, до тебя сейчас очередь тоже дойдет, вот только разберусь с этой мордой наглой!

В этот момент из комнаты вышел Динарион и замер на пороге. Увидя меня, парень поспешил закрыть дверь, но я успела проскочить и, случайно запнувшись об угол ковра, навалилась на вердона. Далее можно было наблюдать такую сцену: хрупкая девушка, сидя верхом на парне, пытается его задушить и при этом выкрикивает не цензурные речи. Какие языки я только не перебрала в тот момент. И ругательства на гномьем, и на эльфийском, и на орочьем. Дошло даже до простого человеческого.

— Невеста значит, да?

— А что я еще мог сказать!? — Возмутился парень.

Ребята нас не трогали, а лишь спокойно закрыли за мной дверь и продолжили что-то обсуждать в гостиной, предоставив Динариона в полное мое распоряжение. Сказать, что Динарион сопротивлялся, значит, ничего не сказать. Он вяло пытался убрать мои руки от своей шеи и даже позволял его душить. Мазохист что ли? Естественно, я не могла принести ему много вреда, ведь моя сила по сравнению с его ничто.

— Да как ты вообще на такое согласился!?

— Они предложили мне интересный артефакт вот и согласился.

Значит, этот олух променял меня на какую-то безделушку!? Ну все, конец котику. Но, как оказалось, конец был мне.

— Значит, ты променял меня на какую-то вещицу!?

И здесь я уже растерялась. Динарион ловко меня перехватил, и я оказалась на полу, прижатая вердоном. Парень угрожающе надо мной навис, и я невольно испугалась, ведь его глаза стали постепенно чернеть.

— Думаешь, я мог бы променять тебя на какой-то артефакт? — Тихо спросил Динарион. — Я стоят там до самого конца, и ушел только тогда, когда ты кинула в одного из них чернильницей. Если бы они позволили себе чего-то большего, то пожалели бы об этом на месте. Я просто провернул удачную сделку, в которой ты случайно оказалась вмешана.

— Но ты мог бы меня предупредить.

— Думаешь, вампиров так легко обмануть? Они бы обо всем догадались, как только схватили тебя. Так что я не мог тебе рассказать.

Да, вампиры еще те овощи. Им и крови не стоит пробовать, что бы понять что-нибудь о жертве. Благо, что мой медальон скрывает всю правду обо мне, но никто кроме Рейна об этом не знает.

— Все равно ты поступил не честно и будешь должен.

— Ммм?

— Потом скажу, а теперь слезь с меня, а то навалился всей тушей, даже не вздохнуть!

Про воздух это я точно. Напряжение было таким, что… Даже объяснить трудно.

А про должок я ему скоро напомню. Мне вот платье надо будет купить для бала, а одной ходить скучно. Так что уверена, что Динарион составит мне компанию.


Настоящее время.


— Потому что не предупредили ее. — Пояснил Рейн.

Сани остановились прямо у одной из лавок. Но думаю, что мы сегодня туда не попадем. Как оказалось, не я одна забыла про платье. В лавке было много девушек, которые чуть ли не дрались за понравившееся платье. Бедный лавочник разрывался между покупательницами и еле успевал приносить новые наряды и принимать деньги за покупку.

— Поехали в другую лавку. — Решила я.

Вскоре снег участился, и уже ничего не было видно. Мы создали небольшой купол над санями, что бы на нас не попадали снежинки. Атмосфера с самого утра была волшебной и сегодня, как никогда, магические потоки четко ощущались в воздухе. Перейдя на магическое зрение, можно было увидеть витиеватый узор потоков, которые опутывали буквально все, даже снежинки, которые веселым хороводом спускались с неба.

— Лучше о платье думай, а не о снежинках. — Сказал Рейн.

— А в чужой голове лазать не прилично. От него точно нет никаких блоков? — Обратилась я к Касту.

— Динарион как-то попробовал установить блоки, так голова потом болела не у Рейна, а у него. — Усмехнулся парень.

Печально осознавать, что твои мысли в любой момент может кто-то прочитать. Но, все же хорошо, что Рейн в моей команде и мы друзья. Не хотела бы я, что бы в моей голове копошился посторонний человек. Мало ли что он может там найти. Как оказалось, Рейн может прочитать всю информацию о человеке, даже ту, которую он давным-давно забыл. Так, благодаря фламеру я отыскала свой доклад по некромантии, а Каст нашел пары для своих носков.

— Вы уверены, что здесь еще что-то продается? — Спросил Динарион. — Кажется, эту лавку уже давно закрыли.

— Если висит карточка «открыто», значит открыто. Идем.

Я вышла из саней и не уверенно направилась к двери. На вид лавка действительно казалась старой и заброшенной. Пыльные окна, старые двери и прогнившее крыльцо. Этому зданию не помешал бы небольшой ремонт.

Глухо зазвенел колокольчик, когда я открыла дверь. Внутри обстановка была еще хуже. Диванчики, которые раньше были синего цвета, теперь казались черными и ветхими. Садиться на него я бы побоялась. Тусклый свет проникал сквозь немытые стекла, и от этого лавка казалась еще мрачней. На стойке, за которой когда-то продавали платья, стоял небольшой колокольчик.

— Что вам нужно? — Раздался сердитый голос где-то сверху.

По ветхой лестнице к нам спустилась пожилая женщина, одетая в приличное платье, которое в этой обстановке казалось лишним и каким-то ярким.

— На вывески написано «открыто», но как мы поглядим, вы ничего не продаете. Верно? — Начала я разговор.

— Если вы за платьем, то выбирайте. — Женщина указала в дальний угол лавки, где на вешалке висели потрепанные и поеденные молью платья.

— Не хотите рассказать, как ваши дела пришли в упадок? — предложил Рейн. Уверена, что он уже прочитал все возможные мысли в голове старушке и твердо намерен ей помочь.

— Зачем столь молодым особам знать о проблемах старой лавочнице. — Вздохнула женщина. — Там за поворотом есть отличная лавка. Сходите туда и найдете нужное вам платье.

Только женщина собралась уходить, как настойчивый голос эльфа заставил ее остановиться. Лавочница сверкнула на парня грозным взглядом, но вскоре смягчилась и пригласила нас наверх. Ступать по старой лестнице было страшновато и, случайно наступив не в то место, я провалила одну из ступенек. Теперь Динариону есть чем меня подколоть.

— Присаживайтесь. — Указала на стулья около небольшого столика.

Женщина завела нас в просторную комнату, где кроме кровати и столика со стульями ничего не было. Комната была обжитой и заметно отличалась от самой лавки.

— Меня зовут Лаирта. — Представилась лавочница. — Когда-то моя лавка и правда процветала. Отбоя от покупательниц просто не было. Мои швеи сами шили платья, разрабатывали удивительные дизайны, но когда за углом открылась лавка старика Мариниуса, мои дела пошли хуже некуда. Машинки часто ломались, завелись все возможные грызуны и мошка. Само здание стало гнить, хотя оно было совсем новым. Покупателей стало меньше и, вскоре, я была вынуждена закрыть свою лавку.

— Вы думаете, что это Мариниус помог вам закрыть вашу лавку? — Спросил эльф.

— А кто же еще!? Он всегда был скользким типом. Вечно мешался под ногами, строил козни. Это он проклял мою лавку.

— А вы нанимали мага, что бы он снял проклятие?

— Нанимала, а толку? После десятого мага, я плюнула на это дело и смирилась. — Тяжело вздохнула Лаирта.

Женщина казалась несчастной и очень одинокой. На красивом лице уже давно появились морщины, в волосах виднелись седые волосы. Смотря на нее и ее лавку, даже не верится, что когда-то это было процветающее и дорогое место. Как одно заклинание может сотворить с жизнью человека. Уверена, что если бы не это проклятие, Лаирта уже давно бы расширила свою лавку и ее дела пошли в гору. Платье, которое было на ней, выглядело просто фантастично. Оно было сшито из простого материала, но в то же время так мастерски и искусно.

— Если мы снимем проклятье, вы сможете сшить для меня платье? — Вдруг сказала я.

— Да как же вы его снимете? Уже столько магов пыталось, а ничего не вышло. А, была не была. — Махнула рукой женщина. — По рукам!

Мы с парнями спустились на первый этаж и магическим зрением осмотрели помещение. Проклятие оказалось-то простеньким. Нити заклинания были построены грубо и с ошибками, сразу видно, что парень-самоучка накладывал. Не удивлюсь, если это был сам Мартиниус.

— Похоже, магов подкупали. — Решил Кастрионар. — Здесь работы на десять минут.

— Лаирту жалко. — Решила я. — Из-за чьей-то жадности она была вынуждена жить в таких ужасных условиях. Никто же не против потом заглянуть в гости к Мартиниусу?

— Думаю, ему это не понравится. — Усмехнулся Рейн. — Ну что, начнем?

Спустя десять минут проклятие было снято, и лавка преобразилась на глазах. Прогнившее и местами почерневшее дерево приобрело первозданный вид. Пыль и паутина моментально испарились. Платья, на которые вначале указывала лавочница, преобразились, и весели как новенькие. Лавка оживилась и приняла свой давно утерянный вид. Даже смотреть было приятно.

— Как вам это удалось!? — Изумилась Лаирта, спускаясь со второго этажа.

— Просто ваших магов кто-то подкупал и не давал снять проклятие. Ну, так вы сошьете для меня платье? — Улыбнулась я.

— Да хоть сто платьев! — Обрадовалась женщина и заключила меня в свои крепкие объятия. — Сейчас, только сбегаю за портнихами!

— Ну, ты разбирайся с платьем, а мы навестим Мартитиуса. — Сказал Каст.

— Вы только не сильно на него давите. — Предупредила я ребят. — И сами проклятье на него не нашлите!

Вскоре Лаирта прибежала с пятью швеями, и начались мои пытки. Раньше я не любила ателье, но теперь у меня внезапно проснулась любовь к ним. За две примерки, меня ни разу не укололи иголкой, сняли все точно мерки и исполняли все мои прихоти. Со швеями, оказалось, очень интересно болтать и уже после снятие мерок, между нами завязался разговор. Лаирта следила за ходом работы, и каждый раз подходила к одной из швей, проверяя работу. Через два часа платье было готово.

— Ну, примеряй. — Улыбнулась Лаирта, протягивая мне платье.

— Это последняя примерка. — Обрадовала швея.

Я даже была немного расстроена, что работа так быстро закончилась. Время пронеслось незаметно. Но, ребят так и не было видно. Надеюсь, что тот лавочник еще жив.

Я зашла за ширму и надела платье. Оно казалось невесомым и удобным, словно на мне его и не было. Темно-синее, на подоле украшенное маленькими бусинами и стразами, оно было похоже на звездное небо.

— Да, я была права, решая шить платье без рукавов. Так, думаю, что широкой лямки через одно плечо будет достаточно. И закрепим ее брошью. — Лаирта говорила словно сама с собой и кивала головой, словно соглашаясь со своими мыслями. — Лики, подай шкатулку с брошами.

Девушка тут же бросилась к большой шкатулке и поднесла к лавочнице. Каких только брошей там не оказалось. И в виде роз украшенных маленькими рубинами, и бабочки, которые просто сверкали от пестроты драгоценностей, и еще много-много чего. Но Лаирта достала небольшую брошь в виде полумесяца, усеянную маленькими алмазами.

— Да, эта точно подойдет.

— Но я не могу ее принять. — Я сразу отошла на шаг. — Она очень дорогая.

— О чем ты говоришь? — Удивилась женщина. — Ты и твои друзья спасли мою лавку и это самое малое, что я могу для тебя сделать! Эта брошь ничто по сравнению с тем, что сделали вы. Так что принимай ее без всяких яких, иначе образ не будет завершен! Вот, теперь другое дело! — Улыбнулась Лаирта, когда все же прицепила брошь на платье. — Это определенно наше лучшее платье.

— Раньше мы и то таких не шили. — Улыбнулась одна из швей. — Думаю, что ты затмишь всех на балу.

В этот момент зазвенел колокольчик, и послышались веселые голоса парней.

Я переоделась и со счастливым видом вышла к ребятам. Лаирта шла следом и на ходу отдавала какие-то задания швеям.

— Уже все? — Удивился Динарион. — Вы быстро.

— Просто кое-то очень долго с лавочником разбирался. — Уточнила я. — Он хоть жив остался?

— А если и мертв, то не жалко. — Махнула рукой лавочница.

— Да жив он, но только еще целый год будет крыс и всяких разный вредителей выгонять из своей лавки. Ни один оберег ему не поможет. — Широко улыбнулся Каст.

— Вот молодцы! Вот спасибо! — Обрадовалась Лаирта и по очереди расцеловала ребят. — Заходите в любое время и по любому поводу. Сошьем все, что пожелаете!

— Учтем! Так, нам пора, а то на бал опоздаем. — Взглянул на время Рейн.

Мы еще раз попрощались с лавочницей и довольные вышли из лавки. На выходе столкнулись с двумя женщинами, которые видимо, хотели что-то купить у Лаирты. Думаю, что теперь ее дела пойдут в гору и жизнь наладится.

А в академии творилось не понять что. Учителя все еще бегали в поисках украшения для зала, а адепты в спешке собирались на бал. В общежитие было не продохнуть. Девушки использовали все возможные средства для укладки волос и от этого запах в коридоре стоял такой, что нечем было дышать. Молли сразу сбежала из своей комнаты и перебралась поближе к крылу учителей, где еще можно было дышать.

В нашей комнате мы могли видеть уже привычную картину. Елка, которую мы наряжали уже не один раз, лежала где-то в районе камина, гирлянды валялись на полу, а в воздухе еще летал пух от распотрошенной подушки. И только две довольные морды сидели на шкафу и поедали вяленное мясо, запивая компотом. Уж не знаю, кто кого научил плохому, но попадает всегда им обоим.

— Да вы издеваетесь. — Застонал Каст, войдя в гостиную. — Я убью Вана, если он еще раз принесет им это упырево мясо!

— Вообще-то это мясо свиньи. — Поправил его Рейн.

— Курл!

— Дин!

Позвали мы своих питомцев. Алур и ворон нехотя слетели со шкафа и сели на вытянутые наши руки. Я не привыкла публично отчитывать Дина, вот и ругала его мысленно. Думаю, что Динарион поступал тем же способом. Чем больше я ругала алура, тем ниже он опускал голову и в конце поднял на меня такие больше глаза, из-за которых я уже не могла его ругать. Вот умеет он манипулировать людьми, хоть убей!

— Так, гирлянду вешаете сами, и пух собираете тоже. Ясно? — Сказала я вслух.

— Если они начнут что-то делать вместе, то к вечеру мы останемся уже без гостиной. — Решил Динарион. Махнув рукой на комнату, парень выпустил несколько потоков магии и, уже вскоре, вся комната была прибрана, а елка красовалась в углу.

— Ладно, пора собираться. — Решила я и первой забежала в ванную.

Если с платьем вопрос был решен, то, что делать с волосами я так, и не знала. Была, конечно, идея попросить помощи у Дина, но зная его, он соорудит такое гнездо, что потом мне придется на лысо стричься.

— Ты еще так ничего и не сделала с волосами? — Удивился Каст, когда я вышла из ванной.

— Нет. Сама я с ними не справлюсь, так что просто распущу вот и все. — Пожала я плечами и направилась к своей комнате. Но на половине пути, меня остановили и усадили на кресло.

— Так, платье с рукавами или без? — Спросил оборотень.

— Без, а что?

— Как-то раз меня заставили заплетать сестренку весь год. Так за то время я уже столько причесок переделал, что с тобой справлюсь в один счет. Только не крутись.

Я послушно сидела на кресле, полностью доверившись Касту. Он быстро и мягко перебирал пряди волос, что я чуть ли не уснула.

— Никогда бы не подумала, что ты можешь заплетать. — Улыбнулась я. — А почему ты заплетал сестру?

— Она очень капризничала, но безумно меня любила, вот мне и пришлось взять на себя это не легкое дело. Поначалу мало что получалось, но благодаря частным урокам служанки, я быстро освоился и уже закрытыми глазами заплетал сестру. — Пояснил оборотень. — Все, готово!

В зеркало я посмотрела только у себя в комнате и была поражена. Каст без особых усилий и фиксация волос смог соорудить такую прическу, за которую девушки целый час просиживают в салоне и отдают ужасные деньги. Ажурная коса необычного плетения на конце была перехвачена темной атласной лентой, на конце которой висели маленькие звездочки, украшенные стразами. Надо будет взять у Каста несколько уроков мастерства.

— Анилия, нам пора! — Позвал Рейн из гостиной.

Я еще раз взглянула на себя в зеркало и, убедившись, что хорошо выгляжу, вышла к ребятам.

Вот что значит птицы высокого полета. Парни были одеты как с иголочки и если надеть на них корону, то можно смело садить на трон. Один Рейн чего стоит в своем бархатном костюме. Но, я как бы тоже сегодня в грязь лицом не ударю, ведь Лаирта создала просто шедевр!

На Динарионе красовалась белоснежная рубаха и изумрудная жилетка, расшитая маленькими изумрудами и серебристой нитью. Брюки, как обычно заправлены в высокие сапоги, а на бедре висел кинжал. Казалось бы, бал, что там может быть опасного? Но, у вердонов видимо так принято везде и всегда ходить с оружием. Не удивлюсь, если он с ним спит.

Каст надел серебристый костюм, но вот волосы в порядок так и не привел. Уж не знаю, почему они вечно у него торчат в разные стороны, но он всегда выглядит таким забавным и добрым, пока в волка не перекинется.

— Думаю, что Анилия сегодня затмит нас и будем мы стоять в ее тени. — Прокряхтел Рейн, развязывая платок.

— Скорей всего ваши поклонницы не дадут мне покоя. — Улыбнулась я и подошла парню, что бы помочь завязать платок.

— Ты великолепно выглядишь!

— Сойдет. — Высокомерно сказал Динарион и направился к выходу. Вот от него никогда не стоит ожидать чего-то хорошего. Он вечно что-то да не так скажет. Но, за полгода я уже привыкла, и подобные комплементы принимала, как и все остальные.

Каст взял меня за руку и повел в коридор. На улице было холодно и темно, но благодаря небольшому коридорчику, который соорудили учителя из воздуха, идти было комфортно и тепло. Где мы шли, снег уже давно растаял, но вот земля так и не подсохла. В итоге, прейдя в большой зал, у нас были перепачканы ноги и подолы платьев. Недолго думая, я применила заклинание и очистила наши наряды.

Учителя постарались на славу. В дальней части зала стояла большая елка, аромат которой был слышен уже в холле. В зале висели разноцветные гирлянды и летали маленькие светлячки, за которыми тут же стали гоняться Дин и Курл. Вдоль стен стояли столики с закусками и напитки, куда мы и пошли.

— Скоро начало?

— Наверно. — Пожал плечами Каст.

Вскоре зал заполнился всеми адептами разных курсов. Как только вошел последний адепт, за трибуной появился директор, и все затихли.

— Добрый вечер. — Поздоровался мужчина. — Сегодня у нас два праздника. Первый — окончание первого семестра и успешная сдача зачетов. А второй — окончание года.

По залу прошелся небольшой шум. Кто уже успел обсудить свои оценки, кто-то быстренько рассказал о планах на сегодняшний вечер.

— Вы все хорошо учились в этом году и проявили себя с лучшей стороны. Среди вас хочу выделить одну группу, которая защищала честь школы на одном из конкурсов и победила. 45 группа!

Это были ребята из четвертого курса. Как-то раз мы работали с ними на военном деле, так потом два дня не могли выйти из лазарета. Ну, это по крайне мере я. На парнях и садинки не было. Эх, теряю я свое мастерство, теряю. Вот приеду к дяде на каникулы, как увидит он, что мои умения пали ниже некуда, как заставит он меня тренироваться по двенадцать часов в день. Вот тогда я и пойму, как безалаберно вела себя все эти полгода.

— Ну, вредителей, землекопателей и иллюзионистов не так хочется похвалить, да, ребята? — Директор обвел весь зал взглядом, ища нас. Мы помахали мужчине ручкой, приманивая все внимание на нас. — А, вот вы где голубчики! — Обрадовался директор. — Елку спалите, десять новых принесете. — Погрозил пальцем.

Да за кого он нас принимает? Сдалась нам эта елка, что мы в ней не видели? Хотя, из нее можно сделать интересных лохматых людишек.

«— Идея хорошая, но не вздумай! — Мысленно сказал Рейн».

Вот вечно он так.

— Так, вроде бы все сказал. Ну, наслаждайтесь вечером и еще раз с праздником!

В зале из ниоткуда зазвучала музыка, призывая идти танцевать. К моим парням тут же прибежало несколько барышень. Труся глубокими декольте и невзначай намекая на танец. Зря это они. Ребят таким не заманишь. Парни отвернулись от барышень и посмотрели на меня.

— Что?

— Первый танец мой. — Сказал Рейн и без всяких яких схватил за руку и повел в центр зала. А в сторонке нельзя, что ли было потанцевать? Обязательно в центр переться?

Ну, что я могу сказать о танце. Танцевать с эльфов одно удовольствие. Он двигался так плавно и невесомо, словно даже не ступал по полу. Я быстро перехватила его технику и перестала от него отставать. Вскоре я уже слилась с музыкой и не хотела с ней расставаться, так же как и с Рейном. Но, вскоре пришел Каст и бессовестно украл меня у фламера. Музыка звучала все громче и громче, унося куда-то далеко-далеко.

— Если я еще раз буду танцевать с Кастом, то похороните меня за шкафчиком. — Быстро сказала я и залпом осушила бокал. Ну, надо было же глянуть, что пьешь! Думала, что вода, а попался орочий самогон.

В этот момент к столику подошел наш библиотекарь и с изумлением посмотрел на стол.

— А где мой стакан? — Удивился гном. — Вот ни на минуту нельзя что-то без присмотра оставить!

Я быстро спряталась за Динариона и стала поедать яблоки, что бы убить этот ужасный вкус.

— Ребят, вы никого здесь не видели? — Обратился гном к парням.

— Анилия здесь была. — Выдал Динарион. — Но она воду пила.

Удивительно и как вердон меня еще не сдал? В лучшую сторону меняется, хочет сказать?

— Смотреть надо в следующий раз, что пьешь. — Сказал парень, когда гном ушел.

— На вид была простая вода. — Оправдалась я.

— А на вкус самогон. На, лучше этим заешь. — Протянул какой-то странный фрукт.

— Решил отравить? — Я с опасение посмотрела на вердона.

— Ешь, иначе запах и горечь ничем не собьешь.

Я послушно, но с опаской проглотила красный фрукт и, о чудо, горечь правда ушла!

— Динарион, настала твоя очередь. — Сказал запыхавшийся Каст, который сразу после меня танцевал с хорошенькой блондинкой. Честно скажу, с ним танцевать — нужен огромный запас легких. Танцует он безупречно и волшебно, но так быстро. Конечно, мы двигались под музыку, но на кой ляд они такую быструю дали?

— Моя так моя. — Сказал вердон и схватил меня за руку.

Я не уверенно положила руку на плечо парня и с опаской взглянула на него. До этого момента, между нами никогда не было такого близкого расстояния, если не считать того случая у него в комнате. Но все же, я всячески пыталась избежать любого контакта с ним. Не знаю, что мной всегда руководит, страх или банальное стеснение, но находится вот так близко с вердоном было не привычно.

— Я не кусаюсь. — Еле улыбнулся Динарион и, взяв мою руку, закружил в танце.

Уверена, что я покраснела. Показала себя глупой и напуганной девчонкой!

Но стеснение быстро ушло, когда после очередного поворота, рука парня оказалась на моей талии. Невольно я вернулась в то время, когда уроки танцев мне преподавал мой первый и единственный учитель. Я вспомнила все пируэты, повороты и движения, которым он меня обучал. Музыка заполнила весь зал и впервые за сегодняшний вечер, я ее точно и тонко слышала.

— Не знал, что ты умеешь так танцевать. — Хриплым голосом сказал вердон, как только стихла музыка.

— У всех из нас есть тайны. — Мой голос был не лучше. Так, теперь главное смотреть, что пить.

— Но твоя тайна притягивает все ближе и ближе. Рейн ведь знает, кто ты на самом деле, так почему ты не можешь сказать мне?

Тебе? А могу ли я тебе доверять? Ты в открытую обещаешь меня каким-то вампирам, вечно насмехаешься и этот список можно продолжать бесконечно! Ты единственный, кому я еще не могу доверять, ведь между нами нет той дружеской и крепкой связи, которая завязалась уже между мной Рейном, Кастом и Ваниэлем. Я чуть ли не выкрикнула все эти слова, но вовремя остановилась и сама того не ожидая, обняла вердона.

— Рейн исключение, ведь он все прочитал в моих мыслях. Если я все расскажу вам, то вы будите в опасности. Хватит того, что я вечно под прицелом. Так, самогон дает о себе знать. — Отлипла я от парня и пошла в сторону столиков, держать за голову.

— Ты сейчас упадешь. — Сказал вердон и вовремя поймал меня за руку, так как я уже намеревалась упасть, случайно споткнувшись о подол платья. — Стой смирно. — Приказал Динарион и положил пальцы на виски. Туман в голове быстро прошел, по пути забрав с собой тошноту. — Не можешь пить, так не берись. — Вот теперь я узнаю нашего вердона!

Я вяло улыбнулась и отвернулась, что бы никто ни видел моего красного лица и смущения. Рядом с ним просто не возможно нормально находится.

В этот момент, свет в зале потух, и директор опять встал за трибуну. Выжившие светлячки все еще продолжали летать в воздухе.

— И так, сейчас по традиции, вы загадываете желание и залпом выпиваете вино. — Словно приказала мужчина. — Готовы?

— Ри, а ты разве не должен стоять около трибуны? — Спросил подошедший Рейн. — Огневики уже там.

— А, и здесь нормально будет. — Отмахнулся вердон.

Прямо передо мной появился бокал с белым вином. Я аккуратно взяла бокал в руки и загадала желание. Бой городских часов был слышен даже здесь, так что с последним ударом, я залпом выпила вино и, здесь произошло чудо.

Теперь понятно, почему Рейн отправлял Динариона к трибуне. Огневики, которые там стояли, выпустили в потолок множество ярких огней, который взорвались на половине пути. Весь зал озарили огненные вспышки. Динарион немного поднапрягся и тоже выпустил огонь, но уже не такой большой. Рядом с каждым адептом заблестели маленькие фейверки. Было так красиво и волшебно, что от переизбытка магии, в руках появилось приятное покалывание.

Вновь зажглись свечи, исчезли бокалы, и зазвучала музыка. Все друг друга стали поздравлять и пустились в пляс.

— Я даже не успел к вам подойти. — Сказал Ваниэль, пробираясь сквозь толпу.

— Меняешь нас на целительницу, да? — Не думая сказала я.

— Ты о чем?

— Я видела, как вы шушукались под елкой. В следующий раз заходите с другой стороны, иначе вас здесь все видят. — Пояснила я, но вовремя одумалась. — Ой, не обращай внимания, просто самогон еще не выветрился. Так, я больше не пью. Кстати! — Вспомнила я. — У меня же есть для вас небольшие подарочки. — Я полезла в потайной карман платья и, нащупав маленькие мешочки, достала их. — Они одинаковые, так что без разницы кому, какой попадет.

В мешочках лежали зачарованные цепочки. Какой никакой, а оберег. Пока мой наряд шился, а ребята наказывали несчастного лавочника, я успела сбегать в ближайшую лавку и прикупить небольшие подарочки для ребят. Хотелось бы, чтобы они были помощней, но на большее денег не хватило.

— А мы о подарках даже и не подумали. — Сказал виновато Рейн, рассматривая цепочку.

— Ну, не надо всех под одну гребенку. — Улыбнулся Ваниэль и протянул мне маленькую коробочку. На мгновенье эльф замер и о чем-то задумался. — Так, похоже, нормально отпраздновать начало года нам не дадут. — Скривился декан. — Пошли, нас Элнор зовет.

— Да ну этого упыря, нам и здесь хорошо. — Сказал Каст, надевая цепочку. — Сдался он.

— Пошли, я сказал.

Долго с деканом спорить не пришлось. В общежитие мы уж не просто шли, а бежали. Но, с моим-то платьем, это оказалось проблематично и в комнату я пришла самая последняя. Дин и Курл уже кружили над зеркалом и заглядывали вовнутрь.

— Что случилось? — Спросила, запыхавшись, я.

— Рин в опасности. — Пояснил Динарион.

— Что, призраки напали?

— Замуж отдают. — Усмехнулся Элнор. — Да, не повезло девчонке, хотя, смотря с какой стороны посмотреть.

— Какой замуж! Ей еще рано! — Воскликнула я. — Так, пошли спасать Рин!

Вот кто меня за язык-то тянул? Элнор воспринял мои реплики, как приказ и тут же открыл портал, в который мы и угодили. И упали не абы куда, а прямо перед праздничным столом. Благо, что гостей и хозяев еще не было.

— И что делать будем? — Спросил Рейн, выбираясь из-под Каста.

— Рин спасать. — Вздохнула я.

Эх, без происшествий начало года мы отметить никак не можем. Как говорится, как встретишь начало года — так его и проведешь. Ох, чует моя пятка, что год обещает быть веселым…

Глава 12

— Какой замуж! Ей еще рано! — Воскликнула я. — Так, пошли спасать Рин!

Вот кто меня за язык-то тянул? Элнор воспринял мои реплики, как приказ и тут же открыл портал, в который мы и угодили. И упали не абы куда, а прямо перед праздничным столом. Благо, что гостей и хозяев еще не было.

— И что делать будем? — Спросил Рейн, выбираясь из-под Каста.

— Рин спасать. — Вздохнула я.

Кряхтя и пошатываясь, Ваниэль поднялся с полу и тут же побежал к горшку. Эх, а желудок у нашего декана кажись не такой уж и крепкий. А что, это все побочные эффекты перемещения. Когда Элнор в первый раз перекинул нас к таверне, так у меня тоже было легкое недомогание и ужасное самочувствие, но хорошо, что Рейн вовремя помог, а то загибалась бы так же, как сейчас Ваниэль.

— Тебе помочь? — Спросил Каст.

Эльф слабо отмахнулся и опять согнулся над горшком. Мда, наврятли такое удобрение понравится цветку. А что, выбирать не приходится. Наконец, Ваниэль повернулся к нам и уже с вялой улыбкой на губах приближался к столу. Ну вот не идет ему этот зеленый цвет лица к его фиолетовым волосам!

В коридоре послышалось какое-то движение и чьи-то голоса. Недолго думая, мы, впятером, забрались под праздничный стол и замерли. Стол-то большой, но и парни не маленькие, да и платье мое еле как поместилось в этом маленьком пространстве. Так что пришлось нам прижаться друг к другу и затаить дыхание, так как малейшее движение и нас сразу найдут. У эльфов еще тот слух.

— Она совсем спятила! — Возмутилась вошедшая прислуга. — Устраивать свадьбу в последний день года. Мы что, разорваться сегодня должны?

— Молчи, а то услышит еще. — Шикнула на нее другая. — Давай лучше все поскорей расставим, да пойдем на кухню, а то еще что-нибудь заставит делать. Ох, после смерти своего брата она словно обезумела. Жаль молодую графиню. Такая девка попадает.

— И не говори. — Согласилась с ней эльфийка. — Но хоть выйдя замуж, она сможет убежать из этой тюрьмы. И как только этот бедолага согласился жениться на ее племяннице. Породниться с ними — себя раньше времени в гроб загнать.

Служанки быстро расставились бокалы на столе и скрылись за дверью. Выкатившись кубарем из-под стола, мы еще некоторое время лежали на полу и осмысливали услышанное.

— И чего разлеглись? Рин кто искать буде? — Сказала я. — Встаем и марш на поиски. Времени не так уж и много.

— Это еще остатки самогона или она всегда такая? — Пробурчал Ваниэль.

— Всегда такая. — Широко улыбнулся Каст и открыл дверь.

Стоило ему это сделать, как по всему дому пронесся ужасный писк. Неужели на столовую охранки наложены?

— Что это такое? — Спросил Динарион, пытаясь перекричать писк.

— Охранки сработали. — Так же громко ответил Рейн. — Пошли через окно, а там, в толпе гостей затеряемся.

Вскоре писк стал не выносим и пришлось закрывать уши ладонями, что мало помогало. Даже никакие заклинания против него не действовали. А нам надо было торопиться, ведь на шум точно должна будет прибежать хозяйка дома или хотя бы стража, коли она здесь есть.

С окном долго не церемонились, просто выбили его и все. На аккуратное вскрытие времени уже не осталось. Прыгать было высоко, третий этаж как ни как. Но, хоть приземление оказалось удачным, ведь совершенно случайно я упала на Динариона. Ну как случайно, метилась на Каста, а попала на вердона.

— Вот упырь, а снега то по пояс!

— Кому-то по п-пояс, а ком-м-му-то по шею. — Стуча зубами выговорила я.

Весь подол платья остался лежать на снегу, а ноги провалились глубоко, и скажу вам честно, удовольствия это мало приносило. Один рывок Динариона и я уже вишу на его плече, словно какой-то мешок.

— Так, в какой стороне ворота или хотя бы вход в дом? Рейн, напрягай голову!

— А я откуда знаю? В округе никого нет, что бы мысли прочесть. Ладно, полетели наверх. Где-то там должна быть комната Рин.

Если бы не рука Динариона, которая крепко меня держала, я бы сама лично придушила эльфа. На кой ляд мы летели вниз, если нам в итоге нужно наверх? А еще говорят, что девушек трудно понять! Да ничего подобного! Мы хоть в экстренных ситуациях думаем немного, а парни действуют на авось.

«— Вообще-то я все слышу. — Сказал Рейн»

«— Молодец. Иди, возьми с полки пирожок. — Буркнула я в ответ и сильней прижалась к вердону. Холодно все же».

Как по команде, парни полетели вверх, ища комнату нашей подруги. Стоит заметить, что все окна были закрыты плотными шторами, что усложняло наши поиски. Но, все же удача оказалась на нашей стороне. Окно Рин было открыто, но заходить в ее комнату мы не отважились. Помимо эльфийки в комнате находилась еще какая-то женщина и сильно кричала на Рин. Не трудно было догадаться, что это тетя нашей эльфийки. Хоть я и была повернута к окну спиной, а точнее мягким местом, но даже так с легкостью поняла, что с тетушкой по хорошему нам договориться не получится, ведь она еще та горгулья. Будь я на месте Рин сбежала бы куда глаза глядят. И плевать было на все наследство и прочее. Главное, что не в заточении жила бы и не под вечным присмотром заботливых родственников.

— И долго она будет там стоять? — Спросил Каст.

— Уже уходит. — Обрадовал Рейн.

И правда, женщина ушла сразу после слов фламера. Рин села на кровать и, закрыв глаза руками, стала плакать. Уж не знаю, о чем она говорила с тетушкой, но явно не о возвращении в академию.

Вскоре рыдание подруги прекратилось и уже через минуту мы стояли в ее комнате. Я тут же облюбовала удобное плетеное кресло, на котором лежал теплый плед.

— Что вы здесь делаете? — Спросила эльфика, когда мы вошли в комнату, а точнее влетели.

— С праздником прилетели поздравить и забрать домой! — Широко улыбаясь, оповестил Каст и улегся на кровать. — А чего глаза на мокром месте?

— Что? А, это обычное дело. — Вяло ответила Рин и вытерла щеки. — Зря вы пришли, меня все равно не отпустят, а если сбегу, то потеряю все, что имею.

— И много ты имеешь? — Сказал Ваниэль. — Все твое теперь принадлежит твоей тетушке, которая ни за что не распрощается с богатством. Ты ей нужна только для того, что бы удержать в своих руках дом и не один мешок золотых, которые оставил тебе отец. Что со свадьбой?

— Свадьба через час. — Вздохнула Рин. — Скоро платье должны будут принести.

При большом желании и за час можно помолвку разорвать, а учитывая, что нас здесь четверо с не здоровой фантазией, то управимся и за полчаса. Ваниэля мы оставили с Рин, а сами пошли гулять по дому, придумывая план побега. Свадьба — это же такое торжественное и знаменательное событие, которое должно остаться в памяти навечно, что мы и решили устроить. Про свадьбу они и не вспомнят, так как она не состоится, а вот про расторжение помолвки еще долго не забудут.

— Так, это комната жениха. — Рейн остановился около одной из дверей. — Анилия, иди, твой выход, а мы дальше пошли. Плед отдавай и вперед.

Мне и слово не дали сказать, а лишь сорвали плед и запихнули в комнату.

Парень, который наверняка был женихом, сидел в кресле и задумчиво читал какую-то книгу. Меня даже не сразу заметили, видимо приняли за очередную служанку.

— Я же сказал, чтобы меня не беспокоили. — Лениво сказал парень, не отрываясь от книги. — Оставь все что принесла и уходи. Без вас всех тошно.

— Согласна, мне вот тоже не очень нравится сидеть в какой-то комнате и разговаривать с незнакомым мне парнем. Вот лежала бы сейчас спокойно в своей кроватке и спала, но нет же, вам жениться приспичило! До лета дотерпеть не могли?

Наконец, парень оторвался от книги и посмотрел в мою сторону. Вполне такой симпатичный эльф со смешными ушками. В принципе хорошая партия для Рин, но вот только рано ей пока, да и зачем ей это?

— Ты не служанка. — Заметил жених.

— Какая наблюдательность. — Зевнула я. — Пардон. Кстати, вас как величать?

— Граф Антониил де Клар. — Представился парень. — А вас, юная леди?

— Сейчас в кого пальцем не ткни все графы. Анилия. Просто Анилия. — Улыбнулась я и протянула руку графу. Тот не сразу понял, что от него требуют и на минуту замялся. Но вскоре голова заработала, и он все же пожал мою руку. Эх, неужели все графы такие замороженные? — Любезнейший, а вы по собственной глупости жениться надумали или вас заставили? Вот только честно.

— Нормальный бы на такое не согласился, так что заставили. — Развел руками эльфеныш и стал рассказывать свою историю. — Мне уже две тысячи лет и я…

— Ого, старик. — Вырвалось у меня, но я тут же закрыла рот рукой. — Пардон.

Парень бросил в мою строну укоризненный взгляд и продолжил свою историю.

— Ну не совсем уж и старик, как ты выразилась. Для нас это в полнее нормальный возраст.

— Но не для свадьбы!

— Так я продолжу? — Уточнил граф. — Да, пропустил возраст, но с кем не бывает? Мне о свадьбе некогда было думать, да и вообще она мне не нужна. Если бы не дядя, я бы так и остался холостяком до конца жизни, если тот наступит.

И почему дяди и тети вечно портят племянникам жизнь? Не дай Всевышний мой дядя захочет отдавать меня замуж. Пожалеет при одной только мысли.

— Все мои сестры и братья уже давно завели свои семьи, и лишь я один не при делах. Лично меня и так все устраивает. Недавно кто-то пустил новость, что одна графиня отдает замуж свою юную племянницу. Ну, мой дядя не долго думая навестил их и вот я здесь.

— Мда, и где вы таких родственников берете? Ты хоть Рин видел?

— Нет. Кстати, а ты вообще кто такая?

— Подруга твоей невесты. Так, свадьбу надо каким-то чудом разорвать и дядь с тетями поставить на место. Совсем уже обнаглели, решают судьбу племянников, не спрашивая их!

— Скажу честно, тетушка моей невесты еще тот подарок. Она просто повернута на прошлом веке и на старых обычаях. За месяц в этом доме я чуть ли не свихнулся. Я бы ни за что не породнился с их семейкой. Возможно моя невеста и нормальная в отличие от ее тети, но даже так я бы не хотел на ней жениться. Вы точно сможете свадьбу разорвать?

— Естественно. Ради этого мы сюда и пришли. Не волнуйся, сегодня тебе жениться, точно не удастся.

Да свадьбы оставались считанные минуты, когда за женихом пришел какой-то мужчина. Мягко говоря, он был в шоке, когда увидел, что в кровати его племянника спит какая-то незнакомка. Да, не удержалась и уснула. Все же тяжело сутки быть на ногах и ни разу не присесть.

— Антониил! Что здесь происходит? — Возмутился мужчина.

Я тут же подскочила и села на кровати. Мужчина внимательно меня оглядел и бросил на племянника непонимающий взгляд. Если парень внешне и внутренне был спокоен и расположен на разговор, то про его дядю я такого сказать не могла. От него за милю веяло величием и высокомерием и возможно еще большим самомнением. Даже внешне он отталкивал от себя людей, от чего мне тут же захотелось ему нагрубить. Могу поспорить, что он принял меня за девушку легкого поведения и даже слушать меня не станет, когда я начну все это отрицать.

— А что здесь такого? Девушка устала и захотела спать. Не положу же я ее на пол? А ты чего хотел, дядя?

— Совсем распоясался, наглец. У него свадьба через пять минут, а он в постель пускает каких-то девиц! Барышня, вы еще долго будете здесь почивать? Выспались и марш за дверь, что бы я вас здесь больше никогда не видел!

Я спокойно вышла за дверь, на прощание показав язык дяде. И чем я помогла ребятам? Узнала, что жених отказывается от свадьбы и выспалась на его кровати? Мда, много же я делу помогла. Хотя, может так и лучше. Возможно, что Рейн специально отправил меня к жениху, что бы я под ногами не болталась.

Все спускались на первый этаж и шли в какой-то большой зал. Я шла за всеми и вскоре слилась с гостями. Ребят нигде не было видно, но зато невесту я заметила сразу. Рин стояла за большими горшками с цветами и с ужасом смотрела на гостей. Она даже не сразу меня заметила, когда я подошла.

— Ну, что вы сделали? — Спросила подруга.

— Понятия не имею. — Созналась я. — Они затолкали меня к твоему жениху, а сами куда-то ушли. Кстати, где Ваниэль?

— Жених? Ты видела его? Какой он? — Запричитала эльфийка.

— Старый он, но симпатичный. И ушки у него торчат так смешно. — Сразу вспомнила лицо Антониила и его уши, когда он смешно ими подергал, рассказывая свою историю. — Он против свадьбы и наотрез от нее отказывается.

В этот момент к нам подошла еще одна эльфийка сильно похожая на Рин. Постепенно ее лицо приобрело точные черты Рин и теперь передо мной стояли две эльфийки, который были как две капли воды похожи друг на друга.

— Не поняла. — Опешила я.

— И что тебе не понятно? — Огрызнулась подошедшая. Что-то ее голос очень смахивает на голос Динариона.

— Динари…

— Да замолчи ты! Без тебя тошно. Да, проиграл и что с того? Вместо того, что бы хлопать глазами, бери Рин и идите куда-нибудь уже, а точнее к той колонне, там наших увидишь. Все, вперед.

Мы с Рин еле как оторвали глаза от Динариона и пошли к колонне. Там, помимо наших стоял еще и Антониил.

— А вот и невеста. — Улыбнулся Каст.

Теперь до меня дошло. Ребята просто подменили невесту с женихом и выйдут под венец вместо них. В роли невесты выступит Динарион, а в роли жениха Рейн, так как его единственного здесь не хватает. Мда, а ребят теперь можно без сомнения парочкой называть, а точнее семьей в каком-то роде. Интересно и кому в голову пришла эта идея?

— А дальше что? — Спросила я Ваниэля. — Ну, выйдут ребята и что дальше? Этих куда денем?

— Рин и жених останутся здесь стоять, их и так никто не видит. А ребята сцену разыграют, потом подключатся и тетушка с дядей. Там-то мы и выведем тетю Рин на чистую воду. Так, прикрой меня, быстро! — Эльф спрятался за мою спину, а меня повернул к гостям.

Мимо меня проходило много народу, но одна эльфийка так и не сводила глаз. Врятли я ей понравилась, скорей всего ее заинтересовал Ваниэль, который напрасно пытался спрятаться за моей спиной. Его фиолетовые волосы выдают его с головой. Только эльфийка стала ко мне подходить, как зал наполнился музыкой и все замолчали.

— И кто это? — Не удержалась я.

— Не важно. Смотри, чтобы она не шла в это сторону и вообще, чтобы не смотрела сюда.

Поздно он это сказал. Эльфийка скрылась из поля зрения и появилась уже за нашими спинами. Девушка постучала эльфа по плечу и тот, чуть ли не подпрыгнул до самого потолка.

— Алнара, какая встреча! — Улыбнулся Ваниэль. — Как поживаешь?

— Ваниэль тер Нор. — Пропела девушка и погладила эльфа по щеке. — Давно не виделись. У меня теперь все хорошо, особенно когда я, наконец, отыскала тебя! Сказал, что пошел в оружейную, а сам пропал на два года!

Ох, вот это поворот. И все глаза устремились на Ваниэля. Ну, смотрели только наши ребята, включая Антониила. Видимо от декана никто такого не ожидал, да и разве можно было что-то плохое подумать о нашем эльфе? Да Ваниэль просто пример для подражания!

— Алнара, давай поговорим в другой раз, хорошо? Сейчас не лучшее время для сор. Свадьба как ни как.

— В другой раз говоришь? — Улыбнулась эльфийка. — Что бы ты потом опять сбежал? Ну, уж нет, дорогой, поговорим сейчас и молись, что бы эта свадьба потом не переросла в нашу!

Мы стояли и еле сдерживали смех. Я, конечно, понимаю, что все мы стоим за пологом невидимости и неслышимости, и что посторонние не слышат эту сору, но как бы нам хотелось посмотреть, чем дело кончится. Эльфийка была весьма симпатична и явно не дурна. Рыжеватые волосы были закручены и заколоты на затылке ажурной заколкой. Зеленые глаза метали молнии в сторону Ваниэля, а губы расплылись в многообещающей улыбке. Алнара, как назвал ее Ваниэль, мне понравилась, и я была бы не прочь с ней подружиться.

И только сейчас я заметила, как я сильно выделяюсь из толпы. На эльфийке было зеленоватое платье с белыми рюшами, а на руках перчатки из белого шелка. Почти все присутствующие женщины и девушки были так одеты, и лишь я одна была в платье похожее на звездное небо. Словно белая ворона, ей богу.

— Разве есть такая вероятность? — Ваниэль побледнел на глазах.

— Упаси меня Всевышние! Ваниэль, мы не виделись два года и ты ничего не хочешь мне сказать?

— Как ни странно, но нет. Увидимся как-нибудь в другой раз, а сейчас нам уже пора. Прощай!

В зале послушался какой-то шум и вскоре мы увидели, как Динарион с Рейном стоят около дяди и тети жениха с невестой. Родственница Рин упала на пол и залилась слезами, а дядя Антониила подошел к племяннику крепко его обнял. Похоже, что все веселье мы пропустили. Эх, не вовремя к нам подошла Алнара.

Ваниэль снял полог и Рин с Антониилом направились к своим родственникам, а фальшивые жених с невестой слились с толпой и пришли к нам уже в привычном облике. Наверняка Рин все слышала, о чем говорили ребята за пологом, ведь на ней сейчас лица не было, и она еще долго переспрашивала что-то у тети.

— Ребят, спасибо вам большое. — Антониил вернулся к нам и по очереди пожал руку ребятам, а меня обнял. — Я понимаю, что все это ради Рин, но спасибо вам, что спасли от этой участи и меня. Если когда-нибудь будите в краях дроу, то заезжайте ко мне, ночлег я вам предоставлю.

— Без проблем. — Сказал Рейн. — Дядя у тебя хороший, но просто волнуется за тебя, так что поговори с ним и он от тебя отстанет в плате семьи и вообще, возвращайся ты уже в семью, она по тебе скучает.

— Хорошо, учту. Спасибо вам и до скорого. — Парень помахал рукой и потерялся в толпе.

А гости постепенно стали расходиться. Вскоре в зале остались только мы и Алнара, которая наотрез отказывалась уходить от Ваниэля. Даже Рин с тетей уже ушли куда-то.

— Может, оставим их наедине? — Предложила я, указывая на Ваниэля с эльфийкой. — Не стоит мешать семейной сцене.

— Не вздумайте меня бросать! — Крикнул Ваниэль, когда Алнара потащила его прочь из зала. — Да не изменял я тебе, просто меня отец забрал вот и все! Сама же знаешь, какие у меня родители.

— Знаю и что с того? Ушел неизвестно куда, даже письма не написал! Ваниэль, ты хоть иногда обо мне вспоминал?

— Пока у меня были красные волосы, вспоминал о тебе каждое утро, дорогая. Сама же сказала, что между нами уже ничего нет. Нам пора уже, извини.

На этой ноте мы вышли из зала, оставляя парочку наедине со своими разборками. Я пошла к Рин, что бы помочь собрать вещи, а когда мы спустились, то ребята были уже в полном составе. Ваниэль выглядел вполне хорошо, даже синяка под глазом не было, что очень удивительно.

Пока Рин собирала вещи, я узнала, что ее тетя специально забрала племянницу к себе, что бы держать в своих руках все наследство, которое досталось Рин от умерших родителей. За эти все годы, что Рин жила с ней и дядей, тетя потратила немало денег и почти что обнищала, но внезапно нашлись еще бумаги, по которым Рин был завещан этот дом. В общем, обманным путем, но тетя забрала себе все наследство, а племянницу держала в строгости и покорности. Дядя Рин теперь самолично выгнал жену из дома и наконец дал свободу племяннице, которая в ней так давно нуждалось.

— Он сказал, что съедет уже завтра, что бы я лично могла управлять этим домом. Но я уговорила его остаться жить здесь, ведь пока я учусь в академии неизвестно, что может произойти с домом. Пусть уж лучше он за ним следит, чем какой-то посторонний эльф. — Сказала Рин. — Он всегда тепло относился ко мне и поддерживал, как мог, а он почти чужой для меня.

— Ну, теперь у вас все наладится. — Заверила я подругу. — Готова возвращаться в академию?

— Готова.

Пока Рейн и Динарион строили портал, к нам пришел дядя Рин, что бы попрощаться с племянницей и поблагодарить нас за помощь. Нам было предложено приглашение провести зимние каникулы в их доме, но как выяснилось у нас совершенно другие планы. Сначала нужно вернуть Рин в академию, как можно скорей подтянуть ее по предметам, да и к тому же нас уже ждали в доме Рейна. Эта зараза только сейчас нам это сказал!

Мы быстро попрощались и вошли в портал, который высадил нас именно в нашу гостиную. За окном уже вовсю светило солнце. Усталые, но довольные, что мы вернули Рин в академию, мы разбрелись по комнатам и улеглись спать. Вечером нас уже будут ждать в доме Рейна.

Глава 13

Вот когда не особо надо, Рейн строит порталы четком и в указанное место, но стоит ему построить портал, например, домой, то тут же начинаются какие-то сдвиги в плетении и в итоге мы попадаем неизвестно куда. Естественно эльф метил на дворец, но по чистой невезучести или глупости, мы угодили в сад какого-то эльфа. Но хорошо, что еще в ту страну попали.

— Рейн, доверь это дело в следующий раз Элнору. Он хоть в точку попадает. — Пробурчала я, поглаживая ушибленное место.

Снега в этой стране хоть отбавляй, а учитывая, что сейчас зима, то проблем с недостачей снега у них не возникнет. Но падать на заснеженные деревья все же больно и не особо приятно.

— Я рад, что ты меня так ценишь. — Сказал кто-то.

— Это не голос Рейна, но уж очень сильно он смахивает на голос Элнора. — Сказал Каст. — Кажется, я все же ударился головой.

— Может, все же заглянешь в карман или так и будешь стоять посреди сада с открытым ртом? — Сказал опят все тот же голос.

Я полезла в карман и нащупала в нем небольшое карманное зеркальце. И как оно туда попало?

— И как ты туда забрался? — Спросила я, вытаскивая зеркальце.

— Малыш, я волшебное зеркало. — Улыбнулся Элнор. — Могу менять форму в зависимости настроения. Да и наскучило мне уже сидеть в этой академии, а так хоть во дворце побываю.

— Может тебя там и оставить? — Уточнил Динарион, откапывая своего ворона.

— Обойдусь. О, хозяин сада бежит. — Элнор помахал куда-то в сторону и вскоре исчез.

И действительно, к нам с вилами бежал какой-то мужчина и что-то громко говорил, как оказалось, он ругался.

— Сейчас я вам ноги пообрываю! Ишь что удумали, по чужим садам шляться да деревья ломать! А ну пошли вон!

На пол пути мужчина притормозил и, внимательно нас разглядев, низко поклонился.

— Простите господин Рейнкиль, с далека не приметил. — Стал извиняться мужчина.

— Ничего страшного. — Улыбнулся эльф. — Извините, что свалились как снег на голову. Мы сейчас же уйдем, но можно у вас попросить поклажу с лошадьми? Все же до дворца далеко.

— О чем речь, Ваше Величество!? Конечно, конечно! Сейчас все организуем. Прошу, проходите в дом.

Мы проследовали в дом, а хозяин побежал куда-то в сарай, видимо за лошадьми. Хозяйка что-то стряпала на кухне, когда мы всей гурьбой завалились к ней в дом.

— Рольн, прогнал сорванцов? — Спросила хозяйка с кухни. — Сад на месте, ничего не переломали?

— Все на месте, хозяюшка. А сорванцы уже извинились и за помощью пришли. — Сказал Рейн, входя на кухню. Послышался какой-то шум, скорей всего горшок разбился, а дальше пошли извинения и причитания.

— А он всегда такой добрый с народом? — Спросила тихо я.

— Он считает народ равным к себе, вот его все и любят. Все же он самый младший в семье и самый любимый, как и в народе. Вот увидишь, хозяйка сейчас провизии нам наберет, как на неделю.

— На неделю мало. — Отмахнулся Динарион. — На две, не меньше.

И правда, хозяйка тут же стала бегать по дому и собирать нам провизию. Рейна она наотрез отказывалась слушать, так как считала нужным хорошенько накормить принца, а лишь потом отпускать в дорогу. Но, мы вежливо отказались от обеда и тогда нам напихали в рюкзаки столько еды, что на целый месяц хватило бы. Дин, что сидел у меня на плече все это время, заворожено наблюдал за хозяйкой и уже приметил себе несколько кусочков вяленого мяса, которого положили в мой мешок.

— Уж простите, что так мало. — Извинилась женщина.

— Это более чем достаточно. — Улыбнулся Рейн. — Вам точно осталось?

— Точно, точно. — Отмахнулась женщина.

Не сказала бы, что она была эльфийкой, так как эльфам полнота не грозит, а эта женщина была кубышечкой, но эльфийские ушки все же у нее были. Скорей всего полукровка. Приятная и добрая женщина, да и в доме у нее был полный порядок. Даже уходить не хотелось. Будь моя воля, я бы так и осталась здесь на каникулы.

Дверь распахнулась, и в дом вошел хозяин. Мужчина сказал, что уже все готово, и мы можем отправляться. Рейн еще раз поблагодарил женщину и уверил ее, что с голоду мы точно не помрем, пока доедем до замка.

— Уж простите не карета. — Развел руками мужчина, когда мы подошли к саням. — Чем богаты, тем и помогли. Лошади быстрые, выносливые, так что до замка вмиг донесут.

— Большое спасибо. — Поблагодарил Рейн хозяина. — Лошадей и сани вернем сразу же, как доедим до замка. Не волнуйтесь за них и еще раз спасибо.

Мы сели в сани и те тут же тронулись с места. Кони и, правда, оказались быстрыми. Что бы ветер и снег нас не заморозили, мы создали полог и, ехать было весьма комфортно. Парни вскоре надели капюшоны, что бы они были не так приметны, а мы с Рин разглядывали местные пейзажи.

Выкинуло нас не абы куда, а загород, практически около ворот в город. До замка путь был не близкий и занимал примерно два часа езды. Сначала нам попадались домики с ухоженными садами и заснеженные поля, но вскоре поля и дома сменили горы. Лавин в этом городе можно было не опасаться. Город прочно укреплен многочисленными щитами из-за чего здесь не так уж и холодно, как за вратами. Заснеженные горные шапки переливались разными цветами радуги под ослепляющим солнцем. Иногда из снега попадались какие-нибудь фигуры, которые строили местные ребята или простые жители, которые ехали в сердце города, как они называли базарную площадь.

Вскоре опять стали попадаться домики и наконец, мы въехали в сам город. Я еще никогда в жизни не видела столь прекрасного и чудесного города. Пусть дома здесь и были одинаковые, но если присмотреться, то можно было заметить, что вырезные ставни или фасады домов были разными и, не было двух одинаковых. В центре площади стоял большой круглый фонтан, который даже сейчас работал. Дети пускали в него кораблики, взрослые набирали в кружки воду, что бы утолить жажду. На площади были разные актеры, которые веселили народ и тем самым зарабатывали деньги. Чуть левей начиналась базарная площадь, где было просто не протолкнуться. На белоснежных прилавках яркими пятнами лежали фрукты, зелень и многое другое. Что именно поразило меня в городе, так это дерево. Нам не встретилось ни одного дома, прилавка или лавочки, которые были бы сделаны из обычного дерева.

— Рейн, а почему город такой белоснежный? — Спросила я.

— Город изначально задумывался строиться белоснежным, чистым от всех пороков и так далее. Да и тем более это столица, а она должна отличаться от остальных городов. Прейдя в любой другой город, ты редко где встретишь белоснежные дома. А это дерево весьма ценно и дорого. За городом начинается Белый лес, из которого мы его и берем.

Теперь я заметила, что даже сани, в которых мы едим, сделаны из белого дерева. Эх, и где ты был раньше, Рейн, когда мне нужен был доклад по фламерам? Я бы такое написала…

Мы выехали на главную дорогу, которая вела именно к дворцу. Странно было бы ожидать, что дворец будет какого-то темного цвета. Пусть он не из дерева, но выложен из белого камня, который так же добывают в этой стране. Как показывает действительность, не зря фламеров называют так же «белыми» эльфами. Куда не плюнь, везде белый камень, белое дерево, даже алмазы здесь самые чистые и самые дорогие. Теперь понятно, почему эльфы и гномы до сих пор воюют между собой на рынке. Гномы хоть и мастера горного дела и их драгоценности широко ценятся, но с алмазами эльфов им не сравниться.

Теперь уже ребята сняли свои капюшоны и без лишних разговоров нас пропустили во внутренний двор замка. Лошади остановились аккурат около широкой лестницы и к нам тут же подбежали конюхи с дворецким.

— Лошадей напоить, накормить и отправить вместе с санями домой. А еще возьмите с собой мешок яблок и хлеба для хозяев. Так, вот адрес. — Рейн передал бумажку одному из конюхов, и эльфы повели лошадей в сторону конюшни.

— Добро пожаловать домой, Ваше Величество. — Поклонился дворецкий. — Король и королева ждут вас в бальном зале.

— Хорошо. Размести моих друзей так, что бы всем все было удобно, а я пока к родителям схожу. Ребят, — обратился он уже к Касту и Динариону, — они здесь впервые, так что смотрите, что бы не потерялись. И держите их подальше от моих братьев, а то в академию они точно не вернуться.

— У нас все те же комнаты? — Уточнил Динарион.

— Разумеется. Ничего не меняли.

Рейн ушел, а нас повели в наши комнаты. Дин боялся таких больших замков и поэтому спрятался у меня за волосами.

Красота дворца просто завораживала. С высоченных потолков свисали хрустальные люстры с горящими свечами. На полу был постелен широкий фиолетовый ковер по краям вышитый золотистой нитью. Удивительно, но вместо цветов в горшках здесь росли маленькие елочки, чей запах разносился по всему коридору и навивал какую-то особую атмосферу.

— Господа, — обратился дворецкий к парням, — ваши комнаты. Комнаты девушке чуть дальше по коридору, справа. Чуть позже за вами зайдут и проведут в столовую, где вы и встретитесь с императором. — И удалился.

— Ну, с припасами, которые нам дала та хозяйка мы до обеда точно дотерпим. — Усмехнулся Каст и скрылся за дверью.

— Как думаешь, в брюках меня пустят на обед? — Спросила я подругу, когда мы остались одни.

— Не думаю, так что тебе лучше надеть платье. В конце концов, побудь хоть раз девушкой! — Улыбнулась эльфийка и забежала в свою комнату.

Что значит побудь девушкой? Я и так часто платья ношу, раз в две недели. Ну, разве я виновата, что в них ужасно неудобно, и они вечно мешают? Вот как можно убегать от упыря в платье и особенно зимой? Мало того, что у тебя ноги вечно путаются, так еще есть вероятность упасть и в итоге быть съеденной на обед.

Размышляя над тем, в каком наряде мне лучше появится перед родителями Рейна, я вошла в свою комнату и так осталась стоять на месте. Как-то раз мне доводилось бывать во дворце и даже ночевать там, но мне были выделены более скромные покои, нежели эти.

— Если это комната для гостей, то какая у Рейна? — Усмехнулся Дин и перелетел на кровать.

— Явно не хуже нашей. — Ответила я и закрыла дверь.

А удивлять было чему. Огромная кровать с белым балдахином разместилась у правой стены. Не подалеку от нее стоял большой шкаф, а рядом ширма с зеркалом в пол. В камине весело потрескивали дрова, что давало особую атмосферу уюта и дома. Вся комната казалась холодной и строгой, что не удивительно, ведь цветовая гамма была подобрана во все оттенки синего цвета. О роскоши и убранстве не могло идти и речи. Мебель явно была выполнена умелым мастером, а какие резные узоры на ней были!

— Я тоже хочу посмотреть на комнату. — Возмутился Элнор. — Поставь меня на пол.

Я достала зеркало, и на моих глазах оно выросло в размере и приобрело свою привычную форму. Парень оглядел комнату оценивающим взглядом.

— Да, не хило же они живут. — Усмехнулся парень в зеркале. — Уже выбрала наряд? Кажется, скоро за вами придут.

Вещей я с собой брала не много, так что особого выбора у меня не было. Естественно большее место занимали брюки и рубахи с теплыми свитерами. Платье я взяла только одно и то на крайний случай. Как оказалось, не зря я его запихнула в рюкзак, а все благодаря Рин. Это она уговорила меня взять с собой платье.

— И почему ты не носишь платья? Они тебе очень идут. — Сказал Элнор, когда я вышла из-за ширмы.

— А ты сам поносил бы эти корсеты, знал бы тогда каково это. Ну, и где обед? Я так с голоду помру.

И в этот момент в комнату кто-то постучался. Не прошло и секунды, как в дверях уже стояла служанка и дружелюбно мне улыбнувшись, попросила проследовать за ней.

Честно говоря, я дворцы не очень любила. Мало того, что с тобой обращаются так, словно ты какая-то принцесса, так еще и приемы очень скучные. Не удивлюсь, если на обеде будет играть спокойная мелодия, от которой меня тут же потянет в сон. По мне, так дворец должен быть не только местом, где проводят восхитительные балы и коронуют королей, а так же он должен быть домом, в котором тебе будет темпло и уютно. Не вижу ничего уютного в холодном мраморе и хрустале. Даже огонь здесь кажется какой-то не живой, холодный. Возможно, это все из-за того, что я большую свою жизнь прожила в лесу и, тот стал мне родным домом. Именно поэтому я считаю, что нет лучшего дома построенного из дерева, в котором всегда горит камин, а по кухне разносится сладостный запах свежеиспеченных булочек. В прочем, я, кажется, увлеклась.

Пока я размышляла над замком, а Дин летел рядом и осматривал коридор, мы уже пришли в столовую, где моя спутница меня и оставила. За большим овальным столом сидели все наши ребята, и не хватало только меня, а также семью Рейна, как и его самого.

— Сегодня точно снег пойдет. — Сказал Каст, подперев одной рукой щеку. — Анилия надела платье.

— Снег для этой страны обычное дело, так что им некого не удивишь, а платье вам действительно идет, Анилия. — Сказал мужчина, входя в столовую.

Все поднялись со своих мест и коротко поклонились входившим. Я немного смутилась от комплимента эльфа и лишь улыбнулась. Да, входившими были именно родители Рейна, Арлион и Риана, император и императрица снежных эльфов. Рейн семенил где-то позади родителей, разговаривая с каким-то эльфов, как позже оказалось с его старшим братом.

— Садитесь. — Улыбнулся император и сел во главе стола.

Даже без короны можно было с легкостью назвать его императором. Величественный взгляд, легкая улыбка и мудрые голубые глаза, которые с интересом осматривали каждого из присутствующих. Император на несколько секунд задерживал взгляд на ком-то из нас, а потом, улыбнувшись, переходил к следующему. Рейн был очень похож на своего отца, словно его маленькая копия. Но было и то, что отличало отца от сына, у Рейна имелись несколько черных прядей в белоснежных волосах, которые скорей всего достались от матери эльфа.

Императрица Риана так же была хороша собой. С веселой улыбкой и радостными глазами, она вошла в столовую, принося с собой какое-то тепло и радость. Как я и думала, императрица вовсе не была похожа на фламера, более того, она была лесной эльфийкой, что очень меня удивило. И выдавали ее не волосы, а манера общаться и чуть островатые черты лица.

— Думаю, пора представится. — Сказал император. — Динарион, Кастрионар ваши имена мне известны, — эльф слегка поклонился парням.

— Ринальда ди Лаэс, графиня. — Поклонилась Рин и села на место.

— Анилия Вэйн, просто Анилия. А это Дин. — Улыбнулась я и тоже присела на свое место.

Возможно, я и смотрелась блекло в этом окружении, но какого-то неудобства я не ощущала. Не думаю, что титул и фамилия смогут каким-то образом повлиять на наши отношения с императором. Все же, главное что бы человек был хороший, а все остальное не так важно.

Император какое-то время задержал на мне и алуре свой взгляд, но улыбнувшись, обратился к прислуге.

Брата Рейна нам так и не представили, хотя лично мне это и не особо требовалось, так как сразу после обеда я получила от него приглашение посетить библиотеку или зимний сад. Возможно, я бы и согласилась, принц как-никак, а вежливость еще никто не отменял, но Рейн вовремя подоспел и, сказав брату, что я уже занята на сегодня, забрал меня из столовой. Рин поступило такое же предложение, но и здесь принца ожидала неудача.

— А чем я сегодня занята? — Поинтересовалась я у Рейна, когда мы уже шли по коридору.

— Я точно не знаю, но по слухам понял, что каком-то поселении произошло какое-то происшествие и нам нужно в нем разобраться. Посмотрим на месте, а пока идите, собирайтесь и оденьтесь потеплей, мы пойдем через лес, а там не очень тепло.

Каждый разошелся по своей комнате и стал собирать вещи. Элнора я с собой взять не могла, даже не смотря на то, что он мог принять удобную форму карманного вида. Пусть лучше посидит в комнате, все же он хотел побывать во дворце, так пусть пользуется случаем. А вот Дина в комнате было запирать бесполезно, а отпускать гулять по дворцу опасно. Неизвестно, что он выкинет и будет ли цел замок, когда мы вернемся.

Было около полудня, когда сани высадили нас прям у краешка леса, где дальше нам пришлось идти пешком. Как объяснил Рейн, это был единственный короткий путь, которым, кстати, никто не пользовался уже очень давно. Но, опасаться нам нечего, так как никакие хищные звери здесь не водятся, да и тем более мы маги, отбиться всяко сможем.

— И долго нам идти? — Спросил Каст.

— Не очень. Завтра будем уже там.

Да, ближний свет прям.

Страна снежных эльфов начинала мне нравиться все больше и больше. Лес, по которому мы вынуждены били идти, был настолько удивительным и необыкновенным, что просто дух захватывало. Высоченные хвойные деревья, по которым то и дело перепрыгивали белки, были не единственными в этом лесу. Как и говорил Рейн, только в их стране растут удивительные белоснежные деревья. Вот только забыл он сказать, что деревья эти фруктовые и фрукты поспевают как раз в это время года.

— А их можно есть? — Первым делом спросил Дин, когда на пути встретилось первое фруктовое дерево.

— Можно, но бери только тот плод, от которого пахнет медом.

— Медом? — Удивилась Рин, хотя я была не меньше удивлена.

— Единственный сладкий плод, который у нас есть. — Пожал плечами Рейн. — По вкусу оно напоминает мед, хотя заметно от него отличается. Было очень сложно вывести это дерево, но все же, нам это удалось. — С гордостью сказал эльф.

Дин подлетел к дереву и для каждого сорвал по сладкому плоду. С виду плод напоминал яблоко, но с маленькими шипами, а по вкусу и в самом деле походил на мед с небольшой кислинкой.

— И почему оно растет только у вас? — Задал вопрос Каст. — Сколько раз пытались вырастить их, но ничего не получалось.

— Особая технология. — Загадочно улыбнулся эльф и пошел дальше.

Пока мы шли, Рин выучила все темы по истории рас, которые она пропустила. В роли учителя выступал Рейн и Каст. Ваниэль долго не хотел отпускать эльфийку, ссылаясь на то, что ей нужно подтянуть учебу, что бы в следующем семестре не отставать от других. Но нам все же удалось уговорить декана отпустить Рин с нами, заверив, что она выучит все темы, пока будет отдыхать во дворце. И здесь совершенно случайно, по словам Ваниэля, ему пришло приглашение погостить у своей старой знакомой, Алнары. Так что он был рад в некотором роде избавиться от Рин. Да, а он еще тот ловелас.

— Еще долго до поселения? — Взвыла я, так как сапоги ужасно жали.

— Если будем идти таким шагом, то до утра доберемся точно. Но скоро стемнеет, так что придется остановиться на ночлег.

Где стояла, там и села. Благо, что поваленное дерево рядом лежало.

Мы с Рин остались разбирать содержимое наших рюкзаков, а Рейн и Каст отправились за хворостом. Сооружение палатки и щита мы доверили Динариону.

Вскоре пришли ребята и мы стали ужинать. Солнце действительно быстро село и лес погрузился в темноту. Решив не выставлять дозорных, мы так и легли спать, а утром уже были в каком-то поселении снежных эльфов.

Глава 14

Ближе к обеду мы вышли к деревне. С виду она была похожа на обычную деревню. Все те же маленькие домики, узкие улочки и разбросанные детские игрушки, но вот небольшое темное облако никак не вписывалось в это уютное тихое место.

— Что-то мне не нравится это облако. — Сказала я.

— Да здесь по всюду витает черная магия. Перейди на магическое зрение и увидишь, что магические потоки все оплетены черными нитями. — Усмехнулся Каст. — Вот только откуда они идут?

— Лично мне кажется, что от кладбища.

Пока мы шли к дому старосты, то на дороге не встретили не одного эльфа. Да что там эльф, даже собака не лаяла и кошка не пробежала! Птиц тоже было не видать. Деревня словно вымерла и это, если честно, очень настораживало и пугало.

Дом старосты мало чем отличался от остальных. Такой же небольшой двухэтажный домик с низкой оградкой вокруг. За домом виднелся небольшой сад из белых и хвойных деревьев, а перед домом на лавочке лежал каменный кот. Скульптура была явно выполнена умелой рукой мастера, иначе как еще можно оправдать крошечные детальки?

Рейн постучал в большую дубовую дверь, но ответа так и не последовало. Через некоторое время дверь приоткрылась, и в маленькой щелочке показалось хорошенькое личико снежной эльфийки. Девушка бегло пробежала по нам глазами и гневно уставилась на принца.

— Чего надо?

— Мы к старосте, он нас ждет. — Спокойно ответил фламер.

— Никого он не ждет. Проваливайте! — И быстро захлопнула дверь. Послышались щелчки множества замков. Насколько они напуганы, раз закрывают дверь на столько замков? И почему не пользуются магией?

— Кажется нам не рады. — Заметил с моего плеча Дин. — Пошли в другой дом, а то я скоро в сосульку превращусь.

Но идти в другой дом не последовало. Буквально через три минуты дверь снова открылась, и на пороге показался сам хозяин дома. Эльф встретил нас приветливой улыбкой и жестом пригласил войти. Стоит ли говорить, что первым в дом влетел Дин?

Эльф провел нас в небольшую гостиную, где стояло три кресла и диванчик. К моему большому огорчению камин, который тоже здесь присутствовала, не горел.

— Вы скорей всего замерзли. — Видимо староста услышал наше с Рин клацанье зубами. — Сейчас вам принесут горячий шоколад.

Хозяин дома, он же староста был типичным представителем своей расы. Белые волосы собраны в низкий хвост, голубые глаза святились усталостью, но губы пытались смастерить что-то вроде улыбки. Эльф явно давно не спал, о чем свидетельствовали небольшие синие круги под глазами и усталый вид. Не смотря на то, что температура в доме мало чем отличалась от уличной, на эльфе был надет легкий свитер и брюки. В какой-то момент я даже позавидовала его расе.

— Я, кажется, забыл представиться. Меня зовут Лерз. Как прошло ваше путешествие из замка в нашу деревню?

Как раз в этот момент нам всем принесли по кружке горячего шоколада. А принесла именно та девушка, которая так отчаянно не хотела пускать нас в дом. Эльфийка поставила поднос на небольшой столик и встала у камина, все также не дружелюбно поблескивая глазами.

Я взяла кружку с горячим шоколадом и откинулась на спинку кресла. Сил вести разговор со старостой у меня не было, как и у Рин, которая в отчаянной попытке пыталась согреться.

— Мы благополучно добрались. — Улыбнулся Рейн. — Расскажите, что произошло с деревней?

Лицо Лерза тут же потемнело.

— Сам не знаю. — Развел руками староста. — Началось все не больше месяца тому назад. Первые изменения в деревне я заметил, когда хоронили моего знакомого. Я некромант, так что ходячими мертвецами меня сложно удивить. Но что бы его вызвать, нужно вселить в него дух и при этом сделать небольшой ритуал, что не заметить очень сложно.

— Хотите сказать, что он встал и пошел? — Уточнила Рин, которую одна мысль о ходячих мертвецах бросала в дрожь.

— Да, именно встал и пошел. Все конечно были удивлены и немного озадачены. Я попытался отследить нить к хозяину и разорвать ее, но ее просто напросто не было.

— И что вы с ним сделали? Сожгли как в старые добрые времена?

— У меня была такая идея, но родственники умершего были против кремирования. — Улыбнулся староста. — Он как встал, так и упал. Недолго думая мы заколотили гроб и похоронили его, при этом на большую глубину, чем следовало. Все думали, что один из нас практиковался в некромантии.

— И много некромантов у вас в деревне? — Спросил Динарион.

— Трое: я, маг и студент, который недавно выпустился из академии. Я опросил каждого, проверил, но никто из них того эльфа не поднимал. Потом через неделю начались случаи с исчезновением. Все, кто ходил на кладбище больше не возвращались. Эльфы начали паниковать, ведь десять ребят пропало. Кладбище закрыли и как можно обезопасили, навесив на него все возможные щиты, но это не помогло, так как исчезновения потом повторились опять и при этом уже в самой деревне. Все бояться выходить на улицу и не открывают двери незнакомым. Да что там не знакомым, все друг друга бояться, ведь никто не знает, как именно выглядит похититель.

— Но нас вы впустили безоговорочно. — Сказала я.

— Вас я не мог не впустить. Если дело и дальше так пойдет, то деревня просто напросто вымрет. И не известно от чьей руки. От собрата или от того похитителя. Более того, совсем недавно животные стали превращаться в статуи. Вы видимо обратили внимание на того кота, что лежал на лавочке у моего дома? Вчера вечером я выпустил его погулять, а утром обнаружил его каменным.

— Но кому могли навредить животные? — Удивилась Рин.

— Мне бы самому очень хотелось в этом разобраться, но без помощи я не справлюсь. Надеюсь, что вы мне поможете.

— Конечно, поможем. Не сомневайтесь. — Заверил старосту Каст. — Так, а можно допросить тех двух некромантов? Мы бы хотели сами все проверить. Они далеко живут?

— Нет, совсем рядом. Я могу показать.

Вскоре ребята ушли, оставив нас с Рин на попечительство сестре Лерза. Ника, как представилась девушка, все так же с опаской поглядывала на нас, но помогла решить вопрос с холодом. Он принесла несколько теплых одеял, в которых мы с Рин тут же залезли. Дин все же умудрился поласкаться к девушке и удобно устроился у нее на коленях, нежась в ее ласке. Порой мне кажется, что он меня просто предает.

— Ника, а почему нельзя разжечь камин?

— Мы пробовали, но дрова не разгораются. Или тяги нет или это магическое вмешательство. Даже магический огонь отказывается гореть, да и сил на него уходит ужасно много. Потом чувствуешь себя словно бездонная бочка. А сила накапливаются очень долго и мучительно. — Эльфийка поморщилась, словно вспомнила эти чувства.

— Кажется, я тебя понимаю. — Улыбнулась я. — Я как-то раз тоже опустошила себя на столько, что магия накапливалась в течение недели.

Следующие два часа мы разговаривали обо всем, кроме о деле. Ника рассказала нам о своей семье, как мечтает поехать учиться в академию, а мы в свою очередь рассказали ей о своей учебе. Дин естественно не забыл рассказать и пару случаев на кладбище, которые приключились с нашей командой, а так же об огромном слизне, которого я оседлала. Эльфийка все слушала с интересом и звонко хохотала с наших выходок.

Но вскоре пришли ребята в сопровождении двух магов и все веселье тут же улетучилось, ибо дело не ждет.

— Ди, Анилия, вы займитесь девушкой, а мы поговорим с ним. Лерз, вы можете заняться своими делами или останетесь с нами? — Сказал Рейн.

— Какой девушкой? — Не поняла я.

Два мага были одеты в абсолютно одинаковые плащи с длинными капюшонами, скрывающие их лица. Но тут один из магов снял с себя капюшон, показав всем свое симпатичное личико. Девушка была не представителем снежной расы эльфов, а настоящим дроу. Интересно, а что она забыла в это, извините, глуши, да еще так далеко от родины? Динариону предложение фламера явно пришлось по душе, чего не скажешь обо мне.

Лерз предложил нам для переговоров свой небольшой кабинет, куда мы и ушли. Эльфийка сразу села на кресло возле большого письменного стола, а Динарион сел за стол. Так как больше посадочных мест в комнате не оказалось, я осталась стоять около окна, в пол глаза наблюдая за эльфийкой.

Внешне девушка ничем не отличалась от представителей своей расы. Такие ж черные волосы, загорелая кожа и резкий разрез глаз. Но было в ней что-то, что отталкивало и приказывало бежать куда подальше. Но скорей всего такое чувство возникало только у меня, ибо Динарион продолжил спокойно сидеть в кресле и с интересом разглядывать магичку.

— Так и будите друг на друга пялится или начнешь уже? — Обратилась я к парню. — У нас время, между прочим.

— Сам знаю, что надо делать. — Отрезал вердон. — Ну, рассказывай, что ты знаешь о деревне, давно ли приехала?

— Приехала полгода назад, когда окончила академию. Дома меня никто не ждал, а нормальную работу найти не удалось, вот и решила поездить по миру, помочь людям и нелюдям. — Начала девушка. — Что знаю о деревне? Ну, тихое спокойное поселение без каких-либо проблем. Если не считать кладбища. А вы что, приехали улаживать проблемы?

— Деревня пропитана магией смерти и тебя это не насторожило?

— Ну почему же, меня это наоборот заинтересовало. — Блеснула глазами эльфийка. — После воскрешения того мертвеца, я сразу пошла на кладбища, пытаясь найти там хоть что-то интересное.

— И как успехи? — Не удержалась я.

— Да ничего там нет. — Пожала плечами. — Обычное кладбище с надгробиями и узкими тропинками. Право слова, я даже не понимаю, почему все так переполошились?

А вот это уже насторожило. Она маг, чувствует в воздухе сладкий запах смерти, но при этом выглядит спокойной. Я перешла на магическое зрение, но в глазах тут же защипало и навернулись слезы. Динарион заметил мою реакцию, а завалил девушку вопросами, что бы та не обращала на меня внимания.

Когда я открыла глаза, то в кабинете был только один Динарион. Он сидел напротив меня, а вот я заняла место той эльфийки. Я уснула или в обморок провалилась? Но случилось кое-что более интересное.

Краем глаза я заметила, что справа от меня около окна кто-то стоит и смотрит в пол. Повернуться и посмотреть, кто это не получилось, более того, мой рот сам по себе открылся, и я стала говорить какие-то слова. Мне хватило пяти минут, что бы понять, что же все-таки произошло.

Когда я перешла на магическое зрение, я каким-то образом попала в тело этой девушки, но при этом осталась, как ни в чем не бывало стоять на месте. Но я чувствовала ее так чутко, как саму себя. Внезапно на меня нахлынули все воспоминания этой девушки. Смотря картинки перед глазами, я продолжала что-то говорить, но меня это мало интересовало, так как видения оказались на много интересней.

Вдруг все закончилось. Я опять оказалась в своем теле, около окна, где и стояла. Магичка уже прощалась с Динарионом и на прощание помахала мне рукой. Когда дверь за ней захлопнулась, я плюхнулась на мягкий ковер и несколько секунд смотрела в стенку, приходя в себя.

— Эй, ты в порядке? — Вердон помахал у меня перед глазами. — Ты была какой-то странной, пока я с ней разговаривал.

— Зови ребят, у меня есть информация. — Только и сказала я.

Вся наша команда, в том числе и староста с сестрой собрались в гостиной, так как в кабинете было мало места. Не знаю почему, но я не могла идти, и Динариону пришлось нести меня на руках до дивана. Надеюсь, что я не разучилась ходить, иначе такие побочные эффекты после посещения другого тела мне не нравились.

— Анилия, что произошло? — Спросила Рин. Она сразу протянула мне зелененький пузырек с успокаивающим зельем.

— Потом расскажу, что случилось, а пока нам нужно решить, что будем делать с кладбищем. В общем, каждый день, в девять часов вечера из кладбища выходят пять Теней, еще пять сидят среди могилок. Им нужно чем-то питаться, вот они и охотятся на жителей. С животными отдельная ситуация. Если они посмотрят в глаза Теням, то тут же окаменеют, причем навсегда. Правда, их можно попытаться расколдовать, но когда будут убиты все Тени. — Уф, даже запыхалась немного.

— Это все мило и интересно, но откуда ты это узнала?

— Да потом я вам все скажу, скоро девять, а значит, Тени выйдут на очередную охоту! Пошли быстрей на кладбище, задержим или что-то там сделаем с ними.

Я попыталась встать с дивана и искренне обрадовалась, когда осознала, что способность ходит ко мне опять вернулась. Знаю, что Рейн уже прочитал все мои мысли, погулял в моей голове и категорически против, что бы я совала свой нос на кладбище. А мне глубоко наплевать на их запреты и замечания. Я не собираюсь отсиживаться в доме вместе с Никой, пока мои друзья рискуют жизнью.

— Никто и не станет тебе препятствовать. — Услышала я над ухом тихий шепот эльфа. — Ты лишь пообещай, что будешь держаться ближе к нам и тогда, я буду спокоен за тебя.

— Я не обещаю, но постараюсь. — Улыбнулась я и вышла на улицу.

Дин сразу сел мне на плечо и послал немного теплой энергии, что бы я смогла согреться. Интересно, а откуда он ее взял?

До кладбища мы шли молча, прислушиваясь к малейшему шороху или хрусту. Солнце уже давно село, и вся деревня погрузилась во мрак. В домах по-прежнему не горел свет. Я не знаю, сколько было времени, но что-то мне подсказывало, что Тени уже вышли на охоту.

— И почему я сразу не почувствовал их запах? — Усмехнулся Каст. — Кстати, в нашу последнюю встречу, мы не смогли с ними справиться, так почему сегодня все получится?

— Потому что в тот раз ими управляли, а сейчас они действуют на свое усмотрение. На них не будет защиты, а значит поразить их можно будет и обычной молнией. Только в глаза им не смотрите, а то мало ли что.

Ребята переглянулись и косо посмотрели на меня. Ну что, большего я и сама не знаю!

Вдруг Лерз остановился на полпути и повернулся к нам. На жестах он что-то сказал Рейну и повернулся обратно, продолжая путь.

«— Он сказал, что до кладбища осталось еще немного, но в кустах он кого-то заметил».

Хорошо, когда у тебя есть свой телепат.

Какая-то тень пронеслась справа от нас. Ребята тут же встали кольцом, осматриваясь вокруг. Недолго думая, Каст обернулся волком и принюхался, но по его глазам я поняла, что он так ничего и не почуял. Мимо проносилось все больше и больше теней. Мы по очереди выстреливали огнем и молниями, но так ни в кого не попали.

Переходить на магическое зрение я побоялась, мало ли что. Но нити магии все же смогла поймать. Удивительно, но их было видно и не вооруженным взглядом. Каждая нить тянулась от одной Тени и вела прямо к кладбищу. Неужели я ошиблась и ими все же кто-то управляет?

Амулет начал накаляться, а Дин взлетел вверх и растворился во мраке.

— Смотрите, добыча сама идет к нам в руки. — Сказал кто-то писклявым голосом.

— Да, это что-то новое. — Поддержал его второй.

Вердон выстрельнул в бок сгустком огня и каким-то чудом попал в Тень. Одежда моментально загорелась на жертве, осветив небольшой кусочек дороги. Меня аж передернуло от увиденного. В последнюю нашу встречу я не успела, как следует рассмотреть Теней и поэтому понятия не имела, как они выглядят. Тот, в кого попал Динарион, в отчаянии пытался загасить пламя, перелетая с одного места на другое. Его длинный черный плащ почти полностью сгорел, оголив большую часть костлявого татуированного тела. Вскоре на помощь товарищу прилетели и другие Тени, но как оказалось, они лишь хотели избавить его от мук. Пару взмахов руки и головенка несчастного уже укатилась в кусты.

— И что теперь? — Еле живая спросила Рин.

— Уйти мы не можем, так что давайте покончим со всем этим, а в случае чего, я нас переброшу.

Спорить времени не было, так как на нас уже шло четыре Тени. На мой взгляд, все они были мужчинами, хотя кто их знает. Чем ближе они подходили, тем сильнее накалялся медальон. Перед глазами все начинало мутнеть от боли, и дикий страх прокрался глубоко в душу. Я медленно стала оседать на землю. Краем глаза заметила, что Рин тоже стала слабеть и держалась за голову. Каст начал тихо подвывать.

— Сегодня у нас будет отменный ужин. — Пропищал голос.

— В муках они самые вкусные!

Ну уж нет, не знаю, как остальные, а вот я умирать никак не хотела. Вот упырь, ну где же Дин, когда он так нужен!? Нашей связи я уже не ощущала, да что там связь, я вообще ничего не слышала и не видела. Тьма окутывала, словно кокон, а еще немного и он закроется, погрузив меня в кромешную темноту.

«— Вернись к свету. — Сказал чей-то голос в голове. — Они заманивают тебя в ловушку».

Легко сказать, когда ты находишься упырь знает где. А к какому свету возвращаться? Здесь везде темно!

«— Делай, что я говорю, иначе умрешь в муках. Ты сильная, а значит, справишься. Страх — вот их главное оружие. Они проникают глубоко в душу и находят самые потайные страхи и переживания. Не поддавайся им!»

Я из-за всех сил пыталась найти тот луч света, про который говорил голос, но все безутешно. Страх пробрался так глубоко, что я не могла ясно мыслить. Перед глазами стоял один лишь огонь и три мертвых тела.

«— Анилия, вернись к свету! — Потребовал опять голос и не подчиниться я уже не могла».

Вместо той страшной картины, теперь появилась академия, моя команда, наши с Динарионом стычки и многое-многое другое. Я думала обо всем, что может навеять на меня улыбку и заставить выбраться из «кокона». Еще усилие и я смогла слышать крики Динариона и Рейна, вопли Теней и треск сгорающих деревьев.

Каст и Рин лежали рядом со мной, и кажется, приходили в себя. Динарион выстреливал в Теней всеми возможными заклинаниями, некоторые я впервые видела. Лерз так же помогал вердону, а вот Рейн уже нашептывал заклинание, что бы перенести нас троих в дом старосты.

— Тебя ни на минуту нельзя оставить без присмотра. — Проворчал кто-то сбоку.

Повернувшись, я искренне обрадовалась своему алуру. Наконец-то я могла чувствовать нашу связь. Без нее, если честно, было так неуютно и холодно. Мне хотелось на месте отчитать Дина, но вместо этого, я просто его обняла и зарылась в мягкий мех своего зверька.

— Еще один жест такой нежности и меня расплющит. — Пропищал алур, выбираясь из моих объятий.

— Надо как-то помочь ребятам. — Сказала я, выпустив Дина. — Похоже, к Теням пришло подкрепление.

Пришло, в образе еще трех магов. А вот такого поворота я уже никак предугадать не могла. Те воспоминания, что были у эльфийки, я просмотрела и ясно помнила, что про магов там и разговора не было! Может это зомби? Или упыри? Все же лучше, чем три опытных мага.

Ребята магов так и не заметили, уж слишком они были заняты наемниками. И поэтому, магов я решила взять на себя. Когда на дороге открылся портал, я тихонько ускользнула от взора Рейна и спряталась в кустах, что бы он ненароком не закинул меня в дом. На мое счастье или простое везенье, эльф даже не заметил моего отсутствия. Когда фламер вернулся к друзьям, я выбралась из укрытия и пошла к магам. Меч, который мне купили ребята еще в начале года, висел на бедре, в сапоге нож, а в руках уже наготове несколько простеньких, но надежных заклинаний, которые помогут отвлечь внимание магов от ребят и сосредоточить его на мне.

— Эй! — Окликнула я одного мага и запустила в него ледяные стрелы.

Внимание я на себя переманила, но вот поразить врага так и не поразила. Вместо того, что бы попасть точно в цель, мои стрелы растаяли на половине пути.

— Старые привычки, Анилия. — Сказал один из магов. — Ничего не меняется.

— Знаешь меня?

Вместо ответа, маг снял капюшон, показав свое лицо. В глазах резко потемнело, появилась невыносимая головная боль, и почему-то возникло непреодолимое желание сбежать отсюда куда подальше. Медальон вспыхнул, обжигая кожу, но это были лишь пустяки по сравнению с тем, кто стоял передо мной.

Темные кудри спадали ниже поясницы. В глубоких карих глазах плясал озорной огонек и насмешка, а губы изогнулись в красивой, до боли знакомой улыбки.

— Ну, привет, сестра. — Сказала магичка.

Глава 15

Не знаю, что именно я ощутила в этот момент, но чувство, будто меня ударили молнией я осознала, как физически. Так и морально. А стрелял в меня не абы кто, а один из магов, который стоял по правую руку от сестры. Резкая и ноющая боль пронзила руку, от чего я невольно дёрнулась рефлекторно коснулась опаленного участка. Дин, который до этого спокойно восседал у меня на плече, взмыл воздух и растворился во мраке.

— Не трогать ее! — Обратилась девушка к магу. Неужели она меня защищает? — Она моя. — Ага, размечталась. И как только такая мысль могла прийти мне в голову?

— Тень твоих рук дело? — Первое, что пришло на ум сказала я.

— От части, но разве это сейчас важно? — Скривилась магичка. — Давай лучше поговорим о нас.

Уж о чем о чем, а разговаривать на эту тему я была не настроена.

— Мы пришли сюда не для того, чтобы вы выясняла отношения. — Прошипел маг слева. — Он не одобрит, что мы так долго возимся с ними.

— Я сама знаю, что он одобрит, а что нет! Если не терпится напороться на голодных Теней, то удачи. Дорогу ты знаешь.

Это на что она намекает? Они хотят ловить (или что они собрались делать с ними?) Теней, когда те, так сказать, расправятся с моими друзьями? Бояться попасть под горячую руку, а точнее быть съеденными на ужин?

Но, как оказалось их план с треском провалился. Буквально через две минуты на поляну вышли трое парней в сопровождении Дина. Ребята выглядели вроде бы целыми, но немного потрепанными и усталыми. Сражаться с Тенями это вам не упырей умертвлять.

Хоть и было темно, но в глазах Рейна я прочитала истинное недоумение и гнев, который позже сменился сожалением. Парень сожалел, что не обратил внимания на то, что в портал он отправил не троих, как задумывалось, а двоих. Если он себя винит в произошедшем, то я ему точно в нос дам, ибо нечего себя во всем винить. Что случилось, то случилось и виноватых искать нечего.

— Что здесь происходит? — Первым спросил Динарион. Взгляд парня был полностью прикован ко мне, но когда он заметил впереди еще одну «меня», то впал в ступор. Не знаю, о чем он сейчас подумал, но скорей всего о том, что теперь ему придется терпеть еще одну наглую личность в академии.

— Как вы… — Один из магов тут же заткнулся, поймав на себе взгляд девушки.

Тот факт, что сестра у них за главного, сомнений не оставлял, но почему они так ее бояться? Насколько я помню, в уровне магии сестра всегда заметно отставала и более того, была решительно нацелена не изучать ее. Неужели она поменяла свое решение? Что ж, это меняет ход дела. Избавиться от нее будет не так просто, а решить проблему мирным путем теперь точно не удастся.

— Не думала, что за твоей спиной будет такая сильная поддержка. Неужели империя снежных эльфов настолько обнищала магами, что на задания высылает принцев? — Последнее уже относилось к Рейну.

На мгновенье мне показалось, что он вопьется ей в горло и заставил пожалеть о своих словах. Но, как и говорила, мне это всего лишь показалось. Парень принял равнодушный вид и пропустил подколку мимо ушей.

«— Открой сердце. — Сказал чей-то голос в моей голове».

Я непонимающе посмотрела на Рейна, но тот продолжал изучать сестру, не обращая внимания на меня. Остальные так же были заинтересованы не мной, а значит не их голос я слышала. Дин? Но и с ним я просчиталась. Остался только последний вариант… сестра. Ну уж это точно более чем абсурдно!

Молчание на поляне затянулось, оно и понятно. Рейн пытался прочесть мысли сестры, Динарион возможно пытался сломать ее защиту. Лерз просто был в замешательстве, а подданные сестры молчали в тряпочку, боясь напороться на строгий и многообещающий взгляд сестры. Не выдержав, я заговорила первой.

— Как понимаешь, с Тенями все покончено. Так может объяснишь цель своего появления здесь?

— Изначально я думала убить двух зайцев одним ударом, но коли один заяц мертв, будем добивать второго.

И этим зайцем явно была не я, ибо с момента ее появления здесь, я была у нее на виду, и она не знала, кто именно сражается с Тенями. Я понимаю, что парни у меня сильный и могут выдержать любой удар, но и резерв силы как бы не вечен. А если они применят «временно блокирующий всплеск»? Ребята тогда на время лишаться половины своей силы и станут уязвимы, а в результате возможно и мертвы. Я за себя никогда так не боялась, сколько сейчас за них. Но посмотрев на парней, было видно, что они даже не против. Динарион даже приготовил заклинание, но Рейн мягко опустил его руку и тому пришлось развеять сгусток огня.

— А может мирно договоримся? — Спросил эльф.

И теперь до меня дошло. Парни не против битвы и даже уверены, что выиграют, но выиграю ли я? Мы с сестрой идентичные близнецы. Похожи, как две капли воды, если не считать характер и мировоззрение. А следовательно, связанны между собой особой невидимой нитью, которую разорвать в принципе невозможно. Если больно ей, то больно и мне. Если плачу я, то она тоже это ощущает. У нас одни эмоции на двоих, одно тело на двоих и… одна жизнь на двоих. Умрет она — умру и я. Рейн просто боялся сделать мне больно.

Сестра кажется этот факт тоже заметила и немного задумалась. Я не уверена, что ей известно «Заклинание разъединения» и на блокировку она кажется мало надеялась.

— О каком примирение ты говоришь!? — Вмешался маг. — Смерть, вот что сопровождает наших врагов.

Кажется, те ребята тоже не в курсе, что мы близнецы и решительно нацелены на битву.

— А он прав. — Тонко подметила сестра и еле заметным жестом руки, отдала какой-то приказ магам.

Те, словно две черные молнии метнулись к парням и буквально сбили их с ног. Опять я просчиталась! Забыла про магов и вот результат. Если не сестра, так они нападут на ребят.

Но рассмотреть или вмешаться в битву мне не дали. Магичка быстро оказалась около меня и повернув к себе лицом, заглянула в глаза. Что-то не нравится мне этот взгляд. Ощущение такое, будто она смотрит не просто в глаза, а заглядывает глубоко в душу, пытаясь отыскать мои потайные страхи и секреты. Я тут же разорвала эту связь и отпихнула девушка подальше от себя.

— Ты ничего не сможешь сделать, пока мы связаны, так что не трать время и проваливай отсюда. — прошипела я.

— В одном ты не права. Кое-то я все же могу сделать.

И с этими словами она выпустила в меня сгусток огня. Увернулась я сразу же и поставила щит, но он продержался не долго, так как огонь был словно не огонь.

«— Сконцентрируйся и загляни в ее мысли. Она думает не так как раньше, так что возобнови связь. — Сказал все тот же голос».

Я что, похожа на сумасшедшую возобновлять связь? Если я это сделаю, то точно подставлю и себя и ребят под удар.

«— Делай, что говорят! — Нет, он не говорил, он приказывал, будь он не ладен этот голос».

Но не успела я ничего предпринять, как в груди появилось жжение, а перед глазами все поплыло. Внезапно я ощутила не только себя, но и еще кого-то. Через пелену перед глазами я увидела, что сестра так же опускается на землю и держится за голову. Неужели связь сама по себе возвращается или это она дала ей выход? Тем не менее было ясно: связь, которую по чистой случайности я заблокировала несколько лет назад, каким-то образом нашла лазейку и вернулась на свое место.

— Да как ты посмела вернуть ее!? — Взбесилась девушка и влепила мне пощечину.

Перед глазами до сих пор все плыло, но боль ощущалась очень четко. Надеюсь ей так же больно, как и мне.

— Ты причиняешь боль нам обоим. — Сказал я, поднявшись с земли. — Если не хочешь решить все мирным путем, то пострадаешь так же, как и я.

Но этот факт ее нисколько не заботил, ибо как еще объяснить то, что она начала меня атаковывать. Сначала последовали магические всплески и удары, а потом из ножен был достат меч. Кажется, кое-то обезумел.

Спорить времени не было, и я стала защищаться, попутно пытаясь прервать связь. Через некоторое время мне это удалось, но как оказалось слишком поздно. Как и у меня у сестры был большой порез на правом боку, царапина на щеке, а еще очень болело одно место, на которое она не очень удачно приземлилась при падении. Но следующий удар, который был адресован мне, проявился лишь у меня. Я рефлекторно коснулась раненого бока и попятилась назад. Боль была такой сильной, что стоять было очень сложно.

— К следующей нашей встрече попытайся разорвать связь. — Прошипела сестра и развернулась.

Перед тем, как она исчезла в портале, я на память отправила ей не маленький удар магией, после которого был слышан сдержанный стон. А дальне ничего. Просто тьма и пустота, а также тревожный взгляд Динариона.

* * *

Шелковая поверхность простыни приятно холодила кожу. Я немного поморщилась и не в силах сдерживать порыв эмоций разрыдалась. Да, именно разрыдалась. Мне было не столько больно физически, сколько морально. И пусть связь вернулась лишь на какие-то пять минут, за это время мысли сестры успели оставить след в моей голове. Как оказалось, они были не очень радужными и приятными. Тогда, там на поляне я не смогла уловить их смысл и пересмотреть заново, но теперь, когда я в безопасности и моей жизни отчасти ничего не угрожает, страшные образы престали перед глазами.

Кто-то сел на край кровати и стал успокаивать, бормоча что-то на неизвестном мне языке, но потом перешел на обычный язык. Он просил поделиться моими страхами и видениями, но разве я могу рассказать ему, что я вижу смерть своих родных и счастье сестры в этот момент? Нет, я никому и никогда об этом не расскажу. Это слишком больно, чтобы вспоминать и говорить кому-то.

Мокрая тряпка легла мне на лоб и в нос ударили резкие запахи разных трав. С щек аккуратными движениями были стерты слезы. Мягкое и убаюкивающее тепло прошло по всему телу, когда этот кто-то запел тихую, успокаивающую мелодию. Я хотела открыть глаза и посмотреть на него, но не успела, сон пришел очень быстро.


Рейнкиль.


Разговор с отцом прошел не так радужно, как я планировал. Казалось бы, что может быть легче, чем получить доступ в дворцовую библиотеку, с учетом того, что я сын самого императора? А вот вам, доступ в библиотеку есть, а в секретную часть — нет!

— Оставь это дело Анилии. — Строго ответил отец. — Не твоя судьба решается. Помогая ей, вы лишь делаете ее слабой и жалкой, а она должна быть сильной и решительной, чтобы в дальнейшем противостоять бедам.

— Тогда просто дай мне это заклинание и, если у нее ничего не получится найти, я ей помогу. — Продолжал настаивать я.

— Рейн, ты и представить себе не можешь, кем на самом деле является Анилия.

— Я знаю!

— Ошибаешься! — Прикрикнул отец. — Она сама даже об этом не догадывается, так откуда тебе это знать!? Оставьте ее в покое и дайте набраться сил, если хотите, что бы она выжила. Можете тренироваться, заниматься с ней, но в том, что связанно с ее сестрой, даже нос не думайте совать. Я понятно объясняю?

Я порой начинаю ненавидеть дар отца. Предвиденье хороший порой дар, но иногда он просто отвратителен. И данный случай не исключение.

— Значит ты не дашь доступ?

— Нет. — Твердо ответил отец.

Вопреки всем правилам, я решил прочесть мысли отца.

«— Хранилище было взломано и неизвестно как теперь поведет себя охранная система. Я не могу рисковать ни сыном, ни кем-нибудь другим. Тот маг знает заклинание, так что у Анилии…»

И меня бессовестно вытолкнули из своей головы. Поймав возмущенный взгляд отца, я развернулся и покинул его кабинет. Все равно дальше вести разговор не было смысла. Он больше ничего не скажет, а играть в молчанку — его излюбленное дело.

В мире не так уж и много книг про близнецов. Одна хранится у нас, а три остальные в храмах, куда доступ так же закрыт. Кто умудрился взломать защиту? Отец сам лично ее устанавливал и гарантировал, что взломать ее невозможно. Неужели нашелся смертник, который решил испытать судьбу ради каких-то фолиантов? И про какого мага он говорил? Почему Анилия должна стать сильней? И почему он говорит, что я не знаю ее? Неужели Анилия загадочней, чем кажется? Вот упырь, столько вопросов и ни одного ответа!

С этими мыслями я и пришел в ее комнату. Девушка мирно спала, укутавшись в одеяло по самый нос. А вот сидевший рядом и тихо напевавший ей колыбельную своего народа, меня немного напрягал.

— Динарион. — Позвал я друга.

Вердон перестал петь. Дианрион всегда был рад какой-нибудь тайне, а разгадать ее так вообще счастье для него. В кого он только такой пошел. Может, по линии матери был кто-то из путешественников?

— Ты просидел рядом с ней всю ночь и утро?

— Только что пришле. Все, что произошло на поляне так заменчико и интересно. Та девушка, она была очень похожа на Анилию. Они как-то связаны?

Ответ пришелся не сразу. Сказать ему правду или промолчать? Все же это не моя тайна.

— Ри, посмотри на меня.

Вердон послушно повернулся и тут же нахмурился, как только увидел на моей руке золотые всполохи огня.

— Арамусквеинсвай. — Прошептал я, после чего взгляд Ри стал пустым. — Будет лучше, если ты ничего не будешь помнить. Девочка и так многого натерпелась, а твое любопытство только усугубит ее положение.

Глава 16

Каникулы пролетели не заметно с учетом того, что большую часть я провалялась в постели. Пока ребята наслаждались отдыхом и веселились, я же принимала лекарства и посещала перевязки. Император настрого запретил кому-либо беспокоить меня, давая время набраться сил.

Я конечно была признательна за такую заботу и оказанную помощь. Но мне было бы легче, если бы рядом был кто-то из друзей. Рейн заранее оповестил меня о том, что ребята мало что помнят из того вечера и мне это откровенно говоря не нравилось. Но в моем случае уж сладкая ложь, чем горькая правда.

И наконец, настал тот день, а точнее вечер, когда мы должны были покидать дворец и отправляться в академию. Стоит ли говорить, что я была рада и одновременно огорчена? С одной стороны, я покидаю больничное крыло и выхожу к людям, а с другой я так и не смогла в полной мере насладиться каникулами и как следует изучить столицу северных эльфов. Рейн, понимая мое положение, уже пригласил на следующих каникулах погостить у него дома, от чего я просто не могла отказаться.

Мы собрались в просторном кабинете императора, откуда он и перенесет нас в академию.

— Рад, что вам понравилось в нашей стране. — Улыбнулся император. — Обязательно приезжайте еще, особенно ты, Анилия. Уверяю тебя, что в следующий раз поездка окажется более приятной и ты не пролежишь все каникулы в больничном крыле.

— Большое спасибо. — Улыбнулась я в ответ.

Интересно, а Рейн рассказал отцу всю правду или тоже утаил, как и от друзей? Надо будет у него обязательно спросить.

— Долгие прощания — лишние слезы. — Сказал эльф, взглянув на жену. Императрица не смогла скрыть своих чувств и две мокрые дорожки красовались на ее щеках. — Занятия в академии начнутся через полчаса, так что поторопитесь.

Как через полчаса!?

В кабинете появился голубой портал, в котором были видны очертания нашей гостиной. Последний раз взглянув на заснеженный пейзаж за окном, я вступила в портал и тут же оказалась в академии. Надеюсь, что мне все же удастся еще раз посетить столицу снежных эльфов.

В аудитории на удивление было очень тихо. Никто не осмеливался ни с кем заговорить или бросить бумажкой в соседа. Только по прибытию мы узнали, что на второе полугодие нам была введена новая дисциплина, которая до этого в академии не преподавалась.

— Откуда такая гробовая тишина? — Не удержалась я.

— Поговаривают, что новый магистр очень крут. Никто не хочет лишний раз попадать в неприятности.

И какие неприятности могут возникнуть в связи с новым магистром? Но хорошенько подумать над данной проблемой мне не дали, так как эта самая проблема внезапно появилась за преподавательским столом. Мужчина небрежно кинул свой плащ на стул и облокотившись о стол с интересом рассматривал дрожащих адептов. А такие здесь присутствовали.

— А мне сказали, что первый курс достаточно сильный, чтобы усваивать мой урок. — Скорее для себя, нежели для нас сказал магистр. — Ну, знакомиться будем?

И в ответ гробовая тишина. Даже скучавший до этого Рейн поднялся с парты и посмотрел на нового преподавателя.

— Ну же, не стоит так сильно меня бояться. В конце концов я не кусаюсь, пока. — И губы магистра расплылись в хищной улыбке.

Рин судорожно сглотнула и с надеждой посмотрела на меня. А я что чем могу помочь? Придется ей как-то терпеть этого страшного дядю, который с первой секунды запугал бедных адептов.

— Почему данный предмет введен с первого курса? — Лениво спросил Динарион. — Его ведь изучают только на пятом курсе Ночной академии.

— Верно подмечено, Динарион. Что ж, я могу ответить на ваш вопрос, если вы ответите мне, что вы здесь забыли? И рядом сидящие с вами тоже.

Все мигом посмотрели на нашу группу, а точней на парней. На курсе еще никто не знал, кем на самом деле являются ребята, так что узнай они правду, бояться они будут не только данного магистра.

Парни спокойно выдержали столь пристальное внимание, но отвечать кажется не хотели.

— Если вас это так интересует, то мы можем поговорить об этом вне занятий. — Так же ровно ответил Динарион.

Магистр прищурил глаза и на мгновенье мне показалось, что они стали бездонными и пугающе черными.

— Плетение потоков и усмирение темной энергии действительно очень сложно для первого курса в Ночной академии. Но так как за один год невозможно ничему обучить, то было решено ввести данный предмет с первого курса, причем не только в Ночной академии. Это эксперимент и если вы успешно сдадите зачеты по окончанию данного семестра, то подобный предмет введут и в остальных академиях.

— Значит мы одни из первых? — Осмелел кто-то с последних рядов.

— Именно. Итак, я усмирил ваше любопытство, Динарион?

Вердон коротко кивнул, а магистр в свою очередь продолжил.

— Меня зовут Раниль фон Крайн. Особых требований к моему предмету у меня нет. Учить или нет — это ваше дело, но если на практических заданиях вами все же овладеет темный дух или что-то в этом роде, вините себя. Я вас спасать не стану. А теперь открываем тетради и записываем тему.

Магистр развернулся на каблуках и прошел к доске. Ровным, отрывистым почерком было выведено «Понятие Тьмы».

— Кто-нибудь может рассказать, что такое Тьма? Лес рук. И так, Тьма, как известно мать Всевышних. Свет в свою очередь отец, но о нем поговорим позже. Когда Тьма соприкоснулась со Светом появились Всевышние, которые в свою очередь породили все остальное. По истории вы это все изучаете, так что особо в подробности вдаваться не станем. А вот теперь записываем.

В аудитории так и осталась гробовая тишина, словно никто ничего и не писал. К моему удивлению, даже Рейн взялся за перо и приготовился записывать за магистром. Либо он хочет произвести впечатление хорошо ученика и не выдавать свою сущность, либо он действительно чего-то не знает.

— Существует две стороны Тьмы. Одна представляет собой смертельную опасность для всех нас, а другая служит спасением.

Лекция прошла довольно быстро и интересно. Даже когда прозвенел звонок, все адепты остались на своих местах и с жадностью ждали продолжения лекции. Но, к нашему горькому разочарованию, магистр Крайн продолжать не собирался.

— Не думал, что его пришлют к нам. — Сказал Рейн, когда мы шли на историю рас.

— Сам в шоке. — согласился Динарион. — Магистра подобного уровня редко, когда отпускают из академии.

С первой минуты было понятно, что ребята знают нашего нового магистра и честно говоря были не в восторге от его появления.

— И откуда вы его знаете? — Спросила я.

— Десять лет назад я учился в Ночной академии и нашим преподавателем был именно магистр Крайн. Мало того, что он во всех тонкостях знает темное искусство, так еще и состоит в Ордене темной Звезды.

Я так и замерла посреди коридора. Я, конечно, понимала, что магистр очень крут, но что бы настолько… Члены Ордена темной Звезды практически являются защитниками! И невольно возникает такой вопрос, а что член ордена забыл в нашей академии? И вообще, как директору удалось уговорить магистра высшей магии преподавать у нас?

— Удивлена? — Улыбнулся Каст. — Вот и мы удивлены. Просто так темное искусство преподавать не будут, а это означает одно — в мире творится что-то опасное и темное.

— А нас просто хотят обезопасить. — Закончил мысль друга Рейн.

В аудиторию я входила, оставаясь в легком шоке от услышанного, но быстро взяла себя в руки, как только вошел магистр Руильф.

— Так, открываем тетради и записываем тему «Существа тьмы».

— Но магистр, мы ведь проходим сейчас эльфов. — Сказала девушка с первых рядов.

— Я знаю, что мы проходим, адептка Ти! — Рявкнул магистр и вышел из-за кафедры. — Мы поменяли программу и теперь будем изучать темных существ, а к эльфам и прочим вернемся позже, это всем ясно? Отлично.

Да что с ними со всеми твориться? После каникул учителя словно взбесились и все как один рассказывали нам про Тьму и все, что с ней связанно. Даже магистр войной магии, и та была более сдержана и весь урок объясняла заклинание защиты, которое по идее преподают третьему курсу.

Во время перерыва мы решили найти Ваниэля и даже под самыми страшными пытками выпытать у него всю правду происходящего. Долго эльфа мы не искали. Он спокойно сидел в своем кабинете за широким столом, который чуть ли не ломился под большой грудой разных книг и свертков.

— Почему не идете обедать? — Не отрываясь от писанины спросил декан.

— Есть вещи поинтересней обеда. Что в академии происходит? — Спросил Динарион, удобно устраиваясь в кресле.

— Вы про Крайна? Сам не в восторге, но наше мнение здесь не учитывается.

— И все же, что происходит в академии? Я более чем уверен, что ты нам тоже начнёшь рассказывать что-то про Тьму и тому подобное.

Ваниэль оторвался от листка и спокойно посмотрел на вердона.

— А у Рейна спросить не можете?

К сожалению, нет. Эльф после второй пары ушел в лазарет, так как из-за сильной головной боли он не то что идти, он видеть ничего не мог. Виной стал все тот же его уникальный дар. Учителя слишком «громко» думали, да так, что эльф никуда не мог спрятаться от их мыслей, кроме как в лазарете. Вот он и ушел, так ничего нам и не рассказав.

— Пока вы гуляли по империи, кое-кто сидел в этой академии и день и ночь искал новые сведенья про Теней и тому подобное. — Тем временем продолжил магистр. — Вы наверно не в курсе, но они начинают устраивать нападения как на жителей, так и на академии, словно ищут что-то. В основном они охотятся на девушек, так что я бы не советовал вам в одиночку ходить куда-нибудь. — Последнее было сказано исключительно для нас с Рин.

— Тени подчиняются, значит за ними кто-то стоит. — Предположил Каст.

— И мы так думали, но нет, они действуют сами, осознано.

Я вспомнила недавний случай на кладбище и липкий страх маршем прошел по моей спине. Насколько я помню, Тени не были привязаны к хозяину и это внезапное появление сестры в сопровождении свиты меня тогда очень сильно насторожило.

«— Мы пришли сюда не для того, чтобы ты выясняла отношения. — Прошипел маг слева. — Он не одобрит, что мы так долго возимся с ними.

— Я сама знаю, что он одобрит, а что нет! Если не терпится напороться на голодных Теней, то удачи. Дорогу ты знаешь.» Вспомнился разговор сестры с одним из магов. Кажется, они пришли обуздать Теней и скорей всего, те просто на просто сбежали или отказались подчиняться.

— Тени личное порождение отрицательной сущности Тьмы. По идеи они должны подчиняться хозяину, как вы и сказали, но в данный момент ими движет что-то другое, что заглушает их истинные инстинкты. — Сказал Ваниэль. — Мы пока не знаем цель их нападений, но в одном мы уверены точно — нужно обезопасить студентов. Именно с этой целью и был приглашён магистр Крайн и пересмотрена учебная программа. На данный момент, в нашей академии только единицы могут справиться с Тенями, остальные же обречены на верную смерть.

— Тени живут во тьме и идут всегда на тень. — Начала рассуждать я. — Днем они мало активны и значит уязвимы, но с наступлением ночи их очень трудно поймать и еще труднее убить. А может ли быть так, чтобы они шли на темный источник?

— Может, но на кого именно? Пока они будут искать этот источник, они перебьют всех девушек.

— Учитывая, что они наемники, им скорей всего немало заплатят. Если они что-то найдут. — Сказал Каст. — Но, в любом случае нужно быть более осмотрительными и подготовить девочек.

Мы с Рин синхронно повернулись к оборотню и удивленно на него посмотрели.

— Полностью согласен с Кастом. Вот вы и займетесь их подготовкой, а мне еще кучу бумаг разбирать надо. Так что давайте, идите уже, а то весь обед пробегаете.

Мало мне таких занятий и тренировок, так еще и дополнительно заниматься! А оно мне надо? Нет, с Тенями я, конечно, не справлюсь, уровень не тот, но и умирать каждое утро от нехватки магических сил не собираюсь.

Обычно мы обедали в городе, но учитывая тот факт, что большую часть времени мы проболтали с Ваниэлем, решили сделать исключение и пообедать в нашей столовой.

— И где мясо? — Удивился Каст, рассматривая предложенные блюда. — Я корова что ли, что бы травой питаться? — Бурчал парень, ставя тарелку с салатом на поднос.

Динарион так же был не доволен меню, но выбирать, толком говоря, было не и чего. Так что, скрипя зубами, ребята поставили на поднос салат и картофельное пюре с какой-то странной подливкой и мрачно направились к нашему столику. Наш выбор с Рин пал на свежую булочку с компотом.

Не сказала бы, что в столовой плохо кормят, но именно в обед лучше перекусить где-нибудь в городе. Отчасти это было обоюдным решением парней, так как им только мясо и подавай, которое, кстати, в обед не готовят. Нам же с эльфийкой было все равно, главное, что бы что-нибудь было.

— Думаю для начала нужно будет посмотреть, чему будет обучать Крайн и если форма обучения будут схожа с моей, то… в общем будем плясать от Крайна. — Сказал вердон и вернулся к обеду.

— А как тебя обучали? — Не удержалась Рин.

— Жестоко. Одно могу сказать точно, если он будет учить нас так же, то к концу семестра половина курса просто сбежит из академии.

М-да, радужное будущее. А лекция показалась такой интересной и увлекающей и сложилось такое впечатление, что все данные уроки будут проходить по такому принципу. Оказывается, нас просто за нос водили.

Прозвенел противный звонок, оповещая об окончании обеда и начале новой лекции. Мы мигом поднялись со своих мест и стрелой помчались на менталистику. Если опоздаем, нам не просто кирдык, нам еще и пять рефератов написать придется.

Как выяснилось, опаздывали не мы одни. Какая-то группа бежала так же, как и мы. Возможно, все бы сложилось весьма удачно для обеих групп, если бы не идущий по коридору преподаватель по менталистике. Двери-то одни и маленькие, а нас девятеро… Толкаясь и чуть ли не дерясь за возможность первым протиснуться в аудиторию и не попасться на глаза профессору, мы, а точнее наша группа, еле как ворвались в класс и быстро заняли свои места. Из коридора послышался возмущенный голос профессора. Через несколько минут, ребята, которым все же влетело за опоздание, в сопровождении магистра Жнар вошли в аудиторию и практически испепеляли нас взглядом. А мы что? Как говориться, кто первый вошел, тот наказание не получил!

— И так, адепты, — начала магистр, — если в том полугодии мы просто изучали способы воздействия и тому прочее, то сейчас перейдем к практике.

Преподавала нам менталистику противная гоблинша леди Друильда Жнар. Не любили ее не только адепты, но и большая часть преподавательского состава. Отчасти это было связано с тем, что она считалась одной из лучших в своем деле, а с другой стороны из-за ее противного и мерзкого характера.

— Быстро разбились на пары!

Я по привычке вцепилась в руку Рейна, но поздно сообразила, что на его месте сидит Дианрион. Эльф больше на занятиях не появлялся. Тем временем, вердон изогнул бровь в немом вопросе, а я просто пожала плечами, но руку не отпустила. Хороший же напарник мне попался.

— Сядьте друг напротив друга и закройте глаза. — Продолжала вещать гоблинша. — Сосредоточьтесь на своем партнере и постарайтесь сломать любой щит, коим защищен его разум.

Она таким образом решила нас всех и сразу прибить? Да, в академии нет и никогда не было такого адепта, разум которого не был защищен щитом. Но, как правило, все щиты идут с такой отдачей, что попробуй я, например, сломать щит Динариона, загнулась бы от боли в первые две секунды.

— Я не смогу сломать твой щит. — Прошептала я, обращаясь к вердону.

— Я выставил слабый, так что последствий не должно быть. Пробуй, иначе она тебя точно прибьет.

Вздохнув, я закрыла глаза и постаралась сосредоточиться на парне. Поучалось, честно говоря, плохо. В голове было столько мыслей, что уходить они явно не собирались. Помучившись несколько минут, мне все же удалось сконцентрироваться и «прикоснуться» к мыслям Дианриона. Щит и правда оказался очень легким, и я без всяких усилий снесла его в два счета.

Решив попробовать снова, я попробовала сломать следующий щит, в результате чего получила небольшую головную боль. Тем временем, Динарион пытался сломать мою защиту. Открыв глаза, я заметила, что его лоб покрылся небольшой испаренной, а губы сжаты в тонкую линию и лицо такое напряженное…

— Анилия! — Противный вой разнесся по всей аудитории, нарушив тишину. От неожиданности, но скорей всего от испуга, я подпрыгнула на месте и поспешила закрыть глаза. — Я дала четкие указания, сломать щит напарника, а не разглядывать его!

Теперь и Динарион открыл глаза, поняв о каком напарнике идет речь. Я тут же залилась румянцем.

И как я только могла забыть, что на лекциях этой старой горгульи нужно четко выполнять ее требования? Сразу хочется отметить, что невзлюбила она меня с первого занятия, когда у меня упало перо, и я без ее разрешения встала, что бы поднять его. Да и еще было несколько маленьких нарушений, которые по ее мнению были сродни катастрофе. Вот теперь она и придирается ко мне по каждому поводу, а унизить при всех, так это ей вообще за радость.

— Раз не можешь хорошо выполнить задание, тогда марш к доске и пиши формулы.

Вздохнув, я поднялась со своего места и с низко опущенной головой направилась к доске. На вердона так и не взглянула больше, и так было неловко.

— Что именно писать?

— Кристаллическую защиту с зеркальным откатом через пять секунд. — Невозмутимо ответила магистр.

Я так и замерла с кусочком мела, подняв руку. Толи Всевышние, наконец, сжалились надо мной, толи были услышаны мои молитвы, но дверь в аудиторию распахнулась, и вошел мой спаситель — Рейнкиль.

— Прошу прощения, магистр Жнар, но Анилию вызывает декан. — Обаятельно улыбнулся эльф.

Гоблинша на мгновенье смутилась под таким обаянием, но махнув на меня рукой, во весь свой оскал улыбнулась Рейну. Меня аж передернуло от такой улыбки.

Не дожидаясь повторного ответа, я быстро выбежала из аудитории, даже оставив там свои вещи. Ну, ничего, Рин все равно их заберет.

— Рейн, я тебя обожаю! — Я так и повисла на шее у парня.

— Знаю, а потому и спасаю. Ты вообще хоть знаешь эту формулу?

А он откуда узнал? Мысли на расстоянии читать умеет?

— Не умею, но пока шел из библиотеки, услышал мысли этой гоблинши и решил тебя спасти.

— Везет же кому-то. — С грустью вздохнула я. — Кого-то обожают, — и покосилась на эльфа, — а кого-то унижают и гнобят. Стоп, а что ты в библиотеке делал? В лазарет же вроде шел.

— Ну, шел и что с того? — Усмехнулся эльф. — Тебе нужно найти заклинание и чем быстрей начнешь его искать, тем же лучше. Сама ведь не пойдешь, пока тебя не пнешь.

Я улыбнулась в ответ и с приподнятым настроением в сопровождении эльфа направилась в библиотеку.

Глава 17

— И здесь пусто. — С разочарованием откинула книгу на дальний край стола, где уже и так лежала приличная кучка.

Рейн, который все это время стоял, облокотившись о стеллаж и читавший какую-то книгу, повернулся ко мне.

— Не нашла в этих, ищи тогда в других. — Спокойно ответил эльф.

— А может ты мне все таки поможешь?

— Прости, но отец строго настрого запретил мне и другим помогать тебе.

Вот так поворот. А с каких это пор Рейн стал таким послушным?

— А с таких, что не я должен прибить сестру при следующей встрече. — Опять мысли читает, гад. — Если я тебе помогу, то каким-то образов вмешаюсь в твою судьбу, и все пойдет под откос. Я бы не верил, если бы отец не был наделен даром предвиденья. А с таким не поспоришь.

Жаль, а помощь мне сейчас ох как нужна! В школьных учебниках толком ничего нет. Везде все одно и тоже и про заклинание разрыва ничего не сказано.

— И все в вашей семье дарами обладают? — Равнодушно поинтересовалась я.

— Только я и отец. Ну, так ты закончила? Тогда идем, незачем здесь просто так сидеть.

И развернувшись, эльф направился к выходу, прихватив книгу, который недавно читал. До двери мы так и не дошли, так как остановил нас очень интересный разговор библиотекаря, директора и кого-то еще. Третий собеседник по голосу был смутно знаком.

— Данные учебники ничему их не научат. Пусть учатся на практике. При встречи с Тенями им некогда будет вспоминать теорию. — Сказал Крайн. Я все же узнала нашего нового преподавателя. Его голос с небольшой хрипотцой, и в котором отчетливо слышались холодные нотки, спутать с чьим-либо другим было скорей всего невозможно.

— Магистр Крайн, — обратился к преподавателю директор, — наши адепты сначала все изучают в теории, а лишь потом применяют ее на практике. Как вы собираетесь отправить их к темным созданиям, не обучив и рассказав о нужных заклинаниях?

— Господа, а моя-то здесь в чем вина? — Изумился гном. — Мне что предоставили, то я и раздам. Если есть какие-то претензии, то обращайтесь в верховную академию, которая как раз и занимается доставлением учебников.

— Дело в том, что в данных учебниках мало информации, которая пригодится им на практике. Они будут впустую убивать время, читая параграфы. Думаю, вы уже знаете, что Тени подошли к Орвулу? Через два месяца, а может и того меньше они будут здесь, так что нам нужно поторопиться с подготовкой адептов. — Ровно произнес магистр.

— Хорошо, мы попытаемся обменять учебники, но я не гарантирую, что новые придут на следующий день. И все же, магистр, теорию так же рассказывайте. Без нее никуда.

И в чем-то я была согласна с новым магистром. То, что написано во многих учебниках мало применяется в жизни. Больше половины просто забывается, так как оно не нужно, а нас упорно заставляют это учить. Лучше бы больше дали практиковых заданий, чем теории.

— А вам так и не удалось узнать цель их действий? — Спросил гном. — Говорят, что погибли уже около десяти девушек и многие адепты ранены, как и жители.

— Мы делаем все возможное, но наши люди не могут уловить суть. Скорей всего они идут на какой-то темный источник. — Предположил новый магистр. — Дилиан, академия как-то связана с темным прошлым? Возможно ли, что бы где-то неподалеку был источник?

— Любая академия строится рядом с источником. Когда начали строить эту, то оказалось, что источник не просто волшебный, он еще и живой. Как сам понимаешь, подчинить его было бы очень трудно, а точнее невозможно, так что магистры что-то ему предложили, а тот в ответ позволил им спокойно продолжать строительство.

— Значит, на протяжении долгих лет он питал вас своей силой и защищал. Возможно, что Тени и не смогут пробраться на территорию академии. — Задумчиво ответил магистр Крайн.

— Только если артефакт, который они ему вручили, не был темного происхождения. Думаю, нужно собирать совет. Вы, — директор обратился к гному, — поищите в летописях какие-нибудь сведенья об этом артефакте и предоставите нам все, что найдете.

Рейн взял меня за руку и повел к двери, так ничего и не сказав.

Не знаю как Рейн, а мне не особо верилось, что цель Теней — добраться до источника. В памяти все еще свежи те события, когда именно Тени пришли за моей кровью, что бы потом передать ее сестре. А если они продолжают охоту на меня? То почему тогда сразу не пошли в академию? Им ведь наверняка должны были бы дать указания. Все это довольно странно и запутанно.

Я невольно прикоснулась к амулету. А что если я не успею найти заклинание разрыва? Амулет ведь уже не в силах спрятать меня от врагов, так что вполне вероятно, что они в курсе, где меня искать.

Рейн, который скорей всего уже прочитал мои мысли, остановился и резко повернул меня к себе.

— И с каких это пор ты стала такой слабой? — В голосе не было и намека на сочувствие. — Когда я тебя впервые встретил, то сразу понял, что ты не так уж и проста, как кажешься на первый взгляд. Ты сильнее чем думаешь, так что возьми уже себя в руки и марш на поиски заклинания!

Я в шоке уставилась на эльфа.

— И где мне его найти? Если ты не заметил, то в нашей библиотеке ни слова не сказано об этом заклинании. Так где прикажешь мне его искать?

Несколько минут эльф задумчиво смотрел на стену, а потом, что-то прикинув, продолжил путь, словно разговора и не было. И вот как прикажите с таким беседу вести?

* * *

Ночью, когда я уже по подсчетам видела третий сон, меня кто-то настойчиво потряс за плечо. Я открыла глаза и что-то сонно пробормотала. Но после того, как чья-то рука закрыла мне рот, а другая крепко удерживала руки, сон как рукой сняло.

— Рейн, что б тебя. — Прошипела я, когда эльф убрал руку от моего лица. — Тебе какого упыря не спится?

— Пошли, у нас романтическая прогулка. — Улыбнулся эльф.

— А тебе не кажется, что для романтики как-то поздновато?

— Самое то! Набрасывай халат и пошли.

И в меня тут же полетел мой халат. Я аккуратно переложила Дина на подушку и убедившись, что зверек крепко спит, встала с кровати. Да, защитник он еще тот. Вот и доверяй такому свой сон и жизнь.

— Стой, я же в ночнушке. Дай хоть одеться! — Возмутилась я, но было уже поздно. Без лишних слов, эльф закинул меня к себе на плечо и тихо вышел из нашей комнаты.

Отпустили меня лишь в коридоре. Я тут же оценила наряд фламера. В отличие от меня, он не был в халате и пижамских штанах, а наоборот щеголял в черной рубашке и таких же брюках. Я зло взглянула на эльфа, но мой взгляд нагло проигнорировали и указав в каком-то направлении, пошли прямо по коридору. Мне ничего не оставалось делать, кроме как идти следом за молодым принцем.

Из общежития мы вышли через запасной ход и оказались на улице, где шел меленький снежок, но дул ледяной ветер. Я сильнее укуталась в халат и уже собиралась повернуть обратно, как внезапно нас окружил рой меленьких снежинок, который нес в себе тепло и проливал немного света на кромешную тьму.

— Не забывай, что снежный эльф, а подчинить холод для меня пуще простого.

Вот кто точно никогда не мерзнет в холодные зимние ночи. Везунчик, одним словом.

Эльф уверенно вел меня по направлению к библиотеке, но заходили мы отнюдь не в нее. Рядом со зданием находилось еще одно, но малоприметное сооружение. Именно туда и направился эльф.

— И что теперь? — Спросила я, так как здание было окутано магической защитой.

— Сломаем. — Настойчиво ответил парень и начал что-то шептать.

Не прошло и пяти минут, как в защитном контуре образовалась брешь, а в стене здания появилась дверь. Довольный своей работой, эльф взял меня за руку и вошел внутрь помещения. Снежинки мигом пропали, оставив нас один на один с темнотой и неизвестностью.

Рейн зажег несколько пульсаров, и перед нами показалась узкая лестница, что вела вниз.

— Нам туда?

— Туда. — Подтвердил эльф и первым вступил на первую ступень.

Дверь, через которую мы заходили, с грохотом закрылась, отрезая нас от мира. Я поспешила за парнем, гадая, куда же он меня все-таки ведет.

Я раньше никогда не задумывалась, что может быть расположено в этом маленьком здании, но чем ниже мы спускались, тем больше я осознавала, что здание не такое уж и маленькое. Основная и, пожалуй, главная его часть располагалась глубоко под землей.

Несколько раз мы попадали в какие-то ловушки, а точнее попадал Рейн, так как шел впереди. Но благодаря врожденной скорости, эльф быстро справлялся с внезапной проблемой, и мы спокойно продолжали идти дальше. Все чаще стали попадаться какие-то магические символы на стенах, которые в кромешной темноте светились слабым голубым сиянием, придавая подземелью еще больше таинственности.

Наконец коридор стал расширяться и вскоре мы оказались в большом зале, от центра которого в разные стоны шли еще какие-то стены. Но когда Рейн зажег факелы, я поняла, как сильно ошибалась. То, что я приняла вначале за стены, оказались высокими стеллажами с книгами. На полу кучками были разбросаны несколько книг, где-то они были собраны в высокие «башенки», где-то стояли аккуратными стопками.

— Рейн, мы в хранилище? — Не верится, что я это сказала.

— Именно. — Радостно отозвался парень уже где-то в глубине зала. — Иди сюда, здесь много интересного.

Я пошла на голос, стараясь не наступить на разбросанные книги. Эльф стоял около одного из стеллажей и уже рассматривал какие-то книги. Когда он только успел?

— Сегодня в книге я нашел план академии и думаю, что в хранилище ты сможешь найти что-то ценное. Правда, я не уверен, что найдешь что-то связанное с близнецами, ведь такие книги вообще редкость, но заклинания, которые наверняка помогут тебе в борьбе с сестрой, найти не так уж и сложно.

Я так и осталась стоять с раскрытым ртом. Если данные книги редкость, то зачем я полдня просидела в библиотеке, ища ответы на тысячу вопросов!? Наглости этому эльфу не занимать! И вот еще один вопрос, где мне теперь искать эти книги? Коль они редкость, то в общем пользовании вряд ли будут доступны. Значит, они находятся в королевской библиотеке или в храме. Да, одно другого лучше.

— Рейн, а ты часом это раньше сказать не мог? Скажем так полдня назад?

— Мог, но тогда я бы никогда не смог найти это хранилище, а ты ценные знания. — Радостно улыбнулся эльф. Давай, ищи заклинания, а я кое-какие документы поищу.

Обидеться на него или не стоит? Все же он благое дело сделал, привел меня посреди ночи в это хранилище, да еще и помочь хочет. Все же хороший он, чего не скажешь о других, например, Динарионе.

— Я рад, что ты так обо мне думаешь, но твои представления о Ри не верны. — Как ни в чем не бывало, отозвался эльф. Если я найду заклинание, способное поставить ментальный блок даже на самое сильно вмешательство, я точно расцелую эльфа. — Ты можешь и так меня поцеловать, не обязательно тратить силы на блок. — Сказал эльф, приблизившись на минимальное расстояние.

Я смерила парня злым взглядом и поспешила уйти в другой «коридор», стараясь ни о чем не думать.

Книг здесь было действительно очень много. Какие-т я уже раньше читала, а какие-то видела впервые. Вдруг мне на глаза попался толстый пыльный фолиант. Недолго думая, я достала его с полки и положила прямо на пол, ибо до стола не донесла бы.

Переплет книги на вид был очень ветхим и старым, но благодаря заклинанию, он сохранился, и книга не рассыпалась на мелкие кусочки. Особое внимание привлек рисунок книги. Он был сделан серебряной нитью и завит в витиеватый рисунок, а в центре располагался небольшой сапфир. Вряд ли эта книга когда-то бывала в руках студентов, даже не удивлюсь, что доступ к ней есть не у всех преподавателей. Когда я открыла книгу, то из нее полился мягкий белый свет, и на странице ровным почерком было выведено: «Вопрос? Я дам ответ, но вы взамен ответите мне на загадку, что я задам лишь раз в сто лет.» И что делать дальше?

— Ладно, была не была. Давай загадку. — Согласилась я.

И на той же странице появилась сама загадка: «Что маги назовут — спасеньем, Всевышние — своим твореньем, а Тьма и Свет — пустым бездельем?»

Вот так загадка. А нельзя было загадать, например, про зайчика или елку? Да мало ли чего создали Всевышние, начиная с нас и заканчивая самыми мощными артефактами.

— Рейн, ты загадки хорошо отгадываешь? — Спросила я друга.

— Что, скучно стало? — Ответил тот где-то в глубине хранилища.

— Нет, просто тут книга не правильные загадки задает.

— ЧТО!?

Не прошло и секунды, как Рейн оказался рядом и зло поглядывал на меня. Под таким взглядом я невольно поежилась и указала на книгу. Парень тут же переменился в лице и, кажется, немного побледнел.

— Где ты ее взяла? — Хрипло спросил эльф.

— На полке. Что первое на глаза попалось, то и взяла.

— Лучше бы тебе сборник детских сказок попался. — Съязвил парень и сел рядом со мной. Он тут же перевернул книгу и провел пальцем по корешку. Книга издала слабое сияние, после чего сапфир, что располагался в центре узора, поменялся цвет на белый и теперь на его месте красовался алмаз. — Защита не сломана… Откуда же она тогда здесь появилась… — Словно разговаривая сам с собой проговорил эльф.

— Ты о чем?

— На каникулах я узнал, что хранилищ в нашей дворцовой библиотеке было взломано и пропало несколько книг. Эта как раз одна из них.

— Думаешь, что кто-то ее подбросил сюда или в академии есть шпион?

Но ответить Рейн так и не успел. Перед нами внезапно появился мохнатый огненный шарик с огромными зелеными глазами. Шарик улыбнулся, обнажив треугольный и наверняка острые зубки. Я нервно сглотнула и придвинулась к Рейну.

— И чего ты испугалась? Это же обычный дух. — Улыбнулся парень и протянул руку к огненному шарику.

— Это кто здесь обычный? Кто обычный я спрашиваю!? — Возмутился шарик и гневно посмотрел на эльфа, тот в недоумении уставился на духа.

— Поправочка, не обычный.

Довольно забавно было смотреть, как они оба играют в переглядки и какое выражение лица было на каждом! Ух, это я никогда не забуду.

— Милейший, а вы загадки любите? — Как ни в чем не бывало, обратилась я к духу.

— Загадки? — Повернулся ко мне шарик. — Люблю, а что за загадка?

Я молча указала на книгу. Шарик опустился немного ниже и повисев над книгой издал что-то на подобие смеха.

— Ну вы даете! Так это же артефакты!

И словно в доказательство его слов под загадкой было выведено «Загадку все же отгадали, теперь вопрос мне свой задайте».

Мы с Рейном переглянулись.

— Она может знать про близнецов? — Тихо спросила я у эльфа.

— Эта книга знает все, так что спрашивай. Но ответ она может дать только один. Так что больше одного вопроса ты задать не сможешь.

— Какое заклинание используют близнецы при разрыве связи?

Книга тут же дала подробнейший ответ.

— Так, мне нужны лист и перо.

И мое желание тут же было исполнено. Уж не знаю, кто именно постарался — Рейн или дух, но я все же кивнула в знак благодарности и стала переписывать заклинание. На следующей странице оказалась схема, без которой «разрыв» был бы невозможен. Стоит ли говорить, что она была ужасно сложной, и в ней было столько много не знакомых мне символов, что только на расшифрование данной схемы уйдет не одна неделя. Но я старательно все переписала и вскоре книга сама по себе захлопнулась.

— А тебе не кажется, что все это как-то просто? — С подозрением посмотрела я на схему. — Нет, заклинание довольно сложное, но то, как я легко его нашла…

— Меня сейчас больше интересует то, как эта книга здесь оказалась и есть ли в хранилище еще наши книги. Эй, духовный, помочь не желаешь?

Шарик демонстративно отвернулся от эльфа. Я решила взять ситуацию в свои руки, ибо доверять что-либо мужчине себе же дороже.

— Простите, а имя у вас есть? — Обратилась я к духу.

— Есть. — Спокойно ответил тот. — Меня зовут Юрилий Нерус. А вас как, юная леди?

— Приятно познакомить, я Анилия. — Так и хотелось жать ему руку, но я вовремя остановилась, вспомнив, что шарик без каких-либо конечностей. — Юрилий, нам помощь твоя нужна. Кто-нибудь заглядывал сюда в ближайшие дни? Может вы знаете, кто эту книги сюда принес? — И указала на ранее упомянутую книгу.

— Захаживают сюда много кто и в основном преподаватели. Вот вчера новый магистр разглядывал. А книгу кто принес сложно сказать. Хотя, — задумался дух, — как-то ночью пробрался сюда кто-то да такой переполох устроил, что пришлось директора вызывать. Но, нарушителя задержать не успели, убег слишком быстро. Может он и подкинул.

Рейн тут же кинул поисковое заклинание, но то ничего не нашло. Значит, книга здесь лишь в одном количестве.

— Спасибо огромное. — Поблагодарила я духа и как раз в этот момент недалеко от нас образовался портал.

Мы с Рейном уставились на образовавшуюся воронку и синхронно опустили головы, когда из портала вышел директор в сопровождении нового магистра.

— Так, а вот и нарушители. — Пропел директор, довольно потирая руки. Прошу в мой кабинет, уважаемые адепты.

Я собрала свои записи и только хотела попрощаться с духом, как его уже не оказалось. Рейн прихватил с собой книгу, и первый шагнул в портал.

Оказались мы и впрямь в кабинете директора, только не в том, где он обычно нас принимал, а в совершенно другом и не знакомом. Письменный стол из светлого дерева стоял напротив окна. Стены заставлены книжными шкафами, которые ломились от обилия книг, несколько удобных кресел и камин, в котором весело трещали дрова.

— Ну, чего замерли? Как в хранилище пробираться смелые, а оказаться в домашнем кабинете директора так сразу в ступор впадаем. — Проворчал директор и занял свое место за столом.

Мы сели напротив него в мягкие кресла, а фон Крайн остался стоять около камина. Вдруг дверь в кабинет резко распахнулась и на пороге появился наш любимый декан с мокрыми волосами и струйками воды на шее. Сама же рубашка эльфа была немного влажной, что свидетельствовало, о недавнем посещении душа. Взгляд магистра тут же упал на две наши скромные персоны и из удивленно стразу перешел в страдальческий. Да, хорошие же адепты ему попались, раз без приключений жить не могут.

— Что на этот раз? — обреченно спросил эльф.

— О, магистр тер Нор, вот и вы! — Улыбнулся директор. — Проходите, присаживайтесь.

— Благодарю, но я лучше постою. Так что случилось? — Повторил свой вопрос эльф, закрывая за собой дверь.

— Посещение хранилища без разрешения и взлом защитного барьера. — Скороговоркой ответил Длиан Эркс.

Я поймала на себе взгляд магистра Крайна и машинально запахнула халат. Как-то неудобно было показываться перед магистрами в подобном виде. Я в который раз мысленно придушила Рейна, за то, что тот не дал мне нормально одеться и из-за которого теперь приходится краснеть.

— Ну, и что вы делали в хранилище? — Задал вопрос Директор.

— Меня больше интересует, кому в голову пришла такая мысль? — Спокойно и многообещающе спросил Ваниэль.

Своих сдавать я не привыкла, так что молча уставилась на огонь в камине, предоставив Рейну отдуваться за двоих.

— Зная натуру Рейнкиля, боюсь предположить, что это была чисто его идея. — Ответил за нас магистр Крайн. — Что, бессонница замучила? Решили прогуляться?

— А почему бы и нет? — Удивился Рейн. — Романтические прогулки еще никто не отменял.

— Да я вижу, что прогулка у вас удалась. — Усмехнулся новый магистр, окидывая меня насмешливым взглядом. — Честно говоря, подобную выходку я больше ожидал от Динариона, но никак не от тебя.

Клянусь, как только выйдем отсюда, я самолично придушу наглого фламера!

— Не забывайте, с кем разговариваете. — Холодно ответил Рейн. То, что искали, увы, не нашли. — Продолжил эльф. — Но зато нашли кое-что другое. Магистр Эркс, откуда в вашем хранилище книга из нашей библиотеки? — Фламер показал книгу, которая еще недавно загадывала мне загадку. Сапфир, кстати, принял свою привычную форму и, теперь, на его месте уже не было алмаза.

— Вашей библиотеки? — Переспросил директор. — Я впервые вижу эту книгу, так что понятия не имею. Хотя, был у нас на каникулах один случай…

— Знаем-знаем. — Перебил его эльф. — Но неужели вы не смогли отследить его перемещение? Данная книга была похищена меньше чем месяц назад. И мы заинтересованы в том, что бы найти грабителя. — Эльф говорил ровно и немного отстранено.

Тело напряженно, глаза холодны как лед, а губы сжаты в тонкую линию. Эльф выглядел величественно и в тоже время опасно. Я никогда не видела его таким и сейчас, он больше чем когда-либо был похож на настоящего принца снежных эльфов. Истинный принц своего народа.

— Все случилось так быстро, что мы просто не успели отследить его путь. — Спокойно ответил директор.

— В таком случае, с вашего позволения, я ненадолго покину академию. — Рейн поднялся со своего места и направился к выходу.

— Рейнкиль, вас никто не отпускал. — Голос фон Крайна прозвучал неожиданно.

— Не забывайте с кем разговариваете, магистр Крайн. — В голосе эльфа отчетливо слышался холод. — Я не намерен спрашивать вашего разрешения. — И резко развернувшись на каблуках, вышел из кабинета.

А я осталась сидеть под вопросительные взгляды трех магистров. Что-то мне подсказывает, что порвут они сейчас меня, как Дин когда-то мою игрушку.

— Порой забываю, что он принц фламеров. — пробормотал директор. — И все же он отличается от своих братьев.

Я нервно сглотнула, наслаждаясь небольшой передышкой. Возможно, что они забудут обо мне я смогу незаметно ускользнуть от них? Ага, наивная.

— Ну да ладно, продолжим. Так что вы делали в хранилище?

От директора я уходила в подавленном настроении. Врать пришлось быстро и убедительно. Не помню точно, что я им тогда наговорила, но вот наказание за нарушение помнила отчетливо: неделя практики у магистра Крайна. Так как сегодня было его дежурство, меня спокойно отдали в распоряжение нового магистра. Я лишь еще раз себя пожалела и мысленно утопила Рейна.

В комнату возвращалась под охраной недовольного Ваниэля. Эльф ничего мне не говорил, но что-то мне подсказывало, что прорвет его, когда мы уйдем от комнаты директора на приличное расстояние. И опять же интуиция не подвела. Стоило нам завернуть за угол, как эльф быстро открыл одну из дверей и запихал меня в нее. Оказались мы не абы где, а в его комнате. Я тут же была прижата к стенке, не в силах вырваться наружу.

— Ну, ничего не хочешь мне рассказать? — Спросил совершенно злой магистр.

А ночь-то удивительная. Друзей с разных сторон узнаю!

— Э… а что именно вы хотите услышать, магистр?

— Что адептка забыла ночью в халате и пижаме в хранилище?

Правду сказать или играть в невинную овечку? Я посмотрела в глаза магистру и невольно поежилась. Да, с таким лучше не играть. Благо, что в комнате, как и тогда царил полумрак и я не могла толком рассмотреть злого магистра.

— А может, дождемся Рейна? Мы тогда вместе все и расскажем. — Пролепетала я.

— Рейн еще не скоро появится в академии, а знать мне нужно прямо сейчас, так что, разговаривать будем?

Возможно, но точно не в такой обстановке. Немного напрягала та близость, с которой стоит ко мне Ваниэль и то, что я вообще в ночнушке, которая была довольно тонкая. Благо, что хоть халат на мне.

— Ладно, только отпусти меня. — С горечью согласилась я.

Эльф неохотно отпустил и отошел от меня на шаг. Я вздохнула и стала рассказывать ему о наших ночных похождениях. Правда, опустила вопрос, который я задала книге и заклинание, что переписанное лежало в кармане халата.

— Нет, Камен точно издевался, когда набирал вас в команду. — Потер переносицу эльф. — Ну, хоть не за зря сходили. Больше книг не нашли?

— Нет.

— Хорошо. А тебя зачем он с собой взял? Неужели ты ничего не попросила у книги?

Я прикусила губу, не желая отвечать на заданный вопрос. Пусть думает, что хочет, но ему не все следует знать, как и остальным.

— Анилия, опять твоя очередная тайна? — Тихо спросил Ваниэль.

Я кивнула и уставилась в пол. Как же я от этого уже устала. Надоело врать друзьям, преподавателям, себе, в конце концов. Да когда же это все закончится!?

— Я же говорил, что ты можешь мне доверять. — Эльф подошел ближе и обнял за плечи. — В любой момент ты можешь обратиться ко мне за помощью, и я помогу. — Магистр взял меня за подбородок, заставляя посмотреть на него. — Ты не просто адептка моего курса. Ты мой друг и даже больше. Позволь помочь тебе.

В одном он помочь мог. В схеме я ни за что сама не разберусь, а если он и поймет, к какому заклинанию она относится, то магическая клятва не сработает, оповещая об ее нарушении. Все же эльф сам догадается и возможно, что вопросов будет меньше.

Я мягко отстранилась от магистра и полезла в карман, доставая листок со схемой.

— Помоги разобраться.

Ваниэль несколько минут всматривался в рисунок, а потом в его взгляде что-то промелькнуло, но я вовремя закрыла ему рот, что бы он ничего не спрашивал.

— Если понял, то молодец. А нет, то и не надо. Просто не показывай ее никому и вообще помалкивай об этом.

Эльф кивнул, и я убрала руку от его губ.

— Если получится разобраться в схеме, дашь знать. Я приду и ты подробно мне все расскажешь, а пока я пойду. Мне рано утром нужно быть у магистра Крайна. А пока спокойной ночи. — Я улыбнулась и нащупав дверную ручку выскользнула в коридор.

Вот так ночка.

В комнату я прибежала замерзшая и злая. Грела лишь одна мысли, что в комнате наверняка тепло и возможно, мне все же удастся застать Рейна. Но, всем моим мечтам было суждено рухнуть в одно мгновенье.

В гостиной творился полный беспорядок. Окно было плотно закрыто, но в комнате было так холодно, словно я очутилась на улице. Динарион и Каст бегали за летающими друг за другом вороном и алуром, а Рин сонно смотрела на это представление. Элнор наслаждался зрелищем, чуть ли не катаясь по полу. Стоп, а в зеркале есть пол?

Но все это безобразие было остановлено в одно мгновенье, как только на пороге появилась я. И что-то мне подсказывало, что меня ждет очередной допрос.

— А что здесь происходит и почему так холодно? — Решила заговорить первой.

— Рейн связывался с отцом, да что-то напутал в плетении. Пока побочный эффект перехода не пройдет, придется мерзнуть. — Пояснил Каст.

— А ты, кстати, не хочешь рассказать, где вы всю ночь ходили? — Спокойно спросил Динарион, складывая руки на груди.

Я нервно сглотнула и приготовилась к очередному допросу. И если ночь, мягко говоря, была веселой, то утро выдалось еще больше веселым.

Глава 18

Желудок заурчал не прилично громко, оповестив о том, что завтрак я зря проспала. А что еще можно было ожидать от бедного адепта, у которого и так хронический недосып из-за учебы, а учитывая, что ночью у меня вообще было приключение, то меня в принципе можно было понять. Так же никто не позаботился обо мне этим утром, так как ребята дружненько обиделись на меня и Рейна за то, что мы якобы не позвали их взламывать хранилище. Да я вообще там случайно оказалась и если бы не этот ушастый эльф, то я спала бы себе и дальше в свой законный выходной, а не шла на поклон к фон Крайну.

Единственный выходной в рабочей неделе, а у меня уже какие-то планы на весь день, да к тому же не в мою пользу. Динарион дружески похлопал меня по плечу, узнав мое наказание, а как только я отвернулась, рассмеялся и даже пожалел бедного магистра. Ни капли сочувствия. И самое обидно то, что наказание я отбывала только одна. Рейна никто наказывать не спешил, да и к тому же побоялся. Было бы кого бояться! Вот попадется мне этот ушастый, быстро откручу его острые ушки. Хотя, в чем-то наша вылазка оказалась и полезной. Надеюсь Ваниэль смог расшифровать схему.

Я стояла около комнаты магистра Крайна и не решалась постучать в дверь. Как бы там ни было, а что-то жуткое и опасное в нем есть. Открыто я его не боялась, но что-то мне подсказывало, что день он мне обещает веселый.

— Что-то ты рано. — Сказал магистр, внезапно появившись у меня за спиной.

От неожиданности я подпрыгнула и резко развернулась к мужчине лицом.

— Доброе утро. — Пробормотала я и отошла от двери.

Магистр покачал головой и направился в другой коридор. Я естественно посеменила за ним.

— Практику так сказать, отбывать будешь не в академии, как запланировал директор, а в городе. Сегодня ты в полном моем распоряжении, так что мне решать как тебя наказывать. — Спокойно произнес фон Крайн, а у меня аж мурашки по спине маршем прошли.

Как и сказал магистр, мы направились в город, благо, что на санях. Идти пешком по сугробам, которые еще не успели разгрести, было бы проблематично.

Сани остановились около таверны, где мы с ребятами еще ни разу не бывали. Оно и не удивительно, ведь в данном заведении оказались личности мало того, что не приятной наружности, так еще и с сомнительной профессией.

— Держись около меня и не вздумай с кем-нибудь заговорить, поняла? У меня назначена здесь встреча и твоя задача сидеть тихо и помалкивать, а так же попробуй рассмотреть его как можно подробней. Потом расскажешь все, что заметила подозрительное.

Я кивнула и позволила провести себя мимо пьяных и разгулявшихся разбойников. Не уверенна, что директор одобрит мое наказание, но может быть после этого не станет наказывать и смирится с моей «везучестью».

Мы сели в дальнем темном углу и к нам тут же подошла хорошенькая подавальщица. Магистр обмолвился с ней несколькими фразами на орочьем и после ухода девушки, к нам подсел какой-то тип в черном платном плаще. Капюшон скрывал его лицо от посторонних, и я не могла рассмотреть его лицо.

По телу прошелся холодок, когда я магическим зрением просмотрела ауру гостя. Смеральд, да к тому же голодный. Я умоляюще посмотрела на магистра, но тот меня даже не заметил и в упор продолжал разглядывать собеседника. Повезло так повезло.

Смеральды темные личности, которые заметно отличаются от Теней и даже в лучшую сторону. Питаются они исключительно жизненной силой жертвы и при желании магической энергии исключительно магии смерти. Учитывая, что наш субъект голоден и раздражителен, то он в любой момент может испить моей или магистра силы, а после, если ему понравиться, то не откажется полакомиться и кровью. Меня вовсе не интересовало, какое дело может быть у фон Крайна к данной личности, но я уже обдумывала пути побега из этого заведения. Кажется, где-то был запасной выход.

— Крайн, какая встреча. — Пропел смеральд. — Давно не виделись, а кто твоя спутница.

— Ближе к делу. Удалось что-то найти? — Спросил магистр. Проигнорировав вопрос.

— Тени слишком быстрые и непредсказуемые. Ты уверен, что хочешь знать цель их действий?

Не знаю как магистру, а вот мне было очень интересно. Догадок много, но хотелось бы услышать официальную версию.

— Они ищут темную энергию, которая по слухам сродни Всевышним. Артефакт спрятан в одной из академий, а убивают они ради пищи. — Продолжил гость.

Я невольно улыбнулась. Все же наша теория оказалась верна.

Вскоре к нам подошла девушка и принесла наш заказ. Магистр заказал картошку в горшочке и жаркое с овощами. Так появились два бокала, в котором было красное вино, а в другом жидкость, напоминающая кровь. Я отметила, что для меня напитков не предполагалось, но хоть о еде побеспокоились.

Разговор магистра со смеральдом я слушала в пол уха, но за гостем продолжала следить. Жаркое оказалось очень вкусным и прям таяло во рту. Быстро расправившись с завтраком, я погрузилась в беседу. Как оказалось зря. Разговаривали они на совершенно неизвестном мне языке, так что понять, о чем они говорят было просто невозможно.

Краем глаза я заметила, что руку гостя украшает перстень в виде дракона с рубиновыми глазками. И чем меньше оставалось крови в бокале, которую пил смеральд, тем ярче становились «глазки» дракона.

— Леди, — обратился гость ко мне, — жаль, что нас так и не представили друг другу, но я был рад вашей компании. — Смеральд протянул костлявую руку с черными когтями в намеренье пожать мою, но магистр остановил его взглядом и взял меня за руку.

— Тебе пора. — Многообещающе сказал магистр.

Гость тут же смешался с толпой и на мгновенье мне показалось, что дышать стало проще.

Фон Крайн бросил на стол пару золотых и указал на выход. На улице я почувствовала себя еще лучше, пообещав самой себе, что больше не ногой в подобные заведения. Но, видимо судьба решила распорядиться иначе.

— Что странного ты заметила в нем? — спросил мужчина, когда мы пошли прочь от таверны.

— Перстень на его руке становился ярче, когда он пил кровь. Это как-то связанно?

— Да и боюсь, что зря я брал тебя с собой. — Ответил магистр.

— Он заинтересовался тобой и возможно в ближайшее время даст тебе о себе знать. Хотя, вряд ли это случиться пока я здесь. А потом он просто забудет о тебе вот и все.

Да, хорошо посидели. Он, значит, вопросы свои улаживал, а я теперь в опасности нахожусь. И чего меня к библиотекарю не приставили? Сидела бы сейчас где-нибудь в пыльной комнате и перекладывала книгу с полки на полку, да слушала ворчанье Дина. Как же мне сейчас не хватало этого зверька. Увязался, как хвост, за Рин и остался с ней.

— Магистр, а кем на самом деле являются смеральды? Они, как и Тени, никогда не снимают капюшонов, но под ними у них же явно что-то есть, верно?

— Смеральдом становятся по собственной воле, так что кем на самом деле он является определить сложно. Но этот раньше был темным эльфом.

Мужчина уверенно шел в темный переулок, откуда несло не особо приятным запахом. Я невольно скривилась и закрыла нос шарфом.

— Кажется, магический патруль забыл об своих обязанностях. — Сказал магистр, когда мы вошли в переулок.

Среди сугробов обнаружилось чье-то тело, которое, даже не смотря на сильные морозы, все равно начинало разлагаться.

— Так, сейчас мы перенесемся в академию, а там я решу, что с тобой делать. Ясно? От меня не на шаг, иначе рискуешь не выбраться оттуда.

Только он это проговорил, как рядом с нами открылся портал, куда меня бесцеремонно и запихнули. Перемещаться с магистром было одно удовольствие. Ни тошноты, ни головной боли, ничего, что могло бы причинять дискомфорт первые пять минут, я не почувствовала. А вышли мы прямо в центре какой-то темной комнате, где кроме парня, что стоял, облокотившись о стену, никого не было.

— Раниль! Я скучал! — Всплеснул руками тот и направился к магистру.

— Силур, я не понял, а ты почему еще жив? — Сложил руки на груди мужчина. — Какого упыря адепты тебя еще не довели? Теряют хватку, обидно.

Я непонимающе переводила взгляд с одного мужчины на другого и судорожно пыталась понять, где мы оказались. Тут на плаще Силура я заметила эмблему Ночной школы и мысленно похоронила себя за плинтусом. Нет, если не сестра, так смеральд, а если и не он, то адепты ночной академии, точно меня прикончат.

* * *

Уже через пять минут мы сидели в роскошном кабинете магистр Крайна. Мужчина пользовался здесь большим уважением, что я просто не могла не заметить. Пока поднимались в кабинет, по пути нам встретились несколько адептов и все, как один, низко склоняли головы при виде магистра и тут же прекращали свои разговоры. Неужели Динарион тоже раньше был таким?

— Ну, может уже познакомишь нас? — Улыбнулся Силур, кивнув на меня.

— Мне поступила информация, что ты уклоняешься от своих прямых обязанностей. — Спокойно сказал магистр. — Так что знакомься, это Анилия — твое наказание на сегодня. А ты — ее наказание за ночные похождения. — И многозначительный взгляд в мою сторону.

Бедный парень даже чаем поперхнулся от неожиданности и чуть ли не свалился с подоконника.

— Да не уклоняюсь я от обязанностей! Сам же знаешь, что теорию я не люблю преподавать, вот и проверяю все на практике.

— А я что могу поделать? — Пожал плечами фон Крайн. — Мне сказали, я передал. Так что давай, руки в ноги, бери Анилию и марш на темный поединок. Если выживет, привести обратно. Хотя, верни в любом случае, а мне другими делами заняться надо.

Теперь настала моя очередь давиться чаем. Благо, что на стуле сидела.

— Магистр, а вам не кажется, что это слишком? — Возмутилась я. — Мы не проходили темных поединков, и я понятия не имею какую силу нужно вливать! Верните меня в академию. Оставшуюся часть наказания я проведу в библиотеке.

— И не думай. Еще раз услышу что-то подобное и с земель вердонов будешь возвращаться сама. Пешком. Это понятно?

Фон Крайн оставался невозмутимым и кажется, вся эта ситуация его забавляла, а что случиться после поединка с маленькой адепткой его и вовсе не волновало.

— Простите, с чьих земель?

— Для особых, мы на землях вердонов, в Ночной школе. Что-то еще? Нет, тогда марш на выход.

Если Силур и поднялся со своего места, то я осталась сидеть на стуле. А ведь правда, Ночная академия находится именно на землях вердонов и попасть в нее очень трудно. При поступлении адепты проходят такой строгий отбор, что нам и не снилось.

Я присмотрелась к ауре магистра. Серебристая с чуть заметным темным отливом. Вердон, определенно вердон. И как я раньше не замечала этой хищной улыбки, мягкой поступи и улыбки наглого кота?

— Вы еще здесь?

Я первая вышла из кабинета, а следом и Силур. По коридору ходили адепты и о чем-то бурно беседовали, изредка бросая косые взгляды в нашу сторону. Удивительно, но пока я не встретила ни одной девушки. Неужели в этой школе учатся исключительно одни парни?

— Ладно, пошли в зал. Там как раз старая группа занимается, так что посмотришь что к чему. Я так понимаю, на поединках ты еще не была?

— Нет.

Парень лишь покачал головой и пошел прямо по коридору, игнорируя взгляды учеников. Пришли мы в довольно просторный зал, в котором было двадцать парней и один преподаватель. Все присутствующие принадлежали исключительно к вердонам, что мало радовало. Я уже как-то стояла с Динарионом в паре и поняла, что победить этого парня очень трудно. Он гибок, пронырлив и практически неуязвим, как и все представители его расы. Если я выберусь живой из этого поединка, то это будет чудо.

— Мастер Силурус, рад вас видеть. — Обратился к нам мужчина. — Какими судьбами?

— Решили немного размяться. — Скривился парень. — Раниль вернулся, слышал?

В глазах мужчины на мгновенье промелькнула злоба и призрение.

— Так вот, он просил, что бы вы провели темный поединок вот для этой леди. — Силур указал в мою сторону.

— Раз просил, значит проведем. А ну марш в строй! — Последнее явно относилось ко мне и я спокойно заняла свое место.

Парни начали тихо перешептываться и бросать в мою сторону насмешливые взгляды. Ладно, и не такое бывало, выдержим!

Разминка прошла легко, как и у нас в академии. Я быстро привыкла к ребятам и воспринимала их, как своих одногруппников, чего не скажешь о них. Парни демонстративно отворачивали от меня носы, делая вид, что меня здесь нет. Ну и ладно, это их дело. Все равно они меня больше никогда не увидят, надеюсь.

После все разделились на пары и, как оказалось, для меня пары не нашлось. Но это было поправимо, так как моим соперником стал мастер Силурус.

Темный поединок — это что-то. Никогда не думала, что бой может быть таким прекрасным и завораживающим. У каждого в руке был меч из темной стали, который тут же окутывал темный туман, как только начинался поединок. Ребята бились так легко и не принужденно, но в то же время опасно и рискованно. Одному парню, который бил одним из первых, чуть ли не отрубили руку, но взамен оставили приличную ссадину. Другой чуть ли не лишился глаза.

Я стояла и заворожено смотрела на дерущихся, как неожиданно в мою руку положили меч.

— Это с виду кажется, что все так легко и просто. — Прошептал на ухо Силур. — Что бы появился туман призови силу тьмы, но ни в коем случае не давай ей свободу, иначе чревато последствиями. По сути это та же самая некромантия, но если та сырая и приобретенная магия, то это в большей степени природная.

— А если у меня не получится призвать ее? — Так же тихо спросила я.

— Тогда тебе будет очень больно и это мягко говоря. В поединке участвует нападающий и защищающийся. Твоя задача защититься как можно лучше, иначе окажешься в лазарете. Я постараюсь бить не сильными заклинаниями, но основной удар придется на ментальную связь и магический фон вокруг тебя, так что крепись.

Я в который раз мысленно похоронила себя за плинтусом, как настала наша очередь выходить на поединок. И хотя я до конца не поняла его цель, одно мне было понятно точно — из поединка нужно выбраться живой. За ментальные блоки я не волнуюсь, они у меня под надежной защитой, а вот с магическим фоном я еще не встречалась. Слышала, что кто-то может его подчинить или сделать надрыв, в результате чего маг заметно слабеет и даже может лишиться магических способностей, но не думала, что встречусь с таким так скоро.

И пока я размышляла, вердон занял место напротив меня, встав в классической стойке. Рука, в которой был меч, отвела назад, а левую руку и ногу чуть вывела вперед, согнув ногу в колене.

Достучаться до темной материи оказалось не так уж и сложно. Казалось, что она всегда была неотъемлемой частью меня и даже легко подчинилась моему приказу. Не прошло и минуты, как меч медленно поглотил туман с еле заметными зелеными язычками. А причем здесь некромантия? Она ведь не относится к природной магии или это как-то связанно с магией высшего порядка? Надо будет расспросить об этом Силура.

Мы плавно стали кружить по кругу. Вердон выглядел полностью спокойным и сосредоточенным, что не скажешь обо мне. Меня разрывало от любопытства, почему я так легко смогла подчинить тьму, кто победит в поединке и, в конце концов, когда он начнется!? Мы уже три минуты ходим кругами, а результата ноль. Может это мне стоило нападать первой? Хотя Силур дал точные указания. А может у них здесь правила другие?

Но стоило мне отвлечься на свои мысли, как мимо лица проскользнул меч, едва не достав до носа. Выставив блок, отбила еще один удар и решила тоже нападать. Никогда не любила играть защиту, ведь тогда нет размаха действий, а лишь точные указания. Плюнув на все правила, крутанулась вокруг своей оси и исподтишка нанесла удар рукояткой меча в бок противника. Силур зашатался, но на ногах устоял. Внезапно я почувствовала, что медальон начал накаляться, а в голове кто-то усердно копошиться, пытаясь найти удобную лазейку, что бы победить ментально. Не получится котик, не в этот раз.

Припустила несколько щитов, дав противнику ложную надежду, и лишь когда на его лице появилась довольная улыбка, нанесла новый удар. Винар хорошо и беспощадно меня тренировал, за что я ему сейчас очень благодарна. Несколько блоков, атакующий удар, разворот и удар ногой в челюсть. Эх, жаль, что немного не попала. Но реакция парня не заставила себя долго ждать и уже следующие пару минут я только ставила блоки, да уровочиваясь от ударов, параллельно проверяя магический фон.

Силур на мгновенье замер и закрыл глаза, словно к чему-то прислушиваясь, как вдруг я резко почувствовала головную боль. Все же начал действовать и магически. На природной магии вряд ли сумею удержать фон. Но если приплести туда тьму и переплести ее с природной? Все же попытка не пытка, в противном случае окажусь на лечебной койке, где поят не вкусным отваром и кормят отвратительной едой.

Дотянуться до тьмы получилось так же легко, как и вплести ее в фон, правда, пришлось немного попыхтеть, ведь Силур не прекращал попытки атаковывать.

— Да ты издеваешься. — Прошипел парень, прямо перед моим лицом, отражая удар. — А говорила, что тьму подчинить не можешь.

— А кто знал, что это будет так легко? — Развела руками.

Несколько раз рукоятка меча попадала мне в бедро, где скорей всего уже появился приличный синяк. Но радует, что не я одна покалеченная буду. У Силура вообще губа разбита, да плечо кровоточит. В последние минуты поединка парень все же сумел достать меня мечом, оставив на память приличную рану на правом бедре.

Туман тут же развеялся, оставив на языке привкус ванили с еле уловимым запахом. Интересная эта магия.

— Что ж, для первого раза неплохо. — Сказал магистр, похлопав в ладоши. — Сражаешься хорошо, но еще не хватает скорости и силы. Силур поддавался, так что не удивительно, что вы вышли на ничью. Еще несколько тренировок и на поединке будешь сиять.

От подобной похвалы меня распирало от гордости. А наш магистр говорил, что я ни на что не гожусь. Значит врал, старый эльф.

— Так, разминка закончилась, а сейчас играем по-настоящему. Темный поединок можно считать открытым. По местам! — Скомандовал мастер и моя улыбка сползла куда-то в сторону двери.

Как тренировка? А разве это был не настоящий поединок? И так было не легко, а сейчас меня вообще прибьют, получается?

— Что ты сделала с фоном, что у меня до сих пор голова болит? — Скривился вердон, когда мы отошли к стене.

— Просто вплела немного тьмы, тем самым расширила его и поменяла направление энергетических потоков. — Спокойно ответила я.

— Как вплела тьму? Это же поменяет все потоки, тем самым повышая уровень защиты! Да такое только высшим магам дано. — Опешил парень. — А теперь серьезно, что ты сделала с магическим фоном и какая, упырь тебя возьми, стоит у тебя защита на ментальную связь? Я три артефакта разрушил, пока до тебя достучаться пытался. Но хоть два щита разрушить удалось.

Я лишь улыбнулась, решив не рассказывать ему, что щиты припустила я, а вовсе не он.

— Про защиту не спрашивай — магическая тайна, а про фон я тебе правду сказала. Тьма вообще оказалась послушной и приятной. Она словно кошка сама стала ко мне ластиться и подчинялась беспрекословно.

Вердон лишь глаза закатил, а я с интересом и страхом смотрела на разворачивающийся бой.

На «арену» вышли два парня и у каждого в руке имелся меч. Мало того, что оружие окутал туман, так он еще и парней закрыл с головой. Двигались они настолько быстро, что я ничего не смогла разглядеть, а вот мастер стоял недалеко от нас и с толикой недовольство следил за перемещающимися тенями.

— Сильнее бей. Сильнее! — Кричал мужчина. — В детском саду что ли? Какие, упырь вас побери, подножки? Ли, пригнись и бей слева. Девчонки лучше вас дерутся!

И чем чаще он ругался, тем неуютней становилось мне. А Силур как ни в чем не бывало стоял, опершись о стену, и насвистывал какую-то не замысловатую мелодию. Мне бы его оптимизм сейчас.

Когда очередь дошла до нас, мастер был не прост зол, он был готов порвать на кусочки любого, кто сделал бы что-то не так. Жаль, что следующие мы.

— Тьму высвобождаешь точно также, но это будет просто бой с сырой магией тьмы. Так что попробуй собрать ее в своеобразный меч и защищайся им, когда почувствуешь опасность. — Бросил через плечо вердон. — Старайся не попадать под темный клинок, иначе если появится рана, боль будет просто ужасна и на время ослабнет магический поток.

Чувствую, что опасность грозит уже сейчас.

Как и было сказано, выпустила тьму и прохладным туманом она осела на меч и тело. Внутри «кокона» было уютно и спокойно. Как не странно, но Силура я видела отчетливо и краем глаза успела заменить, что в руках он сжимал уже два меча. А вот меч у меня призвать получилось не так уж и легко. Но, с пятой попытки все же удалось и то только с переплетением некромантии.

Теперь вердон играл по крупному. Я уже не видела тех насмешливых и смеющихся глаз, когда мы были на тренировке. Сейчас же передо мной был настоящий представитель вердонов в промежуточной ипостаси с четкими намерениями победить врага. А перед ним стояла обычная адептка магической академии.

Бой начался мгновенно, и я еле улавливала перемещения парня. Он двигался с невозможной скоростью. Если бы не случайные мои взмахи мечом, то не известно без каких конечностей я бы осталась. Пришлось напрячь все свои природные инстинкты и прислушаться с интуиции. От темного клинка уровачиваться все же удавалось, но что-то мне подсказывало, что мной просто играют.

И когда поединок подходил к концу, а я уже практически осталась без сил, бедро пронзило острой болью. Крик, как и слезы, удалось сдержать, но маску боли Силур все же заметил на моем лице и громко выругавшись, остановился возле меня.

— Я кому сказал защищаться!? — Прошипел парень, все еще оставаясь в «коконе». — Ты хочешь, что бы Раниль меня на кусочки порвал?

— Было бы интересно просмотреть. — Скривилась, подавив очередной приступ тошноты.

— Злюка. — Бросил парень и, выйдя из «кокона», направился к двери. — Спасибо за тренировку, Марус.

— Ох беда с этими девушками. — Усмехнулся мужчина и недовольно покачал головой. — Рану хоть обработай, а то Крайн тебя живьем порвет.

— Да знаю.

Поднимались мы в комнату Силура, где по его словам находятся самые эффективные лечебные средства. В лазарет, как оказалось, никто меня вести и не хотел. Отчасти это было связанно с тем, что все коечные места заняты исключительно парнями и мне там делать нечего.

Комната Силура была просторной и разделенной на четыре отдельные комнаты. Одна дверь вела в личный кабинет, другая в спальню, а третья в ванную комнату. Я же осталась в гостиной и с позволения хозяина расположилась на мягком диване, пока тот бегал за аптечкой.

— Типичная мужская комната. — Улыбнулась я, разглядывая небольшой бардак.

Парень вернулся с небольшим чемоданчиком в руках и двумя кружками. На последние я посмотрела вопросительно, но на ответ мне лишь слабо отмахнулись и, вручив чемодан, указали на ванную.

— Там все подписано, так что проблем, думаю, не возникнет. Обработаешь сначала, как и положено, а потом позовешь меня. В ванной найдешь все что нужно, чистые полотенца лежат в шкафу на верхней полке, халат висит рядом.

— Хорошо.

Ванная представляла собой небольшой бассейн с теплой водой. Рядом стояла раковина, над которой висело зеркало в ажурной раме, а напротив двери стоял тот самый шкаф, где я должна была взять полотенце и халат.

Быстро освободилась от одежды и, осмотрев рану, морщась, села в воду. Ранку обожгло сначала огнем, но потом пришел приятный успокаивающий холодок. Видимо Силур часто бывает ранен, раз применяет подобное заклинание к воде. Немного поплескавшись, выбралась из воды и закуталась в мягкий халат. Недалеко стояли и тапочки.

Вода помогла лишь очистить и снять покраснение, но остальное лечение полностью лежало на мне. Вскоре вокруг раны появилась темная сеточка и меня это немного напрягло. Покопавшись в чемоданчике, действительно убедилась, что еще никогда не видела таких зелий и смесей трав. Отыскав нужное масло, капнула несколько капель в ранку и прикусила губу. Было не столько больно, сколько неприятно. Но к моему огромному разочарованию, масло не дало того эффекта, который я от него ожидала. Рана отказывалась затягиваться и скорей всего придется просить помощи у вердона. Беда целителей в том, что они не могут исцелять сами себя и в этом я убедилась на своем горьком опыте, а учитывая, что в моем организме сейчас есть и толика тьмы, то я понятия не имею, как дальше справляться с ранением.

— Силур, у тебя с целительством как? Точно целитель не нужен?

— Все отлично, я могу войти?

И не дожидаясь ответа, парень вошел в комнату, сев на пол возле меня. Несколько секунд задумчиво смотрел на рану, а после переместился и выше, но был остановлен несильным подзатыльником. Хорошо, что рана располагалась рядом с коленкой.

Несколько пасов руками и белое сечение, что вырвалось из рук парня, переместилось на мою ногу, а рана стала потихоньку затягиваться. Постепенно исчезла темная сеточка, а тьма вышла из организма с кровью, что тоненькой струйкой потекла из раны.

— И шрама не останется. — Довольно улыбнулся Силур, разглядывая плоды своей работы.

— Благодарю, а теперь марш на выход.

— И чего вы меня все гоните? — Насупился парень. — Вам помоги, да еще и свали. То не мешай, то не подглядывай. — Бурчал вердон себе под нос. Но я больше чем уверена, что он на меня не сердился, ведь сам понимал, ему хоть как пришлось бы выйти.

Я быстро переоделась в свою одежду и с чемоданчиком в руках вышла к парню.

— Выпей и пошли к Ранилю, а то я тебя и так больше положенного задержал.

Я послушно выпила предложенный отвар. Как оказалось, он подлечивал ослабленный организм и немного укреплял магический поток. Хоть я все еще чувствовала слабость в теле и недостаток магии, я была уверена, что перемещение мне дастся так же легко.

В кабинет магистра добрались не так быстро, как хотелось. Нога пусть и была вылечена, но мышцы все еще ныли и быстро идти я просто не могла. Но стоило Силуру открыть передо мной дверь, как нас ждал малоприятный сюрприз.

— Дядя, а с каких это пор адептки магической академии проходят свое наказание в Ночной школе вердонов? — Холодно поинтересовался кронпринц, бросая косые взгляды в сторону магистра.

Я так и замерла на пороге.

Глава 19

Динарион во всей своей величественной красоте сидел напротив магистра фон Крайна с бокалом красного вина в руке. Меня немного передернуло от столь неожиданного сюрприза. А после того, как прозвучало слово «дядя», так вообще не по себе стало.

— Не стану же я с ней по кладбищу с Тенями гулять. Вот и отправил на темный поединок с Силуром. — Спокойно ответил магистр, отпив вина из своего бокала. — Как нога?

— Раниль, тебе голова для чего нужна? — Лениво поинтересовался вердон. — Эта девочка кроме обычного поединка, ни на каких других не была. Так какого упыря ты отправил ее на темный? — В голосе парня отчетливо слышались холодные нотки.

— Ну, жива, как видишь и радуйся. Подумаешь, организм немного тьмой отравился, но что в этом такого? На занятиях скорей всего и не только такое будет.

Динарион сжал ножку бедного бокала до хруста и когда та сломалась, положил остатки некогда красивой посуды на стол. Магистр лишь улыбнулся и бросил скучающий взгляд в окно.

— Что делать собираешься?

— Тени скоро уйдут с наших земель. Так что последствия их пребывания здесь будет разгребать твоя школа. — Сказал парень, поднимаясь со своего места. — Открой портал.

Посередине комнаты образовался сверкающий портал, в очертаниях которого была видна наша родная академия. Как же я соскучилась по ней за эти несколько часов. Хотя, я точно не могу сказать, что такое наказание мне не понравилось. Все же, пребывание здесь послужило мне неким уроком, да и научилась я многому.

— Передавай привет отцу. — Бросил на последок Динарион и взяв меня за руку, вошел в портал.

Шаг и мы оказались в пустом коридоре нашего общежития. Без лишних слов и каких-либо вопросов, парень открыл дверь нашей комнаты и впихнул меня в гостиную, а вот там начался разбор полетов…

— Разве тебя не предупредили, что тьма может и отравить!? — Закричал Динарион. — Почему от меча не увернулась?

Я так и замерла, потрясенно смотря на парня. И чего он так за меня переживает? Все ведь обошлось, и рану Силур залечил, убрав остатки тьмы.

— Я просто не заметила, когда он замахнулся. — Оправдание прозвучало жалко, но зато правдоподобно. — И вообще, чего ты раскипятился? Все обошлось и рана в полном порядке. И мне показалось или ты действительно назвал магистра дядей?

— Раниль мой дядя по отцовской линии, довольна? Рану покажи. — Уже успокоившись, попросил парень.

— Все в порядке, понятно? Кстати, расскажи лучше про тьму, а то у меня много вопросов появилось.

Вердон лишь закатил глаза и указал на диван. Я села в кресло, приготовившись задать парочку вопросов, как Динарион в наглую схватил мою ногу и неизвестно откуда появившимся кинжалом разрезал штанину, оголяя ногу. Я даже не успела возмутиться.

— Действительно все в порядке. — Задумчиво проговорил вердон и, наконец, отпустил мою ногу. — Ну, так о чем ты хотела поговорить? — Невинно улыбнулся кронпринц.

Вот именно такого его я была готова задушить даже голыми руками. Самодовольный, наглый кошак с веселыми искорками в глазах и легкой улыбкой на губах! Волосы как обычно собраны в низкий хвост, на парне красовался парадный камзол черного цвета с золотой вышивкой по краям. Короны только не хватает, модник. И чего так вырядился, с королевского приема забрали что ли?

Совладав с эмоциями и стараясь не обращать внимания на порванные брюки, решила все же начать разговор.

— Когда я окутала меч темным туманов, почему-то вместе с тьмой появилась и сырая магия смерти. Я заметила, что у других такого не было.

— Возможно, ты переплела магические потоки. — Скучающе отозвался вердон. — Некромантия чем-то похожа с тьмой, так что она легко могла вплестись в плетение.

— А еще Силур сказал, что изменить магический фон, вплетя в него тьму невозможно. — Пожала плечами.

Лицо парня на мгновенье изменилось, приобретя легкий шок, но тот быстро справился с эмоциями.

— Это очень трудно сделать. На моей памяти такое проделывал только один нелюдь, но так как что-то напутал в плетении, то в итоге поменял все магические потоки и остался без магии. А вообще такое по силам только высшим магам дано. Понятия не имею, как у тебя это получилось.

Да, пролил свет на тьму, называется. Ну и ладно, на лекциях магистр Крайн скорей всего нам все расскажет и наглядно покажет, а пока будем сидеть и ждать.

— А где Рин с Кастом? — Решила перевести тему.

— На тренировке. Каст в пустую пытается научить ее каким-либо приемам. Иди, переодевайся и тоже на тренировку. — Поднимаясь, сказал Динарион.

— У меня достаточно было тренировки на сегодня. — Попыталась отмазаться.

— Да я заметил. — Усмехнулся. — На тренировку, я сказал. Который раз убеждаюсь, что девушки безнадежны.

А вот последнее было сказано скорей всего для провокации. Нет, ну такое я просто стерпеть не могла и стрелой умчалась переодеваться, что бы потом на деле доказать одному наглому кошаку, как он не прав и девушке все же чего-то да и стоят!

2 месяца спустя…

Весеннее солнце приятно грело. Ветер гулял в спутанных после тренировке волосах, а на лице счастливая улыбка. Все же это случилось, я смогла победить Динариона на военном деле, тем самым доказав всем зазнавшимся парням, в том числе и мастеру, что девушки не так безнадежны, как они думают. Возможно, это покажется совпадением, но помимо меня на победу вышли еще пять девчонок. Нашему счастью не было конца. Парни же стояли в стороне около дерева, бросая на нас непонятливые, обиженные, а некоторые и восторженные взгляды.

— Мы смогли, мы победили! — Захлопала в ладоши Луина. — Никогда бы не подумала, что победа достанется мне такой легкой ценой.

Я лишь улыбнулась темной эльфийке, разделяя ее восторг.

— Мы должны это отпраздновать. — Сказала Рина. — Может, пойдем в «Золотой дракон»?

— Хорошая идея. — Согласилась я.

Благо, на сегодня это была последняя пара да к тому же и последний будничный день. Завтра нас ждет выходной, а значит, мы в полнее можем позволить себе немного расслабиться.

Я бросила косой взгляд на Динариона и коварно улыбнулась. Подсечка и подножка сделали свое дело. Вердон не ожидал от меня такой пакости, а следовательно не был готов к подобным маневрам. В результате чего и оказался на земле. Парень потер ушибленное запястье, практически прожигая меня взглядом. Знаю, что он мне еще отомстит, но это будет потом, а пока нас ждет небольшой праздник.

В академию возвращались, разделяясь на две внушительные кучки. Мы, то есть девушки, шли впереди парней, тихо пошучивая над ними. А ребята в свою очередь шли позади нас и строили козни, как бы поскорей нам отомстить.

Как бы это удивительно не звучало, но Дин не разделял мой восторг. Более того, он всей душой, хвостом и усами был за парней. Меня это конечно поразило, но на обиженный взгляд алура я особого внимания не обращала, выбирая наряд для вечера.

— Сегодня удача явно была на нашей стороне. — Радостно сказала Рин, копошась в шкафу. — Видела лицо Марака, когда магистр Ник поставил зачет Лидре, а не ему?

— Да, парням сегодня не везет. — Улыбнулась я, вспоминая выражение лиц мужской половины курса.

Для вечера я выбрала белую рубашку с расклешенными рукавами, а поверх черный плотный корсет. Брюки заправила в высокие сапоги, а волосы завязала в высокий хвост. Что-то мне подсказывает, что оставь я их распущенными, то укоротились бы они ровно в половину. Кто знает, какие шалости задумали ребята.

Рин как обычно красовалась в платье с завышенной талией, а на плечи накинула тонкий плащ.

Закрепив несколько кинжалов на поясе, я вышла в гостиную, бросив последний взгляд в зеркало. Идеально, что еще скажешь.

Когда мы спустились с Рин в холл нашего общежития, там было довольно шумно. Мне если честно было не понять, почему женская половина первого курса в открытую проклинает парней и кричит на всю общагу.

— Чего стряслось? — Спросила я.

— Линдры и Луины нет.

— Я слышала, что парни хотели какую-то пакость им сделать. — Сказала эльфийка.

— Ну, значит пойдем спасать. — Решила я, и мое решение все дружно поддержали.

Вот такой гурьбой мы и поднимались на третий этаж общежития, попутно проверяя магический фон. Вряд ли ребята пользовались бы магией, у наших парней такая фантазия, что они и без магии такое наворотить могут, но лучше лишний раз себя обезопасить.

Первой к двери подошла Шаара из северных оборотней. Она принюхалась и после довольно улыбнулась. Указав знаком, что в комнате помимо наших девушек еще как минимум пятеро парней, она осторожно достала стилет из рукава. Я в свою очередь указала на троих девчонок, с которыми мы будем заходить в комнату, а остальным на поворот коридора, где они должны будут спрятаться и прийти на выручку в случае чего.

Я спокойно подошла к двери и, не церемонясь, распахнула ее. В комнату вошла, как к себе домой, лишь немного скривившись, когда по щиту ударила чужая охранка. Слабая она у них какая-то. Но это и не удивительно, раз в комнате пятеро посторонних ребят.

— Луина. — Позвала девушку, а в ответ тишина. Лишь с громким стуком захлопнулась дверь.

Я машинально повернулась на источник звука, как в меня, откуда не возьмись, полетели маленькие шарики с краской. Ну детский сад, ей богу! Хотя, так даже намного интересней.

Нападавших я не видела, но уже четко знала с какой стороны летит угроза наряду и волосам. Шарики лопались, разбрызгивая разноцветную краску по комнате. Я машинально выставила щит и послала ментальный зов девчонкам.

Теперь помимо меня от шариков уворачивались ее четверо адепток, отыскивая глазами парней. Благо, что с нами была оборотень, она сразу распознала шутников.

Двое парней висели над потолком и в открытую забавлялись нашим «танцем». Иллюзия невидимости пала, стоило мне щелкнуть пальцами. Да, на нашем курсе так никто и не смог освоить иллюзии лучше нас с Динарионом, чем я и пользовалась.

— Сами напросились. — Усмехнулась Шаара.

И в парней полетели магические шарики с водой. Ребята долго уровачивались и даже пытались защищаться, но что можно сделать против трех стихийников воды? Впервые порадовалась, что уроки нашей водной ведьмы не прошли зря. Уже через три минуты парни мокрые, как после речки, упали на пол, явно отбив одно мягкое место. Ребята тут же сорвались с места и убежали в коридор, откуда донеслись довольные девичьи голоса. Бедняги, им и там достанется.

— Где остальные? — Спросила я оборотня и та указала в сторону окна и спальни девушек.

Разделившись на две команды, мы направились каждая в свою сторону. У меня с левитацией, как всегда были проблемы, так что я решила действовать на земле, так сказать.

В комнате оказалось пусто и на удивление тихо. Попыталась снять иллюзию, но ничего не вышло. Значит, использовали заклинание.

Немного побродили по комнате, а потом взяли и просто стали стрелять кто какой магией по стенам и потолку, авось и покажутся. И показались же, причем быстро. Один парень крепко держал Луину, а второй уже плел какое-то заклинание с веселой улыбкой. Мы улыбнулись в ответ и приготовились защищаться. Никто никому вреда приносить не собирался, так что все это можно расценивать не больше чем игру, причем победа была в нашу пользу.

Ребята, к сожалению, быстро сдались и, отпустив злых девчонок, капитулировались в коридор, ну а мы естественно следом за ними. Вот так с веселыми возгласами и ругательствами мы и бежали на нижний этаж, что бы с толком чувством и расстановкой показать парням, кто в академии главный. Жаль, что не успели. Как только ребята спустились с лестницы, их и след простыл, а искать мы их не хотели, все же на праздник собирались.

В таверну шли, обдумывая план мести. Войну развязали не мы, так что в случае чего спихнем все на ребят, а они там пусть сами разбираются с директором.

Таверна «Золотой дракон» считалась очень популярной среди наших адептов, так что мы не удивились, увидев в зале почти всю нашу академию. Сели за большой свободный стол и подозвали к себе подавальщицу. Заказывали много, как еды, так и выпивки. Коли не осилим, то поделимся с посетителями. Пусть порадуются за нас таких хороших и счастливых.

— Предлагаю тост! — Сказала Киара, поднимая кружку с вином. — За нас, девушек, которые доказали, что они не хуже парней и которые сегодня на глазах у двух магистров отметелили десять парней, наглядно продемонстрировав это!

— За нас! — Дружно закричал наш столик и раздался стук кружек.

Толи тост прозвучал слишком громко, толи у посетителей слух такой хороший, но к нам повернулись несколько адептов.

— Вижу у вас сегодня праздник. — Сказала одна из адепток. — Поделитесь?

Ну, мы и начали перечислять наши подвиги. К концу нашей тирады слушателей стало больше, причем были все девушки, парни предпочли оставаться на своих местах и сверлить нас негодующим взглядом.

— Вот молодцы! — Похвалила адептка четвертого курса. — Так с ними и надо. Не будут думать, что лучше нас.

— Верно, а то совсем уже нос задрали. — Согласилась с ней другая.

— Я не понял, это вы на что намекаете? — Поднялся из-за стола парень с эльфийской крови.

— А то, что пора вас поставить на место. — Сказала Шаара. — Уж слишком распоясались.

Парни, молча, поднялись со своих мест и сдвинули несколько столов вместе, разделив таверну на мужскую и женскую часть. Мы посмотрели на ход их действий и, переглянувшись, решили так же совместить столы. Вскоре к нашему празднику присоединились все адепты женского пола. Вот что значит женская и мужская солидарность!

— Хозяин, еще еды и вина, пожалуйста. — Крикнула я пузатому дяде.

За нашим столиком было весело и интересно. Более старшие девчонки рассказывали какие-нибудь случаи с их учебной жизни, а мы с интересом внимали их историям и делились своими.

— Вы сегодня решили собрать здесь всю свою академию? — Недовольно пробурчал хозяин, лично принеся вина.

Я посмотрела в сторону двери и прыснула в кулак. Растерянные и немного потерявшиеся на пороге стояли ребята нашего курса. Какой-то парень с мужской половины зала поманил адептов и те, стараясь не обращать внимания на нашу веселую компанию, сели за приглашенный столик.

Среди новоприбывших я заметила знакомую лохматую макушку оборотня. Парень дружески мне улыбнулся, и незаметно помахала рукой. И как раз в этот момент повернулся Динарион, как всегда со своей наглой ухмылочкой. А у меня челюсть так и укатилась куда-то под стол. Парень важно почесал голову алура, который сидел на его плече, и послал мне насмешливый взгляд. Солидарность солидарностью, но Дин не имеет никакого отношения к нашей войне, так почему он тогда капитулировался к предателю? Ну, я ему устрою. Неделю без сладкого сидеть будет!

Вскоре в таверне зазвучала веселая мелодия, которая так и манила танцевать, но у меня как-то не было настроения, что бы предаться музыке. С появлением Динариона оно уползло куда-то и категорически отказывалось возвращаться. Но, скорей всего в этом деле большую роль сыграла предательство алура. Наглый зверек!

— Уходим первые? — Спросила Карана.

— Если кто-то еще в силах идти. — Сказала я, поглядывая на некоторых адепток. — Ладно, пойдемте, а то Молли нас в общагу не пустит.

Так из таверны мы ушли ближе к полуночи. Комендантский час давно начался, но я еще с вечера предупредила Молли, что мы немного опоздаем. Про парней и словом не обмолвилась, так что как они будут упрашивать нашу комендантшу, понятия не имею. Все же это их проблемы.

Шли весело и шумно. Ночь была на удивление теплой и светлой, чему мы не сказано радовались. Даже встретились несколько разбойников. Но как только они увидели всю нашу веселую компанию в размере где-то сорок человек, то поспешили освободить путь и даже предложили довести до академии, в результате чего были посланы далеко и надолго.

— Нет, больше столько выпивки заказывать не будем. — Прошипела Шаара, таща на себе светлую эльфийку. — Это надо же выпить пять кружек эля!

— Это ничто по сравнению с двумя бутылками вина. — Отозвалась я и удобней перехватила Рин. Вот никогда бы не подумала, что наша эльфийка может столько пить. — Все, вводим сухой закон! — Решила я.

— Поддерживаю. — Сказали еще несколько адепток, которые волочили на себе пьяных девиц.

Мы уже почти подошли к академии, как путь нам перегородили несколько парней, причем принадлежали они как раз к оборотням. Шаара недовольно поморщилась, узнав в одном из парней своего брата.

— Луис, брысь с дороги, пока хвост на месте. — Сказала девушка.

— И не подумаю. — Усмехнулся парень. — Сегодня дежурим мы, а директор дал четкие указания — после одиннадцати никого не впускать и не выпускать.

— Братик, рискуешь остаться и без ушей. — Не унималась сестра адепта.

— А что вы от нас хотите? Мы оборотни подневольные, нам как сказали мы, так и сделали. — Развел руками другой оборотень и бросил на нас смеющийся взгляд.

А мне вот интересно, когда директор успел дать такие указания? На территорию академии всегда можно было проходить в любое время дня и ночи. Это в общагу попасть было сложно, а здесь все легко. Что-то мне подсказывает, что наши дорогие ребята с первого курса подговорили бедолаг. Ну, сейчас кому-то не поздоровится.

Я аккуратно отцепила от себя сонную Рин и передала ее в свободные руки.

— Так, или вы нас сейчас пропускаете или… — Не успела договорить.

— Или что? — В наглую поинтересовался знакомый голос за спиной.

Все разом повернулись на источник голоса и чуть ли не завыли на луну. Кстати, как раз полнолуния. Сразу за нами стояла в полном составе мужская половина, которая демонстративно отсела от нас в таверне. А говорил именно Динарион, поглаживая алура. Тот довольно заурчал, да так, что даже мне, которая стояла на приличном расстоянии от вердона, было слышно.

— Ребят, не злите лучше. — Спокойно сказала я. — Хуже спящего пса бывает только злая девушка.

И меня, конечно же, поддержали все, кто был еще в состоянии говорить. Естественно из женской части.

— А хуже злой девушки бывает обиженный парень. — Сказал кто-то из толпы и все разом посмотрели на него. Сказал так сказал.

— Так, все. Хватит разговоров, и живо открывайте ворота, пока по рокам не получили! — Сказала Шаара и направилась к воротам.

— Не положено, сестренка. — На распев протянул Луис и невинно улыбнулся.

Это было последняя капля. Все аккуратно сбросили свои ноши и оттянули их куда подальше, чтобы не мешались под ногами. Мы демонстративно размяли шею и пальцы. Парни поняли наш намек и оттащили пьяных ближе к деревьям.

— Не пропустите? — Последний раз спросила Луина.

— Нет. — Отрицательно покачал головой парень.

Не знаю, каким образом мы так разделились, но на одну девушку получилось три парня. Не честно? Возможно, но никто же не уточнил об их адекватности. Большинство парней были выпившими, но стойко держались на ногах. И это не помешало нам вычеркнуть их из игры еще в первые пять минут.

В мою пару, а точнее трио, вошел Динарион, Каст и еще какой-то четверокурсник. Ребята нападали с охотки, но больше резвились, чем причиняли вред. Я так же в ответ стала бить слабыми заклинаниями, попутно укорачиваясь от молний, которые посылал вердон, причем в мое мягкое место.

В это время как раз не вовремя проснулись наши пьяные адепты и тут же сообразили, что происходит. С радостным воплем «Наших бьют! Отомстим, гадам!», ребята побежали в атаку. У некоторых это получалось слабо и в итоге они уже ползли по весеннее траве.

Где-то сбоку послышался вой оборотня, и я быстро закрыла уши руками. Волка и в нормальном состоянии не очень приятно слышать, а когда он пьян, то фальшивит только так. Каст закрыл глаза рукой и покачал головой. Да, представляю как ему стыдно за представителя своего народа.

Вскоре пьяная половина адептов разыгралась не на шутку и более трезвым пришлось их успокаивать. Мне и моим парням досталось успокаивать трех парней. Уж не знаю, где они нашли курей, но те теперь бегали по полянке между деревьями, пытаясь скрыться от надоедливых студентов. Парни в свою очередь бегали, согнувшись за курами и с веселыми возгласами: «Цыпа, цыпа, иди сюда, я бульона хочу», «Словите уже эту сволочь, я ее общипаю», «Иди к папочке, моя сладенькая» и так далее. Выглядело это более чем комично, учитывая, что бегали адепты пятого курса, причем один из парней принадлежал к высшему свету. Кому сказать, не поверят.

Еле как, но нам удалось спасти куриц от смерти. Правда, одну не уберегли. Бедняге свернули шею, случайно споткнувшись об нее. Что ж, на завтрак будет вкусный бульон. Надеюсь, что кто-нибудь из нас умеет готовить, если конечно доживет до утра.

К воротам возвращались с притихшими адептами, которые в наглую храпели, и бедной курицей. Теперь нас свободно пропустили на территорию академии, и мы всей гурьбой направились к зданию общежития, но, увы, дойти так и не смогли.

В дверях академии, сложив руки на поясе, стоял наш дорого уважаемый директор в сопровождении фон Крайна, тер Нора и Гроуна. Четверо мужчин нисколько не удивились нашему появлению, и кажется, даже ждали.

— Добро пожаловать в общежитие. — С нотками язвления сказал директор.

— А почему без хлеба и соли встречаете? — И кто за язык меня вечно тянет?

— Анилия. — Протянул Ваниэль, закатив глаза.

— Пять золотых моих. — Довольно улыбнулся Антел Гроун.

— И десять моих. — Сказал фон Крайн. — Говорил же, что она первая не выдержит.

Дожились, на мой длинный язык уже и ставки делают. Ну, хоть пятьдесят процентов мне отдавали бы, что ли.

— Все в общий зал, живо. — Сказал директор и в сопровождении магистров, пошел в сторону академии.

Мы печально переглянулись друг с другом и посеменили следом. Время уже было около двух ночи, а мы вынуждены выслушивать нотации от директора и дежурных магистров.

— Веселая ночка, ничего не скажешь. — Усмехнулся Динарион.

— Да если бы не девчонки, то никто бы и не узнал. — Сказал какой-то парень.

— А не надо на нас всех собак спускать. — Заступилась за женский коллектив Шаара. — Вы, между прочим, первые начали. Кто подговорил этих олухов не впускать нас в академию?

— Кто-то из толпы. — Загадочно улыбнулся Каст и удобней перехватил Рин.

Да, подруга такое веселье пропускает. Хотя, может оно и к лучшему.

В общий зал заходили всей гурьбой, тихо переругиваясь друг с другом. Парни наотрез отказывались брать хоть часть вины на себя, а мы в свою очередь настаивали на обратном. В итоге. Так ни к чему и не пришли.

— А ну молчать! — Не сдержался директор. — Устроили здесь балаган. Так, причину вашего веселья мы знаем, так что посвящать не надо. Адепты, вы ведь четвертый, третий и пятый курс, вам это зачем надо? Ладно, первый, они еще зеленые совсем, но вы куда катитесь?

— А вы что-нибудь слыхали, дорогой директор, о мужской солидарности? — Сказал адепт пятого курса. — Мы же не могли оставить их один на один с ними!

— А мы, между прочим, наших поддерживали. — Вставила адептка. — Девушки своих не бросают, знаете ли.

Директор устало покачал головой. Ваниэлю, кажется, уже на все было глубоко наплевать, он и так привык к нашим выходкам, а вот магистра Крайна данный случай очень даже забавлял.

— Первый курс, чья идея отпраздновать сие событие? — Вздохнул мужчина. И как только руки подняли все трезвые девушки первого курса, он невольно скривился и посмотрел на своих спутников, ища поддержки.

— А чья идея отомстить? — С плохо скрываемой улыбкой спросил мастер военного дела.

И опять же все дружно подняли руки, причем исключительно парни.

— И что с ними делать?

— Понять, простить, любить и спать отпустить. — Высказала я всеобщее решение адептов.

Директор одарил меня злым взглядом, но лично мне было все равно.

— Так, сейчас с вами все равно говорить бестолку, так что идите вы лучше по своим комнатам, а завтра все решим. — Махнул на нас рукой директор. — Ну вас к упырям собачим.

— А такие правда имеются?

— Анилия! — Не сдержался теперь Ваниэль.

Я потрясенно захлопала глазами, мол, не понимаю, что здесь такого страшного? Подумаешь, опять выразила мысли вслух, но это ведь не я. Это все вино, будь оно не ладно.

— Нет, у меня уже нет ни сил, ни желания идти в эту чертову общагу. — Скривился Каст.

— Поддерживаю. — Согласился вердон.

В зале нашлись несколько кушеток, пока еще никем не занятых, но это на время, и мы тут же направились к ним. Сдвинули два будущих спальных места вместе и так четвером и легли. Меня и Рин ребята положили посередине, что бы во сне не свалились, а сами расположились по бокам. Я заметила, что многие последовали нашему примеру, а те, кому мягкого места не хватило, залезли на подоконник или устроились около стены.

— Одеяла не хватает, а то холодно. — Сонно пробормотала я, придвинувшись к Рин.

Что-то теплое и невесомое нас тут же укрыло. Я довольно улыбнулась и провалилась в сон.

Сегодня я в который раз убедилась, что утро добрым не бывает. Во-первых, было очень холодно, во-вторых, ужасно болела голова и во рту все пересохло, а в-третьих, Дин со всей дури упал мне на живот, чем и послужил моим будильником.

— Вставай, а то обед проспишь. — Проворчал зверек.

Я скинула алура с живота и постаралась перевернуться на спину. Как же болело тело. Да я с тренировок никогда такой разбитой не приходила, не то что сегодня утром. Неужели это последствия нашего праздника?

— Вставай, там Ваниэль уже полчаса сидит, вас ждет. Рин в душе, ты следующая.

— Изыди, предатель. — Отмахнулась от зверька.

Но, кажется, удача была сегодня не на моей стороне и в итоге с меня просто стянули одеяло, в результате чего стало еще холодней. С трудом, но все же открыла глаза и осмотрелась вокруг. Я точно помнила, что засыпали мы в общем зале на кушетке, а проснулась я в нашей комнате. Ну и пусть. Все равно пришлось бы сюда подниматься.

В это время в комнату вошла Рин. Веселая и с легким румянцем она выглядела лучше, чем когда-либо. Подруга весело со мной поздоровалась и направилась к шкафу, что бы переодеться.

— По какому поводу такое хорошее настроение? — Пробурчала я.

— О, еще десять минут назад оно было хуже некуда, но Ваниэль дал какое-то снадобье и теперь голова не болит, тошноты нет, слабости в теле тоже. — Широко улыбнулась девушка, натягивая брюки. — Иди в душ, пока его Каст не занял.

Я еле поднялась с кровати и, прихватив ванные принадлежности, которые всегда были наготове, вышла в гостиную. Ваниэль что-то сказал на счет доброго утра, но в ответ он увидел лишь меня, растрепанную и заспанную с махающей ему рукой. Динарион сидел рядом с эльфом и кормил Курла каким-то мясом. Наверно, это не прилично появляться перед мужчинами в мятой одежде и бардаком на голове, но мне было определенно все равно. Этикету я перестала следовать еще упырь знает когда.

— Жребий бросим или так договоримся? — Раздался над ухом веселый голос Каста.

Я повернулась к парню и на лице невольно появилась улыбка. Волосы, которые и так всегда были в небольшом беспорядке, сегодня просто торчали в разные стороны. А мы с ним чем-то похожи, по крайне мере прически точно одинаковые. Оборотень выглядел выспавшимся и довольным жизнью парнем.

— Дамы вперед. — Сказала я и тут же скрылась за дверью. Кто раньше встал, того и тапки.

В зеркале на меня смотрела немного опухшая и помятая девушка. Я невольно скривилась, увидя свое отражение и тут же начала приводить себя в порядок. Спустя двадцать минут я была готова и даже промелькнула мысль, что жизнь вполне удалась, как живот опять скрутило и затошнило.

— Ваниэль, дай то чудесное зелье, пожалуйста. — Взмолилась, выходя из ванной.

— Извини, дорогуша, но оно закончилось на Динарионе. — Виновато пробормотал эльф и постарался увернуться от летевшего в него полотенца. — За что?

— За все хорошее. — Буркнула и бросила обиженный взгляд на вердона. — Не мог хоть капельку оставить? Жадина!

— А откуда я знал, что тебе так плохо? — «Искренне» удивился парень. — Надо было предупреждать.

Я чуть ли волком не завыла, благо, что луны уже не было. Забрала свое полотенце и вернулась в комнату, проклиная все и всех на свете.

— Да что это за жизнь такая? — Уткнулась носом в подушку. — Рин, вылечи, а?

— Держи. — Подруга протянула бокал красного вина.

Я удивительно переводила взгляд то на нее, то на бокал, пытаясь понять, что это все значит.

— Ты издеваешься? Мне вот это, — кивнула на бокал, — никак не поможет. Так что напрягай весь свой эльфийский мозг и давай меня лечи. — Возмутилась я.

Подруга лишь улыбнулась и, поставив бокал на столик, вышла в гостиную. Ну, попросит она у меня конспект списать, я ей все припомню.

Переоделась в простое платье с узкими рукавами и вышла к ребятам. Ваниэль, гад ползучий, все же дал мне чудодейственное зелье, и жизнь постепенно начала налаживаться. Оказывается, он просто пошутил пять минут назад. Он шутит, а я здесь умираю, вот так и доверяй жизнь любимым друзьям!

— От Рейна есть вести? — Спросила я, забираясь с ногами на диван.

— Слышал, что они вроде бы поймали вора, но точно не известно. — Сказал Каст.

Вот уже как два месяца мы не видели нашего фламера. Эльф уехал к себе домой, что бы отыскать смертника, который украл несколько книг из королевской библиотеки. Почему Рейн сам лично занялся поисками мы до сих пор не знали, но искренне надеялись, что они вскоре закончатся и наш эльф вернется к нам. Все же без него было скучно. Особенно его не хватало мне. Ваниэль помог расшифровать схему, и я ее уже отлично знала, но мне было бы спокойней, если бы рядом был Рейн. С ним как-то легче защищаться от сестры.

— Что ж, понятно.

— Ну, раз все в сборе, тогда пойдемте обедать. — Довольно потер руки рыжий эльф. Да, я вернула Ваниэлю его прежний цвет волос, путем экспериментов. Конечно. Не могу сказать, что он был не доволен, но зачет по той лабораторной он мне так и не поставил.

Все дружно поддержали эльфа, и мы веселой компанией направились в столовую. Я даже на Дина уже не обижалась, который устроился на моем плече и приятно перебирал лапками в волосах, делая массаж. Знает, зараза, как прощения просить.

Глава 20

Рейнкиль.


Никогда не любил спускаться в подземелье. Отчасти, что там водятся всякие малоприятные существа, а отчасти, что охранных заклинаний там навешано столько, мама не горюй.

И зачем, спрашивает, нужно было отводить пленника именно сюда? Сидел бы он сейчас себе спокойно в темнице, да на луну любовался. Так нет, вынужден пребывать под землей, да к тому же с усиленной охраной, завязанными руками и ошейником на шее. Собака чувствует себя лучше, чем он сейчас себя.

Я взял горящий факел на стене и продолжил путь. Немного скривился, когда по щиту ударила одна из охранок, тем самым раздолбив его вдребезги. Чувствую, что если доберусь до пленника, то уже без щитов. Опять полдня уйдет на их востановку. А все благодаря моему любимому братцу. Это он приказал отвести пленного в подземелье. Да еще и с усиленной охраной. Ладно, вор, он может это и заслужил, но стража здесь причем? Жаль ребят, очень жаль.

Постепенно проход начал расширяться, являя взору новую напасть.

— Ну, братик, я тебе это припомню. — Прошипел сквозь зубы и отложил факел в сторону.

Дальше не пропускала магическая защита, которую было трудно заметить. Расплетал ее с небольшими ругательствами, но в итоге уничтожить ее все же получилось.

— Проснешься ты у меня завтра утром. Надолго не забудешь этот день. — Бурча себе под нос, пошел дальше.

Вскоре коридор вывел меня в просторный зал, где кроме пленника на стуле, да десятерых стражников по периметру зала, и никого не было.

— Господин. — Все низко склонили головы.

— Оставьте нас. — Коротко приказал ребятам и те поспешили удались в одну из комнат.

Отбросил факел в сторону и подошел к пленнику. Выглядел он не важно. Опущенная голова, ошейник на шее, который блокирует любой выброс магии, рубаха вся запачкана кровью, спутанные волосы.

— Как тебя зовут? — Спросил я.

Мужчина медленно поднял голову и пристально посмотрел на меня. Странно, во взгляде вовсе не было страха. Смеющиеся и радостные, они как-то выпадали из этого образа.

— А то ты не знаешь, принц. — Улыбнулся пленник. — Небось уже все мои мусли прочитал.

— Если бы мог, то сделал это. — Родно ответил я. — На тебе стоит сильная да к тому же знакомая защита. Откуда она у тебя?

— Друг поставил. — Пожал плечами. — Но не думай, тебе такая не светит. Это лишь для избранных.

Чувствую, разговора у нас не получится. Уж больно наглый вор попался.

— Почему проник в библиотеку? — Продолжал допрос.

— Потому что. — Огрызнулся тот. — Вы хоть для приличия подписывали бы обложки. А то ходишь, как дурак, между этими стеллажами и не знаешь, какую выбрать. Так что скажи спасибо, что только пять вынес, а не всю библиотеку.

В этот момент из другой комнаты вышел мой глубоко уважаемый брат. Парень смотрел на пленника с неким отвращением и отчуждением. Эльф коротко кивнул мне и встал напротив пленника.

— Как добрался? — Весело поинтересовался брат.

— Не волнуйся, обратно вместе пойдем. — В той же манере ответил эльфу и даже улыбнулся, но сразу же переключился на пленника.

— И все же, кто ты?

— Какая разница? — Скривился мужчина. — Тебе лучше вернуться в академию, принц. — Ровно произнес пленник, но тут же был ударен.

Брат брезгливо обтер руку платком и скептически посмотрел на мужчину. Вот именно поэтому я и не любил допросы. Насилие — это не мое. Я положил руку на плечо брата, призывая его успокоиться, и вернулся к нашему вору.

— Почему мне нужно вернуться? — терпения у меня хоть отбавляй.

— Пока ты разбираешься здесь со мной, Тени уже в городе. — Прохрипел мужчина и сплюнул кровь. — Если не поторопишься, то рискуешь опоздать. Малышке и так будет нелегко с ней справиться. Я бы хотел быть там, с ней, но, увы, вынужден сидеть здесь.

Я сразу понял о ком идет речь и судорожно начал соображать, кем может приходиться этот вор нашей Анилии. Если бы я только мог прочитать его мысли. На нем явно какой-то мощный артефакт, который намеренно меня путает, не давая возможности сосредоточиться. Значит, будем допытываться так.

— Я вернусь, но если ты скажешь свое имя.

— Рейн, ты издеваешься? — Скривился брат. — Идешь на поводу у какого-то вора.

— Винар. — перебил его пленник, огласив свое имя.

— Что ж вы сразу не сказали. Анилия и так меня по голове не погладил, за то, что вы просидели здесь три дня.

— Что ты делаешь? — Удивился брат, когда я снимал кандалы с рук бывшего пленника.

— А не видно? Снимешь с него ошейник и передашь целителям, ты меня понял? — Повернулся к эльфу. — За Винара отвечаешь головой и если с ним что-то случиться, будешь виноват ты. Не сметь его трогать.

— Защити ее, принц. — Бросил вслед мужчина, когда я уже вышел в коридор.

Я защищу ее. Обещаю.


Динарион.


В таверне было шумно и душно. Адепты в кои-то веки сидели все вместе, не разделяясь. Что послужило поводом к примирению? Ну, скорей всего наказание директора, который приказал всем написать доклад не меньше чем на сто страниц. В библиотеке было лишь несколько книг с нужной информацией и что бы пользоваться ей рационально, пришлось идти на мировую.

Отпил немного вина и невольно скривился. Что-то оно сегодня горчит больше прежнего. Хозяину бы не помешало проверить свой винный погреб, а то рискует остаться без хорошей выручке.

К нашему столику подошла подавальщица и быстро расставила заказанные нами блюда. Она случайно коснулась моей руки и ее щеки загорелись алым румянцем. Я отвел взгляд в сторону, что бы не обнадеживать юную девушку. Повышенное внимание порой надоедает.

За соседним столиком сидела Рин с Анилией и еще пару девчонок с нашего курса. На мгновенье наши взгляды с магичкой встретились и она лукаво мне улыбнулась. Опять пакость какую-то замышляет. Ну да ладно, у нас фантазия тоже хорошо работает.

— Вы с Анилией когда-нибудь спокойно жить начнете? — Задал риторический вопрос Каст. — Видимо нет. — Ответил друг и отпил молока.

— Спокойно жить скучно. Нужно жить в удовольствие. — Отворачиваясь от девушки, произнес я. — Тебя чего на молоко-то потянуло?

— А ты спроси. — Скривился оборотень. — Всех нормальных волков в полнолунию тянет на луну выть, а у меня пристрастие к молоку открывается. Гадость такая.

Гадость, а пьет. И никуда против звериного «хочу» не попрешь, по себе знаю.

Дверь таверны с грохотом отворилась, и на пороге появился наш пропавший эльф. В походом костюме, со множеством оружия он выглядел немного неуместно для данного заведения, но, кажется, его это вовсе не волновало. Эльф быстро приблизился к нам и уселся на стул.

— Я всю академию оббегал, пока вас искал. — Проворчал парень и забрал кружку у Каста. — С каких пор вечер в таверне проводите? — И отпил содержимое. Эх, надеялся на вино, а оказалось столь не любимое эльфом молоко. Мы с Кастом, как и положено молчали, ожидая реакции эльфа. — Это молоко что ли!? — Возмутился Рейн и только теперь удосужился заглянуть в кружку. — Ну вас, к упырям собачим.

— Ты навсегда или как? — Спокойно спросил я, протягивая бокал с вином.

— Навсегда. — Буркнул эльф и залпом допил вино. — Выпивка, скажу вам, здесь просто отвратительная. — Прям с языка снял. — Так ладно, где Анилия?

Я молча указал на столик, за которым еще не так давно сидело четверо девушек. Эльф скептически на меня посмотрел, ожидая объяснений. Я не понял его реакции и посмотрел на стол.

— Пусто. — Сказал я.

— Да ладно! — Съязвил друг. — Пошли, ее нельзя сейчас одну оставлять.

И только мы вышли из таверны, как тут же замерли. Магический фон всколыхнуло с такой силой, что его последствием стал поднявшийся ветер. Думаю, такой мощный толчок не заметил бы лишь мертвый.

— Рейн? — Обратился я к другу, в надежде, что мои опасения окажутся не верными.

— Тени в городе. — Мрачно ответил друг и пошел в сторону академии.

Я на всякий случай отправил Ранилю мысленное послание, о наличие Теней. Пусть действует теперь по инструкции, а нам нужно найти девчонок и в целости довести до академии.

Впереди показались четыре стройные фигуры. А следом за ними бесшумно, между кустами крались Тени. Девушки о чем-то весело беседовали, не подозревая об опасности. Мне одно интересно, а когда они успели выйти? Все время же были на глазах и не могла Анилия спокойно пройти мимо Рейна, просто не могла.

А тем временем, мы уже доставали свое оружие, приготовившись к битве, как небо озарила яркая вспышка, и из нее вылетело четверо магов. Мужчины тут же направились к девушкам, а те, застигнутые врасплох, в одно мгновенно оказались в их объятиях. Легкое свечение и девушки уже без сознания болтаются на руках у магов.

Звериная ярость проснулась где-то глубоко внутри, а зверь жаждал крови тех четырех мужчин, которые посмели прикоснуться к юным адепткам. Я тут же бросился вперед, убив на ходу одну Тень и нанеся удар другой. Но глаза ослепила новая вспышка, и на месте магов уже никого не было, лишь пустота, да летающие листья.

Не успел. На одно мгновенье не успел.


Анилия.


Голова сильно кружилась. Во рту появился металлический привкус собственной крови, который тут же сменился противным привкусом тошноты. Я поморщилась и с большим трудом открыла глаза. Прикованные в стене, мы сидели на приличном расстоянии друг от друга, и у каждой на шее красовался ошейник, блокирующий магию.

Перед глазами заплясали моменты недавних событий. Мы сидим в таверне, потом идем в академию, как появляются маги и забирают нас, упырь знает куда. И судя по обстановке, забрали нас отнюдь не в академию. Данное помещение больше походило на подвал, в котором обычные люди хранят ненужные вещи или продукты. Что ж, это радует, ведь мы явно находимся в городе или около того.

Рядом что-то забубнила Шаара и через несколько минут сонно открыла глаза. Девушка обвела помещение теряющимся взглядом и постаралась пошевелить руками, но те оказались прикованные к стене, не давая волю рукам.

— Что за… — Возмутилась подруга и встретилась со мной взглядом. — Что происходит?

— Понятия не имею. — Честно призналась я, хотя уже понимала для какой цели, а главное кем мы были схвачены.

Слишком быстро пролетело время, слишком быстро настал роковой час. Как же я не хотела его приближения… Одно плохо — в эту заваруху оказались вовлечены мои подруги. Их вряд ли оставят в живых. Либо сами потешатся, либо Теням отдадут на расправу, а уж те найдут, чем заняться.

Не привычно было не ощущать магию, которая за всю жизнь стала частью тебя. Я постаралась призвать хоть маленький огонек, но все четно. Ошейник блокировал любой поток.

— Может, парни тешатся? — Внесла свое предложение оборотень.

Я отрицательно покачала головой. Если бы, да кабы… Хотела я, что бы это все оказалось шуткой, но не судьба.

В это время дверь распахнулась и на лестнице, появилась какая-то фигура в плаще. Медленно она приближалась к нам и остановив свой взгляд на Рин, направилась к эльфийке. Девушка до сих пор не пришла в сознание и меня это немного напрягало.

Мужчина или женщина, плащ скрывал этот факт, наклонился к Рин и медленно провел над ней рукой. Эльфийка что-то невнятное забормотала и немного приоткрыла глаза.

— Отойди от нее. — Не удержалась я.

Фигура тут же развернулась и выпрямилась.

— И до тебя очередь дойдет, малышка. — Протянул бархатный голос. Ну, теперь хоть точно можно судить, что это мужчина. — Но для начала, мы разберемся с твоими подругами, что бы ты видела их смерть собственными глазами. Но не надейся, твоя будет не такой легкой.

— Я завещание еще не написала, что бы умирать. — Возмутилась Шаара. — Кто вы, упырь побери, такой?

— А какая разница? — Пожал плечами мужчина. — Мое имя вам ни о чем не скажет.

И то верно. Но все же интересно, кто тебя убивать будет. Хоть будешь знать, кому в кошмарах появляться и пугать до потери пульса.

Я улыбнулась собственным мыслям, и моя улыбка не осталась не замеченной.

— Что-то веселое вспомнила? — Обратился ко мне мужчина. — Скоро прибудет Алария и разберется с тобой. А пока, репетируй речь, Анилия.

И резко развернувшись на каблуках, мужчина вышел из подвала, оставив нас один на один с собственными мыслями и страхами.

— О чем он? — Тут же спросила Шаара, но я была слишком занята своими мыслями, что бы отвечать.

* * *

Уж не знаю, сколько времени прошло, но когда распахнулась дверь, тело уже не просто ныло, оно кричало. Руки были все в крови от попыток высвободится от кандалов, а на шее явно остался след от ошейника, ибо я не один раз пыталась призвать магию. Девочки уже все очнулись и прибывали в неком замешательстве и шоке. Даже Рин, которая слишком впечатлительная и трусишка, сидела смирно, боясь даже подумать о плаче. Луина очнулась самая последняя и все пыталась прийти в себя после заклинания.

По лестнице спускалось несколько магов и все они о чем-то тихо беседовали на неведомом нам языке. Где-то я его уже слышала и, кажется, очень давно. Эх, склероз, будь он не ладен.

Трое магов встали около девушек, а еще двое остались стоять в центре помещения. Холодный страх пронзил тело, когда в окутанном теле плащом, я узнала знакомую магичку. Капюшон скрывал ее лицо, но сила близнецов дала ясный ответ. Передо мной стояла сестра.

— Может, их стоит отвести в другую комнату? — Предложил уже знакомый маг, стоя рядом с сестрой.

— Зачем? Здесь тоже будет не плохо. — Устало ответила сестра. — Ошейники только не снимайте.

Я с интересом смотрела на каждого мага, но за их длинными плащами ничего было невозможно разобрать. Значит, Теням они отдавать адепток не хотят. Тогда зачем они им?

— Анилия. — Наконец заметила меня магичка. Мое имя она протянула на распев, словно пробуя его на вкус. — Как ты, милая?

— Связь возобновлю, тогда почувствуешь.

— О, до связи еще время дойдет. Начинайте. — Обратилась она к магам, которые оставались толпиться возле лестницы.

Одна фигура отделилась от массы и прошествовала в центр. Сестра вместе с магом, уступила ему место, подойдя ближе к стене. В это время маг стал чертить на полу какие-то символы, вплетая в них магию различного рода. Я с интересом наблюдала за происходящим и надеялась, что они не собираются устраивать здесь какой-нибудь ритуал.

— Силы вплетено достаточно. — Сказал мужчина рядом с сестрой. — Думаю, стоит для начала испытать на самой слабой.

— Не думаю, что такие здесь есть. — Ответила сестра. — Но, наверно, начнем с целительницы.

На лице Рин промелькнул страх и она с надеждой посмотрела на меня. Если бы я только могла, то непременно бы бросилась на защиту подруги. Но, увы, я так же прикована к стене.

Маг, что стоял рядом с девушкой наклонился к ней и одним движением отцепил от стены. Девушка постаралась защищаться, даже применила прием, но была грубо схвачена за волосы и ее практически дотащили до начерченной пентаграммы. Рин с ужасом смотрела, как круги вокруг нее загорелись всеми цветами радуги, постепенно приобретая алый оттенок. Несколько магических потоков буквально прошли сквозь нее, и девушка закричала не своим голосом. На происходящее было страшно смотреть, но обстоятельства вынуждали. Медленно эльфийка упала на пол, и нам осталось лишь гадать, жива она или уже нет.

— Да, схема отлично работает. — Сказала сестра. — Так, а теперь продолжим. Использовать всех, кроме Анилии. Для нее отведена особая роль.

Мне уже было страшно подумать, что там приготовлено для меня.

Шаара мужественно наблюдала за мучениями Луины, понимая, что следующая ее очередь. Оборотни вообще не привыкли показывать свой страх и Шаара не исключение. Когда ее запихнули в центр пентаграммы, она не издала ни звука, лишь с силой сжала зубы и из уголка ее рта потекла тоненькая струйка крови.

Вскоре все три девушки лежали каждая на своем месте, а рядом с ними продолжали стоять маги. Я гордо посмотрела на сестру, ожидая своей очереди, но похоже, она слишком была занята данным ритуалом, что бы уделить хоть капельку своего внимания.

— Провести ритуал еще в два этапа с перерывами в полчаса. Думаю, за это время они должны будут прийти в себя, а нет, то просто заберите жизненную силу.

Маги как один поклонились сестре, а та в сопровождении мужчины покинула подвал.

Нет, пока еще рано разрывать связь. Можно скинуть щиты и выпустить ее наружу, но не думаю, что это будет хорошей идеей. В прошлый раз она обезумела от нее и не удивлюсь, если в этот раз не произойдет так же.

А маги, как и было приказано, проводили ритуал. Подруги приходили в себя и по новой пропускали через себя потоки, чувствуя невыносимую боль. Когда маг в последний раз повел Рин к пентаграмме, я уже попрощалась с подругой и поклялась отомстить за ее смерть. Девушка выглядела измученной и потерянной. Что происходило с ними, я понятия не имела, но точно знала, что маги забирают что-то ценной у них.

— А сильные достались жертвы. — Сказал один из магов. — Их хватило бы еще на один заход.

— Согласен, но для ритуала хватит и трех разов.

Какое облегчение я испытала, когда они сказали эти слова. Девчонки все еще были живы и это несказанно радовало. Хотя кто их знает, что с ними случится потом…

* * *

— Проснись и пой, милая. — Пропел над ухом чей-то голос.

Я сонно поморгала, привыкая к свету. Теперь все помещение было заставлено свечами, отчего можно было рассмотреть каждого из присутствующих. Сестра стояла рядом со мной и с интересом всматривалась в мое лицо. Я поспешила отвести взгляд, лишь бы не встречаться с ней глазами.

— Доброе утро, солнышко. — Улыбнулась сестра. — Как спалось?

— Да пошла ты. — Нервы уже не выдерживали.

Девушка улыбнулась и звонко рассмеялась. Чистый и родной смех эхом отозвался где-то в глубине прошлого, и пришлось приложить немало усилий, чтобы не завыть от отчаяния и боли.

— Сестренка, пора исполнить свое предназначение. — Ухмыльнулась Алария. — Но для начала, разорви нить.

Я отрицательно покачала головой и нагло посмотрела в глаза сестре. Медленно опускался щит за щитом. Воспоминания, боль, радость, отчаяние, страх, все выходило наружу, погружая с головой. Постепенно лицо сестры изменялось и вскоре приобрело хищное выражение. Мне было не больно, когда она со всей силой ударила меня по щеке. Я знала, что она теперь ощущает то же, что и я. И, радуясь своим ощущениям, я рассмеялась, ничуть не пугаясь собственного смеха.

Подруги сидели прикованные к стене и с удивлением смотрели на нас.

— Не думаю, что у тебя осталось сожаление, Алария. — Улыбнулась я. — Но за боль, тебе придется ответить, милая сестра.

Не привычно было произносить это слово. Я уже и позабыла, что оно значит.

— Тогда подавись, моими ощущениями. — Словно выплюнула девушка и послала мне не маленькую дозу своих чувств.

Темнота накрыла с головой, и я провалилась в беспамятство.


Динарион.


Два дня. Два упыревых дня не было никаких вестей от девушек. Кто их похитил, куда, зачем? Мы не могли ответить не на один из этих вопросов. Брат Шаары не находил себе места и наплевав на все запреты директора и магистров, все время проводил в городе, пятаясь отыскать хоть какие-то следы.

В город хлынул небывалый поток Теней и в связи со сложившимися обстоятельствами, фон Крайн был вынужден направить к нам весь выпускной курс Ночной школы. Теперь ученики школы всю ночь проводили в городе, вырезая Теней и защищая жителей. Меня как-то тоже хотели отправить вместе с ними, но я ясно дал понять, что кроме похищенных девчонок меня ничто больше не интересует.

— Мы должны будем отправить вас в безопасное место. — Сказал директор.

Мы с парнями спокойно остались сидеть, даже не дернув глазом. Помимо меня, Рейна и Каста, в кабинете присутствовало так же еще несколько знатных отпрысков, в том числе и магистр Крайн с Ваниэлем. Последний выглядел хуже всех.

— А кто сказал, что мы нуждаемся в защите? — спросил Каст. — Кажется, мы не говорили, что хотим тихонько отсидеться, пока наших друзей ищут.

— Кастрионар, я понимаю, что вы переживаете за девчонок. Я тоже не нахожу себе места, зная, что они где-то в плену. Но пойми, так обязывает устав школы. Вы трое слишком ценны, что бы в случае чего подвергать вас опасности. К остальным это так же относится.

— Магистр, за нашими плечами не одна магическая академия и уж тем более, боевые школы. — Решил вставить свое слово и я. — Мы достаточно сильны, что бы защитить себя. И то время, что вы здесь тратите на нас, лучше бы потратили на поиски пропавших адепток.

Директор сложил пальцы домиком и положил на них свою голову. Родители девчонок и так забили тревогу, где их дочери и нашему магистру явно приходится не сладко. Но стоит признать, что он делает все возможное, что бы поскорей найти адептов и желательно вернуть их в целости и сохранности.

— Мы согласны с Динарионом. — Сказал лунный эльф, который являлся сыном графа. — Не тратьте силы на нас. Лучше объединим усилия и попробуем вместе отыскать девушек.

— Тени берут на себя любые поисковые заклинания. — Сказал дядя. — Мы словно ищем иголку в стогу сена.

— А если попробовать найти их по их отличительным знакам? — предложил декан. — Они никогда их не снимают.

— Знак связанны с Камнем, а тот отказывается отвечать на призыв. — Протянул директор. — Я уже пробовал.

В это время в кабинете образовался портал и из него вышел разъяренный мужчина. Его взгляд тут же остановился на фламере и не меняя траекторию, мужчина накинулся на эльфа.

— Я сказал, чтобы ты ее защитил, упырев принц! — Взревел новоприбывший. — Какого черта ты ее упустил!?

Эльф даже не пытался оправдаться. Он покорно опустил голову, даже позволив себя ударить.

— Что здесь происходит? — Первым вышел из оцепенения Дилиан Эркс.

Мужчина отпустил эльфа и уперся руками о стену, опустив голову. Длинные волосы собраны в низкий хвост. Сам он был одет в черный костюм эльфийского покроя, а на бедре висел длинный меч.

— Я немного не успел. — Все же ответил эльф. — Я не могу ее чувствовать. Она словно закрылась от меня.

— И я тоже. — Тихо сказал мужчина.

— Винар, я верну вашу племянницу, обещаю.

— Винар? Винар Вэйн? — переспросил Ваниэль. Ну, теперь и мне стало понятно, кто этот мужчина. — Как вы узнали?

— Птичка прилетела, да на ушко шепнула. — Огрызнулся Винар и отошел от стены. — Успехи есть?

— Нет. — Тут же ответил директор. — Вы знаете, кто похитил Анилию?

Мужчина криво улыбнулся и подошел к окну. Раниль уступил ему место, подойдя ближе к столу.

— Скрывать больше нет смысла. — Тихо произнес дядя адептки. — У Анилии есть сестра-близнец. Они идентичные близнецы, у которых считается одна жизнь на двоих. Но по некоторым причинам, нам с Анилией пришлось покинуть наш дом и податься в бега, скрываясь от Аларии. — Мужчина смотрел куда-то вдаль, словно прокручивая в памяти нахлынувшие воспоминания. — Один мой приятель сделал для нас особые артефакты, которые позволяли скрыть настоящую сущность владельца. Они-то нас и спасли.

Его рассказ вносил ясность. Я чувствовал приятный привкус раскрытия тайны, но мне не нравилось, что Винар упускает некоторые моменты.

— Мы скрывались довольно долго, пока не поняли, что от нас отстали и можно жить нормальной жизнью. Тогда-то малышка и поступила в академию, что бы лучше научиться защищать себя и по возможности узнать «Заклинание разъединения». Я рад, что ей повезло с командой, а еще больше с Рейнкилем. — Винар слегка улыбнулся. — Но когда ребята были на зимних каникулах, Анилия случайно встретилась с сестрой. И как оказалось, Алария лишь сделала вид, что прекратила охоту. В итоге малышке пришлось искать заклинание. Поэтому я пробрался в дворцовую библиотеку, а племяшке потом в хранилище.

— Вы хотите сказать, что за всем за этим стоит сестра Анилии?

— Не совсем. Она лишь пешка в чьих-то руках. Алария состоит в какой-то гильдии, которой умело руководят. Они хотят провести ритуал, для этого им нужны жертвы, кем в данной роли и играют трое адепток. Алария жаждет смерти сестры и хочет забрать ее силу. Но каким-то образом во всем этом оказались вовлечены еще и Тени.

Довольно занятно. Значит, девушки еще в большей опасности, чем мы предполагали.

— А кем тогда является Анилия? — Спросила девушка.

— Да какая разница? — Отмахнулся мужчина. — Намного важней разузнать, где именно находятся девочки. Можно попробовать отследить малышку по родовой магии или посмотреть, куда именно движутся Тени.

— По идеи их должен привлекать темный источник, которым возможно служит Камень, тогда остается лишь родовая магия. — Сказал Раниль.

— Ты не совсем прав. Данная гильдия обладает достаточно темной энергией, что бы служить источником для Теней. К тому же, в Аларе и Анилии начала просыпаться тьма.

— Тогда мы будем следить за Тенями, а вы попробуйте найти их по родовой магии. — Внес я свое предложение.

На том и порешили.

Если все получится, что в скором времени девушки, наконец-то вернуться в академию и на одну тайну станет меньше. А когда все всплывет наружу, что тогда делать? Возможно ли, что у Анилии за спиной не одна тайна?

Глава 21

Не скажу, что открыть связь было моей ошибкой. Я теперь могла в полной мере манипулировать сестрой, чем в принципе и занималась. Меня, наконец, отвязали от стены и сняли кандалы. Даже раны залечили, лишь бы Аларии было хорошо. Но, с ошейником попрощаться не получилось. Маги, да и сама сестра, опасались, что я могу применить силу. Девочек так и оставили около стены, но за то теперь обходились более нежно.

— Это твое последнее условие? — Спросила сестра, держа руки на груди. Я утвердительно кивнула и расплылась в улыбке. — Тогда пора заняться делом.

Маги тут же приободрились и встали со своих мест.

— Твоя цель, дорогая сестрица, небольшая. — Усмехнулась девушка. — Для начала разорви нить, а потом мы продолжим.

— Ну, уж нет, — покачала я головой. — Давай сначала полный план действий и если он меня устроит, то тогда я решу, что делать.

— В игры поиграть захотела? — Взревела сестра и влепила не хилую пощечину.

Я невольно улыбнулась, когда на щеке близнеца отпечатался след от ее руки. Лицо девушки невольно дернулось, и она гневно посмотрела на меня.

— Пора заканчивать этот цирк. — Сказал мужчина и подошел к Аларии. — Ты долго шла у нее на поводу, пора воскрешать наш план.

Сестра молча согласилась с магом и отошла в сторону, давая ему свободу действий. Мужчина тем временем схватил меня за руку и насильно посадил в центр новой пентаграммы.

— Снимай нить, иначе будет больно.

— А не боишься причинить боль ей? — я кивнула в сторону сестры, которая буквально испепеляла меня взглядом.

— Вытерпит. Но, если ты не хочешь действовать по-хорошему, пойдем по-плохому. — Усмехнулся мужчина и стал медленно ходить вокруг меня. — Я заметил, что твои подруги очень дороги тебе.

— Плохой путь выбираешь. — Перебила я его.

— Ты сама его выбрала. — Ответил мужчина. — Выбирай: ты или они?

Я сделала вид, что задумалась.

— Мы. — Решила я и поднялась с пола. — Ребят, все это, конечно, интересно и увлекательно, но меня никак не интересует ваш ритуал и тем более, я не хочу разрывать связь с сестрой. — Вру и даже не краснею. — Так что отпускайте меня по-хорошему, иначе плохо будет вам.

Маги, как один, громко рассмеялись, но меня это нисколько не волновало. Я знала, что скоро прибудет помощь и тогда этим весельчакам точно будет плохо. Дядя воспользовался родовой магией и верно определил мои координаты. Остается надеяться, что Алария не почувствовала этой связи и пропустила удар.

— Ты забавная. — Улыбнулся мужчина. Жаль, что капюшон скрывает его лицо. Было бы интересно посмотреть на того, кого смогла полюбить моя сестра. Не думала, что в ее сердце осталось хоть что-то хорошее. — Но теперь переходим к главному. — Его глаза блеснули в тени капюшона. — Ритуал пора начинать.

В это время наверху послышался какой-то шум, но никто на него не среагировал. Все продолжали спокойно стоять, а маг даже принялся что-то бормотать на непонятном языке.

— Что, думала я не почувствую родовую магию? — Усмехнулась сестра. — Наивно было полагать, что Винар не бросится тебя спасать. Не думаю, что тебе стоит надеяться на дядю и твоих друзей. Их там хорошо встретят.

Просто ты плохо знаешь моих друзей.

И действительно, не прошло и пяти минут, как дверь с грохотом осыпалась на пол, а в дверном проеме стоял Динарион с окровавленным мечом. Я улыбнулась при виде вердона, и в который раз порадовалась, что его противником оказалась не я.

— Алария, в центр! — Скомандовал мужчина, и сестра не думая бросилась ко мне.

От мира нас огородил белый свет, который струился из пентаграмм, не позволяя выйти или зайти. Алария резко сорвала с моей шеи медальон, и он отлетел в сторону.

— Произнеси заклинание. — Прошипела сестра, прижимая меня к полу. — Быстрей, иначе я точно тебя убью, не жалея собственной жизни.

«— Не разрывай связь. Еще рано. — Сказал знакомый голос в голове. Удивительно, но он был как две капли воды похож на голос сестры, что меня и насторожило».

— Почему ты убила их? — Прохрипела я, так как она со всей силы давила на горло.

— Нужно было, вот и убила. — Так же сипло отозвалась сестра.

Я попыталась спихнуть ее с себя, но невидимые нити привязали меня к полу, не позволяя пошевелиться. Алария так же застыла и с ненавистью смотрела мне в глаза.

— Ты не представляешь, какая это боль, чувствовать силу, которая разрывает тебя на части. Тьма овладевает твоим разумом, и ты просто ей подчиняешься, как марионетка. — Сказал девушка. — Единственным решением было убить вас всех, но ты, наглая и наивная дурочка, сбежала. — Ее губы изогнулись в хищной улыбке. — Но теперь, через столько лет мы опять встретились и вот снова твоя жизнь в моих руках.

— Ошибаешься. Я владею твоей жизнью.

Нити спали, и мне удалось освободиться от хватки, откинув сестру к стене щита. Девушка с нереальной скоростью двинулась на меня, нацеливаясь прямо в сердце. Что-то дрогнуло внутри меня, и увернулась от удара, попутно выхватывая один кинжал из ее сапога.

— Как в старые времена. — Усмехнулась сестра.

— Только ставки серьезные. — Сказала и двинулась на девушку.

Несколько раз нам удалось нанести друг другу раны, но они больше походили на царапины. Обучали нас одинаково и, как я успела заметить, за тот промежуток времени, пока мы не виделись, Алария заметно улучшила свои боевые качества. Но и я от нее не отставала. Ребята часто с нами занимались в последнее время, да и посещение Ночной школы заметно сказалось на моем обучении.

В какой-то момент я попыталась призвать тьму, и небольшой туман вырвался из моих рук и тут же потух, когда Алария сбила меня с ног.

«— Убей, сейчас самое время! — Настаивал голос».

Я и сама понимала, что лучшего момента может и не придвинуться, но прощаться вот так с сестрой…

В какой-то момент она оказалась подо мной, а ее кинжал лежал далеко. В ее глазах на мгновенье блеснул страх, и я опять увидела ту маленькую девочку, с которой мы так любили воровать яблоки, читать друг другу книги и которая заступалась за меня в любом случае. Я лишь не несколько минут младше сестры, но теперь мне кажется, что я старшее ее. Она запуталась, потерялась и испугалась.

— Чего медлишь? — Спросила Алария. — Бей, мне все равно уже не выжить.

Контур пентаграммы засветился еще ярче, приобретая алый оттенок.

— Ритуал начался. — Улыбнулась девушка. — Выбор у тебя небольшой.

А я все не могла опустить кинжал. Умом я понимала, что должна убить ее, иначе самой не выжить, но сердце диктовало обратное.

— Я найду способ вернуть тебя, только скажи, что ты согласна. — Не знаю, почему прошептала я.

Алария звонко рассмеялась и я тут же оказалась под ней.

— Ты все такая же маленькая дурочка. Совсем не ценишь свою жизнь.

«— Если не сделаешь, то умрешь сама. Бей, дуреха! — Закричал голос, и слова заклинания сами сорвались с губ».

Перед глазами появилась схема, которую удалось расшифровать Ваниэлю и, я тут же вплела в нее энергетический поток, который никак не связан с магией. Один рывок, и удар, который предназначался мне, оказался принят сестрой.

Тело пронзило невыносимой болью. Казалось, что часть моей души, моей жизни покидает меня, оставляя после себя бездонную пропасть. Я отчетливо видела ясные глаза сестры, которые постепенно становились холодными и чужими. В них больше не было жизни, которая еще минуту назад билась в ее теле. Алария покидала меня и этот мир, забирая с собой частичку меня.

— Прости. — Прошептали ее губы и застыли в еле заметной улыбке.

Очередная вспышка боли и я уже ничего не могла видеть. Свет, тьма, все смешалось воедино. Чьи-то сильные руки подняли меня с пола и прижали к себе. Я застыла словно кукла, но внутри все горело, кричало и просило о помощи. Я не издала ни звука, но мысленно кричала, не в силах перенести этой боли.

Кто-то что-то бормотал рядом, но я не слышала его слов. Мир в одно мгновенье перестал существовать.

* * *

Это больно. Действительно больно терять часть себя, особенно, если это был твой сестра-близнец. Я ничего не ощущала, кроме пустоты внутри и одиночества.

«— Открой глаза, милая. — Звал голос.

Непослушные веки еле как открылись и я, тут же огляделась, где нахожусь. Это трудно описать, где я была, ведь вокруг никого не было видно, кроме бесконечно белого света.

— Анилия.

Я обернулась на голос и застыла. Передо мной стояла Алария, какой я запомнила ее много лет назад. Стройная, хрупкая, с большими карими глазами и теплой улыбкой. Ее волосы волнами спадали до талии и у виска были перехвачены белой лилией. Я смотрела на нее и не могла понять, где же я очутилась и почему я вижу именно ее.

— Глупая, ну не умерла ты. — Все так же звонко рассмеялась сестра. Да, каюсь, была такая мысль. — Сестренка, сколько лет мы не виделись.

— Алария?

— У меня очень длинная история, но мало времени на ее рассказ. — Продолжала улыбаться сестра. — В тот страшный день, умерли не только наши родители, Анилия. Я тоже умерла. — Ее улыбка стала грустной. — Не знаю, какая сила в тот момент овладела мной, но я не могла стерпеть той боли и просто покинула тело. Ты не почувствовала этого и я очень благодарна за это судьбе.

— Если ты умерла, то кого я убила?

Алария отошла куда-то в сторону, где тут же появился столик на две персоны. Знаком, сестра подозвала меня к себе и налила нам чаю.

Я аккуратно взяла ароматный напиток в руки и вдохнула запах свежих трав с легким привкусом ванили.

— Словно дома. — Улыбнулась я.

— Мое тело занял дух, которым и являлась эта сила. В нем сохранились все мои воспоминания и первое, что он сделал — уничтожил нашу семью. Я не понимаю, кто он и как появился, но следующей его жертвой стала ты. Поверь, — девушка взяла меня за руку, — я бы никогда не причинила тебе боль, сестренка. Я всячески пыталась помогать тебе, когда он пытался убить тебя и давала советы.

— Значит, твой голос я слышала тогда у кладбища и в подвале?

— Ну конечно. — Улыбнулась Алария. — Не могла же я бросить тебя там одну. Но, больше я не смогу прийти или помочь тебе, сестренка. Увы, наша связь разорвана, и я уйду на покой, где меня уже ждут наши родители и брат.

— Я найду способ вернуть связь. Только не уходи, не бросай меня одну. — Взмолилась я, крепче цепляясь за ее руку. — Алария, ты не представляешь, как мне плохо без тебя. С тобой, ушла важная часть моей жизни. В душе образовалась пропасть, и ее я никогда не смогу заполнить.

Девушка тепло улыбнулась и мягко освободилась из моей хватки.

— Ты сможешь, Анилия. Я знаю, что тебе дарована удивительная судьба. На своем пути ты встретишь много интересных личностей и заведешь кучу друзей. Тебе нужно разгадать загадку, которая появилась в тот роковой день. Ты очень сильная, раз смогла усмирить силу. — Улыбнулась Алария. — А я буду всегда жить в твоем сердце, как и наши родители и брат. Мне пора, да и тебе не стоит здесь надолго задерживаться.

Я поднялась вместе с ней и крепко обняла. Судьба подарила бесценный подарок, в последний раз поговорить с сестрой и увидеть ее такой, какой она была на самом деле.

— Я передам им „привет“. — Сказала девушка. — Разгадай тайну этой силы и будь счастлива, сестренка. — С последними словами Алария, как и тот чудесный мир растаяла, а я опять вернулась в жестокую реальность».

Глаза долго привыкали к свету, но хоть в теле, да и на сердце, уже не ощущалось той боли, которая была не так давно. По щекам текли слезы, оставляя за собой мокрые дорожки.

— Как ты? — Спросил кто-то, стоя около окна.

Я повернулась на голос и увидела Динариона. Парень выглядел уставшим и потрепанным. Он нахмурился, увидя мои слезы и тут же опустился на кровать рядом со мной.

— Анилия?

— Она ушла. Ушла навсегда. — Прошептала я, не знаю кому, и слезы опять выступили из глаз. Я не хотела рассказывать ему всего, что произошло. Да что там ему, я вообще ни с кем не хотела делиться этими моментами.

Именно сейчас мне, как никогда раньше, нужна была поддержка. Поддавшись внутреннему порыву, я резко села на кровати и крепко обняла вердона. И не важно, что у нас с ним вечная «война», главное, что бы хоть кто-то был рядом и помог справиться с этой болью.

— Все хорошо, тише. — Прошептал парень, крепче прижимая к себе. Из его груди вырвалось самое что ни наесть кошачье мурлыканье, которое начало успокаивать.

— Я дам тебе настой, что бы ты успокоилась и поспала. Магический поток я тебе почти восстановил, но он до сих пор перебивается тьмой. Возможно это побочный эффект ошейника и думаю, все скоро вернется в норму. — Вердон невесомо коснулся шрама от ошейника на моей шее и его глаза стали темней.

Я послушно приняла в руки чашку с дурно пахнущим отваром, но от Динариона не отстранилась. Мы еще немного посидели так вместе, пока я полностью не успокоилась и сон не начал меня одолевать.

— Почему именно ты. — Мой голос походил на пищание котенка, хотя, тот и то громче кричит.

— Рейн с Рин, а Каст только вернулся, и его сразу отправили отсыпаться. Я тоже скоро уйду, Тени слишком расшалились.

— Как?

— Тянет их что-то сюда, а что, понять не можем. — Пожал плечами вердон, ставя кружку на стол. — Ложись, тебе нужно поспать. Я скажу целительнице, что бы с тобой кто-нибудь побыл рядом.

Я послушно легла и сон мгновенно настиг.

* * *

Из лазарета меня выпустили в тот же день, а если быть точнее, то вечером. Состояние на удивление быстро приходило в норму, но всех все еще беспокоили мои магические потоки.

Я стояла около зеркала и медленно застегивала пуговицы, подробно рассматривая свое лицо. Ростом я стала немного выше, да и фигура приобрела более округлые формы в нужных местах. Кожа получила чуть смугловатый оттенок. Немного резче стали черты лица, но не утратили своей привлекательности и утонченности. Волосы набрали немного густоты и теперь доставали до бедра. А ушки, как и положено у всех эльфов, немного вытянулись и заострились. Теперь на меня с зеркала смотрела темная эльфийка, а если быть точнее — дроу. Ну, теперь-то уж Антел Гроун не будет называть меня кисельной барышней.

Я уже и отвыкла от себя настоящей. Сколько лет я жила под чужой личиной…

Лазарет покидала под чутким присмотром Каста, который был готов нести меня до директора на руках. Я тоже была очень рада видеть оборотня, да и вообще успела за ним соскучиться. Но была здесь еще одна белобрысая с черными прядями личность, которую я не видела уже больше месяца. И эта личность умело избегала моего взгляда и по возможности старалась не контактировать.

Подойдя к кабинету директора, я остановилась. Раньше ходила туда, как к себе домой, а теперь было как-то страшно. Все же девочек похитили из-за меня. И я боюсь представить, что мне за это может грозить.

— Ну, чего испугалась? — Потрепал меня по волосам Каст. — Пошли, там приятный сюрприз тебя ждет. — И тепло улыбаясь, оборотень открыл дверь, пропуская меня вперед.

В кабинете, как и положено, сидел Дилиан Эркс, помимо него двое наших парней, магистры Крайн и тер Нор, а так же мой любимый дядя Винар. К последнему я уже практически летела и с разбегу крепко обняла.

Теплые и родные руки бережно обняли меня в ответ и сильней прижали к телу. Я вдыхала и вдыхала знакомый с детства еловый запах. А все из-за того, что дядя всегда носит с собой веточку ели, как оберег и артефакт.

— Малышка, ну что ж ты так не аккуратно? — Усмехнулся дядя. — Как ты?

Я отстранилась от мужчины и взглянула на его лицо. Он так же снял свой кулон, не видя смысла скрывать свой настоящий облик. И теперь передо мной стоял истинный представитель дроу.

— Я в порядке, но пустота все еще есть. — Последние слова дались с трудом, и перед глазами появился образ сестры с цветком в волосах.

— Понимаю. А теперь рассказывай, что произошло на самом деле.

А я и рассказала. Не упускала ни одной детали, даже смогла нарисовать первую пентаграмму, в которой три раза побывали подруги. А вот их как раз здесь с нами нет. Скорей всего еще не выздоровели, а значит, их обязательно нужно будет навестить.

— Это накопительная пентаграмма. — Сказал фон Крайн, всматриваясь в мой рисунок. — Обычно такую используют, если предстоит ритуал с сильным магическим резервом.

— Ритуал завершился, но пошли какие-то сбои и он не дал нужного эффекта. — Сказал Динарион. — Я в последний момент смог достать Анилию и тогда пентаграмма засветилась золотым, после чего все потухло.

— Что они этим пытались получить не понятно. — Сказал директор. — Думаю, станет ясней, если мы допросим того мага. Раниль, он еще не раскололся?

— А это, дорогой директор, оказалась очень продуманная и тщательно выстроенная иллюзия. — Развел руками старший вердон. — Сам маг скрылся и подсунул нам подделку. Так что допрашивать никого.

Вот те на. Даже Динариону не удалось обхитрить тогда нашего магистра, а какой-то маг просто обвел его вокруг пальца. М-да, стареет фон Крайн, стареет.

— Тогда будем действовать, как и планировали. — Решил директор. — Винар, вы с нами?

Дядя удовлетворительно кивнул.

— В таком случае начинаем прямо сейчас. Раниль, бери своих учеников, и идите в город. Винар, вы пойдете с нами.

Все дружно встали со своих мест, и лишь я одна продолжала стоять возле дяди, не понимая, что здесь происходит. Моя реакция не осталась не замеченной Винаром.

— Ребята пойдут приманивать Теней, тем самым спасая город. А мы пока спустимся к Камню и попытаемся с ним договориться. Защиту он дает хорошую, но желательно бы получить еще и его силу, что бы отправить Теней, как можно дальше. — Пояснил эльф.

— Идут все? Даже ребята? — Я кивнула на удаляющихся парней из своей группы. Опять Рейн ускальзывает!

— Они в первую очередь. Динарион и Рейн пойдут с Ранилем, а Каст нужен будет здесь. А ты пока иди в свою комнату и отдыхай. Тебе здесь делать нечего.

Я хотела запротестовать, но взглянув на дядю, я поняла, что возражения не принимаются. Послушно кивнув, я вышла из кабинета и направилась в общежитие.

Ночь выдалась ясная и на улице чувствовалась весна. Скоро опять начнутся зачеты, экзамены, а после наступит практика. Мне не терпелось вернуться к учебе и забыть все, что произошло за последние дни, как страшный сон.

Многие адепты оборачивались, когда я проходила мимо них. Такое внимание раздражало, но я их понимала и упорно шла к общежитию, пытаясь не оборачиваться на любопытные взгляды.

— Молли? — Позвала я комендантшу.

Женщина тут же открыла дверь своей каморки и так и замерла на пороге. На ее лице одновременно отразилось изумление, облегчение, радость и что-то мне подсказывало, что сейчас меня будут ругать.

— Пришла! Ну, заходи.

Я покорно зашла в каморку. Дин, который до этого сидел возле миски с пирожками, поднял на меня свою маленькую головку и его глаза заискрились счастьем. В одно мгновенье зверек оказался возле меня и вцепился в плечи, издавая что-то наподобие урчания.

— Ты зачем связь разорвала!? — Прошипел алур, сильнее вонзая когти в мое бедное тело. — Я уже подумал, что ты свои ушки склеила!

— Я не разрывала нашей связи. — Попыталась оправдаться перед зверьком, но тот в упор смотрел на меня, не требуя возражений. — Ладно, согласна, что я плохая и тому подобное. Ну, а теперь-то ты связь чувствуешь?

Зверек на мгновение задумался, а после расплылся в счастливой улыбке. Еще бы не почувствовал. Да я послала ему столько любви и заботы, что в них купаться можно.

— Наговорились? — Проворчала Молли. — Вот я тебе сейчас, — и не больно ударила полотенцем по пятой точке. — Сейчас-то я твои эльфийские ушки-то пооткручиваю.

Я продолжала стоять на месте и негромко рассмеялась при виде злой комендантши. Выглядела она забавно. Я отпустила зверька на стол и крепко обняла Молли.

— Ну не могла я раньше тебе всего рассказать. — Начала оправдываться я. — Тайна это была и причем магическая. Сама же знаешь, что с магией лучше не шутить. — Улыбнулась. — Лучше чаю налей, а то кроме отваров ничего больше не ела.

Женщина тут же забегала по коморке и вскоре мы все дружно пили чай с теплыми пирожками. Я вдохнула аромат трав, и с горечью заметила, что ваниль не чувствовалась.

— Эх, отбоя от парней не будет. — Усмехнулась Молли. — Ты и раньше была красавицей, а сейчас пуще прежнего.

Я смещено улыбнулась и невольно дотронулась до ушей. Остренькие, как и положено эльфам, но не привычно.

— Давно нас не было?

— Пять дней. — Ответил алур. — Как только вы пропали, всех на уши подняли, и давай вас искать. Динарион с Кастом два дня в городе пробыли, не возвращаясь в академию.

— Их директор потом насильно пригнал, а вот брата Шаары не удалось найти. Он настырный оказался. Спрятался от взора Дилиана и не показывался. — Продолжила Молли. — Потом твой дядя пришел, и поиски с новой силой начались. Они уже и к камню обращались, и Теней допрашивать пытались, но все четно, пока вас при помощи родовой магии не нашли.

— Как только вас принесли в академию, Винар не отходил от тебя ни на минуту. А вот меня пускать отказались. «Зверям в лазарете быть не положено» — все говорили. — Прошипел алур и царапнул лапкой по столу. Зная, как он не любит больничные палаты и запах целебных трав, я была восхищена его стремлением попасть ко мне в палату.

— Так, понятно. — Я отставила кружку и отдала Дину не доеденный пирожок.

— Куда отдаешь!? — Спохватилась моли. — Сама толком не поела, а его кормишь!

— Да куда мне столько? — Возмутилась я. — Я и так пять штук съела. Ладно, я пойду девочек проведаю. Дин, ты со мной.

Алур тут же переместился ко мне на плечо и громко заурчал. Я погладила его между ушками и, попрощавшись с комендантшей, вышла из общежития. Небо уже было затянуло тучами и заметно похолодало. Магическая защита, которая ограждала академию, до этого была еле заметная, но теперь переливалась серебристым сиянием и с каждой минутой становилась ярче.

Не нравится мне это, но все явно никто ничего не скажет, а значит остается лишь идти в лазарет и проведать девочек. Стоило мне отойти от общежития на несколько шагов, как защита ярко загорелась, а за щитом что-то громыхнуло. Я тут же побежала к воротам, что бы посмотреть, что происходит и столкнулась с такими же любопытными адептами. К воротам приходилось пробиваться с силой, но вскоре толпа стала редеть, так как все медленно отходили назад.

— Вечно тебя на приключения тянет. — Прошипел алур.

Я мысленно от него отмахнулась и посмотрела за ворота. Черная волна надвигалась на академию, а позади нее бежали Рейн, Динарион и несколько ребят с Ночной школы. Среди черной массы я разглядела Теней, которых даже при моем эльфийском зрении было трудно узнать.

Адепты, которые так же, как и я увидели Теней, быстро направились к академии, подальше от ворот, и лишь я одна продолжала стоять на месте. Дин что-то шипел, кричал на ухо, но я его не слышала. Уж слишком была заинтересована происходящим.

Все же ребятам удалось нагнать наемников и вот здесь началось самое интересное. Не часто же можно увидеть на деле учеников Ночной школы да еще так близко. Парни работали слаженно, четко, словно всю жизнь только этим и занимались. Каждый превратился в темное облако и ловко проскальзывал между Тенями, которые с пронзительным визгом падали на землю.

Среди учеников особо выделялся Динарион. Он давно окончил данную школу и по его рассказам, даже имел небольшой опыт в борьбе с наемниками. Вердон умело справлялся с врагами, не позволяя тем нанести ему удар. Рейн был здесь же рядом и прикрывал Динариона, пока тот пытался пройти к воротам академии.

— Идем, пока они защиту не сломали. — Прошипел алур и сильней вонзил когти в мое плечо.

В этот момент, прямо передо мной появилась Тень, и ее глаза алым сверкнули в тени капюшона. Костлявая рука прикоснулась к щиту, и тот засверкал пуще прежнего.

— Темная. — Словно пропела Тень и вонзила свои когти в щит.

Вспышка и защита осыпалась сверкающими осколками, оставляя академию на растерзание Теням.

— Пора писать завещание. — Сказал алур и накинулся на врага.

— Анилия! — Крикнул дядя. — Быстро в академию!

Следом за ним бежали магистры, директор и Каст, который успел перевоплотиться в волка.

Я бы возможно и побежала бы, но там мой зверек и я не могу его просто так бросить на растерзание Теням. И поэтому осталась стоять на месте, ища глазами алура. Дин висел на наемнике, пока тот пытался снять надоедливого зверька с себя. В одно мгновенье я оказалась рядом с Тенью и, выпустив немного тьмы на руку, ударила наемника в грудь. Жаль, но на него это никак не повлияло, лишь послышался приглушенный смех, который тут же сменился пищащим голосом.

— Темная. — Рассмеялась Тень. — Глупая темная. Тьма часть нас, она есть мы.

Знаком подозвала Дина к себе, и тот с досадой отпустил Тень, что бы сразу же перелететь мне на плечо. Храбрый он у меня, но глупый немного. Не сможет он с ним справиться, а вот умереть или пострадать с легкостью.

— Зачем вы пришли? — Решила спросить я. Дожились, теперь и переговоры с наемниками устраиваю.

— Нас темная позвала. — Ответила Тень, медленно надвигаясь на меня. — Нами повелевает темная.

В этот момент к нам подбежал Винар и с разбегу нанес удар Тени. Та пронзительно завизжала и с грохотом упала на землю. Я продолжала на нее смотреть, пытаясь переварить то, что она только что сказала. Кто такая темная? Где она вообще находится.

— Ты оглохла!? — Накинулся на меня эльф. — Только-только с того света достали, а ты опять туда хочешь! А ну марш в академию и что бы носа не показывала!

Я невольно развернулась и направилась, куда послали, но вскоре поменяла траекторию и побежала в сад. Нет, не могу просто так уйти. Что-то держит, заставляет остаться здесь.

— Ты точно сумасшедшая. — Проворчал Дин. — Хоть раз послушала бы верного совета.

— Не в моих правилах слушаться. — Ответила я и спряталась за кустом, так как по тропинке пробежали вердоны во главе Динариона. — Слышал, что сказала Тень? Нужно понять, кто такая темная и как она ими управляет.

Позади послышался крик и звук ударяющихся мечей. Я медленно пошла на звук и увидела, как недавно прошедшие мимо нас ребята, сражаются с двумя десятками Теней. Рядом со мной упало чье-то мертвое тело и я невольно поежилась. Да, неожиданно. Парень продолжал держать в руке меч, который я тут же и забрала. Чуть тяжеловат, но в руке лежит хорошо, сражаться можно.

Как и учил Силур, пустила немного тьмы по клинку и тихо направилась к крайней Тени, которая намеривалась атаковать какого-то вердона со спины, пока тот ее не видит. Четкий удар, и наемник медленно оседает на землю. Дин взмыл вверх, что бы мне не мешать, а я опять спряталась в кустах.

В глазах немного потемнело, но вскоре зрение восстановилось. Магические потоки словно взбесились и стали сами собой переплетаться в своеобразные узоры. Мало того, что они запутались, так по ним еще и тьма текла. Теперь я ощущала ее отчетливо и всячески пыталась сдерживать, ибо если выйдет она, то выйдет и некромантия. Было уже такое и последствия не очень приятные.

А ребята тем временем сражались с Тенями, отводя их подальше от академии, ближе к кладбищу. Краем глаза успела заметить, что на Динариона идут сразу пять наемников и пусть в умениях парня я не сомневалась, но страшно за него стало. Быстро выскочила на поляну и, оказавшись около вердона, приняла на себя несколько ударов. Да, уроки фон Крайна не прошли даром. Щит, которому он нас учил, сработал блестяще, и Теням не удалось нанести мне удары.

— Темная.

— Здесь темная.

Словно эхом разнеслось по всей поляне. Воспользовавшись заминкой Теней, парни ловко с ними расправились и вскоре на поляне остались валяться мертвые тела, да стоять несколько парней, изрядно потрепанных.

— Тебе жить надоело!? — Сказал Динарион, прижимая меня к дереву. Эх, где-то я уже сегодня такое слышала.

Я ему жизнь спасла, пять Теней убила, спину его прикрывала, а он мне вот так «спасибо» говорит? Хотя, чему удивляться? Это ведь Динарион и этим все сказано.

— Я только утром восстановил твои потоки, а ты в одну минуту успела их завязать и усилить тьму! Анилия, у тебя хоть что-то в голове есть?

— Буду воспринимать выше сказанное, как «спасибо». — Ответила я и попыталась освободиться от хватки, но меня сильно прижимали к дереву.

— Идите, я сейчас догоню. — Бросил через плечо парням вердон и вернулся ко мне. — Что это сейчас было? Ты почему не в академии со всеми? — Его глаза и без того темные, теперь были просто пугающе темные, а тело приняло частичную трансформацию.

— Я как раз в нее шла, а тут вы. — Объяснила я. — Если отпустишь, то я продолжу путь.

— Ага, и пойдешь тогда в академию через кладбище. Знаю тебя.

Я невольно опустила глаза и заметила хвост. На лице появилась невольная улыбка и желание подергать за него.

— Кто такая темная? — Спросила я.

— Хотел задать тот же вопрос. Пока ты не появилась, они бились тихо. Ничего рассказать не хочешь?

Его лицо оказалось в опасной близости от моего, а губы расплылись в хищной улыбке. Он не предпринимал попыток отстраниться и так продолжал стоять около меня, прижимая к стволу дуба.

Перед глазами опять все потемнело, и я вцепилась в парня, что бы ненароком не упасть. Правда, как тут упадешь, если тебя и так хорошо держат?

— Надоело уже. — Прошептала я, пытаясь справится с темнотой и звоном в ушах.

— В тебе слишком много тьмы. — Сказал осторожно Динарион. — Выпусти ее наружу.

— Уйди.

— Выпусти. Я буду рядом. — Настаивал вердон, и мне ничего не осталось, как подчиниться и выпустить тьму.

Нас окутало черным облаком, которое переливалась изумрудными лоскутками некромантии. Динарион продолжал крепко прижимать меня к себе, но постепенно его хватка ослабевала. Магические потоки медленно, но уверенно приходили в норму, и теперь я спокойно могла ощущать их по отдельности. Магия воды приятно разлилась по телу, принося покой и новую силу. Все же, ведущая стихия это что-то.

Внезапно теплые губы накрыли мои и осторожно поцеловали, боясь причинить боль. От неожиданности я вздрогнула, но поддавшись внутреннему порыву, ответила на поцелуй.

И, вдруг все закончилось. Поцелуй стремительно прервался, потоки выстроились в нужном порядке, тьма перестала выходить из меня, а я открыла глаза и смотрела на Динариона, который тяжело дышал и еле держался на ногах.

— Динарион? — Осторожно спросила, но парень продолжал молча смотреть на меня и плотно сжимать губы. — Все в порядке?

— Откуда в тебе столько тьмы? — Хрипло спросил он.

— Я не знаю. — Честно ответила я и осторожно отстранилась от вердона.

Кронпринц молча отошел в сторону и посмотрел на небо, где кроме туч ничего не было видно. Я перешла на магическое зрение и ахнула. Все пространство вокруг нас было пропитано темными потоками, которые тянулись именно от меня и разносились в разные стороны. Большая их часть шла в сторону ворот, где собралась основная часть Теней.

— Все закончилось, идем. — Сказал парень и вошел к выходу из сада.

Как? Уже?

Он шел, немного качаясь, но продолжал бороться со слабостью. Не выдержав, я подошла ближе и взяла его за локоть. Парень был ледяной, но его это нисколько не волновало, и он упорно продолжал идти вперед.

Когда мы вышли из сада я поняла, что все действительно закончилось. Тени валялись на земле, а рядом с ними несколько погибших ребят. Магистры и уцелевшие ученики Ночной школы стояли около ворот академии и с удивлением смотрели на мертвых.

Первыми нас заметил Винар, и по его взгляду я поняла, что ничего хорошего мне не светит. Раниль тут же бросился к племяннику. Я отошла в сторону, позволяя вердону заняться Динарионом, а сама попыталась незаметно скрыться от удивленных глаз.

— Анилия! — Раздался грозный голос нашего директора. И теперь я поняла, что действительно пропала.

Дин прилетел и тут же сел на плечо, подбадривая своим присутствием. Я повернулась к магистрам и с ужасом смотрела, как они быстро приближаются ко мне.

— Что здесь происходит? — Первым спросил Ваниэль.

— Сначала с девочкой поговорю я, а только потом вы. — Ответил за меня фон Крайн. — У меня появилось несколько интересных вопросов касающихся ее силы.

Директор нехотя кивнул и пошел отдавать приказы своим подчиненным. Винар гневно глянул на меня и молча ушел следом за Дилианом. В это время около нас образовался портал, куда я и вошла под надзором магистр Крайна и обессиленного кронпринца.

* * *

— Откуда вы тебе столько тьмы!? — Допытывал магистр которую минуту. — Да Динарион еле смог прервать поток. И если бы у него это не получилось, то там, — он указал на окно, где подразумевались ворота, — валялись не только Тени, но и все остальные. Когда ты освоила темное искусство?

— Магистр Крайн. Я понятия не имею, о чем вы говорите. — Оправдывалась я. — Динарион сам сказал, что бы я выпустила тьму, что я и сделала. Ничего я не осваивала и принимала только то, чему вы нас учили.

Мужчина устало прикрыл глаза и сел на диван, жестом приглашая меня сделать то же самое. Я послушно села напротив него.

— Пойми, в твоем организме очень много тьмы. Даже у меня ее в десять раз меньше, чем у тебя. Ситуацию осложняет еще и то, что она тесно переплетена с потоками некромантии, что в принципе бать не должно, учитывая, что твоя доминирующая стихия вода. — Магистр налил вина и протянул мне бокал. — Когда мы были за воротами, то внезапно появились темны потоки и как один, они вошли в любую из Теней и те замертво попадали на землю. Нам и делать ничего не пришлось. А потоки шли именно со стороны сада, где вы в тот момент были. — Продолжал пояснять фон Крайн. — Когда они падали, то последнее их слово было «темная». И произносили они его с восхищением. Так что у нас есть все основания полагать, что под ней они принимали именно тебя.

Я так и замерла с бокалом вина. Только этого мне не хватало.

— Да она полна тайн. — Сказал парень.

Мы с магистром синхронно повернули головы на источник звука. Состояние Динариона меня не радовало, как и фон Крайна. Мужчина тут же оказался возле племянника и попытался обратно запихнуть того в комнату.

— Быстро в постель, если не хочешь вообще без сил остаться. — Проворчал магистр.

— Все в порядке. — Отмахнулся парень и, игнорируя взгляд дяди, сел в кресло. — Не думал, что тьмой можно отравиться.

— Я не хотела. — Прошептала я, стараясь не смотреть на вердона. — Возможно это все последствия силы, которая после смерти сестры перешла в мое тело. Именно она подтолкнула Аларию убить нашу семью и начать охоту на меня. Она не могла с ней справиться и Аларии пришлось покинуть тело, а сила в итоге полностью ей овладела.

— Значит, эта сила теперь часть тебя. — Задумчиво произнес магистр. — Твоя тьма и раньше отличалась, а сейчас она просто уникальна.

— В какой-то степени это хорошо, но что с ней делать? Не думаешь, что резерв будет перегружен? В принципе его можно растянуть, но для этого нужно много тренироваться, а времени толком нет. Я не смогу вечно обрывать потоки. — Сказал Динарион.

Я продолжала сидеть с бокалом недопитого вина и смотреть на огонь в камине. Неужели мне опять придется скрывать что-то от других? Тайны, тайны… Как же они надоели! И откуда эта сила вообще взялась? У нас в семье были только светлые маги, темных и в помине не было.

— Я постараюсь что-нибудь узнать, а тебе, — мужчина повернулся ко мне, — нужно будет тренировать свой резерв и расширять его по мере возможности. Я оставлю тебе несколько книг, которые помогут тебе обуздать силы. Поверь, тьма — это не игрушки. Она имеет такую разрушительную силу, после которой ничего невозможно вернуть.

— Ты уезжаешь?

— Только на месяц. Вместо меня приедет Силур. Я постараюсь вернуться, как можно быстрей. Все же такие удивительные адепты попадаются раз в тысячу лет. — Фон Крайн широко улыбнулся и подбадривающее похлопал меня по плечу. — Если будут какие-то вопросы или проблемы обращайся. Пока меня не будет, тебе поможет Динарион, а там разберемся.

Только распрощалась с одной тайной, как на ее месте появилась другая. Все говорят, что у каждого есть скелет в шкафу. А в моем их, похоже, бесчисленное множество. Главное, что мою тайну теперь знаю не только я одна, так что на помощь могу рассчитывать в полной мере.

Эпилог

— Так, экзамены вы сдали блестяще. — Сказал директор, просматривая наши оценки. Ага, это он еще мои оценки не видел. — Так, а это что такое!? — Кажись, увидел. — Анилия, на кой дракон вы не сдали зачет по ментальной магии? — И гневный взгляд в мою сторону.

Я опустила глаза, изображая несчастный и полный раскаяния вид. Ну не сдала, каюсь. Но что здесь такого? Эта мерзкая горгулья сама сказала, что у меня никогда не будет хорошей отметки по ее предмету. Я старалась, как могла и вот результат. Где справедливость?

— Ладно, упырь с твоей менталистикой. — Отмахнулся мужчина и полез в кучу бумаг. — Значит так, практика начинается через три дня, как раз будет время на сборы. — Директор протянул Динариону листок, на котором было много и очень мелко что-то написано. — Мы перебросим вас недалеко от пункта назначения, но дальше вы сами.

— А почему нельзя сразу на место? — Возмутилась я.

— Потому что сработает защита. Вас и так с большим трудом пропустят в город.

Динарион задумчиво изучал врученный лист, и на его лице появилась удивленный взгляд. Парень иронично посмотрел на директора и тот лишь покачал головой в знак согласия.

— Да, именно в Лайфруд. Крайн лично позаботился, что бы вам достался этот город. — Сказал мужчина. — Территория закрытая и надежно охраняемая, так что попробуйте без глупостей и постарайтесь спокойно пройти практику. Зная вас, город не выдержит и первой выходки.

Мы как один подняли глаза к потолку и скрестили пальцы за спиной. И вообще на нас здесь наговаривают. Мы спокойные и честные студенты. Ну да, было несколько раз, когда магистры приходили на занятия с пушистыми хвостами, адепты ходили с зелеными волосами да, в конце концов, наш червяк чего стоит! Яму до сих пор толком не убрали.

— Маг, у которого вы будите проходить практику, очень силен и умен, так что, думаю, с твоим случаем, Анилия, он поможет разобраться. Спрашивай все, что не понятно и постарайся вернуться в академию с большим резервом, но не такой мощной магией. Госпожу Сонг и так еле откачали.

А вот об упоминании нашей водной ведьмы, у меня появилась невольная ехидная ухмылка. Она сама виновата. Нечего было ко мне лезть, когда я схему выстраивала на водной стихии, да еще пытаясь подавить тьму. В результате, эльфийку немедленно отвели в лазарет, где она до сих пор пребывает. Что-то нам всем подсказывало, что в следующем году у нас будет новый магистр. Ребята после произошедшего отблагодарили меня разными способами, и мы все еще доедаем конфеты и сладости, которые нам подарили. Оказывается, не мне одной она жизнь портила.

— Так, практика продлится месяц, так что после ее окончания идете на заслуженные каникулы. Если мне доложат, что во время каникул вы совершили какие-то пакости, — и многообещающий взгляд в нашу сторону, — я не знаю, что с вами сделаю. И даже не посмотрю на то, что вы птицы высокого полета. Орлы, упырь вашу мать. — Фыркнул директор, а мы расплылись в радостной улыбке. — Ну, чего сидим, господа адепты второго курса? Все, на выход и не задерживайте очередь.

Мы тут же поднялись со своих мест и, попрощавшись с директором, вышли в коридор. А очередь здесь уже была существенная. Жаль Дилиана Эркса, но, увы, такая директорская учесть — раздавать места практики адептам.

Что ж, фон Крайн сдержал свое слово. Он и, правда, оставил мне множество книг, за которыми я проводила все свое свободное время. Динарион занимался со мной по мере возможности и когда надо перерывал магические потоки, вот только уже не при помощи поцелуя, как тогда в саду, а простых объятий. Это было не так эффективно, но зато безопасней для него.

Теперь все в академии знали, что я темная эльфийка, но не знали, какой силой я теперь обладаю. А она, кстати, набирала обороты с каждой неделей. Меня это изрядно пугает и порой бросает в дрожь, учитывая, какие последствия могу за собой понести. Но ребята не бросают меня и всячески пытаются помогать, да и магистры в стороне не остаются.

Надеюсь, что маг поможет мне разобраться в себе и направит мою силу в нужное русло. А пока, со счастливой улыбкой на лице и лучшими друзьями на свете, я шла по коридору уже родной академии навстречу новым приключениям.

* * *

Где-то в Темной башне на краю Сумрачного леса.


— Господин, что будем делать?

Мужчина спокойно стоял около овального зеркала, в котором транслировалась подготовка одной адептки к практике. Он выглядел мрачным и задумчивым, но сразу же оживился, как услышал голос верного подданного.

— Ее сестра оказалась пустышкой. — Ответил мужчина бархатным голосом с еле заметной хрипотцой. — Подождем, пока она проявит себя в полной мере, а потом начнем действовать. Позови Мрака. Для него есть работа.

Подданный расплылся в хищной улыбке и, пятясь, вышел из комнаты, оставляя хозяина один на один со своими мыслями.

— Малышка, малышка, — пропел мужчина. — Какая же трудная судьба тебе уготовлена. И не посрамились же Всевышние допустить этого. — Он провел рукой над зеркалом и картинка потухла. — Все думали, что игре конец, она только начинается. — Его глаза блеснули во мраке, а в комнате раздался приглушенный смех.


home | my bookshelf | | Магичка |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 3.0 из 5



Оцените эту книгу