Book: Охотник. Куда вас, сударь… занесло?



Охотник. Куда вас, сударь… занесло?

Предательство

Старший офицер Дарана, командир десантной секции дредноута «Рран», отрешенно смотрела на проносящиеся мимо их десантного челнока истребители и штурмовики, спешащие схлестнуться с кораблями врага. Ее мысли были далеки от радужных. Молодая девушка еще в академии проявляла недюжинные аналитические и тактические способности, отлично понимала, даже не имея всей картины происходящего в системе боя, что родная система практически потеряна. Архи давили массой огневого залпа и количеством малой авиации. А адмирал, командующая обороной системы, просто бездарно руководила сражением, стараясь защитить только флагман. Но эта тактика приносила только огромный вред всей обороне системы. Потери возросли многократно… Архи продолжали наращивать свое количество, причем в систему сразу входило несколько астероидов –ульев. Дарана мысленно перепрыгнула во времени назад на несколько лет…

Когда молодая девушка пришла поступать в Военную Академию Валькир, она в первую очередь выделила среди поступающих наследницу очень богатой семьи, имеющей огромные связи. И постаралась познакомиться с той. Это и была Ссурана, у которой и бабушка, и мать занимали большие должности в сенате системы. Привыкшая к всеобщему вниманию избалованная Ссурана была абсолютно не готова к тем требованиям, которые предъявляли к ее знаниям преподаватели академии, и едва не вылетела с нее за неуспеваемость. Тут как нельзя лучше пригодилась ее новая подружка, которая была круглой отличницей и отличным тактиком. Так сложился их тандем. Ссурана, пользуясь связями родственников, везде проходила сама и протаскивала с собой свою так называемую прислугу. А как еще называть ту, которая только что и делает, что выполняет все ее задания? Но когда Ссурана стала адмиралом, она слегка отдалилась от Дараны, считая, что ей больше не нужна помощь тактика и аналитика. И сейчас, благодаря именно той, которая была отличницей выпуска, но на деле оказалась бездарным офицером, Дарана с ее командой десанта отправлялась выполнять приказ адмирала Ссураны, хотя смысл такого хотя, во время боя она не понимала.

Задание заключалось в том, что десант должен был, под видом союзников, проникнуть на борт только что вошедшего в систему крупного корабля «Витязь», и захватить его, стараясь как можно меньше вреда нанести внутренним коммуникациям. Дарана хмуро усмехнулась. Это же как она себе представляет подобное? Экипаж сам сдастся? Это вряд ли, ведь это наемники, а значит у них имеются и свои абордажные партии! Она снова посмотрела в голоэкран окружающего пространства. Медленно нарастала тень огромного корабля. Девушка медленно сглотнула вязкую слюну. У нее в отряде сто пятьдесят десантников и два десятка боевых дроидов. Но на таком корабле экипаж может насчитывать под несколько сотен бойцов. Радостный возглас пилота привлек внимание командира. Как оказалось, на «Витязе» был настолько беспечны, что даже не стали закрывать шлюзы в ангары, с которых только что видимо стартовали их истребители, эскадрилья которых вертелась возле огромной туши корабля. Дарана напряглась… Именно сейчас решиться. Примут ли их за врагов и атакуют, или идиотский план адмирала сработает? Но москиты «Витязя» не обращали никакого внимания на странную передислокацию штурмовых челноков союзников, которые все ближе и ближе приближались к крутому боку их корабля. И вот головной челнок скользнул внутрь огромного распахнутого зева ангара корабля. Заметив толщину броневых листов, проплывающих мимо бортов корабля, Дарана судорожно вздрогнула. Ведь чтобы проковырять подобную броню, у них просто не хватило бы огневой мощи. Да и запасов взрывчатки или ресурсов плазменных резаков, чтобы вскрывать переборки, тоже просто не хватило бы. Этот корабль просто поражал своей броневой защитой! Медленно проплывающие мимо стены, из сплошного металла, наконец-то закончились и перед ними распахнулся внутренний ангар этого гигантского корабля. Пилот челнока тихо себе под нос выругался, поминая странных инженеров, проектировавших этот корабль, ведь на весь огромный ангар была всего одна свободная площадка для посадки челноков. Дарана, была просто в шоке от того, что такой простой в своем идиотизме, план адмирала стал исполняться, и стараясь раньше времени не пугать экипаж «Витязя», приказала сажать челноки компактно, одной группой. Ведь если все пойдет так же спокойно, то она с группой захвата просто пройдет до мостика этого корабля и захватит его с минимальными потерями. Пилоты челноков были профессионалами своего дела, ведь не зря же Дарана собирала их сама со всего флота обороны системы! Они быстро и аккуратно произвели посадку. Правда одно сообщение от челнока, идущего крайним немного напрягло девушку… Суть сообщения заключалась в том, что вошедшие следом за «Витязем» в систему корабли Конфедерации, заметили передвижение их челноков и так же отправили вслед за ними свои абордажные челноки. Но так как их корабли располагались с другого борта «Витязя», то им, скорее всего придется привлечь на себя внимание системы обороны корабля, ведь с той стороны навряд ли будет открытый ангар! А ее команде эта ситуация, с встречной атакой конфедератов, только на пользу будет, отвлекая от них внимание.

Быстро и слажено высадившись десант направился в сторону, где должен был находится мостик этого корабля… по крайней мере они так думали, что направились… когда всю их группу внезапно заблокировали мощными силовыми полями странные передвижные платформы! Девушка только скрипнула зубами, ведь как она и предполагала, экипаж оказался не настолько глуп, как рассчитывала в приступе очередной наивности адмирал, и принял меры! Не растерявшись, Дарана скомандовала группам разбиться на три отряда и пробиваться в жизненно важные отсеки – Реакторный… Двигательный… Рубку корабля… но прорваться сквозь многослойные силовые поля не получилось даже у усиленного боевыми дроидами отряда. Более того, внезапно развернувшиеся под потолком ангара боевые плазменные установки, огненным гребнем прошлись по группе тяжелых дроидов и остановились, не дойдя до членов десанта буквально пару миллиметров!

– Всем стоять! – Тяжело дыша скомандовала Дарана, останавливая своих бойцов. – Это была ловушка!

Девушка была права. Их просто развели как новичков. Как в такой ситуации экипаж корабля мог оставить открытый незащищенный ангар? Да никак! Такого просто быть-то не может! А они –то обрадовались! Дарана тяжело опустилась на пол, рядом с останками тяжелого дроида, который казался им самым мощным и способным справиться с любой угрозой. Ан – нет! Обычная средняя турель крейсерского класса, которая кстати обычно устанавливается снаружи тяжелых кораблей, просто не оставила ему шансов! Девушка медленно осмотрелась. Теперь она видела, что у ее отряда просто не было никаких шансов, ведь вокруг активировались десятки турелей самого различного типа! Медленно повернувшись, она так же медленно покачала головой в ответ на жест помощника, который предлагал резаком вскрыть напольное покрытие и уйти в межъярусные перекрытия.

–Ты посмотри из чего оно сделано! – Грустно усмехнулась Дарана в ответ на его немой вопрос. – Это же десятислойный композит! Наружная броня хакданских линкоров! Ты ее не успеешь поцарапать, когда нас тут зажарят! Лучше лишний раз не нервировать экипаж… я не собираюсь терять своих людей из-за глупостей начальства!

Ее бойцы, услышав последнюю фразу спокойно сложили оружие и расположились кто как мог, поудобнее, им ничего другого не оставалось делать как просто ждать. Один вопрос только беспокоил Дарану – а что там произошло с десантом конфедератов? А все оказалось очень просто, ведь подобные ангары-ловушки были открыты с обеих сторон корабля, и челноки Делуса точно так же попались. Но в отличии от бойцов офицера Дараны, конфедератов не остановило даже уничтожение группы их боевых дроидов. Они упорно пытались прорваться вглубь корабля, пока экипаж «Витязя» не применил электромагнитные мины, компактно расположенные на площадке прямо под верхним отражающим слоем площадки для челноков. Удар был настолько мощный, что даже мобильные установки, сдерживавшие их силовыми щитами, не выдержали и отключились. Но они, по большому счету, уже и не нужны были. Мощнейший удар прошелся по нейросетям десантников Конфедерации, словно хороший шокер, вырубив их на достаточно долгий срок. Прибежавшие дроиды быстро запаковали, еще не успевших прийти в себя, бойцов в криокапсулы. Видимо капитан корабля совершенно не был расположен вести с ними какие-либо диалоги… но все это Дарана узнала уже гораздо позже… вместе с новостью, что ее и всех тех, кто участвовал в нападении на «Витязь», на планете ждет военный трибунал…

Конфедерация Делус…

На мостике сверхтяжелого носителя «Тарболд» Конфедерации Делус четвертого поколения было тихо. Все присутствующие Высшие очень хорошо знали свое дело, поэтому лишней суеты и каких-либо нервозных ситуаций не возникало. Капитан носителя и, по совместительству, командир небольшой эскадры, которая преследовала странный корабль, старший офицер Кзар Тарн задумчиво рассматривал объемную голограмму, открывшуюся перед ним. Преследуя объект, небольшая эскадра вывалилась в систему Валькир, с которой у Конфедерации были довольно теплые отношения. Не сказать, чтобы дружеские, но все равно, с другими государствами и таких не было. И старому служаке-офицеру было о чем задуматься… в системе кипело целое сражение, если не сказать что бойня! Большое количество астероидов – ульев архов прямо сквозь массированный огонь защитников рвалось к обитаемой планете системы. О обнаруженном вторжении жуков он тут же сообщил по экстренному каналу на ближайшую базу Конфедерации Делус. И только потом обратил внимание на преследуемый объект. Корабль «Витязь» в сопровождении своей маленькой эскадры, на удивление старого бойца, не собирался бежать, воспользовавшись неразберихой, а наоборот, развернулся носом к атакующим Архам и открыл огонь из всех своих орудий. И только сейчас Высший понял, что именно сейчас смог избежать больших проблем, которые могли появиться если бы он решился атаковать этот корабль в какой-нибудь промежуточной системе, как и настаивал консультант, присланный из Центра. Как оказалось, что этот грузовоз, как его презрительно та называла, оказался очень зубастым. Более того, его вооружение позволяло достать противника на огромных дистанциях, ведь он был вооружен тоннельными орудиями большого, а возможно и сверхбольшого, класса! Пожилой солдат сузил свои бесцветные глаза. Ведь он, как истинный Высший старой формации, терпеть не мог терять своих бойцов по чьей-то глупости! Словно в ответ на его мысленные проклятия на головы аналитиков из штаба, в помещение мостика вихрем ворвалась офицер –координатор Ранга Нильвцер (офицеры его эскадры голову себе сломали, пытаясь понять, не родственница она знаменитого Нильвцера?).

– Капитан! – Она резво оценила, или скорее всего просто мазнула глазами по происходящему в системе бедламу. – Что здесь происходит? Есть угроза выполнению нашего задания?

Старый солдат мысленно поморщился. Теперь еще объяснять этой зазнайке, что происходит в системе. А как это сделать тому, кто, в лучшем случае, изучил первые ранги баз по тактике, практически нереально…

– Капитан! – Офицер по системам обнаружения и слежения, повернул к нему свою голову, полностью закрытую опутанным множеством проводов шлемом. – К объекту направляется большая группа челноков, с дредноута валькиров… абордажники… считываю наличие полного комплекта десантных партий и боевых дроидов…

– С какой целью? – Встрепенулся Кзар Тарн, воспользовавшись возможностью не объяснять перед зазнайкой из «Наследия» происходящее. – Есть результаты радиоперехвата?

Нильвцер покраснела и сцепив до скрежета зубы посмотрела на посмевшего перебить ее Высшего испепеляющим взглядом, вот только тому было сейчас все равно. Ведь благодаря своему шлему, он полностью контролировал происходящее в системе, но то, что происходило в рубке, не видел и не осознавал совершенно!

– Результаты радиоперехвата… отсутствуют! – Он снова слегка дернул кажущейся огромной из-за его шлема головой. – Они двигаются в режиме радиомолчания! Это нападение!

– Как нападение??? – Капитан еще не успел никак отреагировать на информацию своего офицера, как вмешалась координатор из Центра. – Немедленно послать наш десант!!! Мы не можем отдать им этот корабль!!!

Ее вопль, равно как и слюна, брызжущая изо чувственного рта, заставили капитана брезгливо передернуть плечами, хотя на его кажущемся каменном лице не отразилось абсолютно ничего. Он медленно повернулся к девчушке, которая считала, что ее полномочия могут заставить его рисковать его бойцами.

– Для подобных действий, вы сначала обязаны мне объяснить, что именно мы должны защищать на этом корабле? – Его голос был воплощением льда и холода. – Вы хотите развязать конфликт между Конфедерацией и валькирами, только по собственной прихоти? Этого не будет!

Ошеломленная его ледяной отповедью, девушка некоторое время возмущенно хватала воздух ртом, и лишь спустя десяток секунд смогла взять себя в руки. Наблюдая за ней, старый офицер мысленно сморщился брезгливо, ей явно не хватало военной дисциплины, если она могла позволить себе проявлять эмоции. Придется потом написать доклад в Департамент «Наследие», чтобы более тщательно подходили к подбору кадров. Но сейчас ему нужно было выдержать столкновение интересов военных и этой научной организации. Хотя стоило отметить, что именно их работы в военных отраслях, позволили Конфедерации довольно далеко обогнать остальные государства – сателлиты Содружества в области тех же ракетных технологий. Его ничего не выражающий взгляд все же смог остудить пыл этой девчонки, которая принялась судорожно выкладывать оперативную информацию по преследуемому объекту. Чем больше он слушал, тем сильнее ему хотелось свернуть этой соплюшке шею! Это же какие было нужно проводить эксперименты над Высшим, чтобы он в результате их проведения просто потерял память! Просто! Всего лишь… ПОТЕРЯЛ ПАМЯТЬ! И теперь считает всех выходцев из Конфедерации своими врагами! Да это вообще выходит за любые пределы разума! Он намертво сцепил мощные руки за спиной в замок, чтобы не сорваться. Как оказалось, на борту именно этого корабля и находится то самый Высший, который не должен попасть в руки кого-либо, кроме самой Конфедерации! Скрежеща зубами от переизбытка эмоций от злобы на хитроз… мудрых ученых, которые со своей секретностью перехитрили самих себя, Кзар Тарн приказал десантной секции своей небольшой эскадры немедленно высадиться на корабль с идентификатором «Витязь», и произвести захват, а точнее эвакуацию, Высшего по имени Ар Тем! Десяток «Кракенов» на максимальной скорости сверкая раскаленными дюзами своих маршевых двигателей, сгорающих на форсаже, понеслись к цели. Своему заместителю и командиру штурмовой команды, старый солдат переслал быстро сформированный им, в тайне от куратора, информационный пакет с инструкциями, в который четко и ясно говорилось, что миссия спасательная. И что желательно не принуждать этого самого Ара Тема к эвакуации, а разъяснить ему все, так как он является ветераном! Такой же как и он сам, битый жизнью, Высший коротко кивнул быстро просмотрев пакет. Сейчас им главное было успеть перехватить его раньше, чем валькиры! А потом маленькой эскадре стало уже не до наблюдения за ситуацией на «Витязе» так как к ним прорвалась довольно крупная группа истребителей – семечек архов, следом за которыми направлялась и пара астероидов-ульев. Позже, когда Кзар просматривал запись тактической карты боя, понял, что было не так в происходящем в системе… что его беспокоило все это время… «Витязь», даже после высадки двух десантов на его борт, никак на это не прореагировал, а просто продолжал вести огонь по астероидам архов, уничтожая их со страшной систематичностью. Все происходило так, словно ничего подобного не произошло. Но ведь даже по самым малым подсчетам аналитиков, на борту челноков валькиров было не менее полутора сотен десантников, и это не считая боевых дроидов! Более того… От десанта Конфедерации не было ни слуху ни духу… Так словно они просто исчезли… И это старого офицера напрягало очень сильно, ведь в нем участвовали самые надежные его бойцы. От предложений куратора атаковать сам корабль, он только отмахивался, в конце концов предложив ей самой направиться на корабль! Девушка, видимо поняв, что уже терпение старого офицера заканчивается замолчала, и только поблескивала яростно своими глазами на него из угла рубки, где ей выделили место. Эта неизвестность происходящего с его бойцами, практически довела его до нервного срыва, когда его окликнул офицер связи…



– Капитан! – Молодой Высший преданно поедал свое начальство глазами. – Вызов с корабля «Витязь»!

– На экран! – Рявкнул в сердцах старый офицер, который в душе ощущал некоторое облегчение из-за того, что сейчас узнает судьбу своих солдат…

– Добрый день, если он конечно добрый! – Немного мрачно проговорил худощавый парень, холодно смотрящий на него с экрана своими зелеными глазами. – Ну и какого… лямбда-кю, вы на мой корабль абордажников послали? Заняться больше было нечем?

Кзар Тарн с холодеющим сердцем увидел идентификатор этого парня… гражданин Федерации Нивей с четырнадцатью единицами гражданского рейтинга… АР ТЕМ… Он медленно скосил яростный взгляд на координатора от Департамента «Наследие», но девчонка так, словно ничего особого не произошло, вышла вперед.

– Гражданин Ар Тем? – Как можно холоднее поинтересовалась она. – Вам надлежит прибыть…

– Ты где откопал эту швабру? – Не дав ей договорить парень насмешливо приподнял правую бровь, и посмотрел прямо в глаза старому офицеру. – Убери ее, пока она новых дров не наломала!

Хоть Кзар и не понял, что именно сказал парень, но вот смысл его слов уловил четко.

–Убрать посторонних с мостика! – Рявкнул он, и моментально выросшие у девчонки за спиной два штурмовика в полной броне уволокли ее в каюту под арест. Она конечно пыталась возмущаться… угрожать своими связями… но бойцам было все равно. Ведь сегодня она здесь, а завтра ее нет… а капитан будет на своем посту еще долго…

– Вот теперь можно и поговорить. – Ухмыльнулся парень, когда вопли Нильвцер затихли в коридоре. – Так чего вам-то понадобилось на моем корабле?

Когда через полчаса они наконец-то закончили разговор, который был не очень-то приятный для офицера Конфедерации Делус, он смог вытереть вспотевший лоб. Ему еще повезло, что все произошедшее получилось выдать как обычное недоразумение:

Будто бы заметив движение абордажных челноков валькиров, офицер Конфедерации понял, что на корабле «Витязь» высажен десант архов и нужна помощь, поэтому и были отправлены десантные «Кракены». В результате возникшей неразберихи, его бойцы просто попытались прорваться и взять под контроль стратегические точки корабля, чтобы не допустить захвата его жуками.

Все вроде бы просто, но по глазам Ара Тема, старый солдат понял, что тот ни на грамм не поверил ему, хотя и согласился ради мира, в виде дружеского жеста, передать на носитель Конфедерации всех членов десантной партии с «Кракенов». Как оказалось, все бойцы был живы, просто оглушены. А вот боевым дроидам не повезло – их система защиты корабля не пощадила. Но на этот факт старший офицер Кзар Тарн не стал обращать внимание, ведь дроидов всегда можно заменить, а вот своих бойцов он терять категорически не желал. И именно это, добровольное возвращение солдат, живыми и невредимыми, подтвердило слова этой выскочки из Департамента «Наследие», о том, что этот разумный Ар Тем, имел отношение к Высшим. Ведь никто другой не преминул бы воспользоваться шансом потребовать какую-либо компенсацию, за подобный акт агрессии в его сторону. А этот нет! Он просто вернул бойцов, безо всяких условий! Даже «Кракены» отдал, которые по всем законам могли считаться его трофеем! Более того, когда бойцы вернулись, его старый друг и товарищ по многим битвам, офицер Рон Горад, командир десанта, по секрету ему сообщил, что большая часть экипажа на корабле, как ни странно состояла из Высших, которых разумный Ар Тем выкупил из арварского плена! Это рвало все шаблоны в отношении граждан Федерации Нивей, но не в отношении ветерана Конфедерации! Теперь все встало на свои места! Хоть он и имел, так сказать, зуб на Конфедерацию из-за проведенных над ним жестоких экспериментов учеными (а кто и когда это сотворил, этой гадюке из «Наследия» лучше знать!), он не доверял никому из Делуса. Но вот отказаться от памяти и технологий, к которым он сам имеет отношение, и не выручить при первой же возможности из беды таких же товарищей – он не смог! Немного посовещавшись два старых солдата сделали вывод, что разумный Ар Тем, действительно является ветераном Армии и Флота Конфедерации, раз уж сам Вождь переживает за него, а его любовь к ветеранам известна на все Содружество! Именно поэтому им нужно как можно ближе сойтись с ним, даже на простом общении и взаимной выручке… теперь им нужно было только решить, как это лучше всего провернуть!

Провал плана

Артем…

Парень с легкой насмешкой смотрел на эту все еще победно улыбающуюся блондинку, которая ради собственной выгоды чуть было не просрала собственную Родину! И судя по всему, до нее еще не дошло, что весь ее коварный и вполне жизнеспособный план, провалился с огромным треском! Если бы Артем и вся его команда, исходя из личного опыта, непонятно с каких причин повелись на такую тупость, а иначе назвать спокойное отношение к стыковке со своим кораблем четырех челноков с абордажной командой, пусть даже потенциальных союзников и без каких-либо предварительных договоренностей. То у адмирала все могло бы вполне получиться. Ну действительно, кто во время боя может ожидать от союзника такой подлянки? Да никто! Но проблема была в том, что, ни землянин, ни члены его клана, никому не доверяли. Никому и никогда! Поэтому странное движение дружественных бортов, во время боя, привлекло внимание не только искинта Маньяк, который заведовал системами безопасности на корабле, но самого Артема. А главная хохма происходящего, была в том, что вошедшие в систему, в виде союзнической помощи, корабли Конфедерации Делус, а если быть более точным, их адмирал, решил, по неизвестной причине, поддержать союзников и послал на штурм «Витязя» еще десяток «Кракенов» с полными штурмовыми подразделениями! Хорошо еще что, корабль был готов и не к таким вариантам развития событий. Маньяк пропустил в ангары, причем в два разных, штурмовые челноки союзников, все прошло именно так как они рассчитывали. Но они не рассчитали того, что эти ангары были специально подготовлены для такого развития событий! Зная, что при штурме корабля противник будет искать самый незащищенный участок корабля, Семеныч рассчитал, что увидев незащищенный, внешне, ангар, противник постарается прорваться через него. Именно поэтому были подготовлены два ангара с разных сторон корабля. Внутри эти ангары были специально усилены мощными десятислойными бронеплитами от хакданских линкоров. И буквально каждый метр был напичкан скорострельными орудиями, средними пульсарами и плазменными орудийными установками. Огневой мощи орудий, установленных в ангаре было достаточно, чтобы разобрать на запчасти средний крейсер, а уж про штурмовые челноки и говорить-то нечего! Но Артем не стал провоцировать хозяев системы на негативную реакцию, убивая их солдат даже имея такое стопроцентное подтверждение своей невиновности. А просто заблокировал их в ангаре силовыми полями класса тяжелого крейсера. И, если валькирские абордажники успокоились довольно быстро, где-то через час, после начала попыток пробиться через силовой кокон, то конфедераты не успокаивались до тех пор, пока тяжелые артиллерийские турели не расстреляли пятерку их штурмовых дроидов и не загнали их обратно в челноки. Но даже тогда они с помощью турелей «Кракенов» пытались проковырять силовой щит, чтобы добраться до орудий или систем корабля. После чего снова пошли в самоубийственную атаку. Но и для подобного развития событий на «Витязе» имелся адекватный ответ! Штурмовикам Делуса удалось прорваться в другой специально подготовленный ангар, где они все попали под единый удар сорока электромагнитных мин. После чего оглушенных штурмовиков запаковали в специально заготовленные стазис-камеры. Теперь Артему предстояло решить, что ему делать с этими нежданными попутчиками. Нет, он имел конечно возможности к их ликвидации, но просто не хотел обострять ситуацию. Его конечно бы оправдали, но… Всегда есть какое-нибудь, но… Хорошо еще что командир у них оказался довольно адекватным разумным, чего не скажешь об этой белобрысой сучке, выскочившей в самом начале сеанса связи, когда Артем решил поинтересоваться у Конфедератов, чего им вдруг понадобилось. Это же надо было такое придумать: «Ему надлежит!». Девочка вообще страх потеряла! Он, на минуточку, гражданин другого государства! Которое, кстати говоря, тоже может навалять Конфедерации! Но для нее, видимо прописные истины не являются аксиомой! Но благо, что капитан корабля, и судя по всему командир этой эскадры, был более адекватен, и приказал просто ее вывести с мостика. После чего мы смогли с ним побеседовать. И хотя Артем не сильно-то и поверил в рассказанную старым солдатом сказку о том, что они просто хотели ему помочь отбиться от мифического десанта архов, все же решил тому подыграть, вернув десантников вместе с челноками. Это было настолько необычно для старого бойца, что тот даже на какое-то время завис, переваривая услышанное. Но ссориться с Конфедерацией, даже по такому поводу, землянин не собирался, поэтому просто посадил тех в «Кракены» (хотя что греха таить, давила жаба не отдавать челноки… давила!), и отправил их на корабль базирования, посоветовав старшему офицеру Кзару Тарну, прогнать их всех через медкапсулы. Почему он дал подобную рекомендацию? Да очень просто! Ведь они все были оглушены сильными электромагнитными разрядами, и кто может сказать каким образом подобный удар мог отразиться на работе их нейросетей или имплантов? Правильно – никто! Старый офицер невозмутимо выслушал рекомендации парня и только покивал головой, хотя в глубине его глаз горел какой-то странный огонек заинтересованности. Но это уже Артема не касалось, так как ему еще нужно было разобраться с десантом валькиров, которые так и продолжали сидеть у него на палубе –ловушке, под усиленным колпаком из силовых полей… Рассмотрев их поближе, парень едва не рассмеялся в голос. Он –то ломал голову, что именно ему напомнило само название этой расы! А теперь все стало на свои места! Это же ВАЛЬКИРИИ!!! Действительно, в команде штурмовиков, которых он перехватил с помощью заранее подготовленных ловушек, были одни женщины! И ни одного мужчины! Он даже приказал просветить челноки, в надежде, что хоть пилоты могут быть мужского пола… но нет! Его ждало разочарование! В этой системе царил оголтелый матриархат! Немного позже, когда он поднял всю имеющуюся в справочниках Содружества информацию о подобном феномене, тайна этой расы перестала быть таковой. Все было просто:

Более тысячи лет назад, когда еще раса валькиров не имела выхода в космос, на планете бушевали жестокие войны. Клановость общества сыграла свою жестокую шутку, и все воевали со всеми! Гибли миллионы солдат! Но так как это были в основном мужчины, то когда война наконец-то прекратилась… мужчин практически не осталось! Если считать в количественном соотношении, то был один мужчина на пятьдесят женщин… хуже всего было то, что выжили в основном старики и дети! Вся раса валькиров оказалась перед угрозой вымирания… Именно тогда женщины валькиров и взяли власть в свои изящные, но цепкие пальчики… и больше не отпускали! И хотя, спустя десятилетия, численность мужчин начала медленно восстанавливаться, но до прежнего уровня она так и не дошла. Более того, самым лучшим показателем соотношения полов в этой расе считалось один к пяти-семи. Не больше! Видимо сама природа старалась как –то удержать агрессивную натуру этой расы от полного самоуничтожения. Ведь даже женщины этой расы оказались настолько агрессивны, что стали лучшими наемниками в Содружестве (среди гуманоидов)!

Изучив это, Артем понял, что девочки не так –то и просты. А столкнувшись с ними в деле понял, что они еще могут быть и очень опасны! Поэтому на свой корабль он их допускать не собирался! А теперь еще и разборки с этой красоткой адмиральшей, которая решила, что ей все дозволено! Сейчас он молча наблюдал как конкуренты –сенаторы, разносили в пух и прах ее родню, поднимая все новые и новые доказательства злоупотребления властью в личных целях. Раз за разом звучали такие обвинения, за которые в Федерации Нивей их уже бы отправили на иридиевые рудники. Но самый последний аргумент, едва не выбил его вообще из колеи! Одна из сенаторов подвела итог действий адмирала, как полноценную диверсию в пользу архов!!! Это было нечто! Даже вяло отгавкивающиеся родственницы адмирала застыли на некоторое время, пытаясь видимо переварить озвученное обвинение. Это же надо было так все завернуть? По ее словам, получалось, что эта адмиральша, никто иной как скрытый глубоко законспирированный агент архов! Все сенаторы молча переводили свои взгляды с прислужницы архов и на обвинителя… Артем просто не выдержал и принялся хохотать… его хохот, внезапно обрушившийся на завязший в абсолютной тишине зал, заставил всех присутствующих вздрогнуть. Но потом, одна за другой сенаторы присоединялись к его веселью, пока даже сама обвинитель не стала смеяться…

– Ну вы, блин, даете! – Произнес землянин, утирая слезы, выступившие у него на глазах от смеха. – Это же надо было так завернуть! Агент Архов! Интересно, а чем они с ней расплачиваться за работу собирались? Своими жучатами?

Его высказывание вызвало новый приступ хохота у присутствующих. Не смешно было только обвиняемым. По лицам бывших сенаторов, а то что они уже бывшие, у них даже сомнений не было… так вот, по их лицам было видно, что они сейчас старательно продумывают план побега. А вот адмиральша совсем потухла… видимо провал всех ее Великих планов, просто подкосил ее морально, если не сказать хуже!

Просмеявшись как следует, Совет сената системы Валькир все же смог заняться непосредственно судом виновных. А виноваты они были во многом…

Гибель тысяч валькиров, принявших неравный бой…

Потеря десятков тяжелых кораблей (чего могло и не произойти, если бы кому-то не помешал второй дредноут) …

Гибель нескольких станций, в том числе научных, добывающих и просто гражданских…

Пара уничтоженных городов на поверхности обитаемых планет, до которых все же смогли добраться астероиды –ульи и нанести удар сверхтяжелыми плазменными орудиями…

Все это в своей совокупности тянуло просто на астрономические суммы! Ведь всем пострадавшим нужно выплатить компенсации. Наемникам – валькирам, которые разорвали свои контракты, ради защиты родной системы, компенсировать потери и штрафные санкции за разрыв контрактов. Прибывшим на помощь – компенсировать затраты, а наемникам – заплатить.

Решение Совета было однозначным – ВИНОВНЫ! А наказание… наказание, благодаря выходке Артема было щадящим:

Полное и вечное изгнание из системы Валькир всей семьи. Лишение всех званий и наград. Полная конфискация имущества. Подсудимые вроде бы сначала не сильно переживали, так как скорее всего все их основные счета находились в центральных банках Содружества, а не родного мира. Но… оказалось, что у них есть и на этот счет варианты. По приказу Совета Сената системы Валькир, преступникам ввели сыворотку, которая заставила их выдать номера счетов и доступы к ним! Все имеющиеся средства быстро были переведены в бюджет системы, для погашения долгов. После этой процедуры на них просто жалко было смотреть. Теперь им ничего хорошего не светило. Особенно после полного изгнания. Так как социальный гражданский индекс этих существ, стал сильно отрицательным!

– Теперь мы можем пообщаться и с вами! – Обратила наконец-то внимание на экран с изображением Артема Верховный сенатор и председатель Совета Сената, Ларкина, после того как из зала уволокли преступников. – Ваша помощь оказалась весьма своевременной и позволила нам отстоять родную систему… чем мы можем вас отблагодарить?

Артем внимательно посмотрел на эту пожилую, но до сих пор гордо несущую свою голову женщину. Было видно, что жизнь не была к ней милосердна. Но она продолжала хранить в душе молодость, а в глазах задор. Он мысленно хмыкнул. С такими приятно иметь дело, но сейчас нужно решить еще один вопрос…

– Мне бы сначала хотелось бы попросить вас, забрать у меня с корабля это! – И на второй половине разделившегося экрана Верховный сенатор увидела ангар, в котором находились накрытые силовыми полями штурмовые челноки валькиров. Ее лицо очень быстро стало менять краски:

Сначала она покраснела…

Потом побледнела…

Потом снова покраснела…

– Вы собираетесь и дальше менять цвета как Светофор? – Решил уточнить у ошарашенной женщины землянин. – Или все же прикажете им смыться с моего корабля? А то ведь они напали на меня во время боя, и я могу….

– Нет! – Сообразив о чем он не хочет договаривать довольно резво отреагировала та прекратив наконец-то сиять всеми цветами радуги. – Сейчас подойдет носитель и их всех заберут… для трибунала и наказания…



Артем тяжело вздохнул, глядя прямо в бескомпромиссные глаза сенаторши. Как же легко у них все делалось! Отправить под суд почти сотню неплохих солдат, только за то, что они старательно выполняли приказ командира? Неужели они не понимают, чем это для них самих светит? Ведь другие потом будут этот случай вспоминать! И тыкать им других – «Вот смотри! Запомни, как они с тобой поступят! Думай, прежде чем выполнять!». А ведь любой военный скажет, что в некоторых ситуациях долгие раздумья, вместо выполнения приказов могут привести к катастрофическим результатам!

– Как говорили на моей родине мудрецы… – Еще раз тяжело вздохнув, парень вперил жесткий взгляд прямо в глаза женщине. – Нет плохих солдат, есть плохие генералы! Они не виноваты в том, что просто старались хорошо выполнять приказы вышестоящего командования! Я бы поинтересовался, кто поставил такое командование командовать! А не судил простых солдат!

Ларкина снова изобразила игру цветов радуги. Видимо ей подобное решение было внове, так как она тут же стала советоваться шепотом со своими товарками по Сенату.

– Их накажут… за нападение на союзника… – Начала она говорить после некоторой заминки из-за совещания, но заметив укоризненный взгляд Артема, сразу поправилась. – За неумышленное нападение. Максимум, что им за это светит, это исключение из рядов вооруженных сил системы и направление в свободный поиск!

– Свободный поиск? – Артем словно посмаковал эти странные слова. – Это означает, что они смогут стать наемниками?

– Да…– Ответ Верховного сенатора был лаконичен и краток. – Их не будут изгонять или конфисковать имущество. Они останутся гражданами системы со всеми надлежащими правами… ну кроме права избираться в Сенат…

– Хорошо. Меня устраивает такое решение! – Артем тихо кивнул Асуре, которая сразу же направилась в ангар, по пути прихватив штурмовиков, чтобы передать пленников их коллегам, уже прибывшим к «Витязю». – Теперь по нашим нуждам…

Итогом получасовых переговоров землянина с главой Совета Сената системы Валькир стало полное возмещение затрат на ведение этого боя. Боеприпасов, энергетических ячеек к оружию. Но сенаторам было видимо мало, и со словами: «Никто не скажет, что Валькиры не платят по долгам!», на личный счет Артема упала довольно круглая сумма, с пометкой «за выполнение особо сложного контракта»! Его рейтинг и рейтинг его корпорации сразу поднялся. Личный рейтинг теперь составлял шестнадцать единиц, а корпоративный семьдесят четыре! Поставив им мысленно плюсик, парень скомандовал кораблю отправление. Его еще ждала научная станция…

Валькиры

Бывшая член Совета Сената системы Валкир, Ссура сидела и молча разглядывала свою внучку. В ее взгляде было столько ничем не прикрытой ненависти и презрения, что любому, кто замечал этот взгляд, становилось не по себе. Казалось, что пожилая женщина готова, в буквальном смысле этого слова, вцепиться в горло молодой девушке, но просто не хочет измазаться в дерьме, из которого та видимо состоит!

– Мама… – Тихо обратилась к ней вторая присутствующая в этой каюте, ставшей для них тюрьмой до ближайшей планеты Содружества, бывшая сенатор Саруна. – Что будем делать теперь?

Пожилая женщина отвела свой тяжелый полыхающий ненавистью и брезгливостью взгляд от виновницы произошедшего (так это было, по ее мнению, себя она естественно ни в чем не винила), и вперила в свою дочь, которая только устало прикрыла глаза.

– А это ты у своей умницы-дочки спроси! – Прошипела она, понимая, что ее взгляд просто проигнорировали. – У которой ума хватило не только практически просрать систему, так еще и напасть на союзников! Идиотка!

Последнее слово, напрямую выплюнутое в лицо девушке, словно спусковая пружина подбросило ту вперед!

– Да если бы не ваши махинации! – Вызверилась она, вперив в свою бабушку точно такой же взгляд. – Мне не пришлось бы списывать второй дредноут! А с двумя дредноутами, я бы раскатала архов в пыль, без всяких там наемников! Но вам все было мало! Все хотелось больше денег! Получили? Где сейчас ваши счета в банках Содружества? А, бабуля???

Резкая и сильная пощечина от, казавшейся невесомой, женщины отбросила Ссурану назад, на ее кровать.

– Закрой рот, малолетка! – Снова по-змеиному прошипела Ссура теперь с ничем неприкрытым ужасом смотрящей на нее девушке. – Не тебе меня судить! У вас было все, именно благодаря мне! Мне! И никому больше! И чем вы мне отплатили? Одна не смогла вовремя слинять на яхте из системы, с казной семьи! А вторая просто так отдала свой пост заместительше? Так вы отблагодарили меня? Да ты, идиотка, хотя бы могла возле себя придержать нормального тактика, раз сама настолько тупа, что не смогла справиться с жуками!!! Почему ты этого не сделала? Где была та девчонка, которая за тебя все тесты в академии сдавала? Или ты думала, что я не знаю, как ты учишься? Я тебя спрашиваю!!! Где она была???

– Она… Она… – Прохлюпала носом бывший адмирал. – Она командовала десантной секцией на «Рране»…

– Идиотка!!! – Всплеснула руками бабушка. – О, Боги, да за что мне такое наказание??? Ты что не могла ее возле себя держать как офицера по особым поручениям??? Сама не понимаешь ничего в тактике и стратегии, так она бы подсказала!!!!

– Она была против списания и продажи «Ллира»! – Прошипела в ответ слегка успокоившаяся Ссурана. – Слишком открыто стала это заявлять! Пришлось ее отправить командовать десантом!

Пожилая женщина только то и смогла, что махнула на нее рукой, после чего отвернулась к стене каюты. Если мозгов у ее внучки не было от рождения, то свои она в нее вложить не могла. А Ссура сама поднималась с самых низов общества валькиров до члена Совета Сената. А для этого простого ума было мало! Нужно было быть хитрой и жестокой… А вот на детях за какие-то грехи ее Боги наказали – дочь была ни то ни се… А внучка вообще какая-то идиотка! И теперь благодаря стараниям ее наследничков, она не только лишилась всего того, чего достигла за все эти годы унижений и борьбы за выживание, так еще и стала преступницей и persona non grata на Родине! Такого она простить не могла. Вот только кому прощать она не собиралась? Этим двум наивным дурочкам? Нет! Какими бы они не были, это была ее семья… А вот тот парень, Ар Тем из клана Хайд… Он виноват во всем! Если бы он сразу не заартачился и подчинился приказам внучки, то и ее тогда не отстранили бы от командования! И бой бы выиграли под ее, хоть и бездарным командованием! А так… получается, что это именно он и виноват в произошедшем! Тонкие губы бывшего сенатора искривила злобная усмешка. Не знал парень, с кем в такие игры поиграть решил! Ссура ведь далеко не такая простушка как ее внучка или дочь, и на ее совести трупов хватает! Она медленно обвела внимательным взглядом стены каюты. Сейчас бы избавиться от лишней опеки… а там она еще посмотрит, кто-кого!

Через несколько дней их высадили на небольшой промежуточной станции, и пока они пытались разобраться что к чему, корабль быстро отчалил. Но когда бывшие сенаторы и элита Валькиров узнали куда они попали, их ярости не было границ, так как это была обычная малая шахтерская станция! Ссурана проклинала всех предателей из Сената, а больше всех она проклинала Верховного Сенатора Ларкину! Ведь кроме нее никто другой не смог бы додуматься до такого – выбросить их на какой-то частной малой шахтерской станции в неизвестном секторе Фронтира, при этом абсолютно лишив средств к существованию! Редкие прохожие попадавшиеся им на встречу в заброшенных коридорах станции, оглядывали женщин с ног до головы и только прищелкивали языком, подмигивая Ссуране. Судя по всему, ее они приняли за обычную сотрудницу из Гильдии Шалласы, которые собственным телом пробивали себе дорогу к достатку. Вскоре к ним присоединились и несколько представителей службы безопасности станции, которых очень сильно заинтересовали странные транзитные пассажиры, высадившиеся на станции, к которой и грузовые корабли-то приходят раз в полгода? А последний грузовой корабль ушел буквально пару дней назад. Ссура снова заскрипела зубами от ярости, когда услышала от них закономерный вопрос: «А на какие средства они собираются жить на стации, ведь за все нужно платить?»… Заметив косые взгляды, которые охранники бросали на точеные ножки ее внучки Ссура тихо скрипнула зубами и широко им улыбнулась. Ну что же, если судьбе угодно, чтобы ее внучка стала проституткой, то она ею станет! Главное, чтобы сама Ссура могла дожить до дня, когда сможет отомстить, а остальное не имеет значения!

Планета Барза…

Дарана плавно провела растопыренной пятерней по короткой стрижке непокорных русых волос. Пальцы по старой привычке прошлись по начавшим зарастать, двум горизонтально выбритым полоскам в волосах. Это был признак того, что она является боевым офицером сил обороны системы. Теперь она была просто… никем… но на фоне того, как наказали семью адмирала Ссураны, девушка отлично понимала, что с ней и ее бойцами обошлись очень мягко. Она тихо хмыкнула. Ей хотя бы оставили гражданство и ее небольшие сбережения. Теперь она просто свободный наемник. Главное, как ей сообщили перед ее отбытием с Родины, не появляться дома ближайшие лет пять, а там… возможно и позабудется то, что она верой и правдой служила Ссуране. Девушка оглянулась и посмотрела на столпившихся сзади нее бойцов. Как ни странно, но наказали только офицеров, простые солдаты остались нести службу. Их просто раскидали по другим кораблям. Говорят, что все это произошло именно из-за вмешательства капитана того самого корабля, который они должны были захватить по приказу опального адмирала.

«Нет плохих солдат, есть плохие генералы!» – Странная фраза, прозвучала в ответ, когда один из рядовых спросил, почему их не наказали. Если они судят теперь так, то пусть так и будет. Дарана только рада, что из-за ее исполнительности не пострадали простые солдаты. Ну как не пострадали. Все равно им все это будут припоминать, зато им теперь не надо искать отряд наемников, к которому нужно примкнуть. Обернувшись она просто махнула остальным членам своего небольшого отряда в сторону здания Биржи Наемников. Через пару минут группа из десятка стройных девушек –валькиров исчезла в темно провале центрального входа Биржи…

«Вот и самое главное наказание! – Задумчиво разглядывала она перечень заданий для небольших отрядов наемников спустя две недели. – Мы никто, и звать нас никак!

И это была правда. Никто из наемников не желал брать себе в отряд замаранных службой на Ссурану. Дарана уже хотела было отколоться от отряда, чтобы они хотя бы нашли себе место, но оказалось, что полный перечень тех, над кем был трибунал есть в свободном доступе. Поэтому подобная авантюра не имела смысла. Теперь она стала командиром маленького, состоявшего из десяти бойцов, отряда наемников. И в ее обязанности входил поиск контрактов. А они были очень нужны, так как средства, на которые они пока что могли существовать, уже заканчивались. Дарана молча сжала кулаки. Пока что ей не попадалось ничего хорошего. Предлагали войти в абордажную команду, попутно выполняя роль представительниц из Гильдии Шалласы! Тех безумцев, которые подобное осмелились предложить, девушка вносила в отдельный список. С ними она разберется попозже, ведь их пути наверняка пересекутся. А пока ей просто нужно найти работу для себя и отряда.

Наконец-то ей на глаза попался контракт, который мог на какое-то время удовлетворить их потребности:

«Требуется слаженная десантная секция для ведения патрулирования… охраны… и защиты от возможных нападений (в том числе и диких животных) … Бойцы должны иметь все необходимое оборудование… Включая тяжелые и средние скафы… Научная экспедиция… Оплата по выполнению задания с учетом столкновений…»

Дарана обрывками выхватывала из контракта нужные ей фразы. Дочитав текст она с замиранием сердца отправила на контактный номер пакет информации с данными своего отряда. Теперь от нее ничего не зависело… долгие десять минут ожидания … от резкого сигнала вызова по нейросети она едва не подпрыгнула…

– Вы Дарана, командир наемного отряда «Свободные»? – С экрана на девушку смотрели цепкие, но усталые глаза пожилого слакса. – Я профессор Скалт, руководитель экспедиции…

Через час отряд в полном составе погрузился в челнок и отправился на первое свое задание – сопровождение и охрана группы ученых на раскопках… вреде бы все просто… но…

Конфедерация Делус…

Аида Нильвцер закрыв глаза устало потерла виски. Если бы не сотни лет жизни, которые научили ее сдерживаться, то она сейчас бы билась головой о стену и кричала бы во весь голос: «Боги! За что мне все это???». А виной ее состояния была стройная и даже немного хрупкая девушка, стоявшая посередине ее кабинета с непокорным видом, под охраной двух штурмовиков.

– Ну и зачем ты это сделала? – Тихо прозвучал в абсолютной тишине и полумраке кабинета ее безразличный голос. – Ты хотя бы понимаешь, что это была твоя последняя попытка исправить свои прежние ошибки?

– Я делала все правильно! – Яростно заговорила девушка, стреляя глазами на молчаливые статуи закованных в сверхтяжёлую броню штурмовиков. – Если бы капитан не струсил, то сейчас…

– Сейчас, этого самого струсившего капитана и его команду… – Все также тихо и безразлично прервала ее тираду хозяйка кабинета. – Награждает лично Вождь! За своевременное оказание помощи союзникам!

– Что??? – Удивленная девушка пораженно вытаращилась на мать.– Как? За что??? Они же…

– А вот на счет тебя…– Аида так же безразлично перевела взгляд на безмолвные статуи штурмовиков. – По распоряжению Вождя… в карцер ее… до особого распоряжения… Вождя!

Казавшиеся темными и грозными статуями бойцы резво подхватили растерянно хлопающую ресницами девушку, и поволокли прочь из кабинета… все произошло настолько быстро, что Ранга Нильвцер уже за дверью смогла опомниться и из-за захлопывающейся двери донесся ее сдавленный крик: «Мама!»…

Аида долго молча и неподвижно, словно мраморная статуя сидела в своем полутемном кабинете. Никто не видел, как по ее бледному лицу скатилась одинокая слезинка. Сейчас в ее глазах стояло изображение перепуганного бледного лица дочери, которая не понимала за что ее куда-то волокут эти два амбала.

– Где же я тебя недосмотрела? Доченька! – В ее глазах стоял немой крик души. Могло показаться что у этой женщины не может быть никакого сочувствия к кому – либо, но…

– Переживаешь? – Внезапно раздался в гробовой тишине, опутавшей огромный кабинет, тихий но уверенный голос. Но женщина даже не шелохнулась, когда из темного угла к столу шагнула стройная фигура мужчины, затянутого в простой солдатский комбинезон. Вождь, а это был именно он, молча поиграл желваками, глядя на свою старую боевую подругу. Его память подкинула ему несколько старых воспоминаний…

… Грохот взрывов орбитальной бомбардировки… Горящие чадным дымом разрушенные здания… непрекращающийся треск зенитных комплексов, пытающихся хоть на короткое время отогнать штурмовики арварцев… и среди всего этого безумия войны – ОНА… всегда в идеальном комбинезоне… с какими-нибудь своими новыми разработками, которые спасали не раз в критической ситуации… Как она там говорила? «Именно в таких ситуациях новое оружие и покажет все свои плюсы и минусы!» – так кажется? Но сейчас ее стальной стержень видимо дал трещину, и разумный, которого все огромное население Конфедерации Делус называло с душевным трепетом – Вождь, это отлично видел.

– Я говорил тебе, что дети – это не шутка! – Наконец решил он нарушить возникшее неловкое молчание. – И не игрушка… не эксперимент, который можно провести и, получив результаты, благополучно забыть! Нет! Но ты меня не послушала! А теперь, что?

– Что? – Тихо, словно эхо отразившееся от стен, без эмоционально как автоматическая кукла, спросила Аида. Вождь внимательно всмотрелся в ее мраморное лицо. Она как всегда была просто безупречна. Чистая бархатистая кожа. Идеальная прическа. Минимум макияжа, который только подчеркивал холодную красоту тонких аристократических линий лица. Но сейчас это была ледяная красота статуи… не живого разумного! Словно из нее вырвали душу…

– А теперь ее нужно показательно наказать! – Твердо ответил он ей, понимая, что еще больше углубляет ее рану в душе. – Ты и сама понимаешь, что слишком многое ей прощалось! Девочка заигралась и едва не привела к провалу мою собственную игру! Ты хоть это понимаешь? Чем все это могло закончится? Могли погибнуть наши солдаты! Хорошо еще, что в ловушке, куда они угодили, были не летальные способы нейтрализации… и то, половине бойцов пришлось менять импланты! А двоим и полностью все модификации, вместе с нейросетями! Этот Ар… он проявил максиму понимания… и ТЕРПЕНИЯ к нашим действиям! Максимум! И как я понимаю, его терпение уже на исходе! В следующий раз, будет много крови! Это еще хорошо, что весь этот провал не отразился на его отношении к нашим агентам, которых мне удалось внедрить к нему в окружение!

Пока он говорил, Аида только кивала головой. Она и сама отлично понимала, что ее дочь, переиграла сама себя. И несмотря на все инструкции, что Аида ей давала, решила действовать самостоятельно. Но ее привычка к безнаказанности сыграла с ней плохую шутку – девочка влезла в игру Самого Вождя! Хотя и знала, что он лично курирует эту операцию. Ладно если бы была какая-то угроза срыва операции, и действительно надо было вмешаться… так нет же! Она решила, что ей все можно! То главные директивы использовала… то секретное оборудование едва потенциальным врагам не отдала… теперь ЭТО! Она и сама понимала, что ее дочь перешла все границы дозволенного, но остановить ее просто не смогла. И теперь, когда девчонку настигла-таки расплата, ей остается только сидеть и жалеть о том, что не смогла как-то ее защитить…

– Что с ней будет? – Аида решилась наконец-то поднять свой пустой взгляд на старого товарища и командира. – Ее казнят?

– Казнить? – Вождь задумчиво приподнял бровь, но потом кровожадно усмехнулся. – Это слишком простое наказание, для того, кто уже не раз напрашивался на казнь… нет… пусть отработает все что натворила!

– Как? – Как-то всхлипнув уточнила бессменный руководитель Департамента «Наследие». – На рудниках?

– Нет! – Решительно хлопнул ладонью по столу Вождь. – Отправим ее в подчинение нашим агентам, которые работают под прикрытием в окружении Ара…

– Тогда она реабилитируется, если…– С некоторым проблеском надежды в глазах, Аида посмотрела на старого товарища. Но его жесткий взгляд остудил порыв ее души.

– Она ДОЛЖНА заслужить его доверие… – Жестко и бескомпромиссно рубанул он воздух ребром ладони. – Должна стать ему правой рукой… сама, без каких-либо протекций… Дальнейшие инструкции она получит только тогда, когда выполнит ЭТО задание… если же опять все испортит…

Аида тяжело вздохнула. Она уже и не спрашивала, что будет с ее дочерью, если та провалит задание… Итак было понятно, что этот эксперимент Вождь посчитает неудачным. А с продуктами неудачных экспериментов в Конфедерации разбирались довольно быстро и жестко. Поэтому она едва смогла дождаться, пока Вождь покинет кабинет и сразу же помчалась в карцер. Ей очень не хотелось самой заниматься препарированием своей дочери под жестким взглядом Вождя, а именно это и произойдет, если Ранга и в этот раз облажается! Поэтому Аида не собиралась давать своей дочери даже малейшей возможности что-то решать самостоятельно! Только строжайшее выполнение инструкций и ни шагу в сторону! Сейчас бегущая по коридорам женщина с яростно горящими глазами в прямом смысле олицетворяла свое давнее прозвище – Кровавая Фурия

Неизвестная система…Неизведанный регион

Старая станция проекта «Передовой Рубеж 4» медленно вращалась вокруг своей оси. Она уже давно не знала полноценного технического ухода, так как для подобного ей был нужен подготовленный технический персонал. А вот с этим как раз было очень туго, особенно в последнее время. Долгое время станции этого проекта выполняли роль передовых аванпостов Конфедерации, устанавливавшихся в системах, которые собиралась занять… Во времена Первой Войны с Архами, эти станции были переделаны в мобильные опорные пункты армии и артиллерийские точки. Благодаря размещенным в ангарах сотням контейнеров с простейшими пусковыми установками, они могли запускать единым залпом тысячи ракет и торпед, которые огромным облаком накрывали атакующие их астероиды – ульи. Тысячи мелких и очень юрких истребителей жуков, которые и были главной ударной силой этой агрессивной расы, столкнулись с десятками тысячами еще более юрких и еще более скоростных ракет. Ведь всему Содружеству известно, что ракетные технологии в Конфедерации Делус всегда были на высоте! А сверхтяжелые торпеды типа «Бралманиис-Д», под прикрытием из сотен ложных целей, надежно и качественно дробили камень основных носителей Архов. Но жуки были далеко не идиоты, и вычленив из общей картины всеобщей свалки в атакуемой системе, начинали атаковать именно вот такие неподвижные огневые точки. Истребители, порвавшиеся в ближайшее пространство к станции, не мудрили разных вариантов, а просто таранили бронированные борта станции. Каждый истребитель по сути становился торпедой. Которая пробивала металл и взрывалась. Таким образом пилоты жуков становились камикадзе. Но результативность подобных действий просто поражала. Ведь жуки могли в краткие сроки восполнить свою численность, а в идеальных условиях – когда много органической пищи и строительных материалов, то даже и умножить их число! В отличии от разумных, населяющих Содружество. Таким образом каждый пилот становился просто бесценным. В той войне, хоть и с огромными потерями, жуки все же выдавили Конфедератов из нескольких систем. Одной из таких и была система где оставалась брошенная станция «Передовой Рубеж 4». Несколько десятков лет эта станция выполняла роль инкубатора яиц, для небольшого роя архов. Через какое-то время жуки покинули систему, так как вычистили все возможные ресурсы из близлежащего пространства, и станция снова осталась пустовать в давящей тишине космоса. Спустя пару веков на нее случайно наткнулся молодой и амбициозный ученый Конфедерации Делус – Ринук Радон. Он был хоть и молод, но уже имел довольно большой опыт в работе с генами. Дело в том, что в Конфедерации всегда старались вывести некий сорт абсолютных универсальных солдат. Именно такие и должны были стать элитой армии и флота Конфедерации Делус и опорой Вождя, в продвижении его идей и мировоззрения на территории остальных государств – сателлитов Содружества. Но пока что большинство таких проектов терпели свое полное фиаско. И многие ученые, получившие гранды на свои эксперименты, часто сами попадали в казематы Департамента «Наследие» где становились подопытными мышами, когда их проекты лопались словно мыльные пузыри, во время испытаний. Именно поэтому молодой, но многообещающий ученый не стал пресмыкаться на приеме у специальной комиссии, чтобы выпросить средства на разработку своего проекта. А решил потратить все сбережения своей семьи на закупку оборудования и препаратов, необходимых для создания прототипов, и на стареньком грузовике исчез в Неизведанных регионах. Его кораблик вынырнул у старой и довольно разбитой станции «Передовой Рубеж 4». Эта станция больше всего подходила для его целей. Слегка отремонтировав старый форпост Конфедерации, ученый принялся за работу. Прошло несколько лет, прежде чем проект «Возмездие» дал первые результаты. Но Ринук Радон не опускал руки. По его задумке, Высший должен был уметь спокойно пользоваться тяжелым вооружением. Сейчас шла разработка тяжелых боевых скафов с мускульными усилителями, но голем его проекта мог использовать оружие, которое даже в подобных скафах использовать было проблематично. К примеру, тяжелое стационарное хакданское орудие «Шиба-3», даже в скафе с мускульными усилителями нельзя было использовать, из-за излишнего веса зарядных модулей и батарей. Но голем спокойно брал все периферийное оборудование на спину и с этой громадиной в руках устраивал огненный шторм противнику! Только вот проблема, из–за усиленного мышечного каркаса и мощного скелета, необходимых модификаций для работы с подобными нагрузками, голем получился выше и гораздо массивнее обычных солдат Конфедерации. Но молодого ученого, чьи амбиции простирались на уровень Начальника Департамента исследований и не ниже, это не было большой проблемой. По его мнению, главное было то, чтобы бойцы Конфедерации подавляли волю противника одним своим видом, а уж их ручное оружие –то и вообще должно было сковыривать врагов корабли с неба! Именно поэтому он только радовался, когда его големы могли поднять больше, пробежать дальше… Создавая такие образцы он не забывал о главной проблеме всех подобных изделий – продление рода естественным путем. За время работы в лабораториях Конфедерации ему не однократно приходилось видеть разработки различных ученых – гениев, которые создали практически идеальное существо для войны, но… его гены на столько отличались от обычных жителей Конфедерации, что закрепление их свойств в последующих поколениях было просто под огромным вопросом. Именно для этого процесса, закрепления свойств в големах последующих поколений, он постарался разработать два вида – мужской и женский. Но все это оставалось все еще тайной. Ресурсы, которые он смог взять с собой заканчивались и ему просто было необходимо как-то пополнить их запасы. Помощи от родни он не ожидал, поэтому все же решился предоставить свою разработку, которую назвал гордо – проект «Возмездие», на суд государственной комиссии. С собой он взял всего троих големов, хотя успел вырастить и подготовить и полтора десятка. Когда он подготовился и оставил старшего из остающихся что говориться на хозяйстве. Старенький грузовик медленно разогнался и исчез во вспышке гиперпрыжка…

Через месяц Ринук Радон и его экспериментальные бойцы предстал на суд высокой комиссии. И едва он вошел в помещение, то понял, что у него возникла огромнейшая проблема – в ней заседал главный недруг его учителя, профессор Палн Жур. Жуткий ретроград и самодур, который считал, что есть незыблемые каноны, которые нельзя попирать, то есть Высший должен быть выше остальных по различным показателям, но не внешне! То есть он признавал только искусственные модификации организма разумных, но никак не генные! Увидев в числе кандидатов на грант (крупную денежную премию для продолжения разработок), лучшего ученика своего старого противника, он сразу принялся критиковать творения молодого, по сравнению с ним ученого. Но и Ринук Радон не стал просто отмалчиваться, ведь одиночество в далеком от цивилизации космосе еще больше испортили его и так не легкий характер! И он с радостью вступил в словесную баталию, стараясь доказать свою правоту. Их перепалка с профессором достигла своего апогея, когда один из членов жури предложил устроить войсковые испытания проекта «Возмездие» в боевых условиях, ведь как раз происходил вялотекущий конфликт с Империей Арвар и шанс проявить себя у големов был, причем на самой настоящей войне. Естественно молодой ученый сразу же ухватился за подобное предложение. И это было зря. Если бы он был по старше и более подкован в подобных интригах, то заметил бы как переглянулись между собой члены комиссии. Да и профессор Палн Жур сразу как-то странно успокоился. А все было очень просто. Во время транспортировки к месту испытаний в системе Журак, так называлась небольшая арварская добывающая колония, на которую претендовала Конфедерация, их транспорт наткнулся на группу арварских рейдеров, высматривавших одиночные корабли. Именно таким кораблем и был транспорт с образцами големов. Заметив его рейдеры напали на корабль и сразу высадили на него абордажные партии. Ринук Радон успел выпустить только двух големов. И то они сумели практически полностью уничтожить нападавших, несмотря на то, что у них фактически не было оружия.

Один из них, под номером три, выломал дверь из перегородки и используя ее как щит, прорывался к врагам в ближний бой, где той же самой дверью, просто разбивал и штурмовиков и дроидов…

Второй (под номером два), вывернув оборонительную турель вел огонь, став практически мобильной огневой точкой, и прикрывал таким образом своего брата…

Арварские штурмовики с огромными потерями все же справились с двумя големами. К сожалению, шальная пуля, срикошетившая от перегородки, попала в спину ученому раньше, чем он успел выпустить голема под номером один, самого сильного среди прототипов. Хотя и не самого быстрого… захватив оставшийся образец находящийся в состоянии гибернации, арварцы поняли, что именно им попало в руки и попытались спасти ученого, который мог бы создавать для Империи Арвар настолько сильных рабов, но… Вышедший следом за грузовиком военный конвой поставил жирную точку на исследованиях по проекту «Возмездие». Так как ракетная атака настигла убегающий рейдер, на борту которого в медкапсуле лежал тяжело раненный Ринук Радон. Второй рейдер, увозящий пленных, все же успел вырваться из системы, где он из охотника стал дичью, унося на борту нескольких пленных и голема…

Таким образом тишина снова поселилась на станции «Передовой Рубеж 4»… Оставшиеся на станции двенадцать полностью созревших големов посменно несли дежурство, ожидая возвращение того, кого они могли звать отцом. Но он все не возвращался. Шло время. Големы ждали. Молодые подрастали. Но отца все не было…

– Как обстановка? – В помещение, где была установлена довольно старенькая система обнаружения, стремительно вошел Четвертый. – Все тихо?

– Да пока было тихо. – Медленно повернулась к нему Десятая, так как сейчас было время ее дежурства. – А что?

– Да беспокоюсь я чего-то! – Глухо проворчал он, отводя глаза от внимательных глаз девушки. – Правда, не так как раньше!

Раньше… емкое слово… Десятая помнила, как Четвертый беспокоился, когда Отец, отправляясь в Конфедерацию взял с собой только троих, просто не находил места от беспокойства. Но все просто посмеялись с его страхов. И вот уже прошло пара лет, а Отца все нет. У них уже заканчивались даже картриджи для синтезаторов пищи и барахлила система жизнеобеспечения. Но не так давно он все же сумел доказать, что его страхи не являются беспочвенными переживаниями. Когда у него возникло сильное беспокойство, они направили группу из пяти големов в ту зону станции, которая его беспокоила. Там оказалась старая лежка архов, которые вышли из спячки. Кто знает, чего они могли натворить? Каких бед? Но вовремя пришедшие големы просто передавили их еще неокрепшими и только вылупившимися. И сейчас он говорил о беспокойстве! А это означало что могут быть проблемы! Девушка быстро нажала кнопку тревоги и в помещении почти сразу стало очень тесно из-за вломившихся големов.

– Говори! – Приказным голосом она сказала Четвертому. – Что именно тебя беспокоит?

Услышавшие эту фразу все присутствующие ощутимо напряглись. Уже никто не поднимал на смех этого парня, самого худощавого из них.

– Вот тут… – Он указал на экран радарной установки. – Что-то странное… я словно должен кого-то увидеть… того, кого уже не жду… но угрозы нет…

Присутствующие переглянулись. Что могло означать подобное предсказание, они не понимали, но подготовиться было нужно. Если это был корабль, даже чужой, это был шанс вырваться со станции и отправиться на поиски Отца и пропавших братьев…

Через пару часов напряженного всматривания в указанную Четвертым зону, Десятая радостно вскрикнула – сенсоры четко показали приближающийся корабль. Но за прошедшие за тем два часа ее настроение слегка померкло – в зону действия сенсоров вошли еще три корабля, причем один был просто гигантских размеров!

– Полное войсковое соединение? Здесь? – Недоверчиво покосился на экран комплекса обнаружения Шестой, его всегда полный подозрений ум сейчас старательно пытался найти хоть какие-то признаки ловушки или не соответствия. Хотя о каком несоответствии может идти речь? Ведь это именно они сейчас сидят на заброшенной станции в Неизведанных регионах космоса! Еще через пару часов все двенадцать боевых големов сильно напряглись, так как выяснилось, что среди приближающихся кораблей, только один был постройки Конфедерации Делус, все остальные принадлежали к разным государствам. Десятая с немым вопросом посмотрела на Четвертого, но он только пожал плечами, так как его предчувствия не изменились. Он не ожидал какой-либо каверзы от пришедших в систему кораблей. Тогда девушка так же посмотрела на Шестого, именно он в подобных ситуациях должен был принимать решения, так как исполнял обязанности своеобразного СБ станции.

– Молчим! – Хмуро буркнул он, в ответ на ее немой вопрос. – Изображаем заброшенность станции! Если сунуться, тогда посмотрим… Слишком их много…

Но корабли не собирались уходить. Расположившись практически рядом с заброшенной станцией, они занимались какими-то своими делами. Нахмурившийся Шестой наблюдал как выпущенные с них истребители нарезали круги вокруг станции.

Присутствие малой авиации в такой группировке не было ничем удивительным, но именно в этом случае оно исключало любую возможность попытки атаки с помощью единственного имеющегося челнока. Остальные члены группы, старательно строил баррикады, чтобы хоть задержать противника, в случае штурма, когда Десятая удивленно обернулась от приборов.

– Они вызывают нас! – Ее итак большие глаза, стали еще больше. – Но откуда они знают про нас?

– А ну-ка, покажи их! – Решительно поднял взгляд на экран прибора связи Шестой. – Посмотрим, кто там такой догадливый!

Когда экран засветился, он издал горловой звук, словно чем-то подавился. Все присутствующие големы не сводили глаз с возникшего на нем изображения разумного. Их удивление было настолько велико, что они просто растерялись…

– Ну здравствуйте… братья! – С экрана на них смотрел… ПЕРВЫЙ

«Витязь» …

Артем внимательно рассматривал трехмерную голографическую проекцию старой станции производства Конфедерации, на которой должны были оставаться остальные големы проекта «Возмездие». Он уже убедился в действенности Танка, поэтому собирался по возможности усилить свою абордажную секцию такими бойцами. Дорога к этому месту была не очень легкой, даже удалось по пути подраться с архами, и вот теперь корабли медленно дрейфовали возле выглядевшей покинутой станции. Хотя Они Мау сообщила, что сенсоры ее «Барами» заметили наличие жизненных форм, схожих параметрами с Танком. Их активная деятельность не оставляла землянину сомнений в том, что на станции готовят горячий прием тому, кто попробует войти на нее без спросу у хозяев. Но вот как с ними договориться? Именно для этого он и позвал Танка, так как его там должны были узнать. Дождавшись пока со станции ответят на запрос установления связи к экрану передатчика шагнул Танк…

– Ну здравствуйте… Братья! – На него с экрана удивленно смотрели несколько, похожих друг на друга, гигантов. – Привет… Десятая!

Артем с удивлением рассмотрел, что в глубине помещения виднелась женская фигурка, сидевшая за какими-то приборами. Присмотревшись к ней, парень понял, что девушка довольно пропорционально сложена, как для своего роста… А вот рост у нее был выше двух метров!

– Первый? – Странно отозвался один из крепышей, с цифрой шесть на довольно потрепанном комбинезоне. – А где все остальные? Где Второй и Третий? И… Где Отец???

Танк немного замялся и отвел взгляд. Артем заметил, как зачерствел взгляд задавшего вопрос.

– Они погибли… – Тихо сказал Танк, сумевший наконец-то поднять глаза на него. – Нас подставили…

– Как же ты выжил? – Еще больше сузил глаза крепыш. – Где ты был, когда их убивали?

Дальше все было не так уж интересно, и Артем оставил Танка общаться с родней, так как он начал рассказывать свои приключения… про плен у арварцев… на борту «Витязя»… Так что землянин просто приказал ему просто не мешать. Сейчас результат всей этой их экспедиции зависел именно от того, как Танк сумеет убедить своих братьев, довериться Артему. Пока длился разговор, парень занялся тем, что вызвал к себе Сору и приказал подготовить на всякий случай партию картриджей для синтезаторов пищи и медкапсулу с запасом картриджей. Как пройдут переговоры, ему было еще не известно, но вот оставлять их здесь без возможности хоть как-то выжить, он не собирался. А сам пошел в кают-компанию. Через час к нему присоединился и Танк.

– Ну что? – Задал он задумчивому гиганту короткий вопрос. Расспрашивать о разговоре он не собирался, так как искинт Семеныч, теперь управляющий кластером искинтов «Витязя» сам покажет ему полную запись разговора, если будет нужно.

– Не знаю. – Пожал в ответ своими мощными плечами Танк. – Думают… Слишком много новостей… и больше неприятных…

– Понимаю… – Тяжело вздохнул Артем. – Проходили и такое… у меня тоже отец погиб… До сих пор не особо верится… но… нужно же как-то жить дальше?

Танк как –то удивленно посмотрел на Артема. Тот никогда еще не рассказывал ему про свою жизнь, до того, как попал на планету Тармаран. Гигант прошел к синтезатору и взял стакан тонизирующего напитка. Усевшись в углу, он о чем-то сильно задумался.

В это время на станции «Передовой Рубеж 4» разгорелись нешуточные споры. Десятая и Четвертый поддерживали Первого, а вот Шестого напрягали некоторые нестыковки в его рассказе. К примеру, он просто не понимал, как же так получилось, что все погибли, а именно он выжил? И мало того, даже не получил никаких ранений! Версию про то, что Первый был просто заморожен, как и два других голема, самим отцом по требованию комиссии, который не успел их всех разморозить, он отметал как не состоятельную! Ему нужны были факты! А факты были таковы:

Отец и два других брата, отправившиеся с ним в поездку – мертвы!

Первый вернулся за ними, это конечно хорошо, но вернулся он не один! А с какими-то посторонними разумными, которые не имеют никакого отношения к Конфедерации Делус! А это больше всего не нравилось Шестому. Ведь их отец неоднократно говорил, что враги наверняка попытаются перехватить технологию, которую он разработал…

Тогда Десятая привела в пример то, что Первый упомянул о том, что этот разумный Ар Тем, хозяин большого корабля, сам ветеран Конфедерации и старается помогать попавшим в беду солдатам. Так, на пример, он выкупил из плена арварцев всех, кто туда угодил, и его совершенно не интересовали причины произошедшего! Более того, рядом с ним было очень много бывших бойцов Конфедерации Делус, и сам Первый видел пару офицеров имеющих идентификатор элит! А такие бы просто не пошли служить к кому попало! Уговоры длились более шести часов. И только когда Первый, выйдя в очередной раз на связь сказал, что Ар не собирается никого принуждать служить ему, оставляет им достаточно картриджей для пищевых синтезаторов на ближайшие несколько лет, а также и медкапсулу с картриджами, Шестой немного успокоился. Но все равно продолжал бурчать, что будет за ним присматривать! Эвакуация отряда гигантов со старой станции происходила в несколько этапов.

Сначала на челноке прибыло трое големов, которые осмотрели тот уровень кают для экипажа, который для них приготовила Сора. Девочка, для которой Танк был любимым слоном, катавшим ее на своем могучем загривке, смотрела на остальных пораженно. Особенно ее поразила Десятая, так как она не ожидала что среди големов будут женщины и причем довольно симпатичные. Хотя надо отметить, что она приложила максимум усилий, и все выделенные гигантам каюты были переделаны под их размеры. Чтобы не происходило каких-либо конфликтов, Артем выделил големам целый уровень жилого модуля «Витязя». Потом началась перевозка основного состава. И только доставив всех оставшихся, а было их немного не мало – сорок пять големов, на борт корабля, Артем узнал сколько их всего на станции. Из них только двенадцать уже довольно взрослых, остальные возрастом до шестнадцати лет. Хотя Танк рассказывал, что первые десять лет своей жизни, он находились в специальных капсулах… росли… учились… развивались… Убедившись, что на станции никого не осталось, Артем приказал полностью демонтировать оборудование Ринука Радона, так как не собирался оставлять подобные знания и устройства без контроля. Мало ли кто может сюда забрести и обнаружить это научное оборудование? А потом будут бегать по просторам Содружества неуправляемые големы! Оно надо? Через два дня, когда все что можно было содрать со станции, исчезло в бездонных трюмах «Витязя», маленькая эскадра взяла курс в сторону обитаемых миров Содружества. Выжившие големы пока обживались на своем уровне. Экипаж тихо гудел, обсуждая пополнение экипажа…

Семья Танка…

Десятая медленно рассматривала свое тело в огромном в полстены зеркале. Сейчас с легкой руки капитана этого странного корабля девушка носила имя Аврора. Было в ней что-то эдакое, как он сказал. И сейчас она пыталась рассмотреть то самое – эдакое, но видела лишь себя! Но почему-то все члены экипажа на нее как-то странно посматривали, особенно те, кто был родом с Конфедерации. Но один член экипажа, инженер Сора, вообще млела от ее присутствия. Она была хоть и молода, но ее разученные базы и интеллект, говорили сами за себя. Но она все еще оставалась молоденькой девушкой, наивной и доверчивой. Да и сама Аврора как-то тянулась к ней, наверное потому, что Сора взяла под свое покровительство этих вечных шалопаев, младших големов. Капитан не стал долго раздумывать узнав, что вместо имен у них номера, поэтому приказал все дать нормальные имена. Вот тут-то Сора и развернулась во всю силу! Ее фантазии не знали границ. Вспомнив происходящее, девушка усмехнулась. Она уже имела довольно странный разговор с рыцарем – креатом Ранирой. Та сразу же предупредила, что опекает Сору, и так же не рекомендует Авроре рассчитывать на что-либо в отношении капитана! Это как? Аврора еще раз медленно осмотрела себя. Этот парень, хотя и был довольно неплох собой, для нее был маловат. Да и ей самой больше нравился Первый, или как его здесь все звали – Танк. А Танк служил Ару верой и правдой. Немного понаблюдав за этим парнем, девушка поняла, что он действительно больше печется о своих бойцах, чем о себе. Пока все големы не разместились, он не уходил отдыхать. А ушел только когда убедился, что все в порядке. Странно… ведь у него достаточно подчиненных. Но нет, все предпочитает контролировать сам. Прямо как… Отец… Аврора слегка взгрустнула. Жаль, но Отца они вернуть себе не смогут. Именно поэтому им придется выживать самим. А этот странный разумный Ар предложил вариант для этого. И вариант неплохой. Служба ему, а он обеспечивает их всем необходимым. Хоть Шестой, которого с легкой руки Соры окрестили Харуком, все еще продолжал его во всем подозревать, но тоже согласился на подобное. И сейчас они все собирались в тренировочный ангар, чтобы заниматься с Танком, который уже больше них был подкован в новых технологиях. Офицер Асура, внимательно всех осмотрела и сняла размеры. Сказала, что для них необходимо заказывать отдельное изготовление скафов. Особенно это касалось боевых скафов, таких какой носил Танк. Где на него взяли такое чудовищное оборудование? Асура сказала, что другого такого набора она не найдет. Но на всякий случай все же отправила запрос на тактические склады Конфедерации, где должно было храниться оборудование, которое разрабатывалось военными заводами для различных подобных проектов. Возможно там и уцелело что-то из подобного оборудования.

Еще раз взглянув на себя в зеркало, Аврора поспешила в ангар на тренировку. Сегодня отрабатывали взаимодействие боевых групп. Штурмовики Конфедерации привыкали работать в команде с големами. Пока что у них не очень хорошо получалось, но все надеялись этот момент исправить. Ситуацию исправил сам капитан корабля, когда увидев их мучения просто буркнул: «Ну и чего вы мучаетесь? Используйте их как тараны или передвижные щиты!»… Эти его слова словно дубиной по голове ударили командиров штурмовых групп! Ведь големы могли либо носить тяжелое вооружение, либо щиты, а то и все это вместе! Потом, с подачи опять же капитана, Сора изготовила големам здоровенные щиты из восьмигранных пластин наружной брони корабля, с прорезями для ведения огня из наручного оружия. Это и оказалось решением проблемы! Голем, прикрытый таким щитом, продвигался вперед, собирая на себя все внимание и огонь противника. А остальная штурмовая группа, под таким прикрытием двигалась вперед, и вела огонь из-за его спины. А два голема своими щитами спокойно полностью перекрывали проход в коридоре! Капитан, регулярно посещавший их занятия также придумал новые виды построения, именно для группы големов – Черепаха, Бастион!

Черепаха– это когда големы закрывались со всех сторон щитами. Даже со стороны головы! Получался эдакий сильно бронированный куб. причем стоявшие внутри куба големы могли вести огонь через бойницы щитов.

Бастион – это когда големы занимали круговую оборону, закрывшись щитами. Таким образом создавая крепость. Огонь они могли вести как через бойницы в щитах, так и сверху щитов, усиливая таким образом огневую мощь в нужном направлении.

Сам Ар Тем теперь везде ходил с Танком и Даримом, бывшим Пятым, который очень скучал по своему старшему брату и теперь просто не отходил от него. Аврора ускорила шаг, так как боялась опоздать на тренировку, от которой могла зависеть не только ее жизнь, но и жизнь остальных бойцов ее группы…

– Взяли щиты! – Раздался зычный голос Танка, едва она забежала в ангар. – Приготовились!

«Фу-у! Успела!» – Радостно усмехнулась девушка в ответ на недоумевающий взгляд парня и легко подхватила много килограммовую пластину…

Конфедерация Делус

Вождь внимательно изучал только что полученный отчет от своих личных агентов из клана «Хайд». Ситуация становилась все интереснее и интереснее. Разумный Ар, каким-то неведомым образом, сумел обнаружить тайную лабораторию, в которой проводились эксперименты по выращиванию сверхтяжелых наземных боевых големов по проекту «Возмездие», и теперь его боевая группа усилилась значительно. Отчеты содержали краткие данные про тренировки этих бойцов и с каждой прочитанной строчкой и Вождя портилось настроение.

– Вызвать ко мне комиссию по военным проектам развития модификациям Высших! – Дочитав отчет, скомандовал он секретарю. – Доставить немедленно!

Заметив плохое настроение Вождя, секретарь исчез так быстро, словно это дело касалось его жизни или смерти. А один из самых могущественных разумных в Содружестве принялся нервно мерить шагами свой кабинет. И его мысли были отнюдь не радужные. Еще бы! Благодаря подковерной возне ученых ретроградов Конфедерация потеряла одного из лучших генетиков! Который смог вывести модификацию разумного существа на стратегически новый уровень! Ведь он видел тренировки этих бойцов! А у одного вообще оказался дар псиона! Вы себе такое можете представить? Полностью генномодифицированное существо, да еще и с даром предвидения! Это вообще выходит за все возможные рамки! Ведь такой боец очень опасен в бою, так как спокойно сможет предвидеть угрозу от засады… мин… да от чего угодно! Как пригодились бы ему подобные существа в его армии! Мысли все дальше и дальше уводили обычно спокойного Вождя в дебри неконтролируемой ярости. Поэтому, когда к нему в кабинет все же доставили членов комиссии, он не разбираясь схватил первого попавшегося за лацкан его форменной одежды, и в ярости просто принялся орать ему прямо в лицо…

– Да как вы посмели, мокрицы наземные! Глисты космического мусора! Выродки расы! – Орал он в лицо пожилого Высшего, который просто замер без движения и боялся даже открыть глаза. – Генетические ошибки! Как вы посмели за счет Конфедерации решать свои проблемы??? Кто посмел??? Кто разрешил???

– Мой Вождь… – Робко попытался вставить слово стоявший сбоку от пойманного им старика, ученый. – Мы не понимаем… Кто посмел вас так расстроить?

– Проект «Возмездие»! – Рявкнул прямо ему в лицо, все еще не отпуская первого Вождь. – Ученый Ринук Радон! Вспомнили? Или напомнить?

При его словах из углов кабинета выдвинулись молчаливые тени личной охраны Вождя. Все члены комиссии вздрогнули. Еще бы! Про эти молчаливые статуи по всей Конфедерации ходили легенды. Были даже слухи, что это андроиды, а не живые разумные. Но самое главное знали все – эти бойцы выполнят любой, абсолютно любой приказ Вождя! И сейчас, когда он был явно не в себе, им грозило быть просто растерзанными заживо…

– Эт-то они! – Старик, которого продолжал держать за лацкан мундира Вождь, указал на двоих стоявших сбоку от остальных членов комиссии. – Профессор Палн Жур и профессор Дран Кир! Они решили, что его нужно убрать! Так как его проект был по своей сути…

Совершенно не слушая его дальнейшие рассуждения, Вождь медленно повернулся в сторону названных. Один из них, Палн Жур, сразу упал в обморок. А вот второй пытался устоять на ногах, хотя под ним уже начинала растекаться лужа…

– Этих передать в «Наследие», для опытов! – Коротко махнул в сторону обгадившихся ученых Вождь, после чего повернулся в сторону воспрянувших было духом оставшихся членов комиссии. – А вам, вот мой приказ! Немедленно! Как угодно! Вы обязаны восстановить данные по проекту «Возмездие» и закончить работы Ринука Радона! В кратчайшие сроки жду сообщения об УДАЧНОМ ОКОНЧАНИИ ПРЕКТА!!! Все ясно?

– Н-но… мой Вождь… – Попытался вставить свою мысль один из оставшихся в группе ученых. – У нас же даже нет никакой информации о проекте, как же мы это сделаем?

– На рудники хочешь??? – Посмевший возразить взлетел в воздух и захрипел, задыхаясь от нехватки воздуха в горле перехваченном сильной рукой Вождя. – Так я вам все это быстро устрою!!! Ищите где хотите!!! Пошли вон!!!

Отброшенный от Вождя ученый упал плашмя на спину, но сразу же перевернулся и не вставая на ноги, как был на четвереньках, выскочил за дверь, следом за ним поспешил остальные. Разобравшись с этими подонками, из-за которых могла пошатнуться военная мощь Конфедерации, Вождь быстро подошел к столу с напитками и быстро выпил пару стаканов легкого вина. Это его слегка успокоило, и он смог уже более взвешенно начать рассматривать возникшую ситуацию.

«Интересно, что еще, кроме тех големов Ар мог обнаружить на той станции, ведь если он не дурак, а он не дурак, то забрал бы все возможное научное оборудование…» – Размышлял он, глядя в огромное окно, закрытое кристаллически усиленным стеклом. Он уже отправил секретарю координаты, по которым следовало отправить эскадру, для поиска нужной информации, но вот беда – он был уверен, что там уже ничего нет! Вождь слегка поморщился, как все не вовремя! Теперь что, идти на поклон к этому разумному Ару, чтобы он поделился разработками Ринука Радона? Не слишком ли много внимания будет оказано ему? Так все разведки мира обратят на него внимание! А этого Вождю хотелось меньше всего! Он медленно повернулся к столику с напитками и теперь уже спокойно и взвешенно налил себе еще один стакан. Ему нужно было как следует успокоится, ведь это дело с каждым днем требовало все больше и больше его личного внимания!

Сайрп, столица Империи Серпентейр…

Пожилой серпентейр очень быстро, но грациозно скользил между густо посаженной растительностью огромного сада. Он спешил. В тени огромного тысячелетнего дерева, на специально нагретом каменном постаменте отдыхал император Сшааркх Марух. Его большие раскосые глаза были прикрыты в блаженстве, и ему казалось ничего вокруг совершенно не интересно. Но едва спешащий серпентейр попытался замедлить свое движение, а то и вообще вернуться за кусты, из-за которых выскочил, то сразу же услышал…

– Куда же ты, друг мой? – Плавный и слегка шипящий голос остановил советника Сраагха Рхуууша, прямо во время движения. – Ты же спешил мне что-то сообщить? Что-то настолько важное, что мой старый друг даже позволил себе прервать послеобеденный сон?

Глаза императора уже без малейших признаков неги сна смотрели прямо на советника. Старик даже слегка заробел. Хотя они и дружили с императором с самого детства, но он всегда благоговел от одного только ярко изумрудного цвета глаз, присущего только императорской семье. Но заметив подбадривающий его кивок головы императора, советник все же решился…

– Мой Император, вернулся лорд Сраш Раххан, ваш посол в Содружестве… – Быстро принялся рапортовать Сраагх Рхуууш, пользуясь моментом, пока у его старого друга хорошее настроение. – Он провел первичные переговоры, даже помог начать переговоры нашим соседям – Харрдари…

– О как! – Заинтересованно подобрал свой хвост Император. – И они успели там отметиться? Интересно! А в чем выражалась помощь?

– Они едва не развязали полноценное вооруженное столкновение с объединенными силами Содружества! – Хмыкнул старик как будто подобное поведение было естественным для представителей этой расы. – Но лорд успел вмешаться, и остановить возможную войну… Коды, которые предоставил нашим представителям тот странный разумный Ар, оказались действующими кодами дипломатического корпуса Федерации Нивей! И о них знают только представители высшего командного звена! Откуда их знал простой наемник, непонятно!

– Да что тут непонятного? – Коротко хмыкнул император, меняя положение хвоста. – Просто он не такой уж и простой разумный! Очень непростой! Он явно имеет отношение к какой-то их элите… надо просто узнать все что возможно про его род… и сразу все будет ясно…

– Вот этого как раз и не получится! – Теперь уже пришла пора насмешливо хмыкать советнику, чем он вызвал неподдельный интерес у Императора. – Он последний из представителей своего народа…

– Ты хотел сказать – РОДА? – Задал уточняющий вопрос подобравшийся, словно перед прыжком император. – Или?

– Или, мой император! – Твердо глядя в его глаза, ответил советник. – Именно что ИЛИ… он последний из своей расы… других таких нет… совсем… хотя и пытается ее восстановить, организовав свой клан, но…

Мощный и резкий удар хвостом смел стоявший рядом с ним ажурный резной столик, прямо в расположенный рядом бассейн, под видом небольшого озерца. Советник молча поморщился. Он отлично понимал отношение императора к подобной проблеме. Тут за каждый клан радеешь! И если хоть кто-то из них оказывается под угрозой уничтожения, то вмешивается сам император, вплоть до усиленного снабжения выживших представителей мужского пола, женскими особями с других кланов. А тут… тут даже и помочь подобными мерами не получится, так как из расы никого не осталось! Император Сшааркх Марух совершенно не скрывая своих эмоций нанес несколько мощных ударов хвостом по ближайшим кустам. Сильно досталось и стоявшему рядом молодому деревцу. Сильный удар переломил его тонкий ствол, и отбросил верхушку в озерцо. Советник старательно старался отводить глаза. Такое поведение было настолько несвойственно особе королевской крови народа серпентейров, но в этом случае Императору можно было простить минутную слабость. Ведь ситуация, происходящая сейчас с представителем странной расы – человек, была знакома серпентейрам. Не так давно, лет триста назад, в их империи было несколько рас. Вообще-то, и сейчас рас хватало. Но тогда их было на одну больше. В перечне рас империи, была раса Паугк. Раса мыслителей и гениальных ученых. Раса, которая одна из первых присоединилась к серпентейрам, и всегда их поддерживала. Внезапно, серпентейры узнали, что эта раса умирает! Просто умирает, без каких-либо пояснений! Все ресурсы империи были брошены на решение вопроса. Ученые искали решения в сотнях направлений одновременно, но… когда вопрос был решен, оказалось, что лечить было уже некого… Проблема была в генетическом поражении крови. Произошло оно несколько тысяч лет назад, и постепенно раса просто вымерла. Серпентейры застали самый пик развития проблемы. Так империя лишилась части своих подданных. С тех самых пор в империи к данным вопросам относились очень серьезно.

– Какие меры принимают в Федерации для решения этого вопроса? – С виду как можно более равнодушно поинтересовался уже немного успокоившийся император. – Может им нужна какая-либо помощь? Что говорит лорд Сраш Раххан? Что он узнал по этому вопросу?

– Мой император! – Советник уже мысленно приготовился к новому взрыву эмоций у своего старого друга. – По его словам… Они оставили этот вопрос без внимания… этот Ар сам должен решить свою проблему!

Пожилой советник с невероятным проворством пригнулся от просвистевшего над его головой хвоста императора. От нового взрыва эмоций венценосной особы кусты пострадали еще больше. Гнев его был понятен, как можно руководить существами и не заботиться о благе их расы? Ведь только тогда можно получить от них верность и поддержку в трудное время!

– Кх-м… – Постарался отвлечь от черных мыслей своего Императора советник. – Тут у меня еще кое-какая информация…

– Что там? – От избытка эмоций слова императора перемежались с шипением и свистом. – Что еще может быть важного сегодня?

– Жрецы хрустального храма…– Едва прозвучали эти слова император замер, и обернулся к старому другу. Этот храм был древнейшей реликвией их расы. Храм, в котором самые достойные из них становились пророками. Странное, словно стеклянное, строение из неизвестного материала. Издревле он был самым почитаемым среди священных мест. А если жрецы из храма в чем –то нуждались, то им сразу же все предоставлялось.

– Что жрецы Храма? – Нахмурился император, заметив, как замялся советник. – Что им нужно? Немедленно доставьте!

– Нет мой император… – Покачал головой советник. – Они не нуждаются… они говорят!

Император сразу же принял позу внимания, так как слова жрецов следовало принимать и понимать. Их нельзя было игнорировать, ведь они часто пророчествовали, а император не мог пропускать их пророчества мимо своих ушей.

– Что они сказали? – Приготовился услышать весть из Храма император. – Я слушаю!

– Они сказали… – Советник принял максимально возможный гордый вид, и стал читать со свитка, что принес с собой. – Сообщаем тебе, император народа серпентейров… что во время твоего правления… Хрустальный Храм стал… Поющим Храмом! …

Глаза императора пораженно распахнулись. Древние легенды говорили, что когда-то давно, Хрустальный Храм был Поющим. Существовала какая-то раса, которая при своем приближении могла заставить храм петь. Он пел, в зависимости от настроения, поющего, веселые или грустные мелодии. Но более двух тысяч лет назад он перестал петь, словно случилась какая-то беда. Именно тогда было сделано пророчество, что император, во времена правления которого Храм снова запоет, станет Величайшим Императором Серпентейров. Он быстро выхватил свиток с рук советника и сам перечитал сообщение. В свитке сообщалось, что в присутствии сотен паломников и более сотни жрецов главная стела Храма внезапно начала менять цвета и заиграла какая-то грустная мелодия. Все ее слышали и даже записали произошедшее на видео кристалл. К свитку прилагался кристалл с записью. Император поспешил во дворец, где с приближенными несколько раз просмотрел запись произошедшего.

– Это значит, что поющие вернулись! – Наконец смог прервать возникшее молчание в зале, после просмотра видео, советник Императора. – Идет время перемен!

– А если они снова уйдут? – Всунула свой любопытный нос младшая дочь императора, принцесса Шуариа. – Ведь они уже уходили без предупреждения?

– Найти их! – Внезапно хлопнул по широкому подлокотнику своего Император. – И сделать так, чтобы им не захотелось уходить!

– Но как их найти? – Пожал плечами советник. – Мы и раньше-то не знали, как они выглядят, не то что теперь… как мы их найдем?

– Спросите у жрецов! – Нахмурился Император. – Они должны дать нам подсказки, тем более, что им самим тоже нужны поющие!

Услышав решение императора, советник только покорно наклонил голову и покинул зал, в котором остались только члены императорской семьи. Им было что обсудить…

Аграфы…

Миири Ли Тер Ноала задумчиво смотрела на медленно переливающийся огнями браслет. Если девушка хотела, то она прислушивалась к нему и слышала тихие звуки, которые он испускал, складывающиеся в странные мелодии, которые сильно зависели от настроения поющего. Сейчас, когда она была поблизости от него, браслет практически не переставал сиять своими огоньками, и петь. Но девушке так и не получилось приблизиться к цели своего путешествия на «Витязе» ведь Ар так и не хотел с ней общаться, помня о ее попытке накормить его ринийской пыльцой. Миири даже решилась на то, что постаралась подружиться с Сорой, этой маленькой инженершой корабля, которую Ар подобрал вместе с братом на Тармаране. Как ни странно, это все звучало, но именно эта маленькая девочка имела доступ к помещениям, куда ходил и сам капитан. Более того, она могла спокойно вломиться на какое-нибудь совещание директоров корпорации и устроить там бучу. И ей все это прощалось! Словно она была родственницей самого хозяина корпорации. Хотя, чего греха таить, инженером она была хорошим – об этом говорили все. Да и ее брат был пилотом высокого класса. Миири было сложно сидеть в помещении, но после упоминания капитаном ринийской пыльцы, ее стали сторониться даже креаты. И теперь выйти из помещения она могла выйти только под присмотром. Либо креатов, либо делусцев из штурмовой команды корабля. Особенно ее напрягало внимание к ней того самого громадного Высшего, Танка, который мог спокойно ее задавить одним движением своей руки. А теперь с этим вообще было сложновато, так как у него объявилась семья, целых двенадцать гигантов, среди которых были даже женщины. И кому только могло прийти в голову создавать таких гигантов, которые просто могут тебя размазать по переборке и сказать, что так и было? Высшие и так отличались от всех жителей Содружества своими модификациями организма на силу и скорость, а такие гиганты вообще превосходили даже дроидов! И зачем только Ару могло понадобиться собирать на своем корабле такую толпу Высших, тем более экспериментальных? Девушка просто не знала, о чем ей думать, ведь она надеялась с помощью креатов, восстановить доверие Ара, зная, что лучше креатов нет бойцов. Но с этими големами, как их все называют, даже креаты опасаются связываться! А они словно какое-то отдельное государство, поселились на отдельном уровне, даже питаются отдельно. Одна Сора бегает туда как к себе домой, даже с кем-то там подружиться сумела. Хотя она же даже для среднего роста Содружества маленькая, а для них, так вообще мелочь какая-то. Так нет, они ее малышкой зовут и возятся с ней, а девчонка от этого внимания просто млеет. Для нее обычный Высший, типа Асуры, гигант, а про этих великанов и говорить то нечего. Но у самой Миири отношения с ними сразу не сложились, видимо Танк успел им нажаловаться на нее, поэтому они просто ее игнорируют. А с учетом того, что именно они стали охранять личные помещения Ара, то вход туда ей закрыт окончательно. Раздумья девушки прервали рыцари –креаты, которые сегодня обещали ее сводить в кают-кампанию. Сегодня это были Траган и Хигул, Ранира скорее всего пыталась все же уговорить Ара обучить их внутреннему стилю Ордена. Не так давно Миири услышала разговор рыцарей. Как оказалось, они хотели уговорить Ара обучить их своему искусству боя на мечах. Девушка и так знала, что он необычный разумный, но теперь оказалось, что он еще и мастер внутреннего стиля Ордена! Это было вообще из разряда фантастики. Но где и когда поющий мог обучиться такому искусству? Не на Тармаране же? А если действительно именно здесь? То тогда становится понятно, как он мог выжить, ведь на этой планете его просто не могли обнаружить поисковые партии аграфов. Но тогда возникает другой вопрос – где все остальные поющие, ведь не мог он сам выживать более двух тысяч лет на этой дикой планете? Хотя… Миири едва не споткнулась, от возникшей у нее в голове догадки – ведь если поющие являются одним из кланов аграфов, то он вполне мог обладать долгожительством этой расы! Тогда становилось понятно, как он мог прожить две тысячи лет! Хотя и среди аграфов подобных долгожителей еще поискать нужно, но все равно, эта теория могла объяснить его появление на Тармаране. Мысли настолько роились в голове девушки, что она даже не заметила, когда вошла в кают–компанию…

Дом Ноала…

Глава Дома Ноала буквально вихрем ворвался в свой кабинет, отбросив с дороги пытавшегося что-то ему сказать секретаря. Сейчас ему было не до мелких дрязг своих родственников и малых домов. Он только что получил не слабую взбучку от остальных Глав Домов Империи и его настроение было просто отвратительным. Ворвавшись в свой кабинет, он схватил хрустальный графин с эллерийским вином, одним из самых дорогих в Содружестве, и принялся его пить прямо с горла сосуда, как простую воду. Допив все содержимое графина он в сердцах грохнул его о стену, разбив на сотни мелких кусочков. Он только что, как какой-то малолетка из Младшего Дома, был вынужден стоять, и молча терпеть упреки остальных Глав Домов, по поводу своей некомпетентности в поисках Поющего! Только за подобное унижение он был готов уничтожить лично, собственными руками эту негодяйку Миири! Глава Дома Ноала судорожно выдохнул, стараясь взять себя в руки. Эта сучка-полукровка никогда не дождется от него чтобы он показал свое бессилие и эмоции при посторонних! Подумав об этом, он внезапно поморщился – секретарь только что видел его нервный срыв. Немного посомневавшись старый аграф пожал плечами. Ну что же! Как ни прискорбно, но секретарь скоро умрет! Причем сегодня! Еще не хватало, чтобы он начал распускать слухи, что Глава Дома Ноала не умеет себя контролировать! Он быстро отправил информационный пакет нужным аграфам. Что-что, а затягивать решение подобных задач он не собирался! Решив этот вопрос, он задумался.

«Почему молчит Клан Теней? – Вертелась в его голове мысль. – Не решили ли они какую-то свою комбинацию провернуть? А может быть и кто-то перекупил? Ведь тот же Дом Иррияр мог предложить им в два раза большую сумму, если только они доставят девчонку к ним? Да нет! Такое просто невозможно! Ведь тогда весь их имидж, полетит ко всем чертям! Нет! Тогда что могло случиться?»

Еще немного поразмышляв он все же решил связаться с Главой этого таинственного Клана.

– Слушаю! – На него смотрело лицо обычного ничем не примечательного аграфа, это если не знать какие силы за ним стоят. – Вы что-то хотели, Глава Дома…

– Давайте без имен! – Прервал его Глава Дома Ноала. – Мне бы хотелось знать, когда вы собираетесь выполнить задание, за которое я кстати заплатил огромные деньги? Почему я до сих пор ничего не знаю!!!

– Вы забыли нас предупредить что эта девчонка имеет дело с рыцарями –креатами… – Заставил его похолодеть от страха ответ главы Теней. – Более того, она заключила договор с целой корпорацией наемников, которые обеспечивают ей безопасность! Все это усложнило решение задачи в несколько раз!

– В-вы хотите сказать, что цена… – Начал было говорить Глав Дома Ноала, опасаясь, что его могут ликвидировать за предоставление недостоверной информации, и был даже сейчас согласен увеличить оплату их услуг, если они этого потребуют.

– Цена остается прежняя! – Довольно резко прервал его растерянное блеяние Глава Клана убийц. – Раз мы взялись за подобное решение вопроса, то для нас это дело чести! А от вас потребуется лично присутствовать при передаче груза, так как мы беспокоимся что она может побеспокоится о том, чтобы вы не получили желаемого! И не уверены именно в ВАШИХ сотрудниках!

– Конечно! Я понимаю ваши опасения! – Радостно подхватил его мысль Глава Дома Ноала. – Я сам подозреваю вокруг предателей! Ведь только сегодня мне пришлось списать собственного секретаря!

Закончив разговор на такой ноте, он с глубоким вздохом вытер со лба выступивший пот и трясущимися руками налил себе еще вина. Глава Дома Ноала никогда не мог подумать, что настолько боится убийц этого странного Клана. Теперь ему оставалось приготовится к встрече с ними. Он сильно надеялся, что к скорой, так как ему уже надоело выслушивать упреки от остальных Глав Домов Империи… очень сильно надело…

Клан Теней…

Пракг, Глава Клана Теней, криво ухмыльнулся после того как разорвал соединение с Главой Дома Ноала.

«Эк, тебя разобрало! – Продолжая ухмыляться подумал старый убийца. – Ты даже согласен с нами встретиться, где мы тебе укажем? Что же в голове у этой девчонки, что ты так паникуешь? Надо будет поинтересоваться! А он с той встречи, и не вернется! Как раз такой шанс подменить Главу Дома Империи своим Ззуром, который примет его внешний облик, терять нельзя. Но для этого, сначала необходимо нужно выполнить задание и добраться до этой скользкой девчонки. Пракг усмехнулся, это задание становилось все интереснее и интереснее, ведь чем сложнее цель, которую достанут Тени, тем это лучше для их имиджа! Уже были случаи, когда разумные, узнав, что их заказали у Клана Теней, сразу же оформляли завещание и даже не сопротивлялись, когда за ними приходили их группы ликвидации. Никакого интереса для расы прирожденных охотников такая охота не представляла. А вот достать жертву, которая бежит… сопротивляется и очень хочет жить… Для Ззура, истинного охотника нет ничего слаще! И сети охотников их Клана медленно стягивались вокруг беглянки. Уже появилась первая информация о том, где был замечен флагман той корпорации, которая не повелась на приманку очень удачного контракта. Поэтому пока шел поиск, аналитики Клана Теней старательно готовили новую ловушку для этой корпорации. С учетом того, что у ее директоров есть какие-то странные связи с СБ Федерации и рыцарями Ордена, Ззурам придется проявить прямо-таки чудеса изворотливости. Главное, что Прагк понял четко и бесповоротно, так это то, что эта корпорация должна исчезнуть с лица Содружества раз и навсегда! Так как они посмели противиться Клану Теней, и даже успешно! Хотя этот успех и временный, но все равно наказание должно быть неминуемым и смертельным, чтобы ни у кого больше не возникало подобных мыслей! Для этой охоты, Прагк собирался использовать все ресурсы своего клана. И даже лично принять участие в ней. Далеко не маленькие силы Клана сосредоточились в одной из промежуточных систем, где они должны были встретить корабли корпорации «Хайд». Имея перевес в огневой силе, а он должен быть, так как у Клана имелось с десяток тяжелых кораблей линкоров и три тяжелых носителя, они просто уничтожат корабли корпорации по одному при входе в систему. Но ввиду того, что им неизвестно на каком корабле объект охоты, придется брать все корабли на абордаж. Для этого были наняты с пару десятков отрядов наемников, которые не имели никаких кораблей, и участвовали только как ударные отряды. Вспомнив о наемниках, Прагк снова хмыкнул. Эти наивные разумные даже не понимали, что заключив с ними контракт, они подписали себе и своим бойцам смертный приговор, ведь никто не должен знать, что с корпорацией «Хайд» разобрались не бойцы Клана Теней. Они бы были рады сами все это провернуть, но к огромному сожалению, у них просто не хватило бы численности для подобного. Именно поэтому пришлось задействовать наемников, которые наивно полагают, что им будут заплачены премиальные деньги. Но это сейчас не важно, важно то, что весь этот флот уже готов и ждет сигнала. Прагк немного поразмышлял и понял, что если он еще немного помедлит, то может просто не успеть попасть на место к началу охоты, поэтому он быстро раздал необходимые указания и отправился на свой корабль, который быстро стартовал в сторону системы-ловушки. Пора большой охоты для Ззуров пришла…

Империя Харрдари…

Столица Империи Харрдари, планета Самуа была бриллиантов в короне правящей династии. Издревле все члены правящей семьи располагали свои резиденции только на этой планете, откуда и повел свое начало род Императоров. Тысячи лет эта планета приводилась миллионами трудолюбивых архитекторов и скульпторов к образцу великолепия и красоты. И сейчас даже просто попасть на эту планету в качестве туриста, считалось огромной удачей, так как экскурсия проводилась там только один раз в год, и то на день рождения действующего Императора. В остальное время эта планета была закрытой для посторонних. За этим тщательно следила Служба Внутренней Безопасности Империи. И многочисленный военный флот, который по праву считался лучшим. Ведь только лучшие из лучших были достойны охранять и защищать покой правящей семьи. Обычно на планете было тихо и спокойно… но не сегодня… сейчас в большом зале Совета Империи, где собирались самые заслуженные представители родов Харрдари, стоял невообразимый шум. Причиной этого стал доклад боевого капитана Храак Драага, который стал невольным послом Империи Харрдари в Федерации Нивей, на территории, которое называлось Содружеством. И суть разгоревшихся споров была в том, что большинство представителей Родов увидели в этом поступке признаки слабости и требовали примерно наказать провинившегося капитана, опозорившего Империю! Шум все больше нарастал… Распалившиеся пожилые Харрдари уже не сдерживаясь выскакивали со своих мест и пытались подскочить к капитану, чтобы лично вызвать его не поединок. Но капитан не поддавался на провокации и молча смотрел в одну точку. Эта точка находилась на самом высоком месте зала, именно там располагалось место самого Императора, который задумчиво рассматривал происходящее в зале. Когда ситуация достигла своего апогея, внезапно раздался звонкий удар гонга! Все присутствующие замерли. Этот гонг означал, что Император принял решение и хочет его озвучить. Как бы не были распалены старые боевые Харрдари, но переступить через свое уважение к Императору они не могли и все быстро заняли свои места. Император приподнялся со своего места. Как бы он не был стар, но проявлять слабость перед молодежью он не собирался.

– Боевой капитан Храак Драаг, я выслушал ваш доклад, и обдумал его…– Разнесся над залом его спокойный и тихий голос, слегка поскрипывающий от возраста. – Должен заметить, что для боевого командора вы действовали довольно уверенно и спокойно…

– Мой Император! – Вскинулся один из многочисленных секретарей Императора, которых набирали из этих самых приближенных к нему Родов. – Вы ошиблись! Он капитан, а не командор…

Дальше он ничего не успел сказать, как ему быстро заткнули рот и куда-то утащили прямо на глазах его сжавшихся сородичей бойцы Черного Легиона, личной стражи Императора. Все знали, что нельзя перебивать САМОГО. А тем более поправлять, ведь он еще не выжил из ума, а раз он назвал Храака Драага командором, значит этому есть причина!

… Я считаю, что Харрдари лучшие воины Вселенной! – Продолжал говорить, словно ничего не произошло, Император. – Но вести войну на несколько фронтов и плодить врагов, это не признак мудрости и смелости! Есть много мест, где молодые Харрдари могут пролить свою кровь! И еще больше врагов, желающих это сделать! И раз наши союзники решили, что с Федерацией можно иметь дело, то и нам не стоит упускать такой шанс, завести новых союзников для Империи, особенно если нам пообещали помощь в борьбе с архами! А так как подобные переговоры от имени Империи и моего имени может вести только офицер высшего командного звена, то… я поздравляю боевого командора Храака Драага с повышением в звании, за проявленную мудрость и гибкость мышления и назначаю его своим личным посланцем и послом Империи Харрдари в Федерации Нивей. А также надеюсь, что все Рода Империи окажут ему, как моему личному посланцу, всю необходимую помощь в выполнении его нелегкой миссии, и долга перед Империей.

Произнеся эту короткую речь, Император медленно и важно удалился из зала, в котором снова возник громкий гвалт. Только теперь в отличии от начала, никто не кидался на новоявленного командора и посла с угрозами, а наоборот все старались предложить ему услуги своих детей, которым нужно было пробиваться вперед по служебной лестнице. А лучше возможности для подобного, чем служба у личного порученца императора придумать сложно! Только вот теперь послу нужно было как-то выбрать тех, кто ему нужен, при этом не оскорбить отказом тех, кто не нужен… Молодой командор оказался перед нешуточной дилеммой…

А Император медленно прошел в личные покои, где мог отдохнуть. Там его ждал молодой Харрдари, носящий на себе цвета императорского дома. Пока старик медленно мостился на свое лежбище, он молча стоял и делал вид, что не видит, как кряхтит пожилой Харрдари. Ведь стоило ему показать свое внимание к его здоровью, это было бы равносильно открытому вызову на поединок. Согласно старинным законам Империи, править может только боевой Харрдари, который может постоять за себя. Но молодой принц Храанг не мог себе позволить нанести хоть какой-то вред своему деду, который заменил ему отца, когда тот погиб в приграничном конфликте с архами. У него были еще младшие братья, но дед так их воспитал, что это были самые последние Харрдари от которых наследник мог ожидать удара в спину. Ведь семья это святое! Именно так воспитывал их старый Император. И сейчас ему приходилось старательно отворачиваться, вместо того, чтобы помочь деду. Это ранило его еще хуже, чем шепотки придворных, которые уже не раз намекали, что ему пора сместить старика.

– Ну… Говори… – Старый Император наконец-то занял свое место, и обратил внимание на морщащегося внука. – Что там еще произошло? Ты узнал что-нибудь о военной мощи этого самого Содружества?

– Архи вторглись средним малым Роем в одну из периферийных систем… – Принялся рассказывать принц внимательно слушающего его деду. – Но местные силы самообороны и небольшой контингент войск с Содружества сумели удержать ее, уничтожив все астероиды –ульи архов. Бойня была серьезная.

Старый император задумчиво посмотрел на свою руку, которую то сжимал… то разжимал… он отлично понимал, какую силу применили архи… Для того, чтобы ликвидировать подобное вторжение на территорию Империи, прошлый раз пришлось пожертвовать флотом, которым командовал его сын.

– Все настолько серьезно? – Хмуро посмотрел он на сына, ведь, по его словам, выходило что из Содружества мог получиться противник, гораздо опаснее, чем ему говорили советники, которые рекомендовали воевать с государствами, входящими в него. – Как они смогли это сделать?

– Часть их кораблей применяет и довольно успешно артиллерию… Пожал плечами внук. – Часть ракеты… часть гиперскоростные снаряды, именно они очень опасны для астероидов-ульев, так как могут раскалывать камень, из которого они состоят… некоторые применяют, как и мы, лазеры и плазму…

– Мы много не знали… – Задумчиво проворчал старик, легонько стукнув кулаком по резной столешнице, расположенного рядом с ним столика. – И могли еще больше потерять…

– Вовремя вмешались Серпентейры… – Хмыкнул принц, переводя свой задумчивый взгляд в огромное окно. – Если бы не они, боюсь, что наш экспедиционный флот ждал неприятный сюрприз, ведь на встречу им выдвинулся объединенный флот Содружества!

– Кто давал рекомендации про войну? – Император внимательно посмотрел на обернувшегося к нему при его последних словах внука. – Такое прощать нельзя, иначе все выйдет из-под контроля.

– Роды Враакн и Траукаг! –Хмыкнул понимающе принц. – Я приказал не дать им даже малейшей возможности для побега.

– Правильно! – Теперь уже хмыкнул старый Император. – А какое наказание для них ты придумал?

– Думаю, патрулирование смежных областей с нашими новыми союзниками пойдет им в прок! – Хихикнул принц, уже не скрывая своей радости, от шутки. – Пусть поищут воинской славы там, где ее нет… И не будет…

– Коварный ты… – Вроде бы осуждающе покачал головой старик, хотя по проскакивающим в его глазах искоркам было понятно, что он тоже доволен решением внука. Еще бы. Ведь Харрдари всегда ищут место для славы, особенно те, кто провинился перед Императором. Но на границе, где нет врага, и войны, такую славу найти невозможно. Тем более тогда, когда это запрещено указом Императора и идут мирные переговоры. За подобное могут вообще весь Род к смерти приговорить, и даже Гнездо разрушить! А лишить Харрдари возможности воевать, это самое страшное наказание для представителей этой воинственной расы.

Конфедерация Делус…

Ранга Нильвцер апатично сидела в своей каюте и безумно смотрела на пустую стену. Ее цель жизни была потеряна. Девушка всю свою жизнь считала себя Высшим существом, по отношению к остальным жителям Содружества именуемых себя разумными. А теперь что? Она вынуждена искать какого-то подопытного, который сбежал с лаборатории… втираться к нему в доверие… более того. Ей нужно уговорить его на сотрудничество! УГОВОРИТЬ! ЕЙ!!! Да кто он такой, если ради него идут на такие жертвы? Девушка абсолютно не считала этого странного разумного чем-то необходимым для Конфедерации. Она с огромным удовольствием бы отправила его в лабораторию матери. Да и сама с еще большим удовольствием поучаствовала бы в его вскрытии. Но по какой-то прихоти Вождя, она вынуждена лететь в Содружество и искать контактов с ним. Улыбаться ему… Просить… Это же такое унижение! Но ради того, чтобы вернуть себе доверие Вождя и матери, она пойдет на это! Но потом этот Ар за все ответит! За все!

Через несколько дней торговый корабль без определенных знаков высадил девушку в системе Барза, где обычно находились наемники после выполнения своих контрактов. Расчет был на то, что вместе с ней прибыло несколько десятков контейнеров, в которые было упаковано оборудование, заказанное агентами Вождя. Вскоре они должны были прибыть за ним и тогда Ранга должна будет выйти с ними на связь. Только вот проблема, она не может им приказывать. Да и они могут просто отказаться от помощи ей, если это ее задание хоть как-то будет им мешать. Девушка тихо скрипнула зубами. Ее злость кипела внутри, хотя внешне она продолжала хранить ледяную отстранённость. Все те, кого она за разумных то не считала, сейчас будут решать ее судьбу! Где справедливость? Но она вытерпит. Все вытерпит, даже с улыбкой, лишь бы доказать и матери, и самому Вождю, что она действительно настоящая Высшая и достойна быть среди них! А сейчас она приготовилась долго ждать, ведь неизвестно, когда точно прибудут нужные ей корабли…

Через месяц ожидания в систему прибыли нужные наемники. Девушка сразу попыталась связаться с Асурой Крайг. Кто –то скажет, что это было с ее стороны наивным поступком, но на самом деле Ранга не хотела терять время зря. А Асура находилась на том самом корабле, где был Ар. И ей всего-то и нужно было, что провести девушку на борт, для душевного разговора с этим разумным. Только вот проблема, разговор с этой девушкой сразу не задался, потому что едва узнав ее фамилию и то, что она имеет отношение к Департаменту «Наследие», Асура сразу же разорвала контакт. Ранге только что и оставалось, что скрипеть зубами. Весь ее расчет на быстрое окончание миссии был основан именно на том, что Асура не станет ей отказывать! А произошло все с точностью наоборот! Вспомнив про рекомендации матери, девушка снова их перечитала и скривилась, словно от зубной боли! Ведь Аида Нильвцер сразу ей рекомендовала не трогать Асуру, так как у той предвзятое отношение к их департаменту. Да и с остальными ей нужно быть очень осторожной, так как они тоже относятся к их сотрудникам довольно прохладно. Оставался только один вариант, и девушка его решила использовать. Поэтому, когда она связалась с Сорной Дорит, которая была капитаном корабля крейсера «Драгха», и по совместительству агентом Вождя, Ранга передала ей личное послание от матери. В этом сообщении Аида просила оказать содействие в выполнении ее задания, в обмен на поставки новейшего оборудования пятого поколения! ПЯТОГО! Это вообще было за гранью понимания! Единственное что так сильно не понравилось в сообщении девушке, так это то, что ее мать обещала, что Ранга не будет мешать им выполнять их задачи, а только постарается выполнить свое! По сути, это означало, что помощи от них ей просто не будет! Но даже просто иметь возможность находится рядом с объектом, сейчас для нее дорогого стоила, так как ее первая попытка провалилась, то вторую ей просто могли не дать сделать. Скрипя зубами девушка была вынуждена, ожидать решения вопроса по ее внедрению в экипаж тяжелого крейсера. Благо, что оборудование пятого поколения, которое пообещала за помощь Аида Нильвцер, нигде сейчас не продавалось, а значит, они просто не смогут пройти мимо! Если бы она знала, какие сейчас происходили дебаты на «Витязе» !!!

Сорна Дорит спокойно смотрела в глаза Ара и ждала решения данного вопроса. Девушка в прошлом не зря была лучшим аналитиком в своем подразделении, и отлично понимала, что появление на ее корабле оборудования пятого поколения, являющегося до сих пор секретным даже в Вооруженных силах Конфедерации, привлечет к себе очень много ненужного внимания. И в первую очередь, это будет внимание товарищей по корпорации. Поэтому она, посоветовавшись с Орни Дин прибыла на флагман для секретного разговора с директором Корпорации. Такое оружие могло стать хорошим подспорьем в решении заданий корпорации, ведь ракетное вооружение Конфедерации всегда было минимум на одно-два поколения впереди разработок всех других государств – сателлитов Содружества. Ар внимательно выслушал сообщение девушки, и задумался. Ему было о чем поразмышлять. С одной стороны, можно получить новейшее вооружение Конфедерации и получить усиление огневой мощи корпорации… С другой, непонятное задание офицера Департамента «Наследие» … Того самого Департамента, который сделал все, чтобы стараться держаться от него подальше. Кроме того, Ар узнал в этой девчонке того самого Высшего, который пытался наехать на него в системе Валкир. Сорна осторожно оглянулась. Эту встречу с огромной натяжкой можно было назвать секретной. В помещении кроме нее и Ара находилось еще трое големов. Уже привычный Танк и еще двое таких же малышей, которые взяли на себя личную охрану Ара. Этакая гвардия корпорации. Благо что с оборудованием для этих гигантов проблем не возникло, ведь именно из-за того, что все их заказы проходили напрямую через секретариат Вождя, все поставки шли без задержек. И сейчас все они щеголяли новенькими боевыми скафами, предназначенными для них. А уж про рейлганы, которыми они были вооружены и говорить то не стоило. Эти ребята носили штурмовую версию винтовки «Фрийо», которую переделал сам Ар с помощью Соры. Эти восьмиствольные тоннельные монстры могли выпускать поочередно разогнанные болванки из перемещающихся стволов, что давало возможность ускорить их скорострельность до пяти выстрелов в минуту. А если сделать очередь, то восемь болванок сметут любого противника, даже в сверх тяжелых боевых скафах. И даже голему в его бронекостюме не поздоровится. Но кроме них никто этого монстра просто не поднимет, настолько он получился тяжел. Но какие бойцы, такое и оружие. Сорна уже знала, что Вождь, узнав про то, что в экипаже есть големы, и результаты с тренировок, был просто в ярости. И одним из заданий, которое мог получить агент «Наследия», было требование добыть результаты исследований их создателя, профессора Ринука Радона. А Ар вряд ли отдаст ей такое оружие, ведь просто неизвестно чем это выльется в лабораториях Департамента «Наследие». Ар тяжело вздохнул и Сорна тут же перевела свой взгляд на него. Видимо решение которое он принял было ему явно не по душе, но вариантов других просто не было. Как потом оказалось, решение было действительно не из простых! Ар решил принять девчонку на борт и поручал Сорне и Орни, заодно с их протеже Калией Дин выяснить настоящую причину появления такого высокопоставленного агента «Наследия», чтобы можно было выработать адекватные меры воздействия или противодействия.

«Все-таки ты один из нас! – С некоторой долей морального удовлетворения подумала Сорна, покидая «Витязь» на дежурном челноке. – Слишком уж ты стараешься обходить возникающие острые углы между корпорацией и Конфедерацией! Надо об этом сообщить Вождю!»

Еще через два часа на борту тяжелого крейсера «Драгха» появился новый член экипажа…

«Витязь»

Артем задумчиво сидел на берегу своего рукотворного озерца под сенью платана и медленно водил острым лезвием резца по поверхности очередной кости твари с Тармарана. Как он и предполагал, проблемы стали нарастать одна за другой. Сначала эта драка в системе Валкир, через которую он просто хотел пройти транзитом. Теперь этот агент «Наследия», с такой странно известной фамилией Нильвцер. Насколько Артем знал, точно такую же фамилию носил небезызвестный руководитель этого загадочного департамента, и личный помощник Вождя. И хотя девчонка явно не тянула на самого Нильвцера, но родственные связи никто не отменял, тем более что это его подозрение подтверждало и письмо, которое передала агент департамента. Уж очень Нильвцер хотел, чтобы агент все-таки смог закончить свое задание успешно. Даже был согласен передать вооружение пятого поколения. Естественно, что Артем не стал терять такой шанс и приказал Сорне заказать максимально возможное количество подобного вооружения. Судя по внимательным взглядам девушки на вооружение его личной охраны, количество вопросов, которые она хочет ему задать растет прямо в математической прогрессии. Кроме того, Асура Крайг сообщила, что с ней на связь тоже пыталась выйти та самая агент, вот только девушка просто не стала с ней разговаривать, помня еще то отношение к ней этих зазнаек из департамента «Наследие». Кроме того, хоть она и старательно пыталась это скрывать, но Семеныч четко зафиксировал ее интерес к Брату Соры – Сертану. И интерес этот был явно очень личного характера. Вспомнив ошеломленное лицо паренька, когда она зажала его в одном темном переходе, наверное, чтобы поговорить о высоких материях, Артем не выдержал и рассмеялся. Честно говоря, он был бы только рад, если у этого паренька все нормально сложится. Только вот беда, после того происшествия, паренек оказался в медкапсуле с поломанными ребрами. А Асура чернее тучи, ходила кругами вокруг госпиталя, словно сторожевой пес поглядывая на всех. Ну тут и последнему дураку было понятно, что она просто не рассчитала своих сил. Ведь она модифицированный штурмовик– Высшая! А он обычный парень. Артем сразу же отправил заказ на поставку полного комплекта модификаций организма «Штурмовик», для Сертана. Не хватало ему еще своего лучшего пилота потерять из-за того, что Асура при гормональном взрыве ему просто что-нибудь оторвет! Заодно он решил проверить, что у него самого осталось из баз не изучено. Из баз военной направленности у него пока что ничего не оставалось, поэтому он решил заняться изучением баз, имеющих отношение больше к науке:

«Археологию» …

«Артефакты древних рас» ….

«Животный мир планет Содружества» …

Все базы были восьмого ранга. Так как коллекция артефактов Артема неуклонно пополнялась, ему следовало больше внимания обратить на изучение именно этого направления. Так как он уже неоднократно сталкивался с упоминаниями того, что при некоторых сопоставлениях артефактов, могут происходить катаклизмы. А так как ни самим собой, ни кораблем, рисковать ему категорически не хотелось, то изучение базы по артефактам высокого уровня было в самый раз! От отдыха его оторвало сообщение Они Мау, негласного интенданта корпорации. Девушка уже успела проанализировать рынок и предлагала продать доставленный груз с Тармарана не как всегда, а через аукцион, даже предложила воспользоваться именно его, землянина, связями в Торговом Доме «Хагда». В этом вопросе она пользовалась его полным доверием поэтому они довольно быстро утрясли этот вопрос. Для аукциона девушка забронировала полностью весь груз кораблей корпорации. Даже с кораблей «Пенфо» и «Зурат», которые принадлежали бывшим пиратам. Кстати надо сказать, что эта Лен Аа, тоже та еще штучка. Словно чувствует, где будет максимальный доход. Вроде бы ничего не значащий полет к планете Тармаран, но она и там сумела отметиться. Заметив, что с флагмана на планету через определенные промежутки времени летают челноки, она так же отправила на планету практически весь списочный состав своих экипажей. И быстро забив свои трюмы, прибежала к Артему просить помощь в доставке грузов. Артем отлично понимал, что чем больше корпорация заработает, то тем сильнее она станет, поэтому он не стал препятствовать в ее естественном желании обогатиться. И сейчас, едва услышав про аукцион, она тут же присоединила свою добычу к добыче остальных членов корпорации. Артем только попросил ее не спешить с покупкой носителя, как она хотела. Ведь одно дело приобрести какой-то корабль, слегка подходящий под их нужды, и совершенно другое, приобрести именно то, что нужно корпорации… она обещала подумать… Так, размышляя о делах корпорации, Артем продолжал бултыхать голыми ногами в прозрачной воде пруда и вырезать новую фигурку из кости очередной твари с Тармарана…

Серпентейры…

Ди Ана Грауш медленно и плавно изменила положение своего тела в кресле капитана. Ее легкий рейдер «Шариумух», раньше до модернизации был легким разведывательным крейсером империи Серпентейров. И внешне напоминал плоскую глубоководную рыбу. Во время модернизации молодая серпентейра бросила все имеющиеся ресурсы своей небольшой семьи на оборудование этого устаревшего кораблика. И теперь «Шариумух» мог похвастаться большей скоростью, на целых пятнадцать процентов чем у оригинала… Большей емкостью накопителей щита… и большей огневой мощью – в его носовых оружейных ячейках были установлены не стандартные четыре тяжелых лазера, а четыре плазменных орудия. Два средних и два тяжелых. И это не считая четырех четырествольных пульсара, предназначенных для охоты за мелочью. Это было стандартное вооружение, если не считать того, что вместо малых пульсаров стояли средние. Все это богатство требовало просто запредельные объемы энергии, которые обеспечивали двенадцать дополнительных реакторов на борту корабля. Теперь этот легкий крейсер мог стать большим сюрпризом для противника, так как по огневой мощи приближался к среднему, а то и тяжелому классу крейсеров. Но из-за этой глобальной модернизации, ее кораблик стал кораблем для одного пилота. Так как для остальной команды места просто не осталось. Сейчас девушка промышляла старым известным способом – свободной охотой. Находясь в буферной зоне между Империей и зоной Архов, свободные охотники перехватывали разведчиков архов и этим зарабатывали себе на хлеб и разные вкусности. На счету молоденькой серпентейры уже было несколько легких разведчиков, и она не раз доставляла дорогостоящие трофеи на базу. А такими трофеями было все, что можно было выковырять с разбитых кораблей архов. Сейчас ее «Шариумух» затаился среди громадных камней, астероидного пояса промежуточной системы и, словно древний хищник, ожидал очередную жертву. Его темный корпус влажно поблескивал немногочисленными гранями, в темноте астероидного пояса. Девушка полуприкрытыми глазами осматривала показания с приборов на мостике корабля. Пока все шло нормально. Корабль был в отличном состоянии, и как всегда готов к бою. Ди Ана, как истинная серпентейра, тоже. Ее семья хоть и была не большой, но дружной и никогда не отступала перед трудностями. Еще раз внимательно осмотрев приборы она направилась было к выходу с мостика, когда раздавшийся зуммер заставил ее быстро вернуться на место. В систему только что вошел корабль. Этот корабль принадлежал к малому классу рейдеров Архов. Ди Ана радостно оскалилась и тихонько зашипела, ведь именно ради таких вот скоростных целей она здесь и находилась. Дождавшись пока корабль – жертва отдалится от точки выхода, «Шариумух» рванулся вперед. Противник, заметив его, не стал бежать, а наоборот двинулся вперед. Ведь по своему классу корабли были равны, и кораблю серпентейров предстояла бы серьезная трепка. Но… корабль был серьезно модернизирован, о чем естественно никто архов не уведомлял. Силовой щит корабля внезапно засиял, поглощая гигаватты энергии от лазерных установок вражеского корабля. Но серпентейра не спешила отвечать, ведь вооружение ее корабля было преимущественно для ближнего боя. Противник успел нанести еще три залпа, наполовину снеся силовой щит «Шариумуха», когда расстояние между кораблями уменьшилось настолько, что можно было вести полноценный огонь. Ответный залп серпентейры был страшен для противника. Удар двух тяжелых плазменных орудий заставил схлопнуться силовой щит корабля архов, а два следующих плазменных шара, прожгли его корпус насквозь, заставив его просто разломиться при попытке разворота. Ди Ана снова зашипела не скрывая удовольствия, ее расчеты уже в который раз подтверждались. Ведь с тяжелым крейсером серпентейров, обладающим подобной огневой мощью, такой корабль архов и связываться не стал бы, а просто сбежал. А вот от корабля класса «Шариумуха» подобной подлости архи не ожидали. Девушка уже привычно направила корабль к обломкам корабля. Сейчас ей предстояла зачистка от нежелательных пассажиров, то есть выживших архов. Это грозило новыми разрушениями их корабля, но к счастью девушки сканер жизненных форм не показал живых архов на обломках судна. Видимо они все погибли при внезапной разгерметизации корпуса. Тогда она быстро стабилизировала свой кораблик рядом с носовой частью трофея и выпустила ремонтных дроидов, которые шустро принялись разбирать труп побежденного противника. Серпентейры особо ценили тяжелые бронеплиты из странного металла архов, который каким-то непонятным образом влиял на их молодняк, делая его более сильным и жизнеспособным, так что сначала они старательно обдирали именно эти плиты. А потом уже все остальное. Девушка спешила, стараясь ускорить работу дроидов своими командами. Так как знала, что пропажа легкого разведчика в окраинных системах своей зоны архи не оставят без внимания, и скоро здесь появятся гости посильнее… гораздо сильнее… Ее предположения оказались верны. И когда трюм «Шариумуха» был уже практически полностью забит ценными материалами, в систему вошли плотным строем астероид улей и несколько тяжелых крейсеров архов. Но на их разочарование, Ди Ана не была ни глупой, ни упрямой, она четко знала, когда нужно атаковать, а когда бежать. Ведь именно в этом и заключалась вторая часть ее заработка. Дать заработать другим! В одной из соседних систем в засаде сидела довольно крупная эскадра серпентейров, имевшая в своем составе линкоры, пару носителей и крейсера, которая ожидала сигнала от десятка таких вот разведчиков из буферной зоны. Как только на их действия реагировал более крупный отряд архов, они вступали в бой! Потом, по результатам боя, серпентейру выступившему в роли приманки полагалась награда – десять процентов от добычи. Это было не сильно много, но и не мало, учитывая то, что в самом бою их корабли не принимали участия. Ди Ана не торопясь и не таясь, направила свой корабль в сторону выхода из системы. Сейчас ей было нужно, чтобы корабли погнались за негодяем, посмевшим вторгнуться в их владения. Что прибывшие и сделали. Их более легкие корабли устремились в погоню. А следом двинулась и более мощная единица. Через час с астероида-улья стартовали истребители и попытались захлестнуть неуловимый кораблик. Но Ди Ана знала подобную тактику врага, и не стала больше затягивать с прыжком в гиперпространство. Сейчас, когда она уже убедилась, что больше кораблей архов не придет в систему, она могла больше не рисковать своим кораблем. Через сутки ее «Шариумух» выскочил в другой промежуточной системе, где ее тут же окликнули по дальней связи, с дежурной эскадры флота Империи Серпентейр.

– С возвращением, Ди Ана Грауш! – На нее с экрана прибора связи на девушку смотрел пожилой серпентейр со значком адмирала эскадры быстрого реагирования Империи. – Удачна ли была ваша охота?

Вопрос был двояким. Ведь от ее удачи зависела и их, так как роль приманки была не столько в добыче ценных материалов, сколько в привлечении тяжелых кораблей архов в зону, где их можно было атаковать, и уйти раньше, чем среагируют более мощные силы противника. Так как с таких кораблей можно больше ценных ресурсов получить.

– Удачно! – Устало ухмыльнулась довольная, хоть и уставшая девушка, не смыкнувшая глаз за последние сутки. – В систему вошел астероид улей… и шесть тяжелых крейсеров…

Глаза старого серпентейра сузились. Астероид-улей был лакомой добычей, хоть и довольно сложной. А вот тяжелые крейсера это было то, что нужно.

– Действительно удачно! – Оскалился адмирал. – Теперь отдыхайте! Дальше наша работа!

После разрыва соединения связи, девушка спокойно направила «Шариумух» в систему, где находилась база вольных охотников. Во время разгона для прыжка она еще успела заметить, как начала перегруппировываться вся эскадра Империи. Адмирал не собирался рисковать своими бойцами, посылая недостаточное количество кораблей в бой, но и упускать такую жирную цель, как астероид – улей тоже! Ди Ана радостно оскалилась, ведь только за подобную наводку, ей предназначалось немалое вознаграждение. Когда корабль ушел в гиперпространственный прыжок, девушка наконец-то смогла расслабиться и отправилась отдыхать…

Через несколько дней, когда девушка уже распродала снабженцам Империи свои трофеи с разбитого разведчика архов, ее настигло сообщение от командующего экспедиционной эскадрой флота, о том, что благодаря ее помощи эскадра разбила группировку архов из астероида улья и шести тяжелых крейсеров! За такую помощь ей полагалось довольно крупное вознаграждение! Девушка довольно прищурилась. Хоть ее и считали удачной серпентейрой, но до сих пор ей не удавалось заманить в ловушку такого жирного противника. И теперь за один заход она сможет оплатить все долги своей семьи и даже более того. Ее «Шариумух» отработал свою модернизацию в полном объеме. Ди Ана Грауш снова прищурилась, но в этот раз задумчиво. Теперь в ту зону в ближайшее время лучше не соваться:

Во-первых, узнав где произошла эта стычка, туда сразу же понесутся менее удачливые серпентейры, для поиска добычи…

Во-вторых, архи тоже не полные идиоты и в ближайшее время тот сектор наводнят тяжелые разведчики архов с поддержкой из астероидов-ульев.

Так что все факты говорили о том, что девушке необходимо взять небольшой перерыв. Но для деятельной натуры девушки, это было совершенно нежелательное развитие событий, именно поэтому сейчас она уже прорабатывала варианты для подобной работы, но только на других участках секторов архов. Попутно она отметила повышение внимания к своей персоне от присутствующих в помещении бара капитанов –серпентейров еще бы! Ведь она та самая везучая сучка, которая привела под пушки экспедиционного флота целое разведывательное соединение архов! Он еще раз прокрутила в памяти отчет адмирала, о бое, который ей предоставили, как непосредственному участнику те событий:

Сначала в систему вошли легкие крейсера серпентейров, вооруженные для борьбы с мелочью. В их задачу было отвлечение на себя основной ударной силы противника – их истребителей и штурмовиков. Именно их массированная атака, до сих пор и была тем самым козырем, который склонял ход любой битвы в их пользу. Разойдясь в разные стороны, эти юркие и зубастые кораблики разделили силы противника на несколько частей и принялись методично перемалывать их мелочь, не подпуская к себе более крупные корабли. Следом стали входить тяжелые носители, и линкоры, которые и занялись лишившимися уже на тот момент своего прикрытия, тяжелыми кораблями архов. Обездвижив их крейсера, линкоры принялись обстреливать с расстояния сам астероид-улей архов, не давая ему приблизиться. Бой длился уже несколько часов, когда в систему вошел главный ударный корабль эскадры – тяжелый десантный носитель. С которого сразу же стартовали десятки челноков с десантом. Массированная атака истребителями и торпедоносцами серпентейров, дала возможность тем, без особых потерь, высадиться на астероид-улей и крейсера противника. Едва десантная партия заканчивала с каким-нибудь из кораблей их тут же перебрасывали на помощь другим, менее удачливым группам. В результате почти суточного боя, с небольшими потерями, астероид улей и тяжелые крейсера противника были полностью зачищены от присутствия архов, после чего ими занялась трофейная команда флота. Еще почти неделю трофейщики зачищали астероид-улей от всех признаков материалов, столь необходимых для серпентейров.

И теперь девушка, приведшая своими действиями к такому отличному результату, стала целью номер один для целой своры именитых, но гораздо менее удачливых серпентейров. Уже несколько раз к ней подходили различные гонцы от целых эскадр, предлагая ей вступить к ним. Это все могло означать только одно – ее просто не оставят в покое. Но Ди Ана не собиралась становится наживкой для таких вот неумех! Мало того, что они не могли, при всем перевесе в вооружении и численности экипажей, обеспечить себе подобного успеха, так еще и ее собирались подмять под себя! Она просто не собиралась им подобного позволить! Именно поэтому она сейчас собиралась исчезнуть из этого сектора, и довольно надолго. Благо, что рядом обнаружились разумные тоже ведущие противостояние с архами, как и сами серпентейры, и девушка собиралась поохотится на их территории. Может не так же удачно, но все же…

Аукцион

Содружество снова гудело! Торговый Дом «Хагда» снова был у всех разумных на устах… Новый объявленный аукцион бил все рекорды, ведь даже по предварительным оценкам стоимость выставленных лотов превышала в своей совокупности десятки миллиардов кредитов! Одно мясо с далекой планеты Тармаран чего стоило! Оно было известно на все Содружество своими вкусовыми качествами. Любой гурман был готов выложить даже за одну порцию приготовленного свежего мяса большие суммы. А что говорить про стоимость десятков тонн этого мяса, которое каким-то неуловимым образом было доставлено практически в центр Содружества свежим и не испортившимся? Самые известные сети ресторанов регистрировались, чтобы поучаствовать в этом аукционе. Но кроме мяса там были и другие лоты, которые очень сильно интересовали различные научные институты. Те же внутренние органы шли небольшими партиями за огромные деньги на различные экспериментальные лекарства. А тут их было несколько тонн! Это просто огромное количество! Но больше всего покупателей интересовал сам способ доставки в такую даль свежих ингредиентов. Ведь в Центральные миры они обычно попадали уже в переработанном виде. А в таком виде они теряли свою ценность практически в два, а то и три раза. А тут они были свежие, словно их только сейчас добыли! И это было настолько странно и необычно, что всех в первую очередь интересовало нет ли среди лотов самого способа транспортировки. Но такой лот отсутствовал! Кроме того, среди лотов снова оказались необычные поделки неизвестных мастеров из дерева, кости и хитина, за которыми сразу же выстроилась просто огромная очередь из различных коллекционеров Содружества. Но еще больше разумных интересовались самими мастерами. Но Торговый Дом «Хагда» держал марку и не распространялся о именах своих поставщиков. Больше всех бесчинствовали представители расы аграф. Они даже попытались запретить проведение аукциона и изъять изделия, но СБ Республики Хакдан потребовало предоставить доказательства того, что эти изделия каким-то образом нарушают их права. Поэтому аграфам пришлось отступить. Ведь с этими поделками были связанны какие-то тайны их народа, и они просто не могли разгласить такую информацию. Но активность их агентов возросла многократно. Это очень сильно напрягло СБ Торгового Дома «Хагда». Да и другие Торговые Дома очень сильно напряглись, ведь конфиденциальность клиента – это основополагающая колонна их бизнеса! Единственные кто этому радовался, так это агенты СБ Республики, так как именно такая активность давала им возможность что говорится половить рыбку в мутной воде. А рыбок было более чем достаточно…

Старший менеджер Хоорн Виилан из Торгового Дома «Хагда» напряженно отслеживал список регистрирующихся клиентов на аукционе. Никогда раньше он так не нервничал, ведь сейчас речь шла не просто об продаже, а о том, что он может войти в число директоров Торгового Дома! И это его беспокоило больше всего! Ведь эта должность означала не только увеличение доходов, а и увеличение ответственности. Нельзя сказать, что саарнаму не желал себе такого карьерного роста… Просто доходы, которые Торговый Дом получил благодаря ему за последнее время были огромные. И эту планку нужно будет держать. Именно этот пункт и заставлял его нервничать. И поэтому он не желал совершить ошибку именно сейчас, когда речь шла о миллиардах. Он лично собирался проверить всех зарегистрировавшихся на аукционе, чтобы не допустить любых случайностей. Он даже позволил себе обратиться за помощью к местному куратору СБ Ордена Воссоединения, чтобы не допустить ничего эдакого. Тот с огромной радостью согласился помочь, ведь таким образом он не только поднимал рейтинг своего отделения, а еще и имел возможность выслужится перед руководством, если все же сумеет задержать чьих-то агентов. А так как агентов хватало, особенно которые работали на аграфов, то СБ Ордена развернулось во всю!

Корпорация Ирмин…

Шарак Тамур, хозяин огромной торговой империи «Ирмин» медленно повернулся к своему новому секретарю, которому хватило ума принести неприятные известия своему работодателю и повелителю. Пока он проделывал это действие, молодой саарнаму успел три раза вспотеть… и столько же раз побледнеть и покраснеть. Он отлично понимал, что такие новости обычно доставляет смертник… но не в этот раз! В этот раз он не смог перевести вину на кого-либо, и как-то отойти в сторону. А все потому, что хозяин задал вопрос ему напрямую и ждал ответа именно от него. Все бы ничего, но проблема заключалась в дочери хозяина – Лауриссии. Девушка была жестоко наказана своим собственным отцом за проступок и ослушание патриарха семьи. Наказана настолько жестоко, что ее несколько раз помещали в полноценный хирургический комплекс и в буквальном смысле выращивали снова. Про ее психическое состояние лучше и не говорить. Какое оно могло быть у молодой девушки, которая раз за разом превращалась в окровавленный кусок мяса? Но ее отец все не унимался. Единственное что спасало девушку от полноценной гибели – это только то, что она была дочерью, причем единственной, патриарха. У него еще тлела надежда, что кто-нибудь согласится войти в его семью, для того чтобы стать наследником, и жениться на ней. Именно поэтому она еще была жива. Но сейчас секретарь сообщил о том, что во время очередного восстановления в медицинском хирургическом комплексе, девушка исчезла. И не просто исчезла – вместо нее в капсуле лежал муляж! То есть девушка не сбежала, тот обрубок в виде которого она была доставлена в госпиталь, убежать бы не смог. Хотя бы из-за того, что у него просто не было ног. Ее похитили! Но кто? И зачем? Ведь и последнему идиоту понятно, что в таком состоянии, ее сначала нужно правильно и полноценно восстановить, а уж потом похищать и требовать какой-либо выкуп! Но хозяину было все равно. Его секретарь десяток разу успел пожалеть, что когда-то купился на огромные размеры зарплаты личного секретаря главы корпорации «Ирмин», пока спасительно – смертельная мгла не поглотила его сознание. Его, в отличии от Лауриссии никто восстанавливать не собирался – в этом не было нужды. Его преемник уже в буквальном смысле изо всех сил рыл землю в поисках как девушки таки и дерзких похитителей… но толку не было, так как чип слежения, который обычно вшивали родственникам и членам семьи Патриарха, отсутствовал по весьма прозаической причине – Патриарх самолично и на живую его из нее вырезал… если бы новый секретарь, да и сам хозяин корпорации, знали как близко от них она находилась… если бы знали…

Молодой санитар семейного госпиталя, молчаливый и всегда хмурый саарнаму Пнар Раук, закончил свое очередное дежурство и, молча кивнув сменщику отправился в свою квартирку. Он, как и большинство выходцев с периферии снимал небольшое одноместное жилье на краю мегаполиса. Зарабатывал он неплохо, но предпочитал жить там, где он мог заниматься своими делами, и не опасаться что Служба Безопасности корпорации предъявит ему какие-либо обвинения в нарушении их внутренних распорядков и инструкций. Потратив всего полтора часа на поездку до дома, он аккуратно вошел в подъезд и прошел вдоль дальней от входа стенке. Место было не слишком спокойное, именно поэтому приходилось устраивать различные ловушки и каверзы возможным посетителям. Войдя в квартиру, он быстро проверил все маркеры и сторожки – все было нормально, никаких гостей за время его отсутствия не было. И только тогда он позволил себе пройти в соседнее помещение, которое по своей сути было соседней квартирой, которую он снимал на поддельные документы. Там находился довольно потрепанный, но еще работоспособный, хирургический комплекс. В котором сейчас восстанавливалось тело молоденькой девушки… Пнар Раук быстро и уже привычно проверил данные которые выводились на экран мониторинга работы системы – все шло своим чередом. Хоть и не так быстро, как могло бы происходить в комплексе пятого поколения, но спешить ему было не куда, ведь он и так уже заслужил для себя худшую смерть из всех возможных. Стоит только главе корпорации узнать, что он приложил руку к исчезновению его дочери, то самое лучшее, что его могло ожидать, это смерть от разряда тяжёлого бластера. Но он просто не мог поступить иначе, ведь именно Лауриссия когда-то, узнав, что он подрабатывает на стороне, лечит членов банд, пострадавших в перестрелках, просто подчистила его хвосты обнаруженные СБ корпорации, хотя и высказала ему все что о нем и его наивности думает, словно знала, что он когда-нибудь ей пригодится. Что и произошло, когда ее тело в очередной раз привезли к нему посреди ночи на восстановление. Воспользовавшись тем, что как раз должна была начаться пересменка, он быстро подменил тело муляжом, который и был помещен в медкомплекс, и не им самим, его слегка сонным сменщиком. Его в то время уже не было в госпитале. Вся смена, которая принимала муляж, была в срочном порядке вся арестована и препровождена в СБ корпорации, откуда уже никто из них не вышел. А его пока не трогали, ведь его там просто не было, по крайней мере, у сотрудников СБ доказательств и подозрений против него не было. Убедившись, что восстановление идет в нужном направлении он также молча вернулся в свою квартиру и позволил себе лечь отдыхать. Несмотря на то, что все так удачно для него сложилось, расслабляться полностью ему было еще рановато!

Через две недели он вытащил из старенькой медкапсулы целое тело молоденькой саарнаму, которая едва открыв глаза… дико закричала…

Дальний Космос – Неизведанные территории

Всесияющий Б'Харат Лакуум медленно и важно прогуливался по обзорной палубе флагмана своего флота арварского линкора третьего поколения проекта «Аш Зарна». Этот трех с половиной километровый корабль, по своей сути больше относился к тяжелым линкорам или не до дредноутам. Его двенадцать трехствольных башен главного калибра были страшным оружием. Но только там, где не было более современных кораблей Содружества. Именно поэтому Всесияющий и увел свою паству в Неизведанные регионы. Когда –то он был простым троллом, работавшим на других, причем из-за низкого интеллектуального индекса, он не мог рассчитывать на какие-то большие заработки. А от них зависит все остальное…

Б'Харат Лакуум был обычным мусорщиком, но не тем, который рискуя жизнью в космосе на местах битв, пытается разобрать корабли, а тем, который убирает мусор. Его будущая жизнь была предопределена его низким Интеллектуальным индексом, который составлял всего восемьдесят три единицы. Именно поэтому она даже не мог поставить себе какую-либо хорошую нейросеть, кроме базовой. А как известно, именно от этого зависит его будущее и соответственно – заработки. Он уже практически смирился со своим положением, когда в одном из контейнеров с мусором, совершенно случайно обнаружил труп слакса, со странным браслетом на руке, переливающийся странными цветами. Ни каких документов или вещей, которые могли удостоверить личность убитого, в его карманах не было. И лишь потом, когда в приступе жадности он снял этот странный браслет, и надел на свою руку, тролл понял, почему его не сняли убийцы с трупа. Едва застегнувшись, браслет в буквальном смысле впитался в руку носителя, оставив после себя своеобразный рисунок-татуировку! И вряд ли кто-то мог бы обратить внимание на подобное. После своеобразного слияния с этим артефактом Древних, а ничем другим этот браслет и быть – то не мог, Б'Харат Лакуум заметил, что если он старался на ком-то сосредоточиться, то тот разумный воспринимал любые его слова как истину! Правда подобное проходило только с обычными разумными. А вот с псионами ситуация была кардинально наоборот – они словно вспыхивали отрицательными эмоциями в отношении носителя браслета. Недолго размышляя молодой мусорщик решился на аферу. Ее суть состояла в том, чтобы:

Во – первых, зарегистрировать «клуб по интересам» в котором объявить себя «святым».

Во – вторых, в правилах «клуба» прописать непринятие любых проявлений псионических способностей, так как именно разумные с такими возможностями могли напрямую угрожать новому «святому».

В – третьих, и самое главное, воспользовавшись способностями браслета, перехватить обеспеченных разумных, за чей счет приобрести необходимые ресурсы, корабли и оборудование.

В – четвертых, получив все нужное, увести свою паству в неизведанные регионы космоса.

Последний пункт нужен был именно из-за того, что у любого из попавших под его влияние разумного могли быть родственники (особенно у обеспеченных), которым вряд ли бы понравилось исчезновение родни, да еще и с деньгами, на которые они так рассчитывали. И они могли спокойно натравить на него СБ (не важно какого государства), имея деньги, он конечно же мог бы откупиться. Но вот беда, деньги имели свойство заканчиваться, а принуждение новых членов паствы для пополнения казны секты, могло быстро выдать его спецслужбам, которые с огромной радостью бы отправили его в лабораторию, чтобы узнать, как он воздействует на обычных разумных. А оказаться в клетке для подопытных ему категорически не хотелось! Ему повезло захватить под свое влияние нескольких торговцев, и, скупив все необходимое, его караван отправился в неизведанные регионы. По пути он пополнял ряды паствы, всеми, кого мог перехватить. Так к ним присоединилась и патрульная эскадра Арварской Империи, в составе которой и находился этот самый линкор, ставший в последствии флагманом флота Всесияющего. Через пару лет скитаний по неизведанным регионам, караван натолкнулся на эту систему, в которой были планеты пригодные к жизни… Шли годы… жизнь в колонии ширилась и процветала…

Б'Харат Лакуум внимательно рассматривал данные с отчетов своих помощников. Прирост населения в его системе не мог не радовать, ведь это все новые и новые члены его паствы. Хотя ее он пополнял не только так сказать естественным путем – пираты, случайно натолкнувшиеся на укрепленную систему, после нескольких неудачных попыток захвата, решили, что им лучше дружить с главой колонии и поставляли в замен на ресурсы, захваченных разумных. Ссорится с ними и сам Всесияющий не собирался. Именно поэтому не вел с ними никаких бесед на тему своей избранности. Ведь любое изменение в поведение своих капитанов пираты бы просекли, что говорится, на раз и быстро их избавили бы от мучений. А так, Б'Харат Лакуум имел не только постоянные поставки живого товара, но и знал последние новости в Содружестве. Особенно его насмешила попытка некоторых государственных деятелей, как рассказывали пираты, встретиться и пообщаться с Архами! С этими тварями из самого сердца Тьмы! Ведь любому разумному в Содружестве известно, что они пожирают все и всех! Но его радовало еще и то, что его планетная система находилась от этих агрессивных жуков на противоположной стороне от Содружества. Но он так же не забывал продолжать усиливать свою систему… как мог… все пространство системы контролировалось сенсорами и различными спутниками. Орудия трех линкоров, хоть и были старыми, но могли устроить незваным гостям хорошую трепку. Именно так и встречали пиратские эскадры, которые приходили для того, чтобы пограбить. И теперь даже эти отморозки были вынуждены считаться с властью Всесияющего! У него конечно были планы на захват соседних систем, и, что греха таить, захвата власти во всем секторе. Но для этого ему были нужны еще боевые корабли, но пираты не могли ему поставлять такой товар. Да что там говорить! Они и не собирались ему поставлять такой товар! Не тупые же они настолько, чтобы усиливать своего возможного противника? Но он ждал. Что-что, а ждать он за свою долгую жизнь научился! Тем более, что на одном из спутников самой дальней планеты, его собственными археологами, были обнаружены какие-то древние руины. По мнению имеющегося в пастве профессора, это могло быть какое-то оборонительное сооружение. Вот только какое там оружие – не знал никто! Единственное что было уже доподлинно известно, так это то что при своем включении оно должно было накрыть своим полем воздействия всю систему! При минимальном воздействии оно вывело из строя всю электронику экспедиции, хорошо еще что к ним вовремя прибыл патрульный корабль, когда экспедиция перестала посылать сообщения. Это оружие было настолько непредсказуемо, что Всесияющий запретил какие-либо эксперименты с ним, пока нет способов защититься от его воздействия. Но оно бы явно не помешало Всесияющему нести Свет в другие планетные системы. Так что сейчас все ресурсы колонии были брошены на изучение находки.

Дежурный диспетчер заметил внеочередной прорыв гиперпространства в подотчетном ему секторе и уже привычно послал сигнал тревоги на кластер искинтов, которые отслеживали корабли возможного противника в системе. Все дело было в том, что торгующие с системой пираты, могли появляться только в оговоренное время. Все остальное время, вошедшие корабли тут же обстреливались из орудий и уничтожались. И сейчас какой-то странный корабль непонятного внешнего вида и черного цвета, вошел в систему, и совершенно не обращая внимания на местных обитателей принялся разгоняться. Всесияющий, получив уведомление, включил большой голографический экран в своих апартаментах и принялся наблюдать за процессом уничтожения чужака. Он любил смотреть на проявление своей силы и власти. Орудия линкора медленно развернулись и взяв нужное упреждение, дружно рявкнули, выпустив свои многотонные снаряды в сторону чужого корабля. Потянулись долгие минуты ожидания. Вопреки надеждам Всесияющего, корабль продолжал прямолинейное движение, так словно не видел и не слышал ничего вокруг. Ну да Б'Харата Лакуума подобное совершенно не интересовало. Расчет орудийных искинтов оказался точен, серия огромных разрывов накрыла в прямом смысле этого слова, небольшой корабль, который, из-за своих размеров, мог скорее всего относится к классу крейсеров. Всесияющий довольно щелкнул своими пухлыми пальцами – еще один неверный был только что уничтожен его дланью! Но когда пламя, вспыхнувшее на месте корабля опало, челюсть святого отвисла от удивления в прямом смысле – корабль был цел! Более того, он словно немного увеличился! Резко сбросив свою уже набранную скорость черный корабль начал медленно разворачиваться в сторону атаковавшего его линкора…

– ОГОНЬ!!! – Заверещал, внезапно неизвестно чего испугавшийся тролл, яростно замахав длинными рукавами своего ритуального балахона. – Немедленно уничтожьте его!!! Всем что есть!!!

Все корабли его эскадры открыли огонь по противнику… стартовала имеющаяся в его распоряжении сотня истребителей, в сопровождении двух десятков торпедоносцев… В пользу защитников системы говорил тот факт, что их корабли имели более выгодную позицию и обладали возможностью более точного наведения на цель, используя данные десятка сенсорных комплексов и разведывательных станций, разбросанных по системе. Новая серия взрывов накрыла цель… Когда опало пламя, корабль был все так же невредим. Более того, сканеры показали, что он уже был размерами с тяжелый крейсер! Приблизившиеся истребители открыли огонь… торпедоносцы, беспрепятственно сбросили свой смертоносный груз, и понеслись назад, на перезарядку. Новая серия взрывов накрыла корабль… Спустя буквально несколько мгновений, корабль снова сиял на экранах сенсорных комплексов, словно его и не атаковали. Всесияющий замер, пытаясь осмыслить происходящее, когда произошло ЭТО… Чужак внезапно вспух, словно его разорвало что-то изнутри, и превратился в огромное облако, поглотившее вертящиеся вокруг него истребители защитников системы… Эфир только что забитый сотнями голосов, буквально разорвали дикие крики боли и ужаса… когда облако медленно рассеялось… истребителей не было!!! Совершенно! С огромным и все больше нарастающим ужасом Всесияющий наблюдал, как последние останки какого-то истребителя, судя по знакомым очертаниям, оширского «Алдуша», просто растаяли, словно растворившись! А черный корабль медленно двинулся в сторону кораблей защитников системы… Снова и снова его встречали стены огня, но он продолжал двигаться так, словно все это пламя и тысячи снарядов и осколков были ничем иным как простыми голограммами!

Спустя сутки…

По скудно освещенным коридорам древней базы пробирался темный силуэт. Никто бы сейчас не узнал в этом замотанном в оборванные тряпки изможденном разумном, еще вчера блистающего своей самоуверенностью и пышным телом Всесияющего Б'Харата Лакуума. Слишком уж у него был изможденный и испуганный вид. Всего сутки прошли с момента как в его систему вошел этот черный чужак! Всего сутки! А уже практически полностью уничтожена вся жизнь! Как понял «святой» из панических криков экипажей кораблей, к которым приближался чужак, это был не единый корабль! Это были миллионы наноботов, которые в буквальном смысле раздирали корабли, и тут же создавали себе подобных! Поэтому, когда Б'Харат Лакуум в последний раз увидел этот черный корабль, он уже был размерами с линкор! Который не только уничтожил все корабли его эскадры, а еще и начал нападать на планеты, уничтожая все живое на их поверхности! И когда он превратился в очередной раз в черное облако, напав на флагманский линкор, бывший абсолютный хозяин системы успел покинуть гибнущий левиафан, и выскочить на легком челноке в сторону обнаруженной базы древних. Не смотря на все свое непринятие различных технологий древних, он знал, что то самое оружие, которое они нашли на спутнике, может сейчас ему помочь уничтожить чужака! Добравшись до странного зала, в глубине базы, пожилой тролл достал свой старенький планшет, с которым никогда не расставался, и на котором хранил полное описание активации этой странной установки. Тщательно сверяясь с записями профессора, он принялся переключать один за другим еще более странно выглядящие переключатели на пульте. Его воспаленный страхом мозг рисовал ему шепот миллиардов наноботов, которые уже подбирались к нему по темным и пустынным коридорам древней базы… наконец-то он закончил переключения и повернул рычаг, ответственный, по выводам профессора, за мощность импульса испускаемого установкой, до упора в нужную сторону… Тихий шорох со спины, заставил его испуганно обернуться – в глубине коридора появился маленький темный смерчик, который быстро передвигался в сторону главного зала, где нарастал гул Древнего устройства… Испуганно отпрянув от коридора, откуда в буквальном смысле повеяло смертью, он прыгнул к пульту и приложил свою растопыренную пятерню к отпечатку странной трехпалой ладони, который должен был активировать установку… Резко взвыв на не мыслимую частоту звука, Древнее устройство издало какой-то странный кашляющий звук и смолкло… от него во все стороны со скоростью света понеслась какая-то странная, словно сотканная из тумана волна, проникающая даже сквозь стены из многометрового камня или бетона… Мгновенно настигнув как-то странно вздрогнувший смерчик, это поле прошло его, разметав мельчайших наноботов, из которых он состоял, словно пыль… Пройдя весь спутник, поле понеслось дальше по системе… пока не достигло ее края, где и растворилось в пространстве…

«Что это??? – Странные, слово панические нотки пронзили единство наноботов, которые следовали одной, только им известной цели. – Почему это??? Как???»

Но поле не отвечало, оно просто разметало то оружие неизвестной расы, что когда-то стерилизовало целый сектор галактики, и сейчас снова активировавшееся на далекой планете по неизвестным причинам… Главный юмор произошедшей трагедии заключался в том, что если бы корабли Всесияющего не стали атаковать корабль наноботов, то они бы просто не обратили на эту систему никакого внимания, так как следовали каким –то своим установками и указаниям. Но все это уже не имело значения, наноботы превратились в обычную мельчайшую пыль, которая медленно рассеивалась в пространстве космоса, солнечным ветром местного светила… Главная колония системы, к которой приближался чужак, практически еще не успела пострадать, когда ее достигла волна. Удар был страшен. Все высокотехнологические устройства превратились в обычный мусор из металла и пластика. Тысячи разумных, которые зависели от них, стали беспомощными… И из повелителей космоса, выжившие превратились в обычное дикое стадо, которое старательно пожирало себе подобных… чтобы выжить…

Но Б'Харат Лакуум этого уже не видел – ведь его высохший до состояния мумии труп так и остался висеть на пульте управления Древней установкой. В своих записках профессор забыл указать, что запустивший по ошибке эту установку лаборант, был отдернут от нее находящимся рядом разумным, и то не выжил. Видимо, это устройство каким-то неведомым образом для своей активации использует жизненную силу разумного, который решится ее запустить.

Через пять месяцев, точно в оговоренный срок, в систему вошел пиратский транспорт, везущий новое мясо для Всесияющего. Пустота системы, в которой когда-то кипела жизнь так напугала пиратов, что они даже не стали проверять планету на наличие разумной жизни, а просто развернулись и убрались восвояси, оставив более ста тысяч разумных выживать в каменных джунглях, теперь уже мертвого, мегаполиса…

Иль Сни… и другие расы…

Это сообщество рас казалось для всех разумных Содружества очень странным, но то что они разумные и могут за себя постоять, не отрицал никто. Обладая знаниями по манипуляцию гравитационными полями и энергией пси, это сообщество вынуждало считаться со своим присутствием на карте обитаемого космоса даже таких агрессивных индивидуумов как представители Республики Хакдан, и Высшие из Конфедерации Делус, да и многих других… уже более пяти тысяч лет. Хотя последние и пытались каким-то образом наладить с ними контакт, чтобы выяснить то, что известно этому Древнему сообществу про способы манипулирования гравитацией, но у них ничего не получалось. Они не принимали в своих системах никого из посторонних. Чужой корабль мог войти в подконтрольную им систему и побыть там недолго, в качестве жеста доброй воли или для заключения торгового соглашения. Они могли скупать вещества и ресурсы, которые не имели никакой ценности для других разумных, но выяснить зачем они это делают и чего достигают, не получалось ни у кого. Их округлые корабли – вазы могли появиться в любом секторе пространства, и так же таинственно исчезнуть, и их абсолютно не интересовало, что это был за сектор, и кто там хозяин. Ведь только последний идиот мог себе позволить атаковать эти корабли. Одного урока Арварскому Имперскому флоту хватило, чтобы все государства – сателлиты Содружества прониклись уважением к их знаниям и силе. Вроде все было как обычно, но что-то все же происходило. Обычно спокойные и невозмутимые Иль Сни внезапно активизировались по всему близлежащему к их территориям сектору. Их корабли, словно ищейки, носились даже по заброшенным системам, и обшаривали планеты. Как такой корабль без экипажа мог обшаривать планету спросите вы? Да запросто! Они словно чувствовали где могли быть какие-либо артефакты Древних, подлетали к месту… зависали над ним… а потом, видимо с помощью своих гравитационных полей, выворачивали целый пласт земли, и изымали (втягивали в корабль) свои находки. Знаете, сколько археологических экспедиций остались ни с чем, когда на их глазах, вот так вот просто у них из-под самого носа увели различные находки? Десятки! Ученые в буквальном смысле рвали на себе волосы, но ничего поделать не могли. Один из кораблей, охранявших такую экспедицию и посмевший открыть огонь ко «хрустальной вазе» Иль Сни, остался вращаться на геостационарной орбите планеты, где велись раскопки в виде перекрученного куска металла. Больше ни у кого не возникало мыслей о подобной дурости. На все попытки докричаться до них, как во всевозможных радиодиапазонах, так и с помощью псионов – потерпели неудачу. Их корабли так же безмолвно, как появлялись, исчезали, чтобы появиться уже в другом месте. Странно было другое – если ранее Иль Сни могли просто проигнорировать наличие некоторых артефактов Древних, то теперь в буквальном смысле этого слова выметали все подчистую! Возможно это было связано с тем, что в последнее время в их системах была замечена концентрация кораблей-городов Сообщества Иадси? Но ответ могли дать только они… но они продолжали хранить молчание…


Архи…Безымянная система

В этой безымянной системе кипела жизнь… если так можно было сказать. Тысячи юрких маленьких кораблей метались по сложнейшим траекториям. Их орудия без устали били в такие-же кораблики, или скрещивались на кораблях побольше, которые также не оставались в долгу, сметая подобных себе или образовывая группы и нападая, словно стая шакалов на одного льва, на более крупные корабли. Этот казалось бы хаос царивший в системе, на самом деле был подконтролен двум громадным кораблям, которые по своим размерам превышали все когда-либо виденные корабли Архов.

С одной стороны, таким центром был просто огромный, двухсоткилометровый корабль, сильно отличающийся от обычных астероидов –ульев архов, который величаво и медленно плыл сквозь бушующее вокруг него пламя.

С другой замерли, словно в ожидании чуда, несколько довольно крупных, хотя по сравнению с флагманом противника, мелковато выглядящими, двадцати километровых астероидов-ульев. Сражение в системе было уже проиграно ими, едва в систему смог войти Рхааархут, корабль – город Великого Королевского Роя. Волны, запущенных с него скаатров, риктров и ракрассов в буквальном смысле сметали все на своем пути, и это не считая идущих за ними ульев и кхаракхов. Те уже просто добивали обугленные останки некогда довольно мощных боевых кораблей. Наконец решившись, астероиды –ульи рванулись прочь из системы, спасая остатки некогда довольно сильного Роя. За их паническим бегством молча наблюдала Королева – мать. Едва стали заметны их намеренья покинуть систему, она тут же отозвала свои корабли, так как не желала ослаблять их Рой больше необходимого, ведь им еще предстояло встретиться с древними врагами, которые не так давно больно ударили по ее самолюбию, не дав захватить источник силы. Теперь она просто вынуждена, собрав свой Рой в единый кулак, бросаться из стороны в сторону, так как представители расы, которая наделяла ее способностями оракула, закончились. Да! Вот так просто и банально! Последние из оставшихся, по какой-то неведомой причине просто в один прекрасный день не проснулись! И хоть она приказала казнить всех гвардейцев, которые тогда их охраняли, а сама откусила голову их командиру, их это уже не могло вернуть. Таким образом она больше не могла предсказывать действия своих врагов. Радовало только одно – зная о силе ее Роя, эти враги не старалась сами нарываться. Но мысль о том, что где-то есть источник силы, который может наделить ее огромным потенциалом, просто выводила ее из себя. Но ее дар в одном из последних видений четко ей дал понять, пока жив враг, который помешал ей захватить источник, победы ей не будет! Поэтому она раз за разом выдавливала в сторону зоны обитания рас врагов мелкие Рои, которые ничего не могли противопоставить мощи флагмана ее Роя. Как и сейчас, довольно крупный, по мерками других разумных рас Рой, был вынужден выдвинуться в сторону ее врагов. Она, конечно, теряла таким образом много времени и сил, да и толку от подобных действий было мало. Но в этом случае, она ослабляла всех своих врагов как внешних, из других рас, так и внутренних! Едва она смогла добиться очередного успеха в этой системе, то ее тактики тут же принялись просчитывать очередной вариант действий. Она задумчиво щелкнула своими жвалами – сколько еще ей придется ждать смерти своего врага, пока он не сгинет где-нибудь на просторах галактики? Это известно только высшим силам… или оракулам! Она снова щелкнула жвалами, только в этот раз уже более раздраженно, ведь она так привыкла уже просто заглядывать в свое будущее и будущее своего Роя… легко жить, зная, когда и что случится… зато теперь ей нужно напрягаться как самой, так и жукам тактикам, чтобы понять, что их Рою делать дальше! Как она от этого устала!

Охота на Витязя…

Прагк медленно и внимательно осмотрел мостик своего крейсера – разведчика. Хотя корабль и был с виду неказистый, но из-за используемых артефактов в его системах мог дать фору и линкору. Но в этой охоте в его задачу не входило ведение боевых действий. Он должен был координировать работу всех участников охоты, как загонщиков, так и самих охотников. Старый представитель расы Ззар не собирался оставлять своей цели ни единого шанса. Его план был коварен и как обычно с несколькими уровнями действий. Сам глава клана убийц уже давно посматривал на этот странный корабль «Витязь», который по своей сути мог поспорить даже с мобильной базой. Вот только все данные, которые он сумел получить про этот корабль, в буквальном смысле кричали о том, что с этим кораблем что-то не так! Поэтому он не стал рисковать и просто нападать на него в промежуточной системе, а заранее побеспокоился о том, чтобы экипажу корабля было не до внешних угроз. Он ехидно усмехнулся, так как не далее, как вчера получил кодированное сообщение о том, что первая фаза операции началась, теперь все зависело от его оперативников, пробравшихся на борт корабля…

Младший техник Ор Тан медленно оглянулся и не заметив ничего подозрительного прошел в ангар. Его работа не требовала его присутствия в этом месте, но так как он имел отношение к техническому персоналу корабля, то система его пропустила внутрь. Это ему и было нужно. Здесь его интересовали не приборы или механизмы. А главный инженер корабля, молодая девчонка, Сора Траулин. Цель была выбрана им не случайно, ведь именно она могла спокойно, без лишнего досмотра входить в личные помещения капитана корабля. Ор Тан не понимал, почему так происходило, ведь это было прямое нарушение любой субординации, но это было так! Более того, она позволяла себе и другие вольности! Например, могла спокойно устроить не просто разговор на повышенных тонах, а самый настоящий скандал! И с кем вы думаете? Да все с тем же капитаном и этими гигантами переростками, которые составляли его личную охрану! А те только посмеивались ее темпераменту. Вы спросите, почему эти события так заинтересовали простого техника? Все просто! Этот техник не так давно стал тем, кем стал. Во время своего отгула на Барзе, он позволил себе немного отлучится от остальных членов экипажа, и… был убит. Его тут же заменили Ззуром, который имел технические знания в необходимом объеме, а техник сам по себе был довольно нелюдим, так что особой разницы никто не заметил. И задание у Ззура было одно, любой ценой занять место капитана корабля… ну или убить его! Ведь до цели, на которую клан Теней получил заказ, ему так и не удалось подобраться. Слишком уж хорошая там была охрана. Да и там все обслуживала только Сора, и никто больше! Именно поэтому сейчас он пробирался к инженеру, которая что-то ворча себе под нос разбиралась с замершим возле нее тяжелым ремонтным дроидом. Когда он практически к ней подобрался, девчонка что-то почувствовала и попыталась повернуться, но опытный убийца не оставил ей ни единого шанса. От выверенного и резкого удара ее голова мотнулась и тело молоденькой слаксы поломанной куклой сползло на пол… Ор Тан медленно наклонился над ней, и приоткрыв глаза Соры открыл свой рот, откуда появилась тонкая костяная трубка. Таким образом Ззуры, поглощая мозг жертвы, перенимали их знания и память. Его арийские черты медленно поплыли словно мягкий воск, медленно перенимая внешность Соры… Он наклонился еще ниже выцеливая открытый зрачок глаза… короткий замах головой… и… тихое шипение открывшейся двери отвлекло его. Ззур быстро обернулся, когда заметил летящий в него отрезок трубы. Резко перекувыркнувшись, опытный убийца буквально растворился в тени близлежащих устройств. В проходе между механизмами осталась лежать поломанной куклой Сора. Легким и плавным шагом, странным для его габаритов, в проем вошел один из гигантов, или как их называл капитан – големов, который внимательно принялся осматриваться. Ззур мысленно улыбнулся. Одной из самых охраняемых тайн их расы, наравне с возможностью перевоплощения, была их способность становиться невидимыми. Главное, чтобы были хоть какие-то тени. Именно поэтому их клан так и назывался. Правда был и небольшой минус – в таком измененном состоянии, боец Ззуров становился практически слепым, но их способность видеть при помощи ультразвука, диапазон которого обычные разумные просто не различают, выручала их в подобной ситуации. Осмотревшись голем плавно двинулся к телу девчонки и наклонился над ней, именно этого и ждал убийца, он уже приготовил свой тонкий стилет, которым собирался пробить шею голема в районе мозжечка, чтобы не дать ему никакой возможности ни поднять тревогу, ни оказать какое-либо сопротивление. Замах… резкий удар обрезком трубы, который подобрал с пола и уже сжимал в руке голем, просто смел не ожидавшего подобного действия Ззура в сторону. Отлетевший назад убийца с огромной силой ударился о стену. К его сожалению, даже хваленая регенерация Ззуров не помогла ему, так как следом прилетевший обрезок трубы пришпилил его как бабочку к стене. Тихо всхлипнув он обвис и умер…

«Витязь»…

Харук (Шестой) весь день не находил себе покоя. Что-то его беспокоило, и с каждой минутой все сильнее. Внезапно он услышал, как два молоденьких голема в разговоре между собой упомянули Сору, это девчонку у которой шило было в з… известном всем месте. Он хотел было улыбнуться, вспомнив ее проказы, в которые она часто вовлекала и молодых големов, как вдруг его пробила молния внезапного предчувствия…

– Семеныч! – Резко выпрямился он. – Где находится Сора Траулин? Сейчас!

– Сора Траулин сейчас занимается ремонтом тяжелого ремонтного дроида в ангаре номер восемь. – Равнодушно произнес голос из-под потолка помещения. – Сообщить ей о том, что вы желаете с ней встретиться?

Но Шестой уже не слушал его и несся по коридору в сторону названного ангара. Предчувствие беды крепло с каждым шагом, и он уже рычал на бегу, не скрывая своей ярости. Ворвавшись в ангар, он, используя свои ощущения, метнул обрезок трубы, который подхватил из сваленной возле входной двери кучи металлолома…

«Неужели опоздал??? – Панически метнулась в его голове мысль, когда он увидел хрупкую фигурку девчонки, лежащую возле обесточенного тяжелого ремонтного дроида. – Как же так???»

Но чувство опасности его все еще не отпускало, а это означало, что рядом где-то находится источник угрозы. Но как его обнаружить? Враг затаился, и выжидал. Харук понимал, что ему нужно спешить, пока сюда не набежали другие бойцы, ведь в свалке врагу проще будет скрыться. А это означает только одно – надо ловить его на живца! Он медленно подошел к девушке и наклонился. Чувство опасности взвыло с огромной силой! Резко развернувшись, голем описал подобранным куском трубы вокруг себя полукруг. По пути зацепив какое-то туманное существо, которое хорошо растворялось в тени… услышав направление полета тела нападавшего, он словно копье метнул трубу, пришпилив врага к стене…

– Что здесь происходит! – В помещение ангара вбежал сам капитан в окружении четырех големов в полном вооружении. – СОРА!!!!

Метнувшись к телу девушки он осторожно приподнял безжизненно откинутую голову. Казалось, что все уже потеряно…

– Поберегись!!! – В помещение ворвался Танк с МК-шкой наперевес. – В сторону!

Быстро отодвинув капитана, Танк подключил к телу девушки прибор, который сразу же разразился серией протестующих сигналов и замерцал красными огоньками.

– Бегом!!! – Танк легко подхватил тело девушки и помчался к выходу. Впереди побежала Аврора, старательно расчищая ему путь до корабельного госпиталя. Проводив големов мрачным взглядом, Артем медленно повернулся к пришпиленному трубой к стене ангара существу…

– Это еще что за тварь??? – В его голосе проскальзывал целый спектр эмоций, и главным было омерзение. – Откуда она здесь взялась?

На стене висел Ззур в своем истинном обличье… существо было похоже на огромную летучую мышь-крылана.

– Как она могла пройти на борт не замеченной! – С легкой толикой злости задал вопрос Артем к Шестому. – Вы же ужесточили проверки?

– Когда я с ним встретился он был более гуманоидного вида… – Проворчал в ответ голем, задумчиво рассматривая труп твари. – И мне даже показалось, что у него была внешность Соры… Только вот когда я прибежал, он просто исчез…

– Как это исчез? – Зло сузил глаза Артем. – Ты его перестал видеть?

– Да он просто растворился в тенях устройств! – Отмахнулся голем подозрительно осматриваясь вокруг. – Словно стал одной из них… я его чисто на предчувствии поймал…

– А если он не один? – Артем принялся обдумывать ситуацию. – Их может быть несколько! И как узнать кто из них, кто?

Все замерли. Големы медленно подняли наизготовку свое оружие и принялись осматриваться. Мысль о том, что среди них могут оказаться неизвестные твари, которые вот так запросто становятся невидимыми, их сильно напрягало.

– Прекратился! – Харук легонько хлопнул себя по уху. – Наконец-то!

– Что прекратилось? – Нахмурился Артем внимательно рассматривая своеобразную бабочку на стене. – Ты, о чем говоришь?

– Да в этом помещении, когда я прибежал… – Принялся он объяснять капитану. – У меня словно уши начало закладывать… как повышенное давление… а когда этого прибил, все прошло…

– Давление??? – В голове Артема с огромной скоростью завертелись мысли.

«А если это было не давление? Эта тварь могла создавать фон, который и услышал Шестой? – Выстраивалась у него в голове логическая цепочка. – Если провести аналогию с земными летучими мышами? Те охотятся с помощью ультра звука… а эти?»

– Семеныч! – Резко поднял он голову к потолку. – Был ли в этом секторе замечен источник ультразвука?

– Был… – Спокойно и лаконично ответил корабельный искинт. – Но его мощность была настолько мала, что он не был принят за угрозу.

– Немедленно просканируй корабль! – Не стал дальше слушать его объяснения землянин. – Локализуй подобные источники, если они есть!

– Источники локализованы! – Так же невозмутимо продолжил говорить искинт. – Обнаружено пять подобных источников!

– Твою мать!!! – В сердцах вырвалось у парня, еще бы, обнаружить на борту еще пять тварей. – Немедленно нанести удар по площадям парализаторами! Боевые группы на задержание! Это эти твари, проникшие на борт! Перехватить!

Големы быстро разбежались выполнять распоряжение капитана. А сам Артем, в сопровождении Харука, направился в госпиталь. Но попасть туда ему не удалось так как на подступах его перехватила Аврора.

– Поместили в хирургический комплекс! – Отрапортовала она Артему. – Медики делают все возможное. Есть надежда на то, что мы успели, мозговая деятельность еще не прекратилась…

Землянин равнодушно взглянул на нее и пошел в свои апартаменты, а Шестой направился с големами ловить тварей.

Через пару часов все проникшие на борт твари были локализованы и захвачены, всего их оказалось десять, вместе с убитой. Пятеро, которые маскировались были выявлены по излучению ультразвука, остальные попались при проверке в медкапсуле, так как не все их генетические маркеры успели занять свое, положенное им место. Но к капитану с этой информацией пока не шли, так как понимали, что ему сейчас не до них. Известия о состоянии главного инженера пока что были неутешительные…

Через несколько медики сообщили что состояние девушки удалось стабилизировать. Но улучшений пока не было, слишком тяжелые повреждения нанес убийца. Вскрытие твари дало новые темы для размышлений. Оказалось, что эти твари были не только морфами. С помощью определенных желез, они усваивали еще живой мозг жертвы, забирая ее воспоминания и большую часть знаний. Более того, в их экипировке были обнаружены метки, которые четко дали понять, что они имеют отношение к Клану Теней – самой известной организации убийц. Артему было о чем задуматься. Распознав этих существ, он теперь хорошо понимал, почему этот клан считался таким опасным. Еще бы! Иметь возможность перенять внешность и воспоминания жертвы и занять ее место, давало возможность подобраться к любому существу, не опасаясь быть раскрытым. Если бы Харук, не распознал, что угроза нависла над Сорой, то убийца мог в ее облике спокойно пройти в любое помещение корабля, как бы оно не охранялось, и нанести свой удар. Более того, экспресс допрос захваченных особей дал целую гору информации. Оказалось, что на борту корабля находится кто-то, кто был приоритетной целью, и его нужно было захватить живым. Остальных же намеривались просто уничтожить. Нападение тварей должно было произойти в определенный момент, когда корабль будет проходить одну из промежуточных систем. Где «Витязя» ждет в засаде целый флот! Это дало понимание того, что у клана Хайд, появился страшный враг. Очень страшный. Который не остановится, пока не будет кто-то из них уничтожен… либо враг… либо «Витязь» вместе с экипажем… Но Артема второй вариант развития событий совершенно не устраивал. А вот первый… Ради того, чтобы достичь его – нужно было очень постараться! Что он и собирался делать. Но сначала ему нужно понять, кто же на его корабле был приоритетной целью? Из-за кого пострадала Сора? Парень снова углубился в информацию которую получил от «Крыланов», так он прозвал этих существ. Первое пересечение интересов произошло на Барзе? До того, как он улетел на Тармаран…

– Твою же мать!!! – Его словно током ударило озарение. – Миири! Сука! Ты снова меня подставила!

Действительно, все сходилось! Ведь тогда на Барзе они подобрали именно ее с рыцарями – креатами, за которыми кто-то гнался! А это могло означать только одно – она знала что-то такое, из-за чего на нее открыли полноценную охоту. И этот кто-то был готов заплатить просто огромные деньги, чтобы нанять целый клан убийц, чтобы разобраться с ней. Но вот странность – она должна быть захвачена живой! Странно? Странно! Получается, что она знает, что-то такое, что не только опасно для заказчика. Более того, заказчик сам не знает этого! И именно поэтому она должна быть живой, иначе вся эта охота теряет всякий смысл!

– Танк! – Хмуро посмотрел он на голема, который теперь не отходил от него ни на шаг. – Немедленно приведите ко мне Миири и креатов, что ее сопровождают! Нам предстоит очень серьезный разговор!

Голем только кивнул и вышел. А какие могут быть разговоры? Ведь эта маленькая девчушка, которая сейчас затихла и лежала в медкапсуле пятого поколения, была словно маленьким солнышком для всех големов. На сколько бы они не были нелюдимыми, но она сумела найти ключик к сердцу каждого. И если эти гости как-то связанны с произошедшим с ней несчастьем, то Танк самолично им все конечности повырывает. У него в сердце теплилась маленькая надежда, что они сейчас начнут качать права или сопротивляться, чтобы он мог им сломать какую-нибудь кость, а то и две… но его лицо было настолько выразительным, что никто из гостей не стал его как-то провоцировать. Через десять минут все четверо стояли перед Артемом.

– Ну? – Все также хмуро повернулся к ним землянин. – Ничего не хотите мне сказать?

– О чем? – Сделала удивленное лицо Ранира, когда ее горло внезапно захватила мощная рука Танка и его пальцы сомкнулись на ее горле. – Ах-ррррр…

Ее тонкие пальцы пытались расцепить хватку голема, но тот просто не замечал ее попыток. Хигул и Траган только попытались дернуться, когда им в лица буквально воткнулись огромные стволы пушек других големов.

– Из-за вас за кораблем объявлена охота! – С легким признаком омерзения посмотрел на хрипящую девушку парень. – Кланом Теней! Знаете такой? Они тяжело ранили Сору! Пытаясь добраться, как вы думаете до кого? Миири, ты ничего не хочешь мне рассказать? Что такого ты узнала, что за тобой посылают таких ликвидаторов? Более того, ты нужна им живой! Почему? Отвечай!

Артем вздрогнул. Опять! Опять он услышал странно знакомую мелодию. Но только в этот раз это звучала мелодия старой песни – «Вставай страна огромная!». И это еще больше подогрело его злость. Неужели его теперь всегда будет преследовать эта галлюцинация?

– Выключи свою штуку! – Внезапно прервал его размышления Танк отведя от себя руку с полузадушенной Ранирой, а второй указав на Миири. – Выключи! А то руку сломаю!

Только сейчас Артем обратил внимание, что на руке девушки светомузыкой играл какой-то странный браслет. Более того, игра его цветов соответствовала звучащей мелодии!

– Что это такое??? – Парень зло посмотрел на стушевавшуюся аграфку. – Немедленно объясни!

– Это… это поисковик… – Заикаясь ответила испуганная Миири, пытаясь как-то спрятать браслет под рукавом, чтобы заглушить его. – Он указывает, где находится Поющий…

Все ее попытки заглушить браслет ни к чему не привели, ведь музыка буквально пронизывало пространство комнаты. Не выдержав накала страстей, Артем быстро подошел к ней и сорвал с ее руки браслет. Но тот продолжал петь в его руке.

«Да заткнись ты уже! – Раздраженно мелькнуло в голове парня. – А то разобью!»

И внезапно браслет замолчал. Музыка стихла, и только мерцание цветов на его поверхности выдавало, что это он только что едва не оглушил всех своим пением. Артем задумчиво вернулся за свой стол, и положив на его поверхность странный браслет, снова уставился на виновницу торжества.

– Тебе многое придется объяснить, Миири! – Сложив пальцы в замок он уставился на аграфку тяжелым взглядом. – Начни с браслета… например… почему он играет настолько знакомые мне с детства мелодии??? Ну? Я жду…

Миири как-то по-детски шмыгнула и начала говорить. И чем больше она рассказывала, тем больше парню становилось не по себе. Он – Поющий? Как это понимать? Ну то, что этот браслет, древний артефакт заставляет в его присутствии звучать старые его знакомые песни, выдавая его настроение – это кое как понять можно, хоть и с большим напрягом. А вот как он мог стать этим самым Поющим, ведь он с самого детства не отличался никакими вокальными данными? Оказалось, что все гораздо сложнее.

Поющие – представители древней расы, или подвида расы Аграф (эти снобы были согласны идти на такое признание?), которые, в силу какой-то генетической особенности своего вида, могли активировать древние поющие артефакты. И не только! Как оказалось, что у аграфов существуют древние производственные линии, которые когда-то были ими захвачены у какой-то древней расы. И только Поющие могли их активировать! Когда-то, более тысячи лет назад, аграфы решили, что поющие, руководившие их Империей, им больше не нужны, и сделали все, чтобы тех уничтожить. Но когда практически все они были уничтожены, выяснилось, что сами аграфы, так гордившиеся своей чистотой генов, не имеют возможности активировать те самые производственные линии! У них не было того, что было для этого нужно! Тогда они бросили все силы на поиск оставшихся поющих, но их охотники слишком хорошо выполнили свою работу – Поющих в Галактике не осталось! Оказалось, что Миири была одним из агентов аграфов Дома Ноала, которые продолжали разыскивать поющих. И она нашла… Артема… об этом узнал глава Дома, к которому она принадлежала по части ее крови, ведь она не чистокровный аграф. Но девушка не желала, чтобы землянин становился их рабом (странно, не находите? После той попытки отравления его ринийской пыльцой?). Поэтому она скрылась от агентов этого Великого Дома, которые открыли на нее охоту. Если бы они знали кто им нужен, то просто постарались бы ее убить. Но вся беда заключалась в том, что после Тармарана, ее мозг изменился настолько, что профессиональный мозгоправ Дома не смог ее прочитать. И теперь оставался только допрос с пристрастием, а для такого она нужна была им живой, и желательно невредимой!

После рассказа девушки Артем задумался. Пока прокашливалась Ранира, которую наконец-то отпустил едва не придушивший ее Танк, он думал. Проблемы нарастали, одна за другой. Мало того, что за ним шла охота из-за кристаллов с Тармарана, так еще и эти песенки! Ну вот оно ему нужно? Это конечно хорошо, знать, что ты какой-то особенный. Но в этом варианте развития событий, это знание могло его погубить, и это в лучшем случае! В худшем – его посадят в клетку и заставят оплодотворять аграфских девок, чтобы они могли возродить род поющих. Только теперь этот род будет на положении рабов, а не хозяев, как было в прошлом. Аграфы слишком привыкли сами вершить чужие судьбы, и не позволят кому-то занять это место! А подобного развития событий он не пожелает никому! Но теперь он хотя бы знал, что происходит, а как известно – кто предупрежден, тот вооружен! Взмахом руки он приказал увести гостей, которые теперь должны быть заперты в своих покоях. Артем принялся размышлять, как ему развернуть ситуацию в свою пользу…


Иадси

Ведущий их медленно осматривал очередную систему в которую их привело предчувствие Видящего. Тот требовал вести корабль-город именно сюда, словно от этого зависело само существование их вида. И теперь, когда корабль Сообщества прибыл на место, он закрылся в своем помещении, пытаясь локализовать источник беспокойства. А пока дочерние отростки старательно просеивали пространство в поиске частиц памяти Древних. Нужда в этом ресурсе для их Сообщества в последнее время сильно возросла. Ведь кровь пси можно было получить только в обмен на них. А наличие именно этого ресурса стало для Сообщества стратегически важным, особенно после последнего нападения на корабль – город неизвестного корабля. Ведь врага так и не удалось локализовать, не смотря на всю мощь Сообщества, которая была обрушена на врага. И даже усиление кровью пси не помогло. Ну как не помогло… если бы не оно, то корабль – город погиб бы, а так им удалось отбить нападение, хотя и с потерями. Сейчас все корабли Сообщества Иадси старательно искали частицы памяти, для обмена. Им даже удалось заинтересовать подобным своих старых союзников – Иль Сни, которых обычно совершенно не интересовали проблемы низших рас. Но появление неизвестного врага, насторожило даже их. Сейчас коллекция частиц памяти, которую просеивал через свои сенсоры Познающий постепенно накапливалась, и вскоре Сообщество снова назначит встречу для того разумного на невидимом корабле. А сейчас они ждут… ждут, когда Видящий объяснит, зачем привел их в эту систему…

Видящий снова и снова напрягался, пытаясь найти источник своего беспокойства, приведший его именно вы эту систему. Но все пространство вокруг словно размывалось какими-то странными волнами. Он уже устал напрягаться, когда решил попытаться определить источник этих самых волн. Они выглядели так, словно это были круги на водной поверхности. А как известно, круги не появляются сами по себе, для этого необходим какой-то предмет, который нарушит покой водной глади! Видящим медленно, раз за разом принялся продвигаться своим разумом к центру этих кругов, хотя это и было очень нелегко… двигаясь своим разумом сквозь размытое пространство… сталкиваясь раз за разом с новыми волнами, которые по мере продвижения к центру становились все сильнее, и вот наступил момент, когда он не смог противостоять удару волны, которая едва не смяла его и поволокла назад. Но едва это произошло, как он почувствовал поддержку со спины – все Сообщество включилось в его борьбу, давая ему силы и поддерживая его, спасая от гибели. Видящий с еще большей силой и напором бросился вперед, стараясь достигнуть центра колебаний…

«Ведущий! – Донеслось до Ведущего их радостное восклицание Видящего, который только что едва не погиб. – Я нашел! Вот!»

На мысленно изображении системы появилась точка, которая находилась на странном планетоиде-спутнике безжизненной планеты. Планеты, которая была огромна по своей массе, и представляла из себя голый камень. Но Сообщество сейчас интересовала не планета. Ведь источник возмущения находился на ее спутнике. Странность была в том, что ранее эту систему уже посещали корабли – города Сообщества, но почему-то ни разу никто из Видящих не обращал внимания на эту странность с пространством.

«Ведущий… – В голосе Видящего послышалась укоризна. – Эта помеха появилась не так давно! Словно ее переместили сюда… или… включили!»

А эта информация становилась уже интересной! Хоть младшие отростки и сосредоточились уже возле того спутника, Ведущий их направил к нему и сам Корабль – город. Так как Познающий пожелал сам принять участие в изъятии неизвестного устройства или артефакта…

Высаживаться на поверхность членам Сообщества не было нужды, так как они уже давно имели возможности для оперирования пространством. Сначала Познающий принялся сканировать взбаламученное непонятным воздействием пространство. На поверхности планетоида действительно находился странный предмет, который явно был кораблем. Но подобного корабля не могла построить ни одна из известных Сообществу рас, так как он был… ЖИВЫМ!!! Этот корабль действительно был живым! И это его крик боли погибающего существа, взбаламутил окружающее пространство! Ведь корабль по своей сути был разумным, к тому же псионом, и очень сильным! Потеряв связь со своим пилотом, который был без сознания, корабль пытался докричаться до своих сородичей. Сообщество не могло бросить их в беде.

«Перестань кричать… – Постарался мягко успокоить Ведущий их, живой корабль. – Мы поможем тебе! Не кричи!»

«Кто вы? – С подозрительными интонациями в голосе отозвался тот в ответ. – Что вы хотите от нас?»

«Мы хотим помочь. – Все также мягко продолжал разговор с ним Ведущий. – Мы Сообщество Иадси. Мы не причиним вреда ни тебе ни твоему пилоту. Мы услышали твой крик, и решили помочь»

«Чем вы можете помочь? – Корабль вроде бы немого успокоился. – У меня нет сил, чтобы помочь пилоту… вы можете ей помочь?»

«Ей? – Слегка удивился Ведущий. – Пилот женская особь?»

«Да… – Слегка удивился корабль. – А это на что-то влияет?»

«Нет… – Постарался снова его успокоить Ведущий. – У нас в Сообществе нет понятия разделение по половому признаку… мы видоизменяемся как хотим, и принимаем тот облик, который хотим… Мы все равно хотим помочь…»

Корабль на какое-то время замолк. Видимо он пытался обдумать ситуацию, но все усугублялось тем, что пострадавший в результате столкновения пилот не мог дать ему каких-либо подсказок.

«Подумай хорошо! – Решил немного подтолкнуть живой корабль к принятию решения Ведущий. – Чем дольше ты тянешь, тем меньше шансов спасти пилота!»

«Я согласен! – Видимо эта проблема была для него в огромном приоритете. – А вы обещаете ее спасти?»

«Мы сделаем все что возможно! – Поспешил Ведущий успокоить все еще колеблющееся создание неизвестной расы. – В крайнем случае, мы найдем того, кто сможет ей помочь!»

Живой корабль расслабился и дал возможность дочерним отросткам поднять себя с планетоида. Его быстро оттранспортировали в корабль – город.

«Как нам обращаться к тебе? – Все же не утерпел Ведущий и решил уточнить у живого корабля. – У тебя есть имя?»

«Есть… – В голосе корабля промелькнули нотки усталости. – Г’храр… Меня так зовут… Г’храр…»

«Хорошо… – Мысленно улыбнулся Ведущий, начавшему засыпать Г’храру. – Отдыхай… Сообщество позаботится о тебе и твоем пилоте…»

Г’храр…

Этот живой корабль относящийся к семейству космических левиафанов медленно засыпал, ведь ему для восстановления после падения на планетоид нужны были ресурсы, которых рядом просто не имелось. Конечно, если бы он был не так молод, то подобного бы просто не произошло. Но если его возраст соотнести с возрастными данными людей, тот он был… младенцем… Да. Именно младенцем, который ничего не знал и не умел. Но у него просто не было выбора. Его пилота собирались отлучить от него, а это было равносильно смерти. Ведь все живущие в пространстве Лаймурин знают, что пилот и левиафан связываются в процессе рождения и вмешиваться в этот процесс – это означает убить левиафана и свести с ума пилота-лаймурин. Но в ситуации с Г’храром и его пилотом Нуирией, никто не стал особо раздумывать, ведь девочка была из семьи Великой Княгини Лаймурин, и поэтому она просто не должна была зависеть хоть как-то от другого разумного существа. Правда никто и не понял, откуда взялся тот самый умник, который предложил разорвать эту связь между левиафаном и пилотом, раз она уже проявила себя? Но он, как сильный псион, обещал удержать ее разум от распада и защитить от отката при разрыве связи. Но как? Тысячи лет, пока существовал этот симбиоз разумных существ пытались найти способ подобного, но ни разу не находили. А тут… это показалось странным не только Г’храру и Нуирии. Но ее бабушка, Великая Княгиня Праана, не стала особо размышлять, так как у нее уже был повод убедиться, что в случае гибели левиафана, пострадает и ее единственная внучка. Ведь именно это и произошло с ее дочерью, матерью Нуирии. Поэтому она была готова была ухватиться за любой, даже такой подозрительный и призрачный шанс отвести от ребенка беду. Ведь Г’храр был боевым левиафаном! И его место в самой гуще сражений. Да. Со временем он мог вырасти в громадного гиганта, который мог спокойно заменить в бою дредноут, но до этого времени ему нужно было еще дорасти. А пока что он был не больше легкого крейсера. Хотя и мог быстро разогнаться и прыгнуть довольно далеко. Что он и сделал, когда к нему на борт забежала вся в слезах Нуирия и рассказала ему о том, что задумали Старшие. Левиафаны, которые были уже в возрасте, пытались докричаться до сорвавшегося с привязи малыша, но он не желал их слышать, считая их всех предателями. И едва разогнался он совершил самый дальний прыжок в неизвестность…

Через месяц из гиперпространства выпал изможденный молодой левиафан, который не рассчитал своих сил. Его скорость при вхождении в систему была велика, и он не смог отвернуть от попавшегося на его пути планетоида. Столкновение было сильным. Кресло с Нуирией сорвало с места, и девочка получила сильные раны. Едва Г’храр пришел в себя, то понял в какую беду они с Нуирией попали. Он был сильно поврежден, и вряд ли долго проживет, а девочка прямо сейчас умирает. Не долго размышляя Г’храр принялся звать Старших… Звать изо всех своих последних сил… он кричал не ради себя, а ради девочки, которой ничем сейчас не мог помочь. Он не думал о себе, понимая, что его не спасут… но он не мог себе простить того, что произошло с девочкой… он кричал… звал… когда внезапно в систему, где произошла трагедия, пришли странные корабли. Эти корабли нашли Г’храра и предложили помощь. Это оказалось Сообщество Иадси. Молодой левиафан понимал, что время уходит, поэтому вынужден был согласиться на предложение этих странных существ. Сейчас оставалось только ждать. А сам Г’храр готовился умереть, ведь его раны залечить было очень сложно. Был бы он старше, то имел бы собственный запас нужных веществ. Это были своеобразные хранилища пси энергии, которая могла восполнить его резервы. Но таких хранилищ из-за молодости он не имел. Поэтому его смерть уже была рядом. Он уже буквально чувствовал ее…

Нуирия…

«Как же болит голова…» – Девочка лет десяти медленно открыла глаза. Вокруг нее царил полумрак, но даже в такой полутемной обстановке она поняла, что находится не на Г’храре, а в совершенно незнакомом месте. Она попыталась резко подняться, но закружившаяся голова бросила ее тоненькое тело обратно, на тот странный лежак на котором она очнулась.

– Вам не желательно так дергаться… – Глухо прозвучал у нее в голове чей-то безликий голос. – Вы еще не достаточно восстановились…

– Кто здесь? – Она снова испуганно попыталась осмотреться. – Где я?

– Вы находитесь в нашем Доме… – Начал объяснять тот же голос. – Мы Сообщество Иадси… Нашли вас и ваш корабль, после того как вы разбились…

– А где Г’храр??? – В голосе девочки скользнули панические нотки. – Он жив???

Ее можно было понять, ведь оказаться одной неизвестно где и неизвестно с кем – такого даже врагу не пожелаешь.

– Ваш корабль находится в соседнем помещении… – В бесстрастном голосе проскользнули грустные нотки. – К сожалению, мы ему помочь ничем не можем… просто не знаем, чем ему можно помочь…

Нуирия медленно соскользнула с мягкой поверхности лежака, и снова попыталась понять, где находится тот, с кем она говорит. Но вокруг было только пустое помещение. Тут она вспомнила, что он говорил с ней напрямую в мозг, а это означало, что он сильный псион!

– Вы псион? – Осторожно спросила она у пустого помещения. – Как я вас понимаю?

– Да… – Спокойно подтвердил ее догадку хозяин дома. – Все Сообщество обладает в той или иной степени способностями в пси оперировании. Вас это беспокоит?

– Нет… – Девочка слегка запнулась, но понимая, что другого шанса помочь Г’храру у нее просто не будет, добавила. – Просто у вас же наверняка есть запасы вашей пси энергии? Ему нужно просто такое вот вместилище!

– Кто вам сказал, что у нас есть такие запасы??? – Видимо девочка зацепила какой-то запрет, так как в его обычно бесстрастном голосе проскользнули угрожающие нотки. – Откуда вы знаете про них???

– Э… – Сначала растерялась девочка, не ожидавшая подобной реакции, но потом она все же оправилась. – Просто у нас все псионы стараются скидывать свою лишнюю энергию в живые кристаллы, запасая ее таким образом… вот я и подумала, что у вас подобное тоже есть… Г’храру нужна такая энергия, у нее еще просто нет таких запасов, так как он слишком маленький… молодой…

– Понятно… – Странный голос замолчал на некоторое время, словно что-то обдумывая, но потом к ней из угла протянулся тонкий стебель, в котором был зажат странный светящийся кристалл. – Столько подойдет?

Нуирия хоть и была очень молода, но являлась с рождения неслабым псионом, и легко распознала тот объем энергии, который был заключен в этом странном носителе.

– Ого! – Не смогла она удержать своего возгласа. – Откуда столько???

– Ему хватит? – Терпеливо переспросил все тот же голос, не обратив никакого внимания на ее удивление. – Чтобы поправиться… Хватит?

– Конечно! – Она дрожащей рукой взяла в руки этот океан энергии, который ей предоставили для лечения Г’храра хозяева этого места. Они видимо просто не понимали ценность этого странного кристалла. Этой энергии хватит не только для выздоровления Г’храру, но и для его роста. Ведь левиафаны росли так долго, именно из-за того, что их тела очень сильно зависели от наличия пси энергии. Они легко усваивали ее, и она подстегивала их регенерацию их организма. Она отвлеклась от бушующего в кристалле океана энергии, и побрела в сторону открывшегося, в казавшейся монолитной стене, прохода. В соседнем помещении, оказавшемся огромным ангаром, действительно лежал Г’храр. Увидев его Нуирия судорожно всхлипнула. Состояние молодого левиафана было просто ужасным. Его носовая часть была в буквальном смысле разорвана, до костей! Броневые плиты сорваны, оголив внутренние части. Пройти внутрь она не могла, да и не было особой нужды в этом. Ей было нужно найти свежий разрыв в тканях, так как носитель энергии нужно было поместить в организм. Она быстро, чуть не плача, расковыряла кровоточащую плоть левиафана и просунула внутрь как можно глубже кристалл. Тело космического гиганта вздрогнуло, словно он глубоко вздохнул. Нуирия медленно побрела назад, в то помещение где очнулась. Больше она ничем не могла ему помочь. Все зависело только от самого организма Г’храра. Если еще не поздно, то есть большой шанс, что он выживет…

Иадси…

Ведущий их внимательно рассматривал лежащего левиафана. Когда девочка воткнула куда-то под его исковерканную броню кристалл крови пси, он как –то странно дернулся. Девочка вышла из огромного ангара, и не видела, как начали двигаться поврежденные бронеплиты на живом корабле. Ведущий только ради этого эксперимента позволил себе потратить целый кристалл из стратегически важного для выживания Сообщества запаса. Но то, что сейчас происходило в огромном ангаре, того стоило! Ведущий их видел, как буквально на глазах искорёженные страшным ударом плиты, становились эластичными и снова занимали свое место…. Разорванные ткани – восстанавливались… более того, когда через несколько часов живой корабль принял свой нормальный внешний вид, судя по тому, что видели члены Сообщества ранее, он стал как – то изменяться. У него стали появляться какие-то наросты, которых не было ранее. Броневые плиты стали утолщаться, а сам он стал больше размером. Он словно рос… и рос очень быстро! Через сутки в тот корабль что лежал в ангаре уже ничем не напоминал тот разбитый и погибающий организм – его потемневшая и ставшая толще раза в три броня, бугрилась непонятными наростами. Его размер увеличился в два раза. И если раньше он напоминал легкий крейсер, то сейчас своими размерами он был более похож на линейный крейсер!

«Г’храр? – Решил обратиться к видоизменившемуся кораблю Ведущий. – Как ты себя чувствуешь?»

«Я… – Слегка хрипло ответил ему корабль. – Что со мной? Я… Я вырос!!! Но как???»

«Нуирия объяснила, что нужно, чтобы помочь тебе. – Пояснил Ведущий произошедшее растерявшемуся от неожиданности живому кораблю. – Мы дали ей кровь пси… И она помогла тебе…»

«Кровь пси? – Снова удивился Г’храр. – Что это?»

«Это мы так называем кристалл с запасами энергии пси… – Терпеливо продолжил объяснять Ведущий. – Она сказала, что у тебя со временем образуются такие же и ты сможешь сам лечиться. Мы поделились своим запасом…»

«Но зачем вам это? – Все еще не понимал тот. – Я же чужой для вас!»

«Ты еще молод… – Усмехнулся Ведущий. – И не понимаешь ценности разума и разумной жизни. Мы помогли тебе, потому что ты спасал девочку, даже ценой своей жизни…»

«Но я же всего лишь корабль! – Г’храр все еще не понимал целей и стремлений Сообщества. – Таких как я сотни…»

«А таких как мы – тысячи! И что? – Мысленно усмехнулся ему в ответ Ведущий. – Но разум бесценен! А ты разумен! И более того, ты – пошел на жертву! Зная, что можешь погибнуть, ты спасал девочку от возможного безумия!»

«Откуда вы знаете?? – Слегка стушевался молодой корабль. – Я вам этого не рассказывал!»

«Нуирия была тяжело ранена, и чтобы ей помочь, нам пришлось просканировать ее мозг… – Пояснил Ведущий с тяжелым вздохом. – Мы не любим такого делать… вмешиваться в чужую жизнь… но чтобы спасти ее, нам пришлось это сделать… »

В этот момент в ангар вбежала девочка, которую предупредил Ведущий, о том, что ее корабль пришел в себя. Ее удивлению не было границ, когда вместо молодого левиафана, она увидела уже довольно крупного боевого!

– Г’храр… Это ты??? – Задала она слегка наивный вопрос, застыв в изумлении в проходе. – Что с тобой случилось???

«Я выздоровел. – Словно пожал плечами левиафан. – Как видишь энергии было достаточно не только для выздоровления, но и для роста!»

– Но такими боевые левиафаны становятся только через пятьдесят лет! – Девочка все еще не могла скрыть своего удивления. – Ты не мог так быстро вырасти! Это просто не возможно!

– Их рост зависит не от времени. – Пояснил ей свое понимание ситуации Ведущий. – Как мы поняли, левиафаны являются насквозь псионическими существами! И их рост, и размер напрямую зависит от объема имеющейся у них энергии. В кристалле было достаточно энергии, чтобы Г’храр стал тем, что ты сейчас видишь. А произошедшее с вами несчастье, заставило его усилить свою защиту, чтобы в будущем подобного не происходило.

– А много у вас таких кристаллов? – Хитро сощурилась девочка. – Можно нам еще один… на всякий случай…

Ведущий их едва не рассмеялся, настолько наивно выглядела ее хитрость. Для того, чтобы понять, что она хочет, не нужно было быть псионом. Нуирия явно хотела еще накормить Г’храра кровью пси, чтобы тот вырос еще больше. Ведь если Ведущий правильно рассчитал, то на свое выздоровление левиафан потратил где-то половину запаса кристалла. Иадси задумался. Ведь если бы девочке предоставили хотя бы средний кристалл, то что бы было? Как изменился бы живой корабль? Даже сейчас понятно, что он старался вооружиться по максимуму. А что было бы если бы кристалл был бы хотя бы средним? Но на такие траты Ведущий идти не собирался. Ведь у него запас этих кристаллов и так сильно ограничен. О чем он был вынужден сообщить девушке. Но она не сильно расстроилась. Узнав, что Сообщество Иадси само обменивает кристаллы на артефакты Древних, она надолго задумалась. Пока она думала, Ведущий, воспользовавшись детской непосредственностью живого корабля, пообщался с Г’храром. Сообщество Иадси интересовало вся возможная информация про левиафанов и их пилотов. Хотя Познающий все же сумел узнать очень много в процессе восстановления и роста левиафана, но, к примеру внутривидовые отношения могли рассказать только те, кто жил среди них. Этой возможностью и воспользовался Ведущий их, так как именно с ним и было налажено общение с левиафаном.

– А где вы обмениваете эти кристаллы? – Наконец-то надумала что-то свое девочка. – Нам тоже бы не помешали такие ресурсы, особенно для левиафанов… Знаете сколько их гибнет молодыми?

Ведущий их покачал бы головой, если бы она у него была, но сейчас он выбрал себе внешний вид громадного камня – валуна, поэтому он мог выражать эмоции только мысленно.

«А ведь сразу видно, что растет будущая правительница! – Хмыкнул он мысленно. – Думает не только о себе, а и о том, как усилить свой флот!»

– Где их берут, мы не знаем. – Успокоил он ее рвение. – Но сейчас мы направляемся в систему, где должен появиться тот, кто нам их давал на обмен. Хотите, мы покажем вам его. А как вы с ним договоритесь, это уже ваши проблемы. Хорошо?

На том и порешили. Хотя о каком решении идет речь? Ведь у девочки и левиафана –то и выбора не было! Им только то и оставалось, что идти на поводу у Сообщества Иадси. Ведущий их снова мысленно усмехнулся. Только что у его народа, возможно, появился союзник. Ведь вряд ли Великая Княгиня забудет кто и как спас ее внучку от неминуемой гибели…


Княжество

Пожилая женщина грустно смотрела в окно, сквозь подтянутую, но все еще женственную фигуру сквозило сильное горе. С того самого момента как пропала ее внучка на своём молодом корабле, Великая княгиня Праана не находила себе места. Все мысли единоличного руководителя крупного гуманоидного государства, занимавшего не один десяток звёздных систем были только об одном – о судьбе маленькой девочки и молодого левиафана, которые растворились в неизвестности галактики. Её боль была настолько сильна, что она совершенно не обращала внимание на происходящее в дворце. Но у неё было на кого положиться. Её двоюродная племянница Юнари занимала пост начальника Службы Безопасности княжества, это деятельная и очень самостоятельная особа сейчас, когда великая княгиня не могла за всем уследить, развернулась во всю свою силу. Как она и ожидала, в этой ситуации, изо всех щелей полезли всякие заговорщики, да и просто разумных, которые хотели нажиться на горе княжеской семьи, было предостаточно. Но как начальник Службы Безопасности, Юнари в первую очередь интересовалась именно интересами заговорщиков, которые могли угрожать целостности государства. Все остальные пока что что, имели возможность вариться в собственном соку. И поэтому многие из них старательно пытались навязать Великой княгини свои теории и предположения о судьбе беглецов. Больше всех старалась советник Сонара, которая открыта заявляла, что и девочка, и ее Левиафан, скорее всего, уже давно погибли. Свои высказывания советник старательно пыталась подкрепить фактами о том, что и девочка, как и Левиафан, никогда не покидали пределов княжества и абсолютно были не готовы в жизни в дальнем космосе. И все действия этого советника говорили о том, что она первая в списке тех, кто был бы рад пропаже, а лучше гибели, внучки Княгини. Ведь именно она была ближайший родственницей княжеской ветви, и если род Великих князей прервется, то именно она и станет тем самым представителем знати, который займет кресло Великой княжны, наследующей трон. Кстати, надо бы отметить что именно она и настаивала на том, что необходимо разорвать возникшие соединение, а точнее мощную мысленную связь, между левиафаном и молодой наследницей трона. И именно эта советник доказывала всем, что имеется возможность защитить мозг девочки от разрушения личности при нарушении подобной связи. Откуда, как и когда она могла получить такую информацию, никто не знал. Так как именно для этого необходимо было иметь очень сильного псиона. Ну хотя в княжестве и было довольно много разумных способных к пси оперированию, но настолько сильных пионов среди них никогда не было. Сейчас, когда всё уже произошло, Праана отлично понимала, кто и как мог получить выгоду от произошедшего. Поэтому, на данный момент, все военные княжества прилагали максимум усилий, чтобы найти хоть какой-то след, который мог бы натолкнуть их на выяснение судьбы беглецов. Главное, о чём молчала Великая княгиня, это было то, что Флагман княжеского флота, огромный Левиафан Гарнур, дал чётко понять пожилой женщине, что ее внучка и молодой левиафан всё ещё живы. Хотя точно сказать об их местонахождении, или какую-либо другую информацию об их судьбе, он так и не смог. Но даже эта маленькая по своей сути крупица информации, продолжала подпитывать такую же маленькую надежду, тлеющую угольком в душе женщины. В кабинет тихо, но стремительно, вошла молодая женщина в военной форме без каких-либо знаков различия. Но одно то, что она смогла спокойно войти в личные покои Великой княгини, говорило о том, что она на имеет достаточно власти и влияния на Великую княгиню.

– Что ты мне скажешь, Юнари? – Спросила не поворачиваясь у вошедшей в комнату девушки княгиня. – Есть ли у тебя какие-нибудь новости?

– Простите, моя княгиня. – Юнари так же хмуро посмотрела в окно, куда уже смотрела сама княгиня. – Левиафаны не слышат голоса малыша. Последнее, что они слышали, это был какой-то крик, похожий на крик о помощи.

– Спасибо тебе Юнари. – Пожилая женщина тяжело повернулась к ней и посмотрела на неё полными слез глазами. – Спасибо, что ты не стала мне врать. Я должна всё знать о судьбе малышки. Я не прощу себе, если не уберегу ее так же, как не уберегла её мать.

– Скажи, Юнари. – Княгиня повернулась в девушке. – Нельзя ли, послать туда, откуда пришёл крик о помощи, небольшую группу левиафанов. Может они смогут там что-либо разузнать? Как ты думаешь, у нас есть хоть один, малейший шанс, найти их живыми?

– Я думаю, моя княгиня. – Размеренно начала говорить девушка смотря прямо в глаза своей венценосной тётки. – Что это вполне возможно, и я уже отдала такой приказ. Мы отправили туда эскадру левиафанов. Как только они что-то найдут там, мы сразу же об этом будем знать.

– Спасибо тебе Юнари. – Великая княгиня снова отвернулась к окну. – Держите меня в курсе происходящего.

– Моя княгиня, у меня есть ещё пара вопросов. – Юнари, несмотря на свое служебное положение, до сих пор продолжала иногда стесняться своей тетушки. – У меня вопрос про советника Сонару. Это особа слишком уж старается привлечь к себе внимание всей знати. Такое впечатление, что она четко знает и даже уверена, что произошло несчастье. Меня это наталкивает на подозрение в отношении ее участия в произошедшем. Не надо ли нам предпринять какие-либо действия, чтобы раз и навсегда заткнуть ей рот, а вместе с ней и всех недовольных в княжестве?

Великая княгиня тяжело вздохнула и сощурившись посмотрела в окно. Словно там, далеко во тьме ночи, среди огней мегаполиса столицы княжества, она видела что-то понятное только ей, и никому более.

– Конечно ты права, девочка. – Ещё раз тяжело вздохнув повернулась к ней княгиня. – Но, к сожалению, Сонара слишком близко находится к нам по генеалогическому древу. И мы вынуждены считаться с ее родословной и с ней самой, какой бы она ни была дурой или идиоткой. Обрати внимание, на поведение ее родни… Они, в отличие от неё, не спешат делать подобные заявления. Им достаточно вспомнить то, что произошло с их предшественниками. Когда-то, они были на одну ступень дальше от трона, чем находится сейчас. Тот род теперь никто даже не помнит. Они тоже считали, что могут свободно делать различные заявления, не думая о последствиях, потому что когда-то Великий князь играл с ними в одни игры. Но они жестоко ошибались! Мой отец, всегда был достойным правителем. И как бы он не любил их, и их родителей, когда встал вопрос – государство или личная привязанность, то он решил этот вопрос мгновенно. И мне неоднократно напоминали о том, что я истинная дочь своего отца. И хоть Сонара является моей родственницей, и когда-то мы с ней даже росли вместе и играли, но ни она, ни её дети не займут трона! Уж я об этом побеспокоюсь! Терпеть не могу выскочек! А тем более, когда они забывают свое место. Сейчас речь идёт не о судьбе государства или трона. Сейчас речь идёт о жизни моей внучки, и твоей племянницы. А за неё я залью кровью всю Галактику. Надеюсь тебе это понятно?

– Да, моя княгиня. – Юнари преданно смотрела в глаза своей тёте. – Я позабочусь о том, чтобы Сонара нашла чем занять свой рот, в плоть до возвращения вашей внучки. Разрешите идти?

– Иди, девочка. – Великая княгиня снова тяжело вздохнула посмотрев вслед уходящей девушке. – Чтобы я без тебя делала? Займись ею Юнари. Потому что если я заткну ей рот, то вся Галактика вздрогнет от ужаса…

Род Паюм…

Сонара привычно вертелась перед зеркалом. Это была хоть и пожилая, но довольно ухоженная и красивая женщина. Благодаря последним достижениям медицины жизненный цикл особи их расы мог длиться до трехсот пятидесяти – четырехсот лет. И она не собиралась терять ни одного года из прожитого периода. Особенно сейчас, когда у неё была такая реальная возможность занять трон Великого княжества. Род великих князей вот-вот прервется, и тогда ее старой подружке не останется ничего другого, как уступить свое место истинной наследнице. Сонара хитро ухмыльнулась глядя в глаза своему отражению в огромном зеркале. Благодаря её хитроумному плану, это соплячка Нуирия, испугалась и сбежала. И хоть это произошло не так как планировала сама Сонара, но все же это был один заранее просчитанных вариантов. Сонара ведь хотела, чтобы девочка сбежала туда, где ее уже ждали бы наёмные убийцы, которые бы по беспокоились о том, чтобы никто и никогда больше не нашёл даже молекулы её тела. Но к сожалению Сонары девчонка не побежала за помощью к тетушке, как она ее называла, а решила самостоятельно сбежать, с помощью своего левиафана. Хотя в этом были и плюсы, ведь никто теперь не мог обвинить Сонару в произошедшем, так как теперь это было бы просто невозможно. И даже если что-то случится с ними где-то там далеко в галактике, куда смог прыгнуть этот малолетний левиафан, тетушка совершенно не причём. Эти мысли так радовали советника что она не сдержалась и рассмеялась в голос. Но её смех прервал резкий хлопок входной двери, и в её спальню забежала молоденькая девушка – секретарь, приходившаяся советнику младшей внучкой. Но хотя они и были родственниками, Сонара не считала нужным посвящать её в свои дела, так как ещё не могла в достаточной мере доверять ей. Да, по сути своей и своего характера, советник не доверяла никому! Иногда и даже самой себе.

– Советник Сонара! – Вбежавшая к ней девушка спешила так, что даже запыхалась. – Служба Безопасности отправила куда-то эскадру левиафанов! Они, наверное, нашли молодую княжну!

Девушка внезапно замолчала заметив исказившую лицо пожилой женщины гримасу. Она в буквальном смысле кожей почувствовала то, что принесённая ей новость была не слишком приятной советнику. Но было уже поздно. Не сдержавшая свою ярость Сонара разъяренно зашипела и запустила в секретаря флаконом из-под дорогущих духов. Девушка с трудом смогла увернуться от летящего в неё снаряда. Ещё больше разозлившись от того, что она промахнулась, Сонара принялась осматриваться в поисках нового снаряда. Девушка-секретарь не стала дожидаться развязки, а мгновенно развернувшись, вихрем исчезла за дверью. Дверь за ней захлопнулась вовремя, так как тут же в неё врезалась ваза, разлетевшаяся на сотни мельчайших кусков. Взбешенная Сонара вцепилась в свои волосы ухоженными пальцами и несколько раз изо всей силы дернула их. И только тогда, когда у неё в руке оказался вырванный клок волос, она смогла взять себя в руки.

– Ну старая стерва, я всё равно доберусь до тебя! – Сонар охрипла выдохнула. -Неужели они нашли эту малолетку? Я должна сама всё проконтролировать.

Взяв себя в руки окончательно, пожилая женщина подошла к потайном входу и нажав определенную комбинацию завитушек на обоях, вошла в переговорный кабинет. Находящееся здесь оборудование позволяло ей связываться на огромных расстояниях со своими исполнителями. Воспользовавшись своим служебным допуском и связями, Сонара узнала в какую именно часть космоса отправилась эскадра Службы Безопасности, и ее состав. Выяснив что по своей сути, эскадра составляла всего лишь звено левиафанов. И лишь один из них был класса линкора, она хрипло рассмеялась.

– Юнари! – Смеясь проговорила женщина. – Неужели ты настолько глупа и наивна? Я же проглочу твои корабли и даже не замечу!

Связавшись со своей эскадрой, насчитывающей двенадцать кораблей, она передала им маршрут эскадры Службы Безопасности и необходимые инструкции. Одной из инструкций было то, что командир эскадры должен был связываться с советником каждые два часа и сообщать ей о результатах операции. Основной задумкой Сонары было то, что её эскадра должна была проводить Службу Безопасности до их цели. И как только сотрудники СБ найдут молодую княжну и её левиафана, они должны будут уничтожить всех сразу одним ударом.

Раздав нужные указания, Сонара выключила передатчик и вышла из потайной комнаты. Теперь её настроение могла испортить разве что вселенская катастрофа. Но, как оказалось, это были еще не все сюрпризы на этот день. Ведь в ее спальне находились посторонние. Но советник не успела даже высказать свое недовольство тем, что кто-то посмел вторгнуться на её территорию. Перед ней стояла сама Юнари, начальница Службы Безопасности княжества, вместе с несколькими своими бойцами в полном боевом обмундировании. Рядом с ними стояла девушка-секретарь в наручниках с завязанным ртом. А в руках у одной из оперативницы СБ был прибор с раструбом, направленным на потайную комнату в котором Сонара с нарастающим ужасом узнала информационный сканер. Секрет этого устройства заключался в том, что направленная на помещение в котором может находиться передающее оборудование, антенна перехватывала все сообщения или любой возможный поток информации, который мог оттуда исходить. Даже если он был направлен на спутник. И только сейчас Сонара поняла свою главную ошибку. Пользуясь военным оборудованием, которое она достала благодаря своим связям, она совершенно не интересовалась способами шифрования каналов информации, когда им пользовалась. То есть этот передатчик постоянно задействовал прошитые в нём армейские протоколы шифрования. А как известно, что никто лучше не знает военные шифры, чем СБ государства, в котором они разрабатывались. И значит всё то, что она только что произнесла при передаче, все её инструкции и указания, уже известны СБ. Лицо пожилого советника исказила злая гримаса, когда Юнари ехидно ухмыляясь показала ей в протянутой руке наручники. Она отлично понимала, что ей могли простить многое махинации, манипуляции, и даже коррупцию. Но то что она сделала только что, попытавшись нанести вред члену правящей династии, ей не простят никогда. Но Сонара слишком долго жила у власти, чтобы вот так легко и просто сдаться на милость каких-то солдафонов. Пожилая женщина внезапно бросилась в сторону своего туалетного столика, ведь там у неё лежало оружие. И хоть ей не было положено его иметь, да и не нужно было советнику, оно у неё всё же было. Но как оказалось, сотрудники Службы Безопасности тоже не зря ели свой хлеб, ведь Сонаре не хватило буквально двух шагов, когда ее тело скрутило волна спазмов и боли, так как один из них очень быстро задействовал парализатор.

– Всё-таки не успела. – Уже падая прошептала женщина. – Будь ты проклята, старая стерва!


Витязь

Артём медленно протёр окровавленные руки, ведь он уже вторую неделю, пока корабль шел сквозь гиперпространство, только и занимался тем, чего не любил больше всего на свете – он был палачом. Сейчас, когда Сора лежала в медкапсуле, некому было его остановить или как-то пристыдить. Только эта молоденькая девчушка имела на него такое влияние, потому что он считал ее своей младшей сестрой. Ну по крайней мере, такой она могла бы быть, если бы была у него. Сертан тоже пока находился в медкапсуле, по причине модернизации организма, и поэтому парень считал, что ответственен за неё и за то, что с ней случилось. Так как эта тварь, одна из тех что называли себя ззурами, охотилась именно за ним, Артем считал себя виноватым в произошедшем. Именно поэтому, он собирался сделать всё, что от него зависело, чтобы подобное никогда больше не повторялось. Уже вторую неделю он пытал попавших в плен особей крыланов выбивая из них всю возможную информацию. Хотя они, как оказалось, и имели все возможности уйти от его вопросов. Когда он одному начал слишком уж пристрастно задавать вопросы, тот просто умер. Скорее всего, у них была какая-то блокировка, на случай попадания в плен. Ну и эту блокировку, он смог обойти старыми земными способами. Многие, наверное, слышали про подобный способ, когда на голову капает вода, причём холодная? Но эти твари о подобном никогда не слышали, и поэтому Артёму удалось их очень сильно удивить. Настолько сильно, что они даже не знали, что можно противопоставить подобному допросу. И хотя один из них все же умер во время подобных разговоров, другим так не повезло, и они начали петь как соловьи. Таким образом землянин узнал название той самой системы, в которой его корабли должны были перехватить эскадры наемников. Другой бы на его месте попытался этот вопрос решить как-то по-другому – например, позвать на помощь ту же Службу Безопасности Федерации, или же обратиться за помощью к Республике Хакдан. Что и говорить, о том, что в обоих случаях он мог бы рассчитывать на помощь. Федерация бы предоставила эскадру боевого флота. A Орден Воссоединения наверняка прислал бы пару-тройку эскадр своих кораблей, так как его представители терпеть не могли разных негуманоидов. Но вся проблема заключалась именно в том, кто был противником Артёма. А противником его была странная раса метаморфов, которые могли принимать любое обличье. Их способности были настолько поразительны, что они могли спокойно заменить любого разумного в Галактике. Им для этого достаточно было высосать его мозг. Причём высосать, это не иносказательно! Они таким образом перенимали привычки, память и знания жертвы. И если бы Шестой не успел хотя бы на минуту, то Сора наверняка погибла бы. Но благодаря своему чутью, голем успел перехватить убийцу и предупредить своего капитана. И теперь задача этого самого капитана заключалась в том, чтобы не дать этим тварям ни единого шанса. Они сейчас были уверены в том, что их бойцы, пробравшись она борт корабля, готовы действовать, и помочь им во время боя. Возможно так бы и произошло, если бы один из них не решил занять место капитана заранее. А чтобы это сделать ему было необходимо сначала убить главного инженера и занять его место, потому что никто другой не мог бы войти в покои капитана, без его личного указания. Но теперь – кто предупрежден, тот вооружен! Как там было сказано в том фильме?

«А если я знаю?

А если я знаю, что ты знаешь?

А если я знаю, что ты знаешь, что я знаю?

Ну тогда я тебя уважаю!»

Артём был не из тех, то так легко сдается, и поэтому он собирался устроить врагам смертельный сюрприз. Они, видимо до сих пор так и не поняли, что «Витязь» очень необычный корабль. Ну что же, теперь они узнают это на собственной шкуре. Вымыв руки, Артём быстро пошёл на командный уровень. Зайдя в помещение, которое можно было бы назвать мостиком корабля, хотя на самом деле, это был огромный зал управления, он сел на свое место, место капитана. Сейчас ему предстояло, при выходе в одной из промежуточных систем, подготовить корабль к бою перед следующим прыжком. Дело в том, что как бы он не был уверен в своем корабле, Артём отлично понимал, что хорошо подготовленную и массированную атаку он не выдержит. Конечно, у противников будут огромные потери. Но и у экипажа «Витязя» также будут потери, а этого уже он не хотел. Парню было о чём подумать. Ему надо было любой ценой максимально усилить боевую мощь своей, хоть и маленькой, эскадры. Как ни странно, но ему на ум пришло старое изобретение Нестора Махно – тачанка. Тут возникала целая серия вопросов:

Как реализовать всё это, используя технологии Содружества?

Что такое представляет из себя тачанка? Это очень мобильная огневая точка. Во время революции хватало и обычного пулемета Максим. Но не сейчас.

Необходимо всё продумать до мелочей. Артём откинулся на спинку кресла и задумчиво посмотрел на радужные разводы гиперпространственного пузыря обтекающий корпус корабля, которые ему транслировали сенсоры с обшивки на огромный голографический экран. Это зрелище его успокаивало и помогало сосредоточиться. Немного поразмышлять он решил, что лучше всего использовать в данном случае технологии Конфедерации Делус. Именно из-за того, что они использовали ракетные технологии. По расчётам Артёма – тачанка, в его исполнении, была одноразовым изделием, которые после использования просто бросается или уничтожается подрывом, так как его использовать нужно именно во время бегства. Понимая, что его противник наверняка знает, что у «Витязя» вся огневая мощь, в основном, сосредоточена в передней полусфере корабля, то на его месте Артём постарался бы нанести основной удар со стороны кормы. И хотя у «Витязя» и там были орудийные установки, но их было там было в несколько раз меньше, таким образом у противника был шанс достичь своей цели. Хотя и с потерями. Именно для этого и нужны были тачанки, потому что они и должны были дать кораблю то самое время, которое ему понадобится, чтобы разобраться с той угрозой, которая наверняка будет спереди, после чего успеть развернуться и к напавшим со спины.

В результате его размышлений, появилось такое чудо:

Берется большой контейнер. По бортам размещаются маневровые газовые двигатели с небольшим запасом газа, чтобы его хватило на одно позиционирование в пространстве… все это оборудование находится под управлением простейшего искинта третьего класса. Внутри располагаются одноразовые пусковые установки с самонаводящимися боеголовками (ракетные или торпедные, в зависимости от ситуации). Такой контейнер (но лучше несколько) сбрасывается с корабля, в случае бегства, или имитации подобного действия, и изображает просто сброшенный груз. Преследователь не особо интересуется его содержимым, когда впереди более важная цель. Когда он приближается к ловушке, контейнер внезапно стабилизируется в пространстве, и в цель выпускается весь боезапас одним залпом. После окончания боекомплекта установка подрывается гаксиевым зарядом. Убойная штука.

Результат размышлений Артём сразу же передал Семенычу. К его сожалению, Сора сейчас ничем не могла ему помочь, поэтому парню приходилось всё это делать самому. Хотя техники у него и были в экипаже, те самые делусцы, которых он освободил из рабства в Арварской Империи, но никакой фантазией или интересом к подобным разработкам они не страдали. Они привыкли выполнять только приказы. Если таких приказов не было, или инструкции, или разработанных чертежей, подтвержденных самим Вождем, они просто-напросто отказывались делать подобную работу. Поэтому Артёму пришлось рассчитывать только на свои силы и на силы Семёныча. Благо, что до сих пор ещё никто не понял насколько уникальный искинт стоит на этом корабле. Сам по себе Семёнович превосходил всё то, что было разработано в Содружестве, и скорее всего, что будет разработано Содружестве в ближайшие несколько сотен лет. Давать кому-либо информацию про искусственный интеллект управляющий кораблем Артём не собирался, так как это могло стать смертельным приговором не только свободе личности самого Семёныча, но и самого Артёма. Теперь, когда Артём уже разработал тачанку, он мог заняться и другими делами которые назрели, словно чирей на заднице! Одно из таких проблем была та самая аграфка Миири. Это ведь из-за неё всё произошло. Ну кто просил её лезть на Тармаран??? Кто её просил обследовать самого Артёма при помощи этого проклятого браслета??? Неужели этой девчонке всегда и всего мало??? Да Артём чувствовал к ней что-то, ведь ему до сих пор было больно осознавать, что когда-то он ей поверил и едва не стал пускающий слюни идиотом, когда она пыталась подсыпать ему ринийской пыльцы. С тех самых пор у него не оставалось в ней никаких других чувств кроме боли и злости. А она, словно не понимала того, что натворила, и всё продолжала пытаться с ним общаться. И даже Сору склонилась к общению с собой. Ведь она, наверное, не знала, что благодаря взращённой подозрительности, и хитрости Семеныча, они побеспокоились о том, чтобы на корабле не было не единого уголка, где бы можно было бы остаться наедине с собой. Семеныч контролировал всё… В буквальном смысле этого слова. В каждом уголке в каждом закоулке были его глаза и уши. И едва Миири попыталась пообщаться с Сорой, об этом узнал Артём. Причём не просто узнал, а получил всё это с психологическими выкладками и анализом. Странности в поведении девушки нарастали. Если бы Артём не знал, на какие поступки ради достижения собственной цели способна эта красавица, то вполне мог бы поверить в то, что она что-то к нему чувствует и даже более того. Да что значит мог бы? Поверил бы! Но ещё с детства он не умел прощать. Его дед неоднократно говорил ему, что прощенный однажды предаст и второй раз. Именно поэтому, когда он разберется с ззурами или крыланами, как он их называет, Миири и ее охране в виде рыцарей-креатов придётся покинуть корабль. Артём не собирался больше рисковать своими людьми, а тем более близкими людьми, коими для него стали Сора, Сертан, и даже же Асура. Так что пусть они ищут убежища где-нибудь как можно дальше, к примеру, в центральном храме рыцарей, уж там-то смогут защитить!

Хотя это будет уже не его проблема. Парню уже просто надоело, его корабль просто какой-то проходной двор благодаря всяким туристам. Ну ничего, главное, что есть возможность решить эту проблему, и он ее решит.

Пииры…

Шас Трог был готов кого-нибудь убить. Всё просто потому, что ему навязали этого аграфа, Великого доктора, который вылечил девчонку. Хорошо! Ты ее вылечил, молодец! Но кто тебе сказал, что теперь пииры будут тебе няньками? Захотелось ему, видите ли найти того разумного, который когда-то помог эвакуировать девочку с Тармарана. Хорошо. Ищи! Так нет же… Сейчас Шас Трог вынужден с ним мотаться по всей галактике, в поисках этого любителя приключений. Им сообщили, что его корабль появился в системе Федерации Барза. Хорошо. Но когда они прибыли туда, его уже там не было. И куда он отправился, никто не знает. А этому аграфу всё мало. Ну что, что его там нет? Ищите! В помещение рубки корабля вошёл приснопамятный аграф.

– Есть какие-нибудь результаты? – Его лицо было сама невозмутимость. – Мы можем догнать этот Неуловимый корабль?

– Вы зря смеетесь, доктор. – Шас Трог слегка скривился не сумев сдержать эмоции раздражения. – Неужели вы не понимаете, что не так-то легко найти корабль, класса которого невозможно определить?

– То есть как? – Пиир впервые увидел откровенное удивление на лице аграфа. – Как это вы не можете определить класс корабля? Ведь, судя по тому, что нам предоставили из службы безопасности Федерации, это корабль относится к классу линкоров. Разве нет?

– В том-то и дело. – Снова поморщился Шас Трог. – Этот корабль слишком уж необычен для линкора. Его размеры больше подходят к кому-нибудь дредноуту. А на сколько систем он может прыгать, вообще не известно.

– Ну ведь можно же получить схемы или чертежи корабля на той верфи, где он строился? – Аграф не переставал удивляться. – Неужели это так сложно?

– Это не сложно. – Шас Трог развернул перед по графам трехмерное изображение корабля «Витязь». – Вот перед вами корабль, который был спроектирован по заказу разумного Ара Тёма. Его построили на Хакданской верфи. Вот его данные.

– Ну вот! – Аграф указал на голограмму. – Тут же всё есть. С помощью этих данных можно спокойно рассчитать всё то, что вам нужно! Разве нет?

Тяжело вздохнув Шас Трог обошел стол, на котором проецировалась голограмма и нажал еще несколько кнопок, из-за чего рядом с первой голограммой появилась вторая… но изображение второй голограммы было больше примерно в полтора раза чем первая.

– Вот настоящий корабль, на котором летает этот разумный. – Пиир с тяжёлым вздохом повернулся к графу. – Вы не замечаете случайно разницу?

Аграф поражённо смотрел на голограмму. Корабль, который был на второй голограмме был гораздо больше, и форма его корпуса немного отличалась от первоначального варианта. Он медленно обошел стол по кругу рассматривая корабль.

– Откуда же такое чудовище взялось? – Аграф задумчиво почесал подбородок. – Как можно было подменить корабль? Да так, чтобы никто не понял, что это совершенно другое судно? Я ничего не понимаю!

– Вот и я не понимаю! Шас Трог хлопнул по столу отключая голографические проекторы. – Я уже пробовал рассчитать длину его прыжка, но он ведёт себя как-то ненормально. Каждый раз, когда я начинаю рассчитывать его дальность, он меняет ее… были длинные, а стали короткие и наоборот. Я уже просто не знаю, на что способен этот корабль.

– Я понимаю всю сложность возложенной на вас задачи. – Тяжело выдохнул аграф и посмотрел на него. – Но я прошу вас пожалуйста помогите мне, этот разумный знает одну вещь… И это очень важно для меня. Да и не только для меня. Это тайна, важна для вашего народа, и для моего. Ведь именно таким способом он смог спасти от распада разум девочки. Вы понимаете, что это значит для расы пси активных существ? Это абсолютная защита от внешнего воздействия на разум! Надеюсь вы меня понимаете???

Когда аграф покинул мостик, пиир продолжал задумчиво покачивать головой. Он понимал… Понимал, что подобная информация очень важна для пииров и аграфов… а так же он отлично понимал, что этот хитрозадый аграф что-то недоговаривает! А значит есть еще какая-то тайна, которую он даже если захочет, то не выдаст! И эта тайна так же важна для народа пииров…


Тьма

Темные переходы… мигающий тусклый свет… вырванные панели… висящие оборванные провода, искрящиеся остаточным электричеством… время от времени в тусклых коридорах происходил щелчок случайного электрического разряда и сверкала короткая молния, сразу следом за которой начинало пахнуть горелой изоляцией. Всё это было похоже на какой-то антураж для фантастического фильма с уклоном в триллер. Казалось, что вот-вот откуда-нибудь из-за угла, или какого-нибудь темного проема, выскочит ужасная инопланетная тварь и вцепиться вам в горло. Но внутри того корабля вид был немного получше, чем снаружи. Если внутри ещё оставалась надежда на то, что как-то еще можно восстановить работоспособность этого корабля, то снаружи было видно, что этому кораблю единственный путь – на переплавку. Если внимательно присмотреться, можно было определить, что этот корабль раньше выглядел довольно агрессивно, из из-за своих форм. Если использовать фантазию и остатки его корпуса, то можно было понять, что раньше он был похож на трезубец. Сложно было определить к какой расе, или какому государству мог принадлежать ранее этот корабль. Нашедшие его сильно бы удивились, так как не нашли бы его описания ни в одном справочнике Содружества. Этот корабль, а вернее его останки, буквально выпал из гиперпространства и теперь медленно дрейфовал в сторону астероидного поля.

В этой системе когда-то, миллионы лет назад, бурлила жизнь. Теперь уже давно забытая раса Враукаги, поклонялась своему божеству… Тьме… Но не какой-то выдуманной или эфемерной… А Истинной… Ей приносились многочисленные жертвы, миллиарды существ, относящихся к абсолютно разным расам, но не признающим ее. Ей возводились храмы. Эти храмы строились на костях миллиардов жертв, принесенных самому первому Богу Вселенной… И самой первой величайшей силе галактики, из которой всё и произошло. Со временем, это могучая и преогромная по своему потенциалу сила, не нуждалась уже каких-либо жертвоприношениях, ведь по своей сути она была везде и всегда. Любая тень, и любая ночь, имели отношения именно к ней. Звёзды поклонялись ей, так как понимали, что именно она вокруг них. Их свет пронзал темноту пространства… Но посмотрите в небо… в ночное небо… Вы увидите, что и все эти звёзды всего лишь маленькие светящиеся точки на огромном покрывале тьмы. По своей сути, Тьма не была жестокой, ведь иначе из неё не произошло всё сущее! Она давала жизнь, всему тому, что могло бы быть. Сами задумайтесь, ведь если бы вокруг было только один свет? Как бы мы жили? Как бы жили вообще какие-либо разумные существа? Да и не только они! Любое существо, любое растение, требует отдыха… А именно во тьме ночи, мы получаем этот самый отдых. Мало кто обращал на это внимание, что именно ночью, когда она приходит к нам в гости, мы отдыхаем, мы расслабляемся. Именно под покровом ночи и происходит то самое таинство, которые все называют любовью. Именно тогда зачинается Новая жизнь. Но фанатики, поклоняющиеся Свету, забывают об этом. Они кричат что свет – это добро. Но забывают про палящее солнце пустыни. Много ли там жизни? Кто знает, как существует жизнь в пустыне, ответит вам, что именно ночью, она там и существует. Именно в прохладе ночи, когда наступает тень и защищает жизнь от палящих лучей солнца. Если бы вокруг было только свет… Жизни бы просто не было… Именно Тьма уравновешивает ее, не дает уничтожить всё живое. Посмотрите на тот же Меркурий, который находится возле нашего Солнца. В подобных условиях жизнь может быть? А эти солнечные ветры? Солнечные вспышки? Много ли от них добра? Что защищает планеты, на которых существует жизнь от их разрушительного влияния? Только миллионы километров тьмы космического пространства… Даже озоновый слой нашей атмосферы не смог бы долго защищать нас от них… Жизнь зависит от одной из самых могучих сил Вселенной – Тьмы! И когда-то существовала одна раса разумных, которые знали эту истину, признавали её, и поклонялись ей.

Но другие расы поклонялись своим богам. И самыми главными и сильными среди них были именно божества света! Которые старались уничтожить приверженцев тьмы. Они кричали про какие-то справедливости, про защиту добра. Но забывая древнейшие аксиомы – благими намерениями выстлан путь в ад!

Взять хотя бы тех же инквизиторов из истории средневековья Земли. Много ли пользы они принесли? Согласно их собственным хроникам, только за триста лет своего существования они уничтожили более двухсот тысяч ведьм. Задумайтесь … двести тысяч! Откуда их столько взялось? Ответ очень прост. Ими становились обычные красивые женщины, на которых писали доносы их собственные соседи, а чаще соседки. Внешняя красота считалась первым признаком ведьмы. Доходило до такого, что инквизиторы, считавшие себя не подсудными мирскому суду, отправляли на костер женщин, которые отказывали им в близости. Если кому-то интересно, почитайте книгу «Молот ведьм». Это инструкция для инквизиторов о том, как распознать ведьму и как заставить его признаться в своих грехах. А как вы думаете, признается ли молодая красивая девушка о том, что она ведьма, если ей начать дробить кости? Или пытать огнём? А может поливать кипящим маслом? Попробуйте на себе… И тогда вы поймете, что большая часть тех, кого приговорили к этой ужасной казни, не имели никакого отношения ни к тьме … Ни в темным силам… Это были просто несчастные люди, которые попали под жернова этой жесточайшей машины. Хотя никто не спорит, что создавался этот орден с благими намерениями! Ну результат, которого они достигли, был отнюдь не тот, на который рассчитывали! Точно также и тут. Десятки рас, объединившихся против общего врага, поклонявшегося главному врагу своих богов, сделали всё, чтобы уничтожить любое упоминание о существовании этой расы. Когда-то кипящая жизнью система, в который были обитаемы все двенадцать планет, превратилась в мертвую пустыню… Они настолько боялись того, что уцелеет хоть кто-то, или что-то этой системе, который будет напоминать о их главном враге, что они применили самые страшные виды оружия…

Сначала планеты выжигались орбитальными бомбардировками.

Потом в это кипящее буйство огня сбрасывались бомбы с бактериологическим оружием. Миллионы самых различных и самых смертоносных вирусов, заполонили атмосферы этих планет.

Но врагам и этого было мало. Отправив полностью планеты этой системы … превращенные ими в выжженный камень … Они не успокоились … и применили еще более страшные технологии – плазменные масс генераторы! Эти установки в буквальном смысле сдули с планет их атмосферы… Уничтожили верхние слои почвы, выжигая их до скального основания… И когда от планет остались только фактические остовы, они всё равно не успокоились. Одна из этих рас разработала установку по уничтожению планет. Генерируемое ей излучение делало ядро планеты нестабильным. Превращая его таким образом в бомбу. Это система стала испытательным полигоном этого оружия. И только тогда, когда в этой системе не осталось ни единой целой планеты, или планетоида, враги оставили ее в покое. Теперь о существовании когда-либо Великой расы, которая не стыдилась признавать Величие первой силы, напоминала система в которой не было ни единой планеты… Зато было целых двенадцать астероидных поясов на месте планет… Со временем все эти пояса объединились, и система превратилась в одно огромное поле камней.

Именно в это поле камней и дрейфовал разбитый корабль. Медленно двигаясь по инерции он бесконтрольно вращался. Казалось, что он такой же мертвый, как и вся эта система. Однако это было не так. Маленький дроид пытался выполнить свою работу согласно прописанным протоколам. Главный протокол принуждал его запустить любой ценой управляющий кораблем искинт. И на последних крохах энергии он сумел всё-таки выполнить эту задачу. Раздался еле слышный щелчок… лёгкое гудение запускаемой системы… И в маленьком помещении, где были расположены искинты, замерцал тусклый свет. По небольшому экрану, расположенному на стоявшие поблизости консоли, быстро пробежали строчки тестирования системы. Много из них были красного аварийного цвета. Но было и несколько зеленых. Медленно запустился сам управляющий искинт.

… Тестирование основной системы…

… Система не отвечает…

… Тестирование аварийной системы… Система функционирует на десять процентов…

… Определение местоположения корабля… Определение невозможно в виду неработоспособности сенсорных систем…

…Произвести расчёт возможных координат… Расчет возможных координат невозможен из-за неработоспособности Навигационной системы…

… Произвести поиск работоспособных ремонтных дроидов… Обнаружен ремонтный дроид… Работоспособность пять процентов…

… Расчёт возможности использования ремонтного дроида для восстановления работоспособности систем корабля… Результаты расчёта отрицательные… Дроид с работоспособностью пять процентов не сможет восстановить работоспособность всех систем.... Необходимо провести полную зарядку ремонтного дроида…

… Произвести зарядку ремонтного дроида от аварийного генератора.... Зарядка ремонтного от аварийного генератора при работе вычислительной системы невозможна…

… Отключить систему на время зарядки ремонтного дроида… Произвести установку приоритетов ремонтного дроида на время отключения системы управления кораблем.... Приоритеты установлены....

…Начать процедуру отключения…

Маленький дроид на последних крохах энергии вздрогнул и медленно пододвинулся к аварийному генератору. Пока система проходила отключение он ждал. Но только система отключилась дроид тут же выдернул ее подключение, и вставил в разъем свой штекер. Он успел буквально в последнее мгновение так как уже отключался. Подключившись генератору он принялся за самодиагностику за своей системы, благо запасы энергии теперь это позволяли. Диагностика систем ремонтного дроида, показала неутешительные результаты. Даже при полном заряде батареи его работоспособность составляла всего сорок семь процентов. В виду сильных повреждений корпуса. Часть его механизмов просто не функционировала, так как была повреждена. Но приоритеты не оставляли ему никакого шанса. Задачей было восстановить систему. Маленький вычислитель ремонтного дроида немедленно принялся прогонять свою базу в поисках решения данного вопроса. Буквально через секунды возможное решение было найдено. Ведь в ангаре для ремонтных дроидов находился другой более тяжелый дроид, и в виду того, что для него не было работы, он был обесточен и находился в своём боксе. Эти боксы были предназначены для транспортировки, даже в агрессивной среде. Именно поэтому оставался довольно приличный шанс что это дроид цел и может выполнять свою работу. Дело осталось за малым:

Во-первых, Малый ремонтный дроид должен любой ценой пробраться сквозь разрушенные коридоры корабля до ремонтного ангара, где находится бокс с тяжёлым ремонтным дроидом.

Во-вторых, малый ремонтный дроид должен обеспечить возможность энергоснабжения большого ремонтного дроида, так как его батареи могут быть разряжены.

В-третьих, Малый ремонтный дроид должен обеспечить запуск и полную работоспособность большого ремонтного дроида, обеспечив установку необходимых приоритетов для восстановления работоспособности систем корабля.

Оставалось только решить, как это сделать. Вся проблема заключалась в том, что линия энергоснабжения корабля была разрушена и единственный работающий генератор на данный момент – это был тот самый генератор, к которому был подключён малый ремонтный дроид. Мощности этого генератора хватало для работы небольших устройств, но необходимость выполнения работ вынуждала его принимать меры. Малый дроид ни капли не сомневался, ведь задача превыше всего. Он начал медленно прокладывать энерго линию, используя оборванные провода и кабеля прямо по коридору через который пытался проследовать до ангара с большим ремонтным дроидом. При этом он постоянно подзаряжался от этой линии, так как собственных батарей на полное выполнение этих работ ему бы просто не хватило. Время шло. Постепенно, метр за метром, маленький дроид довел энерго линию до ангара. Состояние ангара внушало некоторые опасения, так как оно ничем не отличалась от общего состояния всего корабля. Смятые стены… гнутые балки… Оборванная обшивка и висящие провода… Во всём этом хаосе было сложно отыскать тот самый бокс, в котором находился необходимый дроид. Но ремонтному дроиду были чужды сомнения, и он принялся за работу. Ещё несколько дней он медленно разбирал эти завалы. Радовало его только одно, если бы он мог радоваться, что у него была схема расположения боксов, и он знал в каком месте ангара должен был находиться тот самый бокс, который он ищет. Но время шло. Прошло еще около недели, прежде чем он смог прокопать небольшой проход до нужного ему объекта. Работоспособность дроида к этому времени составляла двадцать семь процентов. Все его небольшие вычислительные мощности были брошены на решение поставленных задач, так как он отлично понимал, что срок его службы заканчивается. Наконец он добрался до нужного ему бокса, потратив ещё два дня и пять процентов своей работоспособности, на то чтобы освободить двери бокса. Наконец-то он открыл его. Расчёты не подвели маленького ремонтного дроида, в боксе стоял, с виду невредимый, тяжёлый ремонтный дроид. Это дроид был разработан специально для сложных работ и операций, даже на обшивке корабля. Его инструменты и механизмы были предназначены для той задачи, которая была поставлена перед малым ремонтным дроидом. Подключившись диагностическому разъему Малый ремонтный дроид запустил диагностику своего более крупного товарища. Через пару часов он выяснил что работоспособность этого дроида составляет девяносто семь процентов, что вполне удовлетворяло его запросы. Запустив передачу приоритетов маленький дроид был вынужден нарушить некоторые протоколы. Одним из которых была защита передачи информации. Но выбора у него не был. Если бы кто-то мог предположить, что может произойти при передаче информации по прямому каналу в мертвой системе, где нет ничего живого… Но именно это и сыграло свою роль в произошедшем…

Тьма… Раса Враукаг не зря боготворила ее… Представители этой древней расы знали то, что она живая. Они чувствовали её. Ее течения силы. Её взгляд. Вы когда-нибудь ощущали, когда на вас смотрит нечто, огромное по своей силе и мощи? Но смотрит на вас не как на какую-то там букашку или соринку… Нет… Смотрит на вас словно мать… Заботясь о вас, обнимая вас нежными руками… словно стараясь успокоить вас в случае, если вы расстроены или чем-то обеспокоены… Не зря они называли её матерью, с большой буквы этого слова. Именно в этой системе, где и произошла эта жуткая катастрофа, она поселилась миллионы лет назад. Существа, которые сделали всё чтобы уничтожить любое упоминание о поклонении этому божеству, на самом деле сделали ему огромную услугу. Дело было в том, что представители расы Враукаг, поклоняясь Тьме, с самого рождения дарили себя ей. И это был не пустой звук, не просто слова, которые произносят большинство верующих. Они дарили себя по-настоящему! И когда они умирали, это была жертва… жертва своему Богу! Уничтожив всех представителей этой расы, их враги сделали огромнейшее жертвоприношение Тьме! А продолжив уничтожать эту систему … Любое упоминание о жизни в ней … Уничтожив даже планеты … Они подарили ей просто нереальные масштабы энергии, которые стали самой величайшей жертвой божеству, которая когда-либо приносились во Вселенной! И она, Тьма, сейчас отдыхала именно в этой системе. Так что когда разбитый корабль, с погибшим экипажем, вошел в систему, то он сразу привлёк внимание могучей сущности которая выбрала эту систему своим домом. Возникшее подобие жизни на останках этого корабля, заинтересовало могучее существо, которому просто было скучно. Ну сами подумайте – Существу миллиарды лет, как ему развлекаться? Это короткоживущие существа могут найти что-то новое, интересное. А Тьма уже устала. Её сколько раз за это время проклинали. Грозились уничтожить самые разные боги, а по сути своей, простые энергетические вампиры и паразиты, питающиеся Верой своей паствы, неоднократно принимали попытки, естественно безуспешные, чтобы ее уничтожить. Ну как можно уничтожить ту, которая по сути создала тебя? Она смотрела на все эти игрища новоявленных богов как на детские шалости новорождённого. А ни кем другим, по отношению к ней, они просто не могли быть! Она была всегда… и будет всегда… Не зря же одной из догм расы Враукаг было: " Пришедший из-за тьмы, в Тьму и вернется!".

Сейчас можно было задать вопрос: Где те самые боги, тех самых рас, да и сами расы, которые уничтожили эту систему? Кто о них сейчас помнит? Да никто! Их нет на карте Галактики уже миллионы лет. Их планеты, которыми они так гордились, уже давно стали пристанищем других рас… других богов… Которые всё также продолжаю пытаться бороться с Тьмой… Не понимая того, что в отличие от них, она будет всегда…

И сейчас это Могучая сущность впервые за миллионы или миллиарды лет заинтересовалась… Она с интересом наблюдала за приключениями маленького механизма, который старательно пытался проползти куда-то по такому же небольшому проходу. Она видела то, что это для него просто нереально, так как как дорогу ему преграждали огромные балки. Сил и возможностей этого механизма просто бы не хватило на то, чтобы их преодолеть. Тогда она решила немножко ему помочь, чтобы посмотреть на то, что он будет делать дальше. Маленький механизм не обращал внимания что время от времени рядом с ним происходили непонятные с точки зрения физики процессы:

Огромные распорные балки, преграждающие ему дорогу, внезапно плавно искривлялись, словно становясь мягкими, освобождая ему проход.

Броневые плиты, также закрывающие проход, каким-то странным и необъяснимым образом подвигались в сторону.

Пару раз, когда его ресурс заканчивался, он необъяснимым образом повышался. Электронный мозг дроида не обращал на это внимание, так как главный приоритет был не в этом. Когда наконец он добрался до нужного места она внимательно наблюдала за тем, что он делает. Заметив его подключение она решила присоединиться к нему для того, чтобы немножко узнать побольше о происходящем. И вместе с электронными приоритетами и указаниями для ремонтного дроида что именно ему делать, в тяжёлого ремонтного дроида попало немного сущности самой Тьмы. Она не собиралась мешать или как-то вторгаться в чью-то жизнь. Ей было просто интересно. Она собиралась собрать немножко информации, и оставить их в покое. Многое могут рассказать про её деяния, которые якобы которые она совершала… зло, которое она якобы приносила… Но всё это пустой звук, ведь её никогда не интересовали такие мелочи. Ну сами посудите, будет ли сущность, который миллиарды лет, которая видела рождение всех этих звёзд… всех этих богов, размениваться на пакости какому-то одному маленькому существу на планете? Вы сильно бы разменивались на то, чтобы сделать гадость инфузории-туфельке? Я думаю, что нет. Вот и она никогда так не делала. А если попытаться понять, кто или что делает гадости на отдельно взятой планете, для отдельно взятых существ, то легко можно обнаружить, что в этом замешаны именно такие же существа и именно на той же планете. И самое удивительное будет в том, что эти существа яростно поклоняются своему Богу, очередному защитнику света. Но сейчас все это не имело никакого значения. Абсолютно. Она нашла себе небольшое развлечение там, где жила сама. Никакого вреда она никому не собиралась наносить, просто обычную любопытство скучающего существа.

Дроид…

Тяжёлый ремонтный Дроид, получивший приоритеты и указания сразу принялся за работу. Главной его задачей было сейчас проникнуть в место расположения управляющего центра кораблем и произвести обратное подключение искинта. Чем он и занялся. Отодвинув уже обесточенного маленького ремонтного дроида, он двинулся вперёд, плавно раздвигая или отодвигая мешающие ему предметы. На обратный путь до центра управления дроиду понадобилось гораздо меньше времени, буквально пара часов. Это только из-за того, что у него были гораздо большие размеры и в некоторых местах ему приходилось прорезать себе новый проход.

Добравшись до центрального управления, он провёл переподключение искинта к аварийному генератору. После запуска и самодиагностики управляющего искинта он получил обновление приоритетов, и принялся за работу. Сейчас, в первую очередь, ему предстояло произвести подключение центра управления к реакторному комплексу корабля. Медленно продвигаясь вдоль энерго линии, он проверял, попутно восстанавливая ее в оборванных местах. Добравшись до реакторного отсека, дроид произвел подключение к ним линии. Заглушенные реакторы, начали проводить самодиагностику. Это было предусмотрено именно для того, чтобы не произошло катастрофы. Реакторы, потерявшие соединение с центром управления, сразу же автоматически производили процесс своего отключения. А сейчас, когда было восстановлено подключение, опять сработала автоматика. В процессе самодиагностики выяснилось, что что из двадцати реакторов, работоспособными остались только пять. Остальные были повреждены в той или иной степени, и автоматика не давала их запустить по причине их аварийного состояния. В этом случае он ничего не мог сделать, так как автоматика просто не дала бы ему никаких шансов. Зарядив свои батареи от нового источника энергии, дроид принялся за работы по дальнейшему восстановлению систем корабля. По указанным приоритетам, он взялся за работу в помещении, которое на схеме было обозначено как мостик корабля. Там находились какие-то странные устройства, которые больше напоминали саркофаги. При приближении к ним дроид обнаружил, что в них находятся тела членов экипажа. Но согласно индикации на саркофагах, они были все мертвы. Хотя и довольно в хорошем состоянии, так как в момент их гибели управляющий центр корабля запустил процесс гибернации. Осмотрев саркофаги дроид принялся за работу, совершенно не обратив внимание на то, что вектор интереса того, что было в нём немного сместился. Тьма заинтересовалась телами членов экипажа. Если в центр управления тщательнее следил за работой этого дроида, то он обратил внимание что он, слишком долго находился возле каждого из саркофагов по очереди. Останавливался, разглядывал его, словно о чём-то задумавшись. И лишь потом продолжал работу. Но возле одного из саркофагов он задержался надолго. В этом саркофаге лежало тело молодой девушки. Вроде бы обычной девушки для представителей этой расы. Но было в ней что-то необычное. И именно эта необычность заинтересовала могучую сущность. Присмотревшись теней как можно внимательнее Тьма поняла, что перед ней искусственно созданное существо, как тот же дроид. Это девушка была выращена в пробирке. Её генокод был безбожно перемешан и нарушен. Покинув корпус дроида, сущность принялась осматривать это тело. Дроид, потеряв контроль этой сущности, принялся за работу, которая была ему прописана. Если бы кто-нибудь сейчас вошел в это помещение с саркофагами, то он обратил бы внимание на странное темное марево, которое обволокло один из саркофагов. Словно небольшая дымка, она клубилась вокруг механизма. Кому-то, при взгляде со стороны, могло показаться что механизм дымится из-за какой-то неисправности, но это было не так как. Своеобразная дымка не поднималась вверх, как это было бы если бы было возгорание. Она жила собственной жизнью. В ней мелькали маленькие молнии, который исчезали, едва дотрагиваясь до поверхности саркофага. Сущность разглядывала это необычное существо, попавшее к ней, вплоть до самой мельчайших молекул. Она была сильно расстроена, так как обнаружила в некоторых местах, такие грубые ошибки, которые бы никогда не допустила сама. Создавалось впечатление, что тот, кто создавал это существо, просто взял ее ДНК засунул всё это в один огромный миксер и перемешал. Это было очень жестоко, даже в понимании сущности Тьмы. Ведь можно было сделать всё гораздо аккуратнее, и красивее. Сама того не замечая о, сущность принялась исправлять то, что наделали неизвестные эскулапы. Исправляя то тут, то там, перекосы в генной структуре тела девушки, она издавала какие-то странные звуки… странные для себя… Можно было подумать, что она ворчит … Постепенно ДНК этой неизвестной девушки принимала более стройной настроение которое так нравилась сущности. Когда она закончила свой труд, перед ней лежала молодая довольно красивая девушка с таким ДНК, на которой можно было смотреть миллионы лет, и наслаждаться этим. Стараясь исправить ошибки этих горе эскулапов, сущность восстановила все функции ДНК, которые были нарушены. Такие как:

Регенерация клеток…

Развитие мозга…

Наследование генной структуры…

Генетическая память …

Самым странным могло показаться то, что Тьма абсолютно не задумывалась над тем, что делает. Просто она терпеть не могла такого Хаоса, как тот, что творился у этой девушки в ДНК. Запустив процесс регенерации организму сущность поняла, что вот-вот в ее системе появится Новая разумная жизнь. Но заинтересовавшись происходящим, она решила не отступать, поэтому в чистый разум тела девушки была внедрена часть ее сущности. Настолько она хотела узнать, что же происходит во Вселенной. Нет, вы не подумайте, если бы она захотела она бы знала всё, не прилагая особых усилий. Вам кажется смешным это предположение!? А зря! Всё что происходит во Вселенной, оставляет несвойственный ей информационный и физический след. Прочитать этот след для сущности её силы проще простого. Но ей было интересно посмотреть на происходящее глазами разумного существа. Её сущность, внедренная в мозг девушки притаилась там. Ожидая и присматриваясь. Она не собиралась вмешиваться без лишней нужды в работу мозга этой девушки. Но некоторые вещи, которые она увидела в памяти, немного насторожили сущность. Это девушка в принадлежала к военизированной касте Высших. Этаких модернизированных разумных. И, скорее всего, при возвращении её, в первую очередь ей постараются изучить. Вопрос того, как она выжила, будет приоритетным. Ей очень не хотелось бы чтобы девушку, над которой она так потрудилась, распотрошили бы словно какое-то животное на бойне, в лаборатории.

Был ещё один вариант развития событий – узнав уровень новых возможностей организма, эти горе эскулапы, скорее всего, постараются ее использовать и как-то закрепить это среди своих подопытных особей, то есть скорее всего ее просто будут использовать для размножения. Тьма буквально на мгновение задумалась о том, что она сможет увидеть из клетки в лаборатории, тем более секретной? Поэтому развитие событий в этом направлении не устраивала древнюю сущность. И она решила предпринять некоторые действия. Внимательно обследовал остальные тела, она обратила внимание на наличие в них каких-то искусственных устройств. Внимательно исследовав их сущность поняла, что по сути это модификации организмов, предназначенные для работы с различными устройствами, и активации некоторых функций организма, заблокированных по каким-то непонятным природным причинам в ДНК этих особей. Изучив всё как следует, сущность поняла, что эти искусственные устройства очень сильно ей напоминают тех самых симбионтов, которых использовали и Враукаги, но из-за того, что она вмешалась в организм девушки, все эти устройства были уничтожены, так как ей мешали. И теперь ей было необходимо каким-то образом решить вопрос наличия подобных устройств в ее организме. Зная не понаслышке как происходит развитие и настройка симбионтов, сущность принялась за дело. В мозговой ткани девушки осторожными энергетическими импульсами она создала метку-зародыш симбионта. Это клетка, подпитываемая энергетическими разрядами определённой частоты, должна была развиться в полноценной Симбионт. Зная, что подобных устройств эта раса не использует, сущность заложила в Симбионт данные про устройства, которые были у других особей экипажа. Таким образом, Симбионт должен был воплощать в себе возможность мимикрии под различные устройства по необходимости. Сущность также поняла, что устройства, которые использовали разные особи экипажа, отличались друг от друга как функционально, так и по своим возможностям. То есть, было обнаружено пару устройств идентичных между собой имеющих возможность использовать боевое вооружение корабля, но использовать, например, возможности полета – эти устройства не предусматривали. Сущность поняла, что устройство имели только узконаправленное действие. Но в данном случае ее это не устраивало, так как девушка было одна. Модифицировать же всех особей экипажа, сущность не собиралась по причине того, что считав их память поняла то, что эти разумные по сути являются теми же дроидами. Они не могли существовать самостоятельно. Для них существовало только одно мнение – мнение Вождя! Это разумное существо, каким-то образом захватившее власть, решало судьбы миллиардов разумных. И решало очень агрессивно. Создавая существ, Высших, оно заранее побеспокоилось о том, чтобы они никогда не предали его. Для этого в их мозгу находились специальные устройства, предназначенные для контроля, и ликвидации неугодных. Но кроме того, старательно применялись и пси воздействия. По сути, разум этих существ был искалечен безвозвратно. Тьма могла попытаться исправить ситуацию, но не видела в этом никакого смысла. Ведь ей пришлось бы просто-напросто стереть личность этих разумных, И тогда бы она ничем не отличалась от этого самого Вождя. Немного поразмыслив, она поняла, что ей проще подконтрольном теле создать Симбионт который будет включать в себя функции всех этих устройств, которые эти разумные называли нейросетями. Чтобы не допустить никаких ошибок, сущность перенесла данные с нейросетей остального экипажа в Симбионт девушки. Теперь у неё не должно было возникнуть проблем с активацией каких-либо устройств корабля. Дав возможность симбионту спокойно развиваться и дальше, сущность решила продолжить изучение этого странного способа передвижения в космосе. Почему странного? Да потому что она ощущала, что часть систем этого корабля не являются для него, так сказать, родными. Имелось в виду разница в технологическом уровне создания тех или иных устройств. К примеру, двигатели – они использовали плазменный выхлоп, и были явно созданы по совершенно другим технологиям, нежели корпус корабля. Это было заметно даже по использованным материалам. Источник энергии для этого двигателя, также отличался вот от энергосистемы корабля. Немного исследовав этот источник, сущность поняла, что он, по отношению к остальному кораблю, довольно древний и скорее всего является артефактом, по мнению этих существ. Внимательно изучая устройства и механизмы корабля, сущность заметила ещё несколько таких же из них, которые составляли из себя странную систему, которая словно облако охватывало создаваемым полем зону корабля в которую входил и отсек с саркофагами. Внимательно изучив создаваемого этими артефактами поля, сущность поняла, что таким образом создатели корабля защитили экипаж от гибели при развитии кораблем огромных скоростей. Которые были неизбежны при использовании симбиоза его двигателей и того источника. Несколько небольших артефактов, использовали в системе вооружения корабля для создания поля защищающего снаряды, так называемые ракеты, от воздействия электромагнитных полей при запуске через ускорители. Таким образом создатели защитили от разрушения боевую часть и управляющий снарядом компьютер. Тьма тихонько хмыкнула про себя. Что-что, а разумные всегда старались создать максимально эффективные виды оружия. Если бы у неё была голова, то она бы и сейчас ей осуждающе покачала, так как никогда не понимала этого стремления разума уничтожать себе подобных… и даже не подобных. Она воспринимала любое проявление разума, и уважала это… Например? Вы знаете, что во Вселенной существует планета которые населяют разумные камни? Или же, там же во Вселенной, существует планета где живут разумные растения?

Что значит для вас признак разума? Для большинства рас – это внешне схожие с ними самими существа. Но разве это так? Тьма, как никто другой, знает, что это далеко не так! Разум может быть абсолютно непохожим на то, что мы привыкли видеть или осознавать. За миллиарды лет существования Вселенной, сущность видела такие проявления разума и у таких существ, которых-то и существами назвать было невозможно. Но он был!

Что значит признак разума, это способность связно мыслить? А вы сможете понять мысли разумных кристаллов? О чем он думает, и о чем мечтает? Вам этого не понять, потому что вы… не кристалл!

Что значит признак разума, это наличие смысла в действиях? Как подобный признак разума можно соотнести с разумными камнями, которые не покидают своего места где появились, до самой своей гибели? Или же так соотнести это с Разумной планетой? А было и такое во Вселенной! Ведь из-за большинства столкновений с непонятными проявлениями разума, у существ или предметов о, и появлялись всякие виды догматов и верований в богов. Множество таких богов, на самом деле, были простейшими энергетическими организмами которые дрейфовали от планеты к планете в поисках пищи. Но обнаружив подобный источник, они присасываются к этой планете и начинают питаться за счёт ее населения. Но так как эти организмы, как и все остальные растут, то растут и их потребности. А это означает увеличение числа верующих, или же увеличение энергии, которую они получают от верующих. Частенько это существо само провоцировало различные войны, убийства, конфликты или катаклизмы, которые в своей сути и были естественными жертвоприношениями. Тоже можно сказать про чудеса, которые совершали такие боги. Для них это проще простого! Они просто отдавали маленькую толику той энергии, которую забирали у своих верующих, чтобы создать подобие чуда. Да вы, наверное, сталкивались с подобными чудесами. Когда какое-либо разумное существо, объявляло себя пророком одного из богов и от его имени начинало исцелять неизлечимо больных. А кто-нибудь задавался вопросом, что происходило дальше с этими неизлечимо больными? Как их жизнь сложилась потом, после Божьего благословения? Ответ очень прост так же, как и всё остальное – и они очень быстро умерли. Почему спросите вы? Ведь на них снизошло благословение самого Бога! На самом деле никакого благословения какого-то там бога, не было … Энергетическая сущность, выдавая себя за божественное существо, просто подстегивала через своего аватара регенеративные свойства организма энергетическим импульсом. Но беда была не в этом. Беда была в том, что такое действие не проходило бесследно для организма, так как он просто сжигал все свои ресурсы. И если бы разумный, к примеру, которому вернули способность ходить, когда он не мог по причине повреждения позвоночного столба … до вот такого исцеления прожил бы до своей смерти лет тридцать – сорок… То после исцеления, его жизнь, в максимальном случае, продлится не более десяти лет. Всё это происходит потому, что ничего во Вселенной не берётся из пустоты. Чтобы что-то получить, нужно что-то отдать. И частенько разумные просто не понимают, что отдают гораздо больше чем берут. Но всё это просто размышление, на вечную тему высшего разума. На мгновение у сущности проскочила мысль о том, а кого она бы могла посчитать за божественную сущность? Того, кто её создал? Но кто это мог быть бы? За миллиарды лет своего существования, это существо никогда не сталкивалась с какими-либо непонятными для неё явлениями … Как ни странно бы это звучало, она всегда находила происходящему вполне адекватные объяснение.

Но она немного отвлеклась от того, что она совершала. И она снова обратила внимание на тело девушки. Симбионт, подстегнутый её энергетическими импульсами, очень быстро развивался и уже создал в мозгу девушки подобие тех устройств, которые были у членов экипажа. За основную модель сущность приняла устройство существа, которая в экипаже считалось командующим, то есть капитанов. Она обратила внимание на то, что по сути это нейросеть была не единым механизмом, а целой группой механизмов, которые объединялись в единую систему. Разобравшись как следует сущность поняла, что это, так сказать, дополнительные модули или импланты. Дав необходимые указания Симбионту сущность снова отвлеклась на возникшие проблемы. Проблема была в том, что корабль по своей сути сейчас представлял просто металлический труп, летящий в пространстве. Так как для задействования всех его систем, не хватало энергии в виду повреждении устройств, вырабатывающих ее. Изучив как следует эти устройства сущность поняла их слабые стороны и обычную невозможность их замены. Кому-то может показаться, что для такого существа создать подобные устройства даже тому же источнику, от которого были запитаны двигатели этого корабля, что говорится раз плюнуть. Но как я уже говорил выше, ничто не появляется из пустоты, и всегда нужно что-то отдать. Хотя бы ту же энергию. А для создания чего-то материального, необходимо было отдать просто огромное количество энергии. Той энергии, которую сущность отдала для создания того же симбионта, или же модернизации организма девушки, хватило бы чтобы создать два таких источника. А уж создать копии реакторов, понадобилось бы вообще дикое количество энергии, так как материалов необходимых под рукой у сущности не было. Перед ней возникла дилемма! Ей было необходимо каким-то образом обеспечить выживание этой девушке. Понимая то, что этот корабль по своей сути сразу же привлечет очень большое внимание, так как в памяти капитана экипажа сущность прочитала информацию, о том, что этот корабль является экспериментальными и соответственно секретным. То есть его будут искать все, кому не лень, и враги и друзья. Но возникает огромный вопрос – Кто найдёт первым? А это не будет способствовать выживанию девушки. тогда сущность потянулась своим разумом, стараясь ощутить охватывающие ближайшие системы пространства. Среди них были системы, в которых кипела жизнь. Стараясь объединить получаемую из них информацию с данными, которые она получила из памяти капитана, сущность понимала то, что большинство из них враждебны находящийся на этом корабле особям. Но внезапно в ее поле зрения попал странный объект. Он словно размывался в пространстве. Внимательно его исследовал сущность поняла, что по своей сути этот объект является кораблем. Причем довольно большим. И размытость в пространстве создаётся просто материалом, который использовался при его постройке. Сначала у сущности возникла мысль о том, что этот корабль, такое же экспериментальное изделие как этот, который находился в её системе. Но при более тщательном изучении выяснилось, что для создания этого корабля хоть и использовались различные материалы, и механизмы, от разных рас, но всё равно он не мог быть вариантом экспериментального судна по одной простой причине – на нём был слишком разнородной экипаж. Десятки разных существ от разных рас собрались в этом корабле, словно они пытались сбежать или спрятаться от кого-то, кто мог представлять какую-то угрозу для их существования. Среди этих существ, сущность заметила одно существо, над которым тоже кто-то экспериментировал. Следы экспериментов вели к целому сомну существ, которые именовали себя как-то странно – Сообщество Иадси! Эти существа не гнушались жесточайшими экспериментами. Взяв Разумное и уже сформировавшееся существо, они вторглись в его генотип и изменили его! Нарушив таким образом Законы Мироздания. В глубине существа возникло странное ощущение, которое можно было бы назвать гневом. Можно было много понять, но как понять издевательства над живым организмом, которые они выдавали за помощь и попытку спасения своего вида? Единой расой их назвать было невозможно так как они принадлежали к разным видам… Когда-то… Но объединившись в это Сообщество, эти существа потеряли свою индивидуальность. Но они сделали свой выбор. И это было достойно уважения. Но то, что они сделали с разумным без его на то согласия, чтобы защитить себя – просто переходило все границы. Сущность принялась тщательно сканировать этот корабль, чтобы понять, стоит ли им доверять созданное ею существо. Изучая корабль, сущность ощутила очень сильную эмоцию, почти такую же как у себя в отношении Сообщества Иадси – гнев! Разумный, которого все называли капитаном, был сильно разгневан. Пытаясь уловить источник его гнева, сущность заметила, что это связано с находящейся в капсуле, типа саркофага, женской особи близкой по строению к нему расы. Кто-то нанес ей вред. И очень сильно. Именно с этим были связаны настолько сильные эмоции капитана. Он был готов, уничтожить всё то, что могло быть с этим связано. Всё и всех. Он считал особь, находящуюся в этой капсуле, членом своей семьи, хотя они относились к разным видам разумных. Тщательно просканировал память женской особи, сущность поняла и то, что не так давно они были абсолютно посторонними существами, и знать не знали про существование друг про друга. Но по какой-то непонятной причине капитан, принял опеку над этой особью. И не только над ней! Часть экипажа оказалась точно такими же модифицированными существами как тот экипаж, что попал к сущности. И он относился к ним тоже, как к членам своей семьи. Немного поразмыслив, сущность поняла, что это именно то, что ей нужно. Поэтому, Тьма решила воспользоваться старым, но давно проверенным способом – перенаправление потоков. По своей сути, это действие отнимало у неё гораздо меньше энергии чем, если бы она попыталась восстановить весь этот корабль. Для этого было просто необходимо в момент создания канала, через который проходил корабль в гиперпространстве, перенаправить точку его привязки в нужную систему. Именно так при очередном прыжке этого корабля, конечный Пункт его назначения был изменён всего лишь на пару десятков систем. Войдя в систему, он должен был оказаться поблизости от разбитого корабля. Дальше сущность вмешиваться не собиралась, так как ей было интересно – какие действия предпримет экипаж этого странного корабля, вместе с его капитаном, при выяснении того, что они по каким-то невероятным причинам оказались совершенно не там, куда собирались …


Странная система

Артём внезапно вскинулся с кровати, как будто его что-то подбросило. Парень был весь в поту словно ему приснился какой-то жуткий кошмар. Голова жутко болела будто ее пропустили через мясорубку. Все эти ощущения в собранные воедино и в одном месте, его голове, просто шокировали. Медленно поднявшись, Артём побрел к выходу пытаясь понять, что же произошло. Добравшись до расположенной в соседнем помещении медкапсулы он лёг в неё, запустив процедуру для того, чтобы привести себя в нормальное состояние. Через час парень выбрался из медкапсулы и проследовал в командный центр корабля. Произошедшее его нервировало, так как ничего подобного раньше не было.

– Семеныч, что произошло? – Спросил он у управляющего кораблем искинта, передвигаясь бегом по коридору. – Почему меня едва не вывернуло?? По результатам мед капсулы, меня ментоскопировали! Ты можешь мне объяснить, что произошло?

– Сенсоры не показывали ничего необычного … – Ответил тот и в его голосе чувствовалось удивление. – Вы находились в собственной каюте, патриарх. Из неё никуда не исчезали даже на мгновение. Я могу предположить многое. Но в данном случае физически вы находились на своём месте.

– По какой причине ты делаешь упор на слово физически? – Артём остановился от неожиданности и задумался. – Ты хочешь сказать, что я мог покинуть корабль астрально?

– Эти предположения вне зоны моей компетенции. – Артём буквально почувствовал, как Семёныч пожал плечами. – Я не могу сказать. что именно произошло. Но могу сказать одно. Мы движемся. Но не туда, куда собирались.

– Что ты хочешь этим сказать? – Артём продолжил свое движение сторону командного центра, который он еще иногда называл мостиком корабля. – Как мы можем двигаться куда-то не туда, когда мы находимся в гиперпространстве? Ведь канал то уже проложен?

– Вычислительные комплексы нашей расы, – принялся пояснять Семёнович, – обладают очень точным позиционированием в пространстве. Именно поэтому в них не предусмотрены навигационные блоки. Они просто не нужны, так как мы ориентируемся и без них. Согласно моим данным, канал был искривлен. И точка нашего выхода находится совершенно не там, где нам бы хотелось.

– Но как такое возможно? – Продолжал удивляться на бегу землянин. – Неужели наш канал пересек с червоточиной? Это же просто невозможно!

– Возможно или нет, мы сейчас узнаем! – Как-то хмуро пробормотал искинт. – двадцать минут до выхода из гиперпространства. Сейчас увидим, куда нас занесло.

– Поднимай экипаж по тревоге! – После всех приключений, происходящих в его жизни со страной регулярностью, Артём не был расположен наивности и вере в чудеса. – Пусть будут готовы к любым неожиданностям. Я на мостик.

На корабле коротко завыла сирена напоминающая корабельный ревун на планете Земля. Артём когда-то сделал подобный звук специально для того чтобы он ему напоминал родину.

" Всему экипажу!!! Занять посты!!!!! Боевая тревога!!!" – Зазвучало из расположенных на всех уровнях корабля системы громкоговорителей и различных динамиков Хотя по своей сути подобное было не нужно, в виду использования всем экипажем нейросетей. Достаточно было разослать необходимое сообщение по внутренней сети. Но Артём действовал так как привык, и если он привык что должны быть именно такие виды тревог, то они такими будут. Прибежав на мостик «Витязя», Артём занял место капитана. Перед ним сразу же раскрылись несколько голографических экранов, на которых начала транслироваться обстановка окружающего пространства. В коридоре раздался топот ног – на мостик начали забегать офицеры корабля. Быстро заняв полагающиеся им места, они принялись заниматься тестированием оборудования. Все они были профессионалами своего дела и именно поэтому, когда корабль выпал из гиперпространства, они уже были готовы к любым неожиданностям. Входил в систему уже готовый ко всему боевой корабль. Все защитные системы были активированы. Пульсары были готовы отразить любую угрозу. Накопители главного калибра заряжены. Силовое поле, сразу же было включено на максимум.

– Твою ж мать! – Поражённо выдохнул Артём, когда перед ним открылась система. – Это что за хрень такая?

Система действительно была странной. Она буквально вся была забита астероидами. Не было ни единой планеты, только одно каменное крошево… на всю систему. Выключив свои двигатели «Витязь» медленно двигался по инерции тщательно сканируя окружающее пространство, и пытаясь найти причину своего появления здесь.

– Капитан! – Ожил Семёныч. – Нас отбросило на двенадцать систем от запланированного места.

Все присутствующие на мостике принялись удивлённо переглядываться, так как подобного никогда не происходило. Технология гипер прыжков была жестко привязана к сетке планетных систем. И в момент входа в гиперпространство, двигатель словно создавал струну от системы к системе по которой и двигался корабль. Поэтому так ошибиться было невозможно! Их бы просто разорвало в гиперпространстве. Но корабль вышел целый и невредимый. Более того, кроме капитана, никто другой не испытывал ничего странного, и всё было, как всегда.

– Капитан! – К его креслу склонился Танк. – Капитан. Вам это … Это… ненормальная рвётся!

– Кто? – Удивился Артём. – Какая ещё ненормальная?

– Ну это… – Смутился громила. – Которая меняется постоянно…

– Айла что ли? – Догадался парень, ведь только эта девушка могла быть по пониманию голема ненормальной, так как являлась морфом. – Что у неё случилось?

– Говорит, что ей нужно вам что-то сказать! – Как заядлый заговорщик прошептал Танк. – Но нам говорить отказывается!

– Ладно. – Принял решение Артём. – Зовите ее, всё равно пока нет результатов сканирования системы.

Вышедшая на мостик, под охраной двух гигантов, девушка отличалась от окружающих странной переменчивостью. Ее внешность словно плыла за время и пока она шла к креслу капитана, ее волосы трижды меняли цвет. К цвету ее глаз Артём уже даже не присматривался. Когда-то ее изменили в Сообществе Иадси, сделав из неё морфа, то есть изменчивого. Изменили саму структуру её ДНК. Теперь девушка была очень сильным пси резонатором, и могла принимать Послание от псионов. То, что происходило сейчас, было настолько странным, что землянин был не против получить хоть какое-то объяснение произошедшему даже от неё.

– Капитан. – Заговорила девушка мелодичным голосом. – Я хотела бы вам сообщить, что этой ночью кто-то был на корабле…

Артём удивлённо вскинул брови и скрипнул зубами. Если это говорила Айла, то тот, кто проник на корабль, был необычным существом. Девочка очень сильно и хорошо чувствовала пси воздействие. А значит тот, кто был на корабле, был очень сильным псионом. Не просто сильным, а могущественным! Так как как обложенные резинками жилые зоны, по сути, были не подвержены пси воздействиям. И проникнуть сквозь них мог только очень Могущественный псион.

– А ты, случайно, не знаешь, что он мог хотеть? – Осторожно попытался у неё уточнить Артём. – Может он что-то тебе сказал? Или может ты сама поняла, что ему было нужно?

– Он мне ничего не сказал. – Огорчилась девушка. – Но мне показалось, что он огорчён …

– Огорчён? – Слегка напрягся Артём. – Чем же? Мы его чем-то обидели?

– Не на нас! – Постаралась успокоить его Айла. – У меня создалось впечатление, что он погладил меня по голове, словно жалел меня почему-то… Главное, что я поняла, были слова – «ты теперь не одна». Но ведь я и так не одна?

Во взгляде девушки было столько ожидания что Артём едва не подавился собственной слюной. Только сейчас он понял что могло творится на душе у девочки, от которой все шарахались, и которую все считали ненормальной. Он аккуратно взял её за руку и погладил кончиками пальцев по открытые ладошке.

– Конечно ты не одна. – Как можно теплее улыбнулся он ей. – Мы здесь все одна большая семья. Вот Танк, он твой брат.

Гигант удивлённо посмотрел на Артёма, но потом словно молния в его глазах мелькнуло понимание.

– Так что не бойся, сестрёнка. – На хрупкое плечо Айлы легла огромная лапа голема. – Мы тебя в обиду не дадим!

Он аккуратно подмигнул стоявшим за её спиной гигантам, которые понимающе наклонили головы. Они сами были такими же необычными. и отлично понимали, что такое быть изгоями. И если капитан, который им стал как отец, говорил, что она их сестра – значит так это и было. Подошедшая к девочке Аврора, аккуратно приобняла ее за плечи и вывела с мостика. Артём заметил, что Айла расплакалась. Действительно столько времени она была одинока и внезапно у неё обнаружилась семья. Мысленно Артём усмехнулся.

" Такую Семейку я и врагу не пожелаю! – Хмыкнул он сам себе. – Одни только големы чего стоят!"

Но сейчас его беспокоило другое. Эта неизвестная система и способ, каким они сюда попали. «Витязь» был необычным кораблем. Слишком большой, чтобы можно было такое провернуть незаметно.

– Капитан! – Обернулась к нему офицер систем обнаружения. – Сканеры показывают наличие искусственного объекта. Большое количество металла. Предположение, что это какой-то корабль. Но, судя по форме корпуса, ему очень сильно досталось. Но корабль настолько необычен, что в справочнике нет подобного описания.

– На экран! – Сразу сосредоточился он. На большом экране перед ним появилось изображение находки. Это действительно был очень странный корабль. И если попытаться восстановить его внешний вид, без разрушений, то он был бы похож на какой-то странный трезубец. Трезубец Посейдона! Сразу мелькнула догадка в голове Артёма. Вот только это странная форма корабля не соответствовала ни одной из известных форм кораблей в Содружестве. Сканеры тщательно обрабатывали поступающую информацию.

– Капитан! – Тот же офицер снова обратила на себя внимание. – На этом корабле есть живая форма!

– Вы можете классифицировать ее? – Спросил Артём, а сам тем временем аккуратно сопровождал объект орудиями в зоне действия, которых он находился. – Интересно же, где же это у нас такие корабли делают?

Судя по удивлённому хрюканью, которое издала офицер, она была очень сильно удивлена. Артём быстро вывел на свой экран данные сенсоров, и сам едва сдержал подобный звук. Судя по их данным, на борту найденного корабля находился представитель Конфедерации Делус! Более того, это существо находилось там в бессознательном состоянии.

– Десантной группе! – Принял решение капитан. – Высадиться на объект… Произвести срочную эвакуацию живой особи… Произвести проверку состояния систем корабля… Быть готовыми к возможной разгерметизации.... Изъять из пункта управления все носители информации… При угрозе возможной ликвидации корабля, немедленно покинуть его…

Артём не собирался рисковать, так как знал, что некоторые из искинтов имеют приоритетные команды на самоуничтожение, лишь бы не попасть в чужие руки. Именно поэтому он дал такие указания. Он очень ценил каждого члена своего корабля и переживал за них. Тем более что в свете будущих событий – войны с расой Ззуров, которые легко могли изменять свой внешний вид. Дальше оставалось только ждать… Десантные челноки быстро отделились от «Витязя» и пронеслись сквозь разделяющее корабли пространство. Стыковку пилоты производили с разных сторон повреждённого корпуса корабля. Высадившиеся десантники должны были пройти его с двух сторон, прочесывая, словно гребешком в поисках необходимых доказательств или предметов. Артём переключился на видеопоток, который передавался с видеокамер боевых скафов десантников. Перед ним раскрылась десяток виртуальных окон, на которых демонстрировалась изображение происходящего на корабле. Внутренние разрушения и повреждения были ужасны. Но вот на одном из изображений мелькнул ремонтный дроид, который выполнял какие-то свои работы. Так как десантники принадлежали ранее к боевым подразделениям Конфедерации, то у них особых проблем не возникало. Они спокойно передвигались по разрушенным коридорам и скоро должны были достигнуть своей цели. Но вот одна группа наткнулась на непреодолимое препятствие, коридор был в буквальном смысле, сплющен. Внимательно осмотрев изображение, Артём сделал вывод что это был удар направленного гравитационного поля, причём точечный! Иногда сигнал видеопотока нарушался и создавалось впечатление, что что-то очень сильно мешает.

" Капитан! – Связался с ним по нейросети Семёныч. – Нарушение работы сенсоров и передатчиков может свидетельствовать о том, что на борту корабля находятся какие-то артефакты выполняющие защитные функции."

Парень приподнял удивлённо бровь. Артефакты? Откуда они могут быть на этом корабле? Хотя сам по себе корабль странный, и он не собирался на эту тему спорить. Значит вполне возможно, то мы могли быть и артефакты, и какие-либо новейшие разработки и технологии. Но почему тогда этот корабль находится здесь? Да ещё и в таком состоянии? Кто мог нанести ему такой удар? Внезапно в голове Артёма мелькнула мысль … А ведь Сообщество Иадси точно также уничтожало те корабли, в системе где они производили с ними обмен! Точно также! Ведь Артём тогда разбирал их остатки, если так можно было назвать те консервные банки с фаршем из членов их экипажей, в которые они превратились. Он внимательно присмотрелся к записям с видеокамер скафов десантников. Точно! Это работа именно Иадси! Неужели Конфедерация пошла на прямое столкновение? Но зачем? Ведь и космические цыгане особо никому не мешали. Жили своей жизнью, что-то свое искали.

– Системам обнаружения! – Решительно хлопнул он по ручке своего кресла своего кресла. – Увеличить работу сенсоров на максимальную дистанцию. Вести сканирование во всех диапазонах.

– Что мы ищем капитан? – Решила переспросить у него офицер переключаю тумблеры на своей панели. – Мне искать что-то определённое?

Артём мысленно усмехнулся, девочка действительно была неглупой и догадалась что он что-то понял.

– Ищите любые признаки кораблей Иадси! – Он сразу почувствовал напряжение, возникшее на мостике корабля, все присутствующие принялись тщательно перепроверять свое оборудование. – Они не могли бросить артефакты… Либо они где-то здесь… Либо столкновение произошло не в этой системе.... Но тогда как корабль попал сюда???

Пока он размышлял вслух, члены высадившейся десантной группы дошли до командного центра повреждённого корабля. Там они обнаружили один работающий искинт и тела членов экипажа. Тщательно всё проверив в одном из саркофагов, в которых обычно располагались операторы каких-либо систем на кораблях Конфедерации, было обнаружено тело молодой девушки. Как ни странно, в отличие от всех остальных членов экипажа, девушка была жива, но без сознания. Согласно приказу капитана десантная команда немедленно эвакуировала с корабля выжившего члена экипажа и уцелевший искинт. После чего на корабль были отправлены инженерные группы для выяснения возможности ремонта или же транспортировке корабля. Девушку немедленно отправили в госпиталь «Витязя», но так как Шестой был недоверчив, в помещении с ней постоянно дежурило два голема в полном боевом обмундировании. В этой системе «Витязь» провёл ещё почти двое суток, пока корабль-найдёныш, не был проверен от всех возможных сюрпризов и погружен в его главный трюм. Как ни странно, система оказалась абсолютно пуста. Но на картах Содружества ее просто не было и что-то подсказывало Артёму, что ее здесь не должно быть. Скорее всего, после того как корабль уйдет из неё, они ее больше никогда не увидят. Хотя землянин об этом сожалел, ведь ему было интересно какая такая Неизвестная сила смогла затянуть в неё «Витязя». Взяв обратный курс, нужную им систему корабль после краткого разгона снова ушел гиперпространство.


Экспедиция

Мрачное серое небо, затянутое постоянной низкой облачностью, в буквальном смысле давило на психику. Радовало только то, что на этой планете была хоть какая-то атмосфера, и находиться постоянно в закрытых скафах не было какой-то нужды. Однако флора и фауна на ней была довольна агрессивная, именно поэтому это планета до сих пор не была колонизирована. Точнее пытались колонизировать, несколько раз … точнее десятков раз … Все колонисты очень быстро становились удобрениями для местных растений… Пищей для местных хищников… Именно сейчас на местах образования этих самых колоний и проводились раскопки учеными самых различных рас Содружества. Радовала одно, это то, что для таких раскопок достаточно было просто очистить территорию, и включить генератор силового поля, который накрывал очищенную территорию куполом. Этот купол был непроницаем как для непогоды, так и для самых различных тварей. Бывший офицер десантной секции, а ныне командир отряда наемников, Дарана внимательно осмотрелась. Хоть территория раскопок и было закрыта силовым щитом, но она и её бойцы не прекращали вести постоянное наблюдение за окружающим пространством. Они не пытались создать видимость того, что они профессиональные солдаты, они были ими. Если бы у них не сложилось всё так, как произошло, то они до сих пор бы считались элитой армии свои родной системы. Но то, что произошло, изменить уже было невозможно. И поэтому им оставалось только жить и пытаться снова вернуть себе свое доброе имя. Получив сигнал от часового с вышки, она быстро поднялась на высоту и в коротко, взмахом руки уточнила у бойца что произошло. Быстро показав в сторону, боец протянул ей визир. Используя прибор девушка внимательно принялась осматривать то направление, куда ей указал солдат. Она понимала, что обманывать её или как-то отвлекать ее внимание для него нет никакого смысла. Немного погодя она заметила то, что привлекло внимание профессионального бойца! В окружающих территорию раскопок джунглях что-то происходило. Внимательно присмотревшись, Дарана поняла, что это были сами растения! Волнуясь и шевелясь словно от сильного ветра, всё больше и больше растений медленно двигались в сторону расчищенной территории. Медленно, словно подкрадываясь. Она попыталась взглянуть как можно ближе на происходящее. У неё всё ещё тлела надежда, что это не растения … что это какие-то разумные, маскировались под растения и таким образом пытались подобраться ближе… Но она видела, как насквозь просвечивающийся куст только что вытащил корни и перебросив их дальше словно подтянулся на них в сторону раскопок. Это зрелище было настолько необычным … и страшным что девушке стало не по себе … Насмотревшись на происходящее Дарана взялась за передатчик, так как на этой территории под каким-то непонятным причинам нейросети не действовали.

– Профессор! – Обратилась девушка прямому руководителю их экспедиции. – Профессор! У нас большие проблемы!

– Какие ещё проблемы? – Удивился профессор Скалт, стараясь не отвлекаться от процесса вскрытия очередного помещения найденного подвала колонии неизвестной расы. – Мы одни на планете! Больше никого нет! Я опасался что здесь может быть с десяток экспедиций … Но, как ни странно, никого нет … Что может нам тут угрожать?

– Профессор. – Не отставала от него девушка. – Немедленно поднимитесь на охранную вышку! Вам нужно это увидеть! Кажется, я понимаю, почему здесь никого нет! Уже никого нет!

– Что значит уже? – Судя по его реакции девушке удалось привлечь внимание профессора и отвлечь его от работы бурильной установки которая пробивала путь в обнаруженное подземелье. – Вы хотите сказать, что они здесь были? Буквально перед нашим прилетом?

– Возможно, я даже на этом самом месте … – Девушка продолжала наблюдение за шевелящимися кустами. – Я не удивлюсь, что прилетевшая за нами экспедиция, не найдёт наших следов …

Озвученное ею настолько удивило старого профессора, что он не преминул прибежать на вышку. Ему самому стало интересно что же происходит. Профессор Скалт был знаменитым археологом, и еще он был знаменит своей привычкой перестраховаться. Он не говорил девушке, чтобы она случайно не решила пересмотреть контракт, что на месте раскопок были обнаружены признаки наличия устройств Содружества. Но к сожалению, он не мог отменить экспедицию только из-за подозрений на то, что на этом месте что-то происходит. Если бы экспедиция финансировалась только его деньгами, то он естественно бы решил этот вопрос. Но корпорация, оплатившая эту экспедицию, вряд ли бы поняла его страхи и опасения, и просто бы затаскала его по судам. Но сейчас с высоты этой вышки, он видел, что угроза явно нешуточная.

– Что скажете Дарана? – Решил всё же уточнить у девушки он. – Мы сможем защититься от этого силовыми полями и огнём?

Командир отряда наемников задумчиво скрипнула зубами. Она была очень хорошим тактиком, и знала, что бывает время, когда надо отступать, а бывает время, тогда надо сражаться. Но в данном случае противник был неизвестен. И возможно нес угрозу, гораздо сильнее чем могло показаться на первый взгляд.

– Попробовать можно… – Задумчиво ответила она на вопросительный взгляд профессора. – Но это надо начинать делать уже сейчас. Нельзя допускать, чтобы они приблизились как можно ближе к базе. Мы не знаем всех свойств этих растений, и на что они способны. Поэтому пока не поздно, я бы рекомендовала включить запасной генератор силового поля расширить его максимально, дабы создать второй слой щита и под его прикрытием послать группу с плазмой. Так, по крайней мере, мы сможем определить действует ли огонь на эти растения? И удержит ли их силовое поле.

– А стоит ли торопиться? – Профессор все еще не терял надежды на то, что технологии сумеют победить этот Дикий мир. – Профессор не будьте дураком! – Дарана перестала сдерживать эмоции. – Вы платите мне за вашу безопасность! И я собираюсь и обеспечить! Предлагаю вам не мешать мне, в обеспечении этого. Сейчас мы должны определиться, сможем ли мы и дальше находиться на этой территории прикрываясь нашими технологиями. И кто вам сказал профессор, что предыдущие экспедиции не имели силовых щитов? Вы в этом уверены? Насколько мне известно это применяется уже повсеместно.

Профессор задумчиво посмотрел на такие с виду безопасные, но всё же внушающие опасения, растения. В душе он понимал, что девушка права. Немного поразмыслив, он понял, что с каждой секундой растения всё ближе и ближе приближаются к базе археологов. И если раньше между силовым щитом и растениями было выжженное пространство, примерно в километре, то теперь оно уменьшилась максимум до полукилометра.

– Делайте что считаете нужным. – Решился наконец-то он. – А мне необходимо закончить вскрытие подвала.

На этом они и порешили. Профессор убежал к бурильной установки. А Дарана выделила группу из пяти бойцов, которые должны были под прикрытием силового поля приблизиться к растениям и попытаться их сжечь. Агрессия, проявленная со стороны разумных, должна было заставить растения либо отступить, либо проявить встречную агрессию. Именно так она собиралась выяснить, что именно на должно произойти, если растение доберутся до основного силового щита. Раздав необходимые указания Дарана вернулась на вышку, потому что она собиралась сама визуально проконтролировать процесс. Сзади неё раздалось усиленное гудение, когда включили второй генератор на максимальную мощность. За мерцающим силовым полем возник второй экран. Но его мерцание было гораздо сильнее чем у первого, что выдавало его более нестабильную работу. Девушка отлично понимала, что второй экран, из-за своей протяжённости, более слабый, но расчёт сейчас была не на мощность силового экрана, а на само его присутствие. Группа бойцов осторожно приблизилась к краю экрана и приготовила свое оружие. Аккуратно ещё раз всё осмотрев, девушка скомандовала: " Огонь!"… Несколько шаров плазмы с легким шелестом пересекли оставшиеся свободное пространство до растительной чащи и с громкими хлопками взорвались среди листвы. Казалось, что мгновение замерло и растянулось на часы. Именно сейчас девушка поняла, что не зря уговорила профессора перестраховаться. Так как растения моментально убрали зелёную листву и превратились в громадный колючий кустарник. Как оказалось, под листвой скрывались длиннющие, длиной минимум в метр, шипы концы которых сочинялись какой-то непонятный вязкой жидкостью. Корни растений начали рыхлить землю и движение кустов ускорилось. Бойцы открыли огонь с максимальной эффективностью, на которую были способны их плазменные орудия. Приближающиеся растения превращались в пепел. Но их это не останавливало. Осматривая происходящее со стороны, Дарана заметила, как сбоку от стоявший группы солдат слегка вспучилась земля! Присмотревшись она заметила, что этот бугорок, словно двигался к ним. Не желая терять своих бойцов Дарана скомандовала немедленный отход. Провокация удалась и растения проявили свою хищную натуру, так же стало понятно, что подбирались они не для того чтобы просто посмотреть на работу экспедиции. Более того, когда солдаты быстро отбежали в сторону, то место, где они только что стояли внезапно взорвалось от сотни пронзивших поверхность земли корней. Эти корни буквально на глазах выпускали шипы и превращались в новую разновидность этих растений. Точно также, достигнув края силового поля, растения просто пропускали под ним свои корни, от которых отпочковывались новые растения. Радовало одно, новые растения застывали на месте для того, чтобы набрать сил и увеличится в размерах. Это давало надежду на то, что у экспедиции всё же есть шанс спастись.

– Профессор! – Дарана снова вызвала старого слакса. – Нам необходимо покинуть это место! Пока у нас есть время!

– Всё так плохо? – Видимо профессора до сих пор не покидала надежда на то, что он ошибся и всё будет в порядке. – Может всё-таки плазма справиться с ними?

– Плазма их только раздразнила! – Разочаровала его девушка. – Более того, силовой экран для них не помеха, они проходят под землёй с помощью корневой системы. Пока второй экран их задержал на некоторое время. Но скоро они будут уже у границы первого экрана, я и тогда у нас совершенно не останется времени.

– Хорошо… – Тяжело вздохнул старый профессор, понимая что эта экспедиция фактически провалилась. – Объявляйте эвакуацию.

В лагере взревел ревун тревоги. Забегали разумные. Только бойцы наемников быстро и профессионально разобрались в чём дело. Археологи же бегали создавая панику и никак не могли понять, что им может угрожать по силовым полем. Но Дарана не была расположена долго разговаривать. Особо непонятливых, ее бойцы грузили в челнок буквально силой. Последним на челнок поднялся профессор и сама девушка.

– Может всё-таки у нас есть шанс? – Неизвестно на что надеясь решил спросить у неё профессор. – Ведь время идет, а я никого ещё не вижу…

– А вы хорошо смотрели, профессор? – Девушка протянула ему визир и указала сторону крайней палатки. – Скажите мне, кто может находиться в палатке, если все находятся здесь на челноке?

Профессор приник окуляром прибора. На его глазах палатка, сделанная из пластткани в буквальном смысле ходила ходуном. Словно в ней металось десять живых существ, которые искали выход. Он тяжело вздохнул и опустил визир только, что на его глазах ткань этой палатки, рассчитанная на более агрессивные среды, расползлась на нити и вместо неё возник куст, который тут же принялся раздвигать свои корни в разные стороны. Ещё раз вдохнул профессор вернул прибор Даране и огорченно махнув рукой, сел на свое место…

– Стартуем! – Скомандовала девушка высунувшемуся из своей кабины пилоту. – Уноси нас отсюда.

Грузовой челнок, тяжело взвыв двигателями, начал подниматься. Внезапно в звук его двигателей добавился какой-то странный шелест. Девушка напряглась, но предпринять ничего не успела так как шелест резко перешел в скрежет … челнок резко тряхнуло…

– Что это??? – Дико заорал Пилот. – Уберите Это от меня!!!

Подскочив к люку, ведущему в кабину, Дарана увидела, как в его иллюминатор вонзилась ветка, которая пробила своими шипами бронестекло и сейчас тянулась пилоту. Выхватив десантный нож девушка перерубила ветку, пытаясь спасти пилота. Но это не помогло, так как рядом в стекло вонзилась ещё одна. Бронестекло лопнуло разбросав свои осколки по кабине. Дарана отшатнулась, но один из осколков всё же зацепило её лицо. Пилот захрипел, так как одна из веток всё же его достала и его грудь пронзили два шипа.

– Держитесь, мы падаем! – Закричала девушка, отшатнувшись от кабины и попыталась сесть кресло чтобы пристегнуться, так у неё был шанс уцелеть при падении. С диким скрежетом челнок рухнул обратно на лагерь…


Промежуточная система К -15-46


Капитан Рейдера «Пенфо» Лен Аа задумчиво смотрела на открывшееся перед кораблём пространство. В эту систему пошли всего четыре корабля из их маленькой эскадры. Самого главного корабля, флагмана эскадры «Витязя» не было. И это было очень странно. Создавалось впечатление, что корабль просто куда-то ушёл. Но такого попросту быть не могло, так как обычно они всегда входили в систему вслед за ним. Это было так непохоже на капитана Ара Тема, что Лен Аа позволила себе немного занервничать. Было решено связаться с остальными кораблями эскадры и посоветовавшись с капитанами, решить, что делать дальше. Устроив импровизированное совещание они решили ожидать «Витязя» именно в этой системе так, как и было договорено. Уже привычно корабли объединились командную сеть для того, чтобы полноценно контролировать происходящее в системе. Но и на виду у всех, кто может проходить через эту систему болтаться они тоже не собирались. Поэтому корабли медленно передвинули в сторону одной из крайних планет, чтобы укрыться от возможного обнаружения в её тени. И хоть сейчас не было необходимости в нахождении Лен Аа в капитанском кресле, она все равно была тут. Просто потому, что ей так лучше думалось. А подумать было о чём. С тех самых пор, как она со своими товарищами присоединилась этому странному разумному Ару Тёму, дела экипажа пошли вверх. Они смогли получить второй корабль, хакданский крейсер прорыва. Сейчас у них были приличные средства на счетах. Лен Аа задумывалась над тем, чтобы приобрести ещё один корабль. На данный момент она разрывалось между приобретением тяжёлого носителя или линкора. Что тот, что другой корабль стоили приличных денег, но благодаря последней авантюре Ара Тёма денег в экипаже хватало. Но она до сих пор не могла решить, какой именно тип корабля нужен для её маленькой эскадры. Крейсером прорыва сейчас командовала Нат Аха, но был ещё Ден Исий, которому она могла доверить ещё один корабль. Хотя он и был хорош как пилот, но ему надо было куда-то расти. А их маленькая эскадра тоже могла вырасти. Тем более, что в клане Хайд хотя не поощряли стремления к авантюрам, но на расширение клана смотрели сквозь пальцы. Размышляя о необходимости данной покупки Лен Аа заметила, что на сенсорах появился какой-то странный сигнал. Словно кто-то звал на помощь. Вызвав на мостик офицера по системам обнаружения она получила подтверждение своим подозрениям. Действительно оказалось, что с крайней планеты, за которую они хотели спрятаться, шёл прерывистый сигнал о помощи. Приближающейся планете сенсоры корабля показали, что планета имеет хоть слабую, но атмосферу, затянутую облаками. Сквозь которую пробивался слабый сигнал с просьбой о помощи. Но в этом сигнале было и предупреждение об опасности для тех, кто может попытаться высадиться на планету. Видимо тот, кто попал в беду, не хотел чтобы это произошло с другими, поэтому старался предупредить их о произошедшем. Угрозу несла местная флора и фауна. В сигнале чётко было сказано – опасайтесь растений! Посоветовавшись с остальными капитанами Лен Аа решила всё-таки выпустить пару штурмовиков, чтобы они прошлись под облаками и отсканировали поверхность планеты в том месте, откуда идет сигнал. У пилотов штурмовиков был приказ, не церемонится и при малейшей угрозе уходить вверх к кораблям, открывая огонь на поражение. Проведя сканирование штурмовики вернулись. Увиденное картина насторожило Лен Аа. Там был какой-то лагерь … когда-то… Теперь же это было зеленое море растений, которое старательно поглощала все оставшиеся строения. Прямо во время съемки, рухнула опутанная растениями охранная вышка. Растения, словно с ненавистью раздирали остатки палаток и каких-то механизмов. Сигнал шёл немного в стороне от лагеря, с возвышенности. Решив всё же попробовать спасти выживших, Лен Аа приказала пилоту штурмового челнока аккуратно пройтись над той горой. И при случае обнаружения разумных, забрать их. При приближении челнока к этой горке, Лен Аа увидела по транслируемому с него изображению, что там лежит упавший грузовой челнок, под горой. А на горе пара десятков разумных, держали оборону, выжигая плазмой приближающиеся к ним растения. До этого времени их спасало только то, что верхушка этой небольшой горы была каменистая, и поэтому на ней просто отсутствовали растения. Но прямо на глазах Лен Аа часть поверхности камня треснула и из него начал прорастать небольшой побег местных растений. Пилот челнока прошёлся по кругу, выжигая плазмой своих орудий подбирающихся уже вплотную растений и виртуозно приземлился. Быстро загрузив на борт челнока выживших, он сразу же стартовал. Это произошло очень вовремя, так как буквально под ним треснул камень и вырвавшиеся из трещины побеги попытались ухватиться за опорную стойку челнока. Но пилот был довольно опытный для подобных ситуаций, поэтому он резко усилил газ и дернул машину в сторону. Побег промахнулся буквально на считанные сантиметры и это спасло челнок. Как потом выяснилось, точно так же произошло с грузовым челноком, который просто не успел вовремя стартовать. Среди выживших, которых доставили на рейдер, была группа ученых, которые вели раскопки на этой не слишком гостеприимной планете, и небольшой отряд наемников-валькиров в обязанности которого входила охрана археологов. Расспросив профессора руководившего раскопками, Лен Аа выяснила, что именно командир наемников обратила внимание на странное поведение растений, именно это и спасло жизни всех участников экспедиции. Но бывшие пираты не были слишком доверчивы именно поэтому спасённым был выделен специальный сектор, который чётко контролировался корабельном искинтом и заставили их всех пройти медкапсулу, чтобы исключить возможности занесения какого-либо вируса на борт корабля. Пока они занимались спасением археологов, остальные корабли тщательно сканировали пространство опасаясь возможности появления каких-либо гостей. Но система была пуста, что кстати было очень странно. Ведь грузовой челнок должен был куда-то лететь? Он не мог лететь самостоятельно до ближайшей обитаемой системы! А это означало, что где-то рядом должен быть корабль, носитель этого самого челнока. Тщательно опросив спасенных, Лен Аа поняла, что корабль должен был быть на орбите этой планеты! Но не могли же растения допрыгнуть до орбиты! Это вообще даже не смешно! Разум Лен Аа отказывался понимать происходящее, так как она выходила за рамки понимания. По информации профессора корабль, который должен был быть на орбите, это должен был быть арварский тяжёлый крейсер. И не заметить его сенсоры кораблей просто не могли бы. Что-то в этой системе было не так! Именно поэтому, экипажи кораблей не расслаблялись, и продолжаю раз за разом сканировать систему. Офицеры ответственные за работу систем обнаружения и связи, уже третьи сутки не отдыхали, когда внезапно систему вошёл «Витязь» …

«Витязь»…

Войдя в промежуточную систему, в которой его должны были ждать остальные корабли Артём сначала их не обнаружил и поэтому поднял по тревоге весь экипаж. Но через некоторое время корабли обнаружились притаившимися в тени дальней планеты. «Витязь» двинулся в ту же сторону, так и надо было разобраться в одной проблеме, про которую Артёму сообщил Лен Аа. В этой системе должен был находиться ещё один корабль, но следов этого корабля не было обнаружено! Это было странно, потому что даже после боевого столкновения с таким кораблем, должны были остаться хоть какие-то следы. Но ничего не было, и это было очень странно. Создавалось впечатление что корабль, бросив археологов на растерзание растений, развернулся и убыл в неизвестном направлении. Вскоре было получено подтверждение данной версии, так как были обнаружены следы разгоняющегося корабля и по данным сенсоров, это были следы именно арварского корабля. Профессор, руководитель экспедиции, ни в какую не желал верить в то, что его просто так мог бросить нанятый корабль. Но офицер его охраны, Дарана, уточнила у профессора в присутствии Лен Аа, доставлял ли этот капитан сюда ещё кого-либо из археологов? Вопрос был очень душещипательный… Возникло подозрение, что он мог покинуть эту систему и бросить археологов, наплевав на контракт, только по одной причине – он знал, что никто из них не выживет! Возможно именно поэтому он потребовал оплату вперёд! Профессор был вне себя от ярости, так как в данном случае у его экспедиции не оставалось ни единого шанса противостоять внешним угрозам как местного масштаба, так и возможной угрозе нападения из космоса. Более того профессор вспомнил, что именно этого капитана ему рекомендовали в той корпорации, которая спонсировала его экспедицию. Всё это было настолько подозрительным, что становилось похожим на одну огромную мошенническую схему. И действительно, ведь очень легко спонсировать какую-то экспедицию, в контракте с которой явно прописана доставка артефактов и проведение раскопок на планете, с которой никто не возвращается. Прописал заодно в контракте, что в случае невыполнения обязательств археологами, всё их имущество и всех счета переходят в пользу этой корпорации. И все! Яйца в корзинке! Ярости профессора не было границ, ведь он отлично понимал, как его подставили, но сейчас его беспокоило не это! Он ломал голову над вопросом – каким образом ему теперь вернуться домой? Артём же обратил внимание на то, что уж очень знакомое ему показалось лицо у командира группы наемников, который охраняли археологические раскопки. Присмотревшись внимательно он понял, что это та самая девочка, которая командовала штурмовой группой в системе Валкир. Той самой группой, которая пыталась захватить «Витязя».

– Земля имеет форму чемодана! – Произнес он, когда увидел эту девушку поближе. – Офицер Дарана, если не ошибаюсь? Что же вас занесло в такие дебри?

Девушка хмуро на него посмотрела. Лен Аа уже доложила, что когда она услышала название корабля, то как-то странно напряглась. Видимо она узнала и корабль, и самого капитана. И воспоминание об их появлении в одной известной системе для неё было не очень приятно.

– А что вы хотите от меня услышать, Капитан Ар Тём? – Хмуро пробурчала она в ответ. – Меня и моих бойцов вышвырнули из армии. Теперь мы должны каким-то образом зарабатывать себе на жизнь.

– Ну, я вижу, то у вас не сильно хорошо получается. – Этот вывод следовал сам с собой, так как он уже второй раз выручал этих солдат из неприятностей. – Что же вы так контракт себе выбираете неосмотрительно?

– Какой контракт был, такой выбрали. – Девушка явно была не расположена к разговору. – Из-за того, что произошло тогда, никто с нами не хочет иметь дело … Все считают, что мы умышленно пытались захватить ваш корабль …

– Только не говорите мне, что вы тогда попали на борт моего корабля совершенно случайно? – С легкой иронией улыбнулся Артём. – Надеюсь вы сами понимаете, как это глупо звучит? Ваши десантные челноки намеренно напали на мой корабль. Или вы хотите сказать, что вы хотели просто со мной попить дохара? Так что ж вы сразу не сказали? Мы бы избежали такого недопонимания.

В ответ девушка только махнула рукой, понимая, что всё чтобы она сейчас не говорила, будет звучать глупо и наивно. Сейчас их собирались разместить в гостевых покоях «Витязя», в которых охрана была гораздо надежнее, чем на рейдере. Но наличие этих гостей на борту, теперь немного мешало выполнению планов Артёма, который собирался встретиться с Ззурами, ожидающими его в засаде.

Во-первых, он не хотел, чтобы пострадали посторонние в случае чего.

Во-вторых, он просто не доверял. Обсудив происходящие с остальными капитанами, которые не были посвящены напряженную обстановку с кланом Теней, было принято решение что основная группа эскадры, состоявшаяся из четырех более легких чем «Витязь» кораблей, пойдёт до ближайшей обитаемой системы Содружества, чтобы высадить гостей. «Витязь» же прыгнет в ту систему, где у него назначена встреча, и после этой встречи вернётся к остальной группе. Проверив тщательно гостей на всякие возможные сюрпризы Артём решил не экспериментировать, а просто усыпить их на время перелёта. усыпленных гостей аккуратно перегрузили снова на рейдер «Пенфо», после чего небольшая группа по из четырех кораблей отправилась в сторону ближайшей обитаемой системы Содружества.


Засада

Глава клана Теней медленно повернулся. Сзади него склонившись на одно колено стояли двое разумных. С виду, их можно было принять за тролла и слакса. Но только с виду. На самом деле это были двое самых опытных его ликвидаторов. Выслушав их доклад о проведенной работе он махнул рукой, отпуская их отдыхать. Они только что вернулись с очередного задания, где провели ликвидацию главы одного из кланов троллов. Сработали ребята конечно немного грязновато, что уж тут говорить… вместо одного – двадцать трупов … И все эти двадцать убитых принадлежали организации наемников, которые брали очень приличные деньги за охрану объекта. Объектами считаются живые существа, на которых объявлена охота, если кому-то непонятно? Зато теперь никто не сможет сказать, что Клан Теней не выполняет своих обязательств. Они всегда были лучшими убийцами, и всегда могли достать свою цель. Теперь такие вот организации наемников десять раз подумают, прежде чем решат связываться с кланом Теней. А то эти тоже такие гордые были! Ввалились и заявили, что легко и просто смогут защитить свой объект, и ликвидировать ликвидаторов. Правда какой-то Каламбур странный получился? Ликвидировать Ликвидатора … А что в результате? Мало того, что объект был убит, так ещё и лучших своих бойцов положили. И кто их убил? Если проверить видеозаписи, то можно выяснить, что их убивал собственный руководитель! Но вся проблема была в том, что ещё до убийства этот руководитель был скормлен утилизатору. И целых две недели ликвидатор из клана Теней изображал из себя руководство этой конторы. Прагк слегка ухмыльнулся, интересно хотелось ли его бойцу смеяться, когда он посылал с этих наемников охранять приговоренного к смерти? Если да, то его пора убирать. Потому, что это признак непрофессионализма. Ну ничего глава клана когда-нибудь всё равно всё узнает. Что-что, а доносить представители его расы умели лучше всех. Сейчас, когда он собрал в этой промежуточной системе все свои силы, им пришлось на какое-то время не брать заказы. Всё это было связано с тем, что его бойцы, словно гончие, загоняли в ловушку этот странный корабль, за которым они охотились. Нескольким его бойцам даже удалось проникнуть в экипаж. И они даже обещали ликвидировать их изнутри. Но Прагк приказал им не рисковать. Они должны были обнаружить себя в самый последний момент … нанести удар в спину… Именно тогда, когда их флот наемников, находящихся в засаде, пойдет в атаку на этот корабль. Глава клана Теней всё хорошо рассчитал, ведь не зря в его клане работали лучшие аналитики. Они просчитали, что этот корабль очень опасен в прямом столкновении, так как на нём используются тоннельные орудия. То есть он сможет расстрелять корабли, идущие на него на большой дистанции. Наемники естественно об этом ничего не знали, незачем было им об этом знать. В их задачу входило отвлечение внимания противника. После чего, их тоже нужно было бы ликвидировать. Клану Тени совершенно необязательно что бы на их репутации было такое пятно как сотрудничество с какими-то наемниками. И чем меньше их останется концу боя, тем проще будет их ликвидировать. Сначала аналитики предлагали ему заменить руководство наемников своими бойцами, которые в нужный момент, просто активируют процедуру самоуничтожения кораблей. Но посчитав количество бойцов, которые погибнут в результате этой операции, Прагк не согласился. Он был не против потерять нескольких бойцов … максимум десяток … Но по подсчетам аналитиков, в таком случае терялась больше сотни! На такие жертвы он пойти не мог. Поэтому было решено, что проблема будет решаться по окончанию боя. Пусть наемники считают, что им заплатят. Так будет проще от них избавиться, так как они сами прибудут на флагман эскадры Теней для расчёта. Кстати и гибель многих из них, также не вызовет у них какого-либо отторжения – ведь по контракту они получают долю от суммы, и чем меньше их будет, тем больше будет сумма. Ничего сложного в этом не было, обычная жадность разумных. Глава клана уже устал разбирать скандалы, ссоры и столкновения между наемниками принадлежащих разным корпорациям. Всего в этой системе было собрано три корпорации – двадцать три корабля. Из них было пять линкоров, на которые и рассчитывал глава клана Теней во время боя. Именно эти корабли должны были отвлечь на себя экипаж странного корабля под названием «Витязь». Прагк даже выяснил что может означать это название. Как оказалось, на каком-то странном языке непонятного народа с далекой планеты это слово означало воина, который потратил всю свою жизнь на оттачивание своего профессионализма. Едва он подумал об этом как его лицо перекосило кривая ухмылка.

– Посмотрим, какой ты профессионал! – Прошептал глава клана Теней. – Мы, Ззуры, всегда были лучшими убийцами! И мы докажем это!

– Глава! – Он снова обернулся сзади стоял капитан корабля, который был выбран флагманом эскадра клана Теней. – Глава! Разрешите обратиться?

– Говори! – Старый убийца не собирался тратить время на лишние слова, тем более с тем, кто не был этого достоин. – Что у тебя там?

– Глава, в систему вошел огромный корабль! – Капитан корабля старательно отводил глаза. – Идентификатор «Витязь».

– Пошлите сигнал наемникам! – Коротко отдал приказ глава клана. – Пусть начинают! Нельзя дать ему уйти!

Капитан коротко кивнул и в помещении. За его поспешностью с кривой ухмылкой наблюдал глава клана Теней. Это как же надо было ему бояться главу клана, что он даже боялся смотреть ему в глаза? На корабле коротко взвыли сирены объявляющие боевую тревогу. Глава клана обернулся к большому голографическому экрану, на котором транслировалась изображение системы и всего того, что в ней происходило. С одного края системы довольно медленно двигалось большое красное пятно, обозначающее корабль-цель. С другой стороны системы полукругом, спрятавшись за различными естественными объектами типа лун, спутников и астероидов, зелёными огоньками располагались корабли наемников. Держась тени одной из отдельно стоявших планет располагалась эскадра клана Теней. В данном случае они полностью соответствовали на своему названию – тени прятались в тени планеты. Тень в тени… Глава клана тихо хмыкнул – он сегодня каламбурил раз за разом. Кто-то мог бы сказать, что это была обычная нервозность, но он был спокоен. У этого корабля не было ни единого шанса. Его капитан самоуверенно шёл прямо по центру системы. Сенсоры кораблей и разбросанных спутников разведчиков чётко давали понять главе клана, что он даже не использует сканеры.

– Слишком самоуверен! – Снова искривился усмешки губы Прагк. – Ну мы тебя от этого вылечим!

Вот корабль вышел почти на центр системы, это должно было стать сигналом к атаке. По пути его следования, внезапно начали выходить корабли, которые находились в засаде. Два хакданских линкора третьего поколения сразу попёрли в атаку, так как их сила была именно в ближнем бою из-за плазмы, которую использовали эти корабли. Один нивейский линкор открыл огонь с максимальной дистанции, едва появившись из-за спутника ближайшей планеты. Два арварских линкора тоже выдвинулись на позицию для ведения огня, но в отличие от линкора Федерации им было сложнее наводить орудия. Да и снаряды их летели гораздо медленнее. Из-за еще одной Луны, стрелами метнулись штурмовики и торпедоносцы, в задачу которой входило повреждение двигателей витязя там за лунами расположились их носители, Вся сила которых было именно в количестве этой мошкары. Сейчас осталось только дождаться, когда начнется бой и экипажу корабля будет не до происходящего за их спиной. Именно тогда в атаку пойдет клан Теней, как всегда нанося внезапно удар в спину. Как рассчитывал Прагк, капитан корабля не стал долго раздумывать и открыл огонь на поражение. У носовой части его корабля сдвинулись броневые плит и один из хакданских линкоров в одно мгновение из мощного боевого судна превратился в кусок металлолома. Глава клана Теней сузил глаза и скрипнул зубами. Его предупреждали о том, что этот корабль вооружён тяжелым вооружением, но его не предупреждали о том, что на нём стоят сверхтяжелые орудия. Иначе как бы он с одного выстрела практически напополам разломил линкор? Второй линкор попытался маневрировать, но это его не спасло, второй выстрел настиг его при повороте. Хоть снаряд и попал в скулу, а не в нос, легче ему от этого не стало – огромная болванка, разогнанная до еще более огромных скоростей, сорвала броневые плиты и раскрыла его словно цветок. Видимо у боевых кораблей были повреждены управляющие цепи… А может и командные рубки были уничтожены, так как оба корабля стали дрейфовать теряя скорость. Было видно, что ими уже никто не управляет. За ними в разброс шли тяжелые крейсера … и простые крейсера… вперед неслось облако штурмовиков и истребителей, которые всё еще надеялись прорваться и нанести вред кораблю. Но едва они приблизились к кораблю на дистанцию действия его противомоскитного вооружения, он вспыхнул словно звезда. Когда его пульсары отстрелялись, больше половины точек на схеме, которые обозначали штурмовики и торпедоносцы просто исчезли. Глава клана Теней понял, что именно сейчас решается исход битвы! И если они не нападут сейчас со спины на этот корабль, то лучше вообще этого не делать. Но тогда главе клана придётся покончить жизнь самоубийством, потому что потом, то что будет длиться – жизнью назовёт только последний извращенец-мазохист. Его клан не простит такой ошибки. Поэтому он скомандовал атаку крейсеров клана. Все они были по своей сути когда-то кораблями разведки и именно поэтому имели возможность скрытного перемещения, чем они сейчас занимались. Единственная надежда у Прагка у было на то, что корабль построен на хакданской верфи. А значит большая часть вооружения, а то и практически всё смотрит вперёд и сзади у них вряд ли что-то имеется. Но всё равно клан Теней не рисковал и их корабли шли в скрытом режиме. Это было несложно, настигнуть такую цель в скрытом режиме, так как капитан «Витязя» сбросил скорость сразу, как только увидел противника. Бой был в самом разгаре. Мелочь наёмников сквозь шторм импульсов тяжёлых пульсаров порвалась к кораблю стараясь достать его хоть как-то. Крейсера пытались маневрировать … Носители высылали всё новые и новые группы мошкары … нивейский линкор, уже получив свою долю внимания от «Витязя», вышел из боя и как-то боком попытался скрыться за ближайшей луной. Но капитан «Витязя» прощать видимо не умел и не собирался оставлять должников, так как очередная болванка главного калибра попала точно в борт линкору. Яркая вспышка отметила место гибели когда-то мощного корабля. Арварские линкоры старательно лупили со всех своих башенных орудий и старались хоть как-то перемещаться. Но их это не особо спасло, так как по своей сути эти корабли не имели никаких силовых щитов и могли рассчитывать только на свою броню. Но она им не сильно помогла, когда встретилась с болванкой из сверхтяжелого тоннельного орудия. Один линкор сразу переломился напополам, когда такая болванка попала ему прямо в борт. Второй линкор увеличил скорость, Принеся в жертву точность своих залпов в обмен на жизнь, по крайней мере он так надеялся. Ну ему это не сильно помогло, капитан «Витязя» не стал размениваться снарядом из главного калибра. С корпуса корабля выдвинулись орудийные башни странной формы, которые и отстрелялись по движущемуся кораблю так, словно он стоял на стенде тире. Прекратив его мучения. Корабли клана Теней уже практически достигли корабля – цели и были готовы стыковаться. Только возникал вопрос – Где стыковаться? Ведь такой корабль, скорее всего, и защищен соответственно! Но тут внезапно с корабля стартовало несколько истребителей, которые принялись добивать приблизившись слишком близко штурмовики. Прагк заметил, что ангар, откуда стартовали истребители, не был закрыт! Совсем не был закрыт! Кто бы не делал этот корабль или не управлял им, но они настолько были самоуверенны, что даже не закрыли ангар с истребителями! Именно туда и направил свою маленькую эскадру глава клана Теней. И он не ошибся, когда увидел какой броневой пояс должен был прикрывать этот ангар. Десятки метров броневой защиты! Да они бы год ковыряли и своими резаками эту броню, прежде чем смогли проникнуть внутрь! И хоть капитаны кораблей были против подобного риска, водить свои корабли внутрь корабль-цели, но приказ главы клана отменить не могли. Все корабли быстро входили в ангар и садились. Всё происходило очень быстро. Тени были профессионалами своего дела. Когда они проникли на борт корабля, глава клана послал сигнал своим агентам, которые уже были на этом корабле, так как наступила пора им действовать. Высадившиеся боевые группы быстро начинали двигаться в нужном направлении. Хотя сначала можно было бы подумать, что они действовали наобум. Но это могло показаться только на первый взгляд. На самом деле клан Теней уже достал чертежи «Витязя» с той самой верфи на которой он строился и чётко знали – куда и как им двигаться. Единственное в чём могла возникнуть проблема, так это в том, что все крейсера клана Теней с трудом поместились в этом ангаре, хотя он был просто огромен. Поэтому пару крейсеров пришлось отправить на другую сторону, ведь как оказалось, что с той стороны также был открыт ангар. Прагк даже заподозрил на какое-то время, что это ловушка. Как-то всё это было странно. Но потом, когда его бойцы уже двинулись в бой, ему некогда было раздумывать Он должен был координировать действия …

… Первая группа! Доложите обстановку!

… Первая группа докладывает, движемся по коридору сопротивление нет … Что это? Огонь! Внимание! Берегитесь! …

… Первая группа что у вас??? Первая группа??? Вторая группа! Проверьте что с первой!

… Вторая группа принято! Движемся вперёд!

… Вторая группа выясните что произошло с первой группой!

… Принято! А!!! Что это?? Огонь! Огонь! …

… Вторая группа отвечайте! Вторая группа? Третья группа! Третья группа? Отвечайте третья группа???

Всё что происходило на этом корабле дальше походило на жуткий фарс. Боевые группы одна за другой пропадали в неизвестности. Прагк просто не знал, что думать. Он уже собирался приказать стартовать кораблям, когда внезапно произошло это....

Витязь…

Как Артём и рассчитывал, сидящие в засаде подождали пока «Витязь» выйдет практически на середину система и только потом обнаружили себя. Видимо опознав корабль по его своеобразному внешнему виду как построенный на республиканских верфях, они решили начать атаку с дальней дистанции, так как опасались его плазменного вооружения. Это сыграло с ними плохую шутку, ведь «Витязь» был вооружён дальнобойными тоннельными орудиями, которые и стали тем самым козырем, перевесившим чашу весов артиллерийского поединка. Чтобы не спугнуть Ззуров, которые наверняка постараются напасть сзади, так это являлось их второй натурой, Артём приказал не пользоваться сканирующими устройствами активно, чтобы не дать противнику возможности понять, что он обнаружен. Проходя мимо одной из планет, за которой было удобно спрятать корабли, могущие нанести удар в спину, Артём приказал выбросить за борт тачанки. Эти устройства, сыграли роль глаз со стороны спины «Витязя», так как имели простейшие устройства наведения. Едва из тени планеты появились корабли, их изображения тут же была передана на «Витязь». Семёныч тут же опознал их. Как и следовало ожидать от такой подлой расы, это были в основном корабли разведчики. Десяток кораблей-разведчиков самых различных модификаций и рас. Они двигались в скрытом режиме, стараясь оставаться как можно незаметнее для «Витязя», и из этого Артём сделал вывод что атаки в спину не будет. Они постараются пристыковаться к кораблю и высадить десант. Это могло сыграть ему на руку, так как до сих пор у него оставались ангары – ловушки. Но в виду того, что противник собирался атаковать не на челноках, а на полноценных крейсерах, план встречи противника на борту был немного переделан. Было решено дать им немного углубиться в коридоры корабля, после чего их должны были встретить големы с силовыми щитами и Высшие с поддержкой боевых дроидов. Боевые группы Ззуров оказались довольно результативными, столкнувшись с сопротивлением в виде автоматических турелей они очень быстро их ликвидировали. Но вот дальше дело у них застопорилось. Пользуясь сенсорами, расположенными в коридорах, боевые группы экипажа «Витязь» легко могли окружить их в коридоре и уничтожить. Старались не дать никому уйти. Артём отлично понимал, что скоро руководство этого клана поймет, что происходит что-то из ряда вон выходящее и именно поэтому активировал системы в ангарах ловушках. Когда крейсера попытались стартовать по ним был открыт огонь из орудийных установок. Но паре крейсеров всё же удалось вырваться за борт корабля. Они тут же включили свои двигатели на максимальное ускорение и яростно маневрируя попытались выйти из зоны обстрела. Естественно было и то, что они постарались уйти, пользуясь тем, что можно прикрыться было кормой «Витязя». Ну им не повезло так как с той стороны их ждали тачанки. Хватило залпа одной тачанки, чтобы сбежавшие крейсера-разведчики превратились в оплавленные куски металла, шквал ракет Конфедерации не оставил им ни единого шанса. Когда Артём отвлекся от происходящего в ангаре, он уже знал, что на борту корабля осталось всего несколько живых ззуров. И те находятся сейчас в разбитом хакданском крейсере– разведчике четвертого поколения, который был выбран Артёмом как флагман этой странной эскадры. Почему именно он, спросите вы? Да потому что он был самый новый! И более того, Семеныч зарегистрировал на нем несколько видов излучения, схожего с работой некоторых артефактов, применяемых разумными для усиления работы тех или иных корабельных устройств. Именно поэтому по нему орудия били в щадящем режиме, повредив корпус, двигатели и вооружение. Теперь можно было заняться и наемниками, которые пытались отвлечь на себя внимание. Активно маневрирующие крейсера пытались уйти, надеясь, что ему сейчас не до них. Ну им не сильно повезло, Артёму хотелось испробовать действие тачанок. Когда из-за кормы «Витязя» появился целый веер ракет Конфедерации, крейсера попытались уйти на максимальных скоростях отстреливаясь и стараясь скрыться за естественными преградами в виде и спутников. Но не зря в Содружестве так ценят ракетное вооружение этого государства. Все цели были повреждены, в той или иной степени. Часть крейсеров получила повреждения, несовместимые с жизнью и превратились сверхновые звёздочки. Какие-то из них превратились в обломки и запарив, истекающей в пространство атмосферой, стали дрейфовать. Пара крейсеров пытались докричаться до «Витязя». Но Артём не собирался брать пленных, мало ли кто у них там в экипаже? Может эти самые твари уже заменили половину их экипажа… кто знает? Рисковать своими бойцами он не собирался. Именно поэтому он также не собирался никого оставлять в живых, и, когда закончился бой, «Витязь» ещё несколько часов утюжил систему в поисках врагов. Три носителя, которые тоже пытались сдаться, были уничтожены. Землянин не оставил шанса никому из тех, кто участвовал в этом столкновении … Из-за кого пострадала Сора… Он не собирался прощать никого… Ещё двое суток, они прождали в этой системе, для того чтобы вычислить выживших. Лишь после этого Артём приказал Семенычу направить Витязя по следу остальной эскадры клана… пора было их догонять …

Глава Клана Теней…

Прагк по какой-то причине не мог открыть глаза, всё его тело нещадно болело, и это несмотря на хвалёную регенерацию его расы. Он попытался пошевелиться, но ничего не получилось. Когда он всё же сумел открыть глаза, то понял, что находится в каком-то темном помещении. Его тело было закреплено на какой-то странной панели, с виду похожий на медкапсулу, но без обшивки. Вьющиеся вокруг провода и шланги устройств навевали нехорошие мысли. Последнее что помнил глава клана Теней, так это то, что когда они хотели стартовать с этого корабля на своём крейсере, по его кораблю несколько раз что-то мощное сильно ударило. От резкого рывка повреждённого корабля, Прагк отлетел в сторону и ударился о переборку головой. Видимо он потерял сознание от сильного удара, и поэтому не помнил ничего произошедшего после. Постаравшись осмотреться, он понял, что зафиксирована даже его голова и он не может увидеть все свое тела, чтобы понять почему так болят конечности.

– Надо же, наша Спящая царевна проснулась! – В зону его зрения вошёл тот самый странный разумный, Ар Тём, за которым они охотились. – Ну что падла крылатая, поговорим?

– Что ты со мной сделал? – Глава клана Теней собирался тянуть время, Надеясь, что его люди на корабле ему помогут. Он не понимал по какой причине они не присоединились к его отрядам во время боя. Не помогли, ликвидировав руководство экипажа корабля. Но сейчас не это имела значение. Несмотря на адскую боль, которая пронизывала всё его тело, он всё равно собирался любым способом вырваться из плена.

– Вы посмотрите какие мы стойкие! – Сарказм этого разумного хлестал через край, хотя было видно, что он какой-то причине буквально кипит от бешенства. – Неужели ты на что-то надеешься, Ззур?

Последнее слово словно нож полоснуло по сердцу старого морфа.

" Откуда он знает название нас и всей нашей расы? – Заметались в его голове мысли. – Не от меня, это точно! Он не мог меня ментоскопировать! На нас эта процедура не действует! Тогда откуда он знает это слово?"

Капитан корабля «Витязь», словно издеваясь медленно подошел к столу, на котором лежала целая куча всяких блестящих предметов. Присмотревшись краем глаза, Прагк удивился ведь этот стол напоминал старые пыточные приборы. Все устройства на нём были предназначены для того, чтобы принести своему оппоненту максимально боль.

– Неужели ты надеешься напугать меня одним видом этих инструментов? – Сквозь силу и боль постарался крикнуть старый Ззур. – Чтобы это сделать, Надо быть чудовищем в душе! Ты уверен, что справишься?

– Я? – Как кто странно удивился разумный Ар, и повернувшись, держа в руках пару каких-то странных скальпелей, медленно двинулся в сторону главы клана Теней. – Я и так чудовище… А ты не знал? Я чудовище тогда, когда какие-то уроды пытаются убить моих близких разумных… Твои придурки попытались убить Сору, моего главного инженера. Они хотели добраться до меня, но не нашли другого способа. За это они умирали долго, и мучительно. Они многое мне рассказали, например, про вашу засаду. Я знал, что вы меня ждёте. И знал, как вы будете действовать. Все ваши старания были пустышкой! А сейчас, ты мне расскажешь главное – Где искать всех остальных крылатых тварей, к которым ты относишься.

– Кто тебе сказал, что я это расскажу? – Прагк напряжённо смотрел на то как спокойно и уверенно этот разумный держал инструменты для пыток, создавая тем самым четкое впечатление, что он умеет ими пользоваться. – И что бы ты со мной не сделал, я всё равно вырвусь и убью тебя…

– Наивный! Кто же тебе позволит? – Видимо по приказу нейросети Артёма часть стены, находящейся перед пленником превратилось в зеркало. То, что он там увидел заставило его закричать от боли и ярости. Он увидел себя. Но как оказалось, этот странный разумный знает способ как удержать пленника от побега. На этой странной панели, был распят обрубок его тела. У него не было ни рук, ни ног. К обрубкам конечностей были присоединены какие-то шланги, которые видимо не давали им зарастать и доставляли постоянную боль. Теперь старый убийца понял, что это за устройство и почему она так напоминало ему медкапсулу. Это специальная разработка для пыток. Она соединена с действующей медкапсулой. Именно для того, чтобы пленник не умер раньше времени от пыток, потери крови, или боли.

– Ну вы и уроды, не оставили мне другого шанса и мне приходится это делать чтобы выяснить где прячется всё остальное твое племя. – Ар снова медленно взял в руки эти инструменты и повернулся пленнику. – Но ты не переживай. Когда я до них доберусь, они обязательно узнают то, кто тот самый герой, который их подставил под мой нож.

Он медленно провел по груди главы клана теней первую кровавую полосу.

– Хорошо, что у вас такая отличная регенерация! Прямо на глазах заживает! – Ухмыльнулся этот разумный проводя вторую полосу поверх первой, которая уже начала заживать. – Одно удовольствие работать с таким материалом! Не знаю, может оставить тебя в живых, для того чтобы время от времени практиковаться? А ты как думаешь?

Прагк завыл от боли. Сейчас, когда его просто-напросто без каких-либо вопросов потрошили так какую-то дичь, ему было не до сохранения своего лица. У него в душе поднималась странное и давно забытое чувство страха. Он настолько привык, что боятся именно его, что перестал бояться кого-либо. И сейчас это чувство вернулось, когда он понял то, что есть в этой Вселенной чудовище, пострашнее хваленных самоуверенных убийц, которые могут стать кем угодно. Именно тогда он понял, что этот заказ им не нужно было брать …

Артем выходит на тропу войны…

Всю дорогу до той системы, где их ждала остальная эскадра клана, Артём не выходил в помещения, где было расположено пыточное устройство. Переловив всех живых ззуров, его бойцы поместили их в криокапсулы, чтобы не рисковать. По одному он их распаковывал, ампутировал ещё не очнувшимся тварям руки и ноги, чтобы не возникало мысли бежать. Закреплял эти обрубки в устройстве и начинал свой страшный танец вокруг них. Постепенно его душа черствела всё больше и больше. Если сначала он хотя бы морщился, когда делал, то что делал, то потом он начал получать от этого какое-то странное удовольствие. Он видел, как корчатся эти твари, привыкшие к тому, что все боятся их. Он слышал, как они умоляли его, чтобы он убил их. Но он всё не мог остановиться, ведь ему нужна была информация. Но все они как один, говорили, что кроме главы клана, существа по имени Прагк, никто другой не знает где находятся основные силы клана. Когда все остальные закончились наконец-то дошла очередь и до этого существа. Что и говорить, что оно оказалось гораздо упрямей остальных. Глава клана Теней кричал, ругался, угрожал. Потом предлагал деньги, обещая озолотить Артёма. Клялся и божился что больше никогда ни один из его так называемых сотрудников, не посмеет даже косо посмотреть в сторону клана Артёма или его корпорации. Но парень был неумолим. Миллиметр за миллиметром он потрошит тело этой твари. Радовало одно – его медики, изучая тела прошлый гостей, выяснили по какой причине те умирали от боли. В голове у этих существ находилась определённая железа, которая вырабатывала смертельный для них яд. С этим ядом не справлялась даже их хваленая регенерация, с которой столкнулся Артёма время пыток первой особи, у которой, после того как она попала на станок, даже начали отрастать ампутированные конечности. Поэтому парню пришлось принять меры, чтобы конечности не заживали и не отрастали. Но у него было достаточно времени и терпения и поэтому глава клана Теней в конце концов сдался. Землянин получил от него данные о местонахождении главных сил этих странных существ. Как ни странно это звучит, но как оказалось, они находятся на территории империи Аграф! Это навевало очень нехорошие мысли. Кроме того, он рассказал, кто и зачем нанял их. Действительно, как и догадывался Артём, всё это было связано с тем, что устроила Миири. И теперь из-за неё за кораблем шла охота. Землянин не был уверен в том, что аграфы уже не догадались кто тот самый поющий. Но оставалась маленькая надежда, ведь по какой-то причине глава Великого дома Ноала приказал доставить ее живой. Зная это парень подозревал, что аграфы всё-таки не знают кто он, и именно поэтому она нужна им живой. Как оказалось, ззуры собирались воспользоваться в этой ситуацией в своих целях. В момент передачи захваченной девушки, они намеревались заменить членом своей расы и самого главу Великого дома Ноала. У Артёма появились сильные подозрения, что таким образом они уже давно стараются подменить всех глав домов в этой империи. А как еще они могли обеспечить безопасность своей базы? Только имея агентов в высшем руководстве империи. Таким образом они бы контролировали любые передвижения Флота и армии, и были бы уверены в том, что никто их не тронет. Единственное что им мешало, так это то, что эта раса, аграфы, была сильно разобщена на Великие дома. И у каждого такого дома была своя армия, и свой флот. По сути, каждый Великий дом был империей в Империи. И чтобы контролировать любые поползновения в свой адрес, ззурам было необходимо заменить всех глав Великих домов. Как понял из всхлипывания бывшего главы клана Теней Артём, у них подобного ещё не получалось. И они собирались начать именно главы Великого дома Ноала. Но потом, с остальными, им удалось бы это сделать гораздо быстрее и проще, ведь им помогал бы глава Великого дома. Он просто бы проводил их на советы глав Великих домов, где кроме них никто не участвует. Но первый же такой совет, где участвовал бы представители этой расы вместо главы Великого дома, ознаменовался бы захватом контроля над всей империей. Самое странное было в том, что Артём до сих пор так и не мог понять, почему это странное государственное образование называется империей? Ведь у них нет никакого императора! У них есть этот идиотский совет, глав Великих домов … которые принимают какие-то странные решения, советуясь между собой, преследуя цели и выгоды своих Великих домов. Неужели когда-то у них был Император? Надо бы уточнить. Но сейчас, Артём не собирался лезть в историю какого-то государства. Он был охотником. И сейчас он увидел след хищных тварей, которые могли бы стать очень хороший дичью. Как настоящий охотник, он нашёл для себя опасную, жестокую, но в тоже время желанную добычу. Глава клана Теней, перед тем как Артём его снова спрятал криокапсулу, тоже умолял о смерти. Но парень не собирался его пока что убивать, ведь он ещё не проверил всю предоставленную им информацию. А вот когда он её проверит, вот тогда он и сможет его убить, перед этим продемонстрировав ему гибель его народа … Кто-то скажет, что это жестоко. Кто-то даже скажет, что это геноцид. Но в данном случае, Артём ощущал себя чистильщиков. Санитаром, который вычищает каких-то бактерий. Возможно даже хирургом, который вырезает опухоль с тела Содружества. Это может звучать очень пафосно, но он не собирался никому ничего объяснять. Этим тварям не надо было трогать близких ему существ. Именно они сами виноваты в том, что немного позже произойдёт с ними.


Доверие нужно заслужить


Ранга Нильвцер задумчиво перебирала в уме все возможные варианты развития событий. Первое время девушка не находила себе места от злости и ярости. Сначала она злилась на свою мать… Потом на Вождя… Потом жертвами ее злости и ненависти становились все окружающие. Те, кто вместо того чтобы помогать ей выполнить задание, занимаюсь какими-то своими непонятными делами. И самое обидное для неё было в том, что она не могла никак их принудить ей помогать. Если раньше она могла использовать директивы, которые просто заставят Высших выполнять задачи, которые она перед ними поставит. То теперь эти директивы были заблокированы, и она не могла даже произнести их вслух. Больше всего ее злило то, что рядом находился тот самый корабль на который ей было нужно попасть. Но сделать это было сложнее, чем могло показаться! Этот странный разумный, Артём ни в коем случае не желал идти на общение с ней. Ну да, когда-то она позволила себе лишнее, ну и что? Кто он такой, чтобы она, дочь начальника департамента «Наследие», перед ним объяснялась или еще того хуже – извинялась? Он даже не является Высшим! Хотя конечно есть некоторые признаки того, что он имеет какое-то отношение Конфедерации… Но вот какое? Девушка с огромной радостью бы сама провела трепанацию его черепа, чтобы выяснить что там. Но вряд ли кто-то ей это позволит сделать. Когда сам Вождь запретил как-то вредить этому разумному. Сейчас она уже успокоилась. И постепенно анализируя происходящее отлично понимала, что она сразу взяла неверное направление и вела себя глупо, как маленький ребёнок. Неоднократно подставляя под удар не только себя, но и свою мать. А гнев вождя, это такая штука, с которой лучше не рисковать. Вождь не умеет прощать! И если виноватым будет его близкий друг, он прослезится, но прикажет его наказать. Причём примерно, так чтобы другим было неповадно. Сейчас, когда наконец-то девушка успокоившись анализировала, размышляла и пыталась нормально строить планы, поэтому у нее мог появиться шанс все исправить, и она очень хотела его не упустить. Постепенно анализируя действия этого странного разумного, она понимала то, что в них есть какой-то странный смысл. Но она никак не могла уловить его. Это и очень сильно раздражало, но она старалась скрывать свою раздражение за холодной маской лица. Сейчас она пыталась настроить отношения с ещё одним членом экипажа корабля, на котором находилась – Калией Дин. Это девушка, как и она сама имела отношение к последнему поколению Высших – развитых псионов. И тоже, как и она, эта девушка выросла в тепличных условиях, и она была уверена, что она имеет отношение к элите и только поэтому у неё всё должно получаться. Она не собиралась ни учиться чему-либо, ни перенимать опыт у более опытных старших офицеров. Это самоуверенность сыграла с ней очень плохую шутку. Отправленная на очередной задание Калия глупо и бездарно спланировала операцию, в результате которой погибло всё её подразделение. Вождь узнал о произошедшем, и приказал наказать виновницу. Девушке даже не дали оправдаться, а просто вышвырнули как использованный материал. Но на помощь девушке пришла её младшая сестра, которая была отбракована по причине отсутствия у неё способности к пси оперированию. Как оказалось, ее сестра Орни Дин, умудрилась заслужить благодарность самого Вождя на какой-то удалённой планете в Фронтире. Более того, она стало одним из двух личных агентов Вождя. Ранга Нильвцер могла бы попытаться настроить отношения с этими агентами, но к её огромному сожалению она уже когда-то сделала глупость в результате которой они едва не погибли. Она использовала на них директиву «Архен», для выполнения определенной задачи. Но как оказалось, для выполнения этой задачи нужно было быть не просто Высшим, а ещё и работать головой. К сожалению эта директива, превращала Высших в обычных био-дроидов, которые прямолинейно выполняли команды. В результате оба агента получили сильнейшее отравление и едва не погибли, попал в ядовитые болота на планете Тармаран. Но их спасли. И как вы думаете кто? Да-да, именно тот, к кому пыталась сейчас подобраться Ранга Нильвцер. Поэтому контакта с этими двумя агентами она не могла наладить, но попытаться наладить контакты с Калией ей никто не запрещал. Она решила сыграть на её обиде на сестру. Ведь ее сестра, получив награды от Вождя, причём лично, могла бы попросить о прощении своей сестры. Но она этого не сделала. Немного пообщавшись, девушки всё же нашли общий язык. У обеих были обиды, и они решили объединить свои силы. Каким-то странным образом, они смогли сфокусировать свои обиды на капитане корабля «Витязь». Но была ещё одна проблема. При выполнении этого задания они просто не могли использовать свои способности, а без них они становились словно слепые и глухие. Каким-то странным образом, «Витязь» был экранирован от любого пси воздействия. Как они не пытались что-то прочувствовать, результатов не было. Но тогда в очередной раз Калия Дин от перенапряжения своих способностей попала в медкапсул, ее сестра предупредила Рангу Нильвцер, что если та придумает ещё какой-либо подобный эксперимент, то она просто выйдет за борт корабля… причем самостоятельно. Девушки думали, что они хитры, но на самом деле капитан корабля и ее помощник уже давно поняли, что происходит и смотрели за их потугами с усмешкой. Ведь они знали, что этот корабль экранирован. Так экранирован, что на находящихся на нём псионов не действуют даже аномалии в системе где находится планета Тармаран. Девушкам ничего другого не оставалось, кроме как попытаться всё же стать полезными членами экипажа, чтобы со временем всё же суметь попасть на борт корабля «Витязь». Устроив мини совещание они пришли к выводу, что такой шанс всё же есть – так как часть экипажа «Витязя» составляют именно бывшие военные по Конфедерации. И большая часть из них мужчины. А что может остановить красивую девушку, которая хочет достичь своей цели? Правильно! Абсолютно ничего! Осталось только дождаться, когда их корабли прибудут на какую-нибудь довольно крупную станцию в Содружестве, где их экипаж будет отпущен в увольнение. И тогда, они смогут войти в контакт с членами экипажа «Витязя» и постараться наладить какие-либо отношения. На том девушки и решили пока остановиться.

Империя Арвар…

Советник Драун просто не находил себе места от злости на своего сводного брата Бнангу Знути. Это же нужно было так опозориться? У него была возможность, получить постоянный канал поставок настолько важных и стратегически нужных для Империи ресурсов. А он вместо этого, решил проявить свой характер и закабалить поставщика. Большей глупости в своей жизни он совершит не мог. Единственное, что хоть временно оправдывала его, так это то, что он хотел получить максимальный результат. Но когда нет никакого результата, это совершенно не то, чего можно было добиваться. И сейчас советнику нужно было решить вопрос – Что делать дальше? Брат, не оправдал его надежд, хотя и был одним из виднейших и самых известных адмиралов флота Империи. Но видимо, его знания и опыт как боевого офицера, в данном случае не имели никакого значения. Сейчас провинившийся адмирал находился в резиденции клана, и ждал решения своей судьбы. Усугубляло ситуацию ещё и то, что во время этой экспедиции сошли с ума двое приближенных агентов к главе службы псионов Империи. Если бы был положительный результат от этой экспедиции, то глава этой службы проглотил бы подобную обиду и вынужден был бы считаться с адмиралом. Но так как результата не было, то теперь вариантов просто не было, и адмирал был приговорён. Да он доставил довольно крупную партию пси кристаллов, но судя по всему, это партия была последней. Советник отлично понимал, что сейчас не только судьба его брата висит на волоске, но и его собственная тоже. Ведь именно он порекомендовал дать своему брату шанс доказать свои способности Империи. Император такого не забудет, особенно в свете последних событий. Пользуясь начальной удачей своего брата, советник сделал несколько довольно смелых шагов в отношении привязанностей и личного отношения самого императора. Пара любимчиков императора совершенно случайно погибли. Доказать причастность к этому советника Драуна не удалось, хотя многие пытались. Но он был не настолько простым и доверчивым. Теперь же, когда он фактически контролировал жизнь императора, ему категорически не желательно было попадать в подобные переделки. Ведь Император мог спокойно приказать главе службы псионов допросить советника с пристрастием. И тогда все его махинации просто выйдут наружу, но советнику уже будет всё равно, так как после таких допроса в живых просто не остаются. Он задумчиво мерил длинными шагами свой кабинет. Ему нужно было срочное решение данного вопроса. Псионы явно не забуду того что произошло, А также не забудут благодаря кому они остались без поставок столь нужных материалов. Советник Драун глухо выругался. Он только-только начал налаживать свою жизнь. Всю жизнь он был прислугой даже в клане Знути. Так как не являлся чистокровным членом клана. Когда ему удалось устроиться во дворец, члены клана начали к нему относиться по-другому, а не как к прислуге. Ведь теперь они вынуждены были хоть немного, но считаться с ним и его положением. Единственный, кто более-менее всегда ровно к нему относился это был Бнанга Знути, который сейчас ждал решения своей судьбы. Понимая, что ему всё равно нужно хоть что-то предпринять так, как и его судьба связана с данным вопросом, советник судорожно прокручивал в голове сотни различных комбинаций. Доходило даже до самых невероятных – когда он ликвидирует куратора Станга, главу службы псионов.... И даже самого императора… Но всё это были всего лишь домыслы … Он отлично понимал, что ничего подобного проделать он просто не сможет, так как не имел достаточных связей ни возможностей. С особой радостью он сломал бы эту хлипкую шейку императора, который вместо того чтобы искать себе жену, для продления своего рода, ищет симпатичных рабов… Мужского рода… Причём довольно мужественных. Если бы советник не знал ничего о предпочтениях императора, то даже тогда бы он что-то заподозрил. Но советник всё знал. Он знал, что император, предпочитает быть униженным, и в буквальном смысле этого слова изнасилованным. Самое страшное было то, что мода на подобные извращения уже начала распространяться по империи. Дважды советнику удавалось отклонить законопроект об официальном признании подобных отношений. Вы себе подобное представляете? Мало того, что ему нужна однополая любовь, так он ещё и с рабами это делает, которые используют его как раба!!! Это просто вообще ни в какие рамки не лезет! Император – это пример для всего государства! Как такое возможно? Советник понимал, что всё равно придётся принимать какие-то меры… Но весь его расчет был на то, что когда император жениться, ему придется в буквальном смысле этого слова сделать Наследника. И обычно в таких случаях, при родах, умирала мать ребенка. Но в этом случае советник собирался сделать наоборот. Мать ребенка, наверняка нас будет благодарна советнику, если тот поможет и выжить. А вот её муженёк-извращенец наоборот, тихо скончается. Это было бы хорошо. Но сейчас возникла проблема именно с этими кристаллами. Внезапно его размышления были прерваны звонком по нейросети.

– Что тебе нужно? – Советник Драун не был сейчас расположен разговаривать со своим братом, который так провинился. – Сиди тихо, и жди! Мне ещё не удалось всё разгрести того, что ты тут натворил!

– Не бесись… – Кисло скривился с виртуального экрана Бнанга Знути. – У меня идея появилась…

– Надо же! – От злости лицо советника перекосило. – Тебе мало тех идей, которые у тебя уже были? Ты уже по придумывал столько, что хорошо, если нас просто казнят… обоих! Но я вижу, что ты всё никак не успокоишься? Что в этот раз ты придумал?

– Ты же знаешь, что я лично знаком с поставщиком кристаллов? – Начал разжевывать ему свою идею брат, но заметив выражение нетерпения, возникшее на лице советника, решил рассказывать более быстро и сжато. – Я выяснил, что он сейчас находится на территории Содружества. Я могу найти его, и попытаться снова наладить отношения… ну там, принести извинения. Выплатить компенсацию. Что-нибудь еще… даже принести в дар пару десятков симпатичных рабынь… Что думаешь? Такая идея подойдёт?

Советник Драун задумался. Идея была сама по себе неплохая. Налаживать отношения всё равно нужно, но вот кто этим займётся? Брат? Который уже провалил одно задание? Советник задумчиво покачал головой, этот вариант категорически не подходил. Так как он уже не мог ему доверять. Слишком был самостоятельный Бнанга Знути для подобных операций. Оставалось только одно, послать кого-то, кому он мог доверять как самому себе.

– Жди! – Коротко ответил он на ожидающее молчание брата. – Идея неплохая … Но нужна корректировка … Жди моего агента…

Разорвав связь советник задумался. В этом деле он не мог полагаться ни на кого, кроме самого себя. Но к сожалению, оставить свой пост он просто не мог, мало ли на какие гадости могут пойти его конкуренты при дворе. Немного поразмышляв он всё же решился и набрал один номер …

– Слушаю тебя, папа … – С экрана на него смотрела молоденькая и очень красивая арварка в военной форме армейской разведки. – Чем я могу тебе помочь?


Странности системы U-14-34


Два тяжёлых носителя империи Хардарри синхронно двигались в гиперпространстве. В понимании этой расы – носитель, это было довольно расплывчатое понятие. И именно сейчас можно было это увидеть. Эти два корабля были по своим размерам довольно большие, но на самом деле они состояли, каждый, из двенадцати кораблей поменьше. Центральный корабль, был по сути стержнем, на котором крепились все остальные, более мелкие корабли. Таким образом входя в систему, эта воинственная раса в своем распоряжении сразу имела целую эскадру, а не один отдельно взятый, хоть и большой корабль. Именно таким образом, им удавалось сдерживать экспансию своих древних врагов Архов. Но сейчас вопрос был не в этом. Эти два корабля принадлежали к старинным родам Хардарри – Враакн и Траукаг, которые умудрились провиниться перед Императором. И сейчас они были наказаны. Самым страшным наказанием для воина, было лишить его войны. Что император и сделал. Эти корабли были направлены в пограничную систему Империи Хардарри, которая граничила с новоявленным союзником. Там не предполагалось никаких боевых столкновений, и это раздражало руководителей этих гордых родов больше всего. Сейчас они конечно уже понимали, что зря посмели на Совете подвергнуть решения Императора сомнениям. Но уже было поздно. Они должны были отбыть наказание в этой системе, ожидая неизвестно чего и неизвестно зачем. Между собой, эти роды и так не сильно ладили, видимо поэтому их и направили в одну и ту же систему. Таким образом Император достигал того, что они оба отбудут наказание в полной мере. Так как второй род тут же сообщит о Нарушении, если хоть один из них пожелает уйти. И они не попытаются между собой договориться, так как между ними стоит многолетняя вражда. Сейчас эти корабли должны были выйти в обычную пустую и никому не нужную систему. Но это раса не зря слыла одним из лучших воинов Вселенной, именно поэтому они входили в новую систему в полной боевой готовности. Едва войдя в систему, корабли-носители тут же отстыковали от себя дочерние крейсера, которые тут же рассредоточились и принялись просеивать всю систему на пример враждебных элементов. И хотя последнему идиоту было понятно, что в этом нет необходимости, но это было дело привычки. Хардарри не собирались расслабляться выполняя приказ своего Императора. И как оказалось, всё было не зря. Где-то ближе к середине системы, сенсоры обнаружили следы боя. Судя по данным собранным сенсорными комплексами кораблей, и сделанными по ним аналитическим выкладкам, бой был очень серьезный! На этом месте было уничтожено не меньше тридцати кораблей. И хотя эти корабли не шли ни в какое сравнение с боевыми кораблями Хардарри, всё равно это обстоятельство их настораживало. Ведь в этом секторе не должно было быть никаких боевых действий? Кто и зачем устроил эту бойню? Командование кораблями кланов единогласно приняло решение провести расследование произошедшего в этой системе. Во все стороны системы были разосланы малые корабли, которые принялись просеивать пространство системы словно через мелкое сито. Было обнаружено еще несколько кораблей, за ближайшей луной. Судя по обломкам, когда-то это были носители москитного флота, который усеивал обломками весь центр системы. Осматривая обломки кораблей, аналитики сделали вывод, что эти корабли в бою участия не принимали. Они просто выпустили свой москитный флот, и скрывались от противника за этой луной. Но это их не спасло, так как противник, уничтожив все остальные корабли, нашёл и их. Возникал вопрос – Неужели Капитаны этих кораблей были настолько глупы, что не попытались как-то договориться или хотя бы сдаться противнику, так у них был бы шанс выжить? Если же они всё же попытались это сделать, но их всё равно уничтожили, значит против них действовал очень жестокий противник, который не собирался брать пленных! Тщательно обследуя найденные корабли, Хардарри обнаружили на них множество тел погибших членов экипажа, которые принадлежали к самым разным видам рас, входящих в это самое Содружество, которая ограничила с этой зоной. Судя по изношенности механизмов и устройства этих кораблей, они были довольно старые, и скорее всего не являлись военным флотом, а были частным имуществом. Во время проверки системы, один из малых кораблей обнаружил обломки двух малых судов немного в стороне от всей зоны битвы. Обследовав их Хардарри обнаружили остатки странных существ, неизвестных им. Это были какие-то странные существа с кожистыми крыльями, и какими-то странными органами внутри своего организма. При столкновении с этой странной расой и впервые за всё время два клана решили действовать сообща. Пользуясь тем, что на борту одного из носителей имелась довольно хорошее медицинское оборудование, они решили провести полное изучение найденных останков. Изучая представителей этой странной расы, которая судя по всему и участвовала в этом столкновении, медики были в шоке. Многие органы этих существ просто невозможно было определить по одной простой причине, медики не могли понять для чего они нужны. Например, странная костяная трубка, которая выходила из горла, словно игла шприца. По прочности она могла спорить со стальной. Можно было подумать, что это существо при помощи этой трубки питается … Но на самом деле вещества, попадающие в эту трубку, попадала не в желудок по пищеводу, а по специальному каналу, в отдельный какой-то мешочек! В котором была определенная жидкость, напоминающая странным образом желудочный сок. Неужели у этого существа была дублированная пищевая система? Но зачем? Тщательно изучая уцелевшие на одном из кораблей носители информации, Хардарри были очень сильно удивлены. На одной из записей, хранившийся на таком носителе, была сохранена видео информация. И когда главы кланов Враакн и Траукаг вместе решили просмотреть найденную информацию, то их удивлению не было границ. На их глазах, это существо напало на разумного представителя расы троллов, входивших Содружество. Судя потому, что тот был связан, всё это было сделано намеренно. Это существо напав на свою жертву, вонзило ему в глаз ту самую иглу, которая ввела в ступор медиков. Когда они присмотрелись то поняли, что это существо что-то высасывает через эту трубку из головы жертвы. при более тщательном просмотре видео, вызванные медики констатировали то, что это существо высасывало мозг… Но это было только началом кошмаров, ведь дальше было еще ужаснее… Высосав мозг жертвы, это существо начало меняться… И буквально через полчаса, перед удивленными глазами глав кланов предстал точно такой же разумный, как тот, у которого высосали мозг! Последующий анализ этого видео показал, что изменившееся существо полностью до мельчайших деталей скопировало жертву! Эта информация была настолько шокирующей, что главы кланов даже некоторое время советовались, что им предпринять в виду открывшихся обстоятельств? Сейчас вопрос стоял не о том, как они могут точнее выполнить задание Императора…А о том, чем появление этой странной расы грозит сей Империи? Эти твари могут спокойно заменить любое разумное существо! Даже самого Императора, как бы кощунственно это не звучало! Собрал максимум возможно информации о произошедшем в этой системе, и о представителях странной расы, корабли кланов отправились в обратный путь. Они знали, что могут вызвать Гнев своего Императора, за невыполнение Его задания. Но угроза, была настолько велика, что они были готовы рискнуть вызвать его Гнев, но сообщить об обнаружении опасного противника…

Жизнь бывшего адмирала…

Бывший сенатор системы Валкир, Ссура, задумчиво осматривала серые стены маленького помещения, которое теперь заменяло ей квартиру. Пожилая женщина никогда не думала, что она, с ее опытом политических интриг, однажды станет нищей и никому не нужной. Оставшиеся ее родственники – дочь Саруна и внучка Ссурана сейчас старательно зарабатывали средства на существование как могли… своими телами. Как старый опытный политик, Ссура не стала размениваться на мелочи, и пытаться изображать какие-либо родственные чувства по отношению к этим двум стервам. Ведь именно из-за них она потеряла всё. Все свои сбережения. Всё имущество. Одна не смогла вовремя всё это эвакуировать. А вторая вообще, бездарно просрала всю свою жизнь! И мать и бабушка всю свою жизнь боролись за то, чтобы их семья занимала ведущее положение в обществе их родной системы. Кто же знал, что именно их внучка и дочь умудриться всё испортить, и едва не подарит всю их родную систему архам? Теперь из-за неё, они были вынуждены ютиться в узком помещении в котором едва можно было постелить матрас и спать втроём на боку, на этой всеми позабытой добывающей станции где-то в Окраинных мирах. Но не зря Ссура всю свою жизнь боролась и сражалась с такими же интриганами, как и она сама. И сдаваться она не собиралась! А эти две стервоты, просравшие всё, пусть пока поработают… Тем, чем могут, если мозгов нет. А ей нужно обо многом подумать. Именно сейчас, она раздумывала над тем, какими способами она могла бы заставить заплатить всех тех, кто посмел против неё выступить? Первую очередь она хотела наказать этого наглого капитана корабля «Витязь», благодаря которому провалились все их планы. И хотя он помог защитить их родную систему, это не умоляло его вины в том, что они оказались здесь. Старый политик понимала, что для того чтобы ему отомстить ей необходимо иметь какие-то ресурсы. Это явно были не те ресурсы, которые могли заработать две проститутки, которыми стали ее близкие. Она уже пыталась каким-то образом просочиться в руководство этой станции, но с этим была большая проблема, ведь руководство этой станции не находилась на самой станции. Здесь был их представитель. А сами хозяева, находились далеко, в Содружестве. Именно это усугубляло ситуацию, так как их представитель всего лишь выполнял инструкции своих хозяев. Она уже устала инструктировать этих проституток, что им нужно делать и как. Противники старого сенатора были тоже не глупые, и если они не смогли её ликвидировать, то они постарались сделать всё, чтобы она не могла никак им навредить. Именно таким решением и было отправить их в ссылку на эту, неизвестно где находящуюся, добывающую станцию. Единственной надеждой выбраться с неё, был грузовой корабль который должен был прибыть через полгода. Надеясь, что эти две проститутки своими телами заработают для неё на билет, Ссура собиралась на нём добраться до обитаемых планет Содружества. Вам покажется странным, что в этом плане по какой-то причине не участвовали ее близкие? Ничего странного. Сейчас они бы ей только мешали. Одно дело здесь, они обе зарабатывают для неё средства на переезд. А другое дело в Центральных мирах Содружества… Там у неё не будет времени следить за ними, и исправлять их ошибки. Поэтому, после длительных рассуждений, старый политик решила, что лучше пусть они побуду здесь, обычными проститутками, пока она будет претворять свои планы в жизнь. Её размышления были прерваны возвращением отработавших свое родственниц. И если Саруна если ещё как-то держалась на ногах, видимо не пользовалась особым спросом у местного персонала, то Ссурана в буквальном смысле не могла свести свои ноги вместе. Естественно, что более молодая служительница гильдии Шалласы пользовалась большим спросом. Но это совершенно не беспокоило её бабушку. Как политик, она давно поняла то, что какие-либо привязанности к той же семье, каким – либо родственникам, или даже Родине, всегда мешают жить и мешают достигать нужных высот в политической карьере. Поэтому за свою внучку она абсолютно не переживала – не умрёт же! Решив обсудить свой откорректированный план с дочерью, она только собиралась у неё забрать заработок честно заработанный ими… Когда внезапный гулкий удар, разнесшийся по коридорам станции, заставил их всех вздрогнуть …

– Что это? – Вскинулась едва задремавшая после трудового дня бывший адмирал. – На нас напали?

– Вот ты дура! – Не сдержала своих эмоций и раздражения ее бабушка. – Кому мы тут нужны? Может это какой-то астероид, который не заметила старая защита? Прежде чем что-то говорить…

Она не успела договорить, когда по коридорам странным кашляющим звуком разнесся звук сирены. Это была тревога.

Как впоследствии выяснилось, это действительно было нападение… Пиратский тяжёлый крейсер, скрываясь от преследования патруля военного флота, прыгнул в эту систему и затаился в астероидном поле. Капитан этого корабля надеялся в нем укрыться от преследования. Ему удалось это сделать. Но в то время, пока он прятался среди глыб астероидов, сенсорный комплекс его корабля обнаружил активность среди камней. Когда патруль покинул систему, пиратский капитан приказал аккуратно приблизиться к той зоне, где была обнаружена активность. Сенсоры заметили несколько добывающих кораблей, которые старательно утюжили астероиды на предмет добычи руды. Посланный разведчик незаметно прошелся по округе, обнаружив все необходимые ему точки расположения системы обороны. Ими отказались старые автоматические орудия, которые могли нанести вред разве что какому-нибудь легкому крейсеру. Или истребителям. Тяжёлый крейсер не являлся ни тем, ни другим, его силовое поле было достаточно мощным, чтобы сдержать огонь этих автоматических орудий. Выясним всё, что ему было нужно капитан приказал напасть на эту станцию. Его орудия буквально в несколько залпов, разметали среди камней обломки боевых спутников и артиллерийских платформ защищающих станцию. После чего он приблизился к ней и сделал несколько выстрелов, намеренно повредив стыковочный отсек и центральный комплекс. Расчёт такого варварства был однозначен – оставшиеся на станции жители были обречены, так как как ни послать сигнал о помощи, не покинуть как-то саму станцию они просто не могли. Воспользовавшись этим обстоятельством капитан корабля приказал своим десяти истребителям, которые у него имелись старательно прочесать близлежащие камни в поисках затаившийся кораблей-добытчиков. Когда все они были обнаружены и захвачены, на станцию был высажен десант, который не церемонился с захваченными жителями. Все они были обучены парализаторами и доставлены на корабль. Где уже по старой привычной традиции, все пленники прошли через медкапсулу, где у них изымали нейросети и все импланты. В этот раз удача улыбнулась капитану, так как среди этих трофеев оказалось:

Две нейросети "Администратор 5",

Одна нейросеть "Тактик 5", которую он тут же пожелал установить себе.

Это не считая более чем десятка имплантов пятого поколения на повышение интеллекта и памяти, которые сами по себе строили несколько миллионов. Среди пленных, оказалось две дамочки легкого поведения, которые тут же были отправлены исполнять свои обязанности, так как экипаж корабля уже очень долго обходился без женской ласки. Для успокоения этих девиц, которые оказались довольно нервными, им установили рабские нейросети. Эти нейросети не давали возможности своему носителю как-либо противостоять разумному имеющему приоритет как хозяин, и проявлять какую-либо агрессию. Не обошлось конечно без разочарований. Среди пленных оказалась одна престарелая и довольно вредная особа, которая едва выйдя из медкапсулы попыталась качать права, что-то требовать и угрожать. Капитан не стал с ней церемониться, так как терпеть не мог таких особей, слишком много возомнивших о себе. Чтобы наказать эту неадекватную старуху, её показательно при всех пленниках выкинули в космос через открытый шлюз крейсера…

Так закончилась жизнь члена Верховного совета Сената системы Валкир Ссуры… Судьба же ее родственниц, дочери и внучки была не так трагична… Первое время … они длительный срок занимались тем, что угождали всем членам этого экипажа крейсера… Через полгода, капитан этого корабля поссорился с главой пиратского клана, и пытаясь скрыться попал в засаду, где его корабль был захвачен. Весь экипаж перебит. Рабов, которым относились и женщины, забрали новые хозяева. Их новые обязанности ничем не отличались от обязанностей на предыдущем корабле. Время от времени их передавали с одного корабля этого пиратского клана на другой, чтобы как-то разнообразить быт своих бойцов. Когда через пять лет корабль, на котором они находились, наткнулся на военный патруль Федерации Нивей и был захвачен, женщины были освобождены. Только им это уже никак не помогло. Ведь всё это время у них стояли рабские нейросети, которые угнетали деятельность их мозга. Разумный, который долгое время находился под воздействием этих нейросетей, постепенно превращался в растение… что и произошло с несчастными женщинами… Поэтому, когда они попали Федерацию, их обследовали и сделали неоднозначный вывод – разумными их уже признать было невозможно, так как их разум угас. Поэтому комиссия, разбирающая обстоятельства их дела и возможную судьбу, приняла единственное возможное в данном варианте решение – было решено их усыпить … что и было проделано в ближайшей медицинской клинике …


Торговая станция

Тролл Харн, капитан тяжёлого арварского крейсера, расслабленно попивал чифу. Он только что практически закрыл очередной контракт. Ему повезло, когда он нашел общий язык с этим пройдохой – Фикси. Каким-то образом этому разумному удалось обнаружить планету, на которой существовали следы какой-то древней цивилизации. Но проблема была в другом, это планета была живой! Вы спросите, в каком смысле? В прямом! Любая растительная жизнь на этой планете пыталась уничтожить тех, кто попытается на неё вторгнуться… чужаков. Вот уже четыре экспедиции отвозил туда лично сам капитан Харн, на одно и тоже место. И каждый раз, когда он прилетал туда снова, там не было никакого упоминания о том, что кто-то только что здесь был. Ровный ковер буйной зелени покрывал места, которые он покидал выжженными и с установленными на них временными зданиями и палатками археологов. И хотя, по контракту, он должен был на своём корабле дежурить возле планеты, так… на всякий случай. Он этого не делал, просто не было нужды. А зачем дежурить возле планеты, если всё равно вся экспедиция обречена? Все эти ученые, хватались за его контракт только по одной причине – огромным штрафным санкциям, которые обязан был бы выплатить капитан корабля в случае нарушения контракта с его стороны. Но как доказать, что он нарушил контракт? Для этого необходимо выжить, и добраться до обитаемых миров Содружества. Именно на это и был расчет их с Фикси планов. Фикси от имени корпорации, заключил выгодный договор с этими археологами, о финансировании их экспедиции. И рекомендовал им именно этот корабль. В случае невыполнения контракта учеными, всё их имущество и их денежные счета переходили к Фикси. Тридцать процентов от такой выручки получал сам капитан корабля. В его задачу входило убедиться в том, что экспедиция прибыла на место И никуда туда не денется. А как она могла куда-то деться, если им просто не на чем оттуда улетать? Грузовой челнок, который им оставался на всякий случай, если будет необходимо взлететь на орбиту, на самом деле был повреждён и не мог выполнить этой функции. Его двигатели, при посадке на планету, намеренно выводились из строя, и его мощности при полной загрузке просто не хватило бы на взлёт. Капитан Харн был слишком опытным в подобных махинациях, чтобы допускать малейших просчет. Ведь если бы челнок мог взлететь, на нём кто-то мог выжить. И всегда существовала вероятность того, что в ту систему может войти какой-нибудь случайный корабль… который подберет этот челнок с выжившим… А зачем их тандему такие проблемы? Правильно, они просто не нужны! И сейчас тролл Харн расслаблялся в этом баре, выжидая определённое время, за которое обычно экспедиция просто погибала. Он уже послал сообщение своему понедельнику о том, что время пошло. Скоро пройдёт месяц, за который гарантированно никого в живых не останется, и они смогут через суд получить свои деньги. Тролл уже подумывал о покупке линейного крейсера, так как запасенных средств от проделанных махинаций уже должно было хватить на такую покупку, Вот только он все раздумывал какой именно корабль покупать? Хакданский или Нивейский? Он всё больше склонялся к покупке хакданского, когда возле его столика внезапно остановилась пара разумных в военной форме. Поднял глаза капитан Харн едва не подавился своим напитком – перед ним стояли два сотрудника Службы Безопасности Федерации.

– Капитан Харн? – Полувопросительно обратился один из них к нему. – Вам придётся пройти с нами!

Тролл беспомощно оглянулся, но агенты Службы Безопасности не оставили ему выхода, взяв его под руки. Таким образом они отвели его в кар, на котором отвезли в отделение Службы Безопасности Федерации на станции. А там его ожидал ещё один сюрприз…

– Капитан! – Перед ним стоял тот самый профессор, труп которого сейчас должны были пожирать растения. – А вы не хотите мне объяснить, по какой причине вы нарушили контракт? Или вы забыли о штрафных санкциях? Почему вашего корабля не оказалось возле планеты?

– Я … – Растерялся капитан, совершенно не ожидавший встретить здесь тех, кто должен был умереть, но его мозг тут же подкинул ему решение вопроса. – Это не я! Это всё придумал Фикси!

– Мы из Фикси разберёмся! – Ответил ему начальник Службы Безопасности Федерации на этой станции. – Он уже арестован! Как ни странно, он обвиняет именно вас, так как это именно вы должны были доставлять экспедицию, и охранять её возле планеты… А вы этого не делали… Как вы думаете, какое будет наказание, зато то, что вы погубили столько разумных? Арестовать его!

Агенты снова подхватили растерянно хлопающего глазами капитана корабля под руки, только в этот раз его повели уже в казематы Службы Безопасности, откуда он уже не вышел… Всё его имущество было удержано в пользу пострадавших разумных, которыми являлись члены экспедиции. Профессор Скалт, получив в свое распоряжение корабль и очень немаленькие средства, которые были удержаны в качестве штрафных санкций за нарушение контракта с корпорации и капитана корабля, мог теперь самостоятельно планировать свои экспедиции. Благодаря этому он смог полноценно расплатиться с командой наемников валькиров "Свободные", благодаря которым и удалось спасти его экспедицию в полном составе, потому что именно они до последней минуты продолжали отбивать атаки странных оживших растений. Так же он расплатился и с экипажем рейдера «Пенфо» корпорации «Хайд», которые вовремя прибыли им на выручку, и доставили их до обитаемой планеты Содружества. Более того, профессор предложил их командиру наемников контракт на постоянной основе, так как теперь доверял только им. Дарана решила принять это предложение, так как таким образом поднимала рейтинг своего отряда на достаточно большую высоту. Одно дело было выполнять разовые контракты, а другое получить хороший контракт на постоянной основе. Благодаря полученным средствам, она смогла обновить оборудование своих бойцов, и даже набрать пополнение, сделавшее из ее маленького отряда полноценное подразделение. Пока она решала свои вопросы, профессор Скалт уже определился с новой целью экспедиции, и буквально через пару недель их корабль, на котором уже был экипаж наемников валькиров, нанятый профессором по протекции Дараны, отправился в новом направлении …

Кольцо Ларуа…

Вознесенный Конрад глухо вздохнул. Переговоры, которые он вел по приказу Учителя, в этот раз оказались очень сложными так как представитель расы Иль Сни, по какой-то непонятной причине, просто не желали идти на контакт. Более того, они словно поняли, что Вознесенный Конрад как-то на них влияет, и поэтому больше не желали иметь с ним никаких отношений. Они были готовы общаться с кем угодно, но только не с ним. Это были очень плохие новости, которые Вознесенный Конрад не желал сообщать своему Учителю – самому Илгусу. Проблема была в том, что представители этой странной расы, а точнее симбиоза рас, в последнее время сильно активизировались, и старательно мешали представителем Кольца Ларуа добывать необходимые ресурсы, в виде артефактов древних. По какой-то непонятной причине, они даже начали проявлять некоторую агрессию, когда возникали спорные моменты. На одной из планет, они буквально вывернули целый район города наизнанку, когда доставали из-под поверхности планеты что-то непонятное, похожее на какой-то старинный корабль неизвестные расы. Учитель приказал Вознесенному Конраду выяснить, что происходит, и наладить с ними контакт, а возможно и обмен артефактами. Но вся проблема была в том, что определить то что именно им было нужно оказалось просто невозможно. Так по показаниям свидетелей они забирали всё то, что находили… Абсолютно всё! Любые, даже самые дешёвые артефакты в виде чёрных шариков, которые ранее на аукционах продавались максимально по десять – пятнадцать тысяч кредитов, и не интересовали никого абсолютно. Ни с того ни с сего стали пользоваться спросом. Точно так же себя вели и представители Сообщества Иадси. Если раньше эту кочующую расу сложно было упрекнуть в излишней агрессивности, то в этот раз уже было зарегистрировано несколько случаев всего за пару месяцев, когда они сами атаковали корабли, находившиеся поблизости. Это очень странная активность не гуманоидных рас сильно напрягала правительства государств -сателлитов Содружества. Федерация Нивей и Республика Хакдан были вынуждены поднять по тревоге свои боевые флоты, которые взяли контроль над стратегически важными планетными системами государств. Всё это очень сильно мешало последователям Учителя. Так как он тоже собирал артефакты для того, чтобы произвести обмен на необходимые ему ресурсы. И время очень быстро уходило. Дело в том, что заказанные корабли для флота Учителя у представителей расы Чизахи уже были готовы, и ждали своих хозяев. Но Чизахи в этот раз пожелали получить взамен именно пси кристаллы и ничего больше. Дело в том, что эта раса была довольно сильно развита в использовании технологий связанных с манипулированием пси энергий, и подобные ресурсы для них были просто необходимы. У Учителя были даже подозрения о том, что при производстве этих кораблей, и вообще во всех своих технологиях, это раса очень сильно полагается на наличие этих самых способностей. Точно также, как они требовались при пилотировании живых кораблей. Кто-то мог бы сказать, что у Учителя уже был достаточный флот таких кораблей. Но при последнем столкновении с боевым флотом Империи Антран, его флот понес сильные потери. Ему даже пришлось бросить в бой, чтобы прикрыть отход своего флагмана, два крейсера прорыва, которые там и погибли. А сейчас тем более, когда он знал, что среди зародышей кораблей находится боевой корабль, способный вырасти до размеров не меньше четырех километров, Учитель в буквальном смысле этого слова, не находил себе места от беспокойства. Он опасался того, что Чизахи просто передумают иметь с ним дело, и продадут этих зародышей кому-нибудь ещё, кто предложит лучшую цену, или раньше всех выполнит их заказ. Одно радовало, что тем, кто сейчас представлял главную конкуренцию его последователям, Иль Сни и Сообществу Иадси, их корабли были просто не нужны. Но он всё равно боялся опоздать, словно чувствовал что-то. И это его нервозность, также влияла и на его последователей. Тот же Вознесенный Конрад, даже пару раз сорвался во время переговоров с Сообществом Иадси. А они категорически этого не понимали, и сами могли спокойно ответить на агрессию. Его спасло только то, что его живой корабль также мог передвигаться по струнам пси энергии, пронизывающей пространство. Успев таким образом выскользнуть из-под удара рассерженных Иадси. И теперь, затаившись в промежуточной системе Вознесенный Конрад размышлял о том, что ему делать дальше. Он отлично понимал, что ему нужно найти именно «Витязя». И постараться наладить обмен с капитаном этого странного корабля. Но что он мог предложить взамен? Ту коллекцию артефактов, которую ему предложил Учитель, можно было показывать разве что в младшей школе для маленьких учеников рассказывая волшебные сказки о могуществе этих черепов и обломков. Среди этой коллекции не было ни единого достаточно мощного артефакта, который мог бы привлечь внимание продавца пси кристаллов. Но учитель был непреклонен! Он считал, что он и так оказывает Великую честь этому странному разумному, просто обратившись к нему. Вознесенный Конрад тихо скрипнул зубами, вспомнив общение с учителем, когда он посмел тому заявить, что в обмен на это барахло он не получит даже одного маленького кристалла. Результатом этого разговора стал приступ ярости Учителя, который едва не убил самого Вознесенного Конрада. Спасло старого переговорщика только то, что Учитель отлично понимал ценность такого последователя, и знал, что заменить его в ближайшее время просто некем. Сам же Вознесенный Конрад, отлично понял то, что давно подозревал, для Учителя он был всего лишь расходный материал для достижения цели. И если у него была возможность приносить какую-то пользу, или максимальный результат, то учитель его ценил, берёг, и помогал. Но когда результат падал, то упасть мог и сам последователь, который не давал нужного Учителю. Немного сомневаясь, он всё же решил послать сообщение Ару Тёму в надежде на то, что тот адекватно воспримет стремление Вознесенный Конрад к общению и попыткам разговора. Вознесенный Конрад хотел получить от него перечень необходимых ему артефактов. Вы спросите зачем ему это было нужно, если Учитель не собирается все равно ничего выделять из подобного? Но ответ очень прост! Вознесенный Конрад собирался просто предоставить Учителю требования продавца. В таком случае тому ничего другого не остаётся как – либо предоставить то, что требуется продавцу, либо отказаться от мысли приобрести пси кристаллы. Со стороны могло показаться, что он очень сильно рискует. Может быть. Но была проблема, и это упрямство Учителя, который если что-то вбил себе в голову, то слушать окружающих он не собирался! А поставленный перед фактом того, что продавец нужного ему товара, требует оплату в определённом виде, просто заставит него решить этот вопрос радикально. То есть либо да, либо нет. Таким образом Вознесенный Конрад снимет с себя обязательства по данному вопросу, и вся вина за принятие решение будет на самом Учителе. Послав сообщение, которое он старательно завуалировал просьбой о встрече, Вознесенный Конрад решил передвинуться немного поближе, в то место где возможно он мог встретить нужный корабль, Центральным мирам Содружества. Его живой корабль, плавно развернулся и начал разгон в нужном направлении. Вознесенный Конрад, пошёл отдыхать в колыбель, в которой пилот живого корабля мог спокойно отдыхать, контролируя процесс полета.

Через пару недель, когда он уже практически приблизился к системе Барза Федерации Нивей, он получил уведомление от Ара Тёма о том, что тот ждёт его именно в этой системе. У этого разумного были какие-то дела связанные со службой безопасности Федерации. Корабль псиона пристыковался к «Витязю» на выделенной тому диспетчерской станцией системы орбите.

– Приветствую вас, разумный Ар Тём. – Старался Как можно вежливее говорить Вознесенный Конрад. – Прошу простить за беспокойство, но моё руководство очень обеспокоено тем, что они до сих пор от вас не получили ни единой партии пси кристаллов.

– И я вас приветствую, Вознесенный Конрад! – Ехидно усмехнулся в ответ капитан корабля «Витязь». – О какой партии идет речь? Ведь мы ещё в прошлый раз обсудили то, что вы сначала должны мне что-то за нее предоставить. Или же вы уже решили, поменять условия сделки?

Вознесенный Конрад тяжело вздохнул и присел в предложенной ему кресло. Он понимал, что переговоры будут сейчас очень сложные, так как он не мог пользоваться своей способностью влиять на оппонента.

– Выслушайте меня, капитан. – Понимая, что в данном случае он ничего другого сделать не может, Вознесенный Конрад решил идти ва-банк. – Проблема в том, что мой Учитель категорически отказывается предоставлять какие-то более ценные артефакты на обмен. То, что он предоставил, мне даже стыдно вам показывать. Я понимаю, что ценность того груза, который вы хотите нам предоставить несоизмерима с тем, что он выделил. Именно поэтому у меня возникла мысль, как нам прийти к обоюдной выгоде в этом вопросе. Раз мой Учитель не желает идти навстречу, считая что все ему что-то должны… я предлагаю вам выставить четкий перечень необходимых вам артефактов, за которые вы сможете предоставить нам груз кристаллов. Таким образом, мы оба получим то, что нам необходимо. Я, поставив моё руководство перед фактом того что вы требуете определенный вид артефактов, заставлю их предоставить именно то, что будет в вашем списке. А вы, получите необходимые вам артефакты, взамен на партию пси кристаллов. Прошу простить меня за такую завуалированная комбинацию, но к сожалению, ничего другого я придумать больше не могу.

Ар Тём задумчиво смотрел на псиона. Видимо его очень сильно удивило то, насколько сильно прижала это проблема посла Учителя ИЛГУСА, что он даже решился на подобную махинацию. Ведь он по сути признавал то, что его руководство ведет себя не сильно адекватно в данном вопросе. Но у старого посла просто не было выбора. И если Учитель хочет получить от него результат, то ему придётся играть по его правилам, которые он только что установил.

– Ну что ж, этот вопрос можно обсудить. – Задумчиво ответил ему Ар Тём, после некоторого раздумья. – Я предоставлю вам список артефактов, который нас интересуют. Но в ответ, вы сможете мне гарантировать, что Учитель предоставит именно то, что мне нужно, или же всё-таки он попытается меня обмануть?

– Со своей стороны я постараюсь сделать всё, чтобы убедить Учителя что в данном вопросе подобные действия неуместны. – Довольно сердито ответил посол Кольца Ларуа. – Так как нас слишком поджимает время. И я думаю, что у него просто не будет выбора.

– Хорошо. Так и сделаем. – Решительно хлопнул по столешницы резного столика Артём. – Но вы сможете меня уведомить о том, какой будет результат ваших переговоров с Учителем? Чтобы я знал, чего мне ожидать? Ведь мне нужно подготовить партию товара. Стоит ли мне этим заниматься?

– Я понимаю ваше беспокойство в данном вопросе. – Получив поддержку от поставщика пси кристаллов, Вознесенный Конрад постарался быть как можно более лаконичным, так как время его уже действительно поджимало. – Как только у меня будет такая-либо информация от Учителя, я немедленно передам ее вам.

На этом они и раскланялись. Через полчаса Вознесенный Конрад получил перечень необходимых артефактов от Ара Тёма. И когда он его увидел, то убедился в своей правоте. Одних только больших источников, там было не меньше десяти штук. Он едва сдержал свои эмоции, и не засмеялся в голос, когда представил себе лицо Учителя, который увидит этот список. Но в данном случае его немножко радовало то, что он находится на приличном расстоянии от своего учителя, и не сможет в полной силе почувствовать его разочарование и остальные эмоции. Немного успокоившись Вознесенный Конрад связался с Учителем…

– Я слушаю! – Судя по голосу и цвету звезды в виде которой он появился перед последователем, у Илгуса было довольно плохое настроение. – Что ты мне можешь сказать? Ты получил партию кристаллов?

– Он отказался иметь дело с нами. – Вознесенный Конрад решил сразу он огорошить учителя неприятной информацией. – Стоило мне только показать ему нашу коллекцию артефактов, как он заявил, что не желает иметь с нами дело.

Звезда полыхнула тёмно-багровыми тонами. Конрад отлично понимал, что учитель сейчас в гневе если не сказать хуже. Звезда полыхала… Вознесенный Конрад корчился на полу в своём корабле. Единственное, что помогало ему пережить спазмы дикой боли, так это то что на таком расстоянии Илгус был гораздо слабее, чем если бы он был рядом.

– Как он посмел? – Немного успокоившись вспыхнула звезда учителя. – Я его за подобное уничтожу! Мы ему предоставили артефакты, а он ещё смеет что-то требовать? Вознесенный Конрад едва сдержал слова, которые горели у него в душе. Ведь на самом деле никакой коллекции предоставлено не было. Вознесенному передали только список, того мусора, который собирались передать в оплату. И Ар Тём имел полное право считать себя оскорбленным, так как заранее было обговорено что обмен будет происходить что говорится – баш на баш. Но Учитель, видимо решил, что он умнее всех, и как догадывался уже Вознесенный Конрад, никто платить за партию кристаллов не собирался. Но ошибкой Учителя было то, что он думал о том, что это одноразовая закупка. На самом деле эти кристаллы были необходимы регулярно, так как они давали возможность пси активным существам использовать просто огромные объемы энергии для оперирования и достижения результатов. Вознесенный Конрад очень сильно удивлялся этой поистине детской наивности Учителя! Неужели прожив столько лет в разных телах, тем более разных разумных, он не усвоил такой простой истины – если ты обманешь в торговле один раз, то второго раза не будет.

– Что он хочет? – Наконец успокоился окончательно Учитель. – Ты выяснил?

– Да конечно! – Отправил он перечень необходимых артефактов для обмена Учителю, приготовившись к новой вспышки ярости. – Мне с большим трудом удалось уговорить его, предоставить список того, что ему нужно!

Как и ожидал Вознесенный Конрад звезда снова полыхнула багровым, но в этот раз была более темных тонов. Его спасло только то, что заранее готовый к подобной встряске, он отключил свой Разум и просто потерял сознание…


Кольцо Ларуа


Этот день запомнился всем жителям и туристам системы Кольцо Ларуа необъяснимыми событиями, которые нарушали само понятия физики. Чёрная пирамида, знаменитый на всё Содружество, Тадж, внезапно загудела и окуталась темным маревом. Центральный дворец, в котором по информации последователей, проживал лично Великий учитель, тоже окутался странным тёмным маревом, но, в отличие от пирамиды, оно было более с красноватыми оттенками. Казалось, что вся система, дрожит от силы энергии пронзившей ее. Большая часть жителей этой странной и непредсказуемой системы упали на колени, и схватившись за голову кричали от сильной боли. Они не могли понять, что происходит. Да даже если бы им кто-то и объяснил, вряд ли бы они могли поверить, что виной всему этому был маленький мальчик, который метался по огромному кабинету во дворце Учителя в очередном приступе гнева. Этот маленький ребёнок, был на самом деле вместилищем того самого Великого и Всемогущего Учителя Илгуса, когда тот в очередной раз переродился. И теперь, как бы он не старался себя контролировать, но детские эмоции иногда всё же прорывались сквозь призму его знаний и опыта многолетней жизни. Сейчас этот ребёнок был очень сильно обижен тем, что ему не дали очередную игрушку. По-другому назвать то, что происходило, было просто невозможно. Ведь он пару раз воплощался в телах торговцев, и отлично понимал, что значит иметь бартерные отношения. Ну почему же именно сейчас, он просто не мог понять того, что происходит? Что тот разумный, от которого зависит поставки пси кристаллов, просто не считает нужным поклоняться ему как высшему существу. Его это бесило и раздражало, потому что миллионы разумных поклонялись ему, готовые были выполнить любой его приказ! Даже самый странный и нелогичный. А этот разумный получил подтверждение от его последователей о том, что учитель желает приобрести у него товар и даже готов ему что-то выделить, почему-то заявил, что он не желает иметь дело с тем, кто его хочет обмануть? Этого маленький ребёнок, имеющий силы Бога категорически понять не хотел! Его силы, аккумулированные в его эмоции, требовали выплеска, но страдали все вокруг. Живые корабли кричали от боли вместе со своими пилотами … Сотни туристов, случайно находившихся возле пирамиды Тадж, мгновенно были выпиты до мумификации тел… несколько кораблей, находящихся на орбите планеты, потеряли управление из-за того, что весь их экипаж погиб. Всё это были всего лишь эмоции ребенка. Маленького, но сильно избалованного. Когда последователи всё-таки смогли войти в помещение, где находился Учитель они застали странную картину. Он сидел на столе и весело болтал ногой, игриво посматривая на перепуганную паству. Всё произошедшее, забавляло его. Он проявил свою силу. Показал всем что он Велик и Могуч. А то, что при этом погибли какие-то разумные, которые были абсолютно не причём, его абсолютно не беспокоило… Через какое-то время, успокоившись, Илгус попытался связаться со своим послом, который должен был обеспечить закупки пси кристаллов. Но как он не старался, так и не смог найти Вознесенного Конрада. Забеспокоившись, он послал Зов гораздо сильнее, пытаясь докричаться до него. Но Вознесенный так и не ответил. В маленькой душе испуганного ребенка, возникла крамольная мысль о том, что в результате своей неконтролируемый истерики, он убил и Вознесенного Конрада. Эти мысли настолько перепугали того самого маленького ребёнка, живущего ещё где-то глубоко-глубоко в душе Учителя, что он даже заплакал. Так как из этой мысли исходило то, что все эти переговоры и всё это, происходящее в последнее время, оказалось зря. И теперь необходимо заново искать переговорщика и посылать его к поставщикам кристаллов, надеясь, что они всё же захотят с ними общаться. Именно сейчас Учитель опасался совершить какую-то ошибку… Буквально через пару часов из системы Кольцо Ларуа в сторону системы Барза Федерации Нивей отправилось несколько живых кораблей, у капитанов которых была задача найти Вознесенного Конрада и доставить его к Учителю…

Чизахи…

Светлейший и уполномоченный посол Объединения Чизахи Ко Ндур Паа, немного брезгливо посмотрел на карту системы, в которой он сейчас находился. Этот представительный разумный, выглядел словно большой лупоглазый лемур, вставший на задние лапы и надевший на себя балахон на несколько размеров больше, чем было нужно. Представители этой загадочной расы очень редко покидали свои системы. И мало кто мог похвастаться общением с ними. Все их технологии имели отношения именно к пси оперированию. Эти способности и умение ими пользоваться у этой расы были возведены в культ! Чем сильнее в данном вопросе была особь и чем лучше могла оперировать своими способностями, тем выше положение в обществе Чизахи она занимала. Огромные зеленые глаза, с точечными зрачками медленно сфокусировались на карте системы. Сейчас этот посол находился в системе Кольцо Ларуа. И если бы не излишняя необходимость в этом, то Ко Ндур Паа ни в коем случае не прибыл бы в это, настолько грязное в его понимании, место. Совет Объединения уже давно наблюдал за слабыми потугами разумного, который провозгласил себя Великим Учителем, в попытках достичь истинного величия. Ну ему это было совершенно не дано. Это было дано настоящий расе псионов, к которым себя причисляли Чизахи. Но к сожалению, закрытость и общества играла против них. Взять примеру те же артефакты Древних. В своих системах они уже давно нашли всё, что было можно и использовали. Именно поэтому им приходилось налаживать какие-либо отношения с представителями того же самого великого псевдо учителя. Какой же он был Великий Учитель, если не мог вырастить самых простейших зародышей живых кораблей? Это технология у Чизахи считалась давно устаревшей. Для путешествия между своими планетами они уже не использовали корабли, а использовали энергетические прыжки, типа телепортации. Но объяснить подобное для обычного разума было очень проблематично, ведь чтобы это понять необходимо было быть псионом хотя бы среднего уровня по шкале Чизахи. Мало кто знал, что особей, у которых были слабо развиты способности, ликвидировали собственные родители, чтобы не позориться в обществе. Именно поэтому последнее время, рождаемость у представителей этой расы резко упала. Были даже попытки генного манипулирования, чтобы заранее запрограммировать плод ребёнка с необходимыми возможностями и способностями. Только вот пока положительных результатов не было. Наблюдая за произошедшим в системе посол Объединения задумчиво покачивал головой. Его способности позволили ему заблокировать воздействия как могучего артефакта пирамиды Тадж, так и самого Великого учителя. Все эти ученые и все эти последователи Учителя до сих пор не знали, что это такое – пирамида Тадж… А вот Объединение знало! И будь их Воля, они бы уже давно изгнали из этой системы всех посторонних, имеются в виду все разумные не имеющие отношения к их расе. На самом деле это устройство было огромным аккумулятором, которое могло аккумулировать в себе невероятный объем пси энергии. Когда-то этот артефакт, созданный древней расой, стал причиной ее гибели. Это раса надеялась с помощью этого артефакта усилить свои способности в пси оперировании. Это было вполне возможно, если бы они были более опытным в данном вопросе. Но их учёные затеяли просто грандиозный эксперимент. Они попытались сделать псионами всех представителей своей расы сразу! Вы можете себе представить? Миллиарды разумных в одно мгновение должны были получить огромную силу … Вот только эксперимент пошёл совершенно не так, как они рассчитывали … Подключившись к артефакту, они совершили ошибку, и вся их раса в одно мгновение была выпита этим артефактом, который принял их за источники энергии для пополнения своих запасов. Где-то там, в глубине планеты, до сих пор гудит это огромная энергия, которую аккумулировал этот артефакт. За те тысячи лет, которые прошли с тех пор, он постоянно пополнял свои запасы за счёт всяких экспериментаторов, которые пытались чего-то достичь. Нет никто не спорит, были случаи обратной реакции, по какой-то неизвестной причине артефакт передавал часть своей энергии разумному. Только вся проблема была в том, что до сих пор никак не могли определить, каким образом и по каким параметрам он определяет кандидата на усиление возможностей? Ученые всего Содружества бились над данным вопросом. Так как разобравшись в данном вопросе, они бы смогли усилить свои собственные государства, а вполне возможно и самих себя. Ну никто не понимал того, что Объединение Чизахи не собиралось давать даже единой возможности кому-либо использовать этот артефакт. По крайней мере глобально. Спросите, как такое может быть влияние у затворников? А зря вы так думаете! Эти затворники, как вы их называете, сумели незаметно стравить между собой Великого Учителя и довольно мощную Империю Антран. Под видом помощи, им поставляли устаревшие корабли. Ко Ндур Паа вспомнив радостное лицо этого ребёнка усмехнулся. Илгус думал, что они их выращивают, именно для него. На самом деле они использовали свои старые запасы, которые просто не знали куда деть. Очень скоро все эти зародыши должны были погибнуть так как заканчивался их срок. А тут подвернулся такой удобный способ избавиться от лишнего оборудования в обмен на артефакты, которых так не хватало Объединению. А как убедить того, кто считает себя Всемогущим, в том, что ему нужна ваша помощь? Просто создав конфликт! Благодаря возникшему конфликту, Илгусу постоянно требовались всё новые и новые поставки зародышей живых кораблей. И сейчас Объединение собиралась отдать Илгусу один из средних кораблей, которые по его меркам был довольно большим. Но в этом случае условия обмена поменялись, и именно поэтому здесь был Светлейший Ко Ндур Паа. В последнее время, в Содружестве появились кристаллы которые являлись по своей сути, мощными аккумуляторами пси энергии. И Чизахи, как истинные псионы просто не могли пройти мимо таких ресурсов. Ведь имея подобные запасы пси энергии, они могли достичь заоблачных высот. Мало того, они могли, одним ударом освободить эту систему от всяких Великих Учителей, и взять под свой контроль этот артефакт, который все называли Тадж, который по своей сути также являлся подобным аккумулятором, только огромной емкости и размера. И хоть послу сейчас здесь просто нечего было делать, так как никакого товара на обмен до сих пор Илгус так и не смог получить, Ко Ндур Паа не спешил отбывать обратно в Объединение. Мало кто знал, что эта загадочная раса, может подписываться от обычных разумных их энергией жизни. Что он здесь и проделывал. Вы думаете, что вот те корабли, которые потеряли управления из-за гибели своих экипажей… Это дело рук Великого учителя? Если вы так думаете, то вы очень наивны! Это посол решил воспользоваться моментом и немножко покушать. Сейчас он чувствовал себя очень хорошо, получив столько энергии, причём не только жизни, но и смерти. Даже у их расы были разумные, которые занимались тем что запрещено. А использование энергии смерти, которая появляется, когда организм разумного чувствует, что умирает, запрещено даже у них. Если бы кто-то, в Объединении узнал, что именно проделал в этой системе Светлейший посол, то кара было бы жесточайшей. Наказали бы не только его, потому что подобное искусство передавалось по наследству из поколения в поколение. Весь его род, все родственники ближайшие и дальние, были бы уничтожены. Чтобы искоренить само это знание. Сейчас он больше был похож на гуманоида, чем на странно мутировавшего лемура. Если присмотреться можно было увидеть, что его лицо довольно правильной формы, только имеет странно большие глаза. К сожалению посла, использование энергии смерти становилось словно наркозависимость для разумного. И он начинал болеть, если долгое время не делал подобного. Именно поэтому он сейчас и оставался в этой системе, так как была возможность незаметно для представителей Объединения, проворачивать подобные дела. Получив необходимое, он мог на некоторое время расслабиться, и даже слетать в Объединение. Немного поразмыслив по поводу того, стоит ли ему ещё задержаться или лучше воспользоваться моментом и вернуться домой, посол всё же решил, что ему стоит побывать дома. Его корабль, похожий издалека на какую-то странную мерцающую рыбу, плавно развернулся и с лёгким хлопком исчез из системы. Он отлично понимал, что буквально через пару минут после его отправления, об этом будет доложено Великому Учителю, который опять начнёт истерично кричать о том, что союзники его бросили. Но никакими союзниками, на самом деле, они не являлись, так как Объединение просто использовало этого ребёнка в своих личных целях. А все эти крики, сотрясение пространства, истерики, всё это был просто показатель того, что это просто маленький избалованный ребёнок, хоть и наделенный огромной силой.

«Витязь»…

При вхождении в систему Барза Федерации Нивей Артём уже привычно вызвал генерала Крома Таира из Службы Безопасности Федерации. Им было о чём поговорить, одна только информация о живой планете стоила просто огромных денег. Попутно, Артём предложил Сорне Дорит связаться со своим братом, капитаном тяжелого линкора Конфедерации Делус «Бендор». Дело было всё в том, чтобы пристроить куда-то разбитый корабль, который они нашли. Судя потому, что удалось узнать, это был действительно экспериментальный корабль. И он действительно атаковал корабль – город Иадси. Проглядывая запись боевого столкновения, Артёму даже показалось что он узнаёт этот корабль-город. По его мнению, это был тот самый корабль Сообщество, которого заключило с ним договор по поставкам пси кристаллов. И он совершенно не удивился той мощи, которую использовали члены Сообщества, защищая свою жизнь, ведь у них были кристаллы. Как ни странно, кристаллы были обнаружены и здесь, на этом корабле. Вернее, их остатки. Получается, что Артём предоставив двум этим видам продукцию в виде пси кристалла, тем самым спровоцировал вот этот конфликт? Это конечно же его расстроило на некоторое время. Но он также отлично понимал, что рано или поздно та же Конфедерация каким-либо другим путем или способом всё равно получила бы эту энергию, А если бы и не получили, то всё равно попытались бы спровоцировать конфликт. Кроме того, вам, наверное, интересно, почему он не захотел оставить себе это чудо инженерной мысли? Да все просто! Ведь корабль был разбит! Разбит, понимаете? Там не было практически ничего живого! И зачем ему скажите пожалуйста, изуродованное оборудование? Ведь он даже не знает, как оно работает! Да и ссориться из-за него с Конфедерацией Делус он категорически не желал. Выслушав его предложение Сорна согласно кивнула и тут же при нём отправила свою сообщение брату. Почему именно ему, спросите вы? Всё просто! Он уже несколько раз участвовал в обмене секретного оборудования Конфедерации, которое различными путями попадало в руки Артёма. И сейчас, возвращая этот, наверняка секретнейший, корабль Артём надеялся получить снова какие-нибудь бонусы от Конфедерации, в виде новейших торпед и ракет. Ведь их пользу он уже неоднократно видел, и даже в последнем боестолкновении с большим удовольствием воспользовался ими. Решив вопрос с этим кораблем, парень понял, что оставалось решить вопрос с девушкой, найденный в капсуле. Но ситуация осложнялась тем, что её состояние было довольно нестабильно, и она до сих пор не приходила в себя. И хотя она была членом экипажа этого странного корабля, возвращать ее в Конфедерацию Артём не собирался. Хотя бы по одной простой причине, что его морф Айла, в прямом смысле восприняла появление этой девушки, как доказательство той галлюцинации, что она является ее сестрой. И просто не отходила от медкапсулы, в которой та лежала. По внешнему и внутреннему состоянию корабля-найденыша, было сложно определить, что именно произошло с членами экипажа. И поэтому Артём не заморачивался по поводу этого вопроса. Кого нашли, того и отдали. Если этот вопрос был решен довольно быстро, то вопрос, касающийся клана Теней было решить гораздо сложнее. Видели бы вы лицо генерала Крома Таира, когда он увидел все данные про этих существ, которые именовали себя Ззурами, и даже препарированный труп! Это можно было объяснить только одним словом – охреневание!!! Он был просто в шоке! Узнав, что на территории Содружества где-то в глубине космоса кочуют существа, способное менять внешность и подменить любого разумного, его просто выбило из колеи! Едва он смог представить себе то, на что они способны, то сразу же развил максимально энергичные действия. Сначала конечно, у него были мысли что это идеальные разведчики, которых можно засылать в тыл противника и достигать нужного результата, получать нужную информацию и тому подобное. Но Артём быстро сбил ему этот пыл, спросив у него: "Генерал, а вы уверены, что среди вашего руководства никого нет из этой расы? Иначе вы, наверное, уже давно про них знали? Только не говорите мне, что вы не знали про этот странный клан убийц? Я в это просто не поверю! Но я не понимаю, почему вы ничего не предпринимали в отношении их действий, ведь они терроризировали всё Содружество? Неужели вам сверху приказали, ничего не предпринимать?" Заданные вопросы, словно хороший ушат ледяной воды охладил пыл старого сотрудника Службы Безопасности. Мгновенно сообразив, чем грозит наличие подобных существ в его конторе, он тут же постарался получить максимальную информацию о способах их распознавания. Больше всего его поразило то, что, как оказалось, эти твари могли видеть в темноте, при помощи ультразвука. Но эта способность играла и против них, ведь их можно было по этим импульсам раскрыть! Как выяснил общаясь с ними Артём, эту способность они абсолютно не контролировали. Когда-то от этой способности зависело их выживание на родной планете, и это был просто рефлекс. Абсолютно неконтролируемый рефлекс. И сейчас этот рефлекс играл против них. Генерал немедленно кинулся своим техникам, с требованием чтобы те разработали устройство по улавливанию излучения ультразвука. Как потом узнал Артём, центральное управление Службы Безопасности Федерации трясло несколько месяцев. Сотрудники, вооруженные подобными приборами, просто заходили в очередное управление, полностью его блокировали и выключали освещение. Снабженные приборами ночного видения, они не нуждались в освещении. Каким образом они сумели вычислить в своих рядах десятки особей Ззуров, которые занимались своими делами под прикрытием службы безопасности Федерации. Когда со всеми их агентами в СБ было закончено. Подобную чистку, СБ Федерации проделала и с сенатом. Что там произошло, на обсуждение общественности не выносилось. Но стало известно, что в нескольких округах будет объявлено о перевыборах сенаторов в виду того, что их представители скоропостижно скончались. Всё это произошло после того, как Артём немножко встряхнул генерала, который первую очередь думал не о том, какой вред могут принести эти существа… А о том, какую бы от них можно было бы получить пользу… Через пару недель, в систему Барза прибыл линкор Конфедерации под управлением брата Сорны. Уже привычно они остановились рядом на орбите, и старательно прикрывая своими корпусами происходящее, произвели передачу разбитого корабля на линкор. После чего, Хат Дорит откланялся. И хоть всё произошло довольно быстро, Сорна успела получить для своего корабля грузы, которые были заказаны в Конфедерации. Разобравшись с этими делами Артём задумался о другом, ему когда-то по наследству, вместе с установкой для пыток, которая уже доказала свою полезность, попалась молоденька аграфка. Это девушка до сих пор находилась в медкапсуле, так как ее состояние вызывало сильное опасение. Даже Айла опасалась к ней приближаться, так как говорила, что у той в голове поселилась тьма. Ещё бы! Эту девушку несколько месяцев пытал маньяк-извращенец. И сейчас, чтобы привести в порядок, или хотя бы понять, что она делала на той станции, необходим был псион -мозгоправ, причём очень сильный. Возникал вопрос– где бы его взять? Поговаривали, что подобные специалисты есть у расы Аграф. Но Артём категорически не желал обращаться за помощью к этим зазнайкам, хотя в данном случае вариантов не было. Связавшись с генералом Кромом Таиром, он поинтересовался «нет ли у их службы какого-нибудь надежного представителя этой довольно неприятной профессии». Немного поразмышляв, генерал вспомнил, что не так давно кораблём «Витязь» интересовались пииры. А эта раса, по своей сути, целиком является псионами. Так что вполне возможно, что среди них могут быть и представители этого направления. Немного поразмышляв, Артём решил подождать их на Барзе, так как по информации от генерала он понял, что они возвращаются сюда практически каждый месяц. Кроме того, он ожидал здесь посла от Великого Учителя Илгуса с результатами его переговоров. Так что сейчас он мог дать своему экипажу немного времени на отдых …


Конфедерация Делус


Уже в привычном нам темном кабинете находились двое. Аида Нильвцер делала очередной доклад Вождю.

– В результате последних испытаний, удалось получить увеличение мышечной массы на двадцать три процента. – спокойно и уверенно докладывала она ему. – Но к сожалению, не удалось закрепить это в генах. Наследники этой особи будут иметь обычные параметры. Но мы работаем над этим.

– Работаете … – Тяжело вздохнул вождь и повернул свое лицо от окна к докладчику. – Пока вы работаете, нужные нам особи бродят по Содружеству. Более того… Не объяснишь ли ты мне, Аида, каким образом объект мог обнаружить наш экспериментальный корабль в разбитом виде, да еще и неизвестно где? Мы даже не знаем где! Мало того, что он его обнаружил … Он его нам вернул… И судя потому, что говорят наши эксперты, он ничего туда не забирал… Не хочешь мне объяснить эту странность, Аида? Ты до сих пор подозреваешь, что он не имеет отношения к Конфедерации?

– Мой Вождь, я уже сама не знаю, что мне думать! – Моложавая женщина отложила свой планшет с которого делала доклад. – Этот разумный действует наперекор любой логике… Моя дочь, пытается навести с ним отношения, хотя бы в виде общения, но до сих пор нет никаких результатов. Он странно эмоционален и не забывает обид … Но при этом очень привязан к своим друзьям… Кстати, нам передали новую информацию! Про новую Расу…

– И что же это за раса такая? – Снова тяжело вздохнул Вождь облокотившись на стол. – После пауков и змей, я уже готов к чему угодно.

– Это раса метаморфов! – Если бы Аида хотела удивить Вождя, то ей это удалось. – Они могут полностью скопировать ДНК любого разумного и принять его внешний вид… Мало того с помощью какого-то непонятного органа они могут забрать его мозг, и получить из него знания и воспоминания этого разумного. Это раса довольно опасна, как оказалось в Федерации Нивей их особи умудрились пробраться на некоторые значимые государственные посты. Но Служба Безопасности Федерации вовремя спохватилась и приняла меры.

– Правильно. – Хмыкнул Вождь. – Таких тварей нужно ловить и уничтожать еще в зародышах. Что для этого делается у нас?

– Нам удалось узнать технологию обнаружения этих существ, и применить его на деле. – Спокойно отрапортовала женщина уверенным тоном. – Как оказалось эти существа излучают определённые сигналы в абсолютной темноте, то есть они не могут без этого обходиться. Эти сигналы можно уловить. Именно таким образом их можно вычислить.

– Так вот почему коридор к моему кабинету сделали таким темным!!! – Расхохотался Вождь хлопая в эмоциональном порыве ладонями по столу. – Это же вы и меня проверяли! Ну и как удачно?

– Прошу прощения мой Вождь … – Смутилась начальница департамента Наследие. – Мы должны были убедиться… Потому что эти твари были замечены даже в Сенате Федерации Нивей! Для того чтобы полностью заменить разумного им достаточно получаса … А через несколько суток и их генокод принимает такое же строение как его оригинал, то есть их практически не отличить!

– Да-да! – Перестал смеяться Вождь. – В данном случае, вариантов у вас действительно не было. Ну что же в этом вопросе, я ваше решение полностью одобряю. Вы должны уничтожить этих тварей, если они будут обнаружены на территории Конфедерации. Никаких попыток договориться! Это паразиты! Я приказываю их уничтожать сразу же по мере обнаружения!

– Будет исполнено мой Вождь! – Поклонилась Аида с каменным лицом. – Мы сделаем всё как вы скажете!

Но ее игра не прошла мимо внимательно взгляда Вождя, он слишком хорошо знал своего заместителя. Вернее сказать, слишком долго.

– Аида, девочка моя.... – Ехидно усмехнувшись посмотрел он прямо в глаза женщине. – А ты ничего не хочешь мне сказать, случайно так? Или ты думаешь, что я не понимаю некоторых вещей? К примеру… что ты наверняка уже парочку из них препарировала? Даже живые наверняка у тебя имеются в клетках… Точно ничего мне сказать не хочешь?

Женщина действительно стушевались, и по ее лицу пробежала целая гамма эмоций от растерянности до смущения. Она знала, что Вождь – существо настроения и может легко и просто приказать ее наказать за такое ослушание. Но она, как истинный ученый, не могла пройти мимо способностей этих существ не изучив их как следует. А если у неё ещё появится возможность поставить эти свойства на службу Конфедерации, тогда тем более она способна будет его ослушаться, в надежде на то, что он в конце концов оценит ее старание и поймет ее рвение.

– Ну-ну девочка. – Вождь усмехнулся ласково на неё посмотрел. – Я знаю, зачем, для чего и почему ты это делаешь… Но я надеюсь, что ты отлично осознаешь возможности провала в данном вопросе. Так уж и быть, я позволю тебе играться с этими игрушками, но только до той поры, пока ты не заиграешься. Ты меня поняла?

Аида с облегчением вздохнула, она отлично знала на что способен вождь в гневе и доводить его до такого состояния не собиралась. Сейчас она собирала информацию про этих существ, про их свойства и способности. И когда у неё будет максимально возможное количество информации, только тогда она собиралась попробовать хоть что-то разработать на эту тему. Ставить же на службу Конфедерации самих этих тварей, она не собиралась, так как не считала за разумных существ, а как и вождь считала их простыми паразитами. Закончив отчёт женщина покинула кабинет. А Вождь плавно развернул свое кресло снова к окну и задумчиво посмотрел вдаль.

– Кто же ты, разумный Ар? – Тихо проворчал он. – Кто ты? И откуда?

Планета Тармаран…

"-… И надеюсь больше вам не нужно повторять, важность вашей работы? – Каждое слово, словно удар плети, хлестко бил по спине молоденькой слаксы, которая стояла перед экраном. – Мы уже устали повторять, что вы должны обеспечить поставку необходимых ресурсов с этой планеты! Вы забыли, что произошло с вашим предшественником? Если вы всё же забыли, мы вам напомним! Он тоже не выполнил свои обязательства! Служба безопасности Федерации Нивей, требует от нас результат! А вы, до сих пор, не обеспечили поставки стратегических ресурсов в Федерацию! Неужели вы не понимаете, что это многомиллиардные контракты, и если мы не справимся, то этот контракт передадут кому-то другому, а мы вынуждены будем платить неустойки! Как вы думаете, за чей счёт корпорация будет их платить? В общем так, у вас всего полгода для того, чтобы наладить процесс поставки ресурсов! Всего полгода и не больше! Запомните!" – Связь была прервана со стороны оппонента… – Назина медленно перевела дух, и вытерла взмокший лоб тонкой рукой. Создавалось впечатление, что руководство корпорации «Лоам» словно взбесилось. Что с ними там происходит в метрополии? Девушка дрожащей рукой налила себе полный бокал вина, и пока не выпила его до дна, не могла успокоиться. Они требуют от неё результатов? Напоминают про судьбу предшественника? А как они себе представляют, эти самые результаты? Если у неё нет никаких условий для работы! Та корпорация, которая была тут до них, могла хотя бы принудительно и обманом привозить сюда охотников, которые затянутые в долги были вынуждены идти на охоту и добывать те самые ресурсы, про которые так любит упоминать руководство корпорации. А она не может этого делать, по одной простой причине – Служба Безопасности Федерации на этой планете начало зверствовать. Начальник этого страшного заведения, лично проверяет каждый контракт приезжих. И если там есть хоть какой-то намек на то, что этот контракт был заключён обманным путем, то она может сразу собирать вещи и ехать на рудники. Какие вещи??? Ей-то и вещи собрать то не дадут! Интересная у руководства жизнь, сиди себе в столице, и ори на сотрудника благим матом, угрожай всеми карами небесными! Пусть боится! А деньги мы себе загребем… себе! Вот откуда ей взять хорошего охотника для корпорации? У неё даже оборудования нормального нет, чтобы охотники несли в корпорацию свою добычу на обмен. Всё это оборудование стоит очень больших денег, особенно его поставка в этот сектор. Но зато, когда от неё должны идти деньги, руководство знает и великолепно умеет считать. Прислали сюда кучу металлолома, который они назвали оборудованием, и что теперь с ним делать? Самой что ли на охоту ездить? Так там такие твари водятся, что её сожрут прямо под стенами города! Они не знают, что не так давно, всего год назад, почти все охотники погибли? Видите ли, военная база прошляпила высадку Архов на планету! А когда они уже расплодились, вспомнили! Теперь даже местные торговцы уже не знают как им перебиваться, так как нет продукции… Все старательно напоминают, что был этот какой-то охотник, легендарный, который был результативным… Ну был… И где он сейчас? Намекают на то, что она должна была уговорить его сделать базу данных по охоте на местных тварей… легко это сказать. Попробуйте сами уговорить разумного, который все свои права лучше вас знает? Он ведь тоже не полный идиот! Отлично понимает сколько может стоить эта база – десятки миллионов кредитов, это в лучшем случае для покупателя… Девушка налила второй бокал, который выпивала уже медленнее и спокойнее. Допив вино Назина медленно подошла к довольно большому окну, выходящему на улицу. За окном уже наступила глубокая ночь. Немногие огоньки небольшого города, одиноко светили во тьме. После того случая с жуками, многие решили, что хватит с них добывать деньги. Их было достаточно на покупку билета до Центральных миров Содружества, и на покупку неплохого дома в хорошем месте. А кто не знал, так можно подсказать то, что покупка хорошего дома в хорошем месте в Центральных мирах была равносильна неплохому вложению в Банковское дело. Потому что живущие в центральных мирах в частных домах получали за них ренту. Это те, кто жил в этих клоподавкахмногоэтажных, государству платили за проживание. А те, кто жил в частных домах, считались обеспеченными разумными, и государство им само приплачивало. Назина выглянула в полумрак ночи. Если так пойдет дальше, то скорее всего на этой планете скоро останется только управление Службы Безопасности и офис их Корпорации. А всё так хорошо начиналось! Ее, молодую специалистку, заметило руководство и выдвинуло на эту должность. Как она радовалась, став куратором планетарного уровня! Если бы она знала, в какую глушь ее загонят? То она бы никогда не согласилась сюда переезжать и принимать эту должность. Теперь-то она понимала почему её предшественник пошёл на открытые преступления! А тут по-другому просто невозможно зарабатывать! Охотники, словно какие-то шпионы хранят свои секреты. Если кто-то из них сумел выработать какую-то удачную последовательность действий во время охоты, то он её хранит пуще своего банковского счёта! А уж уговорить его поделиться этой информацией просто невозможно! Вот бывшая корпорация, которая была здесь ранее, вот те поступали хитро! Любой охотник, который заработал достаточно средств чтобы улететь с планеты был обязан пройти ментоскопирование для специальной базы данных охотников. И только потом узнали, что оказывается это было незаконно А до этого все проходили и не вякали. А вот ей теперь что делать? Руководство чётко дало понять, что с ней поступят или так же всё предшественником или даже хуже… А ей от этого что – легче станет? Или у неё охота улучшится? Или дичь сама пойдёт к ней сдаваться на склад? Сидят себе там, в метрополии, и только командуют. А попробовали бы сами здесь решить этот вопрос? Интересно, если ее снимут, то кого сюда пришлют? По сути, присылать-то особо некого, кроме действующих директоров! Но они же не идиоты, чтобы менять свои тёплые места на какую-то заштатную планетку неизвестно где? Девушка ещё раз тяжело вздохнула. Как ей добиться нужных результатов? Жить-то хочется! Неужели опять придётся идти общаться с начальником местного отделения Службы Безопасности Федерации Нивей? Может он что-нибудь сможет подсказать? Тут поговаривали, что он неплохо ладил с этим разумным Аром, который лучше всех здесь охотился. Может он действительно поможет с ним поближе познакомиться? Назина сомневалась не сильно долго, так как с моральными устоями у разумного, который в ее возрасте стал начальником планетарного отделения, даже такого заштатного, проблем не было … То есть они вообще отсутствовали в принципе. Теперь оставалось только решить вопрос – под каким соусом она выложит предложение пообщаться для этого креата? Ведь он не зря тоже был начальником СБ, наверняка почувствует какую-нибудь подоплеку? Ну ее это особо не беспокоило. Именно поэтому, немного погодя, она отправила ему сообщение, с пометкой лично, о желании встретиться в приватной обстановке. Судя по реакции этого тёртого агента Службы Безопасности, ему тоже на этой планете было скучно, и поэтому он довольно быстро ответил ей согласием. Назина не торопясь привела себя в порядок, приняла ванну, накрасилась, и даже применила некоторые ароматические масла, которые действовали на некоторые разумные виды как афродизиаки. В общем, хорошо подготовившись она пошла навстречу во все оружии. Это встреча могла решить всё, стоило ли ей дальше пытаться бороться на этой планете, или же как ее предшественник, попытаться сбежать …


Аграфы


Зал Совета Великих Домов Империи Аграф снова был погружен в полумрак. Было похоже на то, что это зал постоянно пустует, но это было не так. Сидящие в креслах разумные задумчиво посматривали на одного из представителей своей расы. Сейчас обсуждался вопрос о том, что глава Великого Дома Ноала укрыл стратегически важную для Империи информацию. Никого абсолютно не интересовали проблемы этого Дома, как и проблемы агентов Главы этого Дома. Он сам совершил грубейшую ошибку, которую вряд ли бы совершил истинный Глава Великого Дома – предоставил информацию, не имея никаких подтверждений и доказательств кроме странного видео. Судя по его холеному лицу, покрытому красными пятнами, ему явно было не по себе. Более того, все эти обвинения, о некомпетентности, выводили его просто из себя. Он не понимал, почему он должен держать ответ перед кем-то кроме самого себя? Да, эти разумные находящиеся с ним в одном зале были примерно одного уровня с ним. но всё равно он считал, что не обязан перед ними отчитываться. Да, его агент, которая имела информацию о поющем, сошла с ума. А иначе как назвать то, что она украла информацию у Главы Великого Дома? И сейчас, все его агенты ее ищут. Более того, он был вынужден пойти на то, что на неё дал контракт знаменитому клану убийц, захватить девчонку и вернуть в резиденцию Великого Дома. Этот поступок бросал пятно на честь Великого Дома и его Главы. Но сейчас это интересовало его меньше всего. Он раздражённо посмотрел на главу Великого Дома Иррияр, который непрестанно продолжал повторять, что Дом Ноала был обязан передать всю имеющуюся информацию, а также агента, добывшего ее, им. Но на эти обвинения, он уже никак не реагировал, потому что считал, что все они голословны, и не имеют под собой никакого материального обоснования. Да когда-то этот Дом, воинов, был Домом телохранителей тех самых поющих. Но результаты их охраны можно сейчас спокойно наблюдать в этом же собственном зале, в девятом кресле – там никого нет! Когда-то этот Дом сам приложил огромные усилия для того, чтобы ликвидировать всех поющих в этой галактике. А сейчас, они изображают яростное рвение вернуть прежний порядок вещей. Неужели, они не понимают, что его никогда не будет? Слишком уж Главы Великих Домов почувствовали свободу. Например, глава Великого Дома Ноала совершенно не собирался давать поющему какую-либо волю, или какие-нибудь права. Этот разумный обязан был быть на положении раба, и не более. В его задачи входило бы обычное размножение с какими-нибудь провинившимися дворянками народа Аграф, и запуск древнего оборудования. Не более того. Правда, эти воины на всю голову отмороженные, из Дома Иррияр, старательно пытались доказать, что если поющего передадут им, то они обеспечат ему не только защиту, но и все условия для существования, а также работы на благо Империи. Старому интригану из дома Ноала хотелось, в буквальном смысле этого слова, рассмеяться в лицо Главе их Дома. Неужели они считали, что все настолько наивны, что могут в это поверить? Ведь даже последнему идиоту понятно, чего они хотят добиться! Им нужна власть, как и всем. А власть будет у того, кто будет контролировать поющего … или поющих, если удастся заставить их размножаться… Но сейчас вопрос был не об этом. Очередные обвинения сыпались, словно снег на голову, на Главу Великого Дома Ноала. Но он спокойно на это реагировал, молчал.

Во-первых, потому что ему просто нечего было им сказать, ввиду полного отсутствия информации.

Во-вторых, он считал ниже своего достоинства давать им какие-либо объяснения, или обещания.

В-третьих, сегодня он должен был связаться, с главой клана Теней. Тех самых убийц, которых послал за этой непокорной девчонкой.

Глава дома Ноала неслышно скрипнул зубами, стараясь не менять равнодушного выражение лица. Если бы он знал, чем это закончится, то это девчонка не вышла бы тогда из госпиталя Великого Дома. Он бы согнал всех лучших мозгоправов Империи и заставил бы их вывернуть ее наизнанку, в буквальном смысле этого слова! Вытянуть из неё мозг и память через любую возможную дырку её организма! Если бы он знал… Но сейчас уже поздно биться в истерике и обвинять кого-либо… Только сейчас ему было необходимо получить результат… Внезапно ему пришлось сосредоточится на происходящем в зале. Оказалось, что пока он размышлял о своем, умники из Совета Великих Домов, начали задумываться о том, чтобы исключить его из состава Совета. Это было равносильно тому, что у его дома отнималась многозначительная приставка Великий! А этого он позволить не мог. Ведь в этом случае, он бы потерял все привилегии. Всю власть, которую имел до сих пор! Именно поэтому он был готов пойти навстречу с этими отверженными, отбросами общества, которые именовали себя кланом Теней. Он понимал, что очень сильно будет рисковать в этом случае. Но личная встреча, а это было одно из условий главы клана Теней, должна состояться только в случае захвата ими этой непокорной соплячки Миири! И тут он ничего не мог поделать. Он с большим трудом дождался окончания этого птичьего базара, именуемого Советом Великих Домов. И едва он вернулся в резиденцию, тут же попытался выйти на связь с главой клана Теней. Его нетерпение не знало границ. Оно заставляло дрожать его руки и психовать. Но что-то было не так! Он неоднократно за этот вечер набирал номер абонента, который у него был назван просто – Тень. Хотя за этим простым ненавязчивым псевдонимом скрывался всемогущий глава клана теней Прагк. Но именно сегодня, по какой-то непонятной причине, абонент был недоступен. Раздражению и злости Главы Великого Дома Ноала, не было границ. Он метался по кабинету рушил попадающиеся под руки предметы интерьера, и… Матерился… Матерился, как пьяный пират! Такого никогда в жизни не было! Глава не мог сдержать себя. Ненависть, ко всему живому, ко всем существам, которые считали себя разумными, ненависть к ним хлестала у него через край. Где-то в глубине души он отлично понимал, что ему необходимо успокоиться. Но клокотавшая внутри его душе ярость запевала всё. В эту ночь, все обитатели резиденции Великого Дома Ноала, от беспокойства не могли найти себе места. И это было не мудрено, ведь Глава Дома явно был не адекватен! Тихо перешептывались между собой, чтобы не привлечь его внимание или гнев, они обсуждали эту напасть всех Глав Великих Домов. Ведь не так давно, глава Великого дома Ойим, Диала Ойим, во всеуслышание на всю Империю была объявлена сумасшедшей. Ее закрыли в специализированную клинику, правда лучшую в Империи, но всё равно закрытую и именно для таких случаев. И сейчас ситуация повторялась! Теперь это беда постигла Великий Дом Ноала. Они уже начали, собирать вещи, чтобы покинуть резиденцию Дома. Сейчас всё зависело от того, насколько хорошо утром будет чувствовать себя Глава Дома. Но когда молоденький секретарь, недавно принятый на это место, тихонько постучал кабинет из которого всю ночь доносились бессвязные крики и ругань Главы Дома …

– Войдите! – Раздался сухой и немного недовольный голос Главы Дома. – Что случилось? Заглянул в кабинет секретаря увидел идеально одетого и причесанного Главу Великого Дома Ноала, который недовольно посматривал на разгром творящий все в его кабинете.

– Я просто хотел поинтересоваться … – Неуверенно пролепетал секретарь с опаской поглядывая на сверкающие ещё гневом глаза Главы Дома. – Глава, вам что-нибудь нужно?

Тот резко перевел взгляд на секретаря, которого сразу же пробил пот.

– Пришлите слуг! – Недовольно фыркнув он сквозь зубы снова оборачиваясь к окну. – Пусть наведут здесь порядок! И пусть готовят завтрак! У меня сегодня много дел!

Секретарь также тихо, как открывал, закрыл дверь. И только ощутив, что их разделяет плотная древесина двери, позволил себе перевести дух. Казалось, что Глава Дома пришёл в себя. И это у него был простой нервный срыв. Но он всё равно покачал осуждающий головой, ведь теперь весь Великий Дом будет обсуждать то, как вел себя Глава Дома! А ведь он должен быть примером для всех своих подчинённых! Но не ему обсуждать поведение Главы Дома. Именно поэтому, ещё раз тяжело вздохнув молодой секретарь побежал в покои слуг, чтобы передать им распоряжение Главы Дома. Через пару часов, плотно позавтракав, Глава Великого Дома Ноала вернулся в уже прибранный слугами кабинет. В нём уже ничего не напоминало о произошедшем ночью разгроме. Этот пожилой Аграф, не зря занимал длительное время свою должность. У него уже был в голове проработанный план следующих действий. Если глава клана Теней по какой-то причине не мог выйти на связь, мало ли что у него произошло. То Глава Великого Дома Ноала снимал себя все обязательства, по поводу данного клану задания, и мог принимать решения по поводу любых действий в данном вопросе. Именно поэтому он торопливо набрал нового абонента на своём гиперпередатчике…

– Ну??? – Довольно недружелюбно рыкнул с экрана пожилой тролл. – Чего тебе надо???

Этот представитель это довольно воинственной расы, отличался мощным и коренастым телосложением, а также многочисленными шрамами, которые покрывали его лицо. На первый взгляд могло показаться, что эти шрамы мы могли быть получены в результате какой-либо аварии… Или боевого столкновения… Только присмотревшись можно было понять, что эти шрамы образовывали определённого виды рисунки. А это означало, что они наносились специально согласно какого-то ритуала.

– Давно не виделись, Адмирал … – Глава Дома не собирался называть каких-либо имён даже по гиперсвязи. Особенно когда общался с таким опасным разумным. Да дом Теней, был знаменит своими убийцами, но этот разумный был одним из самых опасных пиратов Содружества. Он когда-то был известным боевым адмиралом флота Федерации Нивей. Но его, по каким-то причинам не просто списали, отправив в почетную отставку, его обвинили в растрате и приговорили к рудникам. Но те, кто это сделал не учли того, что этот разумный был боевым адмиралом, и весь его экипаж флагмана был предан ему до корней своих волос. Агенты Службы Безопасности, прибывшие для того чтобы его арестовать, были убиты. А его флагман, линкор пятого поколения проекта "Веламо" ушёл во Фронтир. А теперь, спустя несколько лет, это был один из самых опасных адмиралов в пиратских кланов. Он не стал входить в какой-либо из известных кланов пиратов Фронтира, он организовал свой клан. Костяком этого клана были члены его экипажа, преданные ему до глубины души. Сейчас его эскадра насчитывала десяток боевых кораблей. По старой привычке бывший адмирал поддерживал на них военный порядок. Как, и откуда у главы Великого Дома Ноала оказались контактные данные этого разумного, объяснить было бы проблематично. Но не в этом дело.

– Я спросил, что тебе от меня нужно? – Адмирал Вырин не был расположен к общению. По его лицу было видно, что он в последнюю очередь хотел бы общаться с представителем расы аграф.

– У меня есть дела! – Глава Дома не желал слишком затягивать общение с этим существом, понимая, что если захочет, то может сейчас его просто куда подальше послать. – Заказ.

– С каких это пор, я должен принимать заказы от непонятно кого? – Адмирал скривил свою лицо в злобно оскале. – Ты ничего не перепутал, аграф?

– Нет, не перепутал! – Глава Дома еле сдерживал свои эмоции, ему также не нравилось общаться с этим разумным. – Предлагаю сто миллионов кредитов, за поиск одного разумного.

– Сто миллионов? – Адмирал удивлённо приподнял бровь. – Это, что любовник твоей жены? Который ее обрюхатил, и отказался забрать вместе с ребёнком?

Видимо пиратская жизнь уже влияло на Адмирала, так как он начал истерично хохотать сам со своей шутки. И судя по раздавшемуся рядом с ним грому хохочущих голосов, он был не один в своей каюте.

– Нет. – Аграф с большим трудом сдержал ругань в адрес адмирала. – Так вам нужны эти деньги Адмирал? Или может мне поискать кого-то другого, кто может взяться за это дело? А то мне как-то сегодня не до смеха, да и выслушивать ваши идиотские шуточки, мне тоже не особо хочется.

Смех резко прекратился. Старый изуродованный тролл, с неприкрытой злостью посмотрел на главу дома Ноала.

– А у тебя есть Стальные яйца, красавчик! – Прошипел адмирал сквозь зубы. – Кого ты там ищешь?

– Вот эту сучку! – Глава Дома передал ему пакет информации, в котором содержалась информация про Миири Ли Тер Ноала. – Но помните, она мне нужна живая и невредимая.

– Понятно… Твой внебрачный залёт? – Снова коротко хохотнул адмирал разглядывая полученную информацию. – Ладно. Успокойся. Мы займёмся этим.

Закончив разговор адмирал не прощаясь оборвал связь, да и Главе Дома Ноала нечего было ему больше сказать. Закончив разговор пожилой аграф задумчиво сложил руки в замок. Теперь всё зависело от этих пиратов, которые в прошлом были военными. Почему он их выбрал спросите вы, если их командир выражает ничем не прикрытую ненависть к представителями его расы? Да всё просто! Они действительно бывшие военные. И все заказы выполняются с военной четкостью и точностью, чего не скажешь про других представителей этой весёлой профессии. Немного подумав, Глава Дома Ноала всё же набрал ещё пару раз контакты главы клана Теней. Но, Абонент был недоступен …

" Надеюсь, это никак не связано с моим заказом? – С легкой опаской промелькнула мысль в голове у Главы Великого дома Ноала. – А то мне ещё проблем с вашим Кланом недоставало!"…


Пираты


Адмирал Вырин разорвал связь и задумчиво откинулся в своём кресле. Сейчас ему было о чём подумать. Хоть этот старый тролл и терпеть не мог снобов и зазнаек из расы Аграф, но деньги ему были нужны. Его эскадра требовала постоянных денежных вливаний, для поддержки своей боеспособности. Хоть он и был пиратом, но терпеть не мог беспорядка или плохого отношения к своей подотчетной технике. А вы видели на чём сейчас летают пираты? В лучшем случае, корабли третьего поколения! И это в лучшем случае … А то есть и второго! Это же не корабли! Это гробы! Мало того, что они еле-еле летают, так они ещё и в ужасном состоянии! Адмирал не мог себе такого позволить. Именно поэтому старался снабдить своих бойцов максимально возможным новейшим оборудованием. Благо связей в Федерации у него хватало. Даже в той же самой Службе Безопасности Федерации, которая имела на него зуб за убийство своих агентов. Но сейчас речь была не об этом. Изучая данные про новый объект охоты, он заметил странность. Почему, этот Глава Великого Дома за ней не стал посылать своих собственных агентов? Ведь так проще всего было сделать. Сколько уже было таких случаев, даже на памяти старого Адмирала, когда эти аграфские выкормыши, появляющиеся буквально ниоткуда, нападали на кого-нибудь, хватали и исчезали в неизвестности. Были даже случаи, когда Федерация предоставляла Ноту Протеста их Империи. Но всё это было бессмысленно, так как представители этой расы считали себя выше законов других государств. Но сейчас, в этой Империи происходило что-то из ряда вон выходящее, так как они обратились к постороннему за помощью! И это напрягало! Пожилой тролл задумчиво протянулся на своём кресле. Его совершенно не беспокоило то, что он размышляет в присутствии нескольких своих офицеров. Это уже стало привычкой. Да они и не особо возражали. Каждый из них был буквально выращен им лично ещё с момента того, как они поступали на его корабль курсантами. Он всегда к ним относился как отец. Именно поэтому, когда его пришли арестовывать по подложным показаниям какого-то там снабженца за растрату, они не стали раздумывать, а просто защитили своего адмирала. И сейчас даже стали преступниками, ради того, чтобы спасти его жизнь. Только почему жизнь спросите вы? Да и последнему дураку понятно, что на иридиевых рудниках он бы долго не протянул. Максимум один – два года.

– Адмирал? – Осторожно постарался привлечь его внимание первый помощник. – Адмирал, что там за заказ такой?

Адмирал молча приоткрыл один глаз и посмотрел на своего заместителя. Это слакс мог многое себе позволить, так как неоднократно спасал адмиралу жизнь. Перечислить все бои, в которых они были вместе, было просто нереально. Именно поэтому старый боевой товарищ, мог себе позволить подобное – отвлечь адмирала от его размышлении.

– Да так… – Легко пожал плечами адмирал перекидывая на общий экран информацию об объекте поиска. – Полукровку одну найти нужно.

Все присутствующие офицеры, в процессе связи, изображавшие неадекватных пиратов, сейчас подобрались и смотрели на данные с экрана.

– А оно того стоит? – Снова подал свой голос первый помощник, после пятиминутных обдумывание информации. – Что-то мне подозрительно… Чтобы аграфы сами обратились за помощью к нам? У них же для этого есть свои службы! Наемники! Но почему мы?

– А вот это, вам и предстоит выяснить! – Адмирал зло ощерился и посмотрел на своих подчинённых, лица которых точно также светились злобными оскалами. – Мне настолько интересно, с чего бы это Глава Великого Дома, решился на подобное, что вы сделаете, всё чтобы я это узнал … Всё ясно?

Негромкий гул голосов и офицеров подтвердил, что они всё поняли. Отпустив своих офицеров адмирал снова откинулся на кресло и задумался. Он давно не был наивен, и никому не доверял. Особенно этим снобам из Империи Аграф. Ему пришлось несколько раз иметь с ними дело, и воспоминания об этом были не очень хорошие. Для того чтобы достичь своей цели, они были способны подставить или даже убить своего родственника, не говоря уже о ком-то постороннем. Именно поэтому, подобные заказы его настораживали. Да, он его взял. Но даже если он его не выполнит то, что сможет ему сделать этот Глава Великого Дома? Обвинение в невыполнение контракта? Тролл тихо хмыкнул, представив себе эту картину. Это же равносильно признанию того, что Глава Великого Дома делал заказ на разумного! Он на этого никогда не пойдёт! Всё же что-то в этом заказе его очень сильно беспокоило. Именно поэтому он и попросил своих офицеров выяснить по своим каналам информацию про эту девчушку, кто она, откуда и по какой причине ее могут разыскивать? Хоть он и стал за последнее время довольно крупным пиратом, но у него были некоторые свои принципы. И он, согласно им, считал: Живи сам и давай жить другим. Слишком много в этом заказе было неизвестного, именно поэтому он и не собирался торопиться.

«Витязь»…

Артём ещё никогда так не бегал по своему кораблю, как в этот раз. Так как ему только что сообщили что Сора пришла в себя. Впервые за всю свою жизнь парню было нереально сложно признаться самому себе, что это девочка для него так много значила. Но как он не спешил, в палату, куда переложили девочку из медкапсулы он пришёл уже далеко не первый. Приближаясь к открытым дверям землянин уже слышал весёлый гвалт голосов и отлично понимал, что ей скучать в больнице не придется. Ожидая увидеть там кого угодно из членов своего экипажа, Артём всё же был удивлён. Возле самой кровати, на которой лежала всё ещё бледная и немного похудевшая девочка, держа её за руку сидела Миири! Рядом с полуаграфкой стояла и её охранение из рыцарей креатов. Но и они не молчали, а довольно весело пытались рассмешить девочку. Кроме них, здесь уже присутствовали молодые големы, с которыми Сора сумела сдружиться. С другой стороны кровати сидела и держала девочку за вторую руку, Аврора, за спиной которой уютно примостился Харук, которого все по привычке звали – Шестой. К косяку двери прислонилась Асура, которая до сих пор ждала, когда из медкапсулы выпустят её ненаглядного, брата Соры. Добежав до палаты Артём притормозил, и постарался войти в дверь как можно более солидно. Хотя по косым взглядам присутствующих, он понял, что его слегка растрепанный вид и раскрасневшееся лицо, четко выдавало то, с какой скоростью он сюда добирался.

– Ар! – Тихо проговорила девочка и ее лицо, по непонятным для Артёма причинам, внезапно покраснело. – Прости … Я тебя подвела …

– Глупая … – Артём мягко улыбнулся, глядя на смутившуюся девочку. – Ты, давай, выздоравливай. И больше так, нас всех не пугай.

– Всех??? – Девочка немного испуганно обвела глазами всех присутствующих в палате. – Я не хотела!

– Ну, ещё бы, ты хотела … – Ехидно хмыкнула Аврора, весело косясь на капитана. – Капитан из-за тебя, тут такой террор устроил!

– Кому? – Испуганно ойкнула девочка едва не подпрыгнул в кровати. – Что произошло, пока меня не было?

– Потом узнаешь! – Артём нахмурился и внимательно посмотрел на Аврору, которая поняв, что сболтнул лишнее, старательно отводила взгляд. – Тебе ещё рано о таком беспокоиться! Ты отдыхай, поправляйся. А с остальными проблемами, мы разберёмся сами. Главное, чтобы ты была здоровая.

При взгляде на испуганное бледное лицо девочки у Артёма что-то странно запершило в горле. Он не мог больше находиться в этом помещении, так как понял, что сейчас его голос даст петуха от волнения. Именно поэтому он быстро проговорил последние слова, и с сильно занятым видом вышел из палаты. Из-за этого он не видел какими взглядами его проводили все присутствующие в палате. Как переглядывались между собой Аврора, Сора и Миири. Если бы он это увидел, то у него возникли бы подозрение, что на корабле организован женский заговор. Причём целью этого заговора стал именно он. Но сейчас ему было абсолютно не до этого. Он отлично понимал то, что девочка пришла в себя немного не вовремя. Нет, вы не подумайте! Он очень сильно за неё переживал. И хотел бы чтобы она никогда не болела. Но сейчас, когда она пришла в себя, он не может просто так взять и выбросить с борта корабля тех гостей, из-за которых всё произошло. Ведь именно из-за Миири и ее охраны, Сору и пытались убить! Но девочка, со своей наивностью, поверит в любую сказку этой прожженный интриганки, ведь не зря же она сидит возле её кровати, наверняка что-то уже наговорил. Ну как бы там ни было, он не собирается больше терпеть на борту посторонних. Тем более настолько беспокойных. Вернувшись в свои апартаменты, Артём прошёл прямо в зону отдыха. Там журчал тихо ручей, шелестел листьями платан. Заняв свое привычное место под платаном, Артём взял очередную кость твари с Тармарана и принялся вырезать очередную безделушку. У него уже снова накопилась целая коллекция подобных изделий, который он собирался перепродать через торговый дом Хагда. Вспомнив про менеджера этого дома, с которым он вел дела, Артём улыбнулся. Этот менеджер, недавно стал одним из директоров Торгового Дома. И не скрывал, что именно благодаря контрактам и доходам от продаж Артёма. Этот круглый представитель расы саарнаму, Хоорн Виилан, был готов на всё лишь бы не терять такого клиента. Он даже предлагал проводить какие-либо закупки, или поставки, напрямую с военных складов Республики Хакдан. Этот вопрос был очень интересен Артёму, так как новое оборудование Республики была технологичным и выполненным на хорошем уровне, но и очень дорогим. А исключая из цепочки поставок целую серию поставщиков, можно было сбить цену примерно наполовину. Аккуратно скользя резцом по поверхности и стараясь увидеть то, что кость пытается показать ему, парень раздумывал о том, какие теперь отношения у него будут с представителями из системы Кольцо Ларуа? Он ведь открытым текстом дал им понять, что на поводу у них не пойдёт! Ещё бы! Даже сообщество Иадси не стало с ним торговаться, а просто выдали ему всё то, что у них было, чтобы получить от него необходимые им товары. Он пару раз просматривал перечень, тех якобы артефактов, которые пытался подсунуть ему Учитель. Такому мусору место было только на свалке! И Илгусу ещё повезло, что его посол и переговорщик, Вознесенный Конрад не оказался настолько тупым, чтобы просто подсунуть ему этот мусор.

– Как же тяжело тебе, наверное, с этим… Учителем… – Задумчиво пробормотал Артём вспомнив бледное лицо Вознесенного Конрада. – Представляю, как ты его сейчас уговариваешь дать мне именно то, что мне нужно …

Эти мысли Артёма были основаны не на пустом месте. Ведь он действительно указал в списке довольно дорогие артефакты – одним большие источники, чего стоили? Эти артефакты, могли вырабатывать огромный объём энергии, которым можно было запитать большой корабль. Артём не зря указал не меньше десятка таких артефактов, так как «Витязь» требовал очень много энергии. Сейчас конечно, он не испытывал недостатка в ней. Но кто знает, что будет в будущем? Учёные, не могли точно сказать сколько времени активно такой источник может вырабатывать энергию, и поэтому землянин не хотел рисковать. Как говорили на Земле – запас карман не тянет! Ну кроме них, ещё были и другие разумные, которым был интересен его товар, пси кристаллы. Взять хотя бы тех же Чизахи! Ведь они поставляли эти самые живые корабли для флота Учителя. И в этот раз они захотели получить именно эти кристаллы. В обмен на свои поставки. Артём мысленно хмыкнул, если учитель не решит пойти ему навстречу, то Артём вполне спокойно может попытаться сам связаться с представителями этой неоднозначной расы. И тогда, Учитель останется ни с чем! Многие конечно, могут этого не понять, особенно его последователи. Но они последние, чьё мнение могло заинтересовать землянина. Кроме них были еще и другие:

Сообщество Иадси…

Иль Сни…

И это, не учитывая представителей государств Содружества. Генерал СБ Федерации Кром Таир попытался уже мягко намекнуть на то, что он ждёт от Артёма очередную партию пси кристаллов. Были также представители Конфедерации Делус, Республики Хакдан… Ни с кем из них ссориться Артём не собирался. Небольшие партии пси кристаллов уже были готовы к поставке.

– Капитан. – Внезапно прервал его размышления Семёныч. – Вас вызывают с планеты. Хотя сигнал довольно странный.

– Почему тебе кажется, что сигнал странный? – Артём спокойно отложил резец и недоделанную статуэтку в сторону. – Тебя что-то беспокоит в этом сигнале?

– Сигнал идет с планеты. – В голосе искинта послышалось неуверенность. – Но судя по небольшой задержке, между словами и предложениями, этот сигнал идёт откуда-то издалека через ретранслятор. Более того, согласно моего анализа, этот сигнал закодирован каким-то сложным, скорее всего в военном шифром.

– Подожди! – Землянин встал отряхнулся и пошел в свой кабинет. – Если он закодирован военным шифром, как же ты его принимаешь?

– В том-то и дело! – Почему он буквально представил себе картинку как Семёныч пожимает плечами. – Этот сигнал приходит на ретранслятор, который находится где-то на планете. На этом ретрансляторе, сигнал расшифровывается и передаётся дальше как обычный. И, судя по всему, мы являемся тем самым объектом или абонентом которому он предназначен.

– Ну давай, показывай. – Артём устроился поудобнее в кресле и взял в руки бокал с дохаром. Над поверхностью стола открылся довольно большой голографический экран на котором возникло изображение молодой и довольно симпатичный девушки. Присмотревшись Артём понял, что она принадлежит к присно известной расе арварцев. Девушка конечно не видела со своей стороны того, что происходило на экране у Артёма, пометок и стрелочек, которыми Семёныч отмечал замеченные несоответствия.

Первое на что постарался обратить внимание парня искинт, это было то, что платье, одетое на девушке, не соответствует ее телу. Могло показаться странным такое выражение, но на самом деле было видно, что платье одето на изображение гораздо позже. Кроме того, Семёныч анализировал её поведение … посадку… В результате внизу изображения выскакивали его аналитические выкладки, который видел только Артём. Согласно этим выкладкам, девушка была довольно непроста. Скорее всего она была каким-то военным чином. Пока налаживалась связь, Семёныч подобрал определённые фильтры и взломал кодировку изображения – девушка предстала перед Артёмом в своём истинном облике… но одета она была в военную форму военной разведки империи Арвар… Наблюдая за всеми этими фантасмагориями, происходящими с изображением, Землянин не выдержал и улыбнулся. Со стороны эта маскировка, выглядела очень смешно. Наконец-то канал связи установился более-менее стабильный и девушка улыбнулась ответ парню.

– Добрый день! – Улыбку можно было бы назвать ласковой если бы истинное отношение к оппоненту не выдавали холодные глаза. – Меня зовут Риина Таир! Я хотела бы с вами пообщаться по поводу поставок некоего товара …

– И какой же такой товар, мог заинтересовать целого полковника военной разведки империи Арвар??? – Не удержался чтобы не подколоть девушку Землянин. – Я прямо теряюсь в догадках.

Судя потому как напряглась девушка и её глаза стрельнули в сторону, его шокотерапия возымело действие. Что-что, а вот такие партизанские игры Артёма всегда раздражали, особенно с детства. Он терпеть не мог, когда его принимают за круглого идиота! Думают, что его легко можно обдурить… Нет, никто не спорит, если бы не было Семёныча с его способностью анализировать поступающую информацию, то возможно у них всё бы получилось … девушка смогла бы изобразить наивную простушку, которая красивыми глазками хлопает с экрана, и пытается развести своего оппонента на поставку товара. Артём уже конечно понял, что именно нужно этой особе, но он хотел услышать это от неё.

– Меня предупреждали о том, что вы очень необычный разумный! – Оправившись от первого шока, слегка подалась вперёд девушка. – И я вижу, что это правда. Ну что ж о, давайте поговорим начистоту…

Девушка спокойно откинулась назад своём кресле и сложила руки у себя на груди, надо бы отметить что не маленькой. Под изображением появилась пометка Семёныча, о том, что фильтры сняты и теперь изображение идёт чисто, то есть всякие накладки типа несуществующих платьев или другой обстановки были убраны, что кстати сказалось на стабильности канала.

– Мы в курсе последнего вашего конфликта с представителем Империи. – Немного подумав начала говорить девушка, видимо действительно решив говорить начистоту. – Как вы понимаете нас это положение вещей категорически не устраивает. Мне поручено, по возможности, восстановить с вами в контакт и восстановить поставки стратегических ресурсов в Империю. Вы же понимаете, что нам, как и остальным государствам, так же необходимы эти кристаллы. Наш представитель, адмирал Бнанга Знути, сделал ошибку вступив с вами в конфликт. Он будет за это наказан. Мне же поручено выяснить, размер компенсации, и возможности для восстановления сотрудничества. Что вы мне на это можете ответить?

Выслушав монолог девушки Артём не сдержался, и ехидно хмыкнул. Он отлично помнил, что произошло тогда на планете Тармаран, когда он обратился за помощью к этому адмиралу. Тогда почему-то, этот адмирал не подумал о том, что ему ещё надо продолжать отношения с Артёмом… Он не думал о том, что ему нужны эти поставки… А сейчас, надо же, они уже готовы даже компенсацию ему выдать! Посмотрев на терпеливо ждущую с другого конца канала связи девушку, парень раздумывал о том, что ему ей ответить. Особых интересов в Империи, у него не было, кроме разве что выкупа из плена представителей Конфедераций Делус. Но подобное он мог провернуть обратившись к любому из кланов работорговцев это империи. За хорошую плату, тебе с огромным удовольствием помогут. И не буду требовать никаких ресурсов взамен. Сейчас парень стоял перед дилеммой:

Федерация Нивей могла предоставить ему новейшие технологии, и вооружение которое его интересовало…

Республика Хакдан также могла предоставить ему свои технологии, которые находились на достаточно высоком уровне, а также различные технологические устройства для корабля, что тоже ему было нужно…

Конфедерация Делус предоставляла ему в обмен на поставки ресурсов свои технологии в области развития ракетной техники. Что-что, а их ракеты и торпеды уважало всё Содружество…

А вот что он мог получить от этой Империи темнокожих работорговцев? Что они могли ему дать, кроме рабов?

– А что вы можете мне предложить? – Так и не придя к какому-либо решению, решил уточнить у девушки Артём. – Я, например, не вижу никакого интереса для себя в вашем государстве. Какие технологии вы можете мне предложить взамен на поставки кристаллов?

Судя по мелькнувшей на лице девушки растерянности, она сама даже не представляла того, что может предложить парню. Артём задумчиво потёр переносицу и снова посмотрел на девушку. Отлично понимал, что перед ним сидит опытный оперативник, который легко и просто может свернуть его в Бараний Рог, если они окажутся рядышком… более того, она наверняка обладает и умеет очень хорошо пользоваться различными способами совращения с пути истинного различных разумных. Но сейчас она находилась на расстоянии, причём на очень большом. Ну то, что сигнал шел через ретранслятор, расположенный на планете, чётко говорило о том, что на планете находятся агенты военной разведки Империи Арвар…

– Возможно для этого нам нужно с вами встретиться и пообщаться лично… – Начала говорить Риина, подтверждая своими словами его подозрения о том, что именно она собирается проделать. – Возможно тогда мы всё-таки найдём, какой-то интерес в поставках с территории Империи для вас…

– Знаете, полковник. – Артём не собирался так рисковать, подпуская к себе подобную гремучую змею. – Я предпочитаю иметь дело с разумными, которые чётко знаю, что они от меня хотят, и главное, знают, что они могут мне предложить. От вас же, я не услышал пока ни единого предложения. О какой встрече сейчас может идти речь, если вам даже нечего мне предложить? Не отнимайте моё время! Пожалуйста, если вы найдёте то, что меня может заинтересовать в Империи, свяжитесь со мной, и мы это обсудим. Конец связи!

Судя по целой гамме чувств, которые она не смогла скрыть, девушка просто не ожидала того, что все ее чары и красота абсолютно не подействует на парня. При встрече с ним, она бы наверняка попыталась использовать какие-нибудь афродизиаки и возможно чего-то бы и добилась. Но дело для неё сейчас усугублялась тем, что Артём ни в коей мере не собирался с ней встречаться. Да, действительно, подумайте сами, зачем встречаться с тем, кому нечего тебе предложить? Они что, надеялись, что он просто подарит им партию кристаллов? Тогда они ещё наивнее, чем их адмирал Бнанга Знути! Немного мысленно посмеявшись их наивности, парень задумался. Это всё конечно было очень весело, но и одновременно с этим – напрягало. Если Империя решила использовать против него свою военную разведку, то это означало то, что они могут перейти к более активным действиям. А какими бы архаичными не казались их виды вооружений, но они были в некотором роде довольно действенными. При хороших системах наведения орудия их главного калибра линкоров могли нанести серьезный ущерб кораблям противника. Были даже такие орудия, которые выглядели просто монстрами! Одни только осадные мониторы, Вооруженные громадными калибрами мортир, предназначенных для обстрела боевых станций или планетарных бомбардировок, чего стоили! Один такой снаряд, мог развалить линкор "Веламо" с первого же попадания. В этом случае конечно, республиканские корабли были более прочными, так как кроме силовых щитов защищались еще и мощными бронеплитами. Но их бы это тоже не сильно спасло от подобных снарядов. Поэтому ссориться с этой Империей, знаменитой еще тем, что их спецслужбы используют зомбированных разумных способных на любые поступки вплоть до самоубийства, не особо хотелось. Огорчало только то, что они уже знали, что он находится именно здесь. И покинуть эту систему он пока не мог, так как ждал сообщение от представителя системы Кольцо Ларуа. Ему оставалось только надеяться на то, что этот полковник окажется более адекватным агентом, чем тот адмирал. И вместо того, чтобы пытаться использовать возможности своей службы, для принуждения оппонента к нужному решению, всё же попытается найти какой-то компромисс. Задумавшись над этим, землянин задремал прямо в кресле…

Империя Арвар…

Риина Таир полковник разведки Империи Арвар задумчиво откинулась в своём кресле глядя на потухший экран передатчика. Она только что закончила довольно сложные переговоры с разумным, с которым ей было необходимо в некотором роде наладить отношения. Весь этот разговор, представлял из себя целый набор неожиданностей и сюрпризов. Несмотря на подготовку и технологическую мощь департамента разведки, который мог изобразить любой необходимый интерьер, и одежду оппонента для разговора, этот разумный легко и просто расколол все хитрости полковника. Риила действительно рассчитывала на то, что общаясь с молодой и симпатичной девушкой в более-менее приватной обстановке, этот разумный расслабиться, и позволит себе совершить пару-тройку небольших ошибок, которые и дадут Полковнику возможность поймать его на крючок. Разговор пошел не по ее плану самого начала! Этот разумный, легко и просто смог взломать защиту техники департамента. Более того, она чётко видела, что никоим образом не заинтересовала его как особь противоположного пола. Хотя по данным, предоставленным адмиралом она знала, что он не интересуется и мужским полом, так как имеет несколько представительниц противоположного пола в своей семейной ячейке. Этот разумный доказал ей, ошибочности ее мнения, о нём как о недалёком и не сильно умном представителе своей расы. Мало того, что он легко и просто сумел направить разговор в нужное ему русло. Он ещё и умудрился легко просчитать то, что именно она пытается добиться, когда настаивает на личной встрече. Ведь она действительно собиралась применить различные технические и не совсем, средства для того, чтобы добиться нужного результата. Но главный вопрос, на который она так и не смогла найти ответ, заключался в том, что ей действительно просто нечего было ему предложить. Ведь у него имелись отношения такими технологический развитыми государствами как Федерация Нивей, Республика Хакдан, и даже Конфедерация Делус! На их фоне, любая техника или оборудование из Империи выглядели не презентабельно и не конкурентоспособным. Риина задумчиво покрутила непокорный локон волос, который всегда выбивался у неё из причёски возле правого уха. Нужно было бы ещё раз внимательно изучить и проанализировать имеющуюся на этого разумного у неё информацию. Подняв все данные, полученные от адмирала, она поняла то, что с этим разумным нужно держать ухо востро. Так как он очень быстро реагирует на изменения ситуации. Умеет логически мыслить. Девушка тихонько улыбнулась своим мыслям, такой противник делал ее жизнь гораздо интереснее. Она уже давно привыкла к тому, что сталкивается обычно разумными, которые считают себя умнее других, но при этом ничего особого себя не представляют. А этот Ар одним тем, что так быстро сумел ее расколоть и прочитать все варианты ее действий, уже сумел ее заинтересовать. Скорость, с которой он мог делать выводы, исходя из изменяющейся ситуации, а также анализировать происходящее – просто поражали. Она задумалась. Сейчас ей предстояло связаться с отцом, и девушка не стала с этим затягивать.

– Добрый день, папа. – На Риину с экрана смотрел хмурый первый советник императора. – Как твои дела?

– Риила прекрати! – Поморщился тот в ответ на ее попытку весёлого и ласково приветствия. – Ты не хуже меня знаешь о том, что мне сейчас не до шуток! Ты мне лучше скажи, если у тебя какой-нибудь результат по поставкам пси кристаллов? А то меня тут скоро сожрут!

– Ну что тебе сказать отец … – Девушка недовольна поморщилась. – Твой адмирал полный идиот! Он представлял нам этого разумного простым наивным охотником, которого легко можно облапошить и надурить. Но это далеко не так! Он легко сам облапошит десяток таких адмиралов! Он меня расколол! Он не так-то прост, как могло бы показаться. Единственное, на чём его можно поймать, это прозрачность и честность отношений.

– Ты так говоришь, словно он прожженный интриган и глава огромной торговой корпорации. – Первый советник императора сощурил глаза. – Ты уверена в том, что ты говоришь? Это абсолютно не идёт ни в какое сравнение с тем, что предоставлял мой брат!

– Ну что я могу тебе ответить папа? – Развела руками девушка. – Дядю обвели вокруг пальца!

– Да … – Снова поморщился ее отец. – А есть хоть какой-то слабый шанс того, что тебе удастся наладить поставки? Это сейчас вопрос жизни и смерти!

– Это вполне реально … – Задумчиво потерла Риина подбородок. – Но нужно предоставить ему равноценный обмен. Вот только что именно ему можно предложить, это вопрос … Наши технологии, его не особо интересуют … Разве что если мы в чём-то сумеем превзойти другие государства …

– Брат говорил, что он интересовался пленными конфедератами? – Напряг свою память советник. – Может в этом направлении поработать?

– Можно конечно… – Задумчиво протянула девушка. – Ну я бы сильно на это не рассчитывала. Мы уже выпали из его сегмента доверия. И чтобы туда вернуться, нам придётся очень сильно постараться. Возможно его заинтересуют, наши трофеи после конфликта с Конфедерацией? Мне нужен карт-бланш на решение этих вопросов.

– Хорошо. – Подвел итог разговору советник. – Я даю тебе карт-бланш на решение этих вопросов. Только постарайся, Риина… Не подведи меня.

После того как советник разорвал связь, девушка ещё какое-то время смотрела на потухший экран, думая о чём-то своём. Немного погодя, она словно встрепенулась от своих мыслей, и принялась компоновать пакет приказов и распоряжений по департаменту военный разведки империи. Тот допуск, который предоставил ей отец, давал ей возможность без каких-либо препятствий получить то, что могло быть ей необходимо. Она отлично понимала, что наличие этого ресурса, за который сейчас она сражалась, очень важно для Империи. И она собиралась сделать всё возможное, чтобы оправдать доверие отца…


Республика Хакдан


Шарак Тамур, бессменный руководитель корпорации "Ирмин", внимательно перечитывал последние отчёты отдела аналитики. Дела как всегда шли очень хорошо. Не зря по всему содружеству звучал лозунг – Хакданское, значит лучшее! Двигатели для космических кораблей, которые производила корпорация, по своим параметрам минимум на десять процентов превосходили аналогичную продукцию других государств. Выручало также ещё и то, что его корпорация была монополистом по изготовлению такой продукции на территории Республики Хакдан. И у неё всегда были контракты на поставки оборудования для военных флотов Республики и Ордена Воссоединения. Сейчас все технологические отделы корпорации работали над одним, довольно интересным заказом. Сам секвестор Брааг, бессменный глава Службы Безопасности Ордена, делал этот заказ. И подвести его, это означало подвести самого себя. Странности этого заказа, заключалась в том, что он попросил лично Шарака Тамура поспособствовать ему в разработке разгонных двигателей нового поколения для кораблей классом не ниже тяжёлый линкор, а то и дредноут. Необходимость в производстве подобных кораблей пропала тогда, когда Республика решила перейти от подобных анахронизмов к мобильным базам. Вспомнив про анахронизмы, глава корпорации "Ирмин" тут же вспомнил один маленький секрет своей семьи. Это секрет хранили уже несколько поколений его предков, возможно и будут хранить их потомки. Если конечно они будут. Он уже начал сомневаться в этом в связи с проблемами, возникшими с его единственной дочерью – Лоариссой. Ну это всё так отвлеченно. Секрет этот, заключался в том, что по наследству им передавались координаты одного места. Далекой заброшенной системы, про которую все уже забыли. Но когда-то, именно там располагались тяжелое верфи Республики. Почему тяжёлые спросите вы? Да потому, что на них производились тяжелые корабли! Именно так они назывались раньше. На этих верфях не строили ничего ниже линкора, дредноута, и… Титана … Согласно информации, которая передавалась по наследству там, на стапелях этой верфи до сих пор стоял полностью построенный корабль класса «Титан – два». Эта громадина превосходила по своим параметрам даже мобильные базы! Длина корабля составляла десять километров. Мощнейшее броневое покрытие, чтобы сейчас не говорили, но некоторые технологии были со временем утеряны. Точно также были утеряны способы производства этой брони, по сравнению с которой нынешняя броня словно бумага против куска стали. И это не считая вооружение. Естественно, оно было уже устаревшим! Об этом никто не спорит, всё-таки прошло почти шестьсот лет! Но этот корабль строился с учетом возможных модернизации, и тогда впервые применили модульное строение корпуса корабля. Поговаривали, что таким образом он частично теряет общую прочность корпуса, но это было не столь важно. Ведь он не собирался принимать таранных ударов от кораблей противника. Они бы просто до него не добрались! Глава корпорации откинулся на спинку своего огромного кресла и, закрыв глаза, задумался. Перед его глазами, на экране нейросети, появилось изображение корабля класса Титан из архивов военного флота. Сам по себе Титан, был размерами от шести до семи километров в длину. Понятно, что корабль следующего класса – Титан-два, будет больше, мощнее и надежнее. Но к сожалению, а может и к радости, в архивах военных не сохранилось информации о корабле такого класса, так как он был экспериментальным. Скорее всего, вся информация хранилась именно на верфи. Шарак Тамур только представил себе, как такой гигант, который естественно будет перевооружен новейшим вооружением, будет иметь новейшие силовые щиты с двигателями, и идёт в бой! Это зрелище просто пугало или шокировало. Даже мобильные базы не обладали бы таким психологическим воздействием на противника. Потому что к ним уже все привыкли. С учётом того, что нынешнее оборудование было более технологичным, а соответственно и меньшего размера, он просто не мог представить того, какой мощности должны быть его орудия главного калибра, так как даже в орудийные шахты Титана можно было устанавливать плазменные орудия с мобильных баз по три штуки в одну шахту. Он еще не терял надежды, что когда-нибудь сможет себе позволить забрать этот корабль, сделать флагманом флота своей корпорации, и летать на нём. Представляя какие площади он может выделить по собственной апартаменты Глава корпорации прищелкнул языком от радости. Немного помечтав, он снова обратил внимание на расчеты своих инженеров и конструкторов. Сейчас, разработка подобного двигателя как нельзя лучше подходила для его цели. Ведь под этой маркой он мог разработать двигатели и для своего Титана. Если бы он начал разработку этих двигателей, не имея на руках никакого заказа или контракта от руководства Ордена или Республики, то его подчинённые наверняка бы обратили на это внимание, которое ему абсолютно нужно. А уж доносы в тот же Орден или Службы Безопасности Республики, его сотрудники очень быстро бы написали. Поэтому он не желал рисковать и ждал. Как там говорили древние – удача придет к терпеливому? И вот этот момент наступил. Заказ секвестора Браага развязывал ему руки и давал возможность спокойно и без лишних эмоций заниматься разработками двигателей нужного масштаба. Он отлично понимал, что двигатели, разработанные для той же мобильной базы, сюда не подойдут. Дело в том, что те двигатели были разработаны именно для мобильной базы с учётом её площади. В данном случае, корпус Титана, абсолютно не подходил для этой задачи. Пожилой саарнаму задумчив потер виски, из-за происшествия со своей дочерью, он просто не мог ни на чём сосредоточиться. Кто-то скажет, что он с ней жестоко поступал, да, но без этого он не смог бы приучить ее к порядку! Девочка знала на что она идёт, когда рождалась в его семье… Как бы глупо это ни звучало … И сейчас, неизвестность того где она, и что с ней происходит, просто выводила его из себя. Если бы похитители хотя бы потребовали выкуп. Он бы тогда знал, что она находится где-то у его врагов, а не у её друзей. Хотя он всю жизнь старался и изолировать ее от общества, не давая ей подобной возможности, он имел в виду процесс заведения друзей. Но возможно, ей это удалось, несмотря на все его потуги. Скривившись он глубоко вздохнул и снова посмотрел на планшет, с исходниками данных полученными от секвестора. Тщательно всё перепроверил, и сверив с данными, который предоставил технический отдел корпорации, Шарак Тамур убедился в том, что работы идут в нужном направлении. Он позволил себе немножко расслабиться и протянул руку, взяв стоявший на столике по соседству наполненный уже до краев секретарём бокал с вином. Он также не прерывая своей задумчивости принялся его пить… Но это продолжалось только до того, как он выпил максимум одну треть бокала. Его глаза внезапно покраснели… Горло перехватило, словно стальным обручем… Конечности свела судорога… Глава корпорации "Ирмин" отбросил недопитый бокал с вином на шикарный ковёр, устилавший пол кабинета, и попытался встать… Его тело не слушалось… Перед глазами мерцали кровавые круги… Он попытался вызвать помощь, но по какой-то странной случайности, нейросеть не работала… Шарак Тамур попытался сделать несколько шагов в сторону двери, но на первом же шаге, его ноги подкосились, и он рухнул на ковёр кабинета. Его толщина и мягкость сыграли злую шутку с хозяином, не дав ни единому звуку проникнуть за двери кабинета к секретарю. Уже теряя сознание пожилой саарнаму увидел, как возле его головы практически беззвучно появились ноги молодой женщины. Попытавшись скосить на нее залитый кровью глаз Шарак Тамур увидел, что над ним стоит его собственная дочь Лоарисса Тамур, которую он безуспешно искал в течение последних трех месяцев.

– Ну вот мы и встретились, папа. – Девушка кровожадно ухмыльнулась и наклонилась над умирающим отцом. – Помнишь, как ты надо мной издевался? Заставляя тысячу раз умирать? Нет? А я помню! Я всё помню папа! Как ты меня унижал… Резал в буквальном смысле на куски…Теперь пришла моя очередь… Но я не буду такой как ты! Я не дам тебе ни единого шанса спастись!

Это были последние слова, которые услышал бессменный глава корпорации "Ирмин". Его залитые кровью глаза начали медленно стекленеть… он умер…

Убедившись, что отец умер, девушка спокойно продефилировала по кабинету и села на его кресло. Откинувшись на его спинку она глубоко вздохнула и закрыла глаза. Сейчас молекулы этого страшного яда, который она всё же сумела подлить в бокал своего отца, уничтожали любую возможность спасения в его организме. Она отлично знала технологии Содружества, и понимала, что даже убив его она не застрахована от того, что его воскресят. Ей нужно было всего лишь пару часов подождать, после чего ни о каком спасении жизни у отца и речи не будет. После этого она сможет спокойно вызвать Службу Безопасности Корпорации, а также Службу Безопасности Республики, так как её отец занимал кресло в Совете Девяти. Когда она пройдет все эти необходимые и очень неприятные процедуры, по оформлению наследства и принятия должности, то наконец-то сможет полностью развернуться. Пока ей нужно всего лишь подождать… Всего пару часов…

После оформления наследства она сможет спокойно, не оглядываясь ни на кого заниматься любыми махинациями по захвату чужих корпораций, как она собиралась проделать с этими странными мастерами о, которые наводнили последнее время рынок поделками из костей и дерева. Не думайте, она не забыла про них. Только вот теперь, в отличие от того что было раньше, она сможет действовать не оглядываясь ни на кого. Внезапно девушка довольно громко хихикнула, ведь ей почудилось что-то весёлое или смешное. Дело в том, что после всего произошедшего с ней Лоарисса стала вести себя немного неадекватно. Теперь, никто ни в чём не сможет упрекнуть, так как она станет руководителем корпорации "Ирмин". Прошло Целых четыре часа, прежде чем девушка вспомнила для чего она находится в этом кабинете. Вызванный ею секретарь, зайдя в кабинет и заметив лежащее тело главы корпорации, в первое мгновение опешил. Но потом, видимо уяснив ситуацию радостно поприветствовал нового главу корпорации. Лоарисса сразу взяла на заметку этого догадливого и очень шустрого молодого саарнаму. Ей действительно мог понадобиться такой помощник. Спустя двое суток, закончив все необходимые процедуры, девушка в конце концов смогла вступить в права наследования. И пока, все директора корпорации упражнялись в подхалимстве и лизоблюдстве, поздравляя новое руководство корпорации, она старательно брала на заметку всех тех, кто не скрывал своего отношения к произошедшему. Были и такие, которые поняв в чём было дело, шептались у неё за спиной о том, что она убийца. Она не собиралась идти у них на поводу, и играть в какую-то либеральность, или устраивает демократию. Это её корпорация, и только ее! Как и все имущество. Больше никто не смеет в ее сторону руку свою протягивать. Но едва она прибыла в кабинет главы корпорации на следующий день, то чуть не взвыла – как оказалось, работа главы корпорации не такая уж и простая, как она рассчитывала. Ей было необходимо контролировать полностью весь процесс работы в корпорации. Даже если они происходили по нескольким направлениям одновременно. Кроме того, как оказалось не так уж и много свободных денег было в кассе корпорации. Она рассчитывала, что там минимум несколько десятков миллиардов кредитов, которыми она сможет пользоваться. На самом деле, корпорация обладала свободным ресурсам виде пятисот миллионов кредитов, не более того. Девушка знала, что её корпорация считается одной из самых доходных в Содружестве. Но сейчас она понимала, что всё это было лишь видимость. Ей было необходимо, поправлять дела корпорации которые пошатнулись, с известием о смерти его отца. Лоарисса недолго раздумывая погрузилась с головой в этот мир графиков и цифр…

– Куда же ты их дел??? – Продолжала она повторять одну и туже фразу как заведенная. – Куда??? Куда можно было деть все деньги???

На окраине Мегаполиса, как всегда были расположены трущобы. Эти каменные джунгли, в которых не посвящённого ждала стопроцентная смерть, а то ещё что-нибудь похуже, как всегда жили своей жизнью. Только в одном месте, где почему-то было очень тихо, можно было бы определить, что там что-то произошло. Молодой санитар семейного госпиталя корпорации «Ирмин», молчаливый и всегда хмурый саарнаму Пнар Раук по какой-то странной причине уже третьи сутки не выходил из своего дома. Когда его клиенты, местные бандиты, всё же решили вскрыть его квартиру, то обнаружили самого хозяина квартиры, мертвым. Он лежал в середине комнаты, удивлённо воззрившись мертвыми глазами в потолок. По этому выражению его глаз было понятно, что он абсолютно не ожидал нападения от того, кто его убил. Страшнее был сам способ убийства… Дело было в том, что ему вырвали горло… Эксперт – медик, обследуя его труп, сделал вывод что рана была нанесена… зубами саарнаму… Произошедшее в этих трущобах так и осталось очередным висяком в сводках местной Службы Безопасности.

Орден Воссоединения…

Секвестор Брааг, начальник СБ Ордена Воссоединения, еле заметно поморщился. Произошедшее с главой корпорации "Ирмин" не выходило у него из головы. Узнав всю подоплеку событий из отчетов их службы безопасности, секвестор отлично мог понять тягу его дочери в мести собственному отцу. Шарак Тамур, ее отец, не отличался большой терпимостью в отношении нарушителей его собственных приказов. Он вообще был в данном вопросе очень нетерпим. Тяжело вздохнув секвестор отложил планшет с материалами по этому делу. Одного он не мог понять, как это девушка, разыскиваемая Служба Безопасности корпорации, так спокойно смогла пройти до самого кабинета главы корпорации. Более того, она даже смогла войти в кабинет и отправить ему напиток. Радовало одно, Лоарисса ничего от него не скрывала, и рассказала ему всё как было. А зачем скрывать? Если по законам Республики она теперь должна будет сидеть рядом с ним Совете Девяти? Но сидеть она там будет только после того, как он подтвердить неё право на это. Его немножко настораживало, с какой жестокостью и расчётливостью она всё это проделала. Но теперь уже было поздно что-либо исправлять. Шарак Тамур воспитал достойного наследника для себя. Девушка отличалась той же нетерпимостью и неумением адекватно поступать в решении подобных вопросов, как и ее отец. Секвестор, задумавшись медленно почесывал свой подбородок. И всё же что-то в этом деле его напрягало. То ли поведение девушки. То ли ее реакция на стандартные вопросы Службы Безопасности, которые задаются в подобной ситуации. А неадекватного разумного, в правительство Республики лучше не пускать. Но сейчас пожилой сотрудник Службы Безопасности Ордена Воссоединения, оказался перед жесточайшей дилеммой:

Он не мог пропустить эту девушку в Совет Девяти, так как у него были сильные сомнения по поводу ее психического состояния.

Но ему были нужны поставки от корпорации, и разработка новых двигателей, которые он заказал её отцу.

Поэтому сейчас он должен был что-то решить, но вот как это сделать, один из самых могущественных разумных в Республике Хакдан просто не знал. Возле него тихой тенью возник бессменный секретарь Торулин, который ловко заменил пустой бокал с дохаром на полный. Брааг задумчиво проводил его беззвучные передвижения своим взглядом. Этот разумный был незаменим! Без него, и его способности логически мыслить, секвестор не успевал бы и половины того, что делал. Также беззвучно Торулин вернулся и положил перед своим начальником очередной планшет с информацией. Секвестор незамедлительно взял его и принялся изучать, так как понимал, что секретарь не позволил бы себе подобного если бы это не было срочно. Прочитав изложенную в планшете информацию секвестор Брааг грязно выругался. Это было сообщение от одного из нескольких кораблей-разведчиков, отправленных близлежащие к зоне Архов сектора. В нем сообщалось про то, что его крейсер-разведчик наткнулся на довольно многочисленную группу астероидов ульев.

– Только этого нам не хватало! – Не сумев сдержать эмоции злости и ярости секвестор с силой ударил по столешнице стола. – Теперь думай, в какую сторону они попрут? Играй с ними, в догонялки!

Ему пока пришлось отложить свои размышления по поводу наследницы корпорации "Ирмин", так как новая информация про Архов, требовала его личного вмешательства…

Ззуры…

… И так, выходит, что результатом проведенной операции, стал полный разгром наших молодых семей, которые были легализованы в Содружестве. – Странное существо похожее на летучую мышь-переросток говорило скрипящим голосом. – Мы потратили огромные ресурсы и средства, для того чтобы создать этот самый клан Теней. А что мы получили в результате? Ничего! Мы всё потеряли! Наши дети, посланные в этот клан, уничтожены. Наши дети, посланные в Содружество, для того чтобы занять значимые посты в различных государствах и таким образом подготовить почву для нашей интеграции в Содружество, тоже уничтожены… причём до последней особи? Установлено что на представителей нашего народа объявлена охота! Как тысячи лет назад! И кого нам за это благодарить?

Перед ним сидело полтора десятка точно таких же существ, которые чутко внимали каждому его слову. Даже по его внешнему виду, можно было сказать, что это очень старое существо. На самом деле, председателю совета Ззуров, было уже несколько тысяч лет. Он еще помнил, как его раса властвовала над огромными территориями… На десятками видами разумных существ… А теперь что! Они превратились в обычных паразитов, и их уничтожают. И главное то, что они до сих пор не знали того, каким способом сотрудники Служб Безопасности Содружества нашли способ вычислять и обнаруживать Ззуров. Морфы по своей сути, эти существа могли спокойно скопировать даже ДНК образца. А сейчас что им делать? Сотрудники Службы Безопасности, сначала Федерации Нивей, потом Республики Хакдан и Конфедерации Делус, придумали какие-то устройства, которые позволяли точно определять Ззуров даже под маскировкой. Если бы они хотя бы знали, каким образом действует это устройство, то могли бы попытаться разработать способ для защиты от этого устройства. Но им даже не давали взглянуть, как может выглядеть даже один датчик этого устройства. Потому что проверка проходила в темном коридоре.

– А может быть всё-таки не всё так плохо? – Подняв свою верхнюю конечность привлек внимание докладчика один из слушателей. – Вы уверены в том, что все уничтожены?

– Те, кто не уничтожен… – Яростно прохрипел ему в ответ председатель Совета. – Теперь находятся в лабораториях… в клетках… Как подопытные харши! Хочешь пойти, и у них поспрашивать?

Спросивший тут же постарался как-то спрятаться за спинами остальных. Гнев старого председателя народа Ззуров они отлично знали. И чем это может всё закончится тоже знали. Председатель раздражённо махнул своей лапой на того, который задал каверзный вопрос и отвернулся. Ему сейчас было не до наказания своих подчинённых… ему важно было спасти весь свой род! Тысячи лет назад, когда они только попали в эту Галактику, на них была объявлена такая же охота. Ззуры, оказались бессильны против вооружения местных, так как надеялись, что просто займут их место в жизни, прежде чем захватят нужный для себя ареал обитания. Но всё было гораздо хуже. Местные категорически не воспринимали того, что у них уже появились хозяева. Которые решали жить им или умереть… Не ожидавшие подобной подлости Ззуры отказались беззащитны перед нападением. Пытаясь спастись они бросались в самые немыслимые авантюры. Даже пытались пробить червоточину в зону своего старого ареала обитания. Но что-то пошло не так. Местное население, каким-то неведомым способом сумело заблокировать работу подобных устройств. Тогда Последний Великий приказал своему кораблю сделать прыжок в гиперпространство по первому попавшемуся направлению. Прыжок должен был быть самой максимальной длины, на какую мог прыгнуть его корабль. Но не достигнув ещё и половины расстояния пути, Последний Великий приказал нарушить плотность пузыря гиперпространства вокруг корабля, таким образом выйдя в обычное пространство. Выследить такое передвижение корабля было очень сложно. Самое главное заключалось в том, что корабль таким образом вышел не возле какой-либо планетной системы, а в открытом космическом пространстве. Только вот это могло показаться обычным разумным глупостью, так как теперь нужно было лететь своим собственным ходом сотни лет. Но на это и был расчет. Последний Великий рассчитывал на то, что за прошедшие пару сотен лет про них забудут и тогда они смогут снова начать свою экспансию в этой галактике. Но в этот раз они будут готовы. Когда через триста пятьдесят лет корабль прибыл ближайшую систему, про них действительно уже подзабыли. И тогда Ззуры начали постепенно увеличивать свою численность, для того чтобы начать вторжение. Все шло согласно плана Последнего Великого… до не давнего времени! Теперь Ззурам, в свете происходящих событий необходимо снова затаиться и ждать, пока про них забудут. Только вот беда – их численность настолько увеличилась в последнее время, что председатель совета, он же Последний Великий сильно сомневался, что им удастся скрыть свое местонахождение…


Гости


Миири задумчиво рассматривала вид открывающийся и через голографический экран в её каюте. Сейчас ей надо было размышлять о том какие переделки она попадала в последнее время. Всё происходящее было так или иначе связано с молодым разумным Аром Тёмом. Это странный разумный вызывал в её душе целую бурю чувств. Но чтобы она не делала, всё получалось наоборот. Сейчас, размышляя о том, что произошло в последнее время, девушка отлично понимала, что именно по её вине, пострадала Сора Траулин. Это маленькая девчушка, из народа слаксов, привлекала полуаграфку своей непосредственностью и наивностью особенно тогда, когда она пыталась эмоционально защитить этого парня. Девушка сумела ей объяснить свои чувства и то, что когда-то сделала ошибку… и почти склонила её на свою сторону, когда произошла беда… неизвестные твари, имеющие отношения к убийцам из клана Теней напали на эту девочку, Сору, чтобы добраться до капитана корабля. На самом деле, они хотели добраться именно до самой Миири. Просто одна из их попыток провалилась, когда Капитан сумел понять, что тот подозрительный заказ, который ему предлагают больше похож на ловушку, чем на реальный заказ. Поэтому эти твари решили действовать кардинально. Девочку успели спасти, благодаря предчувствием Харука который успел вовремя и защитил ее, но она получила тяжелое ранение. Сейчас, когда Миири пришла из её палаты где Сора постепенно приходила в себя после лечения, она корила себя за то, что произошло за последнее время. Она пыталась найти общий язык с Аром, но всё получалось только хуже. Понимая все это, она также понимала и то, что ей надо что-то менять либо в своём поведении, либо в своём отношении к окружающим. Сейчас, когда капитан корабля был заведен до крайности, он мог сделать вещи, о которых может быть потом когда-либо пожалеет, но вряд ли он в этом признается. Она уже поняла, что он собирается избавляться от гостей корабля. Этими гостями была она и те креаты, которые охраняли ее. Посоветовавшись с ними Миири поняла, что они также так не смогли достичь своей цели, ради которой прибыли на этот корабль. Пытаясь втереться в доверие к капитану, они предлагали ему самые разные варианты отношений. Но по какой-то причине, этот разумный Ар оказался очень недоверчив. Видимо когда-то и сами креаты и умудрились где-то перейти ему дорогу. Девушка медленно принялась расчёсывать роскошную гриву волос глядя в зеркало, занимающее где-то половину каюты. Мысли и бродили далеко… от неё далеко… Где-то рядом с капитаном этого странного корабля. Он окружил себя странными разумными, которые-то и в жизни может быть существовать бы сами не смогли. Но рядом с ним, они словно расцветали. Он давал им какую-то энергию, какую-то силу, и они могли раскрыть свой истинный потенциал. Благодаря этому экипаж действовал с великолепной эффективностью. Взять хотя бы этих големов. Кто раньше про них знал? Кому они были нужны? Ну живут себе там, на заброшенной станции, и пусть живут. Но он нашёл их и доставил в Содружество. Дал кров и заботу. И теперь, у него, наверное, самая мощная штурмовая группа в Содружестве! Эти громилы, вооруженные тяжёлым оружием, спокойно могли в прямом столкновении разобрать на запчасти даже штурмовых дроидов! А уж про обычных разумных, и говорить-то нечего. А выкупленные из рабства военные Конфедерации Делус? Они тоже на многое способны. По сути, это же модифицированные мини големы, и сейчас они все преданы ему. Только за то, что он не ушёл от них не отвернулся, а спас их из плена. Всех, даже техников. Одна она, и ее охрана были на этом корабле словно чужие. Даже эта девушка, которую изменило Сообщество Иадси, Айла, сейчас была на этом корабле роднее чем они. Последний раз когда Миири ее видела, Айла весело болтала с Авророй, женщиной големом. Раньше такого не было. Раньше эта девочка даже не выходила из своего помещения. Всё это навевало очень нехорошие мысли Миири. Но у неё осталась одна маленькая надежда, Сора. Это девочка, которая сейчас пришла в себя, могла ей помочь. Ведь по своему образованию, Миири была аналитиком и на корабле её могли использовать. Ее знания и опыт могли пригодиться капитану. Но кто ему об этом мог доказать? Сама Миири? Нет! Он её просто слушать даже не станет! А вот Сора … Это маленькая девочка имела на него значительное влияние. Может ей удастся ему что-то что-либо доказать. Но для этого нужно чтобы она поправилась. У девушки ещё тлела небольшая Надежда, что посещая каждый день Сору она сумеет ее уговорить помочь. И сейчас, она снова собиралась к ней. Глядя на себя в зеркало девушка просто пожала плечами. Всё равно ей было нечего делать на этом корабле. Почему бы не стать сиделкой в госпитале …

Креаты…

Ранира словно ураган ворвалась в свою каюту. В приступе неконтролируемой злости она сорвала с себя плащ и бросила его на кровать. Сжимая кулаки она с большим трудом перевела дух и попыталась прийти в себя. Девушка уже не могла контролировать своих эмоций. Они так старались, пытались войти в доверие к этому странному разумному Ару Тему. Но ему всё было не так! Зачем он приближал к себе этих странных существ, големов? Ведь рядом есть бойцы, которые считаются лучшими в Галактике? С трудом сдерживая новый взрыв эмоций, девушка принялась мерять шагами каюту. Ранира и два ее товарища, старались изображать дружелюбие и пытаться найти общий язык даже с экипажем. Но у них ничего не получалось. Сейчас она отлично понимала то, что происходящее с ней, нестабильные эмоции имеются в виду, это ненормально. Она пыталась проанализировать происходящее вокруг, и найти этот самый раздражитель, который так выводит ее из равновесия. Но она никак не могла его определить. Единственным вариантом помощи в поисках подобного раздражителя, было медитация. Только в состоянии полной отрешенности от окружающего мира, девушка могла попытаться найти раздражитель. Немного успокоившись Ранира предупредила своих товарищей о том, что начинает заниматься медитацией, и чтобы её не беспокоили. Приняв необходимую позу для медитации, Ранира постаралась отрешиться от всего происходящего вокруг. Сейчас у неё могло получиться. Так как теперь она не переживала за состояние Соры, к которой привязалась в последнее время. Медленно и плавно она продолжала повторять кодовую фразу, которая должна была помочь ей с медитацией. Постепенно и ощущения стали притупляется, и её сознание стало уплывать и удаляться от физического тела. Ей удалось через некоторое время полностью выйти из своего тела и застыть прямо над ним. Это ее немного удивило. Дело в том, что раньше, когда она медитировала в Храме, ей удавалось отдаляться от тела практически на Орбиту планеты. Преподаватели говорили, что она одна из лучших медиумов этого потока. Но здесь, в этом странном корабле подобное было просто невозможно. Создавалось впечатление, что сам материал корабля не позволял ей удаляться далеко от собственного тела. Словно изолируя ее от окружающей среды. В некотором случае она была согласна с тем, что это очень удобно, так как неизвестно чтобы произошло с ней, если бы корабль находился в гиперпространстве. Да и возле этой планеты, Тармарана, это защита очень хорошо себя показала защитив псионов от воздействия аномалий системы. Но сейчас у нее возникли опасения в том, что именно из-за этой защитных свойств корабля она может не заметить тот раздражитель, который так выводил ее из себя. В этом была огромная проблема, ведь рыцарь не должен быть подвержен эмоциям, потому что подверженный эмоциям креат это чёрный креат. А черные креаты – это отбросы общества, маньяки и убийцы! Такой становится она не хотела. Именно поэтому ей было просто необходимо найти этот раздражитель и ликвидировать его. Но стоило ей только подумать о раздражителе, как перед глазами появлялось лицо капитана корабля. Его странные изумрудные глаза, которые смотрели прямо в душу. Его насмешливый взгляд, когда она пыталась доказать ему необходимость участия креатов в жизни экипажа. Создавалось впечатление, что она разговаривает со своим дедушкой. У нее были такие моменты в жизни. Когда она, маленькая девочка, подходила к своему дедушке и пыталась ему рассказывать о своих огромных проблемах. Он с таким же взглядом внимательно выслушивал, кивал головой и пытался ей что-то объяснить. Естественно, что ее проблемы были важнее для неё. Но дедушка не оставлял своих попыток пытаясь ей объяснить, что проблема одного индивидуума не такая уж и большая. Но как объяснить это маленькому ребёнку? Тогда дедушка принимал её сторону, и старательно доказывал даже и ее родителям, что у неё очень большая проблема и ей очень нужна помощь. Поэтому девочка обожала своего дедушку, за то, что он всегда у неё был. Но этот его насмешливый взгляд и лёгкая улыбка, с которой он выслушал её проблемы, навсегда отпечаталась в ее мозгу. И сейчас, когда она видела точно такое же выражение лица и глаз у капитана, забытое ощущение присутствие мудрого и доброго дедушки вернулось к ней. Она понимала, что так не должно быть, ведь Ар Тём не является её дедушкой. Но ощущение того, что он гораздо старше ее, и гораздо мудрее, с каждым разом все больше усиливалось. Когда-то, ещё в Храме, перед отправкой на это задание, она слышала странный разговор мастеров. Тогда они предполагали, что тот, к кому они направляют детей на обучение, гораздо старше чем выглядит. Тогда это ей показалось глупостью. Да! Но сейчас, общаясь с этим самым разумным, она понимала то, что возможно это было далеко не глупостью. Слишком уж странное поведение было у этого разумного:

То он, словно Древний и Мудрый старик, может давать ответы на вселенские вопросы …

То внезапно он становится словно молодой и неопытный креат, подверженный неконтролируемым всплескам эмоций, когда тот готов кидаться на своего противника за любое неправильно сказанное слово.

А то он хладнокровный и опытный убийца, чётко оценивающие силы и возможности противника, а также его слабости.

Создавалось впечатление что в этом разумном объединились несколько абсолютно разных существ, имеющих разный возраст. И он так часто мог между ними переключаться, что Ранира просто терялась. Помогало только одно то, что ее товарищи, Хигул и Траган, оказались меньше нее подвержены всплескам эмоций. Внезапно у девушки мелькнула догадка! А что если, этот раздражитель действует только на неё? И этим раздражителем действительно был сам капитан? Девушка едва не упала сверху на собственное тело и не потеряла свое состояние отрешенности. Как же так? Почему он так может на неё влиять? Внезапно в памяти девушке всплыла ехидная улыбочка Соры ее прозрачные намёки на то, что интерес рыцаря креата Раниры уже перестал быть чисто профессиональным … а стал больше личным! Неужели девочка права? И Ранира и теперь интересуется этим разумным, только в личных целях? Но зачем, ведь он по своей сути принадлежит абсолютно другому виду?

– Надо уточнить! – Девушка вздрогнула. Последние слова, возникли сами у неё в голове. – Что она должна уточнить?

– Уточнить, возможно ли построение каких-либо отношений между креатом и представителями его вида!

Ранира стала терять концентрацию. Ее астральное тело начало размываться в пространстве и опускаться ниже к физическому телу.

– Зачем я должна это узнавать? У кого?

– У медиковВедь проще всего узнать это у медиков. Капитан ведь проходит медицинское обследование, как и все члены экипажа?

– Кто ты? – Переспросила растерянно девушка сама у себя. – Почему ты даёшь мне такие странные подсказки?

– А ты сама не догадалась? Неужели так сложно понять кто я? Я, это ты! Я то, что ты старательно прятала всё это время от себя самой. Спроси у самого Ара Тёма, кто я. Он сможет тебе рассказать больше, чем все твои мастера вместе взятые.

– Ты чёрный креат! И пряталась во мне! – Девушка попыталась решительно очистить свой мозг от присутствия непонятного существа, ведь если это правда, её догадка, что с этим существом можно бороться как с инфекцией, то…

– Да-а… Меня ещё никогда не называли инфекцией! Неужели ты настолько глупа? Я это ты! Но только без различных запретов! Я признаю свои эмоции, и не отказываюсь от них! Если бы ты, не держала эти эмоции под запретом, то ты бы сейчас отлично знала и понимала то, что ты ощущаешь. Посмотри внимательно на Ара. Что ты видишь?

Девушка попыталась сосредоточиться на образе капитана. Его странные изумрудные глаза, которые словно затягивали. Его добрый и насмешливый взгляд. Его веселая, и в тоже время слегка насмешливая улыбка. Его немного хрипловатый голос. Когда он пытается спокойно, но тихо что-нибудь доказать, он как-то так начинает странно звучать … что его хочется слушать вечно… Девушка почувствовала, как от этих мыслей по её телу прошла волна тепла. Ей хотелось прямо сейчас пойти, и поговорить с капитаном. Неважно о чём о, главное поговорить… Услышать его голос … увидеть эти самые глаза …

– Ну вот! А я тебе о чём говорю? – Снова ожило в ней что-то непонятное. – Сейчас-то Ты видишь, что это твои мысли? Что это твои желания? Видишь?

– Вижу… – Была вынуждена признать девушка. – Что же мне теперь делать? Меня же отлучат от Ордена … Я становлюсь… Чёрным креатом …

– Ой ты дура! – Словно вздохнуло в ней это непонятное существо. – Кто тебе сказал такую глупость? Чем отличаются чёрные креаты, от обычных? Они не контролируют свою ярость! Свою ненависть! Они поглотили их до корней волос! Поэтому они опасны для общества. Именно поэтому, их приходится уничтожать, потому что они становятся неподконтрольны ордену. А то, что ты сейчас чувствуешь, это не ненависть … не зло… Это обычная привязанность, которую иногда некоторые разумные называют любовью… С каких это пор такие чувства, как радость, грусть, любовь в конце концов стали признаками чёрного креата??? Что за глупости вам вбивают в этом Ордене ???

– Прекрати!!! – Девушка пыталась зажать голову руками чтобы закрыть свои уши и не слышать больше этого голоса. – Прекрати мне это говорить! Я не желаю этого слушать!

– Не хочешь слушать? – Удивилось существо в голове. – Тогда не слушай! Выбрось из своей головы этого странного разумного! Выброси из памяти его глаза, его голос, его внешность! Забудь о его существовании!

– Не могу… – Словно маленькая девочка всхлипнула Ранира. – Он словно не отпускает меня…

– Хочешь узнать правду? – Как-то странно и тихо спросило у неё это существо. – Настоящую правду. Как он относится к тебе?

– Хочу… – Также тихо ответила девушка. – Но боюсь…

 Так спроси у него сама. – Также спокойно и тихо предложило ей существо. Спроси и увидишь? Если он отпустит тебя, значит для него важнее твое решение, чем свое собственное. Но если ты уйдешь, не узнав ничего. То ты навсегда его потеряешь. И никогда не сможешь сюда вернуться. Ты ведь понимаешь почему ты так нервно стала реагировать на попытки Миири помириться с ним?

– Почему? – Решила уточнить Ранира. – Ведь мне всё равно …

– А ты сама веришь в то, что сейчас говоришь? – Девушке показалось что она услышала, как усмехнулось это существо. – Что-то ты как-то неуверенно об этом говоришь… Скорее всего, ты пытаешься сама себя обманут … Но меня-то ты не обманешь, ведь я это ты. Твои чувства, которые ты сейчас не можешь контролировать, говорят сами за себя. А то, что ты пытаешься их задавить, одеть на них ошейник, и приковать стене цепями, говорят о том, что как раз ты их и не контролируешь.

– Так что мне делать? – Растерянная девушка уже не знала, как ей поступать. – Кому я теперь нужна такая?

– Всё-таки Ты дур … – Тяжело вздохнуло существо в голове девушки. – Вспомни, о том, о чём вы говорили с Сорой. Девушка тебе чётко давала понять, что она не против того, если у вас с Аром Тёмом будут отношения. И если они у вас будут, то тогда ты сможешь выполнить задание Ордена. Об этом ты подумала?

Нет… – Слегка растерянно ответила девушка, пытаясь понять то, каким образом она может выполнить задание Ордена построив личные отношения с этим странным разумным. – Как ты себе это представляешь?

– Да всё очень просто! – По ощущениям Раниры улыбнулось существо. – Если ты станешь частью его семьи, то он сам будет обучать тебя своему стилю боя. А ведь именно за этим и сюда прибыла?

– Но что мне надо будет делать, когда он закончит обучение? – Душа девушки металась пытаюсь найти выход. – Мне же придётся возвращаться в Орден? И я не смогу остаться с ним…

– А вот это, ты сможешь решить потом. – Существо, словно пыталось погладить её по голове стараясь успокоить. – Живи сейчас и здесь. А что будет потом, будет видно.

Видимо решив так закончить с ней беседу, существо растворилось в неизвестности. Ранира попыталась и ещё несколько раз вызвать его, но у неё ничего не вышло. Наступила пора заканчивать медитацию. Сосредоточившись, девушка вернулась обратно свое тело. Аккуратно размяв затекшие мышцы, она подошла к синтезатор пищи и взяла стакан с питательной смесью. Присев на свою кровать, Ранира задумчиво принялась вертеть в руках прозрачный пластиковый сосуд с напитком. Ей было о чём подумать. Это странное эфемерное существо, которое проявила себя во время медитации, заранее заронило душу рыцаря креата сильные сомнения по поводу правильности поведения рыцарей в отношении всех эмоций. Если чёрные креаты проявлялись именно в двух эмоциях – ярости и ненависти, то почему надо блокировать всё остальное? Ведь от них нет никакого вреда? Но также девочка понимала, что если она вздумает задать подобный вопрос кому-либо из мастеров ордена, то может навлечь на себя очень сильный их гнев. Размышляя о том, что теперь ей делать, она сделала вывод, что ей всё равно придётся пообщаться со своими товарищами. Но она не собиралась им рассказывать не о результатах медитации, и не о том, что во время медитации общалась со своим вторым я. Подобное могло бы стать для неё приговором. Ведь насколько она знала, ее товарищи происходили из старинных родов рыцарей креатов. Их отцы и деды, были мастерами Ордена. И вся их жизнь, их существование, были связанны с Орденом. Эти, хоть и молодые рыцари креаты, могли спокойно решить, что она переместилась на сторону черных креатов, и ее нужно ликвидировать. И они бы это сделали, несмотря на все дружеские чувства друг к другу. Поэтому она собиралась им сказать, что придумала каким образом уговорить капитана заняться с ней обучением. Для этого ей будет необходимо изобразить влюбленность, и таким образом заставить его поверить в то, что она хочет остаться с ним. Тогда у него просто не останется никакого выхода кроме как обучать ее древнему искусству закрытого стиля Ордена. Тщательно проработав свою Легенду, которую она собиралась выложить своим товарищам. Она вызвала их свою каюту. Хигул и Траган сразу же пришли к ней. Как оказалось, они тоже были обеспокоены тем, что у них до сих пор ничего не получалось. Предложив им свою идею, Ранира старалась сохранить каменное выражение лица. Видимо ей это удалось, потому что Хигул заметил, что с таким бесстрастным лицом, она ничего не добьется. Ей просто не поверят. Когда она сказала, что это сейчас она не собирается никого убеждать в своей влюблённости. Так как они напарники, и отлично понимают и знают, что происходит. А с капитаном, она будет себя вести совершенно по-другому. Тогда парни согласились с ней. Сказав, что у них просто нет другого выхода. А на высказанную Ранирой обеспокоенность о том, как отреагируют мастера и Магистр Ордена, если узнают о происходящем, Траган заявил, что заранее предупредит через своего отца руководство Ордена о разработанном им плане. Поэтому, с этой стороны им не стоит ожидать никаких проблем. Если руководство Ордена будет в курсе происходящего, то никаких претензий к ней у них не будет. Ещё немного посовещавшись о том, какие ещё меры они могут еще предпринять, рыцари разошлись по своим каютам, оставив девушку одну разрабатывать план по внушению капитану мысли о ее влюблённости в него. После этого малого совета, Ранире пришлось принять душ, так как она ощущала себя словно вымазанной в дерьме. Ей пришлось нагло врать своим товарищам, чтобы достичь нужного результата. Но только одно оправдывало это поведение, то что в Древних манускриптах Ордена она действительно находила упоминание о том, что некоторые рыцари креаты позволяли себе подобные действия для достижения высшей цели. После душа девушка быстро перекусила, и легла отдохнуть так как события этого дня полностью вымотали её. Ей нужно было отдохнуть как следует, так как завтра ей предстояло очень много работы …


Федерация Нивей… Центральные миры


Советник Толкина Бит задумчиво просматривала последние законопроекты, которые были предложены на Очередном заседании Сената. Дойдя до очередного отдела касающегося различных штрафов или санкций за нарушение законодательства Федерации, она поняла, что уже просто перестала понимать прочитанное, и отложила планшет с документами в сторону. Сейчас ей нужно было немного отдохнуть и отвлечься. Откинувшись на спинку своего кресла она медленно развернула его в сторону огромной голографической картины, которая изображала лесной массив на её родной планете. Аккуратно налив тонкий фужер вина из стоявшего рядом графина, моложавая женщина принялась размышлять о подлости политики. Недавно она едва не лишилась своих, можно так сказать, боевых товарищей. Как это произошло, спросите вы? Нет не подумайте, ничего такого… они все живы! Просто в результате закулисных интриг её оппонентов в Сенате, которые старательно пытались ей напакостить, они чуть было не отправили в отставку генерала Службы Безопасности Федерации Крома Таира. И только вмешательство советника Толкины Бит не дало им скинуть его с его заслуженного поста. В отличие от них, она ему совершенно не помогала продвижение по службе. Так, время от времени, подкидывала ему, можно так сказать, работу. А уж оценивали эту работу его руководители. И они решали заслужил он свое повышение или нет. А эти, красавцы, продвигались своих ставленников в открытую вмешиваясь в работу службы. Рекомендуя их повысить. Предлагая дать им новую должность. И в результате на постах офицеров и высшего командного состава оказалось очень много разумных, которые совершенно не соответствуют занимаемым должностям. Не так давно этот генерал, только подтвердил свою компетентность, когда раскрыл огромный заговор. Оказалось, что часть сенаторов, и руководящего состава Службы Безопасности Федерации Нивей, уже не являются теми, кем были. Они были заменены какими-то существами, имеющими способность изменять свое тело. Самое страшное было то, что эти существа, со временем, настолько вживались в образ, что могли заменить их даже при сдаче ДНК на анализ. Когда генерал предложил проверить саму советника Толкину Бит, она даже растерялась на первое время. Но потом, под дулом тяжёлого бластера, одумалась и решила, что ничего страшного ей не грозит. А вот один из её секретарей, повел себя как-то странно. Он попытался возмущаться, кричать, угрожать. Но генералу было всё равно, и ему пришлось пройти проверку… которую он не прошёл… Агенты Службы Безопасности тут же спеленали его, и, усыпив, куда-то утащили. Только потом, за бокальчиком дохара, он пояснил сенатору, что именно происходит. Если сказать, что она была в шоке, то это не сказать ничего. Оказалось, что пара ее самых яростных противников в сенате, были этими самыми тварями. И они просто искали способы, как и до неё добраться. Самое страшное было в том, что она собиралась, вместе с этим секретарем, отправится в служебную поездку по контролируемому ею сектору. Как сказал ей генерал, что из этой поездки она бы уже не вернулась. Так как, по данным полученным от секретаря после очень вдумчивого разговора, ее там уже ждали чтобы подменить. После всего произошедшего, этот генерал стал легендой Службы Безопасности Федерации. С ним считались даже его прямые конкуренты по выполнению служебных обязанностей из Республики Хакдан и Конфедерации Делус. Они даже прибывали к нему за советами. Это было прямым признанием его заслуг, и заслуг самого сенатора Толкины Бит, которая не дала его снять в свое время с должности. Кстати, если кому-то интересно, с должности его собирались снять именно по указке сенатора, которого подменила тварь. То есть, они уже подозревали то, что он под них копает именно поэтому хотели убрать. Женщина медленно пила напиток… всё-таки хорошее вино ей поставляли. Сейчас она размышляла о том, что канал поставок пси кристаллов находится в надежных руках. Но псионы Федерации требуют увеличить объём поставок. Она задумалась. Если потребовать увеличение объема поставок, то необходимо в таком случае предоставить что-то равноценное на обмен. А что они могут предоставить? Об этом ей нужно очень хорошо подумать. Кстати, к ней как раз пришел для личной беседы глава службы псионов Федерации…

– Сенатор! – Торжественно наклонил голову пожилой слакс. – Я рад вас видеть! Меня зовут Трамар.

– Добрый день, господин Трамар. – Также вежливо поприветствовала его сенатор. – Я рада что вы сами меня посетили. Я догадываюсь о каком вопросе вы хотите со мной поговорить.

– Я этому совершенно не удивлён. – Улыбнулся ей в ответ псион. – Так как я уже в курсе того, насколько хорошо развит ваш аналитический ум. Мне неоднократно намекали на то, что вашим врагом лучше не становится.

– А Вы хотели стать моим врагом? – Деланно удивилась сенатор. -Зачем? С вашей службой у меня никаких конфликтов никогда не было! Я наоборот старалась вам помочь! Или Вы так не считаете?

– Нет-нет, сенатор! – Эмоционально отмахнулся от ее обвинений Трамар. – Мы никогда не считали так, и всегда знали, что можем на вас рассчитывать. Именно поэтому сейчас я пришел к вам. Ведь мы знаем, что поставки столь ценных для нас пси кристаллов, обеспечиваете именно вы, через генерала Крома Таира. Но понимаете, сейчас нам необходимо увеличить эти поставки. Дело в том, что мы знаем о том, что наши соседи по Содружеству и прямые конкуренты по службе, также обеспечивают себе поставки подобных материалов. Но нам хотелось бы иметь перед ними приоритет.

– Надеюсь вы не хотите намекнуть на то, что или я или генерал продаем эти ресурсы на сторону? – Нейтрально спросила она у него. – Надеюсь вы не хотите оскорбить стариков?

– О каких стариках идёт речь? – По-доброму улыбнулся псион. – Это вот я по сравнению с вами старик. Но дело не в этом. Мы не собираемся не оскорблять и не обижать никого из вас. Отлично понимаем, что для вас эти дела тоже являются приоритетными. И вас никто не обвиняет в том, что вы можете работать на сторону в ущерб делам Федерации. Вы это уже доказали неоднократно своей верной службой на благо Федерации и генерал тоже доказал. Но мы хотели бы поговорить сейчас не об этом, а о том, есть ли какая-нибудь возможность увеличить объем поставок нужных там материалов?

– То есть размер этих поставок вас уже не устраивает? – Уже по-деловому поинтересовалась сенатор у старого псиона. – Какой же объем вас бы устроил?

– Если бы у нас была возможность повлиять на количество получаемых материалов, вы бы хотели увеличение объёма хотя бы в пару раз. – Как можно дружелюбнее улыбнулся ей Трамар. – Понимаете, мы собираемся расширять нашу службу. И подобные материалы, необходимо запасать заранее. Стратегический запас подобных материалов может пригодиться в любой момент. Слишком уж нестабильная последнее время ситуация в Содружестве.

– Только ли в этом вопрос? – Скептически приподняла правую бровь сенатор. – Мне кажется, что вы что-то мне не договариваетесь…Я права? Надеюсь вы понимаете, что я всё равно могу узнать то, что вы от меня скрываете? Или мне всё же задействовать свои каналы?

– Мне говорили, что вы иногда можете идти напролом как броненосец! – Чуть грустно улыбнулся ей старый псион. – Действительно существует ещё пара проблем. Дело в том, что каким-то странным образом активизировались пси активные расы, они старательно собирают артефакты по территории Фронтира, Окраинных миров, и даже заходят в колонии Федерации. Мы подозреваем, что подобное происходит и в других государствах. Были зарегистрированы конфликты с кораблями Сообщества Иадси и Иль Сни. Или даже случаи откровенного нападения на колонии. В одной из наших окраинных колоний, корабль Иль Сни завис над городом и при помощи непонятных нам технологий гравитационных полей, в буквальном смысле вывернул наизнанку два квартала города. Радует только одно, руководство города успело эвакуировать население. Но разрушения были значительные.

– А что они там искали? – Заинтересовалась Сенатор. – Они же не просто так взяли и вывернули город?

– Согласно данным, которые мы получили с той колонии… – Продолжил пояснять женщине слакс. – Они вытащили из-под города, какое-то устройство издали похоже на небольшой корабль инопланетной расы. Мы подозреваем, что на этом корабле использовались какие-то артефакты, возможно какие-то устройства Древних. Для того чтобы найти подобные технологии, наши ученые тратят десятилетия. А эти взяли, прилетели, выдернули и улетели…И совершенно их даже не интересует, какой вред и ущерб они смогли нанести колонии. Им всё равно! Мы считаем, что это прямое проявление агрессии в наш адрес. Наши корабли, неоднократно пытались выйти с ними на контакт и попытаться понять, что они хотят. Но это ни у кого не получилось. Если раньше они хоть как-то могли контактировать с нами, то сейчас просто блокируют наших псионов и не дают никаких пояснений по своему поведению.

– Именно поэтому вы хотите чтобы мы увеличили поставки кристаллов? – Удивилась сенатор. – Но я не вижу никакой взаимосвязи между этими событиями? Мало ли, что могло стукнуть в голову этим странным существам, которые живут своим симбиозом. Возможно этот корабль действительно артефактный, Всё что угодно там может быть. Может быть там находится что-то настолько важное для них, что они не посчитали нужным нас уведомлять… Вы можете мне сказать то, о чём они размышляют, в этих своих кораблях-вазах? Вы и раньше не особо могли пояснить их поведение, а сейчас и подавно! Я так точно не могу их понять!

– В этом вопросе, я с вами согласен, сенатор. – Постарался не раздувать конфликта, явно недовольный тем, что его истории никак не повлияли на мнение сенатора, псион. – Но мы всё же настаиваем на том, что нам необходимо увеличить объемы поставок кристаллов.

– Хорошо. – Также не стала конфликтовать с ним Толкина Бит. – Тогда предложите мне то, что я могу предложить поставщикам столь важного для нас материала… Я, например, уже не знаю, что им предлагать в обмен! Вы с меня требуете увеличение поставок… Так? Так! А вы знаете чего нам это стоит? Может вас самих попробовать отправить договариваться? Вы знаете, что этот поставщик, в обмен требуют новейшие разработки наших технологий? И с каждым разом, что-то новое… Нет, никто не спорит… Мы можем вас отправить на ту планету, что вы сами-то бывали эти кристаллы. Хотите?

– Вы меня не понимаете… – Начал злиться глава службы псионов. – Я не пришёл с вами договариваться. Я пришел сообщить вам…

– Нет это вы меня не поняли! – Сенатор поняла, что время спокойного и дружеского разговора закончилось. – Поставки пси кристаллов не так-то легко обеспечить. Поставщик, очень своенравный разумный, который требует предоставлять в обмен именно то, что ему нужно! Его абсолютно не интересуют ваши проблемы! Если вы хотите, увеличить объем поставок, то будьте добры предложить мне то, что я могу предложить ему! Я и так уже всю голову себе сломала, чтобы хоть как-то заставить его поставлять нам этот товар! Вы сами абсолютно не хотите ничего понимать! Дай вам их и всё! А что вы сделали для того, чтобы облегчить мне эту задачу? А я вам отвечу! Ничего! Вы ничем абсолютно мне не помогаете! Значит, я должна вам помогать, а вы мне нет? Вам не кажется, что это какое-то странное отношение к происходящему? Вы считаете себя выше окружающих, выше остальных граждан Федерации? Считаете, что мне больше нечем заниматься, как только решением ваших проблем? Так может вам дать понять, что вы такие же служащие на службе у государства? Вы знаете, сколько платят учёные, выкупая эти кристаллы на аукционах? Хотите сами попробовать? Так я вам это устрою! С этого дня, никаких поставок в вашу службу не будет! К генералу можете даже не обращаться, я ему сейчас сразу напишу о вашем поведении! Я думаю, он примет мою сторону в данном вопросе!

– Сенатор, Вы слишком много себе позволяете! – Трамар уже не сдерживал своих эмоций и не пытался казаться добрым дядюшкой. – Неужели вы думаете, что наша служба не найдёт на вас управу?

– Я думаю, что вам пора покинуть мой кабинет! – Сенатор не собиралась больше выслушивать этого разумного, который показал себя далеко не с лучшей стороны. – Вы слишком высокого мнения о себе и своей службе, а на самом деле толку от вас ноль! Как проявила себя ваша служба, когда выяснилось, что часть сенаторов уже подменили какие-то твари? Где были ваши сотрудники, в обязанности которых входило следить за подобными вещами? Заняты были? Интересно чем, не хотите пояснить это на внеочередном заседании комиссии по Безопасности Федерации? Нет? Поэтому, я советую вам, в первую очередь навести порядок в своей службе, прежде чем вы посмеете ещё раз появится здесь и что-либо требовать!

Старый псион скрипя зубами от злости выскочил из кабинета и яростно хлопнул дверью. Сенатор снова отвернулась к привычному обзору голограммы. Сейчас ей уже не хотелось вина. Ей хотелось просто напиться до потери пульса. Но она не забыла отправить сообщение, с трансляцией записанного разговора на нейросеть, генералу Крому Таиру. Она понимала, что нельзя лишать Федерацию поставок подобных материалов как эти пси кристаллы. Ведь по сути, это были действительно стратегические ресурсы государства. Но теперь все партии будут отправляться на стратегические склады, которые курирует генерал. А эти зазнайки из службы псионов больше не получат в ближайшее время ни единого кристалла. Пусть научатся вести себя, как полезные разумные в обществе. Она снова взяла в руки планшет с законопроектами Сената. Завтра снова должно быть заседание Сената, и ей необходимо было решить стоит ли поддержать их или же наоборот отвергнуть. Последние события, показали насколько важную работу курирует именно советник Толкина Бит, и многие сенаторы стали прислушиваться к её мнению. Она уже задумываюсь о том, что в скором времени возможно она сможет подать заявку на должность канцлера Федерации. Она отлично понимала, что это должность не даст и лишних прав но добавит ответственности. И она была готова пойти на это. Миловидная женщина– тролла ещё раз тяжело вздохнула, и принялась вчитываться сухие строки законопроекта…

Планета Оррияни… главный храм Ордена…

… Результатом проведенных расследований стало обнаружение восьми групп чёрных креатов … – Продолжал свой доклад Магистр Амасу, который заведовал боевыми группами занимающихся поиском, обнаружением и ликвидацией чёрных креатов. – Все обнаруженные группы, были ликвидированы. Потери Ордена, во время этой зачистки, составили четырнадцать рыцарей креатов… Поэтому мы считаем, что необходимо обратить внимание мастеров-преподавателей на качество обучения боевым навыкам выпускников Академии Ордена. С каждым разом, всё больше и больше выпускников погибают при столкновениях с этими врагами нашего общества.

– Магистр. – Верховный магистр Ордена Сайуур медленно поднял руку, привлекая к себе внимание докладчика. – Я хотел бы уточнить один нюанс в вашем докладе. Вы докладываете о том, что было обнаружено целых восемь групп черных креатов. А сколько боевых групп, было выделено для ликвидации каждой из обнаруженных групп?

– На каждую обнаруженную группу, мы выслали по одной боевой звезде рыцарей. – Недоумевая по сути вопроса пожал плечами Магистр Амасу. – Ведь в отправлении более сильного контингента мы не видели смысла.

– Мне бы хотелось, чтобы Уважаемый Магистр пояснил мне, не понимающему… – Еле сдерживая себя от бушующего внутри негодования, решил уточнить у него Верховный Магистр. – Почему он сам, не отправился на ликвидацию этих групп, а отправил выпускников, только что окончивших Академию рыцарей? Мне также хотелось бы узнать, почему Магистр, столь известный среди нас своими боевыми подвигами, до сих пор не знает элементарных вещей? Например то, что чёрный креат заведомо сильнее обычного рыцаря, так как получает силу и энергию в своей ненависти злобы и ярости?

– Это знают все. – Магистр видимо до сих пор не понял смысла этих вопросов, потому что продолжал откровенно недоумевать. – Верховный Магистр мне хотелось бы уточнить смысл этих всех вопросов …

– А смысл очень прост Магистр! – Верховному тоже уже надоело выслушивать этого магистра, который занял свое место только благодаря протекции своих родственников, занимающих должности в Совете Ордена. – Вы намеренно, посылаете молодежь на гибель. Я обвиняю вас, в том, что вы сами являетесь чёрным креатом!

Часть магистров Совета вздрогнула, ведь подобное объявление было равносильно смертному приговору. Но все присутствующие понимали, что Верховный прав, ведь эти вещи были элементарны и их знали все, даже неофиты, обучающиеся в академии! И тем более магистру, входящему в Совет Ордена, не знать подобного было подобно преступлению. А это означало то, что посылать на задержание группы черных креатов необходимо было не менее трех-четырех боевых звёзд Рыцари креатов… А никак не по одной группе на одну обнаруженную! Это было равносильно предательству! Именно об этом сейчас откровенно дал понять Верховный Магистр Ордена. Словно в подтверждение его обвинения Магистр Амасу дернулся и попытался выхватить свой клинок… Но Верховный Магистр не зря занимал свое место, он видимо уже заранее подготовился к происходящему, так как поблизости дежурили боевые мастера рыцарей креатов. Они мгновенно среагировали и сбив с ног скрутили обвиняемого, лишив его оружия.

– Магистр Амасу! – Проговорил Верховный магистр Ордена Сайуур едва связанного обвиняемого подняли и поставили на ноги. – Я официально вас обвиняют в предательстве, и в измене принципам Ордена! Вы приговариваетесь немедленной смерти! Более того, все мастера и магистры, которые имели с вами отношения в последнее время, должны пройти проверку на соответствие догмам и канонам Ордена! Ваши родственники, входящие в Совет Ордена, согласно законам Ордена, должны быть лишены званий и исключены из совета! Это право, будет им возвращено только в том случае, если они смогут заслужить его повторно!

Все присутствующие молча внимали обвинительный речи Верховного магистра. Едва он закончил, помещение буквально взорвалось криками и движением. Все магистры, которым нужно было просто пройти проверку, отреагировали более или менее спокойно. А вот родственники опального магистра начали возмущаться! Они начали отрекаться от своего родственника, некоторые даже позволяли себе высказывать проклятия в его адрес, что говорило отнюдь не в их пользу. Но Верховный Магистр был непоколебим. Боевые мастера быстро взяли под конвой всех подозреваемых и повели в казематы ордена. Через несколько дней, комиссия выпустит оттуда тех, кто ни в чём не виновен. А вот те, кто позволил себе отвергнуть догмы и правила Ордена в угоду личным интересам, будут жестоко наказаны. И никогда уже не выйдут из казематов Ордена. О том, какая их ждет судьба, размышлял Верховный Магистр, когда шёл привычной тропинкой по довольно роскошному саду возле Дворца Совета Ордена. Он размышлял о том, как в последнее время развивались события вокруг самого Ордена, А главное, вокруг соответствия рыцарей тем старинным догматам, ради которых создавался Орден. Ведь, что такое по своей сути Орден, это военная организация в которой Рыцари Креаты могут проявить свои знания и способности. Но это раса настолько воинственна, что их эмоции необходимость сдерживать. Именно поэтому в древности был создан этот орден. Потому что креаты, не могли находиться между плюсом или минусом в эмоциональном плане. Это раса была подвержена максимализму. То есть явление эмоций у них происходят утрированно. Ими часто овладевали неконтролируемая ярость ненависть и злоба. В таком состоянии креаты могли натворить таких дел, что потом невозможно было разгрести и десятку разумных. Таких креатов называли черными! Но самое страшное было то, что креат подвержены эмоции, чёрный креат, со временем начинал получать от этого невыразимое удовольствие. Они становились маньяками, для которых было неважно кого, как и за что они убивают, им был важен сам процесс. Были замечены и задокументированы случаи, когда группа таких креатов – отморозков уничтожала небольшие города в колонии. Всего за одну ночь. Именно поэтому одной из приоритетных задач Ордена и была охота за такими креатами. Последнее время их было довольно много, особенно после того, как был выявлен заговор черный креатов в результате которого утеряны Древние знания внутренней службы Ордена, Внутренних мастеров. Ведь многие мастера, оказались черными креатами, и естественно попытались скрыться, когда на них была объявлена охота. Как видите, даже магистры были подвержены этому страшному недугу. А что могло проявлять подобные эмоции? В первую очередь, это презрение к тем, кто не имел таких же способности знаний или умений. Даже отношение к обычному разумному, который не креат. Если рыцарь креат позволял себе пренебрежительное отношение к любому другому разумному существу, это уже было признаками того, что он подвержен влиянию эмоций. Именно такие выводы и сделал Верховный магистр Ордена Сайуур, когда стал изучать архивы Ордена. Он даже нашёл закрытый архив бывшего Верховного магистра. Радовало в этом только одно то, что он не уничтожил эти старинные манускрипты, а хранил их словно для утешения собственного тщеславия и насмешки над канонами Ордена. Ведь он был чёрным креатом, А эти манускрипты давали это точно понять. В их текстах сохранилась информация о том, как можно определить такого креата ещё на уровне неофита. И как можно это предусмотреть и предотвратить. Дело было в том, что подверженного подобному недугу ребёнка, нужно было воспитывать по определённой системе, не так как всех остальных. Как оказалось, именно такие креаты, прошедшие такое обучение и становились внутренними мастерами. Потому что они были обучены не только контролировать свои эмоции, но они умели и пресекать проявления подобных эмоций у других. Верховный Магистр сейчас очень сильно сожалел о том, что в ордене не осталось ни одного внутреннего мастера. Но шанс на возвращении этого древнего знания в Орден всё ещё оставался. Недавно было получено сообщение, от группы молодых рыцарей, отправленных для того, чтобы обучиться у единственного оставшегося мастера внутреннего стиля. Согласно этого сообщения, этот мастер ни в какую не хотел идти на контакт. Именно поэтому, один из рыцарей, молодая девушка решилась пойти на нарушение догматов Ордена. Она собралась изображать влюбленность, и даже возможно стать женой этого мастера. Тогда этот мастер будет просто вынужден обучить ее своему стилю. А уже она, сможет его передать в Орден. Всё было бы ничего, если бы не то, что девушка собирается сделать – нарушить догматы! Верховный Магистр некоторое время сомневался, стоит ли давать на подобные действия разрешение. Но архивариус Ордена Тайана, сумела его убедить в том, что подобные действия не являются чем-то из ряда вон выходящим для рыцарей, находящихся на задании. Как оказалось, рыцари, выполняющие какие-либо сложные задания, частенько позволяли себе подобное отступление от догматов, чтобы достичь максимального результата. Как не страшно было это признавать, были случаи, когда мастера шли на прямые нарушения, чтобы получить нужный им результат. В архивах сохранились записи, подтверждающие это. Верховный Магистр, какое-то время даже не мог принимать пищу, опасаясь что его просто вырвет после изучения этих манускриптов. В них указывалось, что некоторые мастера для выманивания чёрных креатов, устраивали резню в населённых пунктах, делая вид, что сами являются черными креатами. Именно так они давали понять тем, что они одни из них. После чего нападали на них и убивали… в спину… Верховный Магистр, сам всю свою жизнь обучавший догматам рыцарей, просто не мог принять подобную информацию. Особенно когда в архивных манускриптах были обнаружены записи о том, что подобным способом поступали его лучшие ученики! Это было равносильно удару в спину топором. Пару недель, Сайуур не мог никому смотреть в глаза, так как ему было просто стыдно. И сейчас, он отлично понимал то, что не может ничего посоветовать той молодой девчушке, которая уже собралась совершить такой поступок ради Ордена. Единственное в чём он мог ей помочь, так это в том, что при возвращении в Орден и её ждал длительное пребывание в казематах ордена, ей придется пройти повторное обучение и сдать экзамены на знание и соответствия догматам Ордена. Он не собирался приговаривать ее саму и ее товарищей к каким-то наказаниям типа казни. Потому что понимал, что они действовали из лучших побуждений. Но предпринять меры, для предупреждения их перехода в сторону черных креатов он должен был. Успокаивая себя таким способом Верховный Магистр уже привычно прошёл через залы, где продолжались обучения неофитов. Ничего не должно была помешать молодым креатам получить знания и стать новыми рыцарями. Одна маленькая надежда тлела в душе старого магистра, это то, что возможно эти молодые креаты и станут теми самыми рыцарями, эталоном ордена, которыми не смогли стать он его сверстники.


Новые союзники


Империя Хардарри…

Шло очередное заседание Императорского совета. Император, слегка прикрыв свои глаза, привычно выслушивал доклады от своих различных подчинённых, о событиях, происходящих на территории Империи Хардарри. Многое из этой информации ему было не нужно, так как для решения этих вопросов существовали именно эти подчинённые. И все эти вопросы уже давно были решены, иначе бы их уже наказали за неисполнение своих обязанностей. Но всё это было функциями Императора. Он должен был знать, а они должны были докладывать. Это могло показаться кому-то пустой тратой времени, но Император считал, что мелочей не существует. Вот, например, Хардарри ответственный за судебный процесс на территории Империи. Сейчас он докладывал императору о том, сколько его подданных был осуждены и по каким законам. Докладывая это императору, он знал, что тот может в любой момент потребовать у него любое из проведённых дел, и самостоятельно его рассмотреть. Такие случаи уже бывали… Например, его предшественник, решил что в некоторых вопросах он может пользоваться личными предпочтениями, а не законами государства. И каково было его удивление, когда во время очередного доклада император потребовал предоставить именно такие дела! Проверив эти дела, император просто задал вопрос: «На каком основании были осуждены эти его подданные?» Тот ничего не смог ему ответить … В результате решения Императора, в составе следующей партии осужденных на рудники отправился он сам … А его преемнику пришлось пересматривать большую часть дел, который он закрывал. В результате выяснилось, что среди обвиненных, было около тридцати невинных Хардарри. Все они были возвращены домой и всем им была выплачена огромная компенсация от Империи. Да, кто-то мог сказать, что Император просто маялся дурью. Но пусть они попробуют это заявить кому-нибудь из его подданных? Боюсь, что он после этого долго не проживет… Доклад шел как обычно, когда внезапно в зал заседаний прошли два пожилых хардарри, которые молча отодвинули докладчика и поклонились Императору. Внимательно присмотревшись, Император увидел, что это представители тех самых двух родов, которые в наказание были отправлены для патрулирования соседней с Содружеством системы. И сейчас корабли родов Враакн и Траукаг должны были находиться именно там. И главы этих родов тоже. Поэтому он непонимающе приподнял свою бровь. Он знал о том, что представители этих родов довольно упрямы и любят заниматься самодеятельностью. Но в данном случае у них был прямой приказ Императора, который они никак не могли по-другому интерпретировать. Поэтому нахождение их в этом зале, его немножко расстроило если не сказать больше. Ведь он не хотел наказывать их сильнее чем они того заслужили. А сейчас они доказывали обратное.

– Почему вы здесь? – Проскрипел недовольным голосом Император нарушая в установившееся молчание. – У вас был приказ … Мой приказ … Неужели он для вас пустой звук?

При последних словах, главы провинившихся родов вздрогнули и переглянулись между собой. Они заранее предполагали что-то подобное. Именно поэтому, им нужно было хорошее оправдание, чтобы доказать, что они не настолько виноваты, как только что мог подумать Император.

– Мой Император… – Поднял голову глава рода Траукаг по молчаливому согласию второго. – Мы прибыли сюда не в нарушении твоего приказа … А в исполнении его…

– Это как? – Удивился Император. – Я чего-то не знаю?

– Мы отправились в ту систему, куда ты нам приказал. – Принялся пояснять теперь уже глава рода Враакн. – Прибыв на место, мы решили обследовать всю систему на случай возможных неприятностей … Во время обследования, мы обнаружили место недавнего боевого столкновения. По собранным нашими сенсорными комплексами данным, мы выяснили что это были корабли Содружества. Причём, это были корабли разных государств, входящих в Содружество. Они все были уничтожены практически одновременно.

– По какой причине? – Заинтересовался его рассказам Император. – И кто мог это сделать?

– Мы не выяснили информацию о том, кто мог это сделать. – Пожал в ответ плечами докладчик. – Мы выяснили другую очень интересную информацию. Немного в стороне от общего места битвы, мы обнаружили пару разбитых кораблей… Тоже относящихся к Содружеству … Но вот их экипаж, состоял из существ, про которых в архивах что нам предоставило Содружество ничего не было… Или же нам о них просто не сообщили…

– Что за существа? – Напрягся Император. – Вызвать ко мне посла нашего посла в Содружестве! Через некоторое время перед императором склонился третий хардарри, в которым можно было узнать бывшего боевого капитана Храака Драага, ставшего уполномоченным послом и личным посланником императора в Федерации Нивей.

– Эти существа, очень агрессивные… – Продолжил свой доклад докладчик в присутствии посла, демонстрируя при этом п видеозаписи проведённых сканирований и вскрытия тел обнаруженных существ. – По нашим данным, эти существа питаются другими разумными существами, проживающими в Содружестве! Всё это подтверждается имеющимися у нас видео данными. Более того, эти существа имеют способность изменять свой внешний вид и подменять собой убитых ими разумных.

Император всё больше поражался просматривая предоставленную главами опальных родов информацию. Если это правда, что на просторах Галактики существуют такие твари, которые легко и просто могут проникнуть куда угодно. Опасность самого существования подобных существ, могла поставить крест на любых отношениях между государствами.

– Посол. – Принял решение Император. – Немедленно отправляйтесь в Федерацию. Ваше задание, срочно выяснить у тех, с кем вы контактируете, возможную причину этого побоища. Объясните это тем, что происшествие произошло на нашей границе и поэтому нас обеспокоило. Более того, постарайтесь выяснить у их Службы Безопасности, знают ли они, про подобных существ? Если знают, то почему нам не сообщили?

– Мой Император! – Наклонил голову посол. – В моей поездке нет необходимости! Я не успел тебе сообщить о том, что буквально полчаса назад получил сообщение от Генерала Службы Безопасности Федерации Нивей Крома Таира. В этом сообщении находится информация про обнаружение на территории Федерации именно этих существ… так же в сообщении упоминается о необходимости их обнаружения и ликвидации… Я хотел уже идти к тебе с докладом, но ты опередил меня, вызвав сюда.

– Говоришь, что они их обнаружили совершенно недавно? – Император задумался. – Было бы интересно узнать, когда это произошло?

– В сообщение генерала говорится, что их обнаружил наемник … – Ухмыльнулся посол. – Причём указывается, именно та самая система, в которую были посланы корабли Враакн и Траукаг. Они пытались напасть на него и захватить его корабль. Ему удалось отбить атаку, и даже захватить несколько особей. Таким образом он узнал об их способностях и возможностях.

– Становится всё интереснее … – Задумчиво проворчал себе под нос Император, но потом заметил, что он не один, и решил переключиться на посла. – Генерал случайно не захотел нам передать знания, как их можно обнаружить, если они могут принять любой облик?

– Это информация тоже есть в моём докладе, мой Император. – С легкой улыбкой наклонил голову посол. – Я буду рад передать вам его, после окончания Совета.

Этот ответ видимо удовлетворил пожилого хардарри, которые тут же отпустил его и занялся последующими докладами. Главы родов Враакн и Траукаг также были прощены и им было разрешено сесть на свои места. Таким образом Император признавал, что они исправили свои ошибки и заслужили прощение. Посол же, далеко от зала совета не ушёл, едва он вышел за дверь, как его взяли под конвой четверо черных Гвардейцев и проводили в личный кабинет императора. Через час, когда Совет был окончен, Император пришёл в кабинет, где еще долгое время общался с послом и начальником Службы Безопасности Империи. Результатом этого совещания, стали тотальные проверки всех хардарри, занимавших хоть какой-то значимый пост в Империи. Но видимо эти существа, ещё не успели заинтересоваться территорией Империи, так как проверки не обнаружили никаких замененных служащих. Это конечно радовало, но император решил, что расслабляться ещё рано. Так как такой вот подменыш, мог спокойно развязать войну между государствами, используя служебное положение оригинала, место которого он занял. Кто может сказать, какие мысли роились в голове у подобных существ? Ведь для них жизнь разумного не имеет особого значения… Разве что в виде корма! А подобное, старый Император, который в молодости достаточно сам повоевал, допускать не собирался! Служба Безопасности Империи, получила четкие инструкции и указания по поводу своих действий в отношении подобных существ. В этом вопросе, он полностью был согласен с генералом Службы Безопасности Федерации Нивей Кромом Таиром.

Империя Серпентейр…

– Славься Империя! Славься Император! – Громогласно звучал старинный клич по всем залам дворца, пока Император Сшааркх Марух плавно и важно двигался к своему трону. Сегодня был день, когда Император принимал всех жаждущих общения с ним. И в данном случае совершенно не имело значение то, с таким вопросом или по какой нужде ты обращаешься к Императору. Имело значение только то, что ты общаешься именно с ним! Могла прийти какая-нибудь старая, едва дышащая, серпентейра, с жалобой на своих внуков-непосед. Могла прийти молодая девушка, чтобы пожаловаться на своего молодого парня, изменившего ей с подружкой. В этот день, он был готов выслушать всех и по любому вопросу. Именно поэтому Императора считали мудрым и добрым. Бывали конечно случаи, когда приходили с жалобами на тех или иных чиновников, которые как-либо обижали подданных Императора. В таком случае такими вопросами сразу начинал заниматься Начальник Службы Безопасности Империи. Вон он, стоит за спиной у Императора! И хотя сам Император не сильно любил этот день считая, что это просто трата времени, но всё равно не собирался отказываться вот этого ритуала, который был введён ещё тысячи лет назад.

Но сегодня этот день пошёл совершенно не так, как предполагали организаторы. Когда прошло всего лишь два просителя, которые хотели пообщаться с императором в зал внезапно ворвался пожилой серпентейр в облачении монаха поющего храма. Охрана пыталась его задержать, но едва заметили его регалии, которые говорили о том, что перед ними сам настоятель этого храма, тут же опустили свои пики, пропуская его в зал. Приветствуя вошедшего, Император привстал на своем троне. Хотя он был Императором, но всегда с уважением относился к верованиям своего народа. В ответ настоятель поющего храма вежливо поклонился. Хотя это было сложно сделать, Судя потому что он задыхался от быстрого бега (если это можно было бы сказать про того, у кого нет ног).

–Мой Император! – Настоятель Храма явно не собирался затягивать свое общение с ним. – У нас могла случится беда!

Император сразу же повернулся и коротко кивнул Начальнику Службы Безопасности. Тот знал, что ему нужно делать! Очень быстро помещение было освобождено от посторонних. Никто не протестовал, все понимали, что настоятель поющего храма не мог появится здесь просто так в этот приёмный день. Когда зал был очищен от посторонних, Император пригласительным жестом указал на кресло возле себя. Настоятель не стал отказываться и занял его. Им тут же принесли напитки.

– Расскажите, что произошло настоятель? – Император едва дождался возможности задать этот вопрос, насколько его съедало нетерпение. – Что могло случиться у вашего храма? Неужели кто-то посмел как-то оскорбить монахов??? Мне даже страшно предположить, что могло там произойти!

– Хвала духам космоса, но с нами всё в порядке! – Поспешил развеять его сомнения в своих подданных настоятель Храма. – Проблема не в этом! Проблема в том, мой Император, что поющий храм в последнее время поёт…

– Разве это плохо? – Встрепенулся успокоившийся было Император. – Я думал, что так должно быть. Что этот храм, должен приносить спокойствие благость в душе наших подданных? Или я в чём-то ошибаюсь?

– Нет мой Император, ты не ошибаешься… – Настоятель отпил поданного ему напитка и поставил бокал рядом на столик. – Дело не в том, что он поёт. А дело в том, как именно он поёт! В последний раз, музыка храма было настолько грустная, что вызывала буквально физическую боль у всех тех, кто был рядом. А перед этим музыка буквально рвала душу на части, словно поющего кто-то мучает… Словно он кричит от боли и ярости… Это сложно объяснить, мой Император… Но наши монахи, чувствуют боль … физическую боль того разума, который заставляет петь храм… Это означает только то, что ему действительно больно… Очень больно… Мой Император, мы просим … Помоги нам! Найди поющего! Обеспечить ему защиту и безопасность! Иначе, скоро храм снова замолчит …

Высказав императору всё что наболело у него на душе, настоятель молча откланялся, и удалился из зала. Император ещё где-то с час не мог продолжить прием, так как не находил себе места от волнения. Просьба монахов этого храма, была просто нереальна в своём исполнении. Как можно найти того, кого не нашли за тысячи лет? Но ему на выручку пришел его старый друг, Начальник Службы Безопасности Империи.

– Мой Император, не переживай так. – Постарался он успокоить своего старого товарища с которым был знаком ещё со школьной скамьи. – Я приложу все усилия, чтобы найти того, кто заставляет петь храм.

– Но как ты его найдёшь? – В присутствии старого друга императору не нужно было скрывать свои эмоции. – Неужели ты не понимаешь, что он наверняка не ходит с транспарантом, «Возьмите меня я пою!»… Где ты его будешь искать? Галактика велика!

– Может нам обратиться за помощью в Содружество? – Решил предположить тот в ответ на грустные подколки императора. – Возможно они знают представителей этой расы?

– Возможно… – Пожал плечами Император в ответ на такое предположение. – А возможно именно они сейчас и делают ему больно … Ты уверен в том, что им можно доверять?

Начальник Службы Безопасности задумался. Вопрос действительно был очень тяжелым для такого быстрого решения. Надо было всё как следует обдумать и посоветоваться с нужными разумными. Одним из таких разумных был полномочный посол Империи в Содружестве лорд Сраш Раххан. Именно с ним он и собирался побеседовать на тему доверия или недоверия к кому-либо из представителей Содружества. Объяснив это императору, и немного успокоив его, он смог уговорить того продолжить день приема. Но в этот день все посетители словно сговорились, они просто заходили, желали здравия Императору, извинялись за беспокойство, и уходили. После приема нескольких таких посетителей, Император предположил, что так на них повлияло появление настоятеля поющего храма. Ведь он наверняка не занимал очередь в этот день. Его просто пропустили, понимая, что он появился не просто так. А значит у Императора наверняка появились проблемы, поважнее чем их непростые семейные отношения. Вечером того же дня, начальник Службы Безопасности посетил чрезвычайного посла Империи Серпентейр в Содружестве лорд Сраша Раххана. Результатом их беседы стал очень странный вывод, что доверять всем подряд в Содружестве они действительно не могут, так как Лорд успел убедиться в том, что там повсюду прогрессирует правило "Сожри ближнего своего, ибо дальний приблизится к тебе и сожрёт тебя!". Но пару разумных, кому можно было доверять подобную информацию на примете у него всё же были. Одним из таких разумных был генерал Службы Безопасности Федерации Нивей Кром Таир, который зарекомендовал себя довольно адекватным и настроенным на сотрудничество разумным. Более того, не так давно, он передал в Империю информацию о появлении странной расы метаморфов, которые старательно пытались подменять разумных занимающих важные посты государства в Содружестве. Также было сообщено что подобную информацию передали и в Империю Хардарри. Проверка, проведённая по учреждениям Империи показала, что представители этой расы на территории Империи Серпентейр пока не обнаружено. Но Служба Безопасности не дремала, им ещё не хватало возникновения подобной ситуации, которая произошла в Федерации Нивей, где эти твари были обнаружены даже в составе Сената. Был также еще один кандидат на доверие, тот самый разумный, благодаря которому были установлены политические контакты между государствами. Странный наемник с еще более странным именем – Ар. Только вот беда, посол не был уверен в том, что этот наемник сможет как-то помочь в поисках поющего. И проблема была совершенно не в том, что он отказался бы, ведь он наемник и ему достаточно просто хорошо заплатить. Дело было в другом. Никто не знал, как можно найти этого поющего! Никто не мог чётко сказать, к какой расе он относился. Именно поэтому, в результате этого совещания, было решено обратиться именно к генералу Службы Безопасности, так как именно он мог располагать необходимыми ресурсами для поиска этого существа. На следующий день лорд Сраш Раххан отправил генералу Крому Таиру секретное сообщение. В этом сообщении он просил генерала помочь в поисках одного существа, которое было очень важно для Империи. В этом сообщении он указал, что это существо не несёт никакого вреда ни Содружеству, ни отдельно взятой Федерации Нивей. Но это существо, имеет отношение к одной из Древних рас, которые издревле проживало на территории Империи Серпентейр, и по какой-то непонятной причине покинуло его территорию. Сейчас Империя желает восстановить ареал этих существ, и просит у генерала помощи в решении этого вопроса. Сообщение было написано настолько пространно и вычурно, что у генерала не должно было возникнуть никаких подозрений о том, что речь идёт о чём-то важном для самой Федерации. Видимо всё прошло именно так, как и надеялся посол, потому что генерал почти сразу же ответил, что посол может рассчитывать на любую помощь от него в решении этого вопроса. Теперь оставалось уточнить у настоятеля поющего храма, есть ли какой-нибудь способ найти этого поющего какими-нибудь техническими средствами? Для этого лорд Сраш Раххан решился посетить самого настоятеля поющего храма. Ещё через день он получил разрешение на посещение. Несмотря на то, что лорд Сраш Раххан был опытным политиком, что могло означать не только то, что он умеет плести интриги, но и быть довольно хладнокровным в решении многих вопросов, знание того, что его проведут в святая святых поющего храма, заставляло его дрожать от нетерпения. Ведь этот храм был реликвией их народа. Каждый серпентейр хоть раз в жизни бывал возле него. И хоть их народ не приложил ни капли усилий, для строительства этого храма, они ему поклонялись. Последнее время действительно было символом того, что благоденствие Империи находится на самом Пике – храм начал петь. Дело в том, что верующие хотя называли этот храм поющим, но у них он был просто Хрустальным, так как выглядел так словно создан был из стекла или чего-то подобного ему. Но не так давно, не более полутора – двух лет назад, внезапно его стены окрасились разными цветами и зазвучали звуки. Звуки складывались в мелодии. Которые плавно звуча заставляли трепетать сердца присутствующих на несколько километров вокруг. Паломники буквально заполонили планету где находился этот храм. Для них считалось самой огромной удачей поприсутствовать при храме в то время, когда он поёт. Но последнее время, мелодии, которые издавал храм, стали какими-то тяжёлыми и грустными, словно тот, кто поёт, плохо себя чувствовал или испытывал сильную боль. Именно это и за беспокоило монахов. Прибыв утром к храму, лорд Сраш Раххан с уже большим трудом смог протолкнуться его входу, столько было паломников. Но то, что к нему навстречу вышли монахи, и с поклоном проводили его внутрь, компенсировало все неудобства. Его быстро провели в личные покои настоятеля этого храма. Где они с ним обстоятельно побеседовали. Лорд Сраш Раххан рассчитывал на то, что монахи всё же смогут ему подсказать, каким именно способом среди миллиардов разумных можно вычислить одного поющего. Нет он конечно был бы не против, обнаружить десяток… Сотню… Да хоть тысячу этих поющих… В Империи, нашлось бы место для них всех! Но самое главное было сейчас выяснить то, как можно найти этих разумных на просторах галактики? Настоятель Храма,