Book: R.A.C.E.M.I.S.



R.A.C.E.M.I.S.

R.A.C.E.M.I.S.

Фрагмент 1

Не так люди представляли себе встречу с информацией, что во Вселенной они не одни. В одночасье вся привычная жизнь рухнула. Вместе с непонятным событием, которое превратило жизнь землян практически в виртуальную игру, рядом появились существа из мифов – бесы, сатиры, русалки, пегасы, ламии и кентавры с лешими. И не все они оказались дружелюбными к людям. И на защиту от агрессивных созданий встали Игроки, те, кто от неведомого Вестника получил особое кольцо. Всего лишь доля процента от населения планеты стала такими счастливчиками, способными в сражениях с врагами зарабатывать опыт, обретать невиданные умения. Хотя, повезло ли им? Тяжело видеть, что от твоей ошибки погибают простые люди, которые лишены возможности возрождения.

P.S. полный текст на Целлюлозе. После выкладки нового фрагмента предыдущий будет удаляться. Выкладка - раз в 4 или 5 дней.

R.a.c.e.m.i.s. (кластеры)

Он не думал, не гадал

Как вдруг в Геймеры попал!

Теперь по миру ходит,

Чужие ХэПэ портит! :)

Пролог

Мир изменился два месяца назад. Изменился так сильно, как не мог представить себе никто и никогда. Вот что думал современный обыватель до переломного момента в своей жизни? Скорее всего, про глобальную войну, третью мировую и ядерную зиму после всего этого. Возможно, самые фантазёры боялись (или мечтали, придурков хватало во все времена) зомбиапокалипсиса и нападения из космоса.

А случилась – Игра!

Именно так - с большой буквы. Два месяца назад в один момент появились газетные листки и брошюры в киосках, магазинах, в библиотеках и прочих местах торговли информацией на бумажных носителях. В интернете появились записи, на ТВ включились видеоролики. И все эти вещи сообщили землянам об изменении их статуса.

Отныне всё мироустройство стало работать по законам, которые заставили бы Архимеда с Ломоносовым, Павлова и Мичурина, Кюре с Эйнштейном пустить себе пулю в лоб или выпить склянку яда. Впрочем, старые законы никто не отменил совсем, и тяжесть осталась такой же, и поверхностное натяжение, плотность материалов и сопромат продолжали изучать. Вот только теперь некий неизвестный процент разумных (и не разумных тоже) жителей Земли могут при желании их обойти или изменить по желанию.

Границы между государствами обзавелись непроницаемыми барьерами, которые ни взорвать, ни прорезать, ни подкопаться под них было не возможно.

На территориях стран появились новые поселения странных существ - неведомые и вымершие животные, сказочные создания, в том числе и такие, которыми раньше не то что детей – взрослых пугали.

Связаться с прочими странами стало почти невозможно. Поначалу все думали, что такая напасть приключилась только с Россией, и даже кое-кто высказался, что всё это происки врагов, которые испытали на нас некое секретное оружие. Мол, его ещё Гитлер начал разрабатывать, отыскав чертёж в легендарной Шамабле, а потом тот попал в руки наших заклятых друзей.

Через десять дней были получены точные данные, что такая же ерунда случилась и с остальным миром.

Исчезли многие объекты, в первую очередь АЭС, ядерные и химические могильники, а на их месте появились поселения мифических созданий. Так в Воронежской области за одну ночь возник городок с чертями, бесами и прочими адскими созданиями из канонов православия. В Краснодарском крае на месте пруда охладителя АЭС появилось крупное озеро, в котором жили русалки с водяными, по берегам бродили мавки с кикиморами.

И таких мест по стране было очень много.

В лесах стали шалить лешие, в заброшенных деревнях и городках ещё с конца советской эпохи завелись упыри с вурдалаками, кто-то божился, что видел панночек, летающих ночами в гробах, виев с огромными веками.

К слову, ведьм на мётлах видели многие, даже я один раз с балкона десять минут наблюдал, как на фоне луны в небе неторопливо летела женская фигура с развевающимися волосами на метле. И судя по чёткости форм и едва заметному блеску тела под лунным светом авиаторша не стесняла себя одеждой и чуралась норм морали.

Изменилась не только земля, но и небо. Там, где два месяца назад сверкали крестики пассажирских авиалайнеров, сейчас парили летающие острова. Кто там жил - никто из землян не знал, так как с появлением новых законов владычество землян в воздухе закончилось. Можно было подняться невысоко и пролететь недалеко, например, на небольшом вертолете из Москвы в Тулу за несколько приёмов. Все более крупные воздушные суда уничтожались разрядом молнии, которая появлялась даже в самую ясную погоду. Или драконами, точнее змей-горынычами. Вот эти одно- дву- и трёхглавые чудовища сшибали на землю любого – живого и искусственного летуна независимо от формы и размера. К счастью, горынычей было очень и очень мало, потому авиация совсем не заглохла, хотя и превратилась в нечто вроде кур: летают невысоко и недалеко.

Обычное оружие в руках большинства землян против сказочной нечисти действовало очень плохо, ко всему прочему, самое мощное и вовсе отказало – ядерное, химическое. Одно просто не срабатывало, от второго упыри с водяными только почёсывались.

Правительству и силовикам с погонами с узорчатым шитьём понадобился почти месяц и несколько тысяч солдатских смертей, чтобы это понять. А ещё принять тот факт, что залп дивизиона «солнцепёков» ведёт к нашествию чертей с бесами и дьяволами или вия с упырями и оборотнями на военный городок, часть или ближайший населённый пункт.

Всё было бы совсем плохо, но организаторы Игры дали землянам шанс и шанс этот – Игроки.

Процент, два или, может, три от населения получали кольцо, иногда браслет или медальон, который наделял человека новыми способностями. Именно игроки сражались на равных с монстрами, договаривались с жителями мифических поселений, защищали свои города, посёлки и деревни с сёлами, уничтожали зарвавшуюся нечисть.

Эти люди – Игроки, за каждого убитого монстра получали опыт, совсем, как в привычных компьютерных или видеоиграх. Выше уровень – выше возможности. Благодаря им, наладилось общение с соседними странами. Так все узнали, что каждому народу достались свои характерные монстры, те, что присутствовали в мифологии. У таких стран, как США, что не успела обзавестись из-за молодости личным фольклором, монстрами стали придуманные создания из комиксов и фильмов: химические зомби, зомби от вакцины, различные Джейсоны, Фредди Крюгеры, призраки из видеокассет, орки с гоблинами и прочее, и прочее.

Вообще, жизнь людей изменилась с одной стороны сильно, а с другой осталась прежней. Мои соседи из старшего поколения шутили, что в 90-ые и то страшнее было. Тогда был каждый сам за себя, от бандитских разборок и пьяных куражей гибло больше случайных обывателей, чем сейчас от монстров. Да и защищают нас власти… пытаются, по крайней мере.

Самое плохое, что неведомые устроители Игры не соизволили сообщить её цель землянам: зачем, когда закончится, к чему.

Так, вот, и живём.

Глава 1

- Вить, тут к тебе пришли, - в комнату заглянула Лидия Ивановна, соседка из комнаты слева в нашем «пенале» общежития.

- Кто? – поинтересовался я немного удивлённо, так как никого не ждал.

- Курьер какой-то. Иди и сам разбирайся с ним, я тебе не справочная, - буркнула та и исчезла. Вот так всегда с ней, настроение меняется каждую секунду, то вежливая и обходительная, то превращающаяся в брюзгу или мегеру. А уж стоит ей выпить, как все эти ипостаси сливаются в одно целое и тогда лучше уходить на несколько часов, пока она не отключится или не протрезвеет немножко, так шума от неё в такие моменты создаётся столько – куда там артели строителей с перфораторами. А я люблю тишину, научился её ценить в интернате и армии.

Вздохнув, я стянул наушники с головы, положил их на стол перед монитором, крутанулся в кресле, и когда то повернуло меня точно к двери, встал и пошёл в общий коридор.

Курьером оказался молодой паренёк, на первый взгляд мой ровесник. Немного выше меня, немного крепче, черты лица средние, малозапоминающиеся. Одет в тёмно-синий фирменный костюм – штаны, куртку и бейсболку, на последних двух деталях одежды имелся логотип: на изумрудном фоне несколько сверкающих, как бриллианты снежинок в разных плоскостях соединились. Кажется, что лейбы не просто какое-то шитье или аппликация, а выполнены в 3D формате.

«Интересно, а после стирки и глажки они свою глубину и объём сохраняют», - подумал я о снежинках.

На плече у него висела спортивная небольшая сумка с точно таким же знаком и такого же цвета, как форма.

- Виктор Сергеевич Белянков, - равнодушным голосом произнёс парень напротив меня, - вам посылка.

- От кого?

Сказать, что я удивился – не сказать ничего. Я интернатовский, всего двадцать два года, семьи нет, близких друзей нет, так что, некому отсылать мне посылки. Вру, два человека, которых я могу назвать настоящими друзьями у меня есть, но им проще пройти километр, что разделяет наши дома и вручить вещ лично, чем заморачиваться посылками. Тем более к почтамту всё равно идти мимо моего жилья.

- От Создателей.

- От ко… кха-кха, - поперхнувшись воздухом, я раскашлялся и выпучил глаза на собеседника. – Ты Вестник?!

- Да, я Вестник, - кивнул он, ничуть не удивившись моей реакции на свои слова, потом запустил руку в сумку и достал небольшой конверт с, зачем-то, кучей марок и печатей, наклеенными штрих-кодами. – Это вам.

Вестник - неизвестный никому мужчина или женщина (считается, что всегда одно и то же лицо, способное менять пол или наводить нужную иллюзию), что приходит к простому человеку и предлагает ему стать Игроком. Можно отказаться, если в текущей жизни тебя всё устраивает или религиозные взгляды идут вразрез с новым статусом. Но я о таких не слышал ни разу. Может быть потому, что Вестник всегда приходил к одиноким людям, не нашедших своё место, переживших сильнейший стресс, например, смерть родных и так далее. С другой стороны, а много можно найти информации в сети, которая с момента изоляции от мирового интернета, сильно потеряла в возможностях и объёме? Так, слухи и короткие сообщения, которые немедленно удаляются правительственными органами.

Я принял у него из рук конверт, нащупал сквозь бумагу крупный перстень, убрал в карман штанов, и потом посмотрел на Вестника:

- М-м, а что дальше?

- У вас будет примерно сутки, чтобы принять решение: наденете кольцо – войдёте в Игру и станете защитником кластера Россия, нет – через двадцать четыре часа кольцо исчезнет, а вы забудете о моём визите.

- На днях закон вышел, что за утаивание игрового статуса можно угодить за решётку, - вздохнул я и непонятно зачем пожаловался гостю.

Тот посмотрел на меня с удивлением.

- Если вы станете Игроком, то наказать или наградить вас имеют право только Создатели или глава клана, в который вы вступите.

- Кланы? А такие уже есть? – мигом заинтересовался я.

- Это не в моей компетенции сообщать такие сведения, - тут же открестился тот.

- Хм, хм, жа-аль, - протянул я, потом ещё раз уточнил. – Значит, если узнают власти, менты, например, что я стал Игроком и не зарегистрировался, то мне за это ничего не будет?

- Вы будете в своём праве разобраться с ними любым способом, каким пожелаете. В случае ограничения свободы и препятствованию выполнению вами квестов местными властями я советую обратиться в раздел техподдержки. Но это не сильно приветствуется, Игроки получают от Создателей очень много, в том числе и аналог бессмертия. Всего этого достаточно, чтобы решить проблемы с простыми смертными.

- Понятно, - вздохнул я. – Спасибо, Вестник. Что-то ещё?

- Да. Если вы примете решение надеть кольцо, то получите своё первое задание. И в дальнейшем в зависимости от степени вашего развития и региона присутствия станете получать системные квесты, выполнение этих задании ОБЯЗАТЕЛЬНО, - Вестник сделал акцент на последнем слове. – Количество квестов определяется индивидуально для Каждого, обычно раз или два в тридцать дней.

- А если не получиться, что тогда? Вы ничего такого не подумайте, - выставил я в его сторону открытые ладони, словно, отгораживаясь от обвинения в претензии. - Просто, мало ли что в жизни бывает.

- Вы получите штраф к снижению получаемого опыта на определённый срок, или лишитесь одной ценной вещи в инвентаре, или навсегда будут снижены значения характеристик или умений, или понижение в уровнях, или снятие одной и более игровых жизней, - перечислил собеседник.

- Понятно. С учётом таких наказаний я приложу все силы к выполнению заданий от Создателей, - заверил я парня.

- Большего мне нечего вам сообщить. Когда наденете кольцо, то мысленно или вслух скажите «меню», далее должны разобраться самостоятельно, так как интерфейс разрабатывался с учётом привычных для землян настроек в развлекательных программах ЭВМ. Всего хорошего вам, - и Вестник исчез. Вот только что стоял напротив меня, я моргнул и всё – пусто.

- М-да, - я вздохнул и почесал макушку, - дела.

Буквально тут же, только Вестник исчез, рядом материализовалась Лидия Ивановна.

- Витенька, а это кто был? - ласково поинтересовалась она.

«Подслушивала, - догадался я. увидел масляный блеск её глаз, уже предвкушающая награду за сведения по Игрока. – Вот же… нехорошая женщина».

- Из ФСБ с докладом приходили.

- А? – растерянно захлопала она, в один миг потеряв предыдущий настрой. – Кто? Зачем?

- Я взят опером в боевую группу по зачистке мутантов, - продолжал я с серьёзным видом вешать той лапшу на уши. – Прошу об этом не распространяться, Лидия Ивановна. А то… знаете, сейчас времена тридцать седьмого года из прошлого века собираются наши власти вводить, потому набирают сотрудников для чисток и репрессий. Набирают из таких как я – без родителей, детей, жён, тренированных и отслуживших в армии в спецвойсках.

А вот теперь в её глазах заплескался страх. С органами она частенько сталкивается и не по самым приятным для неё моментам: то ППС её пьяную остановит и вкатит штраф; то участковый проведёт рейд и закроет на сутки на вытрезвление; то дочь, что живёт в соседней комнате, напишет заявление, что та вытащила у неё какую-нибудь вещь и продала за бутылку палёной водки. Ну, а про восстановление чуть ли не НКВД в исконном ежовском стиле слухи ходят всё сильнее и сильнее с каждым днём, тому и введение комендантского часа в крупных городах способствует.

- Но я слышала… Игрок… Вестник к тебе приходил, - залепетала она.

- Вообще-то, подслушивать нехорошо. Есть вещи, за которые можете просто не проснуться утром. Что же про Игроков и Вестников, то ошиблись. Ко мне приходил ве-сто-вой, ясно? Это посыльный, курьер в любом силовом органе. Не Вестник. И разговор шёл об Игроках, которые могут появиться на территории нашей общаги. Я теперь здесь за это отвечаю, так-то вот, Лидия Ивановна.

Та громко икнула и стала пятиться к себе в комнату.

Я, едва сдерживаясь, чтобы не засмеяться, проводил её суровым взглядом, после чего вернулся к себе. И вот там истерично, как какая-то пьяная малолетка, вызванная на вписку в старшие группы в мужские комнаты ночью, рассмеялся. Смех - не смех, плач – не плач, в общем, непонятные звуки вырывались из меня.

Я – Игрок! Невероятно! И опасно, и флёр романтики, власти, таинственности сейчас накрыл меня. Все эти чувства вместе – похлеще оргазма будут!

Немного придя в себя, я достал из кармана штанов смявшийся конверт, собрался с духом и разорвал его. Из одной половинки на ладонь выпал крупный перстень-печатка из серебра или похожего светлого металла, с чернёной поверхностью верхней пластины, где серебрилась знакомая 3D-шная картинок со снежинками, при взгляде на которую создавалось впечатление, что те постоянно движутся, меняют узоры, перетекают друг в друга.

- Бр-р, - помотал я головой и с трудом отвёл взгляд от печатки. – Ну, или грудь в крестах или голова в кустах.

И с этими словами надел на палец подарок от Создателей.

И ничего не произошло.

- М-м, хм, меню? – немного неуверенно произнёс я, вспомнив наставление Вестника.

И тут же перед глазами всё видимое поле зрения закрыли десятки графиков и таблиц с записями, цифрами, рисунками.

На то, чтобы привести всю эту вакханалию в порядок у меня ушло около двух часов. На первое место вышли мои личные характеристики, потом навыки и умения, за ними дневник с заданиями и личные заметки, бестиарий и так далее… понемногу, идя от самого важного к малозначимому, я добился желаемой картинки.

Текущее имя Игрока: Виктор Сергеевич Белянков.

Имя игрока в Системе: ???

Хм, предлагают залогиниться? Что ж, пусть будет, э-м-нэ-э, Виктор Восставший… нет, не так, слишком двусмысленно звучит, словно, я Спартак какой-то, лучше пусть Вик Обновлённый и будет это на латыни, как…



Имя игрока в Системе: Вик Амет.

Количество игровых возрождений: 100.

Уровень: 0.

Свободные баллы характеристик: 6.

Текущие характеристики:

Сила: 3.

Ловкость: 3.

Выносливость: 3.

Телосложение: 3.

Сила духа: 3.

Харизма: 3.

Внимательность: 3.

Хитрость: 3.

Удача: 3.

Отвага: 3.

Свободные очки талантов: 1.

Таланты (навыки):

Отсутствуют.

Переносимый груз: 30 кг, критическая масса, при которой невозможно передвигаться: 120 кг (напрямую зависит от Силы).

Запас магической энергии: 100 (напрямую зависит от Силы духа).

Запас физической энергии: 100 (напрямую зависит от Выносливости).

Запас божественной энергии: 0 (необходимо открытие таланта – Верование).

Хм, хм, практически обычная эрпэгэшка, в десятки которых я переиграл за свою недолгую жизнь. Особенно, в последние несколько года, когда покинув интернат, ушёл в армию, чтобы через год вернуться вот в эту комнату, которую мне подарило государство с небольшим банковским счётом.

Тэк-с, листаем дальше… что тут у нас?

Выберете один талант, с которым вы начнёте Игру. Данный талант будет иметь начальное значение изучения в 18%.

И следом потянулся вниз столбик с названиями способностей. Сотнями талантов! При взгляде на любой в голове билась жадная мысль «хочухочухочу!!!».

Пиромантия, криомантия, аэромантия, магия духов, спиритизм, шаманизм, магия призыва потустороннего, демонология, некромантия, друидизм, естественная магия, анимагия, биомагия, целительская магия, колдовство, вампиризм, телекинез, артефакторика, големостроение (автоматромагия), конструкторская магия. Владение лёгким клинковым оружием, лёгкое стрелковое оружие, тяжёлое клинковое оружие, тяжёлое стрелковое оружие, огнестрельное оружие, метательное оружие, лёгкая броня, энергетическая броня, тяжёлая броня, управление боевыми машинами, управление небоевой техникой, управление ИИ, энергетическое оружие, строительство, дизайн, хирургия, акупунктура, массаж...

И ещё несколько сотен названий от самых что ни на есть привычных вроде кулинарии до непонятного «фокусирование дар’лага». В последнем таланте я даже из краткого описания ничего не понял.

Хотелось всего и побольше, а лучше и в максимальной комплектации.

«Дайте мне таблеток от жадности и побольше, побольше!», - усмехнулся я про себя, а потом взглядом выбрал пункт с конструкторской магией.

Талант: Конструкторская магия -18%.

Выберете три таланта, которые будут вторичными и с уровнем изучения в 6%.

Как посмотрю – у Создателей цифровые значения кратны цифре «3».

Талант: големостроение – 6%

Талант: артефакторика - 6 %.

Эти три навыка я выбрал не просто так. Вместе они на высоких уровнях превратят меня в поводыря бойцов и слуг, которые всё станут делать за меня и при этом не предадут, не обманут, не оставят в беде. Мощные големы, обвешанные защитными амулетами и с зачарованным оружием в руках – вот что я вижу сейчас в своих мечтах. Своя база, которую не сможет никто взять штурмом или разрушить. Возможно, даже передвижная база, эдакий Ходячий Замок или даже… я инстинктивно поднял взгляд вверх, уставившись в потолок, за которым в немыслимой выси плывут небесные острова.

Талант: портальная магия – 6%.

А этот талант для выполнения самого главного приёма в каратэ. На шести процентах, конечно, мне не убежать от сильного врага, но на пару шагов теперь могу переместиться или переместить на десять метров небольшой предмет, например, эту авторучку. Когда раскачаю больше, то смогу закидывать своих големов прямо в ряды врагов или туда же мощный фугас.

А теперь Система предлагает распределить свободные баллы и таланты.

Три очка в Силу духа. Раз я выбрал стезю мага, то на первое время данная характеристика будет постоянно повышаться. Сила духа усиливает защиту от магических ударов, повышает ману на 10 единиц за один балл, усиливает концентрацию при работе с чарами.

Ещё два во Внимательность. Раз я конструктор-артефактор-големостроитель, то способность примечать свои ошибки (и ошибки других) станет востребованной в моей работе.

Оставшуюся единичку забросил в Ловкость. Для моих планов это важно, тем более, придётся заниматься с крошечными деталями и без отточенных движений тут никуда.

Единственный талант я забросил в Конструкторскую магию, увеличив ту до 24%.

Итак, что у нас получилось в итоге.

Текущее имя Игрока: Виктор Сергеевич Белянков.

Имя игрока в Системе: Вик Амет.

Количество игровых перерождений: 100.

Уровень: 0.

Свободные баллы характеристик: 0.

Текущие характеристики:

Сила: 3.

Ловкость: 4.

Выносливость: 3.

Телосложение: 3.

Сила духа: 6.

Харизма: 3.

Внимательность: 5.

Хитрость: 3.

Удача: 3.

Отвага: 3.

Свободные очки талантов: 0.

Таланты (навыки):

Отсутствуют.

Переносимый груз: 30 кг, критическая масса, при которой невозможно передвигаться: 120 кг (напрямую зависит от Силы).

Запас магической энергии: 130 (напрямую зависит от Силы духа).

Запас физической энергии: 100 (напрямую зависит от Выносливости).

Запас божественной энергии: 0 (необходимо открытие таланта – Верование).

Талант: Конструкторская магия -24%.

Талант: големостроение – 6%

Талант: артефакторика - 6 %.

Талант: портальная магия – 6%.

- Уф, вроде бы всё, - с облегчением выдохнул я и откинулся на спинку компьютерного кресла.

Игровое кольцо я сделал невидимым для всех, чтобы не кричать на весь мир о своём новом статусе.

Глава 2

В инвентаре имелось десять ячеек, куда можно было положить любой предмет размером с нетбук и весом не более десяти килограмм. При повышении уровня размер инвентаря увеличивался, как и показатели для вещей. Достать из него что-то мог только я или Игрок с необходимым для этого талантом, воровством или разбоем, например. Или при помощи амулета подобной направленности.

И вот сейчас я собирался поместить в инвентарь свой первый предмет. Вру, второй, так как там уже в одной ячейке делал небольшой топорик с красной обрезиненной рукоятью и логотипом известной строительной фирмы, производящей качественный инструмент. Только сначала необходимо этот второй предмет получить, что представляет некоторые проблемы. Для начала, нужно навестить кое-кого.

Во дворе нужного дома я подошёл к пятёрке хулиганистого вида подростков лет по четырнадцать-пятнадцать.

- Здорово, - кивнул я им. – Мне Слон нужен.

- Всем нужен Слон, - лениво процедил самый крепкий из них, в спортивном чёрном костюме и кепке, несмотря на жару. – Ты кто такой, паря?

Я смерил его взглядом, прищурился, почувствовал, как кривится левый край рта.

- Бегом к Слону, пока не придал ускорения лично. Скажешь, что к нему Лютый пришёл, - тихо произнёс я, едва сдерживаясь, чтобы не пустить в ход кулаки. – Живо!

Остальные что-то пробурчали, один их них, в спортивный штанах и чёрной майке с белыми черепами на груди и спине, вскочил на ноги, напрягся и замер на месте, столкнувшись с моим взглядом.

- Слон там, - ответил малой в кепке, и кивнул в сторону зарослей сирени с торца трёхэтажного дома. – В беседке с пацанами сидит.

Повернувшись спиной к мелким шакалятам, шестёркам у более крупных хищников в этом городском районе, я направился к дому. Там, среди кустов зелени стояла беседка, сваренная из кусков арматуры, профильных труб и листового цветного железа. Сварена, надо отметить, интересно и красиво, у мастера, что её воздвиг, присутствует хороший вкус. На лавках в беседке сидели семеро парней и молодых мужчин, самому молодому было примерно двадцать три года, самому взрослому лет на пять больше. Половина обходится без верхней одежды, красуясь татуировками на торсе и руках, причем у двоих они явно тюремные, если пареньки не бояться словить предъяву от кого-то авторитетного и потом не сдирать с себя кожу с наколкой. Хотя, может уже год-другой на малолетке оттянули.

На столе перед парнями стояли несколько банок и бутылок с пивом, лежали пакетики с фисташками, горка рыбьей шелухи от таранки, колода карт.

- Привет, Слон, - я кивнул своему старому знакомому по интернату, который был на два года старше меня.

- Лютый? – удивился тот, потом расплылся в улыбке. – Сколько лет, сколько зим, братишка! Присаживайся к нам. Народ, это Лютый, вместе со мной в интернате был. Отмороженный на всю голову, когда ему выбили три зуба, он потом пообещал, что выбьет каждому обидчику все. И ведь сделал это... чем выбивал и скольким?

- Пятерым, - нехотя ответил я, - костяшкой от домино сначала, потом молотком.

- Во, слышали? – развеселился мой знакомый, а его товарищи с интересом посмотрели на меня.

- Слон, у меня дело серьёзное и срочное к тебе, через час мне уже нужно быть в другом месте, - сказал я. – Не хочу обижать отказом, но не могу задерживаться с вами.

- Спешить можно только на чужую смерть или свою, - процедил один из татуированных, самый старший.

- Слышал, что люди говорят? – подхватил Слон. – Ты же не на свою смерть торопишься? Не на чужую, а?

- Может, и на чужую, - ответил я, чувствуя, как опять начинают кривиться губ от злости. Этим здесь хи-хи да ха-ха, понты и авторитет, а у меня дел куча впереди ещё. Может быть, что и смерть ждёт, теперь, когда я стал Игроком, подобное всегда будет со мной рядом – своя гибель и чужие смерти.

Увидев мой взгляд, Слон подавился смехом, а татуированные отвели глаза в сторону, перестав ухмыляться.

- Парни, я сейчас, - быстро проговорил Слон, потом вышел из беседки и увлёк меня в сторону, где хмуро поинтересовался. – Чего тебе, Лютый? Только не говори, что помощь нужна кого-нибудь убить, я с таким не связываюсь.

- С этим я и сам справлюсь. Мне нужно оружие и как можно срочно.

- Что? – тот вздрогнул и машинально осмотрелся. – Оружие?

- Да. Огнестрельное, пистолет или обрез.

- А автомат не нужен? - криво усмехнулся тот.

- А есть? – заинтересовался я. Мне-то с моим волшебным инвентарём даже пулемёт сгодится, хоть и займёт сразу половину свободных ячеек.

- Совсем что ли? – тот покрутил пальцем у виска и опять дёрнул взглядом по сторонам. – Нет у меня такого, пошутил просто.

- А что дёргаешься?

- Да так, - Слон скривился, словно, откусил спелого лимона, - есть от чего… опера тут тягали несколько раз на днях, хотели дело за ствол пришить. Спасибо Ридику, что заступился.

- Слон, ствол мне нужен срочно, хороший ствол, который не развалится в руках после первого выстрела. Я заплачу и буду должен одну услугу, - проникновенно сказал я, ловя своим взглядом чужой. – К тебе это никак не приведёт, уж точно не от меня.

- Я не трепач, - тут же набычился тот.

- Ты нет, а остальных я не знаю, да и шестёрки твои стрёмные какие-то, сыкливые.

- Хм, услугу, значит. Любую? – уточнил тот.

- Ты меня знаешь?

- Да, - он кивнул.

- Тогда чего спрашиваешь? Или забыл вещи, за какие я никогда не брался? Ничего с тех пор не изменилось.

- Ладно, - в глазах Слона мелькнуло облегчение, словно, он принял тяжёлое для себя решение. – Будет тебе ствол. Пошли.

Через полчаса я держал в руках обрез от куркового охотничьего ружья двадцатого калибра. Стволы были укорочены почти по самое цевьё, ложе приклада отрезано, оставлена была только пистолетная рукоятка.

- Всё рабочее, всё чики-тики, - заверил меня Слон. – Сам стрелял из него и ничего не взорвалось.

- Сколько?

- Пять.

- Сколько?! – удивился я.

- Ну, три, - почти в два раза скинул цену собеседник.

- Патроны имеются? – поинтересовался я у знакомого.

- Семь штук только, но найти несложно. Я тебе на днях десяток подгоню, если нужно. Держи, - Слон передал мне семь цилиндриков из зелёного пластика и золотистой металлической «юбкой». – Как с тобой связаться... ну там, если чего вдруг?

- Рисуй номер, - я продиктовал десять цифр, которые собеседник вбил в память своего сотого, выуженного из кармана штанов. – Всё, бывай, Слон.

- Покедова, Лютый.

Обрез я завернул в футболку и вот таким образом вынес со двора, щеголяя голым торсом. Удалившись на несколько сотен метров от двора Слона и убедившись, что никто любопытный не смотрит на меня, я укрылся за кустами, что росли вдоль тротуара и переложил оружие в инвентарь, после чего натянул футболку на себя.

Оружие заняло сразу две ячейки из-за длины почти в полметра, хотя весило чуть-чуть больше килограмма.

По дороге домой уже почти перед закрытием я заскочил в книжный, где купил кожаную «корочку» с аббревиатурой ФСБ и символом – щит и меч. Выложил за покупку четыреста рубликов и лишь потому, что обложка была цельной из кожи, а не как остальные с контуром и прозрачным толстым пластиком в центре.

После книжного в соседнем детском отделе прикупил несколько игрушек. Последним навестил продуктовый отдел и вернулся домой. Здесь достал остатки фотобумаги, подключил лазерный принтер, забрался в интернет и стал творить себе «ксиву», чтобы окончательно обезопасить себя со стороны Лидии Ивановны.

Через час с небольшим у меня была корявая подделка внутренней стороны «фобоского» удостоверения с моим лицом на фотографии в мундире с погонами младшего лейтенанта. Вместо ламинирования обтянул бумагу скотчем, а для хоть какого-то сходства с настоящим документом наклеил голографические кружочки на каждую половинку удостоверения, почти как у настоящих. Наклейки содрал с игрушек (не просто же так их покупал). Последнее что сделал, это распечатал несколько листов А4 с «шапкой», где фигурировало изображение двухглавого орла и многое другое, придающее достоверности и «государственности».

- Не повторяйте, люди, за мной, - произнёс я вслух, когда закончил все приготовления и вставил в обложку картонку «удостоверения». – Посодют.

Увы, мне деваться было некуда. С моим нулевым уровнем органы легко упекут в каталажку, где буду сидеть и сидеть, пока Создатели не завалят меня штрафами до полного обнуления возрождений.

Через несколько минут я уже стучался в дверь соседки.

- Здравствуйте ещё раз, Лидия Ивановна, - произнёс я и шагнул вперёд, заставляя женщину невольно отступить. – Я к вам по делу.

- П-по какому? – и вильнула взглядом на несколько листков, которые я держал в левой руке.

- Давайте вы присядете и успокоитесь, а то вы на меня смотрите, как на врага народа.

Как только та заняла обшарпанное кресло, я достал из кармана «удостоверение», сначала пару секунд держал в неразвёрнутом виде, давая проникнуться видом вытесненного на коже золотого рисунка в виде щита и меча с тремя крупными буквами под ним, после этого раскрыл.

Буквально секунду дал ей возможность смотреть на мою кое-как сляпанную подделку, после чего быстро протянул листы бумаги.

- Вам необходимо прямо сейчас заполнить эти документы, - строго сказал я. – Это крайне важно, иначе могут быть неприятные последствия.

Всё, даже если женщина успела что-то заподозрить в «ксиве» (как-никак, ей частенько доводиться сталкиваться с людьми в погонах), то после этих слов все посторонние мысли вылетели и на их мест оказались другие. Интересно она успела рассмотреть мою фотографию? В основном только ради неё я и махал тут «корочками».

- Зачем? Это что? - быстро заговорила она.

- Расписка, что от вас никуда на сторону не уйдёт информация обо мне.

- Да я и так никому не скажу, что ж я не понимаю ничего.

- Лидия Ивановна, - покачал я головой, - вот только давайте без этого. Вы и участковому обещали сто раз, что пить и таскать вещи дочкины не станете. А тут гораздо более серьёзные вещи. Так что, вот вам ручка, вот вам… - я – покрутил головой, ища что-то подходящее, чтобы подложить под бумагу, - стул, - я пододвинул табуретку с твёрдой ровной поверхностью, чуть запачканную чем-то, но сухую, - и пишите. Полные имя с фамилией, дату и место рождения, родителей, детей, место работы…

- Не работаю я, неофициально, то есть. Полы мою в магазине и подметаю от мусора вокруг на улице, - пискнула та.

- Всё равно пишите.

Как только она закончила черкать под мою диктовку, якобы, расписку, я вручил ей второй лист.

- Здесь вы даёте своё согласие на работу со мной, будете внештатным сотрудником. Мне всё равно будут нужны такие люди, а раз вы уже посвящены в дело, то будете первым помощником.

- Но…

- Не за просто так, - перебил её и показал третий, последний лист. – Здесь ведомость постановки на денежное довольствие как нештатного агента.



- Сколько? – выдохнула та, оживая на глазах.

- Не знаю, - пожал в ответ плечами. – Я только работать начал, многое мне неизвестно. Через неделю будет всё известно, и тогда же получите от меня свою получку. Вряд ли много, конечно. Но не меньше вашей подработки уборщицей.

Настроенная на нужный лад женщина оставшиеся листы заполнила и подписала уже почти без дрожи в руках. Когда уходил, я остановился рядом с дверью, повернулся к хозяйке комнаты и предупредил её напоследок.

- Мой совет, Лидия Ивановна, бросайте пить, кодируйтесь, если сами не способны завязать. Вот с этим, - я тряхнул бумагами, - вы можете попасть от трёх до пяти лет строгого режима. Не дай бог скажете, что работаете внештатным или сообщите лишнее обо мне – это будет ваш страшный конец.

- Я… никогда, - замотала та головой. – Ни словечка… что вы, Виктор.

- Вот и отлично.

Всё, с большой долей вероятности с этой стороны я защищён. Теперь от соседки информация про мой разговор с Вестником не уйдёт на сторону. С кем-либо другим финт, что я проделал, не прошёл бы, но не с Лидией Ивановной. Главное, чтобы не запила она. Придётся ей на днях подкинуть на кодировку денег… м-да, где бы их ещё отыскать-то, сам последний хрен без соли доедаю.

Фрагмент 2

Глава 3

Доступен квест «Зачистка родного уголка».

Вам необходимо в кратчайшие сроки уничтожить монстра, убивающего людей на окраине города.

Сложность: лёгкая.

Срочность: невысокая (не более 10 суток).

Награда: опыт, 10 белых илонов, положительная репутация.

Штраф за невыполнение: снижение получаемого опыта на 36% в течение 6 суток.

«Вот тебе, бабушка, и Юрьев день», - присвистнул я про себя, когда получил неожиданное сообщение от Системы.

Сразу же в кровь плеснулся адреналин, повлажнели ладони, и часто-часто забилось сердце.

Пришёл квест, о котором предупреждал Вестник два дня назад.

Вздохнув, я полез в местную сеть, чтобы узнать новости. В частности, про убийства людей. И нашёл, конечно.

Вторую неделю на улицах Лозовая, Народные Комбайнёры и Котова происходили убийства людей в ночную пору. Крупный хищник разрывал на куски и сжирал запоздалых прохожих и патрули из полицейских и дружинников. Вроде бы волк, но точно сказать никто не может, так как свидетелей не оставалось, и вся информация была добыта из плохой съёмки с авторегистратора, который заснял самое первое нападение – на платной стоянке, после чего парковка лишилась сторожа и всех желающий занять вакантное место.

- Если волк, то это оборотень, скорее всего, - озвучил я свою мысль. – И тут нужно серебро.

Стрелять чистым драгметаллом, цена на который резко возросла с момента прихода на Землю Игры, меня душила жаба. Да и где мне столько серебра найти, чтобы снарядить несколько патронов? Это же примерно двадцать грамм для каждого заряда. Пришлось брать тоненькое сверло, шуруповёрт, разбирать три картечных патрона и просверливать свинцовые горошины насквозь. В отверстия вставлял кусочки от серебряной цепочки, которую пришлось, скрепя сердце, рвать на куски.

Самым сложным оказалось собрать патроны назад. Закрутки не было, купить негде, а клей не держал пластик, точнее не получалось все лепестки примять так плотно, чтобы они между собой клеем схватились. Ну, не охотник я, впервые столкнулся с охотничьим оружием и разбирал патроны по руководству из интернета.

Окончательно взбесившись, я срезал смятую часть гильзы и залил сверху картечь расплавленным воском от ароматической свечи, неведомым образом оказавшейся в нижнем ящике комода вместе со старыми носками, которые зашить было лень, а выбросить жалко. Проверка показала, что такая заглушка очень хорошо держит заряд в гильзе.

- Вот и ладушки, - с облегчением вздохнул я, закончив с первой партией боеприпасов.

Ещё три патрона я переделал, воспользовавшись своим магическим навыком конструирования. Здесь я воспользовался другим способом, вычитанным в интернете. Пяти с половиной миллиметровую картечь насадил на тонкую плетёную рыболовную леску, а между картечинами положил по два звена от серебряной цепочки.

Заряд «звёздное кольцо».

Урон повышен на 33%. Урон против нежити и нечисти увеличен на 45%.

- Хех, - усмехнулся я, - могём!

Зарядив обрез каждым из типов патронов, я убрал его в инвентарь и вышел на охоту. Кроме огнестрельного оружия, у меня был топорик, шокер с увеличенными и заточенными электродами, несколько пакетиков с молотым жгучим перцем.

Единственное, о чём постоянно с досадой вспоминал, так это о своём поспешном вложении единственного балла таланта в улучшение имеющейся способности. Уж лучше бы открыл себе пятый талант – огнестрельное оружие. Ну, да чего уж теперь, что сделал, то сделал.

Целый день бродил по окраине, по улочкам, застроенным коттеджами да домами разного возраста и размаха, и постоянно сверялся с картой в своём интерфейсе. Если тварь - оборотень, то он должен жить где-то здесь. Правило - не гадить у порога, люди не любят соблюдать, это звери им руководствуются. Необязательно, что оборотень живёт на Лозовой или Котова, но тут буквально в двух шагах улицы Герцена, Белинского и Вишнёвая.

Увы, сколько я ни бродил, но всё время точки, показывающие окружающих людей, были серыми.

Уже почти разочаровавшись, я собрался возвращаться домой, чтобы до темноты успеть вернуться в общежитие, как вдруг на самом краю карты мелькнула жёлтая искра и тут же пропала. Как раз с той стороны, откуда я пришёл в этот район, то есть, там «туман» был снят. Сдвинув карту в ту сторону, я проследил за шустрой жёлтой точкой, которая пронеслась через три улицы и остановилась на Вишнёвой возле одного из домов. После нескольких секунд неподвижности, странная метка задвигалась и вошла в дом, если верить карте. Двигалась при этом гораздо медленнее, чем до этого момента.

«Крадётся, что ли?».

Загадка решилась только тогда, когда я оказался рядом с нужным домом, перед которым стояла вишневая «четырнадцатая». Коснувшись ладонью капота, я быстро всё понял.

«Приехал на машине, потому двигался так быстро. На месте стоял – закрывал свою тачку. А потом не крался, а шёл пешком. Блин, и кто же ты такой – золотая рыбка? - подумал я. – Неохота, но придётся ставить здесь пост на ночь в своём, бляха-муха, лице».

В сумерках, крадучись, я пробрался к дому неизвестного, постелил в ближайших кустиках, которые оказались шиповником или розами, спальный мешок, вокруг него воткнул несколько колышков, натянул шнурку на них и кинул сверху кусок камуфляжной ткани, за которой пришлось идти в швейный магазин, после чего заполз на мешок. Всё удобно получилось – могу ворочаться, и эти движения чужой взгляд не заметит, тусклый свет фонарей дает настолько сильные и резкие тени, что мой пост-бугорок совершено в них теряется рядом с кустами, толстый слой теплоизолирующего материала спальника прекрасно устраняет все ямки и камешки.

До полуночи я ждал, что вот-вот из дома через железный забор перемахнёт туша опаснейшего существа, но всё было тихо. Пару раз мимо проезжал «уазик» с синей полосой «полиция» на борту, который иногда облизывал по сторонам фароискателем и один раз чуть не осветил меня.

Открыл карту и стал контролировать движение «жёлтого» по ней. При этом заметил, как две точки – жёлтая и серая, бывшие в доме, наложились друг на друга, иногда меняя значок на карте – жёлтый, серый, жёлтый…

- Потрахушки вы там, что ли, устроили, - мрачно прошептал себе под нос.

Иногда укрупнял карту или уводил проекцию в сторону, контролируя подступы к ближайшим улицам. Могло быть и так, что я зря тут трачу время, и оборотень сейчас выбирает себе жертву через десяток домов или на ближайшем перекрёстке. Метка же могла означать что угодно, не обязательно мою цель.

Через час после полуночи я стал клевать носом, проваливаясь в лёгкую дрёму на пару-тройку секунду. Ночь была тихая, тёплая, репеллент спасал от комаров, что зудели вокруг моего укрытия, чувствуя тепло тела, но не смея приблизиться вплотную, спальник казался периной – вот и тянуло в сон.

Всё исчезло – умиротворение и дрёма – когда я увидел на карте, как жёлтая точка внезапно покраснела, а потом раздвоилась. На месте осталась светлая, даже не серая, как та, что находиться рядом, а почти белая.

«Всё чудесатее и чудесатее, как говорила одна странная девочка в странном месте», - удивился я такой метаморфозе.

Красная отметка вышла из дома и направилась к забору.

- Пора, - скомандовал я сам себе, на секунду замер, накручивая себя, а потом рывком сорвал ткань и вскочил на ноги. Курки взводил на ходу, потом перехватил обрез правой ладонью, а в левой зажал два пакетика с перцем.

Свою лёжку сделал в двадцати метрах от нужного дома, просто ближе не было подходящего для укрытия места. Так что, пришлось попотеть, пока добежал до забора, за которым медленно курсировала взад-вперёд красная отметка. Почему-то оборотень не торопился перепрыгивать. Может, забор слишком высок и у него был лаз, который именно сегодня закрыла жена по незнанию? Или гадёныш проходил через калитку, которую опять же именно сегодня супруга закрыла на замок.

- Ну же, тварь, ползи сюда, - произнёс я и со злостью ударил ногой по загудевшему забору.

Отметка замерла и вдруг очень быстро метнулась ко мне.

- Твою мать!

Я отскочил на несколько шагов от забора, навёл на его край обрез и замахнулся левой рукой, которую уже стало жечь перцем, который от пота повлажнел.

То, что показалось над забором, было не похоже на оборотня. Скорее, на призрака. Мужская полупрозрачная фигура, над головой забавно торчала два вихра, словно маленькие рожки. А ещё от него заметно тянуло ветром, будто внутри тела работал невидимый вентилятор или воздушный компрессор.

Несколько секунд я рассматривал его, призрак сверлил взглядом меня, а потом всё завертелось. Человеческая фигура стала сжиматься, гуманоидные черты перетекали в животные, тело наливалось плотностью, приобрело цвет.

Прошло секунд пять с начала трансформации, и вот через забор, неприятно для ушей царапая железо мощными когтями, переваливается крупная тварь с волчьими чертами в фигуре, но крупнее, с горбатой холкой, кудлатой шерстью и поджарым втянутым животом. Животное очень сильно походило на борзую, только на очень крупную. И ещё от собак не дует ветром, который закручивает вокруг смерчики из листвы и травинок.

Ба-бах! Ба-бах!

Дуплет прозвучал настолько оглушительно, что у меня самого обмерло сердце и поплыло в глазах, словно, от контузии. Вспышка ослепила, а в ушах громко зазвенело от выстрелов из обреза.

Попал? Нет?

Попал!!!

Тварь лежала возле забора и бешено билась в агонии, заливая оцинкованную рельефную поверхность своей тёмной кровью.

Где-то совсем рядом рыкнул двигатель «уазика», потом «закрякала» полицейская сирена и замелькали голубые всполохи от мигалки буквально в полусотне метрах от меня, за поворотом на соседнюю улицу. Посмотрев ещё раз на затихающие судороги твари, я вызвал справку по монстру.

Тёмная душа двоедушника в звериной ипостаси.

Уровень: 3.

Состояние: тяжёлое ранение.

Количество жизненной энергии: 70/450… 71/450.

«Да эта же тварь регенерирует!», - охнул я про себя, когда увидел, как увеличились хиты подранка.

Переломив обрез, выдернул пустые тёплые гильзы, пахнувшие резким пороховым дымком, бросил их в инвентарь, и вместо них воткнул в патронники два «кольца». Рывком захлопнул стволы, ладонью ударил по куркам, взводя их, после чего уже в лучах фар машины, направил оружие на полумёртвое тело твари и один за другим нажал на спусковые крючки. Эффект от связанной картечи был впечатляющим! Свинец с серебром на прочной леске вырезали в шее двоедушника огромную дыру, а второй заряд почти полностью отделил голову.

Метрах в двадцати раздались злые мужские голоса, а мигом раньше на мне остановился свет от нескольких мощных фар и фонарей.

- Стоять! Бросай оружие!

Квест «Зачистка родного уголка» выполнен!

Вы получаете!..

Смахнув выскочившие сообщения, я шагнул на забор, активируя личный портал, который перенёс меня на другую сторону, оставив полицейских с носом.

Глава 4

Квест «Зачистка родного уголка» выполнен!

Вы получаете новый уровень!

Вы получаете 6 свободных баллов характеристик!

Вы получаете 10 белых илонов!

Вы получаете личную способность: Репутация.

Вы получаете +5 единиц к Репутации.

Портальная магия увеличена на 1%.

Вы получаете доступ на Аукцион.

Вот такие плюшки получил за выполнение системного квеста. Вроде бы и неплохо, но душа жаждет большего.

- И раз, и два… и двадцать семь… и сорок пять… и пятьдесят, и пятьдесят один, уф, - я выпрямился на руках, делая последнее отжимание, после чего опустился на колени и распрямился, сев на пятки.

Второй подход принёс мне долгожданную единичку к Силе и заполнил на треть шкалу прогресса.

А теперь занятия на Ловкость, которая уже была равна 5, а шкала прогресса заполнена на три четверти. Тут без у-шу было никак не обойтись. Об этом написано в интернете, и в этом я убедился на личном опыте. Не всякие ката помогали развивать данную характеристику, но те, что требовались, в свободном доступе сумел отыскать. Дополнительный инвентарь, про который древние китайцы, что составляли упражнения, позабыли, заключался в двух кружках почти до краёв налитых водой. Вот с ними нужно было выполнять полсотни движений, плавно, без остановок и рывков перемещаясь в комнате. Сложно, непривычно, кругом вода в комнате, но очень действенно.

Характеристика Ловкость поднята на 1. Всего 6.

Уф, всё, хватит на сегодня физических тренировок, а то завтра всё тело будет болеть и в итоге на неделю занятия остановятся, пока не восстановлюсь.

Ополоснувшись под душем и порадовавшись в очередной раз, что во время распределения жилья я получил ключ от комнаты, где имелся свой отдельный санузел (жаль, что кухня общая), я стал одеваться для прогулки по улице.

В ближайшем ларьке купил пачку семечек, отсыпал немного в ладонь и стал медленно прогуливаться, пялясь по сторонам, иногда вызывая карту и надеясь отыскать что-то интересное.

Если бы кто внимательный решил проследить за моими руками, то увидел, как немного шевелятся пальцы правой, сжатой в кулаке, как между указательным и большим появляется чёрная крупинка семечки, вытянутая из общей щепоти и вдруг исчезает. А будь он ещё внимательнее, то увидел бы, что эта самая семечка появляется в воздухе в десятке метров от меня на тротуаре, на проезжей части, над моей головой немного впереди.

Портальная магия увеличена на 1%. Всего 7%.

И ещё пару часов прогулок, которые принесли мне сразу два плюса.

Портальная магия увеличена на 1%. Всего 8%.

Вы увеличили Выносливость на 1. Всего 4.

А теперь домой, пора заняться кое-чем другим.

При повышении уровня мне ничего не дали кроме свободных баллов. К сожалению, очки талантов система начисляет только на каждом третьем уровне. А ведь мне просто необходимо получить Огнестрельное оружие и ещё лучше, чтобы в комплекте к нему шёл ещё один талант – Лёгкое ручное стрелковое оружие. Мечты, мечты.

Игровые деньги, илоны, были похожи на тонкие, как папиросная бумага очень прочные и твёрдые овальные пластинки размером два на четыре с половиной сантиметра из неизвестного материала. Белые, которые я получил в награду за убитого двоедушника, точнее, его тёмную душу, казались сделанными из керамики – твёрдые, гладкие и издающие характерный звук при пощёлкивании по ним ногтем.

Финансовая составляющая игры была продумана, на мой взгляд, очень хорошо. Достаточно было войти на Аукцион, чтобы разменять илоны на любую валюту, которая только существует на Земле. И стоили они немало. Например, белые оценивались в тысячу рублей.

За жёлтый илон, вторую по стоимости «купюру» давали девяносто белых. А за красный, самую дорогую монету в Игре – тридцать жёлтых. Эдакое приближение к компьютерным РПГ – медь, серебро и золото.

На Аукционе можно было купить не только товары, но и услуги. Любые. В том числе и прокачивание Игрока, для этого необходимо было купить помощника или помощников разного вида и назначения. Чаще всего, это была точная копия самого Игрока, только более (или ОЧЕНЬ) высокого уровня, облаченного в топовый шмот. Время действия было разным, но чаще всего ограничивалось сутками, хотя продлить контракт можно было ещё на двадцать четыре часа.

Продавались карты закрытых локаций или неизученных территорий, особенности различных тварей, тактика охоты на редких или очень опасных тварей, рецепты и секреты, тайны, местоположение редкого существа или конкретного человека. Драгоценные, редкоземельные, радиоактивные (!) металлы, сплавы, приборы и так далее. Единственное ограничение - пересылка через пограничную пелену некоторых товаров стоила ОЧЕНЬ много, дешевле было нанять кого-то, кто обладает умением проходить сквозь силовое поле, чтобы тот принёс посылку.

В общем - продавалось и покупалось ВСЁ! Даже квесты.

Вот последнее меня и заинтересовало.

«Ты точно в центральной части РФ живёшь? Слушай, мне нужно сто штук болотного красного хвоща и сто штук древовидного чёрного слизня. Это только у вас встречается чаще всего, везде в прочих местах на сотню гектар и десятка не отыщешь. Давай я тебе скину квест на них, ок?».

«Я даже не знаю, что это за дрянь», - отбил я сообщение в, наверное, чате Аукциона. Вот не знаю, как называется данная услуга здесь.

Это сообщение от неизвестного пришло через час, как я оставил свою запись, что могу взять несложные задания для начальных уровней в Игре в центральной части РФ.

«Давай я первый квест тебе дам на…ну, к примеру, на 10 опыта, чтобы ты проверил – есть или нет в твоей стороне это растение и слизни? В любом случае, даже если не отыщешь их, ты получишь каплю к опыту. Идёт?».

Хм, а собеседника-то сильно припёрло, судя по его настойчивости. Очень ему нужны эти слизни с хвощом.

«Идёт, кидай квест», - дал я своё согласие.

Получен квест «Натуралист-разведчик».

Условия: проверить в ближайших лесах и полях наличие или отсутствие конкретных вещей: древовидный чёрный слизень, болотный красный хвощ.

Награда: 10 единиц к опыту.

Сложность: очень лёгкая.

Срочность: невысокая (не более двух суток).

Принять:

Да/нет?

Конечно, принимаю.

«Спасибо заранее. Если можно, то поторопись, а? За это я выкручу максимальный счётчик на опыт».

Выйдя с Аукциона, я бросил взгляд на настенные часы, выполненные в виде корабельного штурвала. Ага, половина седьмого вечера, до темноты ещё три часа точно есть, даже больше. А до леса от окраины идти минут сорок, до оврагов, где стоят заросшие травой и кустами пруды, что сойдут за болота, ещё минут двадцать пять. Хм, а если взять велосипед, то можно управиться и быстрее.

Опять зашёл на Аукцион и обменял шесть илонов на рубли, ещё на два купил картечь для своего обреза, выбрав самую дешевую, отечественную. А спустя несколько минут уже стучался в комнату этажом выше.

- Кого там *** принесло?!

- Игорь, это Виктор снизу, поговорить нужно! – крикнул я в ответ.

Когда дверь распахнулась, я с места огорошил парня:

- Нужен твой велосипед на время. За аренду до завтрашнего вечера пятихатку даю.

- А если с ним что случится? – тут же сориентировался тот и стал набивать цену.

- Пять штук залога сверху этого. Большего он всё равно не стоит, - я вынул из кармана несколько зелёных купюр и помахал ими перед носом. – Да или нет? Велик мне нужен уже сейчас, если что, то придётся брать у кого-то другого, но твой самый лучший, - последними словами немного польстил ему.

- Ладно, сейчас выкачу. Бабки давай, - он протянул руку за банкнотами, а спустя минуту выкатил обычный дорожный велосипед с самостоятельной переделкой в виде более широких колёс и многоскоростной звёздочкой.

Спустил на плече нелёгкий велосипед во двор, и там наши роли поменялись – теперь уже он вёз меня на себе. Через десять минут я покинул город. Группа дружинников и полицейский, видимо, старший среди поста на выезде из города, проводили меня внимательными взглядами, один что-то сказал своим товарищам и покачал головой, словно, сожалея о чём-то. Возможно, об отсутствующем у меня разуме, так как пропажи людей за городом, особенно одиночек, резко участились и об этом все знали. С другой стороны, ведь могу я и в деревеньку к родным уехать, или родных навещал днём в городе, а сейчас домой возвращаюсь. А эти уже чуть ли не детектив в своей голове написали, попутно выписав мне диагноз.

Выбросив прочь мысли про постовых, которые появились на въездах в город три недели назад, я приналёг на педали.

Через двадцать минут я остановился возле леса, который в народе назывался Круглым.

Осмотревшись по сторонам, повертел головой, послушал и, убедившись, что в обычный лесной шум ничего не вплетается лишнее и тревожное, загнал велосипед в густые кусты на опушке. Как смог забросал его ветками, потом вооружился обрезом и шагнул в чащу.

Первого слизня нашёл уже через две минуты. Эта гадость походила формой и размерами на половинку грецкого ореха, только чёрного цвета, шкурка очень прочная, сверху похожая фактурой на кору дуба.

Древовидный чёрный слизень.

Уровень: 0.

Редкость: обычная.

Съедобность: условная, требуется обработка или особые навыки, либо расовая способность.

- Ну-ка, иди сюда, - прошептал я, подцепляя добычу с пня крышкой от банки из-под шоколадной пасты, и скидывая слизня в саму банку. – Оп, один есть. С почином меня.

На этом же пне отыскал ещё трёх таких же.

Через пять минут на засохшем с облетевшей корой дубе отыскал сразу десять слизней, от маленького, чуть крупнее вишни, до огромного, не уступающего мараканскому мандарину.

Убедившись, что слизни в лесу присутствуют, я вернулся обратно к велосипеду, раскидал ветки, которыми его замаскировал, в стороны, взгромоздился на сиденье и покатил в сторону заболоченных прудов.

По пути встретил «буханку», набитую толпой народа. Машина сначала пронеслась мимо, окутав облаком пыли, хотя я предусмотрительно сошёл с дороги в поле, потом вдруг резко затормозила и стала медленно сдавать назад.

- Ну, что вам понадобилось-то? – сквозь зубы прошипел я, готовясь выхватить обрез и открыть стрельбу, если до этого дойдёт. Уж в человеческую доброту я перестал верить ещё в двенадцать лет, в интернате это быстро проходит.

- Парень, ты что тут забыл? – крикнул водитель, когда УАЗ остановился точно напротив меня.

- Катаюсь, не видно?

- Не груби, - одёрнул тот, видимо, мой тон ему не понравился. – Опасно здесь кататься. Вчера вечером видели в десяти километрах вот там, - он мотнул головой назад, откуда приехала «буханка», - стаю чертей. Небольшую, но делов эти твари наделать могут ещё каких.

- Буду иметь в виду, - кивнул я, благодаря за информацию. – Спасибо.

- Сам откуда?

- Местный, - буркнул я.

Тут сосед водителя произнёс:

- Вась, погнали на фиг отсюда, предупредили его и хватит, пусть понты кидает кому другому этот местный, блин. Чертям тем же.

Коробка «уазика» хрустнула, рыкнул движок, срывая с места перегруженную машину, и вот я опять один. Мимоходом подумал, что эти мужики в УАЗе странные и бесстрашные, раз рискнули выйти на охоту на чертей. Даже с автоматом в руках, если верить тому, что пишут в интернете и говорят в новостях в телевизоре, простой человек один на один с самым простеньким агрессивным существом проиграет тому с большой долей вероятности.

До первого оврага добрался быстро, но ничего похожего на хвощ не нашёл. Повезло в соседнем, через плотину. Там вокруг лужиц воды из яркой зелёной травки торчали толстые мясистые трубочки хвоща с зелено-красной расцветкой. Кое-как добрался до ближайшего побега, потянулся за ним и… коряга, по которой шёл, хрустнула и переломилась, а я по пояс оказался в вонючей жиже.

- Твою же!.. - выругался я в сердцах, уделавшись как поросёнок.

Болотный красный хвощ.

Редкость: обычная.

Решив, что раз так и так испачкался, как свинопас, то дальше можно не беречься, я двинул по болоту вброд, обрывая мясистые «стрелки» хвоща, который брызгал соком настолько красного цвета, что казалось, будто это кровь.

Выбравшись из оврага, я очень долго оттирал одежду от едкой грязи и сока, но так и не смог привести себя в более-менее приличный вид. Плюнув на это дело, я вернулся к велосипеду и покатил обратно в город.

На посту меня вновь проводили любопытными взглядами и вновь о чём-то перекинулись парой фраз, глядя мне в спину.

Выполнен квест «Натуралист-разведчик».

Получено 10 ЕХР.

«Я же говорил, что этих штук у тебя на местности полно. Берёшься за главный квест»?

«Берусь, скидывай задание», - согласился я.

И хвощ, и слизни стоили сущие копейки, но при этом отыскать их было невозможно – почти тут же покупались участниками Аукциона. При этом цена на них была фиксированная в общей торговой ветке – один белый илон за девять хвощей или шесть слизней. Повысить при таком спросе было невозможно. Не хочешь выкладывать на аукционе (именно так, с маленькой буквы) за такую цену, создавай отдельный торговый чат с покупателем.

Но даже такая цена меня возбудила не на шутку. Это же тысяча рублей за пучок ли горсть того и другого. Три десятка патронов к моему оружию. Ради этого можно облазить все окрестные леса, измазаться, зато избавиться от гири на шее в виде работы, которая отнимает у меня половину личного времени. А зарплата там – слёзы.

Получен квест «Натуралист-собиратель».

Условия: собрать 100 единиц древовидного чёрного слизня и 100 единиц, болотного красного хвоща.

Награда: 800 единиц к опыту.

Сложность: очень лёгкая.

Срочность: невысокая (не более 4 суток).

Принять:

Да/нет?

И вновь я согласился взять на себя это бремя. Хотя бремя ли? Я сам бы доплатил за такой квест если бы у меня были деньги. Интересно, а как вообще происходит расчёт баллов, откуда они берутся, начисляет Система или кто-то другой? Можно договориться за денежку или редкую вещь, чтобы квестодатель предложил 10 000 ЕХР за, например, передачу ему спичечного коробка? Отслеживается такой чит?

Чёрт, вопросов полно и стало их ещё больше, стоило чуть-чуть больше ознакомиться с Игрой и её сервисом.

Узнал.

Оказывается, Игроки выделяли свой личный заработанный опыт. После тридцатого уровня какие-то восемь сотен единиц – это тьфу. Зато решается сразу целая куча проблем. А опыт что? Его можно набить на тварях в лесах.

Будильник поставил на шесть утра, и едва он сообщил громкой мелодией о побудке, пулей вылетел из-под одеяла. Умывался, завтракал и переодевался для похода по лесам и болотам чуть ли не бегом. В семь я уже покидал город вслед за парой легковушек, в которых сидело в одной три, в другой четыре человека. На этот раз внимание смены на посту не привлёк. То ли я им уже примелькался, то ли они уже были все в предвкушении сдачи дежурства своим сменщикам и плевать хотели на всё, что не относится к работе.

Вы увеличили Выносливость на 1. Всего 5.

Сообщение выскочило за сотню метров до леса. Ну, ещё бы – вчера крутил педали, не жалея себя (особенно на обратном пути, когда торопился вернуться домой засветло), сегодня опять приналёг, разгоняясь выше средней скорости, вот и награда прилетела.

Со слизнями управился быстро. Эти тварюшки, похожие издалека на отшелушившиеся кусочки коры, очень любили сидеть на старых, но ещё не сгнивших пнях и засохших деревьях. За два часа я набрал полторы пятилитровых пластиковых канистры, которые закинул в инвентарь. Я привык к этому и уже не вспоминал, как же обходился до встречи с Вестником без такой удобной вещи. Сюда же можно закинуть мешок с цементом и легко идти, испытывая некоторое неудобство от возросшего веса, но и только. На координацию и ловкость почти не влияет. Это не то, что тащить этот же мешок на плече или перед собой на руках.

Дальше мой путь лежал к старице, которая летом большей частью пересыхала, превращаясь в болотце, которое обожали утки и болотные курочки. В середине августа к нему стягиваются охотники, когда открывается сезон охоты на пернатую дичь. Уж там-то точно должно быть красного хвоща навалом.

Забравшись в заросли, я спрятал велосипед, потом стал переодеваться – одежду, в которой приехал, убрал в пакет, а из него достал комплект армейского белья – штаны и рубаху на завязках. Вариант зимний, тёплый, это бельё меня спасало прошедшей зимой во время морозов, когда трубы не могли прогреть комнату и термометр вечно показывал 14-15 градусов тепла. И вполне подойдёт, чтобы защитить мою кожу от крапивы с резикой и колючками, которые тут щедро разрослись. Правда, потом её только на выброс – белую ткань уже ничем не отстирать станет.

На ноги надел дешёвые китайские кеды, которые так же явно не переживут купание в болоте.

Ну-с, вроде бы готов, можно и лезть в водичку, только вот эту палочку стоит срубить, чтобы было чем прощупывать дно. Топей здесь нет, но ямы просто обязаны быть, да и затопленных деревьев должно хватать, а споткнуться о такое или наступить на острый сучок - чревато неприятными последствиями.

Срезание хвоща шло своим чередом. Я уже набрал полсотни стеблей, и больше сотни ждёт своей очереди. Ещё и в плюсе окажусь, когда сдам квест. И вдруг я ощутил на себе чужой ненавидящий взгляд, настолько злобный, что у меня волосы встали дыбом, а по телу замаршировали табуны мурашек величиной с кулак. Обернувшись, я увидел на берегу двух странных человекоподобных тварей.

Худые, высокие, заросшие чёрной с бурым отливом шерстью, с рогами и тонкими длинными хвостами.

Чёрт.

Уровень 4.

Опасность: высокая.

Агрессия: высочайшая.

Второй имел пятый уровень.

На секунду я замер, шокированный встречей с мифическими существами, про которых лишь в интернете читал и видел два нечётких смазанных видеоролика. К счастью, оцепенение успел стряхнуть быстрее, чем монстры атаковали.

Я успел выхватить из инвентаря обрез, взвести курки и направить на врагов, когда первый из них прыгнул на меня. Восемь метров, что нас разделяли, он преодолел почти одним скачком и непременно свалился мне на голову, если бы я не успел остановить прямо в воздухе выстрелом.

«Звёздное кольцо» ударило чёрта в грудь и свалило в болото в паре метрах от меня. При его падении меня окатило грязной водой, но всё это было ерунда, куда важнее сообщение, которое выскочило перед глазами:

Нанесён критический удар.

Противник-чёрт уничтожен!

Худая тушка рогатой твари после падения в воду так и осталась в том же положении – спиной вверх, ноги с руками и голова погружены во взбаламученную грязную воду.

Пятиуровневый не обратил внимания на гибель собрата, повторил прыжок и точно также нарвался на связанную картечь с серебром. К сожалению, крит не прошёл. Твари разорвало живот, из этой раны в болото высыпались сизые и красные потроха, щедро поливаемые тёмной густой кровью.

Сдвинуть флажок вправо, выдернуть пустые гильзы и сбросить их под ноги, вставить новые, рывком поставить блок стволов на место, левой ладонью резко рвануть сразу два курка на себя, прицелиться по рогатой скотине, которая бьётся буквально в полутора метрах от меня, и нажать на спуск.

Ба-бах!

Картечь ударила в шею, вырвав кусок плоти и исковеркав нижнюю челюсть, которую зацепило самым краем связки.

Противник-чёрт уничтожен!

Вы получаете новый уровень!

Вы получаете 6 свободных баллов характеристик!

Не успев с облегчением выдохнуть, как совсем рядом в болото падает очередная гадина, чуть не задев меня когтистыми длинными лапами. Спасло меня то, что чёрт приземлился в самом глубоком и топком месте. Сейчас из воды торчит только рогатая башка, злобно скалящаяся крупными острыми зубами и взбивающая воду, как миксером, своими верхними лапами. Завяз, падлюка!

Ба-бах!

Выстрел произвёл почти в упор, целясь между глаз врага.

Нанесён критический удар.

Противник-чёрт уничтожен!

А с берега на два голоса вновь зашипели по-змеиному. Бросив туда взгляд, я увидел очередную пару чертей, которые выглядели буквально дрищами даже в сравнении со своими собратьями, которых я только что прикончил.

Чёрт.

Уровень 2.

Опасность: высокая.

Агрессия: высочайшая.

Второй был и вовсе ниже меня уровнем.

Чёрт.

Уровень 1.

Опасность: высокая.

Агрессия: высочайшая.

Присев, широко разведя колени, расставив руки, словно обхватив огромную бочку, двухуровневый вновь зашипел и стал стегать хвостом по траве и кустам вокруг себя, а потом неожиданно взмыл вверх, оттолкнувшись своими козлоподобными ногами.

- Нна, сука! – я бросил в него изо всех сил разряженное оружие, и рванулся в сторону, уходя из-под удара чёрта, одновременно с этим доставая из инвентаря топорик и нож. Едва нечистый с шумом и брызгами приземлился, уйдя в болото по пояс, я тут же метнулся назад, от всей души прикладываясь топориком по шее чуть выше левой ключицы. Потом отшатнулся, пропуская удар правой лапы, вооружённой длинными коричневыми, чуть загнутыми когтями, и в ответ ткнул ножом ему в глаз.

Чёрт взвыл и суматошно замахал лапами, пытаясь меня достать.

Добить его не дала вторая образина, которая повторив позу своего одноглазого товарища, сейчас истекающего кровью из глубокой раны на шее, приземлилась слева в двух метрах от меня, причём, сумев попасть на крошечный островок, а не в воду. Впрочем, это нисколько не помогло чёрту, для него вышло только хуже. Тонкие узкие копытца пробили сырую землю и глубоко ушли в неё, по самые колени. Не обратив на это внимание, он бросился на меня, и вот тут строение его ног подвёло – со всего маху он вмазался мордой в болото, успев выставить лапы, но сделав только хуже – завязли и те. Пары секунд, что он освобождал их из вязкого плена, мне хватило для того, чтобы нанести три удара топориком по голове. Два пришлись промеж рогов, но кость на, казалось бы, небольшом и потому обязанном быть тонким, черепе прорубить не смог, хотя и содрал огромный кусок скальпа, обнажив бело-розовую кость. Зато третьим сумел попасть в худосочную шейку под основанием затылка. Только-только приподнявшись над поверхностью болота и протянув ко мне правую лапу, чёрт тут же упал обратно. На этот раз навсегда.

Противник-чёрт уничтожен!

Последний живой рогатый, с наполовину разрубленной шеей к этому моменту уже бился в агонии в воде. Из страшной раны кровь уже не лилась, а едва сочилась. Я даже добивать его не стал, просто дождался сообщения о моей победе над ним.

Вы увеличили Отвагу на 1! Всего 4.

Едва только стих плеск и бульканье раненой твари, как над болотом воцарилась тишина. Даже комары, которые доставали меня до появления чертей, и те исчезли.

Простояв неподвижно несколько минут, вслушиваясь в окружающий мир, я очень медленно побрёл к тому месту, куда упал обрез. Понадобилось двадцать минут, чтобы отыскать оружие и за это время я раз сто вздрагивал и замирал, когда чудилось, что слышу знакомое шипение рогатых тварей. Очистив оружие от грязи, и зарядив его, я почувствовал себя гораздо увереннее. Плюс, за время поисков успел придти в себя и понять, что поблизости других чертей нет. Ведь первыми появились самые мощные и опасные, имеющие четвёртый и пятый уровни, более сильные, быстрые и выносливые, опередив своих собратьев уступающих им в уровнях. За ними подтянулись собратья пожиже в коленках, и самыми последними я прикончил «духов», «салаг». Поняв это, я вздохнул с облегчением.

Сбор хвоща продолжил, несмотря на произошедшую стычку, хотя было желание всё бросить и умчаться прочь, домой. А когда заполнил пакеты болотной травой, то пришла другая идея – облутать тушки рогатых.

Взял немного – рога, зубы, отрубил пальцы с рук, а у одного кисти и копытца. Всё это тут же забросил на Аукцион, чтобы не пачкать инвентарь всякой гадостью. Да и мерзко было возиться с трупами.

Плюс, мешала ужасная вонь, которая расползлась по окрестностям. Здесь смешалось всё – козлиный тухлый запах чертей, вонь внутренностей и крови, смрад потревоженного болота.

Едва закончив свои дела на болоте, я схватил велосипед, пакет с вещами и поспешил убраться от места боя, на которое могли примчаться ненужные свидетели, которые могли услышать выстрелы. Или кто-то пострашнее чертей.

Бельё и обувь я выбросил ничуть не жалея об этом. После того, как ткань пропиталась смесью травяного сока, болотной грязи и крови монстров, никакой стиральный порошок не вернёт ей прежнего вида. И не уверен, что какое-либо средство сможет убрать неприятный запах, от которого тянуло очистить желудок. Грязную одежду с кедами я выбросил в речку, вспомнив, что текучей воды, судя по сведениям из мифологии, нечисть боится и плохо себя рядом с ней чувствует. Так или нет – однажды выясню, но сейчас подобная перестраховка будет не лишней.

По дороге в город я вертел головой на все триста шестьдесят градусов, опасаясь новой встречи с чертями или кем похлеще. Только сейчас понял, как же мне повезло, что бой случился на болоте, где узкие копыта чертей вязли, лишая тварей преимущества. В поле, на дороге, даже в лесу, если не очень густом, эта пятёрка меня отправила бы на возрождение. У меня даже малейших шансов не имелось против таких прыгучих тварей, с места преодолевающих по восемь-десять метров в прыжке. А длинные, как у обезьян, руки не оставляли ни единой возможности отбиться любому, у кого нет меча, копья или огнестрела. Ну, куда тут с ножом или топором?

Я оказался крайне везучим, что сумел подловить тварь после приземления в грязь и с одного удара прорубить ей шею до позвонков, а потом ещё и поковыряться в черепе через глаз при помощи ножа.

А ведь простые люди против чертей ещё слабее будут, чем я со своим первым уровнем на момент встречи. Игра так хитро рассчитывает урон, что с одним пятиуровневым чёртом та команда в «буханке» справилась бы легко, с двумя им пришлось бы попотеть, а против всей пятёрки у уазовцев не было бы и шанса, всухую проиграли бы. Потому и стоят до сих пор становища, посёлки с чертями и прочими агрессивными тварями. От массовых ударов при помощи «градов» и разного цветника давно уже отказались или в новостях об этом умалчивается. А Игроков или мало, или они слабы, или просто не собираются зазря рисковать своими запасными жизнями, а предложенная цена не устраивает.

Фрагмент 3

Глава 5

Выполнен квест «Натуралист-собиратель».

Получено 800 ЕХР.

Вы получаете новый уровень!

Вы получаете 6 свободных баллов характеристик!

Вы получаете 1 единицу таланта!

А теперь посмотрим, что у нас в итоге вышло со всеми приключениями и заданиями.

Текущее имя Игрока: Виктор Сергеевич Белянков.

Имя игрока в Системе: Вик Амет.

Количество игровых перерождений: 100.

Уровень: 3.

Свободные баллы характеристик: 18.

Текущие характеристики:

Сила: 4.

Ловкость: 6.

Выносливость: 5.

Телосложение: 3.

Сила духа: 6.

Харизма: 3.

Внимательность: 5.

Хитрость: 3.

Удача: 3.

Отвага: 4.

Репутация: +5.

Свободные очки талантов: 0.

Таланты (навыки):

Отсутствуют.

Переносимый груз: 32 кг, критическая масса, при которой невозможно передвигаться: 122 кг (напрямую зависит от Силы).

Запас магической энергии: 130 (напрямую зависит от Силы духа).

Запас физической энергии: 120 (напрямую зависит от Выносливости).

Запас божественной энергии: 0 (необходимо открытие таланта – Верование).

Талант: конструкторская магия -24%.

Талант: големостроение – 6%

Талант: артефакторика - 6 %.

Талант: портальная магия – 8%.

Талант огнестрельное оружие -1%.

При открытии нового таланта, очко не прибавило процент изучения, всего лишь жалкую единичку получил. Лишь при следующем улучшении способность возрастёт на 6%. Ну, или самостоятельно поднимать, тренировками и частым использованием. Вот, кстати, стоит прикупить боеприпасов, чтобы было чем поднимать талант.

Итак, у меня на данный момент лежит на виртуальном счету семьдесят восемь белых илонов, и сразу же захотелось купить что-то помощнее обреза и с большим магазином.

Выбор оружия был не просто огромен, а бесконечен! Знал бы, что Аукцион предоставит мне такую услугу, то никогда бы не стал связываться с этим Слоном. С другой стороны, не купи я обрез и вряд ли получил бы имеющуюся сумму да и не пережил встречу с чертями.

От «дерринджера» до «баррет», от обсидианового ножа до «драконьего ножа», что вышел из рук Генри.

Цены колебались от двух белых илонов до ста тысяч красных. И это то, что было выложено в открытую. Даже представить не могу, какие образцы, и по какой цене лежат на закрытых для меня витринах.

Сначала остановил выбор на мощном револьвере «кольт питон» за десять беленьких. Но посмотрев, сколько стоят к нему патроны, согласился с жабой, что нам такое счастье не нужно.

Для прокачки таланта мне придётся спалить сотни или даже тысячи патронов. Ко всему прочему, при частом использовании определённого типа оружия можно получить приятный бонус к навыку с ним.

Выбор остановил на тульском ружье МЦ с барабаном двенадцатого калибра. Стоило оно пятнадцать белых илонов и скорее всего, всё из-за того, что вместо нормального приклада там стояла простая рукоятка. Состояние оценивалось системой в одиннадцать процентов износа.

Ещё на десять иломов я прикупил триста пятьдесят патронов – пулевые и картечь. На двадцать приобрёл материалы и ингредиенты с инструментами для занятия артефакторикой и конструкторской магии.

Получив на руки ружьё, я как ребёнок игрался с ним около часа, разбирал, щёлкал курком, барабаном, вставлял в гнёзда патроны и потом разряжал.

К слову, рукоятка пришлась весьма кстати, так как из покупки я решил сделать очередной обрез. Пока мой боевой талант не поднимется на должный уровень, картечь будет моим основным аргументом против врагов.

Напильник и конструкторская магия легко решили проблемы длины ствола, который после обработки стал вдвое короче. Следом за оружием я занялся патронами, разбирая, снабжая серебром и превращая в простенькие одноразовые амулеты. Большая часть зарядов обзавелась огненной магией. «Огненная капель» и «факел» - зажигательная картечь и пули, именно так предложила мне назвать их Система после переработки. Активация происходила при очень сильном трении, а затем свинец на пару секунд приобретал все свойства магния и белого фосфора, грубо говоря. Как только увеличу артефакторику, то и срок работы зарядов станет дольше и убойнее.

Провозился до самой ночи, но сотню патронов превратил в магические заряды. Уже засыпая, в голову пришла мысль, что часть модернизированных патронов можно выложить на продажу, чтобы отбить затраты и повысить своё благосостояние.

Утром, обналичив двенадцать илонов на рубли, я отправился на барахолку - самостийный рынок, где можно было купить почти всё из мелочёвки, от старых трусов, которые лежали ещё с советской эпохи на антресоли и считались «на чёрный день», до новеньких, ещё в целлофане приборов. Последние, чаще всего ворованные или китайские со сроком работы в неделю или две.

Интересовал меня нормальный скоростной велосипед, юзаный, но в меру. Не брать же постоянно в аренду у соседей, выплачивая немаленькую сумму. Так я за месяц аренду заплачу, что за новый внедорожный с амортизирующей рамой. И я нашёл то, что искал, правда, простой дорожный, без кучи скоростей и стопки звёздочек. Зато дёшево. К сожалению, купить на Аукционе велосипед не мог – он просто не умещался в мои десять ячеек инвентаря габаритами, а складные стоили заметно дороже, и меня банально задушила жаба.

Загрузив в инвентарь оружие с боеприпасами и несколько фанерных квадратов, которые достал из строительной мусорки рядом с домом, я сел на велосипед и закрутил педалями прочь из города. Помня о недавнем повышении характеристики, я не жалел себя, старательно придерживая одной и той же скорости даже на подъёмах.

Отъехав почти на десять километров от города и забравшись в такую глухую дыру, где даже следов от автомобильных колёс не было, я нашёл глубокий овраг и стал подготавливать его под импровизированный тир: расставил на разной дистанции куски фанеры, срубил кустарник, что располагался на директрисе.

Первым в руки взял «револьвер» и с десяти метров отстрелял все пять картечных патронов по мишеням. В сравнении с двуствольным обрезом новое оружие обладало чуть меньшей отдачей и чуть-чуть большей точностью, хотя… может это из-за получения таланта? Раньше же пулял, как простой смертный?

Не удержавшись, я выбросил тёплые дымящиеся гильзы и вставил новые, на этот раз вложил последними два зажигательных заряда – картечь и пулю.

Вы увеличили Огнестрельное оружие на 1%! Всего 2%.

- Йес! – я радостно согнул правую руку в локте со сжатым кулаком. – Йе-ху!

Впечатление от магических «зажигалок» оказалось двояким: мишени даже загорелись, что было весьма и весьма, а следом затлели сухие веточки и травинки за ними на земле, куда упал горящий свинец, а это уже плохо, ведь и до пожара так недалеко.

Проверив свою покупку в деле, я с сожалением отложил револьверное ружьё в сторону и вытащил старенькую курковку. Ведь мне предстоит выпустить две сотни патронов, что непременно скажется на ресурсе оружия. Скорее всего, курковое ружьё если не развалится, то сильно потеряет в прочности и с такими характеристиками использовать в бою будет опасно.

Ба-бах! Ба-бах!

Выбросить пустые гильзы, вставить новые, рывком закрыть блок стволов, со щелчком взвести поочерёдно курки и опять:

Ба-бах! Ба-бах!

Чтобы не оглохнуть (по службе в армии помнил, какое неприятное чувство появляется, после отстрела нескольких магазинов из автомата или СВД), я вставил в уши ватные беруши, коробочку с которыми купил в аптеке.

Ба-бах! Ба-бах!

Вы увеличили Огнестрельное оружие на 1%! Всего 3%.

После пятидесятого истраченного патрона я получил 5% развития таланта и очень разогревшийся обрез.

Пока он остывал, я вооружился барабанным ружьём и полчаса гулял по окрестностям, внимательно вслушиваясь, а не гудит ли поблизости мотор машины, полной вооружённого люда, что спешит на грохот выстрелов. Заодно и в себя пришёл, так как несмотря за защиту, ушам всё равно доставалось изрядно.

Вернувшись, я пощупал обрез, который повесил на ветке в овраге, убедившись, что металл уже лишь немного тёплый, занялся продолжением перевода боеприпасов. Сам не заметил, как в один момент улетели все простые заряды, не переработанные мной. Тратить же магические и серебряные… ну, не богатенький я Буратино и в любовницах дочери миллионера нет. Зато у меня под рукой практически всегда волшебный аналог торгового ресурса, рядом с которым никакой «авито» и близко не стоял.

Ещё сто пять патронов и минус три «беленьких».

Вы увеличили Огнестрельное оружие на 1%! Всего 12%.

- Уф, всё, - выдохнул я и вытер пот со лба. Не думал я, что обычная стрельба может быть настолько выматывающей. Впрочем, я проторчал в овраге почти три часа с учётом отдыха в моменты, когда обрез перегревался. Пустых гильз набралось на половину большого пакета с ручками.

На обратном пути в город улучшилась и Выносливость, увеличившись на единичку.

Едва я оказался у себя дома, даже не успев принять душ, как пришёл звонок с неизвестного номера.

- Здорово, Лютый, - услышал я знакомый голос Слона. – Дело есть.

- Здоров. Прямо сейчас?

- А ты занят?

- Не то чтобы сильно, просто с работы пришёл буквально минуту назад, - слукавил я. – Руки-ноги отваливаются.

- Ну, ты это, - немного расстроился тот, - через часок или два подруливай в мою беседку, лады? Меня там не будет, если, так пошлёшь кого из молодых. Придёшь?

- Через полтора часа буду, Слон.

- Отлично, - обрадовался тот. – Покедова.

- Давай, ага.

Настроение после звонка заметно опустилось вниз. Ну, не может ничего хорошего сулить дело от Слона. Какой-никакой, а криминал будет замешан, даже если всё будет заключаться в «постоять рядом для внушительности, с остальным сами справимся». Знаю – было и такое.

Но от своих слов я никогда не отказывался, о чём знают все мои знакомые. Ещё лет в девять создал себе такой имидж и старательно поддерживаю до сих пор. Возможно, однажды придётся нарушить принципы, но для этого должно произойти что-то с чем-то и даже сверх того. Да и Слон в курсе тех случаев, с которыми я никогда не свяжусь.

В указанное время я увидел Слона в беседке. Одного. С пожелтевшим опухшим лицом, сообщающем о знакомстве с чужими кулаками.

- Что случилось? – поинтересовался я у старого приятеля.

- Случилось, - мрачно произнёс он, – пошли, сначала покажу кое-что.

Слон привёл меня в свою квартиру, доставшуюся ему неведомым способом и как бы, не с сильным криминальным душком, в которой жил один. В одной комнате на кровати лежала молодая девушка, съёжившаяся в позе эмбриона и сильно дрожавшая, словно, от холода.

А ещё у нее от лодыжки тянулась блестящая цепь к радиатору отопления.

- Это что за БДСМ?! – опешил я. – Слон, ты не охренел меня в такое втягивать?

- Ты не кипишуй, смотри, - парень присел на кровать и бережно взял за руку девушку, которая даже внимания не обратила на это действо, закатал рукав лонгслива. – Видишь?

- Угу.

Левая рука почти от запястья до локтевого сгиба с внутренней стороны представляла собой багровый синяк или огромный засос с несколькими мелкими ранками, покрытыми коростой.

- Наркотики? – посмотрел я в глаза Слону. – Кто она?

- Моя двоюродная сестра. Если помнишь, то перед моим уходом на вольняк пару лет приезжали с баблом и продуктами родственники дальние. Так вот она их дочка.

- Она уже была такая?

- Да ты что городишь? – возмутился он. – Она вообще в музыкальном учится, даже пиво не пьёт, почти. Просто тут уроды одни не так давно появились…

Дней десять назад в их доме, в съёмной квартире, заселилась парочка молодых парней. По виду – мажорчики из не самых крутых, соплёй перешибёшь, но при деньгах. Местные дворовые авторитеты попробовали наехать на них, но получили жёсткий отпор – махаться кулаками новички умели, да и силой были не обделены, несмотря на свой заморенный вид.

Чем они занимались – никто не знает. Днём где-то пропадали, возможно, работали где-то или отсыпались после ночных кутежей, зато ночью в хате стоял дым коромыслом – музыка, песни, танцы, женские визги и мужской хвалебный мат. Жалоба участковому не помогла. Тот пришёл, пообщался, а потом развёл руками перед жалобщиками, мол, тут я не в силах ничем помочь.

- На лапу ему дали, скорее всего, шкуре продажной, - сплюнул прямо на пол Слон. – Жаль, что там не все такие, как Ридик. Его бы в начальники – мигом произвол бы закончился в мусарне.

- Ближе к теме, Слон.

Тогда ночным гулякам стали вредить по мелкому – кирпич в окно, отключение счётчика, который был выведен в подъезд, клинья под дверь, чтобы те помчались, решив покинуть квартиру. И вроде бы это подействовало, стороны подошли к компромиссу – ночной шум заметно стих.

Но тут случилась другая напасть. К Слону приехала троюродная сестра, которая попросилась на несколько дней пожить у него на квартире, пока решает свои дела в областном центре, куда каталась каждый день на электричке. И уже на второй день, возвращаясь поздно вечером с вокзала домой, девушка столкнулась с новичками. Как они смогли уговорить её пойти с собой – никто не знает. Там точно было без насилия, так как две бабульки, которые постоянно торчали в окнах, вроде замены видеокамерам из проекта «безопасный город», сообщили, что девчонка сама пошла с ними после пары минут болтовни и выглядела абсолютно довольной.

- Она очень красивая, просто сейчас выглядит плохо из-за этой мрази, - у Слона сами собой сжались кулаки. Сильно, аж до хруста костяшек.

Два дня она жила у чужих людей, пока Слон сумел её подкараулить в подъезде и утащить к себе брыкающуюся и орущую девушку. Дома истерика только усилилась, сестра набросилась на Слона с такой яростью, которую он совсем не ожидал увидеть в этой тихой домашней девочке. Пришлось её связать, а потом подержать под холодным душем. Там-то он и увидел страшную картину на руке.

- Я наркош сотню видел, самых разных. И новичков, и уже конченых, у которых мясо наружу выворачивалось в местах частых уколов. А тут что-то странное, похожее, но… может, какая новая гадость?

Сама девушка хоть и пришла в себя немного, успокоилась, но говорить про синяк и ранки отказывалась наотрез. Ночью попробовала сбежать, и лишь чудом Слону удалось её перехватить уже в соседнем подъезде. После этого он её и приковал.

На второй день девушку стало трясти, есть не могла, постоянно тошнило, начались галлюцинации – с кем-то разговаривала, о чём-то умоляла, и казалось, что ей отвечают. А сегодня на неё навалилась апатия.

- От меня чего хочешь? – спросил я у парня. – Я в наркотиках не разбираюсь, твоей сестре явно помощь нужна от хороших врачей.

- Ты не представляешь, что будет, если узнают ее родители. Я обещал присматривать за ней, защищать, а тут… в общем, хочу наведаться к этим уродам и пересчитать им рёбра, заодно узнать, на чём они её держали, - он ударил кулаком по ладони. – И потрясти на тему бабла на лечение сеструхи.

- Ты же уже ходил к ним? Мало?

- Тогда базар был чисто деловой, - поморщился он своим жёлто-зелёным лицом. – Никто не ожидал, что они рамсить начнут и кулаками махать.

- А сейчас ты первым станешь махать?

- А хоть бы и так? – Набычился он.

- Да пох, - махнул я рукой. – Кто-то ещё будет с нами?

Тот вильнул взглядами в сторону.

- По-анятно, - протянул я. – Зассали твои кореша, да, Слон? Как жрать ханку, так все вместе, а чуть проблемы нарисовались, то все в кусты.

- Много ты знаешь, - огрызнулся он, но без задора, понимая, что я прав.

- То есть, мы вдвоём? – уточнил я. – Своих шестёрок из малолеток не подтянешь даже? Они-то точно пойдут, молодые волчата ведь, и крови желают, и показать себя перед старшими волками.

- Не по понятиям, - буркнул Слон, вставая кровати и бережно укрывая сестру одеялом, потом махнул рукой в сторону прихожей. – Пошли.

В коридоре он вытащил из тумбы для обуви короткую алюминиевую биту, внутри которой что-то перекатывалось и толстую короткую полицейскую дубинку с дополнительной ручкой. Дубинку он протянул мне.

- Держи. Этим не убьёшь, если по черепу не бить.

- Сейчас?

- Ага. Они точно дома, Фил… ну, старшой среди мелюзги, точно знает, что не выходили они после ночного кутежа. Нам же даже лучше их сонных и бухих прихватить – они точно не соображают и не успеют своё карате применить.

- Ну-ну, - покачал я головой, - если они хорошие бойцы, то им хватит того времени, пока дойдут до двери из комнаты, чтобы придти в себя. А если совсем бухие, то не откроют.

- У меня откроют, - пообещал Слон и достал всё из той же тумбочки небольшую фомку. – Дверь – Китай голимый, ножницами и то можно вскрыть.

- А вот на это я не подписываюсь, - сразу предупредил я его. – Одно дело в сопатку надавать, тем более, они и сами не дураки подраться, а другое - взлом с проникновением и нанесением телесных. Это пятерик общего режима при групповом.

- Млин, как же с тобой сложно, - сплюнул вновь он и убрал железку обратно. – Ладно, погнали.

Гости, что успели за полторы недели своего существования настроить всех соседей против себя, жили через подъезд от Слона на последнем, четвёртом, этаже «хрущевки», что давно уже не видела ремонта. Дверь в квартиру оказалась «железной» из той серии, которые красивые с виду и любимые всеми теми, кто не дружит с законом. Прав был Слон, когда говорил, что такую можно вскрыть ножницами. А я добавлю, что этими ножницами будут обычные канцелярские.

«Глазок» был оплавлен, что только на руку нам.

Слон с ненавистью уставился на преграду, потом надавил на кнопку звонка с такой силой, что из-под него посыпались крупинки старой штукатурки. Потом стал отбивать ритм ногами по двери, добавляя к уже имеющимся вмятинам новые.

- Стоп, стоп, - я отодвинул его в сторону, - ты так только всех напугаешь там. Дай я.

Несколько минут с той стороны двери раздавался только приглушённый звук звонка. Наконец, послышались тихие шаги, а следом и чужой заспанный и сильно недовольный голос:

- Что нужно?

Я поднёс под нос дёрнувшемуся Слону кулак, одновременно с этим ответил:

- Оперуполномоченный Громов. Мне необходимо с вами переговорить, молодые люди.

- Чего? Мы уже разговаривали!

- С участковым, а я по другому ведомству, посерьёзнее. На вас поступил сигнал, что похитили девушку и торгуете наркотиками.

Несколько секунд стояла тишина, потом собеседник с той стороны двери возмутился:

- Бред, никакого мы не похищали! А с наркотой не по адресу, ты, лучше в соседний подъезд зайди, вот там точно и колются, и курят.

- Сигнал по вашему адресу, молодой человек. А с прочими мы как-нибудь разберёмся после вас. Открывайте.

- А ордер есть?

- Я не с обыском, а для ознакомления с обстановкой и составления предварительного рапорта по теме сообщения. Бери я ордера на каждый звонок по ноль-два от бабушек и сумасшедших, то никакой бумаги не хватило бы. Сейчас с вами просто поговорю, посмотрю обстановку и ЕСЛИ всё нормально, то сигнал уйдёт в отказные материалы, как клевета или ошибка.

Ну же, допрёт до тебя, что я не просто так выделил нужное слово? На взятку же набиваюсь, как местный участковый, если тому, и в самом деле местные обитатели квартиры заплатили за беспокойство при его посещении.

«Кажется, догадался», - подумал я, когда услышал лязгнувший замок и задвижку. Когда дверь приоткрылась, я увидел болезненно худого паренька не старше девятнадцати-двадцати лет, светлокожего с длинными чёрными волосами, завязанными в хвостик на затылке и косой чёлкой на лбу. Почему-то сразу вспомнился образ Дракулы из старого фильма «Ван-Хельсинг», уж очень причёска была там и здесь была похожей.

- Документик свой покажи снача… - буркнул тот, придерживая дверь рукой и закрывая всем телом проход в коридор, но увидев меня, резко запнулся на полуслове и замер.

Как и я.

Вампир.

Уровень 15.

Агрессивность: умеренная.

Опасность высокая.

В одно мгновение запись «умеренная» сменилась на «очень высокая». А я в ту же секунду понял, что сейчас меня будут убивать. Зачем, что я сделал такого этого кровососу – неизвестно, но почувствовал, что до удара остались мгновения.

- Назад!!! – заорал я, отшатываясь от двери и уходя от молниеносного удара согнутыми пальцами с длинными ногтями, в ответ бросив дубинку в лицо вампиру. Секунд, которые противник потратил на то, чтобы отмахнуться от неё, мне хватило на то, чтобы достать из инвентаря револьверный обрез и от бедра выстрелить в живот вампиру.

От грохота выстрела зазвенели жалобно стёкла, а у подъезда запиликала тревожная автосигнализация.

Картечь заставила кровососа согнуться и отступить на пару шагов назад.

Ба-бах!

Вторым стояла зажигательная картечь, которая заставила вампира завизжать от дикой боли и броситься бежать в комнату, подальше от меня.

Ба-бах!

Третий выстрел был заряжен «факелом». Тяжёлая пуля ударила под левую лопатку вампира, сбив его с ног на поцарапанный ламинат, по которому стала быстро растекаться лужа крови.

На грохот из комнаты вылетел ещё один вампир. Этот почему-то был полностью голым и с эрегированным членом.

Ба-бах!

«Звёздное кольцо» ударило эту тварь под ложечку. На секунду время почти остановилось, дав возможность посмотреть, как медленно летят в разные стороны капли крови, собирается складками кожа на лицо раненого, раскрывается рот для крика.

Время скачком вернуло свой бег.

- А-а-а!!!

Раненый серебром кровосос заблажил диким матом, зажал рану ладонями и рухнул на колени, чуть не ударив ими своего товарища, который бился в агонии и дымился после зажигательных пули и картечи.

Ба-бах!

Пятый патрон в барабане был заряжен простым свинцом, но попал я точно в голову твари.

Противник-вампир уничтожен!

Вы получаете новый уровень!

Вы получаете 6 свободных баллов характеристик!

Чертыхаясь, я бросил в инвентарь разряженное оружие, выхватил курковку и дублетом выстрелил в голову первому раненому, который, несмотря на несколько смертельных ранений подыхать не собирался. В одном из стволов была заряжена картечь с серебром.

Противник-вампир уничтожен!

Вы получаете новый уровень!

Вы получаете 6 свободных баллов характеристик!

Смахнув сообщения, я перезарядил обрез и присел на одно колено, направив оружие в сторону комнаты, чтобы встретить очередную тварь горячим свинцом с серебром.

Тихо, больше никого не видно, хотя какой-то шум доносится. Вот только после оглушающих выстрелов в замкнутом помещении определить эти звуки не получалось.

- Лютый? – раздалось за моей спиной.

Резко обернувшись, я чуть не выстрелил в Слона, который с ошалелым выражением на лице стоял на пороге квартиры с алюминиевой дубинкой в опущенной руке.

- Чего тебе? – прошипел я, опасаясь поворачиваться к нему спиной и при этом боясь неведомого шума из комнаты.

- Ты это... за что их? Кровники, да?

Я медленно вздохнул, потом выдохнул, опять вздохнул, после этого посмотрел в глаза собеседнику и сказал:

-Слон, вали отсюда. Может, пронесёт и тебя никто не увидит и не свяжет с этими трупаками. Только быстрее сматывай удочки. И дубинку прихвати резиновую, вон она у порога на площадке валяется.

- Да ты чё?!

- Не геройствуй, Слон, млин, - разозлился я. - Если к тебе придут и станут расспрашивать, то говори всю правду, как и было, мол, позвал кореша на разговор с уродами, которые сестру обидели. Ничего криминального не планировали, а тут кореш, я, то есть, достал ствол и стал палить по чужакам просто так, едва их увидев. Ты тут же свалил к себе, когда такое увидел, ясно?

- Я не стукач, Лютый, - обиделся тот.

- Тебе предстоит общаться с фээсбэшниками или кем-то покруче их, так что расскажешь так или иначе, но за содействие тебя не станут крутить на соучастие.

Услышав про своих возможных собеседников, тот сильно побледнел и попятился назад.

- Тогда я пошёл, Лютый. Если чё, то я помогу, чем смогу, так и знай, - торопливо произнёс он.

- Угу, буду знать.

Едва он вышел из квартиры, я метнулся к двери и закрыл её, после чего опять опустился на одно колено, положил рядом на пол обрез, достал второй и стал его снаряжать картечью с серебром. Едва последний патрон оказался в барабане, убрал курковку в инвентарь, а револьверное ружьё взял обеими руками и медленно направился в комнату.

Странный шум, который меня нервировал, издавали три девушки, две из них были полностью обнажёнными, третья была одета в сиреневые кружевные трусики-шортики. Они корчились, хрипели и что-то бормотали. Две бились в припадке на полу, среди остатков еды, которые сбросили с журнального столика, стоящего рядом с разложенным диваном. Третью ломало на самом диване.

- Эй, вы как? – окликнул я. – Я из милиции! Сюда едет «скорая», скоро вам помогут.

Куда там! Кажется, в своём текущем состоянии они ничего не слышат и ни на что не реагируют. Наверное, начни я ставить на них раскалённое клеймо и то не обратят внимание.

Никаких меток я не видел, когда смотрел на больных, выходит, это простые смертные, не монстры, не Игроки, обычные земляне, основная масса населения Земли.

Сначала я хотел последовать за Слоном, когда убедился, что в квартире больше кровососов нет. А потом пришла мысль набрать немного трофеев, раз уж вляпался по полной в эту гадость. Не с пустыми же руками и ворохом проблем на плечах ретироваться?

Помниться у чертей самыми дорогими оказались кисти рук, а ещё видел спрос на их кровь, которую собрать тогда не догадался. Впрочем, и некуда было. Зато сейчас могу это сделать. Уж всяко лучше будет кровь пятнадцатиуровневого вампира, в отличие от крови пятиуровневого чёрта.

Больше не обращая внимания на девушек, которым помочь не мог, я взял на кухне две глубоких тарелки и подставил под текущую из тел вампиров кровь. После этого вооружился пассатижами из мультитула и стал вырвать у них клыки.

Промелькнула мысль, что было бы неплохо захватить головы целиком, но картечью их так перемололо, что я побрезговал.

Рядом с телами нашёл нечто интересное.

У одного под рукой лежал кривой нож из чёрного стекловидного материала, который Игра обозвала обсидиановым ритуальным ножом. Рядом с другим нашлись две сферы размером чуть крупнее перепелиного яйца, одна светлая, почти белая, вторая имела зеленоватый цвет. На ощупь походили на пластмассовые шарики от пинг-понга.

Сфера защитника.

Усиление: ×12.

Не активирована.

Вторая находка была ещё интереснее.

Сфера-ключ данжа 15-96 уровня.

Не активирована.

Не читая подробные пояснения, я забросил лут в инвентарь, потом слил кровь из тарелок в пустую квадратную бутылку из-под «джека». Присоединив этот трофей к остальным, я в сомнениях замер над трупами кровососов. Хотелось взять больше, а брезгливость мешала.

- Да к чёрту, - буркнул я. – Это игра, и это лут.

Морщась и сдерживая тошноту, я отрубил кисти на руках у мёртвых врагов, а потом у одного вырезал сердце. Ещё и порадовался, что второму вампиру этот орган разорвало картечью с серебром, не пришлось пачкаться в его крови.

Отмыв руки от крови и порадовавшись, что правильно сделал, надев чёрные спортивные штаны и футболку, на которых кровь практически не видна, я покинул квартиру при помощи телепорта: вышел на балкон, прицелился к кустам под окнами и переместился вниз.

Фрагмент 4

Глава 6

Вернувшись в комнату, я очень срочно стал собирать вещи. Вышло всего три больших спортивных сумки, две из них влезли в инвентарь, третью придётся нести в руках. Так, что ещё? Деньги, документы – всё взял, значит, ничего меня тут не держит.

Выглянув в окно и убедившись, что группы захвата на горизонте не видать, да и в целом во дворе пустынно, я уже привычным способом при помощи телепорта переместился вниз, переправив велосипед и тяжёлую сумку перед этим туда же.

И дал дёру во все лопатки из города.

Вы увеличили Выносливость на 1%. Всего 7.

«Ещё бы ей не увеличиться, когда я больше двух часов уже кручу педали, выжимая из себя все соки, - саркастически усмехнулся я про себя, получив сообщение. – Километров двадцать пять уже проехал, точно».

В окрестностях хватало заброшенных старых деревень. Большая часть, конечно, или сгорела во время поджогов травы, или была растащена рачительными хозяева из соседних поселений, но кое-что ещё осталось. Например, вон те старые коровники из толстых бетонных плит, какие не смогли уволочь деревенские куркули даже при помощи трактора, а рядом с ними высокая водонапорная башня из красного кирпича, построенная в незапамятные времена. Давно ничего не функционирует, да и крыша у неё крыта досками (!), почерневшими, частью сгнившими и покрытыми ярким зелёным мхом. Зато там всего один вход, вместо окошек – узкие крошечные щели, которые так и тянет назвать бойницами. Однажды здесь даже ролевики или реконструкторы средневековья снимали любительскую короткометражку, соблазнившись видом башни, которая, словно, из седой эпохи или сказочных миров пришла на Землю.

Достаточно будет закрыть проход щитом, чтобы чувствовать себя в полной безопасности.

Увы, надежда получить временное надёжное жильё разрушилась, стоило мне шагнуть в дверной проём.

Для начала, вместо пола была широкая железная лестница, уводящая куда-то вниз, оттуда тянуло сыростью и затхлостью. А потом – лестницы на верхний этаж, где имелась просторная площадка, закрытая со всех сторон, если не считать окошек и гнилой крыши, не было. Чьи-то очумелые ручки срезали пару пролётов автогеном… вон характерные оплавленные края уголков и прутьев из кирпича выступают.

А ведь у меня на башню были определённые планы, думал позже тут сделать что-то вроде базы подскока, когда портальная магия поднимется до должных высот.

Пришлось идти к коровникам и осматриваться там, выбирая самый подходящий для ночлега на ближайшие пару дней. В одном, наверное, хранили сено и сравнительно недавно – то ещё не сопрело даже, только почернело. В сравнении с прочими строениями – это было чище и приятнее всех прочих. Одно плохо – мыши. Грызуны понаделали себе в сене, устилавшим пол примерно на полметра в высоту, кучу норок и то и дело выскакивали наружу из них, водя носами по сторонам.

В самом центре я установил палатку, внутрь неё положил надувной матрас, рядом на куске проржавевшего кровельного железа, который отыскал в соседнем строении, поставил «шмель», работающий от газового баллона. И то, и другое приобрёл на Аукционе, в очередной раз воздав благодарности Создателям, которые хоть и испортили землянам жизнь, но постарались частично нивелировать минусы Системы.

После этого закинул кровавые трофеи, с облегчением очистив инвентарь, на торги, следом отправил накопившийся гербарий с фауной, что насобирал пока бродил по окрестностям. Копеечка, конечно, но мне всё в кассу.

Разобравшись с первоочередными делами, я достал свои трофеи, выложил на туристический столик перед собой, сел в раскладное кресло рядом и задумался.

Что мне со всем этим делать?

Вот, к примеру, сфера защитника. Магическая вещь призывает мою копию с раскаченными боевыми умениями и уровнем ×12 от моего, то есть, шестидесятого. Но с одним ограничением – не выше сотого, так как это будет совсем имба. Вещь очень и очень крутая даже с учётом поправки-штрафа. Помощник существует ровно одни сутки, что для подобных амулетов призыва считается огромным сроком. Соответственно и стоит. Можно поделить на три или два призыва - по восемь и двенадцать часов, если тяжело вести кач в течение двадцати четырёх часов.

Дальше смотрим на сферу, что является ключом для некоего данжа. Судя по огромному порогу между уровнями, данж не простой и состоит из нескольких ярусов или локаций. На самом первом даже я смогу потрепыхаться и приподнять уровни. Плюс, должны быть бонусы как первооткрывателю и что-то ещё. Может, увеличенный приход экспы.

Данж и защитник просто созданы друг для друга. По отдельности мощная многоярусная локация и сильнейший защитник выбиваются из ряда вон, ну, буксует фантазия, не может понять, что нужно сделать, чтобы пройти данж самостоятельно (если привлекать только наличные силы и экипировку) или куда приложить неуёмную мощь защитника. Отдельно они требует дополнительных расходов – на экипировку, команду, на телепорт в местность с высокоуровневыми мобами. Вместе – дополняют друг друга, выходит как в математике, что минус на минус даёт плюс.

Удивительно, как такие вещи могли оказаться у каких-то задрипанных вампиров, которые легки в бою со мной, в три раза уступавшему им в уровнях. Вон обсидиановый нож смотрелся в тему, недорогой и без вычурностей, без бонусов за ношение, без особенных характеристик. А сферы – нет. Чужеродны они на фоне уровней покойников.

А вот если подумать и немного копнуть дальше, то кое-что интересное всплывает.

Например, вампиры – это не славянская нежить, а их уровни не дают даже малейшего шанса пройти сквозь пелену из соседнего государства. Другое дело – портал. Мощный, дорогой и без ограничений, такой же статусный, как вот эти две сферы. Если рядом с ними положить третью – портальную, то картинка складывается полностью, становится органичной.

-Так? – спросил я сам у себя и тут же ответил. – Так! Идём дальше.

Волшебные вещи явно ворованные, тут к бабушке не ходи. Кто эта парочка кровососов? Не Игроки, так как прописались обычными мобами, так сказать. Мог Игрок-вампир обратить простых смертных в себе подобных? Вполне, ведь я почти ничего не знаю про игровую механику, а найти информацию не представляется возможным. И купить тоже.

Значит, парочка «птенцов» решает обнести своего родителя… убив его или воспользовавшись смертью, так выходит? Хм, неизвестно, но что бы это ни было, даже если выполняли роль курьеров, соблазнившихся ценной посылкой, магические редкие вещи оказались в их руках. Порталом воспользовались, чтобы замести следы, решив, что две драгоценности лучше трёх и скорой мести за такой поступок. Скорее всего, выбрали то место, о котором их преследователи подумают в самую последнюю очередь, что даст им время на прокачку. Это я про Россию.

То, что удача была шальной, доказывает и факт их загула – забились в дыру, где, как думали, никому не будет до них дела, и давай кутить, уродуя девушек, превращая тех в доноров, зависящих от укусов. Надеюсь, после смерти тварей они смогут придти в норму в скором времени. И очень хорошо вышло, что кровососы решили погулять и расслабиться, тем самым снизив свои боевые качества. С только что появившимися «гостями», которые напряжены, здоровы, не отравлены алкоголем и не расслаблены после секса и излишков крови, я бы точно не справился.

М-да, если всё так, то ждать в гости настоящих собственников сфер мне не стоит. Даже если и выйдут на меня однажды, то к тому времени я буду носить двухзначную циферку в уровне, вызывающую уважение у окружающих.

Продавать трофеи я точно не собираюсь – это мой счастливый билет на высокие уровни, в ТОП.

Осталось только решить, когда активировать сферы и нужно ли что-нибудь мне для похода.

Хм, совсем голова не варит, если задаю такие глупые вопросы – конечно, нужно! В идеале, отличное оружие, эликсиры, амулеты и… да многое что. Увы, пока могу рассчитывать только на пополнение запаса патронов, некоторое количество ингредиентов для артефакторики и магического конструирования, воду с продуктами, запасную дешёвую одежду и… всё. Ждать и рисковать ценными вещами, если меня вот-вот найдут, чтобы предъявить за убийство вампиров и подтянуть по статье за сокрытие своей игровой сущности, я не собирался. Поэтому, накрутив полсотни патронов с зажигательными зарядами и дюжины с серебром, я решил активировать сферу с данжем.

Желаете активировать сферу-ключ:

Да/нет?

Да, желаю.

Выберите место для установки стационарного прохода на территорию данжа. Внимание! Изменить место впоследствии будет невозможно. Если вы желаете сохранить существование портала в данж в секрете, то советуем выбрать безлюдное пустынное место.

Хм, я машинально почесал подбородок, захрустев отросшей щетиной. Выходит, где-то здесь возникнет портал? Постоянный? И через него я смогу навещать данж в любое время?

А ведь это неплохо!

Первым желанием было поставить портал в башне. А что – кругом стены, сверху перекрытия, вход только один. Но быстро передумал. Ведь что получается? Я смогу получить в своё полное пользование огромный данж, который (что те кролики) будет приносить не только опыт, но и лут. С монстра девяностого уровня явно не мелочёвка должна падать. А с босса на самом последнем ярусе, который явно будет выше простых мобов? Это же золотое дно!

Местность здесь очень глухая, а как по Земле пошла семимильными шагами Игра, так и вовсе стала чуть ли не зоной отчуждения. Как личная вотчина подобное место смотрится неплохо. Хватает капитальных строений, которые нуждаются только в ремонте, есть наблюдательная вышка – башня. Есть казармы и ремонтные мастерские – коровники, которых тут чуть ли не десять штук, есть огромная площадка, мощёная плитами, что сойдёт за плац. А ещё есть мой талант големостроителя. С его помощью смогу укрепить базу так, что никто просто так уже не сможет пройти до портала или до меня.

Кстати, один из коровников, тот, что в самом центре и почти что перед «плацем», я выделил под портал. Не знаю, какими спецэффектами он будет блистать, но пусть лучше его со всех сторон закроет железобетон.

Место выбрано! При переходе у вас в инвентаре появится портальный камень, который вы можете продать или оставить себе. Владеющий камнем - владеет свободным проходом в данж!

Едва я активировал сферу, как из неё выскочила крупная искра и стала выписывать в воздухе передо мной круги и восьмёрки, постепенно увеличивая диаметр. Через пять минут она исчезла, а в воздухе завис светящийся белесый шар. Казалось, что это огромный стеклянный шар трёх метров в диаметре, заполненный туманом.

Проход в данж «Подземное царство индрика».

Размер сложности: 15-96 уровни.

Не открыт.

- Ну, с богом, - дал сам себе напутствие я и шагнул вперёд.

На несколько секунд я почувствовал себя ежиком в тумане – всё вокруг было затянуто непрозрачной пеленой, тянуло сыростью и раздавались странные, я бы сказал, настораживающие звуки. Через три шага туман пропал.

Поздравляем! Вы первым вошли в этот данж. Получаемый вами опыт увеличен на 24%, количество тайников увеличено на 15%, шанс получить уникальную вещь или заклинание увеличен на 18%.

Оглядевшись, я понял, что ни о каком подземном царстве и речи не идёт – я стою на холме, на узкой грунтовой дороге, которая спускается к… погосту, если я не забыл, как называлось кладбище у славян. Крестов там не было, зато в достатке имелось столбов и камней, кривых чахлых деревьев. Слева и справа от дороги тянулось заросшее бурьяном поле, которое через двадцать метров переходило в непроходимые заросли тёрна и шиповника, сквозь которые даже мышь не проскочит. Линейное прохождение, шаг влево или вправо – невозможен, только вперёд.

Вид кладбища подсказывал, что же за первые противники у меня будут.

- Ну и где тут подземелье с индриком? – пробурчал я, доставая сферу с защитником.

Активация была похожа на предыдущую: та же искра начала выписывать вензеля в воздухе, только вместо шара сейчас получился веретенообразный столб чуть выше меня. Едва искра пропала, тут же с тихим хлопком испарился туман из веретена, оставив на месте… копию меня. Почти копию. Похожая одежда имела едва заметный блеск и выглядела качественнее пошитой, сидела лучше. Лицо одухотвореннее, прям так и захотелось сказать, что такой морде любой патриотический плакат будет рад. Оружие… оружие было просто сказкой. Изначально это был мой барабанный обрез, но потом очумелые ручки фаната стимпанка превратили его в нечто умопомрачительное – насадки на стволе, что-то похожее на отражатель со старых фотоаппаратов справой стороны ствола, пистолетная рукоятка с вырезом под ладонь и пальцы. Анатомическая, так вроде бы, называется, я похожие видел на спортивных пистолетах.

Наверное, и патроны у защитника получше будут, чем у меня.

- Дай своё оружие, - приказал я.

Тот даже ухом не повёл, что ж, стоило ожидать, что Создатели озаботятся, как приструнить хитрожопых Игроков.

- Иди вперёд, - вздохнул я и достал своё оружие. – Защищай меня.

Эту команду магический защитник понял и споро зашагал с холма в сторону погоста, чуть ли не печатая шаг по-военному.

Когда оказался на погосте, то увидел, что почти все столбы имеют какое-нибудь изображение, вырезанное умелой рукой краснодеревщика - человеческое лицо, птицу или зверя. Некоторые дополнительно были украшены ленточками и старыми венками.

Едва я наступил на землю погоста, как ближайший столб с изображением бородатого мужчины, зашатался, накренился, земля вокруг него зашевелилась, и наружу стал вылезать мертвяк.

Упырь.

Уровень 15.

Агрессия: очень высокая.

А вот и славянский вариант упыря. Исконная настоящая нечисть, которой пугали люди друг друга и себя ещё с неимоверно давних пор. Это в Европе упыря превратили в слащавого, галантного и обольстительного мерзавца и убийцу, так как обществу требовался новый герой с шармом ужаса. И Стокер им дал такого, заново создав образ упыря-вампира.

Ба-бах!

Стимпанковский обрез Защитника исторг огненный факел и картечь, которая снесла голову мертвяку.

Противник-упырь уничтожен!

Ха, ничего удивительного при разнице в уровнях аж в четыре раза.

В ответ на выстрелы зашатались сразу несколько столбов и наружу полезли новые упыри, выглядевшие, как голые, с синеватой или бледной кожей, грязными космами, жилистыми руками, с кривыми коричневыми когтями, а за узкими фиолетовыми губами торчали огромные клыки.

Ба-бах! Ба-бах! Ба-бах! Ба-бах!

После десятого убитого я получил шестой уровень.

Бой на погосте для меня превратился в простую прогулку. Всю грязную работу за меня делал Защитник, отстреливая мертвецов с такой скоростью, словно, в руках у него пулемёт. Ни одного выстрела мимо, почти сплошь криты.

Вы получаете новый уровень! Всего 7.

Вы получаете 6 свободных баллов характеристик!

Очень быстро закончились простые мертвяки и из могил полезли более крепкие, с тёмной, грязно-серой кожей, седыми длинными волосами, с ещё большими когтями и зубами, отливающими стальным блеском.

Упырь с железными зубами.

Уровень 19.

Агрессия: очень высокая.

Спохватившись, что я так и не сделал ни одного выстрела, словно, мне не нужна прокачка таланта, я открыл стрельбу следом за спутником. Не так эффективно, правда.

На моём свежеполученном одиннадцатом уровне простые мертвяки закончились, вылез босс погоста – двадцати пяти уровневый старший упырь, который имел не только железные зубы, но и такие же когти на руках и ногах, плюс, обрывки цепей на запястьях, которые он ловко закрутил пред собой, отбив подряд несколько зарядов с картечью.

Убедившись, что стрельба совсем не эффективна против нового и мощного врага, Защитник достал нечто похожее на тонкую коричневую с чёрным косым пояском в центре сигару, резко провёл её кончиком по своему кожаному ремню, подпаливая, и при помощи телепорта забросил к боссу.

Взрыв оглушил мертвяка, заставив на несколько секунд замереть столбом. Придти в себя он так и не сумел, попав под мою зажигательную картечь и заряды Защитника.

Вы получаете новый уровень! Всего 12!

Вы получаете 6 свободных баллов характеристик!

Вы увеличили Отвагу на 1%.

Вы увеличили Огнестрельное оружие на 1%.

Всё, эта локация чиста, можно приступать к сбору лута.

Взял я совсем немного несколько железных челюстей, челюсть и когти босса, его кандалы. Гораздо больше собрал флоры и фауны – мох, лишайник, плоды крушины могильной, кладбищенские пауки, кладбищенские слизни, могильные черви и ещё полдюжины наименований.

Дальше дорога привела нас в заброшенную деревню с полуразрушенными домишками, где нас встретили вытьянки – похожие на призраков создания с хрупкими стройными человеческими телами, женскими лицами и стрекозиными крыльями, которых, в зависимости от уровня, насчитал от одной пары до четырёх. Босс – очень крупная вытьянка с красивой фигурой и лицом женщины, примерно тридцати лет с развевающимися волосами, будто попавшими под невидимый фен, махала сразу аж десятью узкими длинными крыльями. Летать они толком не могли, скорее левитировали в полуметре над землёй, иногда делая рывок на пару метров вверх. Урон наносили дистанционный, при помощи издаваемых звуков – нечто среднее между тихим заунывным пением и негромким плачем.

Здесь я получил семнадцатый уровень, так как эти «поющие кости» имели уровни от двадцать второго и достаточно густо заселяли руины. В общем, было с чего прокачаться.

Лутом были кости и крылья. Босс одарил ключом от клада, который пришлось искать почти час. В результате во дворе самого крупного дома под засохшей яблоней выкопал сундучок из морёного дуба и окованный железными коваными полосами. Внутри лежало почти полтора килограмма серебра в виде маленьких брусочков, толщиной с мизинец и длиной во всю ладонь от начала мизинца до начала большого пальца.

Древнерусская серебряная гривна. Вес 195 грамм.

Драгоценному металлу я обрадовался больше всего. Даже не исторической и культурной ценности, а самому металлу – будет теперь чем патроны снаряжать, а то накладно покупать цепочки и потом их резать кусачками.

Опять собрал целый стог гербария и несколько пластиковых баночек с разными видами насекомых.

После деревни дорога привела меня в лес - чёрную мрачную чащу с буреломами, непроницаемыми ельниками, в которых, казалось, всегда господствует ночь. И на этом ярусе данжа я чуть не погиб.

Здесь властвовали берендеи – огромные свирепые медведи от сорокового до семидесятого уровня. Превращённые колдуном в животных, люди. Некоторые имели даже броню – панцири из плашек очень прочной чёрной древесины, скорее всего, морёного дуба, наручи из меди и бронзы, а кое-кто даже шлемы из черепов ещё более крупных медведей и лосей. Оружием они не пользовались, кроме того, что им было даровано природой – клыки и когти. Но этого им вполне хватало. Чуть не погибнув, я, скрипя зубами, отозвал Защитника и вновь призвал, истратив вторую восьмичасовую попытку из трёх изначально имеющихся. А ведь до окончания первого срока оставалось почти три часа!

Зато обновлённый стоуровневый Защитник раскатал медведей-оборотней, как каток лягушку. Огромную роль сыграл факт того, что берендеи были одиночками и нападали по одному.

Боссом был сам колдун в образе чёрного медведя ростом в три метра с лишним, если стоял на задних лапах, в костяной броне. Имел способность резко разгоняться и таранить лобастой башкой, закрытой вдобавок лосиным черепом с огромными рогами, и примерно раз в три минуты оглушительно ревел, накладывая дебаф слабости и оглушения.

Но семьдесят пятый уровень колдуна против сотого у Защитника не плясал никак, тем более, с увеличением уровня стало мощнее и оружие в руках моего двойника. И через час, как я призвал обновленного помощника, чёрная чаща была очищена, после чего настала приятная возможность как следует облазить окрестности, повышая Внимательность уже в четвёртый раз с начала путешествия по данжу.

- Привал, мне нужен отдых, - скомандовал я и упал возле старого дуба с широкой кроной, накрывающей просторную поляну, словно, зонтиком.

Сорок первый уровень, куча поднятых характеристик, прокаченные таланты – результат девятичасового блуждания по данжу. Гора трофеев: стога гербария, переполненные банки со всяческой хитиновой и слизняковой живностью, баночки с кровью, пригоршни зубов и клыков. Отдельно выделю золото и серебро – украшения, гривны и монеты, инкрустация на редком оружии (редком из-за находок, а не по свойствам, к сожалению).

Текущее имя Игрока: Виктор Сергеевич Белянков.

Имя игрока в Системе: Вик Амет.

Количество игровых перерождений: 104.

Уровень: 41.

Свободные баллы характеристик: 200.

Текущие характеристики:

Сила: 25.

Ловкость: 12.

Выносливость: 30.

Телосложение: 15.

Сила духа: 20.

Харизма: 3.

Внимательность: 15.

Хитрость: 7.

Удача: 6.

Отвага: 30.

Репутация: +5.

Свободные очки талантов: 12.

Таланты (навыки):

Отсутствуют.

Переносимый груз: 74 кг; критическая масса, при которой невозможно передвигаться: 164 кг (напрямую зависит от Силы).

Запас магической энергии: 300 (напрямую зависит от Силы духа).

Запас физической энергии: 400 (напрямую зависит от Выносливости).

Запас божественной энергии: 0 (необходимо открытие таланта – Верование).

Талант: конструкторская магия -24%.

Талант: големостроение – 6%

Талант: артефакторика - 6 %.

Талант: портальная магия – 18%.

Талант огнестрельное оружие -29%.

За каждый десятый уровень мне выдали по одному бонусному возрождению. Часть баллов, около сорока единиц, пришлось потратить на Силу духа и Силу с Выносливостью, чтобы упереть всё добро, которое набрал. А для развития Портальной магии требовалась мана, которая уходила, словно, вода в песок. Динамита у меня не было, как у двойника, приходилось забрасывать врагов различным мусором из-под ног, а когда и пустыми гильзами. Урон от таких телодвижений проходил не всегда, а тот, что получалось нанести, не превышал единичку-две. Но зато рос талант при таком использовании порталов. За это спасибо Защитнику, который своим примером направил в нужное русло.

Глава 7

Див.

Уровень 81.

Агрессивность: крайне высокая.

На каменистом поле, без единой травинки и кустика, неподвижно стояли десять огненных фигур, издалека похожих на ангелов из-за языков пламени. На другом конце поля росло невысокое дерево с редкой кроной и ветками, расположенными очень низко и практически горизонтально. На одной из них сидела крупная, похожая на павлина птица, переливающаяся всеми цветами радуги и, будто бы, горящая.

- Жар-птица? – с сомнением в голосе озвучил я свою догадку. – Хм.

Див.

Уровень 86.

Агрессивность: крайне высокая.

Каждый див имел человекоподобную фигуру, затянутую в балахон до пят, руки-крылья и голову с крупными косыми глазами-щелочками, как в мультфильмах любят рисовать китайцев или монголов. При этом вокруг головы извивались языки пламени, как аспиды в причёске Медузы-горгоны. Впрочем, всё его тело, включая балахон, состояло из огня.

Десять высокоуровневых противников, последний из которых имел девяносто шестой уровень, стояли на пути к сказочному созданию.

Я рядом с ними не котировался совсем. Зато Защитник, ничуть не сомневаясь в своих возможностях, направился к ближайшему противнику, на ходу доставая левой рукой из кармана (инвентаря?) сферу не крупнее апельсина и с гладкими боками, отливающими сталью. Когда до дива дистанция сократилась до двадцати метров, он с одной руки выстрелил в огненного моба, агря на себя, а следом, едва тот резво рванул вперёд, бросил навстречу сферу.

Шар рухнул в нескольких шагах перед тварью и в доли секунды разложился в хитрую конструкцию с четырьмя лапками, фиксировавшими на поверхности, и раструбом-горелкой, как на паяльных бензиновых лампах, что была направлена вверх. Едва див оказался над сферой, как из той вырвалась сверкающая инеем морозная струя, скрывшая огненное существо полностью.

Холод был настолько силён, что даже мне стало зябко, хотя находился не меньше, чем в сорока метрах от сработавшего ледяного амулета.

Ледяная мгла рассеялась через десяток секунд, явив моему взору застывшее, вытянувшееся в стремительном порыве, голубоватую ледяную фигуру дива. Огонь нельзя заморозить? Три раза ха! Скажите это устроителям Игры, и они вас смешают с презрением, грязью и… возможно, развеют по ветру.

Ба-бах!

Пуля из монструозного револьвера Защитника ударила в середину груди замороженного дива и расколола того на сотни кусков.

Противник див уничтожен!

Уф, Защитник справился, да ещё так просто! Хм, а просто ли? Сколько может стоить вот такой амулет, который в долю секунды промораживает огненное существо высокого уровня?

Противник див уничтожен!

Вы получаете новый уровень!

Мой спутник в боеприпасах и амулетах стеснения не испытывал. Ледяная картечь, замораживающие гранаты и амулеты, пули, которые после себя оставляли светящийся голубоватый след-трассер и в месте попадания оставляющие белые промороженные пятна.

Один за другим гибли дивы, в тщетных попытках стараясь добраться до своего обидчика – Защитника, игнорируя урон от моих выстрелов. И награждая меня бесценным опытом, уровнями и талантами, которые росли как на дрожжах в бою с настолько сильными противниками.

Я начинал завидовать навыкам своего спутника и его бездонному инвентарю, откуда он постоянно доставал всё новые маго-технические девайсы. Чёрт, неужели и я буду таким на сотом уровне, если не стану лениться, и постоянно совершенствуясь? А рядом с этим чувством трепыхалась мысль: сколько же стоит такая сфера Защитника?!

Когда последний див превратился в замороженную сверкающую под солнечными лучами статую, а потом рассыпался на множество ледяных осколков, жар-птица порхнула с ветки, и часто-часто махая крыльями, стала подниматься в небо.

- Стреляй! – закричал я, видя, как от меня улетает богатство. – Стреляй, болван, чёртов!!!

И не дожидаясь, когда тот начнёт исполнять мой приказ, в бешеном темпе разрядил по сказочной птахе весь барабан своего обреза. Расстояние было под сотню метров, но я просто не мог смотреть и ничего не делать, когда такое сокровище уходит из рук. Как там говориться: лучше сделать и сожалеть, чем сожалеть, что ничего не сделал? Потому и стрелял.

И даже попал – от улетающей в облака жар-птицы отскочили несколько горящих блёсток, которые медленно стали опускаться на землю.

К слову, Защитник даже глазом не повел в мою сторону, когда я надрывался от крика и рвал голосовые связки.

Итогом боя с дивами и моей стрельбе по жар-птице стали пять уровней – по одному за пару дивов, видать. И шесть роскошных, переливающихся перьев, похожих на павлиньи, над которыми дрожал в горячем мареве воздух. Эти трофеи я аккуратно, чтобы не обжечь руки, убрал в инвентарь, после этого вернулся на поле, где изображали каменных баб дивы до моего появления, и стал внимательно всматриваться в каждый камешек, кочку и впадинку.

И не зря. В тех местах, где до начала атаки Защитника, стояли дивы, на небольшой глубине были зарыты железные шкатулки с драгоценными и полудрагоценными камнями. Правда, в игровых логах они прописывались, как самоцветы. Кроме камней, в шкатулках лежали золотые и серебряные изделия, как украшенные самоцветами, так и пустые.

Дивы оказались последним препятствием перед главным боссом. По крайней мере, каменистое поле вдруг резко стало снижаться сразу за деревом, на котором восседала жар-птица, этот петух радужный, который улетел со всем богатством, которое я уже видел своим. Тьфу, блин, а всё этот… а-а, к чёрту, только душу травить.

Крутой спуск привёл меня в глубокий овраг, в стене которого чернел высокий проход.

- Вперёд, - буркнул я, махая стволом своего обреза в сторону пещеры. – Исправляй свои косяки.

Защитник спокойно прошёл вперёд, а когда оказался в внутри огромной норы, то с его левой руки сорвался крохотный шарик, закрытый с одной стороны непрозрачной пластиной, а с другой — сияющий как электродуга при сварочных работах, и отлетел на пару метров вперёд. С таким хитрым амулетом, который оставлял в полумраке владельца и слепил любого, кто окажется спереди, в самый раз ходить по подземельям и тёмным пещерам.

К сожалению, у меня подобной вещи не было, мой амулет – это сверхмощный диодный налобный фонарь, лишь чуть-чуть крупнее пальчиковой батарейки. Пока впереди сияет амулет, включать фонарь я не стал, чтобы не испортить эффект сумерек, что скрадывали нашу парочку.

То, что это нора огромного животного, было понятно по следам когтей на стенках, потолке и полу. Правда, размеры их, когтей, пугали – по пятнадцать сантиметров шириной и очень крепкие, вон видно, как столкнулись с огромным камнем при расширении прохода и… отсекли от него немалый кусок.

Индрик, так называется данж, хм. Про этого мифического зверя из славянских сказок даже в интернете слишком мало информации. Где-то его рисовали единорогом с крысиным хвостом, где-то это было нечто среднее между медведем и кабаном с парой бычьих рогов, направленных вперёд. Может быть, и не когти оставили отметины на стенах, а как раз рога этой дивной зверушки? Живёт индрик под землёй, может устраивать землетрясения. Крайне опасен в бою. Про агрессивность ничего не сказано, но тут для меня хорошего мало – или он, или я, но кто-то должен первым напасть, так как данж мне не покинуть, пока босс будет жить.

И хорошо бы не встретить в этой норе никого более, а то мне уже до чёртиков достало шататься по этой локации, хочется поскорее вернуться на Землю, на разрушенную ферму, скинуть трофеи, прикупить полезные вещи, раскидать тала…

Ба-бах! Ба-бах! Ба-бах!

Три выстрела слились в один, оглушив меня до состояния звона в ушах и лёгкой дезориентации, которая исчезла через секунду.

Едва последняя пуля вылетела из ствола оружия, Защитник бросил крупный предмет вперёд и отпрыгнул сам назад, чуть не сбив меня с ног.

Амулет, что он выбросил на пути неведомой опасности, которую я так и не вижу до сих пор, был размером и формой с обычный кирпич, только покрыт множеством бугорков. Едва он упал на пол, как из него во все стороны выстрелили тонкие, едва заметные в полумраке, нити, отливающие стальным блеском. Каждая из них вонзилась в стены или потолок, перегородив широкий проход. Казалось, что в нору забрался небольшой ежик с огромными иголками, которыми он уткнулся в стены.

Только нити заякорились, как в них ударил сгусток мрака, как мне показалось в этот момент. Половина «иголок» тут же под свирепым натиском с печальным звоном лопнула, как гитарные струны.

Ба-бах! Ба-бах!

Зажигательная картечь, как рой светлячков, вонзилась в морду неведомого существа и подожгла длинную блестящую чёрную шерсть. Правда, огонь тут же унялся, не удалось превратить противника в пылающий факел и дождаться, пока он сам сгорит или ослабнет, когда его можно будет прикончить чуть ли не щелбаном.

Индрик.

Уровень: 126.

Агрессивность: высочайшая.

Выглядел он как смесь крота, таксы (уж очень длинное тело у твари было, а ножки короткие) и жука-оленя из-за характерной пары подвижных рогов. Вот в эту самую секунду он на моих глазах свёл их с громким костяным треском и перерубил ещё несколько стальных нитей.

В руке у Защитника появился очерёдной «кирпич», который он метнул рядом с первым, уже почти разрушенным боссом.

Ещё несколько десятков струн перегородили проход, вызвав яростный рык индрика. Пока он разбирался с препятствием, я и Защитник отступили на несколько десятков метров, при этом спутник выбросил несколько амулетов, похожих на капканы. Вот только у обычных всего две зубастых дуги, а у этих их было четыре! И обычные капканы не обладают функцией маскировки, в одно мгновенье сливаясь с неровностями земляного утрамбованного пола норы. Чёрт, я всё сильнее и сильнее завидую своему магическому помощнику, буквально слюной истекаю, как представлю, что же за вкусные ништяки лежат у него в инвентаре.

Когда босс расправился с нитями, перегораживающими проход, он сообщил об этом мощным свирепым рёвом, в котором звучало торжество и желание разорвать пару букашек, что посмели его поцарапать в собственном доме.

Через несколько секунд он влетел в круг света, который испускал летающий амулет Защитника, на пару мгновений замер, опуская голову к полу, шокированный вспышкой, что испустил амулет и, прячась от освещения, к которому не привык под землёй. И этого времени хватило, чтобы активировались магические капканы.

Щёлк! Щёлк!

Две смутные переливающиеся от «плывущей» хамелеонной маскировки тени метнулись к передним ногам и с громким лязгом сомкнулись на них, одновременно с этим выпустив буры, быстро вошедшие в землю.

Щёлк! Щёлк!

И ещё два капкана взяли в плен задние конечности босса, растянув того и укоренившись бурами в земле так, что даже недюжинная сила индрика не могла помочь быстро освободиться из магических пут.

- Стой! – остановил я Защитника, который направился к стреноженному врагу с явным намерением того добить. – Я сам!

Индрик ревел и мотал головой во все стороны, пытаясь дотянуться до меня и разбить капканы на передних ногах. Но короткая шея не давала такой возможности.

Ба-бах! Ба-бах!..

Я стрелял в упор, быстро перезаряжая обрез, выбирая только магические патроны, которые должны были принести больше урона. То, что босс был неподвижен и связан, приносило мне сплошь одни критические ранения.

И всё равно индрик не торопился помирать, заставляя всаживать в него пулю за пулей, один заряд картечи за другим. Его шкура то начинала дымиться, то покрывалась инеем.

- Да когда же ты сдохнешь, тварь?! – проорал я, высаживая в шею, которая давно превратилась в кровавое месиво, подряд несколько «факелов».

Противник индрик уничтожен!

Вы получаете новый уровень!

Вы получаете новый уровень!

Вы получаете новый уровень!

Поздравляем! Вы уничтожили противника выше вас уровнем более чем в два раза! Теперь в последующих боях Вы будете наносить +2% к урону за каждый уровень противника, что выше Вас.

Поздравляем! Вы уничтожили противника из линейки редких и опасных существ! Теперь в последующих боях с существами из данной линейки Вы будете иметь преимущество в нанесении урона и защите от ударов в 15%!

- Наконец-то, - прошептал я и без сил сел у стены.

Тошнило от усталости, нервной встряски, спёртого воздуха, пороховой гари, которая висела в воздухе едва заметной дымкой. Гудела голова от грохота выстрелов и рёва убиваемого животного.

«Поскорей бы домой, - с тоской подумал я и встал на ноги, - достал такой кач».

Особым умением в разделке добычи я не обладал. Точнее, не имел его вообще. Всё, что мог – это разделать птицу, купленную на базаре. Или рыбу. А тут лежала туша размером, примерно, с племенного быка, весом под тонну или больше. И бросать не хотелось ничего.

Подгоняемый внутренней жабой и хомяком, которые действовали в организме как второе дыхание, я кое-как отрубил рога, снял кусок шкуры с верхней части тела, так как перевернуть тушу у меня не хватило сил, а Защитник в очередной раз проигнорировал команду.

Когда шкура оказалась свёрнута в компактный вьюк (и плевать, что шерсть из-за этого будет в крови и жиру), у меня едва хватило сил, чтобы вырезать язык, несколько ломтей жёсткого тёмного мяса, печень, что была размером с пятнадцатилитровое ведро и огромное сердце, едва ли не больше трёхлитровой банки.

Убранные в инвентарь рога едва не приковали меня на месте, ещё чуть-чуть и будет перегруз. Хорошо, что вес, который могу нести на себе и тот, что в инвентаре не перекликаются между собой, иначе огромную часть трофеев пришлось бы выбросить. Вон, одни рога весят под сотню килограмм! Шкура - на треть меньше. Плюс мясо с ливером.

Кое-как перебирая ногами и с раздражением косясь на Защитника, я поплёлся вперёд. Где-то там должен быть выход из данжа и главный приз – клад или нечто в этом духе.

Нора тянулась под землёй на несколько километров. Несколько раз приходилось останавливаться и ждать, когда восстановятся силы, которые уходили из-за огромного веса трофеев со скоростью пролитой кружки воды в песок пустыни.

Наконец, наша парочка добралась до конца долгого путешествия, которое заняло едва ли не половину суток и забрало все силы – физические и моральные.

В тот момент, когда увидел огромную сферу портала, я чуть не бросился к нему со всех ног, наплевав на клад, который должен быть спрятан где-то поблизости.

- Ещё немножко нужно потерпеть, ещё чуть-чуть, - увещевал я сам себя. – Здесь должен быть самый лучший лот, как статуэтка Оскара в амеровской киношке.

В общем, клад я не нашёл, зато обнаружил кое-что другое: пять некрупных ноздреватых камней размером с туалетное мыло. Цвет у них был насыщенный, фиолетовый с глянцевым блеском, делая их похожими на гигантские аметисты. Из крохотных пор, что придавали схожесть с пемзой, исходило сиреневое неяркое свечение. И самое поразительное было в том, что все пять камней висели в воздухе примерно в метре над полом.

Антигравийная руда.

И всё, более никакой пометки или сноски. Что ж, придётся искать информацию на стороне. Думаю, такое малое количество ресурса должно означать, что он цене, редок и крайне полезен.

Стоило мне положить первый камень в инвентарь, где оставалась всего одна незаполненная ячейка, как почувствовал заметное облегчение: показатель веса груза резко снизился. Третий камень убрал 60% имеющегося веса, четвёртый и пятый пришлось прятать в карманы, так как инвентарь был заполнен до отказа, и последняя ячейка приняла в себя только три кусочка волшебной руды. Зато после этого я почувствовал себя воздушным шариком и едва не разучился ходить – первый же шаг чуть не бросил меня вперёд на пол, словно, меня в спину мощным потоком ветра подтолкнуло.

- Ну и ну, - покачал я головой, - вот так дела!

Вы желаете покинуть данж?

Предупреждение! Покинув его сейчас, вы не сможете войти в течение пяти суток с отсчётом от момента выхода.

Да/нет?

Да.

Сделав шаг вперёд, я оказался в знакомом старом коровнике.

- И ты тут? – я посмотрел на Защитника, когда материализовался секунду спустя рядом. - Увы, тут тебе работы нет.

Едва я смолк, как перед глазами вспыхнуло яркое, словно, праздничное, сообщение:

Поздравляем! Вы прошли в одиночку, в качестве первооткрывателя, очень сложный данж, имея низкий уровень, и ни разу не попали на перерождение! За данные заслуги весь ваш полученный опыт увеличивается на 10%!

- Да это просто праздник какой-то, - прошептал я сиплым, севшим от нахлынувших чувств нереальности случившейся радости, голосом, - праздник, аллесс, мать иху.

Фрагмент 5

Глава 8

На Аукцион я сбросил практически всё, кроме небольшого количества серебра, перьев и антигравийной руды. За украшения, золото и серебро с частями тел от простых монстров я получил двадцать красных илонов. Огромное богатство в переводе на рубли, да и по меркам Игры сумма была немаленькая.

Но эта выручка потеряла всю свою привлекательность, когда я скинул шкуру с мясом, рога и внутренние органы индрика.

Редкость лота – сердце индрика, открывает Вам доступ в первый закрытый раздел Аукциона.

Редкость лота – рога индрика, открывает Вам доступ во второй закрытый раздел Аукциона.

Редкость лота – перо Жар-птицы, открывает Вам доступ в третий закрытый раздел Аукциона.

Услуги и товары, которые можно было получить в трёх открывшихся разделах, поражали воображение. Впрочем, как и цены. Белыми илонами здесь не рассчитывались, а в третьем открывшемся, даже жёлтые илоны встречались только после запятой в ценах. Здесь уже можно было назначать свою цену и ждать реакции покупателей.

За пять перьев я попросил по красному илону, и буквально за час эта цена поднялась до десяти за штучку, после чего лоты были тут же выкуплены.

За рога я попросил двадцать «красненьких», за пару, так как видел, что анонимный продавец рогов подземного демона назначил сорок красных илонов. И ушёл мой товар за тридцать шесть монет в течение четырёх минут.

Внутренности с мясом принесли мне ещё семьдесят единиц самой дорогой валюты Игры, а шкура обошлась неведомому покупателю в сорок одну монету.

Эйфория быстро сошла на нет, когда до меня дошло, что же я наделал. Имея кучу редчайших вещей, судя по тому, с какой скоростью они ушли в чужие руки, я поторопился их продавать. Только обнаружив в настройках возможность выставлять предметы на определённый срок и максимальную сумму, я понял, что потерял чуть ли не столько же.

Последнее, шестое перо жар-птицы я хотел оставить себе, но после осознания собственной алчной торопливости, решил выложить его на Аукционе. Начальная цена – одиннадцать красных илонов, срок – двадцать четыре часа. За большее время нужно было доплачивать девять процентов от суммы окончательной выручки.

Последним лотом стал самый маленький кусочек антигравийной руды. Минимальную стоимость вписал в сто «красненьких», и так же оставил на сутки. Остальные продавать не стал, так как очень понравились их полезные свойства по облегчению веса.

Распродавшись, я решил сменить поле деятельности и обратил своё внимание на предлагаемые товары.

Почти любой лот во втором и третьем разделе, что стали мне сейчас доступны, вызывал обильное слюноотделение и хватательный рефлекс. Увы, даже имея больше двух сотен крупных денежных знаков, я мог позволить себе не очень много. В основном, ресурсы.

Рыская по бесконечным позициям, я нашёл крайне интересную вещь – тяжёлого штурмового автоматрона третьего ранга. Автоматрон или автомат – это тот же полнотелый или пустотелый голем, но состоит он из кучи механизмов, питаемых кристаллами с маной. Вот и вся разница. Я могу делать точно такие же на высоком уровне развития имеющегося таланта - големостроение. Привлекла меня в нём цена, всего лишь сто «красненьких» за создание, которое мотострелковый батальон или как минимум штурмовую роту с усилением в виде «тяжёлого» взвода, сможет остановить, разгромить и погнать назад остатки. Почти точно такой же в соседней позиции стоит двести семьдесят красных илонов. Разница между ними в цене и во внешнем виде – дешёвый выглядел грозно и обладал большим запасом энергии.

Здесь даже имелись демонстрационные ролики, которые показывали, как голем пользуется своим оружием. И, честно скажу, стомонетный выглядел куда грознее и опаснее своего более дорого товарища.

Секрет оказался прост. Всё дело было в скорости передвижения големов и потреблении маны. Дорогой был легче и подвижнее, несмотря на меньший заряд магической энергии, он сохранял активность и боеспособность дольше. А вот его коллега изображал башню на поле боя, каждое его движение съедало прорву энергии, а мощный магический щит недолго спасал его от сосредоточенных ударов противника, который мог обрушить море огня на неподвижную или слабо движущуюся мишень.

Видимо, его владелец пожелал иметь неуязвимого, грозного воина, и погнался за эффектностью, усиливая, увеличивая, упрочняя, добавляя и прочее, и прочее. В итоге у него получился стальной великан за три метра ростом, весом под пять тонн, с огнемётом, силовой пушкой, звуковой пушкой, огромным мечом с молекулярным лезвием, непробиваемым магическим щитом, трансформирующимся в купол, парой манипуляторов и кучей мелких «фишек».

И все эти прелести сводились на нет медлительностью и огромным расходом энергии на то, чтобы нормально работали массивные перетяжеленные механизмы.

Желание иметь такую игрушку столкнулось с трезвым расчётом и если бы не трофеи из подземелья индрика, то последнее чувство победило бы. Но четыре невесомых фиолетовых камешка решили судьбу сотни монет и голема.

Вы приобрели крупный предмет.

Внимание! Раскрывайте сферу только в том месте, где отсутствует риск разрушения окружающей обстановки и нет опасности для себя и окружающих.

В инвентаре, после того, как была списана сумма стоимости голема, появилась матовая чернёная сфера размером с апельсин.

Мне не терпелось посмотреть на покупку, поэтому, едва только увидел сферу в инвентаре, я вышел с Аукциона и направился на плац, где активировал сферу с големом.

Магический воин появился в том же сверкающем веретене, что и Защитник, который всё ещё не развеялся, хотя жить ему оставалось буквально минуты.

Едва многотонная махина оказалась на земле, как под её ногами-тумбами захрустели старые бетонные плиты.

- Ого, вот так здоровяк! – присвистнул я и задрал голову, чтобы осмотреть сверху донизу приобретение.

В его облике смешались черты средневекового рыцаря и футуристического космодесантника. На привычных местах рук не было, вместо них располагалось оружие – раструбы пушки и огнемёта. Силовая пушка могла менять заряд на звуковой и тогда вместо телекинетического сгустка, способного в сотне метрах перевернуть джип или развернуть грузовик, из неё вырывалась широкая звуковая волна, валя с ног и оглушая всех, кто попал под неё.

Из лопаток на спине тянулись мощные четырёхсуставные манипуляторы с хватательными «кистями». Они выполняли роль рук и дополнительной опоры при необходимости, могли использовать оружие, как стрелковое, так и холодное, например, огромный меч, что крепился прямо к спине между ними. Присутствовал и инвентарь для, видимо, трофеев. Причём он имел достаточный объём – можно было запихнуть внутрь два центнера груза размером в половину автомобиля «матиз». Создатель голема, выходит, ко всему прочему побаловался с пространственной магией.

Кстати…

Я принялся почёсывать подбородок, под хруст отросшей щетины, раздумывая над мыслью, а не взять ли мне ещё один талант, эту самую пространственную магию? Кроме того, что я стану независим от инвентаря в какой-то мере, я могу держать при себе в свёртке пространства нечто большое, например – я посмотрел на здоровяка голема – небольшую армию.

- Ладно, идея дельная, но это всё потом, сейчас нужно понять насколько мне повезло с покупкой или не повезло, - вздохнул я и достал три куска руды.

На теле голема имелось несколько небольших дополнительных лючков, закрывающие пеналы для магических кристаллов. Десять заняты, ещё пять свободны. И вот в последние я вложил камни, решив, что эффект от такого расположения должен быть сильнее, чем при помещении их в инвентарь. Да и риск потерять их в груде будущего лута имелся, если тот будет состоять из мелких вещей.

То, что я не прогадал, понял в тот же миг, когда голем, казалось, буквально расправил плечи.

- Бегом… стоп! – я вовремя догадался, что если эта туша побежит по старым плитам, то от моего будущего плаца останется только щебёнка. – Шагом до вон той поляны и оттуда бегом вокруг всех строений и как можно быстрее.

Голем, делая огромные шаги, и похрустывая мусором под ногами, добрался до голой земли и резко припустил вперёд. Каждый его шаг был гулок, словно, рядом с коровниками работает «баба» по сваям.

Облегчённый голем, после того, как я вложил в него ещё один кусочек руды, развил максимальную скорость примерно в два раза большую, чем взрослый человек при быстром шаге, километров одиннадцать, может, чуть-чуть больше.

Успокоившись, что деньги были выплачены не зазря, я вернулся на Аукцион и купил ещё одного автоматрона, на этот раз простого двухрангового разведчика, похожего на помесь обезьяны с собакой и размером с крупного добермана. Как только в инвентаре появилась сфера с ним, я активировал его и отправил патрулировать окрестности вокруг заброшенной фермы. А дальше я потратил почти все деньги на материалы для повышения своих навыков и талантов, чтобы не тратить просто так свободные баллы талантов.

Несколько дней я собирал амулеты, големы, создавал самые невозможные по форме и свойствам образцы, потом разбирал и начинал всё сначала. После каждой разборки часть ресурсов терялась, к сожалению.

В промежутках между работой я гулял по окрестностям и собирал образцы флоры и фауны, пришедших на Землю вместе с Игрой.

Глава 9

Про меня можно сказать так - из грязи в князи.

Всего четыре дня назад я имел невысокий уровень и слабую подготовку, зато сейчас обладал пятьдесят четвёртым уровнем, несколькими полезными талантами, развитыми достаточно широко, неплохой суммой в кошельке, учитывая, что недавно был рад десятку белых илонов. Что-то я прокачал самостоятельно, что-то усилил за счёт полученных талантов и баллов.

Ферму, заброшенную людьми полтора десятилетия назад, приводили в порядок два десятка простеньких рабочих автоматронов-големов. Кроме как строить, убирать мусор и добывать ресурсы они больше ничего не умели.

По окрестным лесам бегала четвёрка псевдоживых разведчиков. На башне торчал ещё один лёгкий автоматрон-голем, сконструированный и собранный мной лично, похожий на тщедушного человека в доспехах, в которых воюет одна придуманная раса из «очень далекой и т.д.», только с длинными руками, с баллонами за спиной вместо ракетного ранца и совмещённой с ними пневматической винтовкой. Хотя, винтовкой назвать данное оружие можно лишь с большим натягом, это больше боевой амулет с характерной формой земного оружия. Доспехи постоянно подстраивались под окружающий фон, делая бойца почти что настоящей невидимкой, а лично придуманная мной схема, как убрать паразитное энергетическое излучение, прятало голема от магического взора середнячка мага или визорного амулета, что вышел из его рук. Кроме Громилы, как я решил назвать свою первую покупку, у меня в подчинении находились ещё три тяжёлых автоматрона, правда, только второго ранга, вооружённых обычным оружием средневекового рыцаря – мечом и щитом. Несмотря на такую простоту, они были серьёзными противниками, обладали толстой бронёй и неплохой защитой от магических заклинаний.

Вообще, мне очень понравилось создавать именно автоматронов, а не простых големов. Механизмы в чём-то проигрывали цельнолитым или пустотелым созданиям, в чём-то заметно те превосходили. И плюсов было немногим больше, чем минусов. Да даже дело не в них – просто, душа пела, когда из моих рук выходила часть сложного механизма, а позже все детали занимали своё место и начинали работать, давая начало новой жизни.

Привыкнув за несколько дней усердной работы к постоянному движению и действиям, сегодня, когда решил себе устроить импровизированный выходной, я откровенно заскучал.

И надо было ж такому случиться, что меня нашли очередные неприятности. Словно, специально кто-то следит за мной, и едва я начинаю расслабляться, как мне тут же подкидывают нечто такое, от чего начинаю следовать принципу белки в колесе – пищи, но беги.

Внимание! Пришло время участвовать в Турнире.

Игрок Вик Амет, с момента, как достигли 30-го уровня, вам вменяются обязанности по защите чести и достоинства своего родного кластера или любого иного при получении статуса легионера и заключении разового контракта на наём.

Вы не можете отказаться от участия.

Вы получаете 30% усиления ко всем своим характеристикам в связи с дебютным участием.

Вы можете переместиться прямо сейчас на турнирное поле или выждать час, чтобы решить неотложные вопросы. На 61-ой минуте вы будете перенесены насильно с лишением бонусного усиления.

Удачных соревнований, новичок!

В этот момент я находился на улице посередине плаца. И сразу же, как только погасли слова сообщения, в нескольких шагах от меня появился серебристый овал портала.

- Вот же… - не договорив, я в сердцах сплюнул себе под ноги, после чего развернулся и направился в своё жилище, где полез в ящики с барахлом. Кое-что я носил в инвентаре и свёртке пространства, но многое держал в обычных ящиках и коробках. В первую очередь, это была одежда, средства гигиены, продукты.

Пополнив запасы, я открыл Аукцион, где сразу же полез в раздел, где предлагали големов. Просматривая позиции, я вдруг увидел очередное творение того самого мастера, из рук которого вышел мой Громила. Имён здесь не было, но каждому посетителю назначался определённый номер, и я запомнил тот, которому перечислял илоны за мощного боевого голема.

На этот раз мой коллега создал дальнобойного бойца, вооружив его копьём с широким и длинным наконечником, которым можно сражаться и в ближнем бою. Фишка была в том, что копьё после поражения цели или промаха возвращалось обратно в руку копьеносца. Выглядел металлический боец, как массивный широкоплечий рыцарь в тяжёлом, идеально подогнанном доспехе и с маской-личиной в виде оскаленной морды демона на шлеме. Запасным оружием был кнут из стального троса с вставленными тонкими круглыми пластинками, острыми настолько, что бритвенное лезвие покажется деревянной школьной линейкой.

Точно так же, как и Громила, новый образец был тяжёл, неуклюж и малоподвижен, что должно компенсироваться бронёй и магической защитой. Последняя жрала энергию, как акула кровоточащий кусок мяса.

Из минусов – цена была явно завышенная.

Могу ошибаться, но думаю, что создатель этого автоматрона-голема и предыдущего решил после приобретения мной Громилы, что «купят и такого, раз первый ушёл с молотка». После покупки копьеметателя он создаст ещё одного и выставит на продажу под ещё более завышенной ценой, ошибочно подумав, что его поделки пользуются изрядным спросом.

М-да, и ведь не поторгуешься сейчас, когда время поджимает. Вздохнув, я ещё раз пробежался по лотам, сравнивая ценники и ТТХ, после чего выложил требуемую сумму за метателя.

Получив сферу с покупкой, я покинул Аукцион.

- Будешь, м-м, Ахиллом, - обозвал я автоматрона, когда активировал покупку на своей базе. Конечно, логично рассуждая, ему бы подошло имя Тор. Стал бы тёзкой скандинавского божка, обладателя молота, который всегда возвращался к нему в руки. Но в памяти всплыл эпизод из однажды просмотренного фильма про греческих героев-воинов, где один из них бросает копьё с такой силой, что то выбило из седла вражеского всадника, как будто того выстрелило из катапульты. И при этом бросок был совершён с невообразимой дистанции.

Дав имя (что не особо и важно в случае с големами, но мне так было удобнее), я вложил в него два кусочка руды для облегчения веса, после чего убрал в пространственный свёрток, по соседству с Громилой. К ним присоединил стрелка с пневматической артефактной винтовкой в костюме-хамелеоне и двух големов разведчиков из той группы, что патрулировала окрестности вокруг фермы. На случай, если придётся на турнире что-то таскать, копать и строить я добавил в свёрток пятерых рабочих. На крайний случай они смогут стать пушечным «мясом», чтобы выгадать мне несколько важных мгновений или стать последним заслоном между моей ценной тушкой и врагами.

Помощниками и защитниками я озаботился, теперь пора проверить оружие.

Итак, основным оружием, которым я собираюсь чаще всего пользоваться – восьмипатронный револьвер с семнадцатисантиметровым стволом от фирмы Смит-Вессон» калибром .357 «магнум». Разумеется, над револьвером я как следует поработал, превратив итак неплохой образчик земных оружейников в великолепную вещь. Простыми патронами снаряжать барабан – значит оскорбить это оружие! Поэтому я создал для него несколько видов магических боеприпасов, каждый патрон являлся одноразовым мощным амулетом с накопителем энергии в виде крошечного кристаллика в пуле. К уже используемым ранее огневым пулям, добавились новые. Патрон с а-пулей, например. Назвал так за эффект аннигиляции, точнее, за схожесть. При попадании в цель – любую – пуля исчезла из этого мира (или данной точки пространства) с частью преграды примерно размером с мой кулак. Точно такая же пуля двенадцатого ружейного калибра выдирала из мишени кусок объёмом в литр. Ещё была бронебойная пуля, которая с сотни метров пробивала два сантиметра броневой стали. Пластины из неё я приобрёл на всё том же Аукционе. Восемь патронов в барабане были разными – зажигательными, ашками, бронебойными.

Запасным вариантом оружия или вторым, не знаю, как точно сказать, была уже знакомая МЦ, только полноразмерная и двенадцатого калибра. После преобразования оружия в боевой амулет, я перестал опасаться осечек, разрывов из-за увеличенного запаса пороха и прочего, и прочего.

Последний вариант огнестрельного оружия представляла полуавтоматическая (самозарядная) винтовка «Тигр» с мощным девятимиллиметровым патроном. Специально для этого оружия я сделал несколько пятнадцатипатронных магазинов, так как пять патронов – это слишком мало. В больших магазинах патроны чередовались, обычно, не более трёх типов – зажигательная, а-пуля, бронебойная. Десятипатронные были заполнены только одним типом патронов и имели особые пометки.

Будь у меня побольше денег, то вместо этой винтовки приобрёл что-то ещё более крупнокалиберное, «корд», например, «или «выхлоп».

В качестве последнего довода короля в инвентаре держал карманную артиллерию. Прошедшие через мои руки Ф-1 и РГД-5, самые надёжные и простые как топор, с которыми я имел дело в армии. Несколько бутылок с самовоспламеняющейся жидкостью, что купил на Аукционе у алхимиков. Стеклянная тара, в которой находилась «горючка» как и все мои вещи также была превращена в боевые амулеты.

Холодное оружие – несколько ножей, тесаков, топоры и арбалет.

И в конце стояла моя защита. Лично мной выделанные и зачарованные пластины и тканные чехлы для бронежилета, защиты ног, рук и каска. Плюс, амулеты в виде колец, кулонов, браслетов и цепочек.

Я сомневался в том, что меня забросят прямо тут же на арену, стоит мне шагнуть в портал. Но рисковать даже малым шансом я не хотел и потому свой первый шаг сделал в полном защитном снаряжении с дробовиком в руках, где барабан был снаряжён картечью – зажигательной и молниевой.

После перехода на секунду потерял ориентацию, слух заработал раньше зрения, и когда услышал удивлённые голоса совсем рядом, то чуть не выстрелил в ту сторону.

- Эй, вояка, тише ты! – разобрал я чужие слова. – Тут всё равно убить нельзя, а штраф получишь ого-го какой. Ты не пьяным сюда завалился, часом? Чё такой нервный?

Наконец, заработали все органы чувств и исчезли все неприятные ощущения.

Я находился в простом зале, похожем на комнату из фильма про аристократов девятнадцатого века – колонны, винтажная мебель из натурального дерева, металла и стекала с гнутыми ножками, вычурными ручками, причудливой резьбой. Сверкающий паркет под ногами, на который было страшно наступить от мысли, что останутся кошмарные царапины. Высокий потолок – стань я на плечи Громиле и то не достану даже в прыжке до него.

За огромными арочными окнами зеленеет сад, полный кустов и клумб с цветами, невысокими деревьями с густой пышной кроной, стайками мелких птах, перелетающих с одной ветки на другую. За другим окном увидел большой фонтан, выпускающий в небо десятки разноцветных водяных струек из различных мифических фигурок – русалка, единорог, ламия, грифон и так далее.

А теперь про людей, которые с интересом рассматривали меня.

В комнате находились восемь человек. Пять мужчин и три женщины. Все не старше тридцати лет, по крайней мере, с виду. Один паренёк и вовсе выглядел сущим молокососом, не больше семнадцати лет от роду. Эта группа расположились на диванах и креслах возле одной из стен комнаты. Перед ними на столиках стояли графины и бутылки с напитками, фужеры, высокие тонкостенные стаканы, подносы и блюда с различными закусками, нарезанными дольками и целыми фруктами.

- Первый раз тебя вижу, - сказал один из них. – Откуда сам?

- Из… далече, - ответил я. – Я Вик, на турнир прибыл.

- Да тут все на турнир, - задумчиво произнесла одна из женщин. – Хм, Вик, кажется, я о тебе кое-что интересное слышала. Отойдём в сторону, парой слов перекинемся? Это и для тебя будет полезно.

- Наша Лучезарная рвёт с руками, - засмеялась вторая незнакомка. – Не успел паренёк новенький появиться, а его уже в тёмный уголок тянут.

- Завидуешь?

- Ой, брось, - махнула вторая ладошкой в ответ и обвела взглядом мужчин. – У меня есть проверенный выбор.

- Так поговорим? – повторила свой вопрос та, которую назвали Лучезарной. – Я Ника Лучезарная, если что. Слышал?

- Немного, - осторожно ответил я. – Я не против поговорить, пошли.

- Оружие убери, - крикнул один из мужчин. – Хотя, один ствол оставь, вдруг пригодится.

Вместо меня ему ответила моя собеседница: вытянула в сторону шутника кулак и отогнула средний палец.

Ника отвела меня к противоположной стене, подальше от своих товарищей. Провела ладонью над полом и создала небольшое кресло из красного дерева, с атласной тёмно-синей обивкой. Потом по соседству с ним второе такое же, между ними низкий деревянный столик, на котором из воздуха появились несколько тарелок и бутылок, пару фужеров, рюмки на тонкой высокой ножке, большой хрустальный графин с рубиновой жидкостью, рядом с ним ещё один поменьше.

- Присаживайся и угощайся, если хочешь. Вино, водка, в том графине клюквенный морс, - Ника опустилась в кресло, положила руки на подлокотники и внимательно посмотрела мне в глаза. – Если блюда не понравятся, то только скажи – тут же поменяю на твой вкус.

- Спасибо. Пока воздержусь, сыт я.

- Не за что. Я не ошибусь, если скажу, что ты на турнире впервые? И про меня ты ничего не слышал?

Я кивнул.

- Как и я не знаю тебя, но нужно было отвлечь внимание их, - она коротко мотнула головой в сторону своих недавних собеседников. - И не слышал о Турнире ни словечка?

- Не слышал, - признал я и эту её догадку.

- Прости за вопрос, а какого ты уровня?

- Отвечать обязательно? – насторожился я.

Вместо её ответа я вдруг почувствовал нечто, что словами не описать. После этого странного чувства при взгляде на собеседницу узнал о ней кое-какую информацию.

Ника Лучезарная.

Раса: человек.

Мир: Земля.

Уровень: 51.

Кластер: Россия.

- Я разрешила окружающим игрокам увидеть часть моих личных данных, - пояснила Ника. – Ответишь взаимностью?

- Отвечу, только… на словах. У меня пятьдесят четвёртый уровень, тоже из России, ник Вик Амет, - ответил я. – М-м, Ника, а можешь рассказать обо всём этом, - я покрутил правой ладонью в воздухе.

- Ого, - в глазах у женщины проскочило неподдельное удивление, - пятьдесят четвёртый! Когда только успел?

- Повезло, - ушёл я от прямого ответа. – Так расскажешь?

- Убери для начала свои железки. Всё равно тут от них никакого толка не будет.

Я несколько секунд посомневался, но решил последовать её совету.

- Отлично, - улыбнулась Лучезарная, - сначала я расскажу тебе кое-что, а потом ты о себе. Договорились? Мне не нужны подробные детали, просто интересно, как так вышло, что ты на таком уровне ты всего лишь в первый раз сюда попал.

- Без подробностей, - предупредил я.

- Да, пусть будет без них, - кивнула она. – Что ты из России – это и так понятно, другие тут не появляются. Каждый, кто получил от Вестника кольцо, рано или поздно попадает на Турнир, где соревнуются Игроки из разных стран или кластеров, как сейчас модно стало называть государства. Это происходит после тридцатого уровня. Обязательный Турнир случается раз в тридцать суток, до этого можно на Аукционе купить жетон участника и выйти на арену один на один или командой по личному желанию.

- Это для тех, кому адреналина не хватает? – хмыкнул я.

- Нет, это для получения Известности и бонусов к опыту, к характеристикам, к уже разученным талантам. За каждую победу ты получаешь плюс один к своей Известности или Славе, если так понятнее. Благодаря ей ты можешь рассчитывать на скидки на Аукционе, на просмотр закрытых лотов, на резервирование тех вещей, которые появляются в продаже буквально на секунды. Никто не знает механизма Аукциона, но все убеждены, что часть товаров выкладывает сама Система или админы игры. И если у тебя высокая Известность, то можешь подать заявку на покупку, например, гравицапы, которой не бывает в свободной продаже. И тогда, едва она будет кем-то выложена, Система тут же заморозит торги по ней и сообщит тебе. Вновь торги возобновятся после твоего прихода на Аукцион.

- И продавец будет ждать меня? – не поверил я. – Лично мне бы такое не понравилось, сильно не понравилось.

- Всё зависит от твоей Известности. Чем она выше, тем длительнее заморозка лота. Что же до продавца, то ему выплачивается сразу та сумма, которую он попросил. Если на торгах за вещь будет выручено ещё больше, то разница пополнит его кошелёк. Но не забивай себе голову таким, пока что такого ещё не было и будет нескоро – наш мир не скоро наберёт нужного рейтинга, точнее, кто-то из Игроков. Ведь Известность может снижаться и вот этого механизма никто ещё понять не смог. Кстати, у тебя… а хотя, если ты впервые про это узнал, то твоя слава нулевая.

- Угу, - кивнул я, - так и есть. А она только при покупках помогает?

- Нет. Чем выше Известность, тем больше шансов у тебя договориться с разумными монстрами. Они неведомыми путями узнают кто ты - лох печальный или авторитетный чел.

- Гм, тебе не идёт такой сленг, Ника.

- Да брось, - улыбнулась она, - мы не на званом балу или вечере литературного чтения. Так, ещё про Известность… м-м, иногда на Турнире может быть активировано право первого удара, выбора места на арене, выбор самой площадки для поединка, и приоритет идет за тем игроком, у кого данная характеристика выше. И самое главное – когда Известность достигнет некой величины, очень высокой, хочу сказать, и точного значения не знает никто, так как Система сама для каждого мира рассчитывает по-разному, то для этого Игрока раскроется связь с прочими мирами, с игроками из других измерений. Но только с теми, кто примерно равен по уровню славы.

- И много таких миров?

- Никто не знает точно, но никак не меньше нескольких сотен, - ответила женщина.

- Ого! – присвистнул я.

- Вот тебе и ого.

- Ника, а откуда вообще это пошло? Или для этого нужна высокая Известность?

- Ты про Игру? – уточнила собеседница и, получив мой утвердительный кивок, сообщила. – Известно очень мало.

- Хоть что-то, вообще без информации плохо.

- Создали Игру около миллиарда лет назад в земном исчислении некие тьлиньци…

- Как? – переспросил я.

- Каком кверху, - огрызнулась Ника. – Так называют все разумные во вселенной создателей Игры. Тьлиньци первыми расшифровали код инфосферы на своей планете, потом пошли дальше – своего мира, галактики и куска Вселенной, где обитали. Скорее всего, они растворились в ней или ушли на ещё более высокий уровень, который никто из остальных осознать не может. Секрет Игры после них раскрыла другая раса, которая сейчас командует, так сказать, во Вселенной. Баврагласцы, так зовётся их раса. Это случилось около миллиона лет назад и с той поры новые хозяева Игры идут от мира к миру, подключая те к Системе.

- Зачем, известно?

- Они хотят получить ту же силу, что и тьлиньци. И ресурсы для своего мира. Мы с друзьями не раз спорили по этому поводу, и решили, что там несколько фракций сидят, олигархи и учёные. Одним нужно набить мошну, вторым интерес путь создателей Игры.

- Выкачивают досуха каждую планету? – нахмурился я.

- Не совсем… - проговорила Ника задумавшись. А затем, тряхнув головой, продолжила. - Понимаешь, в каждом новом мире появляются уникальные элементы, растения, животные, порой даже новые законы мироздания и узнать о них можно лишь создав определённые условия. Вот за этим и охотятся олигархи. А учёным нужно лишь большое число подключённых миров, считают, что миллиард лет назад вся Вселенная была включена в Систему, и это позволило создателям перейти на новый уровень существования. После этого Вселенная претерпела нечто вроде форматирования, осталось лишь центральное ядро Игры в родном мире создателей, который миллион лет назад нашли исследователи баврагласцы. Бытует мнение, что как только будет подключен последний мир, так те, кто владеет центральным ядром, последует за тьлиньцами. Ну, а пока самые меркантильные набивают себе карманы и получают всё больше власти.

- М-да, вот это накручено, - покачал я головой. – А почему Игра? Эти создатели были завзятыми игроделами? Задротами?

- Откуда я знаю? – пожала плечами женщина. – Я сообщила тебе самую расхожую версию. Есть ещё и другая, что мы просто часть виртуальной реальности, которую под себя сделали создатели Игры. Игры с большой буквы и в масштабах целой Вселенной. И появилась она два месяца назад, вместе с нами. Вся прожитая жизнь и история планеты есть не более чем программа в наших головах, вложенная разрабами, а сами мы лишь обычные кучки цифр.

- Версия про тиль… блин, этих самых чудаков, что жили вместе с динозаврами, мне больше нравится.

- Она всем нравится, - усмехнулась Ника. – Поэтому я тебе её и рассказала. Про нашу виртуализацию – эта версия на втором месте.

- А теперь про турнир, а?

- Не сбивал бы меня, то всё по порядку рассказала уже бы, - вздохнула собеседница. – Так, турнир, значит. В общем, глобальное противостояние проводится раз в тридцать суток. На обычные ты можешь покупать жетон хоть каждый день, хотя по мне это ерунда – прокачки никакой, траты огромные, а Известность всё это не окупает. Кому некуда девать деньги, те выходят на арену, а по мне куда проще это время тратить на раскачивание талантов. Главный Турнир проводится между кластерами за различные плюшки – территории, ресурсы, возможность получить редкий вид растения или животного.

- Зачем нам растения? Редкими травами редких зверюг кормить?

- Вик, ну ты вообще! – возмутилась рассказчица. – А ингредиенты для алхимии откуда брать? И вообще, Известность не только для Игроков существует, но и для кластера. Чем лучше развита страна, тем больше Игроков в ней, лучше прокачка, меньше катаклизмов, мобы не сильно агрессивные.

- Всё, всё, - я выставил вперёд ладони, - признаю, что сглупил.

- Да я уже собственно почти закончила. Будет жеребьёвка через пару часов, которая выставит каждому противника. Точнее, все кластеры создадут группы, внутри которой и станут сражаться. Тогда же и станет известно, за что будем рвать жилы. Ну, там прирежут нам от противника кусок территории, если мы соседи или подкинут нефти в истощенные месторождения, высадят какую-нибудь мандрагору или сунут в руки гнездо с магическими саламандрами или кем-то вроде этого. Иногда дают дополнительный бонус, если команды выступила лучше всех, получает её тот игрок, что набрал больше всего баллов Известности в турнирной таблице.

- Хороший бонус?

- Очень, - кивнула женщина. – Иногда это может быть полностью открытый талант. Вот только выбора не будет – сунут любой, даже если он для землянина бесполезен, и бесценен для жителя из туманности Андромеды.

- Бесполезного ничего нет. Всегда можно взять что-то из метаморфизма, обратиться после этого в андромедянина и воспользоваться талантом, после чего вернуть себе человеческий облик и применить то, что получилось после использования таланта, - задумчиво произнёс я. – Кстати, здесь убивают? Как происходит соревнования?

- Убивают и это очень больно бывает. Но за свои жизни не беспокойся, на Турнире они не используются, - успокоила меня Ника.

- И успокоила, и насторожила, - скривился я после её слов, потом посмотрел на женщину. – Ника, а зачем ты мне всё это рассказываешь? И зачем нашла уловку, чтобы увести меня от своих товарищей? Если мы тут в одной команде, то им нужно же знать, что я новичок и могу подвести в какой-то момент из-за незнания.

- Не нужно. Я подозреваю, что там есть как минимум один сочувствующий нашим противникам. Не по нраву ему жить в мире славянских мифов. А сменить кластер ой как сложно, нужно сделать кучу услуг и уступок кому-то из соседнего, куда хочешь переехать на жительство.

- А порталы?

- А что порталы? – переспросила она и посмотрела мне в глаза. – На родной земле у тебя лучше капает опыт, лояльнее местные жители, не такие агрессивные мобы. Ты лучше себя чувствуешь, меньше устаёшь, быстрее восстанавливаешься. Двое из них, - женщина кивнула на Игроков в другом конце зала, - взяли статус легионера и участвуют в турнирах на стороне других кластеров. Для этого есть особые жетоны, которые создают команду для боя с командой одного из остальных кластеров. В таких схватках капает известность стране, чья команда победила, ей выплачиваются бонусы, хотя и не такие глобальные, как в нашем случае.

- Насколько не глобальные?

- Территорию точно не прирежут и новое месторождении нефти и газа не вручат, - усмехнулась лучезарная. – Но, к примеру, в Англии есть теперь парк Юрского периода, самый настоящий. За победу в бою с Ирландией и Шотландией команда англичан получила несколько живых динозавров две недели назад. Что тут же увеличило рейтинг Известности страны.

- Как я могу помочь команде сейчас? – спросил я.

- А что умеешь? Какие таланты качал?

Чёрт, как же не охота делиться своими данными. С интерната в кровь въелось: никто и никогда не должен знать про тебя ничего.

- Ника…

- Для будущего боя важно, - перебила она. – Смогу подсказать много полезного.

- Я артефактор, немного знаю магию пространства, кулинарию и строительство очень хорошо, - сообщил я половину правды.

- Ку-кулинария? Строительство? – на первом слове женщина запнулась. – Зачем тебе это?!

- Для жизни. Поесть я очень люблю, как-никак интернатовский… - сказал и тут же прикусил язык, мысленно костеря себя. Только что хотел держать свои данные в секрете и вот на тебе – чуть ли не самое важное о себе разболтал.

- Но кулинария! Вик, ну, чем она тебе поможет? Ты не играл в игры, не знаешь какие необходимо брать навыки? – почти простонала Ника. – И строительство тебе зачем?

- Чтобы строить. У меня своя рабочая бригада, - эх, врать так врать, нужно чем-то закрыть первую брешь, что проделал в своей личной жизни. – Строим дачи, коттеджи, ремонтируем старые.

- А твои товарищи из бригады про тебя знают, что ты Игрок?

- Нет, - помотал я головой, - стараюсь не показывать свои умения. - А там – водочки побольше, кое-какие зелья с Аукциона и они полностью забывают обо всех странностях, когда я прокалываюсь.

- Ну-ну. Хорошо хоть, что есть пара других неплохих талантов. А ещё какие? – женщина внимательно посмотрела мне в глаза.

- А всё, - развёл я руками, - больше не смог набрать очков для их открытия.

- Только не говори, что ты баллами талантов увеличивал навыки, - почему-то шёпотом сказала она.

От её тона у меня мурашки побежали по спине, а в груди появился неприятный холодок. Кажется, я что-то не то сделал, когда качался.

- Не стану.

- Вик – ты кретин! – чётко произнесла женщина. – Ты тратил бесценные баллы на то, что можно поднять путём тренировок. Неужели в голову не приходило, что это тупиковый путь? Сколько талантов и сколько уровней? Сложно было подсчитать, что набор опыта на высоких уровнях идёт дольше, чем разблокирование навыка? Пока ты перейдёшь с двухсотого на двести первый, то сможешь с одного процента прокачать ту же Кулинарию до ста! Одно хорошо – ты не один такой.

- Вот видишь!..

- Плохо другое, - не обратила внимания женщина на мою реплику, - что такие балбесы уже на тридцатом узнают от опытных коллег, какую великую глупость они совершают. А ты узнал это ближе к шестому десятку. Ох, Вик, Вик, - Ника со вздохом покачала головой.

- Будут деньги – будут и уровни, - буркнул я, досадуя, что сам не усмотрел глубины той ямы, что себе выкопал. – Можно будет купить сферу с данжем и прокачаться в ней.

- Ты знаешь, сколько нормальный данж стоит? – прищурилась она.

- Недорого, - деланно безразлично ответил я. – А можно купить со случайной наградой и выиграть удвоение уровней.

- С чем, чем? Вик, поделись секретом, - мигом заинтересовалась женщина.

- Да ничего особого, сама будто бы не видела на Аукционе такие вещи?

- Ты рассказывай о том, что сам видел, обо мне потом.

И я рассказал. По моей версии, я смог накопить не очень большую сумму путем сбора гербария и охоты на мелких тварей. С мешочком илонов зашёл на Аукцион и увидел, что продают очень дешёвый «заархивированный» одноразовый данж, где в качестве главного условия стояла функция случайного выбора конечной награды после уничтожения босса. Это могла быть как редчайшая эпическая вещица, так и ржавый гвоздь из подковы лошади великого полководца древности, который представлял лишь коллекционную ценность. В данже я поднял пятнадцать уровней, с двенадцатого до двадцать седьмого. Биться пришлось с бродячими собаками и упырями, боссом был упырь с железной челюстью, который сумел доставить хлопот, но в итоге всё равно свалился замертво от серебряной картечи. В гнилом саване мертвеца нашёл берестяную грамоту, которая увеличивала уже имеющейся уровень вдвое. Что я и проделал.

- Я там несколько часов просидел, голова шальная, в ушах звон от выстрелов, лая собак и хрипов упырей. Весь искусанный и исцарапанный, голодный, - произнёс я в конце своего повествования. – Когда увидел подобное, то мозг просто отключился. Пришёл в себя с пятьдесят четвёртым уровнем и использованной берестой.

Судя по тому, как женщина прикусила губу и нахмурилась, то меня она сейчас костерила всеми возможными словами, что могла только вспомнить. Но про себя. И уверен, что сейчас у неё в голове сидит одна мысль: почему не я?

Зачем я врал? Из привычки не доверять никому, кроме близких людей, а таких у меня можно сосчитать по пальцам одной руки. Остальным не следует знать что-то обо мне. Любой может стать врагом, недавний союзник без зазрения совести ударит в спину, если ему будет выгодно.

Может, это признаки паранойи, но даже если и так, она меня не раз выручала.

- Я о таком впервые слышу, - задумчиво произнесла женщина. – Но пример передо мной. Звучит фантастически, но чего только от этой Игры можно ожидать.

- Угу, она сама фантастичнее фантастики, - подтвердил я её слова, потом поинтересовался. – Ника, а что ты так со мной возишься?

- Ты в курсе про свои бонусы новичка?

- Да.

- Вот и посчитай, на каком ты уровне сейчас. А среди противников никого выше пятьдесят седьмого не будет, разве что… тьфу-тьфу-тьфу, - скороговоркой произнесла та и сплюнула через плечо.

- Ты что сейчас сделала? – удивился я её поступку. – Ника?

- Потом объясню, - скривилась она. – Ты не поверишь, сколько тут суеверий за два месяца развелось. И ведь непонятно – суеверия это или, в самом деле, работает, вроде одного из разделов магии.

- И ты сейчас чуть не назвала того, чьё имя нельзя произносить? – едва сдержал я усмешку.

- Зря смеёшься. Ладно, ты меня прервал. В общем, про усиление ты в курсе, прочитал и запомнил оповещение. С этими процентами ты станешь сильнее любого из противников, и это гарантированно увеличит твою Известность и Известность того, с кем ты будешь в паре сражаться.

- То есть, ты хочешь создать со мной пару?

- Звучит, словно, в ЗАГС идем, - усмехнулась она, потом кивнула. – Да, хочу. Ты против?

- Нет.

- Для тебя будет проще, если никто не узнает, что ты новичок.

- И для тебя, - подмигнул я.

- Разумеется. Неужели ты бы на моём месте не воспользовался бы возможностью стать сильнее? – искренне удивилась собеседница.

- Наверное, - пожал я плечами. – Вообще, я не особо люблю компании, предпочитаю разбираться самостоятельно. Так и винить никого кроме себя в случае провала не придётся.

- Раз ты стал Игроком, то привычки придётся менять. Ты про Миньонов ничего не знаешь, я права? – поинтересовалась она и, видимо, прочитала ответ на моём лице. – Так и думала. Сколько же ты не знаешь, - и покачала головой с таким видом, что я одновременно застыдился и разозлился. – Об этом потом поговорим, хорошо?

- А почему так мало вас здесь? Где остальные? Или тех, кто смог дойти до пятидесятого уровня восемь человек?

- Одиннадцать. Нас здесь одиннадцать и это все сильные игроки из линейки рангов на данной ступени Турнира. Сколько тех, кто дошёл до шестидесятого я не знаю, в курсе лишь про трёх наших и двух немцев. Мы с ними чаще всего сталкиваемся на Турнире, - ответила Ника.

- Одиннадцать, значит, - я машинально коснулся макушки и несколько раз провёл ладонью по короткому ежику волос. – М-да. А сколько вообще Игроков известно? От первого до максимального уровня?

- А сам как думаешь? – ответила вопросом на вопрос женщина.

- Хм… процент? Полпроцента? Меньше?!

- Тысячные доли процента, Вик.

- Так мало? Но почему?

- Откуда я знаю? - раздражённо ответила та. – Через год, если верить обрывкам слухов, что дошли к нам из других миров, количество Игроков достигнет от двух до семи тысячных процента от населения. А сейчас около пяти или четырёх десятитысячной.

- Охренеть, - в шоке произнёс я.

И до этого подозревал, что Игроков на Земле мало, но чтобы настолько? Мои прежние предположения про один или два процента, оказались невероятно нелепыми и сильно ошибочными.

- Ника. Я, когда общался с Вестником, то услышал от него про кланы Игроков, - задал я новый вопрос. – У нас они существуют? Или слишком мало народа?

- Мало. Для создания клана необходимо десять человек, причём, уже с распределёнными ролями…

В этот момент раздался мелодичный громкий звон, создалось впечатление, что где-то наверху кто-то очень неуклюжий и большой задел не менее большую люстру, украшенную хрустальными подвесками, которые и издали этот звук.

- Что-то заболтались мы с тобой, - произнесла моя собеседница. – Это сигнал, что до Турнира остаётся шестьдесят шесть минут. Пошли, нужно тебя немного познакомить с остальными. Веди с ними, как… как со мной, то есть, много не рассказывай про себя, - и она поднялась на ноги.

Много не рассказывай? Это что же – так заметно, что я старательно скрываю о себе информацию?

- Наболтались? Нашли общих знакомых? – подмигнул нам один из мужчин, когда мы с женщиной вернулись к основной группе. – Ника, ты уже завербовала паренька или получала инфу?

- Маршал, у тебя такой язык длинный, что им можно вместо швабры пользоваться, - в тон ему ответила моя новая знакомая. – Вик, знакомься с нашим лучшим острословом в России – Маршал Первый, огненная магия, сорок девятый уровень.

Маршал выглядел как тренер из женского спортзала: высокий, накаченный в меру, то есть, бугрящихся «банок» и «крыльев» не имелось, но под тонкой майкой виден отличный мышечный корсет, светловолосый и сероглазый, со слегка вытянутым лицом, с длинными волосами, зачесанными назад, выстриженными висками и аккуратной короткой бородкой.

- Маршал, - он протянул мне руку.

- Вик.

- Что умеешь? – спросил он, не выпуская мою ладонь.

- Многое что. Самое лучшее, что у меня получается – это давать отпор всяким разным.

Тот хмыкнул и освободил руку.

- А всё-таки? – задал вопрос уже второй из игроков. Лет двадцати восьми, коренастый, полноватый с квадратной челюстью, про которую так и тянет сказать «такой только орехи колоть». Стрижка короткая, почти под ноль, но из-за того, что он жгучий брюнет, лысина и щёки с подбородком имеют фиолетовый оттенок. Был одет в камуфляжные штаны с черными кроссовками, широкий ремень с массивной латунной бляхой, на которой был изображён якорь, чёрную футболку. На шее висела золотая очень толстая цепь. На левом плече синела старая татуировка: ВМФ. – Колян я или Шуст, зови, как хочешь. Водную магию использую и призыв животных.

- Вик, - кивнул я. – Я артефактор, немного владею магией пространства и чуть-чуть огнестрельным оружием. Остальное для боя не годится.

- Артефактор? – оживился собеседник. – Что делаешь?

- Всякое разное, - пожал я плечами. – Оружие модернизирую и делаю боеприпасы для него.

- Крутые пушки для реальных пацанов, - усмехнулся тот.

- Вроде того.

- Ты участвовал в прошлом турнире, Вик? – вновь спросил меня Маршал.

- Нет. Я получил тридцатый уровень буквально через день или два после него.

- А…

- Бонус свой потратил в частной схватке, - ответил я на не озвученный вопрос. То есть, соврал, хотя по мне это была военная хитрость.

- Гадство, - скривился он, - сейчас бы нам пригодился бы твой бонус.

- Маршал, где ты видел человека, который будет терпеть столько времени и беречь свой бонус? – удивилась Ника. - Да ещё целый месяц.

- Ну да, ну да, - кивнул он. – Но в то же время обидно-то как.

В этот момент в зал вошли ещё двое - парень и девушка. Обоим было даже меньше, чем мне, не больше двадцати. Девчонке, может, ещё меньше – уж очень у неё вид школярский был. Вроде бы я не слышал, чтобы несовершеннолетних обращали в Игроков, значит, как минимум восемнадцать этой худышке с заумным видом есть. Одета была в обтягивающий чёрный костюм, состоящий из шортиков и майки, носила чёрные кроссовки, волосы были выкрашены в медно-рыжий колер и уложены в красивый беспорядок.

- Новенький? – удивился парень. – Здорово, я Макс. Или Максимилиан Яркий.

- Чёрная Вдова, - ответила девушка.

- Вик Амет или просто Вик, - кивнул я им.

- Намиловались, голубки? – саркастически произнёс Маршал. – Вы как американские спортсмены – перед соревнованиями доза секса обязательна.

- Да пошёл ты, - бросила ему девушка.

- Завидуешь, Маршал? – с вызовом ответил ему Макс.

- Чему?

- Что с тобой девушки не гуляют из-за твоего характера е***го.

- Да со мной, знаешь ли… - возмутился было тот.

- Девушки-игроки, - перебил его Макс.

- Да ну вас в жопу, - махнул он рукой. – Это я с ними не гуляю, ясно?

- А ты первым не лезь, - хмыкнула Ника, - не нарывайся на грубости.

До начала Турнира я успел накоротке познакомиться с оставшимися Игроками. Судя по всему, они, как и я, не горели большим желанием раскрывать свои секреты перед посторонними. И ещё я заметил, что нет-нет, а бросают настороженные взгляды на Нику и резко сворачивают беседу, если та оказывается рядом. Такое поведение было очень странным, а если вспомнить слова Маршала про информации и вербовку, то и вовсе – подозрительным.

Фрагмент 6

Глава 10

- Всё, вот и жеребьёвка, - сообщила Ника, когда прозвучал во второй раз знакомый хрустальный звон. – Слушай внимательно, что тебе делать. Сейчас появится в воздухе кувшин и подлетит к каждому. Скорее всего, жребий с тебя первого начнётся, так как ты новичок и имеешь бонусы, то есть, выбор будет самый большой – это плюс, кстати. Просовываешь в кувшин руку, нащупываешь там пластину и вытаскиваешь. Точнее, пластины, но берёшь только одну. После этого достаёшь её и поднимаешь высоко над собой.

- А потом?

- Потом тебя перенесёт на площадку. Выбор остальных не увидишь.

- Понятно.

Как женщина и рассказала, так и случилось. Примерно через пять минут, как отзвенел сигнал, передо мной в воздухе появился большой кувшин из блестящего чёрного материала, может, стекла, может, отшлифованной керамики, покрытой глазурью или эмалью. Он был пузатый, почти идеальной шарообразной формы, словно увеличенный плафон от светильника, только размером с пятилитровую бутылку с водой. Горлышко оказалось узким, едва-едва смог просунуть в него руку. На дне лежали тонкие пластинки, каждая на ощупь походила на костяшку от домино. Поворошив пальцами их, я выбрал одну, сжал в кулаке, потянул вверх, думая, как буду вытаскивать кулак сквозь отверстие, и тут кувшин растворился в воздухе.

Разжав руку, я увидел чёрную, под цвет пропавшему кувшину, прямоугольную пластину, на которой было написано имя:

Зигфрид Дракон.

Едва я прочитал имя своего противника, как окружающий мир погас. Вокруг меня воцарился кромешный мрак.

- Эй, что за шутки? – воскликнул я и вооружился револьвером, готовясь стрелять на любой шум и блик света.

Темнота окружала меня не больше минуты, после чего впереди совсем рядом появилась светящаяся точка, по которой я едва не стал палить. Очень быстро точка увеличилась и превратилась в арочный проход, сквозь который полился солнечный тусклый свет, разогнав тьму.

Вызвав разведчика, я отправил того на выход, следом за ним одного из големов рыцарей, потом подумал, и вытащил из пространственного кармана на свет божий и стрелка с пневматической винтовкой-артефактом. Благодаря своему навыку маскироваться под местность, из него выйдет лучший помощник, чем из собакоподобного создания. Зато стрелок не так подвижен, как четвероногий голем, способный ловко карабкаться даже по отвесным каменным стенам.

Големы ушли. Прошла пара минут, но шума боя не услышал и тогда я решил двинуться следом.

Выйдя через арку, я оказался на широкой улице, окружённой развалинами каменных домов. От некоторых остались лишь груды ровно обточенных строителями блоков и тёмно-коричневых небольших кирпичей, от других уцелела одна или две стены с маленькими оконными проёмами и не выше второго этажа. Всё вокруг было завалено рыжим крошевом обожженной глиняной черепицы.

Место было настолько мёртвым, что даже травинки и кустика я не видел.

Присев на колено, я осмотрелся по сторонам, приметил удобное место, где смогу укрыться с трёх сторон за остатками стен и при этом свободно наблюдать за всеми подходами, и рывком переместился туда.

Минуту вслушивался в окружающую какую-то нереальную тишину, потом вытащил трёх рабочих, ещё одного четвероногого разведчика и второго рыцаря и отправил их на разведку.

Стрелок-голем с мимикрирующим камуфляжем отошёл на тридцать метров от меня и спрятался на вершине большой печи, которая возвышалась более чем на четыре метра и имела не меньше десяти дверок. Возможно, она отапливала несколько этажей и комнат на каждом этаже, отсюда столько и топок. То-то печь стоит в центре развалин дома, превращённого в груду кирпичей, сверху прикрытых битой черепицей.

Так прошло десять минут.

Ни единого звука не раздалось, даже ветра не было. Будто, я нахожусь в пустой комнате, со звукоизолирующими стенами и вдобавок обитыми изнутри мягким материалом.

И это сильно давило.

Так что, когда раздался первый звук среди мёртвого разрушенного города, я его встретил с огромной радостью.

- Ну, наконец-то, - прошептал я и нервно потёр пальцем скобу на карабине. Именно «тигра» я решил взять для разборок со своим противником. Его пуля хоть и уступала пуле из гладкоствольного ружья по массе, зато превосходила в несколько раз по мощи. Плюс, точность, плюс, дальность. Хотя, последнее среди руин не так и актуально. Жаль, что мы не столкнулись где-нибудь в степи или в пустыне, где дальнобойный карабин с мощной оптикой (и всё это обработано магией) дал бы мне огромное превосходство.

Судя по первому звуку, кажется, я только что лишился одного голема. Скорее всего, это был рабочий. Какой-то лязг и скрежет металла о металл.

Я решил перебраться на новую позицию, определив направление, с которого должен придти Зигфрид. С новой точки я видел гораздо больше свободного пространства в том направлении.

Противника я заметил, когда до него было сто двадцать метров. За такую точность спасибо дальномеру в прицеле. Он же сообщил мне, что для имеющегося боеприпаса дистанция не просто хороша, а невероятно идеальна. Пуля практически полетит по прямой – ни снижения, ни увода в сторону ветром, ни падения скорости из-за горячего марева, исходящего от жаркой поверхности или повышенной влажности, как в случае стрельбы через реку или болото.

Но первым огонь открыл не я, а мой невидимый снайпер. Просто мне хотелось узнать, на что способен противник и отвлечь его, заставить повернуться боком, так как сейчас он пёр точно на меня.

Выглядел Зигфрид Дракон вызывающе. С голым торсом, тёмных кожаных штанах, коротких сапогах из замши с вышивкой, которая изображала дракона, обвившегося вокруг стопы. С каждым шагом человека казалось, что он давит его подошвой.

Очень светлые волосы слегка вились и спускались человеку до лопаток, придерживались они тонким шнурком на лбу. Через грудь шла перевязь с ножнами, которые крепились за спиной. Меч – полуторник, Зигфрид держал в правой руке острием вверх.

Прям Конан-варвар да и только. Не удивлюсь ни на йоту, если всё так и окажется.

А потом он удивил меня. Сильно.

Стоило замаскированному стрелку начать стрельбу, как меч в руках Зигфрида превратился в туманный круг. Одновременно с этим появился громкий резкий стук – именно с таким звуком бьёт град по металлической кровле.

У меня чуть глаза на лоб не полезли, когда я понял, что противник успевает отбивать клинком пули, которые выпускает из своего оружия голем.

Сбросив оцепенение, вызванное удивлением, я навёл «птичку» прицельной марки в середину корпуса врага и надавил на спуск. Первая пуля была с замораживающим эффектом, вторая бронебойная, третья зажигательная, четвёртая - а-пуля.

- Чёрт! – выругался в ответ на стремительный росчерк чужого клинка, который отбил мой снаряд. – Гад.

И вслед этого за несколько секунд опустошил весь магазин карабина.

После второго выстрела Зигфрид сплоховал и пропустил удар, после которого на его теле вспыхнул небольшой огонёк.

- А-а-а! – завопил противник, когда стал медленно поджариваться.

Четвёртая пуля угодила ему в руку чуть выше локтя и отрубила её. Полуторный меч так и остался в крепко стиснутом кулаке, когда обрубок руки упал на землю.

Пятая пуля была опять замораживающая и угодила ему в голову, превратив ту в кусок льда и снега. После этого крик резко оборвался и человек сломанной куклой повалился на старую мостовую. Он ещё несколько раз дёрнулся в агонии, прежде чем окончательно затихнуть после бронебойной и зажигательной пуль.

Последние три снаряда вошли в уже бездыханное тело.

Вы победили в своём первом бою на Турнире!

Ваша Известность возрастает на 2! Всего 2.

В ближайшие 3 суток к набираемому опыту вы получаете дополнительно +2%. Бонус относится и к ускорению развития талантов и навыков!

Вы можете перенестись в зал отдыха прямо сейчас или чуть позже. Для этого необходимо произнести вслух или чётко подумать «Выход».

Уф, неужели всё?

Словно, услышав мои мысли, окровавленное, обугленное и сверкающее под лучами солнца не растаявшим льдом тело Зигфрида исчезло. На выщербленных и потрескавшихся грязных камнях брусчатки остался только меч. Его я закинул в инвентарь.

Вернув к себе големов и собрав останки рабочего, которого Зигфрид разрубил на четыре части, я произнёс заветное слово и в одно мгновение перенёсся в знакомый зал.

Сейчас здесь было пусто. Ни одной живой души.

- М-да и посидеть не на чем, - произнёс я вслух, когда не нашёл ни одного кресла или даже простой лавки. – Как-то их Ника делала же…

На то, чтобы разобраться в местном конструкторе, а по-другому и не назовёшь зал, ушло не меньше пяти минут. К счастью, здесь имелся свой интерфейс и именно такой, что принято называть интуитивно понятным. Основное время я потратил, чтобы найти его и понять механизм включения. Зато к тому моменту, когда появился в зале первый товарищ из той десятки, что встретила меня в зале, я вольготно расположился в чертовски удобном кресле, которое окутало меня, буквально обняло, даря телу расслабленность. А рядом с креслом стоял стеклянный столик с блюдами и графинами. Ни капли алкоголя здесь не было, только соки и морсы. А в тарелках лежали горячие кусочки мясного и рыбного шашлыка, плов, кое-что из азиатской кухни и даже кусочки рыбы фугу, про которую я слышал так много раньше, но попробовать довелось только сейчас. Стоило мне увидеть на верхней строчки выбора рыбных блюд название этой рыбы, как я немедленно заинтересовался ею и заказал несколько блюд с ней.

- Привет, Вик, - кивнул мне земляк. – Давно здесь? А-а, извини, что не представился. Меня Женьком звать.

Почти тут же появилась информация о моём собеседнике.

Евгений Котов.

Раса: человек.

Мир: Земля.

Уровень: 52.

Кластер: Россия.

- Извини, я не люблю светиться своим статусом, - ответил я ему.- Вот принцип у меня такой.

- Ай, да брось, - безмятежно махнул он рукой, потом плюхнулся в плетёное из ротанга кресло, возникшее рядом с моим столиком. – Я перекушу, ты не против? Или лучше своё создать? Просто у тебя всё так аппетитно выглядит и пахнет, что слюна так и прёт.

- Да угощайся, тут на армию хватит. Не удержался, когда заказывал блюда. Хотел от каждого по кусочку попробовать, а в итоге наелся уже после третьего, - разрешил я.

Тот тут же ткнул сотворённой вилкой в свиной шашлык, макнул кусочек в миску с острым соусом и отправил в рот.

- Фто фтут? – он указал на графины с клюквенным морсом и сливовым соком.

- Морс и сок сливовый. Морс из клюквы.

- Пофтёт, - кивнул он.

Через пару минут он виновато сообщил:

- Извини за поведение, просто после каждого боя всегда на хавчик пробивает. Ничего с собой поделать не могу. Да и вообще поесть люблю. Эх, видел бы ты меня полтора месяца назад, когда только-только всё это, - он обвёл рукой с зажатой в той вилкой вокруг себя, - началось. Сто двадцать килограмм веса при росте сто семьдесят семь. Такой, блин, кабанчик с отвисшими щеками и пузом, что через ремень перевешивалось. Хорошо, что характеристики легко исправляют внешний вид, а то бы закомплексовал бы.

- Из-за чего?

- Ну как же? Игрок, и такой урод, - смутился он.

- Знаешь, как говорят девушки толстым лысым олигархам? Внешность не главное, важнее - душа, - подмигнул я.

Тот в ответ расхохотался.

- Ага, ага, точно, есть такое дело, - ответил он, закончив утирать слёзы. – Но всё равно, неприятно быть толстым. Я и спортом занимался, железо постоянно тягал, бегал, но худеть, никак не получалось. Врачи сказали, что гормональный фон сломан, организм всё время накапливает запасы, даже если хлеб с водой употреблять и ничего более.

- Значит, тебе только за это нужно сказать спасибо Игре.

- Ну да, - кивнул он, соглашаясь со мной, а потом спросил. – А тебе Игра не по вкусу? Ты просто так сказал, словно, раньше лучше жил. А это странно, я кого из наших ни спрашивал, так все говорят, что до встречи с Вестником им было или хуже, или скучнее.

- Да я даже и не знаю, если честно, - признался я. – Перспективы нравятся, интересно узнать, на что я способен буду через месяц, через год, через десять лет. Но в целом…в целом я люблю свободу, очень сильно люблю, а Игра… она… как бы сказать… крепкий хомут повесила, запрягла в телегу и погнала вперёд. И хрен ты выскочишь из колеи. Вот что мне не нравится.

- Ну ты скажешь. Прям запрягли и погнали, - покачал тот головой. – Ладно, проехали. Слушай, а ты как справился с Зигфридом?

- Откуда знаешь, что с ним попал?

- А какой тут секрет, если сообщается о противнике после каждого выбора. Вот достал ты пластину с именем, и сразу же стало всем известно, что ты и Зигфрид вышли на арену.

- Понятно. А ты с кем бился?

- С француженкой. Николь Смертоносная. Она некроманта качает и хаосита, достаточно сильный противник, но я её смог вынести своей водой и молниями, - похвастался собеседник.

- А я расстрелял Зигфрида из винтовки артефактными пулями. Он несколько штук успел отбить мечом, но как только первую пропустил, тут ему и капут настал.

- О как! – в голосе парня прозвучало удивление. – Я с ним сталкивался дважды и один раз проиграл, второй сумел чудом прибить. Он качает огненного мага и мечника, любимый приём – заклинание дыхание дракона. Там струя огня вылетает метров на тридцать и прожигает практически всё.

- До огня не дошло. Я его успел раньше свалить.

- Вообще круть, - похвалил он и потом оценивающе посмотрел на стакан в своей руке. – Эх, жаль, что нельзя пить что-то покрепче перед боями, а то бы стоило отметить твою победу.

- Отмечать рано, нужно конца Турнира дождаться.

- Это да. Слушай, а это правда, что у тебя первый главный турнир? – поинтересовался он у меня.

Я кивнул в ответ.

- А раньше с кем бился? Турнир же после тридцатого уровня открывается, значит, тебя или вызывали на бой или выходил на Арену сам. Много побед, а?

- Ну, так, - я покрутил рукой в воздухе. – Серединка на половинку. Хотелось бы больше, конечно.

- А-а, всё понятно. Кто-то тебе Известность хорошо так понизил, - «догадался» он. – Ничё, если Турнир выиграем, то всё вернёшь с процентами, Вик.

- Надеюсь.

Один за другим в зале появлялись остальные Игроки. Дольше всего отсутствовал Маршал и когда оказался среди нас, на его лице была нарисована вселенская скорбь. Смачно выругавшись, словно, поставив завершающие мазки на картину, он обвёл взглядом нас и сказал:

- Там Креол Шумерский.

- Твою… - кто-то высказался от души, раскрасив фразу сочными эпитетами.

- Вот же хрень собачья, - поддержала ругателя Ника.

В их словесные кружева вплели нити трёхэтажных конструкций ещё несколько человек.

- Ну и что такого? Может, мы не с его командой станем сражаться в финале? – успокаивающе сказала Чёрная Вдова.

- Мечтай, - буркнул Маршал, потом создал себе плетёное кресло, буквально упал в него и взял со столика, возникшего одновременно с креслом, бутылку с тёмно-красной жидкостью, к которой тут же присосался губами.

- Не дело напиваться, - покачала головой Ника.

Только успокоившись после этой новости, народ стал делиться описаниями своих схваток. Кто, с кем, как, сколько продлился бой, каким был заключительный удар. Из одиннадцати моих земляков, семеро выиграли бой на Арене. Особенно их заинтересовала моя схватка с Зигфридом. Оказывается, этот паренёк, который взял для себя в качестве примера образ двух мифических придуманных воинов – Конана и Зигфрида, считался противником достаточно опасным. Такой себе очень крепкий середнячок. И все удивились, как я его легко свалил. Отговорился, что винтовка лично мной зачарованная, плюс, особые пули, которые купил на Аукционе. Магический боеприпас и сыграл важную роль в победе, тем более, с моих слов, стрелял самыми лучшими и мощными, с заоблачной ценой.

Заодно узнал, что стрелков, точнее владельцев огнестрельного оружия среди Игроков не так и много. Нужно сказать спасибо киноиндустрии, комиксам и книгам жанра фэнтези за то, что люди, получившие кольцо или амулет от Вестника, решили стать типичными магами или супергероями, рассчитывающими лишь на возможности тела, на его внутренние ресурсы - ману, без дополнительных костылей, вроде оружия. Таких было большинство. Чуть меньшее количество Игроков (опять же, как сам думаю, из-за книг с фильмами и комиксами да играми) выбрали себе оружие, которое гуляло по планете до начала эры пороха, то есть, всяческие клинки, копья, луки, метательные ножи, сюррикены и прочее, и прочее.

Тех, кто выбрал огнестрельное оружие, было очень мало. Наибольшее количество моих коллег, так сказать, обитало в США. Ковбои, ганфайтеры, шерифы и так далее, если соотнести к игровому классу. Все они щеголяли с кольтами, винчестерами и даже дульнозарядными винтовками.

Холодное оружие выбрали Игроки из таких наций, как японцы, норвежцы, китайцы, монголы. Именно среди них было больше всего любителей носить мечи с кинжалами.

Большая часть европейцев отдавала предпочтение настоящей магии. В Африке произошёл бум на культ вуду.

А потом в середине зала появился огромный экран, на котором была выведена подробнейшая таблица результатов индивидуальных боёв. И почти одновременно с этим ко мне пришло сообщение:

Поздравляем! Ваша Известность по итогам индивидуальных боёв выросла на 4 балла. Всего 6.

- Мы на девятом месте! И мне единичку прибавили за это повышение! - радостно воскликнула одна из девушек. – Ой, а я на трёхтысячном.

- Немцы на шестом, - сердито произнесла Ника. - Так… так… да уж.

- Опять узкоглазые в топе сидят, никто их оттуда не может сковырнуть, - недовольно сказал Женька. – Ладно, хоть мы с четырнадцатого перебрались выше.

Когда эйфория (у кого-то огорчение) после первого боя ушла вместе с адреналином, Игроки стали расходиться от общего стола. Кто-то обзавёлся личным столиком и креслом или диваном, на котором растянулся и задремал в дальнем уголке, кто-то ускользнул в сад (та самая парочка, которая миловалась на момент моего появления здесь), другие разбились на пары и сели играть в видеоигры, карты.

Увидев это, я подошёл к Нике и кивнул на то самое место, де мы с ней общались перед боем:

- Отойдём.

Та согласно кивнула.

Когда мы устроились в креслах, она поинтересовалась:

- Что хотел спросить, Вик?

- Кто такой этот Креол Шуйский…

- Шумерский, - поправила она меня.

- …Шумерский. Почему его имя вызвало такую бурную реакции?

- Он тот самый Игрок, о котором я не хотела говорить, - тяжело вздохнула собеседница.

- Почему? Что в нём такого?

- Он демонолог. Очень и очень сильный демонолог. По-моему, никакой другой магией не пользуется, по крайней мере, я о таком не слышала.

- И? – я посмотрел на женщину. – Демонолог, и что тут такого? Пусть он раскачал до ста процентов эту магию, но на своём уровне он не может быть супернагибатором. Не понимаю.

- У него есть артефакт, который усиливает намного мощь призванных демонов. Никто не может призвать настолько опасных тварей, как он. Семидесятые, восьмидесятые, девяностого уровня – вот его помощники во всех боях. Ты представляешь себе архидемона девяностого уровня? Эта тварь троих или четверых как ты и я сметёт легко! Ни один бой на турнирах он не проиграл. Кроме того, за почти сухую победу – а сопротивляться таким демонам невозможно – его Известность резко растёт, а у проигравшего, также резко падает. Думаю, Маршала не меньше чем на десятку он опустил.

- Хм.

- Не хмыкай. От общего рейтинга Игроков зависит и рейтинг кластера. И чем он выше или ниже, тем больше или меньше предоставляется бонусов, товаров, растёт в лесу полезных и редких растений, появляется животных, агрессивнее мобы или возникают дружественные нипы.

- Кто?

- Эпээсы. Ты не знал?

- Не слышал до этого, - пожал я плечами.

- Слушай, а кто у тебя куратор, Вик? С какой службы? – внезапно спросила женщина. – Ты слишком много не знаешь. Только сейчас дошло до меня, что про Турнир ты точно должен знать. Надо же как меня из колеи вышибло это… м-м, не важно. В общем, всё это очень странно.

«И подозрительно», – мысленно договорил я за неё фразу. Именно такое окончание читалось в её взгляде.

- Иванов.

- Кто?

- Иванов. Так он представился.

- А…

- А больше не скажу ничего, Ника. Не настолько я тебе доверяю, чтобы рассказать то, что относится к высшим государственным секретам, - перебил я её.

- Вообще-то… ладно, пусть будет так, - поджала она губки. – Что-то ещё хочешь спросить?

- Спросить много чего хочу, но теперь даже не знаю – стоит ли, - задумчиво произнёс я.

- Стоит, Вик, стоит. Я на твоей стороне.

- Ой, ли? - прищурился я. – Может, с меркантильными целями? Так ближе к истине будет?

- Да какая разница. Лучше с на… мною, чем с ними, - мотнула она головой.

«Блин, только не надо говорить, что тут ещё интриги между службами и отделами», - покачал я про себя головой в ответ на оговорку собеседницы. Не просто же так она задала вопрос про службу, где обитает мой гипотетический куратор. О волчьей конкуренции между различными министерствами в нашей стране наслышан каждый. Насколько сильно поднялось то же ФСБ и как низко пало МВД, практически полностью растеряв всю свою эффективность и кадры. Как едва не рухнула армия и как взлетело МЧС. Как рассыпалось здравоохранение с образованием и… ай, да чего тут говорить – только душу рвать. И вот сейчас я услышал намёк про волчью грызню между кураторами за Игроков. Интересно, неужели государство не стало создавать новую службу, а раскидало по министерствам суперлюдей? Хотя, за два месяца с лишним вряд ли по силам всё утрясти. М-да, вечная грызня наверху, пока внизу чёрте что творится – это так исторически привычно для человечества.

- Ника, давай об этом потом поговорим, хорошо?

- Хорошо, - с недовольной миной на лице согласился она.

- Что нас дальше ждёт?

- Парный бой.

- А потом?

- Общекомандный. Вик, Турнир происходит немного по другим правилам, не такой, как на Земле принято в спорте. Здесь нет отборочных схваток, полуфиналистов и финалистов. Всего три боя, по крайней мере, в прошлый турнир было именно так. Одиночный, парный и командный.

- Нас одиннадцать человек, - напомнил я ей. – Кто-то будет без пары.

- Я не знаю, Вик. В прошлый раз нас было чётное число и всем хватило напарника. А про команды из других кластеров я ничего не знаю, до меня такая информация не доходила.

- Понятно, - вздохнул я. – Ладно, подождём – увидим.

Увидели уже через два часа.

Из нашей команды были созданы четыре двойки и одна тройка. Без пары остался Маршал, и его устроители Турнира присоединили к паре из Макса и Вдовы. Почему? Ответа на этот вопрос не было ни у кого из нас, и просвещать никто не собирался.

Жребий производился точно таким же способом, как и перед этим. Только на этом раз на пластинке были написаны два имени:

Альфруил Дека и Маджестик Харуко.

- Японцы, - просветила меня моя напарница. – Я Харуко знаю немного, слышала про него. Он мечник.

- Мечник? Да уж, везёт мне на них что-то, - хмыкнул я. – То Зигфрид, то этот.

Этот разговор мы вели на улице японского городка, выглядевшего так, словно сошёл с голливудской киноленты про сказку в японском стиле. То есть – пагоды, ровная брусчатка, флажки и ленты, натянутые между домами, над улицей, то и дело взлетающие бумажные фонари (те самые, которые у нас китайскими называют) из-за домов. Именно сюда нас перенесло сразу после жеребьёвки.

- У японцев слава выше нашей, - с завистью и злостью произнесла Ника. – Им разрешили выбрать место боя.

При этом она крутила головой на триста шестьдесят градусов. Хотя, в этом я ей сам не уступал.

У девушки был хорошо развит талант друидизма. Она то и дело выпускала в небо птиц для разведки и метала в тёмные окна, которые ей казались подозрительными, цветущие лианы или рои ос и пчёл.

- Поберегла бы силы, - посоветовал я ей. – Мои разведчики не хуже.

- Это крохи, самое энергоёмкое берегу, - отмахнулась она от моих слов.

- Как знаешь.

В отличие от напарницы, у которой руки были свободны, я держал барабанное ружьё, в котором каждое гнездо было снаряжено картечью – зажигательной, замораживающей и молниевой. Последняя могла поразить цель даже за преградой, например, за стволом дерева. Впереди и позади шли големы – разведчики и рыцари. Наличие Ахила и Громилы я решил пока держать в тайне даже от союзницы.

Первую атаку мы пропустили.

Внезапно перед моим лицом засверкали радужные вспышки, а рядом вскрикнула от боли Ника. Через мгновение под ногами на камнях мостовой зазвенел металл. Лишь на долю секунды я бросил взгляд вниз и увидел там четырёхконечные звёздочки-сюрикены.

Рядом мелькнула чёрная человеческая фигура, и на купол защитного поля обрушился сильнейший удар, который едва его не смял. Такой второй удар амулет точно не выдержит.

И опять закричала Ника, на этот раз в последний раз.

Ваш напарник покидает арену из-за смертельного удара.

Вы остались один.

- Твари! – зарычал я и разрядил барабан ружья в противника, вооруженного двумя короткими катанами или похожими на них клинками чёрного цвета. Чёрная одежда была и на владельце оружия.

Тот даже увернулся от первых двух зарядов, но вот третий патрон был с молниевой картечью. А это такая штука, где каждый шарик соединён с соседним паутинкой электрического разряда. И на пути одной такой крохотной молнии оказалась рука ниндзя.

Враг дёрнулся всем телом, замирая на месте. И этого времени мне хватило, чтобы почти в упор всадить в него ещё два картечных заряда. Один из них был «звёздным кольцом» и вырезал из тела врага кусок плоти вместе с круглым лоскутом одежды.

Под звуки лязга клинков за моей спиной, где два голема-рыцаря схватились со вторым японцем, я бросил под ноги разряженное ружьё, выхватил револьвер и четыре раза выстрелил в голову противнику. Сделать это было совсем легко, так как тот после картечи и электрошока застыл на месте, превратившись в отличную мишень.

После четвёртого выстрела ниндзя упал на мостовую и растворился, оставив один из мечей и чёрный матерчатый пояс-кушак.

- Око за око, - произнёс я.

Когда повернулся к новому врагу, то увидел, как он разрубает пополам последнего рыцаря. Меч, которым орудовал житель Поднебесной, был больше похож на кусок швеллера, к которому приварили полуметровый обрезок лома в качестве рукояти. Никаких украшений на оружии, ни гарды, ни противовеса не имелось. Ширина клинка была сантиметров двадцать, толщина не меньше двух сантиметров, а в длину он превосходил своего низкорослого владельца на голову. И при этом паренёк в традиционном японском одеянии (не кимоно) владел им с невероятной ловкостью.

- Гайдзин, ты труп! – выкрикнул он и взмахнул мечом, направляя косо срезанный кончик клинка на меня.

Я машинально отшатнулся в сторону, не ожидая ничего хорошего от этого жеста. И угадал. С вражеского меча слетела чёрная молния, которая ударила в мостовую рядом с ним и тут же из того места выросли тонкие острые чёрные шипы со стеклянным блеском. В один миг между мной и японцем возникла дорожка шириной около метра. Увы, совсем не красная ковровая, а состоящая из множества шипов в половину моего роста. Меня эта магия задела самым краем, но даже этого хватило, чтобы моя защита окончательно слетела.

В ответ я выпустил последние четыре патрона из револьвера. Жаль, промахнулся, но хотя бы сумел отогнать от себя этого дрища с чудовищной хлеборезкой. Он бы меня своим «швеллером» на ломтики порезал, как это сделал с моими големами.

Уходя от пуль, противник заскочил за угол ближайшего дома, чем дал передышку не только себе, но и мне. Не теряя ни секунды, я активировал свёрток пространства и вытянул наружу Громилу, а за ним и Ахилла.

- Прикрывать меня! – приказал я первому. – А ты следи за врагами и тут же атакуй.

Миг спустя после этого указания голем метнул своё копьё в дом за моей спиной. Оружие с лёгкостью пробило стену и скрылось с глаз. И тут же раздался с той стороны яростный вопль:

- Гайдзин!!!

Скорость врага оказалась просто поразительной. За какие-то десять секунд он пронёсся через половину улицу и оказался за моей спиной. А ведь бежал не по ровной поверхности спортивной дорожки для спринтеров, ему приходилось огибать углы и постройки.

- Громила, снеси эту халупу. Не жалей сил.

Тот поднял руку, снабжённую силовой пушкой и выстрелил. Мощный импульс превратил двухэтажную пагоду в гору обломков, которые разлетелись во все стороны, ломая декоративные элементы на соседних зданиях, выбивая окна и двери, колотя черепицу.

Спустя пару секунд из пылевого облака что-то вылетело, заставив меня вздрогнуть и дёрнуться в сторону. К счастью, это оказалось копьё Ахилла, вернувшееся к своему хозяину.

Подобрав ружьё, я опустился на одно колено и вслепую, одновременно крутя головой на все четыре стороны, сначала выбил пустые гильзы, а потом стал снаряжать барабан новыми патронами с картечью. После ружья настала очередь револьвера, но его перезарядка была раз в десять быстрее.

Только успел встать на ноги, как ко мне шагнул, встав чуть ли не в плотную, Громила и раскрыл зонтик магического щита, который почти сразу же засветился побежалыми цветами от вражеской атаки.

Сотни полупрозрачных с зеленоватым оттенком кинжалов обрушились на тот кусочек улочки, где стоял я со своими големами. Магические клинки глубоко входили в камень мостовой, раскалывая булыжники, словно те были сделаны из рафинада.

От вражеского удара немного пострадал Ахилл. На его бронированном теле остались десять глубоких борозд и каверн.

Громила уже без моей команды разрушил ещё один дом, и там, в облаке пыли, я успел заметить, как проскочила фигурка с огромным гротескным мечом. Навскидку, стараясь не столько попасть, сколько напугать и заставить ошибаться, я разрядил в ту сторону барабан ружья и тут же принялся его перезаряжать, вставляя в гнёзда только картечь с электрическими чарами. Выполняя эту работу буквально на автоматизме, который выработался за время тренировок дома, я подумал, что стоит озаботиться созданием воздушного юнита для разведки. У Ники эту работу выполняли призванные птицы. Если наложить маскировочные руны и… и вложить два или три кусочка антигравийной руды, то!..

- Это просто праздник какой-то нарисовывается, - прошептал я, на несколько секунд позабыв об окружающей действительности. В самом деле, с тем источником руды в подземелье индрика я могу обойти ряд неприятных ограничений, которые вставляют палки в колеса любому артефактору и големостроителю, пожелавшему создать летающую волшебную вещь.

От мечтаний меня отвлекла очередная атака японца. На этот раз с неба упали несколько визжащих и крутящихся шипастых сфер размером с апельсин. Отскочив от магической защиты, они образовали вокруг меня и големов круг. Двигались так быстро, что сливались в мутную полосу. И при этом очень быстро уменьшали радиус, грозя вот-вот затянуть вокруг нас удавку с острыми шипами.

- Бей по ним, - приказал я Громиле. – Всем, что только есть.

Несколько выстрелов из его пушек отправили в далёкий полёт сферы и попутно повредили ближайшие дома.

Не успел я вздохнуть с облегчением, как из пыли, что не успела осесть, выскочила тщедушная фигурка с большим мечом и атаковала Ахилла. Несколько вражеских ударов для меня слились в одну размытую косую дугу, которая отсекла копьеносцу левую руку и глубоко разрубила грудную пластину. Помочь ему Громила не успел и не смог, так как японец прикрывался от его пушек корпусом Ахилла, а нанеся неповоротливому созданию немалый урон тут же скрылся в пылевой завесе с молниеносной скоростью.

- Гайдзин, ты труп! – прозвучал его довольный голос из непроницаемой мглы.

Шшшшрууууух!

Копьё, брошенное Ахиллом, прошуршало в воздухе и пропало из виду. То, что мой голем не промахнулся, сообщил громкий крик боли и ярости. А через несколько секунд копьё вернулось назад… и не одно. На древке корчился мой противник, изрыгающий проклятия и вопящий от боли. Его ужасного меча не было видно.

- Га… гайд… зин, - прохрипел он, с ненавистью смотря на меня, - ты… т… тру-уп…

С его губ крупными хлопьями, как у загнанного коня, слетала кровавая пена.

Направив ему в голову ствол ружья, я надавил на спусковой крючок и за миг до выстрела сказал:

- Это ты труп.

Вы победили в групповом бою на Турнире!

Ваша Известность возрастает на 5! Всего 11.

В ближайшие 3 суток к набираемому опыту вы получаете дополнительно +3%(процентное усиление суммируется). Бонус относится и к ускорению развития талантов и навыков!

Вы можете перенестись в зал отдыха прямо сейчас или чуть позже. Для этого необходимо произнести вслух или чётко подумать «Выход».

С японца, насаженного на копьё, как каплун на вертел, выпали три мензурки с эликсирами на увеличение скорости и ловкости по тридцать процентов на каждую способность. Кроме того, в развалинах дома, куда он ускользнул после нападения на меня, и где его достало копьё Ахилла, я нашёл его чудо-меч. Таким образом, в трофеях с начала Турнира у меня оказались уже три клинка и два из них были редкими, судя по описанию. Это полуторный меч Зигфрида и творение японских аниматоров из только-только завершившегося боя.

По результатам, я в некотором минусе из-за уничтоженных големов. Сейчас у меня остались Громила с покалеченным Ахиллом, стрелок с пневматикой и один четвероногий разведчик. Все прочие были уничтожены. Если по результатам боя не получу ничего полезного или за мечи не выручу нужную сумму, то этот Турнир серьёзно ударит по моему кошельку.

Из интереса я побродил по уцелевшим домам в надежде разжиться чем-то полезным. Увы, все здания оказались декорациями, как и обстановка внутри них. Ни резную скамейку, ни сундучок забрать с собой Система не позволяла.

Я уже почти собрался произнести кодовую фразу для выхода в зал к товарищам, когда вдруг мне пришла в голову мысль починить на месте Ахилла. Ведь про время, которое мне отпущено от момента победы до момента возвращения с арены, ничего не сказано. Может, мне позволят побыть здесь некоторое время?

И ведь позволили. Я провёл семь часов в просторном зале одного из местных домов, восстанавливая повреждения у копьеметателя. Благо, что инструмент и запас материалов лежали в свёртке пространства.

- Ты самым последним пришёл, - сообщила мне Ника, едва я материализовался в зале. – Это тебя так долго япошка гонял?

- Типа того, - ответил я, не вдаваясь в подробности. – Ника, а когда следующий этап?

- Через три часа, где-то так, - откликнулась она и потом произнесла. – Ник, спасибо тебе, что выстоял. Мне даже Известность на единичку подняли, хотя я и слилась в самом начале.

- Да ничего, сочтёмся. Слушай, а тут передохнуть можно где-нибудь, а то устал так, что руки и ноги трясутся?

- В любом месте, - девушка повела рукой вдоль всего зала. – В интерфейсе выбери услугу личное пространство, там тебе будет предложено несколько вариантов.

- Спасибо, - поблагодарил я её, после чего ушёл в самый дальний угол и там воспользовался советом. Из нескольких десятков предложенных вариантов я выбрал с кроватью и ночным сумраком, разбавляемым светом звезд и луны за окном, прикрытым тонкой шторой. Едва я скинул обувь с одеждой и лёг на прохладную мягкую простыню, как меня сморил сон.

Глава 11

Первый раз меня разбудило сообщение о повышении моей славы ещё на две единицы. Наверное, только что закончился подсчёт результатов группового боя всех кластеров.

Во второй раз подскочил от хрустального звона, что, как показалось, прозвучал прямо над моей головой.

- Тьфу, блин, - выругался я себе под нос, - чтобы вас самих так всю жизнь будили.

Пришлось вставать, натягивать одежду и обуваться. Проспал меньше трёх часов и хотя той убийственной усталости, которая вырубила меня после возвращения с арены, уже не было, но и бодрости я не чувствовал. Пришлось вытаскивать из инвентаря дорогое зелье для повышения тонуса. Эта прозрачная жидкость с лёгким привкусом лимона и мяты не только заряжала тело бодростью, но и ускоряла восстановление маны на десять процентов в течение часа. Правда, стоило оно - ого-го! Меня внутренняя жаба тихой ночью удавит, если я начну его часто покупать.

- Отдохнул? – поинтересовалась Ника, как только я убрал свою спальню и оказался в общем зале.

- Не особо, пришлось зелье пить для бодрости.

- Хорошее? А то у меня есть несколько флаконов от индусского алхимика, на полтора часа превратит любого в батарейку энерджайзер.

- Большое спасибо, Ника, - поблагодарил я её. – У меня почти такое же. Предпочитаю на себе не экономить.

- И правильно делаешь.

В этот момент нас перебили. Один из мужчин, вроде бы Лозоходец Арх, несколько раз громко хлопнул в ладоши, чтобы привлечь наше внимание.

- Народ, ау! – крикнул он. – Кто-то из вас в прошлый Турнир не участвовал и не в курсе некоторых деталей. Сейчас нам будет предложен выбор капитана команды, который станет участвовать в жеребьёвке. Это сделать нужно быстро, иначе админы или кто тут всем руководит, выберут сами. А выбирают они просто тычком пальца в первого попавшегося. Так что, давайте сразу определимся, кто станет возглавлять команду.

- Зависит что-то от характеристик капитана для остального пати? – спросил его Женька.

- Нет. Только опыт предыдущих участий, он сможет скомпоновать отряд и расставить на арене так, чтобы каждый выложился полностью и устранить их минусы. Хотя, точно ничего сказать не могу, это всего лишь второй мой Турнир, Жень, - ответил ему Арх.

- Понятно. Мне, в принципе, всё равно, - пожал тот плечами. – За любого отдам голос, кроме себя. Что-то в вожаки совсем не тянет.

- Тогда голосуем. Кто хочет стать капитаном? – поинтересовался Арх и обвёл взглядом нас.

Рядом махнула рукой в воздухе Ника:

- Я!

- И я, - откликнулся на мгновение позже Маршал.

- Я во второй раз участвую и могу что-то подсказать остальным, помочь с расстановкой. Поэтому, капитаном нужно ставить меня. И слава у меня больше сорока единиц, вдруг и это сыграет роль, - последней, кто выставил свою кандидатуру, была Чёрная Вдова.

- Хех, значит, нас четверо,- хмыкнул Арх и покачал головой, потом спросил. - Кто за кого из оставшихся голосует?

Мне в принципе было всё равно, кто станет главой нашего пати. Но учитывая внимание и помощь Ники (хотя и вела она собственную игру), решил поддержать её.

- За Нику! – произнёс я и поднял руку.

- За Чёрную Вдову! – след за мной крикнул Максимилиан. Ну, ещё бы ему было не поддержать свою подругу.

- За Арха!

- За Арха!

- За Чёрную Вдову.

За Нику кроме меня никто не дал голос, как и за Маршала. Победил Арх, взяв голоса четырёх из семи рядовых, так сказать, что не пожелали выбиваться на первую роль.

Так что, когда прозвучал ещё один сигнал, и появилось сообщение о создании команды и выборе капитана время не пришлось терять в голосовании. Потом Арх вытянул пластинку с названием команду и…

- ********!!!

И такие эмоции прозвучали в его голосе, что половина команды догадалась, что же за противники нам достались.

- Немцы, - скрипнула зубами Ника, - хуже не придумаешь.

- Прорвёмся, - твёрдо сказал я.

Новая арена располагалась в центре каньона, среди огромных каменных глыб и острых скальных шпилей. Настоящий лабиринт, где можно получить удар от врага за каждым поворотом.

- Ц-ц-ц, плохо, тут совсем не развернуться будет. Ладно, атаковать нам не по силам, будем играть от обороны, - поцокал языком Арх. – Так, ребята и девчата, разбегаемся по этим проходам и укрепляемся как можем. Вдова и Макс, вы вон туда топайте, среди той груды камней вы будете незаметны, а с высоты легко проконтролируете местность. Вик!

- Да? - я посмотрел на него.

- Ты со своими големами вон в тот проход ступай. Болванчиков внизу поставь, сам на скалу лезь, чтобы имел свободу для винтовки. Ника…

Я решил, что не стоит полагаться только на големов. К тому же, местность не только не мешала мне для работы с винтовкой, но и играла на руку: в этой теснине и среди камней так удобно ставить мины. Разумеется, магические, купленные и собственноручно сделанные. К сожалению, тех капканов, которыми разбрасывался Защитник в пещере у индрика, найти не удалось, как и собрать своими руками. Мелькнула мысль, чтобы вызвать его, но я её быстро прогнал. Вот не желал тратить такой жирный козырь на противников, с которыми я уже дважды справлялся своими силами. Надеюсь, и не без причин, что и сейчас сумею стать победителем. Недаром Ника так льнула ко мне во втором раунде, рассчитывая на плюшки от моих бонусов.

Десяток растяжек и три противопехотных мины закрыли три узких прохода, которые шли в мою сторону. Ещё один перекрыл Ахилл, разведчик и стрелок. И последний, самый широкий, я выбрал для себя. Там установил мину и две растяжки из гранат, сам спрятался среди кучи камней, активировав маскировочный амулет. Пришлось немного отойти от указаний Арха – он показал на более укромное место и с лучшей защитой от дистанционных атак – зато здесь я полностью перекрывал все подходы к центру нашей команды. Никто не сможет проскочить мимо и ударить в спину.

Удивительно как быстро летело время, пока был занят подготовкой позиций, и как оно тягуче стало тянуться, стоило замереть среди камней, приникнув к прицелу.

Я чуть не умер от скуки и уже был готов отправить в один из проходов разведчика, когда противник нанёс первый удар.

В небе над нашими позициями в течение нескольких секунд собрались чёрные тучи, в которых иногда мелькали багровые вспышки. А потом из них выпал огромный огненный шар, объятый косматыми чёрными дымными хвостами. Ему хватило пяти секунд, чтобы добраться до земли. На месте, где произошло падение, взметнулся вверх фонтан из огня, каменного крошева, земли и пыли.

И тут же пришло сообщение о наших первых потерях.

Чёрная Вдова и Максимилиан Яркий покидают арену из-за смертельного удара.

И тут же мы потеряли ещё одного бойца.

Евгений Котов покидает арену из-за смертельного удара.

Через несколько секунд перед глазами возникло уже третье. На этот раз оно принадлежало командному чату и исходило от Ники:

«У них работают ассасины, всем утроить осторожность. Невидимки навели на нашу парочку Метеорит, а потом Котова прибили».

- Твою же… - выругался я под нос. – Надеюсь, стрелок справиться с этим.

Разведчик с пневматической винтовкой, который заседал на водонапорной башне до момента, как меня выдернули на Турнир, кроме своих прочих талантов имел и ещё один - он мог обнаруживать цели, скрывающиеся под маскировочными амулетами или обладающих врождёнными (встроенными, как у него самого) способностями подобного типа.

Прошло несколько минут и вновь раздались звуки сражения. На этот раз это случилось совсем рядом со мной, буквально в сотне метрах от моего прохода. Если я не путаю ничего, то там засели сразу трое наших, и двое из них были обладателями огненной магии и магии Земли. Последний талант в этих скалах был как нельзя полезен. Геомант там сможет один остановить двух или трёх противников, если они изучают другие направления магии.

«Й-е-ху, народ! Двоих начисто сработали!».

Ну вот, что я говорил?

И тут я увидел, как взметнулось облачко пыли и дыма впереди, там, где я ставил растяжки. Почему-то звука не было. На пару секунд там проявились две человеческие фигуры – мужская и женская. Первую толком рассмотреть не смог из-за поднявшейся пыли, а вот женщину увидел почти во всех подробностях. Она буквально притягивала к себе взгляд своим необычным видом. Одета она была в кроваво-красный костюм – обтягивающую тело кофточку с длинными рукавами или водолазку, короткую, всего лишь до середины бедра школьную плиссированную юбку, лосины и сапоги ботфорты выше колен, обтягивающие ее ножку, как перчатки. На лице черно-красная маска, при этом чёрный цвет был только вокруг глаз и выделял губы. На голове или светлые, будто выжженные перекисью водорода, волосы или парик с двумя косами, которые опускались ниже пояса и на конце имели чёрные маленькие бантики, больше похожие на мужскую галстук-бабочку. При этом, красный цвет превалировал над чёрным, последний шёл в виде вставок на локтях, лампасах, воротнике, а также подмышками и на поясе. Чёрными были и перчатки. В руках неизвестная держала огромные, сантиметров по семьдесят в диаметре, серпы угольно-чёрного цвета с алыми светящимися трещинами.

- Панда хренова, - прошептал я и навёл прицельную марку на её лицо. – Бай-бай!

Совсем лёгкая отдача позволила произвести второй и третий выстрел с разницей меньше секунды, прицел едва-едва увело после первого выстрела, на считанные миллиметры.

Чтобы выбить защитный амулет хватило двух выстрелов, чтобы убить противницу – одного. А-пуля ударила женщине в левую щёку под самый глаз и вырвала кусок из её головы размером в два моих кулака. Видимо, так проявились последствия крита и моих бонусов, как новичка.

Увы, её напарник исчез под маскировочным полем ещё после первого выстрела и больше на глаза не показывался.

«Народ, у меня минус один. Какая-то тёлка с серпами-переростками», - сообщил я в командный чат.

Скрытник проявился совсем рядом с моей позицией. Слишком поспешил отомстить мне за напарницу, видимо, опасался, что я решу сменить позицию. Но нарвался сам – под ногами у него рванула зачарованная мина, которая оглушила и сняла с него защиту. Добить валяющегося на земле в двух десятках метрах от меня человека в коричнево-сером камуфляжном костюме и маске-шапочке, мне не составило труда.

Только после этого я решил сменить своё местоположение, заодно оповестил соратников об уменьшении врагов ещё на одного.

Следующие полчаса поединок шёл с переменным успехом. Я лишился всех големов кроме Громилы. В команде остались только четверо – Ника, я, Арх и ещё одна женщина, имя которой вылетело у меня из головы. У немецкой команды дела были ещё хуже, если верить подсчётам, то там осталось два человека. К сожалению, одним из этой парочки был Креол Шумерский. И именно он вышел на меня, видимо, решив разобраться с преградой, сквозь которую не смог пробиться никто из его соратников.

Первыми на меня выскочили несколько десятком импов – коротышки с непомерно большими, круглыми, как бильярдный шар головами, остроухие с мелким хвостиком и на кривых ногах, оканчивающихся чёрными копытцами. Эти мелкие гадёныши выпускали огненные шары с пулемётной скоростью. Но при этом не имели никакой защиты и бесславно были размазаны по окружающим скалам силовой пушкой Громилы.

Во второй волне шли адские гончие – поджарые дымящиеся красно-чёрные псины, похожие на второй облик двоедушника, которого я убил у себя в городе при выполнении обязательного задания. Их было семь или восемь, и они почти проскочили проход, где уже не осталось ни одной мины или растяжки. Пятерых прихлопнул голем, остальных пришлось добивать из дробовика и при помощи гранат, мне.

Третья волна демонов состояла из знакомых гончих и мелких демонов, похожих на бесов, с которыми я впервые столкнулся в том болоте, когда собирал гербарий для Аукциона. Только эти были крепче, с хорошо развитыми рогами и вместо копыт ступали по земле нормальными человеческими ступнями. Ну, и ещё у них из-за отсутствия всякого намека на одежду были видны огромные мужские причиндалы, болтающиеся между ног.

- Что б вы сдохли! – в ярости проорал я, увидев, как пал Громила. Инфернальные твари разорвали его на куски.

В ту толпу, которая собралась на месте гибели голема, я забросил три гранаты с серебром, одну за другой. Их крики боли стали лучшей музыкой для моих ушей.

Из двадцати демонов до меня дошли четверо. Все тридцатого уровня, но израненные и уставшие. Добить их у меня получилось достаточно легко.

Тут же порталом прыгнул на плоскую верхушку скалы в пятидесяти метрах от прежней позиции. Растянувшись на животе, я заменил магазин в винтовке на тот, что с серебряными пулями, передёрнул затвор, выбрасывая один патрон и загоняя в патронник другой, с серебром. После этого на ощупь принялся снаряжать пустой пятнадцатипатронный магазин, чередуя серебряные боеприпасы с а-пулями.

Демонолог дал мне времени впритык: только я вставил последний патрон в магазин и утопил его большим пальцем, чтобы он встал на место, как показались новые действующие лица. На этот раз ко мне шли трое – два уродливых старших демона с секирами в руках и суккуба.

Старший демон.

Призванное существо.

Уровень: 55.

Агрессивность: высочайшая.

Второй демон был будто снят с него под копирку. Оба рослые, около двух метров, с гипертрофированной мускулатурой, с витыми бараньими рогами, очень толстыми, чёрными и отливающими глянцем. В руках у каждого была секира с лезвием в виде полумесяца, двумя шипами на обухе и кривой короткой рукоятью, которая также заканчивалась чёрным гранёным шипом. Оба носили отдельные детали доспехов, которые оставляли открытыми большую часть тела и этим твари инферно походили на римских гладиаторов из кино и гравюр.

Суккуба.

Призванное существо.

Уровень: 59.

Агрессивность: высочайшая.

Суккуба выглядела одновременно отталкивающе и сексуально. Несколько чёрных цепочек, свисавших с тонкого пояска, закрывали низ живота. Ступни демоницы защищали сандалии с плетёными ремешками, скорее всего, кожаными. На руках она носила длинные, до локтей, чёрные обтягивающие перчатки с обрезанными пальцами и короткими шипами на костяшках. Грудь была открыта и была просто великолепна! Высокая, крупная, с черными острыми сосками, слегка вздёрнутыми кверху. Между ними висел какой-то амулет. Длинные чёрные волосы водопадом спускались до крутых ягодиц, каким позавидует любая профессиональная фитнесс-модель. Всё её оружие – это стек, которым она лениво помахивала правой рукой.

Мой любимый трюк – закинуть под ноги врагам при помощи портала гранату или парочку, на демонах не сработал. Скорее всего, выходцы из Инферно были защищены от этого. Пришлось стрелять.

Высокий уровень таланта в огнестрельном оружии позволил мне всего за три-четыре секунды опустошить на две трети магазин «тигра». Первые пять пуль принял магический щит демона, выбранного мной в качестве мишени. Ещё пять я отправил в тело твари. И лишь после этого демон развеялся.

Его товарищ громко заревел и… телепортировался ко мне.

Вот этого я совсем не ожидал.

С трудом откатился из-под удара вражеской секирой, которая чуть не пригвоздила меня к скале, я стал стрелять в упор, почти приставив ствол к телу противника. Каждая пуля, хоть и не пробивала защиту демона, но отталкивала его назад. А так как площадка на скале была не очень большая, примерно два на три метра, то уже после четвёртой пули противник рухнул вниз.

- Лети-лети, лепесток, через север на восток, - буркнул я под нос, роняя винтовку под ноги и в обе руки беря гранаты с серебряной осколочной рубашкой. – А это тебе для ускорения и чтобы не возвращался.

И после этих слов бросил гранаты с уже выдёрнутыми кольцами следом за демоном.

Вместо винтовки я взял револьвер, отдав ему предпочтение перед ружьём за больший боезапас, более быструю перезарядку и что самое главное – поворотливость. С заряженным оружием в руках я почувствовал себя вновь уверенным и уже собрался переместиться с засвеченной позиции, когда суккуба нанесла удар. Да ещё какой! Огненная струна, вылетевшая при взмахе стека, разрубила скальный палец, на котором я находился, пополам, сбросив меня с нескольких метров на землю. Только чудо и защитный амулет спасли меня от серьёзных увечий. Хотя, шишек и ссадин я заработал порядком.

Только поднялся на ноги, как новый удар в грудь, на этот раз секиры, отбросил меня далеко в сторону. Амулет тут же приказал долго жить. Теперь вся надежда на бронежилет со шлемом.

- Когда же ты сдохнешь! – прошипел я и со злостью посмотрел на чуть живого старшего демона. После падения со скалы и взрыва серебряных гранат на нём живого места не было. Сквозь сползшее мясо с боков просвечивали рёбра, под левым локтём торчала обломанная кость, сама рука была вывернута под жутким углом, оба рога отсутствовали, как и часть скальпа, обнажив череп.

Револьвер при падении выпал из моих рук, и отыскать его было невозможно, вытащить ружьё я просто не успевал – демон уже занёс надо мной свою секиру.

Спасла меня суккуба. Демоница, то ли, рассчитывала достать меня, нанеся точный удар мимо союзника, но просто не рассчитала, то ли, разозлилась на спутника, который собирался забрать, так сказать, фраг прям из-под её носа. В общем, она резко взмахнула стеком, отправив в мою сторону огненную струну, которая рассекла старшего демона от плеча до пояса и ударила мне в грудь.

Меня сдавило так, что перехватило дыхание, от чудовищного жара потемнело в глазах, и затрещали сжигаемые волосы на лице.

Бронежилет выдержал, но только в этот раз. Второй удар меня точно прикончит. К счастью, заклинание в стеке демоницы перезаряжалось не сразу. До того момента, когда она взмахнула в третий раз своим оружием, я успел достать ружье и почти не целясь опустошил барабан в инфернальную красотку, что стояла в тридцати метрах от меня. Три заряда с серебряной картечью, один с замораживающей и один с молниевой, сделали своё дело. Ни один шарик не пролетел мимо цели. Сначала лопнула защита, потом от попадания восьми крупных картечин, на которые было наложено заклинание электричества, заставили суккубу затрястись в жутких судорогах. При этом она выронила своё оружие под ноги. И после этого «звёздное кольцо» буквально оторвала ей голову, угодив точно в шею.

- Похвально, похвально, но я всё равно тебя убью.

Чужой зычный голос, прозвучавший совсем рядом, заставил от неожиданности сильно вздрогнуть.

Перевернувшись со спины на бок и встав на одно колено, я выставил в ту сторону ружью, разряженное, к моему великому сожалению.

В каких-то двадцати метрах от меня стоял высокий подтянутый мужчина, брюнет, длинные волосы которого были стянуты на затылке в хвост. Был одет в чёрную двойку и серую шёлковую рубашку. Всё тщательно выглаженное, идеально подогнанное, словно, он только-только переоделся. Лакированные чёрные туфли блестели как зеркало, несмотря на клубы пыли вокруг.

Креол Шумерский.

Раса: человек.

Мир: Земля.

Уровень: 56.

Кластер: Германия.

Рядом с ним, возвышаясь, как гора, стоял демон с пылающим двуручным мечом с тем самым лезвием, за которое несколько веков назад его владельца ждала мучительная казнь и отлучение от церкви - фламберг. На демоне была надета кольчуга без рукавов и с подолом до колен, крупные наплечники, наручи, стальные сапоги. Каждая деталь имела насыщенный чёрный цвет и была снабжена жуткими шипами.

Иргизим.

Высший демон.

Уровень: 88.

Агрессивность: высочайшая.

Да уж, теперь понятно, почему мои земляки так боятся этого игрока. Его демон был практически в два раза выше уровнем любого из десятки моих товарищей. Учитывая бонусы от кучи сопротивлений тому или иному виду урона, повышенной силы, личной магии, природной броне, то эта тварь легко справится с тремя Игроками. Или даже больше. А Креол со всей своей армией призванных инферналов справится с пятью или шестью противниками вроде Ники и Котова.

- Спасибо за оценку моих успехов, - чуть наклонил я голову. – И приятно познакомиться. Я Вик. Может, устроим честный поединок, а? Без демонов и прочих призванных существ, без магии, как мужчина с мужчиной.

Тот только удивлённо посмотрел на меня, потом поднял голову к небу и захохотал.

- Вик, ты такой наивный, да кто в трезвом рассудке…

- Убей их всех, - перебил я противника. – И защищай меня.

Пока немец веселился, я успел достать сферу Защитника из инвентаря и актировать её. Веретено на этот раз соткалось и лопнуло буквально за две секунды. Кажется, Креол даже не успел заметить этого, отдавшись полностью веселью. А вот почему демон не стал предупреждать его – это загадка.

Первым делом Защитник бросил рядом со мной круглую пластину, в центре которой в углублении лежал зеркальный шарик чуть крупнее шарика для пинг-понга. Едва ударившись о землю, шарик сверкнул и стремительно взлетел вверх. С его зеркальных боков сверху вниз по кругу ударили сверкающие тонкие лучи.

И только после этого атаковал Иргизим. С ревом он совершил прыжок, замахиваясь мечом над головой и через секунду опустив горящий клинок на голову моей копии. Но пробить магическую защиту демонический меч не смог. Только красные и белые искры разлетелись во все стороны от невидимого купола, закрывшего Защитника.

Практически тут же, без промедления демон ударил по мне. Я даже не успел дёрнуться – таким стремительным было его движение. И тут показала себя во всей красе защита охранного амулета, который лежал рядом с моими ногами. Сразу несколько лучей встали на пути фламберга, отбив его в сторону под яростный рёв разозлённого создания из Ада.

А пять лучей из зеркального шарика сами атаковали демона. Магия амулета легко пробила защиту демона, превратила в прах кусок кольчуги и насквозь пробила его тело на груди.

- А-ар-аргх-х!

Точку поставил Защитник, выстрелив в затылок демона из монструозного револьвера, в котором с большим трудом можно было признать российский ГШ-12. Всего одна пуля испарила рогатую голову. Из ровной раны на шее вверх ударила мощная струя тёмной крови. Ещё несколько секунд после этого демон стоял на месте, а потом рассыпался в прах.

Второй выстрел Защитника проделал в теле демонолога сквозную дыру размером с грейпфрут. И на этом была поставлена точка в нашем с ним противостоянии. Креол так и стоял чуть ли не с открытым ртом, когда увидел Защитника и такое скорое завершение поединка с его лучшим демоном. Слишком сильным шоком стало это для него после триумфального шествия победителем с арены на арену.

С него выпало всего две мензурки с кровью, которые я не глядя сунул в инвентарь.

Все ваши товарищи покинули арену из-за смертельных ранений.

Вы остались один против команды соперников.

- Вот те жопа – новый год! – сплюнул я под ноги, прочитав предложение. – Защитник, к нам ещё идут враги, нужно подготовиться.

Тот молча направился к ближайшему проходу и бросил там амулет, который применил для запечатывания прохода в пещере индрика. Или очень похожий на него из-за тех тончайших нитей, которые выстрелили из кирпича во все стороны, сцепившись с окружающими скалами. Сразу после этого нити и амулет стали невидимыми.

Таким способом Защитник перекрыл все проходы, которые вели на тот крошечный пятачок, где находился я сейчас.

Долго ждать противников не пришлось. Прошло меньше десяти минут, как в одном из заминированных проходах раздался жуткий крик. Кричал от боли вражеский Игрок, который наткнулся на невидимые струны капкана. Ему отрезало обе ноги выше колен, руку почти по самый плечевой сустав и рассекло живот тончайшими нитями амулета. Рассчитывая подобраться ко мне под невидимостью, он наткнулся на магическую мину, оказавшуюся слишком мощной и сложной для его уровня.

- Добей, - приказал я Защитнику, не в силах выносить чужие крики.

Хлопнул выстрел, и тут же появилось сообщение:

Вы победили в командном бою на Турнире!

Ваша Известность возрастает на 15! Всего 26.

В ближайшие 3 суток к набираемому опыту вы получаете дополнительно +4%(процентное усиление суммируется). Бонус относится и к ускорению развития талантов и навыков!

Вы можете перенестись в зал отдыха прямо сейчас или чуть позже. Для этого необходимо произнести вслух или чётко подумать «Выход».

- Неужели последний? – не поверил я. – Так же не бывает.

Однако, как оказалось, бывает.

И всё равно, несмотря на то сообщение о моей победе, я не верил до самого конца, что Турнир закончился. Всё ждал скрытой подлянки или дополнительного испытания для финалиста, которое устроят местные админы.

Поэтому, когда собирал трофеи – свои и чужие, всё время озирался по сторонам, подспудно ожидая удара. Забрал я и останки големов. Собирая Громилу и Ахила, я испытал ни с чем ни сравнимую радость, когда обнаружил кусочки руды на месте. Ни один камешек не пропал, не улетел в небо, не был отброшен далеко в сторону лапой демона. Големы-то, что – новых можно купить или самому сделать. Другое дело – этот редчайший элемент.

Едва я оказался в общем зале, как был оглушён радостными криками товарищей.

- Вик, ты сделал это! – завизжала Ника и повисла на моей шее. – Ты супер! Самый-самый! - и горячо поцеловала меня…в щёку. В соседнюю чмокнула вторая девушка из нашей команды.

Только Чёрная вдова обделила меня поцелуем. Она в это время с остальными во весь голос скандировала поздравительный клич:

- Гип-гип ура! Гип-гип ура! Гип-гип ура!

- Спасибо, ребята, тронут, - искренне поблагодарил я окружающих за такое бурное проявление чувств. – Я тут ваши вещи подобрал. Может, не все, но что нашел – взял.

С этими словами выложил два десятка предметов, которые принадлежали моей команде и остались на месте их гибели на арене.

Моя победа привела команду на седьмое место среди кластеров и скинула немцев аж на девятнадцатое! Но и это было не всё.

Кластер Россия по результатам Турнира получает награду: полное восстановление запасов нефти на выработанных скважинах №598, 675, 456, 1109 и изменение состава нефти с ранее имеющегося «тяжёлого» продукта на «лёгкий» с долей серы не более 0,36%.

Каждый участник команды кроме фаворита получает 10 единиц Известности, 1 000 красных илонов, 1 свободное очко таланта, +3% к каждому изученному таланту, 3 свободных балла характеристик.

Как только собравшиеся в зале прочитали эти строчки, как раздался счастливый рёв такой силы, что у меня зазвенело в ушах.

Фаворит команды получает бонусный подарок за прохождение всех отборочных и финального этапа без потери очков возрождения и выведение своей команды в победители: кристалл Цитадель ранг 6.

Основная награда: 3 000 красных илонов, 54 единицы к Известности, 3 свободных очка таланта, +9% к каждому изученному таланту, 15 свободных баллов характеристик.

На несколько минут в зале воцарилась мёртвая тишина. Было настолько тихо, что я даже услышал скрип широкого кожаного ремня на одном из Игроков от его дыхания.

- Вот это да! - нарушил молчание Маршал.

- Офигеть, вот ты отжёг! – поддержал его Котов.

- За кристалл тебя куратор куда угодно поцелует, - третьей высказалась Ника. – Ты сорвал джек-пот.

И после этих слов всех как прорвало. Каждый принялся что-то кричать, поздравлять, кто-то уже стал хлопать от души меня по плечам и спине, женщины опять полезли с поцелуями. И вся эта вакханалия (по-другому и не назову) случилась не из-за денег или Известности. Причиной стал небольшой кристалл, неведомым образом очутившийся в моём инвентаре. Именно он так всех не на шутку возбудил.

Шокированный не на шутку и жутко уставший, я чуть не сорвался на окружающих. К счастью, сдержался и быстро вспомнил, что теперь меня здесь ничего не держит. Могу в любой момент вернуться домой. Что я и сделал.

- Пока, рад был познакомиться, - громко произнёс я и исчез из зала.

Фрагмент 7

Глава 12

Сейчас, после Турнира, я пересмотрел своё отношение к данному мероприятию. Уже ничуть не жалею, что потерял столько времени на аренах. Плюсов от добровольно-принудительного участия оказалось столько, что они с лихвой перевесили все минусы – реальные и надуманные.

Только трофеи принесли мне около тысячи «красненьких». А если бы я продал бонусный подарок, то стал богаче, как минимум, ещё на тридцать тысяч – именно в такую сумму оценил Аукцион эту вещь. Аналога я там не нашёл, видимо, мне не хватает допуска к тем позициям, где крутятся соответствующие суммы и лежат лоты, подобные турнирному подарку.

Этот камень, похожий на кусок хрустальной друзы величиной в два моих кулака, закрывал от врагов огромную территорию радиусом в шесть километров! Стоит мне установить камень на своей базе в лесах, как проникнуть ко мне не сможет ни один враг или чужак. Мне станут нестрашны артобстрелы и бомбёжки, масштабные магические удары, проклятия и прочие гадости, вроде мора и поветрия, что насылают тёмные маги. Я могу стать владетелем огромного куска территории, где буду царём! Ладно, пусть не царём, но территория будет соответствовать небольшому средневековому баронству, крошечной вотчине помещика.

Шестой ранг артефакта из девяти возможных – это очень и очень, и очень круто! На данном этапе развития Игры, Игроков и мобов пробить невидимую стену, которую создаст кристалл, никому не под силу с ходу. Вражеской армии придётся не один час перегружать купол ударами осадных машин и боевыми чарами, чтобы войти на охраняемую артефактом территорию. Представляю, что сейчас творится во властных кулуарах, как грызут ногти чиновники, которые ответственны за всё, что происходит в нашем кластере с момента прихода Игры, когда получили сообщение о моём подарке.

У меня просто руки зачесались немедленно поставить кристалл в башню или в одно из бетонных строений.

Я бы так и сделал, но в последний момент на краю сознания мелькнуло воспоминание о троюродной сестре Слона. Следом вспомнились бьющиеся в конвульсиях тела молодых и красивых девушек, которых заворожили вампиры и превратили в своих доноров. О коллегах по работе, с которыми большими друзьями не были, но плохого не видел, порой помогали советом или чем-то более материальным.

Первый порыв использовать подарок угас. Я убрал его в инвентарь и сел, чтобы обдумать всё как следует, не рубить сплеча.

Для кристалла, чтобы он нормально функционировал, пришлось купить два больших маногенератора. Каждый обошёлся мне в пятьсот монет. Ещё полторы тысячи пришлось выложить за разблокирование характеристики Сюзерен. Это, к слову, про Миньонов, о коих обмолвилась Ника Лучезарная. Каждый Игрок мог создать себе небольшую армию. Для начала разрешалось иметь не более двух помощников – Миньонов. После пятидесятого уровня количество возрастало до шести. Конечно, это были не жёлтые одноглазые мутанты в комбинезонах на лямках, нет. Миньоном мог стать любой человек, выбранный Игроком.

Миньон – это эрзац-версия Игрока. Он получал способность точно так же прокачиваться, видеть монстров, наносить им урон, пользоваться без штрафов амулетами и артефактами, собирать лут, заниматься алхимией, магическим лечением и всем тем, чего лишены (или в чём ограничены жуткими штрафами, которые практически съедают все плюсы) обычные жители планеты. Каждый Миньон отдавал один процент от получаемого опыта своему Сюзерену, от которого зависело направление развития. Ни один из Миньонов не мог самостоятельно выбрать себе талант, не получив на то разрешение своего господина. Количество их возрождений так же имело ограничения.

Миньоны были созданы в помощь игрокам, так как тех просто не хватало на весь мир. Там, где мощь избранника Вестника была избыточна, применяли свои способности Миньоны.

Каждый из помощников мог достигнуть тех же высот в уровнях, что и Игрок. Но боже упаси одному из них заставить господина разочароваться в себе. Короткая команда, приказ и вот уже земную твердь топчет не Миньон сотого уровня, а Иван Иванович Иванов, тот самый мужичок, каким он был до получения особого отличительного знака от Игрока. В одно мгновение все достижения исчезали. И даже получив во второй раз шанс стать частью Игры, пусть и в качестве эдакого калеки, зависимого от полноценного поводыря, Иванову вновь придётся пройти весь путь с начала, все его прежние умения, навыки, показатели, навсегда пропадали.

Чтобы стать Сюзереном мне пришлось выложить тысячу и ещё пятьсот за знак одного Миньона. Этот знак, который мог принять форму кольца, ошейника, браслета или даже татуировки, я собирался предложить хорошему человеку, одному из тех немногих, кого могу назвать своим другом. Звали его Андреем Евгеньевичем Стоцким, но чаще всего просто – Ридик. Своё прозвище получил за одну эпическую драку, когда старшая группа решила приструнить нашу крошечную группку «мелюзги», которая жила сама по себе. В той буче друг махался большой эмалированной кружкой, выбивая ею чужие зубы, ломая носы, плюща уши и губы. Досталось и ему, причём и от собственных ударов – кружка настолько деформировалась, что зажала пальцы Стоцкому. Чтобы снять этот импровизированный кастет с его опухших пальцев, пришлось воспользоваться ножовкой по металлу.

Я думаю… нет, я надеюсь, что друг согласится стать одним из тех, кто в изменившемся мире имеет настоящую власть и безграничные возможности. И нет, он не из тех, кто любит кичиться возможностями, гнобить и унижать кого-то только потому, что имеет такую возможность.

В качестве подарка я приобрёл на аукционе револьвер от отечественных оружейников – Р-92. Калибр у оружия был такой же, как у штатного в полиции ПМ, так что, отыскать патроны для приятеля будет лёгкой задачей. Оружие лёгкое, специально сделано для скрытного ношения, в меру удобное.

Простое оружие дарить я не собирался, это уже не подарок выходит, а удар по самомнению Ридика, который обладал излишне обострённым чувством справедливости (немного вывернутым, правда, ну да кто из нас не без греха). Он мог и послать меня, предложи ему самый обычный «ствол». Он за такие фортели, как незаконное владение оружием, народ сажает. Меня бы, конечно, простил, но в глаз двинуть может легко в качестве профилактики.

Чтобы такого не случилось, я занялся превращением обычного массового револьвера в магическое оружие. Особо рвать жилы не стал, и создавать аналог своего револьвера не стал. Оружие для моего будущего (или возможного) Миньона стало чуть-чуть легче, немного прочнее, уменьшилась отдача, стал качественнее ствол, благодаря чему улучшилась меткость и дальность. Но самым важным были боеприпасы. По десять единиц каждого типа патронов, которые имелись у меня. Вот они ничем по качеству от моих не отличались, лишь калибром. Только из-за этого эффект девятимиллиметровых пуль был слабее, других факторов не имелось.

Ничего, рассчитываю позже экипировать своего первого помощника куда лучше. А этот револьвер пусть будет ясельным оружием, если брать за аналог игровые аналогии, обычные игровые, которые из компьютера или видеоприставки. Позже обязательно нужно прогнать его через свой личный данж, чтобы Ридик поднял уровни.

Кроме оружия для подарка, я пополнил запас своих ингредиентов, патронов для своего оружия, амулетов. Взял несколько големов (вместо уничтоженных) для охраны кристалла, следить за которым мне будет сложно из-за расстояния.

С переделкой револьвера и патронами я управился за два дня. На третий решил позвонить другу.

- Ридик, здорово, - сказал я, едва услышав в телефоне «алло».

- Ты?! Вить, тебя знаешь кто ищет?

- Это ты меня напугать решил вместо приветствия?

- Привет… тебя фобосы ищут и какие-то особисты из Москвы, - не поменяв тона, сказал приятель. – Я был у них на собеседовании как твой друг. Слон до сих пор сидит у них в кутузке.

- Слона не выпустили? Вот же гадство, - помрачнел я. – Серьезное что-то шьют?

- Откуда мне знать? Со мной такие люди не общаются, если это не допрос, - с сарказмом ответил собеседник. – Думаю, что мой телефон стоит на прослушке.

- Этот? – в груди всё похолодело.

- Этот нет, до него сложно докопаться, - усмехнулся он. – Ладно, говори, что хотел узнать. Помощь нужна? Что именно? Защита? Деньги?

- Поговорить, - ответил я. – Лично.

- Лично, хм, - хмыкнул он. – Сегодня после восьми на металлке жди.

- Хорошо, буду.

Металлкой ещё в далёком интернатовском детстве мы называли небольшой пустырь за гаражным кооперативом, куда сбрасывался всяческий металлический хлам, от старой лопаты до лопнувшей головки от двигателя. Позже это место быстренько подчистили, сначала от цветного металла, а потом и от всего, что магнитилось – жители из ближнего зарубежья. Потом пустырь заметно уменьшился в размерах из-за новых гаражных построек, оставшееся свободное место заросло низкорослыми деревцами, похожими на клён и одичавшей малиной, неизвестно каким ветром занесенной в это место. Любители горячительных напитков сделали здесь стол из автомобильных покрышек и выброшенной двери и частенько зависают в этом месте, где их не видит зоркий взгляд пэпэсника. Вот и сейчас за столом на сломанных офисных стульях, сиденье у которых заменяли обрезки досок, сидела небольшая компания. На столе перед ними стояла литровая бутылка водки, уже опустошённая больше чем на половину, три пластиковых «соски» с пивом и какая-то нехитрая закуска в пластиковых тарелках.

Меня они заметили не сразу, но едва это случилось, как самый здоровый и молодой грубо поинтересовался:

- Чё надо?

- Я по записи место тут занимал, - ответил ему.

- Чего? – не понял тот.

- Того. Освобождайте поляну. И своё барахло забирайте.

- Ох***л?! Давно е***к не били? – тот опешил на пару секунд, потом заорал. – Зубы, млин, жмут?!

Вместо ответа я сделал несколько быстрых шагов и сдавил его правое плечо выше ключицы.

- А-а-а!

От его воя троица остальных выпивох подскочили на стульях. Для двоих это закончилось не очень хорошо – упали на землю со своих ненадёжных сидений. Вот третий – невысокий жилистый мужчина за тридцать лет со злым взглядом, не только не последовал примеру своих собутыльников, но и попытался напасть на меня. За что получил несильный – как по мне - удар пяткой под ложечку. После этого скорчился в позе эмбриона на земле рядом со столом.

Характеристики настолько улучшили мои физические показатели, что я мог выйти на ринг в любительском соревновании между бойцами в смешанных единоборствах.

- Хватит? – спросил я, усиливая давление на плечо и, заставляя собеседника нагибаться всё ниже и ниже.

- Я… а-ай…тебя… у-уй… ладно, ладно! – заверещал он.

Я отпустил его плечо и сделал шаг назад.

- Собирайте своё и валите, живее, - приказал ему, потом посмотрел на парочку, которая как упала на землю, так и продолжала сидеть задницами на ней, лупая пьяными глазами, как филины белым днём. – Что застыли, блин?!

Буквально через пару минут здесь не было никого. Из всего «богатства» четвёрка мужичков прихватила с собой только водку с пивом, оставив всё остальное на столе.

Ридик пришёл в восемь сорок.

- По тебе прям часы сверять можно! – преувеличено уважительно произнёс я, когда увидел его здоровую фигуру среди зарослей.

Я был немаленького роста и сложения, но Ридик переплёвывал меня на полголовы в росте и килограмм на двадцать весом, причём, лишнего жира у него было не так и много.

- Оборжаться можно, - буркнул он, протягивая ладонь для приветствия. – Рассказывай, только быстро. У меня срочные дела в ночь.

- Засада?

- Она самая, - подтвердил он.

- И кому засаживать будешь?

- Витя, - с угрозой произнёс он.

- Да ладно тебе, уже пошутить нельзя. А вообще, я к тебе по делу. Для начала хочу спросить вот что, - произнёс я, не обращая внимания на его тон. – У тебя ключи от бабкиного подвальчика остались? И как вообще с ним там?

- Подвал на месте, а вот с ключами напряг, - пожал он плечами, потом посмотрел на остатки чужой трапезы. – Блин, что тут за бомжи тусили? Только они такой гадостью могут закусывать. Это же всё в «фиксике» куплено, где всё по сорок пять.

- С виду нормальными казались, не бомжацкого вида. Может, просто, деньги закончились, а трубы горели? Да плевать на них, - спохватился я. – Тему не меняй.

- Да я не меняю. Тебе что-то спрятать там нужно? Только не говори, что сам хочешь укрыться.

- Не скажу. Ты угадал с первого попадания. Мне в том подвале нужно кое-что ценное спрятать, очень ценное и полезное.

- Тогда не стоит, - отрицательно мотнул головой собеседник. – Могут и залезть. Сто лет никому не нужно было, но по закону подлости именно после нашего посещения заберутся. Да и не забывай про ключи.

- Без них справимся, - отмахнулся я.

- Дверь ломать не дам!

- Да и не надо, я и так справлюсь. Мне важно твоё согласие на использование подвала.

- Оно у тебя есть, но сначала хочу узнать, что там спрятать хочешь, - он наклонился над ближайшим стулом, перевернул доску, заменявшую ему сиденье, поморщился при виде засохшей на ней грязи, и взял другую.

- Я Игрок, - сообщил ему я.

- И? – хмыкнул он, выбирая себе сиденье из десятка обрезок досок. – А то я не догадался, когда по твою душу такие орлы прилетели.

- А кто они?- живо заинтересовался я.

- Двое из главного следственного управления, какой-то там отдел по особым разработкам. Ещё один из генштаба…

- Откуда?!

- От вояк, из генштаба. Портянка у него ого-го, с президентской подписью.

- И?

- И всё, - пожал он плечами. – Эта троица по твою душу из Москвы прикатила. И два фээсбэшника из областного управления.

- Понятно. Ладно, бог с ними, тут кое-что другое. Попалась мне тут одна штука, которая сможет защитить город, ну, большую часть города от всяких тварей. Вроде купола накроет улицы, сквозь него тяжело будет незаметно пройти чертям и вурдалакам.

- Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался Ридик.

- Вот тебе и «ну-ка». Хочу спрятать в такое место, куда мало кто заглядывает. Что бы там было тихо и безопасно, и я всегда смогу наведаться для проверки или ремонта, если вдруг – не дай бог, конечно – что-то произойдёт.

- Почему в подвал?

- А куда? Я других мест подходящих не знаю. Спрятал бы у себя в комнате, да только…

- Да только туда тебе точно не стоит идти, - кивнул он. - Не скажу, что ты умно поступаешь, но в принципе на первое время подвал сойдёт для этого твоего купола. Он, хотя бы, не сильно будет бросаться в глаза? Не хватало ещё, чтобы народ до усрачки перепугался.

- Вроде бы вообще виден не будет. Ридик, я его впервые вижу сам, ну откуда мне знать, как и что там будет? По описанию всё нормально и незаметно до атаки. Но думаю, что когда на головы народу станут падать метеориты или бомбы, там уже куполом их точно не напугаешь.

- Угу, точно, - усмехнулся он, потом поинтересовался. – И когда привезёшь свой генератор поля?

- Он со мной. Хотел уже сегодня его активировать на месте.

Тот быстро пробежался по мне взглядом, чуть дольше задерживая его на карманах.

- Такой маленький? У тебя в одежде больше пачки сигарет ничего не спрячешь.

Вместо ответа я достал из инвентаря кристалл, чтобы показать другу и положил его на стол.

- Ого! – присвистнул собеседник. – Красивая штучка. И где ты её прятал?

- Ридик, ты прикалываешься? Я Игрок, блин, с инвентарём и прочими штуками, - возмутился я. Потом взял кристалл со стола и убрал на прежнее место.

- Не трынди, - лениво отмахнулся он от моих слов. – Что-то ещё? Я же тебя знаю, вижу, что подвал не самое важное, что хотел спросить.

- Угу, есть кое-что, - согласился я, не зная, как сообщить другу о предложении стать моим, э-э, слугой. По факту всё так и есть.

- Так говори, что мнёшься. Или ты уже успел натворить что-то такое-эдакое? – и внимательно посмотрел мне в глаза.

- Только хорошее творил, сплошь доброту сеял и разумное с вечным, - пошутил я, потом собрался с духом и зашёл издалека. – Ридик, тут такое дело. Одному мне будет сложно справляться с защитой города. Или занят буду, или меня ушлют куда-то, могу банально не успеть или не узнать о неприятностях. Защитный купол тоже не панацея, ведь на любой замок всегда можно подобрать отмычку. В общем, мне нужны помощники.

И замолчал, посмотрев на собеседника, чтобы оценить его реакцию на мои слова и лёгкий намёк.

- Хм, и ты хочешь, чтобы я стал твоим помощником? – спокойно произнёс он.

- Да.

- Я бы и не против, но наслышан, что простые люди, которых Игра обошла стороной, ничего сделать против тварей не могут, даже с амулетами в руках.

- Есть кое-что, что позволит и простому человеку стать опасным противником для любого моба, - быстро произнёс я. – Такой становится почти что Игроком, ограничения там не очень большие. А некоторые плюсы в чём-то и получше будут.

- Вот как? Вить, кончай уже быка тянуть за хобот, колись, что там придумал.

- Каждый Игрок может нанять себе, э-э, слуг. При этом они получают большую часть его способностей, также могут качаться, набирать уровни, пользоваться магией и магическими предметами.

- Слуг? – нахмурился тот.

- Слуг, - вздохнул я. – По-другому, никак.

- Служить бы рад – прислуживаться тошно, - продекламировал всем известные строчки Ридик, которые с малолетства у него вместо родового девиза.

- Прислуживаться не надо. Насколько я успел понять, такой слуга полностью зависим от своего сюзерена, больше никто ему не указ. Ну, может, админы и могут вмешаться, но я сомневаюсь что-то. – Ты мой вассал, я твой сюзерен. Приказывать не собираюсь, давить тоже…

- Хочешь, чтобы я из ментовки ушёл? – перебил он меня.

- Нет. С чего ты взял? – удивился я такому заявлению.

- Да так, мне же придётся рядом с тобой постоянно крутиться. Прислуживать.

- Ридик, заканчивай, а? – скривился я, словно откусил от спелого лайма. – Ты останешься здесь, в городе, то есть. Всё останется у тебя по-прежнему, просто если вдруг придётся столкнуться с чем-то запредельным, то ты будешь готов и сумеешь защитить людей рядом с собой.

Тот вроде бы задумался.

- Я пока в город не ходок, расположился далеко. Так сказать, охраняю подступы, - стал я давить дальше, почувствовав слабину. – А ты вместо меня в городе останешься. Позже могу дать напарника, кого угодно. Даже из твоих знакомых, которых сам выберешь.

- Сколько всего можешь слуг взять? – задал мне он вопрос.

- Пятерых.

- Просто так или какие-то нюансы имеются?

- Нюансы только денежного плана.

- Дорого?

- Очень. Десятки миллионов, - признался я, переведя стоимость красных илонов в рубли, которые пришлось выложить за своё сюзеренство.

- Фьюить! – присвистнул он, поразившись озвученной суммы. – Да ты стал миллионером, Вить. И как давно?

- На днях. Позже расскажу, когда закончим с установкой камня. Так что скажешь по поводу помощника? Ты сразу не отказывайся, подумай, - принялся увещевать я его. – Мне же помощь нужна, я один не справлюсь, Ридик.

- Да что тут думать, - сказал он и поднял взгляд к небу.

Внутри у меня всё оборвалось.

-… согласный я, клейми, сатрап, - закончил он и подмигнул.

- Блин, ну ты… ты!..

- Я, я, натюрлих. Так что нужно для этого?

Я достал из инвентаря крошечную сферу, размером с грецкий орех и показал собеседнику.

- Здесь знак Миньона, ну, вассала, так в Игре помощники называются. По желанию можно придать ему разную форму – кольцо, медальон, браслет, ошейник или татуировка, - сообщил я ему. – Условие после активации одно – снять без разрешения сюзерена знак невозможно. А как снимешь, так снова обычным человеком становишься. Все игровые достижения сгорают навсегда.

- То есть, Миньон – это не навсегда? Можно в любой момент отказаться?

- Да, - подтвердил я.

- Это уже совсем другое дело, - сказал он и быстро поднялся со стула, после чего стал заворачивать левый рукав рубашки. – Давай своё клеймо. Только пусть будет в виде наколки. Рисунок, хотя бы, можно выбирать?

- Сейчас посмотрим. Я сам не знаю.

Вы можете активировать амулет Миньона.

Выбрано лицо: Стоцкий Андрей Евгеньевич.

Кластер: Россия.

Возраст: 24 года.

Текущее место работы: оперуполномоченный отдела УР ОП «Железнянский».

Семейное положение: холост.

Отношение к Вам: уважительное, дружеское.

Религия…

Во всплывшем сообщении про моего товарища было столько информации, что я невольно покраснел и поспешил его закрыть от стыда за чувство, что лезу в чужую жизнь близкого мне человека, да ещё при его незнании.

- Есть выбор рисунков, можно цвета указать, - быстро сказал я.

- Хм, дай-ка подумать.

В итоге он выбрал себе огненное кольцо на левый бицепс.

Глава 13

Уже в сумерках я с другом подъехал к пятиэтажке, где у Ридика была квартира. Досталась она от древней бабульки, которая переписала на Ридика жилплощадь, когда тот оказал ей серьёзную услугу. Что-то там было связано с чёрными риелторами и близкими родственниками бабули, которые и навели на неё этих уродов.

Квартиру Ридик сдавал, сам жил в комнате общежития, которую ему предоставило государство после интерната. У него и прописка была там же, так что, узнать про ещё одну единицу жилплощади просто так было сложно. Даже с учётом нововведений в полиции вроде подачи декларации на себя и близких родственников.

- Ну, вот дверь, вот замок, - указал мой спутник на дверь их железного листа и уголков, что вела в подвал. – Открывай, только учти – ломать их не дам.

- И не нужно.

Универсальная магическая отмычка справилась с подбором нужной «бороды» за полминуты.

- Лихо ты, - покачал головой товарищ, когда я вынул дужку замка из проушин и распахнул дверь. – И любой так может?

- Наверное, замки-то простейшие. Я как-то этим не интересовался.

Повторно я удивил Ридика, когда активировал амулет «светлячок», который завис над головой и стал освещать вокруг неярким свечением.

При помощи всё той же отмычки я легко справился с замком на двери в подвальную кладовку. Жители этого дома не отказались, как многие в городе от личных каморок в подвале. Здесь было чистенько и сухо.

Установив на одну из полок, где стояли какие-то банки то ли с вареньем, то ли с соленьями, кристалл и маносборники, я активировал волшебную вещь.

Над кристаллом, после этого, возникла подробная объёмная карта города, по которой проходил круг, центр которого находился в точке, где стоял сейчас я. Круг захватывал часть улиц и кусок прилегающих к городу окрестностей.

Подтвердите установленную границу охранного периметра или измените самостоятельно перед утверждением.

- Я правильно понимаю, что вот этот круг и есть тот купол? – негромко спросил Ридик.

- Угу.

- А тебе не кажется, что тут половина города не попала под защиту, Вить?

- Кажется, - буркнул я. – Только что я сделаю-то? Ладно, попробую…

Я коснулся пальцем края охранного круга на карте и потянул его в сторону, как на планшете с открытой графической программой. И круг стал вытягиваться в эллипс, следуя за моим пальцем.

Через три минуты манипуляций с картой я установил максимально подходящую форму охранного периметра. Идеально ровный круг превратился в уродливую кляксу.

- Залесный район будет открыт, - вздохнул я, немного виновато посмотрев на Ридика, – ещё улицы Васькинская, Терешковой и Яблоневая. Извини, но артефакт имеет пределы.

Три улицы, которые я назвал, когда-то были деревушками рядом с городом. Позже, когда тот разросся и подступил вплотную к огородам и частным домикам, эти поселения решили сделать его частью, обозвав улицами. Залесный так же был давным-давно посёлком, в котором жили трудяги советской эпохи, работающие на предприятиях по соседству с их домами. Тогда это были различные шарашки по чистке и разглаживаю шерсти, обработке кроличьих шкурок и всё в том же духе. Там до сих пор попадаются при прокладке канализации к строительству кучи прелой шерсти в земле, отходов от старого производства.

От основной части города посёлок был отделён протяжённым широким оврагом и парком, который так назывался во всех документах. На самом деле, это был жалкий огрызок леса, примыкающий к оврагу и не вырезанный под строительные площадки только из-за невозможности возводить дома в таком неудачном и опасном из-за оползней месте.

Границы периметра подтверждены. Защита активирована.

- Хоть что-то. Твари теперь точно не пролезут? – произнёс Ридик.

- Сам понимаешь, что гарантии я дать не смогу, Ридик. По описанию – да, никто не сможет. Список я уже составил, он не такой и большой. А можно и вовсе включить максимальный режим защиты, тогда даже мошка не пролетит. Надеюсь, до этого не дойдёт. Всё-таки, этот охранный кристалл очень мощный, его купить или невозможно, или крайне сложно. Достался он мне в качестве награды за победу на Турнире. Про него позже расскажу.

- Не боишься, что найдут твой схрон и украдут такую дорогую вещь?

- Боюсь, конечно, - признал я. – Но что делать? Некуда больше его положить, не пришло в голову ничего подходящего. Дома нельзя, под кустом прятать – риска больше, что обнаружат. На заброшенных стройках – риск не меньший.

- По стройкам точно, - кивнул тот. – Они у нас проходят по разряду потенциально опасных территорий, пэпсы с гвардией посещают их несколько раз в день. Иногда туда рейд с участковыми и операми начальство устраивает.

- Вот-вот, сам видишь. А против воров у меня своё средство, - с этими словами я достал пять небольших, но качественных и опасных големов третьего ранга. Двое были похожи на крупных кошек, с увеличенными, практически саблезубыми клыками. Двое были смесью скорпиона, паука и сколопендры. Последний голем больше всего был похож на змею с шестиметровым туловищем. Все магические создания имели способности к мимикрии и отводу взгляда. Кроме кошек, прочие обладали ядом, которым могли ослабить, усыпить или убить жертву. Особой бронёй похвастаться не могли, зато обладали просто невероятной ловкостью и скоростью.

- Они народ в доме не переубивают? – нахмурился Ридик.

- Нет. Только тех, кто полезет сюда, - я хлопнул по двери кладовки. – Сначала усыпят или ослабят, чтобы почувствовал вор дурноту. Тех, кто будет настойчив… кх-м, тех убьют. Думаю, цена жизни нескольких олигофренов против десятков тысяч горожан простительна.

- Лес рубят – щепки летят, так, Витя?

- Так.

Тот молчал не меньше минуты, потом махнул рукой.

- Ладно, чёрт с этим, - хмуро сказал он. – Дураки сами напросятся… если чего. Жаль, что нельзя мне сюда наведываться, иначе могу навести на твой камешек ненужных людей.

- Даже так? Следят? – удивился.

- Могут следить. И всё благодаря тебе, твоим выкрутасам в том доме у Слона. Проехали, в общем, - произнёс товарищ, скривившись от поднятой темы, будто кусанул лимона. – Давай о деле.

- Давай. Что нужно?

- Я не просто так согласился стать твоим вассалом, - последнее слово собеседник произнёс с сарказмом и раздражением, - мне нужна помощь. Срочно.

- Рассказывай, - я вопросительно посмотрел на него. – Слушаю внимательно.

Примерно неделю в городе на окраине происходили убийства. И как раз в районе парка, на границе Лесного района и улиц на другой стороне оврага. Погибли уже девять человек, с десятым ситуация не совсем ясна.

- Нашли одежду, а самого тела не видать. Одежда без следов крови и странная.

- Это как? – спросил я.

- Древняя. Как при царе ходили – рубаха, кафтан, штаны с повязками, подштанники и сапоги хромовые, - пояснил мне Ридик. – И голых трупов не нашли, все убитые наши, городские. Одежда на телах самая обычная.

- Может, кто-то из реконструкторов отличился?

- Может. Только опрос в клубе провели и там ответили, что у них все на месте. Шмотки сделаны самым аутентичным способом и из такой же ткани. Старший клуба сказал, что у них такого нет и не было.

- Мысли есть по этому поводу, наметки, подозрения? – забросал я его вопросами.

- Есть, как не быть. Между Болотными Выпями и Череугой появился то ли хутор, то ли маленькая деревушка. Кто живёт – неизвестно, но живут точно. Те, кто наткнулся на неё, видел пару человек.

- Не пошли проверять?

- Дураки такие перевелись уже давно, - хмыкнул он. – Если это не грозит никому, то совать голову с проверкой и уточнением непоняток никто не будет. Посмотрели издалека, сняли плохенькое видео на телефон и ушли подобру-поздорову.

- Думаешь, с той деревни повадился убийца к нам шастать?

- Ничего другого в голову не приходит. Я бы давно туда нагрянул, да начальник не санкционирует операцию, плюс, мешает шумиха с твоим делом.

- Ага, как же, - скривился я, - валите всё на меня.

- Зато теперь можем с тобой или даже я один наведаться в деревеньку и пообщаться с местными обитателями, - при этом полицейский потёр костяшки кулака.

- Вот, - я вынул из инвентаря револьвер и коробку из-под сотового, где лежали зачарованные патроны. – Это для тебя. С таким проще вести особые, - я сделал акцент на слове, - разговоры.

- Это у тебя откуда? – нахмурился собеседник. – Витя, это уже не шутки, млина!

- Не кричи. Это тебе, как моему помощнику. Или ты станешь из табельного пээма стрелять по упырям, вурдалакам, кикиморам и прочей нечисти? – разозлился я. – Этот револьвер с магическими рунами, которые делают его легче и прочнее, ослабляют отдачу, увеличивают точность. Патроны подходят от ПМ. А здесь, - я щёлкнул ногтём по коробке, - волшебные боеприпасы: зажигательные пули, замораживающие, серебряные, разрывные… ну, почти разрывные. Если ты стал Миньоном, то тебе и оружие нужно иметь под рукой соответствующее.

- Где ты его взял? Револьвер и патроны.

- Купил. Для Игроков открыт круглосуточный безграничный магазин, где можно приобрести что угодно, - ответил я.

- Всё-всё? – прищурился он. – И атомную бомбу?

- Наверное. Я этим не интересовался как-то. Так берёшь оружие или станешь тут играть в правильного копа?

- Беру, - он взял в руку револьвер, покачал его, видимо, привыкая к весу, отщёлкнул барабан, дунул в ствол, потом поставил барабан на место и несколько раз его прокрутил. – Ох, поговорю я с тобой как-нибудь, Вить. И про оружие, и про твои фольтики со Слоном, когда ты побоище устроил.

- Тогда или я, или меня. Ты был бы рад увидеть меня в труповозке, а?

- Не рад, - буркнул он, после чего убрал револьвер в карман жилетки, покрутил в руках коробку с патронами. – И вот куда мне их сейчас девать?

- Открой инвентарь, чудило, - усмехнулся я.

Тот нахмурился, уставился на меня злым взглядом.

- Давай, давай, - поторопил я его, - начинай привыкать к своей особенности, Ридик.

Нужно было видеть и обязательно заснять на камеру его лицо, когда добрался до своих характеристик и сопутствующих игровых возможностей, вроде того же инвентаря. У товарища нижняя челюсть чуть не отдавила пальцы на ногах, а глаза стали круглые, как у филина.

- Млина… - прошептал он. – Неужели…

Наигрался он быстро, буквально за пару минут пришёл в себя. Убрал револьвер и патроны в инвентарь и посмотрел на меня:

- Всё?

- Нет, это были самые, э-э, как бы так сказать… моменты с острыми углами. Вот это уже попроще, - ответил ему и опять запустил руку в свой инвентарь. – Держи амулеты. Защитный, от сглаза и порчи, для ночного зрения, для дневного…

- Дневного? – перебил он меня.

- Да. Аналог солнцезащитных очков, - пояснил я. – Вот этот для дыхания среди вонючих миазмов. В канализации, на могильниках, в морге, в бомжатнике том же.

Ридик со скепсисом посмотрел на амулет, похожий на пенсне наоборот – оправа точно также крепилась на нос, но вместо стёкол, там шли мелкие круглые пластинки с сотнями микроскопических дырочек, и опускались пластины вниз, напротив ноздрей.

К слову, амулеты для дневного нормального зрения и для ночного были точь-в-точь, как натуральное пенсне. При этом при активации они держались очень крепко на носу, просто так уронить или сбить нечаянным жестом было невозможно.

- Если я с такой штукой покажусь, то самое малое, что случится – меня засмеют. А в самом худшем варианте станут задавать нехорошие вопросы, типа, откуда взял, - покачивая он головой, сказал он.

- Так постоянно не носи. Но на всякий пожарный пусть будет при тебе. А вот от сглаза и для защиты надень сразу.

Тот покладисто наклонил голову и надел на шею цепочку с двумя пластинками, похожими на армейские смертные амулеты.

- Как активировать, думаю, сам разберёшься. Там ничего сложного нет, - сказал ему я. – Ну что, с такими игрушками можем и сами навестить ту деревушку, а?

- Сможем. Только сегодня я на дежурстве в ночь, с двенадцати в парке с нарядом гвардии стою.

- Может, мне с вами?

- С нами? Вить, ты как это себе представляешь? Ты же в розыске!

- Я в сторонке постою. Не боись, меня будет сложно увидеть, - заверил я его. – Просто, ты со своим нулевым уровнем не соперник тварям.

- Даже с твоими игрушками?

- Если успеешь их применить, - ответил я. – Кстати, по этому делу ты всё рассказал? Такое чувство, что есть ещё что-то. Или нет?

- Есть. Когда появился первый труп, то на шум буквально через десять минут примчался экипаж гвардейцев. Они вроде бы видели очень крупного хищника, что-то собачье или волчье. А потом нашли одежду и несколько ножей. Ножи были воткнуты в земле рядом с ней.

- Ножи? В земле? – переспросил я.

- Да, - кивнул он. – Знаешь что-то?

- Первый раз слышу, - признался я.

- Понятно. Фиговый из тебя маг. А вот у нас смогли раскопать кое-что из славянских мифов. В общем, подозреваем, что убийствами занимается колдун в образе волкодлака. Обращается в зверя при помощи ножей: нужно воткнуть двенадцать штук в землю и перепрыгнуть через них. Во время прыжка и происходит превращение.

- Я ещё только учусь на мага, - сказал ему в ответ и следом поинтересовался. – Ещё что-то узнали? Как убить? Как найти? Слабые места? Где живёт сам колдун, пока не бродит в шкуре волка?

- Да вот в том-то и дело, что наш предполагаемый колдунишка сейчас так и носится в волчьей шкуре. Не может снять её.

- Поясни.

- Сторожа эти… тьфу, то есть, гвардейцы ножи все повыдёргивали из земли. А для колдуна это хуже всего – обратно перекинуться уже не может, если хотя бы один клинок вынул кто-то.

- На хрена они это сделали?!

- Да кто сейчас правду скажет, - пожал собеседник плечами. – Говорят, что подумали, будто это ритуал какой-то и убитый был жертвой, вот и решили его прервать. А может, просто захотели прикарманить пару ножичков, они так хорошие – булатные, с костяными резными ручками, острые, как бритвы.

- А про то, что с места преступления ничего брать нельзя они, типа не в курсе? – съязвил я.

- Там не место преступления, вообще-то было, - встал на защиту своих коллег – ну, почти коллег - Ридик. – Убили на Чкалова, а одежда и ножи лежали на краю оврага чуть ли не в километре. И потом, не трогать улики – это было в прошлой жизни. Сейчас я сам, если придётся, ножи буду выдёргивать, кровь смывать в пентаграмме и свечи задувать.

- Зато теперь имеем воз проблем, - вздохнул я. – Ладно, двинули к твоим гвардейцам кардинала, поддержим своими особыми способностями.

Ридик с подозрением посмотрел на меня, но ничего говорить не стал.

Фрагмент 8

Глава 14

Пока полицейские и военные (это я про нацгвардию) патрулировали окраину города вдоль парка и оврага, я крутился вокруг них с парой лёгких големов разведчиков, обладающих способностью к хамелеоновой маскировке. Не очень толстая броня компенсировалась незаурядными ловкостью, скоростью и точностью стремительных ударов. Сам же пользовался амулетом, который превращал меня в кого-то похожего на киношного Хищника.

К сожалению или, наоборот, к счастью, ночь прошла на удивление тихо.

- Не пришёл, - сообщил мне Ридик, когда сдал дежурство и встретился со мной в одном из городских скверов. – И убийств ночью не было.

- Наверное, почувствовал магию от купола и решил затаиться на время, хотя бы на эту ночь, - ответил я. – Потому и в Залессном всё было тихо.

- Всё равно нужно катить в ту деревушку, - сказал он, скрипнув зубами. – Я хочу разобраться. Мало ли что будет следующей ночью или через несколько дней? Как возьмёт эта тварь проценты кровью.

- Поедем, - кивнул я и поинтересовался. – Но когда?

- Сегодня хочу, - потом посмотрел на мою скептическую гримасу. – Чего? Отдохну несколько часиков и рвану. Ты со мной, не передумал?

- С тобой, ты ещё спрашиваешь? – возмутился я. – Во сколько?

- Часа в два буду ждать тебя на бетонке. У тебя есть какой-нибудь ковёр-самолёт или конёк-горбунок, чтобы мне свою машину не бить по буеракам?

- Может, тебе сразу телепорт до места?

- Было бы неплохо, - усмехнулся он. – Понятно всё, значит, придётся на своей.

- Я тебе бензина дам. Самого лучшего, любой марки.

- Хм. Ну, ладно, заправляться не стану.

Договорившись о месте и времени нашей скорой встречи, мы разбежались по своим делам. Я порталами вернулся на базу, затратив на дорогу полчаса. Дома стал готовиться к скорому разговору с неизвестными личностями.

Вновь зашёл на Аукцион, где прибрёл несколько амулетов для самых разных случаев – от наведения морока до призыва нескольких десятков духов, слабых, но почти неуязвимых, существующих в нашем мире считанные минуты.

Деньги утекали сквозь пальцы, грозя в скором времени оставить меня вновь с пустым карманом. Придётся вновь спускаться к Индрику, чтобы пополнить казну.

«Эх, как же мне повезло с этими вампирами, хоть и не повезло одновременно, - с удовлетворением подумал я, вспомнив о том, как получил две сферы в той квартире, залитой кровью пары иноземных кровососов. – Как раз с Ридиком спущусь туда, чтобы его подкачать и себе поднять уровни».

Перебирая вещи, я добрался до пробирок с кровью, которые выпали из немецкого демонолога.

Кровь принцессы демонов.

Свойства: усиливает все заклинания призыва демонов на 40% на 3 минуты. Сильный яд, безопасен для практикующих демонологию в ранге не ниже мастера магии. Эффект продолжительности при принятии нескольких порций крови суммируется.

Количество: 1 порция.

- Вот как оно, Михалыч! – присвистнул я, ознакомившись с содержимым пробирок. Теперь понятно, почему все боятся этого немца. С таким-то усилением чар он был сильнее меня с тем бонусом новичка на Турнире.

На одной из пробирок, на боку, имелась тонкая, как паутинка трещина. Заметив её, я не придал этому значения. И зря. От неловкого движения, когда перекладывал из ладони в ладонь, она лопнула, залив мне одежду и руки кровью, которая тут же стала пощипывать кожу.

- Вот зараза! – прошипел я, став трясти руками, чтобы убрать большую часть чужой едкой крови, пока добирался до крана с водой. Под ним я смыл остатки. Не до конца, правда, кое-что осталось под ногтями. Но эти микроскопические остатки никакого дискомфорта не доставляли, и я махнул рукой – это ненадолго, скоро всё отмою.

Между делом посмотрел предметы, про которые говорил приятель. Мысль про ковёр-самолёт прочно застряла в голове. Вот только, к моему сожалению, ничего такого не нашлось в тех разделах, которые были мне доступны на Аукционе. Какие-то амулеты для левитации имелись, но своего владельца они превращали в своеобразного ежика из анекдота, который «летит невысоко и недалеко». Артефакторы, просто не могли ещё создать настолько уникальные амулеты для полёта, чтобы стать конкурентом птицам. Не хватало знаний и умений. Их поделки потребляли ману со скоростью пылесоса, что превращало полезную вещь в бесполезную игрушку. Пройдёт не один месяц, пока из рук мастеров (и моих, возможно) выйдут амулеты левитации, которые будет не стыдно носить и недорого использовать. Что ж, придётся свои кое-какие мечты отложить в дальний ящик.

Перетреся инвентарь, я полез смотреть свои характеристики, которые весьма и весьма радовали глаз.

Текущее имя Игрока: Виктор Сергеевич Белянков.

Имя игрока в Системе: Вик Амет.

Количество игровых перерождений: 105.

Уровень: 54.

Свободные баллы характеристик: 0.

Текущие характеристики:

Сила: 48.

Ловкость: 60.

Выносливость: 30.

Телосложение: 20.

Сила духа: 185.

Харизма: 20.

Внимательность: 40.

Хитрость: 7.

Удача: 16.

Отвага: 30.

Репутация: +5.

Известность: 80.

Свободные очки талантов: 3.

Таланты (навыки):

Отсутствуют.

Переносимый груз: 130 кг; критическая масса, при которой невозможно передвигаться: 220 кг (напрямую зависит от Силы).

Запас магической энергии: 1950 (напрямую зависит от Силы духа).

Запас физической энергии: 400 (напрямую зависит от Выносливости).

Запас божественной энергии: 0 (необходимо открытие таланта – Верование).

Талант: конструкторская магия -59%.

Талант: големостроение – 53%

Талант: артефакторика - 59 %.

Талант: портальная магия – 42%.

Талант: огнестрельное оружие - 44%.

Талант: пространственная магия – 34%.

А ведь неплохо смотрится! Прямо гордость за себя берёт, хе-хе.

Оставив на охране базы полдюжины патрульных четвероногих големов для контроля за окрестностями, я направился на место рандеву.

Бетонкой в городе называли старую дорогу из бетонных полнотелых плит, которые были уложены ещё при советской власти и до сих пор исправно служили. Ни одна плита не лопнула, не продавили машины и трактора, не вспучило грунтовыми водами. Неудобство было только из-за стуков, когда колесо попадало на стыки. Будто колёса поезда стучат: ты-дым, ты-дым.

Раньше дорога вела к совхозу или колхозу, который в девяностые разорился, а вместе с ним несколько тысяч его членов, враз потерявших работу и средства для существования. Все они получили в качестве выходного пособия по земляному куску (в то время поля были никому не нужны) размером в нескольких гектар. Сейчас на этом месте находился птичник какой-то иностранной фирмы. То ли сербская, то ли украинская.

Допрыгав порталами до пункта назначения, я укрылся в лесопосадке в двадцати метрах от обочины и активировал маскировочный амулет. Переносное удобное кресло из ротанга, пляжный зонт, наушники, из которых лилась любимая музыка в уши – что ещё нужно, чтобы скрасить резиновое время ожидания.

Ридик появился в половину третьего.

Увидев знакомую «шниву», я достал телефон и набрал его номер:

- Ридик, тормози возле рябины в посадке. То есть, напротив рябины.

- Ок.

Убрав телефон в карман, я, не торопясь, закинул в пространственную ячейку кресло с зонтом, после чего пошёл к дороге. Амулет отключил только у самой машины, когда убедился, что в салоне сидит только мой товарищ и на сотни метров в округе не видны чужие автомобили.

- Млин, - выругался Ридик, - прикалываешься? Можно было без этих волшебных шуточек, Вить?!

- Мне так спокойнее. Тем более, я же предупредил, что рядом и подойду к машине. Так чего кипишуешь?

- Садись, - вместо ответа, собеседник хлопнул ладонью по пассажирскому сиденью. Уже позже, когда машина разогналась, постукивая на стыках плит, спросил. – Вить, а в инвентарь, что можно убирать?

- У тебя сейчас десять ячеек?

- Ага.

- Во что влезет в эти ячейки, то и можно. Лично у меня даже мелкие големы лежат, - я достал паукоподобного магического разведчика, размером в два кулака, - вот такие.

Тот бросил быстрый взгляд на паука, хмыкнул, и вновь вернулся к дороге.

- Ридик, сейчас закончим с этим оборотнем и давай ты сходишь со мной в одно место для кача, а? – предложил я. – А то стрёмно мне смотреть на тебя, на твой нулевой уровень. Любая же муха пришибёт случайно, крылом, мимо пролетая.

Тот хмыкнул, покачал головой, потом поинтересовался:

- Куда и что делать? Надолго?

- Недалеко совсем. Я себе базу устроил на старой коровьей ферме вон там, - и махнул рукой в сторону своей базы.

- Где в водонапорной башне кино снималось?

- Ага, именно там, - подтвердил я его догадку. – Хочу там себе базу отстроить. Там у меня есть портал в высокоуровневый данж, где сам с первого захода больше сорока уровней набрал. Но половину суток, пришлось на это потратить.

- А был какого?

- Меньше десятого. Правда, тогда со мной ходил магический слуга, призванный магией, в смысле.

- И на кого охотиться? Сильные там твари?

- Нечисть славянская. Упыри, вурдалаки, призраки, медведи-оборотни и что-то вроде огненных элементалей. Лута не так и много, но тебе точно хватит на первое время и для своего уровня. Самое главное – это кач.

- Пока рано что-то обещать, - вздохнул он, - сначала я хочу разобраться с этим делом. Потом, начальство может меня не отпустить в отгул.

- Тебе сила не нужна? – удивился я. – Станешь сильнее – лучше будешь нести службу. Сплошной прозит.

- Видно будет, - вновь произнёс он.

- Как знаешь, - немного разочаровано протянул я.

С бетонки мы свернули на ухабистую дорогу, порезанную вдоль глубокими колеями. Вот здесь «нива» показала себя во всей красе. Полный привод и высокий клиренс помогали ей справляться с дорогой. А ведь на Руси давно известно, что «бездорожье победить несложно, главное дорогу победить».

Через двадцать минут с более-менее приличной грунтовки пришлось перебраться на ответвление, которое вело в лес. Здесь местами колеи были такие, что Ридику приходилось искать среди деревьев просвет и втискивать в него машину, скрипя зубами и матерясь, когда раздавался скрежет веток по кузову.

- А как здесь пробирались те, кто сообщил о деревне? – полюбопытствовал я. – На тракторе? Или танке?

- На квадре, - буркнул он. – Мог бы и приобрести такой, раз ворочаешь миллионами, как сам признался.

- Хм, хм.

- Хм-м-м! – передразнил он меня. – Чего теперь-то об этом говорить в лесу.

- Это не существенно… то, что в лесу, в смысле. Ну-ка, тормози.

Товарищ покладисто остановился, после чего посмотрел на меня с немым вопросом, мол, чего задумал-то?

- Сейчас увидишь настоящее волшебство в действии, - подмигнул ему. Сказал и следом открыл Аукцион.

Быстро нашёл позицию, где выставлялась техника, потом перешёл на позицию с квадрациклами. Предложений было столько, что глаза разбегались. Куда там всяческим «авто.ру». И хоть убей, но не пойму, откуда такое богатство, ведь не игроки же всё это продают?! Неужели разработчики Игры настолько широко размахнулись? Меня новые открытия постоянно вгоняют в шок, хотя, казалось бы, пора давно к этим чудесам привыкнуть.

Ладно, посторонние мысли долой, а то время не резиновое. Нужно дело делать.

Больше всего предложений российских и китайских моделей. Это РМ500 4х4, CF MOTO CF 800, CF MOTO Х5, Ирбис. Потом шли STELS ATV 500, различные Ямахи и Полярисы. На последней строчке стоял шестиколёсный монстр от канадской фирмы, неведомым ветром занесённый в наш кластер. Больше всего колёс, больше чем у всех длина, самая высокая полезная нагрузка и наивысочайшая цена в два миллиона рублей.

- Фюить! Ничего себе! – присвистнул я. – Вот так оутленлендр к нам залетел. Взять, что ли?

Раздумывал я недолго, решив, что всегда могу потом или продать и отбить часть денег, или зачаровать, сделав из обычного транспорта волшебную повозку. Вплоть до того, чтобы превратить в нечто вроде голема, если это будет возможно.

Купил шестиколёсника и две канистры с бензином для него, так как аппетит у этого квадра был не детский.

- И где волшебство? – спросил меня Ридик, когда я закончил тратить деньги. – Сидел здесь со стеклянным взглядом, как наркоша какой-то. Уже можно ехать?

- Поедем, но не на твоей, - загадочно произнёс я. – Пошли на улицу.

Выбравшись из «шнивы», я огляделся по сторонам. Заметив неподалёку подходящее место, где хватало простора между деревьями, я зашагал туда. Там достал из инвентаря сферу с квадрациклом и активировал её.

- Ну как? - я повернулся к спутнику.

- Впечатлён, - медленно произнёс он. – Я так же смогу?

- Увы, - развёл я руками, - вот это тебе не по силам. Аукцион – место, где продаются и покупаются предметы, своеобразная биржа и базар с центром занятости в одном лице, Миньоны посещать не могут.

- И там купить можно всё, что угодно?

- Я уже говорил, что да. Просто не всё сейчас для меня открыто. Ладно, сам же говорил про время, а сам его тратишь на болтовню. Забирайся, и погнали, - я указал на переднее сиденье. – За руль садись, а то я не доверяю себе. Свою здесь оставь, не думаю, что найдётся в этих местах автоугонщик или вандал.

- Тебе и я не доверяю, когда ты за руль садишься, - хохотнул он. – Бензин есть?

- Вот, - я достал из инвентаря две сферы с канистрами и поочередно их активировал. – По двадцать литров девяносто восьмого турбо.

Ридик не сразу приноровился к новому транспортному средству. То излишне резво выкручивал газ, то быстро бросал его или резко тормозил. Но мощная, надёжная и вышедшая из рук лучших конструкторов, понимающих толк в отличных рабочих стальных лошадках, машина сглаживала все косяки водителя.

Не прошло и пятнадцати минут, как впереди показалась странная деревушка или даже хутор, обнесённый низким покосившимся частоколом из почерневших от времени, растрескавшихся заострённых бревён. Над острыми концами возвышались крыши шести домиков. Крыши были крыты старой дранкой.

- Доедем или пешком дойдём? – спросил Ридик, остановившись за деревьями в двух сотнях метрах от хутора.

- Доедем. Свой амулет активируй. Мой-то уже давно работает, - ответил я. – Не думаю, что тут есть кто-то, кому по силам пробить их с первого раза. Или тот, кто решит напасть на нас первым… стоп, дай пару минут, чтобы големов выпустить.

Пятёрка лёгких големов и пара средних в рыцарском исполнении заняли место за нашими спинами на некотором удалении. Мне не хотелось, чтобы жители хутора приняли нас за агрессоров. Пусть видят, что големы скорее наш эскорт, чем войско.

- Вот теперь можно и ехать, - дал я добро. – Только не гони, не пугай их.

- Не учи учёного, а поешь, хм, - буркнул товарищ, припомнив одну из интернатовских поговорок.

Уже через две минуты мы стояли у ворот, одна створка которых была приоткрыта ровно настолько, чтобы в щель прошёл боком человек.

- Пролезем или откроем? – я посмотрел на товарища.

- Пролезем, мало ли что. Всё-таки, в гости пришли.

Первым, я запустил разведчика, оставив всех прочих за стенами в двадцати метрах. Голем пролез в щель, сделал несколько шагов и остановился, следуя моей команде. Следом за ним скользнул на территорию хутора Ридик, потом там оказался и я.

Перед воротами имелась утоптанная до каменной твердости площадка, видимо по этой причине и не росло на ней ни единой былинки. Слева и справа стояли два покосившихся от времени сарая, сколоченных из толстого горбыля, с низкими крышами с соломенным покрытием. Рядом с одним из них высилась навозная куча размером в пару камазовских прицепов. По ней бегали мелкие пёстрые куры, больше десяти штук.

После сараев стояли дома, крыши которых я увидел из-за частокола.

У самого крайнего дома под окошками лежал ствол толстенного дуба, судя по характерному виду древесины, уже от времени ушедшего в землю и чёрного, будто, дёгтем намазанный. И вот на этом дубе сидела колоритная компания.

Пять пожилых мужчин, практически дедов и одна женщина сильно в возрасте, но бабкой ее язык не повернётся назвать. Все одеты в древние одежды, которые рисуют на картинах времён Руси ещё до Крещения. Лапти, длинные рубахи до колен, подпоясанные плетёными шнурками, простецкая вышивка на груди и рукавах, на подоле, просторные штаны безо всяких украшений из светло-серой ткани. Длинные седые волосы на лбу перетянуты узкой полоской красной материи. Женщина была одета практически в такую же рубаху, только спускающуюся почти до пяток и более приталенную и расшитую куда богаче и искуснее. Её когда-то чёрные волосы, а сейчас обильно «побитые» сединой, были заплетены в косу, перекинутую через левое плечо.

Ведун.

Уровень: 27.

Агрессивность: отсутствует.

Отношение: нейтральное.

И почти такая же информация имелась у каждого жителя хутора, менялись только уровни – тридцатый, тридцать первый, двое были тридцать третьего, последний достиг тридцать четвертого. Самой сильной из хуторян была женщина – тридцать шестой уровень. И она являлась ведьмой. В принципе, род деятельности у ведунов (ведьмаков) и ведьм был одинаковый, разве что, ведьмы в силу своего женского несносного характера считались злее.

- Ридик, там пятеро ведунов и ведьма, от двадцать седьмого до тридцать шестого уровня, - негромко произнёс я. – Сильно не быкуй, но и бояться их не стоит.

- Угу, - кивнул он, потом сделал пару шагов и поздоровался с хуторянами. – День добрый, уважаемые.

Ответила ему ведьма.

- И тебе того же, гость. Почто ты говоришь? У твоего государя язык отсох?

- Я ему не государь и не хозяин, он мне не слуга, ведьма, - ответил я, вспылив неожиданно для самого себя. Уж очень задел её тон – пренебрежительный, презрительный. Да и взгляд у неё был такой, каким смотрят на насекомых каких-то, что неприятностей могут принести много, но мелких. – Так судьба распорядилась нами. Приехали мы к вам с расспросами о вашей жизни, деятельности, планах.

- Да что нам, старикам, надо-то, - вместо женщины ответил её сосед, тридцать четвёртого уровня. – Поесть, попить да в тепле понежиться. Детей не нажили вот и живём одни одинёшеньки…

Сложная вышла беседа с этой командой старпёров. Хотя, с этим ещё можно было поспорить. Пусть они ни разу не встали со своего бревна, но редкие движения стариков были чёткими, быстрыми, речь ясная, взгляд чистый и острый.

Они бы вынесли меня и Ридика очень быстро даже без помощи оружия. Точнее, если бы на нас не имелись защитные амулеты. Пару раз волшебная побрякушка на груди, защищающая от сглаза и порчи, сигнализировала о неудачных атаках на мой разум.

После первой же попытки ударить исподтишка, я вытащил из пространственного кармана двух големов рыцарей и подозвал трёх разведчиков, которые до этого момента находились за частоколом.

На мой поступок отреагировал лишь один из ведунов, да и тот на мгновение нахмурился и бросил на меня злой взгляд. Прочие даже бровью не повели, когда шесть магических созданий, созданных для боя, разошлись по сторонам.

С большим скрипом нам поведали, что убийства в городе совершил их товарищ, некий ведун Громыкл Буря. Но винить в том его нельзя, так как это проходило в зверином облике и после чего-то очень плохого для себя. Например, вмешательство в ритуал чужой силы.

- Кто-то нашел место ритуала и повредил клинки, либо изъял один из них, - сказала ведьма Альма. – И тогда у Громыкл в разуме помутилось, напала на него злость и ярость бессмысленная, и стал он убивать.

- Кинжалы выдернули из земли уже после первого убитого, - сказал ей Ридик.

- Не мог он убить до, никак не мог, - покачала она головой. – Ищите того, кто вмешался в ритуал. По разумению своему, по злобе, или недомыслию, польстившись на клинки булатные да рукояти узорчатые.

- Там было двенадцать кинжалов, все остриями в земле. Выдернули их во время поисков убитого оборотнем, - горячился мой товарищ.

- Для порчи ритуала достаточно вырвать нож из земли и потом вонзить обратно. На один удар сердца убрать его из рисунка заклятия достаточно.

- Вот же дерьмо собачье, - выругался под нос Ридик. – Слушайте, это же ваш товарищ, помогите нам его поймать.

- Для казни?

- Да. Вряд ли кто-то будет держать в тюрьме мага…

- Он не маг – ведун,- перебил его один из хуторских. – Если заморским словечкам обучены, то ведьмак.

- Да мне плевать. Для меня он просто убийца, - Ридик с вызовом посмотрел ему в глаза.

- Мы поможем его поймать, но наказание он примет по нашим обычаям, - громко сказала ведьма. – Или так, или не рассчитывай на нас. Но перед этим узнайте, кто сломал ход ритуала.

Вам предложено задание «По следам испорченного ритуала».

Условия: найти виновника, кто вмешался в ритуал ведуна Громыкла Бури.

Награда: помощь в поимке ведуна, потерявшего разум в звериной ипостаси.

Сложность: невысокая.

Время выполнения: не ограничено.

Принять:

да/нет.

- Послушайте, уважа…

- Мы согласны, - на этот раз уже я перебил своего товарища. – Мы сделаем всё, чтобы узнать правду. Но за каждого убитого вы заплатите немалую виру.

- Да будет так, - ведьма встала с бревна и хлопнула в ладоши. В ту же секунду вокруг нас – меня с Ридиком и хуторских - закрутил пыль и мелкий сор смерч. Возник он мгновенно и пропал также быстро, не прожив и пяти секунд.

Задание принято.

Глава 15

После того, как я согласился с условиями ведьмы, мы с Ридиком быстро попрощались с ними и покинули хутор. Тяжёлых и медлительных рыцарей я убрал в «карман», а быстроногие разведчики на всём пути сначала до «шнивы», где квадрик я убрал к големам, а потом до наезженной грунтовки сопровождали нас.

- Слушай, Вить, ты как насчёт выпить и закусить? – вдруг спросил товарищ. – Одному напиваться не охота, а если не накачу грамм триста хотя бы, то с ума сойду от всего этого. Так ты как?..

Думал я буквально секунду и решил согласиться. Самому требовалась разрядка, а то с момента как получил кольцо, только и знаю, что кручусь вроде белки в колесе.

- Согласен. Только водку выбираю я.

- Для меня это непринципиально, – пожал тот плечами в ответ. - Главное, чтобы покрепче и не откровенная сивуха.

Мероприятие было решено проводить у меня на базе, так как в городе существовал риск, пусть даже небольшой, что нам помешают или коллеги Ридика, или личности, разыскивающие меня и узнавшие о моём появлении.

- Неплохо ты тут устроился, - удивился товарищ, когда увидел во что, за короткое время, превратилась заброшенная территория коровников. – Эти големы у тебя тут как муравьи крутятся. Они у тебя когда-нибудь отдыхают?

Это он отметил действия рабочих големов, которые сновали по территории, занятые делами.

- Нет. Пока есть энергия в кристаллах, они могут работать без роздыху. А для энергии у меня есть несколько маносборников, которые заряжают камни маны. Их я меняю раз в несколько дней, - просветил я его.

- Серьёзно?! А как ночью спишь в таком шуме?

- Для этого есть амулет, создающий полог тишины.

- Хм. И от ненужных глаз тоже какой-нибудь амулет стоит, чтобы посторонние не заходили сюда? – предположил он, угодив в точку.

- Есть, - подтвердил я его догадку. – Несколько амулетов расставлены в километре вокруг фермы, плюс, големы патрулируют и у них есть чары ужасы. Но пока что ни одной живой души, имею в виду человеческой, не появлялось. Здесь же глушь, Ридик, народ боится забираться так далеко с приходом всяческой нечисти в наш мир.

- До той посадки больше километра, - он указал на лесопосадку через два поля от коровника. – Три-четыре, никак не меньше. С хорошим биноклем можно тут всё рассмотреть оттуда.

- Если только из зачарованного, - усмехнулся я. – Над всей этой территорией висит иллюзия полнейшего запустения. Даже звуки приглушены. Услышать можно только подойдя вплотную, а этому мешают амулеты и големы.

- Смотрю, ты тут неплохо устроился. А пэвэпэ у вас есть? – вдруг спросил он.

- Что? Пэвэпэ? – переспросил я. – Знаешь, я не знаю. С другими игроками не сталкивался в простой обстановке, только на соревнованиях. Но там всё другое, даже жизни не снимаются за проигрыш, если тебя прикончили на арене. Вообще, нам, Игрокам, тяжело случайно встретиться, слишком мало нас. Вот сейчас, как я узнал, на миллион населения где-то два или три человека вроде меня.

- Фьюи-ить! – присвистнул собеседник. – Так мало? Да всяких тварей больше на порядок!

- Вот потому и разрешено нанимать Миньонов, которые будут брать на себя задачи попроще или помогать Игрокам решать задачи крайне серьёзные. И я очень хочу надеяться, что между собой у нас свар не будет, правительство станет вмешиваться осмотрительно, а не вставлять палки в колёса, пытаясь подмять всё под себя.

- Ты про этот закон о регистрации? – хмыкнул он. – А что хотел-то? Это Россия, детка, тут всё пилится, везде есть откаты, каждый имеет крышу. Или не имеет ничего. Даже свободы. Правда, не представляю, как можно засадить архимага за решётку.

- Ну, пока что, архимагов нет. А потом помогут лояльные Игроки. Вот потому я и говорю – лишь бы не было междоусобицы.

- Лишь бы не было войны, как говорила… - вздохнул Ридик, его взгляд на несколько секунд расфокусировался, остекленел, словно, товарищ ушёл в свои мысли, вспомнив или переживая что-то грустное, потом встряхнулся. – Ты обещал выбрать водку, так где же она? Вообще, хватит о политике, о дураках и дорогах. Мы приехали пить – пора приступать.

- Сейчас всё будет, - усмехнулся я, открывая Аукцион.

Набрал я, если говорить по-библейски, каждой твари по паре. Водка, виски, бренди, ром, коньяк, абсент и многие другие напитки, про которые только слышал, но никогда не пробовал. Следом закупил закуски, от простой и всем знакомой капусты, до блюд самого экзотического вида, например, с мясом рыбы фугу.

- Ещё бы девочек, - подмигнул мне Ридик, на что я с сожалением развёл руками.

С продуктами и посудой я приобрёл туристический столик и два лёгких раскладных кресла к нему, чтобы не терять время на перенос мебели с места на место и освобождению того же стола он вещей на нём.

У товарища глаза загорелись, когда я стал сервировать «поляну», правда, возмутиться он не преминул:

- Куда столько-то? Ни съесть, ни выпить не сможем. Или кого-то ожидаешь ещё?

- Никого не будет, только мы с тобой.

- Извини, но всё это пить не стану и мешать тем более, - тут же открестился от двух десятков бутылок на столике товарищ. – Что-то одно, м-м-м…

- Ром? – предложил я и качнул литровую, из тёмного стекла, бутылку пальцем, коснувшись тем горлышка.

- Ром? А, можно, - кивнул тот, соглашаясь с вариантом. – Почувствуем себя джентльменами удачи. У тебя пиастры имеются?

- Найду.

Первые три рюмки крепкого напитка мы употребили буквально за пятнадцать минут. После ста пятидесяти грамм я практически ничего не почувствовал и был готов продолжить уничтожать пиратское любимое пойло с той же скоростью, но меня остановил Ридик.

- Не гони лошадей, Вить, - он накрыл свою рюмку ладонью, когда я потянулся к ней бутылкой, - пусть выпитое уляжется. Или ты спешишь?

- Никуда и ни к кому, - помотал я головой…

****

Проснулся далеко за полдень и с тяжелой головой. Сильная жажда и ещё более сильная головная боль разрывали меня на части и требовали совершить прямо противоположные вещи: хотелось вскочить и бегом умчаться к любому источнику влаги и одновременно с этим лежать неподвижно, как замороженная рыба, так как даже от движения глазами череп грозил расколоться на куски.

Кое-как, через полчаса, я нашёл в себе силы встать с… а на чём я вообще лежу? Что-то не припоминаю я ничего подобного у себя.

Оказалось, я купил себе гамак, да не простой, а в сборе с каркасом и пологом над ним, да ещё качающийся. Эдакие качельки, на которых можно и посидеть, и полежать, и поспать.

Рядом стояла ещё одна похожая конструкция, только в виде огромного яйца с большим дуплом, из которого торчали голые мужские ноги, поросшие чёрными волосами.

«Млин, чего я ещё успел накупить-то?», - я мысленно схватился за голову, когда увидел гору вещей, отсутствующих вчера.

Стоцкий Андрей Евгеньевич «Ридик».

Возраст: 24 года.

Статус: миньон.

Кластер: Россия.

Уровень: 2.

- Второй уровень?! – удивление было настолько сильным, что я не смог удержать от громкого удивления. – Это что же сделали мы вчера для такого?

Попробовал залезть в логи и разобраться, но там было столько всего наверчено, что я через десять минут махнул рукой.

Товарищ пришёл в себя через два часа и выглядел ещё хуже, чем я. У него в глазах было столько полопавшихся капилляров, что казалось, будто вместо белка расположился кровавый сгусток.

- Здорово, - прохрипел он, - дай попить.

- Держи.

Получив от меня полуторалитровую бутылку с холодной водой, он припал губами к её горлышку и громко стал пить.

- Уф, как заново родился, - с одышкой сказал Ридик, когда опустошил пластиковую немаленькую ёмкость. – А магического антипохмелина у тебя нет?

- Нет, терпи. Слушай, а как ты два уровня получил? Просвети, а то я ни черта не помню.

- Как? – тот нахмурился, потом даже закрыл глаза. – М-м, так ты же какой-то квест мне выдал. Купил на аукционе свиток, а там задание: набрать каких-то слизней. Вроде бы сам я не мог ничего подобного получить, свиток, то есть, так ты заплатил за особые услуги. Потом ползали по вон тому лесу и собирали этих слизней, каждого я клал на развёрнутый свиток и он исчезал?

- Свиток?

- Слизень. Вить, не тормози. Кто тут у нас охренеть какой игрок с суперрегенрацией – я или ты? Это мне положено терять память после алкогольной интоксикации. Палец зарос, а печень нет?

- Палец?

Кажется, на вчерашней пьянке я был в ударе.

- Тяжко, да? – с сочувствием сказал Ридик. – Ты вчера палец порезал себе на левой руке. Потом ещё кричал хвастливо, как быстро всё на тебе заживает и тебе можно теперь водку вёдрами хлебать…

Я посмотрел свою левую ладонь, и увидел несколько засохших чешуек крови под ногтями и между пальцев.

- … и ты её хлебал родимую, как родниковую воду. Бутылок семь точно выпил,- закончил свой рассказ товарищ, пока я искал повреждения на себя. – Ты вчера как барин кутил, только что официантам чаевые в карман не совал.

- Не сыпь соль на раны, - поморщился я от мук душевных и телесных.- Сам, наверное, не лучше был.

- Всё лучше тебя, раз запомнил такие вещи, - осклабился собеседник.

Понемногу сумел составить картину вчерашней попойки. Узнал, как мой помощник получил уровни, что баллы от них уже успел потратить, что я хотел идти в данж за хабаром и рогами, чтобы прибить те на стенку, но повезло, что не нашёл здание, в котором находился портал. При последнем событии, наверное, у меня в глазах всё троилось, раз такая «пропажа» случилась. И я сейчас рад этому.

Только к пяти вечера Ридик смог прийти в себя настолько, что решился сесть за руль своей машины. От моего предложения помочь ему добраться до города при помощи порталов, он отмахнулся, аргументировав отказ тем, что не доверяет мне после такого количества выпитого алкоголя, мол, ещё разрежет порталом или перенесёт не туда, куда нужно.

Когда он уехал, я завалился на кровать и уснул. Сил, чтобы чем-то ещё заниматься сегодня, не было. Вот так всегда с этими гулянками и бывает – день веселишься, день отходишь от веселья.

Фрагмент 9

Глава 16

Ночью приснился сон, но в памяти ничего не отложилась кроме приятного женского голоса, который говорил что-то, то приказывая и требуя, то умоляя. Запомнил лишь имя владелицы голоса, какая-то Миктлантекахтли и с царским титулом. Удивительно к каким мыслям может привести подсознание после хорошей пьянки.

«Интересно, я не кричал что-то в духе: любить, так королеву! – мелькнула мысль после пробуждения, сразу после того, как из памяти выветрилось почти всё о недавнем сне, кроме имени. – У Ридика спрошу, если не забуду. Не просто же так приснилась царица с непроизносимым именем, которое я запомнил неведомым образом».

Практически два дня у меня улетели в никуда, если не считать за полезное мероприятие поездку на хутор к ведунам. Поэтому сегодня, едва поел и привёл себя в порядок, тут же с головой ушёл в дела. На первом месте из всех занятий стояли портальные камни-маячки, чтобы я мог совершить прыжок через десятки километров из одной точки в другую. Например, в город.

Работа была не очень тяжёлая, но нудная, требующая усидчивости.

Когда создавал четвёртый камень, то услышал телефонную трель. Первый вызов я пропустил, не собираясь отрываться и портить всю работу, которой было проделано немало. На втором стал сомневаться в правильности своего решения, и когда сотовый заиграл мелодию вызова в третий раз, я встал с рабочего места и подошёл к аппарату, который стоял на зарядке от солнечной батареи.

«Номер неопределён».

- Алло, – произнёс я, поднеся телефон к уху.

- Это Ридик, Вить.

- Что-то случилось? Извини, был занят сильно потому и не ответил сразу.

- По делу про оборотня-ведьмака есть информация. Ты в деле или мне одному заниматься ею? Здорово.

Появилось искушение скинуть эту проблему на помощника, которому все карты в руки, учитывая его профессиональную деятельность. Кое-как с этим чувством справился.

- Не стоит, ты ещё уровнем не вытягиваешь это дело. Если там такой же хрен, как старики на хуторе, то тебя он сожрёт вместе с костями, - ответил я ему. – Жди, через час максимум я буду в городе.

Ровно через сорок пять минут после звонка я позвонил Ридику и сообщил:

- Я в Залесном, на аллее неподалеку от танка.

- Скоро буду. И осторожнее там, тут какая-то движуха насчет тебя активизировалась.

- Спасибо за предупреждение. Ты потому с неопределяемого номера звонишь?

- Угу.

Товарищ появился через пятнадцать минут, причём, на такси, а не на своей машине.

- Ласточка крылья склеила после лесной поездки? – поинтересовался я, подходя к нему.

- Нет, опасаюсь, что могли подкинуть «жучок». Меня опять следак московский вызвал к себе, стоило мне вчера появиться дома. И это вечером! – он добавил ярких интонаций в голос, отмечая важность события.

- И ты поехал?

- Нет, но он припёрся сам да ещё с постановлением на обыск.

- А? С чем?

- Это чтобы я ему дверь открыл, - усмехнулся собеседник. – Что б всё по закону. Понял, что я его и через дверь пошлю, как до этого по телефону сделал.

- Понятно. И разговор был обо мне, так понимаю.

- Точно, - кивнул тот. – Опять всё старое выспрашивал и интересовался, куда я перед этим уезжал и где пропадал почти сутки, не выходя на связь.

- А ты?

- А я всё рассказал, почти. Про хутор всё равно нет смысла скрывать, да и о том, что узнали с тобой молчать… зачем? – пожал он плечами. – Так что, всё рассказал. А отдыхал с женщиной, имя которой говорить даже под судебной присягой не стану, так как она замужняя и муж очень ревнив, при этом полностью содержит её с детьми. Ну, и прочие бла-бла-бла.

- Поверил?

Ридик посмотрел на меня с удивлением:

- Прикалываешься? Ясное дело, что нет. Но и надавить на меня не смог. Кстати, а мой статус виден кому-то? Помнишь, как те старпёры меня раскусили с тобой.

- Так, то неписи, у них прошивка на опознание стоит в мозгу, так как появились благодаря Игре, - ответил я. – Но это мои домыслы по большей части. Как-нибудь узнаю про эту проблему. Меня простые люди не определяют, думаю, с тобой точно также. А следак вряд ли может быть Игроком или Миньоном. Ладно, давай по делу. Что там узнал?

- Время звонка, в котором сообщалось про нападение зверя – два сорок. Проверили все видеосъёмки с машин и объектов, где стояли камеры. На двух даже смогли засечь зверя, вот фотографии, - он вытащил из кожаной папки, с которой выбрался из такси, несколько стандартных листов бумаги, на которых имелись нечёткие чёрно-белые снимки.

- Тут ни черта не поймёшь, - буркнул я, возвращая фотографии. – Наверное, нужно быть ментом, чтобы эти ваши фотороботы и фото преступников в такой чёрно-белой мазне разбирать. Своими словами расскажи.

- Своими, так своими. На одной из фотографий видно, как со стороны оврага выскакивает крупный зверь, похожий на лохматую собаку. Время час одиннадцать, а в два десять та же камера сняла быстро бегущую в овраг зверюгу, скорее всего, ту же самую. Только в первый раз собака осматривалась и принюхивалась, а через час неслась сломя голову. Спустя полчаса случилось убийство.

- И? Что нам это даёт? Ридик, ты попроще поясняй, я даже «Улицы разбитых фонарей» не смотрел, поэтому не могу ничего понять в вашей кухне.

- А то, что некто вмешался в заклинание между половиной второго и началом третьего часа. Может быть, даже до двух часов, ведь ведьмак мог убежать достаточно далеко и потратить десять минут на дорогу. Я повторно пересмотрел все материалы и пообщался с жителями ближайших домов. И узнал, что примерно в час сорок в районе парка Залесного был слышен шум мотоцикла, причём, звук очень странный, не похожий на другие. Прозвучал и смок, и вновь заработал двигатель почти в два.

- То есть, некто на мотоцикле ночью сначала подъехал к оврагу, пробыл там пятнадцать или двадцать минут, после чего укатил назад, - произнёс я. – Думаешь, это наша цель?

- Ничего другого не остаётся.

- Мотоцикл, значит, - вздохнул я, представив, чего будет стоить нам найти его владельца и задать тому вопросы.

- Да. Зацепка одна – странный звук мотора, - кивнул в ответ Ридик. – Возможно, какая-то переделка, вроде прямоточного глушителя, но не он точно. Не так громко и с прямоточками свидетель сталкивался, сказал, что похож, но не то. Наш мотоцикл более басовит.

- Кто хоть это слышал?

- Дедок один, из бывших вояк. Ему около семидесяти уже, но крепкий, и не скажешь, что столько лет. Бессонницей мучился в ту ночь.

- А по камерам не смотрел мотоциклиста?

- За дурака меня не держи, - покачал он в ответ головой, словно с сожалением о том, что ему достался не самый умный собеседник. – Смотрел и опрашивал, но ничего узнать не смог.

- Хреново, - погрустнел я после его ответа.

- Хреново, да не очень. Я прикинул, куда мог уйти этот байкер. И получается, что по Северной, через восемнадцатый гаражный кооператив, на улицу генерала Курбатова ушёл. Только там нет видеокамер нигде.

- А потом начинается частный сектор и там можно что угодно спрятать во дворах. И народ не очень ментов любит, - хмыкнул я. – А хотя…

Я обдумывал пришедшую в голову идею с минуту, и всё это время товарищ молчал, терпеливо ожидая.

- Если Игра использует те же правила, к которым мы привыкли в своих компьютерных игрушках – а она использует, это я узнал от других Игроков, система максимально адаптирована к восприятию землян – то мотоциклиста мы найдём по карте. Он должен засветиться на ней, как тот двоедушник!

- Кто? – тут же заинтересовался Ридик.

- Да был у меня случай не очень давно. Это связано с убийствами в районе улицы Вишнёвой…

- Вот оно что, - протянул товарищ, когда я закончил рассказ про своё первое задание в статусе Игрока. – А у нас весь отдел гадал, почему убийства прекратились, кто был тот призрак с обрезом и куда труп зверя пропал.

- Почему призрак?

- Так ты же ушёл сквозь железный забор. На это лишь призраки способны. Про телепорт тогда никто не подумал.

- А с мужиком тем что? – спросил я у него. – А то как-то всё руки не доходили узнать.

- Живой, хотя чувствовал себя плохо несколько дней, то и дело терял сознание. Да ещё ему жена скорую вызывала, так как не смогла разбудить. Сама ещё на выстрелы подскочила, а он ни в какую. Только после укола сумели на ноги поднять.

- Что за укол? Интересно знать какие лекарства могут с игровыми последствиями бороться.

- Не знаю я, - ответил Ридик. – Я как-то даже и не подумал в таком ракурсе. Да и кто знал, что мужик тем убийцей был? Все решили, что во сне миниинсульт или нечто похожее получил от неожиданной пальбы над ухом.

- Не убийца он. Двоедушники другие, это как два разных человека живут в одной квартире и следователей по следу привели в неё, но не указали, кто из жильцов преступник. Так и с двоедушниками: человек и знать не знает, что в нём живёт нечто вроде демона, который ночью выходит на охоту, - поправил я Ридика.

- Ну и хорошо, - сказал он и поинтересовался. – Когда пойдём искать мотоциклиста?

- Да хоть сейчас. Но лучше ближе к вечеру, когда все торопятся домой после работы.

****

В частном секторе я и Ридик появились около семи часов вечера. В эту пору темнеть начинает после восьми, так что, время на прочёсывание нескольких небольших улочек у нас есть. Плохо, что улицы здесь весьма хитрозакрученые, очень часто она резко поворачивала в сторону и заканчивалась тупиком, сообщая, что с улицы мы сошли уже давно.

В один из моментов на моей карте мелькнуло оранжевое пятно, помеченное восклицательным знаком. И тут же рядом с ним на миг мелькнуло красное пятнышко.

- Стоп! – я резко остановился и выставил в сторону руку, тормозя товарища. – Кажется, есть что-то.

- Где?

- Вот там, на соседней улице, - я махнул в сторону, где видел цветные пятна.

- Пшли….

- Стоять! – я придержал товарища за плечо. – Куда так рванул? Ты знаешь, кого встретишь? Вот и я нет.

Тот раздражённо зыркнул на меня.

Не обращая внимания на его недовольство, я осмотрелся по сторонам, потом отошёл за старый, заросший высоченной крапивой и чертополохом МТЗ и под его прикрытием от любопытных глаз из окон домов, вытащил из пространственного кармана трёх четвероногих големов-разведчиков. Особым уроном они не обладали, если не натравливать тех на простых людей и «боевиков» выше десятого уровня, но зато имели хамелеоновую маскировку, высокую скорость и ловкость.

- А вот теперь пошли, - кивнул я товарищу.

Големы ловко скользили вдоль штакетников, по травяным лужайкам, на которых бродили редкие представители домашней птицы, вроде кур и цесарок. Один из них почти вплотную прошёл со стаей гусей, неспешно топающих со стороны небольшого прудика. При этом ни одна птица не встревожилась. Вот и верь байкам про спасение Рима и гусиную чуткость. Ведь бесплотными големы не стали, а если приглядеться, то можно было заметить дрожащее марево в форме крупной четвероногой зверюги.

- Здесь, - сообщил я и мотнул подбородком в сторону маленького дома за покосившимся и почерневшим от времени штакетником. Строение выглядело условно живым: стены давно не крашены, видна чернота от гнили на оконных рамах, стекла мыты в последний раз, наверное, дождём, шифер полопался, между некоторых волн зеленели бугорки мха, «конёк» крыши в центре заметно просел. Справа, с угла забора были удалены доски, а прореза затянута куском сетки «рабицы». Причем было видно по загнувшемуся и спутавшемуся нижнему краю, что её постоянно снимают с пары загнутых вверх толстых гвоздей. И при виде небольшого квадроцикла тёмно-синего цвета марки «ямаха» стало понятно, что эта сетка выполняет роль ворот.

- Да уж, видок у хаты ещё тот, пьянчужка, наверное, живёт или бабка какая без родни. Здесь вроде бы участковый Семянков, - пробормотал Ридик под нос, потом уже громче сказал. – Вить, подожди пару минут, я хочу узнать, кто тут обитает.

- Вроде бы время есть, только отойдём в сторонку, чтобы тут не маячить.

Товарищ дозвонился буквально сразу до нужного человека и очень быстро получил нужную информацию.

- Так, живёт там пацанчик семнадцати лет, один. Перед игронизацией Земли, чуть менее четырёх месяцев назад, померла бабка, с которой он жил. Родители в Москве, но появляются тут раза три в год. Там они работают и снимают квартиру. Пацан чуток проблемный, но на фоне местных некоторых местных кажется паинькой. Около месяца назад откуда-то притащил квадрик, без документов. Сказал, что отец подарил, а документы на него остались в Москве. Иногда гоняет по улицам, выкатывает за город, но проблем с этим не было, и гаишникам ни разу не попадался.

- Либо это не пацан, а тварь под него косящая, либо свёл он знакомство с кем-то нехорошим, - ответил я ему, когда товарищ замолчал. – На карте вторая точка буквально малиновая, это явно агр.

- Пошли, на месте разберёмся.

- Амулеты активируй, сейчас можно и даже нужно. Уже нечего беречь энергию, - посоветовал я ему.

Одного голема я посадил рядом с забором, второму отдал команду незаметно обойти дом и встать в засаду на огороде за постройкой, третьего взял с собой.

Калитку, чтобы открыть, пришлось немного приподнимать, так как она так сильно осела на петлях, что буквально воткнулась в землю.

До обшарпанного полусгнившего крыльца дошли по тропинке, заросшей травой.

- Я туда, - мотнул головой Ридик на угол дома, за которым начинался огород, - а ты стучись, говори, что полиция, помощник участкового Семянкова. Идет выборочный опрос жителей участка.

- Хорошо, - кивнул я и мысленной командой отправил голема к товарищу.

- Кто там? – раздался напряжённый молодой голос, после того, как я дважды ударил костяшками по оконному стеклу рядом с крыльцом.

- Полиция. Младший лейтенант Потапов, помощник вашего участкового Семянкова, провожу обход участка и выборочное знакомство с жителями, - отбарабанил я, как был научен.

- И чё сразу ко мне? Чё я сделал? – голос парнишки дал «петуха.

- А есть что скрывать? – поинтересовался я. – Почему я должен идти к кому-то другому? Молодой человек, это просто беседа, посмотрим друг на друга, задам пару вопросов и всё. А сейчас, после такой встречи, начинаю подозревать, что стоит подзадержаться и как следует посмотреть тут всё. Вдруг, мак или коноплю высаживаете на грядках.

- Не имеете права! – взвизгнул тот. – Вы вообще сюда заходить не можете без ордера!

- Слушай, ты, - я решил сменить тон. – Ты ничего не путаешь? Я сейчас сюда вызову наш ОМОН, пару-тройку человек. Скажу, что видел, как в дом заскочил человек с двумя мешками растений, похожий на коноплю. Или с автоматом. Знаешь, что они тут тебе устроят?

Через окно донеслось какое-то шебуршение, бормотание.

- Ну, долго мне ещё ждать? – повысил я голос. – Выходи на крыльцо, проведу с тобой беседу и пойдём дальше своими делами заниматься. Достал уже ломаться, как девочка-цело…

И тут из окна в меня вылетел огненный шар, осыпав с ног до головы стеклянными осколками, гнилой щепой от рамы, хлопьями старой отслоившейся краски.

А парой мгновений спустя в образовавшемся проёме я увидел двоих: невысокого бледного паренька в спортивном сером костюме и горбатого худого рогатого беса, заросшего длинной чёрной шерстью.

Бес.

Уровень 17.

Опасность: невысокая.

Агрессия: высочайшая.

И тут же следом всплыло новое сообщение:

Обновлено задание «По следам испорченного ритуала».

- Бес! Семнадцатый уровень! Не лезь! – заорал я во всю мощь лёгких, предупреждая Ридика.

Только смолк мой крик, как нечисть полезла напролом из комнаты, не обратив внимания на паренька рядом с собой. Худой хоть и высокий бес выломал кусок стены дома, забросав меня обломками трухлявых бревен. Такая силища удивляла!

С треском слетела с моих пальцев молния, потом вторая, третья. Я бил самыми мощными разрядами, опустошая боевой амулет.

Вы нанесли 70 единиц урона!

Вы нанесли 69 единиц урона!

Вы нанесли 72 единицы урона!

По чёрной шкуре нечисти пошли рыжие подпалины, мерзко запахло горелой шерстью и козлом.

Сражаться со мной бес даже не собирался, понимая, что не выстоит и минуты. Поэтому удирал во все лопатки.

- Ридик, пацана бери! Он дома! – вновь прокричал я и устремился за убегающим противником. – Голем с тобой! Командуй им сам!

А тот с ходу перескочил через трухлявый забор, который мог легко снести, раз уж по силам сломать стену дома. Дошло до меня, почему он так поступил, спустя пару секунд, когда сам потерял время на преодоление преграды. А вот сломай её бес, то я скорее только прибавил бы скорости.

События проносились так быстро, что дольше приходится рассказывать. В реальности счёт шёл на секунды.

Бес непременно ушёл бы, если бы не третий голем, сидевший в засаде под пологом невидимости. Он, как живой капкан вцепился стальными челюстями в бедро нечисти и свалил его на землю. Этого времени мне хватило, чтобы достать барабанное МЦ и взвести курок.

Бес тут же взлетел и попытался ударить длинным хвостом по голему, но тот оказался ловчее и увернулся. Отскочил на пару метров, припал низко к земле и сделал видимость броска, заставляя противника стоять на месте.

Тот вновь взмахнул хвостом, который был по всей очевидности чем-то вроде пятой конечности. При этом звук раздался, когда кончик хвоста щёлкнул по земле совсем рядом с големом, как от пистолетного выстрела.

Я крутанул барабан, выставляя гнездо с зарядом «звездного кольца» напротив ствола, вскинул ружьё вверх, прижал приклад к плечу и нажал на спуск.

Ба-бах!

Сорок метров, что нас с бесом разделяли, на точности артефактного оружия никак не сказались, и магических заряд с серебряной начинкой ударил тому в плечо рядом с правой лопаткой.

Кровь брызнула фонтаном!

Правая рука отлетела в сторону, срезанная связанной картечью. В верхней части спины образовалась кошмарная рана.

Вы нанесли критический удар!

Вы нанесли 800 единиц урона!

- Ви-иу-у-у-у! – тонко на грани ультразвука завыл бес и одним прыжком унёсся более чем на десять метров.

Где-то рядом во дворах испуганно завыли и заскулили собаки, запищала сигнализация автомобилей, раздались женские крики.

Ба-бах!

На этот раз я стрелял пулей, опасаясь разлёта картечи и ненужных повреждений, так как больше «кольца» в барабане не было.

Свинцовая сорокаграммовая болванка с чарами аннигиляции вошла твари чуть выше поясницы точно в центр спины, вырвал огромный кусок шкуры и мяса с костями. На миг в идеально круглой ране мелькнула бело-розовая блестящая кость, серые полоски сухожилий, темно-красная ноздреватая поверхность мышц, а потом в один миг всё это было залито кровью, которая буквально выстрелила из раны на траву.

Через секунд в беса, который продолжал стоять на подгибающихся ногах, несмотря на жутко искалеченный позвоночник, ударили сразу два голема – примчался по моей команде «засадник» из огорода, сбивая на землю и тут же вцепляясь зубастыми пастями в шею и здоровую руку.

Сменив ружьё на револьвер, я выщелкнул из его барабана пару патронов с зажигательными пулями, вставил на их место бронебойные, и быстрым шагом направился к поверженному противнику.

Ба-ах! Ба-ах!

Одну пулю я вогнал в затылок, вторую в сердце твари.

Противник-бес уничтожен!

Пока Ридик возился с пацаном, я купил на Аукционе пластиковый мешок на молнии для трупов, вытащил из «кармана» двух работников големов и приказал тем упаковать вонючую окровавленную и сильно изуродованную тушку нечисти. После этого убрал всё и всех обратно в пространственную складку и пошёл к своему товарищу.

Нашёл его в комнате вместе с закованным в наручники помощником беса. Судя по красным глазам и дорожкам от слёз на щеках, тот прямо перед моим приходом плакал.

- Ридик, что ты с ним тут делал? – покачал я головой. – Не стыдно пиз***ка прессовать?

- Такого как он, не стыдно даже четвертовать, - буркнул опер. – Только я его пальцем не тронул, так, попугал немножко, а он возьми и в штаны наделай.

- Хм, - после его слов увидел большое мокрое пятно на штанах задержанного.

- Это всё он натворил, - кивнул на пацана Ридик. – По указке беса вмешался в ритуал. Нож, который он забрал с собой, вот он, - и показал на длинный клинок с чуть изогнутым булатным лезвием и берестяной рукояткой. – Бес ему давал деньги, притащил квадроцикл, охмурял девчонок вечерами на главных улицах, а потом в укромных местах их того…

- Убивали?! – не поверил я.

- Трахали, - удивлённо посмотрел тот на меня. – Про убийства я тебе уже говорил, что они зверем, хищником творятся. И мы узнали кем именно. А про износы никто не сообщал, чёрт этот хорошо память менял, что-то там внушал непонятное жертвам, что они всё держали в тайне.

- И бес тоже насиловал? Ни хрена ж себе! - покачал я головой, услышав такую новость, потом посмотрел на виновника всего этого. – Ну и урод же ты, малой. Мало того что виновен в убийствах, мало того, что связался с нечистью, для которой все люди – это пища, так ещё и девушек насиловал. И что с тобой теперь делать?

- Я… я… я-й-а не хотел! Э-это о-он за-аставил! – зарыдал задержанный и буквально весь затрясся. По его щекам потекли ручейки слёз, губы кривились в рыданиях. – Я больше не-е буду-у!..

- Вить, я его тем старпёрам не отдам, пацана судить будем мы, а не эти игровые убожества, - заявил Ридик. – Тебе ясна моя позиция?

- Да ясна, ясна, - поморщился я. – Ничего, пусть обходятся трупешником беса, его им должно быть за глаза. А нет… мы и их собрата затравим, как пса шелудивого, если его родичи откажутся нам помогать в ловле. Только давай сваливать отсюда поскорее, пока на шум не примчались твои коллеги.

- Не против, - согласился он со мной, потом посмотрел на хнычущего парня. – С этим что-то нужно делать. Придётся тащить с собой как-то.

- Не вопрос, держи, - я протянул ему обруч с узким ремёшком. – Надеваешь на голову, застёгиваешь под подбородком и вуаля – любой простой приказ исполнит.

- Обруч подчинения, первый ранг, - прочитал он описание амулета. – Любой?

- Любой простой, - повторил я. – Скажешь идти прямо – пойдёт, скажешь копать землю – будет копать, прикажешь сидеть – сядет и с места не стронется, пока не умрет от голода, разрядится кристалл маны в обруче или какое-то действие не вырвет из ментального транса, вроде сильной боли.

- Интересная штучка. И много у тебя таких?

- Есть парочка. Случайно прикупил на Аукционе, кто-то сбросил партию и её быстро разобрали, - ответил я. – Я взял три штуки последние.

Говорить про рекламу, с которой продавались эти штуки, я товарищу не стал. Не думаю, что ему стоит знать о том, что создатель обручей вместе с ними продавал и ошейники. И всё это добро позиционировал, как отличные вещи для создания гарема из послушных и влюблённых в своего создателя красоток.

Что уж тут говорить – полезла грязная пена наружу, скоро и до Тёмных Властелинов дело дойдёт, дай только срок.

- Сажай его на квадрик, - я мотнул головой в сторону «ямахи», - прикажи крепко держаться и не мешать поездке. И сам рули в отдел или куда его хочешь сбагрить. Потом встретимся.

- А ты? – он внимательно посмотрел на меня.

- А я за город, на бетонке встретимся, потом на хутор рванём. Идёт?

- Поздно уже, - заметил Ридик. – Пока с этим уродом провожусь, стемнеть успеет.

- Тогда завтра с утра. Только… только ты уверен, что тебя отпустят? Легко свяжут тебя и меня.

- Если не будет звонка от меня или я не появлюсь на твоей базе, то, значит, повязали, - пожал он плечами. – Тогда приезжай вызволять.

- Вот ты простой, - усмехнулся я. – Ладно, авось, всё обойдётся. По коням.

- Пока, - махнул мне рукой Ридик. – Жди меня завтра.

Глава 17

Под маскировочным амулетом я порталами покинул городскую черту.

И тут мне в голову пришла важная мысль.

- Блин, вот же тупень, - в сердцах я ударил себя ладонью по лбу. – Тупень, тупень ты, а не Игрок, Витя, – закончив с самоистязанием, достал телефон и набрал номер телефона Ридика, новый, который он мне дал перед тем, как идти с картой по улочкам частного сектора.

Ответил товарищ после второго набора, наверное, на первый не успел из-за того, что управлял квадриком.

- Что-то случилось? – спросил он.

- Почти. Ридик, вот что, ты скидывай пацана своим, по-быстрому отбалакайся и двигай ко мне. Хочу тебя сегодня поднять в уровнях в своём данже, чтобы завтра ты выглядел достойно перед ведьмаками. Мало ли к чему приведёт разговор с этими ведунами. Вдруг не пожелают отдать своего товарища и посчитают, что проще с нами разделаться?

- Вот же… мне рапорт писать, доставление, задержание… зар-раза. Времени уйма на всё уйдёт, придётся объясняться насчёт того, откуда я узнал всё это. Плюс, малой ляпнет про тебя, и это тут же станет достоянием ушей москалей. Начнут вновь нервы мотать.

- Плюнь на них, - посоветовал я ему. – Ты уже не обычный человек, а часть Игры, с тебя и спрос другой.

- Зато начальство этого не знает, и я пока не желаю ставить его в известность, - буркнул он, замолчал на несколько секунд, потом продолжил. – Ладно, посмотрю, что можно с этим сделать.

- Буду ждать звонка.

Ридик молчал полтора часа. Я за это время успел установить портальный камень в самой гуще зарослей рядом с «бетонкой», соединив его со своей базой. Теперь не придётся тратить время на прыжки через одноразовые телепорты. Плохо одно – маны камень жрёт, как изголодавшаяся по свежей траве корова после зимней бескормицы.

Наконец, телефон выдал мелодию и высветил номер, звонка от которого я уже устал ждать.

- Уже почти за городом. Куда подъезжать? – коротко произнёс Ридик.

- К бетонке. Оттуда тебя заберу.

Десять секунд потратил на переход с территории своего «имения» на окраину города. Ещё несколько минут прождал, пока не покажется знакомая «шнива». По установившийся привычке снял магический маскировочный полог, только убедившись, что в салоне сидит лишь мой друг.

«А ведь кто-то может использовать точно такой же амулет или вовсе – с невидимостью, - вдруг мелькнула запоздалая мысль, когда я уже находился рядом с машиной. – Нужно что-то придумать для этого случая».

К счастью, именно сейчас таких хитрецов в машине не оказалось. А когда я сказал о такой возможности товарищу, поинтересовался возможностью выработать определённые знаки, он кивнул на колёса:

- Со знаками разберёмся. Могут не помочь, если меня возьмут под контроль, как ты этого помощника беса захомутал. Обращай внимание на то, как опустились амортизаторы, даже при загрузке двух нормальных мужиков арки проседают к колёсам примерно настолько.

- Буду знать. А теперь пошли. Машину отгони в кусты подальше, вот этот амулет на капот или крышу положи и возвращайся.

- Порталами пойдём, - догадался он. – Уверен, что справишься?

- Уверен. Я тут нормальный поставил, через специальный кристалл. Да, как прошло-то всё? – уверил я его, а потом поинтересовался его успехами в деле выдачи пособника беса своим коллегам.

- Лучше не спрашивай, - мрачно ответил Ридик.

- Ну, как скажешь, - пожал я плечами и активировал проход на свою базу. – Милости прошу к моему шалашу.

Было видно, что товарищ сильно напряжён, и вступал в магическую сферу, внутри которой, будто сквозь мокрое стекло, просматривались очертания старых коровников, как на тонкий ранний лёд реки. Эх, не доверяет он мне. Или магии.

Едва он оказался на той стороне, тут же следом шагнул я.

- Отдых нужен? – спросил товарища, погасив за собой портальную сферу перехода.

- Нет.

- Тогда пошли экипировать тебя и потом сразу же рванём в бой. Учти, там мы проведём всю ночь и часть утра, поэтому выложиться придётся на все сто и один процент.

На эту угрозу Ридик лишь махнул рукой:

- Не впервой. Поработай ты у нас в отделе с некомплектом в шестьдесят процентов и быстро понял бы, что такое выкладываться на сто и два процента.

Опера я вооружил гладкоствольным «вепрем» с пятнадцатипатронным магазином, и два запасных магазина к нему. На ружьё были наложены простенькие руны для небольшого улучшения характеристик – точности, уменьшения веса и отдачи, повышение прочности. Накладывал не я – купил уже готовым на Аукционе. Вручил ещё сотню магических патронов к его револьверу. Из своих запасов выдал лично зачарованный защитный бронекомплект, несколько амулетов, две сотни патронов для ружья, пять гранат. С боеприпасами посоветовал обходиться крайне аккуратно, так как их у меня мало.

Тут же шлепнул себя по лбу и вновь полез на Аукцион, где купил два арбалета и три десятка стрел к каждому. Снаряды взял самые простые, внимание акцентировал только на прочности и чтобы наконечники были съёмные и не на резьбе. Последний пункт оказался самым сложным – слишком мало оказалось «болтов», у которых наконечник вставлялся, а не вкручивался.

- Держи – я протянул ему один из кусочков руды. – Положи в карман, только смотри – не потеряй.

- Что это? – Ридик принял вещь с любопытством, окрутил в руках, убрал в карман куртки, скрытой бронежилетом и вдруг неуверенно произнёс. – Мне кажется, или вес стал меньше?

- Не кажется. Ты что – характеристики не стал смотреть, когда руду крутил в руке? – усмехнулся я, довольный произведенным эффектом и выражением лица товарища.

- Не привык ещё, - коротко ответил тот.

- Привыкай, это упрощает жизнь. Ладно, вроде бы всё, - кивнул я своим мыслям. – Приступаем.

Создана группа.

Лидер: Вик Амет.

Рядовой исполнитель: Ридик.

Первым в сферу портала шагнул я и тут же отступил в сторону, посмотрев назад. Там сквозь муть была видна фигура моего спутника, который промедлил несколько секунд перед тем, как последовать за мной.

- Ты чего так долго? – накинулся я на него. – А если бы портал закрылся?

- Ждал, пока ты отойдёшь, чтобы не столкнуться, - удивлённо посмотрел тот на меня. – Я видел, что ты находишься прямо передо мной. И двинулся я как раз из-за схожей мысли: вдруг пришлось бы остаться там, - мотнул он назад головой.

- Вообще-то, я и отошёл сразу же, - ответил я ему и посмотрел на то место, где была сфера, пропавшая сразу же, как в данже оказался Ридик. – Наверное, это какая-то фишка портала или группы, чтобы не потеряться при переходе. Или ещё что-то.

С момента моего первого посещения данжа здесь ничего не изменилось. Всё такая же хмурая погода, такая же узкая дорожка, те же заросли колючего переплетённого ветками тёрна слева и справа от неё. Погост впереди со знакомыми столбами над могилами.

- Кладбище? – Ридик мотнул головой в сторону первой локации.

- Угу, - кивнул я. – Там мелочь одна, выше тридцатого уровня не встречаются твари. Практически только три последних локи будут сложными.

- Справишься?

- Нам помогут, - с этими словами я вывел из пространственного кармана Громилу, починенного и даже слегка улучшенного по сравнению с первоначальным вариантом. К сожалению, восстановить Ахилла мне не удалось. Тут и времени не хватило, и не удалось найти в нужном количестве необходимые материалы и ингредиенты.

- Ого, какой здоровый! – присвистнул уважительно Ридик, смерив взглядом голема. – Моща!

- Моща, - согласился я с ним, потом приказал магическому воину. – Вперёд, атаковать всех врагов и защищать нас.

Упырь.

Уровень 15.

Агрессия: очень высокая.

- Лупи, Ридик, - я кивнул на вылезавшего из земли мертвеца, - ставь зажигательную картечь и бей.

И следом отдал команду голему, чтобы он оставался на месте.

Ба-бах! Ба-бах! Ба-бах!

Тремя выстрелами Миньон снёс половину головы твари, но не остановил.

- Они неубиваемые, что ли? – скрипнул он зубами.

- Уровень у тебя маловат просто, слишком много урона уходит в сопротивление, а будь патроны простые, так и вовсе тебе ничего не светило один на один с ним. Бей дальше, он должен сдохнуть рано или поздно.

- Он и так дохлый, если я не ошибаюсь, - буркнул товарищ, наводя оружие на ковыляющего к нему мертвяка.

Упырь умер на одиннадцатом патроне. За это время голем прикончил четырёх других, не подпуская тварей к моему товарищу.

- М-да, - покачал я головой, когда упырь, растерзанный картечью и дымящийся, как тлеющий ватник, упал замертво на могильную землю, - эдак никаких патронов не хватит.

- И? – Ридик вопросительно посмотрел на меня.

- Меняем план. Будем ждать, пока не наберёшь с десяток уровней. После этого прокачаем тебе стрельбу и огнестрельное оружие.

После погоста Ридик получил четыре уровня и один талант, став, таким образом, шестым. Увы, но ограничений у Миньонов хватало, в том числе и на получение как свободных баллов, так и талантов. Первых он имел лишь четыре, а вторые ему выдавались не за три, как у меня, а за пять уровней.

Воспользовавшись своим правом сюзерена, я открыл ему способность – Огнестрельное оружие. Теперь ему предстоит прокачивать её с одного процента.

- Дальше двинем? – поинтересовался Ридик, едва не приплясывая на месте в ожидании скорейшей проверки новоприобретённых способностей.

- Позже, сейчас самая приятная часть нашего похода в данж - сбор лута! – с показательным пафосом провозгласил я. – Короче, бери всё, что видишь и тащи мне. Всё равно тебе в инвентарь влезут крохи.

Вновь я отыскал несколько глиняных горшочков с серебряными гривнами общим весом около полутора килограмм. Ещё три килограмма принёс обыск деревни с женскими крылатыми призраками, которые своими криками сняли треть здоровья у Ридика. Товарищ признался, что ему стало очень дурно и вряд ли он смог бы самостоятельно отбиться… да даже убежать после начала звуковой атаки! От вражеских ударов у него обильно потекла кровь из ушей и носа.

Зато потом, когда деревня была очищена от нечисти и начался обыск, он помог отыскать мне на две захоронки больше, чем удалось в первое посещение данжа. Один из схронов находился перед глазами, и всё равно я его пропустил, хотя Внимательность была повыше, чем у моего помощника.

Счастливая подкова.

Характеристика предмета: увеличивает Удачу на 5 единиц при ношении.

Зачарованная подкова висела над дверью одного из домов, прикрытая навесом крыльца от беглого взгляда.

И здесь, на этой локации, товарищ получил одиннадцатый уровень. После того, как я увидел насколько полезно иметь в команде специалиста по обнаружению кладов, я уговорил товарища взять ещё одним талантом Искательство, которое увеличивало способности к обнаружению потерянных, спрятанных и просто желаемых поскорее обнаружить вещей и живых созданий.

Вы получаете новый уровень! Всего 55!

Вы получаете 6 свободных баллов характеристик!

Вы получаете 1 единицу таланта!

Не обошла награда и меня, хотя и была маленькой в сравнении с тем, сколько получил мой спутник.

В деревне пришлось задержаться на лишний час. Это время я потратил на изготовление из найденного серебра наконечников к арбалетным стрелам. Благодаря изученным талантам, специальному набору инструментов и материалу, работу я выполнил на пять с плюсом.

Благодаря моему высокому уровню, одному мощному голему и нескольким магическим солдатам попроще, за всё время прохождения данжа кроме боя с индриком ни разу не создалась опасная ситуация, которая могла привести к потерям с нашей стороны. То, что три голема погибли сначала от лап берендеев, а потом пятерых размазал по стенам индрик и порядком повредил Громилу – это ерунда. Главное, что выжили я и Ридик.

Арбалеты не оправдали возложенных на них надежд. Я рассчитывал, что стрелы будут многоразовым материалом, и их можно забирать с тел убитых противников, чтобы использовать ещё и ещё. Увы, почти все, которые попали в медведей-оборотней, оказались погнутыми и сломанными.

Зато оправдал карабин.

- Это настоящая жар-птица? – брови Ридика удивлённо взлетели вверх, когда я указал на дерево, на ветке которого сидела светящаяся крупная птица. – Знаешь, чем больше я сталкиваюсь со всякими разными чудесами, тем меньше во всё это верю, - и грустно вздохнул. – Иногда, кажется, что это не мир вокруг меня изменился, а я с ума сошёл и Игра – это лишь плод моего воспалённого разума.

- Тогда он у тебя немного подзатянулся, аж на три месяца, - хмыкнул я.

Убрав бинокль в инвентарь, я достал «тигр», поставил магазин с бронебойными артефактными пулями и вскинул оружие к плечу. Целился очень долго, пару раз опускал оружие и приводил в порядок участившееся дыхание. Слишком сильно я хотел добыть это волшебное орнитологическое ископаемое и не менее сильно боялся, что всё сорвётся, что промахнусь, что не получу ничего…

Ба-бах!

- Есть!!! – заорал Ридик, когда сверкающий комок упал с ветки на землю, и там затих, пару раз трепыхнувшись.

После этого был очень долгий бой с индриком, на который у меня ушла большая часть запасенных амулетов, зачарованных капканов, магических ловушек и практически весь боезапас.

Зато Ридик получил двадцать девятый уровень, а я шестьдесят пятый.

Текущее имя Игрока: Виктор Сергеевич Белянков.

Имя игрока в Системе: Вик Амет.

Количество игровых перерождений: 106.

Уровень: 65.

Свободные баллы характеристик: 66.

Текущие характеристики:

Сила: 48.

Ловкость: 60.

Выносливость: 30.

Телосложение: 20.

Сила духа: 185.

Харизма: 20.

Внимательность: 40.

Хитрость: 7.

Удача: 16.

Отвага: 30.

Репутация: +5.

Известность: 80.

Свободные очки талантов: 7.

Таланты (навыки):

Переносимый груз: 130 кг; критическая масса, при которой невозможно передвигаться: 220 кг (напрямую зависит от Силы).

Запас магической энергии: 1950 (напрямую зависит от Силы духа).

Запас физической энергии: 400 (напрямую зависит от Выносливости).

Запас божественной энергии: 0 (необходимо открытие таланта – Верование).

Талант: конструкторская магия -59%.

Талант: големостроение – 53%

Талант: артефакторика - 59 %.

Талант: портальная магия – 42%.

Талант: огнестрельное оружие - 44%.

Талант: пространственная магия – 34%.

Фрагмент 10

Глава 18

Весь лут, кроме серебра и антигравийной руды, я скинул на Аукцион. Жар-птица позволила подняться ещё на одну внутреннюю ступень, открыв мне новые возможности в торговле. В этой птице, размером с индюшку, оказалось ценным всё – перья, пух, мясо, ливер, кости с когтями и клювом.

Пролежав сутки в качестве лота, сказочная птица ушла за тысячу сто красных илонов. Полученные баллы и таланты после прохождения данжа ни я, ни Ридик не тратили. Мне пока что было недосуг, а он без моего разрешения подобным воспользоваться не мог. После же полусуточного рейда сил у помощника практически не осталось.

И только сегодня я озаботился этой проблемой.

- Выбирай, что душе угодно, - сказал я ему.

Со списком он возился больше часа. По его лицу было видно, как хочется взять и то, и это, а ещё парочку тех позиций и обязательно эту способность. К сожалению, на три таланта сильно не разжиреешь, как он сам признался.

- Ментальную магию, йогу и… и, - он на несколько секунд задумался, быстро двигая глазами по списку, невидимому для меня, - ведьмачество.

- Хм, - хмыкнул я, - странный выбор.

- Ментальная мне нужна для работы. Знал бы сколько раз я хотел забраться в голову некоторым уродам и узнать, что у них там содержится. Йога мне просто нравится, тем более, тут она практически магия, а не просто гимнастика. А ведьмаком хочу стать, чтобы сражаться с тварями вроде того беса.

- А я думал, что ты стал фанатом Геральда из Ривии, - ухмыльнулся я, после чего снял ограничения с названных им позиций магии. – Готово… Геральд, ха-ха-ха!

- Да иди ты, - беззлобно отмахнулся от моей подначки товарищ и надолго ушёл в себя, более подробно знакомясь с новоприобретёнными сверхспособностями, про которые до этого лишь слышал, читал да видел в художественных фильмах.

- Ридик, ау, - я пощёлкал пальцами, привлекая к себе внимание, - возвращайся.

- Ну? – буркнул он.

- Пора дедов на хуторе навестить и передать им кулёк целлофановый с суповым набором.

- Я готов.

До леса, рядом с которым стоял хутор с ведунами и ведьмой, я с товарищем добрался порталами, а вот дальше достал из пространственного кармана квадроцикл, големов для охраны и сопровождения. Мелькнула мысль, что стоит где-то прикопать поблизости камень-маяк для открытия портала, так как интуиция вещала, что с магическим отделением пенсионеров спецназовцев сталкиваюсь не в последний раз. Потом вспомнил взгляд единственной представительницы слабого пола на хуторе и передумал. Ведь такой с… суровой тётке может прийти в голову идея устроить каверзу, если отыщет маячок.

На хутор зашли куда увереннее и, я бы сказал, наглее, чем прошлый раз. Воротищу сдвинули големы, открыв широкий проход, потом пять из них встали по бокам от меня и Ридика, а Громила расположился за моей спиной, готовый в любой момент прикрыть магическим щитом в случае нападения ведунов-ведьмаков.

При взгляде на компанию на бревне у меня промелькнула мысль, что старики так и не сдвинулись с места за эти дни, что меня с товарищем не было.

- Нашли виновника? – холодно произнесла ведьма, даже не подумав поздороваться.

- Да, - кивнул я в ответ и, открыв пространственный карман, бросил на землю мешок с телом беса, - вот он. Бес замутил мозга одному из жителей города, тот и забрал нож после ритуала. Наверное, сам бес в этот момент следил за вашим товарищем. Ему нужен был хаос в городе, страх, кровь, ненависть.

- Где тот человек? Он мне нужен.

- Успокойся, - вместо меня ответил Ридик. – Он в нашей тюрьме и будет осужден по нашим законам. Беса живым взять не вышло, увы.

-Или человек окажется здесь, - почти по-змеиному прошипела пожилая женщина, - или…

- Или что? – перебил я её. – Вы уверены в своих силах настолько, что можете справиться с моими големами? Со мной и моим товарищем? Сейчас я хочу услышать ответ – задание выполнено и вы приступаете к поимке своего оборотня, или вы отказываетесь от своих слов и тогда… тогда я тут всё разнесу, а вас прикончу, чтобы быть уверенным в том, что больше никаких сомнительных личностей в окрестностях города не будет. После чего устрою облаву на оборотня, и когда тот окажется в моих руках, то я его спалю на костре. Может быть даже живого.

- Да я тебя…

- Альма, успокойся, - одёрнул ведьму один из ведунов, тот, что имел самый высокий уровень из мужчин. – Его претензии к нам справедливы.

- Мне! Нужен! Тот! Человек! – отчеканила та, сверля меня злобным взглядом. – Живым!

Вокруг неё ветерок стал закручивать мелкий мусор, глаза засветились зеленью, волосы на голове зашевелились, будто, змеи.

- А ты отдашь своего блохастого друга нам? Живым, - сказал Ридик. – Чтобы мы его могли осудить так, как он того заслуживает?

- Да я тебя ему скормлю, волчья сыть, - буквально прорычала та и шагнула к нам. – И твоего господина! И весь ваш город, который для меня и Громыкла не более чем мясная лавка…

- Альма!

С бревна поднялись все мужчины, но их взгляды были устремлены не на нас, а на свою подругу.

Ведьма резко повернулась к ним и выставила вперёд ладони со скрюченными пальцами, на которых за секунду человеческие ногти превратились в когти.

- Вы на их стороне? Защищаете жалких людишек, которые получили Силу, но даже не представляют, что это такое?! Очнитесь! Саврас, ты на моей стороне?

Тот, который до этого остановил окриком, медленно покачал головой:

- Ты на неправую сторону хочешь стать, Альма. Я не позволю тебе этого.

Та вздрогнула всем телом, словно, её ударили.

- Саврас? Не верю… ты… - прошептала женщина.

- Да, Альма, - твёрдо сказал тот ей в ответ, - да.

Несколько секунд никто не шевелился, и все дружно молчали. Только ветерок вокруг Альмы продолжал ворошить былинки и пыль на земле.

- Я поняла всё, - совсем тихо сказала, наконец, женщина, - всё поняла. И я вас не прощу за это.

Произнеся фразу, она резко повернулась направо и быстро зашагала в сторону ближайшего дома, сопровождаемая ветром.

Когда за ней захлопнулась низкая неровная дверь, Саврас посмотрел на меня:

- Хочу сказать вам, что свою сестру по ремеслу я поддерживаю, но не могу допустить бойню и гибель нашего ордена. Мы последние из клана Белого волка. Суть наша – убивать нечисть и нежить. Убивать нечистых тварей, но не защищать людей, уясни это. Мы получаем плату и выполняем работу. Не думай, что ты силён гость, это не так. И ты, и твой слуга уже были бы мертвы, не помогли бы и эти бездушные болванчики. На этой земле, за этим частоколом супротивников мне с моими братьями и сестрой нет! К сожалению, убить навсегда подобных тебе крайне сложно. Наша победа сегодня обратилась бы поражением позже, когда ты вернулся бы за реваншем. Альма слишком вспыльчива, позже поймёт, что я поступил правильно, встав на твою сторону. Но не сейчас, слишком она любила Громыкла. А сейчас…

Он замолчал, но вместо его слов у меня перед глазами возникло сообщение:

Выполнено задание «По следам испорченного ритуала».

- Любезный, если ты думаешь, что на этом всё, то ошибаешься, - угрюмо произнёс Ридик. – Мне нужно точно знать, что оборотень обезврежен, что он понёс наказание и больше убийств не будет. А ещё мне нужна вира за каждого убитого им жителя города. И клянусь тем, что пока не будет это исполнено, то я с места отсюда не сойду. А понадобиться – разнесу ваш хуторок старых маньяков в щепки!

Ведун и глазом не повёл на его слова.

- Он полностью прав, - пришлось взять слово мне, раз моего помощника здесь совсем не замечают. – Если оборотень из вашего клана и ордена, то вы и отвечаете за его слова и дела. Мало того, вы находитесь на чужой земле, среди чужих законов и правил, которых соблюдать не желаете. Это крайне неразумно.

- Я понял тебя, гость, - холодно ответил ведун, после чего кивнул одному из своих товарищей, который молча ушёл в дом по соседству с тем, где сейчас лопалась от злости Альма. – Громыкла мы поймаем и будем судить в твоём присутствии. А виру сейчас заплачу.

- Когда будет суд? Если хочешь потянуть время, то не советую.

- До конца лунного цикла, гость, Громыкл понесёт наказание.

Тут из дома вышел уходивший ведун с холщовой сумой в руках. Предмет он передал Саврасу, а тот передал его мне:

- Здесь самые ценные вещи, которые только есть в мире. Больше у нас нет ничего.

В суме лежала очень большая стеклянная банка, внутри которой находился кусок бесформенной плоти с аккуратно обрезанными трубками сосудов, багрово-чёрного цвета с редкими алыми полосками.

Сердце архидемона.

Алхимический ингредиент.

Редкость: крайне высокая.

Свойства: ??? ??? ??? ??. При поедании адептом демонологии его сила таланта возрастает навсегда на 400%. Эффект возможен только один раз!

Яд! Не опасен лишь адептам демонологии и при изучении данного искусства не ниже 10%.

Интересно, что за свойства не открыты? Хотя, и единственное известное свойство — очень и очень, даже – очень лакомое для любого демонолога.

Вторым подарком была небольшая, размером с костяшку от домино, пластина из металла.

Руна знака Инь’Я’Дгар.

Редкость: крайне высокая.

Свойства: навсегда дарует изучившему возможность применять знак. Сила воздействия зависит от момента активации знака до момента его применения, с каждым ударом сердца в этом промежутке мощь Инь’Я’Дгар возрастает. Не использует ману. Эффективно против монстров, результат будет снижен на 25% во время применения против людей.

Эффект: удар Силой в направлении, куда будет «смотреть» ладонь, изображающая знак.

Условия активации руны: только для ведьмаков.

- Доволен?- поинтересовался ведун.

- Да, доволен. Буду ждать от тебя сообщения о поимке Громыкла, - ответил я и, не прощаясь, повернулся к обитателям хутора спиной. После чего направился к воротам.

- Вить, что по этим пердунам думаешь? Не обманут? – поинтересовался Ридик, когда мы оказались за воротами хутора.

- Не думаю. Сам видел, как этот Саврас свою бабку приструнил, когда та взбрыкнула.

- Лучше бы он ей голову оторвал совсем, - поморщился товарищ. – Чуйка мне подсказывает, что наплачемся мы с этой пенсионеркой ещё.

- Сплюнь, - посоветовал я ему, - накаркаешь ещё.

- Тут и каркать не нужно. Понимаешь, пока копался с ребятами своими в мифах, то читал я про славянских ведуний или ведьм. Злые они и злые именно из-за того, что бабы. Недаром со старины пошло прозвище про недовольных стервозных бабёнок – ведьма.

- Будем надеяться, что мозгов у этой компании побольше, чем у мифологических ведуний и ведунов.

Возвращаться я решил порталом, открыв по маячку базы переход с полянки напротив хутора. Это ставить здесь метку опасаюсь, а вот телепортироваться из окрестностей на какой-нибудь уже установленный маяк – всегда пожалуйста.

- Держи, - я вручил Ридику по возвращению на базу руну с ведьмачьим знаком. – Это твоё.

- Уверен? – он посмотрел мне в глаза. – Судя по описанию – это очень дорогая штука.

- У меня демоническое сердце есть. Вот оно - точно дорогая штука.

- Спасибо, - поблагодарил он и взял с моей ладони «костяшку».

Несколько секунд он крутил её в руке, не решаясь применить. Наконец, зажал руну в кулаке, закрыл глаза и застыл, как мраморная статуя.

- Ух ты ж, - прохрипел он спустя минуту, отмерев от столбняка. – Вставило хорошо-то как!

- Нормально всё?

- Нормально, Вить, нормально. Слушай, а где бы испытать руну, а?

Я ненадолго задумался, потом махнул рукой в сторону оврага в километре от базы, который зарос всяческим лесным мусором, годным только на дрова – рябиной, черемухой, клёном. И все деревья как на подбор оказались кривыми и гнутыми, как крючки и штопоры. Редкие ольха и вяз казались случайно зашедшими на бал уродцев гвардейцами-гренадёрами.

Активацией знака был особый жест рукой, плюс, концентрация на создании его. Хотя бы секунду-две необходимо было думать, что желаешь применить ведьмачью способность. Маны руна не потребляла и не потребляла вообще ничего! Можно было каждую секунду пулять во все стороны что-то вроде силового кулака. Прямо читерская плюшка, да и только. К сожалению (или счастью, ведь с ведьмаками или их техниками мне предстоит рано или поздно столкнуться), для эффективного удара сосредотачиваться нужно было куда дольше, чем две секунды – раз, и два – если бить быстро, но часто, то свалить удастся лишь простого человека или зверя, но не тех созданий, что пришли на Землю вместе с Игрой, и уж тем более Игрока вроде меня. Но зато, если Ридик сумеет подготовиться, то он с первого же удара отправит меня на перерождение.

- Впечатляет, - покачал я головой, когда после трёхминутной концентрации товарищ проделал просеку на склоне оврага. Толстые деревья невидимым кулаком переломало, тонкие и кусты вырвало из влажной рыхлой земли с корнями, верхний слой дёрна сорвало и разметало.

- Могём, - усмехнулся тот. – Жаль, что этот знак хорош для засад. Если на тебя первого напали, то в одиночку с его помощью не отбиться будет.

После этого пришло время разбегаться – каждого ждали свои дела. Я открыл Ридику портал к его машине, и когда он скрылся в нём, полез на Аукцион, чтобы выставить на продажу сердце архидемона. Начальная цена – полторы тысячи красных илонов. Срок – трое суток. Ценнейший и редчайший алхимический ингредиент получит тот, кто к исходу даты назначит максимальную сумму.

Глава 19

Ночью на моей базе появились гости.

Лишь один голем сумел их заметить – дозорный на башне, созданный по образцу снайпера с пневморужьём, уничтоженного во время боя в Турнире.

Сразу после сигнала от него сработали два охранных амулета, установленных в лесопосадке, что раскинулась в полусотне метрах от крайнего ангара.

- Твою ж едрить налево, - сквозь зубы выдал я, спешно одеваясь и активируя амулеты. – Кого там принесло в такое время?

Хорошего от посетителей я не ждал: ну, кто нормальный попрётся в такую даль и ко всему прочему сможет обойти патрульных големов и сторожевые амулеты?

Так что, когда рядом с крайним строением мелькнули несколько человекоподобных фигур, в небо полетели осветительные ракеты, парочка из которых была магической. Одновременно с этим в ту сторону двинулись боевые големы. Громила уже стоял рядом со мной с активированным щитом и готовый обрушить всю свою мощь на незваных гостей.

С минуту ничего не происходило, а потом с земли рядом со стеной ангара поднялся человек в чёрном камуфляже, экипированный не только в армейские вещи, но и магические. На боку у него болтался огромный автомат, выглядевший несколько футуристически. Руки незваный гость держал перед собой на уровне груди, пустыми ладонями ко мне.

«Ведьмак? Миньон?», - мелькнула мысль в голове, и я уже собрался ударить первым, чтобы опередить противника и досадуя на себя за позорную заминку, вызванную растерянностью и мирным обликом незнакомца, когда до меня дошло, что, несмотря на всю магию, которой тот фонил, как испорченный реактор АЭС — радиацией, передо мной стоит обычный человек.

- Доброй ночи, Виктор! – наконец, подал голос мой гость. – Мы не хотим вражды, просто решили навестить вас для разговора.

Ответил я не сразу, несколько секунд в моей голове летали сотни мыслей и идей, в том числе и та, что этот вояка мне зубы заговаривает, пока его товарищи занимают позиции или выцеливают меня в прицелы снайперских винтовок.

- Ночью?

- Так уж вышло, приношу извинения за доставленные неудобства в неурочное время.

- И прокравшись ко мне в дом?

- Вообще-то, ваш дом не здесь, - хмыкнул он. – А данное место принадлежит государству, о чём имеется запись в нужной бумаге.

- Вообще-то, с некоторых пор кое-какие законы и правила поменялись.

- Я в этом не силён. Можно я приглашу того, кто сможет лучше меня дать ответы на ваши вопросы и задать свои? – пожал тот плечами. – Вы у него узнаете, зачем мы здесь.

- Зови, - разрешил я. – И своих кротов, что зарылись по норкам в земле, подними. Всё равно я их всех вижу и в любой момент могу уничтожить, ваша маскировка и амулеты не помогут. Пусть уж торчат на виду, чем прячутся и наводят на мысль, что готовят какую-то пакость.

- Добро, - кивнул он. – Я рацию возьму?

- Бери.

Собеседник коснулся левой рукой кармана на бронежилете, из которого торчал толстый стержень компактной носимой радиостанции:

- Все «Ивы» «Иве-один» - встаём, оружие на предохранитель и за спину.

Почти сразу же с земли поднялись пятеро, которые пришли вместе с «первым». Двое, едва заметные из-за защитных амулетов, уже успели проползти вдоль обратной стенки ангара и залечь на противоположном углу строения, затихли, как мышки.

- Тем тоже передай. – Мотнул я головой в сторону тихонь.

- Кому?

- Не твои? – удивился я. – Ну, я их сейчас…

- Стой, стой! – собеседник порывисто шагнул ко мне, за что чуть не схлопотал удар от Громилы, который сейчас находился в максимально параноидальном режиме. Едва-едва я успел его остановить.

- Не дёргайся, а то перестанешь существовать, - предупредил я его.

- Извини… не удержался просто, это я про своих бойцов. Привычка, Виктор, въевшаяся за годы службы. Всем «Ивам» отбой, вернуться на исходные… так я зову нужного человека? – последняя фраза предназначалась мне.

- Зови, - скривился я, - всё равно, ночь испортили. Хоть узнаю из-за чего.

Впрочем, не нужно было иметь семи пядей во лбу, чтобы понять ради чего они здесь появились да ещё в таком «обвесе». Я им нужен, я. Уверен, что рассчитывают на меня оказать впечатление оружием, амулетами, может, пару раз попробует надавить на меня переговорщик. Кстати, вот и он.

- Доброй ночи, гражданин Белянков, - сухо поздоровался молодой мужчина, подошедший через несколько секунд после того, как мой предыдущий собеседник сообщил по рации о моём желании пообщаться с кем-то повыше, чем простой боец, хотя и в немалом звании, судя по манере держать себя и возрасту. – Я старший следователь по особо важным делам майор юстиции Пименов.

Новый собеседник был чуть-чуть моложе тридцати, лет двадцать восемь, плюс-минус год. И, чую, мне с ним придётся туго – в таком возрасте и в таком звании может быть или крайне умелый работник, способный и себя показать, и делу не навредить, или некто с огромной волосатой лапой в ещё более высоких епархиях.

Майор был высокий, хорошо сложен, и стать майора, по-другому и не скажешь, подчёркивала форма. Причём был одет не в повседневную куртку на молнии, а в китель, который придавал ему ещё более официальный и строгий вид.

- Не такая она и добрая, товарищ майор, - буркнул я.

На миг лицо человека напротив передёрнула гримаса неудовольствия. То ли, ему не понравилось обращение «товарищ», так как по слухам в столице все шишки давно требуют величать себя никак иначе, чем господином, как президента. То ли, не понравился мой тон и отсутствие всяческого подобострастия и уважения перед важняком, чего он сам сильно ожидал. Или тут сразу обе эти причины присутствуют.

- Сами виноваты, - пожал он плечами. – Сообщили бы в органы, что получили кольцо… у вас же кольцо?

- Да, - подтвердил я, не видя особой тайны в форме моего атрибута Игрока.

- Сообщили бы про него в органы и сейчас спали бы в тёплой кроватке в уютной спальне комфортабельной квартире в Москве.

- Знаете, - съязвил я, - мне и тут хорошо. А кроватку себе я могу обеспечить и сам, только не хочу.

Тот усмехнулся. На его лице было написано, мол, мели-мели, Емеля, ещё никто не оказывался от комфорта и величия просто из-за своего «не хочу», врёшь ты всё, а я твою ложь насквозь вижу. Впрочем, до его мыслей мне не было дела. Куда важнее, чтобы он не перегнул палку, а это – чую – произойти может.

- Не хочу, вот и вся причина. Я не гонюсь за внешней позолотой, - повторил я. – Говорите уже, товарищ майор, зачем пришли и разбежимся по своим делам.

- Разбежимся, говоришь, - произнёс тот в ответ с такой интонацией, которая мне совсем не понравилась. – В любом случае мы вдвоём покинем это место.

- Вот даже как. Майор, вы все тут собравшиеся трезво оцениваете свои силы? Или считаете, что впечатлюсь названием организации, чьи погоны вы носите? Или рассчитываете на амулеты и прочие магические вещи, которые вам кто-то передал?– холодно ответил ему я. – Они вам и вашим бойцам не сильно помогут – раз. И два - мне и здесь хорошо. Статус позволяет вас всех вышвырнуть или превратить в порошок, в пыль.

Чёрт, как же всё плохо начинается. Нет, я и не ждал лебезения перед собой, но ожидал куда более, так сказать, галантное обхождение. А тут мне прямо в лоб намекают, что «вот тебе предложение от которого невозможно отказаться».

- Это ты не понимаешь ничего. Что, моча в голову ударила, когда стал Игроком? – прошипел следователь. Тон его резко изменился, теперь в нём отчётливо слышались ненавидящие нотки.

- Сбавь на два тона ниже, - урезонил я его. – Я тебе в суп не плевал, чтобы так хрипеть на меня. Говори, что хотел и уходи.

Тот вдохнул, выдохнул, несколько секунд молчал, при этом сверля меня злым взглядом. Будь он Игроком и владей огненной магией, то от такого «внимания» меня в пепел превратило бы через мгновение.

- Правительственный указ обязывает всех Игроков сообщать о своём статусе в государственные органы. Без исключений. Каждый Игрок заключает бессрочный трудовой договор без права разрыва в одностороннем порядке. Любого нарушившего ждёт серьёзное наказание, - тут он искривил губы в злой усмешке. – Также существует приказ сдавать все опасные магические предметы, ингредиенты. В том числе и редкую, драгоценную продукцию или сырьё, которое попадает под юрисдикции государства, это, например, оружие массового поражение, редкоземельные металлы, радиоактивные… в общем, ты должен понять, не маленький, чтобы всё разжёвывать. А также обязательной сдаче подлежит всё то, что может принести пользу или вред стране в глобальном плане…

Кажется, я догадываюсь, куда ведёт следователь. Не просто он так подробно затронул тему, образно говоря, лута.

- Дай догадаюсь, - перебил я его. – Ты о моём призе на Турнире?

- Да, - почти выдохнул он. – Чем быстрей ты его вернёшь, тем больше принесёшь пользы себе. Получишь индульгенцию за своё своеволие и преступления. Мы всё равно получим кристалл, с твоего согласия или без него.

- Хе, интересно будет посмотреть на это!

- Сейчас ты должен собрать все вещи, которые могут представлять даже малейший интерес моему руководству, сдать оружие и выехать в Москву, где по твоему делу примут решение.

Интересно, какие козыри у него в рукаве, что он так ведёт себя? Вокруг базы в скрыте сидят несколько Игроков моего уровня? Причём, боевиков? Знай я это точно, то давно бы стал действовать.

- Майор – ты дурак, - произнёс я тоном Матроскина из мультика, где тот отзывался нелестно об умственных способностях своего товарища Шарика. – Не знаю, кого вы там и чем смогли привязать к себе, но я работать на вас и не подумаю. Что ты мне можешь обещать такого, чего я сам не могу получить, а? И чем ты можешь запугать Игрока, по факту бессмертного?

- Бессмертного? Ну-ну.

- Не нукай, не запряг. В общем, разговор у нас с тобой не получился, товарищ следователь по особо важным делам. Поэтому - кругом и шагом марш, пока не приказал своим големам вывести тебя за шкирку за периметр моей базы.

В ночной тишине я отчётливо услышал, как заскрипели зубы у моего незваного гостя. В него в глазах полыхнула такая ненависть, что я чуть не отдал команду на атаку всех его сопровождающих, чтобы предупредить чужой удар и нанести его первым.

- Скоро мы увидимся опять и вот тогда поговорим на моих условиях, - процедил он, после чего повернулся ко мне спиной и быстро зашагал в сторону, где находились бойцы из отряда спецназа.

Как только следователь отошёл на десяток метров, я начал действовать. Майор ещё даже не вышел за границу старой фермы, а я уже на Аукцион скупал големов и боевые амулеты. За пять минут моя армия пополнилась тремя десятками големов второго уровня и двумя третьего. Плюс, две сотни амулетов, по своим характеристикам схожих с многоразовой интеллектуальной миной. Последние я тут же приказал быстроногим лёгким магическим бойцам раскидать вокруг периметра и часть на территории фермы.

Сам укрылся под защитой слабенького купола всего лишь первого ранга. Купить лучше не вышло, просто не предлагали, да и деньги закончились. Я выгреб под ноль всю свою наличность и продал три кусочка руды, потеряв из-за скорости сделки не меньше тридцати процентов их стоимости.

Потекли томительные минуты ожидания ответного хода врага. Да, да, сейчас для меня Пименов и его сопровождающие были врагами. Разведчики-големы разбежались по окрестностям, контролируя территорию на километр в радиусе от моей базы. По периметру расположились боевики и несколько из них заняли позиции среди зданий.

Снайпера с башни я снял и отправил к оврагу, из которого с высокой вероятностью могли появиться противники, уж очень удобно эта складка местности располагалась для атаки на старую ферму. Голему нечего было сидеть на башне, по которой просто обязаны были мои визави нанести сильный удар, как по удобной для наблюдения точке.

Я всего ждал, в том числе танковую атаку и высадку десанта с «вертушек», штурмовку боевыми вертолётами и даже обстрел ракетами с беспилотника (ну да, насмотрелся всякого-разного в телевизоре… позже понял, как нелепо ожидать от российской армии использования такой вещи, как боевой беспилотный летающий аппарат). Нападение Игроков-ниндзя или применение по мне масштабного убийственного заклинания. Но не ожидал, что по мне ударят… баллистическими ракетами.

Сначала услышал гул реактивного двигателя в ночном небе, потом в стороне увидел яркую крупную звёздочку, которая за несколько секунд преодолела расстояние между нами и вдруг резко взмыла вверх. Звук гремел где-то в стороне, намного отставая от боевой смертоносной машины. А ещё он оглушал так, что, казалось, земля под ногами ходила ходуном, и тело замирало от страха.

«Твою же… ядерной боеголовкой ударили?!» - опешил я. От такой мысли у меня волосы встали дыбом по всему телу, а между лопатками потёк холодный ручеёк пота. Почему-то в первую очередь подумалось про самое смертоносное оружие в мире, что придумал человеческий гений при виде заходящей на меня ракеты.

Картинка, которая предстала моим глазам, заняла всего несколько мгновений, показавшиеся мне длиной в минуту. Перед тем, как сделавшая горку перед фермой ракета рухнула чуть ли не мне на голову, я успел увидеть ещё одну звёздочку, показавшуюся над ближайшей к моей базе рощей.

А спустя один удар сердца на территории фермы раскрылись ворота в Ад!

Слабенький купол выдержал взрыв первой ракеты, к счастью, снаряжённой обычным зарядом из гексогена и тротила, не ядерным зарядом, как подумал я в тот момент, когда услышал и увидел ревущую ракету над своей головой. Тем более, с точностью у оператора были проблемы – аналог американского «томагавка» (вот не в курсе, чем по мне ударили) рухнул совсем рядом с границей базы, снеся с лица земли редкую лесопосадку, моими стараниями превращённую во что-то вроде аллеи (вырубать растительность не хотел, просто проредил и облагородил, чтобы никто не мог спрятаться среди деревьев).

Вторая ракета ударила почти точно в центр фермы, смяв защитный купол и повредив все строения.

Всё вокруг затянуло пылью и дымом, стало тяжело дышать. Следом пришли сообщения, что уничтожены и серьёзно повреждены семь големов.

Я сплюнул на землю вязкую слюну, тёмную, от висевшей в воздухе пыльной взвеси, из-за чего видимость упала буквально до десятка метров, и активировал амулет для дыхания в агрессивных средах. Следом для улучшения видимости, кошачий глаз.

- Ну, майор, ну ссссука.

Уцелело лишь строение, где находился портал в данж, так как оно прикрывалось отдельным защитным кристаллом. Тоже первого ранга, но на небольшое здание его хватало за глаза.

Через минуту после ракетного удара сквозь «вату» в ушах я услышал пушечный залп где-то недалеко от фермы, в трёх, может, четырёх километрах. Следом за грохотом выстрелов над головой противно завыло, отчего непроизвольно поёжился и передёрнул плечами.

«Мины!», - мелькнула в голове мысль, принося понимание ситуации, когда сразу за воем среди полуразрушенных строений в небо взметнулись фонтаны земли.

Где-то в нескольких километрах за дальним лесом или на лесной поляне стояли миномёты и посылали в мою сторону свои гостинцы.

Но и этого показалось моим недругам мало.

В лесопосадке, опасность которой как-то заметил Ридик, полыхнули огненные султаны, сопровождаемые грохотом выстрелов. Там стояли шесть танков, постоянно изрыгающие в мою сторону факелы огня и чёрного дыма.

- Туда, - приказал я десятку големов, указав целью миномётную батарею, - уничтожить минометы.

А сам вытащил из инвентаря винтовку, вставил магазин с аннигилирующими пулями и припал к прицелу.

Зачарованной пуле было без разницы какой материал превращать в ничто – катанную гомогенную броневую сталь с комбинированной бронёй, камень или дерево. После третьего выстрела по крайнему танку он замолчал. Ещё два выстрела заставили умолкнуть его соседа, которому вторая пуля очень удачно попала в ствол рядом с маской. Последними патронами в магазине я вывел из строя третью боевую машину.

Никаких совестливых мыслей, что сражаюсь и убиваю своих соотечественников, у меня в голове не было. Не я первый напал, не я первым начал это противостояние.

Уцелевшие танкисты мигом прекратили обстрел и шустро поползли под прикрытие деревьев. Вместе с ними отступили два танка из повреждённых. Только один, расстрелянный самым последним остался стоять на месте.

- Ползите, ползите, отпускаю, так уж и быть - пробурчал я себе под нос, - только не совершайте больше глупостей, а то накажу.

Добивать я не собирался, вот если продолжат обстрел, тогда придётся взять грех на душу.

Вновь запестрели сообщения перед глазами, сообщившие, что лёгкие големы вступили в бой с солдатами противника, наступающими сразу с двух сторон. Урон писался только тот, что получали мои слуги. То ли, против них сражались, чуть ли не неуязвимые бойцы, то ли повреждения простых людей, основной массы землян Системой не учитывается никак.

Едва смолкли танковые пушки, как до моих ушей донёсся рокот вертолётных, едва слышимых из-за миномётного обстрела. Через минуту несколько сотен мелких неуправляемых ракет перепахали землю вокруг меня и Громилы, потом по щиту ударили пулемётно-пушечные очереди.

Шесть «крокодилов» вывалили на меня все кассеты с ракетами и сейчас опустошали кассеты и ленты со снарядами и патронами.

Ба-ах! Ба-ах! Ба-ах!

Только одна пуля из трёх, что я успел выпустить в сторону шестёрки «вертушек», стремительно пронёсшихся над уничтоженной фермой, попала в летающую машину. Но попала отлично – один из вертолётов резко клюнул итак опущенным к земле носом и стремительно понёсся вниз. Через три секунды на поле за аллеей в небо взметнулся огненный столб.

Без особого результата я разрядил остаток магазина в сторону улепётывающих боевых воздушных машин, которые стали отстреливать тепловые ловушки, красиво расчерчивая ночное небо ярко-оранжевыми огоньками.

Вы получили критическое ранение!

Вы теряете одно возрождение!

Внимание, не обнаружены точки сохранения! Вы будете возрождены на первичной локации!

Всё вокруг потемнело, исчезли запахи, шум боя, я перестал чувствовать своё тело. Все чувства в одно мгновение отказали.

«Да как? Кто? – в голове бились шальные мысли. – Почему умер?».

Неведомая сила подхватила меня и потащила куда-то. Казалось, что великан схватил меня в свою ладонь и крепко, при этом бережно сжал.

Полёт был короткий, но этого времени мне хватило, чтобы привести свои мысли порядок и выдвинуть на первое место версию, что меня прикончил Игрок в стелсе, вооруженный особо убойным артефактом, который пробил и щит Громилы, и защиту моих амулетов. Причём, уровень и подготовка Игрока была на высоте, или же он использовал амулет маскировки не уступающий по классу атакующему, который меня отправил на возрождение.

«Интересно, а первичная локация – это где?», - ещё успел подумать я, прежде чем мир вокруг обрёл краски, а телу вернулись все чувства. От такого резкого перехода закружилась голова, потом я упал на что-то мягкое, очень знакомо скрипнувшее. В нос ударили не менее знакомые запахи, которые были щедро разбавлены новыми – неизвестными и подсознательно пугающими.

- Всё! Он здесь!

- Врубай, мать твою! Врубай!

- Винтовка! Нах, её!

Чьи-то сильные руки сдёрнули меня с мягкого покрытия, одновременно вырвав из моих ладоней «тигр», с которым я ушёл на возрождение. После мгновения полёта я пребольно приложился левым боком и головой о твёрдое, через секунду мне в правый бок прилетел сильнейший удар, от которого перехватило дыхание.

- Где, нах, блокиратор?!

Чужие голоса ворвались в уши почти сразу же, как я приземлился после броска великана. Не успев ничего осознать и как-то среагировать, я был избит, связан и ко всему прочему на шее неизвестные захлестнули ошейник, а на голову нацепили плотный мешок, сквозь который едва пробивался свет.

- Укол!

Шею чуть ниже уха пронзила острая боль, которая стала нарастать. По телу стала расползаться слабость, мышцы переставали мне повиноваться.

- М-м-м! – замычал я, так как язык отказал один из первых.

- Готово, можно переносить.

Игла шприца была выдернута из меня, потом на ранку от инъекции что-то налепили или помазали клеем, так как кожа стянулась. Это я ещё успел ощутить прежде, чем отключился.

Фрагмент 11

Глава 20

- Наконец-то!

В голосе неизвестной и невидимой мне женщины было столько облегчения и надежды, что я невольно зашевелился и стал поворачиваться в сторону, откуда раздались эти слова.

«Стоп! Меня же схомутали какие-то уроды, - замер я, приходя в себя. – Прямо в родной комнате, где прописан».

До меня дошло, что пока некто со мной не заговорил, я витал в чём-то похожем на сон. Хотя, мне же какую-то гадость быстродействующую вкололи. М-да, представляю своё самочувствие после пробуждения, хуже похмелья будет или сравнимо с тем, что я недавно испытал после попойки с товарищем.

Место, где я оказался, было странным. Какой-то не очень весёлый пейзаж среди скал и песка, красноватого цвета. Я лежал на огромном плоском валуне, нагретом солнцем очень сильно.

А рядом с ним в двух метрах стояла красавица в рваном белом сарафане, в котором любят щеголять летом девчонки, обладающие отличной фигурой, подчеркиваемой одеждой.

Загорелая до бронзового цвета, с копной чёрных волос, опускающихся ниже талии, с ножками, про которые говорят, что они растут из ушей и при этом с крепкими развитыми бёдрами, которыми обладают модели, но отнюдь не подиумные, а те, что занимают первую страницу мужских журналов. Грудь третьего размера сексуально виднелась в прорехах рваного платья, а оторванный кусок подола с левой стороны показывал кусочек кружевных светлых трусиков.

- Наконец-то, - повторила незнакомка, - ты снял свои амулеты.

- Ч-что?

- Извини, вырвалось, - грустно улыбнулась мне собеседница. – Я очень сильно ждала этого момента, нашей беседы. Если бы ты знал, что мне пришлось за это время вытерпеть.

- Не знаю… а ты… вы кто?

- Давай на ты, - вновь наградила она меня улыбкой.

- Хорошо, - кивнул я, потом сполз с камня, машинально отряхнул одежду, отметив, что она целехонькая, не рваная, без следов крови и запаха пожарища, на территории которого я провёл достаточно времени, пока меня не прикончил скрытник. – Я Виктор или Вит, как будет тебе проще, так и обращайся.

- Я принцесса Гра’Ардаидин’Эйранская Миктлантекахтли, - с достоинством произнесла девушка.

В памяти всплыло, что я уже как-то слышал это имя и даже титул, вот только запомнил лишь первое.

- Принцесса? – повторил за ней я.

- Да, - в её голосе проскользнуло едва заметное разочарование и холодок.

Кажется, она ожидала от меня какой-то другой реакции, может, восхищения, преклонения, проявлении чисто рыцарских чувств, вроде опускания на одно колено и предоставления своей руки и меча.

- Где мы? – спросил я, оглядываясь по сторонам. – Что за душегубка?

- Мы в Астрале, мире Снов, Мечтаний и Страхов.

- И как мы тут оказались? – продолжил расспрашивать я свою новую знакомую. После того, как узнал название места, мне стало не слишком уютно здесь находиться. Сразу в голову пришли воспоминания про киношного маньяка, убивающего своих жертв во сне особой перчаткой с ножами.

- Я сама пришла сюда, а тебя позвала. Мне очень нужна твоя помощь, Вит. Очень.

- Я уже слышал твоё имя, тогда мне казалось, что это был сон, - я посмотрел ей в глаза. – Сейчас вторая наша встреча? И почему ты настойчиво ищешь её со мной?

- Встреча первая, - девушка сделала маленький шажок в сторону, наверное, чтобы размять ноги. – В тот раз я не смогла поговорить, ты был защищён амулетом от ментального воздействия.

- Та-ак, - протянул я.

- Вит, я не причиню тебе вреда, - торопливо произнесла она и подалась мне навстречу, при этом её живописные лохмотья чуть не слетели на землю, открыв полностью её грудь, заодно показав, что она не носит бюстгальтера.

На несколько секунд я потерял нить беседы, словно, заворожённый уставившись на сочные налитые груди с тёмно-вишнёвыми пятнами острых сосков. Заметив это, она ойкнула и одной рукой прикрыла грудь, а второй попыталась подтянуть обрывки платья. Но в итоге те порвались окончательно.

- Держи, - я снял футболку и протянул её собеседницы.

- Спасибо, - улыбнулась она, после чего быстро повернулась ко мне спиной, скинула остатки платья под ноги и ловко, я бы даже сказал, грациозно и эротично надела футболку, длины которой не хватило, чтобы полностью скрыть трусики. – Не смотри, пожалуйста.

- Попробую, - честно пообещал я, хотя не представлял, как это сделать. Разве что, повернуться спиной к ней, но вот как раз делать это я не собирался – чёрт её знает, что от этой представительницы высшей аристократии стоит ожидать. Кстати, а принцесса чего? Вот этот вопрос я и задал через мгновение.

- Принцесса доминиона Гра’Ардаидин’Эйра из Инферно!

- Демоны, понятно. И что от меня нужно вашему сиятельству?

- Высочеству! – поджала губки собеседница, поправляя меня.

- Прошу извинить, до этого момента я не встречался с членами королевской семьи. Но на вопрос, всё же, прошу ответить. И сразу – душу не продам, не отдам, не подарю, в аренду не сдам.

- Да не нужна мне ваша душа! – воскликнула девушка. – Я прошу помочь мне обрести свободу. Вы единственный, с кем мне удалось связаться с момента моего пленения.

- Расскажите поподробнее, просто я ничего не понимаю. Как связались, почему только со мной, где в плену находитесь, кто захватил и чего хочет от вас.

Та помолчала несколько секунд, собираясь с духом и нервно одёргивая край футболки и начала рассказ.

- Наша раса совсем не такая, как принято считать у вас, людей. Да, мы агрессивнее, менее предрасположены к состраданию, сильнее, любим войну, и унижать врагов. Но разве среди прочих рас нет личностей без подобных черт? Просто у нас таких больше. Наша сила и наша слабость в магии, из которой состоят наши тела и тесно связаны с ней души. Демонов очень тяжело убить, так как каждый соединён астральными нитями со своим доминионом. И чем сильнее представитель моей расы, тем больше усилий нужно приложить для его уничтожения. А ещё души демонов, начиная от старшего, надолго остаются в магическом пологе мира, откуда их можно вытащить и дать новое тело. Конечно, после смерти каждый из нас слабеет, теряет часть памяти о прошлой жизни, многие знания. И вырвать душу не всегда представляется возможным. Но из-за этого мы уязвимы для призывателей. На заре появления нашей расы, когда про демонов ещё никто не знал, а те, кто находился в расцвете сил и славы, уже стёрлись из памяти ныне живущих, первые представители моего народа попросили великой силы у Демиургов. И те дали им её, но наложили и ограничение – клеймо вечного страха, что кто-то получивший нужную силу сможет вызвать при помощи магии любого из нас. Любой маг, у кого хватит сил и знаний, может призвать любого инфернала и заставить служить себе. Именно так и произошло со мной. Игроку из твоего мира каким-то образом в руки попала сфера призыва, причём, с моим именем. Скорее всего, - тут она невесело усмехнулась, - это происки моих родственников, для которых я препятствие на пути к трону. Он не просто призвал меня, но сумел заключить в ловушку, из которой мне самостоятельно не выбраться никак. Каждый день он забирает кровь для опытов и для увеличения своей силы. Всего лишь декаду как он изучил демонологию, но уже стал крайне опасным противником. Каким-то образом у тебя в руках оказалась моя кровь, мало того, ты её смешал со своей…

- Ничего подобного! – перебил я её – Ничего я не смешивал. Кровь – да, тут ты права. Во время поединка с одним демонологом из него выпали два флакона с кровью. Один из них разбился, но я точно не смешивал её со своей. Зачем мне это?!

- Я не знаю, - пожала в ответ плечами принцесса. – Может, ты разбил флакон и порезался о его осколки? Достаточно половины капли, даже меньше.

- Да не было такого… бли-ин.

Вдруг вспомнил, как кое-как помыл руки от демонической крови, оставив под ногтями её остатки. А потом, во время распития водки с Ридиком, порезал себе – с его слов – палец. Наверное, именно тогда и смешалась наша кровь, открыв доступ к моему сознанию вот этой красотки. Опасной, к слову, как гремучая змея, чтобы она тут не рассказывала про свою «белую и пушистую» расу.

- Слушай, но у тебя же есть родичи, у них точно кровная связь сильнее, чем со мной, - произнёс я, - почему их не позовёшь на помощь?

- Они… они молчат, - совсем тихо сказала девушка. – Потому я и думаю, что эта ловушка была создана ими, чтобы избавиться от меня, от своей соперницы на трон. В отличие от тебя, мои родичи могут закрыться от ментального давления.

- Давления, значит, - хмыкнул я.

- Не принимай это близко, всего лишь слова, - торопливо произнесла та.

- Хорошо, я понял твою проблему. Ты хочешь моей помощи, так? Фактически, я твоя соломинка, за которую ты хватаешься ради своего спасения.

- Так, - кивнула она. – Извини, но я не очень поняла твой пассаж о соломинке. Это какой-то оборот речи из твоего мира?

- Угу, он самый. В общем, я могу тебе помочь, но что ты дашь мне взамен?

- Я могу помочь тебе, - произнесла она. – Я знаю, что ты попал в руки врагов и тебя отрезали от магии. Мне по силам на короткий срок вернуть тебе её, точнее, дать взаймы свою силу. Тебе хватит времени, чтобы убить всех врагов или своих тюремщиков, а потом сбежать, пока прочие не спохватились. За это ты поклянёшься личной силой, душой и сутью Игрока, что спасёшь меня.

- Чего?! – ахнул я. – Ми… Мапи…

- Миктлантекахтли, - поджав губки, подсказала мне демонесса.

- Ми… Мика, хорошо? Я всё равно не выговорю твоё имя. В общем, Мика, ты немножко не права, посчитав, что я нахожусь в безвыходной ситуации. Попал я в плен не к врагам, а к своим нанимателям. Они таким образом – показав свою силу – хотят сильно снизить цену за мои услуги. Через несколько дней с меня снимут все ограничения. Как ты понимаешь, мне нет смысла давать настолько серьёзную клятву за незначительную помощь.

- Она не незначительная! – девушки даже притопнула босой ножкой по земле.

- Слушай, а тебе не горячо? Не жжётся?

- Ч-что? – опешила собеседница, не ожидавшая такой резкой смены темы беседы. – Ты о чём?

- Ты босая на горячем песке стоишь. Тут в обуви пятки припекает ого-го как!

- Этот мирок в Астрале создала я, и это кусочек моего родного мира. Мне тут комфортно. Если желаешь, я могу скопировать что-то из твоего мира.

- Вот оно что, - тут мой взгляд в очередной раз упал на кусочек трусиков, торчащих из-под футболки. – Ах, вот оно что…

- Ты о чём? – мигом насторожилась собеседница. Её взгляд из лукавого и игривого стал колючим.

- Вот это всё, - я похлопал себя по груди и потом кивнул ей, - ради моей сговорчивости? Рассчитывала, что поможет склонить меня к договору на более приятных для тебя условиях?

Она ответила не сразу. С лёгким прищуром несколько секунд рассматривала меня, потом, ничуть не чинясь, стянула мою футболку и бросила ту мне, представ практически полностью обнажённой.

- Если б я могла использовать всю свою силу, которая сейчас уходит на поддержание связи с тобой, а большая часть блокируется ловушкой, то ты бы дал клятву за то, чтобы в качестве награды поцеловать мне ноги, - наконец, произнесла она.

- И после такого признания ты думаешь, что я стану помогать тебе?

- А ты на моём месте не попробовал бы как можно ниже скинуть цену за услуги? – вопросом на вопрос ответила демоница.

- Если бы на кону стояла жизнь и свобода, то предложил бы многое. От любого договора можно избавиться…

И тут мир вокруг меня стал стремительно темнеть, жар исчез, появилось чувство невесомости, которое сменилось лёгкой дурнотой и головокружением. Перед тем, как окончательно покинуть астральный карманный мирок принцессы, я успел услышать её полный отчаяния возглас:

- Не-ет! Только не это! Не сейча…

А вместо неё я услышал чужой мужской голос, который грубо произнёс:

- Харэ валяться, не барин, млин.

Эти слова были сопровождены сильным ударом по лодыжке, который помог окончательно придти в себя.

Открыв глаза, я увидел над собой крепкого парня в чёрно-синем камуфляже с резиновой дубинкой в руке, которой, по всей видимости, он и приложил меня. На погонах тускло желтели две звёздочки вдоль, прапорщик, значит. Грудь и верхнюю часть живота защищал небольшой бронежилет, который смотрелся на здоровяке, не уступающем телосложением и росту мне самому, как детский слюнявчик. Нахожусь я в небольшой комнате… камере? Да нет, не похоже, хотя окно закрыто решёткой. По всем признакам, меня сунули в тесную каморку, бывшую каким-нибудь кабинетом для не особо важных серых мышек. Их турнули прочь, обстановку вытащили – следы видны на линолеуме, где до этого стояли два стола и несколько шкафов у стен, а на стене отметины от календарей и приколотых бумажек со всяческими пометками и приказами – и посадили меня у батареи, пристегнув к той наручниками за правую руку.

- Только дёрнись, - пообещал мне обладатель дубинки и поднёс её потёртый, в мелких трещинках конец к моему носу. Явно не один год вещь служит и служит конкретно, а не просто висит на поясе или валяется на верху шкафа.

Рядом нарисовался ещё один обладатель точно такого же камуфляжа, только куда тщедушнее телом. Он присел на корточки и быстро отстегнул наручники от трубы, потом распрямился, при этом дёрнув за свободный браслет:

- Вставай. И без глупостей.

Едва я оказался на ногах, как наручники вновь были замкнуты, на этот раз на обоих запястьях, заведенных за спину.

- На выход… к стене… стоять… к стене.

Конвоиры, привычно отдавая нужные команды, провели меня по нескольким коридорам на двух этажах. Через пару минут я оказался в просторном кабинете с чиновничьей, если так можно сказать, обстановкой: Т-образно поставленные несколько столов, две фотографии на стене с президентов и премьер-министром, государственный флаг в углу, герб, под ним на глянцевом листе с завитушками напечатан текст с гимном.

За столом сидел знакомый майор следователь-важняк.

Меня посадили на большой стул, железный, тяжёлый, обитый полопавшимся дерматином, из-под которого лез старый поролон. Я такую мебель вижу во второй раз в жизни, первый был в интернате, когда группу старших подростков покрепче отправили загружать машину старым металлоломом, которого накопилось полно. Тут и отходы от замены сантехники, и с кухни утварь – куча прохудившихся баков, ведер и тазов, сломанные панцирные кровати, раскладушки, только не алюминиевые, а из железа, крашеные шаровой краской, серой такой, под цвет алюминьки. И вот там нашлись две кушетки и три стула из металлических профильных трубок с сиденьем и спинками из ДСП, обитыми поролоново-дермантиновым покрытием. На почти точно такой же стул сейчас посадили меня, на несколько секунд освободив левую руку от наручников и вновь защёлкнув, заведя цепочку под спинку стула.

Как только я оказался стреножен, конвоиры вышли из кабинета, оставив меня наедине с Пименовым.

- Плохое самочувствие, гражданин Белянков? - усмехнулся он.

- Тебе-то какая до этого забота? – мрачно ответил я ему. Чувствовал себя и в самом деле не очень. Слабость, головокружение, легкая дурнота играли на руку моему собеседнику. Наверное, всё дело в этой штуке на моей шее, которая отрезала меня от мира магии и заблокировала все сверхспособности без исключения. В общем, стал я сейчас практически таким же, как до встречи с Вестником.

- Прямая, - продолжал тот улыбаться, - проще будет договориться.

- Договариваются по другому, разве нет? Не с позиции силы.

- Если сила есть, то как раз от неё все стороны и отталкиваются. Ты же интернатовский, Белянков, должен жизнь знать лучше разных рафинированных мажорчиков и манагеров. А в жизни, что главное? Правильно, сила.

- А не правда? – я вернул ему его усмешку или даже скорее весёлый оскал. – В ней же вся сила, майор.

Тот на несколько секунд смешался, видимо, разбираясь и пытаясь понять, что же за подоплёка в моих словах. Потом на его лицо вернулась расслабленность.

- Вот ты про что. Такие высказывания хороши для кино, Белянков, в жизни всё совсем по-другому. Разочаровываешь ты меня, - покачал он головой. – Правда и сила всегда у сильного, она принадлежит тому, кто может диктовать условия. Ночью диктовал их ты, почему-то решив, что можешь себе такое позволить. А сейчас командую парадом я…

- Камня у меня нет, если ты этого не заметил, - оборвал я его речь. – И вряд ли ты его получишь.

- Я это знаю. Все твои вещи уже у меня находятся. Кстати, ты в курсе, что на тебя заведено сразу несколько уголовных дел по тяжким и особо тяжким статьям включая государственную измену? Ношение и хранение огнестрельного оружия и взрывных устройств, сопротивление аресту, самовольный захват земель, убийства военнослужащих и сотрудников МВД, порча государственного имущества, нарушение закона о контроле за проявление Игры и ещё десять статей чуть-чуть попроще вроде внесения конструктивных изменений в оружие. В общей сложности тебе светит десять пожизненных с содержанием в одиночке на строгом режиме. Ты сойдёшь с ума, Белянков. Что же насчёт кристалла, то не питай иллюзий – найдём его не сегодня, так завтра, - тут он широко и зло улыбнулся. – Решил из себя доброго самаритянина изобразить? Закрыл город и рад? Уж лучше бы оставил у себя или спрятал, раз не хотел ни с кем делиться. Или у тебя мыслишки были подмять город под себя, стать его главой, а?

- У тебя белая горячка, майор. Или по себе равняешь?

- Скорее сравниваю тебя с другими. Все вы, мрази, одинаковые, только о своей шкуре заботитесь, - сказал, как выплюнул он. – Расстрою я тебя, Белянков. И знаешь как? Сейчас город исследуют трое – Игрок и два его Миньона. Скоро они найдут место с кристаллом и изымут его, а тебя отправят во внутреннюю тюрьму к таким же уродам, как ты.

- Игрок? Это он убил меня? – заинтересовался я чужими словами. То, что мои противники знают о кристалле, это было неприятно, но ожидаемо. Раз уж используют амулеты и смогли получить оружие, которое прошло сквозь все мои защиты и отправить на перерождение с первого же удара, то почувствовать охранный полог вокруг большей части города, просто были обязаны.

- Он. Обидно, наверное? Чувствовал себя неуязвимым, сильным и вдруг – бац, ты уже умер.

- Не ожидал, - согласился я. – Но не ожидал не таких сил от простых людей, а то, как далеко решили зайти.

- Простых людей? Вот значит как. Уже себя считаешь кем-то выше других?

Я решил промолчать. В чём-то он сейчас был прав, но в малом. Жаль, объяснить свою позицию ему не смог бы в данный момент. Следователь уже составил для себя ясную и понятную картинку, переубедить вот так сразу будет невозможно.

- Молчишь? Значит, ещё не всю совесть потерял. Слушай сюда, Белянков, - голос майора стал строже, в нём появились официальные нотки, - есть шанс избежать обвинений и заключения в камеру. Для этого с тобой будет заключён трудовой договор. Разумеется, особых, так сказать, преференций не жди. Нужно было раньше соглашаться, а не сейчас, когда ты показал свою поганую сущность мерзавца и ренегата и тебя взяли за горло.

- Ты просто плохой переговорщик, майор, вот и всё. Если тебя специально послали ко мне для общения, то эти люди хотели именно того, что вышло в итоге, - ответил я на его речь. – Меня взять за горло, тебя сделать моим личным врагом. Может быть, позже со мной вновь захотят переговорить и пересмотреть условия и частью платы станет твоя голова. Это же простая психология, майор, тебе ли с такой работой подобного не знать?

Лицо следователя сначала побелело, потом стало багроветь. Я даже подумал, что сейчас того хватит кондрашка.

- Ты слишком большого мнения о себе, - зло сказал собеседник. – Всего лишь ещё один Игрок, которых в стране хватает…

- А ты, значит, редких способностей личность? – перебил я его. – Исключительность, которая не может быть заменена? Урод ты, майор, обычный урод, готовый ради теплого кресла с высоким окладом и полномочиями лишить город защиты от тварей. Скажи, сколько тебе дадут, когда ты принесёшь своим покровителям кристалл? Будет это стоить ста тысяч жизней, которые сейчас ходят вон там по улицам? – я мотнул головой в сторону окна. – Там дети есть, инвалиды, которые никак не могут защитить себя. Ты их положишь на весы своих интересов?

Тот посмотрел на меня, потом покачал головой и произнёс:

- Дети, инвалиды… ты сам-то думал про их жизнь, когда ставил кристалл? Уверен, что нет, тебе было просто приятно, что можешь нечто такое, чего лишены прочие, что имеешь власть над их судьбами, что лишь твоя воля определяет жить им или умереть от клыков или когтей тварей Игры. Поможет мне подняться выше этот камень? Разумеется. Вот только он кроме этого ещё и сможет прикрыть огромную территорию, куда переберутся многие полезные люди. Не такие, как ты или вон те серые умишки на улицах, о которых ты так показательно заботишься. Те люди двигают страну, поднимают её, не дают рассыпаться на куски и кормят миллионы иждивенцев, которые считают себя гражданами…

- Кормят? – перебил я его. – Работая на двух и трёх работах, чтобы платить налоги и обеспечивать хоть как-то семью – это ты называешь, что их кормит государство?

- Налоги?! Да ты хоть в курсе, сколько недоплачивается за энергию, воду, газ, которые ворует всякое быдло при помощи жучков и магнитов на контрольных счётчиках? Каждый второй наносит ущерб, который в общей массе не сравнится с уроном от небольшой войны. И это лишь самый простой пример. Сотни недовольных продают секреты иностранным фирмам, уезжают работать на иностранного работодателя, думая, что тот подарит им золотые горы, - с каждым предложением Пименов повышал и повышал голос. Последние слова он почти прокричал.

- Ты сейчас сам себя оправдываешь, майор? – поинтересовался я, когда тот взял короткую передышку, достав из кармана платок и став вытирать испарину со лба. – Доказываешь и показываешь, что ты из той самой когорты защитников страны, а? Тех, у кого многомиллионные состояния. Которым не нужно задумываться о завтрашнем дне. Кто может позволить себе наплевать на законы. Чьи дети разбивают на гонках машины, стоимость которых обычной семье не набрать за всю свою жизнь. И именно они со своими сынками-мажорами спрячутся за спины мужей и сыновей из семей тех, кого ты быдлом обозвал, когда они возьмут автоматы в руки и станут защищать свою страну от внешнего врага. Майор, у каждого своя правда, запомни. Ни одно твоё слово меня не впечатлило, только вышло всё наоборот. А тебе я всё это припомню, покажу, что ты ничего собой не представляешь, такой же расходный мусор, каким посчитал меня. Нужен камень? Попробуй, отыщи его.

- Белянков, не пожалей о своих словах, - скривил собеседник губы в змеиной усмешке. – Уже через сутки в этом ошейнике ты взвоешь, как волк в капкане и полезешь на стену. А не проймёт тебя это, то у меня в кармане есть средства и посильнее.

- Да пошёл ты. Зови вертухаев, пусть возвращают меня в камеру. А сам готовь вазелин – по головке тебя за проваленное задание не погладят.

Глава 21

По возвращении в каморку меня вновь приковали к батарее, да так хитро, что уже через полчаса у меня заныли суставы в, завёрнутых за спину руках, и заболела спина. Наверное, конвоир действовали по указке майора, воздействуя теми способами, которые знали и отрабатывали на задержанных всю свою жизнь эти люди в погонах. Не то, чтобы я их тут же возненавидел и внёс в чёрный список на верхние строчки с желанием отомстить особо жутким способом. Понимал, что такая служба уродует и портит характер немногим слабее, чем отсидка в тюремной камере. Но ведь могли бы не столь буквально выполнять приказ чёртова следака! Интересно, что он им наплёл про меня?

И где Ридика носит, мог бы хоть как-то помочь своему сюзерену. Зараза, в этом ошейнике никак не связаться со своим товарищем. Только бы в нём законопослушный служака не прорезался, тогда я точно сойду с ума в одиночке, чем выйду на свободу с его помощью.

Была мысль согласиться на предложение Пименова, а потом, как сняли бы с меня ошейник, послать всех куда подальше, на Марс, например. Или подальше, на Уран, хе-хе. Вот только подозревал, что следак подстраховался и простой бумажкой с государственной символикой не обойдётся, раз привлёк Игрока. Подозреваю, что контракт будет чем-то вроде особой клятвы с привлечением ресурсов Игры, нарушить которую будет невозможно или крайне тяжело и с серьёзными последствиями для меня. Уж лучше попробовать договориться с демонессой. Принцесса находится в ещё более худших условиях, чем я и есть шанс не просто помочь себе, но и оказаться в плюсе. И даже уже придумал, как это сделать. Остаётся только оказаться в Астрале, что никак у меня не выходит.

- Ну же, Мика, чёрт тебя дери, действуй, - пробормотал я себе под нос, - я готов продолжить беседу.

Увы, неудобное положение тела мешало расслабиться. Подозреваю, что важным критерием для возобновления разговора с Миктлантекахтли является сон или потеря сознания. В общем, банальная отключка от окружающей реальности.

- Надо же такому случиться – уже мечтаю, чтобы меня по черепушке приложили от души, - вздохнул я. – Прям мазохистом себя ощущаю.

Два часа я просидел в наручниках, пока в каморке не появился Пименов. Посмотрев на меня, он поджал губы, покачал головой и поинтересовался:

- Смотрю, тебе нравится?

- Ага, просто супер. Пристраивайся рядом и наслаждайся, майор.

- Белянков, к чему всё это? Ты слышал поговорку, что плетью обуха не перешибёшь? Вот твоё сопротивление и есть та самая плеть. Ещё ни один человек или организация не смогла победить государственную машину, в чьё колесо попал ты сейчас по своей глупости и упрямству. Уймись, Белянков.

- А что твой опыт говорит про государственную машину, которая на всём ходу несётся на айсберг, как пресловутый «Титаник»? И я одна из льдинок на пути к замороженной глыбе, которая предупреждает: отверни, смири гордость и спесь, впереди тебя ждёт гибель. Ведь это только льдинка во время удара примёрзнет обратно к айсбергу, а корабль пойдёт на дно.

- Красиво сказал, в тебе писатель пропадает, - слегка усмехнулся собеседник.

- Хорошая идея, нужно будет взять Писательство одним из талантов, - вернул я ему усмешку, потом поинтересовался. – Зачем пришёл, майор? Поглумиться или покаяться?

- Предупредить, чтобы не совершил какую-нибудь глупость. Сейчас тебя освободят, отведут в туалет и дадут попить, если пожелаешь. Потом состоится новый разговор. На этот раз там будут присутствовать определённые лица, облечённые властью и возможностями вычеркнуть тебя из жизни навсегда.

- То есть, в твоей власти всего лишь возможность незаконного захвата, побои, пытки, - я пошевелил руками, и наручники неприятно лязгнули о металл радиатора, - угрозы и кабальный договор? Интересно, они смогут переплюнуть тебя, а?

- Белянков, - почти прошипел тот, - не зарывайся.

- Ладно, ладно. Вот только у меня будет условие – час отдыха после моциона и нормальная еда, хоть даже шаурма обычная.

- Ты не наг…

- Или никакого разговора не выйдет. Устрою такое, что и тебе перепадёт как первому взявшему меня, типа, довёл до ручки, - грубо перебил я его.

Тот покатал желваки на скулах, потом нехотя согласился.

- Хорошо, пусть будет так. И не час после отдыха, а всего полтора будет. Через девяносто минут, - тут он поднял левую руку, чуть встряхнув ей, чтобы сдвинуть рукав пиджака, бросил быстрый взгляд на наручные часы, - в восемь пятнадцать тебя приведут на беседу. Всё, время пошло… освободите его и принесите еды и попить. Чая, что ли, какого-нибудь.

Последние слова были обращены знакомым конвоирам, которые остались со мной, после того, как ушёл следователь.

Никто со мной нянчиться не собирался, и это, как ничто другое, чётко показывало, что ситуация практически не изменилось, просто началась у моих противников делёжка шкуры медведя, которого убивать никто не собирается, а наоборот – использовать живого. И потому сейчас хорошее отношение ко мне будет частью игры. Или игра с использованием кнута и пряника. Уверен, что личности, которые приехали по мою душу, поднаторели в интригах и умеют получать то, что желают. В большинстве случаев.

Так что, всех плюсов и было – «сняли» с батареи, освободили от наручников, сопроводили в туалет, а потом налили кружку невкусного кофе, дешёвого растворимого, который крайне редко приходилось употреблять в интернате. А уж после него, получив все выплаты на руки, которые мне государство исправно платило до восемнадцатилетия, и вовсе забыл о такой гадости. Да ещё вода очень сильно отдавала хлоркой.

- Сами пейте такую бурду, – с этими словами я отставил кружку, от которой успел отхлебнуть пару глотков всего. – Где упасть на массу можно?

Тот, что был здоровым, как бык, зло запыхтел, словно, запыхтевший чайник, но грубить не стал, видимо, получил инструктаж, как себя со мной вести и на что реагировать. Хотя на моё решение устроить тут всем «адъ и израиль» никак смягчение режима не повлияло.

Ох, дайте мне только освободиться, я тут такое устрою…

Ел и пил в том же кабинете, где провёл несколько часов в позе «зю», сюда же принесли старую раскладушку, на которой предложили часок расслабиться.

Отрубился я практически сразу же, как вытянулся на заскрипевшем старыми пружинами ложе и закрыл глаза.

И вновь я оказался среди скал и песка, источающих невыносимую жару.

Принцесса сидела на небольшом камне, размером и формой похожим на высокую барную табуретку. На этот раз она встречала меня вполне прилично одетая, не стала продолжать попытку соблазнения своим телом. А жаль, уж очень красиво мелькала фигурка демонессы в прорехах рваного платья. Глаз радовался такой картинке.

- Наконец-то! – с облегчением воскликнула она, резко соскакивая с каменой табуретки.

- Ты меня всегда будешь встречать этими словами или только в этом месте? – подколол я девушку.

Та отмахнулась, не обратив внимание.

- Что решил?

- Хм, сразу быка за рога? – поднял я одну бровь.

- Вит, мне нужен твой чёткий ответ, - серьёзно произнесла она, не принимая моего тона. – Не хочу сидеть и гадать, что же там с тобой случилось и не порвётся ли наша связь.

- Как ты представляешь вообще мою помощь? – спросил я. – Конкретика мне нужна, Мика.

Принцесса недовольно зыркнула на меня, услышав сокращение своего имени.

- Ты должен изучить демонологию и призвать меня, после чего мы заключим с тобой контракт, в котором будут оговорены некоторые условия.

- Например?

- Что, например?

- Мика, - я покачал головой, - не уходи от ответа. Какие-такие условия ты предложишь потом?

- Сейчас обязательно тратить на это время?

- Желательно, - кивнул я.

- Хорошо. Ты обязуешься поддерживать со мной постоянную связь, а я тебе предоставлю награду. У меня есть, что тебе предложить.

- Что за связь? – поинтересовался я, пропустив мимо ушей слова о награде, которые должны были отвлечь меня от главной сути.

- Не волнуйся, на тебе это никак не скажется. Просто мне нужно некоторое время, чтобы набрать сил. Пока мы будем связаны с тобой, то риск призыва меня будет равен почти нулю, очень и очень маленький, - и следом торопливо и мягко произнесла. – Не волнуйся, Вит, это никак на тебе не скажется. Только на пользу пойдёт – демонология усилится.

- Если сплошная польза, то почему тот маг, который тебя пленил, не воспользовался этим способом, а пил твою кровь? – с подозрением посмотрел я в такие честные глаза собеседницы напротив, какие могут быть только у политиков в момент предвыборных обещаний.

- Да он урод и извращенец просто! – запальчиво воскликнула девушка.

- Ну-ну, - хмыкнул я. – Мика, меня устраивает твоё предложение помощи, это позволит мне выбить больше преференций из своих оппонентов, которые вздумали надавить на меня. Но не устраивают твои условия.

- Предлагай свои, - деланно покладисто произнесла девушка. По глазам было видно, что мои слова её категорически не устраивают, но и положение нравится ещё меньше, потому готова, как минимум, выслушать.

- На связь я согласен, - сказал я, проигнорировав радостный блеск в глазах собеседницы после этих слов, - но связь эта будет на моих условиях. Я предлагаю тебе стать моим помощником, точнее, Миньоном.

- Слугой? – возмутилась она. – Вот ещё!

- Ты слышала про них? Про Миньонов из Игры? Думаю, об Игре в курсе, раз знаешь, кто такие Игроки. – Поинтересовался я.

- Я мало что про неё знаю, - заметила девушка.

- Если вкратце, то Миньон – это ближайший помощник Игрока с немного урезанными такими же возможностями. Но он не способен предать, так как все его новые таланты зависят от Игрока, который его приблизил к себе. И да – в какой-то мере такой чел… разумный становится слугой Игрока. В общем, если хочешь получить свободу и независимость, пусть и не от всех, то это твой шанс. Нет – это наш последний разговор.

Та с раздражением посмотрела на меня и сердито закусила нижнюю губу. Я же нашёл взглядом подходящий камень в нескольких метрах от меня и направился к нему. Похлопав ладонью по шершавой поверхности, я посмотрел на девушку:

- Убавишь температуру? Всё же это твой астральный мирок, думаю, что влиять на него можешь.

Та дёрнула плечом и камень, когда я вновь его коснулся, уже не напоминал раскалённую сковороду.

- Спасибо, Мика, - кивнул я и устроился поудобнее на тёплом валуне, который казался прохладным в сравнении с окружающей атмосферой. Приготовился к длительному ожиданию, расспросам, торгу, мольбе и заламыванию рук вкупе с женскими горькими слезами, так как не рассчитывал на то, что демонесса (которая ещё и принцесса!) быстро согласится с моим предложением. И ошибся.

- Хорошо, я согласна. Только рассчитываю на твоё благородство и то, что дашь мне время войти в силу прежде, чем завалишь приказами, - с тяжёлым вздохом произнесла девушка.

А я тут же насторожился – уж очень легко прошло моё предложение.

- Но ты должен провести мой призыв немедленно, как только изучишь демонологию. Надеюсь, это не потребует у тебя очень много времени? – собеседница испытующе посмотрела мне в глаза, будто, хотела заглянуть глубоко в душу.

- Могу даже сказать, что это произойдёт уже сегодня. По крайнеё мере, я сделаю для этого всё возможное, - сказал я ей.

Девушка едва заметно вздрогнула и на миг, такой короткий, что если бы она в этот момент не сверлила своим взглядом, то я бы и не заметил, как в её глазах мелькнула истовая надежда.

Мне даже стало стыдно за то, что буквально выкручиваю ей руки, пользуясь незавидным положением. Это что же надо сделать с представительницей инфернальной расы, чтобы она так желала освобождения из плена?!

Но, несмотря на эти мысли, от своего плана я отступать не стал. Мне нужно связать её договором Игрок-Миньон, чтобы обезопасить себя от… от чего-то. В подкорке у любого разумного вложено, что от демонов не стоит ждать ничего хорошего, любое обращение к ним, общение, какая-либо связь может привести к катастрофическим последствиям. Пусть до этого демоны, как и прочие существа, появившиеся на Земле несколько месяцев назад, считались мифом, но, тем не менее, сотни прочитанных книг и рассказов, фильмов (вспомним-ка «Исполнителя желаний», он же «Чернокнижник») сделали своё дело.

- Запомни моё Истинное имя, Вит, я… - то, что произнесла далее демонесса, было не просто набором звуков, нет – это было ощущение чего-то огромного в маленьком мирке Земли и одновременно крошечная частица настоящей Вселенной, о которой ни один самый гениальный и пытливый разумный не знает даже сотой доли процента всей правды. – Когда будешь готов призвать меня – воспользуйся им. В этом случае никакая клетка не задержит меня. Но помни, что тебе нужно изучить демонологию на высоком уровне, иначе не сумеешь преодолеть печати моего пленителя. Они играют такую же роль, как личная сила любого демона, когда он сопротивляется воле демонолога. Жаль, что я не могу дать тебе свою кровь в Астрале, с ней у тебя получилось бы намного проще.

- У меня есть один флакон, - признался я. – Один из двух, что выпал после боя с твоим врагом.

- Это просто отлично! – радостно воскликнула принцесса. – Выпей кровь, когда будет готова печать призыва. Раньше не нужно, так как эффект от неё закончится раньше, чем ты завершишь ритуал.

- Хорошо. А теперь мне нужно, чтобы ты помогла своей силой. Правда, я не знаю, что нужно делать.

- Зато я знаю, - девушка подошла ко мне и положила свою горячую ладошку мне на живот. – Не волнуйся, это безопасно, - успокоила она меня, когда я невольно вздрогнул от её действий и чуть отстранился назад.

Несколько секунд ничего не происходило, только нарастал жар в том месте, где к моей коже прижималась рука Миктлантекахтли. Когда терпеть уже мочи не было, та убрала ладонь и устало произнесла:

- Всё, теперь ты можешь пользоваться моей силой. Она заёмная, поэтому почти никакие ограничения и магические оковы на тебе не закроют к ней доступ. Правда, у меня её мало, проклятый маг истощил меня до полусмерти. Постарайся использовать её с толком и уложиться в этот запас.

Несмотря на то, что больше контакта между нами не было, живот чуть ниже пупка очень сильно пекло, будто я там щедро намазал согревающей мазью вроде незабвенного «Финалгона».

- Это так и должно быть? – хмуро уточнил я, сообщив о неприятном чувстве.

- Да, - кивнула девушка. – Ты же не демонолог, и никак не связан с Инферно, потому энергия причиняет боль. Получи ты её больше и тогда не смог бы эту силу обуздать, а ещё больший запас превратил бы твоё тело и, возможно, душу в пепел.

- А сколько я провёл здесь времени уже? Как оно тут течёт? – продолжал я забрасывать девушку интересующими меня вопросами.

- Несколько минут. После прошлого раза, когда тебя насильно разбудили, я решила перестраховаться, - хмуро произнесла та и потом добавила извиняющихся, даже заискивающих, ноток в тон. – Наверное, у тебя потом будет голова болеть, за это я прошу меня простить, Вит. Но мне нужно было обязательно закончить разговор с тобой, всё прояснить.

- Скорее, привели в чувство, - хмыкнул я, поправив принцессу. – Раз так, то мне нужно назад. Если мы всё решили, со всем определились, то… ведь это так? – я вопросительно посмотрел на демонессу.

- Да, - кивнула она.

- То мне пора приступать к своим принятым обязанностям.

- Вообще-то, было бы лучше друг другу принести клятвы, - смущённо произнесла девушка и отвела взгляд в сторону. Её щёчки покраснели, словно, от сильного стеснения.

Эх, вот ведь актриса-то!

- Когда призову, тогда и поклянёмся, - ответил я. – Мика, не кажется тебе, что поздно говорить про клятвы, когда сообщила своё истинное имя?

- Если бы ты оказался на моём месте, то отдал и душу в услужение, лишь бы через столетия, когда она уйдёт на перерождение, вновь стать свободным. В этом вам, смертным, я сильно завидую. Вас нельзя навсегда пленить, рано или поздно круг перерождений возьмёт к себе.

- У каждого свои плюсы. Вы захотели могущества, вы – демоны то есть, и получили жёсткие ограничения с ещё большими последствиями. А простые смертные остались собой, - пожал я плечами и, не теряя ни секунды, сказал: – Мика, ещё успеем наговориться на эту тему, давай сначала решим наш вопрос. Возвращай меня назад.

- Ты и сам можешь. Я не держу тебя тут насильно, всего лишь послала Зов, который стал возможен после кровосмешения. Сейчас ты можешь в любой момент пожелать проснуться или уйти из этого места.

- Отлично! - обрадовался я, после чего подмигнул собеседнице. – Не скучай, скоро вновь встретимся, если ничего форс-мажорного не произойдёт.

Всё-таки, как же хороша принцесса! Умеют демоны пробудить низменные чувства в человеке. Не знаю, что там насчёт рогов и хвоста в её настоящем облике, но тот, в котором она предстала передо мной, вызывает усиленное слюноотделение и стеснение в паху. Интересно, у неё есть класс или как правильно называются ранги у инферналов? Кто она – суккуба или повелительница боли, может быть, исполнительница желаний, возможно, владычица пороков, или даже хозяйка душ? Ведь ко всему прочему она ещё и хозяйка доминиона, что уже не хухры-мухры вам.

С этими мыслями я открыл глаза, очнувшись на раскладушке. И тут же сморщился, когда виски прострелила острая боль. К мигрени присоединился жар в животе, который показался куда сильнее, чем ощущался во сне.

- Блин, с таким букетом ощущений только из плена вырываться, - пробурчал я под нос, очень медленно поднимаясь на раскладушке, чтобы звуком старых пружин не привлечь к себе внимание. Да и головная боль от резких движений усиливалась. Словно внутри черепа висит маятник, снабженный сотнями острых шипов и каждый раз, когда я шевелюсь, он остро реагирует на это – смещается и награждает болезненными уколами. – Демоны – всегда плевать на чувства других, их желания превыше желаний прочих, - недовольно произнёс я в адрес Миктлантекахтли и пообещал. – За это я тоже не посмотрю на твои чувства, когда буду выбирать знак Миньона.

Пару минут я привыкал к новым ощущениям, которые сильно мешали сосредоточиться на работе. Работа с чужой маной была сродни работе в зимних варежках с мелкими деталями.

Ошейник, который украшал мою шею, был сделан мастером, не стану принижать чужие таланты. Но мастером узкоспециализированным. Игрок просто изучил артефакторику. Хорошо изучил, но махнул рукой на сопутствующие и близкие дисциплины. Ошибка из тех, на которых ещё долго будут учиться Игроки в моём мире.

Такое наплевательское отношение помогло мне преодолеть защиту ошейника от несанкционированного снятия. Высокая Ловкость, знание Конструирования и, наверное, Големостроение (которое является в некотором роде смежным талантом с Артефакторикой) сыграли свою немалую роль.

Через двадцать минут после пробуждения я избавился от ненавистного украшения. И через мгновение меня накрыла волна истинного наслаждения. Это был суперэкстаз, который никогда не получить никакими иными способами. Вся моя Сила, которой я был лишён уже несколько часов, вернулась назад.

- А вот теперь поиграем по моим правилам, - зло оскалился я и с мстительным злорадством посмотрел на дверь, за которой скрывались мои обидчики. – Скоро раздам всем сёстрам по серьгам, уроды, а братьям по щ-щам.

Долго купаться в море удовольствия, которое всё никак не собиралось оставлять меня, позволить себе не смог. И вот так, испытывая эйфорию, я зашёл на Аукцион. Сначала там отменил продажу сердца архидемона, за что получил штраф в сто красных илонов. Ну, да ладно, это я переживу, тем более, после рейда в данж с Ридиком кое-какие средства у меня имеются.

Второе, что сделал – это купил две сферы с призываемыми воинами из Тени второго ранга. Один такой боец способен справиться с Игроком, примерно, пятидесятого уровня. Вдвоём – заломают и семидесятого, причём, не такого, как я - крафтера, а нормального боевика: Воина, боевого Мага, Ассасина и так далее.

Третья покупка была ещё больше – приобрёл сразу четыре амулета с защитой от физического, магического урона, ментального щита и личного защитника, который действовал ровно одну минуту, после чего его вызов был невозможен в течение двух часов. Зато в эту минуту я был способен противостоять почти любому врагу. Жаль, что перед Турниром подобного амулета на Аукционе не продавалось. Такая вещь мне в тот момент сильно пригодилась бы. Ну да чего уж тут – Игроки только-только пробуют свои силы на Земле, пройдёт ещё несколько месяцев пока появятся новые волшебные вещи, лет – и… и моя фантазия буксует.

Впрочем, время покажет до чего дойдёт фантазия моих земляков, причём земляков во всех смыслах – по стране и планете.

Потом приобрёл револьвер с питанием девятимиллиметровыми патронами и барабаном на шесть патронов. Бронежилет скрытого ношения, перчатки с обрезанными пальцами и вставками в районе костяшек и тыльной стороны, а также на ребре, чтобы разить врага в рукопашной (вообще-то, не собирался, но мало ли что…). Все эти вещи были зачарованы неплохим мастером.

Шесть мелких големов, самый крупный был с кошку, самый мелкий чуть больше моего кулака. Все в виде пауков и могли выстреливать липкую субстанцию, которая твердела за секунду и намертво сцепляла поверхности, на которые попадала. Кроме этого каждый обладал ядом, который мог варьировать от лёгкой парализации до мгновенной смерти.

Всё, я готов, пора бы уже начать действовать, а то скоро выйдет выделенное мне на отдых время.

Всё своё оружие, снаряжение и вещи я потерял после смерти. Пространственная складка разрушилась в тот момент, и всё добро вывалилось на землю. Из инвентаря же, как полагаю, вычистили всё мои пленители.

Вот потому пришлось закупаться амулетами, зельями, оружием и прочим добром.

Фрагмент 12

Глава 22

Текущее имя Игрока: Виктор Сергеевич Белянков.

Имя игрока в Системе: Вик Амет.

Количество игровых перерождений: 105 (-1).

Уровень: 65.

Свободные баллы характеристик: 0.

Текущие характеристики:

Сила: 48.

Ловкость: 60.

Выносливость: 30.

Телосложение: 20.

Сила духа: 250.

Харизма: 20.

Внимательность: 40.

Хитрость: 8.

Удача: 16.

Отвага: 30.

Репутация: +5.

Известность: 80.

Свободные очки талантов: 4.

Таланты (навыки):

Переносимый груз: 130 кг; критическая масса, при которой невозможно передвигаться: 220 кг (напрямую зависит от Силы).

Запас магической энергии: 2600 (напрямую зависит от Силы духа).

Запас физической энергии: 400 (напрямую зависит от Выносливости).

Запас божественной энергии: 0 (необходимо открытие таланта – Верование).

Талант: конструкторская магия -59%.

Талант: големостроение – 53%

Талант: артефакторика - 59 %.

Талант: портальная магия – 42%.

Талант: огнестрельное оружие - 44%.

Талант: пространственная магия – 34%.

Талант: демонология – 13%.

Все те очки характеристик, которые так и не распределил с момента похождения данжа, я почти полностью вложил в Силу духа. Маны мне понадобится на призыв Миктлантекахтли не то что море – океан!

Три таланта пришлось потратить на демонологию. Один на открытие параметра, а ещё два, чтобы поднять этот навык выше десяти, иначе демоническое сердце убьёт меня на месте после первого же куса.

- Пробуем, что ли, - вздохнул я и с сомнением посмотрел на сердце в своих руках. Совать в рот вот это не сильно хотелось, но нужно… как поговаривает одна дальняя знакомая – нужно просто аллес как.

Жёсткое мясо было похоже на резину, причём, сдобренное полынной настойкой и обмазанное перцовой кашицей. На то, чтобы отгрызть первый кусочек у меня ушла минута. После этого губы, язык, нёбо с дёснами начало печь, и так сильно, что я выхлебал пол-литра холодной воды.

- Да ну к чёрту, - буркнул я. – Буду по-чукотски есть.

Небольшим острым ножом я отрезал от сердца крошечные кусочки и быстро их проглатывал, совершенно не жуя, запивая водой.

Вы съёли сердце архидемона.

Полученные эффекты: талант Демонология увеличен на 400%, всего 65%, эффект постоянен; скорость восстановления маны увеличена на 55%, длительность эффекта 240 минут; запас маны увеличен на 500 единиц, срок действия 120 минут.

В голове, словно что-то поменялось, всплыли знания, про которые так и тянуло сказать, что я их знал уже, но подзабыл и вот сейчас после сильной нервной встряски они сами собой выплыли из забвения. Такого чувства ранее не было, хотя, всё может быть из-за того, что никогда единовременно не увеличивал талант настолько сильно.

Немного придя в себя, я сдвинул в сторону раскладушку, достал купленные ингредиенты для начертания сложной пентаграммы призыва, опустился на колени и стал творить.

Я едва успел создать рисунок и расставить чёрные свечи, когда в двери лязгнул замок и раздался недовольный голос одного из моих охранников с той стороны преграды.

- Поздно ребятки, - злорадно прошептал я, - поздно.

Дверная ручка опустилась вниз, дверь распахнулась, и на пороге показался здоровяк. Пару секунд он потерял на то, чтобы осознать увиденное.

- Что за… - успел произнести он, а потом упал от удара одного из моих охранников-теней.

Эти призванные воины были похожи на киношных ниндзя, от которых отрываются клочья чёрного тумана и способных исчезать, как только вступали в неосвещённое место. Умели проходить сквозь преграды, если те не несли магии. Предпочитали ближний бой, для этого у них была пара укороченных мечей и пара кинжалов с загнутыми в сторону лезвия концами гарды. Что-то похожее на саи, но не они. Для дальнего боя тени использовали метательное оружие – стрелки, ножи, звёздочки, а так же специальные дротики, которые выстреливали из рукоятей клинков.

Один из них разобрался со здоровяком, второй просочился сквозь стену в коридор и вывел из строя его напарника, после чего затащил его в комнату. Оба противника были живы. Уж чего-чего, а доводить до крови я не хотел. Пока. Зарекаться не стану. Пленников я освободил от амулетов, оружия и стянул им конечности пластиковыми прочными хомутами. Дверь закрыл изнутри, воспользовавшись ключом, который нашёл в кармане у здоровяка.

- А теперь самое интересное начинается, - вздохнул я и посмотрел на сложный рисунок, окружённый несколькими десятками горящих свечей, достал пробирку с кровью принцессы и двумя глотками опустошил её. – Сыроед и вампир, м-да, прям качусь по наклонной дорожке… и куда она меня занесет-то?

Истинное имя демонессы, словно, само сорвалось с моих губ и легко вплелось в вязь заклинания призыва, тем самым завершив его полностью.

- Приди! – громко и чётко произнёс я.

Свечи полыхнули. Вокруг рисунка на полу появилась едва заметная дымка марева, которая стала расти, окружив пентаграмму своеобразным коконом. А спустя полминуты в самом центре рисунка возникла Миктлантекахтли.

На этот раз она была одета в чёрные кожаные штаны со шнуровкой от бедра до колена, небольшие сапожки без каблука, но с серебристыми пряжками, украшенными мелкими чёрными блестящими камнями (опалы?), приталенную кожаную курточку с воротником-стоечкой. Талию стягивал ремень с серебристой пряжкой с такими же камешками, как и на сапогах. Слева на нём висел свёрнутый в кольцо кнут, сплетенный из кожаных ремешков. Справа находился узкий кинжал с небольшой гардой в серебристых металлических ножнах. Чёрные волнистые волосы были завиты и блестели как от хорошего шампуня, при этом водопадом падали на плечи и спину принцессы.

Выглядела девушка настолько шикарно, что я невольно ею залюбовался. Пожалуй, в этом кожаном наряде воинственной амазонки или аристократки на охоте она выглядит ничуть не менее сексуально, чем в рваном платье.

- Спасибо! – девушка широко и радостно улыбалась, а её глаза предательски блестели, словно вот-вот с них сорвутся слёзы. – Вит, хочу признаться тебе, что не верила до конца в твои слова.

- Ничего, бывает, - пожал я плечами.

- Дальше что? - она вопросительно посмотрела на меня.

- Дальше вот, - я показал ей знак Миньона. – Надеваешь и становишься моим вассалом.

- Ошейник?!

Форму знака я выбрал в виде чёрного узкого чокера из бархата с небольшой подвеской, которая была изображена в виде оскалившейся рогатой головы демона. Как и чокер, подвеска имела чёрный цвет, блестела, как драгоценный камень или даже была таковым. Сам я уточнять эту деталь не стал.

- Это не ошейник, в моём мире это стильное популярное женское украшение, - ответил я, при этом немного слукавил. Да, я специально выбрал такую форму. Это и моя маленькая месть, и желание напоминать постоянно демонессе о её статусе, чтобы охладить её горячую головку, в которую могут прийти нехорошие мысли.

- Но можно поменять? На ожерелье? Или кольцо? Браслет? – девушка умоляюще посмотрела на меня.

- Уже нет, - я отрицательно покачал головой. – Мика, тебе так важна форма? Суть знака Миньона от этого не изменится.

Текущее имя Игрока: Принцесса доминиона Гра’Ардаидин’Эйра Миктлантекахтли.

Имя игрока в Системе: Принцесса Мика.

Количество игровых возрождений: 100.

Уровень: 0.

Свободные баллы характеристик: 4.

Текущие характеристики:

Сила: 10.

Ловкость: 10.

Выносливость: 10.

Телосложение: 7.

Сила духа: 15.

Харизма: 12.

Внимательность: 3.

Хитрость: 12.

Удача: 2.

Отвага: 5.

Свободные очки талантов: 1.

Таланты (навыки):

отсутствуют.

В общем, девушка смирилась и приняла «украшение», после чего я затушил свечи, тем самым освободив её из пентаграммы.

При просмотре её характеристик я едва удержался от того, чтобы удивленно не свистнуть: кое-какие показатели демонессы превосходили мои в три раза на нулевом уровне. Она была сейчас уровня десятого в сравнении с обычным Игроком.

- Что хочешь изучить? – я вопросительно посмотрел на девушку. – Или подождёшь, возьмёшь время на обдумывание?

- Нет, - там замотала головой, - не нужно думать. Я решила, что хочу изучить магию Света.

- Света? – переспросил я. потом посмотрел быстро характеристики и сообщил. – Мика, на тебя штраф на изучение этой магии будет наложен. Возьми магию Тьмы или Крови, там всё точно наоборот.

- Нет, я хочу изучать Свет, - продолжала настаивать на своём принцесса.

- Как хочешь.

Такая настойчивость опять разбудила во мне подозрительность, только-только утихшую в связи с изменением статуса моей новой знакомой. Уж очень быстро она приняла решение, словно давно был готов ответ. Хм, а могла она всё спланировать и просчитать меня, моё предложение, тот бой с немецким демонологом? Чёрт, голова кругом пошла от таких мыслей. Кажется, что всё слишком сложно, шансы, что я не продам пробирки, что смешаю кровь, что сниму антиментальный амулет, ничтожно малы. Но вот узнать в плену про Игроков и Миньонов и попытаться разыграть эту карту с выгодой для себя, демонесса могла. Ведь могла же?

М-да, как бы не вышло так, что это не я такой прохиндей-перестраховщик, а меня банально обвели вокруг пальца, подведя к нужному решению.

Я посмотрел на девушку. Та ответила на мой мрачный вид вопросительным взглядом:

- Что-то случилось, Вит?

- Ничего, всё в порядке. Пошли, - махнул я рукой в сторону двери, потом предупредил. – Никого не трогаешь без моего приказа или только тогда, когда мне будет серьёзно что-то или кто-то угрожать.

- Ясно, мой господин, - чуть улыбнулась девушка.

Големы прикрылись маскировочным полем и разбежались в авангард и арьергард. Ниндзя бесшумно скользили впереди, ловко укрываясь даже в самой маленькой тени, которая сможет прикрыть, разве что, кошку.

Куда идти я знал, думаю, повторная беседа в уже большем составе будет происходить в том же кабинете, где на меня давил Пименов недавно.

В комнате, где ранее меня допрашивали, сидели пятеро – знакомый следователь (век бы его не видеть) и ещё трое мужчин и одна женщина. Только один был в военной форме – китель и штаны тёмно-зелёного цвета, оливковая рубашка с чёрным галстуком. На его плечах красовались майорские погоны, на левой стороне груди висела маленькая орденская колодка, на правой - два значка-ромбика. Всем, кроме женщины, было около сорока лет.

Единственная дама в этой компании выглядела чуть старше тридцати лет, носила серую женскую двойку – юбка и жакет. Обе детали одежды узкие и подчёркивают красивую женскую фигуру. Её короткие каштановые волосы были уложены в стильном беспорядке. Почему-то особое внимание привлекли её ногти – очень длинные и выкрашенные лазурным лаком с мелкими точками блёсток. И их вид сразу настроил меня на негативное отношение к незнакомке, вспомнился факт из истории Китая, где длинные ногти были признаком тех, кто подчёркивал своё нежелание работать и властвовать.

- Белянков? – удивился Пименов, когда я без стука вошёл в кабинет, потом с подозрением посмотрел на мою спутницу. – А это кто такая?

В его взгляде мелькнула злость, потом страх, когда он понял, что у меня свободны руки, внешний облик поменялся, а конвоиров что-то не видать за моей спиной. Да ещё и Мика рядом хоть и выглядела обычной человеческой девушкой, но от неё тянуло Силой и опасностью, которые давили на простых разумных.

- Тебе лучше не знать, майор, - усмехнулся я, потом обвёл взглядом собравшихся за столом, которые внимательно рассматривали меня и мою спутницу, и сказал. – Товарищи… или вам привычнее будет господа? В общем, советую вам немедленно собираться и покинуть город, в котором вы отныне персоны нон грата.

И едва я произнёс эти слова, как перед глазами всплыло сообщение:

Вы желаете повесить на данных разумных чёрную метку:

да/нет?

Описание: чёрная метка накладывается на нежелательные или враждебные личности. При появлении тех после данного процесса рядом с Игроком, активировавшего метку, он получит сигнал о нахождении поблизости врагов. Также помеченные не смогут пройти на территорию, которая охраняется любыми видами охранных чар или защитного купола без поднятия тревоги. В зависимости от степени активации купола разумные с чёрной меткой могут быть просто не допущены за его полог или уничтожены на месте при прикосновении к стенкам магического полога.

Да!

Чёрная метка активирована. Выбор: Тамара Андреевна Соболева, Пименов Сергей Викторович, Маслов Константин Алексеевич, Чужин Сергей Сергеевич, Гернега Виталий Анатольевич.

И тут же пришло ещё одно:

Внимание! На территории под защитным куполом находятся ваши личные враги. Выберите решение: игнорировать, уничтожить, парализовать, оказать ментальное воздействие (страх, слабость).

Я остановился на последнем варианте. И как только совершил выбор, то лица людей напротив, изменились. Побелели, у женщины и одного из мужчин в штатском задрожали пальцы, и появился нервный тик глаз. У военного с виска скатилась капля пота. И он первый поинтересовался:

- Что это такое? Что случилось?

- Вы с враждебными намерениями оказались на территории, которая охраняется особым куполом, - сообщил я ему. – Сейчас, пока что, вы просто ощущаете негатив, давление, которое сигнализирует, что вам тут не рады. Через су… хм, двенадцать часов вы будете уничтожены как враги и лазутчики.

- Белянков, ты совсем рехнулся?! – прошипел Пименов. – А ну немедленно…

- У вас есть двенадцать часов, господа, - повысил я голос, перебивая следака. – После этого тот, кто не воспримет мои слова всерьёз, будет уничтожен защитным кристаллом. И путь сюда вам будет заказан навсегда, если не желаете себе участи быть изжаренными магией.

Сказал, обвёл взглядом людей, которые где-то там имеют власть и силу, а здесь не авторитетнее дворника, если не ниже, хмыкнул, постаравшись вложить в этот звук побольше презрения и вышел из комнаты.

Теперь мне предстоит найти Игрока или Игроков, тех, кто убил меня ночью и сейчас усиленно рыщет по городу в поисках кристалла.

Впрочем, изображать из себя ищейку я не собирался. Зачем? Ведь я знаю, где находится то, что они ищут. Остаётся просто дождаться визави Пименова рядом с пятиэтажкой, в подвале которой лежит кристалл. Кстати, что-то государственная машина меня разочаровала немного. Неужели не смогли отыскать сведения про второе жильё моего товарища? Или ей нужно раскачаться как следует? А может, всё внимание было уделено в первую очередь мне, чтобы не распыляться? Мол, сначала отыщем владельца, а потом он сам нам передаст лакомый кусочек.

Мика шла рядом, вопросов не задавала, вместо этого с интересом крутила головой по сторонам, не пропуская ничего.

- Как же здесь много разумных, - наконец, не выдержав, она заговорила. – Это очень большой город, Вит.

- Это сравнительно маленький город, - хмыкнул я. – Большие начинаются от размера в три раза большего, а огромные – в сто.

- А здесь сколько?

- Около ста тысяч, плюс-минус несколько.

Та с недоверием и удивлением посмотрела на меня.

- Ты шутишь?

- Ничуть.

- Но если здесь сто тысяч и он маленький, то… - она замолчала на несколько секунд, потом воскликнула. – Да я слышала о мирах, где всё население было равно десяти огромным городам этого мира!

- На Земле есть города такого размера, - добил я её.

И девушка замолчала, шла рядом и выглядела, будто пришибленной. Увы, я ошибался, когда подумал, что она напугана таким количеством людей. Спустя пару минут она с какой-то мечтательностью негромко произнесла:

- В такой богатый мир нашим бы легионам дорогу открыть! Это сколько же тут душ можно получить?! А доминионов? Каждый миллионный город смог бы содержать крупный доминион.

- Даже не вздумай что-то в этом духе сотворить – пожалеешь, Мика, - предупредил я её. - Это мой мир и я меньше всего хочу увидеть здесь легионы демонов.

- Это просто мысли вслух. Кто я сейчас, чтобы командовать легионами? Даже прощения не заслужу, если решу открыть порталы из Инферно сюда. Не прощаем мы оступившихся, наоборот, подталкиваем в пропасть дальше, так как слабым не место среди нас. А я в глазах родичей именно такой и смотрюсь, увы, - и тяжело вздохнула.

- То есть всё – ты теперь уже не принцесса? – уточнил я.

- Принцесса! – тут же вскинулась она и сердито сверкнула взглядом. – Просто придётся начинать всё заново, опять искать место под доминион, бороться за души, создавать легион, другой, защищаться.

«Угу, то-то выбрала магию Света. Хоть и с личными штрафами к ней, но против своих родичей это будет вундервафля просто», - подумал я про себя.

За пятнадцать минут мы быстрым шагом добрались до нужного дома. Благодаря амулетам отвода взгляда, внимания наша парочка не привлекала.

А на месте меня ждал сюрприз – Ридик собственной персоной.

- Здорово, бандит, - широко оскалился он во все свои тридцать два зуба и крепко обнял. – Так и знал, что вырвешься и сюда придёшь.

- А ты здесь какими судьбами?

- Так камень охраняю. Тут Игрок с парой своих помощников в городе крутится, меня чуть не схватили. Точнее, взять-то взяли, но мне повезло удрать. От них же и узнал, что им позарез нужен твой защитный кристалл. Вот я и решил их здесь встретить, рассчитывал, что вместе с твоими големами смогу с ними справиться, - сообщил он. Потом наклонился к моему уху и негромко произнёс: – А это кто с тобой? Странная она какая-то, Вить. Откуда откопал?

- Нормально всё, - я посмотрел на девушку, затем перевёл взгляд на товарища, и представил их друг другу. – Мика, это Ридик, мой друг и первый помощник. Ридик, это Мика, она принцесса демонов, оказала мне серьёзную услугу, благодаря чему я легко и быстро избавился от навязчивой опеки московских гостей.

- Очень приятно, - слегка наклонил голову Ридик.

Девушка повторила его жест, но говорить ничего не стала.

Чуть позже товарищ отвёл меня в сторону.

- Вить, ты решил связаться с демонами?! – зашипел он мне на ухо. – С ума сошёл? Только-только одну нечисть прибили, а ты другую в дом тащишь?

- Она мне помогла серьёзно, хотя я в этом ей не признаюсь никогда. Плюс, жалко мне её стало, я её из плена вытащил у другого Игрока, который выкачивал из неё кровь. Ну, и вряд ли она сможет причинить хоть какой-то вред, пока на ней ошейник Миньона, зато сама может быть очень полезна, случись столкнуться с его родичами. Отпускать просто так было опасно в окрестностях города, вот и решил её привязать к себе с помощью знака Слуги.

Тот осуждающе покачал головой.

- Ну-ну, как бы не пожалеть нам всем. Что-то грызут меня сомнения о такой уж надёжности этого ошейника, - сказал Ридик, бросив быстрый взгляд на демонессу, которая сейчас находилась в десяти метрах от нас и очень внимательно рассматривала розовый куст с редкими бледно-розовыми цветами, начавшими уже вянуть. – Это же демоны! Им любой договор обойти, как два пальца об асфальт, блин. Ну, Витёк, ну ты дал стране угля.

- Всё нормально…

Меня перебила Мика.

- Вы не их ждёте? – громко сказала принцесса и указала в сторону улицы, с которой в наш переулочек повернул чёрный и тонированный вглухую джип с московскими «семёрочными» номерами.

«Гаишников на них натравить, чтобы заставить на дороге всю эту черноту содрать», - мелькнула в голове мысль.

- Почему так решила? – спросил я.

- Чувствую.

И она не ошиблась.

Машина остановилась в пятнадцати метрах от нашей команды, несколько секунд ничего не происходило, а затем почти одновременно распахнулись все четыре двери и на улицу выбрались четверо – трое мужчин и женщина. Последняя была мне хорошо знакома.

- Ника, - вслух произнёс я. – Надо же какая встреча… сто лет не виделся бы, блин.

- Ты её знаешь? – посмотрел на меня Ридик.

- Знаю. На Турнире познакомились. Ника Лучезарная, тогда была пятьдесят первого уровня.

- Что умеет?

- М-м, - я наморщился, припоминая её способности, но как назло нужная информация вылетела из памяти. – Не помню.

- Что делать будем? – встряла в наш разговор принцесса. – Я чувствую, что ни с одним из них мне не справиться… это даже непривычно как-то.

- Хорошая у тебя интуиция, Мика, - ответил ей я. – Да, никто из них тебе не по зубам.

Среди приближающейся к нам четвёрки были двое Игроков и два Миньона. Один из мужчин, самый молодой, успел за несколько секунд вооружиться полуторным мечом и небольшим круглым щитом, примерно полметра диаметром, из бронзы или обитый цельным бронзовым листом. И клинок, и щит светились от переполнявшей их магии.

- Привет, Витя, - вежливо поздоровалась со мной Ника, остановившись в трёх метрах.

- Привет, Ника, - кивнул ей в ответ. – Не думал, что увижу тебя здесь. Какими судьбами?

- А ты не догадываешься? – она приподняла одну бровь вверх.

- Хм. Ну да, глупый вопрос, признаю. За кристаллом пришла со своими друзьями. Теперь советую развернуться, сесть в машину и уехать обратно, откуда прикатили к нам. Я имею в виду, вообще из города.

- Не получится, Витя, - женщина покачала головой. – Этот кристалл очень нужен.

- Тебе? Пименову? Может, Соболевой? – стал я злиться.

- Стране. Тебе знакомо такое понятие, Витя? Государство тебя вырастило, обеспечило, дало жильё. Грустно, что ты вырос в детдоме, но ведь заботились о тебе получше, чем о детях во многих семьях. Мало кто из них может похвастаться, что получил квартиру или смог её купить после совершеннолетия. А ты своими поступками буквально плюёшь в лицо всем, кто поднимал тебя.

- Знаешь что, Ника, лучше тебе помолчать, если не знаешь всей правды. Уезжай.

Вы желаете навесить чёрную метку на данных разумных:

да/нет?

Да.

Пока Ника что-то обдумывала, я успел навесить на каждого из москвичей по метке и был готов активировать её в любой момент.

- Витя, ты не просто так защитил город, значит, его жители тебе не безразличны. Давай не станем тогда доводить до сражения, чтобы никто из случайных прохожих не пострадал, хорошо? – предложила она. – Всё равно, кристалл. Не мне, так другому, более опытному и сильному, против которого у тебя не будет ни малейшего шанса.

- Я бы не был таким уверенным. Как только выпровожу вас из города, так сразу же поменяю настройки для гостей. И больше никто из Игроков и их помощников просто так попасть сюда не сможет.

Внимание! На территории под защитным куполом находятся ваши личные враги. Выберите решение: игнорировать, уничтожить, парализовать, оказать ментальное воздействие (страх, слабость).

Последнее сообщение закрывать не стал, чтобы не терять время на лишние телодвижения, когда понадобиться разобраться с собеседницей и её сопровождающими, которые вели себя удивительно спокойно и не вмешивались в беседу, как и мои помощники.

- Витя, отойдём в сторонку, чтобы переговорить наедине? – вдруг предложила Лучезарная.

- Зачем? – насторожился я.

- Не бойся, я не собираюсь на тебя нападать, - слабо улыбнулась девушка и уточнила. – Пока не собираюсь. Ну, так что?

- Хорошо, отойдём, - кивнул я в ответ.

Как я и предполагал, Ника решила надавить на совесть и патриотизм. Почти теми же словами, как и Пименов недавней ночью, она увещевала, приводя примеры и рассказывая о неприятностях, которых становится всё больше и больше в стране. Вот только майор практически брал горлом, сцеживая фразы сквозь зубы, словно, снисходя ко мне, ставил на первое место не проблемы государства, а мои личные в случае невыполнения его приказов и тех людей, которым я требовался в качестве слуги.

Ника же поступала наоборот, практически сама стелясь. Наверное, произойди этот разговор той ночью, то со многим согласился бы и кое-что принял. Нет, кристалл не отдал бы, он мой, только мой, и менять своё решение – защита города – я не стал бы. К беде Ники и тех, на кого она работает, первый мой контакт с властью вышел настолько сложным, с потерями, кровью, ненавистью, что вот так прям вдруг забыть всё это я не мог.

Попутно узнал, что на операцию по моему привлечению на службу и нейтрализации в случае отказа от таковой ушла невероятная сумма, насчитывающая сотни миллионов рублей. Большая часть была потрачена на приобретение артефактного лука и двух стрел к нему. Одна из них и сразила меня, легко пройдя сквозь все защиты, словно, тех и в помине не было. Стрелял второй Игрок, который выбрал одним из талантов стрельбу из лука. Выбрал, к слову, не просто так, не с больной головы, а будучи мастером спорта в данном виде соревнований ещё до получения кольца от Вестника.

Вообще, все эти обстрелы из танковых пушек, воздушная атака, миномёты, отряды спецназа, и даже ракетный удар - всё это использовалось для отвлечения внимания от лучника. Все потери, траты, шум только ради одной стрелы.

Сложно? Дорого? Те, кто устроил нападение, скрытно подтянул к окрестностям моей базы технику и боевые расчёты со спецназом так не считали. Защитный кристалл должен был всё окупить, именно он туманил разум Пименову, Соболевой и тем, кто дал им добро в использовании любых средств.

Самый большой риск был лишь в одном – если вдруг я сменил свою начальную точку привязки, которая создаётся в том месте, где Игрок надел своё статусное кольцо. И тут им повезло – мне и в голову не пришло провентилировать данный вопрос, слишком много на меня свалилось, слишком часто с момента обретения Силы я испытывал встряску, чтобы задуматься над этим. Возможно, уйди я хоть раз на перерождение, то всё было бы иначе, но, увы. Впрочем, было у моих противников решение и такого вопроса. Ника не сказала ничего толком по этому варианту развития событий. Но я понял, что это опять какой-то крайне дорогой амулет, причём одноразовый. И потому все были рады моему наплевательскому отношению к точке возрождения (читай – глупости).

Ну, а дальше я и так всё знал. Плен, лёгкая ломка меня любимого, а в это время команда Ники прочёсывала город в поисках кристалла, чью работу они чётко чувствовали.

- Витя, ты с нами? – спросила Ника.

- Я не против вас, скажем так, - криво усмехнулся я. – Но кристалл останется у меня. А ваши толстопузы и без него обойдутся. Пусть тебя и твоих дружков наймут в телохранители, хватит им и такого. От личного куска защищенной территории ещё передерутся между собой, хуже только выйдет.

- Жаль, - вздохнула девушка. – Жаль, что ты так решил. Всё будет только хуже.

- Будет, - кивнул я в ответ.

Решение принято: уничтожение.

С чистого неба сверкнула молния, ярко-голубая, ветвистая. Четыре ветви – четыре цели. Миг – и вот на месте четвёрки противников лежит лишь небольшая горка выпавшего лута.

Неправильно поступил? Отнюдь, стычка всё равно бы произошла, так чего оттягивать неизбежное, рисковать чужими жизнями, поднимать шум и ломать городскую собственность? Они пришли сюда драться, вот и получили.

- Быстро ты с ними, - присвистнул Ридик, потом подошёл к кучке вещей, оставшихся от Игрока, пошевелил её носком ботинка и с сожалением констатировал. – Мусор один, ничего полезного.

- Это не я, а кристалл. Они теперь нам враги и вот результат.

- И если возродятся здесь, то опять получат молнией? – поинтересовался он.

- Вряд ли именно в городе установили точку возрождения. А если и так, то она сместится за пределы купола.

- И что теперь дальше будет? – Ридик вопросительно посмотрел на меня. – Получается, это война?

Принцесса скопировала его взгляд.

- Да не будет войны, - махнул я рукой. – Невыгодно это никому. Просто ждём новых посланцев, которые будут более разумными.

- Уверен?

- На все сто.

Конец 1 тома.


home | my bookshelf | | R.A.C.E.M.I.S. |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу