Book: Заложница свободы



Заложница свободы

Маргарет Майо

Заложница свободы

Заложница свободы

Заложница свободы

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— Я не пойду на эту вечеринку, — заявила Кейша, строго глядя на подругу. — Во-первых, мне нечего надеть. Во-вторых, у меня нет денег. К тому же меня скоро выселят из дома. Зачем вообще ты меня пригласила?

— Потому что именно это тебе нужно, — настаивала Джиллиан. — Ты слишком долго никуда не выходила.

— И не собираюсь, — резко ответила Кейша. Джиллиан предпочла не замечать раздражения в голосе подруги.

— Платье можешь взять у меня.

Было время, когда Кейша не смогла бы принять это предложение, даже если бы захотела. Но за последние три года она сильно похудела и теперь казалась самой себе похожей на привидение.

— Я же сказала, что не пойду.

— Но ты мне так нужна! Я не хочу сидеть дома, когда намечается такая вечеринка! Ну же, мы целую вечность никуда не ходили вместе. Пожалуйста, сделай это для меня!

Кейша почувствовала себя эгоисткой.

Джиллиан — моя лучшая подруга, и она так долго ждала этой вечеринки. Ничего плохого не случится, если я пойду ей на уступки.

— Хорошо, я схожу с тобой. Но учти, я делаю это только ради тебя!


Вечером Кейша чувствовала себя великолепно — Джиллиан сделала из подруги настоящую красавицу, уложив ее длинные светлые волосы в стильную прическу и слегка подкрасив ее выразительные зеленые глаза.

Наконец-то я смогу расслабиться, думала Кейша. Последние три года оказались для нее настоящим кошмаром, и молодая женщина надеялась, что вечеринка поможет ей вернуться к нормальной жизни.

Но когда Кейша обвела взглядом комнату, полную нарядно одетых людей, она поняла, что совершила огромную ошибку, придя сюда, — у противоположной стены стоял Хантер Донахью. Первым ее желанием было убежать как можно дальше, но поздно — Хантер заметил ее.

В панике она оглянулась в поисках Джиллиан и увидела, что подруга с кем-то разговаривает. Кейша вновь посмотрела туда, где стоял Хантер, но, к ее облегчению, его там уже не оказалось.

Однако радоваться ей пришлось недолго. Кто-то дотронулся до ее плеча, она вздрогнула, и по ее коже побежали мурашки.

— Что ты здесь делаешь?

Этот глубокий бархатный голос! Ну почему же она до сих пор на него так реагирует? Когда-то им было очень хорошо вместе, но что-то пошло не так, и она ушла от Хантера Донахью, своего мужа, три года назад. С тех пор Кейша не видела его.

Пытаясь не думать о чувственном удовольствии, которое дарил ей Хантер, Кейша высоко подняла голову и посмотрела в его голубые глаза.

— С кем ты сюда пришла?

Похоже, он тоже не очень рад меня видеть. Интересно, помнит ли он, как счастливы мы были первые несколько месяцев после свадьбы?

— Так кто же он? — Хантер был полон решимости увидеть ее спутника.

— Я с подругой, — ответила Кейша. — Ты против того, чтобы я присутствовала здесь?

Она все еще смотрела в его глаза. Очевидно, Кейша оказалась последним человеком, которого Хантер хотел бы встретить, и она не могла винить его за это. Ведь именно она бросила его три года назад.

— Нет, не против, но я удивлен. Ты изменилась, Кейша. Похудела. Я едва узнал тебя.

Кейша пожала плечами.

— Не понимаю, какое тебе до этого дело.

Хантер же, наоборот, набрал несколько килограммов, но при этом ни грамма лишнего жира. Неужели он все еще тренируется каждый день?

— Ну почему же, мне очень интересно, чем ты занималась с тех пор, как бросила меня… — Мужчина взял ее за руку. — Как я вижу, кольца нет. Значит, ты не вышла замуж во второй раз?

Кейша отрицательно покачала головой, высвобождая руку. Его прикосновение вызвало в ней чувства, которые, как она думала, давно умерли. Не тут-то было! Хантер оказался не тем человеком, которого можно легко забыть.

Не будь смешной, сказала она себе.

Я должна перестать о нем думать. Наш брак закончился неудачно, мы развелись. Хантер больше ничего для меня не значит!

— Думаю, я не должен льстить себе, предполагая, что твоя потеря в весе имеет ко мне какое-то отношение?

У Кейши комок подкатил к горлу, а пульс участился. Она сбежала от Хантера, потому, что он совсем не уделял ей внимания, слишком много работал, и они почти не виделись…

И еще потому, что у него появилась другая женщина.

Она все еще любила Хантера, когда решила развестись с ним.

Три года — довольно долгий срок. Она была уверена, что забыла мужа, но ошиблась. Сейчас Кейша с изумлением поняла, что ее все так же влечет к нему.

Испытывает ли он то же самое? Да поможет ей Бог, если это так. Ей хватило нескольких секунд, чтобы понять — она не в силах устоять перед его чарами.

Кейша утешала себя тем, что стала старше и мудрее, и теперь она не собиралась так легко сдаваться. Она смело встретила взгляд Хантера и проговорила с вызовом в голосе:

— И не мечтай!

Кеша видела, как за спиной Хантера ее подруга наконец-то обратила на нее внимание. Сейчас она бы отдала все на свете, чтобы увести Джиллиан отсюда. Но тогда Хантер поймет, что до сих пор волнует ее, а этого нельзя допустить.

Еще в детстве Кейша поклялась себе никогда не выходить замуж. Ее отец то уходил из семьи, то возвращался обратно, пока однажды не решил бросить жену и дочь навсегда. Кейше было всего девять, но она уже тогда поняла — мужчинам нельзя доверять. Но однажды в ее жизни появился Хантер, и он покорил ее.

Мечтам Кейши поступить в университет после школы, как сделали все ее друзья, не суждено было осуществиться. Ее мать не работала, и ей самой пришлось зарабатывать на жизнь. Она устроилась в рекламное агентство, которое возглавлял Хантер. Все сотрудницы агентства были влюблены в босса, который обладал внешностью кинозвезды. Сам он, похоже, не придавал этому никакого значения и никогда не был тщеславным или самовлюбленным.

Однажды, идя по коридору, Кейша уронила папку с документами, и Хантер помог ей собрать бумаги. Их взгляды встретились, и сердце девушки дрогнуло. Пару дней спустя Хантер пригласил ее на свидание, и она согласилась. Кто бы поступил иначе на ее месте?

Конечно, Кейша думала, что все закончится очень быстро, ведь он поймет, насколько она молода и неопытна. Но Хантер продолжал приглашать девушку на свидания, и три месяца спустя, сразу после ее девятнадцатого дня рождения, сделал ей предложение.

Они поженились в местной церкви, без пышных торжеств, но этот день, самый лучший в своей жизни, Кейша запомнила навсегда. Она знала, что расскажет о нем своим детям, а потом и внукам.

Кейша наслаждалась любовью и забыла о своем обещании никогда не выходить замуж и не доверять мужчинам. Она была уверена, что Хантер никогда не предаст ее, как это сделал когда-то ее отец.

Конечно, об их любви с первого взгляда еще долго говорили все коллеги. Женщины буквально зеленели от зависти, а мужчины вздыхали с облегчением, ведь теперь, как они сами шутили, им не приходилось постоянно приглядывать за своими женами и подругами…

— Так что же заставило тебя исчезнуть?

Голос Хантера ворвался в ее мысли, и Кейша с благодарностью взглянула на него. Не стоит думать о том, как могло бы быть. Когда-то ее жизнь превратилась в сказку, но теперь все в прошлом. Сказка внезапно закончилась, и у Кейши остались лишь воспоминания о ней.

— Сомневаюсь, что тебе будет интересно, — холодно ответила она.

— Поверь, мне очень интересно, — возразил Хантер, наклоняясь к ней.

Кейша всегда таяла при звуке его низкого чувственного голоса. Когда Хантер говорил с ней так, она была готова сделать для него все. Вот и сейчас она чувствовала, что его голос словно гипнотизирует ее.

— Я не обязана ничего тебе объяснять, — отрезала Кейша. — Пожалуйста, отойди от меня, сегодня я хочу хорошо провести время без тебя.

Хантер не намеревался отпускать бывшую жену теперь, когда после стольких лет он нашел ее. Он уже не надеялся увидеть ее вновь.

Три года назад Кейша покорила его своей молодостью, невинностью и красотой. У него не получалось выбросить ее из головы, как он ни старался, и в конце концов он сделал ей предложение. Она приняла его, сделав Хантера самым счастливым мужчиной на свете.

Тогда ему и в голову не приходило, что она еще не готова связать себя узами брака. Он знал только, что любит эту девушку и хочет провести всю жизнь рядом с ней.

Хантер уговорил Кейшу бросить работу и переехать в его квартиру в Сити, а несколько месяцев спустя, купил прекрасный дом недалеко от Лондона. Казалось, у него есть все, о чем он мечтал, и счастливее быть уже невозможно. Но вскоре после их первой годовщины Кейша ушла, и Хантеру показалось, что его жизнь кончена.

Он знал, что ей не нравилось проводить долгие часы дома в одиночестве, пока муж работает. Возможно, он поступил неправильно, настояв на том, чтобы она ушла с работы, но он бы просто не смог нормально управлять агентством, если бы его красавица жена постоянно находилась рядом!

Кейша все время жаловалась, что ей скучно, и Хантер предложил ей найти занятие по душе. К его удивлению, она решила заняться спортом, и однажды он случайно услышал, как она рассказывала по телефону своей подруге Джиллиан о мужчинах из тренажерного зала. А когда она назвала имя одного из них, он очень забеспокоился. На его прямой вопрос Кейша ответила, что этот парень — просто друг, к тому же он счастливо женат.

— А почему бы тебе не заниматься вместе со мной? Тогда бы ты смог познакомиться с ним, — предложила она. — Его зовут Марк Коллинз, я училась в одной школе с его другом.

Хантер отказался, успокоенный тем, что она готова познакомить его с этим Марком. Значит, волноваться не о чем.

Он знал — Кейша подозревает его в связях с другой женщиной. Они часто ссорились из-за этого, но потом она, казалось, поверила ему и больше не поднимала эту тему.

Как же он ошибался!

Однажды он задержался в офисе, занятый разработкой очередной рекламной кампании, и вернулся домой около полуночи. Слова жены прозвучали для него, как гром среди ясного неба — она объявила, что уходит от него. Хантер не мог поверить своим ушам.

— Кейша, ты ведь шутишь, да?

Но она не шутила. Они проговорили почти всю ночь, он использовал весь свой дар убеждения, чтобы заставить ее остаться. Потом они занимались любовью, и такой волшебной ночи у них не было никогда прежде. На следующее утро Хантер чувствовал себя великолепно, он был уверен, что они уладили все разногласия.

Но когда вечером он вернулся домой, ее уже не было.

Он позвонил ее матери, позвонил всем, кто мог знать, где она. Безрезультатно. Хантер хотел обратиться в полицию, но затем понял — она не пропала. Кейша ушла, потому что была несчастна с ним.

Постепенно его растерянность переросла в гнев. Как она могла так поступить с ним? Почему?

Прошло время, и Хантер пришел к выводу, что Кейша бросила его не из-за одиночества или ревности к другой женщине, все это были лишь предлоги. Кейша изменяла ему. Она уверяла, что тот парень из тренажерного зала — просто друг, и он поверил ей.

Но однажды. Хантер увидел, как она обнимала его на улице… по крайней мере, он предположил, что это тот самый парень. Даже если он ошибся, это ничего не меняет — она изменяла ему.

Она бесстыдно целовала своего любовника на улице, средь бела дня!

От ярости у Хантера потемнело в глазах. Она лгала ему! Он хотел подойти и обрушить на них свой гнев, но какой смысл устраивать сцену ревности, если их брак уже разрушен?

Ему было больно просто стоять и смотреть, как они уходят рука об руку. Вместе с болью пришло чувство вины. Может, он сам виноват в случившемся? Если бы он проводил с женой больше времени, она бы не ушла к другому мужчине?

Долгое время он изводил себя, пока, наконец не понял, что не смог бы сохранить семью — ведь Кейша обманывала его. Она обвиняла мужа в измене, хотя роман на стороне завела именно она.

Хантер пытался понять, как давно у нее появился любовник. Они начали ссориться несколько месяцев назад, именно тогда он стал задерживаться на работе, и Кейше показалось, что он неверен ей. Он пытался разубедить ее, но напрасно. Возможно, она решила, что тоже имеет право на измену? Но она была для него единственной женщиной, и поэтому ее предательство причиняло ему еще большую боль.


И теперь, когда она стояла перед ним, Хантер испытал непреодолимое желание отомстить ей. Он еще не знал, как, но она должна понять, через что ему пришлось пройти. Он больше не любил ее, и это неудивительно, но Кейша должна получить по заслугам.

— Я не собираюсь уходить, — сказал он, стараясь не выдать своего гнева. — Я хотел пригласить тебя на танец.

Оркестр играл вальс, и Хантер повел Кейшу к танцующим, не давая ей опомниться. Сначала он прижимал ее к себе слишком крепко, но постепенно его напряжение ослабло. Хантер вдруг понял, что она ему не совсем безразлична. Конечно, это не любовь. Теперь он сомневался, любила ли его когда-нибудь Кейша. Очевидно, возможность выйти замуж за босса вскружила ей голову. Но сейчас между ними появилось физическое притяжение, а им всегда было очень хорошо в постели. Хантер не собирался упускать возможность использовать это обстоятельство для достижения своей цели.

Кейша не могла понять, почему ее тело так реагирует на близость Хантера после нескольких лет разлуки. Она злилась на себя, и, когда музыка смолкла, она быстро развернулась, чтобы уйти.

Хантер был готов к этому и успел схватить ее за руку.

— Ты куда-то спешишь? Вечер только начался.

— Для тебя — может быть, но не для меня, — возразила Кейша. Она еще выскажет Джиллиан все, что о ней думает. Если бы не подруга, она бы не пришла сюда и не встретила Хантера.

Их брак был ошибкой. Молодая и неопытная, Кейша не смогла стать для Хантера идеальной женой, и он нашел другую женщину, более искушенную. Больше в эту ловушку она не попадется, даже, несмотря на то, что ее чувства к бывшему мужу не умерли.

Улыбаясь, Хантер продолжал держать ее за руку.

— Скажи, кого я должен поблагодарить за нашу встречу?

— Меня пригласила сюда Джиллиан. Помнишь ее? Как я жалею, что согласилась прийти!

— Ну, а я придерживаюсь другого мнения, — мягко сказал Хантер.

Взгляд его прекрасных голубых глаз притягивал ее, как и три года назад.

Черт бы его побрал!

Кейша осмотрелась в поисках Джиллиан, но подруги нигде не было видно.

— Хочешь сказать, что рад меня видеть? — нахмурившись, она вновь подняла голову и посмотрела на бывшего мужа.

Хантер был гораздо выше ее, и ей всегда это нравилось. Он часто брал ее на руки и кружил по комнате, крепко прижимая к себе.

— Удивлен и рад, — ответил он. — Я хочу знать, что ты делала эти три года… — Внезапно его лицо потемнело, и он с силой сжал ее руку. — Расскажи мне, желательно поподробнее.

Кейше стало страшно. Таким Хантера она еще не видела.

— Отпусти меня! — воскликнула она. — Мне больно! Что ты делаешь?

— Хочу отвести тебя в тихое место, где мы сможем поговорить.

Ну, где же Джиллиан? Если бы она была здесь, Кейша могла бы попросить у нее поддержки. Почему подруга бросила ее, если видела Хантера?

Джиллиан знала все подробности их брака и развода, они дружили много лет. Но она всегда была о Хантере очень высокого мнения и не понимала, почему Кейша решила уйти от него.

Хантер провел Кейшу в укромный уголок, где никого не было, и усадил ее в кресло.

— Ты зря теряешь время, — заявила она.

— Я так не думаю.

Он взял два бокала шампанского у подошедшего официанта и поставил один на маленький столик перед ней.

Кейша не хотела пить, но почему-то подняла бокал и сделала маленький глоток.

Хантер наблюдал за ней с легкой усмешкой.

Он изменился за три года. Его коротко остриженные черные волосы слегка поседели на висках, глаза стали серьезными, а на губах уже не играла постоянная улыбка, сводившая ее с ума. Сейчас он выглядел уверенным в себе мужчиной, привыкшим контролировать себя и окружающих.

Зачем она рассматривает его, если ей даже не хочется быть здесь? Дьявол! Она никогда не забывала Хантера, и он волновал ее, особенно когда она вспоминала о том, как хорошо им было в постели. Но брак — это не только секс. Супруги должны быть друзьями и партнерами. И, что важнее всего, семья не может существовать без доверия.

— Хочешь еще шампанского?

Кейша кивнула, и Хантер подозвал официанта.

— Тебе нравится то, что ты видишь?

Она сразу же отвернулась, смущенная тем, что он заметил ее изучающий взгляд.

— У тебя появились седые волосы, — ответила она.

— Думаю, это потому, что я много работаю. Мой бизнес расширяется, у меня появились представительства в Европе, в следующем году планирую открыть офис в Нью-Йорке. Я почти не бываю дома.

— И почему меня это не удивляет? — сухо спросила она.

Хантер подавил злость.

— Ты же знаешь, у меня не было выбора, если я хотел добиться успеха. Кейша, твое отношение ко мне нисколько не изменилось. Может, я избежал многих проблем, разведясь с тобой?



Кейша промолчала, глядя на пузырьки шампанского в ее бокале.

— Итак, ты похудела вовсе не потому, что скучала по мне? — спросил он. — Во всем виноват кто-то другой?

Как было бы хорошо, если бы я могла исчезнуть так же легко, как пузырьки шампанского, думала Кейша, игнорируя его вопрос.

— На самом деле я рада за тебя, ты заслужил свой успех, — наконец сказала она.

— Спасибо. А знаешь, я искал тебя. Звонил твоей матери…

Кейша не могла поверить, что мать не рассказала ей об этом.

Может, она просто хотела защитить меня?..

— Но она не захотела сказать мне, где ты. Она заявила: если я продолжу свои поиски, мне придется иметь дело с ней. Уж не знаю, что ты ей наговорила, но она вела себя со мной как с преступником.

Кейша сжала губы и, еле сдерживая слезы, проговорила:

— Мама недавно умерла.

— Извини, не знал. Мне очень жаль, поверь.

Возможно, сейчас Хантер не лгал. Сочувствие смягчило черты его лица, и Кейше показалось, что он хочет обнять ее.

Только бы он не сделал этого!

Она не хотела чувствовать тепло его тела, слышать биение его сердца.

— Не стоит, — резко ответила она. — Она долго болела, поэтому так даже лучше.

— Должно быть, ты скучаешь по ней.

Кейша кивнула.

— Так, где же ты живешь сейчас?

— В мамином доме, — неохотно ответила она.

— Ты встречаешься с кем-нибудь?

— По-моему, это не твое дело.

Хантер не стал настаивать, но похоже, он собирался вернуться к этой теме при первой же возможности.

В жизни Кейши не было других мужчин. Первый год после развода она слишком переживала, затем ухаживала за больной матерью, и на романтические отношения у нее не было времени.

Хватит с меня вопросов.

— Я ухожу, — объявила Кейша, вставая с кресла. — Я вызову такси. Если увидишь Джиллиан, скажи ей, что я уехала.

Хантер остановил ее.

— Если ты уверена, что хочешь уйти, я отвезу тебя, — сказал он своим неповторимым голосом, от которого Кейша трепетала.

Он взял ее за руку, и она поняла, что пропала. Он до сих пор имел власть над ней, и она не могла сопротивляться ему.

ГЛАВА ВТОРАЯ

Сидя в роскошной машине, пахнущей кожей и дорогим одеколоном, Кейша не могла не восхищаться бывшим мужем. За последние годы Хантер добился многого, но счастлив ли он?

— А ты-то сам женат? — прямо спросила она. Кольца он не носит, на вечеринку пришел один…

Возможно, у него нет ни жены, ни постоянной подруги.

— У меня нет на это времени, — ответил Хантер.

— Деньги для тебя важнее, в этом все дело? — нарочито нежным голосом поинтересовалась Кейша, глядя на дорогу.

— Вовсе нет. Не буду отрицать, деньги позволяют мне делать то, что я хочу, но для меня существуют более важные вещи.

— Тогда почему ты не женился во второй раз? — Кейша повернулась к Хантеру, и он горько улыбнулся. — Я никогда не поверю, что тебе не из кого выбирать.

— Ты права, но мне хватило урока, который я получил три года назад.

— Хочешь сказать, я специально подстроила наше знакомство? — возмущенно воскликнула Кейша.

— Неужели ты случайно уронила папку? Перестань, Кейша, твой трюк стар как мир. Конечно, тогда я этого не понял, но…

— Если бы я вышла за тебя замуж только из-за денег, зачем бы мне разводиться с тобой? Подумай сам, Хантер, что ты говоришь!

Когда машина остановилась напротив ее дома, Кейша сразу же открыла дверь.

— Спасибо, что подвез меня, — с облегчением сказала она. — Ты не забудешь предупредить Джиллиан?

— Я уверен, у нее с собой сотовый телефон. Можешь сама ей позвонить.

Хантер вышел из машины и догнал Кейшу на дорожке, ведущей к ее дому.

— Тебе не обязательно провожать меня, — выпалила она в панике.

Она уехала с вечеринки, чтобы оказаться подальше от Хантера, а получилось еще хуже.

— Настоящий джентльмен не позволит даме зайти одной в пустой дом.

Кейша повернула ключ в замке, слегка приоткрыла дверь и уже хотела сказать Хантеру, что с ней все будет в порядке, но он обнял ее за талию и вошел в дом вместе с ней.

— Все, можешь идти, — в отчаянии сказала Кейша. — Видишь, здесь никого нет.

— Ну, уж нет, — возразил Хантер с усмешкой. — Нам уже давно пора серьезно поговорить. Ты даже представить себе не можешь, что со мной было после того, как ты ушла.

— Я не хочу с тобой разговаривать. Нам нечего сказать друг другу. Спасибо, что подвез, теперь можешь возвращаться на вечеринку.

— Тебе придется выгонять меня силой, — решительно произнес Хантер, сложив руки на груди.

Кейша поняла, что эту битву она проиграет, но решила так легко не сдаваться.

— Зря теряешь время. Ты знаешь, почему я ушла от тебя. Зачем все время говорить об одном и том же?

— Нет, мы будем говорить об одном и том же, — заявил Хантер, проходя в гостиную. Комната была небольшой, но, казалось, стала еще меньше, когда он туда вошел.

— Что ж, присаживайся, — обреченно вздохнула Кейша. — Я сварю кофе.

Хантера не пришлось просить дважды. Он снял пиджак и галстук-бабочку, расстегнул три верхних пуговицы на рубашке и с наслаждением уселся в кожаное кресло.

Кейша мысленно застонала. Она вовсе не это имела в виду! Ситуация выходила из-под ее контроля. Похоже, он собирался провести здесь ближайшие несколько часов.

Когда она вернулась с кофе, Хантер спал, но стоило ей поставить чашки на столик, как он открыл глаза и медленно улыбнулся, словно что-то задумал.

Кейша осторожно устроилась на краешке кресла, стараясь держаться как можно дальше от Хантера.

— Мне кажется, ты меня боишься, — заметил он. — Почему, интересно?

— Ты бы не находился здесь, если бы у тебя не было на это причин, о которых я не знаю.

Его темная бровь вопросительно изогнулась.

— Тебе не кажется, что ты заходишь слишком далеко в своих предположениях? Как я уже говорил, я просто стараюсь быть джентльменом.

Кейша недоверчиво улыбнулась.

— Ты поступил как джентльмен, проводив меня до двери. Но устраиваться здесь, словно у себя дома, я тебе не разрешала.

— Это я уже понял, — признал Хантер. — Но в светском разговоре за чашечкой кофе нет ничего криминального.

Еще как есть, если разговариваешь с Хантером Донахью!

— Откуда такой интерес ко мне после стольких лет? — спросила Кейша, нервничая под пронизывающим взглядом его голубых глаз.

— Я не ожидал, что ты уйдешь от меня после того разговора, — ответил он. — Что тебя заставило так поступить? Что-то — или кто-то, — о чем ты мне не сказала?

— Я просто не могла больше выносить твой ритм жизни, — внезапно разозлилась Кейша. Неужели он не понимает, какой одинокой она себя чувствовала? Как боялась того, что не подходит ему? Он никогда не обращал внимания на ее переживания. — Да я с нашими соседями чаще виделась, чем с тобой.

— Какими соседями? — резко спросил он.

— Ну, какая сейчас разница! — воскликнула Кейша. — Миссис Смит заходила ко мне на чашечку чая… Иногда я отвозила ее в магазин — у нее болят ноги. Но тебе же и дела нет, правда? Ты ведь не бываешь дома и не знаешь своих соседей.

— Хорошо, не будем о миссис Смит. Меня больше интересует, куда ты сбежала. Твоя мать так и не выдала тебя.

— А ты чего ожидал? Если честно, я удивлена, что ты вообще нашел время на поиски.

Хантер нахмурился.

— Неужели ты правда считаешь, что наш брак для меня так мало значил?

Кейша пожала плечами.

— По крайней мере, у меня создалось такое впечатление.

— И тебе даже не казалось странным, что я не пытаюсь найти тебя?

— Работа всегда была для тебя на первом месте. К тому же я думала ты только рад, что получил свободу и спокойно можешь заводить романы.

Хантер помолчал несколько секунд, пытаясь сдержать гнев.

— Это лишь доказывает, что ты меня никогда по-настоящему не знала. И куда же ты уехала?

— В Шотландию, — неохотно призналась Кейша. — Я сняла дом и нашла работу.

— В Шотландию? Да уж, дальше уехать невозможно. Кейша, ты все еще ненавидишь меня?

— С чего ты взял, что я тебя ненавидела? — тихо спросила девушка. — Я просто не была счастлива и хотела от жизни большего.

— Но ты и не любила меня.

Кейша покачала головой. Если Хантер догадается о ее чувствах, она пропала. Ему даже не придется прилагать особых усилий, чтобы она оказалась с ним в постели.

— Чем ты занималась в Шотландии?

— Работала в рекламном агентстве, — ответила Кейша, обрадованная сменой темы разговора.

— Вот как? Возможно, я его знаю?

— Не думаю, оно очень маленькое.

— Ты была счастлива там?

Она кивнула в ответ.

— С тобой рядом был мужчина, который поддерживал тебя?

— Зачем все эти вопросы?

— Возможно, я просто хочу знать, был ли он — или они — так же хорош… или хороши, как я.

Хантер казался спокойным, но Кейша заметила его напряжение.

Ему не нравилось, что она могла быть с другим мужчиной!

— Какое самомнение! — насмешливо проговорила она. Ей не хотелось признавать, что он прав. С ним на самом деле никто не мог сравниться. — А сколько женщин было у тебя?

— А зачем они мне, если единственная женщина, которую я любил, бросила меня?

— Даже не пытайся меня обмануть. В твоей жизни всегда были другие женщины.

Хантер посмотрел ей в глаза.

— Ты даже представить не можешь, какую боль мне причинила. Я не мог поверить, что ты подала на развод. Я полагал, что, обдумав все, как следует, ты вернешься ко мне.

— Значит, ты или слишком глуп, или слишком наивен. Не знаю, зачем я теряю время, разговаривая с тобой.

— Я хочу пригласить тебя на свидание.

Кейша на секунду закрыла глаза. Какая-то часть ее хотела сказать «да», но она понимала, что может совершить большую ошибку.

— Ты просто невыносим.

— Почему? Объясни мне. У нас весь вечер впереди.

Она уже с трудом могла находиться в одной комнате с Хантером. Казалось, он занимает все пространство, и она задыхалась.

— Нет. Допивай кофе и уходи.

Возможно — только возможно, — она тоже была виновата в том, что их брак распался. Она думала, супруги все время должны проводить вместе, долго заниматься любовью, рожать детей и никогда не расставаться. И когда оказалось, что ее наивные мечты не имеют ничего общего с реальностью, она испугалась и сбежала.

Но она всегда помнила о своем отце, которого почти никогда не было дома, как и Хантера. Да, у ее мужа на это были другие причины, но история повторялась.

Хантер сделал глоток кофе и поставил чашку на столик.

— Может, мне действительно стоит уйти. Завтра будет новый день, и настроение у тебя изменится. Я заеду за тобой в десять.

Прежде чем Кейша справилась с изумлением и успела сказать хоть слово, он взял пиджак и вышел из дома.

Кейша злилась на себя. Ну почему она промолчала? Почему не объяснила ему, что не хочет его больше видеть?

Ночью Кейша никак не могла заснуть, вспоминая первое свидание с Хантером…


В свои двадцать девять лет Хантер Донахью был гораздо старше и опытнее ее, и, когда он заехал за ней, она вдруг запаниковала.

— К-куда мы пойдем? — пролепетала она.

— Решай сама. Куда бы ты хотела?

— Не знаю, — нервничая, ответила она. — Куда скажешь.

Хантер тепло улыбнулся, и ее страх стал понемногу исчезать.

— Я знаю один ресторанчик у реки. Можем поехать туда.

Кейша кивнула.

Так начался их головокружительный роман. Его поцелуи заставляли ее трепетать, а ласки сводили с ума. Через несколько недель он сделал ей предложение.

После скромной свадьбы они провели сказочный медовый месяц на Мадейре. Тогда она еще не поняла, что Хантер просто одержим деньгами и все свое время будет проводить на работе.

Кейша страдала от одиночества, попыталась занять себя чем-то, но ничего не помогало. Затем она начала подозревать, что муж просто устал от нее и завел любовницу. Иногда он был слишком изнурен, чтобы заниматься с ней любовью.

Однажды, когда Хантер вернулся с работы, она почувствовала запах женских духов на его одежде.

— Ты был с другой женщиной? — резко спросила она, отстраняясь от него.

— Боже, нет, конечно!

— От тебя пахнет женскими духами.

— Возможно, — признал он. — Среди моих клиентов есть женщина.

— Ты был с ней в постели?

Хантер напрягся, его взгляд стал жестким.

— Ты сомневаешься в моей верности? Ты не любишь меня настолько, чтобы доверять мне?

— Конечно, я люблю тебя, — ответила она, заметив, что он не дал ей прямого ответа. — Просто я люблю тебя слишком сильно, и в этом проблема. Мне тебя не хватает. Я не хочу, чтобы ты принадлежал другой женщине.

— Этого не будет никогда, — хрипло сказал он, крепко обнимая ее.

Той ночью у них был восхитительный секс, и на протяжении нескольких последующих дней Хантер старался приходить домой пораньше.

Но вскоре все началось снова, и Кейша требовала объяснений.

— Кейша, это просто смешно. Да, что с тобой происходит? Я хоть раз дал тебе повод подумать, что я тебе изменяю?

— Да, от тебя пахло женскими духами.

— А теперь от меня тоже ими пахнет?

Ей пришлось признать, что это не так.

— Но я не могу придумать другой причины, по которой ты мог бы так поздно возвращаться с работы. Твоя компания процветает, и нет необходимости проводить так много времени в офисе.

— Именно поэтому она и процветает, как же ты не можешь этого понять! И раз уж мы заговорили о неверности, позволь мне тоже кое-что у тебя узнать.

Кейша нахмурилась. О чем это он?

— Последнее время ты часто упоминала о некоем Марке Коллинзе.

— Правда?

— Именно так, — резко ответил он. — Ты стала чаще посещать тренажерный зал. Может, это я должен подозревать тебя?

Кейша рассмеялась.

— Хантер, он же просто друг. Я тебе говорила. Неужели ты думаешь, что между мужчиной и женщиной не может быть дружбы?

Хантера никогда не было рядом, чтобы поговорить с ней, а Марк всегда выслушивал ее.

— Если женщина настолько сексуальна, как ты, то не может, — прорычал он, наказывая ее страстными, почти грубыми поцелуями. Скоро Марк был забыт, осталось только возбуждение двух любящих людей.

Их брак продержался год. Порой Кейша чувствовала себя самой счастливой женщиной на земле, но иногда они сильно ссорились, изводя друг друга подозрениями.

Наконец она решила, что с нее хватит.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

— Хантер, я ухожу.

Нахмурившись, он недоверчиво посмотрел на нее.

— Кейша, ты ведь шутишь, да?

— Я не шучу, — тихо ответила она.

— Но почему?

— Мне обязательно объяснять? — нетерпеливо спросила девушка. — Неужели это не очевидно? Все наши ссоры, твоя работа… Я так больше не могу. Мне нужен муж, которому я небезразлична.

Конечно, здесь была и ее вина. Не следовало выходить замуж так рано, особенно за человека, который думает о работе больше, чем о жене.

— Кейша, ты мне небезразлична, — уверял Хантер, пытаясь обнять ее, но она оттолкнула его. — Я так люблю тебя!

— Очень жаль, что ты не вспомнил об этом раньше. Я больше не хочу быть твоей женой. Вещи я уже собрала. Утром уеду.

— Ты не можешь так поступить со мной! — разозлился Хантер. — Я не позволю тебе!

— Я совершила ошибку и собираюсь ее исправить.

Его глаза потемнели от ярости, но Кейша не собиралась отступать. Если она останется, то обречет себя на муки. Не надо было ему говорить, что она собирается уйти.

Подсознательно она надеялась, что Хантер пообещает изменить свои привычки, но ничего подобного нет произошло.

— Кейша, я люблю тебя, — сказал он пугающе спокойным голосом. — И если ты перестанешь злиться, то поймешь — я нужен тебе.

Если бы он на самом деле любил ее, то не оставлял бы одну. Ей всего двадцать, она не может проводить дни и вечера в одиночестве!

— Да, ты на самом деле нужен мне. В этом-то все и дело. Ты мне нужен, но я не могу получить тебя.

Они проговорили почти всю ночь, затем Хантер заключил ее в свои объятья, и они отправились в постель.

Утром он заставил ее пообещать, что она дождется его возвращения, но Кейша не собиралась выполнять свое обещание. Как только Хантер уехал, она сложила чемоданы в машину и навсегда покинула его дом…


Воспоминания не давали Кейше уснуть. Ей не нравилась перспектива новой встречи с Хантером, и если бы она знала, как с ним связаться, то позвонила бы ему и отменила свидание…

Если эту встречу вообще можно назвать свиданием. Он просто заставил ее согласиться! Кейша считала, что им не о чем говорить. Все в прошлом, и не стоит бередить раны. Они разведены. Так зачем же он хочет вновь увидеться с ней?

Хантер приехал ровно в десять. На нем были строгие серые брюки, белая шелковая рубашка и дорогие ботинки. Кейша же намеренно надела простые джинсы и светло-вишневый топ, поэтому комплимент Хантера стал для нее неожиданностью.

— Прекрасно выглядишь, — заметил он. — Значит, ты не провела всю ночь, раздумывая, как бы избежать встречи со мной?



Кейша нахмурилась. Если, конечно, он сам-то не провел долгие часы без сна. Она осторожно посмотрела на него в поисках темных кругов под глазами, но ничего не обнаружила. Он выглядел как обычно — невероятно сексуально.

Должен быть какой-то закон, запрещающий мужчинам выглядеть подобным образом!..

— Если бы у тебя была хоть капля приличия, ты бы сам отменил встречу, — холодно заметила она. — Я на самом деле не понимаю, зачем ты пригласил меня. Разговоры не помогут, мы разные люди, у каждого теперь своя жизнь, у нас нет ничего общего.

— Почему же, у нас есть нечто общее, — возразил Хантер и широко улыбнулся. — Мы были женаты.

— Можно ли это назвать настоящим браком? — скептически спросила Кейша и резко сменила тему: — Куда мы пойдем?

— Я думал о пикнике.

Кейша оглядела его дорогие брюки и рубашку.

— О пикнике? — насмешливо переспросила она.

— Есть другие предложения?

Есть. Она могла бы предложить ему убраться к черту. К сожалению, это не поможет.

— Нет, — с сожалением ответила Кейша.

— Нам нужно побыть наедине. Может, поедем ко мне домой и устроим пикник на моем газоне? Или можем пообедать в ресторане, но только после того, как поговорим.

Кейша понимала — выбора у нее нет. Не надо было открывать ему дверь. Ей стоило вообще уйти из дома, и пусть бы он торчал на пороге, сколько ему вздумается.

— Еще мы можем поговорить здесь, а потом я выгоню тебя, когда мне надоест, — заявила она, чувствуя невероятное напряжение.

— Нет, — твердо сказал Хантер. — Не хочу сидеть в четырех стенах.

— Боишься, я в тебя чем-нибудь брошу?

— Может быть, — с улыбкой ответил он.


Его дом оказался не похож на тот, в котором они жили вместе. Это был настоящий особняк, при виде которого у Кейши округлились глаза.

— Да, ты действительно многого добился, — прошептала она.

Когда они подъехали ближе, она увидела зеленые лужайки, спускающиеся к Темзе, и комфортабельный катер с каютой у причала.

— Как я уже говорил, мой бизнес расширяется. Раньше я о таком и мечтать не мог.

— Я понимаю, ты по-прежнему много работаешь, зачем же тебе такой огромный дом, если ты живешь здесь один?

— Мне часто приходится устраивать приемы для клиентов. Это производит на них хорошее впечатление. У меня есть прислуга, которая все организует.

Кейша понимает, что для этого нужны деньги. Очень много денег. А у нее нет ничего. Жалеет ли она теперь, что не имеет отношения к этому великолепию? Смогла бы она наслаждаться богатством? Кто знает, что могло бы случиться, если бы она не сбежала от меня?..

Прошлой ночью Хантер заснул лишь под утро, все еще находясь под впечатлением от встречи с бывшей женой. Она была все так же красива, несмотря на худобу, и он в который раз понял, как много потерял.

Всю ночь он придумывал, как отомстить ей. Его план бы прост. Он заставит ее снова влюбиться в него, а потом бросит — так же, как она поступила с ним три года назад. Пусть Кейша испытает боль, недоумение и разочарование, а сам он в это время будет наслаждаться триумфом.

Но сначала он насладится процессом завоевывания ее доверия. Да, Хантер ненавидел Кейшу за то, что она сделала с ним, но он все еще хотел ее.

Показывая Кейше дом, Хантер внимательно наблюдал за выражением ее лица. Возможно, она сожалела, что не стала хозяйкой особняка? Трудно поверить, что она до сих пор живет в крошечном коттедже. Неужели ей не хочется приобрести более просторное жилье?

— Ну, что скажешь? — спросил Хантер, когда они шли к реке после экскурсии по дому.

— Великолепно, — честно ответила она.

— Все это могло быть твоим, — заметил он. Надо признать, Кейша никогда не гналась за богатством. Когда он впервые пригласил ее на свидание, она была по-настоящему потрясена. Потом он узнал, что она работает для того, чтобы содержать свою мать, и, как бы он ни относился к своей жене, поверить в то, что Кейша способна оставить ее в беде, не мог.

Наверняка, живя в Шотландии, Кейша присылала часть заработанных денег матери. Как бы то ни было, он так и не добился правды. Мать Кейши не рассказывала ему, где находится ее дочь. Должно быть, Кейша выставила его последним подлецом.

Ну, так она получит то, что заслужила.

— Я жду ответа, — напомнил он.

— Разве ты о чем-то меня спрашивал?

— Я сказал, все это могло быть твоим. Не жалеешь? — спросил он, пристально глядя на нее.

Она покачала головой.

— Вовсе нет!

— Значит, ты предпочитаешь жить в старом маленьком доме?

— У меня нет выбора.

Хантер нахмурился.

— Что ты имеешь в виду?

— Я имею в виду, что не могу позволить себе переехать.

Хантер увидел боль в ее зеленых глазах. Взяв Кейшу за руку, он повел ее в беседку из роз.

— Нам надо поговорить.

Хантер был полон решимости узнать, что же с ней случилось. Может, тот парень бросил ее без средств к существованию? Хантер когда-то любил эту женщину и никогда бы не посмел обидеть ее. Никогда! При мысли о том, что кто-то причинил ей боль, его кровь закипала.

— Итак, почему у тебя нет денег? Где ты сейчас работаешь?

Кейша пожала плечами.

— У меня временная работа.

— Почему бы тебе не устроиться на постоянную?

— Потому что я долгое время не работала, ухаживая за мамой, и теперь никто не хочет нанимать меня, — очень тихо ответила она.

— Вот как? — Вместо того, чтобы сочувствовать ей, Хантер обрадовался. Судьба благосклонна к нему, он может использовать это обстоятельство в свою пользу. — Я могу помочь?

— Мне ничего не надо от тебя, — быстро сказала Кейша. — Я не стану работать в твоей компании.

— У тебя есть время обдумать мое предложение, — с мягкой улыбкой сказал Хантер.

Кейша закрыла глаза. Ей так нужна работа, стабильная работа! Глупо отвергать его предложение, но сможет ли она снова работать с ним?

Возможно, на этот раз она не будет часто его видеть. Он большой начальник, вечно занят, у него встречи, командировки. Ей не о чем беспокоиться.

Она сидела рядом с ним, вдыхая чувственный аромат мужского тела, и воспоминания нахлынули на нее…

* * *

Их первая брачная ночь. Они сидят на балконе их номера в отеле, молча глядя на ленивые волны океана и заходящее солнце. Оба обнажены, и возбуждение постепенно охватывает Кейшу. Она чувствует дразнящий запах теплого тела Хантера и больше не хочет смотреть на волны и небо. Она хочет заниматься любовью.

То же самое происходило и сейчас. Она испытывала то же глупое желание.

Но ей так нужна работа, и Хантер стал для нее единственной надеждой. Он протягивал ей руку помощи. Глупо отказываться из-за того, что произошло между ними.

— Ну, как? Ты подумала?

— Расскажи мне о моих обязанностях.

— Моя личная помощница собирается в декретный отпуск, и я еще не нашел ей замену, — ответил Хантер, не сдержав коварную улыбку. — Мне кажется, ты вполне подойдешь.

Кейша ужаснулась. Она не может стать его ассистенткой! Она собиралась держаться как можно дальше от него!

— В чем дело?

— Я не могу работать с тобой.

— Почему это?

— Потому что… потому… — с несчастным видом пробормотала Кейша. Она мучительно пыталась придумать подходящую причину, но не смогла.

— Вот видишь, у тебя нет ни одной отговорки, — торжествующе объявил Хантер. — Так что все решено.

— Вот и не решено, — решительно возразила Кейша. — Мне нужно время все обдумать. Я не ожидала, что ты предложишь мне работать с тобой, поэтому окончательный ответ я смогу дать только завтра утром.

— И мы оба знаем, каким он будет.

— Не обольщайся. Мне нужна работа, но не так сильно, как ты думаешь.

Хантер насмешливо приподнял брови.

— Смелые слова, моя прекрасная Кейша. Но ты поступишь глупо, отклонив мое предложение.

Кейша же придерживалась прямо противоположного мнения. Она обречет себя на страдания и боль, если согласится работать с ним.

— Думай, как хочешь, — ответила она. — Отвези меня домой, пожалуйста.

— Но мы же только что приехали!

— Я совершила ошибку, приняв твое приглашение. Если не хочешь отвезти меня, я вызову такси.

— И потратишь деньги, которых у тебя и так мало? Если ты настроена так решительно, я тебя отвезу.

Хантер был недоволен и вел машину молча. Кейша была только рада этому, потому что ее мысли были заняты другим. С одной стороны, ей просто необходима работа, поэтому ей определенно стоило принять предложение Хантера. Но, принимая во внимание то, что может произойти между ними…

Нет, это невозможно.

Хантер остановил машину около ее дома и только тогда заговорил:

— Я не могу долго ждать ответа. Мне нужна помощница прямо сейчас. Позвони мне завтра утром, или забудь о должности.

— Лучше я о ней забуду, — воскликнула Кейша и выскочила из машины, с силой захлопнув дверь.

Вот и все. Она отказалась от единственной достойной работы.

Может, я приняла неправильное решение?..

Войдя в дом, Кейша увидела на коврике у двери конверт. Прочитав письмо, она поняла, что приняла самое глупое решение в своей жизни.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Домовладелец Кейши все-таки устал ждать и дал ей двадцать четыре часа, чтобы она заплатила арендную плату, иначе ей грозит выселение.

Кейша тяжело опустилась в кресло. У нее были большие долги, поэтому она не сильно удивилась письму. Однако она рассчитывала, что домовладелец подождет еще немного, пока она не найдет постоянную работу с приемлемой зарплатой.

До сегодняшнего дня ничего подобного ей найти не удавалось.

Кейша не знала, как долго просидела с конвертом в руках. У нее остался только один выход, но мысль о том, что придется унижаться перед Хантером, приводила ее в ужас.

Целый день она решалась на этот звонок и набрала номер Хантера только поздно вечером. Он долго не брал трубку, и Кейша уже решила, что его нет дома, когда вдруг услышала его голос…

Низкий сексуальный голос, сразу же напомнивший ей, каким опасным может быть Хантер.

— Это я, — сдавленным голосом проговорила она, но он узнал ее.

— Кейша? — похоже, он улыбался. — Ты передумала?

— Да, — прошептала она.

— Я рад, что ты образумилась. Рабочий день начинается в восемь тридцать. У тебя есть машина или мне заехать за тобой?

Кейша поморщилась.

— Я могла бы приехать на автобусе, если ты скажешь мне…

— Ерунда, — отрезал он. — Я заеду в восемь.

— Есть кое-что еще, — с трудом сказала она, радуясь, что он не видит ее. — Мне нужно… Не мог бы ты… То есть…

Да как же попросить его?

— Говори, Кейша.

— Мне надо заплатить за аренду дома.

Хантер помолчал.

— Ты хочешь получить аванс? Ты это пытаешься мне сказать?

— Да, — несчастным голосом произнесла Кейша.

— Твой домовладелец уже требует плату?

— Да.

— Почему ты не сказала мне раньше?

— Я только сейчас получила от него уведомление.

— Я скоро приеду.

— Нет, не надо! Я…

Но Хантер уже положил трубку.

Кейша выругалась про себя. Теперь придется терпеть унижение, рассказывая ему о своих финансовых проблемах.

В ожидании Хантера она ходила по комнате, и ее сердце колотилось. Так плохо ей никогда не было, даже когда она уходила от него. Сейчас ей предстоит то, чего она раньше не делала. Ей придется просить у него денег.

Услышав звук подъезжающей машины, она села в кресло. Когда Хантер вошел, она выпалила:

— Извини, я не хотела, чтобы ты…

— Сколько ты должна? — перебил ее Хантер. Она назвала сумму, и он присвистнул.

— Что случилось?

— Мамино лечение стоило очень дорого. Я оплачивала счета из больницы, но арендную плату потянуть уже не могла. В результате у меня огромные долги.

— Почему ты не сказала мне? Почему не пришла ко мне раньше?

Кейша покачала головой.

— Как я могла просить деньги у бывшего мужа? Это унизительно. Я бы и сейчас не просила, но ты предложил мне работу… Хотя, похоже, я опоздала, — вздохнула она, протягивая Хантеру письмо. — Завтра я останусь без крыши над головой.

— Похоже, ты права, — мрачно заметил он. — Будет лучше, если ты переедешь ко мне. Ты не можешь жить здесь одна.

— Но я счастлива в моем доме, я люблю его! Я провела здесь почти всю жизнь, и у меня много счастливых воспоминаний, связанных с этим местом.

— Ты можешь взять воспоминания с собой. Теперь это не дом, а просто здание. Кирпичи и цемент.

Кейша твердо решила, что не будет с ним жить. Переехать к нему — значит войти в клетку ко льву.

— В прошлом мы пережили не самые счастливые моменты, Хантер. Я хочу остаться здесь.

Мужчина пожал плечами.

— Хорошо, как хочешь. Но я считаю, ты совершаешь ошибку. Если передумаешь, предложение остается в силе.

— Я не передумаю.

— Дай мне счет. Я займусь им завтра с утра.

— Спасибо, Хантер. Я на самом деле очень признательна тебе.

— Может, поцелуй окажется лучше слов?

Ну, уж нет. Поцелуй пробудит в ней те чувства, с которыми она успешно боролась последнее время. Но все же она в долгу перед ним. Кейша поднялась на цыпочки и поцеловала его в щеку.

— Спасибо, Хантер.

Внезапно он обнял ее, его губы нашли ее рот, и легкий поцелуй превратился во что-то большее. Хантер целовал ее властно, как будто заявляя: он может делать с ней все, что ему захочется.

Кейша отстранилась, ее глаза сверкали яростью.

— Можно было обойтись без этого!

— А мне очень понравилось.

Она чуть не вспылила, но вовремя остановилась. Сейчас не время оскорблять его, если она хочет получить работу.

— Что ж, тогда мне пора.

Хантер направился к двери, и Кейша вздохнула с облегчением. Конечно, она благодарна ему, но в его присутствии она терялась.

Кейша закрыла за ним дверь, и только тогда смогла расслабиться. Ну почему она так глупо себя ведет? Она уже взрослая женщина, ей незачем бояться Хантера. Если она не хотела целоваться с ним, ей стоило просто сказать ему об этом. Проще некуда.

Но, если разобраться, ее жизнь всегда была непростой: развод, бегство в Шотландию, болезнь матери… Да и работа на Хантера тоже не обещает стать легким делом.

Кейша повернула ключ в замке, выключила свет и отправилась спать.

Сон не шел к ней, и она стала думать, каким станет ее первый день в должности ассистента Хантера. Опыта подобной работы у Кейши не было, но она примерно представляла себе круг своих обязанностей. Ей предстоит стать его правой рукой, и, помимо решения деловых вопросов, придется заказывать букеты для его женщины… Или женщин, их может быть много. Бронировать номера в отелях и столики в ресторанах.

Она будет в курсе его личной жизни.

Наконец Кейша заснула, но даже во сне не могла успокоиться. Ее пугало будущее, но прошлое также не хотело ее отпускать…

* * *

Кейша прожила в Шотландии два месяца, когда обнаружила, что беременна. Сначала она не обратила внимания на задержку, посчитав ее результатом стресса. Когда врач объявил ей результаты анализов, она испугалась.

— Но этого не может быть! Я не хочу ребенка. Я больше не люблю его отца!

— Все может измениться, когда вы скажете ему, что беременны, — мягко сказал доктор. — Иногда такое случается.

Несколько дней Кейша приходила в себя и привыкала к своему новому положению. Потом она убедила себя, что Хантер имеет право знать о ребенке, но ее сердце колотилось, когда она набирала его номер. Он не ответил ни в тот раз, ни на следующий день, что не очень ее удивило. Хантер не изменился, его по-прежнему не было дома. Конечно, она могла позвонить ему на мобильный или в офис, но ей не хотелось сообщать такую новость, когда он был на работе.

А потом случилась беда…

Однажды утром Кейша проснулась от невыносимой боли в животе. Девушка вызвала «скорую». Она не понимала, что произошло, но чувствовала — жизнь ее ребенка в опасности. В этот момент она поняла, что любит своего не родившегося малыша больше жизни.

В больнице ее сразу отвезли в операционную. Когда Кейша пришла в себя, ей сказали, что ребенка она потеряла.

Кейша оцепенела. Она так хотела этого ребенка, и теперь его нет. Хирург сказал, что ей еще очень повезло, ведь она и сама могла умереть.

— Не думаю, что мне повезло, — сказала тогда Кейша.

— У вас были серьезные осложнения, — возразил хирург. — Существует большая вероятность, что вы больше не сможете иметь детей, — добавил он, сочувственно глядя на нее.

Кейша была слишком измучена, чтобы воспринимать его слова адекватно.

— Хотите, чтобы я позвонил вашим близким? — спросил врач.

Она покачала головой.

— Может, вашему мужу?

— Он в Лондоне, — тихо ответила она. — Со мной все будет в порядке.

В последующие дни Кейша выздоравливала и набиралась сил, но Хантеру уже незачем было знать о ребенке. Она переживала самое тяжелое время в своей жизни…


Кейша проснулась в шесть часов с тяжелой головой, приняла душ и выпила несколько чашек кофе вместо завтрака.

Когда приехал Хантер, она была готова… насколько это возможно. Кейша сильно нервничала, и больше всего на свете ей хотелось просто исчезнуть.

— Ты готова? Отлично, — похвалил он Кейшу, оглядывая ее темно-серый пиджак и юбку. — И костюм — то, что надо. Поехали.

По пути на работу Хантер сказал бывшей жене, что уже поговорил с ее домовладельцем.

— Не самый приятный человек, — заметил он. — Я буду рад, когда ты уедешь оттуда.


Теперь офис Хантера располагался в другой части Лондона, в большом современном здании. Кейша с ужасом ждала встречи с кем-нибудь из бывших коллег.

Элисон, помощница Хантера, оказалась очень милой женщиной тридцати с лишним лет. Она ждала первого ребенка, поэтому все время говорила о нем, но все же смогла ввести Кейшу в курс дела.

— С Хантером очень легко работать, — утверждала она. — У тебя не возникнет с ним никаких проблем. У него репутация плейбоя, но мне кажется, все это чушь. Он такой джентльмен!

Кейша промолчала.

— Где же он тебя нашел? — допытывалась Элисон. — Он обращался во все кадровые агентства, но ему никто не подошел.

— Думаю, ты его избаловала, — улыбнулась Кейша, ловко уходя от темы, — Скажи мне еще раз, где должны лежать эти папки?

— Вот тут. Хантер все время занят, — продолжила Элисон. — Ах, я буду по нему скучать.

— Но ты ведь собираешься вернуться? — нахмурившись, спросила Кейша.

— Пусть он так думает, но я уверена, что ни с кем не смогу оставить своего маленького ангелочка… — Элисон с любовью погладила свой живот. — Я так долго ждала его и собираюсь насладиться каждым мгновением.

Кейша вспомнила о своем ребенке, но тут же постаралась отогнать неприятные воспоминания. Она пыталась убедить себя, что сможет выдержать полгода радом с Хантером — но ни днем больше. К тому времени она встанет на ноги и сможет прожить и без его помощи.

Вечером Хантер вызвал ее к себе.

— Элисон говорит, ты быстро все схватываешь, — удовлетворенно объявил он. — Похоже, ты прекрасно справишься со своей работой.

— Спасибо, — сдержанно поблагодарила его Кейша.

— Однако у нас есть одна проблема…

Кейша удивилась. Что же могло случиться?

— Вопрос транспорта, — пояснил он. — Мне, конечно, доставит удовольствие каждое утро заезжать за тобой и отвозить домой вечером, но, как ты понимаешь, это не очень удобно… Если, конечно, ты не переедешь ко мне, — сказал он, но, увидев, что Кейша выпрямилась в кресле, приготовившись возразить, быстро добавил: — Похоже, не переедешь. Что ж, тогда я должен предоставить тебе машину.

— Но ты не можешь этого сделать! Ты уже и так более чем щедр ко мне. Я могу добираться на автобусе.

— Даже слышать не хочу. Неужели я не могу позаботиться о бывшей жене? Мне это только доставит удовольствие, Кейша.

Интересно, чего он ждет от меня взамен? Не станет же он дарить мне машину просто так!

Хантер принял ее молчание за согласие.

— Значит, договорились. Я организую доставку машины прямо сейчас.

У нее пропал дар речи. Она не могла понять, как такое возможно, но через час, когда они вышли из офиса, новенькая сверкающая машина уже ждала их у входа.

— Она застрахована, бак полон бензина, — сообщил Хантер, протягивая Кейше ключи от машины.

— Я не знаю, что сказать, — выдохнула молодая женщина. — Это уже слишком…

— Я лишь прошу тебя оправдать доверие, которое я тебе оказываю.

— Уверена, что справлюсь.

Хантер кивнул.

— Так будет лучше для нас обоих.

В пятницу вечером он снова пригласил ее к себе в кабинет.

— Я тут подумал, мы можем встретиться завтра. Небольшое путешествие на моем катере по Темзе.

Кейша ожидала, что Хантер будет говорить с ней о работе, поэтому растерялась и ответила не сразу.

— Мне надо в магазин сходить, заняться уборкой, — наконец произнесла она. — Извини, но я не смогу.

— У тебя такой маленький дом, что уборка не займет и двух минут, — усмехнулся Хантер. — На самом деле я тебя не спрашиваю, а даю распоряжение. Завтрашний день ты проведешь со мной. И воскресенье, скорее всего, тоже.

— Хочешь сказать, что больше не работаешь по выходным? — спросила Кейша, стараясь унять колотящееся сердце.

Это смешно. Не может же он распоряжаться моим свободным временем!

— Только если не нахожу более увлекательного занятия, — ответил Хантер с улыбкой. — А вообще ты не в том положении, чтобы отказывать мне.

— Это шантаж! — воскликнула Кейша. Хантер пожал плечами.

— Называй, как хочешь. Я помог тебе в трудной ситуации, хотя мог этого и не делать.

— А я могу сказать тебе, куда ты можешь идти со своей работой! Ты не имеешь права распоряжаться мной!

— Ты меня боишься? — его улыбка стала еще шире.

Как же ей хотелось стереть это самоуверенное выражение с его лица!

— Почему я должна тебя бояться?

— Мне почему-то кажется, что у тебя еще остались ко мне чувства.

— Не льсти себе. Ты мне безразличен.

— Можешь все отрицать, если хочешь, но я же все вижу, — он продолжал улыбаться.

— Ты собираешься провести со мной выходные, чтобы доказать это?

Хантер не должен догадаться, что меня все еще тянет к нему.

Не самый заботливый муж, любовником он был великолепным. Вот и сейчас, когда она сидела рядом с ним, ее охватывало возбуждение.

— Обещаю, что не потребую от тебя ничего силой, — сказал мужчина, но в его глазах Кейша читала обратное. Он хотел ее!

— Я помню, как ты мне обещал приходить домой вовремя, — съязвила она.

— Тебе придется доверять мне, Кейша.

— Если я хочу сохранить работу? Ты это имеешь в виду? — вспыхнула Кейша.

— Примерно так.

— Другими словами, у меня нет выбора. Или я провожу завтрашний день с тобой, или теряю работу.

— Я бы не стал выражаться так резко.

— Но смысл все равно тот же. Хорошо, пусть будет по-твоему, — быстро сказала она, не давая себе шанса передумать.

Итак, он мог распоряжаться ею, как ему вздумается. Раньше Кейша не задумывалась над этим, радуясь его помощи и стараясь не думать о возможных подвохах. Почему он хочет проводить с ней время, тогда как любой другой мужчина держался бы подальше от бывшей жены?

Но разве она не знала, что Хантер не похож на других мужчин?

— Я пришлю за тобой машину, — сказал он.

— Я сама могу добраться, — возразила Кейша. Она хотела иметь возможность уехать, когда ей вздумается, и не зависеть от Хантера.

— Нет. Я пришлю машину в десять.

Кейше оставалось только кивнуть в знак согласия.

— И еще кое-что, — остановил ее Хантер, когда она поднялась с кресла.

Молодая женщина едва сдержала стон. Ну что еще?

— Я просто хотел сказать, как я тобой доволен. Ты прекрасно справляешься, но другого я от тебя и не ожидал.

От его похвалы раздражение Кейши начало проходить.

— Спасибо, — просто ответила она.

— Тебе нравится твоя работа?

Она кивнула в ответ.

— А мне нравится работать с тобой. Я знаю, это звучит странно, но я скучал по тебе, Кейша.

Боже, помоги мне. Похоже, в эти выходные, он постарается вернуть меня в свою постель.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Кейша уже была готова, когда за ней приехала машина, но она не ожидала такого теплого приема, который оказал ей Хантер. Он вышел к ней навстречу, обнял ее, как будто она все еще его жена.

Когда Хантер попытался поцеловать ее, она отвернулась. Всю ночь Кейша боялась, что совершает большую ошибку, и вот теперь ее опасения оправдались.

Как всегда в его присутствии, жар быстро распространялся по ее телу, и сердце забилось быстрее. Тяжелые чугунные ворота закрылись за автомобилем, и Кейша почувствовала себя в ловушке. Хантер спланировал все до мельчайших деталей, и теперь она стала его пленницей.

Он может наказать ее, если она решит сбежать. Он может заняться с ней любовью, если захочет.

Никогда раньше Кейша не боялась его, но сейчас ею овладел страх. Она боялась тех чувств, которые вызывал в ней Хантер, боялась, что не сможет сдержать себя.

Кейша осознавала — у них нет будущего. Вернуться к нему она не может, ее не устраивает его стиль жизни. Да, сейчас он не на работе, но Хантер никогда не изменится.

Он пригласил ее в дом.

— Ты завтракала?

— Пила кофе. Я не голодна.

— Неудивительно, что ты так похудела. Я попрошу повара принести тебе что-нибудь поесть.

— Нет, пожалуйста, не надо, — взмолилась Кейша, но он не обратил на ее возражения ни малейшего внимания.

— Я не могу допустить, чтобы ты упала в голодный обморок, — сказал он, усаживая ее за обеденный столик в маленькой столовой.

Столик стоял у окна, из которого открывался живописный вид на реку. Кейша помимо воли задумалась, кто еще завтракал здесь с ним.

— Посиди пока, я недолго.

В одиночестве Кейша смогла вздохнуть свободнее, но мысль о том, что ей предстоит весь день провести в компании Хантера, не давала ей покоя. Когда он вернулся, она почти решилась попросить его отвезти ее домой. Однако Кейша понимала, что он откажет ей, к тому же она стремилась произвести на него впечатление взрослой, зрелой женщины.

— Итак, скажи мне, ты хорошо спишь по ночам в последнее время? — спросил он, усаживаясь напротив нее. — Должен признаться, с тех пор, как мы встретились, я совсем не высыпаюсь.

На него это совсем не похоже, он не привык говорить о своих переживаниях.

Но если Хантер таким образом надеялся вызвать ее на откровенность, он просчитался.

— Я замечательно сплю, — солгала Кейша. — Мне очень нравится эта столовая. — Она видела остальные комнаты, когда шла сюда, — огромные и неуютные. — Другие помещения слишком большие, но я понимаю, что тебе они необходимы, раз ты проводишь здесь деловые встречи.

— Кстати, я хочу, чтобы ты тоже присутствовала на этих встречах.

Кейша нахмурилась.

— Но зачем?

— Тебе придется вести протоколы, это часть твоей работы. Разве Элисон не предупреждала тебя?

— Думаю, она не нашла времени.

— Ты чем-то недовольна?

— А ты как думаешь? — раздраженно воскликнула Кейша, не сумев сдержаться. — Мне же придется проводить здесь выходные, если твои переговоры затянутся!

— Естественно, — спокойно ответил мужчина.

Все встало на свои места. Он специально заманивал ее в ловушку, предлагая свою помощь. Хантер знал, что ей почти все время придется проводить с ним, в то время, как Кейша рассчитывала на обычный рабочий день в офисе.

Пусть он помог ей с деньгами, и ей еще долго придется выплачивать ему долг, но эти дополнительные условия стали для нее полной неожиданностью.

Кейша поблагодарила его, когда принесли завтрак, но с трудом заставила себя хоть немного поесть. Она выпила немного апельсинового сока, попробовала омлет с беконом, отщипнула кусочек тоста, но вкуса еды совсем не почувствовала. Да и как она могла отдать должное стараниям повара, если Хантер преподносил ей один неприятный сюрприз за другим?

Сам он спокойно пил кофе, наблюдая за ее реакцией. Кейша не могла понять, чего он добивался, заставляя ее проводить с ним так много времени. Неужели он пытался вернуть ее, заставить страдать так, как сам страдал когда-то? Она отбросила эту мысль. Хантер никогда не опустится до такого.

После завтрака они спустились к реке. Катер уже ждал их, сверкая отполированными боками. Не очень большой, но, безусловно, дорогой, решила Кейша. Больше всего ее поразило название катера.

«Кейша».

— Ты назвал его в мою честь? — спросила она. — Но почему?

Хантер усмехнулся.

— Потому, что он похож на тебя. Такой же непредсказуемый.

— Ты шутишь?

— Вовсе нет. Он как живой, все время капризничает. Я подумываю купить новый катер. Может, его тоже назову твоим именем. Что ты думаешь?

— Я думаю, ты с ума сошел, — заявила она.

Вскоре они уже плыли вниз по реке. К сожалению, Кейша не могла насладиться открывавшимся перед ней видом, и все из-за мужчины, стоящего рядом. Как она ни старалась, она не могла не реагировать на его близость. Чувствует ли он то же самое, спрашивала себя Кейша. Не собирался ли спуститься с ней в каюту, где никто не мог бы им помешать?

Она задрожала, и Хантер немедленно спросил:

— Ты замерзла?

Кейша отрицательно покачала головой.

— Ты никогда не жалела о своем поступке? — мягко поинтересовался он.

— Нет, никогда. Решение уйти от тебя было самым правильным в моей жизни.

Говоря так, Кейша не кривила душой. Оставшись с Хантером, она бы обрекла себя на страдания.

Хантер крепко сжал губы и промолчал.

Похоже, он переживает, что оказался не идеальным мужем и я бросила его. Но ему надо было думать раньше.

Кейша часто жаловалась мужу, что несчастна, и если он не понимал, как ей плохо, тем хуже для него.

Тем не менее, к обеду напряжение между ними спало, и Кейша, к своему удивлению, начала получать удовольствие от прогулки. Хантер вел себя безупречно, развлекал ее беседой, но не делал никаких попыток заговорить о личном. Она великолепно проводила время и даже проголодалась.

Катер пришвартовался у небольшого ресторанчика, и когда они вошли внутрь, Кейша поняла, что именно здесь прошло их первое свидание. Она не решилась спросить, получилось ли это случайно, или Хантер намеренно привел ее сюда. Воспоминания сразу же нахлынули на нее. Тогда она была молоденькой неопытной девчонкой и гордилась, что такой мужчина пригласил ее в ресторан.

Несмотря на то, что ресторан был переполнен, для Хантера сразу же нашелся свободный столик.

— Ты часто сюда приходишь? — спросила Кейша.

— Я делаю рекламу для сети, к которой принадлежит ресторан, — просто ответил он.

— Поэтому для тебя здесь всегда лучшее обслуживание?

Его лицо потемнело.

— Похоже, ты расстроилась. Почему?

— Я просто начинаю понимать, что ты многого добился. Успех открывает перед тобой многие двери. Разве я не права?

— Думаю, права, — тихо ответил он.

— Хочешь сказать, что принимаешь это как должное?

— Притворное равнодушие тебе не идет, Кейша, — резко заметил Хантер и открыл меню.

Еда оказалась восхитительной, но настроение Хантера не улучшилось.

Что ж, я сама виновата, не стоило дразнить его. Пора заканчивать этот фарс и притворяться, что мы наслаждаемся обществом, друг друга. Зачем он настаивает на наших встречах? Мы оба чувствуем себя неловко.

На обратном пути они не разговаривали, и когда наконец это изнуряющее путешествие закончилось, Кейша так спешила покинуть катер, что не удержалась и с криком упала в холодную воду. Хантер сразу же бросился спасать ее.

— Не обязательно было делать это, — раздосадовано проговорила она, смущенная эмоциями, которые вызвало в ней его прикосновение.

Ее джинсы оказались заляпанными грязью, а мокрая футболка бесстыдно облегала тело, что сразу же привлекло внимание Хантера.

Он улыбался, наслаждаясь ее замешательством.

— Ты пыталась улизнуть от меня? Ты так быстро сбежала, словно я собирался напасть на тебя.

— Ничего удивительного, учитывая, что я больше ни секунды не хочу здесь оставаться.

— А сейчас тебе еще хуже, ведь ты чувствуешь себя глупо, — констатировал он.

— Катись к черту, — огрызнулась Кейша.

— Что-то не хочется. На самом деле нам бы не помешало принять душ и переодеться.

— Очень смешно, — съязвила она. — Ты прекрасно знаешь — мне не во что.

— Уверен, я смогу найти что-нибудь подходящее для тебя, пока будут стирать твою одежду.

А вот это лишнее. Когда-то я уже носила его одежду.

Рано утром вместо халата перед тем, как принять душ, Кейша надевала рубашку мужа. Иногда она ходила в ней весь день. Но сейчас они не настолько близки, о чем она ему и сказала.

— А что ты собираешься делать? Ходить по дому обнаженной? — поинтересовался он.

Не ответив, Кейша, вскинув голову, направилась к его особняку. К ее разочарованию, ей пришлось подождать, пока Хантер догонит ее, потому что она представления не имела, куда идти.

Хантер провел ее в одну из многочисленных спален, подал полотенца и халат, и Кейша даже испытала чувство благодарности. Но когда она услышала его пение в душе за стеной, ей снова стало неуютно от его близости. Она живо представила его, обнаженного, под тугими струями воды, мысленно видела каждый миллиметр его потрясающего тела.

Думал ли он сейчас о ней? Зачем выбрал для нее комнату, примыкающую к его спальне?

От вопросов у Кейши голова шла кругом. Она схватила полотенце и насухо вытерлась, прежде чем надеть халат. Женский халат. Кейша не удивилась, но мысль о том, что кто-то носил его до нее, была ей неприятна.

Наверняка это халат одной из любовниц Хантера. Не хранит же он обет целомудрия.

Не сдержав любопытство, она открыла шкаф и с облегчением увидела лишь мужскую одежду.

— Ищешь, что надеть?

Кейша вздрогнула, услышав голос Хантера.

— Что ты здесь делаешь?

Он стоял перед ней в одном полотенце, обернутом вокруг бедер, и Кейша с жадностью разглядывала его мускулистое загорелое тело. Какое-то мгновение она почувствовала почти непреодолимое желание дотронуться до его гладкой кожи, но тут же отругала себя за глупость.

— Я пришел узнать, все ли у тебя в порядке.

— Как видишь, все хорошо.

— Тебе удобно в халате?

Она кивнула.

— Тогда что ты ищешь?

— Я просто хотела выяснить, чья это комната.

— Много будешь знать, скоро состаришься, — ответил он с легкой улыбкой. — Давай свои вещи, я отнесу их Хелен.

Кейша обрадовалась возможности отвернуться от него, чтобы он не заметил ее пылающих щек. Почему Хантер пришел в ее комнату в таком виде? Неужели он надеялся… Ни за что на свете!

Она собрала влажную одежду, завернула ее в поленце и вручила сверток Хантеру. Он уже прошел в комнату, как будто и не собирался уходить, и Кейша обрадовалась, что теперь его руки заняты.

Когда Хантер направился к двери, она вздохнула с облегчением, но он предупредил:

— Никуда не уходи, я скоро вернусь.

Вернется? Но зачем?

Кейше совсем не хотелось это выяснять, поэтому, как только Хантер скрылся из виду, она спустилась на террасу и села в кресло, закрыв глаза и подставив лицо теплым солнечным лучам.

Здесь ее и нашел Хантер. Она не слышала шагов, но почувствовала его присутствие.

— Зачем ты сюда пришла? — мрачно спросил он, как будто злился на нее за то, что она не дождалась его в спальне. Он все еще был в полотенце и без обуви.

— Позагорать. Что-то не так?

— Но я сказал тебе…

— Я знаю, что ты сказал, — перебила его Кейша. — Но я не понимаю, зачем? Если ты, конечно, не задумал что-то особенное. — Она помолчала, потом добавила: — Я хочу сразу предупредить, мне это совсем не нравится.

— Что именно? — спросил Хантер, глядя ей в глаза.

Кейша подняла подбородок.

— Не думаю, что мне необходимо произносить это вслух. Иначе, зачем бы ты ходил одетым… таким образом?

Хантер улыбнулся и, к ужасу Кейши, рывком сдернул полотенце с бедер. К счастью, под полотенцем оказались черные плавки.

— Я уже показывал тебе мой бассейн? — невинным голосом спросил он.

Кейша слабо улыбнулась.

— Нет еще.

— Не хочешь присоединиться ко мне?

— Нет, спасибо, — отказалась она. — Ты иди, а мне и тут хорошо.

— Но ты можешь просто посидеть рядом с бассейном.

И мучиться при виде его великолепного тела? Ну, уж нет.

— Нет, я посижу здесь.

— Смотри сама, — пожал он плечами. — Но предупреждаю, ты многое теряешь.

Через несколько минут любопытство пересилило, и Кейша двинулась в том направлении, куда до этого пошел Хантер. Бассейн располагался в пристройке, где росли пальмы и другие экзотические растения.

Заметив ее, Хантер подплыл к бортику бассейна.

— Может, все-таки присоединишься? Вода чудесная.

Кейше очень хотелось нырнуть к нему, вода на самом деле манила ее, но под халатом у нее ничего не было.

— Нет, мне просто любопытно.

Но у Хантера были другие намерения. Он ловко подтянулся, схватил Кейшу и увлек за собой в воду. Ее халат исчез, как по волшебству, и сейчас ее окружала только прохладная вода.

Кейша поплыла от Хантера как можно быстрее. Ну почему она не осталась на веранде? Почему позволила любопытству одержать верх? Но больше всего она сожалела, что поддалась на уговоры Джиллиан и пошла на ту вечеринку.

— Ты не сбежишь от меня, — услышала она низкий голос и повернула голову.

Хантер плыл рядом с ней, не прилагая никаких усилий. Кейша рванулась в сторону, но он поймал ее за руку и притянул к себе. Она видела, как он наклоняется к ней, чтобы поцеловать ее, его губы приоткрыты и приближаются к ее рту. Из последних сил Кейша вырвалась из его объятий и поплыла к противоположной стенке бассейна.

— Как ты смеешь? — выкрикнула она и повернулась к Хантеру.

К ее удивлению, он все еще оставался на том же месте, широко улыбаясь.

— Чего ты боишься?

— Не тебя, — ответила она, стараясь найти достойный выход из ситуации.

— Если ты боишься не меня, значит, своих чувств.

Хантер медленно поплыл к ней, и она попыталась взобраться на высокий бортик. К сожалению, он оказался проворнее и вновь затащил ее в воду.

Кейша вдруг почувствовала такую усталость, что не стала сопротивляться ему. Когда их губы встретились, она не смогла остановить его, растаяв в его объятиях. Этот поцелуй напомнил ей об удовольствии, которое когда-то доставлял ей Хантер.

И о страданиях, которые он ей принес!

О чем я только думала? Как я могла попасть в его ловушку?

— Убери от меня руки! — воскликнула она, отталкивая Хантера.

— Ты же не хочешь этого, правда? — спросил он, обнимая ее еще крепче.

— Нет, хочу, — с жаром возразила она. — Ты просто решил отыграться на мне. Тебе не нравится, что я ушла от тебя. Ты считаешь, что твоя мужская гордость под угрозой.

— Ну, думай, как хочешь. А мне кажется, ты получаешь удовольствие от моих поцелуев, — уверенно сказал и вновь наклонился к ней.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Хантер все еще хотел Кейшу, как и три года назад. Но на этот раз он хотел лишь насладиться ее телом, потому что осталось только желание. Любовь, которую он испытывал когда-то, умерла.

— Я не получаю удовольствие от твоих поцелуев, Хантер, — возмущенно возразила она. — Как ты можешь так говорить, если целуешь меня против моей воли?

— На самом деле? — поддразнил он Кейшу, глядя в ее зеленые глаза.

Таких глаз он больше ни у кого не видел. В зависимости от настроения Кейши они меняли цвет от аквамаринового до изумрудного.

— Именно так. Против моей воли.

— Что-то я не вижу, чтобы ты сильно отбивалась. — Хантер был готов поклясться — она так же наслаждалась поцелуем, как и он.

— Я бы все равно не справилась с тобой.

— Пожалуй, приму это как комплимент, — с улыбкой сказал он.

— Я хочу уйти отсюда, — ледяным тоном заявила Кейша.

— Так что тебя держит? — спросил Хантер, заранее зная ответ на свой вопрос.

— Ты! Я была бы тебе очень признательна, если бы ты отвернулся.

Он удивленно приподнял брови.

— Я уже видел тебя миллион раз и должен признать, ты была… чуть больше. Меня беспокоит твой вес, Кейша. У тебя нездоровая худоба. Не надо было так тосковать по мне.

Кейша бросила на него презрительный взгляд.

— Если бы! Я похудела, когда ухаживала за мамой.

— Прости меня, — искренне попросил Хантер. Он отплыл подальше, давая ей возможность выбраться из воды. Когда он обернулся, Кейша уже натянула мокрый халат. Хантер невольно восхитился ее силой духа и почувствовал себя виноватым.

— Похоже, тебе опять придется переодеваться, — заметил он, подходя к ней. — За этой дверью раздевалка, там найдешь полотенца.

Через несколько минут она появилась снова, завернутая в яркое полотенце. Хантер в который раз поразился, как сильно она похудела, и тут же разозлился на себя. В его планы не входило заботиться о ней, помогать ей стать той женщиной, которую он знал когда-то.

— Пойду спрошу, что с твоими вещами, — резко сказал он.

Дьявол! Он не хотел сочувствовать ей. Он не хотел испытывать к ней никаких чувств, кроме ярости. Раздраженный, Хантер направился к себе в кабинет и провел там около часа, бесцельно перебирая бумаги, до тех пор, пока в дверь не постучала Кейша.

Она уже надела свои узкие джинсы и топ, обтягивающий ее соблазнительную грудь. Преодолевая желание немедленно прикоснуться к ней, Хантер отрывисто сказал:

— Присаживайся.

Кейша покачала головой.

— Я хочу домой.

— Я так понимаю, сегодня ты больше не желаешь находиться в моем обществе?

— Ты правильно понимаешь.

Хантер понимал — не стоит торопить события. Сегодня он сделал большой шаг вперед и многое понял. Он выяснил, что она неравнодушна к нему, и собирался использовать полученные знания.

Просто действовать нужно постепенно, шаг за шагом.

Завтра он даст ей передышку — пусть смирится с фактом, что ее тело до сих пор жаждет его. А в понедельник в офисе он возобновит атаку. Эта мысль доставила ему удовольствие. Однако кое-что его все-таки тревожило. Сегодня ему показалось, что у него остались какие-то чувства к Кейше. Ничего особенного, но Хантер насторожился. Ничто не должно разрушить его грандиозный план.


В понедельник Кейша пришла на работу в смятенных чувствах. Все воскресенье она провела в переживаниях, не поступила ли она глупо, дав понять Хантеру, что тот еще имеет над ней власть.

И если так, не воспользуется ли он этим?

Она уже поняла: Хантер возбуждает ее. Может, это нормальная реакция на такого сексуального мужчину, как он?

Понедельник и вторник прошли спокойно. Элисон уже не выходила на работу, и Кейша была так занята, что выбросила из головы все мысли о Хантере.

Тем не менее, вскоре ей пришлось узнать — за все, что он сделал для нее, придется платить, причем немаленькую цену.

— Ты, должно быть, шутишь! — Кейша смотрела на Хантера широко раскрытыми от изумления глазами.

— Вовсе нет.

— Ты хочешь, чтобы я поехала с тобой за границу?

— Конечно. Это твоя обязанность.

— Но ты мне ничего не говорил об этом, когда предлагал работу.

Хантер улыбнулся.

— А ты бы согласилась, если бы я сказал?

— Ни за что на свете.

— Вот видишь. Я сделал тебе одолжение. Ты расплатилась с долгами, у тебя есть работа, и ты проведешь зиму в теплых краях. Разве ты могла мечтать о таком?

Кейша закрыла глаза и покачала головой. А она только обрадовалась, что все идет так гладко.

— Конечно, нет, — ответила она, яростно глядя на него. — Но я не хочу ехать в Испанию!

Она знала — у Хантера есть дела в Европе, но представления не имела, что он купил там дом.

— И Элисон тоже не сказала мне об этом!

— У тебя нет выбора, Кейша, — неожиданно серьезным тоном ответил Хантер. — Мы улетаем в выходные. Твой паспорт в порядке?

Она кивнула с несчастным видом. У нее действительно не было выбора. Или она теряет работу, или отправляется в Испанию.

— Где я буду жить? — поинтересовалась она.

— У меня, конечно. Не беспокойся, у меня большой дом, и для тебя найдется отдельная комната.


Всю неделю Кейша думала только о том, что ей предстоит снова жить вместе с Хантером. Отдельная комната или нет, но они будут находиться под одной крышей.

Утром в субботу она нервничала, как никогда. Одно она знала точно: больше никаких поцелуев и прикосновений. Ничего. С таким мужчиной, как Хантер, это может быть опасно.

Ее планы начали рушиться еще по дороге в Испанию. Самолет оказался частным. Кейша не знала, принадлежал ли он Хантеру, но находиться с ним наедине ей было неловко.

— Я сказал твоему домовладельцу, что дом тебе больше не понадобится, — объявил Хантер, протягивая ей бокал вина. — Я заплатил ему за месяц вперед.

— Что ты сделал? — воскликнула Кейша, с трудом удержав бокал. — Как ты посмел? Это мой дом. Там все мои вещи. Ты не мог так поступить со мной!

— Значит, ты готова платить арендную плату за полгода, даже если не живешь дома? Твой домовладелец вполне может пустить туда кого-нибудь другого.

Кейша уже думала об этом, ей же все равно пришлось бы оставить дом. Но сейчас она была в ярости.

— Но как же мои вещи, мамина мебель? Что с ними станет? — Кейша никак не могла успокоиться. Боже, этот мужчина хоть перед чем-нибудь остановится?

Хантер успокаивающе сжал ее руку.

— Тебе нечего бояться. Все твои вещи вывезли на временное хранение. Ты сможешь разобрать все, когда вернешься.

Кейша отдернула руку.

— Как ты смеешь распоряжаться моей жизнью?

Если бы они не находились в воздухе, она бы ушла от него навсегда. Куда угодно, лишь бы он не нашел ее.

— Ты на самом деле зашел слишком далеко, Хантер. Я не хотела ехать в Испанию, и лучше бы я осталась дома. Ты расчетливый властный эгоист. Я ненавижу тебя.

— Нет, не ненавидишь, — мягко сказал он, улыбаясь.

Он улыбался, потому что все опять получилось так, как он того желал. Как же она хотела ударить его!

— Может, сейчас ты действительно так считаешь, — продолжал он. — Но когда-нибудь ты поблагодаришь меня.

— Поблагодарю?

Неужели он таким способом решил наказать меня за то, что я бросила его?

Ей не хотелось так думать, но другого объяснения Кейша придумать не могла.

Теперь каждый день, каждую секунду ей придется быть начеку. Предстоящие полгода казались Кейше вечностью.

В два больших глотка она выпила все вино, и Хантер предложил налить ей еще. Она протянула бокал, и следующая порция исчезла также быстро.

Кейша обрадовалась, когда самолет, наконец приземлился, но ее радость оказалась преждевременной. Ей пришлось сесть рядом с Хантером на заднее сиденье «мерседеса». Она отвернулась от бывшего мужа, притворившись, что изучает вид из окна.

Когда автомобиль остановился у роскошной виллы на вершине холма, Кейша сразу же открыла дверь и вышла.

— Ты похожа на испуганного маленького кролика, — сказал Хантер, подойдя к ней. — Тебе на самом деле нечего бояться. Я просто показываю тебе другой мир.

— Я знаю, — тихо ответила молодая женщина. — И при других обстоятельствах действительно поблагодарила бы тебя за это. Но ничего хорошего не получится, если мы будем и работать, и жить вместе.

Его глаза потемнели.

— Мы могли бы сделать так, чтобы получилось.

Кейша не до конца понимала, о чем он говорит, но подозревала, что совсем не о работе.

— Пойдем, я покажу тебе дом.

— Но мой багаж…

— Кто-нибудь им займется, не волнуйся.

Хантер взял ее за руку, и Кейша почувствовала себя пленницей. Она стиснула зубы.

— Расслабься, — с улыбкой сказал Хантер. — И получай удовольствие.

— Ты привозил сюда Элисон? — спросила она и не удивилась, когда он ответил отрицательно.

— Значит, посещение виллы в Испании не входит в обязанности твоего ассистента? Ты придумал это специально для меня?

— Вовсе нет. У меня есть офис в Севилье, но в нынешнем году я решил перенести его сюда. Я подумал, для тебя это хорошая возможность понежиться на солнышке и прийти в форму.

Кейша нахмурилась.

— Хочешь сказать, я не буду работать?

— Конечно, будешь, но не целыми днями. Я рад показать тебе все здесь. Ты раньше была в Испании?

— Да, мы ездили в Аликанте.

— Мы? Наверное, с другом? Не с тем ли, с которым ты познакомилась в тренажерном зале?

— Я думаю, это не твое дело.

— Понятно.

Похоже, он решил, что я просто не хочу рассказывать ему о своем друге.

На самом деле в Испанию Кейша приезжала с Джиллиан, но поездка разочаровала ее. Подругу не интересовало ничего, кроме мужчин. Кейша надеялась, что когда-нибудь Джиллиан встретит того единственного, который сможет укротить ее.

Чем ближе они подходили к вилле, тем сильнее становился её страх. Теперь пути назад нет, она полностью в его власти.

Внутри дом оказался не менее великолепен, чем снаружи. Кейша знала, что при других обстоятельствах пришла бы в восторг от просторных, прохладных комнат. Вилла напоминала свадебный торт — в ней было три этажа, и каждый чуть меньше, чем предыдущий. В отличие от наружных стен, выкрашенных в кремовый и терракотовый цвета, внутри все оказалось белым. Единственными цветными пятнами выделялись картины на стенах и подушки на белых диванах и креслах. Дизайн строгий, мужской, но чувствовалась и женская рука. На первом этаже находилась большая гостиная, огромная кухня, столовая с выходом на террасу, с которой открывался вид на море, и маленькая гостиная.

— И что ты об этом думаешь? — спросил Хантер, когда они поднимались по мраморной лестнице.

— Очень… мило, — ответила Кейша.

— Мило? И это все?

— Ну, хорошо. Мне очень нравится. Нравится, что дом не заставлен мебелью.

— Совсем не то, что твой крошечный домик, правда?

Кейша понимала — он не хотел ее обидеть, поэтому просто ответила:

— Весь мой дом уместился бы в твоей гостиной. Но ты должен признать — он очень уютный, чего я не могу сказать о твоей вилле.

— Возможно, ты права, — согласился он. — Но подожди, ты еще не заходила в спальню.

Хантер распахнул перед ней одну из дверей, и Кейша увидела просторную комнату, где все так же было белым — пол, стены, потолок, шторы, постельное белье… Все, кроме изголовья кровати, которое оказалось черным. Потом Кейша заметила другие черные детали — подвязки для штор, картинные рамы, статуэтки.

— Ты так любишь белый цвет? — удивленно спросила она.

— Я разрешил своему дизайнеру действовать по усмотрению — и вот. Видимо, она решила, что мне больше подойдет цвет невинности, — весело ответил Хантер.

— Значит, она совсем тебя не знала, — заключила Кейша. — А где моя комната?

К счастью, ее комната оказалась в другой части дома. Она была гораздо меньше, чем спальня Хантера, и бледно-сиреневый орнамент на подушках, лиловые подхваты на шторах и большие арочные окна оживляли белую отделку. Здесь была гардеробная и огромная ванная.

Кейша повернулась к Хантеру со счастливой улыбкой.

— Я просто в восторге! Комната великолепна!

— Рад, что тебе понравилось. Теперь открой вон ту дверь.

К удивлению Кейши, дверь вела на маленький балкончик, на котором стоял плетеный столик со стульями и пара растений в горшках. Отсюда открывался чудесный вид на Средиземное море, и Кейша тотчас вспомнила свой медовый месяц. Хантер внимательно наблюдал за ней, и ей стало интересно, вспоминает ли и он сейчас их первую брачную ночь.

Она вернулась в комнату.

— Итак, не покажешь ли мне кабинет?

Хантер тепло улыбнулся, и у Кейши не осталось ни тени сомнения — он тоже думал о том вечере.

— Иди за мной.

На этот раз они поднялись по винтовой лестнице и оказались в квадратной комнате. Окна располагались со всех сторон, что делало помещение похожим на обсерваторию. Кабинет был оснащен всем необходимым оборудованием, причем самым дорогим.

— Отсюда можно править миром, — пробормотала Кейша.

Два стола стояли напротив друг друга — один для него, другой для того, с кем он будет работать. Еще один капкан.

— Что скажешь?

Кейша вдруг поняла: ее мнение почему-то очень важно для него.

— Отлично.

— Я рад. Теперь давай спустимся на террасу и выпьем что-нибудь. Поесть тоже бы не помешало.

— Но мне нужно распаковать чемоданы, — запротестовала Кейша, чувствуя необходимость побыть одной хоть немного. Она слишком долго находилась рядом с ним и сейчас хотела передохнуть.

— Все сделают без тебя. Пойдем.

Кейша покорно последовала за ним, не переставая удивляться, как сильно изменилась его жизнь за три года. Однако надо признать, он всегда был на шаг впереди конкурентов. И его труды принесли плоды.

Сейчас Хантер жил в роскоши, и на целых полгода ей предстоит стать частью его жизни.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Хантер был доволен собой. Он боялся реакции Кейши на его предложение поехать в Испанию, но теперь предвкушал удовольствие, которое собирался получить.

Он специально поселил ее в спальне, находящейся далеко от его комнаты. Жить там ей все равно не придется. Хантер лелеял совсем другие планы. Кейша будет ночевать в его постели.

Им подали холодный сок, булочки, блюдо с ветчиной, сардины и помидоры. Хантер с радостью увидел, как Кейша набросилась на еду. Его на самом деле беспокоил ее вес. Он надеялся, что здесь, в самой прекрасной части Испании, у нее появится аппетит и она вернет свою роскошную фигуру, которую он так любил.

— Тебе лучше? — спросил Хантер.

— Я даже не понимала, насколько проголодалась, — с улыбкой ответила Кейша.

Он заметил, что она расслабилась — впервые с тех пор, как они встретились на вечеринке.

— Итак, какие у тебя планы? — спросила Кейша. — Когда мне приступать к работе?

— Эй, притормози, — сказал он.

— Но… я так поняла, что мы приехали работать, — нахмурилась она.

— Это действительно так, — признал Хантер. — Но нельзя же работать все время. Сегодня мы отдохнем, может, искупаемся, если захочешь.

Кейша кивнула, но он видел, что ее настроение испортилось. Она вовсе не хотела дружить с ним, но в таком случае ее ждет сюрприз. Он собирался стать для нее больше чем другом. Кейша не сможет устоять перед ним, и тогда он осуществит свой план. Ее боль доставит ему удовольствие.

Кейша чувствовала, что Хантер манипулирует ею. Конечно, она не сможет работать двадцать четыре часа в сутки, но это не значит, что она должна проводить свое свободное время с Хантером. Она приехала, чтобы работать.

— Тебе не обязательно развлекать меня, — сухо сказала она. — Занимайся своими делами. У тебя, должно быть, здесь много знакомых, с которыми тебе захочется встретиться.

Хантер одарил ее чувственной улыбкой, которая когда-то заставляла ее сердце биться быстрее, и она бросалась в его объятия.

— Сейчас мне никто не нужен, кроме тебя. Ты красавица, Кейша.

— Лесть тебе не поможет, — быстро ответила она, стараясь не обращать внимания на то, что кровь быстрее побежала по венам.

— Я тебе не льщу. Я говорю о том, что вижу.

— Ты мой начальник и не должен говорить со мной подобным образом.

— Но я еще и твой бывший муж. Это ведь что-нибудь значит?

— Бывший, — главное слово, — напомнила она. Похоже, он считает, что статус бывшего мужа позволяет ему вмешиваться в мою жизнь.

Хантер вновь улыбнулся.

— Обожаю, когда ты злишься. Ты сразу оживаешь и выглядишь особенно сексуально.

Кейша вскочила со стула.

— Я собираюсь принять душ и переодеться. Я хотела бы сегодня с тобой больше не встречаться.

Когда она добралась до своей комнаты, у нее уже началась паника. Если Хантер захочет заняться с ней любовью, она не сможет устоять перед ним.

Умом Кейша понимала, что надо бороться, но собственное тело предавало ее.

Она встала под душ и закрыла глаза. Глупо было надеяться, что Хантер рассчитывает лишь на платонические отношения. Зачем только она согласилась приехать!

Теплые струи воды совсем не согревали ее, гладкая кожа покрылась мурашками. Кейша приказала себе не паниковать. Она уже взрослая женщина и сможет отказать Хантеру, чего бы он ни потребовал. Если она не хочет целоваться с ним, значит, и не будет.

Когда Кейша вышла из душа и завернулась в большое полотенце, она уже твердо решила, что их отношения останутся деловыми. Довольная собой, она вернулась в комнату и, к своему удивлению, увидела Хантера.

— Какого черта ты здесь делаешь? — воскликнула она, прижимая к себе полотенце. — Здесь что, совсем нельзя побыть одной?

Его волосы были влажными, и Кейша догадалась, что он последовал ее примеру и принял душ. Но зачем он пришел в ее спальню? Чего он хочет?

У Кейши был только один ответ на все вопросы. Она украдкой взглянула на дверь, проверяя, есть ли там замок. В следующий раз она не забудет повернуть ключ.

— Ты уже давно ушла, вот я и решил проверить, все ли в порядке.

— Мог бы и постучаться.

— Я стучал, но ты не слышала.

— И поэтому ты решил, что можешь просто войти? Как ты посмел? Возможно, ты имеешь какую-то власть надо мной из-за моего долга, но это моя комната, ты не можешь врываться сюда, когда захочешь.

Кейша отвернулась в надежде, что он уйдет, но не услышала ни звука. Она не выдержала и обернулась.

Хантер все еще стоял там, улыбаясь.

Дьявол!

— Ты не понял, что я сказала?

— Прекрасно понял.

— Тогда почему не уходишь?

— Мне просто интересно, как ты поступишь, если я не уйду.

Кейша вскипела.

— Если бы я была мужчиной, я бы просто вышвырнула тебя. Но сейчас я могу положиться лишь на твои хорошие манеры. Ты же понимаешь, тебе здесь не рады. Уходи, пожалуйста.

— Ну конечно, раз ты просишь так вежливо.

Голос Хантера был полон сарказма, но тем не менее он вышел из комнаты. На пороге он обернулся.

— Я ухожу ненадолго, Кейша. Я дам тебе то, что ты хочешь, но не надейся, что так будет всегда.

Пока за Хантером не закрылась дверь, Кейша не могла почувствовать себя свободно. Но теперь она бросилась на кровать и уставилась в потолок.

Белый потолок. Боже. Это место похоже на больницу.

Наконец она оделась и отправилась осматривать дом. Кейша бродила из комнаты в комнату, восхищаясь интерьером, затем вышла в сад. После прохлады дома ее поразила жара, царившая на улице, но длинная крытая аллея, украшенная цветами, позволяла спрятаться от солнца. Лужайки, наверное, регулярно поливали, потому что трава была сочно-зеленой, а кустарники усыпаны бутонами. Еще она обнаружила теннисный корт, бассейн и джакузи.

Множество тропинок вели на разные уровни сада, и буйство красок после спокойного интерьера дома ослепляло.

Кейше понравилась ее прогулка, она наслаждалась свободой от Хантера, но, тем не менее обрадовалась, когда он пришел, — ей уже становилось одиноко. Экономка была безукоризненно вежлива, но почти не говорила по-английски и предоставила гостье возможность развлекаться самой.

Стол к ужину накрыли на террасе. При других обстоятельствах обстановку можно было назвать романтичной, но сейчас Кейша не могла в полной мере насладиться моментом.

— Все очень вкусно, — искренне сказала она, отказываясь от десерта. — Я больше не могу съесть ни кусочка.

— Завтра мы поедем в Севилью, посмотришь наш офис. Потом я покажу тебе город, — предложил Хантер.

— Как скажешь, — тихо ответила Кейша. Не то, чтобы она горела желанием осматривать достопримечательности с ним, но Хантер все равно не принял бы отказа. — День был долгий, и сейчас я бы хотела подняться в свою комнату.

Прежде чем она успела встать, Хантер взял ее за руку.

— Незачем бежать от меня, Кейша, я не кусаюсь. Сейчас еще рано, может, прогуляемся по пляжу?

— Нет, спасибо. Я слишком устала.

— Ты устала? Или все-таки боишься?

Кейша вскинула голову.

— Возможно, и то, и другое. И вообще, я не собираюсь находиться рядом с тобой дольше, чем необходимо.

— Почему?

Кейша не знала, как ответить на этот вопрос. Потому что он все еще не был ей безразличен. Потому что они стали проводить вместе слишком много времени. Потому что ей все труднее игнорировать его чувственность.

— Потому что у нас есть прошлое.

— И в этом все дело?

— Мне трудно воспринимать тебя только как своего начальника.

— Но ты и не должна, — нахмурился Хантер. — Бывшие супруги могут быть друзьями. Близкими друзьями.

— Только друзьями? — переспросила Кейша.

— Ты же именно этого хочешь.

— Конечно!

— В таком случае ты не прогуляешься со мной к морю?

— А мы можем дойти туда пешком? — поинтересовалась Кейша. Ей придется научиться доверять ему, иначе ее жизнь превратится в ад.

— Идти довольно долго, но это того стоит.

Как только они спустились к берегу, Кейша скинула туфли и побежала по песку к прохладной воде. Она радовалась как ребенок, на мгновение забыв про Хантера.

Она вскрикнула, когда Хантер тихо подошел к ней сзади и обнял за талию.

— Что ты делаешь? — воскликнула она, пытаясь освободиться.

— Перед тобой трудно устоять, ты разве не знаешь? — проговорил он низким голосом, от которого у нее подгибались колени. — Наконец-то ты полностью расслабилась.

— Уже нет, — отрезала Кейша. — Я думала, мы договорились о наших отношениях!

Ее тело откликалось на его прикосновения, и остановить это безумие было не в ее силах.

— Женщины часто меняют свое мнение.

— Только не я, — возразила Кейша.

Хантер повернул ее лицо к себе и посмотрел ей в глаза. Кейша вздрогнула.

— Тебе холодно, — сказал он, прижимая ее еще ближе.

Она запаниковала, понимая, что близость тела Хантера возбуждает ее.

— Отпусти меня!

— Хочешь сказать, что ничего не чувствуешь? Я же все вижу по твоим глазам, по жару твоей кожи, по биению твоего сердца.

Когда его губы нашли ее рот, Кейша отвернулась.

— Я не хочу. Отпусти меня.

— Разве я тебе не нужен? — с улыбкой спросил Хантер.

— Вовсе нет! Однажды ты уже превратил мою жизнь в ад, и я не позволю тебе сделать это снова.

Внезапно Хантер отстранился, с холодной яростью глядя на нее.

— Ад? Значит, наш брак был для тебя адом?

Кейша поняла, что зашла слишком далеко, но отступать не собиралась.

— Иногда. Ты просто этого не понимаешь.

— Похоже, что нет, — признал он. — Сейчас тебе тоже плохо?

На несколько минут она закрыла глаза.

— У меня не было времени понять это.

— Я не хочу, чтобы твоя жизнь была адом, — мрачно объявил он. — Я хочу, чтобы тебе было хорошо. Хочу понравиться тебе хоть немного.

Он нравился ей больше, чем немного. Старые чувства ожили, и она боялась их. Хантер обнял ее за плечи.

— Моя сладкая Кейша, тебе нечего бояться. Она не могла отвести от него глаз. Когда его губы коснулись ее губ, сначала нежно, потом, не встречая сопротивления, более настойчиво, она не захотела останавливать его.

Под напором Хантера ее рот приоткрылся, и она позволила ему целовать себя со страстью, напомнившей ей о первых днях их семейной жизни. Инстинктивно она поцеловала его в ответ, нетерпеливо прижимаясь к нему, чувствуя его бешеное желание.

Кейша убеждала себя, что всему виной романтическая обстановка, которая подействовала на нее сильнее, чем она предполагала. Это чудесное место нравилось ей гораздо больше, чем Лондон — город, который никогда не спит, где тысячи зданий скрывают великолепные закаты. Здесь, на берегу Средиземного моря, небо высокое и чистое и ничто не мешает любоваться заходящим солнцем.

Кейша закрыла глаза. Лучше не смотреть, не чувствовать, не реагировать. Но Хантер осыпал легкими поцелуями ее веки, нос, щеки, затем вновь вернулся к губам. Он целовал Кейшу так умело, что ее колени подгибались, и если бы он ослабил объятия, она бы упала к его ногам.

Ее дыхание участилось, и когда Хантер наконец поднял голову и посмотрел на нее, она только улыбнулась.

— Думаю, нам пора возвращаться на виллу, — мягко сказал он.

Возвращаться в его спальню, так будет точнее.

Какое блаженство ждет ее там! Но здравый смысл одержал верх. Им предстоит тяжелый подъем к дому, и у нее появится время все обдумать.

Хантер легко смог соблазнить ее. Он вез ее сюда, наверняка зная, как подействует на нее эта часть Испании.

Пока они поднимались по крутому склону, Кейша ругала себя за то, что показала Хантеру, какую власть он имеет над ней. Она старалась держаться от него подальше, но постоянно теряла равновесие, и Хантер всякий раз поддерживал ее. Один раз Кейша поскользнулась, и он не успел поймать ее. Она упала, поцарапав колени и ладони.

— Очень больно? — спросил Хантер, помогая ей подняться.

— Нет, не очень, — ответила она, осматривая ладони.

— Это моя вина.

— Глупости, — возразила Кейша. — Дорога опасная, такое могло случиться с каждым.

— Особенно с тем, кто носит такие нелепые сандалии.

Кейша услышала странные интонации в его голосе, подняла на него глаза и увидела, что он смеется. Она посмотрела на свои красивые, но непрактичные босоножки.

— Пожалуй, мне надо было обуть что-нибудь другое.

— Это точно. Лучше уж я тебя понесу на руках.

Прежде чем Кейша успела возразить, Хантер поднял ее на руки и понес к дому. Она слышала биение его сердца, вдыхала его запах, и у нее не возникло желания протестовать.

Тем не менее, когда Хантер донес ее до порога своего дома, она освободилась от его объятий.

— Спасибо. Пойду приведу себя в порядок.

Однако Хантер не собирался оставлять ее в покое и последовал за ней в ее комнату.

— Я помогу тебе. Сиди здесь, я принесу аптечку.

Кейша подчинилась, и Хантер осторожно промыл царапины на ее коленях и ладонях и забинтовал их.

— Ну и что мне теперь делать? — беспомощно спросила Кейша, вытягивая забинтованные руки.

— Теперь я буду заботиться о тебе. У тебя нет выбора, — заявил Хантер.

— Это просто смешно! — воскликнула молодая женщина, пытаясь сорвать бинты, но Хантер крепко схватил ее за руки.

Когда он поцеловал ее снова, Кейша поняла, что должна взять себя в руки, иначе они скоро окажутся в постели.

Но она не приняла в расчет его решительность.

— Разве заботиться о тебе смешно, моя сладкая? — спросил Хантер, едва касаясь ее губ своими губами. — Это моя обязанность, и я с удовольствием выполню ее.

И тут же доказал это, вновь набрасываясь на ее губы.

Кейша чувствовала страх и возбуждение одновременно. Перед Хантером на самом деле невозможно устоять. Он заставлял ее подчиняться ему, и что самое удивительное, она с радостью его слушалась.

Кейша таяла в его руках, кровь кипела в венах, а тело дрожало от желания. Она еще могла спастись, накричать на него, попросить оставить ее в покое, но волна вожделения уже захлестнула ее. Из ее горла вырвался лишь глухой стон наслаждения.

Услышав его, Хантер принялся целовать Кейшу с новой страстью. Затем он отпустил ее руки и увлек за собой к кровати.

В глубине души Кейша знала, что позже пожалеет об этом, но сейчас она была бессильна.

Ее тело принадлежало Хантеру!

Хантер почувствовал, что его сердце вот-вот выпрыгнет из груди. Стоп. Он не должен испытывать никаких эмоций, он всего лишь хочет отомстить. Надо воспользоваться ее телом, наказать за предательство.

Она никогда не узнает, через что ему пришлось пройти, как опустошен он был, когда она ушла от него к другому мужчине. Кейша разбила его сердце, и он до сих пор не оправился от удара.

Она получит все, что заслужила, и месть будет для него сладкой.

Нетерпеливо срывая с себя одежду, Хантер прикидывал, не слишком ли быстро развиваются события. Это их первая ночь в Испании, и он не хотел спугнуть ее.

Он и не надеялся, что она так легко уступит ему. Кейша лежала на кровати, наблюдая за ним. Она выглядела такой невинной, такой беззащитной! А он поступает как свинья, пользуясь ее слабостью. Зло тряхнув головой, Хантер схватил одежду и быстро вышел из комнаты. Он не мог сделать это — только не сейчас, когда Кейша так доверчиво смотрит на него.

Да, он хотел заняться с ней любовью, хотел, чтобы она снова влюбилась в него. Но Хантер понимал — утром Кейша возненавидит его, и завоевать ее расположение будет во много раз сложнее.

Кейша чувствовала себя покинутой. Она знала — Хантер хотел заняться с ней любовью, так почему же он ушел? Муки совести? В это она поверить не могла.

Она повернулась спиной к двери, свернулась калачиком и уснула. Кейша не слышала, как Хантер тихо зашел в комнату, накрыл ее одеялом и несколько минут стоял рядом с ней с удовлетворенной улыбкой на лице.

* * *

Утром, принимая душ, Кейша вспомнила, что сегодня они должны поехать в Севилью. Целый день ей предстоит провести в компании Хантера. Все время придется быть настороже.

Она оделась в белые шорты и лимонно-желтую футболку и спустилась на террасу, где ее уже ждал Хантер.

— Доброе утро, — радостно сказала она, улыбаясь как можно шире.

Хантер поднял глаза от газеты, которую читал, и улыбнулся в ответ.

— Доброе утро, Кейша. Как твои царапины?

— Гораздо лучше.

— Отлично, — обрадовался Хантер. — Значит, мы едем в Севилью?

— Конечно, жду с нетерпением.

После завтрака они спустились к машине. У Кейши перехватило дыхание. У ворот стоял серебристый «астон мартин» с откидным верхом.

— Мы поедем на этом?

— Ну конечно! Тебе нравится?

— Очень красивая машина! — восхищенно проговорила Кейша, проведя рукой по гладкому боку автомобиля.

— Тогда садись.

Кейша пожалела, что согласилась на поездку. В маленькой спортивной машине она оказалась слишком близко к Хантеру. Наконец она устроилась поудобнее и залюбовалась пейзажем. Они проезжали горы, оливковые рощи и живописные поля, но Кейша ни на секунду не забывала о Хантере.

— Согласно легенде, Севилью основал Геракл, — сообщил Хантер, остановив машину у нового красивого здания.

В офисе они провели больше часа, и все это время Кейша видела, что за ней с интересом наблюдают. Похоже, все женщины влюблены в Хантера. Кейша замечала, как блестят их глаза и вспыхивает румянец на щеках, когда он заговаривает с ними.

Когда с делами было покончено, Хантер отвез ее в ресторан, а затем провел экскурсию по городу. Он обращался с Кейшей так, словно она ему небезразлична — брал ее за руку, улыбался, прижимал к себе, как на первом свидании. Она вспоминала счастливые дни, когда с нетерпением поднимала к нему лицо в ожидании поцелуя. Но Кейша знала, куда могут привести его поцелуи, и не ошиблась.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Хантер знал, что Кейша почти готова подчиниться ему. Сегодня она будет спать в его постели.

День прошел гораздо лучше, чем он ожидал. Кейша во всем соглашалась с ним и без возражений поехала в офис. Там он назвал сотрудникам только ее имя, так что она осталась для всех таинственной незнакомкой.

Никто не знал, что Хантер был когда-то женат. Претенденток на его сердце всегда было достаточно, но никто не смог заинтересовать его.

Кейша стала любовью всей его жизни, но теперь эта любовь умерла. Возможно, он был в чем-то виноват, но не настолько же, чтобы она ушла к другому! Кейша не заслуживает прощения за то, что сделала с ним.


Они поужинала дома, затем сидели на свежем воздухе, наслаждаясь ласковыми лучами заходящего солнца.

— О чем ты думаешь? — нарушил тишину Хантер.

Кейша посмотрела на него своими огромными зелеными глазами, когда-то сводившими его с ума.

— О том, как мне было хорошо сегодня. Удивительно, но она все еще легко возбуждала его!

— Что тебе понравилось больше всего? — спросил он, пытаясь не обращать внимания на растущее напряжение в паху.

— Все! Но особенно мне запомнился собор, такой огромный и богато украшенный, и Золотая башня с ее древней историей. Просто не верится, что эти здания сохранились со времен средневековья.

Хантер поднял брови.

— Ты меня удивляешь. Не знал, что тебя интересуют старинные здания.

Кейша пожала плечами.

— Ты многого обо мне не знаешь.

— Потому, что я был плохим мужем и ты сбежала от меня? — резко спросил он, злясь на себя за внезапную вспышку гнева, и заставил себя улыбнуться. — Извини, я не должен был так говорить. Мне тоже понравился сегодняшний день.

И он не кривил душой. Ему нравилось показывать Кейше город, наблюдать за ее реакцией, видеть ее радость и восхищение. Да, день прошел замечательно.

А ночь будет еще лучше!

— Еще вина? — спросил он, наклоняясь к ней. Кейша покачала головой.

Значит, она уйдет в комнату, и он не сможет соблазнить ее. Хантер тут же убрал бутылку и подвинул свой стул ближе к ней.

— Я рад, что тебе нравится Испания, — мягко сказал он. — Для меня это много значит. Моя мама была наполовину испанкой, и здесь я как будто ближе к ней.

— Я не знала, — тепло улыбнулась Кейша.

Она потрясающе сексуально выглядела в розовом платье с глубоким вырезом, но Хантер думал только о том, как сорвать с нее одежду. Он дотронулся до ее руки.

— Спасибо, что провела со мной день, — проговорил он и, взглянув в глаза Кейши, поцеловал ее ладонь.

— Ты не должен меня благодарить, — прошептала молодая женщина. — Это тебе спасибо за то, что показал мне этот чудесный город.

— Он далеко не такой чудесный, как ты. Ты хоть понимаешь, насколько ты красива?

Хантер наклонился к ней, молясь про себя, чтобы она не отстранилась, и легко коснулся губами ее губ. Затем, не встретив сопротивления, поцеловал ее снова. Почувствовав, что она отвечает на поцелуй, он со стоном прижал ее к себе еще сильнее. Губы Кейши оказались слаще, чем он помнил, такие мягкие и податливые, такие чувственные!

Хантер был доволен тем, как жадно и нетерпеливо Кейша ласкает его в ответ. В то же время он пытался не обращать внимания на свое неистовое желание и напряжение в паху, настойчиво требующее выхода.

Не прерывая поцелуя, Хантер поднял Кейшу на руки и отнес ее к дивану, где продолжил свои ласки, чувствуя, как отзывается на них ее тело.

Неудивительно, что он так и не смог забыть Кейшу, как ни старался. Теперь у него лишь одна цель — уничтожить ее так, как она когда-то уничтожила его, лишив этого удовольствия, отлучив от своего прекрасного тела.

Он так крепко обнял Кейшу, что она вскрикнула. Хантер тут же взял себя в руки. Он продолжил нежно целовать ее, шептал ей на ушко ласковые слова, с радостью ощущая, насколько она возбуждена.

Ее дыхание участилось, глаза закрылись, а голова откинулась назад. Хантер провел пальцем по ее шее, чувствуя бешеное биение пульса, затем опустил руку в вырез платья.

Его сердце стучало так сильно, что ему казалось, Кейша слышит этот стук. Он провел подушечкой большого пальца по ее соску, и тот тут же отозвался на ласку. Боже, как же он хотел немедленно взять этот сосок в рот, вновь почувствовать ее вкус! Хантер больше не мог ждать, он терял контроль над собой.

— Кейша! — глухо простонал он, склоняясь к ее груди.

Она прижала его голову к себе.


Кейша не могла поверить, что позволила Хантеру соблазнить себя. Но ни одна женщина не сможет устоять перед ним, самым сексуальным мужчиной на свете, особенно если он прилагает к этому усилия.

А сегодня вечером он именно так и поступил. Но зачем? Что он хотел доказать? Что у нее все еще есть чувства к нему?

Избегая смотреть ему в глаза, Кейша встала с дивана, но далеко уйти ей не удалось.

— Кейша! Я думал, ты тоже этого хочешь. Не убегай от меня.

— Я тоже так думала, пока не поняла, что делаю, — ответила Кейша, не глядя на него. — Я приехала сюда не за этим, Хантер. Я здесь, чтобы работать. И я не хочу заводить с тобой роман.

— Очень жаль, — чувственным голосом проговорил Хантер. — Потому, что это, как раз то, чего я хочу.

— Нет, Хантер. Мы совершили ошибку и не должны ее повторять.

— Но ты же получила удовольствие?

Смущенная, она кивнула.

— Тогда в чем проблема? Почему бы нам не развлечься, пока мы здесь?

— Развлечься? Ты так это называешь? Вот что я тебе скажу, Хантер. С нынешнего дня я буду настороже, ты понял? Ты не сможешь застать меня врасплох.

— Разве я застал тебя врасплох? По-моему, ты прекрасно знала, что я делаю.

Так оно и было, но она не могла его остановить. Она хотела Хантера так же сильно, как и он ее.

— Ты соблазнял меня весь день.

Мужчина широко улыбнулся.

— А я-то старался, делал все, чтобы тебе было хорошо.

Кейша понимала, что он дразнит ее. Она выбежала из комнаты. Хантер последовал за ней и рывком открыл дверь ее спальни.

— Что тебя на самом деле беспокоит, Кейша?

— Ты же не думаешь, что сможешь уговорить меня переехать к тебе?

— А зачем мне это? — невинно спросил он. Кейша нахмурилась, с подозрением глядя на него.

— Никак не могу понять… Ты слишком внимателен ко мне. Разве ты забыл, что я бросила тебя? Так почему же ты со мной так любезен?

Хантер развел руками.

— Я хороший парень. Такое объяснение подойдет?

Кейша в отчаянии покачала головой.

— Хорошо, тогда будь любезен покинуть мою комнату.

К ее удивлению, он так и сделал, но у двери обернулся и послал ей воздушный поцелуй.

— До завтра, моя прекрасная, страстная Кейша.

Кейша в изнеможении опустилась на край кровати. Что она наделала? Снова впустила Хантера в свою жизнь. Нельзя повторять подобной ошибки, но легко ли это сделать? Как прожить полгода под одной крышей с Хантером, зная, что он в любой момент сможет соблазнить ее?

Может, улететь домой прямо сейчас, пока не стало еще хуже? Значит, опять бежать. Нет, это не выход. Она уже достаточно взрослая, чтобы бороться со своими страхами. Когда ей было восемнадцать, Кейша принимала решения сердцем, а не умом, но теперь она научилась мыслить здраво.

Кейша решительно поднялась с кровати и направилась в душ, чтобы горячей водой смыть со своей кожи прикосновения Хантера. Единственный способ спастись — закрыть от него свое сердце.

Ночью Кейша почти не спала, но утром уже твердо знала, как ей следует поступить. Она всего лишь помощница Хантера, ею и останется. Вскоре она уже наслаждалась выражением крайнего удивления на лице бывшего мужа, когда вышла к завтраку в строгой белой блузке и прямой юбке.

— Что это? — хмуро спросил он.

— Моя одежда для работы. Есть ли еще кофе, мистер Донахью?

— Мистер Донахью? — прорычал он. — Даже Элисон звала меня по имени, когда мы оставались вдвоем. Если это какой-то трюк, чтобы…

— Это не трюк, — отрезала Кейша. — Я приехала, чтобы работать, не так ли? Я была бы тебе очень признательна, если бы ты присоединился ко мне в кабинете после завтрака. А пока я выпью кофе наверху.

Она едва сдержала улыбку. Очевидно, Хантер не ожидал от нее подобной выходки.

— Ты шутишь?

— Вовсе нет. Я серьезна, как никогда.

— Я настаиваю, чтобы ты позавтракала. Ты не можешь работать на голодный желудок.

— Могу и буду, — заявила Кейша и направилась к выходу.

Хантер схватил ее за руку и силой усадил на стул.

— Я сказал, ты должна позавтракать!

Кейша заставила себя успокоится. Не стоит злить его, если она хочет продолжать работать с ним.

Хантер налил ей кофе и подвинул тарелку с булочками ближе.

— Угощайся.

Она решила не протестовать, взяла булочку, разрезала ее на две части и намазала маслом и джемом. На вкус она напоминала опилки, но она проглотила кусок под пристальным взглядом Хантера.

— Ну и что все это значит? — спросил он.

— Я не понимаю, о чем ты.

— Неужели?

— То, что случилось вчера, было ошибкой.

— Ошибкой? — Хантер поднял бровь. — Ты хочешь сказать, что не хотела бы повторить ее?

— Конечно, нет! По-моему, я тебе еще вчера все сказала.

— Но я подумал, за ночь ты изменишь свое мнение.

— Ни за что на свете, мистер Донахью!

Хантер сжал губы, и его голубые глаза потемнели.

— В таком случае приступим к работе, — проворчал он.

Кейша и раньше знала, что ей будет нелегко, но она и понятия не имела, с каким искушением придется бороться. Хантер возбуждал ее, как никто другой, но в этот день работы было так много, что у нее не было времени подумать об их отношениях. Хантер стал по-деловому строг и требователен. Однако большую часть времени он провел в телефонных переговорах с Лондоном, чему Кейша очень обрадовалась.

После работы, когда они, наконец выключили компьютеры и закрыли кабинет, Хантер вновь изменился. Он снова стал тем мужчиной, за которого она когда-то вышла замуж, — очаровательным и внимательным. И очень опасным для нее.

— Может, искупаемся перед ужином? — предложил он.

Кейша кивнула. Возможно, несколько кругов в бассейне помогут сбросить напряжение, а она постарается держаться от Хантера подальше.

А он и не дотрагивался до нее, просто плавал рядом, проплывал под ней, и нетрудно было догадаться о его намерениях. Несмотря на все опасения, Кейша все же попала под его очарование, и какое-то время она всерьез раздумывала о возможности завести с ним роман на эти полгода.

Неужели она никогда не переставала любить его? Но что на уме у Хантера? Возможно, он использует ее, или решил преподать ей урок, показав, чего она лишилась. В конце концов, добившись своего, он может бросить ее.

А если она несправедлива к нему и он искренне хочет вернуть ее? Хантер говорил, что искал ее, но, видимо, не очень усердно. Если бы он был более настойчив, кто-то мог бы рассказать ему о ней.

Нет, все же он использует меня. И что самое страшное, я ему это позволяю.

Внезапно она почувствовала, как его руки обхватили ее за талию. Хантер посадил Кейшу на бортик, выбрался из воды и рывком поднял ее на ноги. Через секунду она оказалась крепко прижата к его телу.

Она хотела Хантера так же сильно, как и он ее, но на этот раз не собиралась поддаваться ему.

Хантер сбросил на пол подушки с кресел, расставленных вдоль бассейна. Его глаза потемнели от возбуждения.

— Я не могу, Хантер, — тихо сказала Кейша. Он перестал стягивать плавки.

— Почему? Ты же хочешь этого — так же, как и я.

— Возможно, — признала она. — Но это неправильно. Мы разведены, я работаю у тебя, мы не должны…

— Что мы не должны? — прорычал он. — Вчера ты так не говорила.

— Я уже сказала тебе, это была ошибка.

— Слишком много возражений, Кейша, — сказал Хантер, наклоняясь к ней.

Он нежно поцеловал Кейшу в губы, затем дразнящие поцелуи опустились ниже по ее телу, заставляя кровь бежать по венам быстрее. Кейша поняла, что хочет этого. Хочет Хантера.

Так было всегда — они сгорали от страсти, занимаясь любовью, сначала быстро и жадно, потом, когда первый голод был утолен, медленно и неторопливо.

Сейчас Хантер занимался с ней любовью, как в первый раз, и Кейша сама не могла сдерживать себя. Они вместе возносились на вершину блаженства.

Все закончилось уже через несколько минут, но Кейша никогда не испытывала такого удовольствия. Она лежала, пытаясь восстановить дыхание.

Хантер посмотрел на нее, опираясь на локоть.

— Ты откажешь мне снова?

— А что толку? — покачала головой Кейша. Хантер притянул ее к себе.

— Моя прекрасная Кейша. Почему мы расстались, когда так очевидно, что мы созданы друг для друга?

В ответ Кейша пробормотала что-то неразборчивое. Она не хотела, чтобы он узнал истинную причину ее поведения. По крайней мере, не сейчас, когда их тела все еще дрожат и им так удобно в объятиях друг друга.

Если бы так было всегда! Если бы только Хантер не работал так много! Да, но тогда он бы не добился того, что имеет сейчас. Возможно, стоит дать ему еще один шанс?..

Тут Кейша вскочила на ноги.

— Мы не можем тут лежать вот так. Нас кто-нибудь увидит.

— Кто может нас увидеть? — мягко спросил Хантер. — Ты опять бежишь от меня, моя сладкая? Все еще боишься своих чувств? Не надо! Они прекрасны, и я хочу, чтобы ты разделила их со мной.

Кейша закрыла глаза. Больше всего на свете она хотела согласиться с ним.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Кейша так легко попалась в его ловушку, что Хантер задумался, переставала ли она любить его. Он тут же отогнал от себя эту мысль. Она бросила его ради другого мужчины. Хантер до сих пор не мог спокойно вспоминать тот день, когда он вернулся домой и обнаружил, что ее нет. Он бродил по дому, сходя с ума от злости и боли.

Когда-нибудь он спросит ее о том парне, но не сейчас. Рано или поздно, но правда все равно откроется.

Похоже, ее любовник тоже оказался не идеальным мужчиной, раз она не осталась с ним. Но что, если она только использовала мужчин? Хантер напрягся. Как бы то ни было, сейчас нельзя расслабляться. Нужно заставить Кейшу влюбиться в него.

Кейша уже поняла — сопротивляться Хантеру бесполезно. Но она чувствовала, что все сильнее привязывается к нему, и это пугало ее.

Была еще одна проблема — она хотела признаться ему, что потеряла ребенка. Раньше это не имело значения, но теперь, когда они снова стали близки, чувство вины мучило ее. После долгих раздумий Кейша решила подождать, пока не вернет ему весь долг. Правда, Хантер и слышать не хотел про деньги, но гордость не позволяла ей принять такой подарок.

Однажды утром Кейше позвонила Джиллиан.

— Кейша, я в Испании с Эрикой и Джоанной. Можно я к тебе завтра приеду?

— Конечно! — обрадовалась Кейша. — Где ты? Я попрошу Хантера прислать за тобой машину.

— Прислать машину? Подумать только! — воскликнула Джиллиан. — Конечно, я не откажусь. Я в Марбелле.

Когда Кейша спросила Хантера о машине, он немедленно согласился.

— Тебе будет веселее, — заметил он. — Она надолго приезжает?

— Не знаю. Думаю, на один день.

На следующее утро, когда приехала Джиллиан, Хантер объявил, что оставляет их наедине.

— Вы сможете поболтать вдоволь, — сказал он. — Не скучайте!

— Здесь просто чудесно! — заявила Джиллиан, как только за ним закрылась дверь. — Покажи мне дом.

Высокая, стройная, с огненно-рыжими волосами, Джиллиан обладала взрывным темпераментом. Она восторгалась каждой увиденной комнатой.

— Но почему так много белого? Он же настоящий мужчина, — с обожанием в голосе заметила она. — Я думала, ему нравятся насыщенные цвета.

Кейша пожала плечами.

— Это идея дизайнера.

— Вот как! — улыбнулась Джиллиан. — У него был с ней роман? Поэтому он не возражал против белого цвета?

— Джиллиан! — укоризненно воскликнула Кейша, но в душе не могла не признать, что в словах подруги есть смысл.

Дом был чудесен, но так не похож на Хантера. Конечно, сейчас она привыкла к строгому элегантному интерьеру, он завораживал и успокаивал.

Кейша показала подруге все комнаты, кроме спальни Хантера, полагая, что она не предназначена для чужих глаз.

Джиллиан придерживалась другого мнения.

— Думаю, это спальня Хантера? — спросила она и, прежде чем Кейша успела остановить ее, распахнула дверь. — Хантер, ты меня разочаровал. Но ванная комната великолепна! — воскликнула она, разглядывая необычную круглую ванну. — Готова поспорить, вы неплохо проводите здесь время.

К своему отчаянию, Кейша покраснела.

— Пойдем, я покажу тебе сад, — быстро сказала она.

Джиллиан понимающе подняла брови, но промолчала. Позже, когда они уже наслаждались видом Средиземного моря, открывающимся с террасы, и потягивали ледяной чай, она вернулась к интересующей ее теме:

— Итак, что происходит между вами? Вы снова вместе?

— Нет! Хотя мы и занимались любовью, — призналась Кейша.

Она так и не смогла полностью довериться Хантеру — не сейчас, когда у нее были секреты от него.

— У вас всегда был отличный секс, я же знаю. Ты вся просто светилась, а я отчаянно завидовала. Никогда не встречала парня, который мог бы заставить меня так сиять. — Джиллиан вздохнула. — Здесь так красиво. Неудивительно, что ты поддалась его чарам. Если бы у меня был шанс, я сделала бы то же самое.

— Джиллиан!

— Он мне всегда нравился, и ты это прекрасно знаешь. Конечно, я бы никогда не позволила себе лишнего. Он обожает тебя, Кейша.

— Возможно, когда-то так и было, но не забывай, он разрушил наш брак. Он ценил свою работу превыше всего. Он даже не очень-то пытался найти меня, когда я сбежала… — Кейша никогда не говорила Джиллиан о своих подозрениях, что у Хантера есть любовница.

— Значит, шанса на примирение нет?

Кейша твердо покачала головой.

— Ни единого.

Ей нравилось заниматься с ним любовью, но она понимала, что это всего лишь временное перемирие. Возможно, на нее действительно влияло романтическое окружение.

— Тогда зачем ты спала с ним? — нахмурилась Джиллиан. — У тебя потом не будет проблем?

— Возможно. Но я ничего не могу поделать.

— А ты не думаешь, что он использует тебя? — Джиллиан развела руками. — Я имею в виду, вы живете уединенно, работаете здесь же. Развлечений у вас маловато.

— Ты права, — признала Кейша.

— А Хантер не тот мужчина, который может жить как отшельник. Наверняка у него было много подружек за эти годы. А здесь у него кто-нибудь есть?

— По крайней мере, я о них ничего не знаю.

— Значит, ты единственная женщина, с кем он может удовлетворить свое желание?

Кейша рассмеялась.

— Не будь так жестока, Джиллиан.

— А ты против?

— Против чего? — спросила Кейша. — Быть его единственной любовницей?

— Да.

— Конечно, нет. Я бы не позволила ему дотронуться до себя, если бы знала, что он переходит из постели в постель.

— Тогда в чем же дело?

— Не знаю. Не думаю, что мы снова будем вместе, но он возбуждает меня. Это грех?

— Только не в том случае, если мужчина так великолепен, как Хантер, — заявила Джиллиан с широкой улыбкой.

— Ну, а в твоей жизни есть мужчина? — поинтересовалась Кейша. Джиллиан меняла мужчин с легкостью, как перчатки, и всегда находилась в поисках своего идеала.

— Пока нет, но ведь никогда не знаешь, что тебя ждет. Может, я найду здесь очаровательного испанца. Ты случайно не встречала здесь походящего мужчину, который ищет рыжеволосую англичанку?

Кейша со смехом признала, что такого мужчины она не встречала.

После легкого обеда они спустились к морю.

— Боже, ты только посмотри на эти яхты! — воскликнула Джиллиан. — Какая из них принадлежит Хантеру?

— У него нет яхты.

— Нет? — удивилась Джиллиан. — А посмотри туда. Вон на той яхте твое имя.

Кейша не могла поверить своим глазам. На волнах покачивалась красивая яхта с названием «Кейша II».

— Ничего не понимаю. Хантер мне ничего не говорил про яхту. Возможно, это просто совпадение.

— Нет, она наверняка его, — уверенно заявила Джиллиан. — Катер Хантера на Темзе тоже назван в твою честь, ведь так?

Кейша только кивнула в ответ.

— Вот видишь! Он никогда не забывал о тебе. Не забудь пригласить меня на свадьбу.

— Джиллиан, этого никогда не произойдет!

Но подруга лишь усмехнулась.

Когда они вошли в дом, оказалось, что Хантер уже вернулся.

Джиллиан не удержалась и выпалила:

— Это твоя яхта с именем Кейши на борту?

Кейша отвернулась, не желая ни видеть выражение его лица, ни слышать ответ.

— Да, моя, — тихо ответил Хантер.

Видимо, он подал Джиллиан какой-то знак, потому что та прекратила расспросы.

После ужина шофер Хантера отвез Джиллиан в отель.

— Твоя подруга — это что-то! — заметил Хантер. — Вы совсем разные. Ты спокойная и нежная, она активная и напористая.

— Мы дружили еще в школе. Она замечательная.

— Я знаю, — тихо сказал Хантер. — Рад, что тебе есть с кем поболтать. Вы говорили обо мне?

Кейша засомневалась, стоит ли рассказывать ему.

— Ну, немного.

— Готов поспорить, больше, чем немного. Она осуждает тебя за то, что ты приехала сюда?

— Она осуждает меня за то, что я ушла от тебя.

Его брови взметнулись вверх.

— И ты не послушала ее?

— Почему я должна ее слушать? Это моя жизнь.

— А что ты думаешь сейчас?

— Я думаю, — медленно проговорила она, — что мне нравится общаться с тобой больше, чем я ожидала.

— И все? Тебе просто нравится общаться со мной? А где именно? Здесь, на террасе, или в постели?

Кейша почувствовала, как краска заливает ее щеки, и взмолилась про себя, чтобы Хантер не заметил.

Он одарил ее медленной уверенной улыбкой.

— Мне не нужен твой ответ, я уже все увидел сам. — Хантер усадил Кейшу к себе на колени, отбросил волосы с ее лица и поцеловал в пылающую щеку. — Ты так невинна. Вот, что я больше всего люблю в тебе. Значит, ты узнала мой секрет?

Кейша нахмурилась.

— Секрет?

— Я говорю о яхте.

— Ах да! Она чудесна!

— Ты права, — широко улыбнулся он.

— Почему ты не сказал мне о ней?

— Я ждал.

— Ждал чего? — нахмурилась Кейша.

— Когда ты станешь больше доверять мне. Я хотел отвезти тебя туда, а в открытом море бежать некуда.

Кейша ничего не ответила. Он был прав, она до сих пор не доверяла ему.

— Ну, как думаешь, может, завтра проведем весь день в море?

— Но, как же работа? — запротестовала она, чувствуя, как в ней поднимается паника. Весь день в море — значит, весь день они будут заниматься любовью. — Так нельзя, — продолжила она. — Я не могу позволить тебе платить мне за работу, если я ее не выполняю.

— Я вычту из твоей зарплаты, — заявил он с мальчишечьей усмешкой. — Итак, каков твой ответ?

Кейша кивнула и улыбнулась так соблазнительно, что Хантер не удержался и поцеловал ее. Конечно, он не мог ограничиться поцелуем. Он поднял ее на руки, отнес в спальню, и они занимались любовью всю ночь.

Как бы ни был Хантер счастлив, он чувствовал, с Кейшей что-то происходит. Физическая сторона их отношений становилась все лучше и лучше, но Кейша явно что-то срывала от него. Конечно, он мог ошибаться. Возможно, она просто не желала вновь сближаться с ним.

К своему удивлению, Хантер уже не был так уверен, что хочет полностью уничтожить ее, сделать ей больно. Он даже не понял, когда и как она снова завладела его сердцем.

Второй брак все равно не будет удачным. Его стиль жизни не изменился, он работал так же много, и ему это нравилось. Но то, что нормально для холостого мужчины, для женатого, может представлять проблему.


Что может быть лучше? — думала Кейша, наслаждаясь солнцем на палубе яхты. Берег едва виднелся на горизонте, и рядом не было никого, кроме птиц.

Невозможно поверить, что всего лишь несколько недель назад она едва сводила концы с концами и даже и мечтать не могла о такой роскошной жизни. Что бы ни случилось через полгода, Кейша знала — она запомнит эти минуты на всю жизнь.

Хантер стоял у штурвала, одетый в синие шорты и белую футболку, обтягивающую его великолепное тело. Удивительно, но Кейша все еще хотела его, несмотря на то, что всю ночь они занимались любовью. Она как будто пыталась наверстать упущенное.

— Кейша! — позвал Хантер.

Она улыбнулась и села. Хантер так мил с ней, словно она не причинила ему боль своим уходом. Тогда Кейша не принимала в расчет его чувства, думая только о своем несчастье.

— Не хочешь поплавать? Я брошу якорь.

— Да, с удовольствием, — обрадовалась Кейша. Ее тело горело то ли то солнца, то ли от мыслей об этом мужчине, и она мечтала о прохладной воде.

Она плавали у яхты, и Хантер дразнил ее, как тогда, в бассейне. Когда Кейша отдыхала, глядя на блики солнца на воде, ей показалось, что она заметила дельфина невдалеке.

— Ты все придумала, — не поверил ей Хантер.

— Вовсе нет! Он был вон там!

— Вообще-то здесь есть дельфины, но…

И тут они увидели не одного дельфина, а целую стаю. Хантер и Кейша с восхищением смотрели, как дельфины весело выпрыгивали из воды. Кейша чувствовала, что сейчас они с Хантером близки, как никогда.

— Это восхитительно! — с восторгом проговорила она, когда они вернулись на борт.

— Это ты восхитительна, — прорычал Хантер. — Иди ко мне, я хочу тебя.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

— С нами ничего не происходит, — твердо ответила Кейша и, несмотря на непреодолимое желание остаться в объятиях Хантера, повернулась к нему спиной.

Она все сильнее привязывалась к нему, но ее тайна могла уничтожить их обоих. Кейша не могла себе позволить слишком сильно увлекаться Хантером.

— Ты уже жалеешь?

— Нет! То есть да! Я жалею! Я больше не хочу никаких отношений с тобой!

— Ты лжешь!

Хантер скатился с кровати и посмотрел на нее. Кейша едва сдержала смех. Хантер стоял перед ней в ярости — но полностью обнаженный.

— Значит, тебе по душе секс без обязательств? Это все, что ты всегда от меня хотела? — продолжал Хантер.

Кейша завернулась в простыню.

— Хантер, пожалуйста, не порть такой момент. Только что нам было очень хорошо, но мы не сможем вернуть прежние отношения. Так давай наслаждаться тем, что у нас есть, — сказала она и сразу же пожалела о своих словах.

— Значит, тебя на самом деле интересует только физическая сторона отношений?

— Нет! — воскликнула она. — Просто я не могу себя сдержать, когда ты рядом.

Хантер медленно улыбнулся.

— Хочешь, я открою тебе маленький секрет? Я тоже с трудом сдерживаю себя в твоем присутствии. Похоже, у нас появилась проблема, но я знаю, как ее решить.

— Правда? — удивленно спросила Кейша. Возможно, он предложит вернуться назад в Англию, тогда она сможет жить у себя дома, и им не придется так часто видеться.

Хантер присел на край кровати и нежно провел пальцем по ее губам. Кейша поняла: он задумал нечто более интересное.

— Ты согласна, что нам гораздо лучше вместе?

Кейша кивнула.

— И не только в постели?

— Да, — слабеющим голосом ответила она, с тревогой ожидая продолжения.

— Кейша, я считаю, нам стоит начать все заново, словно мы никогда раньше не встречались, — Хантер подождал ее реакции, но она молчала, удивленно глядя на него. — Понимаю, мы оба совершали ошибки, и нам есть над чем работать.

Такого Кейша не ожидала.

— Работать придется много, — заметила она.

— Знаю, но у нас есть время. Мы можем не торопиться, если хочешь.

Кейша все еще сомневалась.

— А как я могу быть уверена, что ты не станешь изменять мне? Когда мы были женаты, у тебя была любовница.

Неожиданно Хантер вскочил с кровати.

— К твоему сведению, я даже не прикасался к другим женщинам, когда мы были женаты. Почему ты спрашиваешь об этом сейчас?

— Потому что так вполне может случиться. Женщины сами падают к твоим ногам. Даже Джиллиан призналась, что не отказалась бы провести с тобой ночь.

Хантер покачал головой.

— Похоже, твое мнение обо мне так и не изменилось. Но, раз уж мы заговорили об этом, как я могу быть уверен, что ты не изменишь мне с другим мужчиной?

От изумления Кейша не могла произнести ни слова.

— Забудь, — махнув рукой, Хантер направился в ванную.

Кейша бросилась за ним.

— О чем ты говоришь?

— Я вас видел.

— Кого ты видел? — с недоумением спросила она.

— Я видел, как ты его обнимаешь, — холодно ответил Хантер.

Кейша ничего не понимала.

— Извини, но ты меня с кем-то перепутал. У меня никогда никого не было, кроме тебя!

— Неужели? — его голубые глаза потемнели. — Не лги мне, Кейша. Я все видел.

— Что? Кого? Когда?

Произошла какая-то ужасная ошибка. Такого просто не может быть. После развода она старалась держаться от мужчин подальше.

— В центре города, через пару дней после того, как ты ушла от меня. Кто это был? Марк Коллинз, которого ты называла просто другом?

Кейша облегченно вздохнула.

— Значит, кто-то все-таки был? Я так и знал! Одевайся, Кейша, мы возвращаемся.

— Хантер! — Кейша хотела дотронуться до него, но он отшатнулся. — Выслушай меня! Это не то, что ты подумал!

— Именно так и говорят в подобных случаях, — ледяным тоном сказал Хантер.

— Но это был мой двоюродный брат! — медленно проговорила Кейша.

Какой смысл объяснять что-то, если Хантер не хочет слушать? Но он вдруг обернулся.

— Брат? — переспросил он, нахмурившись.

— Мы с Дэниелом выросли вместе, потом его семья переехала в Австралию. Мы встретились случайно!

Хантер долго смотрел ей в глаза.

— Это правда?

Кейша кивнула в ответ. Постепенно напряжение ушло из его тела, и он обнял ее.

— Прости, что сомневался в тебе.

Внезапно Кейша осознала значение его слов.

— Значит, все это время ты думал, что я бросила тебя ради другого мужчины?

— Именно так я и думал.

Глаза Кейши налились слезами.

— Не плачь, пожалуйста, не заставляй меня чувствовать себя еще большим дураком.

— Если бы ты подошел к нам, я бы вас познакомила, — с болью в голосе укорила его Кейша.

— Тогда мне хотелось убить вас обоих, — признался Хантер. — Мне было так тяжело просто развернуться и уйти. Я только сейчас понял, каким дураком был.

Кейша закрыла глаза и покачала головой. Каких проблем можно было бы избежать, если бы в тот день Хантер поговорил с ней! Три года он жил с уверенностью, что она ему изменяла. Неудивительно, что он не искал ее.

Сейчас Хантер просил ее начать все заново. Она стала взрослее и мудрее, но он оставался ее единственной любовью. А если у них снова ничего не получится?

— Итак, Кейша, как мы поступим?

Она никогда не видела столько боли и грусти в его глазах, и ее сердце заныло.

— Думаю, сначала нам нужно принять душ и одеться, а потом уже поговорить. Мы не можем обсуждать серьезные темы в таком виде.

— Ты права, — согласился Хантер. — Хоть мне и жаль, что тебе придется спрятать от меня такое прекрасное тело.

— Придется одеться, иначе серьезного разговора не получится. Я первая в душ.

Душевая кабина была огромной, и Кейша не удивилась, когда Хантер присоединился к ней. Она думала, что лучше уже и быть не может, но ему удавалось находить все новые способы доставить ей удовольствие. Кейша была без ума от его ласк, но отдаться им полностью не могла. Сейчас они преодолели одно препятствие, но есть еще и другие.

Прежде чем их отношения станут серьезными, ей придется сказать ему о своем бесплодии. Скорее всего, их роман тут же закончится, но скрывать такое нельзя.

Позже, сидя на палубе с бокалом шампанского в руке, Кейша ответила на его вопрос.

— Да, Хантер, я согласна начать все заново.

— Я очень рад, — тихо ответил Хантер. — Я уже говорил тебе, как прекрасно ты выглядишь сегодня? Наконец-то твой вес начал возвращаться, и ты не выглядишь как привидение.

— Я, правда так выглядела? — ужаснулась Кейша.

— На той вечеринке — да.

— Пожалуй, я себя так и чувствовала, — призналась Кейша. — Я изменилась из-за тебя.

— Я польщен. Я уже и забыл, как ты хороша. Не могу дождаться, когда мы снова займемся любовью.

Кейша тут же ощутила знакомую дрожь. Они провели на яхте весь день, болтая, целуясь, занимаясь любовью. Вечером они любовались закатом и, не в силах вести яхту к берегу, решили остаться в море на ночь. Потом влюбленные долго ласкали друг друга на огромной кровати, пока, утомленные, не заснули.

После легкого завтрака Хантер предложил возвращаться, и Кейша согласилась.

— Ты не передумала?

— Нет, — прошептала она, вставая на цыпочки, чтобы поцеловать его.

Хантер немедленно притянул ее к себе.

— Ты сделала меня самым счастливым на свете.

Вскоре после возвращения на виллу Хантеру пришлось уехать в Севилью.

— Возникли кое-какие проблемы, вернусь, как только смогу.

Но Кейша была в отличном настроении, она даже хотела остаться одна. В последнее время столько всего произошло, и ей просто необходимо было обо всем подумать.

— Не торопись, со мной все будет в порядке.

Что ждет их впереди? Кейша пока не была уверена, согласилась бы она снова выйти замуж за Хантера, если бы он попросил. Сейчас ей нужно время, чтобы понять, чего хочет Хантер, и самой собраться с мыслями. Кейша даже не хотела задумываться, как разозлится Хантер, когда узнает о ребенке.

Надо ли рассказывать ему об этом сейчас, пока их отношения не зашли слишком далеко?

Но когда он вернулся домой после полуночи и ушел в семь утра, она обрадовалась, что ничего ему не сказала. Все возвращалось на круги своя, Хантер нисколько не изменился. Возможно, сейчас, когда он добился своего, она опять стала ему безразлична.

— У нас должна начаться большая рекламная кампания, — объяснил он. — Самая большая в моей карьере, поэтому для меня она много значит. Но, похоже, конкуренты не собираются нам уступать. Мне придется много работать, чтобы не потерять заказ.

— Понятно, — протянула Кейша. Несомненно, эта кампания принесет ему много денег, а деньги — самое главное в его жизни.

Гораздо важнее, чем я.

Возможно, его ритм жизни никогда не изменится, размышляла Кейша, лежа у бассейна однажды утром. Значит, даже этот роман без обязательств оказался ошибкой. Ей очень хотелось уехать, но мысль о том, что она должна Хантеру много денег, удерживала ее.

Кейша поднялась в кабинет, включила компьютер и проверила электронную почту. К ее удивлению, кроме нескольких писем от Джиллиан, она обнаружила послание от Хантера.

«Я просто хотел напомнить: я рад, что ты снова со мной».

Всего лишь одно предложение, но она обрадоваласъ, что Хантер нашел для нее время. Похоже, она недооценила его.

Но когда Кейша посмотрела на дату письма, ее плохое настроение вернулось. Он послал его сразу после прогулки на яхте, и с тех пор ни строчки. К тому же последнее время они даже не занимались любовью. Хантер слишком уставал после работы, он просто обнимал ее, ложась в постель.

Тем вечером Кейша наполнила для Хантера ванну, а затем, немного подумав, присоединилась к нему. Сначала он просто лежал в ароматной воде, закрыв глаза, потом притянул Кейшу к себе.

— Мне очень жаль, что наши планы сорвались, — сказал он, нежно поглаживая ее грудь.

— Я знаю.

— Ты на меня сердишься?

— Терпеть не могу быть одна.

— Значит, на самом деле сердишься.

— А кто-то другой не может выполнять эту работу? — спросила Кейша.

— Я не могу никому доверять.

Она закрыла глаза.

— Не можешь или не хочешь? Ты всегда все делаешь сам! Боишься, что никто не может работать так же хорошо, как ты!

— Ты на самом деле ничего не понимаешь! — жестко сказал Хантер. — Ты думаешь только о себе. Бедную маленькую Кейшу оставили одну дома. И не важно, что многие женщины отдали бы все, чтобы оказаться на твоем месте. Кейша, ради бога, повзрослей!

— Я должна повзрослеть? — воскликнула она, заводясь все сильнее. — Ты даже представления не имеешь, что мне пришлось пережить из-за тебя!

Она вскочила, завернулась в полотенце и направилась к двери.

— Тебе пришлось пережить? — моментально выбравшись из ванны, Хантер догнал ее и рывком повернул к себе. — Я помог тебе расплатиться с долгами, ты живешь в роскоши и еще смеешь жаловаться?

— Из-за тебя я едва не рассталась с жизнью! — в ярости выкрикнула Кейша.

Он замер.

— О чем ты говоришь?

— Я потеряла ребенка и чуть не умерла сама, — выпалила она и тут же пожалела об этом. Совсем не так она хотела рассказать ему о ребенке, но вернуть уже ничего нельзя. Кейша приготовилась защищаться.

Хантер произнес лишь одно слово:

— Когда?

— Через два месяца после того, как я ушла от тебя.

— Это был мой ребенок?

Она кивнула.

— В таком случае, почему ты мне сразу не сказала?

— Я хотела, но…

Кейша в отчаянии закрыла глаза. Столько раз она представляла себе этот момент, даже проговаривала про себя свои реплики, но не ожидала, что все так получится.

Хантер тяжело опустился на кровать и закрыл лицо руками.

— Скажи мне, что это неправда.

— Я не могу, — прошептала она, чувствуя, как к горлу подкатил комок.

Кейша не могла видеть Хантера таким. Она хотела подойти к нему, обнять, утешить, сказать, что любит его.

Хантер чувствовал себя ужасно. Как она могла скрыть от него правду? Его ребенок! Его плоть и кровь! Перед тем, как она ушла от него, он как раз думал о детях, поэтому боль от ее предательства была еще сильнее.

Сейчас ярость настолько ослепляла его, что он даже не подумал, через что пришлось пройти Кейше.

— Как ты могла так поступить со мной? Как ты могла не сказать мне о моем ребенке?

— Но мы уже развелись, — ответила она, защищаясь.

— Из-за чего все произошло?

— Я не знаю, мне было слишком плохо, — ответила Кейша. — Я не знаю.

Внезапно Хантер почувствовал усталость. Ему хотелось остаться одному и все обдумать.

— Тебе лучше уйти, Кейша.

Ему не пришлось просить дважды. С высоко поднятой головой она вышла из комнаты.

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

На следующее утро, когда Кейша проснулась, Хантера уже не было. Его экономка на ломаном английском с трудом объяснила, что он уехал утром, даже не позавтракав, и смерила Кейшу уничижительным взглядом.

Кейша всегда знала, что эта женщина без ума от Хантера, и сейчас получила подтверждение своим подозрениям. Интересно, экономка слышала, как они ссорились?

Хантер не вернулся домой ни этим вечером, ни следующим. Похоже, таким образом, он давал ей понять — их отношениям пришел конец. Что ж, даже если бы у них что-то получилось, все равно их роман закончился бы именно так.

Кейша отчаянно скучала по нему днем, а ночью сходила с ума одна в постели. Хантер был ее единственным мужчиной, и она хотела только его. Сейчас у нее появился выбор: либо вернуться домой и попытаться забыть Хантера, либо отправиться к нему в офис и поговорить. Одно она знала точно: дальше так продолжаться не может.

В конце концов, Кейша решила поехать в Севилью.

Секретарь в приемной узнала ее и улыбнулась.

— Я скажу Хантеру, что вы здесь. Он вас ждет?

— Нет, я хочу сделать ему сюрприз.

Чем ближе Кейша подходила к его кабинету, тем неувереннее себя чувствовала. А если она помешает ему? Глупости, сказала она себе, им есть что обсудить.

Дверь в кабинет была приоткрыта, и Кейша увидела Хантера. Он был не один. Его собеседница, высокая стройная женщина в стильном костюме, что-то говорила ему чувственным голосом, а Хантер широко улыбался ей в ответ.

Кейша отшатнулась. Все ее подозрения тут же вернулись, но она попыталась успокоиться и не принимать скоропалительных решений. Возможно, это всего лишь его клиентка.

Она вернулась на виллу. Что ж, оставаться здесь больше смысла нет. Хантер ясно дал ей понять — между ними все кончено. Через Интернет Кейша узнала, когда ближайший рейс до Лондона, и, к ее разочарованию, оказалось, что в ближайшие несколько дней улететь она не сможет.

Вечером она сидела на балконе, любуясь закатом, и вспоминала свой медовый месяц, когда они так же смотрели на закат с Хантером.

Она на самом деле поступила глупо, не сказав ему о своей беременности. Хантер позаботился бы о ней, поддержал ее. Сейчас он обвиняет ее, и не без оснований.

Когда она встретила Хантера снова, именно чувство вины мешало ей спокойно общаться с ним. Кейша знала, что, если они снова будут вместе, ей придется открыть ему свою тайну.

Она позвонила своей подруге Джиллиан, но ее не оказалось дома. Никогда раньше Кейша не чувствовала себя такой одинокой.

Наконец сон сморил ее, и ей приснился Хантер. Ей снилось, что они женаты. Их двое детей — мальчик и девочка, близнецы, — играли в саду, и счастливее Кейши не было никого на свете. Мальчик нырял в бассейн, он отлично плавал, но однажды не показался на поверхности. Она вскрикнула, и Хантер бросился спасать сына, вытащив его из воды.

Тут Кейша проснулась и увидела, что Хантер стоит около кровати и смотрит на нее. Сначала она обрадовалась, подумав, что он решил простить ее, затем увидела злость в его глазах.

— Ты всегда бежишь от проблем? — спросил он. Кейша села, обрадованная тем, что он пришел.

Не важно, пусть он все еще злится на нее, главное, сейчас они смогут поговорить.

— Тогда я была слишком молода, — ответила она. — Не знала, что делать, как справляться с проблемами. Я чувствовала себя такой одинокой…

— Я говорю не о прошлом, а о сегодняшнем дне.

Кейша смотрела в его голубые глаза, но уже не видела злости, лишь боль. Она протянула к нему руки.

— Иди ко мне Хантер. Не надо меня ненавидеть.

— Ненавидеть? — переспросил он. — Я не чувствую ненависти к тебе. Я разочарован, обманут, но ненависти никогда не было. Ненависть — это по твоей части.

Он выглядел таким усталым, как будто не спал несколько дней.

— Хантер, позволь мне обнять тебя. Я так соскучилась!

Хантер закрыл глаза, и ей показалось, что они заблестели от слез.

— Ты соскучилась, но даже не попыталась связаться со мной. Ты ни разу не позвонила и не спросила, чем я занимаюсь. Для меня это означает, что ты не очень-то хочешь быть со мной. Ты уезжаешь?

Кейша широко распахнула глаза.

— Откуда ты узнал, что я уезжаю?

Ее глаза так прекрасны! Хантер видел их потемневшими от злости, светящимися от любви, горящими от желания. Но он никогда не видел в ее глазах столько боли, непонимания и страха.

Она сама причинила ему такую боль, от которой он мог никогда не оправиться. Но сейчас, когда она сидела перед ним, испуганная и уязвимая, он испытал непреодолимое желание защитить ее.

Впрочем, если ее и требовалось защищать, то только от него самого. Он не слишком хорошо с ней обошелся и в глубине души все еще хотел наказать ее за обман. Сейчас Хантер понял — именно чувство вины заставляло ее бежать от него каждый раз, когда они становились близки.

Он не мог поверить, что Кейша так долго скрывала от него правду, но и ожесточиться против нее был не в силах. Сейчас она напоминала ему птенца, который боится большого окружающего мира.

Боится меня!

Проигнорировав ее вопрос, Хантер со стоном опустился на кровать и прижал ее к себе. Как же он скучал по ней! Пусть он не в состоянии начать серьезный разговор, но сейчас слова не нужны.

Кто знает, что случится потом? В этот момент он думал только о своем желании. Ему необходима разрядка. Все эти дни он наказывал себя, работая больше, чем когда-либо, даже спал в офисе, в комнате для отдыха.

Губы Кейши приоткрылись под напором его губ, и он почувствовал, как сильно бьется ее сердце.

Никто из них не произнес ни слова, чтобы не испортить то, что вот-вот должно было произойти.

До этого момента Хантер не понимал, как сильно она нужна ему. Они провели в разлуке три года, и за это время он не встретил ни одной женщины, с которой ему хотелось бы связать свою судьбу.

Когда Кейша вернулась в его жизнь, он захотел отомстить ей, но потом понял, что вовсе не испытывает к ней ненависти. Он уже не хотел снова потерять ее.

Но тогда он не знал, какую тайну скрывает от него Кейша!

Хантер обнял ее крепче, сильнее впиваясь в ее губы. Затем он с трудом заставил себя расслабиться и начал лихорадочно срывать с себя одежду. На Кейше была только коротенькая ночная рубашка, которую он нетерпеливо разорвал. Она не протестовала, лишь смотрела на него, задыхаясь от желания. Как он мог позволить ей уйти от него? Она так прекрасна, так чувственна, так обольстительна!

Хантер постарался не думать сейчас о чувстве вины, которое мучило его все эти дни. Его не было рядом, когда она потеряла ребенка. Он так хотел вернуться домой и утешить Кейшу, но его останавливала злость на нее.

Он отогнал от себя все неприятные мысли, наслаждаясь ее поцелуями. Хантер гладил каждый миллиметр ее гладкой кожи, чувствовал, как она вздрагивает от его прикосновений. Кейша выгибалась под ним, лаская его в ответ, пока они оба не могли больше сдерживаться.

И когда это произошло, когда их одновременно настиг оргазм, Хантер понял — это ощущение не может сравниться ни с каким другим. Взрыв, вспышка глубоко внутри потрясли Хантера. В этот момент он понял, что не хочет потерять Кейшу.

Не сейчас. Никогда!

Не имеет значения, что она сказала или сделала, чтобы причинить ему боль. Он нуждался в ней и хотел ее.

Им не просто хорошо вместе, они созданы друг для друга. Кейша стала его второй половинкой, которую он едва не потерял, но, к счастью, нашел снова.

Здесь, в этом раю, Хантер вновь сделал ее своей, и теперь он хотел, чтобы так было до конца их дней. Он поступил глупо, отпустив ее тогда, и никогда не перестанет корить себя за это.

Постепенно они приходили в себя. Их дыхание замедлилось, а тела расслабились. Хантер повернулся на бок, чтобы посмотреть на Кейшу. Ее лицо пылало, а огромные зеленые глаза сверкали. Он дотронулся пальцем до ее губ, ощущая, как они дрожат.

— Я никуда не отпущу тебя, Кейша, — мягко сказал Хантер.

— Откуда ты узнал, что я собиралась уехать? — вновь спросила Кейша, дрожа от прохладного ветерка, ворвавшегося в открытую дверь балкона и остудившего ее разгоряченное тело.

Хантер прикрыл ее простыней.

— По твоему компьютеру.

— Ты был наверху, в кабинете? — нахмурилась она.

Хантер кивнул.

— Ты бы предупредила меня?

— Нет, — призналась Кейша. Он нежно поцеловал ее.

— Значит, хорошо, что я сам об этом узнал.

— А ты бы поехал за мной?

— В том настроении, в котором я был, — нет.

— Значит, тогда бы наши отношения закончились?

— Думаю, да, — сказал Хантер, притянув ее к себе. — Моя жизнь была бы пустой без тебя, Кейша, — хрипло добавил он. — Я бы сошел с ума.

— Я рада, что ты пришел, — прошептала она.

— Что мы будем делать дальше?

Хантер внезапно стал серьезным, и Кейша не знала, чего он ожидает от нее.

— Я бы хотела… если ты не против, конечно… продолжить наш роман.

Она еще не сказала ему, что не сможет иметь детей. Но, возможно, если ей удастся завоевать его любовь, удар окажется не таким сильным.

— Сейчас я понимаю, что вела себя как эгоистка, — продолжала она. — Я думала только о себе. Мне очень жаль. Я знаю, насколько сильно ты любишь свою работу, и больше не буду жаловаться.

Хантер крепко прижимал ее к себе, и всю ночь они провели в объятиях друг друга, иногда тихо разговаривая, иногда просто слушая дыхание друг друга, пока не наступило утро.

К удивлению Кейши, Хантер не сразу уехал на работу. За завтраком Кейша поинтересовалась:

— Ты уже решил все проблемы с тем заказом?

— Почти. Похоже, мы вернем его. Через несколько часов я завтракаю с клиентом. Надеюсь, что услышу хорошие новости.

— Буду держать за тебя кулачки, — объявила Кейша.

— Хочешь пойти со мной? Ты же мой личный помощник.

Неужели? Хантер не посвящал ее в детали этой кампании, поэтому она совершенно не знала, что делать.

— Думаю, тут ты справишься и без меня.

— А чем ты займешься, пока меня не будет? Если все получится, мне придется поужинать с клиентом. Я могу вернуться поздно.

— Я понимаю.

— И ты не возражаешь? — удивился Хантер.

— Нет, потому что я знаю, чем ты будешь заниматься. Когда тебя долго не было и я не знала, где ты и с кем, тогда я сердилась.

Она все еще помнила ту красивую женщину в его офисе, но сейчас она уже не волновала ее. Сегодня Хантер сказал, что ему нужна только она, Кейша.

Он улыбнулся и обнял ее.

— Моя маленькая ревнивица! Зачем мне другие женщины? Хотя среди моих клиентов есть женщины.

Кейша поцеловала Хантера.

— Я согрею для тебя постель. Во сколько бы ты ни вернулся.

— Если бы эта встреча не была такой важной, я бы отнес тебя в постель прямо сейчас. Я никогда не смогу насытиться тобой Кейша.

Она чувствовала то же самое, ей хотелось танцевать от счастья.

Когда-то с ней уже такое происходило, но тем мечтам не суждено было осуществиться. Сейчас же Кейша решила сделать все возможное, чтобы ничто не смогло помешать ее счастью. Их роман должен перерасти во что-то большее. Она любит Хантера и заставит его понять, что он тоже любит ее.

Она немного поплавала в бассейне, поднялась в кабинет и проверила, нет ли важных документов из Лондона. В целом день прошел очень хорошо.

Хантер пришел домой поздно, но это не испортило ей настроения. Они снова занимались любовью и заснули в объятиях друг друга.

Утром он разбудил ее.

— Я самый бесчувственный дурак на свете.

— Что-то случилось? — сон моментально слетел с Кейши.

— Ты сказала, что едва не лишилась жизни, а я был так зол, что даже не обратил внимания на твои слова. Как я мог?

Хантер выглядел таким испуганным и обеспокоенным, что Кейша рассмеялась.

— Не переживай!

— Но я переживаю. Не могу поверить, что я забыл об этом. Расскажи, как все случилось.

— Я попала в больницу из-за чудовищной боли в животе. Следующее, что я помню — доктор говорит мне, что я потеряла ребенка и едва не умерла сама.

— Ты была одна? Кто-то был с тобой?

— Нет, никого, — прошептала Кейша. — Доктор предложил позвонить мужу, но я сказала, что ты в Лондоне.

Хантер тихо выругался.

— Как ты могла подумать, что я не приеду? Я бы бросил все!

Он сжал кулаки, и Кейша видела, какая битва идет в его душе.

— Не надо казнить себя. Все уже позади.

— Что конкретно пошло не так?

— Я знаю только то, что никогда не чувствовала такой боли.

— За твое спасение надо благодарить докторов, — с жаром сказал Хантер. — И я должен был сделать это лично.

— Есть еще кое-что… — начала Кейша с тяжело бьющимся сердцем, но тут зазвонил телефон.

Закончив разговор, Хантер объявил, что должен уехать.

— Но почему твои подчиненные не могут обойтись без тебя? — недоумевала Кейша.

— Могли бы, если бы я был в Лондоне. Им бы пришлось обходиться без меня. Думаю, они меня побаиваются. Но я же не страшный, правда?

Глядя на выражение его лица, Кейша не смогла сдержать смех.

— Думаю, ты самый сексуальный мужчина на свете, и ты сводишь меня с ума.

Хантер уехал. Кейша еще повалялась в постели, затем неторопливо позавтракала, а после завтрака она спустилась к морю. Ноги сами привели ее на пристань, к яхте Хантера. «Кейша II». Молодая женщина улыбнулась, прочитав название, и, протянув руку, коснулась гладкого бока яхты. Она тут же вспомнила о Хантере и о том, что они делали на борту этой яхты.

— Вот ты где!

Обернувшись, Кейша увидела Хантера.

— Я везде тебя искал. Хочу поделиться с тобой хорошими новостями. Заказ наш, и я собираюсь устроить вечеринку на вилле по этому поводу. Ты, моя дорогая, будешь хозяйкой вечера… — Немного помолчав, он посмотрел ей в глаза и продолжил: — Я подумал, не согласишься ли ты надеть это?

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

Как только Кейша почувствовала, что Хантер надел ей на палец кольцо, ее глаза широко распахнулись. Это оказалось кольцо с самым большим бриллиантом, которое она когда-либо видела.

— Хантер, оно великолепно, но…

— Никаких «но».

Было одно большое «но». Как она могла согласиться выйти за него замуж, если еще не все рассказала ему?

Я должна сделать это прямо сейчас!

— Хантер, я…

— Хочешь сказать, что не выйдешь за меня? — спросил Хантер, схватив ее за плечи.

— Конечно, нет. Просто мне надо…

— Что бы то ни было, это может подождать. Сегодня особенный день, и я не хочу ничем его омрачать.

Когда Хантер поцеловал ее, Кейша постаралась отбросить мрачные мысли. Он так радовался, что сумел выиграть заказ у конкурентов, и она не собиралась портить ему настроение.

Хантер собирался обратиться в фирму, занимающуюся организацией банкетов, но Кейша была против.

— Можешь нанять людей, которые займутся едой, а я сделаю все остальное. Я займусь этим, пока ты будешь на работе.

— Я не собираюсь в офис, — напомнил он. — Теперь, когда все проблемы позади, я смогу работать здесь.

Тем не менее, Кейша занялась подготовкой к приему. Она так долго чувствовала себя ненужной, что с энтузиазмом принялась за дело: развесила фонарики на деревьях, завязала ленточки, заказала оркестр и сцену для танцев.

Все утро она провела у телефона, обзванивая всевозможные компании в поисках столиков для еды, холодильников для напитков, тарелок, бокалов и всего необходимого для приема. Кейша даже попросила садовника приготовить одну из комнат на случай дождя.

— Это же не Англия, — смеялся Хантер. — Погода будет отличной.

Он отвез ее в город за покупками, когда она с несчастным видом объявила, что ей нечего надеть на праздник.

— Я должен был подумать об этом. Я куплю тебе новый гардероб.

Но Кейша хотела всего лишь одно платье! В магазине она примеряла платье за платьем, пока Хантер не улыбнулся.

— Идеально! — объявил он. — Дорогая, ты всех сразишь на приеме.

Кейша выбрала маленькое черное платье с бретельками из черного жемчуга. Подол в форме лепестков цветка также был украшен жемчугом. Этот наряд стоило целое состояние, но Хантер настаивал на его покупке. Однако одним платьем он не ограничился. В результате у Кейши оказался целый новый гардероб.

— Ты меня балуешь, — недовольно сказала она.

— Ты этого стоишь. Я хочу подарить тебе весь мир.

— Мне нужен только ты, Хантер. Деньги для меня ничего не значат.

Он простонал и прижал ее к себе прямо посреди магазина.

— Ты невероятная женщина. Я был дураком, когда позволил тебе уйти.


В день приема Кейша тщательно следила за тем, чтобы все было безупречно. Она не хотела подвести Хантера, и ее усилия не пропали даром — он остался всем очень доволен.

Когда она закончила приготовления к празднику, надела платье и уложила волосы, ее ожидал сюрприз. Хантер преподнес ей черную, обитую кожей коробочку.

— Открывай же, — поторопил он.

Ее сердце отчаянно забилось, когда она увидела жемчужное ожерелье и серьги, идеально подходившие к платью.

— Хантер, какая красота! — прошептала она. — Я даже и подумать не могла! Помоги мне, пожалуйста.

Кейша повернулась к нему спиной, наблюдая в зеркальном отражении, как он застегивает ожерелье. Затем его рука уверенно скользнула под ее платье и сжала грудь.

— Хантер! — вскрикнула она. — Не надо!

— Ты не хочешь, чтобы я дотрагивался до тебя? — поддразнил Хантер, потирая ее соски большим и указательным пальцами, посылая волны желания по ее телу.

— Конечно, хочу! — хрипло сказала она, откидывая голову назад и прижимаясь к нему. — Но прием вот-вот начнется, с минуты на минуту начнут собираться гости.

— К черту гостей, — простонал он, спуская бретельки платья с ее плеч.

Эта сладкая пытка сводила Кейшу с ума.

— Пожалуйста, остановись! Я уже слышу шаги…

Хантер неохотно отпустил ее. Когда Кейша вновь посмотрела в зеркало, она увидела довольное лицо Хантера и пылающее свое.

— Великолепно! — заявил он. — Этим вечером ты затмишь всех. И не забывай, сегодня тебя ждет еще несколько таких моментов.

— Хантер! — возмущенно воскликнула Кейша. — Ты не посмеешь!

— Вот увидишь, — улыбнулся он.

И уже не в первый раз она удивилась, почему такой мужчина, как Хантер, ни с кем не связал свою жизнь за то время, что они были в разлуке.

Когда прием начался, Хантер представил Кейшу своим коллегам и клиентам. У нее голова закружилась от такого количества людей и имен, но они все были рады познакомиться с ней. Никто не знал, что Хантер и Кейша были женаты раньше, но искренне желали счастья любящей паре.

Хантер сдержал свое обещание и ласкал Кейшу при любой возможности, заставляя ее сиять от любви.

— Ты красавица, — шептал он ей на ухо. — Ты знаешь, как ты сексуальна?

Что бы он ни говорил, как бы ни дотрагивался до нее, Кейша трепетала от желания схватить его за руку и увлечь за собой в спальню.

Вскоре она заметила, что Хантер постоянно смотрит на часы.

— Ты ждешь кого-то еще?

Он улыбнулся и кивнул.

— Самую главную гостью сегодняшнего вечера, Долорес Морено. Именно ее заказ у меня чуть не увели конкуренты.

— Понятно, — протянула Кейша. Интересно посмотреть на женщину, которая невольно послужила причиной нашего с Хантером разлада.

Когда Долорес наконец-то приехала, у Кейши перехватило дыхание. Эта женщина оказалась настоящей красавицей. Высокая, элегантная, в шикарном изумрудно-зеленом платье, подчеркивающем ее потрясающую фигуру… И Кейша уже видела ее раньше!

— Кейша, это Долорес Морено, — с гордостью представил ее Хантер. — Моя самая ценная клиентка. А это Кейша, моя невеста, — продолжал он, обращаясь к гостье. — Самая прекрасная девушка в мире.

— Твоя невеста? — нахмурилась Долорес и холодно пожала руку Кейше. — Я не знала, что у тебя есть невеста.

Долорес выглядела недовольной, и Кейша знала, почему. Именно эту женщину она видела в офисе, и, судя по всему, у Долорес были виды на Хантера.

Эта мысль обожгла Кейшу.

Долорес, невероятно красивой испанке, не понравилось, что Хантер несвободен.

— Пойдем, найдем мне что-нибудь выпить, — сказала она, увлекая его за собой, подальше от Кейши.

Запах ее духов еще какое-то время держался в воздухе, и он показался Кейше знакомым. Она обернулась в поисках Хантера, чтобы спросить у Долорес название духов, но тут кто-то из гостей пригласил ее на танец. Ей еще долго не удавалось улизнуть с площадки, и она совершенно выбилась из сил. Хантера и Долорес все еще не было видно.

Кейша вышла на террасу, нашла свободный стул, взяла бокал вина и тут вспомнила, почему ей так знаком аромат духов Долорес. Она ясно помнила тот день, незадолго до их развода, когда Хантер в очередной раз поздно вернулся домой — на его одежде остался этот запах.

Скорее всего, такие духи продаются во всем мире, и миллионы женщин пользуются ими. Но почему-то Кейша была уверена — тогда, несколько лет назад, Долорес была в Англии. И Хантер встречался с ней.

Кейша не могла до конца осмыслить, что это происходит сейчас, когда она обрела надежду на счастье и поверила в возможность провести всю жизнь с любимым мужчиной.

Должно быть, я все-таки ошиблась насчет Долорес.

В этот момент она увидела, как эта женщина выходит из дома с видом кошки, наевшейся сливок. Долорес явно недавно подкрасила губы и поправила прическу. Следом за ней показался Хантер.

— Дорогая, что-то случилось? Ты очень побледнела, — сказал он, беспокойно вглядываясь в лицо Кейши.

— Ничего страшного, просто голова разболелась, — солгала она.

— Ты перетрудилась. Все-таки мне надо было нанять кого-нибудь тебе в помощь. Для тебя одной работы оказалось слишком много.

— Пожалуй, я выпью таблетку и прилягу ненадолго, — сказала Кейша, избегая смотреть в его глаза. Хантер выглядел таким обеспокоенным, и она почти поверила, что ошиблась.

Тем не менее, ей было нужно время, чтобы все спокойно обдумать. Возможно, она на самом деле видит то, чего нет, и Хантер не обманывает ее с другой женщиной.

Он проводил ее в спальню, убедился, что она удобно устроилась, и пообещал вскоре вернуться. Подождав несколько минут, Кейша вскочила с кровати и подбежала к окну. Она поискала глазами Хантера, и, как она и предполагала, рядом с ним оказалась Долорес. Теперь ей стало по-настоящему плохо, и она вернулась в постель.

Когда Хантер пришел навестить ее, она притворилась спящей. Пусть он, как хочет объясняет гостям ее отсутствие, но вниз она уже не спустится, иначе ей придется выцарапать этой Долорес глаза.

Вдруг Кейша поняла, что ее действия на руку Долорес. Правильнее всего было бы вернуться вниз и заявить свои права на Хантера!

Она быстро умылась холодной водой, расчесала волосы и накрасила губы. Вскоре она уже вышла к гостям с высоко поднятой головой.

Подойдя к Хантеру, она взяла его за руку.

— Тебе уже лучше? — со счастливой улыбкой спросил он.

Похоже, он искренне радовался ее возвращению, и Кейша ослепительно улыбнулась ему в ответ.

— Мне гораздо лучше, спасибо.

Боковым зрением она видела, как недовольна Долорес, но та тут же сменила раздраженное выражение лица на милую улыбку.

— Хантер сказал, тебе нехорошо. Я рада, что ты снова с нами.

Ну конечно, она рада! Ее слова так же фальшивы, как и ее улыбка.

Проигнорировав ее реплику, Кейша повернулась к Хантеру.

— Дорогой, мы еще ни разу не танцевали.

Быстро извинившись перед Долорес, Хантер увлек Кейшу на площадку. С тех пор она уже не отпускала Хантера от себя, они танцевали весь вечер, лишь иногда останавливаясь, чтобы отдохнуть.

Когда выступала танцовщица фламенко, приглашенная специально, чтобы развлечь гостей, Кейша сидела рядом с Хантером.

Она обрадовалась, когда все гости, наконец разошлись, и последней ушла Долорес, прошептав что-то на ухо Хантеру.

Кейша утомленно опустилась в кресло.

— Я просто без сил, — заявила она.

— Неудивительно, но ты великолепно держалась, несмотря на головную боль. Тебе на самом деле лучше?

Она приложила руку ко лбу.

— Нет, честно говоря, болит еще сильнее.

— Тогда поднимайся и ложись, а я приду чуть позже.

— А ты не можешь пойти со мной прямо сейчас? — жалобно попросила она.

— Но я думал, ты хочешь отдохнуть.

— Я хочу тебя, — страстно сказала она.

На самом деле сейчас ей нужны были объяснения. Когда они поднялись в спальню, Кейша повернулась к Хантеру и как можно спокойнее спросила:

— Ты ничего не хочешь сказать мне?

Мужчина нахмурился.

— Пожалуй, нет. Что ты имеешь в виду?

— Я говорю о тебе и Долорес.

— Долорес? Ты думаешь, между нами что-то есть? Кейша, она всего лишь моя лучшая клиентка.

— Но она хочет большего. Я права? — настаивала Кейша.

— Ты выдумываешь, дорогая. Могу тебя уверить, что…

— Не надо меня ни в чем уверять! — воскликнула Кейша, забыв об осторожности. — Ты же именно с ней встречался в Лондоне, не так ли? Возможно, она на самом деле твоя клиентка, но не только клиентка! Надо быть дурой, чтобы не заметить этого!

Хантер печально посмотрел на нее.

— Ты на самом деле так плохо думаешь обо мне? Ты ни капельки мне не доверяешь?

— Неужели ты сможешь отрицать, что Долорес влюблена в тебя? Ты же проводил с ней много времени!

По его глазам Кейша поняла, что права, и отвернулась.

— Кейша, любимая, не надо так. — Хантер развернул ее к себе. — Долорес на самом деле много лет влюблена в меня, но я не отвечаю ей взаимностью. Да, я с ней общаюсь, ее заказ важен для меня, но это все!

Кейша пристально посмотрела в его глаза, но не увидела ничего, кроме искренности. Она очень хотела поверить ему.

— Но запах ее духов на твоей одежде! Как ты его объяснишь?

— Твое воображение погубит тебя, Кейша. Я всего лишь готовил рекламную кампанию ее новых духов. Она вылила их на меня и сказала — это чтобы я узнал, что именно собираюсь рекламировать.

Кейша закрыла глаза. Неужели она все не так поняла? Хантер никогда раньше не обманывал ее, и в глубине души она знала — он и сейчас говорит правду.

— Уверяю тебя, — тем временем продолжал Хантер, — между мной и Долорес ничего не было. Зачем мне она, если у меня есть ты? Ты мое счастье, Кейша. Без тебя жизнь не имеет смысла.

Кейша улыбнулась и нежно погладила Хантера по щеке. Она так сильно любила этого мужчину, но потеряла много лет, напрасно подозревая его в неверности.

— Я верю тебе, Хантер. Прости, что сомневалась в тебе. Давай забудем о прошлом и начнем все сначала.

— Согласен. Но мне кажется, я не до конца убедил тебя в своей честности, — улыбнулся он. — Может, я должен показать тебе, как много ты значишь для меня?

И он доказывал ей свою любовь множеством способов, пока Кейша, довольная, не уснула.

На следующее утро, когда она проснулась и спустилась вниз, уже ничто не напоминало о вчерашнем празднике.

Хантер тихо подошел сзади, обнял ее за талию и поцеловал в шею.

— Доброе утро, Кейша.

— Кто все здесь убрал? Я хотела помочь.

— Ты и без того достаточно сделала. Ты хорошо спала?

— Очень, — со счастливой улыбкой ответила она.

— Мне надо ненадолго уехать. Ты не против? Я по делам, честное слово.

— Возвращайся поскорее, — прошептала девушка.

Хантер убедил Кейшу, что любит только ее, и она больше не боялась потерять его.

Вскоре после его ухода в дверь позвонили.

— Долорес? — Кейша тут же узнала гостью. Ее сердце быстро забилось. Что на этот раз? Она холодно посмотрела на женщину, стоящую перед ней. Одетая в черный костюм, шелковую бледно-лиловую блузку и туфли на высоких каблуках, Долорес выглядела воплощением элегантности. — Я удивлена, — продолжила она. — Хантера нет дома.

— Вообще-то я пришла к тебе, — ответила Долорес, враждебно глядя на нее.

Кейша сделала вид, что не понимает причин визита Долорес.

— Присаживайся, пожалуйста. Может, выпьешь кофе?

Долорес резко перебила ее:

— Нет, спасибо. Я ненадолго. Я просто хотела предупредить тебя, что не оставлю Хантера в покое. И еще, если ты не знаешь, ему не нравятся такие простушки, как ты.

— Неужели? — осведомилась Кейша, чувствуя, как в ней закипает гнев. — В таком случае… — Она повернула руку так, чтобы бриллиант сверкнул на ее обручальном кольце. — Мы скоро поженимся. Возможно, ты захочешь прийти? Я уверена, Хантер пригласит тебя, учитывая, как тесно вы общаетесь в последнее время. Чисто деловое общение, разумеется.

— Вот, что он сказал тебе? — Безупречной формы брови Долорес приподнялись. — Видимо, он всего лишь хотел защитить тебя. Ты слишком наивна, если думаешь, что мы проводим с Хантером так много времени и между нами ничего нет. Он очень чувственный мужчина.

Кейша была так уверена в любви Хантера, что едва не рассмеялась в лицо собеседнице.

— Ты ведь давно знакома с Хантером? Вы с ним встретились в Лондоне, я полагаю?

— Совершенно верно. Как раз когда вы еще были женаты.

Значит, он рассказал ей.

— Тогда почему ты не воспользовалась моментом и не соблазнила его? — холодно спросила Кейша. — Нет-нет, не отвечай, я догадываюсь — потому что Хантер никогда не отвечал тебе взаимностью. Он всегда любил меня. Мы с Хантером совершили большую ошибку, когда расстались. Но знаешь, Долорес? Это стоило того. Теперь нас никто не разлучит. Мы поняли, как сильно любим друг друга.

Несколько долгих секунд Долорес смотрела на Кейшу, затем развернулась и покинула гостиную, не сказав ни слова.

Кейше хотелось петь и танцевать, но ей пришлось сдерживать себя, пока Долорес не вышла из дома и не села в свою машину. Когда Хантер вернулся домой, она все еще находилась в приподнятом настроении. Кейша не рассказала ему о неожиданной гостье. Она была уверена в его любви.

Но внезапно вся ее радость испарилась, как дымка.

Рано или поздно мне придется сделать признание, которое может отбить у него желание жениться мне.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

— Сколько детей ты хочешь, Кейша? — мягко спросил Хантер.

Сегодня он не торопясь занимался с ней любовью. Сначала он целовал каждый миллиметр ее тела, лаская, доводя ее до неистовства. Когда она не смогла больше выносить сладкую муку, он вошел в нее…

Сейчас они лежали на кровати, отдыхая, обнимая друг друга.

— Сам я думал о троих, — продолжал он. — Пусть будет хоть один мальчик, чтобы он смог продолжить семейное дело.

— Я должна тебе кое-что сказать, — с трудом проговорила Кейша. Никогда в жизни ей не было так страшно.

Хантер нахмурился.

— Хорошо, только не говори, что не хочешь детей.

— Дело не в этом. Дело в том… что я не могу иметь детей.

Вот и все. Она это сказала. Кейша не хотела видеть его боль и разочарование, поэтому отвернулась, стараясь сдержать слезы.

— И давно ты знаешь? — тихо спросил он.

— С тех пор, как потеряла ребенка, — призналась она, сжимая и разжимая кулаки.

— Почему не сказала мне?

— Я пыталась, но ты не захотел выслушать меня. Я не могла выйти за тебя замуж, не сказав об этом. Мне очень жаль, Хантер. Если не хочешь больше быть со мной, я пойму.

Хантер молчал так долго, что Кейша поняла: между ними все кончено. Слезы потекли по ее лицу.

— Кейша, не казни себя. — Хантер взял ее за плечо и заставил посмотреть на него. — Я тоже виноват.

Кейша нахмурилась, пытаясь понять, о чем он говорит. Она ждала жестких слов и обвинений и уже приготовилась уйти от него навсегда.

— Но в чем твоя вина?

— Это был мой ребенок! Скорее всего, ты потеряла его из-за стресса. Если бы я не работал так много, если бы я не превратил твою жизнь в ад…

— Хантер, ты не виноват, — возразила Кейша. — Я говорю серьезно, ты можешь уйти от меня, ведь я не могу дать тебе то, чего ты хочешь. Выйти за тебя замуж было бы нечестно с моей стороны. Прости, что не сказала тебе раньше… — Слезы снова покатились по ее щекам.

Хантер заключил Кейшу в объятья и держал, пока она не успокоилась.

— Кейша, я люблю тебя, и мне не важно, что ты можешь дать мне. Я не хочу жить без тебя. Я хочу жениться на тебе. Возможно, доктора ошиблись. Мы обратимся к лучшим специалистам. Будь что будет, Кейша, по крайней мере, ты останешься со мной.

Кейша опять начала плакать. Даже в самых смелых мечтах она не могла представить, что он проявит такое понимание.

— Я люблю тебя, Хантер, — прошептала она.

— Я тоже люблю тебя, дорогая. И не вини себя больше. Я жалею, что не был с тобой рядом в трудную минуту. Ты прошла через этот кошмар одна. Ты у меня очень храбрая.

Наконец они заснули, и когда Кейша утром открыла глаза, Хантер все еще обнимал ее.


День свадьбы приближался. Кейша никогда не была так счастлива. Она предложила Джиллиан стать подружкой невесты, и та приехала за два дня до свадьбы. Они отправились по магазинам за платьем для Джиллиан. Сама Кейша уже купила свадебное платье, но прятала его от Хантера. Наряд цвета слоновой кости был простым, но элегантным.

Церемония проходила в саду. Была построена деревянная беседка, ее украсили цветочными гирляндами и лентами, перед ней установили ряды скамеек. Отсюда открывался великолепный вид на море, и более романтичного места для свадьбы нельзя было и придумать.

Когда начали собираться гости, Кейша вдруг испугалась, — а вдруг среди них окажется Долорес? Однако в этот день ничто не могло испортить ей настроение.

Когда они с Хантером обменивались клятвами, она увидела в его глазах любовь и преданность, и ее охватила безудержная радость.

Кейша понимала, что он по-прежнему будет много работать, но сейчас это ее не волновало — Хантер любил ее, и теперь она безоговорочно верила ему.

— Итак, миссис Донахью, — спросил Хантер, когда все гости ушли. — Как ощущения?

— Я люблю тебя, — с жаром сказала она. — Я никогда больше не сбегу от тебя. Я так рада, что ты согласился жениться на мне после…

— Тихо! — мужчина приложил палец к ее губам. — Давай не будем говорить об этом сегодня. Сейчас я хочу сделать с тобой то, о чем мечтал с тех пор, как увидел тебя в этом наряде. Ты так красива!

Они собирались провести медовый месяц на Мадейре, в том самом отеле, где были так счастливы когда-то, а затем вернуться в Лондон. Хантер настаивал, чтобы в Лондоне она прошла обследование у специалиста.


— Миссис Донахью, я не вполне понимаю, почему вы ко мне обратились.

Кейша нервно посмотрела на Хантера, крепко сжав его руку.

Сейчас доктор скажет, что ничего нельзя поделать…

— Мне так жаль, — прошептала она ему, едва сдерживая слезы.

Муж попытался успокоить ее, но Кейша видела, что он и сам нервничает.

— У меня есть документы из больницы в Шотландии, в которую вы обращались, и я знаю, что они сказали вам. Но на самом деле… — доктор замолчал, и Кейше хотелось закричать, чтобы он продолжал. — Они ошиблись.

Неужели все еще хуже, чем я думаю?

— Не может быть и речи о вашем бесплодии, миссис Донахью. Более того, я рад сообщить вам, что вы беременны, — объявил доктор с широкой улыбкой. — Разрешите мне первым поздравить вас!

— Но этого не может быть! — воскликнула Кейша.

— Уверяю вас, так и есть. И вы, и ваш ребенок совершенно здоровы.

Повернувшись к Хантеру, Кейша увидела, что он изумлен не меньше. Поддавшись внезапному порыву, они кинулись друг другу в объятия и пустились в пляс по кабинету. Доктор, возможно, посчитал их сумасшедшими, но они не могла остановиться.

— Это чудо, — сказала Кейша.

— Чудеса иногда случаются, — с улыбкой подтвердил доктор. — Я очень рад за вас обоих. Я оставлю вас наедине.

Кейша посмотрела в голубые глаза мужа и покачала головой.

— Я не могу в это поверить после всего, что мне сказали в больнице. Должно быть, ты необыкновенный мужчина, Хантер, раз сделал такое со мной.

— Это ты необыкновенная. Я люблю тебя, Кейша. Люблю больше жизни. Я счастлив, что ты доверилась мне и снова вышла за меня замуж. Я горжусь, что ты станешь матерью моего ребенка.


Семь месяцев спустя Кейша и Хантер стали счастливыми родителями близнецов — мальчика и девочки, Джеймса и Оливии. Год спустя у них родилась дочь, Хлоя.

Хантер уделял работе меньше времени, чем раньше. Он гордился женой и детьми и стал примерным семьянином. Кейша была счастлива. Хантер не мог поверить, что когда-то всерьез желал вычеркнуть ее из своей жизни. Какую страшную ошибку он едва не совершил! Кейша стала его единственной любовью.

Сейчас и навсегда.


home | my bookshelf | | Заложница свободы |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу